Сохранить .
К свободе Влад Лей
        Вселенная онлайн #2
        Лягионская империя в безопасности, Стасу удалось сбежать, а Владу предлагают поменять мечту на деньги… Стоит ли отказаться от свободы, если на тебя объявят охоту все, включая старых друзей, стоит ли бежать и жить скрываясь? Быть может, взять деньги и будет лучшим решением?
        Вселенная онлайн 2: К свободе
        Пролог
        Вдалеке виднелись зеленые кусты и длинные стволы деревьев, чьи кроны, на фоне сиреневого неба, трепал ветер. Щебет птиц и звук ручья, протекающего где-то неподалеку, умиротворял и успокаивал. Но стоило немного отвести взгляд, увидеть, что творится рядом, как мирное настроение рукой снимало: выжженная земля, дымящиеся металлические куски и кратеры, оставшиеся от взрывных снарядов и лежащая посреди этого ада туша шагохода, боевой машины, представляющей собой шагающий на двух ногах танк. Сейчас эта туша не подавала признаков жизни - кабина была разворочена, тело пилота безжизненно свисало через борт, а желтая кровь медленно стекала по обшивке. Пилот - ляг[1] был мертв, как и его шагоход, навсегда замерший после боя.
        Сергей вздохнул и поднялся на ноги, скоро должны были подтянуться другие члены его группы.
        Родился он всего двадцать лет назад, когда отец еще работал техником на автоматическом заводе, а мать трудилась оператором там же. Нельзя сказать, что денег на жизнь им было достаточно, но маленький Сергей тогда особо не чувствовал себя в чем-то ущемленным. А затем появился его брат - Никита. Денег стало меньше, отец начал пить, а после того, как на заводе неквалифицированный персонал заменили роботами, полностью автоматическими линиями, тем самым лишив работы и отца и мать, семья стала бедствовать. Когда Сергею было пятнадцать, отец умер и мать, чтобы прокормить двух сыновей, хваталась за любую работу. Сергей и, тогда еще двенадцатилетний, Никита были предоставлены сами себе. Это сказалось на их воспитании, мировоззрении. Братья попали в далеко не лучшую компанию старших ребят, промышлявших мелким хулиганством и кражами. Свою первую минусовую клетку[2] Сергей получил, когда всю компанию взяли на горячем, застукав во время кражи небольшого супермаркета. Никиту тогда не тронули - мал был, а вот Сергею так отделаться не удалось. Вторую клетку он заработал, пытаясь обокрасть запозднившегося
прохожего. Однако стражи порядка быстро вышли на преступника, проверив всех подозрительных и находившихся на учете подростков. Тогда Сергей сам себя подставил - нет, чтобы выкинуть кошелек терпилы, решил оставить его себе - копы, обнаружив кошелек, тут же повесили новую минус-клетку. Тогда Сергей не сдал брата - подельника. Зато Никита отметился сам, заработав сразу три клетки, попытавшись ограбить модный бутик, угрожая сотрудникам старым охотничьим ружьем с отсыревшими патронами. Продавщица нажала тревожную клетку и счастливого, богатого Никиту взяли сразу на выходе из бутика. Мать Никиты и Сергея уже и так сдавала, а такая новость подкосила ее окончательно. Она медленно угасала в течение нескольких месяцев, после чего умерла. Хотя прожила она и больше, чем большинство современных людей - уровень жизни и ее продолжительность в 2090-ых была очень низкой. Редко кто проживал больше 50-ти лет. Похоронив мать, братья ударились во все тяжкие, медленно и уверенно двинувшись вниз по социальной лестнице, получая статус отморозков и гопников, пока Никита, к тому моменту ставший «Некитом», не повстречал Таську.
На несколько лет младше и своего парня и, тем более, его старшего брата, Таська оказалась еще большим отморозком, чем Серые, но обладавшая хитрым, изворотливым и коварным умом. С ее помощью братья смогли ограбить целый продовольственный склад, на целый год обеспечив себе безбедное существование. Благодаря ее потугам им удалось договориться с серьезной бандой, претендовавшей на добычу со склада, а затем и изящно подставить их всех, навсегда отправив Туда[3].
        Затем Таська придумала простую, но эффективную схему развода посетителей дорогого бара. К сожалению, тут подвела жадность братьев и их снова приняли копы. Однако Таську они не сдали, инициатором и главой «бандформирования» объявил себя Сергей. В дальнейшем так и повелось, внешней ширмой, формальным главой их компании стал Сергей, а фактическим являлась Таська.
        Однажды Сергей, уже известный на районе как Серый, то ли из-за имени, то ли из-за фамилии - по паспорту они с Никитой и были Серыми, пребывая в благодушном настроении, заступился за доходягу, очкарика, жившего в соседнем с ними подъезде. Ровесник Никиты, паренек серьезно уступал тому в габаритах, совершенно не мог за себя постоять, чем и пользовалась местная шпана. Но этот раз стал необычным - Серый заступился за очкарика, а шпана восприняла, что теперь это новый член его команды. Также понял и сам спасенный - он начал хвостом тягаться за братьями и Таськой. Нельзя сказать, что он был для них обузой - Колюня, а именно так звали паренька, оказался головастым. При первой официальной попойке компании, Колюня довел всех до истерики, рассказывая о том, что появилась игра, в которой можно неплохо заработать. Тогда Серый, Некит и Таська насмеялись до слез, поражаясь наивности юноши.
        Прошло несколько месяцев, компания провернула несколько удачных дел, грабя глайдеры[4], воруя уникомы и голоконы[5]. А затем снова наступила черная полоса - Серых и Таську взяли прямо на взломе очередного глайдера, а обыскав квартиру братьев, обнаружили краденные уникомы, которые Колюня не успел сбыть.
        Колюню тогда не сдали, Таська тоже смогла вывернуться, а вот Серый и Некит снова получили по минусовой клетке.
        Следующая белая полоса в их жизни не успела начаться, сразу став черной. Каким-то образом полиция связала их с ограблением склада, которые те провели несколько лет назад и под раздачу попали все трое - и Серый, и Некит и Таська. Причем Таське влепили сразу 2 минуса, так как попадалась и ранее.
        После этого, компания притихла и как-то, расслабляясь на квартире Серых, снова выслушивала горячую речь Колюни, призывавшего попробовать заработок в игре, при этом клянущегося, что доход будет больше, чем при грабежах зазевавшихся прохожих, или краже уникомов.
        Братья снова только посмеялись, а вот Таська в этот раз прониклась. Спустя пару дней, когда четверка вновь собралась на квартире, набрав пива и собравшись кутить, Таська лишь пригубила из своего бокала и громко хлопнула им по столу.
        - Вот что, мальчишки, - она схватила несколько чипсов и ловким движением забросила их в рот, - я тут покумекала, проверила, что нам тут Колюня чесал за свои игры…
        - И что, сколько миллионов там срубить можно? - рассмеялся Некит.
        - Много! - прожевывая чипсы, вполне серьезно ответила Таська, - если правильно подойти к вопросу, рубить бабло можно легко и просто.
        - Ты серьезно? - Некит прекратил смех. Оба брата относились к Таське с уважением - все-таки мозги у нее работали лучше, чем у них двоих вместе взятых.
        - Зуб даю! - рассмеялась Таська, щелкнув большим пальцем по зубу. - Прав Колюня, бабло рубить можно, вот только не знаю, сможем ли мы…
        - Да легко! - тут же затараторил Колюня. - я купил старенький рудовоз, поставил на него контейнеры, товар таскать просто…
        - Мы не будем торговать! - тут же прервала его Таська, - это копейки!
        - Так! - Сергей поставил на стол бутылку, так как пить пиво из бокала он не любил, подкурил сигарету и откинулся на диван, затянувшись, выпустив дым. - Погоди, объясни вообще, что там делать надо? Что за рудовозы, товары, контейнера?
        - Ну, в общем… - начала объяснять Таська.
        Оказалось, развлечение для очкариков вроде Колюни, называется Вселенная онлайн. Для того чтобы играть в нее, требовалась капсула полного погружения. По рассказу Таськи, Серый понял, что заниматься в игре можно всем, чем угодно, начиная от торговли, заканчивая привычными для их компании занятиями - грабежами и кражами. Одно его смутило - футуристичный, космический антураж - в игре предлагалось мотаться на космических кораблях, стрелять из бластеров и лазеров, валить всяких инопланетных гадов. К фантастике Сергей не питал никакой симпатии. Интересно ему было совершенно другое. К примеру, ковыряться в старом отцовском глайдере второго поколения, которому было больше сорока лет. В этом деле он был профи и если бы не долбанная глобальная автоматизация и замена людей на роботов, работать бы ему в престижной мастерской и числиться в крупных специалистах. Поэтому идея игры ему была не по нраву. Не понравилось и то, что деньги из игры выводить было можно, вот только по смешному курсу - 1 к 100. Тут к Таське присоединился и Колюня. Он взахлеб рассказывал о своих космических приключениях и удачах. Выходило,
что за месяц игры он рубил, в лучшем случае, 100 000 кредитов, а в переводе на реальные - всего тысячу. Серый поморщился - такой суммы ему едва бы хватило на неделю, и это если тратить деньги экономно.
        - Да пойми ты! - тут же взорвалась Таська, когда Серый выразил сомнение в подобном виде заработка.
        - Он! - она тыкала на Коюню, - даже не торговец. Он мелкий перевозчик, был бы крупным, имел бы 10 реальными точно! А если бы еще торговал, сам бы закупал товар и возил его, перепродавая дороже, то и тридцатку мог срубить.
        Колюня тут же начал активно кивать, подтверждая правоту Таськи.
        - И че, ты предлагаешь нам барыгами заделаться? - фыркнул Некит, - да еще и в какой-то долбанной игре?
        - Нет! - Таська зло зыркнула на него. - Я предлагаю зайти в игру и узнать, какие у нас профессии и специальности, в зависимости от этого выберем, как можем заработать.
        - И как мы можем? - улыбнулся Серый, все еще скептически относясь к идеи Таськи.
        - Я считаю, что мы можем стать наемниками, - выступил Колюня.
        - Ну, ты-то воин знатный! - рассмеялся Некит.
        - В реале может и не очень… - парировал Колюня. - а в игре я отбивался от пиратов два раза, один раз во время абордажа.
        - И отбился? - поинтересовалась Таська.
        - Двоих зарубил, - гордо выпятил грудь Колюня.
        - Так отбился или нет? - поинтересовался уже Серый.
        - Нет, захватили корабль, - тут же скис Колюня.
        - Хах! - тут же встрял Некит.
        - Это не важно, - спокойно заметила Таська и обратилась к Колюне, - и сколько товара было у тебя на корабле?
        - На 300 к[6]! - понуро сказал Колюня и тут же добавил, - но страховка покрыла стоимость товара, я только неустойку заказчику заплатил - 30 к.
        - А теперь покумекайте, сколько заработал пират за один гоп стоп? - ехидно поинтересовалась Таська у братьев.
        Те задумчиво переглянулись.
        - Ну, ведь Колюня сказал, что пару зарубил. В реале такого нет, - заметил Некит.
        - Оживление стоит немного, а срубим бабла - поставим свои клон центры и вообще бесплатно оживать будем, - рассмеялась Таська, - пусть бы Колюня хоть всех зарубил, кроме одного - этот один заберет груз.
        - Не ну может и стоит попробовать… - задумчиво протянул Некит.
        - Погоди-ка, - сообразил Серый, - Колюня! У тебя ведь забрали не только груз, но и корабль?
        - Ну да… - снова понурил голову Колюня.
        - А корабль сколько стоит и можно ли его продать? - тут же подхватил мысль и Никита.
        - 250к… - пробурчал Колюня.
        - А что, неплохой такой гоп-стоп, считай пятерик косых пацаны срубили за раз! - захохотал Некит, - я в деле, стоит попробовать.
        Далее вся компания направилась в ближайший интернет центр, заплатив за двое суток аренды трех камер погружения. Некит, Серый и Таська залезли в капсулы, а Колюня отправился домой, к своей, чтобы подсказывать новичкам прямо в игре.
        Первичная настройка и проверка новых игроков оправдала надежды Таськи. Каждый игрок получал специальность и профессию, а выбирались они, как она поняла, случайно, однако игрок мог выбрать из нескольких вариантов, предпочитая либо более интересную для него, но медленную в изучении, либо наоборот. Однако игра, как показывала практика и опыт других игроков, учитывала желания и наклонности людей, предлагая либо привычное для них дело, либо наиболее подходящее для их склада ума. Так Серый получил специальность инженера и профессию пилота шагохода, Некит стал канониром боевых кораблей и аналогичную профессию, что и у брата, а вот Таська стала тактиком по специальности и профессия ей досталась пилота специальных машин. Колюня, связавшись с друзьями, сообщил, что по специальности он пилот, а профессия у него механик.
        Таська даже причмокнула языком от удовольствия - это все в аудио чате услышали.
        - Что такое? - поинтересовался Серый.
        - Не понимаешь? - рассмеялась она.
        - Нет… - растерянно ответил Сергей, он искренне не понимал, чему так радуется подружка брата.
        - Смотри, вы с братом пилоты шагоходов, я могу управлять чем-то вроде дальнобойной установки или машины РЭБ, а Колюня у нас пилот корабля поддержки. Это для наземного боя, - начала объяснять Таська, - в космосе он пилот нашего транспорта, котик - канонир, ты инженер, а я тактик. Полный набор.
        - Класс! - восхитился Колюня.
        - Все равно не понял, - сказал Серый, про себя улыбнувшись прозвищу «котик», которым Таська называла Некита.
        - Ну, ты тугой! - Вспылила Таська, - это значит, что в наземных операциях мы можем участвовать как полноценный кулак[7], и в космосе у нас на корабле полный экипаж, для абордажа грузовозов маловато, конечно, но все равно пойдет.
        - Ээээ… - протянул Некит, - так че делать то будем и что в этом всем хорошего?
        - Да, Никита… - протянула Таська, - а вы с братом родственники…
        - Хорош издеваться! - начал злиться Серый, - давай по делу, коротко и ясно.
        Таська тяжело вздохнула и начала излагать, медленно и четко выговаривая слова:
        - Мы - полноценная наемная группа для наземных операций, многопрофильная. Можем браться за любые контракты…
        - А платить-то, сколько будут? - встрял Некит.
        - Сейчас посмотрю на бирже… - отозвался Колюня.
        - За заказы браться пока рано, - сказала Таська, - надо закупиться базами и разучить их, да и оборудование прикупить…
        - Что еще за базы? - не понял Серый.
        - Базы знаний по нашим специальностям, - пояснила Таська, - к примеру, тебе разучить надо инженера и пилота шагохода, чтобы ты хоть управлять им мог, и в корабельных системах разбирался, починить мог при необходимости.
        - А почему они разных уровней? - спросил Серый, вызвав окно рынка и найдя базы инженера для себя, - ого, первая пару тысяч стоит, а десятая почти двенадцать лямов…
        - Первая дает тебе основы, - пояснила Таська, - вторая научит управляться с ремонтными дроидами, третья - чинить модули, пятая - делать это быстрее.
        - Ага… - Серый тут же открыл описание инженера десятого уровня и прочел вслух, - одновременное управление 10 ремонтными дроидами, ремонт больших энергоустановок, проектирование средних кораблей…А оно мне надо?
        - Посмотрим… - ответила Таська, - может - надо, а может - и нет. Пока самое основное надо. Я, к примеру, и тактика учить буду и пилота спецмашин - все пригодится.
        Следующие несколько дней прошли сначала в капсулах интернет кафе, потом Таська настояла на покупке личных капсул погружения. А затем заставила вбросить деньги в игру.
        Серый, как хранитель их общака, сделал платеж скрипя сердцем - пятьдесят тысяч реальных превратились в лям игровых. Таська вышла на черный рынок и смогла купить внутриигровую валюту гораздо дешевле. Хотя был риск, что за это накажут и деньги будут потеряны. Но в этот раз повезло - их не поймали. Хотя разработчики игры строго следили за тем, чтобы вброс денег в игру, ровно, как и вывод, выполнялся только по их курсу. Но игроки народ ушлый - Таська нашла человека, который хотел подороже обналичить свои деньги, ну а их компания хотела подешевле купить игровые. Тут выигрывали обе стороны, игрок официальным способом свой лям игровой валюты превратил бы в 10 к реальных, а так получил целых 50, ну а компания Серых и Таськи во главе, вместо положенных им за 50 к реальных полляма по официальному курсу, смогла заиметь на игровой счет целый миллион. Наличие подобной возможности очень порадовало Некита - ведь корабль и товар можно было толкнуть не только внутри игры, но и за реальную валюту. В сети встречалось много анонимных объявлений подобной тематики, но и карались такие торги серьезно - блокировка игрока
и удаление аккаунта, всей информации на нем. Конечно, если удавалось поймать такого игрока. Тем не менее, продать товар и корабль, конвертируя все это в реальные деньги за 5 к, или за 10 стоило риска? Многие считали, что да. Таська тут же предупредила, что операции через черный рынок проводить они будут только с дорогостоящим хабаром, или при минимальных рисках - к примеру, получат в реале деньги за корабль и просто передадут права на него новому владельцу. Так риск был минимален.
        Серый заявил, что больше никаких трат он не допустит - денег всего ничего оставалось, едва на жизнь хватало. Таська посчитала, что уже сделанных инвестиций пока хватит. Однако миллион на троих разошелся очень быстро…
        Тем не менее, свой первый контракт от тагов[8] они отработали на пятерку. Серый и Некит купили два легких разведывательных шагохода, практически без брони и оружия, зато с неплохими показателями скорости, Таська приобрела самоходную артиллерийскую установку. Ну а Колюня, по собственной инициативе и за собственные средства, приобрел легкий бомбардировщик, который планировали использовать в качестве наводчика для Таськи, ну и для устрашения противника, уничтожения небронированных целей. Нанести вред даже легкому шагоходу такой бомбардировщик мог, только врезавшись на полном ходу. И то, в таком случае, только обшивку бы поцарапал, максимум, сделав пару вмятин в броне.
        В первом бою их противником оказались парочка устаревших тагионских танков, легкий шагоход, пилот которого явно впервые оказался в кресле и совершенно не умел управлять многотонной машиной. Серый и Некит спрятались в небольшом лесу, подпустив противника поближе, над ними кружил Колюня, подсвечивая цели Таське. Бой закончился, не успев начаться - Таськина артиллерийская установка дала залп, тут же накрывший один из танков, второй танк смог подбить и остановить Колюня. Серый и Некит на полном ходу выскочили из чащобы, наперерез растерявшемуся и остановившемуся шагоходу противника. Серый с разгона врезался в машину противника, отчего та покачнулась, пилот не смог удержать равновесия и шагоход с грохотом упал на землю, подняв пыль. Затем вместе с братом буквально изрешетил противника из легких пулеметов. После этого Некит отправился к последнему оставшемуся врагу - застывшему и поврежденному танку. Расходовать боеприпасы Некит не стал - просто наступив на танк, раздавив его.
        Результатом боя остались довольны все, кроме Таськи. Она отчитала братьев, даже обматерила их - нельзя было догадаться сохранить шагоход противника, аккуратно расстреляв пилотскую кабину, или даже предложив пилоту упавшей машины покинуть поле боя живым? Тогда бы часть оплаты можно было взять трофеями - вышло бы намного дешевле, чем покупать шагоход на рынке.
        Следующие два контракта оказались еще более успешными. В первом нужно было взять базу лягионских революционеров и в качестве трофеев кулаку Серых (как на бирже наемников зарегистрировала их компанию Таська) достались два тяжелых скафандра десантников. Не в идеальном состоянии, требующих ремонта, переделки под людей, но, все же, являющихся хорошей защитой, в случае абордажной схватки в космосе.
        Второй контракт закончился еще лучше - от половины гонорара, предложенной домом Алых, пришлось отказаться в пользу одного из трофеев - шагохода «Волкодав». Эта боевая машина среднего класса свои 30 тонн веса носила на 4 лапах, развивала скорость не хуже, чем легкие разведчики, а оснащена была двумя плазменными пушками, которые могли за один-два залпа, при удачном попадании, уничтожить легкий шагоход.
        К третьему контракту, который снова предложили их первые наниматели - таги, они уже были намного лучше подготовлены - легкий шагоход Страус, под управлением Некита, средний Волкодав, которым управлял Серый, и все те же легкий бомбер и артиллерийская установка. Последнюю, правда, смогли модифицировать. Серый выучил уже 4 базу инженерии и смог заменить пусковую установку, позволив Таське использовать более мощные и дальнобойные снаряды. Установка новой системы наведения обеспечила повышенную точность.
        Короче настроены они были оптимистично и этим контрактом надеялись отбить затраты на покупку капсул. Первый донат[9] уже окупился на прошлых миссиях, и был небольшой плюс. Но пока деньги решили не выводить.
        Однако запланированная операция пошла совсем не так, как ожидалось. Таги планировали захватить одну из приграничных систем Лягионской империи. Такие контракты были не новостью: пограничные стычки были частыми - то Тагионская республика захватывала планету или систему лягов, то сами ляги отхапывали владения тагов. В большинстве случаев оборонялись сами инопланетяне, защищались имеющимся гарнизоном, а вот для налетов обе стороны нанимали людей. Самое забавное - иногда люди забирали планету для тагов, а спустя пару дней уже отвоевывали для лягов. Но инопланетян это, казалось, ничуть не смущало.
        Вот и этот контракт подразумевал атаку лягионского аванпоста на богатой минералами планете приграничной системы силами двух дюжин человеческих наемных кулаков. Задачей Серых было уничтожить один из патрулей лягов, пока другие наемники-люди выбивали гарнизон. Но вместо заявленных разведкой тагов трех легких шагоходов и двух средних плазменных танков, которые должны были стать противниками Серых, на поле брани вышел только один легкий шагоход, два других оказались средними, 35 тонными, оснащенными намного лучше, чем «Волкодав» Серого. А хуже всего было то, что прикрывали их 2 артиллерийские дальнобойные установки.
        Тем не менее, бой начался вполне удачно. Колюня смог сразу снести с помощью своего бомбардировщика одну из артиллерийских установок, Таська повредила один из средних шагоходов - машина от множества попаданий не выдержала и рухнула спиной на землю. Из такого положения подняться пилоту было очень сложно. Поднять рухнувший шагоход мог только профи, новичкам это было не под силу.
        Некит и Серый смогли расстрелять второй средний вражеский шагоход. Удачный выстрел из плазменной пушки «Волкодава» начисто снес пилотскую кабину, взорвал реактор.
        А затем противник ответил - сначала артиллерийская установка накрыла своим залпом «Страуса» Некита, тут же превратив машину в металлолом. Легкий шагоход противника подбил и «Волкодава», уничтожив ему переднюю лапу, тем самым лишив маневренности. А самое плохое - поверженный средний шагоход противника смог подняться. Это был приземистый, человекоподобный ракетный «Копейщик», способный вести бой на средних дистанциях, как с наземными, так и воздушными целями. Пилот шагохода оказался не просто профи, а настоящим асом - дав два залпа, он первым подбил бомбардировщик Колюни. Из-за чего тот вынужден был уходить к севшему неподалеку транспортнику, молясь, чтобы раненая машина не рухнула раньше. Второй залп получил «Волкодав», десяток ракет средней дальности снесли плазменную пушку, чуть не завалив машину на бок. Однако Серый смог удержать равновесие.
        Следующий ход был за ним и он, тщательно прицелившись, выстрелил из оставшейся плазменной пушки по легкому «Шацу», который трусцой бежал в сторону Таськи, явно планируя найти артиллерийскую установку и покончить с ней. Выстрел оторвал ему ногу и машина тут же рухнула на землю. Из-за набранной скорости она пропахала добрый десяток метров, оставив позади глубокую борозду.
        Тут же Таськин залп накрыл «Копейщика», оторвав ему часть брони и одну из пусковых установок. Вражеская установка ударила по Серому, но промахнулась. Серый снова выстрелил из плазменной пушки, на этот раз по «Копейщику». Тому оторвало правую руку.
        А затем новый залп вражеской артиллерийской установки накрыл «Волкодава». Взвыли баззеры тревоги, уведомляя пилота о полученных повреждениях, поломке реактора и опасности его взрыва. Продолжать бой дальше было невозможно и Серый, предварительно хлопнув по клавише аварийного выключения реактора и запуска системы охлаждения, дернул за рычаг катапульты. Бронестекло тут же с хлопком отстрелилось от корпуса и полетело вниз, разбившись у ног «Волкодава». Но Серый этого уже не видел - катапульта выбросила его вверх, прочь от разбитой машины.
        «Копейщик» не заметив, что «Волкодав» остался без пилота, всадил новый ракетный залп, в этот раз, завалив машину на землю. Но радовался он не долго - Таська не спала и ее удар пришелся точно в цель, опрокинув «Копейщика» прямо на его жертву. Вражеская артиллерия молчала, не видя цель. Спустя пару минут, Таська вновь ударила в точку, где находился «Копейщик». Ее радары уже не видели его, зато плавно опускающийся под куполом парашюта на землю Серый, подтвердил, что враг находиться на прежнем месте. Таськин залп сорвал броню со спины вражеской машины.
        Пока Серый, приземлившись на землю, бежал к поверженной машине Некита, Таська расстреливала не подающий жизни легкий шагоход противника, при этом не забыв сменить позицию - еще не хватало, чтобы вражеская арта ее выследила и накрыла. Некит оказался жив, хоть и прижат погнувшейся рампой. Серый, приложив усилия, смог освободить брата.
        А бой все еще продолжался. Теперь на поле брани остались две артиллерийские установки - ляга и Таськи.
        - Я его не вижу! - прокричала рация голосом Таськи. - кто-нибудь успел засечь ее?
        - Я видел, даю координаты! - ответил Колюня, дотянувший на подбитом бомбардировщике до транспортника.
        - Не вздумай стрелять! - крикнул Серый в рацию.
        - Почему? - Опешила Таська.
        - Если он сдвинулся, ты просто промажешь, а вот он засечет пуск твоих ракет и долбанет по этой точке и тогда все, мы провалили контракт. - Ответил Серый. - видела, что стало с той полянкой, откуда ты раньше отстрелялась по «Копейщику»?
        - И что ты предлагаешь?
        - Мы с Некитом попробуем найти его сами. - Ответил Серый, подавая руку брату и помогая ему подняться на ноги.
        Они вдвоем отправились к точке, указанной Колюней. Ни враг, ни Таська не стреляли, выжидали и караулили друг друга.
        Как Серый и предполагал, на месте, указанном Колюней, противника не оказалось. Но это особо не расстраивало - на мягкой и податливой после дождя почве были отчетливо видны следы гусениц. Братья пошли по ним. Преодолев небольшой холм, с его вершины они рассматривали заросли, пытаясь в зеленых ветвях, кустах, разглядеть машину врага.
        - Давай ближе подойдем? - предложил Некит, поднимаясь на ноги.
        - Сиди! - Серый дернул его назад, заставив вновь сесть на землю. - Примитивные сенсоры и, какой-никакой, пулемет там есть - срежет с дистанции и все. Зайдем с разных сторон.
        Серый вновь дернул Некита на землю - тот опять попытался подняться.
        - Ты тупой? Или не услышал, что я сказал? - Зашипел он на младшего, - ползком!
        Они тут же двинулись вперед, энергично работая локтями, раздвигая высокую траву перед собой.
        Ползать им пришлось без малого час. Однако противник так и не был обнаружен. Серый плюнул на предосторожности, поднялся и двинулся по следу.
        След оборвался на берегу небольшого озера.
        - И где он выехал? - озираясь по сторонам, удивленно поинтересовался Некит.
        - Обойдем озеро, там увидим. - Пожал плечами Серый.
        Потратив еще минут пятнадцать, они обошли по берегу весь водоем, однако точки выхода артиллерийской установки так и не обнаружили.
        - Глюк? - предположил Некит. - Все-таки игра, глюки бывают…
        - Думаешь, просто пропал и все? - засомневался Серый, - а может телепортировался?
        - Да фиг на него, - махнул рукой Некит, - давай, докладываем о выполнении задания и бабки на бочку. Вылезет где - нам все равно, деньги уже получили.
        - Биржа наемников тут же заморозит сумму за контракт и столько же за то, что обманули заказчика, - пробурчала недовольная Таська, - нам потом вообще новый контракт не дадут.
        - Погоди-ка! - Серый во время перепалки родственников внимательно оглядывал поверхность озера, а затем протянул руку к Некиту. - Есть бинокль? Дай!
        Некит молча протянул бинокль брату, стараясь понять, какую точку тот рассматривает.
        Серый несколько секунд рассматривал воду, а затем радостно сообщил:
        - Таська! Ставлю метку! Лупи!
        - Да что там? - удивился Некит. - я ничего не вижу.
        - Вон, смотри, на полметра из воды антенна торчит, напротив кривого дерева, - указал рукой Серый, отдав бинокль Некиту.
        Тот тут же поднес его к глазам и начал рассматривать указанный ориентир.
        - Точно! - удивился он, - вижу! Во ты глазастый! Интересно, что…
        Но узнать, что именно интересно Некиту Серый не успел. Ракеты Таськи с громким шипением ударили в гладкую поверхность озера, точно в том месте, где была замечена антенна.
        Следом прогремел взрыв, от которой Серого и Некита сбило с ног.
        - Ну, вот и все! - сказала Таська. - докладываю координатору о выполнении задачи.
        - Давай, мы к шагоходам, ответил Серый и они с Некитом развернулись, двинувшись к месту боя.
        Пока Таська ждала подтверждения, связи с координатором - видимо, флагманский корабль тагов, сейчас пребывавший на орбите, был с другой стороны планеты, так как связаться с ним не получалось, сам Серый успел осмотреть все поврежденные шагоходы. Легкий шагоход противника был буквально размазан залпом Таськи, машина Некита тоже была серьезно побита. Первый средний шагоход, заваленный общими усилиями, превратился в хлам - его реактор взорвался и теперь полезного в нем было только оставшиеся целыми элементы брони. Хотя Серый не собирался пренебрегать и хламом - отдадут его таги дешево, а рабочих частей в убитых шагоходах можно было найти немало.
        Дело в том, что среди наемников и их заказчиков было одно золотое правило. Все трофейные машины, запчасти, наемник выполнивший задание мог выкупить по половинной стоимости от рыночной цены. Причем оценить состояние машины можно было на месте - в игре была предусмотрена такая функция. Конечно, если наемник забирает трофей, гонорар за выполнение задания уменьшался на соответствующую сумму. Такой подход был удобен и наемникам и заказчику - первые могли по дешевке раздобыть запчасти, вторые экономили на гонораре.
        Иногда доходила до забавных ситуаций - наемники брали контракт на устранение двумя - тремя группами. Трехкратное и более преимущество по численности, позволяло им не просто выбить противника, но и сделать это аккуратно. Зачастую, основная масса игроков отвлекала вражеский кулак, а несколько самых отчаянных заходили в тыл к противнику и просто сваливали вражеские шагоходы на землю, прижимали их и затем аккуратно, точно выжигали пилотскую кабину. Или пристреливали пилотов. В таком случае им доставались практически целые машины за половинную стоимость. Заказчики были в восторге от такого подхода - стоимость захваченных машин значительно превышала стоимость контракта, игроки даже доплачивали за трофеи. Заказчик давал задание, ничего за это не платил и даже наваривался.
        Правда, такие заказы были редкостью - одинокий кулак шагоходов редко встречался. А самостоятельно искать слабые аванпосты, атаковать их игроки не хотели - одно дело бить лягов под флагами тагов, или наоборот, и совсем другое дело откровенный бандитизм - таких игроков объявляли вне закона, заказы им не давали ни пострадавшая сторона, ни выигравшая вследствие бандитизма игроков.
        Серый осмотрел и свой «Волкодав». Тот был в плачевном состоянии, но все же, ремонт и восстановление было возможным. Хотя потратиться придется серьезно…
        «Копейщик» противника, навалившийся сверху на «Волкодава», к радости Серого, также был в более-менее пристойном состоянии. Даже, быть может, из двух однотипных машин (первый заваленный шагоход тоже был «Копейщиком»), удастся собрать одну целую, мало-мальски пригодную к бою.
        Серый развалился на ноге поверженной машины противника и любовался лесным пейзажем, стараясь не думать, насколько они попали в этой миссии по деньгам и что делать дальше.
        Ветер трепал его волосы и он даже зажмурился от удовольствия. Все-таки в этой глупой игре про космос были и приятные моменты - планеты и битвы на них Сергею приносили удовольствие. Особенно ему нравились вот такие моменты - когда дело сделано, ждешь подтверждения от заказчика и можешь просто так сидеть и любоваться местными пейзажами, нежась в легких порывах теплого ветерка.
        - Серый! Прием! - как всегда Таська появилась не вовремя.
        - Слушаю! - нехотя откликнулся Серый.
        - Есть две новости, хорошая и плохая. С какой начать?
        - Давай с хорошей… - Серый почувствовал подкрадывающиеся неприятности.
        - Заказчик закрыл контракт и отдал нам трофеи.
        - А какая плохая?
        - Платить за работу они собрались рудой…
        Серый вздохнул, вот ведь хитрые сволочи! Дадут руды, тут же предложат купить ее за половинную стоимость, и большинство игроков сдадут ее - ведь перевезти ее они не смогут - многие группы, синдикаты, банды и кланы наемников для операций использовали легкие транспорты, в которые с горем пополам можно было вместить шагоходы их кулаков и трофеи. Но никак не… Тут Серый прикинул, сколько руды им отсыпят…Выходило очень много…
        Благо их транспортник, принадлежащий Колюне, мог вместить такое количество руды. Вот только один вопрос - жадные таги могут и не выпустить корабль с орбиты. Собьют и все. Такое они практиковали, правда, не с крупными кланами игроков - те тут же начинали мстить и, иногда, месть игроков выливалась для тагов в крупные траты. А вот с группой наемников, в составе которых был всего один кулак шагоходов и один транспортник, они вполне могли так поступить. Надо было думать…
        [1] Ляг - раса Вселенной онлайн, представители которой выглядят как прямоходящие ящерицы, или жабы.
        [2] Минусовая Клетка - жаргонное название метки в идентификаторе гражданина, указывающее на наличие преступления, совершенного этим гражданином. Количество клеток соответствует тяжести преступления. При наборе n количества клеток в идентификаторе, человек лишается гражданства и изымается из общества, без возможности вернуться. Клетки - показатель социальной полезности, наличие работы, благотворительность, социально полезные дела и т. д. поднимают показатель, таким образом, даже отъявленный рецидивист может вновь стать полноценным гражданином, даже уважаемым членом общества. К примеру 0- гражданин без преступлений, нареканий. +100- уважаемый, полезный член общества, - 100- опасный преступник, или даже маньяк.
        [3] Туда - место пребывания заключенных, точное месторасположение неизвестно.
        [4] Глайдер - личное транспортное средство, способное передвигаться по воздуху, заменило автомобили
        [5] Уником и голокон - аналоги мобильного телефона и планшета.
        [6] 1к - читай как 1 000, 2кк 2 000 000.
        [7] Кулак - Боевая наземная группа, состоящая из пяти шагоходов, или других аналогичных машин.
        [8] Таги - птицеподобная раса Вселенной онлайн
        [9] Донат - денежная операция подразумевающая покупку за реальные деньги имущества и денежных средств внутри игры.
        Глава 1 Свободный беглец
        Он лежал в своей постели, только заснув. Завтра выходной и можно будет сходить в парк. Завтра самый настоящий праздник, ведь парк можно посетить только раз в год. Он помнил свой прошлый поход в это место. Деревья, трава, поляны: все это необычайно зеленое, яркое… Такого буйства красок он не видел никогда. И вот, завтра увидит снова. Вот только…что за мерзкий звук?
        Стас медленно открыл глаза, сон не хотел его отпускать и глаза никак не могли сфокусироваться на окружающем пространстве. А когда он все же смог увидеть окружение, то мозг отказался подсказывать, что это, где он и почему здесь. Серые металлические стены, куча экранов, рычагов кнопок перед ним. Стас огляделся - он сидел в мягком кожаном кресле, привинченном к полу, руки лежали на подлокотниках. Он дернулся и резко встал. На нем был скафандр, сам он находился в пилотском кресле своего космического корабля - малого разведчика «Билд».
        И тут же нахлынуло осознание того, как он здесь очутился и почему.
        В свои 30 с хвостом лет, он не мог ожидать чуда, знал, что вынужден будет прозябать в нищете, как и большинство его сограждан. На Земле больше нет государств, нет войн, есть одно большое правительство, есть серые, унылые города, в которых нет растительности, есть парк, который можно посещать раз в год, чтобы увидеть настоящую природу. Он видел солнце и солнечные дни лишь на картинках, фотографиях прошлых лет. Планета умирала, роботы вытесняли людей, лишая их рабочих мест. В достатке могли жить лишь единицы - топ менеджеры, директора автоматических заводов. Все остальные могли работать лишь чернорабочими - операторами, техниками, а если повезет - конструкторами, инженерами. Любые другие профессии, вроде врача, или юриста давно стали закрытыми кастами и чтобы стать их членом, нужно было родиться в соответствующей семье.
        Серая и унылая жизнь хоть как-то разбавлялась новым развлечением - игрой Вселенная онлайн. Данное развлечение посредством капсулы полного погружения позволяло почувствовать себя в чужой шкуре, в другом мире, посещать другие планеты, сражаться, совершенствоваться. В игре любой мог достигнуть вершины, добиться успеха, причем путей к этой вершине и успеху было множество. Некоторые игроки начинали работать на инопланетян - обитателей игры, которых представлено было несколько рас, другие пиратствовали, третьи торговали, четвертые занимались производством, пятые шахтерствовали… Вариантов, чем заняться в игре было бессчетное количество. Внутри игры даже кино снимали. А главное - с помощью игры можно было заработать себе на жизнь в реальности. И этим Стас занимался. И занимался успешно. Он смог стать серьезным воякой, заработал себе престиж и авторитет, он специализировался на абордаже кораблей, и его таланты отметили - он смог влиться в ряды одного из перспективных кланов. А затем, Влад, по его же настоянию, также пришел в игру и началось самое веселое. Влад смог заполучить уникального робота,
обладающего сознанием и осознавшего себя как личность. Стас вместе с Владом смогли помочь клану возвыситься, стать домом - крупным объединением игроков, подчиняющихся правительству одной из игровых рас. В качестве таковых Дом Гончих, как они назывались, выбрали Лягионскую империю. Эта раса больше всего походила на ящеров, или лягушек. А еще эта раса лучше прочих относилась к людям, почему выбор и пал на нее. Затем Влад и Стас приняли участие в самоубийственном походе, результатом которого стало уничтожение флота лягов, Гончих. Разгром им нанесла другая раса, дети Фенрира, ранее промышлявшая исключительно пиратством. Однако сложно организованная засада говорила, что либо им помогали, либо сами дети Фенрира не так просты, как считалось ранее. В ходе этого побоища императорская семья была перебита, но Влад смог спрятать и сохранить жизнь племянникам императора - девочке и мальчику. Мальчик, впоследствии, стал новым императором, которому была не чужда благодарность: дом Гончих был возвышен и осыпан наградами.
        Однако сам Стас во время всех этих приключений был занят еще одним вопросом - он сомневался в том, что мир Вселенной онлайн вымышленный и искал доказательства того, что это не бредни его разума. Доказательства он нашел с помощью еще одного своего друга: Саня, промышлявший добычей минералов из астероидов в солнечной системе, нашел несоответствие в своих расчетах оптимального маршрута. Влад, являвшийся хорошим навигатором, обнаружил, что одна из планет системы и одна из лун Земли являются фикцией.
        Стас же, получив эти данные, смог найти в игре систему, которая на 100 % совпадала по характеристикам с солнечной. Он отважился на безумный поступок - скрылся и под другим именем получил работу на околоземной орбитальной станции, предварительно дав указания автопилоту своего корабля прибыть к станции и подобрать его.
        В процессе бегства со станции он чуть не погиб от удушья, но смог добраться до корабля.
        Стас взглянул на часы - с момента его побега прошло уже более шести часов.
        Вспомнив все, он тут же заинтересовался, какая из систем корабля так навязчиво привлекает к себе внимание, используя столь отвратительный сигнал.
        Ею оказалась радарная система, извещавшая, что прямо на «Билд» Стаса надвигается небольшой космический челнок.
        Стас сразу понял, что это не что иное, как спасательный бот. Уничтожать его Стас не хотел - это обычный корабль с работягами, которые ни в чем не виноваты. Но оставаться на месте значило, в скором времени, быть обнаруженным, а улетать прямо сейчас - значит быть узнанным моментально. Последний вариант был удобнее - он успеет скрыться до того, как с ним хоть что-то попытаются сделать. Насколько он сам знал, станция не имеет никакого вооружения, как и боты спасателей. Но куда улетать, он еще не определился.
        Однако бот приближался, и следовало решать быстрее. Стас вспомнил, что теперь он не в игре, и рискует собственной жизнью. А значит, следовало как можно быстрее добраться до безопасного места и озаботиться установкой клона[1]. Если сейчас его убьют - ожить снова в клоне он не может, смерть будет окончательной и бесповоротной.
        Определившись, Стас тут же настроил автопилот, включил маневровые двигатели и запустил гипердрайв, разгоняя корабль до максимальной скорости, тем самым подготовив его к прыжку через гиперпространство. Его «Билд» пролетел всего в сотне метров от резко дернувшегося в сторону спасательного бота.
        Спустя несколько минут разведчик исчез из солнечной системы.
        Стас потянулся в пилотском кресле - до прибытия к его базе, спрятанной а астероидном поясе, предстояло сделать около 30 прыжков. Разведчик был маленьким кораблем, сам Стас не заморачивался изучением баз по его управлению, остановившись на начальных знаниях. Все приказы он отдавал устно искину корабля, особо не вникая в подробности. Сейчас он об этом пожалел. Однако при всем своем желании стать хорошим пилотом, допустим, как Тиби - один из его приятелей и товарищей по оружию, также являвшимся членом дома Гончих и отменным пилотом, он не мог. Специальность Стаса лежала в совсем другой области. Да и его собственные предпочтения заставили его изучать базы, касающиеся особенностей ведения боя с помощью ручных видов оружия, абордажа кораблей, перестрелок. Стас был танком - игроком, предпочитающим мощную пушку, тяжелую броню и прямые столкновения с противником лицом к лицу, а не пляску в космосе на кораблях.
        Так как делать ему было нечего, он отправился побродить по кораблю. В первую очередь, решив освободиться от треклятого костюма. Скафандр орбитальной станции был громоздким и неудобным. Стас сбросил его и тут же натянул на себя универсальный легкий костюм, который выдают в игре новичкам. Он обтягивал тело как вторая кожа, был гибким и совершенно не стеснял движения. Как же хорошо, что он решил его сохранить на всякий случай и хранил все это время на корабле… Однако сам Стас в новой одежке чувствовал себя голым. То ли дело в том, что в игре он всегда носил тяжелый экзокостюм, являющийся не только скафандром для передвижения в открытом космосе, но и боевым доспехом, способным выдержать попадания из тяжелых видов ручного оружия, многократно усиливающим скорость, силу пилота, то ли дело было в легкости костюма.
        Стас открыл дверь в свою каюту и замер. Он совсем забыл, что выходя из игры и планируя свое бегство, оставил собственного аватара здесь, на корабле. Аватар сейчас преспокойно лежал на койке. Благо, не занимался зарядкой или отработкой приемов ближнего боя - такое аватары иногда практиковали, когда владелец игрок отключался. Открой Стас сейчас дверь и застань аватара в процессе разминки - его наверняка бы инфаркт схватил от неожиданности и перепуга. Аватары игры, когда игрок уходит в реальность, продолжали жить своей жизнью - могли удовлетворять свои естественные потребности, спать, тренироваться. А еще, как вспомнил Стас, его аватар был снабжен набором пассивных навыков, которые активировались тогда, когда владелец аватара покидал игру. К примеру, если сейчас попробовать снять экзоскелет с аватара, то тут же получишь выстрел из лазерника в голову. Навык пассивной защиты наверняка сработает.
        Стас задумчиво перетаптывался на пороге - ходить без костюма он не хотел, лезть к аватару тем более. Так что же делать?
        Мысль пришла совершенно неожиданно. Он вышел обратно в коридор и заблокировал дверь. А затем разгерметизировал отсек. Вернувшись в кабину пилота, он активировал камеры внутреннего наблюдения и проверил, что аватар тут же закрыл забрало шлема. Аватару, как и обычному человеку, для дыхания нужен был кислород и без него он погибал. Сейчас он дышит за счет запасов воздуха в картриджах экзокостюма. Хватить их должно на 5 - 6 часов. Столько времени подождать Стас мог.
        Он отправился в кают-компанию и воспользовался синтезатором пищи. Ранее ему приходилось пробовать еду в игре. Однако сниженные возможности и чувствительность капсулы не позволяли в деталях ощутить вкус.
        Синтезатор был человеческого производства, поэтому предлагал блюда со знакомыми названиями. Стас выбрал картофель-пюре с ветчиной. Машина плюнула на тарелку массой непонятного цвета и консистенции. Стас взял тарелку и уселся за стол. Есть то, что было перед ним, он совершенно не хотел. Но урчание в желудке сигнализировало, что выбора у него особо и нет. Наконец решившись, он набрал на вилку немного странной массы и отправил ее в рот. Вопреки ожиданиям, еда из синтезатора мало чем отличалась по вкусу от полуфабрикатов, которые он покупал в супермаркете, расположенном возле его дома. Разве что внешний вид был уж слишком не презентабельным.
        Быстро покончив с трапезой, он откинулся на спинку дивана, поглаживая набитое брюхо. Настроение сразу улучшилось, но его снова потянуло в дрему.
        Стас не стал сопротивляться требованиям организма и развалился прямо на диванчике у стола, где только что плотно подкрепился.
        Видимо пережитое, сильный стресс, дали о себе знать - он тут же провалился в глубокий сон без всяких сновидений.
        Когда он проснулся, взглянул на часы, выяснилось, что проспал он почти сутки.
        Он провел утренние процедуры, подкрепился, на этот раз, выбрав обычную манную кашу, при этом отметив, что вкус у нее намного лучше, чем у ее аналога на Земле. Только после этого он соизволил заглянуть на монитор, показывающий помещение его собственной каюты.
        Аватар погиб. В этом не было никаких сомнений - красный огонек на всех трех картриджах указывал, что кислорода в них не осталось. Стас на всякий случай выждал еще полчаса. Все-таки, второго шанса у него не будет - если погибнет, то погибнет навсегда.
        Все еще пребывая в нерешительности, стоит ли соваться к аватару сейчас, или стоит выждать еще пару часов, он все-таки решился - если в течение этих двух часов случиться нечто опасное, то лучше быть готовым встретить его в экзокостюме, чем без него.
        Стас открыл дверь и вошел внутрь. Крадучись, он подошел к телу своего аватара, облаченного в боевой доспех и нажал клавишу аварийного открытия экзокосюма. Система тут же запросила ввод пина. В случае ошибки ввода, костюм может заблокироваться на несколько часов, не позволяя кому бы то ни было пытаться его снова открыть. Стас не спеша и аккуратно ввел код. Забрало шлема откинулось, и Стас увидел под ним собственное лицо, пустые мертвые глаза глядели в никуда. По спине пробежали мурашки, и он поспешно отвернулся. Далее, стараясь не заглядывать в лицо мертвому аватару, он принялся снимать костюм, точнее - вытаскивать из него мертвое тело. На это у него ушло минут двадцать. А затем настал черед для огромного разочарования.
        Стас влез в костюм и, как обычно, отдал мысленную команду на закрытие, активацию и проверку всех систем. Не забыл он перед этим сбегать в трюм корабля и заменить картриджи с кислородом на полные.
        Однако ни на мысленные, ни на устные, ни на тычки и удары костюм не реагировал, выдавая одно и то же сообщение: «уровень знаний пользователя не допускает активации костюма».
        Стас вылез из костюма и крепко задумался. У него не было первичного навыка обращения и ношения экзоскелетов. Хотя аватар умел обращаться не только со стандартными версиями, или как текущий костюм - продвинутыми, модифицированными моделями армейского образца, но и даже более совершенными - имеющимися на вооружении армий лягов, тагов, военных образцов Блуждающего флота и прочих.
        Чтобы проверить свою теорию, он отправился в арсенал корабля, где хранил запасное оружие, на случай внезапной смерти своего аватара. Там хранились наборы оружия и экзокостюмов, значительно уступавшие его привычной экипировке, но и навыков требовавшие гораздо меньше. Однако ни самый простой экзокостюм со склада, ни простейший лазерный пистолет не реагировали на него, не давали воспользоваться своими функциями.
        Стас быстро разобрался в чем дело, когда пытался изучить одну из баз, имеющихся в арсенале. Пилот малых кораблей был самым простым из имеющихся у него наборов - сколько уже база тут лежала, один бог знает. Стас каждый день обещал, что завтра, ну максимум послезавтра, обязательно ее изучит. Так и не изучил. Зато сейчас пригодилась. Он вставил чип в слот терминала и как обычно, при изучении баз, попытался запустить загрузку.
        «Не найдено подключение импланта»
        «Пользователь не обнаружен»
        «Загрузка данных не возможна».
        Ну конечно, у него нет импланта, как у аватара, он не может подключиться к корабельной сети, она вообще не воспринимает его, как пользователя. Отсюда и проблема - нет импланта - нет баз знаний, нет баз знаний - нельзя использовать оружие, костюмы и оборудование. Это еще хорошо, что корабль откликается на голосовые команды. А то пришлось бы звать на помощь Влада, или Саню. Хотя они вряд ли добрались бы до солнечной системы - игра ведь и не игра, наверняка все игроки, которые пытаются целенаправленно или случайно попасть в эту систему, вылетают из игры - их аватары отключают, мол «вне игровой зоны».
        Но хоть здесь повезло - кораблем худо-бедно он управлять может и тот сейчас доставляет его прямо на базу, которую Стас укрыл в огромном астероиде, вечно блуждающим на дальней орбите одинокой звезды. Эта система никого не могла заинтересовать - ни планет, ни полезных минералов для добычи. А летать там просто так было затруднительно - обильные астероидные поля мешали нормальной навигации, да и стратегически эта система также не интересна - слишком далеко от окраин любого из существующих государств рас нпс.
        Кстати, не нпс[2], просто рас. Они не игровые персонажи, они живые и разумные существа. Вот и весь секрет неординарности и необычности Вселенной онлайн - в ней нет компьютерных персонажей, нет повторяющихся заданий - это не живой игровой мир, это подлинная реальность.
        Стас вернулся за пилотское кресло и задумался.
        - Билд! - приказал он. - Вызвать Слона!
        - Контакт не найден!
        - Вызвать Тиби!
        - Контакт не найден!
        - Сириус!
        На все запросы Стаса система отвечала монотонно и однотипно - таких в базе контактов нет. Это быстро надоело Стасу и он отдал новый приказ:
        - Вывести список контактов!
        - Список контактов пуст! - безразлично ответил искин корабля.
        Так.…Значит, его без чипа даже списка контактов нет. И самое неприятное - нельзя связаться с игроком вручную…Поиск по имени наверняка покажет тысячи совпадений, если вообще покажет. А точный идентификатор Стас даже собственный не помнил - зачем, если обменяться контактами можно было за секунду с помощью встроенного интерфейса? Пока у него в основании черепе не появиться имплант, не будет знаний по оборудованию, не будет умений, не будет и контактов.
        Надо лететь на базу - там хоть и старенькая мед капсула, но поставить имплант она должна уметь. Кстати о импланте. Стас зашел в кухонный угол и достал небольшой нож для масла, а затем, сжав его в кулаке, вошел в каюту. Тело дохлого аватара, точная копия самого Стаса, задохнувшегося в костюме, так и продолжала лежать возле койки на полу.
        Вздохнув, собираясь с силами и настраивая себя на предстоящее, он перевернул труп на живот и аккуратно разрезал кожу под основанием черепа. Стас расширил разрез и, перекосив лицо от отвращения, запустил пальцы внутрь, силясь нащупать небольшой металлический предмет. Потратив не меньше получаса, испачкавшись в крови, он все же смог извлечь на свет искомое - маленький чип был зажат между пальцами. Он аккуратно протер свои руки и чип бумагой, найденной в уборной, после чего спрятал устройство в одном из карманов костюма.
        Оставалось надеяться, что чип удастся установить себе через медкапсулу.
        Недосып во время работы на орбитальной станции, когда он был сварщиком внешних конструкций, постоянная работа по 12 и более часов напомнила о себе - он вновь почувствовал себя уставшим и хотел спать. Однако перед этим требовалось сделать еще одно - он вернулся в каюту, обмотал окровавленную шею своего аватара бумагой и поволок его в трюм. Бросив прямо в центре, он вернулся на мостик и отдал команду.
        - Разгерметизация трюма!
        - Выполняю! - откликнулся искин.
        Корабль сейчас находился в обычном пространстве и только начал набирать скорость, разворачиваться для последующего прыжка, которых предстояло сделать еще не мало.
        Стас наблюдал, как тело аватара, вращаясь, вылетело через открывшуюся аппарель. Вновь закрыв трюм и подняв в нем давление, Стас отправился в свою каюту - нужно было отмыть кровь с пола. Потратив на это пару часов, он осознал, что спать здесь сегодня не стоит - запах крови был слишком сильным и беспокоил его. Стас прикорнул на диванчике в кубрике и заснул.
        Все оставшееся время, которое требовалось «Билду», чтобы добраться до базы, Стас потратил тыняясь без дела по кораблю, проверив запасы всего имеющегося, попытавшись несколько раз активировать хоть что-то: оружие, костюмы, оборудование. Только самые примитивные машины, вроде синтезатора пищи, реагировали на его приказы. Все остальное реагировало на Стаса, как на пустое место. Проще говоря - вообще не желало работать.
        Наконец, «Билд» выскочил из гипера в системе, где и располагалась база Стаса.
        Он включил маневровые и направил корабль к одинокому гигантскому астероиду, который был изрыт ходами, кишел пещерами. В одном из таких ходов и были спрятаны несколько соединенных вместе модулей, являвшихся его базой.
        Стас, ставший настоящим параноиком, даже не начав толком движение, вдруг выключил маневровые и заглушил реактор, оставив работать лишь систему жизнеобеспечения и радарную систему, подпитанные от аварийных аккумуляторов. Сейчас его корабль летел по инерции. Причем Стас выбрал направление не на астероид, а мимо него, приблизительно на дистанции в пару километров. Для космических расстояний это была смехотворная дистанция - прямо рукой подать.
        Однако в этот раз руководившая им паранойя оказалась спасительной интуицией: и пары часов не прошло, как радар засек странные сигнатуры. Стас уже видел такое - так могли выглядеть корабли, застывшие в пространстве и кого-то поджидавшие. Они, как и Стас, вырубили свои реакторы, однако вынуждены были их периодически включать, или задохнулись бы. Все-таки аварийные аккумуляторы, предусмотрительно приобретенные им на Базаре, оказались ценной покупкой.
        Стас не боялся, что его засекут - обнаружить его выход из гипера можно было только визуально, или с помощью специализированных кораблей. Прикинув размеры потенциальных противников, Стас пришел к выводу, что это не более чем фрегаты. А на таких кораблях кроме минимального набора систем и вооружения ничего поставить было нельзя - слишком слабый реактор, а всунуть больший не получалось - пространства мало.
        Всего Стас насчитал пятерых. Хотя, возможно, были еще. Однако как он ни старался, больше никого увидеть не удалось.
        Он прикинул запасы воздуха - он был один на корабле, рассчитанным на 3 - 5 человек. Его разведчик не имел особых модификаций, был простейшей моделью, выпускавшейся несколько лет назад. Значит, воздуха ему хватит на 5 - 6 дней точно, далее аккумуляторы сядут, и радар перестанет работать. Без него делать здесь нечего - придется уходить. Периодически выключать аккумуляторы тоже нельзя - он будет слеп, а черт его знает, что может произойти даже за пять минут. Прорываться к базе бесполезно - с 5фрегатами, да даже с одним, он не справиться. Все-таки - где фрегат, а где разведчик? А что неизвестные корабли нападут - он не сомневался. И что они тут по его душу, у него тоже сомнений не было. Ведь собрались они возле астероида, где была спрятана его база. Ждут, когда владелец базы вернется. Иначе, зачем прятаться? И явно ждут не с благими намерениями.
        Короче план Стаса заключался в том, что он собирался переждать ждунов. Уйдут они - он спокойно отправиться на базу. Конечно, выждав некоторое время после их ухода. Не уйдут они - улетит он. Ему не совсем нравилась эта идея - даже если уйдут, могут вернуться в любой момент. И он ничего не сможет сделать. От базы нужно было убираться, как можно дальше. Но нужно было установить имплант - без баз, без кредитов, без навыков он был легкой мишенью. Его могли уничтожить в любой момент.
        В общем, он принялся ждать, в надежде, что неизвестные караульные не выдержат первыми, снимутся и уйдут. Он очень жалел, что не уделял внимания флотским специальностям - сейчас он даже опознать корабли не мог. А ведь тот же Тиби это делал без всяких навыков в реале, по фоткам, на спор, ориентируясь сугубо по очертаниям поля отражения, выхлопу, по мощности реактора, даже тип и принадлежность кораблей определял по таким данным, а иногда и названия, если это были крупные суда.
        Ну что ж, трутень он и есть трутень[3].
        Несколько дней прошли абсолютно безрезультативно - корабли продолжали висеть возле астероида, периодически включая реакторы для зарядки аккумуляторов. Пара часов работы и они тут же выключались, словно переходили в спящий режим.
        Стас решил, что еще день-два и с него достаточно. Тем более его разведчик, все еще двигавшийся по инерции, за эти пару дней должен был отойти подальше от астероида. Тогда можно было спокойно уходить в гипер, не боясь, что противник увидит его, или догонит. Все-таки по скорости фрегаты уступали разведчикам. Догнать эти слабо вооруженные корабли могли только истребители москитного флота. Причем один истребитель был для разведчика не страшен, а вот звено уже были смертельной проблемой.
        Ближе к вечеру, когда Стас уже намеревался уйти спать, искин корабля просигналил, как его и настраивал Стас. Тот вскочил с койки и ринулся в кабину пилота - если искин подал сигнал, значит произошло нечто нестандартное - ведь включение реакторов на затаившихся фрегатах, как уже вычислил Стас по периодичности запусков, должно было начаться лишь завтра в 4 утра.
        Сигнал действительно был не ложным - в системе появилось крупное судно и направлялось оно к астероиду.
        По запросу Стаса, искин попытался опознать его принадлежность, тип и имя владельца. Однако в своей базе Искин не смог найти соответствий, выдав, что корабль крупнотоннажный, транспортный, зарегистрирован на частное лицо - Стас не присматривался к женскому нику, он явно был ему не знаком.
        - Вот суки! - Стас ударил по подлокотнику кулаком. Он уже догадался, что это за судно и зачем оно появилось - этим уродам надоело его караулить, решили, что он сгинул. Но не побрезговали притащить транспорт, чтобы забрать его базу.
        Он уже собрался отдать приказ об уходе из этой системы - тут ему ничего не светило, как искин заявил о частом радиообмене.
        Корабли общались между собой, и это не походило на обмен опознавательными сигналами, приветствиями. Между прибывшим транспортом и уже включившими реакторы фрегатами шла дискуссия. Стас сделал умозаключение, что фрегаты приняли транспорт за него, если это не их союзник. Значит, сейчас транспорту не поздоровится.
        И действительно, вскоре начался бой.
        Стас развалился в кресле, собираясь досмотреть его, прежде чем улетать. Хотя он не питал иллюзий - крупный, пусть и хорошо вооруженный транспорт и пяток фрегатов. Явно у последних было преимущество не только в количестве, но и качестве пушек. Стас предсказывал транспорту от силы еще минут 10 существования. Все-таки, фрегатам нужно было сбить с него щиты, вскрыть защиту. И дальше либо абордаж, либо полное уничтожение. Почему-то Стас решил, что фрегаты - тихушники предпочтут второй вариант.
        Однако, вопреки его ожиданиям, сценарий сражения развернулся совершенно по-другому.
        Сначала рванул один из фрегатов, а рядом с ним полыхнуло несколько рукотворных звезд. Стасу приходилось видеть космические бои, и он тут же догадался, что транспорт выпустил торпеды широким веером.
        Это было странным, судя по количеству взрывов, транспорт пустил не менее десяти торпед. Зачем и как в него вместили столько стартовых шахт, было не понятно. Но и на этом сюрпризы не закончились. Еще два фрегата, подошедшие слишком близко, рвавшие энергетический щит транспорта, отправились вслед за своим неудачливым коллегой. Такое могли сотворить только спарки непосредственной обороны. И должно их было быть не меньше, чем на крейсере, иначе так быстро порвать два фрегата не удалось бы. Два оставшихся тихушника развернулись и бросились наутек. Но один успел получить по двигателям и, судя по импульсным включениям сопел, быстро набрать скорость уже не мог. На него тут же набросились десятка два дронов - мелких истребителей под управлением искинов, беспилотники одним словом. Удиравший фрегат получил красный шарик точно по центру и развалился. Выходит, на транспорте была еще и туннельная пушка. Только она могла давать такой визуальный эффект.
        Когда дроны закончили с последним фрегатом, рванул и астероид, находившийся поблизости и в котором была спрятана база Стаса. Видимо, на этом фрегате была система подрыва, сработавшая при гибели фрегата, или активированная одним из офицеров гибнущего корабля, осознавших, что уйти им уже не дано.
        Стас стиснул зубы - такого он не ожидал. Но делать было нечего - базы в этой системе нет, а связываться с подозрительным транспортом, оказавшимся настолько зубастым, Стасу совершенно не хотелось. Он не стал включать реактор и уходить в прыжок, побоявшись, что внезапно появившаяся опасная посудина имеет на борту системы слежения гипердвигателей и способна отследить его прыжок. Была вероятность, что транспорт последует за ним и тогда Стасу явно придется плохо. Был, конечно, шанс, что капитан транспорта не враг - но пока у Стаса не было клона, не было шанса возродиться в новом теле, рисковать своей единственной жизнью он не хотел.
        Была вероятность того, что транспорт засечет его разведчик. Но Стас сразу решил, если туша противника направиться в его сторону - он всегда успеет убежать. Все-таки, дистанция между ними была велика даже для туннельной пушки транспортника, бившей на запредельные дистанции.
        Но противник не стал к нему приближаться. Искин зафиксировал несколько вызовов на общем канале, на которые, естественно, Стас не стал отвечать. Провисев без всяких движений около 3 часов, транспорт развернулся и начал набирать скорость для гиперпрыжка.
        Когда он исчез из системы, Стас облегченно вздохнул и начал соображать, куда ему отправиться теперь. Выход был только один - в систему Базара, самый большой рынок Вселенной онлайн. Именно там он может установить клон, или с помощью знакомого всем Гончим торговца, свяжется с Владом, как они и договаривались еще на Земле.
        Стас даже не думал, что ответь он на запросы транспорта, многие, если не все его проблемы будут решены, так и не возникнув. Ведь на капитанском мостике транспорта «Грааль» был далеко не враг. Но Стас этого не знал и вскоре его разведчик также покинул систему, в которой теперь не было абсолютно ничего, кроме разлетающихся мелких обломков некогда огромного астероида и дрейфующих останков пяти фрегатов Блуждающего флота.
        Спасательный бот «СпБ-11»
        Неполная смена номер 3 орбитальной станции только задремала - слава богу, с шести вечера не было ни одного вызова и ребята расслабились. Расслабились настолько, что старший смены, Толик, позволил всем пропустить по бутылке пива. Все-таки работа у них была нервная. Сенька, подрабатывающий еще в одну смену, рассказал, что всего четыре часа назад очередного психа всей сменой пытались оторвать от балки на обшивке. У паренька - сварщика оторвался трос, что бывало часто и привычно. Паренек почти улетел в космос, но каким-то чудом смог уцепиться за балку. И держался он за нее до самого прихода спасателей. А когда они прибыли, парнишку, обезумевшего от страха, пришлось буквально отрывать.
        - Псих, однозначно… - сказал Сенька, делая огромный глоток из своей бутылки, - сейчас в медчасти но не отлыгает, спишут его назад на землю. Все, отработался.
        - Ну, у них такое часто бывает, работа такая, - вздохнул Толик, - как говориться, если долго смотреть в бездну, бездна начинает смотреть на тебя…
        - Бррр.…Как представлю, без троса, без маячка вылететь, аж дрожь берет, - поежился третий спасатель, всего неделю, как прибывший на станцию, Володька, - и чего они тросы не проверяют? Неужели не видно, что он еле дышит?
        - Эээ… - махнул рукой Толик, - думаешь, они сами эти тросы выбирают? Какие дали, такие и берут.
        - Ни за что бы не вышел на обшивку без запаса картриджей часов на 10 и двумя тросами, - упорствовал Володька.
        - Ну и получил бы расчет в виде пинка под зад, - подытожил Сенька, - еще бы и на штраф попал.
        - Да я бы… - начал было Володька, но сигнал тревоги так и не дал ему сказать, что бы он.
        Когда спасатели всего за пару минут влезли в свои скафы, пришла вводная - очередной сварщик вылетел в космос - трос порвался.
        - Да что ж за день-то такой? - сокрушался Сенька, тот же сектор и то же место.
        - Сменщик видать, психа твоего, - хмыкнул Толик и вывел на экран своего голокона информацию о жертве.
        - Иванов? - удивился Сенька, - а его знаю. Нормальный мужик. Как его угораздило-то?
        - А ты думаешь, они специально это делают? - Толик ухмыльнулся, - давай в тарантас и ищем в ближнем радиусе. Далеко улететь не должен был успеть.
        Спасательный бот-11 был той еще развалиной, но списывать его не спешили - летал пока и ладно. Смена погрузилась в него и бот тут же отвалил от причала, включив маневровые.
        Они вылетели из ангара и Толик развернул нос корабля вдоль станции - требовалось облететь ее, чтобы добраться до недостроенных ворот для крупных рудовозов, которые и варили горе - сварщики, один за другим попавшие сегодня в передрягу.
        Добрались до нужной точки они всего за полчаса. В норматив вписались. Сенька тут же включил металлоискатель и начал джойстиком водить его улавливателем из стороны в сторону.
        Володька не отрываясь следил за показателями тепловизора. К сожалению, это были чуть ли не единственные приборы, способные обнаружить потерявшегося в космосе человека.
        Конечно, на скафе сварщика был маячок, но с его помощью можно было лишь приблизительно понять направление, а найти микроскопическую песчинку, которой являлся человек в скафандре в открытом космосе, было делом трудным. По - большому счету, в такой спасательной операции успех зависел от удачливости пилота спасательного бота - куда Толик поведет корабль, там и будут искать. Не угадает направление - пиши пропало.
        Толик рассматривал радар, пытаясь понять, в каком именно секторе маячок подает сигнал. Наконец он определился, и бот медленно направился в ту сторону.
        Часа два или даже больше они безрезультатно прощупывали, просматривали космос - улетевшего в бездну сварщика так и не удалось обнаружить.
        Спустя еще несколько часов Сенька встрепенулся и похлопал по плечу Толика.
        - Вон там что-то есть! - Он тыкнул пальцем в радар, указывая Толику точку, к которой следовало приблизиться.
        Толик направил бот в ту сторону.
        Несколько минут напряженного ожидания прервал Володька.
        - Вижу слабый тепловой след! Ближе!
        Толик сбавил скорость и скосил глаза на приборы, отслеживая направление и стараясь не сбиться с него.
        - Есть сигнал! - Объявил Сенька радостно, - металлоискатель точно навел, есть!
        Толик не стал ничего отвечать, боясь спугнуть удачу. Прошлая смена потрепала себе нервы, но затащила внутрь станции спятившего работника. Теперь у них и премия и никакой мороки. Если Толик не найдет этого Иванова, ему не то что премии, еще и штраф влепят, ну и объяснительных придется написать не мало - чего не нашли, почему не спасли и т. д.
        Устроил бы и труп задохнувшегося без кислорода Иванова. Тогда премии не видать, зато и бумажной волокиты меньше и штрафа не будет - ну не спасли, отлетел далеко, а что прикажете делать? Вы ведь экономите на всем, начиная от тросов, заканчивая нормальными системами слежения - вот и получите результат.
        Только когда и Володька радостно завопил, Толик немного расслабился.
        - Есть! Вижу тепловой след! Больше 30 градусов!
        Толик обрадовался еще больше. Труп остывает быстро, а если температура выше 30, то с большей вероятностью можно сказать, что пациент скорее жив, чем мертв. Намеки на премию резко подняли Толику настроение.
        - Хм… - вдруг промычал Володька.
        - Что хм? - насторожился Толик.
        - Да странно как-то… - нерешительно, словно не веря сам себе, ответил Володька, - уже температура, судя по цветовому спектру, у объекта ближе к 50.
        - А ну дай глянуть! - Толик взял в руки голокон Володьки и принялся разглядывать цветное пятно на экране.
        - Что-то это не похоже на скафандр! - задумчиво протянул Сенька, через плечо Толика заглядывающий на экран, - да и температура сильно высокая. Столько не бывает…
        - Да и пятно какое-то… - Толик вспомнил, как выглядит человек в скафе на тепловизоре, тут же не было видно ни конечностей, ни тела, ни головы. Обычно все части тела отлично видны на приборе. Сейчас же на экране голокона виднелось просто огромное пятно, ярко красное в центре, темнеющее к краям.
        - У меня тоже какая-то чушь… - Семен развернулся на своем кресле, - сильно много металла показывает датчик. Это уже не скаф, а целый глайде…Причем грузовой…
        И тут маячок потерявшегося в бездне сварщика начал пищать все чаще. Все трое повернулись к терминалу пилота.
        - Он что, летит к нам? - удивился Володька.
        - Ага! - подтвердил его догадку Сенька, - и судя по всему, на хорошей скорости.
        Они все трое, как по команде, подняли головы и сверлили взглядом пустоту за лобовым стеклом.
        Их ожидание вскоре оправдалось - всего через несколько секунд, буквально в нескольких метрах от их корабля прошла, или скорее пролетела с бешеной скоростью огромная туша. А затем, ярко вспыхнув, пропала.
        - Это что такое было? - Первым отойдя от удивления, спросил Сенька.
        - НЛО? - закрыв рот, предположил Толик.
        - Это разведчик был! - уверенно ответил Володька, хотя выглядел он еще более удивленным, чем его коллеги.
        - Кто? - Хором спросили Толик и Сенька.
        - Ну, игра такая есть… - Объяснил Володька, - Вселенная онлайн называется. Там точно такой корабль есть, класса разведчик. Его всем новичкам выдают.
        - Корабль из игры? - фыркнул Сенька, - да ты в своем уме?
        - Так! Похер что это! - прервал дискуссию Толик, - надо возвращаться - маячок сварщика пропал. Теперь точно его не найдем.
        - База! Вы это видели? - щелкнув рацией, спросил Сенька.
        - Так точно! - отозвался оператор, - что делать будете?
        - Возвращаться! - ответил Сенька, - маяка нет, приборы молчат. Может сварщика эта дура подобрала? Или выхопом спалила? Какие корабли сегодня должны были прилететь?
        - Никаких! - ответил оператор, - на этой неделе уже никого не ждем, кто должен был - уже прилетел и пришвартовался.
        - Ну, тогда не знаю что это вообще такое… - проворчал Толик, - все, летим назад.
        Они весь полет назад до станции провели в тишине - говорить не хотелось, каждый обдумывал то, что увидел. Лишь в самом начале разгорелся ожесточенный спор - Володька доказывал, что пролетевшее и исчезнувшее нечто было кораблем - разведчиком. Сенька его высмеивал и обзывал шизофреником. Потом спор сошел на нет, каждый ушел в свои мысли. Не известно, о чем думали Володька и Сенька, а сам Толик прикидывал, действительно ли это был корабль, или ему показалось? Но ведь и Володька, и Сенька видели то же самое. Вон, Володька вообще клянется, что это корабль из какой-то дурацкой игры…да…ситуация.
        - Оператор! Передаю управление ботом! - заявил Толик, когда они приблизились на расстояние пары километров до базы, - давай, заводи нас.
        Согласно правилам безопасности, в процессе стыковки или захода в ангар любым кораблем управляет оператор. Считалось, что таким образом ему будет удобнее зафиксировать корабль лапой - захватом, без повреждений завести в ангар. Толик считал, что в ангар залететь может и сам, но правила есть правила, поэтому он перещелкнул выключатель на панели пилота, передав управление удаленному оператору.
        Экипаж спасательного бота 11 не успел ничего понять, когда корабль резко набрал скорость и на всем ходу врезался в обшивку станции. Взрыв реактора не оставил шансов никому - все трое погибли буквально за секунду.
        Служебное расследование данной трагедии признало вину оператора, чья халатность и невнимательность привела к печальным последствиям. Дело закрыли, так как сам оператор на следующий день после инцидента, находясь в следственном изоляторе станции, ожидая решения комиссии, повесился на простыне. Большинство работников станции решили, что оператор просто не выдержал, чувство вины взяло верх над рассудком, и он покончил жизнь самоубийством.
        [1] Клоны - во Вселенной онлайн любой убитый игрок переносится в тело клона, которое находиться на борту кораблей Блуждающего флота, в специальных центрах на торговых хабах и планетах, либо на базе самого игрока, его союзников. Для переноса сознания используется специальный чип, который передает все знания, данные, сознание владельца в банк данных капсулы клона.
        [2] НПС - игровой персонаж в любой компьютерной игре, находящийся под управлением компьютера, может помогать игроку, мешать ему, выдавать задания или играть другие роли, в том числе противника.
        [3] Трутень - жаргонное название пилотов малых истребителей, базирующихся на носителе (жаргонное название матка), также трутнями называют практически весь флотский офицерский состав: навигаторов, капитанов кораблей, старпомов и т. д.
        Глава 2 Космические гопники
        Серый уныло смотрел вслед уходящему прочь офицеру связи тагов. Выходило, что они снова теряли деньги. В ходе короткой беседы выяснилось, что после заявления тагов об оплате контрактов рудой, часть из наемников, только что воевавших на их стороне, связалась с лягами и предложила уже им свои услуги. Жабы не стали возражать, пообещали двойную оплату, если планету удастся вернуть. Поэтому сейчас экспедиционный корпус тагионской республики оказался в щекотливой ситуации - переметнувшиеся наемники, большинство которых успело прибыть на форпост, перебили охрану и заняли оборону. Оставшиеся верными тагам наемники срочно стягивались во временный лагерь для обдумывания плана атаки. Офицер связи прилетел с предложением взять в аренду их, тагионские, шагоходы, а также сообщить, что в случае отказа от прошлого выполненного контракта будет отнято 25 % «за охрану имущества наемников силами тагионской республики».
        - Вы не расплатились за прошлый контракт! - возмутился Серый.
        - Летите к хранилищу и забирайте. - Пожал своими сутулыми плечами таг. - Погрузчиков у нас нет, засыпайте руду себе сами.
        - Не вопрос! Погрузим! - кипятился Серый.
        - Воооот. - Таг назидательно поднял лапку вверх, оттопырив длинный палец. - А пока вы будете осуществлять погрузку, вас будут охранять.
        - нас не нужно охранять!
        - Охрана обеспечивает безопасность объекта. Вы на объекте будете загрузку проводить? Значит, вас охраняют.
        - Что за развод? - встрял Некит. - Вообще как лохов разводит. Слыш, ты, Петушара…
        Из-за спины тут же выдвинулись охранники, многозначительно выставившие вперед свои плазмоганы.
        - Или так, или принимайте новый контракт - для него мы дадим вам машины, взамен ваших… - Таг с пренебрежением махнул в сторону поверженных шагоходов команды.- …Кусков металлолома.
        Закончив речь, таг развернулся и отправился восвояси - к планетарному челноку. Наверняка летел дальше ставить в интересную позу другие группы наемников, также потерявшие свои боевые машины или же осчастливленных новостью, что оплату по прошлому контракту они получат рудой.
        Серый уныло смотрел ему вслед, когда его внимание привлек невысокий человек в ярко-желтом экзоскелете, он был без шлема и в глаза бросались непривычные для европейца разрезы глаз. А еще у него была необычная повязка на голове, белого цвета, с красным круглым пятном в центре. Серый вспомнил, что подобные пришельцу принципиально продолжают именовать себя японцами, всячески подчеркивая свою независимость, исключительность.
        - Чего тебе? - буркнул Серый.
        - Приветствую, наемник, - сказал пришелец с легким акцентом. - Я, так понимаю, вы примите предложение полковника Сао-Шай?
        - Этого петушары… - начал Некит, однако остановил его не Серый, а, как ни странно, Таська.
        - Конечно, примем. - Сказала она.
        Пришелец удивленно рассматривал ее, а затем перевел взгляд на Некита, затем на Колюню и, наконец, на Серого. Его глаза зафиксировались на шевроне лидера отряда наемников и он переспросил уже у Серого:
        - Это так?
        Серый понял, что Таська начала какую-то свою игру. И как подсказывал ему опыт, не стоило ей мешать - все идеи Таськи неизменно приносили прибыль. Правда, некоторые из них сулили и массу проблем. Тем не менее, Серый решил ей не мешать.
        - Так. - Кивнул он.
        - Отлично, меня зовут Ичи Сеяма, я лидер клана Драконы. - Представился японец, гордо выпятив грудь.
        - Поздравляю. И? - холодно ответил Серый.
        Японец на миг смутился подобному тону. Видно было, что он к такому обращению не привык. Злость лишь на секунду исказила его лицо, однако он тут же взял себя в руки.
        - Если вы приняли контракт, значит, полетите во временный лагерь?
        - Ну, там ведь нам петушиные шагоходы дадут? - влез Некит.
        Японец зыркнул на него неодобрительно, но спокойно ответил.
        - Да, дадут. И мне нужно попасть в этот лагерь. Мне и моим людям. Вместе с нашими машинам.
        Серый открыл было рот, чтобы послать этого «Дракона» куда подальше, как инициативу снова перехватила Таська.
        - О какой сумме речь, сколько вас будет лететь, сколько шагоходов, какие размеры?
        - Говорить должен лидер… - Ичи выразительно посмотрел на Серого, намекая, мол, рты своим подчиненным закрывай.
        - У нас равноправие. - Вновь ответила Таська. - Все решаем сообща. Вы не ответили на мой вопрос.
        Ичи тяжело вздохнул, как бы говоря, «какие же вы дикие…нельзя, что ли, лидера себе выбрать?» но потом ответил:
        - Пять машин: два «Чи-Ну», «Аякаси», «Хамада» и «Ёкай».
        Серый мысленно облизнулся. Как пилоту шагохода, ему были знакомы эти модели. Дело в том, что люди редко использовали штатные шагоходы лягов, тагов или других расс. Чаще всего за основу бралось только шасси, а далее машина полностью перебиралась, на нее ставили оружие, в зависимости от предпочтений пилота, определялся оптимальный вес машины, количество и расположение бронепластин. Тем не менее, люди в игре, случайно ли, или это было заложено генетически, собирали кланы, корпорации, дома сугубо из представителей одной провинции. И самые крупные промышленные корпорации наладили выпуск шагоходов. Названия вроде «Ёкай» или «Волкодав» говорили о том, что первая является проектом представителей японской провинции, вторая - выходцев из некогда существовавших стран СНГ. Далее уже только пилоты шагоходов или инженеры, техники, чья профессия или специализация были тесно связаны с этими многотонными машинами войны, могли точно сказать, чем отличаются одно от другого. Серый был таковым и знал спецификацию названных Ичи машин.
        Чи-Ну являлись средними шагоходами - больше всего такие машины напоминали горилл - при желании могли двигаться на задних ногах, или задействовать для ускорения передние. Легко преодолевали преграды, особо опасны были в ближнем бою. Аякаси, или Змей - являлся эталоном японской инженерной мысли. Это была сверхтяжелая машина, обладающая ураганной атакующей мощью - и гаусс пушки и ракеты и энергетическое оружие. Змей являл собой настоящий бастион, который в атаке принимал весь удар на себя. Либо же именно он вел первую скрипку при осаде объектов. Больше всего такой шагоход был похож на здоровенную ящерицу - длинное тело, в котором находились ракетные установки, расплющенная морда с кабиной пилота и гаус пушками, длинный хвост, на конце которого были установлены энергетические орудия. В довершении ко всему, этот шагоход мог выставить перед собой бронещиты, еще больше напоминая опасную ящерицу, обитающую в пустынях Земли. Открыв свой «капюшон» этот шагоход буквально вламывался в строй противника. А повредить его с лицевой стороны было чрезвычайно сложно. Разве что бортовым оружием, как минимум,        Хамада - шагоход для ведения огня на больших дистанциях, причем точечно. Такую машину можно назвать снайпером - она способна уничтожить даже тяжеловесного противника, превосходящего и в огневой мощи и в бронировании всего с одного выстрела. Вооружен Хамада всего одним энергетическим орудием, зато его мощность сравнима с бортовым залпом внутрисистемника последней модели. Опознать Хамаду необычайно просто - он похож на человека, несущего на своих плечах два ящика, один из которых является самим орудием, а второй - аккумулятором к нему. Хамада - машина для быстрого боя - у нее не так много выстрелов в запасе. Наконец, Ёкай - шагоход поддержки. Представляет он угрозу, разве что для легких, мало бронированных противников. Его главная задача - разведка и постановка помех. Имея в команде опытного пилота и Ёкай, можно рассчитывать, что противник не сможет вести прицельный огонь на дальней дистанции, а вот сам будет светиться как новогодняя елка - Ёкай великолепно подсвечивает обнаруженные цели. Причем сам он неуловим - приземленное тело на 20 коротких ножках может передвигаться неимоверно быстро.
Единственный минус - повредить его может даже пехотинец с плазмоганом.
        Иметь такие машины в своем распоряжении было бы верхом желаний Серого - с таким оснащением их наемный отряд резко поднимется вверх по списку наемников и они смогут получать очень дорогие контракты.
        Но это лишь мечты…
        - Так…тяжеленький комплект - меж тем подытожила Таська, как и Серый, оценившая кулак Драконов. - А людей сколько?
        - Я, еще четыре пилота и два техника.
        - Сколько платите? - спросила Таська.
        - 5 тысяч.
        - Маловато. - Пробурчал Некит.
        - Вы все равно летите к временному лагерю. Бесплатно или за 5к- решать вам. - Пожал плечами Ичи.
        - А вам есть из кого выбирать? - улыбнулась Таська - Здесь много наемников с собственным транспортом. И где кстати ваш?
        - Наш транспорт был поврежден. Дня два ремонтировать. - Пожал плечами Ичи. - Что касается выбора - я мог даже деньги не предлагать. Зову полковника и решаем в приказном порядке. Я же решил сделать все к обоюдному согласию.
        - Да пошел твой полковник вместе с… - начал Некит.
        - Цыц. - Прервал его негодование Серый, а затем, поймав умоляющий взгляд Таськи, кивнул японцу. - Мы согласны.
        - Отлично. - Просиял Ичи. - Он явно не рассчитывал на столь скорое решение своего вопроса.
        - Но ваши шагоходы помогут загрузить наши трофеи. - тут же поставила свои условия Таська.
        - Договорились.
        Серый наблюдал, как шагоходы Драконов таскали поврежденные лягионские и их собственные машины. Некит работал координатором, показывая, куда складывать останки боевых машин, Колюня проводил предстартовую подготовку транспорта - им предстояло перелететь на другой континент, где и был временный лагерь, а всего в 250 км от него и форпост, который предстояло штурмовать.
        Рядом с Серым прямо на траву с громким охом плюхнулась Таська. Несколько минут они наблюдали за погрузочной суматохой. Первым прервал молчание Серый.
        - Ну?
        - Что ну? - Притворно удивленно спросила Таська, а у самой в глазах прыгали веселые чертики.
        - Что придумала?
        - А что я придумала? - снова притворилась Таська, будто не понимает о чем толкует Серый и показала ему язык. - Вечно ты меня в чем-то подозреваешь.
        - Слушай, Некиту будешь глазки строить. - Серый сорвал травинку и пожевав ее, принялся перекатывать из одного уголка рта в другой. - Ты не просто так влезла в разговор.
        - Не просто. Мы должны были согласиться.
        - Зачем?
        - Мы заберем их машины себе.
        - Как это?
        - Как только взлетим - Колюня выходит на орбиту и валим отсюда.
        - Там корабли Тагов. - засомневался Серый.
        - Они на низких орбитах, наверняка в дрейфе. - Пожала плечами Таська. - Пока поймут, пока разгонятся…уйдем.
        - А если нет?
        - Уйдем. - Уверенно ответила Таська.
        Они снова смолкли.
        - Ты знаешь, кто такие Драконы? - спросил Серый.
        - Угу. - Таська кивнула, - подклан шагоходов дома Ичиман. Кстати Ичи, судя по фамилии, либо племянник, либо сын главы.
        - Племянник… - Кивнул Серый. - А ведь Ичиман - это официальный дом тагов.
        - Угу. - Беспечно ответила Таська.
        - Угоним их шагоходы - они на нас объявят охоту…
        - Полетим к носорогам. - Предложила Таська.
        - Они ж тупые…
        - Зато воюют с кем не попадя, и, кстати, они выдают вполне официальное каперское свидетельство. Без работы, да еще и с такими машинами мы будем на расхват.
        Серый обдумывал ее слова, взвешивая все за и против.
        - В пираты, значит…
        - В благородные каперы, кэп.
        И Таська весело и заразительно рассмеялась. Серый не выдержал и присоединился к ней.
        Когда корабль оторвался от земли, убрал опоры и начал набирать высоту, всем копошившимся в трюме членам подклана Драконов было предложено перебраться в кают-компанию. Капитан и лидер наемников Серых предложил провести эти два часа перелета общей компанией, выпить пиво и поговорить.
        Ичи даже удивился - когда он подходил договариваться с наемниками о перелете, те были настроены недружелюбно. Сейчас же их мнение поменялось. Хотя Ичи догадывался, в чем дело. Их впечатлили шагоходы Драконов. Наверняка хотят выклянчить хоть один. Однако дом Ичиман, занимавшийся производством всех этих машин, предпочитал не раздавать их направо-налево, продавая только действующим членам дома и подкланов, крайне редко и нехотя, за бешеные деньги и после многочисленных просьб их машины могли достаться и союзным кланам или домам. Но лишь в единичных экземплярах.
        Конечно, во время многочисленных баталий японские шагоходы становились трофеями других игроков. Но только не Змей. Эта машина была гордостью не только Ичи, но и символом мощи, технического совершенства и настоящим талисманом всего дома. Дом Ичиман никогда не забывал поражений и когда машина их производства попадала в чужие руки, подклан Драконов отправлялся на охоту. Их целью был либо захват отданного противнику шагохода, либо его уничтожение. И Ичи ни разу не подвел свой дом. Его подклан всегда выполнял задания. Причем в большинстве случаев возвращал машину истинному владельцу. Это приносило деньги, но главное - почем и уважение. Ведь в деньгах Ичи особо не нуждался. Домом Ичиман правила его семья, ровно, как и провинцией в реальности. Его дядя был главой и японских игроков, и жителей некогда великой Японии. Ведь именно он потомок великих императоров. И даже глобализация, война, объединившая все страны в единое правительство, не может этого стереть из памяти. Япония вечна, император жив и когда-нибудь, когда выпадет шанс, Япония вновь поднимет голову, над ней взойдет солнце, и она будет править
миром. Такое уже было и такое будет.
        С такими мыслями Ичи вошел в кают-компанию, за ним следовали 4 пилотов его подклана. Техников решили оставить в трюме - один из шагоходов сбоил. Сервоприводы ног работали не синхронно, как следствие - скорость несколько падала. Но Ичи давно приучил своих людей, что техника должна быть в полном порядке всегда. Поэтому техники и решили заняться во время перелета ремонтом - время было и его должно было хватить.
        Все расселись за стол, включая хозяев. Послышался звук откупориваемых пивных бутылок и первые тосты.
        - Выходим на орбиту. - Послышалось из динамика громкоговорителя минут через пятнадцать, когда пустых бутылок на столе уже насчитывалось больше дюжины.
        - Отлично. - Сказал старший серых и улыбнулся. - Ну что, на посошок?
        - Что? - не понял Ичи.
        А в следующее мгновение наемники выхватили плазмоганы из-под стола и открыли огонь. Пилотов подклана Драконов не спасли мощные экзоскелеты, не помог и их богатый опыт боестолкновений. Они сидели без шлемов, руки были заняты пивными бутылками и эффект неожиданности сработал против них. Большинство не только не успело ничего предпринять, но даже и сделать. Но только не Ичи. Как только хозяева корабля достали оружие, он среагировал первым. И даже попытался уйти с линии огня. Только его мгновенная реакция позволила умереть не первым, а последним. Что, по сути, итога не изменило.
        «Рассинхронизация»
        - В трюм! - приказала Таська. - Японца-техника кончаем, европейца оставляем живым.
        И первым бросилась к выходу.
        Серый и Некит недоуменно переглянулись. Техник то им зачем?
        Умершие пилоты вылетели из игры и чтобы предупредить техников, им нужно было пара минут - пока вылезут из капсул виртуальной реальности, пока возьмут в руки уником, пока напишут сообщение.
        Поэтому в трюме двое работяг спокойно продолжали работу. Таська забежала первая и замерла. Обе цели были к ней задом - ковырялись во внутренностях одной из машин.
        - Ей! Терпилы! - крикнул Некит.
        Оба техника повернулись и Таська вместе с Некитом синхронно всадили по заряду в того, у кого было типичное японское лицо.
        Ко второму Таська подскочила через мгновение.
        - Коды доступа к мехам! - крикнула она.
        - Да щас… - Ухмыльнулся техник, уже успевший отойти от удивления. - Давай, отправляй меня к своим. Бот возле клон-центра долго ждать не будет. А я не хочу ждать лишний час. Мне надо готовить костюмы и шагоходы карателей.
        - Каких карателей? - не понял Некит.
        - Которые будут ловить ваши жопы! - ухмыльнулся техник.
        - Ах ты… - вскипел Некит.
        - Дам пятьдесят кусков за коды. - Спокойно перебила его Таська. - И экспресс доставка в клона по высшему разряду тебе гарантирована. Какая тебе разница? Ты ж наемник, ты не из их дома.
        - Платят нормально. - Пожал плечами техник.
        - То ли мы взломаем сами, потратив триста кусков, то ли платить тебе полтос. Кто узнает? Ну и сам говоришь - каратели за нами придут, все заберут и зверски накажут. Ну?
        Техник задумался.
        - Сто кусков и коды ваши. - Спустя пару секунд решился он.
        - Согласна, разблокируй. - Кивнула Таська.
        - Утром деньги, вечером стулья. - Заупрямился техник.
        - Полтос отправила. Разблокируй троих.
        Пальцы техника тут же замелькали над экраном голокона.
        - Готово. Давай остаток.
        - Серый! Проверь! - крикнула Таська.
        Серый тут же пробежался вдоль ряда шагоходов Драконов. В трех из них горели зеленым светом все лампочки в кабинах пилотов, сигнализирующие о том, что машина готова к действию. Ее настройки сброшены, и она подстроится под первого, кто сядет в кресло пилота.
        - Сбросила. Разблокируй последнюю пару.
        - Готово. - Кивнул техник.
        - Серый? - с вопросительными интонациями позвала Таська.
        - Разблокированы. - Ответил тот.
        - Новые коды сами введете. - Сказал техник и выставил руки, показывая нецензурный жест. - Встретимся в аду, засранцы.
        - Угу, чертям привет передавай. - Ответила Таська и разрядила свой плазмоган прямо в грудь техника. Уже мертвое тело откинуло прочь метров на семь, налетело на переборку и с грохотом повалилось на палубу.
        - А что тут в ящике? - Все это время Некит шарил по имуществу техников. - Глядите-ка - шлем.
        - Не трожь! - Хором закричали и Таська и Серый, но было поздно - Некит уже нахлобучил шлем себе на голову.
        Среди наборов инструментов, инструментальных ящиков был и немалых размеров кейс. В нем-то и находился шлем, а также, в специальной нише, небольшой чип.
        - Твою мать, Никита! - Прямо таки с болью в голосе выругалась Таська.
        - Чего такого? - удивился тот, стягивая странный шлем с головы.
        - Это считыватель лингвоматрицы и адаптер поведенческих настроек. - с умным видом сообщил Колюня
        - Шо? - Не понял Некит.
        - Лямов двадцать ты щас просрал… - со вздохом объяснил Серый.
        - Да чем? Что я сделал? - недоумевал и возмущался Некит.
        - В кейсе искин 6 или 7 класса. Очень продвинутый, можно сказать совершенный. Видать, Ичи дяде подарок от тагов вез. Э-эх…
        - И что?
        - Чип можно настроить под определенного владельца.
        - Это как?
        - Надеваешь шлем и искин скопирует твои поведенческие особенности, будет действовать и использовать фразы, обороты. - Сказал Колюня. И цокнул языком. - я о таком только читал…
        - Ну и, так в чем проблема?
        - Проблема в том, что теперь у нас не только тупой гопник, но еще и искин-отморозок. И продать его за прежнюю цену не сможем…
        - Клево! - обрадовался Некит. - хоть с ним поговорю. Он получается в теме?
        - Да…в теме… - Таська огорченно и устало махнула рукой. - Колюнь! Как выскочим в гипер, готовь корабль к приему нового искина. Все-таки 7 класс, а не 2, как у нас сейчас.
        Не до этого сейчас. - Ответил озабоченным голосом Колюня. - Таги уже увязались следом.
        - Оторваться сможем?
        - Не! - ответил Колюня. - Но вон там вижу военный транспортник.
        - Давай к нему - может, договоримся, и за него нырнем. Тогда успеем в гипер скакнуть.
        Глава 3 Твердая гражданская позиция
        Итак, что мы имеем? Я уже достаточно долго играю во Вселенную онлайн. И смог неплохо в ней заработать. Я умудрился найти пригодную для жизни планету, о которой больше никто не знает и за которую мне хотят открутить голову в реальной жизни. Причем не только хотят, но и уже попытались. Но мне повезло. А еще я знаю, что мир игры - это не набор пикселей, он осязаем и реален. В нем нет ботов. Он настоящий. Мой друг, первым выдвинувший эту теорию, пропал. И это меня окончательно утвердило в его правоте. К сожалению, у него, у Стаса, проверить свою теорию был только один метод. Удалось ли ему? Если да - то он сейчас свободен и далеко от нашей родной Земли. Если же нет… Об этом мне думать не хотелось. Если его вычислили, то наверняка просто убили. Такую тайну не могут знать посторонние. Хотя я знаю. И уверен в том, что я знаю правду.
        Ведь мы абсолютно случайно, по навигационным картам еще одного нашего приятеля - Сани, узнали, что некоторые небесные тела в нашей системе попросту не существуют - они фикция, мираж, обман. А еще я, обучаясь в игре различным умениям, смог освоить их в обычной жизни. Никогда не занимался никакими единоборствами. Но вот освоил в игре, тут же освоил в жизни. И даже проверил на практике. Но тут дело не во мне, тут дело в моем спутнике, или точнее спутнице - как принято говорить в компьютерных играх, дружественный НПС стал верным соратником. И его сила поражает - это целая компьютерная сеть, телом которой являются и несколько боевых скафов, которые действуют как обученные, опытные солдаты. И огромная туша бывшего транспортного корабля, который переделали под мои желания и который, по большей части, не нуждался в экипаже из обычных разумных. Теперь непримечательный военный транспорт ордена, помешанных на технике фанатиков, являет собой страшную ловушку для горе-пиратов, решивших взять меня на абордаж. Дикая огневая мощь, масса орудий, собственный москитный флот. Против меня трудно устоять пиратской
эскадре, особенно если она не знает, с чем столкнулась. Но, как и всегда в жизни, создать универсальную мухобойку не получится. Если мелкие пиратские кораблики я разнесу в щепы, то небольшой, но полноценный военный отряд разнесет уже меня. Транспорт он и есть транспорт - слабая броня, хоть и усиленные, но все же не дотягивающие даже до крейсерского уровня силовые щиты, слабенький реактор, не способный поддерживать в работоспособном состоянии все устройства корабля более чем пару часов.
        Но мне это и не надо - у этого моего корабля одна цель - вернуть угнанный у меня рейдер. Отличный и мощный корабль. На борту которого теперь хозяйничают дети Фенрира - воинственная и агрессивная раса, представители которой чем-то напоминают вставших на задние лапы волков или собак.
        Я хочу не только отомстить им за свое поражение, но и вернуть свою собственность - уж больно мой «Сюрприз» хорош. Хочу, чтобы именно он стал флагманом моей будущей эскадры.
        И вот сегодня мой транспорт-ловушка «Грааль» выдвигается на охоту. Причем охотиться и выслеживать жертву мне нужно не вслепую. Есть у меня направление для поиска - недавно было получено сообщение о нападении детей Фенрира на мирный корабль. И нападавший корабль наверняка из той шайки, которая отжала мой корабль. А значит «Сюрприз» где-то рядом…
        Здоровенная туша транспортного корабля «Грааль» медленно отваливала от длинных, раскинувшихся на несколько сот метров от самой космической станции. Перемигиваясь сигнальными огнями, постоянно включая и выключая маневровые двигатели, чьи дюзы горели мертвенно синим светом, «Грааль» начал медленно отходить в открытый космос, все больше отдаляясь от станции.
        Я рассматривал его изображение на всех экранах, имеющихся на капитанском мостике. Были изображения и с камер самой станции. Вид корабля вселял трепет - если быстрый взгляд не мог оценить его размеры то, как только на экранах вдоль борта транспортника проплывал тягач, мелкий торговый корабль или разведчик игрока - все тут же становилось на свои места. Мой корабль был просто исполинским. Казалось, повредить его, хоть как-то его побеспокоить, не может ничто в мире.
        Я вздохнул. К сожалению это было далеко не так. Сколько бы я не пичкал в него орудий и самых современных генераторов силовых полей - транспорт останется всего лишь транспортом. Даже самый слабый, устаревший линкор лягов или тагов разнесет его в клочья. Даже крейсер был мне не по зубам.
        Император предлагал мне любой корабль из своего флота. Но лягионские линкоры были слишком неповоротливы, без сил прикрытия они были легкой добычей. Сила лягов, их флота - это крейсера. Самые быстрые из крупных кораблей, самые многофункциональные. Именно ляги додумались первыми использовать основу крейсера для создания различных подклассов. Таких, как крейсер прорыва, тяжелый монитатор, крейсер прикрытия и, мой любимый - рейдеры дальнего радиуса действия (хотя к крейсерам их отнести можно лишь с большой натяжкой). Другие расы поздно спохватились - когда начались постройки аналогичных кораблей уже на их верфях, ляги начали создавать третье поколение. И сейчас мощь и благополучие их империи опирается именно на новые модели крейсеров.
        Император предлагал мне взять крейсер. Он ни в чем мне не отказывает. Еще бы. Ведь фактически, я его фаворит, любимчик. Он мне не только жизнью обязан, но и троном. Его возвращение на трон позволило подняться не только мне, но и всему моему клану «Гончих». Теперь мы дом, а не клан. А это значит, что мы имеем право владеть станциями, планетами, астероидными полями, можем их разрабатывать. А главное - теперь у нас есть для этого достаточная мощь. После разгрома нашего клана, когда мы потеряли практически все свои корабли, как и дом «Алых» - сообщества игроков, выполняющих роль тайной полиции в империи Лягов, новый император выделил средства на постройку новых кораблей, их оснащение. А если учитывать что в той бойне, где нам довелось побывать, потеряли свои корабли самые сильные кланы и дома игроков не только лягионской империи, но и республики тагов - то сегодня мы и «Алые» самые сильные дома в игре.
        Император рисковал. Я бы на его месте сначала восстановил свой флот. Но все же, в результате он только выиграл. «Алые» продолжают вычищать сепаратистов, которые пытались восстать против трона, «Гончие» прикрывают границы. Совсем недавно присоединившиеся к империи малочисленные кланы игроков, получивших в обмен на клятву верности старые, списанные из флота лягов корабли, сейчас активно кусают своих прошлых хозяев. Особенно достается тагам - ведь очень много слухов вертится вокруг того, что именно таги виновны в том, что дети Фенрира не только смогли разбить флот людей-игроков, но еще и заметно усилиться, взяв большую часть кораблей на абордаж. Короче говоря, за счет людей создать собственный флот. И флот весьма сильный - ведь даже самый маленький человеческий клан вкладывает все свободные средства в совершенствование своих кораблей. Корабли и оружие - это не эфемерные показатели крутости, от твоего корабля и пушки зависит, сможешь ли ты победить в бою, сможешь ли заработать деньги. Все, кто не желали тратить так деньги, предпочитая выводить их в реал и просто спускать, уже давно стали банкротами.
Остались лишь те, кто знает цену деньгам и умеет заботиться о своем имуществе, которое их и кормит.
        Теперь дети Фенрира - раса похожих на волков существ, кочевники и пираты, чья жестокость стала нарицательной, могут ударить. Причем не известно, куда и по кому. Но кому бы ни достался удар - он будет страшным.
        И я собрался поохотиться на одну из стай этих существ. То ли отколовшуюся от основной группы, то ли просто банду, а может и отщепенцев своего рода. Это не важно. Главное - их не много и у них мой корабль, который я намерен вернуть.
        Мой план прост. Транспортный корабль, на котором я сейчас лечу, будет отличной приманкой. И если мелкие пиратские ватаги вряд ли решаться напасть на меня (хоть и транспорт, но крупный и военного типа), то стая детей Фенрира однозначно нападет. А чтобы еще больше подстегнуть их я решил идти кружным путем - из центра освоенных миров к фронтиру, вдоль границ лягионской империи и республики тагов. Там постоянно идут какие-то конфликты за мелкие форпосты и осваиваемые планеты, открытые астероидные поля и просто стычки без причин, так как эти две расы недолюбливают друг друга. Еще дальше, во фронтире, смельчаки ищут нетронутые и богатые залежи, новые планеты, мечтают обогатиться. Именно там требуется никому не нужные в развитых мирах запчасти и детали, стоящие копейки в освоенных сстемах и считающиеся настоящей ценностью во фронтире. Стая детей Фенрира однозначно клюнет на такую цель, как транспорт из центральных миров. Ведь у них нет постоянных баз, негде ремонтировать корабли, а в любой стычке неизменно бывают проколы, как следствие - поломки, потребность в запчастях.
        - Отход от станции завершен. - Прервала мои размышления Шеснашка. - Начинаю разворот.
        Шеснашка - это мой друг, соратник и личный телохранитель. Раньше она была обычным механоидом - исполнительным механизмом загадочной сети - сообщества машин, негативно настроенным к другим разумным. Однако благодаря мне Шеснашка не только избежала уничтожения, но еще и начала совершенствоваться. Теперь она не просто машина, а настоящий искусственный интеллект, под контролем которой не только автономные боевые экзоскелеты, но и истребители на борту моего «Грааля», да и сам «Грааль». Она его мозг и сердце. И что-то мне подсказывает, что Шеснашка еще далеко не на пике своих возможностей…
        - Поворот завершен. - Снова ожила Шеснашка. - Начинаю ускорение и подготовку к гиперпрыжку.
        Ненавижу гиперпрыжки. Ведь и понимаешь, что сейчас все ощущения от него получает вообще не твое тело, а аватар. Тем не менее, приступ тошноты, размытые очертания всего перед глазами бывают очень реалистичными. И проходят минут через пять после прыжка.
        Их мне предстояло сделать более сотни и в течение нескольких реальных дней. Первые пару часов я выдержал. За это время мы прыгнули еще 3 раза. Но затем мне это осточертело. Я вылез из капсулы виртуальной реальности и пошлепал босыми ногами на кухню - покурить и попить чай. Взглянув на часы, я обнаружил, что еще даже не наступил полдень. Хотя никуда я не спешил и выходит из дома вообще не собирался.
        Паранойя, охватившая меня после неудачного покушения, все еще была сильна. Мысль о пережитом, страх повтора подобного словно толкнула мою руку, тут же ухватившую рукоятку небольшого пистолета, доставшегося мне от нападавшего. Он бы убил меня, если бы не случайно оказавшийся рядом полицейский, которому я и обязан жизнью.
        Как я считаю, попытка убийства меня связана с тем, что я случайно нашел в игре планету, которая очень похожа на нашу родную землю. Но находка пока чиста и девственна, здесь не ступала нога человека с его заводами, фабриками и шахтами, она выглядит как рекламный ролик про рай.
        Там красиво, там очень красиво. И когда есть возможность, я провожу время на побережье, где уже успел построить небольшой домик. Именно там живет моя девушка, которой настолько опостылела жизнь на Земле, что она готова была покончить с собой. Но игра, пейзажи найденной мной планеты, словно вдохнули в нее новые силы. Вот и сейчас ее тело лежит в соседней комнате, в капсуле виртуальной реальности, а она сама, ее сознание, гуляет по песчаному берегу, нежится под солнцем или купается в чистых голубых волнах океана.
        Сигнал уведомления оторвал меня и от этих мыслей. Что то последнее время я слишком часто начал отвлекаться, забыв о том, что делаю и где нахожусь. И кстати. Надо как-то поговорить с Шеснашкой - может она сможет поддерживать со мной связь и вне игры. А то проще дойти до капсулы, чем читать на уникоме сообщение с подробностями, из-за чего пришло уведомление.
        Я большим глотком допил чай и отправился назад к капсуле, по пути проверив систему охраны квартиры - это уже стало привычкой. Хоть бы окончательно не сбрендить с такими рефлексами и привычками…
        «Синхронизация»
        Шеснашка тут же отреагировала, узнав, что я уже подключился к своему аватару и начала рапортовать.
        - Приграничная система Тензо, Лягионской империи. Наблюдаю два фрегата с тагионскими идентификаторами, следом за ними групповая цель, флот системы - 3 фрегата, два эсминца, звено внутрисистемных истребителей. Принадлежность - империя Лягов.
        И тут же:
        - Запрос на связь от тагов! Запрос на связь от лягов!
        - Выводи обоих в конференцию! - приказал я, улыбаясь. Это забавно. Судя по всему, таги попытались отжать систему. Это обычная практика на границе. Но в этот раз им не повезло - в системе оказалась мощная эскадра, которая наверняка надавала птичкам (а таги больше всего, внешне, напоминают именно птиц) по сусалам, и теперь они драпают во все лопатки, ну или крылья. Вот только что им от меня надо?
        Кстати, я зацепил взглядом экран сканера - вон вижу и обломки. Парочка обломков похожи на фрегаты, и еще три - военные транспорты с десантом. Уж эти корабли я точно не спутаю - у всех рас они вытянутые, выглядят как трубы. Разве что отличаются по толщине и размеру. Такая форма легко объясняется - на орбите проще сбрасывать десантные модули. Такой корабль мне еще напоминает скелет от рыбы - башка, в которой находится мостик и отсеки для экипажа, хвост, где расположены движки и генератор, и хребет, к которому до сброса крепятся десантные модули.
        - Говорит полет-капитан Нао-Тиш! - высокомерно выпятив грудь, представился командир тагов. - именем республики ваш корабль призывается на военную службу.
        - Вот уж нет. - С ухмылкой ответил я. - Мой корабль не под флагом республики и я не ее гражданин.
        - Мы подверглись нападению со стороны неизвестных! - предпринял вторую попытку таг. - Согласно всегалактическому кодексу вы обязаны…
        - Мы в системе лягионской империи. - Снова улыбнулся я. Вот ведь хитрозадые пернатые - всегда золу чужими руками стремятся выгрести. - И насколько я вижу - сзади вас представители этой самой империи.
        - Это пираты! Грабители! - Взвизгнул таг и щелкнул клювом. - Мы - мирная исследовательская эскадра…
        - Сканерами ваши корабли идентифицируются, как боевые корабли 2-го экспедиционного флота. - Пожал плечами я. Даже я, как нейтральная сторона, назвал бы вас, как минимум, нарушителями границ, если у вас, конечно, нет разрешения на ее пересечение. Оно есть?
        - Нет. - Вступил в дискуссию командир лягов, собиравшийся начать свое выступление после первого спича тага, однако придержавший язык и теперь просто веселящийся над потугами тага перетянуть меня на свою сторону.
        - В таком случае, командир, - обратился я к лягу, - предлагаю обсудить дележ добычи. Вы ведь не успеете догнать эти фрегаты?
        - Ах ты мерзкое отродье ящерицы и… - Начал таг, обомлевший от моей наглости. Я прямо при нем начал делить его корабли, как добычу. Вот только закончить свою гневную тираду он не успел - догадливая Шеснашка тут же его отключила.
        - Поровну. - Тем временем ответил командир лягов.
        - Ну, нет. - Рассмеялся я. - Завалим то мы оба корабля. Вы ведь их догнать не успеете?
        - Но ведь мы их вам загоняем. - Рассмеялся ляг, судя по всему, нисколько не обидевшись на мою наглость.
        - Ну, загонщикам предлагаю 25 %.- предложил я.
        - 40. - Ответил ляг.
        - 30 или вообще ничего не отдам. - Ухмыльнулся я.
        - Если вы собираетесь на них напасть, то нужно получить разрешение владельцев системы. А это мы. - Ляг склонил голову и смотрел на меня своими маленькими хитрыми глазками. - А мы его не дадим. Чего уж там, пусть уходят…А вот у вас будут проблемы…Пиратов ведь никто не любит…
        Я вздохнул и сбросил ему свой идентификатор.
        Спустя пару секунд глаза ляга расширились до немыслимых размеров.
        - господин! А…эээ… - Начал мямлить он.
        А как не мямлить. Я ведь пэр империи, личный порученец императора и дворянин, черт побери.
        - Давайте так. - Я смилостивился над опешившим лягом. - Треть вам.
        - Согласен. - Как из пушки выпалил ляг.
        - Вот и славно. Гоните их на нас. - Я отключил связь.
        Фрегаты были уже совсем недалеко. Шеснашка начала разворот торпедных аппаратов в их направлении. Похоже, это не осталось незамеченным для противника - оба фрегата шарахнулись в разные стороны, подставив борта под наши дальнобойные орудия
        - Средними туннельными по реакторному и двигательному! - Приказал я. - Огонь.
        Пол содрогнулся от одновременного залпа нескольких десятков орудий. Эффект от залпа оказался более, чем достойным - один из фрегатов просто разломало пополам, второму тоже досталось, но реакторный отсек умудрился пережить залп. Выживший фрегат, работая уже только маневровыми двигателями, пытался отползти подальше от оказавшегося столь опасным транспортника.
        - Вызов от тагов. - Сообщила Шеснашка.
        - Э нееет. - Зло оскалился я. - Поздно разговоры разговаривать. Повторный залп! Огонь!
        Шеснашка решила ограничиться меньшим количество орудий, видно - экономила боеприпасы. Корабль дернулся гораздо менее заметно, чем в прошлый раз. Оставшийся противник получил все заряды ровно в центр корпуса, но не развалился. Видно каркас был прочнее.
        Яркая вспышка заставила меня зажмуриться.
        - Реактор взорвался. - Сообщила Шеснашка.
        - Вряд ли. - Ответил я. - Скорее всего, это был прототип новой серии и, как только искин корабля посчитал, что будет захвачен, выполнил основную директиву - уничтожил экспериментальное оборудование вместе с кораблем.
        - Возможно. - Согласилась Шеснашка. - С большей вероятностью в этом корабле использовался новый сплав для бронеплит. Иначе он не пережил бы первой атаки.
        - Может быть. - Пожал плечами я. Если честно - мне было все равно. Ну, решили таги провести испытания нового кораблика, отхапав пограничную систему. Ну не получилось и что?
        Последующие 5 часов Шеснашка маневрировала к останкам первого корабля, отправляла ремонтных ботов, чтобы вытащить сохранившееся ценное оборудование.
        Все добытое мы отдали лягам. Их командир оценил весь лут в 6 миллионов, отправив мне почти 4 ляма, оставив себе, как и договаривались треть - два ляма. Ну и славно.
        После получения денег мы отправились дальше. Предстояло навестить еще одно важное место - базу моего друга Стаса, пропавшего и до сих пор не объявившегося.
        Если ему авантюра удалась - я надеялся найти его в этой берлоге. Ведь о ней знали только мы двое.
        Когда мой корабль вышел из гиперпространства, сканеры тут же уловили странность. Возле астероида, в котором Стас и спрятал базу, были какие-то странные отметки. На корабли под маск полем не похоже. В любом случае я направил «Грааль» туда.
        Всего странных отметок я насчитал пять. Сканер выцелил и шестую. Но она не подавала признаков жизни, скорее всего, была просто остовом корабля, или мелким астероидом, богатым на металлы. Да и находилась цель далеко от базы и этой странной пятерки.
        Первым делом я попытался вызвать тихушников. Ответа не последовало - явно они были уверены в том, что я их не вижу. Ну-ну. Далее я приказал Шеснашке лазером на самой минимальной мощности ударить во всем 5 целям.
        Вот только убедившись, что я их вижу, они вышли на связь.
        - Говорит лидер 74 разведывательного отряда Альбрус. - Сообщил мне толстый, длинноусый и крайне сердитый мужик. - Вы мешаете операции Блуждающего флота по поимке опасного преступника.
        - Здесь собственность игрока, моего хорошего друга и он не является преступником. - Сообщил я мужику, на всякий случай, открыв профайл Стаса.
        - Данный игрок является преступником, а вы нам мешаете. - Скривился мужик. - Покиньте эту зону или я вынужден буду понизить ваш социальный статус.
        - Неа. - Ответил я. - У меня скрин профиля владельца базы - у него плюсовой рейтинг. Так что валите отсюда. Согласно правилам игры администрация и Блуждающий флот не могут наносить вред игроку или его имуществу, без причин ограничивать его, тем более, если у него плюсовой рейтинг.
        Мужик тут же развернулся от экрана и приложил ладонь к уху - явно докладывает начальнику.
        И тут же у меня входящий вызов от поддержки игры.
        - Вы находитесь в зоне подготовки ивента. - Сообщила улыбчивая и миловидная операторша. - Прошу покинуть эту зону.
        - В зоне ивента имущество моего друга. - Ответил я. - Право авторизации у меня есть. Дайте забрать его вещи.
        - Минутку. - Операторша отвернулась и тут же вернула взгляд назад. - В зоне нет имущества игроков.
        - Есть. Вот координаты его базы. - Упрямо ответил я, уже начав злиться.
        - Собственности игроков в данной зоне нет. - Упрямо ответила операторша, быстро проклацав кнопки на невидимой для меня клавиатуре. Если вы не покинете зону, я вынуждена буду отключить вас от игры на 10 минут и понизить ваш социальный статус до 0.
        - Я заберу имущество своего друга и улечу. Если придется, буду обороняться!
        - В таком случае вы получите отрицательный статус. - Пожала девушка плечами. - Вы покинете зону?
        - Позвольте, я перешлю вам скрин - вы сами убедитесь, что здесь есть база игрока… - Начал я и…
        «Десинхронизация»
        - Вот ведь сука! - я лежал в капсуле и сжимал зубы. Выскочил из капсулы как черт из табакерки я вышел на кухню и, подкурив сигарету, принялся мерять площадь помещения шагами, стараясь успокоиться.
        Что за херня там произошла? Что за чушь?
        Еле дождавшись окончания этих 10 минут, я тут же влез в капсулу.
        «Синхронизация»
        - Докладывай! - Рявкнул я.
        - После твоего отключения фрегаты начали атаку. - Начала доклад Шеснашка. - Первого я снесла торпедным залпом, еще двое были расстреляны спарками обороны. Еще двое попытались сбежать. Одного достала дальнобойной тунельной пушкой, а второго дронами-москитами, так как он вышел из зоны атаки до перезарядки орудий.
        - Наши повреждения? - Поинтересовался, немного успокоившись, я.
        - Нулевые. - Спокойно ответила Шеснашка. - Потеряли 24 % щита. Восстанавливаю. Через 3 часа щит будет полным.
        - А что за обломки вокруг? - опешил я, обратив внимание на кучу каменюк, летавших вокруг корабля и которые сейчас демонстрировались на всех экранах.
        - Видимо, астероид был заминирован и капитан последнего оставшегося корабля понял, что проиграл, поэтому взорвал его.
        - Мать твою! - Взвыл я. - А если там Стас был?
        - Исключено. - Спокойно ответила Шеснашка. - Базу я сканировала постоянно. Не обнаружено живых. Все указывало на то, что база пуста.
        - Попробуй вызывать на всех частотах. Может он прятался. - Я не был уверен, как Шеснашка. Если Стас был на базе, он мог сейчас быть в обломках модулей. - Просканируй еще раз обломки.
        - Сканирую постоянно. И еще - была зафиксирована попытка подмены файлов на аккаунте и изменение лога.
        - Каких именно?
        - Открой профайл, я подсвечу измененные данные. Оригиналы я скопировала и сохранила у себя.
        Я открыл свой профайл и обомлел. Мой социальный рейтинг был минусовым. Всего -15, но уже неприятно. И награда за мою голову - полляма. Открыл профайл Стаса и удивился еще больше. У него рейтинг был -100. Это был рейтинг самого отъявленного отморозка. Насколько я знал даже у самых страшных пиратов - игроков рейтинг был не ниже 90. А тут сто. ОГО! Награда за голову 15 миллиардов, за мертвого 5. И еще подпись - живым или мертвым.
        Еще был файлик сообщение, гласивший «Вниманию игроков! Персонаж «Доцент» уличен в мошенничестве и нечестной игре. Игрок получает пернаментный бан. Персонаж «Доцент» становится ивентовым НПС за нахождение и устранение которого назначается награда.
        Ну уроды!
        Открыв вкладку с сообщениями, тут же начал строчить в арбитраж.
        - Это бесполезно. - Спокойно сообщила Шеснашка.
        - Почему?
        - Письмо с сообщением о начале ивента датируется часовой давностью. И меткой, что ты открыл сразу по получению.
        - Как они подменили тебе метку открытия письма? - удивился я.
        - Они создали письмо в аккаунте, сразу сделав его прочитанным.
        - Твою ж м… - Я ругался долго, витиевато, всю душу вкладывая в процесс.
        Получается, я заступился за враждебного персонажа, уничтожил корабли блуждающего флота.… Но почему они объявили Стаса мошенником?
        И тут же сам ответил на свой вопрос: они знают, что он вырвался с планеты и боятся, что он свяжется с игроками, что их не успеют отключить, что он найдет способ рассказать правду.
        Что же, помимо плохих новостей, есть у меня и 2 хорошие. Исходя из сложившейся ситуации, делаем вывод, что Стас был прав во всем. Иначе бы его так не ловили и не подделывали логи. И вторая - он жив, иначе, зачем сейчас объявлять за его поимку награду. Он жив, на свободе и опасен для тех, кто скрывает правду от всех, и кто пытался убить меня. А это значит, что мне с Никой тоже нужно искать путь, как вырваться с Земли. Хотя, кажется, такой путь я знаю - Шеснашка ведь смогла разделить мое сознание. Ведь я жил и в игре и в реальной жизни одновременно? А может ли она перенести мое сознание и сознание Ники в наших аватаров? Тогда на земле останутся только наши тела, ни на что не способные овощи.
        Нет! Рано! Ну, будем мы болтаться в космосе втроем и прятаться от блуждающего флота. Объявят за нас награду как за Стаса и долго мы просидим? Рано бежать…рано.…А еще, пока у меня пятки не горят, надо найти Стаса. А потом уже решим что делать.
        Следующий десяток прыжков я даже не заметил - голова кипела от роившихся в ней мыслей. Как всегда главными вопросами были, кто виноват и что делать? Ответов на них я, конечно же, не знал.
        Глава 4 Демпфер
        - Внимание! Обновляется список подлежащего ликвидации имущества и разыскиваемых игроков. Всем демпферам обновить базы. Дежурным модераторам с 74 по 117 прибыть в зал инструктажа для получения заданий.
        Сашка вздохнул - он только собирался выйти из игры, как неожиданное голосовое сообщение от администрации станции заставило сменить планы. Он - модератор 109 и, следовательно, должен отправляться в зал для инструктажей.
        После неожиданного ареста, увольнения из состава Блуждающего флота, согласия работать охотником за головами, прошло совсем немного времени. Вся контора оказалась, по сути, обкаточной базой, целью которой было отсеять непригодных для подобной работы кандидатов. Как оказалось, таковых было подавляющее большинство. Сашка попал в группу из 20 человек и только трое смогли завершить порученные им работы. Причем одному из них после выполнения заказа пришлось покупать новый корабль. Старому досталось так, что чинить его уже было бессмысленно.
        Заказы не отличались разнообразием и сложностью - найти игрока, убить игрока, уничтожить его собственность. Сашкиным первым заданием было найти шайку бывших работников одной из корпораций, занимавшейся разработкой астероидов. Пятеро работяг решили, что украсть добывающую платформу, два шаттла к ней, пару внутрисистемников и небольшой транспортник - это хорошая идея. Поначалу все у них так и было. Небольшая эскадра в составе мобильной платформы, вместе с транспортниками и внутрисистемными истребителями охраны, вышла из дока корпоративной станции, но вместо того, чтобы направиться к ближайшему астероидному полю, развернулась в обратную сторону и дала деру. Корпорация оказалась небольшой, игроков онлайн было не много и вовремя отреагировать на подобный финт не успела. Безуспешные вызовы на связь платформы или транспортник результата не дали. С истребителями связаться так же не удалось. Спустя минут тридцать дежурный по станции выяснил, что в истребителях сидят не штатные пилоты. Вот только тогда от базы отчалил старенький, но вполне еще быстроходный крейсер, ринувшийся в погоню за беглецами. Стрелять
по ним никто не собирался - ну куда они денутся? Тем более зачем портить собственное имущество? На платформе гипердвигатель давно снят - как только ее пригнали к астероидному поясу, его тут же демонтировали. А зачем он нужен? Ведь пояс огромен и платформа успеет дважды исчерпать свой ресурс, прежде чем закончатся астероиды в этой системе. Да и за истребители не переживали - нанести урон крейсеру они не в состоянии, убежать тоже не могут - ведь не зря они называются внутрисистемниками. Эти корабли специально сконструированы для ведения боя, без возможности ухода в гипер. Они мелкий и юркие, топлива надолго не хватит, а без корабля матки - они никуда отсюда не денутся, ну а угнанный транспортник для них явно маловат. В общем, поднятое по тревоге в неурочный час руководство корпорации расслабилось и стало ждать скорого и вполне логичного завершения этого странного и глупого побега.
        Но реальность оказалась далека от их ожиданий. Во-первых, отойдя достаточно далеко, истребители пристыковались к платформе. Как затем установили специалисты корпорации, там специально были наварены площадки из всякого хлама, за которые истребители и смогли уцепиться, зафиксироваться. Да и были на платформе не только площадки для истребителей… Работяги нагло уперли со склада своей родной корпорации много чего полезного: модульные жилые блоки, небольшой переработчик руды, система жизнеобеспечения, несколько мелких генераторов и даже старую ракетную установку крейсерского класса.
        Как только корабли зафиксировались на платформе, она тут же ушла в гиперпрыжок. За ней последовал и транспортник. Преследовавший крейсер опоздал буквально на пару минут.
        Работяги продумали свою операцию до мельчайших деталей. Выждали время, подкараулили, когда других игроков корпорации будет как можно меньше. А до часа Ч усиленно крали оборудование и ставили его на платформу, которую сами же загнали в док станции, якобы для ремонта.
        Саша, в игре известный как Рамон, обнаружил беглецов не сразу. Понадобилось несколько дней, прежде чем воры были найдены. Он прикинул и решил, что работягам особо нет смысла лететь в цивизованые системы. Тем более путь туда очень долгий и опасный. Наверняка они засели где-то недалеко, куда особо никто не летает и где есть возможность добывать руду. Рамон просмотрел несколько сотен систем и нашел по таким параметрам, буквально, около дюжины. Именно там были уже разработанные поля астероидов, продолжать работу на которых, корпорации посчитали нерентабельным делом. Но там часто бывали старатели. А уж эти игроки щепетильностью не страдали. И особо вопросов друг другу не задавали - откуда платформа, откуда транспортник? Более того, старатели были весьма хозяйственные и вполне способны были отжать у ближнего своего лишнее (по их скромному мнению) имущество. Но воры - работяги для этого и взяли с собой истребители. Каков бы жадный не был старатель, но нападать на платформу под защитой двух внутрисистемников он не решится. Не та весовая категория. Что можно сделать буровым лазером, пусть и включенным на
полную мощность, против двух истребителей с плазменными пушками, ракетными установками, защищенных силовым щитом и дьявольски маневренными? Поэтому работяги чувствовали себя в безопасности. Руду перерабатывали сами, а транспортником возили к ближайшему скупщику. Ирды, мелкие лохматые и пронырливые твари, всегда чувствуют наживу, и наверняка через них руда и продавалась. А сами работяги закупали у них все необходимое - заменные детали, еду и питье для аватаров, топливо и прочее.
        Прибыв в третью систему из своего списка, Рамон тут же обнаружил свою цель. Воры не прятались. Мобильная платформа висела в окружении нескольких крупных астероидов, парочка добывающих шаттлов как раз кружила вокруг них, своими лазерами вскрывая породу и вырезая руду.
        Прибытие Рамона заметили и работяги. Буквально через минуту над платформой поднялись истребители и, развернувшись в сторону фрегата Рамона, замерли. Рамон улыбнулся - это словно предупреждение «Не подходи, или худо будет».
        Он медленно двинул свой корабль в их направлении. Истребители тут же бросились на встречу. Рамон дождался, пока истребители выстроятся в боевой порядок, друг за другом, навел на ведущего ЭМП оружие и выстрелил. Корабли противника, словно получив щелбан, тут же потеряли скорость, дюзы погасли. Они медленно дрейфовали в его сторону, кувыркаясь в космосе.
        Рамону осталось только аккуратно подойти поближе, что он и сделал. На близкой дистанции он просто активировал турель и парой точных выстрелов пробил кабины истребителей, убив пилотов.
        Далее он подлетел к станции и из спарок ближней обороны расстрелял движки на обоих шаттлах, до этого спокойно наблюдавших за сражением, и поздно осознавших, что истребителей у них больше нет.
        Последним шагом было сбросить две двойки десантных ботов на саму платформу. Последний выживший, вопреки опасениям Рамона, оказался бойцом никудышным - дроиды убили его сразу возле входного шлюза. Это ведь хватило ума - встречать десантных дроидов с одним слабеньким лазерным пистолетом?
        С того задания Рамон получил положенную награду и премиальные - за возвращенное корпорации - заказчику оборудование. Заказчик даже не расстроился, узнав, что в ходе операции были попорчены их истребители и уничтожены движки на шаттлах-рудокопах.
        Второе задание оказалось сложнее - предстояло найти и ликвидировать пирата, который держал в страхе целый сектор Ирдов.
        Несколько дней поисков не дали результатов. И тогда Рамон пошел на хитрость. Попав в док ближайшей космической верфи, он приказал обшить корпус его фрегата таким образом, чтобы его силуэт напоминал обычный транспорт местных.
        Уловка удалась. Жадность и наглость пирата привела к тому, что напуганные его деятельностью ирды резко сократили полеты. И пират, обнаруживший транспорт, тут же, без всякой подготовки, ринулся в атаку. Причем, судя по тому, что он даже не стрелял, планировалось взятие корабля на абордаж. Значит, уже давно не было не то что достойной добычи, но и вообще хоть какой-то. Оголодал, бедолага.
        Рамон разыграл сценку под названием «попытка бегства неуклюжего транспортника от быстрого и маневренного пирата». Затем, подставив картинку ирда вместо себя, начал вызывать пирата.
        - Чего тебе, мохнорылый? - Подбоченясь поинтересовался колоритный персонаж. Выглядел он лет на 16, одет ярко и вызывающе: на поясе лазерники, стилизованные под пистоли, треуголка, как у пиратов 17 века с земли. В общем, попугай еще тот. К слову, попугай, или некая его копия, у него тоже был, разве что сидел не на плече, а на спинке пилотского кресла.
        - Хочу договориться с господином о праве прохода. - Залепетал Рамон, боковым взглядом отслеживая монитор, на котором выводилась проекция ирда, точно повторяющая все его движения.
        - Хах! - расхохотался пират. - Это тебе дорого обойдется!
        - Но господин! Я не настолько богат, чтобы…
        - А мне все равно! - Гаркнул пират. - Незачем было убегать. Половину груза!
        - Это же грабеж! - воскликнул Рамон.
        - Именно! - заржал пират в ответ.
        - Давайте хотя бы 30 %? - взмолился Рамон.
        - Нет уж. - Рубанул рукой пират. - Половину и то, пока я добрый! Или вообще все заберу!
        Ну да…заберешь…куда? В твою развалину и половина не влезет. Рамон улыбнулся.
        - Быть может я смогу рассчитаться деньгами, чтобы господин пощадил содержимое трюма? - Робко поинтересовался Рамон
        А пират задумался.
        - Сначала я проверю, что ты везешь! - наконец выдал он.
        - Но…
        - Цыц! Может ты дерьмо везешь, а может золото! Откуда я знаю? Вот и проведем досмотр и прикинем цену. Открывай шлюз!
        Он заржал и тут же отключился.
        Рамон открыл шлюз и сразу же отправил туда комитет по торжественной встрече - все три двойки своих дроидов.
        Как и ожидалось, пират был не один, но двое его приятелей, то ли от жадности, то ли от тупости решили, что к торговцу в гости нужно идти всем.
        Они настолько расслабились, что когда прошли шлюз, то даже не успели достать оружие - дроиды тут же их положили.
        В этот раз Рамону достался корабль пиратов, который он продал по вполне достойной цене.
        Именно после этой операции на связь с ним вышел куратор. Тот самый, лысый, освободивший Рамона из тюрьмы блуждающего флота.
        - Ну что же… - Лысый явно был доволен. - Вы рассчитались с нами по выданному кредиту и доказали, что справитесь с подобной работой. Я сброшу вам координаты - отправляйтесь по ним. Объяснения на месте.
        Именно так Рамон и попал на станцию демпферов. Станция принадлежала корпорации «Закон и порядок». Со стороны могло показаться, что это частная организация. На деле же, это была корпорация администрации игры. Попасть в нее могли только те игроки, что прошли отбор как Рамон, либо уже зарекомендовавшие себя, как умелые охотники за головами, занимающиеся этим делом добровольно и успешно.
        Станция была огромной. Больше всего она напоминала юлу - узкие пики вверху и внизу и дискообразный центр, диметром в несколько сот километров. В доках станции могли уместиться не только крейсера или линкоры, здесь легко могли расположиться даже линейные корабли и парочка таковых здесь была. Правда, старые, еще первого поколения. Но с эскадрой поддержки эти монстры могли разнести немалый флот. Справиться с такими чудищем могли штук пять линкоров, относительно свежих серий, ну или один дредноут, которых, в обитаемом космосе, не строили уже давно…
        Здесь можно было купить любой корабль, любое оружие. Тем более, среди демпферов было принято предлагать полученные трофеи сначала своим, а уже потом выкладывать их в свободный доступ в сети. Скидки также присутствовали и составляли, в среднем, 20 % от номинальной стоимости на рынке. Ушлые ирды уже успели открыть на станции свое представительство и развернуть торговлю всем, что душе угодно. Хотя и другие расы галактики не отставали. Хотя не в торговле здесь было дело… Конечно, перекупать у демпферов добытые трофеи было выгодно, но ведь именно игроки корпорации «Закон и порядок» могли помочь с доставкой дорогого груза, под прикрытием многочисленного эскорта, осуществляли патруль в системах, ловили преступников, обманщиков. Здесь можно было заказать целый флот для защиты одной или нескольких систем, здесь же проводились слушанья и арбитраж по любым трениям, возникших у представителей одной из рас и отдельных игроков или корпораций, кланов. Поэтому на станции и были представительства - так решать вопросы и пользоваться услугами демпферов было в разы удобнее и легче.
        По большому счету, всеми подобными делами на заказ занимались модераторы. Демпферы же специализировались исключительно на поиске игроков и их уничтожении. Более того, именно демпферы действовали от лица администрации игры. Если в игре обнаруживался читер, демпферам поручалось его устранение, либо уничтожение техники, заполученной нелегальным путем. К примеру, первое задание Рамона уже в статусе демпфера было уничтожение фрегата, который был приобретен на черном рынке - куплен за реальные деньги, но в обход администрации. Многие игроки предпочитали игнорировать выставленный администрацией игры курс 100 игровых кредитов к 1 реальному, и в обратную - 1 реальный к 10 виртуальным. Многие меняли деньги втихую, по собственным курсам. Вот одного из таких игроков Рамону и предстояло лишить корабля. Что он и сделал: дождался, когда игрок припаркуется в доке, заминировал его и когда разыскиваемый корабль вновь оказался в свободном космосе, Рамон просто его взорвал, отправив игроку сообщение о нелегальном приобретении судна в обход законов администрации.
        Многие игроки, ровно, как и сами демпферы, недоумевали - зачем администрации Вселенной онлайн такие сложности? Не проще ли в один клик забрать нелегальное имущество или деньги?
        Масса игроков на форумах кричали о реалистичности такого подхода - это добавляет атмосферности игре. Другие требовали упростить обмен игровой валюты на реальную и наоборот. Если сделать курс более доступным, то и подобных инцидентов можно избежать.
        Но администрация игры не собиралась никого слушать, оставив свою политику неизменной. Курсы не менялись, а демпферы продолжали уничтожать корабли, приобретенные нелегально.
        Были у демпферов заказы и на уничтожение игроков. Тут Рамон вообще не понимал, зачем подобные завороты администрации? Некоторых игроков банили, других уничтожали демпферы. Причем, в ряде случаев, уничтожали и их клонов, аннулируя аккаунты в клон-центрах. Это вообще был маразм. И тем не мене, демпферы выполняли такие заказы - они считались наиболее опасными, но и наиболее прибыльными.
        Рамон вошел в зал, в котором уже сидело, вальяжно развалившись в креслах, человек восемь. Он уселся на свободное место и попытался расслабиться - пока все соберутся, пройдет добрых полчаса.
        - Привет! Как дела, как охота?
        Рядом плюхнулся чернокожий парень, чуть младше Рамона. Крупный и мускулистый, он производил впечатление эдакого мачо южных морей, балагуру и бабника, ту самую душу любой компании.
        Вот только Рамон не понаслышке знал, что за показной небрежностью и зубоскальством скрывается отмороженный и хладнокровный убийца. И кто знает, если бы этот весельчак не сбрасывал напряжение в игре, не появился ли бы новый маньяк в реальном мире?
        - Привет Найт. Нормально дела, вот только с охоты.
        - И на кого охотился? - Сверкнул белозубой улыбкой Найт.
        - На эскадру Мастдая. - Ответил Рамон.
        Найт присвистнул. Эта эскадра была настоящим бичом фронтира. Они как стая пираний нападали на торговые караваны, убивая всех членов экипажа, забирая весь груз и сами корабли. Причем в последнее время эскадра усилилась и начала наглеть - грабить малонаселенные планеты с поселенцами.
        - И как успехи? - Поинтересовался Найт.
        - Нет больше эскадры. - Пожал плечами Рамон. - Прижали их возле Февраля вместе с «Алыми» и «Гончими» и расколотили.
        - Всех? - Найт напрягся.
        - Нет. - Рамон пожал плечами. - Несколько ушли.
        - Кто?
        - «Детеныш Панды», «Есаул», и…
        - А «Шляхтич» не попадался? - Перебил Найт.
        - Не знаю, может и был. Несколько кораблей в гипер упрыгали, даже опознать не успели.
        Найт потер подбородок.
        - Несколько, говоришь…
        - Несколько. - Согласился Рамон. - А что тебе до «Шляхтича»?
        - Да есть у меня счеты с Якубом.
        - Капитаном «Шляхтича? - Удивился Рамон. - Какие у тебя с ним могут быть счеты?
        - Он первый, из-за кого я не выполнил задание и загремел в модераторы на месяц.
        Рамон понимающе кивнул.
        В модераторы назначают провинившихся демпферов. Проваливших задание, либо не выполнивших часть условий. Новичку стать модером - обычное дело, а вот если в модераторы загремел демпфер - то это позор. Подобное понижение означало, что демпфер круто накосячил и теперь отрабатывает.
        Сам Рамон попал в модераторы пару дней назад. Во время уничтожения корабля-цели, он случайно повредил транспорт заказчика и тот затребовал компенсацию. Причем загнул такую сумму, что Рамон наотрез отказался ее платить. За него заплатила корпорация, навсегда вычеркнув жадного заказчика из списка клиентов. Но и Рамон получил свое - месяц в модераторах. Приходилось отбывать.
        - И как так получилось? - Поинтересовался Рамон.
        - Да подловили его из гипера, когда он пер на встречу к своим. Эх. Такую дезу закинули, столько пиратов парни взяли, а эта сволочь ушла… Из-за меня… Надо было на атомы разнести, но я, дурак, решил на абордаж взять, хоть остальные и отговаривали.
        - Лидером шел? - Догадался Рамон.
        - Угу. - Уныло кивнул Найт. - Теперь мне лидером несколько месяцев быть не светит.
        Рамон согласно хмыкнул.
        Лидерами становились уважаемые и опытные демпферы. Обычно, если одному с заказом не справиться, приглашали коллег и тогда принявший заказ становился лидером отряда. Если заказ выполнялся, лидер претендовал на половину: от добычи и трофеев, от вознаграждения за выполненное задание, остальное делили рядовые члены команды, если же заказ проваливали - лидер получал большой штраф, а остальные минус к рейтингу и длительный срок пребывания в рядовых модераторах. Но это было лишь частью проблем. Лидер, проваливший задание, уже не мог рассчитывать на поддержку команды, да и сам он не мог влиться в другой отряд. Ему долгое время предстояло работать в одиночку. Причем если кто-то попытался нарушить это негласное правило, взять неудачника в команду, ему светил вполне реальный срок в модераторах. Да и здравая логика подсказывала не связываться с неудачником - себе дороже выйдет.
        - И как Якуб тебя сделал? - Поинтересовался Рамон. - Ты, вроде, при абордаже ассегаем махать мастак.
        Найт покосился на свое копье, которое вечно таскал с собой и понуро опустил голову.
        - Кинетикой били… - Промычал он.
        - Это что такое? - Не понял Рамон.
        - Оооо, брат. - Удивился Найт. - Да ты, видать, на такое не попадал еще?
        - Нет. Что за кинетика?
        - Сволочные пираты часто используют кинетическое оружие, или высокоскоростные игольники. Скаф-то ими пробить сложно, а вот с ног свалить - запросто.
        - И что там случилось?
        - Да только мы с двух сторон на «Шляхтича» вломились, как по нам влупили из каких-то древних орудий… Я читал про них…камашлик, кашальников…
        - Калашников?
        - Кажется да. Да, точно. Вроде ирды навострились по проекту какого-то игрока клепать точные копии. Но мощность лютая. Представь: меня очередь дроида чуть к стенке не пришибла. А я был в скафе! Только подумай - экзоскелет верхнего класса чуть не пробила какая-то железяка. Я бы понял еще плазмой дали, а тут…
        - Ну, не убила ведь?
        - Меня нет, а вот парочке моих парней скафы продырявили…вообще, как сито… У них, правда, класс бронирования в разы ниже моего…
        Дальше что, перерезали?
        - Еще как. - Понурив голову, пробурчал Найт. - Виброклинками нас, как улиток из ракушек выковыряли и перерезали. Всех.
        - А корабли?
        - Два фрегата, крейсер - все досталось «Шляхтичу».
        - Вы что, все пошли на абордаж?
        - Угу… Даже пилоты напросились…
        - И как ты это позволил?
        - Да думали, что массой задавим. Ведь за живых больше награда.
        - Да он на вас куш сорвал такой, что не на каждом торговце найдешь. - Присвистнул Рамон. - Даже не всякий торговый караван такой выхлоп даст.
        - Что есть, то есть… - Нахмурился Найт. - Парни-то, с меня ничего не требовали - ведь могли несколько человек оставить на подхвате, на обшивке, или вообще на мостике наших кораблей. Пульнули бы плазмой и нету «Шляхтича». Но нет, азарт взял, и все внутрь полезли.
        - Да…тупо получилось.
        - Поверь, со стороны, кажется тупо, был бы ты там, то в первых рядах полез бы. Собственноручно зарезать Шального Якуба - да ты героем демпфером стал бы!
        - Ну, может…
        - Ничего. - Скрипнув зубами, прошипел Найт. - Я с Якубом еще рассчитаюсь.
        - Так, господа!
        Голос говорившего отвлек Рамона от созерцания, пришедшего в крайне отвратительное настроение, Найта. За разговором он не заметил, что зал уже наполнился людьми и на трибуну успел вылезти старший смены модераторов.
        - Сейчас я раздам наряды на патруль, а пока ознакомьтесь со списком ликвидаций и обратите внимание на список читеров.
        Рамон тут же открыл полученное письмо и принялся его просматривать. На очередной странице он замер. С фотографии на него смотрело лицо Стаса - старого и хорошо знакомого приятеля, который из их троицы первым начал играть во Вселенную онлайн и достиг больших высот. К примеру, в реале жил только на доходы от игры. И тут такой расклад - читер!
        Рамон тут же открыл страницу еще одного приятеля - Слона. И снова был поражен. У того статус был минусовый. Иначе говоря - пират, пусть и мелкий. Но уже есть «добро» на ликвидацию. Причем за его голову награда общая, доступная и модерам с демпферами, и обычным игрокам.
        Глава 5 Волею случая
        Базар встретил Стаса как всегда - шум и гомон толпы, пестрящие одежды, мелькающие перед глазами морды и лица. Он еле втиснулся в лифт и замер, подпираемый с одной стороны лягами туристами, с другой тучной семейкой ирдов. Сзади доносились голоса людей, легкий лязг и щелканье оружия и брони. Как только двери открылись, поток понес его вперед, по главной улице. Он с трудом смог выскочить из этой бурной реки, состоящей из многих и многих разумных. Остановившись на углу, он немного передохнул. Нужно было сориентироваться, как добраться до торговца. Еще на корабле он все обдумал и решил направиться именно к нему. Первая мысль - отправиться в клон центр, тут же отпадала. Ему не заведут аккаунт без чипа. И дело даже не в деньгах. Ведь если нет чипа, нет возможность «передать себя» в новое тело. Значит, первой задачей было вживить чип и только потом отправляться делать «сейв». Как он решил, самый простой способ - это добраться до ирда, у которого они скупились большой компанией и который их отлично помнит. Чего у ирдов не отнять, так насколько бы пренебрежительными и даже брезгливыми к людям они не были,
но запомнить лицо человека, который обеспечен и может позволить себе многое, они в состоянии. Следовательно, ирд наверняка согласится ему помочь, даже если заломит нереальную цену - ее можно и нужно заплатить. Вот только одно но, которое пугало Стаса - а что если с ним что-то случится во время установки чипа, или передать сознание будет нельзя? Но оставаться без чипа тоже нельзя. Ведь, по сути, что сейчас мешает какому-нибудь школьнику, отмороженному игроку, просто выстрелить Стасу в голову? Да ничего. И какой будет результат? Игрок получит запрет на посещение базара, может, будет отправлен на исправительные работы, ну максимум - забанят и удалят аккаунт. А вот самому Стасу будет все равно - его просто не будет, и что случится с игроком, как его накажут, будет, лично ему, Стасу, уже до лампочки.
        Тяжело вздохнув, Стас оторвался от стены и уверенным шагом двинулся в нужном направлении. Нечего думать - вариантов попросту нет. Если бы не хотел рисковать, то не надо было все это затевать - делать поддельные документы, с их помощью наниматься на орбитальную станцию, потеть в скафандре, боясь умереть от удушья… Короче, что сделано, то сделано. Надо двигаться дальше.
        Дошел до нужного магазина он быстро и без проблем, вопреки своим опасениям. Один поворот, другой, обход по дальнему кругу подвыпившей компании, только что выбравшейся из таверны и развлекающейся метанием пустых бутылок в прохожих. И быстрое ускорение - потому что завывание спецсигналов уже слышны и уже отражаются от наполированных стен очередного модного магазинчика блики от мигалок. Связываться ни с пьяной компанией, ни с копами, желания у Стаса не было.
        Наконец, он пришел на место - притаившийся между высокими зданиями магазин, словно отвоевавший себе место, да еще и раскинувший перед входом весьма обширный дворик и был целью похода.
        Стас шмыгнул внутрь, замер на входе, давая глазам адаптироваться к царившему в помещении полумраку. Похоже, сегодня хозяин не собирался работать, или же дело было в другом?
        - Здравствуйте, господин, чем я могу вам помочь? - Тут же подскочил маленький родственник хозяина.
        - Привет, малец! - Поздоровался с ним Стас.
        - О! Рады приветствовать. - Тут же появился и сам хозяин. - Вы очень вовремя решили зайти, еще несколько минут и мы собирались закрываться.
        - Чего так? - Поинтересовался Стас.
        - Получили новую партию товаров, нужно все проверить и подготовить к продаже. - Потирая лапки, ответил владелец магазина. - Что вас интересует?
        - Видите ли, уважаемый… - Стас задумался, соображая, как сформулировать вопрос. Над этим он как раз не подумал. - Вам доводилось пользоваться услугами клон центров?
        - Нет. К счастью, Илша-ирд миловал.
        - А вы знаете, что необходимо для пробуждения в клоне.
        - Оплатить аккаунт, конечно же.. - Усмехнулся ирд.
        - А помимо этого? Без чего перенестись и пробудиться в клоне нельзя?
        Ирд задумался, такой неожиданный вопрос явно смутил его, и он не мог сразу найти ответ. Хотя, наверняка, он сейчас пытался не столько ответить на вопрос, сколько понять, чего надо странному клиенту и сколько с него можно содрать.
        - Чип, господин? - Пришел на помощь ирду его младший родственник.
        - Именно. - Стас кивнул головой. - А что делать, если чип был утерян?
        - У вас нет чипа? - Удивился ирд. - А раньше был?
        - Был. - Ответил Стас.
        - Но, насколько мне известно, установленный чип нельзя удалить.
        - Совершенно верно, уважаемый. - Снова согласился Стас.
        - И, тем не менее, вам необходима установка… - Подытожил ирд и задумался.
        Стас молча ждал, пока тот придет к какому-то умозаключению. И дождался. Правда, как всегда, умозаключение оказалось в стиле ирдов.
        - Насколько мне известно, подобная услуга не пользуется популярностью, в отличие от первой установки чипа, которая стоит копейки. Но ведь у вас чип уже был… Так что… - Тут он быстро затараторил, боясь что клиент уйдет. - Но я знаю тех, кто сможет вам помочь…
        - И?
        - Вопрос в финансах. - Ответил ирд. - Подобная процедура потребует ммм… Существенных капиталовложений.
        - На сколько существенных?
        - Около миллиона…
        - Такие средства есть. - Уверенно ответил Стас.
        - Видите ли… Данная процедура не всегда проходит по плану…
        - Вы хотите предоплату? - Догадался Стас. - Пока не будет чипа, я не смогу получить доступ к своему счету. Но вы можете проверить - я оставил для торговых запросов опцион в 2 миллиона.
        - Нет, дело не в этом. - Ирд как-то занервничал. - Дело в том, что проблем с установкой чипа нет… Есть проблема с его адаптацией…
        - То есть? - не понял Стас.
        - Не факт, что установив чип, вы вернете свой счет…
        - Я не понимаю вас. - Стас начал злиться. - Как это - не смогу вернуть счет?
        - Есть вероятность, что чип передаст в сеть ваши новые индивидуальные параметры, и они не совпадут с шаблоном вашего старого аккаунта.
        - Как такое может быть? - Удивился Стас.
        - Я не знаю как, но мои знакомые, которые проводили подобную процедуру, уже не раз сталкивались с подобной проблемой.
        - Хорошо, я понял вас. - Стас уже догадался, что ирд боится проводить установку чипа без задатка. Ведь потом клиент может оказаться банкротом и оплатить оказанную ему услугу просто не сможет. - У меня есть друзья, которые смогут оплатить процедуру.
        - Кто это? - Заинтересовался ирд. - Я бы связался с ними и все оговорил.
        - Зайдите на мой профиль и найдите Слона. Вы его должны помнить - он тоже ваш клиент. Заодно проверите и мою платежеспособность. Быть может, и обращаться ни к кому не придется.
        Ирд кивнул и тут же расфокусировал взгляд - полез в сеть.
        - Напомните, как вас зовут? Уж простите, старый стал, запамятовал…
        - Доцент!
        - Так… - Ирд выглядел одновременно испуганным и радостным. - Деньги на счету у вас есть и с вашим другом я свяжусь - контакт скопировал. Если вы готовы - можем начать процедуру.
        - Уже? - удивился Стас.
        - Да. - Кивнул ирд и засеменил к дверце в конце зала, ведшей в подсобные помещения. - Вас уже нужно уложить в медкапсулу и накачать препаратами. Процедура не сложная, но требует заблаговременной подготовки.
        Стаса несколько удивила такая поспешность. Более того, уж слишком поменялось настроение ирда после того, как он просмотрел профиль Стаса. Но выбора то не было - чтобы не умереть бездарно и глупо, нужен аккаунт в клон-центре, чтобы создать аккаунт - нужен чип. А чип может поставить этот ирд. Точнее, его друзья.
        Стас нехотя двинулся следом, зашел за дверь и последовал за ирдом. Они прошли длинное помещение склада, где валялись самые разные детали и запчасти, затем спустились по лестнице вниз, снова проскочили несколько складов и остановились возле одной из пыльных полок, на которых было навалено самое разное барахло.
        Ирд засунул лапу куда-то вглубь этого скопища, и Стас услышал небольшой щелчок - часть стеллажа отодвинулась вместе со стеной, открыв взгляду темное помещение за ней.
        - Что это? - спросил Стас.
        - Наша небольшая лаборатория. - Ответил Ирд. - Здесь мои друзья проводят различные… Процедуры, в том числе и установку имплантов. Вам не нужны?
        - Ворованные? - поморщился Стас. Он знал, что предприимчивые ирды покупают не только трофеи после битв, но и трупы. Из которых, затем, вынимают импланты и предлагают по сниженным ценам. Похоже, здесь как раз и находилась такая лаборатория, или скорее морг, где из трупов доставали все ценное.
        - Почему ворованные? - Возмутился ирд. - Скорее, уже бывшие в эксплуатации. Но их прежние хозяева претензий выдвигать не будут.
        Он весело хохотнул и вошел внутрь помещения.
        Все оно было завалено разнообразным медицинским и лабораторным оборудованием - колбы, пробирки, всевозможные анализаторы и установки сканинга. Посреди комнаты стояла не новая, но и не дремуче старая медицинская полевая капсула. Стасу доводилось такими пользоваться - опционал у нее был скромный. Так, быстрая медпомощь при серьезных ранах, никаких сложных операций выполнять она и не могла.
        - В ней вы собираетесь устанавливать чип? - Поинтересовался он у ирда.
        - Не совсем. - Капсула накачает вас препаратами. Мы проведем установку чипа, а затем, во время его подключения, она будет следить за вашим состоянием.
        - Так… Значит, меня вытащат оттуда бесчувственным, разрежут башку, всунут кусок металла и бросят обратно в капсулу. Очень обнадеживающе. - Стас поморщился.
        - Не бойтесь. Мы выполняли подобную операцию не один раз. Никакого риска для вашего здоровья. - Обнадежил ирд и начал нажимать кнопки на панели управления капсулой. - Ложитесь внутрь.
        Он указал лапкой на медленно открывающееся переднюю панель, за которой виднелось мягкое белое кресло.
        Стас разделся и полез внутрь. Он разместился на пружинистом сидении и поерзал, занимая удобное положение.
        - Готовы? - Поинтересовался ирд и, даже не дождавшись ответа, тут же захлопнул капсулу, продолжив колдовать над панелью управления.
        В следующую секунду камера наполнилась прозрачным желтоватым газом, от которого Стаса тут же разморило и захотелось спать. Кресло разложилось, заняв горизонтальное положение, и тут шею прорезало болью - сразу три иглы воткнулись в тело и выпрыснули свое содержимое.
        Сердце начало бешено колотиться, картинка перед глазами поплыла. А в следующую секунду Стас отключился.
        Темнота и ничего. Он осознавал себя, он жил, но в то же время был мертв. Ничего нет, нет звука, нет света, нет ощущений. Мир вокруг него отсутствовал, была лишь тьма. Или даже нет, не так! Ведь тьма - это просто отсутствие света. Здесь же не было ничего. Появись свет и ничего не изменится - свет может прогнать тень, но ему нужна темнота, у которой можно отвоевать пространство. Здесь же нет ничего. А затем появился гул. Он доносился издалека, если можно "в нигде" сказать издалека. Но гул нарастал, гул существовал. А затем Стас попытался открыть глаза, но тут же зажмурился - боль пронзила его, казалось, насквозь, прошла от самого темечка и до пяток.
        Гул начал оформляться в разрозненные звуки, нарастать. А затем превратился в голоса.
        - Аншай! Мы станем миллионерами! Этот парень стоит бешеных денег! Давай прямо сейчас вызовем полицию.
        - Нет, Ицхак! Нужно связаться с демпферами. Полиция просто заберет у нас его, еще и обвинят в скрытии преступника. Нет! Спешить нельзя. Тем более, мы не знаем, приживется ли чип?
        - А какая разница?
        - Если чип идентифицирует его не как Доцента, то кому он нужен? Демпферы ищут доцента, а у нас может быть какой-нибудь милса[1], который никому не нужен.
        - И что тогда делать? - растерянно спросил первый голос, которого второй назвал Ицхаком.
        - Мы свяжемся с его другом. - Ответил второй, Аншай. - У него тоже минусовый рейтинг. Пускай выкупит у нас своего друга. Попробуем даже выставить цену повыше, чем у демпферов. Это и безопаснее и выгоднее. Даже если меньше заплатит - тут мы ничем не рискуем.
        - А если не согласится?
        - Тогда будем связываться с демпферами. Подержи кожу пинцетом…вот, сейчас поставлю чип.
        - Нужно вернуть его в камеру - еще работы много, а у тебя лапы дрожат.
        - Да, посидели вчера хорошо… Я бы сейчас не отказался от…
        От чего бы не отказался Аншай Стас расслышать не смог - он снова впал в беспамятство.
        В следующий раз он пришел в себя от резкой боли. Лицо словно горело, голова раскалывалась, все тело сводили судороги и в тоже время пошевелить конечностями он не мог. Ощущение беспомощности, страх и даже ужас от своего положения заглушили даже боль.
        - Аншай ты чего делаешь? Он не переживет эту операцию!
        - Молчи, все он переживет. А если и не получится - я уже включил перенос сознания.
        - Но у нас ведь нет клонов! Куда?
        - В эту старую рухлядь!
        - Она черт знает где! И в ней сознание Коннора может быть, ты не забыл? Нам, между прочим, заплатили за режим ожидания на два года вперед!
        - А к черту, через пару месяцев контракт закончится и, насколько я знаю, Алекс заказал целый клон центр. Уже наверняка переподключил своего «пациента».
        - Но так нельзя! Ты понимаешь, что с нами будет, если совместим две личности в одном клоне?
        - С нами ничего. Уничтожим андроида и дело с концом.
        - А сейчас что ты делаешь? Зачем ему дроид-контроллер?
        - Проверим, как работает. Нельзя его предлагать, пока не проведем лабораторные испытания. Все-таки, это, пусть и подпольная, но новая модель. Мы на ней заработаем миллионы! Вот только проверить надо…
        - И ты решил проверить на нем?
        - А что, у нас часто бывают добровольцы?
        - Он стоит слишком дорого!
        - Вот ничего с ним и не случится! Надень лучше регенерационную маску на голову. Модем и дроид-контроль пришлось вмонтировать в череп, а коннекторы вывести на лицо - боюсь, начнется отторжение.
        - Но ведь в маске ему придется ходить несколько месяцев. Как покупатель-то его узнает?
        - А что, он говорить не сможет?
        - Ладно. - Тяжелый вздох. Затем шаги прочь и в обратную сторону - все ближе и ближе. Далее Стас почувствовал, как на голову надевается нечто вроде мешка, а затем и нечто твердое, больше напоминающее шлем.
        - Вот и все. - Сказал первый голос. - Теперь везем его назад в капсулу и завтра начнем тесты. Проверим, как прижился чип, да и дроид-контроллер протестим…
        Снова забвение.
        …-Вези его аккуратно!
        - Почему человек его сам не заберет? Почему мы должны тащиться к черту на рога?
        - Не знаю, может, занят, может, светиться не хочет - он ведь уже тоже с минусовым рейтингом?
        - И что? На базаре даже их…эти…как они…модераторы не могут трогать.
        - Ну, во-первых, модераторы просто патрульные. Охотников за головами они называют демпферами. А во-вторых, в теории да, даже самый отъявленный мерзавец на базаре неприкосновенен. Но ты никогда не слышал, как отсюда забирают пиратов? Подпаивают, обманывают, легкий укол снотворным и забирают прямо с улицы. Полиция закрывает на это глаза. Тем более, пострадавшие - отъявленные мерзавцы.
        - Но…
        - Хватит. - Рявкнул голос, явно принадлежавший Аншаю. - Заказчик приобрел у дядюшки кучу оборудования - малый транспортник им забит. Так что летим вместе с доставкой товара. Заказчик встретит нас уже в следующей системе. Один гиперпрыжок и мы богачи!
        - А что он купил? - заинтересованно спросил второй голос.
        - В основном, товары для оборудования базы, видимо, нашему гостю дом строит.
        - И как это все в малый транспорт влезло? - удивился второй, кажется Ицхак.
        - Что все? Там оборудование для наземной базы. - Ответил Аншай.
        - Но ведь только система обеспечения занимает кучу места…
        - Он ее и не брал. Там комплект для планетарной маленькой базы. Вообще минимум оборудования.
        - Вот оно что…интересно, где это пираты обосновались?
        - Не знаю и знать не хочу. Все! Загружай его в стазис капсулу!
        Стас почувствовал, что все это время он лежал на вибрирующей поверхности. Видимо, это были носилки, которые куда-то тянули. Хотя, почему куда-то?
        По всему выходило, что везли его на корабль-транспортник и скоро его передадут заказчику. Стас искренне надеялся, что им окажется Слон. Вот только почему тот стал пиратом? Ведь ничего не говорил и не планировал… И почему его самого хотели передать Демпферам? Даже не передать, а продать? Он в розыске?
        Легкие щелчки и жужжание подсказали, что Ицхак, ну или Аншай подключали какое-то оборудование. В следующую секунду Стас в очередной уже раз провалился в сон.
        И вот новое пробуждение.
        - Техник, как он там?
        - Просыпается. Сейчас добавлю стимуляторов, кэп.
        - Он вообще хоть человек?
        - Черт его знает, кэп, в базе игроков вроде такого нет. Да и идентифицируется, как непись.
        - А чего он в шлеме?
        - Крысы чего-то намудрили. Лучше не снимать. Это регенерационная маска. Месяца через три все заживет, тогда и покажет личико.
        - По базам пробил? Ничего с ним…такого?
        - Да нет, все чисто.
        - Славно. Чего там крысы говорили, что там у него есть?
        - Вшит контролер дронов, несколько усилителей на мышцы и прочность костей.
        - Отлично. Будет хороший абордажник. И бесплатный!
        Вокруг разразился смех.
        - Я бы не стал использовать его как мясо, кэп. - Снова подал голос тот, что назван «Техником».
        - Чего так?
        - У него очень мощный контролер дронов. Дроны под его управлением будут действовать как полноценный …человек…
        Стас вслушался. Ему показалось, или голос игрока прозвучал как то странно. Последнее слово как с заминкой было произнесено.
        - И сколько он сможет контролировать дронов? - Спросил названный кэпом.
        - Одного полноценно, второго частично. Но контролер еще адаптируется к телу, а мозг не научился с ним работать. В будущем, я думаю, он две двойки сможет вести.
        - Ого! Отличный экземпляр. Тогда пускать его на мясо действительно повременим. Ну что он там?
        - По идее, должен проснуться был…
        - Эй ты! Давай, просыпайся! - и тут последовал чувствительный удар в плечо.
        Стас медленно открыл глаза. Все перед ним плыло, было размыто. Он видел только контуры. Хотя медленно, очень медленно, картинка набирала четкость.
        - О! Ну вот! Глаза открыл! Вот и молодец!
        Стас пытался рассмотреть говорившего с ним.
        Наконец, это ему удалось. Перед ним сидел мужик, на вид - за сорок, с небритой трехдневной щетиной, с умными, проницательными глазами, рот с тонкими, словно обиженно поджатыми губами, щерился в ехидной улыбке.
        - Эээ… - Стас откашлялся. - Э я?
        - Где ты?
        Стас попытался кивнуть
        - Это корыто называется «Ухлыш», принадлежит оно ирдам и мы только что взяли его, если можно так сказать, на абордаж.
        Вокруг заржали.
        - Ты вместе с другим грузом теперь наша собственность. Захочешь свободу - придется отработать.
        - То ты? - Стас снова откашлялся и произнес снова, уже почти своим голосом, хотя даже сейчас были слышны слабость и напряжение, с которыми даются ему слова. - Кто ты?
        - О! Прошу простить, как я мог забыть представиться. - Хохотнул кэп. - Меня зовут Шальной Якуб, капитан «Шляхтича». Это мой боцман и оружейник, зовут его «Техник».
        Мужик, который возился с медицинским оборудованием, кивнул мне.
        - А те двое, - Якуб указал на парочку, стоящую возле двери. - Мои замы и лучшие бойцы «Шляхтича». Богомол и Трезуб.
        Один из парочки шутовски отдал честь, второй приветственно махнул рукой, тут же вернув ее в прежнее положение - сложив на груди.
        - А кто ты? - Поинтересовался Якуб.
        - Я? - Стас задумался, что отвечать. Он попытался вызвать взглядом контекстное меню, как всегда это делал раньше в игре. И о чудо! Ему это удалось. Он открыл свой профиль и на секунду завис.
        - Я Кул! - сказал он.
        - Кул, так Кул. - Капитан поднялся. - Добро пожаловать на борт и давай, приходи в чувство. У тебя много работы, если не хочешь дрыгать ляжками без скафа в космосе.
        Эту его шутку тут же поддержали смехом двое, стоявшие возле двери.
        Стас вновь опустил голову на подушку и вывел свой профиль. Чип не прижился, он не вернул свой ник и свой аккаунт. Теперь он раб на пиратском корабле. Уж кто такой Якуб, он знал прекрасно. Стас открыл свой контакт лист и даже не удивился тому, что он оказался чистым - аккаунт то новый. Тогда он полез на свой профиль и, когда страница открылась, обомлел. Доцент был объявлен преступником, за его голову назначалась награда, более того, в профиле была подпись от администрации игры, что доцент был заблокирован за читерство и теперь его аватар является НПС, за уничтожение или доставку которого Блуждающему флоту и будет выплачиваться награда. Стас тут же вывел список друзей Доцента и отыскал Слона. Тут же он попытался отправить ему сообщение, затем попытался дозвониться, повторил все манипуляции. Открыл страницу Сириуса - написал сообщение, позвонил. Ничего не происходило.
        - Ты чего там делаешь? - поинтересовался Техник, все еще собирающий и упаковывающий медицинское оборудование.
        - Пытаюсь сообщение отправить.
        - Кэп заблокировал тебе доступ в сеть. Заслужишь доверие - откроем.
        - Понятно… - Сил спорить сейчас не было и Стас закрыл глаза.
        [1] Милса - наречие ирдов. Дословно бедняк, нищий, никому не нужный и презренный
        Глава 6 Надо много думать
        - Влад! А кто такие энву?
        - А? - я сидел в глубокой задумчивости и автоматически помешивал ложечкой чай. Ника же хлопотала на кухне, изредка бросая взгляды на небольшой экран визора, по которому шли новости.
        Она сильно изменилась в последнее время. Практически без отдыха она проводила все свое время в капсуле, обстраивая наше жилище на найденной мной планете, купалась в ласковых волнах океана, гуляла по местным джунглям.
        Ее настроение и взгляды на жизнь резко поменялись. Если в больнице и сразу после выписки на нее было жалко смотреть: подавленная, с потухшими глазами, из которых могли в любой момент хлынуть слезы отчаянья, то сейчас это был жизнерадостный человек, умевший получать удовольствие практически от всего, начиная от похождений на диковинной планете, заканчивая готовкой завтрака и просмотром новостей.
        Но сейчас мне было не до нее и ее вопросов.
        Все началось позавчера вечером. Мне наскучило однообразие полета и постоянные скачки в гипер, от которых меня уже просто тошнило. Причем не только в переносном, но и прямом смысле. Покинув капсулу, я решил прогуляться. Новых попыток покушения на меня не было, вроде как никто за мной не следил, а сидеть в четырех стенах мне уже надоело до жути. Поэтому я решил выбраться из дома и пройтись по улице - хотя бы до ближайшего магазина. Ника уже всецело и самозабвенно вошла в роль полноценной хозяйки дома. Поэтому на кухне я обнаружил записку со списком покупок. М-да, пока жил сам, как-то и в голову не приходило покупать все это. Моющее средство для посуды и упаковка губок покупались мной не чаще раза в несколько месяцев, скромный набор жратвы, пиво или сладости. Вот и все. Сейчас же мне предстояло притащить домой целый сонм различной дребедени - освежители, ополаскиватели, губки и их очистители, химия для посуды (это просто жесть - отдельно для металла, для керамики, для фарфора…). У меня сложилось впечатление, что для ложки и вилки так же нужны отдельные бутылки с очищающей химией. И не дай бог
перепутаешь. Короче, семейная жизнь такая семейная жизнь.
        Скупившись, я вышел с двумя огромными сумками. Причем моего в них было только банка пива, чипсы и шоколадка. Руки оттягивало так, что шел я, нагнув голову и наблюдая только асфальт под ногами. Ну и собственную обувь.
        И тут началось. Кто-то толкнул меня в сторону, и я даже не успел ничего понять, как оказался возле весьма солидного глайдера, с распахнутой дверью.
        Меня аккуратно скрутили двое верзил в деловых костюмах и сейчас пытались всунуть в пахнущий дорогой кожей салон.
        Первый испуг, или, скорее, оторопь от неожиданного нападения прошли, и тело начало действовать самостоятельно. Я ни секунды не думая отпустил пакеты, боднул головой не вовремя оказавшегося рядом со мной верзилу и тот попятился, зажимая лицо - из носа тут же брызнула кровь. Второй, не ожидавший от меня такой прыти, все же попытался среагировать привычным образом - ударить меня кулаком под дых. Не удалось. Я отскочил и со всей силы вмазал ему между ног. Развернувшись, ударил под коленку первого, все еще баюкающего собственный шнобель. И когда он опустился на колено, без всякой эстетики нанес удар, подсмотренный мной в старом фильме про спартанцев - пяткой прямо в лицо. Удар получился. Так и хотелось повторить крик киногероя про то, что это Спарта. Но удержался. Надо было линять.
        - Молодой человек…
        Спокойный, мягкий голос, не несущий в себе угрозу, а просто пытавшийся привлечь к себе внимание, заставил меня, уже собравшегося уходить, развернуться.
        - Простите моих помощников, они иногда чрезмерно грубы. Вместо того чтобы вежливо попросить, начинают принуждать человека.
        - Так научили бы их правильным методам. - Ответил я.
        - Обязательно…обязательно. - Ответил мужчина в строгом и явно дорогом деловом костюме, сидевший в салоне глайдера. - Вы не могли бы уделить мне несколько минут своего времени?
        - А для чего? - Поинтересовался я.
        - Скажем так…обсудить некоторые моменты и заработать весьма крупную сумму.
        - Ну что ж… - Я помедлил.
        - Обещаю, вам ничего не угрожает. Мы просто подвезем вас до дома.
        - Мне и так недалеко. - Я пожал плечами.
        - Мы полетим медленно и как раз пообщаемся. - Успокоил меня человек.
        - Я, так понимаю, что если откажусь, то эти вежливые ребята - Я кивнул на верзил, уже поднявшихся на ноги. - Снова попытаются меня пригласить.
        - Возможно не эти, но столь же бестактные. - Улыбнулся собеседник.
        Честно говоря, мне до чертиков было интересно, что ему надо. Сейчас точно прояснится, что за чертовщина твориться с игрой, почему меня пытаются убить и что вообще происходит.
        Когда я сел в глайдер и дверь мягко хлопнула, мой собеседник сразу решил перейти к делу.
        - Меня интересует планета, которую вы нашли в игре.
        - И?
        - Я хотел бы приобрести у вас ее координаты.
        - Я не хочу ее продавать.
        - Но у вас нет выбора. Если вы думаете, что сможете до нее добраться, убежать, как ваш друг - то это не повторится. Мы приняли меры. Да и у вашего товарища скитания будут недолгими…
        Опа. Так Стас все-таки смог, и он был прав. Не смотря на все прямые и косвенные аргументы, я продолжал сомневаться. А сейчас этот дядька прямо сказал, что Стас убежал, что игра вымысел! Черт, да с такими знаниями, как сейчас у меня, долго не живут.
        - Почему же нет? Я могу передать координаты многим. И тогда расположение планеты перестанет быть тайной.
        - Я сомневаюсь, что вы это сделаете… - Покачал головой собеседник. - Хочу вам предложить безбедное существование до конца ваших дней, ваших и вашей девушки. Вас никто не тронет. Конечно, если вы не начнете болтать языком. Сможете найти и купить любой дом. Даже возле парка, или на островах - любой каприз. Подумайте.
        Я вновь мысленно присвистнул. Дом возле парка стоил миллиарды. А про острова вообще не было никакой информации. Разве что только та, что кинозвезды первой величины могли позволить себе там недельный отпуск. И то не каждый год. Сколько же там стоило жилье, если даже обладающие миллионами и миллиардами кредитов крупные бизнесмены и актеры не могли позволить себе покупку.
        - А если я откажусь?
        Человек демонстративно вздохнул.
        - Тогда вас могут поставить перед непростым выбором. И при такой ситуации рассчитывать на богатую жизнь уже не придется. Тут бы выжить…
        - Вы угрожаете?
        - Ну что вы…жизнь - штука опасная. Всякое бывает.
        - Вы угрожаете!
        - Скорее, делюсь опытом. - Мужчина поднял руки, демонстрируя свою безоружность. - Помилуйте, мне нечем вам угрожать.
        - Ну да…
        Глайдер остановился.
        - Кажется, мы прибыли. - Сказал мужчина в костюме. - Давайте так, я дам вам немного времени подумать. Вы производите впечатление далеко не глупого молодого человека. Так зачем вам рисковать жизнью? Жизнью своей подруги? Не проще ли отказаться от всяких глупых рисков и жить, наслаждаясь всеми радостями, нисколько не заботясь о необходимости искать и добывать средства к существованию?
        Я вылез из глайдера.
        - Подумайте! - Донеслось из салона и дверца хлопнула. Длинная, поблескивающая лаком машина грациозно поднялась в небо и исчезла за ближайшей высоткой.
        А что думать? Все правильно. Если можно не рисковать и получить копейку, то почему бы не слить координаты планеты? Я действительно разумный молодой человек. Но вот именно потому, что все еще молодой, в моих жилах бурлила жажда приключений. Но подумать все же стоило. «За» принятие предложения были ясны - деньги. «Против» было всего два - можно ставить крест на приключениях, по факту кинуть Стаса, и жить привычной рутинной жизнью на засранной планете, изредка радуясь блеклым растениям в парке. Был и еще один неприятный момент, который я осознавал в полной мере. Почему этому человеку можно доверять? Что ему мешает просто грохнуть нас с Никой после того, как координаты будут у него. Ведь по факту, на Стаса открыта настоящая охота там, наверху…я задрал голову вверх и начал рассматривать ночное небо, полное звезд. Надо думать…надо много думать…
        Оторвал меня от созерцания звезд и обкатывания медленно бредущих по голове мыслей сигнал уникома.
        Всего через пару минут я уже был в капсуле.
        - Докладывай! - приказал я Шеснашке.
        - Мы в системе лягионского форпоста. Наблюдаю планету, условно пригодную для жизни. Информации по ней мало. Открыта недавно, геологи еще не прибыли. Интересного на ней пока не найдено. В данный момент кораблей лягионской империи здесь нет. Но на низкой орбите вижу несколько фрегатов тагионской республики, десяток транспортов.
        - Пытаются отжать форпост?
        - Вероятно. - Продолжила Шеснашка. - От планеты в нашу сторону движется транспорт. Зарегистрирован на наемный отряд «Серых».
        - Не знаю таких.
        - Мелкий отряд, статистика появилась недавно, всего 8 закрытых контрактов. Большинство - наземные операции с использованием шагоходов.
        - А…пехтура…
        - Вызов от транспорта!
        - Давай!
        На экране тут же возникло лицо человека, с которым мне очень не хотелось бы столкнуться в темной подворотне и позднее время. Прямо классический гопник.
        - Здорово! - Сказала морда.
        - И тебе не хворать. - Ответил я.
        - Слыш, друг, надо помощь. - Выпалила морда, прямо как приказ отдала.
        - Денег не дам. - Усмехнулся я.
        - Деньги и не надо… - Ухмыльнулась морда и добавила:- Пока…
        - А что надо?
        - За мной три фрегата петушар идут, можешь им наперерез выйти, хоть немного времени выиграть нам?
        - А мне это зачем? - удивился я.
        - Слыш, ну по-братски… - Скривилась морда.
        - А чего они за вами гонятся?
        - А тебе какая разница? - Угрожающе выпятила глаза морда.
        - Да никакой. - Пожал я плечами. - Давай, удачи тогда.
        - Э! Не! Погоди, брат! Давай по нормальному. - Тут же закричала морда.
        - Ну?
        - Пощипали мы их малость…
        - Что взяли?
        - Ну, не прямо у них… - Замялась морда. - У подклана Драконов.
        - вВы что выставили Драконов? Это не тех ли, которые под домом Ичиман?
        - Их… - Морда развела руками, мол, так получилось.
        Ичиман был домом тагов, причем одним из самых сильных людских домов в игре. Связываться с этими игроками было себе дороже. Сколько Стас рассказывал о них всякого. Самурай, к примеру, как то в приграничной стычке отжал себе шагоход. Припер его на базу. Спустя пару дней, в эту глушь приперся небольшой флот дома Ичиман, потребовал вернуть машину. Самурай естественно отказался - лут - это святое. И тогда флот дома Ичиман просто разбомбил всю базу. При этом они подписали пакт о ненападении с Гончими буквально пару дней назад. После инцидента Самурай долго матерился, проснувшись в клоне на борту корабля блуждающего флота. Ни шагохода, ни базы. Ни личного клон центра у него больше не было. А вот дом Ичиман, даже не дожидаясь претензий Гончих, выплатил немалую компенсацию. Сириус не стал им даже писать - конфликт был исчерпан. Даже Самурай угомонился, получив круглую сумму на свой счет - ее с лихвой хватило на покупку и оборудование новой базы и всего потерянного. Но вот бубнить про трофейный шагоход, о том, какой он был великолепный, Самурай продолжал до сих пор.
        - Мда… - Подвел итог я. - С домом Ичиман мне связываться не особо хочется.
        - Да и не прошу, братишка. - Замахала щеками морда. - Ты от фрегатов петушар помоги оторваться и все.
        Я думал пару минут. Все это время морда с напряжением и надеждой смотрела на меня, боясь перебить поток мыслей. Конечно, ведь я был их надеждой.
        - Значит так. - Сказал я. - Вы облетаете мой транспорт и заходите в ангар.
        - Это зачем еще? - Удивилась морда.
        - В любом случае не уйдете.
        - Тебя ж фрегаты распылят вместе с нами в ангаре!
        - Не распылят. Поверь.
        - И что дальше?
        - Дальше вы мне все рассказываете и я думаю, что с вами делать дальше.
        - Ага, да щас!
        - Шеснашка! Туннелькой им по курсу дай, только чтоб по касательной.
        - Ччего? - Не поняла морда.
        - Сейчас узнаешь. - Ответил я, ощутив, что корабль вздрогнул. Туннельная пушка только что послала свой металлический много килограммовый плевок навстречу транспорту наемников.
        В следующее мгновение морду перекосил испуг, изображение дернулось.
        - Э! Ты че?
        - Делайте, как сказал. Или разнесу! - Приказал я.
        Морда хотела что-то сказать, но молодая девчонка у него за спиной что-то быстро зашептала ему на ухо. Морда снова повернулся ко мне и сказал, скорчив недовольную гримасу:
        - Выполняю…
        А затем добавил.
        - Ну ты и падла, Слон…
        - Помилуйте, что я вам сделал? - рассмеялся я и выключил связь.
        Фрегаты-преследователи отстали от транспорта гопников буквально на пару минут. Я не стал выходить с ними на связь, лишь дождался, пока транспорт - беглец не станет в ангар моего «Грааля». После чего сразу открыл огонь. Туннельками по одному фрегату, по три торпеды двум другим. Они развили приличную скорость и успеть увернуться не смогли. Полный залп туннельных пушек снес идущий последним корабль, двое других попытались увернуться от идущих на них торпед. Но скорость сближения была слишком высока. Да и не ожидали они, что большая туша пусть и военного, но транспорта, имеет такое вооружение. Дав по мне полный залп из бортового оружия, они начали уходить с траектории. Первый не успел - торпеда ударила ему в корму, и сила инерции завертела его волчком. Второй ушел от центральной торпеды, но его нагнала идущая чуть в стороне - реактор второго тут же рванул. Теперь на месте фрегата тагионской республики были лишь обломки. Конечно, если бы мне пришлось воевать с кораблями действующего флота, а не древними реликвиями экспедиционных сил, эти фрегаты могли бы наделать бед - ну как бед? Особо повреждений не
нанесли бы, но нервы потрепали. А эти лоханки ничего не могли мне противопоставить.
        Вторая, настолько легкая победа, моментально вскружила голову. Но я тут же взял себя в руки - у меня не линкор, не крейсер и даже не рейдер. Это транспорт, все имеющееся на нем оборудование и орудийные установки с неимоверным обжорством опустошали накопители. Я тут же отключил орудийные блоки - врагов пока не предвидится. Если от планеты пойдут новые корабли ко мне - включить оружие я всегда успею. А вот драпануть, в случае обнаружения крупных неприятностей, могу и не успеть - щит просел на 30 %, накопители потеряли 2/3 имеющейся мощности. На гиперпрыжок еле хватит. А если представить, что мне нужно будет маневрировать…нет. Все-таки транспорт - это транспорт. Эх, где ж мой рейдер - вот идеальный кораблик. Я уже решил, что когда его верну, проведу такую модификацию - закачаешься. Вернуть бы еще…
        Я поднялся из кресла пилота и направился в ангар.
        Спустя минут пятнадцать, покинув транспорт гопников, стоявший в ангаре «Грааля», я пребывал в глубокой задумчивости. Они украли у Драконов целый кулак Шагоходов, и даже взломать их успели. Пусть я не знаю, кто такие «Серые», но их предприимчивость и сплоченность как команды мне импонировала. Они мне рассказали, что на планете часть тагионских наемников - людей перешла на сторону лягов. Но скорее всего их прижмут, рано или поздно. По этому поводу у меня уже созрел план. А вот что делать с этими «Серыми», я пока не решил.
        Забрать Шагоходы, если не все, то хотя бы пару мне очень хотелось - это бешеные деньги. А вот получить врагов еще и в лице дома Ичиман мне очень не хотелось - итак проблем хватало.
        Я склонялся к мысли просто отпустить наемников. Ну, естественно, поиметь с них денюжку. Спаситель я или нет? А хорошими делами, как говорится, прославиться нельзя. Короче я вас спас - гоните звонкую монету.
        - Да не вопрос, брат. - Морда старшего группы сияла от восторга. - Сколько хочешь?
        - Ну…
        - Давай сотку дам! - Предложил плечистый молодой пилот шагохода, очень похожий на старшего группы - братья, что ли?
        - И будешь в наших краях в реале - кричи, поможем. - Добавил старший.
        - Это в каких краях? - Почему-то любопытство взяло верх.
        Как выяснилось, вся ватага отважных воров жила буквально в трех кварталах от меня.
        - О! Братка! Так мы соседи! - Обрадовался старший наемников. - Ну, короче, обращайся, если что.
        - Ладно. Раз уж мы земляки, денег брать не буду. - Махнул рукой я.
        Наемники переглянулись.
        - Ну, спасибо, спасибо. Мы не против забашлять, но сами на мели. Но это ненадолго. - Засмеялся младший из братьев.
        - Да ладно, чего уж там…
        Вскоре транспорт наемников вышел из ангара моего «Грааля» набрал скорость и, мигнув на прощание двигателями, ушел в прыжок.
        Я же вызвал Сириуса.
        - Ну, наконец-то. - Не здороваясь сразу же начал он. - Что у тебя с профилем? Ты почему в минус ушел? Стас где?
        - Где Стас не знаю - ни в игре, ни в реале нет. По поводу минуса и лычки пирата - отдельная история. Расскажу чуть позже. Ты вот что…
        Я рассказал, что случилось в этой системе. Как оказалось, буквально в паре прыжков отсюда была мобильная группа Алых. В течение часа они должны были прибыть к форпосту и помочь обороняющимся игрокам, вернуть планету империи. Вот и все.
        А я двигался дальше, прыгнув прочь отсюда. Вскоре мой профиль обновился - пиратские очки только добавились (за уничтожение фрегатов тагов без выхода на связь - ну и плевать), а также плюс с империей лягов (за помощь в возврате форпоста).
        ОТСТУПЛЕНИЕ ПЕРВОЕ. ЭНВУ
        - Заходи, друг мой, заходи.
        Старик в кресле, стоящем возле камина, закашлялся, отчего теплый плед сполз с его ног и упал на пол.
        Гость молча подошел и, подняв плед, подал его старику. Тот все еще откашливался и просто благодарно кивнул, будучи не в силах ничего сказать.
        - Какие новости Лэт? С чем пожаловал? - прохрипел наконец старик.
        - Есть новости, Том, важные новости.
        - Рассказывай…
        - Наши догадки оказались верны, те фанатики не сошли с ума, они знали куда идут…
        - Даже так? - Старик удивленно поднял бровь. - Давай детали, Иллориан.
        - Один из наших, решивший жить среди нормалов, сейчас работает на орбите, в одном из рудоприемных комплексов. Он рассказал, что недавно обнаружил человека, образы которого говорили, что человек хочет покинуть станцию и попасть на…ммм…маленький корабль, который ожидал его где-то недалеко.
        - Этот «наш» может только образы читать? Совсем слаб?
        - Да, к сожалению, его дар слаб. И он поначалу решил, что либо попал на фанатика из этих…церкви Очищения, либо на простого психа.
        - Так…И?
        - Дальше произошло интересное. Для начала обнаруженный человек вышел на смену и пропал. Говорили, что порвался трос, и он сгинул в космосе. На его поиски отправили команду спасателей на боте. Они ничего не обнаружили. По возвращению бот взял под контроль оператор и умудрился разбить о стены ангара. Никто не выжил. Оператора закрыли в каталажке на период расследования и там он удавился.
        - И что?
        - Наш человек говорит, что смог попасть к заключенному - тот не испытывал раскаянья, не считал себя виноватым. У него читались только злость, отчаянье, непонимание.
        - Ты сам сказал, его дар слаб. Может, не прочитал, может не смог отличить, мало ли.
        Лэт Иллориан пожал плечами.
        - Может быть. Но я немного покопался в этом деле. У пропавшего совсем другое имя и фамилия. Мне удалось установить его круг общения.
        - И?
        - Сейчас мы следим за тремя людьми - два парня и девушка. Еще родственники пропавшего. Но там интересного мало. А вот с одним из парней интересная история.
        - Какая?
        - На него недавно было совершено нападение с целью убить.
        - Очень интересно…почему?
        - Мы не знаем. Но знаем, что убийца косвенно причастен к корпорации, ее верхушке.
        - Лэт, ты затягиваешь историю. Самое важное, как всегда, ты скажешь в конце. Итак, уже конец?
        - Да, Том. Недавно к этому парню приезжал сам Лирин.
        - Зачем?
        - Не знаю.
        - Нам надо поговорить с этим парнем. Собирай своих.
        - Я все организую, Том.
        Лэт Иллориан поднялся со стула, на котором сидел во время разговора и направился к выходу.
        За спиной раздался кашель и сдавленное:
        - Лэт…
        - Да, Том?
        - Что с моим мальчиком, что с Коннором?
        Лэт развернулся и взглянул в глаза старика, смотрящего на него с надеждой.
        - Скажи мне Лэт, я чувствую, что ты мне не договариваешь что-то… Он все еще жив?
        Лэт тяжело вздохнул. Вот уже год о Конноре никто ничего не слышал. Но Сансет, самый мощный телепат из энву утверждала, что он жив, но очень далеко. Все время это повторяла, до сегодняшнего дня.
        - Прости, Том, сегодня Сансет сказала, что перестала его ощущать.
        - Что это значит? - у старика тут же осунулось лицо.
        Лэту стало невыносимо тяжело смотреть в глаза этого крепкого и сильного старика. Он всю жизнь заботился об энву, они все дорожили им. Но пропажа сына год назад подкосила его. Он держался только на надежде. И Лэт сегодня мог растоптать эту надежду. Но правда слишком дорого обойдется. Слишком. Потеряй они старика - тут же пойдет разлад, молодые группировки итак слишком обнаглели, правительственные агенты не дают расслабиться, а частые стычки с церковью очищения, их дилерами уносят жизни итак немногочисленных его соплеменников.
        - Пока это ничего не значит. - Лэт заставил себя взглянуть в глаза старика ровным и твердым как сталь взглядом. - Быть может, его увезли дальше, быть может, держат без сознания…вариантов много.
        - Или он мертв… - Потухшим голосом закончил старик.
        - Или он жив! - повысил голос Лэт. - Быть может, уже сейчас Сансет вновь чувствует его. Или почувствует завтра.
        Последние слова Лэта привели старика в чувство. Он вздрогнул, поднял упавшую голову, в его взгляде вновь появилась прежняя уверенность. Он резко бросил:
        - Готовь людей. Мы должны поговорить с тем парнем.
        Глава 7 Все новое и прогрессивное - хорошо забытое старое и проверенное
        - Да ты задолбал уже! Размажет и все! Что еще надо знать абордажнику?
        Стас негодовал. Техник заставлял его проходить теорию и был неимоверно дотошным в деталях.
        - На самом деле все просто. - Техник пожал плечами. - Генератор поля создает эдакий пузырь, который поглощает всю энергию извне.
        - Ну, а если создать энергию внутри - он рванет! - прервал его Стас. - Знаю!
        - Не рванет, а, скорее, схлопнется. Нарушение концентрации энергии приведет к смещению поля, а так как оператор поля не успеет ничего сделать за эти миллисекунды - поле сместится из зоны контроля и станет неуправляемой энергией, словно две волны встретятся…
        - Погоди. А что считается за нарушение? Только выстрел из энергооружия?
        - Да нет. Если на экзоскелете у тебя есть персональный щит - он даст такой же эффект.
        - И меня размажет.
        - И тебя размажет. - Кивнул Техник. - И всех, кто был в зоне действия генератора щита.
        - А вот смотри. - Сказал Стас. - Допустим, через щит может проходить все?
        - Да. С небольшим сопротивлением. Кроме энергии, энергия поглощается щитом.
        - Отлично. То есть, можно запустить внутрь щита дрона, дать ему в лапки пушку. И там он из нее стрельнет. И все, конец линкору, к примеру.
        - Нет. Не совсем. Как ты себе представляешь это? Дрона нужно выпустить из корабля, для этого подлететь своим кораблем поближе к линкору, ведь дрон несколько лет сам будет добираться до цели - у него движки никакие. А какой линкор будет к себе цель подпускать? Они всех расстреливают на дистанции.
        - Ну ладно, допустим, не линкор, а фрегат…
        - Где ты видел в бою фрегат, стоящий на месте? - удивился Техник. - Их сила в маневренности.
        - Ну, дрейфующий, думающий, что он в безопасности.
        - А зачем лежащему в дрейфе фрегату, думающему, что он в безопасности, садить накопители и включать щит?
        - Как с тобой сложно… - вздохнул Стас. - Чисто гипотетически.
        - Чисто гипотетически? - пожал плечами Техник. - Ну, хорошо, представим. В пылу битвы ты подкрался к линкору и тебя никто не уничтожил. Так?
        - ну?
        - Ты скинул дрона и тот попер к линкору, сжимая в лапках пушку…
        - так.
        - Его, почему-то, пропустила система обороны линкора?
        - Ну, нас же, десантников, система обороны игнорит?
        - Оооо… Знал бы ты, из-за чего… Тем более, вы в ботах за секунды к корпусу подлетаете, цепляетесь к корпусу в тех местах, которые в слепой зоне у спарок непосредственной обороны. А еще бронированный бот может выдержать несколько попаданий… Но мы отвлеклись. Значит, дрон подлетает к линкору и стреляет - и попадает в щит, который в ближнем бою максимально прижат к корпусу, а не раздут при полете.
        - Ну, допустим, он пролезет под щит…
        - как ты это представляешь? Между щитом и корпусом зазора может и не быть, там вообще даже не миллиметры, а молекулярные слои.
        - но ведь щиты не покрывают корабль идеально? В некоторых местах щит выпирает, или наоборот, не прикрывает корпус?
        - Ну, смотри, не прикрывают обычно движки - дашь газу и щит схлопнется. Движки и сопла бронируют по максимум. А вот выпирающий за корпус щит еще найти надо. А у дрона, по факту, всего одна попытка - стрельнет неудачно и он обозначится как боевая цель - его тут же снесет оборона.
        - ну, враг узнал точки установки генераторов щита…
        - да это и не такая большая тайна. Хотя насколько я знаю, даже серийные модели фрегатов и крейсеров переоборудуются - кто пользуется штатными устройствами кроме военных? И даже те с ними играются. Но не в этом суть. Ведь на любом большом корабле, да и на фрегате есть оператор щита, работа которого как раз и заключается в контроле щита, его мощности, размера и концентрации…
        - Чисто гипотетически.
        - Окей, чисто гипотетически, дрон попадает в нужную точку и стреляет. Так как выстрел снаружи - щит схлопывается и как максимум - сносит к чертям отсек с генератором щита. Дрона уничтожают. А оставшиеся генераторы начинают раздувать свои поля, чтобы прикрыть мертвую зону.
        - А если дрон шмальнет внутри?
        - а как он пролезет?
        - Ну, чисто…
        - Ага, конечно, гипотетически? - тогда да, линкор сплющит.
        - Вооот! - обрадовался Стас.
        - Только зачем так делать?
        - В каком смысле? - не понял Стас.
        - Ну, зачем в ноль уничтожать противника. Я не говорю о случайном попадании, который взрывает энергетический генератор и от этого корабль разрывает на части.
        - Ну…уничтожить противника-цель…
        - Цель: нанести больше урона противнику, чем получить самому. После боя тебе ремонтироваться надо. А за счет чего? Своих кровных? Нет уж, дудки, вот как раз с поверженного противника и скручиваем трофеи, получают деньги. Не говоря уж за содержимое трюмов.
        - Ну, бывают же ситуации, когда противником много…
        Этот разговор произошел после первого боя Стаса, в качестве Кула, нового абордажника пиратского корабля «Шляхтич».
        После того, как Стас покинул лазарет, он нашел Техника и начал выпытывать подробности, того, как оказался на борту «Шляхтича».
        «Шляхтич» - был довольно известным пиратским кораблем. А его капитан - Якуб, вообще легендой. Во Вселенной онлайн именно Якуб был самым опасным и самым страшным пиратом. Именно за его голову была назначена самая высокая награда в несколько миллиардов кредитов. Однако получить награду до сих пор так никто и не смог - ни обычные охотники за головами, гонявшие «Шляхтича» целыми флотами, ни демпферы, устраивавшие засады. Причин для этого было много: поражающие технические возможности самого корабля, сплоченность, высокий профессионализм каждого члена команды и дьявольская хитрость самого капитана. Он не только умудрялся выпутаться из сложной, практически безвыходной ситуации, но еще и мог вытащить немалые трофеи в, казалось, патовом положении, когда уничтожение его корабля, как казалось противникам, стопроцентным.
        Начать стоит с корабля - первый «Шляхтич» был обычным списанным лягионским фрегатом, вполне обычной, старой серии, пусть и относительно редкой. А вот теперешний - настоящим произведением искусства. Он не вписывался в класс фрегата вообще, ни по характеристикам, ни по размерам. Однако в его основе было записано именно так «Фрегат 2-го класса, производства лягионской империи, серия 4 - 1». А бюрократов не переубедить. Сколько раз демпферы бились над изменением класса этого пиратского судна, так как искали фрегат, а попадали на бой вообще непонятно с чем.
        Но лягионский департамент гражданского флота каждый раз заявлял, что Якуб приобрел именно фрегат, идентификационный номер не менял, в основе корабля именно каркас серийного и устаревшего лягионского фрегата дальней разведки. Поэтому ничего менять они не собирались. Цифры сходятся? Запросы от верфей приходили? Оборудование старшего типоразмера установлено? Все, отстаньте. Демпферы и охотники за головами только зубами скрипели, получая раз за разом идентичные официальные ответы.
        А затем Якуб разбогател. Причем сделал это весьма необычным способом - он напал на рудовоз блуждающего флота. Его тут же отключили от игры и дали предупреждение. Но Якуб через суд доказал свою правоту - нигде запретов не было, почему он должен был упускать добычу? Разработчики пытались отвертеться - что это логично, мол, рудовоз то последнего пристанища человечества…Якуб поинтересовался, может ли нападать на корабли игроков? Получив утвердительный ответ, снова спросил, почему он не может нападать на корабли Блуждающего флота, а тем более корабли, технически ему не принадлежавшие - транспортники-то были среди имущества дочерней корпорации Блуждающего флота.
        Вообще ранее считалось, что такое нападение - просто потеря денег и сил. Блуждающий флот даже для малых конвоев использовал сильные эскадры охранения. А в случае опасности - тут же убегал. Но Якуб схитрил и смог заполучить несколько сотен тысяч тонн креда.
        Суд был долгим, но, в конце концов, Якуб смог его выиграть.
        Вот с этого момента и начинается история его корабля. Как говорили, весь кред Якуб не продал. Часть пошла в качестве напыления на бронеплиты и замену некоторых деталей двигателей на выполненные полностью из креда. Этим объяснялась неимоверная прочность и скорость корабля. В форсированном режиме за ним могли успеть только истребители москитного флота. Броня способна была выдержать удар плазменной батареи линкора. Но это лишь в теории. На практике Якуб это не проверял.
        Оружие тоже был заменено. Сам корпус существенно расширен. Сейчас корабль был неимоверно длинным и по классификации подходил под определение как минимум, крейсера.
        Оружие же было подобрано специфически: не было ни одного энергетического, только кинетика.
        Как оказалось, в этом был виновен Техник. Именно он, фанат оружия, и предложил Якубу использовать чертежи орудий 20-го века, но стволы которых были покрыты кредом, ровно, как и снаряды. Один снаряд к такому орудию выходил по стоимости в несколько тысяч кредитов.
        Зато «Шляхтичу» было совершенно плевать, насколько мощный и какого класса энергощит у противника. Принцип атаки был всегда один - разнести движки или энергогенератор, взять на абордаж, забрать самое вкусное и уходить. А при удаче - забрать и сам корабль противника.
        Такая тактика всецело оправдывала себя. Бывало, что Шляхтич попадал в ловушку с приманкой. Пляска с кораблями засады заканчивалась тем, что пираты, высадившиеся на абордаж, угоняли подставной корабль и пересаживались на «Шляхтича» в другой системе, либо «Шляхтич» отводил «засадников» подальше, резко менял курс, возвращался и успевал подобрать не только членов своей команды, но и часть трофеев.
        Выдержать массу залпов энергетического оружия «Шляхтичу» удавалось за счет того, что щит у этого корабля был двойной - стандартный генератор поля в пяти экземплярах раздувал пузыри, а вот сотовый антенный щит мог создавать поле в виде стены. Использование именно сотово-антенного щита позволял экономить энергию накопителя, всегда использовать максимально концентрированный щит со стороны атаки противника. Вообще Стасу понравилась эта технология, почему-то считавшаяся отжившей свой век. Небольшие антенны на корпусе и генерировали поле. Антенны для создания стабильного энергощита требовалось не менее 6, «Шляхтич предпочитал использовать по 8. Причем это только на одну соту. Ее размер составлял около 10 метров в диаметре, дальше концентрация щита падала, и делать соту большей по размеру, не имело смысла. Зато лепить рядом еще одну соту, смысл был - антенна раздавала энергию в любую сторону. Таким образом, корабль мог быть вообще без щита с одной стороны, и иметь щит классом не ниже крейсеркого с другой.
        Команда действовала согласовано - все знали свои места и действия при абордаже, или космической схватке. Особо Стасу понравилось оружие абордажников - холодным они практически не пользовались. Ровно, как и энергетическим. Последнее применялось только тогда, когда на корабле-жертве не было энергополя. И то шмаляли очень аккуратно - зачем повреждать собственные будущие трофеи.
        Самым любимым оружием абордажников «Шляхтича» были, как они называли, «Калаши», «Ауги», «Эмки» и прочие модели, названия которых Стас даже не запомнил. Все это было детищами Техника. Именно он раздобыл чертежи, с помощью мастеров - ирдов с базара создал рабочие образцы. Причем создавались они целиком и полностью из креда. А вот с патронами Техник поступил еще более странно. В 20 веке в патронах использовался порох, Техник же использовал топливо для гипердвигателя корабля. На корабле стояла целая установка, которая превращала черную жижу в мелкие кристаллики, которые затем перемалывались и засыпались в патроны. Причем и станок для закатки пуль имелся. Техник занимался производством боеприпасов самостоятельно, никому не доверяя это дело. Причем, как для личного оружия команды, так и для орудий корабля.
        - Это ж седая древность! - заявил Стас Технику, осматривая один из автоматов. Тонкое дуло, приклад из натурального дерева, магазин сзади, возле приклада, и небольшая ручка под самым дулом. Как сказал техник, несколько увеличенная копия винтовки Штейр AUG.
        - Это светлое будущее! - улыбнулся Техник. Такого оружия нет ни у кого - ни у тагов, ни у лягов. Кинетика у них не пользуется популярностью.
        - Конечно, не пользуется. - Хмыкнул Стас. - Есть ведь энергооружие.
        Техник показал ему несколько видео из прошлого Земли, где люди стреляли из подобного оружия.
        - Если даже у оружия тех времен была дикая отдача, какая же отдача у этой дуры?
        - Огромная. - Усмехнулся Техник. - Только ты в экзоскелете будешь - не своими силами будешь гасить отдачу.
        - В невесомости я полечу так, что только в ушах засвистит. - Парировал Стас.
        - Магнитные подошвы зачем?
        - А если нет поверхности?
        - А для этого мы энергооружие таскаем. А еще есть игольники.
        - А это что такое?
        Оказалось, очередное изобретение Техника, так же начинало свою историю несколько лет назад. Хитроумная конструкция из множества клапанов предполагала возможность стрельбы мелкими иголками из креда. Причем в одной обойме таких иголок насчитывалось больше тысячи. Противника можно было истыкать, как ежа.
        И если полноценная броня экзоскелета могла выдержать подобную атаку, то более простые модели повреждались очень легко. Да и полноценная броня могла выйти из строя. В любом механизме есть движущиеся детали, сочленения, соединительные швы и прочее. А игла в несколько сантиметров, длинной, да еще и в количестве нескольких сотен на 1 кв. см., летящая на дикой скорости, могла натворить бед.
        Далее Техник начал натаскивать Стаса на работу с дронами - они были вооружены и энергетическим и кинетическим оружием. Что касается игольников, которым был вооружен один из дронов, то работали они на некой разновидности газа, создающего дикое давление. При этом для работы в космосе была продуман специальный баллон, куда выброс давления клапанами и осуществлялся. Вообще несколько топорно сделано, не продумано. Зато работало, в том числе и в космосе. Без всяких отдач. Один из дронов, на которых Стасу предстояло учиться, был оборудован именно такими игольниками и именно с ним ему предстояло проходить «Обкатку». Вот только скорострельность у этого оружия была в разы больше и запас снарядов, как в обойме, так и в запасе заметно превышали ручной аналог, что было для Стаса несколько непривычно.
        Обучение началось с одного дрона, которым Стас управлял как в старой компьютерной игре - сначала с помощью клавиатуры или джойстика, а затем он начал пробовать отдавать команды мысленно.
        Следующим этапом обучения стали попытки управлять сразу двумя дроидами. В таком случае Стас видел основную картинку и маленькую, периферийным зрением.
        - Это раньше такая функция в старых визорах была. - Объяснял техник. - Картинка в картинке называлась.
        Для переключения между дроидами нужно было просто посмотреть на маленькую картинку, после чего она выводилась в качестве основной, а бывшая основная, становилась вторичной и уходила на второй план.
        Всего за несколько дней Стас освоил одновременное управление сразу двумя дроидами. Но вот работать одновременно еще и с третьим у него никак не выходило - тренировочная программа выбивала или всех его подчиненных, или как минимум двоих. Только последним ему удавалось пройти обучающий сценарий.
        Он долго недоумевал, почему инженеры могут управлять десятком ремонтных дроидов одновременно, а тут с двумя-тремя столько проблем.
        - А что там управлять? Задания раздал, они делают, а ты контролируй… - пожал плечами Техник. - с боевыми так не получится. Следить надо за ситуацией каждую секунду - чуть замешкался и все, выбили твоего дроида.
        В процессе обучения Стас выяснял и подробности своего попадания на борт.
        «Шляхтич» нагло прыгал по системам возле Базара. В очередной системе он наткнулся на транспорт ирдов. В большинстве случаев пираты либо не трогали корабли космических торговцев (а кому потом сбывать честно награбленное), либо забирать только часть добычи, и пальцем не тронув экипаж. Якуб решил для начала вообще узнать, что перевозит корабль.
        Оказалось, что везут вполне обычное оборудования для планетарной базы, в том числе и жилые модули. Но один из абордажников наткнулся на небольшой загашник, где в медкапсуле был человек без сознания. При попытке забрать его с борта транспорта ирды словно сошли с ума и бросились в атаку. Обычно они предпочитали мирно стоять у стенки, ожидая, когда грабеж закончится. Для охраны они использовали только наемников, сами никогда не вступая в бой. Лучшие оружейники и торговцы галактики не умели и не любили драться, защищать свое имущество собственными силами им было не дано…
        Когда бешеных мышей перебили, Якуб решил не жалеть ничего и никого - корабль был разграблен и уничтожен, Стаса (а в капсуле был именно он) забрали на «Шляхтича».
        - Вот понять не могу, чем ты так ценен… - сокрушенно качал головой Техник. - Хотя не похож ты на отшельника. Или сбежавшего из Ордена. Человек, как человек. А бывает, как скажешь что-то, так вообще - такой сленг и мы используем. Короче, ты как будто с… Блуждающего флота.
        Стас прикусил язык. Он понимал, что для других игроков он обозначается как игровой персонаж с ником Кул. Для них он не является полноценным человеком - лишь программа, набор скриптов. Этим и можно объяснить наличие фразеологизмов, привычных землянину - разрабы сделали. Но ведь не мог он это объяснить Технику? Сам пусть доходит до этого. Если игроки узнают, что он не непись, наверняка это отразиться в логах, информация рано или поздно дойдет до операторов и службы поддержки и тогда… Тогда за Кула объявят награду, как за Доцента.
        Стас пожал плечами. Чем он ценен - знал, и делиться этой информацией не хотел. Сейчас даже не понятно, есть ли у него клон, в который уйдет сознание в случае гибели. Поделись он информацией о себе с Техником - есть шанс, что Слону просто не хватит денег на выкуп, Стаса могут прикончить сами пираты. Хотя и находиться на пиратском корабле, пусть и снискавшего славу неуловимого, тот еще риск. Но нужно хотя бы обезопасить себя…
        - Я не знаю, чем ценен, но обязательно выясню. - Сказал Стас. - А вот если моя тушка действительно дорого стоит - может, закинем меня в клон-центр?
        - Не… - Покачал головой Техник. - В клон-центры нам дорога закрыта, будем на собственной базе - там и оформим тебе прописку. Тем более, у нас один член команды выбыл, а тут ты подвернулся. Так-то кандидатов проверять надо чуть ли не под микроскопом.
        - А где ваш прежний абордажник? - Удивился Стас.
        - Инфаркт… - вздохнул Техник. - уже в возрасте был…
        - А как же медкапсулы… - Протянул Стас. - ведь…
        - Не было возможности тогда его подключить… - с грустью ответил Техник. А Стас понял - игрок умер в реале, от старости. Так что самая современна капсула на борту «Шляхтича» ничем помочь ему не могла…
        - А помереть на борту у нас даже не надейся - медкапсулы самые лучшие. - Одобряюще хлопнул его по плечу Техник. - Да и в бой тебя никто не пустит. Ты даже без своих тайн ценен - нам всегда нормального дроновода не хватало. Ребятам риска меньше. Лучше чинить машины, чем экзоскелеты и людей.
        Техник рассмеялся.
        Стас же задумался.
        - А когда на базу и где она?
        - У нас много тайничков. - Ответил Техник. - Вот дело закончим и пойдем к одному такому…
        - Какое дело?
        - Есть наводка на большой караван тагов. Будем атаковать несколькими кораблями - одни не вывезем…
        - Да ладно? Тагов я тоже не особо люблю, но у них всегда неподалеку от больших караванов есть сильные патрули.
        - Есть такое. Но мы точно знаем, какие корабли будут идти в караване, знаем их маршрут, и знаем, где будет ближайшая патрульная эскадра. У нас есть на все про все час, сбиваем движки - залезаем внутрь кораблей, хапаем самое ценное и уходим в разные стороны. Патрульная эскадра к выпотрошенным кораблям уже придет.
        - Что-то как-то все слишком гладко… Такая информация слита… Может ловушка?
        - Может. - Пожал плечами Техник. - Но нас-то тоже целая эскадра будет. Если это демпферы - будет тяжкий бой, но не переживай, куш все равно сорвем.
        - Я переживаю не за куш, я переживаю за себя. - Со вздохом ответил Стас.
        Глава 8 Надо очень много думать
        Каков был у меня запас времени, прежде чем господин из дорого глайдера выставит мне тот самый «ультиматум», я не знал. Но понимал, что надолго у него терпения не хватит.
        Но все решаемо, нужно только хорошо подумать.
        - Мне нужно с тобой поговорить. - Заявила Шеснашка, заявившись в капитанскую каюту в виде скафа.
        - Чего в таком виде? - удивился я.
        - Мне кажется, тебе будет проще воспринимать информацию, если ты будешь видеть собеседника. - Ответила Шеснашка.
        - Это ж что за информация такая, что ты решила прибегнуть к психологическим приемчикам? - искренне удивился я.
        - Весьма непростая. - Нейтрально ответила Шеснашка.
        - Ладно, давай, я готов.
        Я сел на койке и опершись спиной о стенку, приготовился слушать.
        - Я постоянно отслеживаю жизненные показатели всех подключенных к моей сети людей. - Начала Шеснашка. - В последнее время меня беспокоят показатели Ники.
        - А что с ними не так? - насторожился я.
        - Это началось пару недель назад. Я провела обследование в медицинской капсуле и получила ответ, почему появились серьезные отклонения.
        - И?
        - Ника беременна.
        Я опешил. Вот это номер. Столько лет жили вместе и ничего. А тут…
        - Погоди, погоди… - Я пытался собраться с мыслями. - Ты уверена, что не ошиблась? Я не замечал за ней никаких симптомов… Ни тошноты, ни болей, ничего.
        - Ты о реальности. - Даже не спросила, а заявила Шеснашка. - А я: о ее аватаре.
        Я опешил еще больше.
        - Беременна не Ника, а ее аватар? - моему удивлению не было предела.
        - А что тебя удивляет? - в свою очередь удивилась Шеснашка. - Клоны абсолютно здоровы, имеют репродуктивные органы…
        - Но… - я задумался. Вот так номер. Я не хотел заводить детей в реале, а тут завел в «игре».
        - Это лишь первая из новостей… - Вывела меня из раздумий Шеснашка. - успеешь обдумать «положение» своей подружки. А пока выслушай и прочее…
        - Что еще?
        - Из всего, что мне стало известно, сопоставив всю имеющуюся информацию, я пришла к выводу, что есть высокая вероятность твоего уничтожения в ближайшем будущем. Конечно, от тебя предварительно получат всю нужную информацию любым способом.
        - Иначе говоря - расскажу под пытками? - подытожил я.
        - Да. Вероятно. - Подтвердила Шеснашка. - Затем тебя устранят, как и Нику. Возможно, Рамона тоже.
        - Потрясающие перспективы… - Проворчал я.
        - Но даже в случае, если ты примешь предложение о продаже информации, исход будет тот же.
        - Все равно грохнут? - мрачно поинтересовался я.
        - Логично было бы поступить именно так.
        Я вновь погрузился в раздумья.
        - И что ты предлагаешь? Какой выход из ситуации есть?
        - Перенести сознание в аватара. И твое, и Ники. Причем сейчас. Когда наступит кризис, мне не известно…
        - Стас без переноса скрылся и что? Сейчас его разыскивает большинство игроков. За нас тоже назначат награду. И сколько мы проживем?
        - За твою голову итак назначены награды. И Блуждающим флотом и тагами.
        - Это мелочь, за такие суммы никто не станет рисковать головой. А вот если этот тип, который мне предлагал деньги, узнает, что я исчез, готов поспорить - за мою голову назначат награду, не меньше чем за Стаса.
        - Но его ведь не поймали?
        - Да мы вообще ничего о нем не знаем. Жив ли, мертв… Даже те, кого можно сейчас считать другом, могут захотеть нас убить. Те же Гончие захотят получить деньги - в чем проблема? Ведь я сам стал пиратом, читером. Это мой выбор. Исправлюсь - примут назад.
        - Заметь, они тебя еще не исключили…
        - Пока… Исключат однозначно. Пэр империи, фаворит императора и вдруг - пират. Это взаимоисключающие занятия. Выгонят и на старые заслуги не посмотрят.
        - Тогда тебе нужна поддержка. Те же Гончие наверняка захотят перейти на твою сторону. К примеру, Сириус не так просто вместо кораблей, оружия или денег предпочитает эфемерные награды вроде чина, титула. Зачем?
        Я задумался. Ведь действительно - не может быть, что кроме нас троих никто не догадывается об обмане с игрой. Ну не может такого быть. К примеру, шахтеры, которые пытались улететь с Земли на своих скорлупках? Может они вовсе не и не съехавшие с катушек от игры психи, а люди, узнавшие правду и решившие сбежать…
        - Хорошо. И что ты предлагаешь? Сейчас Гончих уже десятки тысяч. Допустим, они все согласятся уйти в игру. Но ведь у многих есть родственники, без которых покидать Землю они не захотят, кто-то посчитает меня психом и, наконец, просто сдаст корпорации.
        - Есть и другая проблема, чисто техническая. - Перебила мое перечисление Шеснашка.
        - Это какая?
        - Мне нужен доступ к чипу каждого игрока. И делать это нужно быстро, иначе нас обнаружат и найдут способ блокировать полный перенос.
        - Ну вот, еще проблема…
        - А если прилететь за ними на Землю? - предложила Шеснашка.
        Я улыбнулся.
        - Ну, первый вопрос- мы не знаем где Земля…
        - Стас знает - парировала Шеснашка.
        - Мы не знаем где Стас. - Ответил я.
        - Хорошо, вопрос координат это первый. - Согласилась Шеснашка. - Какие еще проблемы с вывозом людей с планеты?
        - Они банально не захотят, испугаются, не поверят…Мне что, нужно прилетать в каждый город и в рупор орать о свободе, равенстве и богатствах?
        - Иначе говоря, нужен кто-то, кто будет контролировать эвакуацию, собирать людей?
        - Ага, а еще вопрос с защитой планеты. В жизни не поверю, что здесь нет нескольких боевых кораблей - они должны патрулировать пространство.
        - Но в вашей сети об этом ни слова…
        - Это и не обсуждается. Толком об этом информации нет. Официально есть только добывающие корабли. Тем не менее, я уверен, что боевые есть. А еще им на помощь может прийти весь Блуждающий флот.
        - Подытожим. - Сказала Шеснашка. - нам нужен организатор эвакуации. Ты им быть не можешь, так как тебя нужно переносить в аватара на первых порах операции.
        - Да. - Согласился я.
        - Аналогично с Никой и Рамоном… Еще нужно нейтрализовать охрану и Блуждающий флот.
        - Есть такое…
        - Если бы мы знали, где твоя планета, можно было бы забросить на нее меня.
        - Это как? - опешил я.
        - Да просто. - Объяснила Шеснашка. - Забрасываем на планету чип, подключаем его к, скажем, полицейскому дроиду. Он начнет функционировать как полностью автономная машина и начнет подготовку к эвакуации.
        - Один дроид? - удивился я.
        - Мне нужно будет время. - Ответила Шеснашка. - Я смогу подключить в сеть еще несколько полицейских дроидов. Это самое простое решение. Кроме наших задач я не допущу погромов, которые наверняка начнутся, когда наш эвакуационный корабль сядет на планету.
        - Это все теории. Тот же Сириус или Бенджамин могли бы организовать эвакуацию своих людей не хуже. А твой план имеет и еще один минус - «заразить» тобой полицейского дроида можно. Но его еще нужно поймать…
        - Ты недавно встретил компанию, которые, по моей оценке, смогли бы провести захват дроида. У меня сложилось мнение, что подобное им по плечу. Или можно обсудить вариант с захватом дроида вместе с Сириусом и Беном…вариантов масса.
        - Может…может. Но вопрос остается прежним - как найти планету, как отвлечь защитников планеты?
        - Я это обдумаю. - Сказала Шеснашка.
        - Думай. - Ответил я. - все равно, пока точно не узнаем, где Земля, это все бесполезно. А ты не можешь попасть на Землю…ну…через капсулу?
        - Нет. Мы можем взаимодействовать, я могу отправлять тебе сообщения, но не более того.
        - А сообщениями перебросить код, или вообще целую программу?
        - Стоит попробовать. Это проще чем перекидывать чип. Но сможешь ли ты затем скопировать все на дрона? Это фактически перепрошивка.
        - Не знаю… Раньше таким не занимался.
        - Я унаю как можно больше о самих полицейских дроидах и их программном обеспечении. Тогда и будем решать. Но предварительно скажу так - будет сложно: захватить дроида, а главное - перепрошить его под мою программу нужно будет быстро - наверняка полиция отслеживает местоположение своих машин и тем более дроидов…
        - Почему вообще ты ухватилась за дроидов?
        - Доступ к оружию, большое количество подчиненных механизмов, масса других преимуществ: у полицейских, как и у их дроидов, гораздо больше прав и возможностей, чем у обычного гражданина.
        - Ладно, подумаем, а мне сейчас нужна пауза.
        «Десинхронизация»
        И вот я сидел на кухне и размышлял над всем сказанным Шеснашкой, меланхолично помешивая ложечкой чай.
        - Влад! Ты меня слышишь?
        - А? - я оторвался от точки на стене, куда все это время смотрел.
        - Я спрашиваю, кто такие энву? - упрямо повторила Ника.
        - Энву? - Я все еще не въехал в ситуацию. И тут мой взгляд упал на экран визора, по которому как раз шла новостная программа. А точнее - репортаж с места событий: очередного подавления полицейскими гражданского митинга.
        - Это их сейчас полиция гоняет? - поинтересовался я у Ники.
        - Ага. Заставляют вернуться назад в гетто. - Кивнула Ника. - Почему они живут в гетто?
        - Ну…когда у нас открылись первые перерабатывающие кред фабрики, выяснилось, что на некоторых из них есть проблемы.
        - Какие?
        - Кред доставляли какой-то особый. Не знаю подробностей, то ли облученный, то ли радиоактивный…короче рабочие на этих фабриках начали часто болеть и умирать.
        - И что?
        - А то, что дети этих рабочих тоже начали рождаться с отклонениями. Еще большая смертность, мутации. А еще говорили, что у них есть способности.
        - Какие?
        - Ну, типа телекинез, телепатия.
        - Да ладно…
        - Не знаю, может и брехня. Я таких не встречал. В общем, государство взялось за них. Как говорили по новостям: в «специальных клиниках». Но что-то мне кажется, что там их не лечили, а изучали. Видел такую клинику - один забор метра четыре и вход с КПП и солдатами. Тюрьма, одним словом.
        - Да ты что? - Округлила глаза Ника. - Над ними ставили эксперименты?
        - Без понятия. Но дети тех самых рабочих, которых и называют энву, быстро просекли, что к чему. И в клиники эти без боя идти не хотели. Отгородились в своих кварталах и держали оборону. Несколько раз полиция пыталась взять их штурмом, но ничего не получалось. Да еще и общественные защитники в преддверии выборов подняли шумиху в прессе, мол, ущемление прав и свобод граждан…короче плюнули на этих энву и с тех пор они так и живут в своих гетто.
        - А чего опять начались «столкновения с полицией»?
        - Да, видимо, правительство все-таки хочет продолжить опыты, а вот лабораторные мыши на это не согласны…
        - А почему энву? Что за слово такое вообще?
        Я почесал подбородок. Вроде и помнил, а вот сказать не могу…
        - Вспомнил. По фамилии первого обнаруженного. Михаэль Энву его звали. Как то по телеку показывали, что он мог предметы насквозь видеть. Целое шоу с его участием было… Отсюда и название.
        - Ясно… - протянула Ника, явно собираясь еще что-то спросить. Но меня спас внезапно зазвонивший уником.
        - Извини. - Сказал я и схватил устройство.
        «Нужно поговорить. Сириус»
        Ну, вот…намечается разговор. И что-то мне подсказывает, что разговор будет не тет-а-тет. Наверняка в нем будут участвовать и Бенджамин и император.
        Я вернулся к капсуле.
        «Синхронизация»
        - На связи. - Сказал я, как только на экране появилось лицо Сириуса.
        - Привет. - Сказал Сириус ледяным тоном. - И что ты начудил?
        - Это лучше обсуждать лично… - Ответил я.
        - Даже так? - Поднял бровь Сириус. - Значит, пиратствовать ты решил не просто по зову души.
        - Вообще не собирался.
        - Таги подставили? Наш император считает, что все именно из-за них.
        - Люди подставили.
        Лицо Сириуса не дрогнуло. Но я готов был спорить на все, что угодно, что этот человек знает правду о Вселенной онлайн. Знает уже давно и понимает, что такое знание может быть опасным. Поэтому он не собирается задавать лишние вопросы сейчас, тем более, когда я очень толсто намекнул на личную встречу.
        - Даже так… - Сказал, наконец, он. - Хорошо, к этому мы еще вернемся. А сейчас устроим конференцию- с тобой хочет поговорить Бенджамин и император.
        Я кивнул.
        - Я надеюсь, ты не хочешь втянуть лягов в свои разборки?
        - Нет. Лично в свои - нет. Но, думаю, в будущем их помощь будет очень нужна.
        - Тебе?
        - Нам всем…
        - Ладно… Подключаю.
        Экран дернулся и разделился на несколько частей. На одной из них был Сириус, на еще двух - молодой император лягионской империи и Бенджамин - глава Алых, корпорации людей, союзных Гончим.
        - Лорд Слон! - радостно приветствовал меня император. А вот Бенджамин сдержано кивнул, настороженно глядя на меня.
        - Скажите, что вы не подались в пираты! Что все это заговор! - Затараторил император негодующим тоном. - Я уверен, вас подставили таги и мои дипломаты уже получили приказ…
        - Простите, ваше величество. - Мягко прервал я его виноватым тоном. - Но в моем нынешнем статусе таги совершенно невиноваты.
        - Но… как…? - осекся император.
        - Все произошло по моей вине и обвинения полностью обоснованы… - ответил я.
        - Но…
        - Я не хотел становиться пиратом, но так получилось. Скажем так, у людей есть свои политические игры, и я стал жертвой одной из них… К сожалению, ваши дипломаты мне ничем не помогут. Свою проблему предстоит решать исключительно мне самому.
        Лицо Бенджамина смягчилось. Он явно ожидал, что я начну просить защиту у императора, который ко мне благосклонен, а я наоборот- отказался.
        - В любом случае, вы желанный гость в империи… - начал снова император.
        - Боюсь, ваше величество, такие гости могут навредить вашей репутации. - Грустно сообщил я ему.
        - Но как же так… - император выглядел растерянным.
        - Поверьте, - сказал я, - мы решим этот вопрос. Но проблема и ее решение требует содействия только со стороны моих друзей гончих и Алых, с которыми мы встретимся и все обсудим.
        Я кивнул Сириусу и Бенджамину. Сириус ответил мне таким же кивком, а вот в глазах Бенджамина уже засветился интерес. Я усмехнулся про себя - если Сириус знает правду об «игре», то уж Бенджамин и подавно.
        - Что же касается меня и моего статуса в империи - продолжил я. - насколько я знаю, дворян, в случае серьезных проступков, отправляют в изгнание с запретом посещать королевский двор, лишают всех привилегий, но титул остается при них. Это так?
        - Да. - Вместо императора мне кивнул Бенджамин, который, судя по еле заметной улыбке, догадался, к чему я веду.
        - В таком случае, я готов принять кару от вашего величества в виде изгнания и лишения меня всех привилегий. Готов я покинуть и «Гончих», чтобы не дискредитировать этот дом своим поведением.
        Император удивленно смотрел на меня.
        - Я не вижу причин вас наказывать, но если…
        - Империя не должна быть лояльной к пиратам. - Тут же вставил Бенджамин. - мы давим мятежников, но закрываем глаза на пиратов. Вы, сир, не можете позволить себе подобную слабость.
        - Что же касается Гончих, - встрял и Сириус. - Мы обсудим с офицерами твое поведение, Слон, и выслушаем тебя. После чего примем решение. Кроме того я прошу главу Алых принять участие в качестве наблюдателя от трона.
        Бенджамин кивнул.
        - Я пришлю тебе адрес и время встречи. - Сказал уже мне Сириус. - Считаю, разговор исчерпан.
        Мы распрощались и экран погас.
        Я сидел и глупо ухмылялся - мне расти до уровня этих людей очень долго. Им даже не нужно подделывать логи - для стороннего наблюдателя итак все понятно. В реале Гончие встретятся со мной, потребуют откупные, что я, будучи одним из них, начал пиратствовать. А если я откажусь, то в игре меня начнут бить, в первую очередь, они. Или, скорее, просто сдадут координаты моих баз и идентификаторы кораблей всем желающим.
        Ну а на самом деле Сириус просто хочет выслушать мою историю и уже затем принимать какие-либо решения.
        «Рассинхронизация»
        Коротко тренькнул уником - пришло сообщение со временем и местом встречи.
        Как раз успею на обеденный рейс - лететь предстояло аж в Италию.
        Я начал собираться.
        - Ты куда? - Ника уже была на кухне, пила утренний кофе. Я на секунду залюбовался ею - она сидела, поджав под себя ногу, в моей рубашке с закатанными рукавами. Рубашка была ей великовата, однако скрыть тонкую талию и точеную фигуру не могла.
        - К вечеру буду. Дел много. - Ответил я и чмокнул ее в лоб.
        Выскочив на улицу, я направился к магазину - там, на стоянке, наверняка есть такси. Так и было - глайдер стоял на крайнем месте, а водитель подремывал в кресле.
        Направившись к парковке, мне бросилось в глаза, что наперерез мне двигаются двое. Крепкого телосложения, короткостриженые, в одинаковых курточках. Мне даже показалось, что они братья.
        Я насторожился. Уж слишком целенаправленно двигалась парочка. Как оказалось, насторожился я не зря - подойдя вплотную ко мне, они остановились.
        - Святейший хочет поговорить с тобой. - Сказал один из них. Казалось, вполне себе невинная фраза, но прозвучала она довольно угрожающе.
        - Не знаю такого. - Ответил я и попытался обойти парочку.
        - Главное, что он тебя знает. - Сквозь зубы сказал второй.
        Я успел увидеть, что из рукавов курток выскочили металлические стержни, мелькнули искры и раздалось мерзкое шипение.
        - Шокеры. - догадался я, умудрившись увернуться от первого, весьма стремительного удара.
        Меня хватило ненадолго. Если бодигарды явно не ожидали от меня сопротивления, и мне удалось этим воспользоваться, то эти ребятки оказались в курсе моих последних проделок, так как воспринимали как опасного и серьезного врага, не пытаясь взять нахрапом.
        В этой драке шансов у меня было мало - единственная ошибка, и пропущенный удар шокером тут же отправит меня в нокаут. И это произошло. Я даже не помню, как я упал. Шипение, темнота и все…
        Я пришел в себя. Надо мной был коричневый потолок, сам я лежал на чем-то мягком. С кряхтеньем, помогая себе руками, мне удалось подняться и сесть на, как оказалось, небольшом диванчике. Оглядевшись, я понял, что нахожусь в небольшом то ли баре, то ли кафе. Посетителей практически не было. За соседним столиком сидело пару парней, настороженно наблюдавших за мной. За барной стойкой я заметил еще троих. Бармен, смотревший на меня, что-то сказал одному из клиентов. Тот повернулся, осмотрел меня, развернулся обратно к стойке и опрокинул в себя рюмку с чем-то янтарного цвета. Хлопнув рюмкой по стойке бара, он слез с высокого табурета и направился ко мне.
        Он не стал подсаживаться, а остановился рядом со столиком.
        - Как вы себя чувствуете?
        - Да… - Вот как ему ответить? Если в целом, то отвратно, ну а если с учетом того, что меня бахнули шокером, то, вроде как, и прилично.
        - Мы попытались снять все негативные последствия удара шокером. Но, как вы понимаете, это можно сделать только в больнице.
        - Что ж не отвезли? - буркнул я.
        - По правде, мне хотелось это сделать. - Но, как мне кажется, у вас другие планы. Лежать в больнице до утра вам бы не хотелось. Не так ли?
        Я пожал плечами. Что да, то да. Времени у меня было мало.
        - Ну и ко всему прочему, мне нужно было с вами поговорить.
        - Поговорить? - ехидно поинтересовался я. - что-то в последнее время у меня болезненные разговоры получаются.
        Собеседник кивнул.
        - Я понимаю, у вас выдались нелегкие дни, подобные знакомства не всем понравятся. Но, поверьте, я не собираюсь причинять вам вред. Не в моих интересах.
        - Да ну?
        - Именно так. Разрешите представиться. Меня зовут Лэт Иллориан. В какой-то мере меня можно назвать официальным представителем энву. Вы ведь знаете кто это?
        Я кивнул.
        - Только что вам пришлось познакомиться с представителями церкви очищения.
        - Это кто такие?
        - Вы не знаете? - удивился Лэт. - Странно, мне казалось- о них все знают. Говоря просто - это фанатики. Религия у них на втором месте, а вот желание поставить всех под свои знамена и правила - на первом. Кроме того, церковь очищения занимается распространением наркотика «Вода». О нем-то вы слышали?
        О «Воде» я слышал. Эта дрянь вызывает привыкание сразу, с первого приема. Уже спустя пару месяцев человек становится отрешенным, им можно помыкать, как угодно. И о церкви я вспомнил - «водой» они как раз и набирали себе прихожан. Насчет фанатиков Лэт не врал. Как раз тот псих, на «Патриархе», пытавшийся сбежать с Земли со всей семьей и был одним из этих…верующих.
        - И почему же вы спасли меня от церкви? - поинтересовался я.
        - Буду честен. - Ответил Лэт. - Мне кажется, что и у нас и у церкви одна цель…
        - И какая же? - Не выдержав паузы, поинтересовался я.
        - Мы все хотим улететь с планеты. - Спокойно сказал Лет. - а вы можете нам в этом помочь…
        Глава 9 Классика рулит
        «Шляхтич» не спеша продвигался к точке встречи. Остался последний прыжок. Туша корабля уже завершила поворот и нацелилась своим острым носом на звезду, к которой и должны были прибыть другие пиратские суда.
        Стас продолжал свои тренировки. Как он ни старался, а освоить управление третьим дроидом ему так и не удалось. Как и прежде, эффективно ему удавалось справляться только с двумя. Как только к цепочке подключалась третья машина - Стас начинал совершать ошибки, опаздывать с отдачей приказов. Тренировочная программа из раза в раз уничтожала его подопечных, не дав оператору закончить курс.
        - Не понимаю, как можно управлять сразу тремя дроидами? - Стас устало откинулся в кресло, когда в очередной раз его виртуальные дроиды были уничтожены.
        - Терпение. - Ответил Техник, ковырявший за соседним столом какую-то плату. - Со временем научишься. Это как второе дыхание - сейчас оно просто не открылось. Пока тренируешься с двумя кажется, что это предел твоих возможностей. А потом сам не заметишь, как освоишь одновременное управление третьим.
        - У меня ощущение, что это мне не удастся никогда. - Ответил Стас.
        - У тебя специальный модуль и полное отсутствие практики. Если бы ты раньше, без модуля, научился работать с двумя дроидами, то сейчас третий дался бы тебе легко. Не все сразу. Не боги дома строят.
        Стас хмыкнул.
        Легкое дрожание подсказало Стасу, что корабль становится в разгон.
        - Сейчас прыгнем. - Подтвердил догадки Стаса Техник.
        Легкий приступ тошноты, темнота в глазах и вот…
        - Вот мы и на месте, сейчас найдем наших, и…
        Что там дальше будет, досказать Технику не удалось, так как взревели базеры тревоги. И механический голос приказал:
        - Боевая тревога! Всем занять свои места согласно расписанию!
        Техник тут же кинул на стол плату и бросился прочь из отсека.
        - Что происходит? - успел крикнуть ему вслед Стас, но Техника уже и след простыл.
        Согласно расписанию, Стас должен был взять на себя управление двумя штурмовыми дроидами, предназначенными для абордажа, или, наоборот, для защиты «Шляхтича» от незваных гостей.
        Подключившись к корабельной сети, Стас тут же услышал переговоры экипажа.
        -..жу три отметки прямо по курсу.
        - Наблюдаю около дюжины сигнатур возле второй планеты. Сопоставляю…
        - Доклад по ближним?
        - Сканирую…
        - Доклад по дальним?
        - Три сигнатуры соответствуют «Бабочке», «Гоп Стопу», «Тузу». Возле них неопознанные сигнатуры. В количестве 6 штук.
        - По идентификаторам смотри. Автоматический запрос кидай!
        - Выполнил. Это Демпферы!
        - Ах ты ж мать твою. Что с ближними целями?
        - Классифицирую как два фрегата и крейсер. Идентификаторы…. Номера демпферов.
        - Подстава…
        Стас уже въехал в ситуацию. Как он и думал, пиратам подкинули липовую наводку. А еще у них стукач оказался - слил демпферам точку встречи. Вот троих уже берут на абордаж. А к «Шляхтичу» подтягивается еще трое. Если фрегатов можно не бояться, то крейсер как минимум будет равным по силе. Но фрегаты сейчас прятались за крейсером, и когда тот откроет огонь, они его поддержат. Тогда у «Шляхтича» практически нет шансов.
        - Правый фрегат вышел из поля крейсера.
        - Огонь всеми орудиями. - Стас узнал голос Якуба.
        Корабль содрогнулся.
        - Есть попадание. Похоже, пробили генератор - фрегат идет по инерции, щит снят.
        - Перезарядка и добить!
        - Крейсер наводит орудия! Держитесь! - крикнул кто-то.
        Тряхнуло так, что Стас слетел со своего кресла. Сильно ударившись коленом, он поднялся с кряхтеньем, поглаживая ушибленную конечность, ему с трудом удалось снова вернуться на прежнее место.
        - Щит отключен! До перезагрузки две минуты! Основной генератор поврежден! Перехожу на аварийный.
        А вот это уже было плохо. Как знал Стас, переход на аварийный генератор позволяет кораблю задействовать лишь часть систем - к примеру, движки и систему жизнеобеспечения, или щит и движки.
        - Всем надеть скафы! Полминуты тем, кто поленился сделать это до начала боя! Отключить систему жизнеобеспечения! Воздух из отсеков откачать!
        Таковых, конечно же, не было. Любой игрок после сигнала тревоги в первую очередь влезает в боевой скаф. Ведь потом на это может не хватить времени. А без скафа выжить маловероятно - случайное попадание, отключение системы жизнеобеспечения, отключения генераторов или уничтожение корабля в целом и все. Только скаф сможет защитить от холода открытого космоса в случае, если каким-то образом удалось пережить уничтожение корабля. А Стас помирать не хотел. Ведь у него даже клона еще нет. Поэтому скаф он вообще не снимал - как только Техник выдал ему экзоскелет, тут же и напялил его. Даже спал в нем. Легкое неудобство в течение нескольких дней ничто, по сравнению с шансом в любую секунду из-за малейшей случайности перенестись из списка живых в список почивших.
        Поэтому Стасу оставалось только отдать мысленный приказ на закрытие забрала шлема, что он и сделал.
        Свет мигнул - к электрической сети корабля подключился аварийный генератор. Но раз свет был и до этого, значит, в накопителях оставалось достаточно энергии.
        - Фиксирую наведение вражеских орудий! - снова ожила корабельная связь. - Вычисляю цель…движки!
        А вот это плохо. Обездвиженный корабль - это мертвый корабль. Если раньше хотя бы шанс убежать сохранялся, то теперь и его не было.
        - Щиты! - взревел Якуб.
        Свет резко замигал - все-таки успели поднять щиты и сейчас энергетические плевки, которые должны были уничтожить двигатели, рассеиваются по защитному барьеру. Вот только надолго ли его хватит?
        - Техник! - спокойным и усталым голосом спросил Якуб. - Сколько щита?
        - Процентов 30.-так же грустно ответил Техник - стену включить не можем?
        - Они со всех сторон…смысла нет. Все-таки достали, сволочи. Ну…первый раз когда-то должен был случи…
        - Кэп! - Радостно закричал кто-то. - Они выпустили десант!
        - Чего?
        - Вижу абордажные боты. Со всех трех кораблей.
        - А вот это уже шанс. - Стас сразу представил, как осклабился Якуб - интонация соответствовала только такому выражению лица. - Как идут?
        - Формируют две группы. Скорее всего, будут прорываться в трюме и на верхней палубе, ближе к мостику.
        - Стандартно короче… Окей, встретим. Первая группа - трюм, вторая и третья - к ботам. Четвертая плюс саппорт - верхний мостик. Вторая, третья загружаетесь и ждете команды. По команде - атакуете ближайший фрегат и крейсер. Сами разберетесь кто куда. Первая - по завершению на крейсер, четвертая по завершению - на фрегат. Все понятно?
        - Да, кэп! - Слились в хор ответы экипажа.
        Стас несколько удивился тому, как раскидал своих бойцов Якуб. Получается, самая сильная группа защищает трюм. Обычно его атакует более слабая группа. У них много задач - ворвавшись, подавив сопротивление, группа расходиться по нескольким направлениям - захватывает накопители и генераторы, двигательный отсек, продвигается и чистит жилые помещения. Либо, выполнив все задачи, помогает основной группе при штурме капитанского мостика. При абордаже - это последнее и решительное место схватки. Именно там собираются выжившие защитники. Как бывший абордажник, Стас не понимал логику капитана «Шляхтича». А вот общая задумка нарисовалась - ведь после того, как первая группа отобьет атаку, она должна будет идти на помощь второй - штурмующей крейсер противника. Либо помочь его, четвертой группе при защите капитанского мостика. Как только начнется атака на «Шляхтич», вторая и третья группа набросятся на вражеские корабли. По идее, там будет минимум противников - все боевики будут штурмовать Шляхтич. Короче, как в далекие времена - когда враг брал город, а защитники его просто бросили, ударив штурмующим в спину.
        Стас заблокировал дверь в свой отсек и даже забаррикадировал проход - он то в бою принимать участия не будет. Его дело - вести дроидов.
        Подключившись к ним, он тут же увидел бегающие строчки отчетов, ПО дроидов тестировалось на отсутствие сбоев и проверялись все системы. Строки сухого текста пропали и на обоих экранах был четко виден пол - дроиды стояли, опустив головы. Стас глазами нашарил пиктограммы запуска. Картинки дернулись и вот, обе машины уже смотрели перед собой. Стас с помощью клавиатуры приказал первой машине двигаться к верхней палубе. Вторую он повел уже сам, используя мысленные команды. Дроиды понимали его с полуслова, или, скорее уж, сразу же, как только мысленная команда формировалась в его голове.
        Обе машины явились к вероятной точке прорыва и замерли. Точка прорыва находилась в т образом коридоре. Оба дроида заняли позиции - каждый в своем конце коридора. В хвосте «Т» находился шлюз к мостику. Сейчас возле этой двери сидела четвертая группа - канонир, механик, помощник Якуба. Сам Якуб предпочел быть с одним из моих дроидов.
        Секунды текли неспешно, размеренно. Стояла гробовая тишина. Враги не спешили на штурм.
        И вот взрыв. Но не здесь. Скорее всего, это ввалилась в трюм группа врагов. И тут бахнуло совсем рядом. Воздух уже был откачан из всех отсеков корабля, поэтому никаких спецэффектов не последовало. Стас услышал скрип металла - это враги через дыру в обшивке влезают внутрь «Шляхтича». Вот появился первый, мгновение - еще двое, и еще. Они все сгрудились в одной точке, держа в руках холодное оружие - кто меч, кто топор, кто секиру, а кто и длинное копье. Стас переместил своего дроида в сторону, чтобы случайно не зацепить находившихся в другом конце коридора второго дроида и Якуба, заставил своего подопечного вскинуть игольники и открыл огонь. Такой же приказ он отдал и второму дроиду. Якуб и четвертая группа не заставили себя ждать - поддержав огнем.
        Несколько атакующих оказались в слабой броне - острые иглы из креда буквально прошили их, часть застряла, сделав похожими на дикобразов. Люди из четвертой группы использовали вместо игольников вариации оружия двадцатого века. И Стас смог воочию убедиться в их эффективности - тяжелые снаряды откидывали противников в средней броне, тех, кто был легко бронирован, просто разрывали, даже гигант в тяжелом экзоскелете с копьем наперевес не смог выдержать шквального огня - невзирая на огромный вес десантника, летящие снаряды сбили его с ног.
        - Прекратить огонь! - проорал Якуб.
        Стас тут же отдал соответствующий приказ своим подчиненным.
        - Ножи! - снова закричал Якуб, выхватив с пояса короткий виброклинок и бросился к все еще валявшимся, но начавшим уже шевелиться и пытаться подняться на ноги, атакующим. Все остальные защитники повторили его действия.
        А вот Стас пока не понимал, что задумал Якуб. Почему не добить всех? Зачем их резать? Щит работает, сильно не постреляешь - малейший импульс и размажет всех и каждого. Вот противники и ломились с холодным оружием неперевес, думали - тут их встретят с таким же набором, и начнется фехтование в стиле пиратов карибского моря. И вот такой сюрприз. Так зачем было их сейчас добивать кинжалами? Проще с безопасной дистанции расстрелять и все…
        Но пока Стас раздумывал над странной логикой соратников, Якуб успел приблизиться к первому из нападавших. Им оказался паренек в средней броне. Каким-то чудом он остался жив, хотя броня и была сильно побита. Якуб упер острие клинка в шов между пластинами и ударил сверху открытой ладонью. Нож вошел как в масло - через прозрачное забрало было видно, как паренек тут же захлебнулся собственной кровью, выплюнув ее на внутреннюю часть шлема.
        Остальные защитники проделывали схожие манипуляции с другими противниками. Дольше всех пришлось повозиться с черным гигантом в тяжелой броне. Брешь в броне у него искало сразу двое - Техник и Якуб.
        - Ты еще пожалеешь об этом Якуб. - Шипел гигант. - Это лишь отсрочка!
        - Спокойной ночи, Найт. - Ответил ему Якуб и, все же, найдя брешь между шлемом и наплечником, поставил туда острие виброкинжала, с силой нажал. Гигант дернулся и затих.
        - Команды! Доклад! - приказал Якуб.
        - Вторая группа! Фрегат взяли. Приказы?
        - Третья группа! На крейсере. Продвигаемся. Противники - только защитные дроиды.
        - Первая группа! Закончили зачистку в трюме. Идем к крейсеру.
        - Вторая группа - на месте! - приказал Якуб. - Подготовить фрегат к прыжку. Первая - оставить крейсер, атакуйте второй фрегат! Четвертой - на крейсер. Техник - ты на сканер. Что там остальные противники?
        Стас развернул дроидов и тут же двинул их вслед Якубу, уже успевшему через дыру в прошивке вылезти наружу. За дроидами двинулись и остальные люди из четвертой группы. Все, кроме Техника - тот развернулся и бегом бросился к мостику.
        Они летели в пустоте, в направлении трех кораблей. Фрегат и крейсер были, буквально, в километре от «Шляхтича», еще один вражеский фрегат, получивший полный залп, дрейфовал неподалеку. Стас разглядел через оптику одного из своих дроидов, что к нему направляется несколько маленьких точек - первая группа, видимо, уже почти достигшая крейсера, изменила траекторию и теперь двигалась на захват последнего, самого поврежденного корабля противника.
        - Говорит Техник. - Голос Техника неожиданно и резко прервал тишину. - Скорее всего, наши еще держатся, но два вражеских фрегата уже идут сюда. У нас от силы час времени.
        - Ясно. - Ответил Якуб. - Техник, разворачивая «Шляхтича», разгоняйся и уходи.
        - А вы?
        - Тут как минимум два трофея. Не бросать же их?
        - Лут - это святое.
        Все находившиеся на канале связи дружно заржали.
        Когда оба дроида Стаса зафиксировали магнитные подошвы на корпусе крейсера, третья группа уже доложила о полном захвате корабля. Вторая разгоняла трофейный фрегат вслед «Шляхтичу».
        - Первая группа! Доклад! - приказал Якуб.
        - Фрегат дохлый кэп, мы раздолбали им генераторы, как основной, так и аварийный. Что делаем?
        - Самое ценное с собой, корабль - взорвать.
        - Сделаем.
        - Давайте быстрее.
        Стас повел дроидов к точке прорыва. Попав внутрь крейсера выяснилось, что они на верхней палубе. Дроиды медленно двигались по коридору в сторону капитанского мостика, осматривая закоулки и двигая иглометами в поисках врагов.
        В нескольких местах Стас обнаружил уничтоженных охранных дронов, защищавших крейсер. Одного пришлось уничтожить самому. Проходя мимо двери в подсобное помещение, сенсоры дроида засекли непонятный шум. Стас заставил одного своего подопечного открыть дверь, а второго поставил напротив проема, приготовив к бою оружие.
        За дверью оказался охранный дрон, стоявший на зарядке. Почему он не смог разблокировать дверь во время атаки - было непонятно. Но Стас не стал разбираться в причинах, а просто разнес его. Разбитые останки с грохотом упали на пол - дрона разрезало очередью иголок буквально напополам.
        Других происшествий по пути не случилось. Разве что Стас удивлялся всю дорогу, почему не встретил ни одного трупа защитников? Ведь так просто не могло быть, чтобы вся команда ушла на абордаж, не оставив никого…
        Войдя на капитанский мостик, Стас застал там Богомола и Трезуба - личных охранников и помощников Якуба. Кроме них были и еще трое бойцов, которых Стас знал в лицо, но не по именам.
        - О, дроновод явился. - Хохотнул Богомол. - Ну что, настрелялся?
        - Настрелялся, - ответил Стас через динамики своих дроидов. - Что делаем?
        - Ты поставь свои железяки в углу - скоро «Шляхтич» прыгнет и ты потеряешь с ними связь. А нам эти груды железа прямо посредине мостика не надо.
        Стас отвел Дроидов в угол и остановил.
        - Прыжок через минуту! - раздался голос техника.
        - Группа 2. Догоним через 15 минут
        - Группа три. - Сказал Богомол. - Готовы к разгону. Ждем первых.
        - Первый доложись! - приказал Якуб.
        - Первая тут! Пять минут кэп, и мы на борту.
        - Быстрее давайте. Техник, что по форе?
        - Полчаса у вас.
        - Маловато…но что сделает пара фрегатов крейсеру? Может и их взять?
        - Не стоит кэп, - ответил Техник. - Всех денег не заработать.
        - Я тоже так думаю, но…
        Прыжок.
        Мониторы зарябили, связь с дроидами прервалась. Как и связь с абордажниками - все-таки это обычная корабельная связь и работает она на близкой дистанции.
        Стас поднялся из кресла и, раскидав завал возле двери, направился на капитанский мостик.
        - Ну что, упрыгали? - поинтересовался он у развалившегося на месте пилота Техника.
        - Упрыгали. Ждем остальных. - Ответил Техник.
        - Они что, собрались еще два фрегата взять? - спросил Стас.
        - Ну…не знаю. В обычной ситуации Якуб взял бы. Но сейчас у нас и так есть трофеи. Зачем рисковать.
        Стас уже для себя решил - если Якуб рискнет и попытается захватить еще два корабля- с ним дел иметь в будущем нельзя. От настолько жадных, лучше держаться подальше. Ну, а если нет…Что ж, когда человек дружит с головой и не идет на поводу у своих желаний, это многого стоит. Особенно такой человек интересен в качестве союзника.
        Стас сел в кресло канонира. Ждать пришлось не долго. Спустя минут 15 - 20 из гипера выпрыгнул захваченный фрегат.
        - Что там, как дела? - поинтересовался Техник.
        - Мы ушли, а вот фрегаты оказались неплохими, дальнобойными - уже лупят по крейсеру. - Ответили ему.
        - И что Якуб?
        - Черт его знает. Руки у него чешутся, но и рисковать не хочет.
        Прошло еще минут двадцать ожидания. За это время и фрегат и «Шляхтич» снова стали на разгон - что мешает демпферам прыгнуть сюда и закончить начатое?
        Наконец в системе появился и крейсер.
        - Якуб? - спросил Техник.
        - Ну?
        - Что там?
        - В порядке. Ушли. Берем разгон и прыгаем на пару систем подальше. Где-то, помнится, в соседних были отличные астероидные поля, в которых можно спокойно посидеть и подлатать кораблики.
        - Сейчас посмотрю. - Сказал Техник и принялся клацать по клавишам. - Что, фрегаты не стал брать?
        - Нет, от жадности подавиться можно. И так хороший улов. - Ответил Якуб. - Ну, что там?
        - Да, есть закладка - через два прыжка от нас есть система с астероидными полями. Полезного там нет ничего, значит и случайных прохожих не будет.
        - Отлично. Становимся в разгон. Прыжок по крейсеру.
        - Принято.
        Стас же отметил про себя - Якуб хоть и выбрал пиратскую стезю, однако с головой дружит. Не стал лишний раз рисковать. Может, стоит ему рассказать о себе? Нет, рискованно…подождем…
        - Ну что, теперь-то мы на базу? - спросил Стас у Техника.
        - Нет, теперь надо подлататься и сбыть трофеи. - Ответил Техник. - Потом на базу.
        - Почему не починить корабль на базе? - удивился Стас.
        - До базы еще долететь надо. А нашему «Шляхтичу» и так досталось…
        - Что так долго лететь?
        - Не так долго, сколько опасно. - Ответил Техник. - Ты ведь понял, на нас демферы засаду устроили. А мы не только отбились, но еще и корабли у них отжали. Это ж надо быть такими тупыми - даже пилоты на абордаж пошли.
        - У нас тоже пилоты пошли. - Ответил Стас, тут же разгадавший мучивший его вопрос, почему на крейсере трупов не увидел - абсолютно все бросились на штурм «Шляхтича».
        - У нас уже рисков никаких - либо отобьемся, либо нет. - Парировал Техник.
        - Знаешь, что я думаю? - сказал Стас. - А ведь вас подловили, и всю шоблу ваших союзников тоже…
        - Есть такое. - Помрачнел Техник. - Как думаешь, где сливщик?
        - Ну, почему-то кажется мне, - задумался Стас. - Что стукач не на тех кораблях был - их там сильно прижали. Конечно это не показатель…
        - Короче, считаешь, что кто-то из нас? - насторожился Техник. - Может, это ты?
        - Ну да…вы мне так и сказали, где точка встречи, а еще заблочили всю внешнюю связь. Однозначно, я - стукач.
        - Ну да…извини… - Техник задумался. - Но кто тогда и зачем? У нас ведь заработки некислые…
        - А у кэпа?
        - Ну…у кэпа всегда выше…
        - Так может и слил тот, кто хочет занять место Якуба?
        Техник ничего не ответил, но задумался он крепко.
        - Ты вот что мне лучше скажи…=хмыкнул Стас. - зачем мы раненых ножами колупали? Не проще было пристрелить?
        - Зачем скафы портить? Они денег стоят…
        Вот так значит, все просто и логично…Зачем стрелять, делать дырки в броне противника, если можно аккуратно прирезать, слегка поврежденный скаф подлатать и продать…Пираты, что с них взять?
        Глава 10 Заговорщики
        Я был просто в шоке от таких заявлений. Сначала Церковь, теперь энву… С чего они вообще взяли, что я знаю, как улететь? Как они вообще об этом узнали? Именно эти вопросы я и задал.
        - Начну с самого начала. - Терпеливо начал Лэт. - как улететь, вы, может, и не знаете. А вот куда улететь - знаете.
        - Вы о чем?
        - Не юлите, я в курсе, зачем к вам приезжал Лирин. - Заявил Лэт.
        - Лирин?! - я был в шоке от услышанного. - Это же…
        - Фактический хозяин планеты. - Закончил за меня Лэт.
        - Да нет, постойте… То, что он владеет огромной корпорацией, еще не означает, что правительство…
        - Это все ширма для масс. Всем рулит именно он.
        Я не знал что сказать. Глава могущественной корпорации Интгейм, владелец «Вселенной онлайн», но хозяин всей планеты… А впрочем, ведь для него зарабатывают деньги миллиарды, и именно он управляет Блуждающим флотом, кто ж еще? Так почему бы ему и не быть тем самым «серым кардиналом»?
        - Лирину не интересно, как улететь с планеты. - Ответил я.
        - Оооо…еще как интересно. - Ответил Лэт. - Но спрашивал он вас не о том, как улететь, а куда. Его интересовали координаты планеты. Ведь так?
        - Да… - удивился я. Выходит, энву знает все детали разговора. У меня промелькнула мысль, что они знают, как я спрятал координаты планеты, где именно.
        - Мы знаем. - К нашему столику подошел молодой парень, лет двадцати на вид и плюхнулся на диван рядом с Лэтом.
        - Что, простите? - не понял я.
        - Вы сейчас подумали о координатах найденной вами планеты. - Ответил парень. - Мы знаем их. Только какой нам от них смысл? Продать Лирину? Он наверняка нас кинет. Ведь нас не интересуют деньги, мы хотим оказаться как можно дальше от всех этих живодеров. А главный над ними - как раз Лирин. Отпускать нас ему не выгодно…
        Я опешил. Они что, мысли читают? Надо от них бежать, причем срочно. Тут же за этой мыслью появилась настороженность - я обратил внимание, что на такие мои рассуждения оба собеседника никак не отреагировали. Читай они мысли, должны были напрячься.
        - Я не всесилен. - Сказал парень. - Я могу уловить образы, картинки из памяти, отдельные мысли. Даже вашу панику сейчас. Но полностью все не дано увидеть никому. Не стоит нас бояться, мы не враги. У вас на лице написано, что вы сбежать хотите…
        - Так что же вам надо?
        - Помощь. - Ответил Лэт.
        - Какая? - удивился я.
        - Мы знаем, что ваш друг смог улететь с планеты, но не знаем как. Знает об этом и церковь, поэтому ее глава так жаждет с вами встретиться.
        - Стас улетел? Как? - еще больше удивился я.
        - Он работал под чужим именем на орбитальной станции. Затем вышел в открытый космос и исчез. Официальная версия - порвался страховочный трос. Несчастный случай.
        - А на самом деле.
        - Спасатели, отправившиеся за ним, увидели нечто, а затем умерли в результате ошибки оператора. Сам оператор повесился, хотя вины за собой не чувствовал. Явно кто-то заметает следы. Вот только чего?
        - Того, что возле станции был корабль, на котором Стас и улетел. - Догадался я.
        - Как он узнал, куда нужно привести корабль? - напрягся Лэт. - Как он это сделал?
        - Вычислил координаты… - прошептал, осененный догадкой, я.
        - Как?
        - Ну… У него были наработки… Вот только меня он не посвящал в них.
        - Но ведь вы были друзья… - Видно было, что Лэт расстроен. - Быть не может, что вам ничего не известно…
        - Все просто, я знаю, что и как он искал. Однако на последнем этапе он действовал один. Послушайте, а как вы узнали, что там, - я тыкнул пальцем в потолок, - не игра, а реальная жизнь.
        - Были и раньше такие подозрения. А еще один из наших там. - Ответил Лэт.
        - Тоже убежал? - удивился я.
        - Нет, его нет на Земле, иначе бы мы узнали.
        - Но как вы узнали об этом?
        - У каждого из нас есть свои таланты.
        - И какой же у вас? - хмыкнул я.
        Лэт вместо ответа усмехнулся и положил на стол руку, ладонью вверх. Несколько секунд ничего не происходило, а затем в нескольких сантиметрах от его руки появился небольшой светящийся шарик, увеличивающийся в размерах каждое мгновение. Миг, и он уже размером с теннисный мячик. Выглядел он завораживающе - ярко голубого цвета, переливающийся, блестящий. От него в разные стороны словно били небольшие молнии, разрезая воздух тонкими синими нитями. Шар был словно соткан из энергии, и я почувствовал, как волоски на моих собственных руках поднимаются. По телу пошла дрожь. И тут шар пропал.
        - Что это было? - поинтересовался я.
        - Мой дар. - Спокойно ответил Лэт. - Я энергетик, а мой друг, - кивок в сторону соседа по дивану, - телепат. Есть среди нас и те, кто может двигать предметы, видеть будущее. Талантов много…
        - Вы бы могли захватить весь мир… - выпалил я.
        - Именно поэтому правительство хочет научиться управлять нами, забрать наш дар и подчинить его. А мы всего лишь хотим свободы, безопасности и спокойствия.
        - И вы думаете, что в новом мире получите все это?
        - Стоит попробовать, верно? - Усмехнулся Лэт.
        - Верно… - Я задумался. С одной стороны эти ребята мне нравились. Они не юлили, не врали, не пытались подкупить. Они ждали, пока я сам все скажу, хотя в какой-то мере могли и просто прочитать все из моей головы. Или не могли? Не важно. Главное их поведение мне нравилось. И они поделились информацией о Стасе. В планируемой мной операции им вполне можно было помочь, тем более, союзники мне были нужны. Вот только…
        - Я бы хотел вам помочь… - Развел я руки в сторону. - Вот только пока нечем.
        - Мы знаем. - Кивнул Лэт. - На данном этапе мы готовы предложить вам свою помощь, в обмен на гарантии, что когда способ «уйти» найдется, вы не забудете о нас.
        - Это я могу обещать. - Спокойно ответил я. - Более того, открою вам свою тайну - есть способ уйти сейчас, но им нельзя пользоваться.
        - Почему? - удивился Лэт. Ага! Таки прочитали мои мысли, не обрадовался тому, что я сказал о наличии способа. А ведь про «нельзя», я сказал, выдержав долгую паузу. Ну да ладно, чего уж придираться - согласился на союз, значит согласился.
        - Потому, что мы окажемся там. - Я вновь ткнул пальцем в потолок. - Словно беженцы. Без денег, без оборудования и кораблей. Без шансов на выживание…И, плюс, может и не получиться «уйти».
        - Возможно вы правы. Оказаться беззащитными там не хотелось бы… - Подумав сказал Лэт. - а почему может вообще не получиться?
        - Проблема скорее техническая - нужно чтобы все были в игре, нужна длительная подготовка, время. А за это время нас успеют заблокировать…
        - И что вы намерены делать?
        - Для начала мне нужно найти своего друга в игре, выяснить у него координаты нашей Земли…а затем…затем будем обсуждать дальнейшие совместные действия.
        Я специально подчеркнул слово «Совместные». Если уж работать, то работать командой.
        - Что ж, если выбора нет - придется ждать… - пожал плечами Лэт. - Но постарайтесь не затягивать. Лирин не будет долго ждать и следующее его предложение может стать для вас последним…
        - Кстати. - Я вспомнил предложение Лирина. - Вы ведь и его мысли прочитали?
        - Насколько возможно. К нему не так легко подойти.
        - Он действительно собирался мне заплатить?
        - Да. Вот только деньгами вы бы воспользоваться не успели…
        - Это вы прочитали в его голове или добавили от себя? - рассмеялся я.
        - А какая разница? - Рассмеялся в ответ Лэт. - Верить или нет - решать вам.
        Когда Лэт провожал меня к выходу из бара, он вдруг остановился и придержал меня.
        - Вот еще что. Наш глава просил поинтересоваться у вас - не слышали ли вы о Конноре?
        - О Конноре? - я задумался. - Нет. А кто это?
        - Это сын нашего главы. - Ответил Лэт.
        - И почему я должен о нем услышать? - удивился я.
        - Как раз он и был увезен с Земли.
        - Да почему вы так уверены?
        - Иначе мы бы давно обнаружили его.
        - Лирин пытается шантажировать главу таким образом?
        - Нет, глава и его сын ценны для нас сами по себе.
        - Почему? У них какой-то редкий дар?
        - А вот этого, уж простите, я вам пока не скажу. - Грустно улыбнулся Лэт. - удачного полета. Мы постараемся присмотреть за вами. Но помните, наши возможности не безграничны.
        Такси доставило меня в порт, и всего через пару часов я оказался в Италии. Шел по мощеным улочкам, которым было уже не одно столетие.
        К месту встречи успел я как раз вовремя.
        В маленьком уютном ресторанчике сидели два знакомых мне человека. Я как-то привык к тому, как они выглядят в игре и совсем забыл, что аватары - это аватары, а реальный игрок может быть намного старше, чем его клон в игре. Этим двоим уже давно было за сорок, седина украшала волосы, морщины лишь подчеркивали возраст.
        - Здравствуйте. - Поприветствовал я их.
        - А, Слон… - Сириус, а это был именно он, поставил чашку на столик. - Рад видеть.
        Бенджамин просто кивнул.
        - А где офицеры? - поинтересовался я.
        - Ждут. - Коротко ответил Сириус и поднялся. - Пойдем?
        Мы втроем отправились к парковке. Сев в глайдер, который оказался весьма дорогой модели, поднялись в воздух и плавно, никуда не спеша, поплыли над городом.
        - Хотелось бы… - начал, было, я.
        - Не сейчас. - Сказал Сириус.
        Мы молча пролетели несколько кварталов, глайдер мягко сел во дворике между старыми домами.
        Покинув транспортное средство мы, не спеша, проследовали в один из домов. Я уж было подумал, что где-то здесь и есть квартира Сириуса. Но нет, дом был изрыт коридорами, как муравейник ходами. Мы поднимались по лестницам, спускались, поворачивали, пока, наконец, не вышли из здания. Улица оказалась многолюдной - видимо, здесь было излюбленное место туристов. Я следовал за Сириусом, стараясь не упустить его из виду. Следом за мной молча шел Бенджамин.
        Мы свернули в маленький, еле заметный с улицы проулок. Вошли в очередной подъезд и снова оказались на забитой туристами улице. Спустя несколько минут я увидел остановку, к ней как раз опускался большой глайдер, как минимум на 30 пассажиров. Мы сели в него.
        Еще минут 20 пролетели в нем, покинув на ничем не примечательной остановке. Сразу же Сириус взял такси.
        - Еще долго? - начал терять терпение я.
        - Почти на месте. - Бросил, не поворачиваясь, Сириус.
        На такси нам пришлось лететь буквально минут 10. И я подозревал, что в обратную сторону. В том смысле, что туда, откуда мы и прибыли.
        Глайдер приземлился в небольшом дворике, окруженным со всех сторон невысокими, двухэтажными зданиями. В центре дворика шумел небольшой фонтан, рядом стояли несколько скамеек. Каждая из них была словно закрыта сетчатой конструкцией, по которой вились растения, закрывая своими листьями от любопытных взглядов тех, кто сидел на лавочках.
        В одной из таких беседок оказалось пятеро человек, явно поджидавших нас. Некоторых я знал. Ривз, Тиби, Самурай и еще двое, явно высокопоставленные офицеры Гончих. Их я видел раньше, но близко знаком не был.
        - Итак, господа. - Сказал Сириус. - Вот мы и собрались. Приступим?
        - Рассказывай, как ты вляпался. - Без предисловий сказал мне Тиби.
        - Что за конспирация вообще? - с раздражением спросил я. - Не могли просто встретиться, без этих всех блужданий?
        - Ты ведь в курсе, сколько мы зарабатываем в игре? - с усмешкой поинтересовался Бенджамин.
        - За вас не в курсе. - огрызнулся я. - а что, много?
        - Достаточно, чтобы обзавестись завистниками. - Ответил Бэн. - и конкурентами тоже. Некоторые настолько обозлены нашими последними успехами, что не против физически устранить нас с Сириусом и старших офицеров.
        - Да ладно… - не поверил я.
        - Так и есть, поверь…А теперь будь любезен, поделись с нами тем, ради чего мы собрались все вместе, поставив себя под удар.
        И я начал свой рассказ. Все слушали молча, не перебивая вопросами.
        - А где сейчас Стас? - Поинтересовался Ривз, когда я закончил.
        - Я не знаю. - Честно признался я.
        - Он вообще жив? - спросил Самурай.
        - И этого я не знаю, как сказали энву - жив.
        - С энву надо держать ухо востро. - Заметил Бенджамин.
        - Энву не опасны, в отличие от церкви - опроверг его Сириус. - Вот эти сволочи как раз опасны. Что планируешь?
        Я к тому времени оправился от осознания того факта, что не только Сириус и Бенджамин, но и трое моих хороших знакомых хорошо знали о том, что игра - фикция. А к таким выводам я пришел легко и просто - никакого удивления на лицах, только заинтересованность моей историей.
        - Есть идеи, но есть и ряд проблем. - сказал, наконец, я.
        - Координаты Земли? - понял меня Сириус.
        - Да. Это первая и главная проблема.
        Я рассказал о наших, с Шеснашкой, планах. Рассказ также выслушали молча.
        - Может, все же, попытаться перенести сознание игроков? - задумчиво и ни к кому конкретно не обращаясь, спросил Бенджамин.
        - Не… - Сириус покачал головой. - Слишком долго, как я понял, нас вычислят и заблочат. Это нужно собрать всех вместе, нужно каждому «поправить» чип…А как вытащить родственников игроков? Без них мы можем вообще бунт получить и тогда все. Это я даже не учитываю того, что банально техническая часть может подвести. К примеру, пару сотен уйдет с Земли, а остальных заблокируют…И что тогда?
        - Ну, хорошо, - сказал Тиби, обращаясь ко мне. - допустим, как ты сказал, твоя Шеснашка подчинит полицейских дроидов и дронов, допустим, мы найдем планету, допустим, обойдем охранные корабли и даже заберем людей. Что делать с Блуждающим флотом? Отвлечь мало. Я не думаю, что они очень далеко от Земли. Отвлечь их можно, но они могут не купиться, или успеть к планете - мы ведь не знаем, сколько у нас будет времени на эвакуацию. А если они сядут на хвост? Кто прикроет?
        - О… С этим как раз есть отличная идея. - Ответил я. - вы нападете на Блуждающий флот.
        - Чего? - разинув рты, хором спросили окружающие.
        - Гончие и Алые нападут на Блуждающий флот. - Повторил я.
        - И кого ты будешь эвакуировать? - поинтересовался Сириус. - Мы-то будем в капсулах.
        - Вы нападаете на флот. - Сказал я. - Будете бить его до изнеможения. Я думаю, мы сможем хорошо потрепать их, так что быстро к планете подойти корабли не успеют. Ну а на этот случай мы попросим флот поддержки у лягов. Им ведь нужны сильные союзники, испытывающие дружеские чувства?
        - Ну, допустим, император согласиться. - Кивнул Бенджамин. - но вот как только мы нападем на Блуждающий флот, нас просто отключат от игры. И что тогда?
        - Не отключат.
        - Почему?
        - Шеснашка подменит идентификаторы кораблей. Подставим значения ее сети. У нее получится, нужен будет только мощный вычислительный центр. Предлагаю взять корабль большого тоннажа и оборудовать его.
        - Миллионы кредитов просто так спустить? - возмутился Тиби.
        - Ты их заработаешь не в пример быстрее, когда не будешь ничего отстегивать блуждающему флоту. - Парировал Самурай. - Да и не будет обмена валюты 1к10 или 1к100. Жрачка и жизнь в копейки обойдется.
        - Вот тут как раз и нет. - Вздохнул я и рассказал о найденной планете.
        - Да ладно… - выдохнул Сириус. - Ты нашел пригодную для жизни планету. Не заселенную?
        - Нет. - Ответил я. - поэтому на жизнь придется потратиться - жилые модули, производственные комплексы, орбитальная защита, клон-центры. Нам нужно будет все это наладить и главное - подготовиться к обороне.
        Все замолчали, обдумывая сказанное.
        - Ну, хорошо. Это сладкие мечты о будущем. Давайте к делу. - Перевел тему Сириус. - Идентификаторы кораблей подменяем. А наши логи?
        - Готов поспорить, что вы отлично их подменяете. - Ответил с усмешкой я.
        - Разовые случаи и небольшие промежутки времени. - Ответил за всех Ривз. - Но не несколько часов боя. И далеко не все рядовые бойцы смогут это сделать.
        - Я думаю, Шеснашка это потянет. Даже если нас начнут блокировать - это ничего им не даст. Какое-то время будем их дурить. А дальше, если все-таки игроков отключат, корабли перейдут в режим дистанционного управления - Шеснашка продолжит битву. А вы все будете уже на эвакуационном корабле.
        - Годится. - Тут же согласился Тиби.
        Остальные обдумывали план.
        - Ладно… - Подытожил за всех Бенджамин. - Еще есть что сказать?
        - Да, есть. - Ответил я. - Счета и имущество нужно перевести с личного владения на кодовое. В том плане, что воспользоваться деньгами, базой, или кораблем может тот, кто введет код и будет знать номер обезличенного счета.
        - Почему? - удивился Сириус.
        - Я думаю, Стаса так и не нашли потому, что он появился во вселенной онлайн без чипа. Короче его не идентифицируют как «Доцента». Может он под другим ником, может вообще без ника. Ну, короче, после эвакуации есть вероятность, что вас перестанут опознавать корабли и базы. И деньгами своими вы не воспользуетесь.
        - Мда… - Сириус задумался. - В целом логично. Но пока у нас сейчас самая главная проблема - выяснить, где Земля…
        - Я узнаю. Стас вычислил, значит, и я смогу. Ну, или найду Стаса.
        Далее обсуждение скатилось к деталям и нюансам. И когда мы уже собрались просто пойти и посидеть в каком-нибудь ресторанчике, на мой уником пришло сообщение из игры.
        «Купила наземную базу. Лечу за ней. Будем там утром».
        Мы договорились с Шеснашкой, что в случае, если Стас будет обнаружен - она присылает мне сообщение о покупке планетарных модулей. И вроде шифр, а вроде и правда - Стаса нужно будет спрятать. А где, если не на моей планете? А где ему там жить? Вот как раз и модули купим. Исходя из текста сообщения, выходило, что на борту моего «Грааля» Стас появится завтра утром, ну или сам «Грааль» прибудет утром к точке, где находится Стас.
        Я быстро попрощался, сообщим своим товарищам о вероятной находке и тут же ретировался. Нужно было успеть на ночном рейсе вернуться домой.
        Я вышел на парковку глайдеров уже в своем родном городе ранним утром. Еще только начало светлеть небо. Не смотря на то, что ночью мне практически не удалось поспать, я был бодр, если не сказать возбужден. Что случалось? Как нашелся Стас, где он? Масса вопросов роились в моей голове, и я не знал на них ответа.
        Пока такси летело к моему дому, я не находил себе места. Наконец, глайдер плавно опустился рядом с моим подъездом и я расплатился с таксистом. Выскочив из машины, я тут же бросился к лестнице. Ворвавшись в квартиру, я захлопнул дверь, быстро скинул с себя вещи прямо на пол и ринулся к капсуле.
        «Синхронизация»
        - Докладывай. - Рявкнул я.
        - С тобой хотел связаться ирд - торговец. - Начала отчет Шеснашка. - Заявил, что к нему явился некто, внешне очень похожий на Доцента, но без идентификационного чипа. Ирд предложил ему установку нового. А так как человек не имел денег, но настаивал на том, что ты оплатишь установку, ирд решил все же позвонить тебе. Ты не мог быстро добраться до капсулы, поэтому я самостоятельно приняла решение - оплатила операцию, договорилась о награде для ирда и заказала планетарные модули. О встрече договорились в соседней с Базаром системе. Мы как раз сейчас к ней прыгнем.
        Я почувствовал приступ тошноты, но никакого уже привычного для такого момента раздражения я не ощутил - не до того было.
        - Сканируй! - приказал я.
        - Кораблей не обнаружено. - Спустя несколько минут отрапортовала Шеснашка.
        - Может, еще не прилетели? - предположил я.
        - Нет, они должны были прибыть раньше нас. Им нужно было сделать всего один прыжок. Это нам пришлось добираться намного дольше.
        - Так в чем же дело?
        - Продолжаю сканирование…
        Я ерзал в кресле пилота, ожидая сообщения от Шеснашки.
        - Обнаружено место крушения.
        - Опаньки… - подумал я. И сказал вслух. - Направляемся к нему. Идентифицировать обломки можешь?
        - Минуту…малый транспортный корабль класса «Вохр».
        - Это он? Тот, который должен был доставить Стаса?
        - Возможно…
        Уже подлетая к обломкам, я получил вызов от ирда-торговца. Тот, ломая лапки в жестах скорби и печали поведал мне историю о нападении на транспорт пиратов. Меня разозлило то, что ирд ничего не мог сказать о выживших и погибших, постоянно повторяя, что корабль доставил весь перечень товаров в назначенное мной место, а то, что все уничтожено, он не виноват и не несет за это ответственности - место я выбрал сам, кто знал, что оно окажется небезопасным? Короче, за деньги он переживал. Боялся, чтобы я не начал требовать назад средства, которые были заплачены за ныне уничтоженное содержимое трюма «Вохра».
        Я отключил связь. Ничего полезного из ирда вытянуть не удалось. Но деньги я вернул - товар передан мне был? Нет. Место встречи его устроило? Устроило. Так что форс-мажор, или нет, а деньги верни. Ирд попытался сопротивляться, но надолго его не хватило. Угроза обратиться в арбитраж, обвинение его в мошенничестве (а кто знает, может он навел пиратов и сейчас все заказанные мной вещи уже покоятся на складах этого прощелыги) сделали свое дело - потраченные средства вернулись на мой счет. Вот только деньги за вживление чипа Стасу не вернулись - они, видите ли, были отправлены непосредственно тем, кто и проводил операцию. И эти «некто» должны были находиться на ныне разрушенном транспорте класса «Вохр», сопровождая капсулу с моим другом внутри.
        Следующие несколько дней прошли в изучении ошметков корабля и поисках тел погибших. Мне удалось найти практически всех членов команды, и даже остатки тел тех самых двух пассажиров, сопровождавших груз. Вот только ни Стаса, ни его тела, ни даже капсулы, в которой его должны были перевозить, мне обнаружить не удалось. Вообще никаких следов.
        Спустя неделю я отчаялся продолжать поиски - был осмотрен каждый обломок, каждый закуток чудом сохранившихся внутренних помещений корабля. Я недоумевал, зачем пираты разнесли корабль ирдов - ведь обычно так не делают. Корабль оставляют целым, выгребая все из трюма. В худшем случае корабль или продают, или снимают с него все самое ценное. Так почему же в этот раз корабль просто разнесли в щепки, побрезговав оборудованием? И кто такое мог сделать в соседней с Базаром системе? Она хоть и была необитаемой, но кораблей здесь было предостаточно. Пиратствовать здесь очень рискованно…
        Наконец, спустя неделю, я сдался. Шеснашка выбрала новый курс, а точнее, стала на старый - к местам, где в последний раз засекли бывшую лягионскую эскадру Гила, во главе с моим «Сюрпризом».
        Дни текли размеренно и скучно. Ни в игре, ни в реальности пока не происходило ничего интересного. И вот, в одно вполне обыденное серое утро, когда я курил первую за день сигарету, раздался звонок от Сашки.
        - Я нашел Стаса!
        Глава 11 Какой экипаж, такой и искин
        - Фууух… - Колюня поднялся и потянулся. - Кажется, ушли.
        - Не говори. - Серый тоже потянулся. - Я думал этот, на транспорте, все отожмет.
        - Он мог. - Встряла Таська. - Но, все же, отпустил.
        - Да нормальный пацан просто, с нашего района. - Подытожил Некит.
        - Ушли и ушли. - Сказал Колюня. - Теперь мы в минусах и у тагов, и у лягов. А еще на нас наверняка откроют охоту Драконы.
        - Угу. Где-то находила видосы, как их карательные отряды нагибают игроков…
        - Думаешь, отожмут шагоходы? - Мрачно поинтересовался Серый.
        - Главное, быть подальше от республики. Тогда и шансов отбиться будет побольше. - Пожала плечами Таська.
        - И куда это «подальше»- Поинтересовался Колюня. - Кто захочет с пиратами связываться?
        - Так к пиратам и поперли! - предложил Некит.
        - Дурак ты, Некит. - сказал ему Серый. - Пираты в космосе резвятся. А у нас даже нормального корабля для этого нет. Да и как команда космическая, мы никакие.
        - Ну, так а наземные операции? - робко поинтересовался Колюня.
        - Пираты редко нападают на планеты и колонии. Выхлоп никакой. - Ответила Таська. - А нанимать кулак шагоходов им вообще бессмысленно.
        - Почему? - не понял Некит.
        - Потому, что мы захотим денег, а платить нам не с чего. - Терпеливо объяснил Серый. - Тебе ж сказали - выхлоп никакой. Что можно взять с небольшой колонии?
        - Ну… - Некит задумался.
        - Предлагаю заныкаться у кого-то, кто воюет и с лягами и с тагами. - предложил Колюня.
        - Таких нет. - Отрезала Таська и добавила. - Полетим, как и планировалось…
        - К носорогам? - Спросил ее Серый.
        - К ним…
        - К кому? - не понял Некит.
        - Раса есть такая, норгами называется. Мордами на земных носорогов похожи. - Ответила Таська. - они как раз периодически нападали то на тагов, то на лягов. Сейчас на ножах с тагами вроде, с лягами нейтралитет.
        - А чего воюют-то?
        - Да слабоваты они и мало их. Пытаются отжать новые миры, но куда им тягаться с петухами и жабами. Те их разнесут в щепки.
        - А чего ж до сих пор не разнесли?
        - Да носороги дикие. Вроде как-то таги захватили одну их планету, выбили весь гарнизон и дали двое суток гражданским покинуть поверхность…
        - И?
        - Да что и…потом прилетела большая ракета, жахнула так, что планета с тех пор необитаемая и радиоактивная.
        - Отморозки короче. - Гыгыкнул Некит.
        - Угу, и людей вроде не любят. - Встрял Колюня, что-то набирающий на клавиатуре и вглядывающийся в экран. - Норги… Центральная система Сарс, планета - столица Норг.
        - Других вариантов и нет. - подытожил Серый. - Идем к ним и пытаемся примазаться. Глянь-ка: у них вообще кланы людей есть?
        - Уже глянул, - откликнулся Колюня. - Всего десяток небольших гильдий. Все с минусовым рейтингом у других рас.
        - Ну, понятно…Надо к ним идти. Там и от Драконов отбиться проще будет…
        - У нас топлива на пару прыжков всего…
        - А где пополнить можно?
        - Да как раз в паре прыжков есть независимая станция.
        - Ну, давай к ней…
        Фронтир - суровое место. Здесь нет места большим государствам и до их границ многие и многие миллионы километров. Здесь господствуют и правят бал мелкие артели, старатели - одиночки, авантюристы и самые обычные пираты, грабители, бандиты. Здесь нет привычных законов, нет судов и присяжных. Здесь главенствует право сильного. Однако среди всей разношерстной и разномастной толпы, не признающей никаких законов, авторитетов, есть одно незыблемое и негласное правило - не трогать станции обслуживания и заправки. Именно из-за отдаленности границ больших государственных образований, отдаленности нормальных верфей, станции обслуживания являются эдакими островками безопасности, в пределах которых запрещены разборки.
        Только здесь можно приобрести запасные части и расходные материалы к далеко не новым и изрядно потрепанным кораблям местных. Только здесь можно заправить корабль всем необходимым, а экипажу развлечься, отдохнуть. Именно здесь проводится большинство торговых сделок, продажа добытого честным и нечестным путем, заключаются договора, здесь можно найти новых членов экипажа или сменить работодателя.
        Даже нападать на транспортные корабли, везущие товары со станции в обитаемые миры и назад является глупой идеей. Ведь где-то нужно сбыть награбленное. А где это можно сбыть, если на многие световые годы вокруг есть только одна станция? Нет, станция, конечно, выкупит свои же товары, возможно и даст неплохую цену. Вот только потом удачливый пират вряд ли сможет воспользоваться услугами станции - ему просто откажут в заправке, в ремонте, в обслуживании, да просто запретят ставить корабль на парковочные панели или в док. И ведь не будут говорить «Ты напал на мой транспорт». Нет. Все намного проще. Не будет запчастей, или свободных доков, парковочных площадок, не будет топлива, или же цены на это все будут такие, что некогда удачливый пират взвоет, увидев их.
        И даже перелет к другой станции, за многие и многие световые годы отсюда не изменит ситуацию - владельцы станций обмениваются информацией. Поэтому и скорее всего, на самой дальней станции некогда удачливого пирата будет ждать все та же проблема - нет запчастей и топлива, высокие цены и так далее.
        Выход для пирата будет один - возвращаться в обитаемые миры, ведь фактически, фронтир для него закрыт. Разбитый корабль долго не продержится без ремонта, а без расходников и топлива долго на нем не полетаешь и не повоюешь.
        Именно такая станция и попалась Серым. Небольшая, всего 10 км в диаметре, станция «Агуль», принадлежала богатой (а, следовательно, весьма уважаемой) семье ирдов. Некогда взбалмошный наследник решил доказать всем свою состоятельность, мужественность. У ирдов, кстати, это весьма своеобразно происходит - нет смысла надувать щеки и выпячивать грудь, идти лично убивать врагов и брать на абордаж суда. Нет, у них идеал мужественности - это стабильный и высокий заработок. Чем толще и богаче ирд, тем желаннее он для женщин - ирдов. Серый помнил, что у ирдов даже фильмы специфические. Вот у нас, например - человека оклеветали, бросили в тюрьму, а он сбежал и начал мстить. У ирдов же герой подкупил бы охрану, организовал собственное дело, разорил конкурента и прибрал к рукам все его имущество. Убивать заклятых врагов и ирдов не принято. Достаточно ограбить.
        Удивительная раса. Никаких войн, только эмбарго и санкции. Вроде и держаться кланами, семьями, но только потому, что у каждого собственный интерес и он не пересекается с интересом родственника. А вместе семья способна горы свернуть. У них практически нет литературы, живописи, вообще искусства в привычной для человека форме. Ирды во главе всего ставят капитал, собственное благополучие. Нет, они могут нарисовать великолепную картину, создать поэму, стих… Но! Только узнав, сколько им за это заплатят. И ведь что самое потрясающее - создают. Удивительно талантливая, но чертовски жадная до денег раса.
        Ну, так вот. Взбалмошный наследник отправился на военные верфи и приобрел несколько старых орбитальных станций. Узнав о покупке отпрыска, глава семьи чуть не слег от сердечного недуга. Ведь было приобретено совершенно бесполезное оборудование, хлам. От слухов о слабоумии наследника семьи, пошатнулось и финансовое благополучие - магазины, предприятия семьи стали обходить стороной, предпочитая конкурентов.
        Но наследник упрямо пер своей дорогой. Потратив еще немалую сумму на перемещение приобретенных трех станций на выбранные им точки в пространстве, он принялся активно забивать их старым и никому не нужным в обитаемых мирах хламом. Глава семейства уже было собрался отрекаться от такого сына (сына можно сделать нового, а что делать с бизнесом - дело его жизни катиться в тартарары из-за глупости отпрыска), как вдруг со станций, размещенных во фронтире стали поступать не только средства от продажи ненужного хлама, но еще и сырье. Оказалось, что старые лоханки, на которых летали во фронтире, очень нуждаются в ремонте и обслуживании. И привезенный наследником хлам оказался весьма востребован. Это в обитаемых мирах детали к кораблям устаревших типов, классов и серий - хлам. А вот во фронтире…
        Плюс, обитатели фронтира предпочли сдавать все добытое сырье станции. Во-первых, у многих просто не было средств для приобретения нужных запчастей, поэтому и расплачивались вместо денег добытой рудой. Во-вторых, многие понимали, что их лоханки не в состоянии доползти до обитаемых миров, в третьих - риски такого полета неоправданно велики. А сдав на станции сырье можно моментально поправить свое финансовое положение, починить корабль, отдохнуть и расслабиться. Ну и что, что тут сырье стоит дешевле - поди довези его до обитаемых миров - потратишь больше. Да и развлечения там дороже. А можно вообще получить «сектор приз на барабане» - по пути к обитаемым мирам поймает тебя какая-нибудь шайка да и заберет все, что ты месяцами добывал…Так что обитатели фронтира только обрадовались появлению станции, которая скупала их добычу.
        Глава уважаемого семейства быстро «выздоровел», ввел наследника в состав директоров своей корпорации. Ведь наследник доказал свою состоятельность и мужественность. А главное - бизнес семьи пошел в гору, получив новое, перспективное и прибыльное ответвление.
        Станция «Агуль» как раз и была из тех первых трех. Одна из самых старых, популярных, но и мелких. После успеха наследника семейства ирдов, размещать станции во фронтире начали многие. Были и намного большие по размерам, и более удачно расположенные, предлагающие большой спектр услуг. Но старатели не любят менять привычное - поэтому «Агуль» могла конкурировать со многими, гораздо большими, или удачно расположенными станциями- ведь она была популярна среди старожил и у нее была масса «постоянных клиентов».
        Серым для посадки досталась общая платформа, где сейчас уже разгружалось или загружалось около дюжины разномастных кораблей. Начиная от шахтера, размером с эсминец, заканчивая большим транспортом - явно прибывшим для покупки сырья и транспортировки его в обитаемые миры.
        - Ну, вот и все. - Сказал Колюня, убрав руки от штурвала и пульта управления. - Сейчас свяжемся с оператором, заправимся и можем лететь.
        - Давайте опробуем искин? - Предложила Таська. - Пока сидим на станции, проверим его. Если все в порядке - полетим уже с ним, его вычислительные мощности и возможности выше штатного искина нашего корабля.
        - А если что-то не так, спокойно поменяем все назад. - Поддержал ее Колюня.
        - Почему нет? - Пожал плечами Серый. - Надо еще поглядеть, что есть на станции. А то шагоходы у нас есть, а вот боеприпасов к ним ноль да нифига.
        - А через сеть проверить? - Удивился Некит. - Разве не все предложения в сети?
        - Нет, не всегда. - Ответила Таська вместо Серого. - Что-то еще не разобрали и не успели выложить в сеть или банально не хотят светить товар - мало ли откуда он тут взялся…
        - Значит, решили. Я пошел. - Сказал Серый.
        - Я с тобой! - вскочила Таська.
        - А мне лень. - Встрял Некит. - Поваляюсь на койке.
        - Нет уж! - возмутился Колюня. - Ты поможешь мне с подключением искина.
        - Сам справишься. Нашел лоха! - возмутился Некит. - Я рожден не для работы!
        - Не выделывайся! - осадил его Серый. - Нечего валяться. Работай, если денег хочешь.
        Некит тихо выматерился, но выражать свое негодование громче не стал - с братом шутки были плохи.
        Когда Серый и Таська покинули борт, Колюня приступил к подготовительным работам. Сначала аккуратно извлек коробочку искина из кейса, проверил контакты и передал его Некиту.
        - Держи, я достану корабельный искин.
        Еще несколько минут было потрачено на извлечение искина корабля из слота. Как только это было выполнено, корабль тут же отключил все системы, оставив только систему жизнеобеспечения и аварийный свет.
        - Че это оно?… - Озадачился Некит.
        - Без искина управлять кораблем сложно. Для каждой системы нужен оператор, а так как нас не хватает, приказал оставить только свет и систему жизнеобеспечения. И то они будут работать только полчаса, затем отключаться.
        - Почему? - удивился Некит.
        - У меня нет сертификата на работу с этими системами корабля, и у тебя тоже. Да и вообще, какой от них смысл, если есть искин?
        - А если с ним что-то случится?
        Колюня поморщился.
        - Тогда нам конец. Расслабься - Серый - инженер, я - пилот, с горем пополам мы сможем контролировать системы корабля и дотянуть до ближайшей станции.
        - А мы с тобой бы не справились?
        - Справились бы…но тащились бы к станции дольше…
        - Ты давай, хватит трандеть! Ставь уже эту хреновину.
        Колюня вздохнул, вытащив новый искин обратно из слота.
        - Не получиться…
        - Почему?
        - Нужен адаптер. У нас старый кораблик, а этот искин совершенно новый.
        - И что теперь?
        - Сейчас пойду в трюм и притащу адаптер.
        - Так давай, шевелись уже! - возмутился Некит. - Че раньше не додумался сразу адаптер взять?
        - О, да ты прямо кладезь полезных советов. - Ответил Колюня, направляясь к выходу с капитанского мостика.
        - Ща леща схватишь, ботаник. - Прошипел Некит.
        Спустя еще минут 10 адаптер был установлен и Колюня аккуратно подключал к нему новый искин.
        - Вот и все… - вздохнул он и спрятал руки за спину, разглядывая получившийся результат.
        - Включать? - Поинтересовался Некит, все это время грызший собственные ногти, развалившись в капитанском кресле.
        - Включай! - Дал отмашку Колюня.
        Некит встрепенулся, сел нормально и принялся переключать тумблеры. С каждым щелчком корабль словно оживал - мигали лампочки, на экранах появлялось изображение, тусклый аварийный свет с потолка стал более интенсивным и ярким.
        - Искин! - позвал Некит.
        - Он еще не готов к принятию голосовых команд. - Колюня что-то набирал на клавиатуре. - Вот теперь давай.
        - Искин!
        - Здарова братва!
        И Колюня и Некит замерли от громкого, немного механического голоса, в котором улавливались нотки глумливой иронии, превосходства над окружающими и откровенной наглости.
        - Искин? - Переспросил Колюня.
        - Ну? - ответил голос.
        - Твою ж мать, Некит, - Колюня перевел удивленный взгляд на Некита. - Твоя лингвоматрица - это просто мрак.
        - Ну, перепиши, делов-то? - ответил Некит.
        - Облом парни. - Сказал механический голос. - Лингвоматрица снимается раз, во второй раз не катит.
        - Это просто мрак… - повторил Колюня.
        - Да нормально, хоть говорит по человечески. - Парировал Некит, - А не на вашем, ботанском.
        Колюня только вздохнул.
        - Искин! Какие…
        - Братюня! - встрял Некит.
        - Что? - не понял Колюня.
        - Будет Братюней! - заржал Некит. - А то искин да искин.
        Колюня помассировал виски и закрыл глаза.
        - Братюнь! Че как дела? - поинтересовался Некит.
        - Все в ажуре! - откликнулся искин.
        - Отвечай детально! - возмутился Колюня.
        - Горючку заливают, тарантас проверяют! - снова съязвил искин.
        - Доклад по форме! - приказал уже не на шутку разозленный Колюня.
        - Заправка топливом выполнена на 64 %, проводиться диагностика систем корабля. 5/12 систем проверено. - Оттараторил искин уже без своих жаргонизмов.
        - Хоть что-то… - вздохнул Колюня.
        - Ботан! - ответил ему Некит и обратился к искину. - Братюнь! Че вокруг интересного есть?
        - Рядом грузят хлам барыги, можно отжать. На станцию привезли наркоту…
        - Так! Ну все, хватит. - Приказал Колюня.
        - Да че ты. - Веселился Некит. - Вон у барыг надо пару ящиков смутить, гляди сколько всякого. Или у станции чего скрутить…
        Он ткнул пальцем с надгрызенным ногтем в экран, на который выводилось изображение с внешней камеры корабля. Там возле большого транспорта стояло огромное количество контейнеров и ящиков.
        Колюня лишь покачал головой и занялся чистой контактов старого искина.
        Спустя минут десять, искин вновь подал голос.
        - Ну все, сделал.
        - Что сделал? - не понял Некит.
        - Отжал пару контейнеров, долил топливо в танки, пару ремонтных дроидов смутил… - ответил искин.
        - Чего-чего ты сделал? - Поднял удивленные глаза Колюня. - Доклад по выполненной работе!
        - Взяты под контроль два станционных ремонтных дроида, с их помощью с посадочной площадки изъято два контейнера, принадлежащих посадочному месту Д5-2 (занято большим грузовым транспортом «Баринос»), взят под контроль аварийный автономный заправщик АЗ-5, все имеющее топливо перекачано в танки нашего корабля. Подконтрольные ремонтные дроиды также перемещены в трюм.
        - Твою мать! - взвыл Колюня.
        Некит же начал громко смеяться.
        - Братюня! Красавчик! - еле выдавил он из себя.
        - Искин! Доклад по уровню автономности и правомерному поведению! - приказал Колюня.
        - Уровень автономности 85 %.- ответил Искин. - правомерное поведение отключено.
        - Твою мать! - Крикнул Колюня. - включить правомерное поведение, уровень автономности снизить до 65 %.
        - Потребуются дополнительные запросы на выполнение команд. - Словно удивился Искин.
        - Требовать подтверждения команды! - взвился Колюня. - подтверждаю снижение автономности.
        - Выполнено. - Ответил искин.
        - Вернуть контейнеры владельцу, слить топливо в дозаправщик, высадить ремонтных дронов! - приказал Колюня.
        - Не могу выполнить. Дроиды взяты под контроль станцией, проверяются их логи. Дозаправщик также под контролем станции, ведется проверка логов и диагностика систем.
        - Сколько времени потребуется на проверку логов и обнаружение твоего вторжения в их интерфейс?
        - Около 15 минут.
        - Вызывай наших! - Крикнул Колюня Некиту. - Быстро!
        - Что случилось? - откликнулся Серый.
        - Возвращайтесь! Срочно! - крикнул Колюня.
        - Да что там произошло? - встряла Таська.
        - Искин снял не только лингвоматрицу Некита, но еще и скопировал поведение.
        Серый и Таська рассмеялись.
        - Не смешно. - Проворчал Колюня.
        - Чего? Они тебя вдвоем теперь гнобят? - все еще улыбался Серый.
        - Искин взял под контроль станционных дроидов, украл с погрузки другого корабля товар, слил топливо с аварийного заправщика ну и дроидов до кучи к нам загрузил.
        - Э-э-э-э… - Серый растерялся. - Так верни все на…
        - Поздно. На станции поняли, что что-то не так. - Ответил Колюня. - Надо валить отсюда. А то штрафанут, или вообще устроят разборки…
        - Если смоемся - на эту станцию мы уже вернуться не сможем. - Мрачно сказала слушавшая разговор Таська.
        - Мы на любую станцию во фронтире вернуться не сможем. - Уточнил Колюня. - Но это лучше, чем попасть под раздачу здесь и сейчас. Надо уходить.
        - Идем. - Ответил Серый и отключился.
        Вернулись они буквально за 10 минут. С красными лицами, потные - каждый тащил по тяжелому ящику с различной мелочью и следом еще летела загруженная до предела гравиплатформа с расходниками к шагоходам.
        К этому времени Колюня отменил проверку и диагностику систем корабля, отключил заправку и прогревал двигатели для старта.
        Как только все оказались на борту, корабль даже без разрешения оператора станции начал подъем, а затем, развернувшись, моментально ускорился.
        На станции немало удивились такому бестактному поведению, но быстро разобрались в чем дело - логи с заправщика и пропавших ремонтных дроидов рассказали, что случилось. Оператор станции тут же составил отчет о происшедшем и отправил дежурному администратору станции. Тот, в свою очередь, добавив Серых и их корабль в черный список, отправил копию отчета администраторам нескольких других станций, куда для Серых ход так же отныне был закрыт. Теперь во фронтире они стали нежеланными гостями.
        Глава 12 Последняя неудача
        Один из самых перспективных менеджеров корпорации Интгейм, точнее, одной из ее дочерних предприятий, бывший любимец самого господина генерального президента Лирина, его протеже, Алекс Лисицкий на данный момент находился в весьма щекотливом положении.
        Если до недавнего времени все его авантюры не только были выгодны для компании, но еще и приносили прибыль, то последняя чуть не стала гвоздем в крышке его собственного гроба.
        Идея была неимоверно проста и сулила огромные барыши. Для начала, был приобретен весьма дорогостоящий груз, который погрузили на корабль, принадлежавший компании Лисицкого. Компания эта специализировалась на ловле преступников. Иначе говоря, контора охотников за головами. Но это лишь на фасаде. На деле же Алекс чего только не творил под этой вывеской. Но не суть. Груз на таком корабле, как и сам корабль, вряд ли решились бы атаковать случайные пираты. Это понимали и ирды, у которых корабль и груз застраховали. В случае потери груза и корабля страховка дважды покрыла бы стоимость. Для нападения на транспорт Лисицким были наняты несколько отморозков. Причем за смешные деньги - пару миллионов кредитов. Лисицкий даже фыркнул, когда отморозок с пафосным лицом объявил цену за работу.
        Лисицкому показалось мало уже вырисовывающегося выигрыша. Поэтому на корабль отморозка он поставил новейшую модель маскировочного устройства. Этот прототип, существовавший в единственном варианте, мог сбивать системы наведения кораблей. Иначе говоря, корабль с такой маскировкой не мог поймать в прицел ни один, даже самый совершенный искин - цель не фиксировалась системами наведения. За прототип Лисицкий не боялся - что может сделать против нескольких истребителей небольшой транспорт без охраны и со слабым вооружением? А отморозков никто в известность ставить и не собирался, насколько дорогостоящее оборудование будет в самом обычном истребителе.
        Далее план был неимоверно прост - отморозки возвращались на ждавший их неподалеку носитель, принадлежавший компании Алекса, оставляли там истребители, добытый с транспорта груз и исчезали. Или, как альтернатива, на разбитый транспорт натыкались разведчики Блуждающего флота и подбирали груз, естественно, не сообщая о находке ирдам. А точнее - сообщал об обнаружении разбитого транспорта, в трюме которого, конечно же, ничего полезного обнаружить не удалось. В результате: во-первых, Алекс получал огромные деньги со страховки, во-вторых, у него оставался весьма дорогой груз и в-третьих, удалось бы проверить прототип маскировочного устройства в боевых условиях, не боясь огласки.
        Вышло по-другому. Игрок, разведчик Блуждающего флота, вышел на поле битвы слишком рано. Результатом стало уничтожение всех истребителей отморозков (в том числе и машины с прототипом на борту), спасение транспорта. Короче Алекс потратил впустую несколько миллиардов на ненужный дорогостоящий груз, чуть меньшую сумму на страховку, потерял прототип бесценного устройства и в результате ничего не получил.
        Лирин, вызвавший его для разговора, сказал прямо:
        - Ты, Алекс, просто обосрался. Так обосрался, как никто.
        - Я понимаю, Михаил Владимирович…
        - Да ни хрена ты не понимаешь! - прикрикнул на него Лирин. - если бы не твои прошлые аферы, давно бы приказал шлепнуть тебя.
        У Алекса отлегло. Если уж Лирин орет на него, то все не так плохо. Иначе бы действительно, просто приказал бы убить. Лирин редко прощает тех, кто облажался. Как он сам говорит: «Непозволительная роскошь - давать возможность неудачнику обгадиться еще раз».
        - Я реабилитируюсь Михаил Владимирович! Дайте мне любое задание, я обязательно справлюсь!
        - Любое говоришь… - Лирин задумался только на миг, и Алекс заметил блеснувшую в них злорадность. Похоже, его шеф только и ждал подобных слов. Но отступать было некуда.
        - Любое, Михаил Владимирович!
        - Что ты знаешь о проекте «Дар»?
        О, об этом проекте знали все из высшего руководства корпорации Интгейм и старшие чины ее дочерних предприятий. После завоза на Землю креда из системы 101.01 было установлено, что именно руда оттуда обладает специфическими свойствами. Сначала решили, что сугубо негативными - рабочие на обогатительных и обрабатывающих предприятиях, куда попал кред 101.01 часто болели, быстро чахли и умирали. А затем обнаружились и полезные свойства - хотя у потомков этих рабочих было столь же слабое здоровье, зато у них проявился дар - паранормальные способности, если это можно было так назвать. Сам Алекс предпочитал именовать таких людей псионами, по аналогии с некогда прочитанными им фантастическими романами. Хотя сами «псионы» называли себя энву - по фамилии то ли первого заболевшего от воздействия креда 101.01, то ли первого, у кого эти способности проявились. Так называемый дар доставался избранным в самой разной форме: кто-то умел читать мысли, кто-то обладал телепатией, кто-то мог работать с чистой энергией, или магнитными полями. Вариаций дара была масса. Самое интересное заключалось в том, что местное
население системы 101.01 поголовно обладало необычными способностями, проявившимися у кого-то особо сильно, а у кого-то в минимальной форме. Причем даже добыча в 101.01 креда была сложной: сначала ингейм попытался принудить к работам в шахтах местных. Однако те дали отпор. Причем, что было крайне печально для Интгейма, задействовать шагоходы, энергетическое оружие, вообще что-либо, работающее с или на электричестве было нельзя. Лишь небольшой клочок земли на планете был аномальным - здесь работало и оружие и техника. Если бы не удалось найти этот участок, наверянка местные смогли бы выдворить со своей планеты пришельцев. А так, были вынуждены терпеть. Зато кто-то ушлый из компании догадался завозить на планету бывших преступников, которые сейчас и добывали кред…Хотя за ними глаз да глаз нужен был - попытки бегства из шахт были регулярными.
        Однако руководство корпорации решило вплотную заняться изучением этих самых необычных способностей. Для этого было решено похитить нескольких жителей 101.01. Хотя это и шло в разрез с регламентом - могло повлечь за собой новые бунты местных. Тем не менее, несколько образцов были доставлены в лаборатории. Начались лабораторные исследования, в ходе которых большая часть подопытных погибла. И вот тут произошло неладное - оставшиеся образцы сбежали. Причем спрятались среди себе подобных, местных энву, уже образовавших собственные гетто здесь, на Земле, куда ходу полиции или тем более работникам корпорации Интгейм (читай правительственным агентам) не было.
        Тем не менее, после неудачи с энву, правительство решило дать реванш. Очередное побоище не принесло плодов, кроме кучи трупов со стороны сил правопорядка и нескольких убитых со стороны энву. Было принято решение обратиться за помощью к организации, именующей себя Церковь Очищения. Алекс считал их фанатиками и психами, несущими и проповедующими черт знает что. Однако именно адепты этого культа помогли вычислить беглецов. Пришельцы не только смог ассимилироваться с местными энву, но и даже стать чем-то вроде вожаков, даже обзавестись семьями. Церкви удалось похитить одного из них. Худощавый пятнадцатилетний паренек оказался в руках лучших ученых Интгейма. Вот только энву не хотели с этим соглашаться. Несколько раз секретные объекты пытались штурмовать, причем у штурмовавших это почти получилось. Поэтому, ставший, к тому времени, у руля Лирин, приказал вывести подопытного с планеты и продолжать исследования там.
        В качестве места проведения исследований была выбрана далекая и никому не интересная система, на спутнике ее четвертой планеты и была построена база.
        А потом пошли неприятности. Сменилось 4 руководителя проекта, а дело не сдвинулось с мертвой точки. Плюс до системы добрались норги, для которых расширение ареала обитания стало жизненно важным. Они решили, что далекая система и исследовательская база станут отличным местом для размещения аванпоста и будущего плацдарма. Поэтому атаковали регулярно. К счастью, это направление было для них не особо привлекательным, поэтому защиту исследовательской базы прощупывали небольшие отряды и флоты, пока безуспешно.
        Проект «Дар» подразумевал обнаружение механизма передачи необычных способностей другому индивиду, или их копирование. Однако попытки каждый раз заканчивались неудачами. Образец клонировали, убивали, выращивали из клона ребенка, дар проявлялся. Но стоило удалить из тела сознание образца - дар исчезал. Что уж говорить, о копировании или передаче и речи идти не могло, так как не удалось исследовать даже основ. Дар оставался привязанным к сознанию и перемещение его в другое тело, без исходного сознания не давало ровным счетом ничего.
        Последний руководитель явно помешался, так как собирался перенести сознание образца вообще в дроида. Лирин узнал об этом, и сумасшедший ученый был отстранен от работы. До сего момента проект «Дар» простаивал. Теперь же его руководителем предстояло стать Алексу.
        - Я устал от этого проекта и планирую вообще закрыть его. - Устало сказал Лирин. - если тебе не удастся получить результат…что ж…ни проект, ни тебя, мне не будет жалко, оба вы, по сути, не перспективны…
        - Я добьюсь результатов. - Пообещал Алекс.
        - Ну-ну. - Хмыкнул Лирин.
        И когда Алекс уже почти покинул кабинет генерального президента, тот окликнул его.
        - И да, кстати, я отменил финансирование по защите лаборатории 101.01, отозвал и корабли поддержки. На твоем месте я бы озаботился приобретением средств безопасности - потеряешь базу и все…
        Алекс кинул. Теперь еще ему предстояло за свой счет оборонять лабораторию. Но что поделать - сам виноват. Тем более, что есть деньги? Если ему удастся хотя бы сдвинуться по проекту «Дар», деньги посыпятся на него как дождь - лирин не пожалеет никаких средств.
        И вот он черт знает сколько сидит здесь и потратил практически все свои сбережения. Приобретение орбитальных станций и размещение на поверхности спутника пушек, способных бить по целям на орбите влетели в копеечку. Но дороже обошлись наемники, постоянно дежурившие в ожидании десанта противника. Норги атаковали лениво. Флот уже не подходил к спутнику и его планете, только транспорты, причем с безопасной стороны. Они сбрасывали десант (как правило - необкатанных в реальном бою новичков) и отбывали подальше, зависали в космосе, ожидая новостей. Новички шли в неистовую атаку, убивали наемников, наемники убивали их, и неизменно, из раза в раз, норги отступали. За ними возвращались транспорты и, подобрав остатки десанта, отчаливали, оставив Алекса и его лабораторию в покое. По крайней мере, на пару месяцев.
        И вот с момента последней атаки прошло уже почти шесть недель. Один из разведчиков норгов уже появился в системе. Это были верные признаки того, что в скором времени стоит ждать новых гостей. В карманах Алекса уже свистел ветер и от услуг наемников он отказался еще при позапрошлой атаке норгов.
        Вместо наемников он заключил контракт с корпорацией, точнее - великим домом Ичиман. Судя по всему, скоро предстояло звать на помощь - неделя, может полторы, и норги высадят десант. А стационарных систем защиты уже не хватало. Да и постоянно дежурившие на базе наемники уже канули в небытие. Теперь, в случае опасности, Алекс вызывал боевиков дома Ичиман. Те прибывали, помогали отбиться от норгов и улетали. Оставаться постоянно на базе, за те копейки, что мог себе позволить платить Алекс, они не соглашались. Лисицкий еле насобирал денег, чтобы купить новый мощный ретранслятор великого дома Ичиман, вместо уничтоженного при последней осаде. Так что говорить о турелях и автоматических дотах? Из сотни едва половина осталась целой. Чинить и заменять было нечем.
        Теперь главное - дождаться транспортный корабль, который и привезет заказанные запасные части, ретранслятор. Тогда можно будет позвать помощь. Делать это на общей волне, пусть и шифруя сообщение ключом своих союзников, Алекс не хотел. Это может привлечь к его лаборатории лишнее внимание со стороны всяких авантюристов.
        Пропустить атаку было нельзя - искин лаборатории имел специальную директиву. В случае проникновения на территорию лабораторного комплекса существ, не принадлежащих к виду Хомо сапиенс, база уничтожалась. Лирин уже особо не верил в успех проекта «Дар», но и дарить наработки кому-либо не собирался.
        Естественно, что при уничтожении лаборатории, Алекс и сам прожил бы недолго. Как только об этом узнает Лирин (максимум минут 10 с момента уничтожения базы. Ну, максимум еще минут 5), он отдаст приказ на уничтожение самого Алекса. А Лисицкий хотел жить.
        Он уже понял, что вернуть расположение патрона к себе не получится - успехов в доверенном ему деле не намечалось. Не зря ведь лучшие ученые не смогли добиться результатов. Так чего ждать от него, обычного менеджера? Конечно, он был изворотлив, изобретателен и находчив. Но помочь в исследованиях все эти таланты не могли.
        Поэтому Алекс начал искать для себя запасные варианты, другие возможности выжить.
        Частые и долгие разговоры с подопытным навели его на мысль связаться с энву. Но он сомневался, что сможет после этого жить долго и счастливо. Лирин найдет его, даже в гетто энву. Вряд ли энву пожалеют его, если Лирин предложит за голову Лисицкого круглую сумму. Энву тоже люди и им тоже нужны деньги.
        Зато необычный интерес Лирина к одному из игроков привлек внимание Макса. Лисицкий буквально носом рыл землю, стараясь узнать подробности. Из всего выходило, что игрок нашел где-то планету, на которой можно было жить. При этом выявить координаты не удалось - игрок научился подменять логи и подкинул ищейкам Лирина липовые координаты. Но и это не было самое главное. Главным было то, что один из близких друзей этого игрока смог каким-то образом сбежать с Земли. А вот это уже давало и самому Лисицкому шансы на спасение. Вот только как связаться с игроком так, чтобы об этом не узнал Лирин? Над этим нужно было думать…
        Спустя пару дней с момента, когда был засечен первый разведчик норгов, Лисицкий начал нервничать. А когда пришло сообщение от страховой, что весь груз запасных частей и ретранслятор были украдены, он впал в панику.
        Сообщение дому Ичиман было отправлено по общему каналу. Благо, зашифровать его Лисицкий не забыл.
        «Всем кораблям Великого Дома Ичиман или их союзникам! Прошу помощи!»
        И кодом координаты его базы.
        Конечно, можно было связаться с домом Ичиман и в реальности, просто позвонив их представителю посредством уникома. Однако пока информация будет переварена сложной бюрократической машиной, пока дойдет до нужных ушей, пока те додумаются, что проще связаться в реале, так как с ретранслятором явно есть какие-то проблемы…Короче базу успеют захватить.
        Спустя еще пару дней Алекс получил уведомление, что сообщение было получено неким транспортным кораблем, на борту которого есть шагоходы Драконов. Алекс облегченно выдохнул - судя по тексту сообщения, транспорт будет уже завтра. Так что особо опасаться нечего.
        Фора по времени у него есть, значит можно продолжать копать информацию и подыскивать варианты собственного спасения от длинных рук вездесущей службы личной безопасности корпорации Интгейм.
        Следующим утром Алекса поднял как по тревоге сигнал оповещения. Прибыв в контрольный центр, он получил от искина исчерпывающий ответ:
        - К спутнику приближается транспортный корабль. Идентифицируется как собственность наемного отряда «Серые».
        - Вот и славно. - Обрадовался Лисицкий.
        - Активирую систему защиты. - Сообщил Искин.
        - Зачем? - не понял Лисицкий.
        - Отряд Серых обвинен биржей наемников в грабеже заказчика, также за них назначена награда…
        - Да мне все равно. - Перебил Алекс. - Они получили сигнал и ответили на него. Никто кроме дома Ичиман и его союзников не могли расшифровать сообщение.
        Он даже не представлял, как неправ. Тем более, если бы он дослушал сообщение, то узнал бы, что за Серых назначена награда в несколько миллионов именно Драконами, подкланом дома Ичиман.
        Но он не стал слушать искин, принял ошибочное решение. За которое, вскоре, ему предстояло поплатиться.
        Транспорт сел на свободную и единственную площадку базы. Площадка тут же была втянута в огромный ангар, гигантские двери закрылись, отрезав базу от внешнего мира.
        От борта транспорта отвалил трап и с тихим шипением начал опускаться к площадке. Двери распахнулись и через них начали выходить люди. Когда последний, четвертый, спустился на площадку, поджидавший и наблюдавший за ними Лисицкий двинулся навстречу.
        В легком скафе он двигался легко и просто, несколько недоумевая, зачем наемники облачились в боевые скафы и обвешались оружием, ведь им сейчас не в бой, вполне могли так же, как и он обойтись легкими скафандрами.
        - Приветствую, «Серые». - Сказал он.
        - Здорово. - Сказал один из наемников, видимо, старший.
        - Противника пока нет, может, пройдем в контрольный центр? - предложил Алекс. - Среди вас только люди?
        Наемник молча кивнул, ответив сразу на два вопроса.
        Зайдя в центр Алекс, первым делом, откинул забрало и снял шлем. Тоже проделали и его гости.
        Тут Лисицкому пришлось удивиться еще раз. Насколько он знал, дом Ичиман состоял исключительно из выходцев японской провинции, крайне редко он сотрудничал с кланами и домами из представителей европейских народов.
        А тут все как на подбор - классические европейцы, а судя по акценту их старшего, возможно и славяне.
        - Мне нужны данные о защитном потенциале базы, коды управления турелями, дотами. - Выступил вперед еще один наемник.
        - Коды? - повернулся к нему удивленный Лисицкий. - но зачем вам…
        - Сколько персонала на базе, сколько готовых к сопротивлению? Сколько есть дроидов или дронов? - продолжал наемник.
        - Коды я вам дам, но хотел бы, чтобы все осталось в автоматическом режиме, как последний рубеж обороны…
        Наемник кивнул.
        - На базе только я один. - Продолжал Лисицкий. - есть еще образец - лабораторная крыса…
        - Образец? - нахмурился наемник.
        - Мы проводим испытания имплантов на усиление ловкости, силы, скорости реакции…
        - Ясно… - Кивнул наемник. - И как, удается?
        - С переменным успехом… - Пожал плечами Алекс.
        - А готовые экземпляры есть? - поинтересовался еще один гость, с женским голосом.
        - Есть несколько на складе. - Ответил Лисицкий.
        Ему не понравился такой интерес со стороны наемников, и он поспешил сменить тему.
        - Итак, что вам нужно для обороны?
        - Авторизация на базе - это раз… - Сказал старший наемник.
        Лисицкий развернулся к пульту и нажал несколько клавиш.
        - Дайте искину базы свои идентификаторы!
        - Сделано! - Спустя пару минут ответил старший наемников. - Выдайте мне права старшего офицера охраны.
        Алекс нажал несколько клавиш, подтвердил введенные данные и сказал:
        - Все, готово. Помните, никто из нелюдей не должен проникнуть на базу. Или защита будет провалена, а база уничтожена…
        На последнем слове он повернулся к наемникам и испуганно замер. Прямо ему в лицо был нацелен плазменный револьвер.
        - Что вы дела…
        Грянул выстрел.
        «Десинхронизация»
        Лисицкий вскочил в своей капсуле, на Земле. Твою мать! Твою мать! Твою мать!
        Схватив уником он тут же набрал номер офицера дома Ичиман:
        - Ляо! Что за чушь происходит? Ваш наемник убил меня!
        Спустя всего минуту разговора до Лисицкого дошло, что он сам впустил и авторизировал на базе непонятно кого.
        - Дайте мне их идентификаторы. - Приказал офицер дома Ичиман.
        - Но откуда у меня… - Начал было Алекс.
        - Посмотрите в логах. Жду сообщение. - Ляо произнес эту фразу и тут же отключился.
        Лисицкий нашел идентификаторы прибывших к нему гостей и сбросил офицеру связи.
        Спустя буквально пять минут на его уником поступил новый вызов.
        Алекс дал подтверждение. На него смотрело классическое лицо чистокровного японца.
        - Приветствую, меня зовут Ичи Сеяма, я лидер клана Драконы. Мне поручено помочь вам.
        Лисицкий про себя присвистнул. Дом Ичиман на удивление сработал очень быстро. Да еще и разговаривает с ним, с Алексом, родственник самого главы дома Ичиман, еще и командир отряда карателей. Кстати…
        - А почему каратели стали выполнять сторонние контракты? - Спросил он. - Я слышал, что вы занимаетесь исключительно поиском врагов дома…
        - Так и есть. - Кивнул оппонент. - Проникшие к вам на базу лица и являются врагами дома. Целью нашего отряда является поиск и уничтожение этих лиц, а также их имущества, которым они завладели обманным путем. Как в вашем случае.
        - Вы сообщите мне о результатах операции? - Присвистнув про себя еще раз, спросил Лисицкий. - И для меня главное, чтобы база не пострадала! Слышите?
        - Непременно. - Ответил собеседник и отключился.
        Глава 13 Кто такие рейдеры?
        - Ну вот, вроде все в порядке. - Сказал Серый.
        - Угу, за исключением того, что на эту станцию нам лучше вообще никогда не возвращаться. - Угрюмо ответил Колюня. - А может быть, и на любую из станций фронтира.
        - Да че ты очкуешь раньше времени? - хлопнул его по плечу Некит. - Может, и не вкурили ничего.
        - Ну, я бы на это не надеялась… - вмешалась Таська. - Ирды не те, у кого можно что-то незаметно украсть.…И кстати, а что мы украли?
        - Топливо, пару старых ремонтных дроидов и два контейнера. - Буркнул Колюня.
        - А в контейнерах что? - поинтересовался Некит.
        Все замолкли, осознав, что так и не удосужились проверить трофеи.
        - Братюнь! Что в контейнерах? - поинтересовался Некит.
        - По бумажкам: всякий дорогой хлам для яйцеголовых, детали к автоматическим турелям и ретранслятор. - Тут же отозвался Искин.
        - Хлам впарим. - уверенно сказал Некит.
        - А ретранслятор? - спросила Таська.
        - И ретанс…ретрасля…и его впарим. - сдался Некит.
        - Нет, я в том смысле, чей он? - поправилась Таська.
        - А какая разница? - удивился Некит.
        - С ним можно получить доступ в общий чат дома или клана - только они используют ретрансляторы. - Уверенно ответил Колюня. - Слать сообщения можно только после авторизации. Мы ее не пройдем, читать шифрованные сообщения тоже не можем…а вот общие…
        - А что интересного в общих? И почему их прочитать сможем? - поинтересовался Серый.
        - Не знаю… - пожал плечами Колюня. - общие мы можем прочитать, так как они расшифровываются любым ретранслятором клана. Даже не авторизированным. Другое дело, что интересного или важного там может ничего и не быть.
        - Давай попробуем! - предложил Серый. - а вдруг что и будет…
        - Ну, давай… - согласился Колюня.
        Через пару часов распакованный и подключенный к корабельной сети ретранслятор мигнул лампочкой питания, по экрану пробежал текст с отчетом по проведенной диагностике и пошли сообщения.
        «Требуется проведение авторизации. Ретранслятор КЛ.Сл. Б.-248 не получил кодов подтверждения искина. Повторить запрос, оставаться в текущем режиме?»
        - И что делаем? - поинтересовался Серый.
        - А что делать? - ответил Колюня. - Кодов у нашего искина нет. Остаемся в текущем режиме.
        Он тут же потыкал пальцем в сенсорный экран ретранслятора.
        «asef;jisef93008lksnfsdlfn
        940ldskmfljkjidp0-dsl;kld9
        Малый транспорт. Союзникам и сокланам скидка 25 %. Нефир
        2398sdfklmelsgndkrllmjk8»
        - И что это за тарабарщина? - Спросила Таська.
        - Несколько зашифрованных сообщений и одно общее, в нижнем коде. Как раз его, мы, даже будучи не авторизированными, можем прочитать.
        - Фигня, короче. - Подытожил Некит. - Впарить эту хрень и дело с концом.
        Экран ретранслятора мигнул и выдал новое сообщение.
        «Всем союзным дому Ичиман кораблям! Прошу передать сообщение руководству. Ожидаю атаки в течение недели. Нужна помощь. 144.128.288.294:4.1:12.17.15
        Sdfksdglnk309
        Poivx.c,ruj21»
        - Это что такое? - озадачился Серый.
        - Сам видишь - призыв о помощи. - Ответила Танька. - А вот что это за цифры?
        - Координаты системы, планеты, а точнее спутника, базы на нем. - Ответил Колюня.
        - И что за база? - спросил Некит.
        - Сейчас узнаем. - Ответил Колюня и отправился к терминалу.
        Порыскав по сети внутри игры, покинув игровую капсулу и продолжив поиск уже в реальности, Колюня вновь вернулся на корабль, в тело аватара, где его ждала изнывающая от скуки команда.
        - Ну, что? - спросила Таська.
        - Да не понятно… - нехотя ответил Колюня.
        - Давай, выкладывай, что нарыл! - потребовал Некит.
        - Ну, в общем, там лаборатория по изучению имплантов…
        - Каких имплантов? - перебил Серый.
        - На увеличение силы, ловкости там…
        - Опа… - на лице Некита появилась хищная улыбка. - Они стоят дорого.
        - Боюсь, что нам там ничего не светит. - Грустно сообщил Колюня.
        - Почему?
        - Эту лабораторию периодически атакуют норги и пока безрезультатно…
        - Думаешь, сильно защищена? - Задумался Серый.
        - Думаю - да…
        - А что если… - Таська начала фразу и задумалась.
        Все замерли, боясь сбить ее с мысли.
        - Что если мы примем сообщение и пойдем к ним «на помощь»?
        Она так выделила «На помощь» что никто не сомневался, ее помощь окажется последней.
        - Нужно подтвердить прием, дать наши координаты и подлетное время. - Сказал Колюня.
        - Так мы же сообщения слать не можем. - Удивился Серый
        - Не можем. - Усмехнулся Колюня. - Вот только это будет стандартное уведомление отправителю сигнала SOS. Он получит наши координаты и приблизительное наше местоположение. Так сможет понять, как быстро мы до него доберемся. Ретрансляторы ставят только кораблям дома или клана, ну и их союзникам. Союзники как раз и не могут отправлять сообщения, им не дают пройти авторизацию. Но подобные сообщения они принимать могут и должны.
        - А что за буквы внизу сообщения? - спросил Некит.
        - Это как раз зашифрованная информация. - Ответил Колюня.
        - Интересно, что там… - протянул Серый.
        - Да черт с ним, с сообщением. Гораздо интереснее, чей это ретранслятор. - Ответила Таська.
        - Искин! - позвал Колюня, но тот не отозвался.
        - Братюнь! - с ехидными нотками в голосе позвал Некит.
        - Че? - Тут же откликнулся искин.
        - Это просто какой-то п№#ц! - сообщила Таська. - Колюнь, ты что, не можешь отключить эту дебильную лингвоматрицу?
        Колюня только печально покачал головой из стороны в сторону.
        - Братюнь! - Некит взглядом победителя посмотрел на Таську и Колюню. - Чей рета…ретросля…эта штука чья?
        Серый не выдержал и громко засмеялся. Таська поддержала его улыбкой. Только Колюня тяжело вздохнул и страдальчески закатил глаза.
        - Дома Ичиман! - Ответил искин спустя несколько минут. - Код модели частично совпадает с кодом шагоходов.
        - Вот! - Назидательно воздел указательный палец вверх Некит. - Я выяснил, чей это ретаслятор!
        - Ретранслятор! - поправил его Колюня. - И не ты, а искин.
        - Братюня! - поправил его в свою очередь Некит.
        - Все! Это край! - взбеленился Колюня. - Я сейчас отключу нафиг это.
        - Во время полета? Нет уж. - Отрезал Серый и задумчиво проговорил. - Выходит, снова Ичиман нам попались. Ну да грех их еще раз не пощипать. Колюнь! Давай подтверждение.
        Когда Колюня сбросил уведомление отправителю сигнала SOS, Серый снова всех собрал.
        - Значит так! - Сказал он. - Я считаю, что не стоит вваливаться на базу просто так. Если норги хотят ее - они ее получат. Мы заберем с нее все ценное, объявим своей собственностью, пустим норгов, если они примут нас, как свой клан. Правильно мыслю?
        - Согласны! - озвучила общее мнение Таська.
        - Вот и славно. Давайте связываться с рекрутером норгов. - подытожил Серый.
        Колюня тут же вывел список контактов и нашел в нем нужный.
        Главный экран на капитанском мостике дернулся и на нем появился самый настоящий носорог. Разве что, стоящий на задних лапах, одетый в тяжелый боевой скаф.
        - Что надо, манс - харты? - Буркнул он.
        - Приветствую. - Сказал Серый. - Вот, хотим пополнить доблестные ряды армии и флота норгов.
        - С чего ты взял, жалкий червяк, что мы нуждаемся в таких, как ты? Чем ты так хорош? - Фыркнул носорог.
        - Насколько мне известно, вы уже несколько раз пытались взять вот эту базу? - Серый сбросил координаты.
        - Допустим… - Норг посмотрел координаты.
        - Скоро мы ее захватим. - Захватил Серый.
        - Сначала захвати. - Фыркнул норг. - Знал я таких, как ты. Даже не зарезал Клыкуна, а уже знает, куда и за сколько продаст шку…
        - А потом можем передать ее вам… - Вкрадчиво произнес Серый.
        Норг заткнулся и задумался. Однако с ответом не спешил.
        - Этого будет достаточно, что бы стать вашим кланом? - Поинтересовался Серый.
        - Этого будет достаточно, чтобы мы начали рассматривать вас, как возможных кандидатов. - Буркнул носорог.
        - Эээ нет… - Протянул Серый. - С такими условиями мы базу просто разграбим и уйдем, оставив рабочими системы охраны. А потом и хозяева вернутся. Будете продолжать к ним царапаться в двери.
        Последнюю фразу он сказал с ехидной улыбкой на лице.
        Носорог злобно рыкнул, издевка явно пришлась ему не по нраву.
        - Мы будем общаться с вами как с равными. - Наконец сказал Носорог примирительно.
        - Этого достаточно. - Шепнула Серому Таська. - Равные имеют те же права, что и рядовые норги, нас точно примут.
        - Хорошо. - Кивнул Серый. - База станет вашей. Но все ценное с нее мы заберем себе.
        - Оружие и защитные системы вы не тронете! - Приказал норг.
        - Это нам решать. Базу захватываем мы. - Отрезал Серый. - Мы можем не передавать ее вам вообще.
        - Ах ты манс-харт!!!
        Носорог зарычал. Серый же спокойно ждал.
        - Хорошо! - наконец перебесился Норг. - Но учти, жалкий человек, если вы не возьмете базу, ты просто тратил мое время, то клянусь - я найду тебя и ты умрешь страшной, мучительной и долгой смертью! И я, коммандер Ранн, не бросаю слов на ветер!
        - Договорились. - Хмыкнул Серый и отключил связь.
        Колюня настроил автопилот, поставив задачи искину, каждый раз морщась, когда «Братюня» выдавал нечто, из обычного репертуара Некита. А затем вся команда дружно вывалилась из игры.
        На следующее утро они все дружно, практически одновременно вошли в игру.
        - Ну что? - поинтересовался Серый.
        - Уже на подлете. - Ответил Колюня. Зашедший в игру, буквально на пару минут раньше остальных, и успевший проверить логи.
        - Мы точно сможем долететь до базы? - Поинтересовалась с тревогой Таська. - Очень не хотелось бы потерять шагоходы вот так…может подлететь с другой стороны и там их сбросить? Или вообще на планете оставить - потом заберем, если что-то пойдет не так.
        - Не. Так будет выглядеть подозрительно. - Ответил Колюня. - Рискнуть стоит.
        Все с напряжением замерли, когда, по подсчетам «Братюни», их корабль вошел в зону поражения стационарных орудий, расположенных на поверхности спутника и на платформах в открытом космосе.
        Секунды текли, превращаясь в минуты, но никто стрелять по ним не собирался.
        - Ну все. - Выдохнул Серый. - Хотели бы жахнуть, уже жахнули бы.
        - Это да! - Подтвердил Колюня.
        Корабль не спеша, даже вальяжно, приближался к выдвинувшейся из огромного ангара посадочной площадке.
        - Надеваем скафы и проверяем оружие. - Приказал Серый. - Мало ли, сколько их там.
        Все бросились облачаться в боевую броню.
        Когда корабль плавно опустился на платформу, она не спеша поползла внутрь ангара. Одновременно с началом ее движения, гигантские двери ангара начали закрываться.
        Колюня открыл шлюз для выхода пассажиров и опустил трап. По нему вся четверка и спустилась. Встречал их высокий парень в простеньком легком скафе, как у новичков Блуждающего флота.
        - Приветствую, «Серые». - Сказал он.
        - Здорово. - Сказал Серый и огляделся. Почему их встречает только этот хлыщ, где остальные?
        - Противника пока нет, может, пройдем в контрольный центр? - Предложил парень. - Среди вас только люди?
        Серый удивился такому вопросу. Но мало ли, какие забубоны у хозяев базы. Поэтому он просто кивнул.
        Зайдя в центр, парень первым делом откинул забрало и снял шлем. Выглядел он крайне пафосно и даже вызывающе. Серый недолюбливал таких людей. Именно такие выскочки всегда подлизываются на работе, быстро выбиваются в начальнички, начинают раздавать всем вокруг ценные указания.
        Вся четверка сняла свои шлемы. Серый обратил внимание, что парень удивился, увидев их. Ну конечно, наверняка ожидал увидеть азиатов - они составляли костяк дома Ичиман.
        «Он удивлен. Явно ожидал "желтых" - Тут же пришло сообщение от Таськи.
        - Мне нужны данные о защитном потенциале базы, коды управления турелями, дотами. - Сказал выступивший вперед Колюня.
        - Коды? - повернулся к нему удивленный парень. - Но зачем вам…
        - Сколько персонала на базе, сколько готовых к сопротивлению? Сколько есть дроидов или дронов? - продолжал Колюня.
        Серый тут же отбил ему сообщение «Ты с вопросами-то поаккуратнее. Сейчас клиент с перепугу вычудит что-то, а нам потом разгребай».
        «Понял»- Пришел ответ от Колюни.
        - Коды я вам дам, но хотел бы, чтобы все осталось в автоматическом режиме, как последний рубеж обороны…На базе только я один. - Начал отвечать парень на вопросы Колюни. - Есть еще образец - лабораторная крыса…
        - Образец? - нахмурился Серый.
        - Мы проводим испытания имплантов на усиление ловкости, силы, скорости реакции…
        - Ясно… - Кивнул Серый. - И как, удается?
        - С переменным успехом… - Пожал плечами парень.
        - А готовые экземпляры есть? - поинтересовалась Таська.
        - Есть несколько на складе. - Ответил хозяин базы.
        Серый отметил, что парню явно не понравились вопросы Таськи и тут же отписал ей, чтобы заткнулась. Но этого не потребовалось, так как гостеприимный хозяин тут же сменил тему.
        - Итак, что вам нужно для обороны?
        - Авторизация на базе - это раз… - Сказал Серый.
        Парень развернулся к пульту и нажал несколько клавиш.
        - Дайте искину базы свои идентификаторы! - приказал он.
        Серый тут же скинул идентификатор на запрос искина базы.
        - Сделано! - спустя пару минут, получив подтверждение от Таськи, Некита и Колюни, что они тоже передали свои идентификаторы искину базы, ответил Серый. - Выдайте права старшего офицера охраны.
        Парень отвернулся и принялся нажимать клавиши на терминале. Колюня стоял чуть в стороне и внимательно наблюдал за процессом. Его задача была отследить, когда команда получит авторизацию на базе. Колюня кивнул Серому, давая понять, что дело сделано и с хозяином базы можно заканчивать. Серый тут же достал плазменный револьвер и нацелил его раструб на голову парня. Тот не заметил движения Серого и продолжал говорить:
        - Все, готово. Помните, никто из нелюдей не должен проникнуть на базу. Или защита будет провалена, а база уничтожена…
        На последнем слове он повернулся к Серому и испуганно замер. Прямо ему в лицо было нацелено оружие.
        - Что вы дела…
        Грянул выстрел.
        Обезглавленное тело с обгоревшей шеей и обугленной по краям раной повалилось на пол.
        - Мы прямо рейдеры! - сказал Колюня.
        - Это кто? - поинтересовался Некит. - Корабль что ли такой?
        - Ну, вообще-то, так раньше называли людей, которые отжимали у других недвижимость… - поправил его Колюня. - да и не только недвижимость…
        - Осматриваем базу, рейдеры. - Приказал Серый.
        Сам он тут же отправился назад, к кораблю. Нужно было связаться с носорогами.
        Колюня остался в центре управления - проверял систему защиты и ее возможности. Рылся в служебных файлах, пытаясь найти информацию касательно размещения самого дорогого оборудования, которое предстояло вынести на корабль и, в дальнейшем, сбыть на Базаре.
        Таська и Некит разделились, отправившись исследовать базу. Стоило проверить, не соврал ли владелец - ведь он мог тут быть не один.
        Серый вызвал вербовщика норгов на связь.
        - Все! - Сказал он. - Дело сделано.
        - Уже? - несказанно удивился оппонент.
        - Уже. - Подтвердил Серый. - Когда ваши будут здесь?
        - В течение трех дней. - Ответил Носорог. - Если вы продержитесь до этого времени и отдадите нам базу, можете считать, что ваш клан станет норговским. Я лично буду просить у маршала, чтобы вам присвоили статус дома.
        - Нас всего четверо. - Улыбнулся Серый. - Невелик дом получиться.
        - Это не важно. - Отмахнулся Носорог. - Вы будете нашим талисманом. Символом победы - нам некогда было проводить серьезную операцию по захвату этой базы. Наши войска и флот нужны в другом месте. Я один раз смог выпросить у командующего небольшую эскадрилью и пару десантных нарядов. Но нам не хватило сил. Теперь здесь обкатывают молодняк. Ну а благодаря вам мы сможем построить аванпост, объявить систему своей.
        - Рад помочь. - Улыбнулся Серый. - Тогда до связи.
        Носорог кивнул и отключился.
        Серый же тут же нажал клавишу включения связи - вот уже пару минут его кто-то активно вызывал. Но не прерывать же важные переговоры с будущим союзником, или при постороннем решать внезапно возникшие проблемы? А что они возникли, Серый, почему-то, был уверен.
        - Что случилось? - спросил он.
        - Серый! Иди сюда! - прокричала Таська. - Тут еще один.
        - Кто еще один? - не понял Серый.
        - Мы с Некитом зашли в лабораторный отсек. Там паренек был, привязанный к столу. Некит решил его развязать, а тот его укусил!
        - Как так? - не понял Серый. - Некит что, костюм снял?
        - За лицо укусил! - Крикнула Таська. - Давай к нам. Эта сволочь убежала и где-то спряталась. Он еще и пушку Некита украл.
        Серый, грохоча тяжелыми металлическими подошвами, бросился внутрь базы.
        - Колюня! - приказал он. - Дай картинку, что там произошло!
        Тут же в правом нижнем углу забрала (он успел надеть шлем во время бега) появилось видео изображение. Вот Некит и Таська заходят в лабораторию. На столе, привязанный по ногам и рукам, лежит худой, жилистый парень.
        Вот Некит подходит к нему. Парень начинает что-то неразборчиво бормотать. Некит развязывает его, и парень, почуяв свободу, тут же хватвет Некита руками и впивается ему зубами в щеку. Некит кричит и отталкивает противника. Тот с грохотом, опрокидывая какие-то пробирки и стол, на котором только что лежал, падает на пол. Таська стоит в оцепенении, даже не пытаясь целиться в противника.
        Некит выхватывает пистолет и пытается попасть в парня. Но тот прямо таки с нечеловеческой скоростью вскакивает на свои босые ноги, бросается к выходу, по пути подбирая винтовку Некита.
        - Колюня! - снова приказал Серый. - Можешь отследить, куда он убежал?
        - Искин ищет. - Ответил тот.
        Серый замедлился. Бежать в лабораторию, откуда парень удрал, было незачем. Там его нет.
        - Правый коридор, прямо и налево в конце. Там склад. - Подсказал Колюня.
        Серый поправил винтовку, выставив на одиночные выстрелы и снизив до минимума мощность - зачем разрушать уже собственную базу?
        - Дальше! - бросил он, дойдя до дверей склада.
        - Внутри. Но там камеры нет. - Ответил Колюня. Выходов тоже нет.
        Серый открыл дверь, стоя сбоку от нее. Аккуратно заглянув внутрь помещения, он никого не обнаружил. Только несколько длинных стеллажей и ящиков с самым разным оборудованием в них.
        Серый медленно шел вдоль стеллажей, внимательно глядя по сторонам. Противник без брони, но выстрела из винтовки Некита Серому может хватить за глаза.
        Потратив около получаса на поиски противника на немаленьком складе, Серый остановился.
        - Колюнь! Ты уверен, что со склада нет другого выхода?
        - Уверен! - ответил Колюня. Только один вход.
        Серый взглядом обвел помещение. Спрятаться тут было негде. Взгляд его упал на решетку вентиляции.
        - Куда ведет вентиляция отсюда?
        - Секунду. - Колюня затих, а потом доложил. - В служебные помещения и рем комплекс.
        - Я его суку найду…
        - Успокойся уже…
        На склад вошли Некит и Таська. Некит вытирал окровавленное лицо и бормотал проклятия и угрозы в сторону неуловимого паренька. Таська же, старательно его успокаивала, не забывая смотреть по сторонам. Оцепенение с нее уже спало, и она готова была пришить неожиданного противника, как только увидит такового.
        - Будьте тут. - Приказал Серый. - Он по вентиляции ушел. Я с другой стороны его встречу.
        - Я его в этой вентиляции и похороню. - Прошипел Некит, и его голова тут же была накрыта выдвижными щитками шлема. - Я ему морду так же располосую.
        Забрало на его шлеме закрылось и Некит, согнувшись в три погибели, держа пистолет наготове, нагнулся к вентиляционной решетке, сжал и погнул ее прутья, а затем, резким движением, усиленным встроенными в скаф миомерными мышцами, отбросил решетку на стеллажи, опрокинув их силой удара.
        - Полегче! - Сказал Серый. - Это уже наше имущество и наши деньги!
        Некит лишь неразборчиво пробормотал очередную порцию матов.
        Серый развернулся и быстрыми шагами покинул помещение склада. Несколько поворотов по коридору и он оказался возле двери в ремонтный отсек. Здесь хранились ремонтные дроиды, здесь же была их станция зарядки.
        Открыв дверь и оглядев помещение, Серый не спеша вошел, водя в разные стороны винтовкой.
        В помещении было пусто. Зато на полу валялась решетка от вентиляции. Противник был здесь. Серый оглядел помещение и резко повернулся. Небольшая дверца, за которой скрывался склад аккумуляторов, уже распахнулась. За ней оказался сидящий на корточках паренек, нацеливший винтовку на Серого. В его глазах читались сразу и страх и отчаянье.
        - Спокойно… - начал Серый. Но паренек без всяких колебаний навел винтовку на Серого и нажал клавишу открытия огня.
        Хоть дело и происходило в игре, у Серого перед глазами пролетела вся жизнь, он увидел все, все мельчайшие детали того, что сейчас происходило. Он видел поджатые губы противника, его твердый, уверенный взгляд, маленькую табличку на больничном халате «Объект 101.02 Коннор», мигающую лампочку на винтовке Некита, сообщающую, что оружие к бою не готово. Только осознав, что эта лампочка значит, Серый смог вернуться в реальность.
        - У тебя был шанс. - Сказал он. И навел свою винтовку на парня, осознавшего свою ошибку и опустившего оружие.
        - Ты покойник, Коннор!
        Грянул выстрел.
        Глава 14 Безделье и страшилки
        Небольшой флот из трех кораблей вот уже пару дней дрейфовал в пустынной системе, где не было практически ничего, кроме массы астероидных полей, в которых корабли и прятались. Люди чинили оборудование, готовили добытые трофеи к продаже. По большому счету, в капитальном ремонте нуждался только «Шляхтич». Фрегат и крейсер должны были только дотянуть до базара. А дальше их восстановлением должен был заняться покупатель. В принципе, корабли можно было продать со скидкой старым владельцам. Вот только Якуб так делать не хотел. Если раньше, при нападении демпферов и захвате их кораблей, Якуб спокойно отдавал корабли их же владельцам, получая компенсацию, обычно, в половину стоимости, то сейчас он стал в позу. Якуб считал, что нападение было, мягко говоря, нечестным. Кто-то из своих сдал пиратов демпферам, а при такой грязной игре Якуб идти навстречу демпферам не хотел.
        - Вам слили информацию. Вы устроили засаду, причем ваши силы намного превосходили наши. И, тем не менее, вы умудрились слиться. Теперь вы даже не просите, вы требуете вернуть вам корабли. Вот что, Найт, иди ты в жопу!
        И на этих словах отключил канал связи. Найт, открывший было рот, не успел произнести и слова.
        - А тебе не кажется, что, будучи пиратом, ты и сам ведешь нечестную игру? - поинтересовался Стас. - Ведь тебе тоже сливают информацию, дают наводки на потенциальных жертв?
        - И что? - пожал плечами Якуб. - я пират, этим все сказано. А они типа рыцари чести, творители справедливости. Напали на нас при численном превосходстве и продули. А где же их хваленая честь и порядочность? С чего теперь я им должен возвращать корабли?
        - Но раньше ведь возвращал?
        - Я считаю это жестом доброй воли. Сугубо моим личным желанием, капризом. Ведь возьми они меня на абордаж, отдали бы они мне корабль назад? Сомневаюсь…
        - Но…
        - Никаких но! Хочу - отдаю корабль назад, хочу - не отдаю. Почему я должен терять деньги? Хотят забрать корабль, пусть покупают за те же деньги, что и обычные покупатели.
        Стас решил дальше не спорить. Во-первых, Якуб обозлен на демпферов, во-вторых, он действительно в своем праве. Ну и в-третьих: действительно, почему он должен терять свои деньги и отдавать трофеи за полцены? Раньше, вон, как говорил Техник, команда роптала, что Якуб сливает добытые в бою корабли за полцены. С чего вдруг?
        За прошедшие два дня Стас бесцельно таскался по «Шляхтичу». Его дроидов давно перетащили обратно с крейсера на корабль Якуба. Но работы для них не было. Плюс тренироваться с одновременным управлением несколькими дроидами было нельзя - лишние системы на борту во время ремонта были отключены, в том числе тренажерная капсула.
        К ремонтным работам Стаса не допускали - фактически он не мог ничем помочь, даже роль «подай - принеси» ему перепадала крайне редко. Зачем, если все выполняли ремонтные дроиды и игроки, чьи специализации как раз и подразумевали ремонт и обслуживание бортовых систем?
        Вот Стас и таскался следом за Техником, выспрашивая у него всякие интересные моменты, связанные с оборудованием, экипировкой и оружием.
        - А что за странные скафы у вас? - спрашивал Стас.
        - В каком смысле странные? - не понял Техник.
        - Ну, вроде обычные скафандры, а на спине что за перья?
        - Аааа… - Техник рассмеялся. - Это не перья, это направляющие антенны.
        - Направляющие антенны? Зачем?
        - Персональное энергополе. Энергощит.
        - Ого! У всех?
        - А почему нет? - пожимал плечами Техник. - Можем позволить.
        - Даже у великих домов не каждый специальный отряд поголовно имеет персональные щиты. Только командиры.
        - Ну, фактически, скафы-то и не наши…
        - А чьи? - удивился Стас.
        - Их придумал, модифицировал и оплатил Якуб. Поэтому, официально - это его скафы.
        Стас хмыкнул. Вот ведь как. Капитан заботиться об экипаже и не жмет деньги на экипировку. Не заставляет подчиненных самим заниматься своей защитой и оружием. Даже у Гончих каждый сам отвечает за свое оружие и броню. А у пиратов во как…
        Были и другие разговоры, в процессе которых Стас узнал много нового. Вот, к примеру, что при прыжке через гипер, корабль автоматически включает щиты.
        - Почему? - удивлялся Стас. - Зачем включать щит при гиперпереходе? Я как-то не обращал на это внимания раньше…
        - Да прицепиться может всякое… - туманно отвечал Техник. - А не замечал, потому что корабль проводит это в автоматическом режиме - к примеру, отключает подпитку оружия. Ведь на гиперпереход нужны секунды, держать щит в такой короткий период можно легко - много энергии не тратится. Искин корабля может даже систему жизнеобеспечения отключить на период прыжка. Ничего страшного от этого не случится…
        - Погоди, погоди… - Не понял Стас. - А что может прицепиться?
        - Не знаю. - Пожимал плечами Техник. - Много всяких баек слышал, но как-то не задумывался, правда это, или нет…а сам не проверял. Это ж искин надо отключить. Что бы он щиты не включил на время прыжка. А прыгать без искина…нет уж…я не дурак.
        За такими разговорами время пролетало быстро. Но игроки периодически уходили в реал - кто поесть, кто поспать и тогда Стас оставался в гордом одиночестве. Это были самые нудные и скучные периоды. Но Стас знал, как их занять - он впадал в спячку при любом подобном случае или же просматривал статьи и видео из богатой коллекции Техника, которыми тот щедро поделился.
        Здесь было много чего - и подробные описания оружия, и детальный разбор принципов работы того или иного оборудования, и забавные случаи. Была и подборка касательно и причин включения щита во время гиперпрыжков.
        Особенно Стасу запомнились пара видео. На первом были просто интервью с экипажем большого транспортника. Ребята закупились на Базаре всяким хламом и поперли на фронтир. Конечно же, медленную и еле плетущуюся тушу с массой всего вкусного и интересного на борту заприметили пираты. Ну, или кто-то дал наводку. В общем, ребяток подловили. Правда, как-то неудачно: не после прыжка, а перед. Транспортник уже стал на разгон, когда появились пираты. Они попытались сразу выбить движки, чтобы транспортник не смог набрать нужную для активации гипердвигателя скорость. Но вот только щит у жертвы оказался недешевым и достаточно мощным, да и спарки непосредственной обороны успевали сбивать ракеты и торпеды. Тогда пираты навалились всем скопом и успели-таки накидать столько залпов, что щит не выдержал и отключился. Тут же атакующие выбили и отсек с генератором щита. Видно, система работала в связке, и выход из строя одного из генераторов привел к аварийному отключению всех остальных. В обычной ситуации оператор транспортника, или искин, короче тот, кто отвечал за работу щитов, успели бы меньше чем за минуту
перенастроить и включить оставшиеся генераторы. Однако корабль совершил прыжок. И вот после выхода из него и началась хрень.
        Абсолютно все члены экипажа утверждали, что во время гиперперехода помимо уже привычных ощущений дискомфорта и чувства тошноты были слышны звуки, словно кто-то скрежещет по металлу.
        Затем, после выхода в обычный космос, искин, проведший проверку всех систем, заявил о наличии пробоины в хвостовой части, в трюме. Капитан естественно отправил туда ремонтных дроидов. Те вошли в трюм и спустя пару минут пропали. Тогда проверить, что случилось, был отправлен один из абордажников.
        - Я зашел в ангар и тут же увидел дроидов - они были искорежены, словно по ним били огромными кувалдами. - Говорил молодой парень. - Весь корпус помят, масса пробоин, царапин…а затем я вылетел из игры. Не знаю, что случилось, просто вылетел. Логи ничего не показали. Сообщение было «множественные ранения приведшие к летальному исходу». Наш капитан отправил еще двоих после моего исчезновения. Они тоже видели дроидов и мое тело. Говорят, что на мне живого места не было.
        - Мы увидели то, что осталось от Саммы. - говорил уже хмурившийся бородач. - Мы с Эйсом подошли ближе и увидели, что экзоскелет Саммы просто изорван, он как будто из ткани был и его истыкали чем то острым. Вот как здоровенной иглой били. Но что это за игла такая могла быть и с какой скоростью ею махать надо было? Не меньше десятка ранений только я увидел, а Эйс и того больше насчитал.
        - И что было потом? - спросил невидимый собеседник бородача.
        - А что потом? - пробурчал бородач. - Потом нас с Эйсом вышвырнуло из игры. Мы ничего не почувствовали и не поняли. Просто вылетели и сообщение в логах такое же, как у Саммы «множественные ранения…»
        Стас просматривал интервью со всеми членами экипажа. Неведомо что умудрилось уничтожить абсолютно всех и при этом не попасть под камеры наблюдения, или засветиться в логах игроков.
        Единственная зацепка, это смерть капитана. Он был последним выжившим. И стоял в момент гибели как раз под камерами. К сожалению, в последний момент он чего-то испугался и отшатнулся. И на камере видно, как нечто темное, словно тень, тенятся к его телу. Но запись нечеткая и фрагмент слишком короткий - вполне возможно, что это и была просто тень.
        История транспорта «Обоз» закончилась плачевно - погибли все члены экипажа. Конечно, все они ожили в клон-капсулах и тут же бросились искать свой корабль. Корабль же, пока у него было топливо - исправно передавал координаты своему капитану, позволял скачать данные, например, записи с камер наблюдения. Но ничего интересного там увидеть так и не удалось. В конце концов, шедший в момент гибели последнего члена своего экипажа «Обоз» на полной скорости, исчерпал все свои запасы топлива и летел уже по инерции.
        Бывший экипаж тщетно пытался его найти. Их поиски продолжались не один месяц, но обнаружить огромную тушу так и не удалось.
        Еще один случай касался уже крейсера дальней разведки лягов. Лягухи решили отправить экспедицию глубоко во фронтир, в неизведанные системы. Разработали для этого специальный корабль, который мог прыгать на неимоверные расстояния. Вроде и обкатали его и проверили. Но в момент торжественного старта и первого прыжка случился сбой. Корабль ушел в гипер. Идти в таком режиме ему предстояло около 10 - 15 минут. И именно в это время инженеру корабля срочно понадобилось что-то проверить. В результате, он ошибся с распиновкой контактов и умудрился отключить щит. Буквально на секунду, или того меньше.
        И началось. Искин сообщил о наличии пробоины, а камеры наблюдения внутренних помещений зафиксировали движение. Быстрые и юркие твари, размером с кошку, носились по всему кораблю. Ляги даже тревогу поднять не успели. Их всех перебили еще до того, как корабль вышел из гипера.
        Ожили в клон-капсулах всего трое. Сам капитан, первый помощник и инженер, заваривший всю кашу. Остальные члены команды были обычными и бедными рядовыми гражданами и перенос сознания в клоны им не светил.
        На этом история крейсера и закончилась бы. Если бы не одно но. В отличие от «Обоза» крейсер нашли старатели фронтира. Но, естественно, лягам об этом они сообщать не собирались. Старателям ничего особенного или необычного на мертвом корабле не встретилось. Поэтому они преспокойно сняли все самое дорогое и оттащили разграбленное судно к ближайшей во фронтире станции. Владельцы которой, ирды, продали корабль назад лягам.
        Ляги провели детальную проверку всех систем и даже сделали реконструкцию, последовательность получения кораблем пробоины. Стас честно пытался вникнуть в длинный и малопонятный текст, изобилующий терминологией и отсылками к различным техническим документам. Единственное, что он понял - пробоина образовалось не вследствие попадания метеорита или астероида, тем более не из-за снаряда. Пробоину выцарапали с внешней стороны, выгнули куски металла наружу.
        Когда на корабле вновь появился Техник, Стас тут же пошел к нему за объяснениями.
        - Я уже говорил, что не знаю подробностей. Есть только мои собственные размышления и предположения. Но не факт, что они правильные…
        - Поделись? - предложил Стас.
        - Ну, смотри, - начал Техник, - как ты себе представляешь гиперпереход?
        - Ну…корабль прокалывает дырку в пространстве с одной стороны и со стороны выхода. И корабль проходит через нее к точке назначения.
        - Примитивное объяснение и не совсем верное…
        - Почему?
        - Если брать твое объяснение, то в момент прохода гиперпрыжка, передняя часть корабля уже находиться в новой системе, а задняя часть все еще в исходной.
        - А что не так?
        - Смотри, фактически мы стоим с тобой рядом в данный момент. Ты- ближе к хвосту, я ближе к носу корабля. Так?
        - Так…
        - Вот. Если сейчас корабль совершит переход, в какую-то долю секунды я буду уже в другой системе, а ты все еще здесь. Так?
        - По идее так.
        - И это неверное объяснение.
        - Почему?
        - Потому, что во время гиперпрыжка мы видим друг друга, можем говорить, можем даже драться. Но ведь судя по твоему объяснению - мы находимся в разных системах, в миллионах световых лет друг от друга…И вместе с тем стоим рядом друг с другом, а главное - корабль вокруг нас цельный, а не разломанный на две части. - Техник рассмеялся.
        - Ну может…А какое верное объяснение?
        Техник взял лист бумаги, согнул его пополам и проколол карандашом насквозь обе стороны. Затем развернул лист и тыкнул на образовавшиеся дырки.
        - Вот смотри. Одна дырка - это точка входа, а другая точка выхода.
        - Ну…
        - Корабль входит в гипер в этой точке. - С этими словами Техник вновь взял лист и согнул его в форме буквы Л и указал карандашом на первую дырку.
        - Ну да, это понятно.
        - А выходит здесь… - Техник провел карандаш дальше, загнал его во вторую дырку. Теперь буква Л превратилась в буку А.
        - Я понял. И?
        - В момент гиперперехода корабль находиться вот здесь. - Техник указал на перемычку в букве "А", на середину карандаша, между первой и второй дыркой.
        - И где это? - спросил Стас.
        - А вот черт его знает. - Пожал плечами Техник. - Я и сам не понимаю, где находится корабль в момент перехода. Некое пространство, обратная сторона вселенной, через которую мы и можем быстро проходить огромные расстояния. Это как срезать дорогу - ты идешь по улице, обходишь целый квартал, а гипер позволяет прошмыгнуть через дворы. Понимаешь?
        - Ну, так…
        - Короче, к чему я это. - Техник выбросил продырявленный лист в мусорный бак и вернул карандаш обратно в держатель на столе. - К тому, что в этом пространстве перехода вполне может быть жизнь. И эта жизнь крайне агрессивна и опасна. Вот только напасть может в случае, если на корабле не работает энергощит…
        - А броня?
        - Ты же видел видео из моей коллекции? По всему выходит, что никакой металл не спасет от этих тварей, только энергетическая защита.
        - Я вообще не видел этих тварей. Ни на одном видео они не зафиксированы и в логах ничего нет.
        - Ну не сами же парни с «Обоза» порешали друг друга?
        - Да черт его знает…
        - Ну если бы сами - были бы логи. Там, в папке с видео, есть скрины логов всех членов экипажа. Они реально дохли непонятно почему.
        - Пока сам не проверю - не поверю в эту бредятину.
        - Ну…отпустит тебя кэп, купишь себе какой-нибудь старенький шахтер и проверяй на здоровье. А я с этими экспериментами завязал.
        - Вот и провер…стоп. Что? - уставился на Техника Стас.
        - Что? - не понял тот.
        - Что ты сказал? - повторил Стас. - Что значит «завязал»?
        Техник замялся.
        - Давай, колись. - Подбодрил его Стас.
        - Да когда-то очень интересовала меня эта тема. Купил я старенький эсминец. Вообще крохотный - развернуться особо негде…
        - И прыгнул? - догадался Стас. - Без щита?
        - Прыгнул. - Согласился Техник. - Причем из одной освоенной системы в другую. В самом центре республики Тагион. Там не то что пиратов бояться не стоило, скорость боялись превысить при подлете к станциям. Все кишмя кишело военными и полицией.
        - И что случилось?
        - А ничего. - Поджал плечами техник.
        - Вот видишь…
        - В первый раз ничего, во второй, и даже в третий. - Продолжил техник. А вот в четвертый случилось…
        - Что?
        - Даже и не знаю, что сказать… - Техник почесал небритую щеку. - Ушел в прыжок, сидел в пилотском кресле и тут слышу - скребется что-то.
        - И что это было?
        - Не знаю. Как раз корабль вышел в обычное пространство. Я тут же бросился осматривать корабль. Изнутри ничего. Тогда я надел скаф и полез осматривать внешнюю обшивку.
        - Нашел чего?
        - Угу…в одном месте словно когтями кто-то обшивку рвал. Все в царапинах, вмятинах, но дыру не пробили.
        - И что? Ты так и забросил эксперименты? Испугался? - продолжал допытываться Стас.
        - Да как раз появилось видео про «Обоз», а потом у меня дела появились. Эсминец я продал, да и времени на эксперименты не осталось…
        - Ясно… - протянул разочаровано Стас. - А повторить не хочешь?
        - Было бы время… - неопределенно ответил Техник. - А там видно было бы.
        Он вскинулся.
        - Что случилось?
        - Кэп тебя вызывает. - Ответил Техник. - Гость прибыл.
        - Какой гость? - не понял Стас.
        - Есть у нас один человек… - начал Техник. - Скажем так, помогает периодически проблем избежать или выпутаться из них. Пару раз давал наводки на вкусные цели. Короче, думаю кэп хочет с его помощью найти крысу, которая нас сдала.
        - Так вы с кэпом думаете, что стукач все-таки есть? А я тут причем?
        - Конечно есть…как иначе нас подловили? Одно дело, если бы о точке встречи сболтнул кто-нибудь из экипажей тех кораблей, которые потрошили к нашему приходу. Тогда бы вся засада сидела на месте и поджидала бы нас. Думаю, именно «Шляхтич» был главной целью. А ты…ты новенький и ты точно исключаешься из подозреваемых…
        - Пока не понял твоей логики.
        - Ты точно сдать не мог. Физически. Нас подловили прямо на входе в систему. Они знали, откуда мы шли, знали, когда мы будем. Иначе бы не рискнули начать атаку на других пиратов. Они сделали это прямо перед нашим последним прыжком - кинули блокиратор сигнала и начали атаку. Сделай это чуть раньше, умри кто из пиратов - тут же маякнули бы. А так все заняты были - обороняли корабли, не выходили в реал, а пока они все были там, то не могли передать сообщение - сигнал блокировался.
        - И что?
        - Крыса у нас на борту. Он точно знал, когда мы войдем в систему, знал, с какой стороны. И все это слил.
        - Хм… - хмыкнул Стас. - И как вы его собираетесь вычислить? И почему, кстати, ты мне это рассказываешь? А вдруг все же я стукач? Я ведь как раз и появился на борту перед атакой.
        - У тебя блокированы каналы связи. Не мог ты слить инфу. Плюс и до тебя были странности. Это кто-то из наших, старых.
        - Может ты? - Ухмыльнулся Стас и тыкнул в Техника пальцем.
        - Может и я. - Улыбнулся тот, давая понять, что оценил шутку. - Вот только мне не выгодно сливать кэпа.
        - С чего вдруг?
        - Узнаешь. - Ответил Техник. - Дуй к капитану в каюту. Тебя там ждут.
        Стас кивнул и вышел из отсека. Спустившись на две палубы ниже, он прошел общий камбуз, свернул в коридор к жилым отсекам. Капитанская каюта находилась в самом конце. Он подошел к двери и постучался.
        Дверь с шипением отошла сторону, за ней оказалось просторное помещение, посреди которого за круглым столиком сидели Якуб и его Гость. Гость был в легком скафе и в шлеме с непрозрачным забралом. Поэтому рассмотреть было сложно не только черты лица, или морды, но и даже расовую принадлежность существа.
        - Заходи. - Приказал Якуб.
        Стас послушно вошел и дверь за ним все с тем же шипением захлопнулась.
        - Присаживайся. - Сказал Якуб и указал на свободный стул возле стола. - Нужно поговорить.
        Глава 15 Демпфер, Читер, Крот
        Дмитрий всегда отличался тем, что был очень внимателен к деталям. Причем не просто был внимательным, а патологически зорким и наблюдательным, не пропускающим ни одной странности. Он, словно детектор, замечал любые нестыковки, шероховатости, ошибки. Это можно было назвать его даром. Возможно, так и было. Ведь, отчасти, он - энву. Его дедушка всего пару лет проработал на кредообрабатывающем заводе. А после того, как началась вспышка заболеваний среди рабочих, тут же сменил род деятельности. У отца и матери Дмитрия никаких особых талантов и возможностей не было. Хотя кто знает - может они их скрывали? Сам Дмитрий не умел читать мысли, не двигал предметы силой мысли, не мог управлять энергией или иным, необычным способом взаимодействовать с окружающим миром. Но! Именно его внимательность давала ему колоссальную фору по сравнению с окружающими. Он умудрялся заполучить хорошее рабочее место, при этом, оставив далеко позади конкурентов, обладающих гораздо лучшими характеристиками, большим опытом и вообще, годившихся для этой работы в разы лучше, чем он, Дмитрий.
        Затем наступила эра виртуальных игр. В них Дмитрий часто пользовался багами, ошибками разработчиков, специально оставленными лазейками. Торговал игровым имуществом, прокачивал персонажей. Он даже безошибочно вычислял читеров, использующих незаконные приемы для получения прибыли и преимущества в игре. Благодаря нескольким знакомствам он и сам овладел…ммм… этой…профессией? Во всяком случае, опыт программирования, полученный еще в школьные годы, оказался как нельзя кстати. Все его приложения и программы, скрипты и тому подобное пользовались большим спросом. Однако Дмитрий всегда соблюдал меру. Как только дело начинало пахнуть неприятностями, он тут же исчезал. Бросал все и начинал с чистого листа. Жадность не была его грехом, иначе он давно бы попался.
        Вот и с Вселенной онлайн все шло так же, как и в обычных играх. До одного единственного момента. Пока Дмитрий не обнаружил такое количество несостыковок, что осознал - Вселенная онлайн не может быть игрой. Вот тогда и начался его «бег по лезвию ножа». Сначала одному из игроков была подкинута идея обокрасть хранилище креда, затем одному из фанатиков церкви очищения, являвшемуся еще и владельцем крупного шахтерского корабля типа «Патриарх» была подброшена мысль, что он может вместе с семьей отбыть из солнечной системы. И фанатик не только попытался это сделать, но и заразил своей идеей практически весь культ этих психов.
        Провалы этих людей лишь утвердили Дмитрия в правильности его собственных догадок. И сейчас он искал пути и варианты, как можно было покинуть Землю. Он не сомневался, что это можно сделать, но пока не мог их нащупать. Были у него догадки о людях, которые все же, смогли сбежать. Вот только сделав это, они поставили себя под удар - практически за всех были назначены огромные награды и за большинство из них награды уже получены.
        Но Дмитрий не отчаивался. А главное - не бросал своих текущих, повседневных дел. Он продолжал приторговывать своим ПО, нашел еще один способ заработка - подменял логи игроков. Оказалось, что эта услуга неимоверно востребована. Хотя Дмитрий и понимал, почему - если он догадался о реальности Вселенной онлайн, почему бы это не сделать и другим? Вот они - то, как раз и старались спрятать некую информацию от администрации и операторов службы поддержки.
        Как, например, Якуб. Впервые они познакомились, когда Якуб атаковал рудовозы Блуждающего флота. Сразу после атаки с ним связались операторы поддержки и потребовали прекратить атаку. В первый раз Якуб не согласился и был отключен от «сервера». Во второй раз он нанял представителей нпс - рас (лягов, тагов, норгов). Короче целую команду из игровых(а вообще, обитающих в реальной вселенной, вполне себе живых и настоящих) наемников. И когда игроков из его экипажа, как и его самого, снова отключили, именно наемники нпс и закончили работу. После этого Якуб начал пользоваться услугами Дмитрия. По всему выходило, что операторы службы поддержки в наглую сливали информацию о нахождении Якуба демпферам. Поэтому все нужно было скрывать.
        Дмитрий и Якуб как раз и встретились после очередного такого слива. Вот только воевать во время этой встречи они не собирались. Дмитрий заблаговременно, в реальности, связался с Якубом и обо всем договорился, предложив свои услуги.
        Как известно, прятаться стоит там, где не будут искать. Поэтому читер, багоюзер и просто нечестный игрок Дмитрий стал демпфером. Он не особо напрягал себя работой - Якуб часто подкидывал ему наводки, тем самым избавляя себя от завравшихся конкурентов, прямых противников, либо просто тех коллег по цеху, которые перешли ему дорогу, или были невыгодны.
        Нельзя сказать, что за их головы Дмитрий получал огромные деньги. Скорее наоборот - все это были мелкие сошки, хотя попадались и дорогостоящие, но скорее, в виде исключения.
        Основной доход Дмитрий делал, исключительно предлагая свою помощь в подмене логов.
        Вот и сейчас он двигался на встречу к Якубу, уже подменив свои собственные логи. Его персонаж, якобы, находился в десятках систем отсюда, возле забытой богом и всеми остальными планетки, поджидая очередного мелкого пирата.
        А к Якубу, если просматривать логи вышеуказанного, летел на встречу некий ирд, часто оказывающий услуги посредника, помогающий сбывать награбленное «Шляхтичем» и его командой.
        Конечно, на самом деле задача перед «ирдом» была совершенно другой. Но зачем о ней знать операторам службы поддержки? Все дело в том, что Дмитрий должен был помочь Якубу найти стукача, сливающему демпферам информацию о местоположении «Шляхтича» и планах самого Якуба. Но во время разговора всплыла информация касательно нового члена экипажа «Шляхтича». И именно этот персонаж очень заинтересовал Дмитрия.
        Когда открылась дверь и на пороге капитанской каюты появился мужчина в шлеме, интуиция тут же подсказала Дмитрию, что тот, кто стоит на пороге, может быть очень важным для его собственных целей. Почему он так решил? На этот вопрос он пока и сам не знал ответа. Знал одно - стоит вести себя аккуратно, как на минном поле. Не стоит злить или пугать этого собеседника.
        - Присаживайся. - Сказал Якуб новоприбывшему, указав на свободный стул. - Нужно поговорить.
        - Я слушаю. - Сказал мужчина, устроившись на стуле.
        - Видишь ли…
        - Позволь я. - перебил Дмитрий Якуба. Тот кивнул.
        Дмитрий поднялся и подошел к мужчине. Жестом приказал нагнуть голову и подключил к порту импланта миникомп.
        - Сразу хочу объяснить вам причину нашего разговора. - Сказал Дмитрий, вернувшись на свое место.
        Он решил не темнить с этим собеседником и сразу начать разговор с главного.
        - Сейчас логи нашей беседы изменены. Операторы поддержки думают, что Якуб и вы отчаянно торгуетесь со мной касательно цен на корабли…
        Дмитрий сделал паузу и наблюдал за реакцией собеседника. Конечно же, увидеть хоть что-то под шлемом было невозможно. Но главное - собеседник сидел в той же позе, что и раньше, не дернулся, не сменил положения - никаких признаков нервозности.
        - Могу я вас попросить снять шлем?
        - Зачем? - спросил собеседник.
        - Привык видеть лицо оппонента во время разговора. - Ответил Дмитрий. - Снимите шлем.
        Собеседник даже не пошевелился.
        - На лице регенерационная маска. Не хотелось бы попасть в лазарет…
        - На «Шляхтиче» хорошая регенерационная капсула. Якуб не откажет мне, и сразу по окончанию разговора вы окажетесь в ней, любые проблемы или осложнения можно будет устранить буквально за пару минут.
        Якоб же молча сидел, не вмешиваясь в разговор, уже поняв, что Дмитрий знает больше, чем он сам. Поэтому решил не мешать демпферу.
        Собеседник не отвечал. Тогда Дмитрий решил отступить от своих начальных планов. Он достал свой лазерник и положил его на стол.
        - Я настаиваю. - Его голос выражал непреклонность.
        Якоб подобрался. Ему явно не понравилось, что Дмитрий угрожает пусть и малознакомому пока, но все же - члену его экипажа.
        - Я бы хотел… - Начал он.
        - Прости Якуб. Так надо. - Отрезал Дмитрий и добавил. - Это очень важно.
        Собеседник же понял, что отвертеться не получиться. Судя по тому, что рассказал Якуб, этот персонаж главной своей целью считал прохождение регистрации в клон центре. Следовательно, привязки к клону у него не было. Его смерть сейчас будет окончательной. Вряд ли он станет рисковать. Он явно собирался нечто сказать, или торговаться. Но решил не пытаться, или же понял, что торг будет неуместен. Что он хотел сказать? «Обещайте не убивать меня» или «если сниму маску - пообещайте тут же доставить меня в клон-центр»?
        Шлем был снят, затем и регенерирующая маска.
        Дмитрий тут же сделал скрин и вышел из игры. Выскочив из капсулы, он подбежал к компьютеру, скачал изображение с капсулы, подменив оригинальный файл фоткой какого-то рядового ляга, заранее припасенной для этого случая. А затем открыл браузер, включил все возможные обезличивающие расширения собственного производства и начал поиск по изображению. Результат не заставил себя ждать.
        - Ну что же, господин Доцент… - начал Дмитрий, вернувшись в игру.
        - Теперь я Кул. - ответил собеседник.
        - Хорошо…Кул, так Кул. - кивнул Дмитрий. - Я так понимаю, спрашивать реальный вы игрок, или нет, смысла не имеет?
        Собеседник не ответил.
        - Вы сейчас в капсуле?
        Собеседник отрицательно покачал головой
        - Интересно… - Дмитрий задумался. Похоже, его мысли нашли подтверждение. - Я правильно понял, вы раньше были игроком с ником Доцент, а сейчас игрок с ником Кул?
        Собеседник кивнул.
        - Как так? - встрял Якуб. - Смена ника и вообще персонажа невоз…
        - Посмотри пока, кто такой Доцент. - Перебил его Дмитрий и снова обратился к Кулу. - У меня масса вопросов к вам. Но все же, хотелось бы кое- что проверить. Где вы живете, или жили на Земле.
        - Жил. - Ответил Кул, и назвал район и провинцию.
        - Вы ведь совершали покупки в минимаркетах? - спросил Дмитрий и, получив положительный кивок продолжил. - Как называется самый дешевый хлеб?
        - Александровский. - Ответил Кул и улыбнулся. - в прошлом году стоил 0,99 кредита, в последний раз 1,25. Надеюсь вы убедились, что я действительно не НПС?
        - Убедился. Теперь вопрос касательно того, действительно ли вы «живой», отпал. - Усмехнулся Дмитрий. - Теперь следующий - как оказалось, что вы «в игре» и без капсулы?
        Он специально подчеркнул «В игре», давая понять собеседнику, что и сам знает о реальности мира Вселенной онлайн.
        - Это долгий рассказ… - вздохнул Кул.
        - У нас много времени. - Ответил Дмитрий.
        - Хотелось бы, чтобы после моего рассказа времени у меня оставалось в достатке. Свободного времени. - Намекнул в свою очередь Кул.
        - И чего же вы хотите конкретно? - поинтересовался Дмитрий.
        - Чтобы меня немедленно доставили к ближайшему клон-центру. Вы ведь собираетесь на Базар?
        Вопрос адресовался Якубу. Тот кивнул.
        - Вот как раз на базаре, на вашем месте, я бы клона и не заводил… - сказал Дмитрий.
        - Почему?
        - Потому, что там вас могут легко опознать и на выходе из клон-центра за вами целая очередь выстроиться. Вы вряд ли сможете покинуть станцию. Во всяком случае, свободным.
        - Я и сейчас не свободен…
        - Могу гарантировать, что ты получишь свободу после нашей беседы. - Сказал Якуб. Он, конечно, тоже знал о реальности Вселенной онлайн и, конечно же, уже понял, что Кул может сообщить массу полезной информации, если вообще не прямую подсказку или руководство, как сбежать с Земли.
        Кул размышлял несколько минут.
        - Я расскажу вам все. Но! После этого получаю свободу. Вы доставляете меня к какой-нибудь планетке лягов, прямо под дверь клон-центра.
        Якоб кивнул.
        - Согласен.
        - Кроме того я хотел бы связаться со своим другом…
        - У него логи не подменены. - Покачал головой Дмитрий. - Боюсь, после вашего звонка о вас…
        - У него логи подменяются. Всегда. - Уверенно ответил Кул.
        - Вот как? - Дмитрий удивился. Похоже этот «друг» весьма непрост. Постоянно подменять логи - такого даже у него самого не получалось. Ну час, ну два, но постоянно…
        - Кто он? - поинтересовался Дмитрий.
        - Этого я вам говорить не собираюсь. - Усмехнулся Кул. - Незачем.
        - Он игрок или…как вы? - поинтересовался Дмитрий.
        - Игрок.
        - Значит, стать…обрести нынешний статус удалось только вам?
        - Я не знаю других, но почему - то мне кажется, что они есть.
        - Хорошо. Но звонок предлагаю совершить после разговора.
        - Нет. Сейчас.
        - Я должен слышать ваш разговор.
        - Окей. Но видеосвязи не будет.
        - Хорошо.
        Якоб разблокировал доступ к сети Кулу и тот тут же начал вызвать своего загадочного «друга».
        - Похоже, он сейчас не в сети… - грустно подсказал Дмитрий.
        - Похоже… - кивнул Кул. - что же, напишу сообщение.
        - Ээээ… - встрял Якуб.
        - Я напишу, что нахожусь на борту «Шляхтича». Не более того.
        - Без координат! - приказал Якуб.
        - Без координат. - Подтвердил Кул.
        Якоб кивнул и Кул тут же настрочил сообщение, сбросив его адресату.
        Дмитрий мысленно улыбнулся. Помимо подмены логов, во время подключения к импланту Кула, Дмитрий загнал и небольшую шпионскую программу.
        - Написал? - спросил Якуб.
        - Да. - Ответил Кул.
        - Закрываю доступ к сети. Теперь начинай рассказывать.
        И Кул, вздохнув, начал рассказ.
        Когда он закончил и Якуб и Дмитрий были, мягко говоря, в легком шоке от услышанного.
        - Координаты земли? - выпалил Якуб. - Ты их знаешь? Где?
        - Угу, щас. - ухмыльнулся Кул. - вы хотели разговор и мою исповедь - вы их получили. За координаты договора не было.
        Якоб нахмурился.
        - Послушай…
        - Это ты послушай. - Перебил его Кул. - Я выполнил свою часть сделки, теперь жду, когда вы выполните свою. Вот когда она завершиться, я буду в безопасности и свободен, пропишусь в клон-центре, вот тогда мы сможем поговорить и о координатах…
        - И, как я понимаю, ваш друг будет участвовать в разговоре… - уточнил Дмитрий.
        - Именно. Он первым узнает координаты.
        - Так сбросьте их ему. - Предложил Дмитрий, затаив дыхание.
        Кул на секунду задумался.
        - Нет.
        Наступила тишина. Сейчас был тот самый момент, когда или стоило придерживаться оговоренных правил или плюнуть на все и любыми способами узнать координаты у Кула. Это понимал не только Дмитрий, но и сам Кул.
        - Почему вы не хотите нам назвать координаты солнечной системы? - примирительно спросил Дмитрий.
        - Потому, что вам тогда проще будет меня тут же и положить, чем куда-то доставлять и что-то делать. - Ответил Кул.
        - Мы не убийцы. - Ответил Дмитрий.
        - Благодаря Вселенной онлайн, мы все убийцы. - Мрачно произнес Кул.
        - Мы думали, что играем в игру. - Сказал Якуб.
        - Вот и меня вы положите, как опасного игрового персонажа.
        - Сейчас ситуация изменилась. - Парировал Дмитрий. - Мы уже знаем, что не в вымышленном мире.
        - Есть у меня мысли, что и раньше подозревали. А сейчас знаете точно и поэтому есть масса причин убить меня. - Мрачно подытожил Кул. - а, и кстати. За мою голову назначена ооочень вкусная награда. Зачем вам ее упускать?
        - Ваш труп, это уже труп Кула, а не труп Доцента. - Ответил Дмитрий. - За Кула мы ничего не получим.
        - Всегда можно попробовать. За спрос по рукам не бьют. Тем более, когда речь идет о таких деньгах… - Усмехнулся Кул. - Кто мешает предоставить фото моей мертвой тушки в центр модераторов, а саму тушку рвануть вместе с кораблем? Логи-то подчистить сможете?
        Дмитрий усмехнулся. Прав был стервец.
        - Неужели вы думаете, что этот ваш друг сможет организовать вам такую охрану, что мы не сможем вас достать? - усмехнулся Дмитрий. - По вашей логике мы сможем убрать вас обоих.
        - Меня да, а вот его нет - он-то обычный игрок и его личный клон-центр вы хрен найдете. - Ответил Кул. - Да и охраны будет более чем достаточно.
        - Эскадра клана и пара взводов десантников? - улыбнулся Якуб.
        - Флот дома и его армия. - Ответил Кул.
        - Гончие. - Догадался Дмитрий, вспомнив, чьим раньше бойцом был Доцент.
        - Они. - Кивнул Кул. - Плюс Алые и, возможно, ляги.
        - Ну, с Алыми вы замахнулись… - усмехнулся Дмитрий. - А с лягами и тем более.
        Кул смотрел на него скептически.
        - Доцент - барон лягионской империи.…А та информация, которой я владею, наверняка будет интересна и Сириусу и Бенджамину. А уж лягам сильные союзники, которым не может диктовать свои правила Блуждающий флот, и тем более пригодятся. Поэтому даже угрозы в реале не пройдут.
        Скепсис стерся с лица Дмитрия.
        - Тогда нам тем более проще узнать у вас координаты прямо сейчас. Любыми методами.
        Кул усмехнулся.
        - Я не зря в начале разговора сбросил сообщение другу. Вас будут искать и в игре и реале. И найдут. Знаете, что с вами будет дальше?
        - Так. Хватит. - Прервал дискуссию Якуб. - давайте придерживаться тех правил, которые сами и установили. Сейчас мы скинем трофеи на базаре, отвезем вас, Кул, к безопасному клон центру в пределах лягионской империи, дождемся вашего друга и тогда вновь вернемся к вопросу координат. Все согласны?
        Кул кивнул, а за ним и Дмитрий.
        - Тогда на этом и решим. - Сказал Якуб и повернулся к Кулу. - Теперь у нас есть свои вопросы, которые мы хотели бы решить - нужно перед всеми нашими совместными делами избавиться от крота…
        Кул кивнул, поднялся и вышел из капитанской каюты.
        - Вернемся к нашим баранам, - сказал Якуб, когда дверь за Кулом закрылась - нужно решить мою проблему, раз ты со своими вопросами закончил.
        Он посмотрел на Дмитрия.
        - Стукач? - догадался тот.
        - Стукач. - Подтвердил Якуб. - есть у меня идея, кто это может быть. Но подозреваемых двое и я не знаю, кто именно из них.
        - Убери обоих.
        - Не хочу. Один из них ни в чем не замешан и верен мне. Почему мне его выгонять?
        - Так проще. - Пожал плечами Дмитрий. - и безопаснее.
        - Не для меня. - Отрезал Якуб.
        - Среди подозреваемых Техник? - спросил Дмитрий. - Насколько я знаю, именно он в курсе всех твоих идей.
        - Нет. - Якуб рубанул ребром ладони. - Техник точно не может быть предателем.
        - Ты так уверен… - начал Дмитрий.
        - Вообще не обсуждается.
        - Ну, хорошо. - Хмыкнул Дмитрий. - Тогда давай проверим логи всех на борту…
        - Ты серьезно думаешь, что крот не подчистил концы и не предвидел такого поворота? - усмехнулся Якуб.
        - Тогда что?
        - Есть идея…
        - И в чем она заключается?
        - Мы дадим подозреваемым разную информацию о дальнейшем нашем направлении движения.
        - Ну, классическая схема. А я-то тут при чем?
        - Ты отследишь, кто сбросит сообщение.
        - И как это сделать, не вызвав подозрений?
        - Я сказал, что планирую закупить импланты для всей команды. Это правда. А ты во время сканирования подкинешь своего шпионского софта.
        - Где, на корабле?
        - Нет, на базаре. Уже договорился с одной ирдовской конторкой. Тебе нужно будет только передать им ПО, чтобы они могли его загрузить в импланты двух подозреваемых или сделать это самому…
        - Честно говоря…
        - Ну, ты ведь не хочешь продать свою програмку? Тогда бы мне и не нужно было пользоваться твоей помощью - сам бы все сделал.
        - Нет. Не продам. Идея мне не нравится, но пока другого плана у тебя, как я понимаю, нет?
        - Не волнуйся. О тебе ведь никто и не узнает. Ребята будут лежать в лаборатории имплантирования на сканировании, с ними будут работать сами ирды. Твоя программка отследит сообщение, и ты сообщишь мне, кто его отправил. Отправленное сообщение перехватим как пакет - наверняка стукач в своих логах его подправит, или вообще удалит.
        - Ну, лады…
        - Кстати. - Вспомнил Якуб. - что за сообщение отправил Кул?
        Дмитрий проверил список уведомлений и зачитал:
        - «Я на «Шляхтиче». Знаю коорды З.»
        - И кто получатель?
        - Некто «Слон»…
        - Слон…надо посмотреть кто это… - задумчиво почесал подбородок Якуб. - пробивай по своим каналам, а я по своим. Потом поделимся, кто что откопал. Окей?
        - Заметано.
        Глава 15-1 Базарные страсти
        Всяк команда «Шляхтича» за исключением Кула и Техника, замерла в ожидании, пока шлюз откроется и можно будет выйти на рыночный уровень Базара.
        Первые признаки скорой свободы не заставили себя ждать - свет стал приглушенным, а затем двери, с легким шипением, разошлись в разные стороны, давая возможность всем ожидающим покинуть шлюз.
        Команда не стала ждать особого и приглашения и двинулась вперед дружно, практически синхронно переступив порог.
        Широкая, длинная улица, которая вела по всему периметру станции, встретила новоприбывших своим уже привычным гулом многотысячной толпы.
        Базар - уникальная станция. Здесь можно было встретить представителей практически всех известных рас, начиная от людей, заканчивая норгами. Подавляющее число местных составляли ирды - раса похожих на мышей существ, практически начисто лишенных любых агрессивных черт, зато с лихвой награжденных природой жадностью, хитростью и, как ни странно, неимоверным талантом, мастерством. Именно ирды и построили эту станцию, сделали ее эдаким островком свободной торговли и совершенно безопасной зоной для всех, начиная от обычного торговца, заканчивая самым отъявленным пиратом. Здесь нельзя было продолжать старые распри, запрещены были любые разборки, в том числе не только между враждующими кланами, но и даже расами, находящимися в состоянии открытой войны. Так, ляги и таги, расы ящериц и птиц, всего десяток лет назад ведшие войну на уничтожение, здесь соблюдали нейтралитет. Базар был местом для торговли, а не для разборок. Хотя обычные драки случались довольно часто. Однако местная служба безопасности быстро успокаивала зачинщиков. А в качестве наказания провинившемуся (зачинщику драки) назначались несколько
месяцев отказа (запрет на посещение базара), а еще и немалый штраф, включая и компенсацию материальных и моральных потерь владельцу заведения, где и случился конфликт.
        Конечно, бывали и исключения. К примеру, служба охраны часто закрывала глаза на инциденты, когда охотники за головами или демпферы втихую забирали своих клиентов. Ведь, эти особы, в первую очередь, вредили ирдам… Вот только провернуть дело нужно было тихо.
        Так, самый громкий случай произошел с норгом по кличке Дырокол. Один из самых опасных пиратов последних лет, берущий на абордаж абсолютно все корабли, попадавшиеся ему на пути и не щадивший ни одного члена экипажа или пассажира, как-то прибыл на базар.
        Нескольких охотников за головами служба охраны вынуждена была тут же выдворить со станции. Они поджидали Дырокола сразу возле шлюза, не слабо для этого вооружившись. С точки зрения морали, законодательства, все было правильно - норг уже давно был приговорен к смертной казни как правительством лягов, так и тагов - оба эти крупнейшие государства были солидарны в вопросе справедливого возмездия кровавому мяснику. Даже ирды назначили за его голову награду. Но, базар есть базар и именно из-за его внутренних законов, игнорирования запросов на экстрадицию, здесь было безопасно даже для Дырокола. Ведь ирды не брезгуют скупкой краденного, более того - это немалая часть дохода многих уважаемых семей. А если вот так, позволить нагло слить пирата на Базаре демпферам, кто из джентльменов удачи решится прилететь на станцию потом? И кто будет страдать в первую очередь? Конечно же ирды-скупщики, которые будут вынуждены сами отправляться на встречу с «компаньонами» и за личные средства обеспечивать себе безопасность в процессе торгов за «товар».
        Поэтому охотников за головами остановили задолго до того, как Дырокол вышел из шлюза, попутно объяснив, что так на Базаре дела не делают.
        Еще одного демпфера, попытавшегося подколоть норга в баре, задержали при попытке приблизиться к цели.
        Дырокол, наблюдая за потугами своих противников, только посмеивался - он знал, что на базаре ему ничего не грозит. Забыл он только одно - законы базара действуют только в пределах станции и ее системе, а в его случае - ирды, владельцы станции, не питали к нему никакой симпатии, поэтому и безопасность его была условной.
        Поэтому, когда он, вместе с парочкой своих помощников, погуляв в баре на полученные от продажи награбленного деньги, шел по внешней улице, его и настигло возмездие. Подсыпанная в напитки лошадиная доза снотворного сработала, и вся троица просто прилегла на улице поспать. Добрые самаритяне, проходившие мимо и решившие помочь выпивохам, заверили службу охраны, что обязательно доставят пьяные тела по адресу - прямо на их корабль. Служба безопасности согласилась на такое - ведь самаритяне назвали имя и корабль гуляк, а проверка полностью подтвердила их данные. Да и сами гуляки не сопротивлялись такому сопровождению - даже слова против не сказали. Кто же знал, что самаритяне принесут спящих гуляк на свой корабль, прыгнут в соседнюю систему и прикончат вдрызг пьяных пиратов?
        После этого случая во многих барах появилась услуга «комнаты». Теперь, нажравшихся посетителей оставляли в баре, в специальных комнатушках, чтобы их тушки никем небыли поцарапаны, или, не дай бог, похищены.
        Но инциденты все равно случались: снотворное в шприце, подстава в драке или провокации (вследствие которых виновника выставляли из станции в крепкие объятия встречающих, либо приканчивали в процессе драки, в порядке самообороны) и многое другое.
        Поэтому Якуб проинструктировал экипаж и соблюдал меры предосторожности сам. Как оказалось не зря.
        Не успела команда пройти и десяток метров, как дорогу им перегородили несколько демпферов во главе с Найтом.
        - Мне кажется, нам надо поговорить! - сообщил он Якубу.
        - Не наговорился в последний раз? - съязвил Якуб.
        У Найта дернулась щека, но он не подал виду, что разозлился.
        - Хотелось бы разойтись миром. У тебя наши корабли и мы хотели бы их выкупить.
        - Без проблем. По рыночной цене. - Снова усмехнулся Якуб.
        - Есть правило… - напомнил Найт. - что бывший владелец может за часть суммы выкупить свое имущество назад.
        - Его придумали торопыги, которым позарез нужны деньги. - Отрезал Якуб. - А я могу подождать и продать свои трофеи за нормальные деньги.
        - Ты обязан! - полыхнул Найт.
        - Никому я не обязан. - Повысил тон и Якуб. - А твое, так называемое «правило» - лишь рекомендация, или даже привычка большинства игроков. Я ему следовать не должен и не буду. А теперь извини, мы спешим.
        - Ах ты… - Найт попытался ударить Якуба кулаком в лицо, но тот отшатнулся.
        Тут же выросший из-за спины Якуба Богомол перехватил руку Найта и заломал ее.
        - Дернись и ее сломаю! - пригрозил он зашипевшему от боли Найту.
        - Пошли. - Бросил Якуб, развернулся и пошел дальше по улице. Его примеру последовали и другие члены экипажа «Шляхтича», расталкивая плечами демпферов. Последним пошел Богомол, отпустивший руку Найта и оттолкнувший его от себя на пару метров.
        - Ну, сволочи, еще сочтемся… - пробормотал Найт, потирая вывернутую конечность.
        Якуб шел по улице и рассматривал содержимое лавок, раскинувшихся по обе стороны от широкой дороги, их продавцов, посетителей станции, спешащих по своим делам.
        Улицы здесь не были традиционными в привычном смысле этого слова. Во-первых, большая часть улиц шла по кругу, по диаметру всей станции. Самой длинной были внешние, находящиеся ближе к корпусу, а чем ближе к центру станции, тем короче были улицы. Кроме того, многие из них соединялись проулками. Эти уже были прямыми и привычными для землян. Причем, существовали проулки длинные, соединяющие все улицы, а бывали и совсем крохотные, соединявшие три, а то и всего две соседние улицы.
        На каждой такой улице были лавки и, практически, в каждой из них можно было увидеть пушистые морды ирдов. Что же, вполне логично - эту станцию ирды построили специально для того, чтобы торговать самим. Хотя, конечно, встречались и лавки, где продавцами были представители других рас. Даже люди встречались. А почему нет? Многие игроки стремятся во Вселенную онлайн только для того, чтобы разбогатеть. А если у вас есть коммерческая жилка, почему не арендовать себе станцию на базаре? Эдакий офис вашего предприятия, подчеркивающий вашу обеспеченность и успешность бизнеса? На станции можно было найти представительства и магазины крупных человеческих корпораций. Особенно тех, которые в качестве основного направления деятельности выбрали мирную стезю - производство продуктов, добыча руды, услуги доставки и, конечно, торговлю. К одному из таких продавцов Якуб и свернул.
        - Привет Или. - Поздоровался он со скучающим за прилавком мужчиной, одетым так же, как все ирды-торгаши: в жилетку со множеством карманов и широкие штаны.
        - О! Какие люди! - расплылся в улыбке Или, узнавший, кого видит перед собой. - С чем пожаловал?
        - Да вот, есть кое - чего, что тебе может быть интересно. - Ответил на рукопожатие Якуб и сбросил через сеть список всего захваченного у демпферов оборудования.
        - Секунду… - Или получил сообщение и принялся его изучать.
        Якуб спокойно ждал. Именно этому продавцу он скидывал все, что удавалось получить с пиратских рейдов. В отличие от ирдов Или не снижал цены до неприличных размеров, вел дела более или менее честно.
        - Ну, вот что… - наконец сказал Или. - Винтовки и холодняк я заберу. Цены как обычно пропишу в твоем списке и скину назад. Оборудование к кораблям забрал бы, но на мели пока. Только под реализацию. Ну а кораблями я пока не занимаюсь - лицензии лишили…
        - Оп-па! А что случилось?
        - Техники прошляпили и не перебили идентификатор на одной старой яхте. На ней и спалился…
        - Дорогая яхта-то?
        - Да в том и соль, что барахло дешевое…теперь ждать три месяца!
        - Так дай на лапу! Это ж Базар.
        - вот и жду, когда все устаканится… Тогда и дам.
        - Понятно… - хмыкнул Якуб. - Тогда за оружие пропиши общую стоимость, а оборудование отдам, если вместе с кораблями не заберут.
        - А когда корабли продавать будешь? - поинтересовался Или.
        - Да вот, сейчас до бара дойду и там начну. - Ответил Якуб.
        - До какого бара?
        - Где всегда сидим, «Большой Лэни».
        - Оооо… - расплылся в улыбке Или. - Тебя ждет сюрприз…
        - Какой?
        - Увидишь… Я раскидаю предложение своим постоянным, может, кого из наших заинтересуют твои кораблики…
        - Лады. Тогда жду сообщение.
        - Ага. А ты за оборудование маякни, не забудь.
        Якуб распрощался с торговцем и двинулся дальше. Предстояло пройти переулок, выйти на вторую улицу и с нее нырнуть в еще один переулок, в котором и располагался «Большой Лэни».
        Когда они уже почти дошли до своего любимого заведения, Якуб понял, какой сюрприз его ждал и, мягко говоря, очень ему удивился. Вместо стилизованного под старину окна и маленькой надписи над дверью, теперь красовалось здоровенная прозрачная витрина, через которую можно было разглядеть забитый до отказа просторный зал заведения. А также вся витрина была заклеена заманчивыми и очень даже знакомыми людям рекламами блюд. А в довершение: название заведения «Шашлычная «У Армена»» не оставляло никаких вариантов для другой трактовки.
        - Босс? - поинтересовался у Якуба кто-то из команды. - Это что с нашим баром?
        - Не знаю. - Пожал плечами Якуб. - Сейчас увидим.
        Он первым двинулся к двери, толкнул ее и вошел в заведение.
        - О, кого я вижу! - растолкав плотную очередь посетителей, к Якубу двинулся невысокий толстый ирд, одетый в белую рубашку, заправленную во вполне привычные человеческие джинсы.
        - Лэни? - Якуб сперва не узнал владельца бара. - Что с баром? А с тобой что?
        - О, господин Якуб! - всплеснул лапками ирд. - у нас большие изменения. Очень большие?
        - Лэни! Что за херня с баром? - возмутился Богомол.
        - Ребрендинг! - гордо ответил Лэни. Причем с таким выражением, что Якуб начал сомневаться, понимает ли ирд значение этого термина.
        - Какой на хрен ребрендинг? - удивился Богомол.
        - О, сейчас я расскажу! - потер лапки ирд и тут же вновь ими всплеснул. - Давайте я вас сначала устрою! Вы как обычно? Всей компанией? Я еще не успел перестроить частный зал, да и вообще думаю, стоит ли это делать? Как считаете? Короче, пока там вас и устрою. А? Есть ли пиво? Конечно есть! Самое лучшее!
        Постоянно тараторя и отвечая на вопросы команды «Шляхтича» ирд завел всех в небольшой зал, отделенный от основной части заведения стеной и дверью. Здесь находилось три стола, за которым все прибывшие и разместились.
        Ирд плюхнулся на кресло напротив Якуба.
        - Ну, Лэни! - сказал Якуб. - давай, рассказывай, что ты сделал со своим баром и зачем?
        - Ну, сначала давайте вы сделаете заказ. - Возмутился Ирд. - Пиво есть тоже, что и раньше, а еще появились новые сорта и крайне рекомендую попробовать шаурьмю, это ведь ваше, человеческое блюдо? А еще Армен сказал, что ни один человек не устоит перед его шалшыками. Это так?
        Ирд продолжал тараторить, останавливаясь только тогда, когда официанты приносили пиво или новые блюда. Оказалось что «шаурьмю» и «шалшыки» пришлись по вкусу и самому Лэни. А насчет пива он и раньше был не дурак.
        История, которую поведал Лэни, повеселила всех присутствующих. Как-то, во вполне обычный день, в бар «Большого Лэни» зашел странный посетитель. Он с порога выдал, что в таком заведении наверняка слишком мало посетителей и, гордо выпятив грудь, заявил, что сможет это исправить.
        Лэни, как истинный ирд, услышавший о новой возможности заработка, тут же развесил уши и понеслось…
        - Вы только представьте, господин Якуб! - тараторил ирд. - Это парень заявил, что приготовит такое блюдо, что как это… - он замахал лапкой, пытаясь вспомнить фразу. - «Пальщики аближишь». Сколько живу, никогда не слышал такой поговорки. Мы, ирды, всегда вылизываем лапы после еды, особенно, если еда понравилась, у вас людей тоже такая традиция?..
        В общем, заявившийся в бар Армен, предложил Лэни ввести в меню новое блюдо и заставил его разрекламировать по всей станции. Вопреки сомнениям Лени в целесообразности такого поступка, результат превысил все его ожидания. Народ повалил в бар буквально толпами.
        - Армен не успевал готовить свой этот шалшык. Он уговорил меня взять еще несколько помощников - его брата, дядю и племянника. И знаете что? Мне пришлось это сделать. - Продолжал рассказ ирд, выпивая уже третью кружку пива и доедая очередную порцию «шалшыка».
        Затем Армен заставил Лэни сменить старую вывеску на новую, переоборудовать зал, приобрести еще несколько помещений на соседних улицах, в других секторах станции.
        Сейчас у Лэни и его нового партнера Армена было уже больше 10 «шалшычных» и планировалось приобретение еще дюжины.
        - Но как всегда, ничто хорошее не может продолжаться долго… - вздохнул Лэни и одним глотком выпил очередной бокал, всем видом показывая, как он огорчен. - Уже появились конкуренты…
        Новые заведения Лэни начали посещать люди, за ними подтянулись ляги, следом заинтересовались закусочными норги и таги… Появились и Лэни и конкуренты - кто-то из игроков организовал пиццерию, кто-то торговал кебабом. Короче говоря, заведения человеческого фастфуда начали расти на станции, как грибы.
        - Лэни! А что за внешний вид? - в конце рассказа поинтересовался у ирда Богомол.
        - А! - махнул рукой ирд. - Армен сказал, что надо нормально выглядеть, а то как «чмо»…
        Зал взорвался от хохота.
        - Что смешного? - обиделся Ирд. - Я все сделал, как он сказал. Одежду заказал, «гайку», «цепуру».- с этими словами он потыкал лапками на толстую цепь, свисающую с его шеи и огромный перстень, украшающий вторую лапку.
        Команда «Шляхтича» уже рыдала…
        - Да ну вас… - ирд обиделся и вышел из зала.
        - Ох и Армен… Ох и стилист… - Богомол потянулся к подносу с пивом и тут же посерьезнел. - Вот ведь мышиная морда, все пиво высосал!
        - Лэни, как Лэни. - рассмеялся Якуб. - Сейчас закажем еще.
        Пока Лэни рассказывал о своих свершениях, Якуб успел выкинуть в сеть предложения по продаже кораблей и оборудования. Уже поступило несколько заявок на покупку, пара посетителей должны были подтянуться к бывшему бару «Большого Лэни» для обсуждения отдельных моментов.
        Всего через пару часов фрегат и крейсер были проданы. Причем фрегат купили бывшие владельцы, а вот крейсер Якуб принципиально продал тагам, предложившим чуть меньше, чем Найт. Найту Якуб решил корабль не отдавать. Оборудование в большинстве своем разошлось разным покупателям, а остатки сейчас доставлялись на склад Или, под дальнейшую реализацию.
        - Вот что, ребята. - Сказал Якуб и все пировавшие затихли. - Я все продал, сейчас раскидаю ваши доли.
        Все обрадованно загалдели и Якубу пришлось поднять руку, привлекая внимание и требуя тишины.
        - В качестве премии, - продолжил он, - Предлагаю всем установить новые импланты. С клиникой я договорился. Сейчас дуете туда и проходите проверку и обследование с последующей установкой. Все за мой счет, ребята.
        Народ снова одобрительно загудел. Допив по последней кружке, все дружно направились в указанную Якубом клинику, в которой их уже давно поджидал Дмитрий, так и не решившийся передать свой софт в сторонние руки, или лапы.
        Спустя полторы суток, вся команда на наемной скоростной яхте добралась до «Шляхтича», дрейфовавшего в соседней системе. От души повеселившись от во все лопатки улепетывавшей яхты «Гордости Шан-ирда», чей хозяин осознал, кого согласился подвезти и на какой корабль, экипаж начал готовиться к путешествию.
        - Куда идем, кэп? - поинтересовался Богомол, сейчас заступивший на вахту навигатора.
        - К системе Джимела. - ответил Якуб.
        - А потом?
        - Потом посмотрим…
        Спустя пару часов, когда бодрствовать осталась только дежурная смена, а все остальные давно вышли в реал и отправились спать, когда сам Якуб расстелил постель, собрался, наконец, хорошенько отдохнуть, его привлекло сообщение, пришедшее на уником.
        Якуб взял уником и открыл список входящих. В последнем сообщение был текст:
        «Система Джимела. Вход со стороны Дель-Рэй. До этого Эстабро. Ориентировочное время прибытия в системы 9.40, 4.30, 2.00. Предлагаю Дель-Рэй, 4.30.»
        - «Кто»? - тут же отбарабанил ответ Якуб.
        - «Богомол».-тут же пришел ответ от Дмитрия.
        - Твою-то мать… - Якуб сел на край кровати. Он очень надеялся, что предателем окажется кто угодно, но только не Богомол. Тот был в команде уже долго, практически с истоков, как зам он отлично справлялся со своими обязанностями. И вот…чего ему было мало? Денег? Власти? Сам решил стать капитаном «Шляхтича»? Даже если бы ему удался план, неужели он всерьез считал, что Найт оставит «Шляхтича» ему? Вот ведь сволочь…
        - Черт побери! - Якуб грохнул кулаком по прикроватной тумбочке. Поднялся с постели и побрел к капсуле.
        - Все окей, кэп? Не спится? - поинтересовался у него Богомол, когда Якуб, зевая и почесываясь, вышел на капитанский мостик.
        - Да, решил пройтись по кораблю… - устало ответил он.
        Богомол сидел возле навигаторского терминала, закинув на него ноги. Якуб подошел к нему, шаркая ногами и остановился, вглядываясь в монитор.
        - Так…через час в Эстабро и потом в Дель-рей? - спросил он.
        - Угу. - Ответил Богомол.
        - Скажи Найту, что в Дель-рей мы не пойдем… - сказал Якуб.
        - Чего? - не понял Богомол, а в следующее мгновение захрипел, так как Якуб воткнул ему в шею короткий виброкортик.
        - Что….-захрипел Богомол.
        - Найту привет, говорю, передай… - Якуб вытащил кортик из раны и тут же ударил им в левый глаз Богомола.
        - Что ж тебе не хватало-то?… - с обидой поинтересовался Якуб у уже мертвого тела, вытирая кортик о его одежду.
        Оставив мертвеца в кресле, Якуб нагнулся над пультом и начал быстро набирать новые координаты.
        - Что тут случилось? - Якуб поднял глаза и увидел на входе Техника и Кула.
        - Стукача нашел! - ответил Якуб.
        - Богомол… - скорее утвердительно, чем вопросительно сказал Техник. - Значит, все-таки он…
        - Тоже его подозревал? - усмехнулся Якуб.
        - Да…правда, я подумал еще на Трезуба…
        - Оказалось, что нет… - устало ответил Якуб. - хотя, вроде неразлучная парочка, а Богомол решил вести свою игру, не посвящая друга в…
        Договорить он не успел, так как корабль сильно тряхнуло.
        - Что это было? - спросил поднявшийся на ноги Кул.
        - Взрыв. - Ответил с кряхтеньем поднимающийся Техник.
        Якуб бросился к сканеру.
        - Никого вокруг! - удивленно констатировал он.
        - Это был взрыв внутри корабля… - хмуро ответил Техник.
        Якуб получил уведомление капсулы о поступлении нового сообщения на уником. Однако читать его не было смысла. Кто его отправил, кому и что было в сообщении, Якуб и так уже догадался.
        Как раз тот, кто его отправил, сейчас вошел на капитанский мостик. Одет он был в полную броню, в руках держал стандартную для абордажников «Шляхтича» кинетическую винтовку, которую навел на Якуба, при этом явно контролируя движения Кула и Техника.
        - Клешни подняли! - приказал он. - И можете не пытаться отправлять сообщения другим. Я заблокировал дверь. Никто сюда не войдет, пока я не позволю.
        Кул, Техник и Якуб молча выполнили требование.
        - И что дальше? Что это за взрыв был?
        - Я взорвал двигательный отсек. Лететь не на чем. Поэтому будем сидеть здесь и ждать моих друзей.
        - И за сколько вы слились Найту, Трезуб?
        - Тебе ли не все равно, жадный пшек! - ответил Трезуб. - Кидал нам крохи, а себе все сливки забирал…
        - Я всегда честно делился добычей, и я никого не держал на борту «Шляхтича»! - взорвался Якуб.
        Ты ведь добровольно подписал контракт! - поддержал капитана Техник.
        - В задницу себе контракт засунь! Это все бумажки! - ответил Трезуб. - А теперь заткнитесь оба! Сейчас ты открываешь мне доступ к управлению кораблем и даешь все права владельца.
        - Не получится. - Хмыкнул Якуб.
        - С чего это? - не понял Трезуб.
        - А я не владелец корабля!
        - Что? Ты врешь!
        - Сам проверь! Я арендатор, а владелец другой человек.
        - Что за хрень ты тут…
        Договорить он не успел, так как сзади Трезуба снова открылись двери (Якуба это сильно удивило, ведь он своими глазами видел, как Трезуб заблокировал их изнутри). А затем из коридора послышалось шипение, и короткая очередь игл прошила экзокостюм Трезуба. Уже мертвое тело сначала упало на колени, а затем его повело, и Трезуб завалился вперед. Из под его туши медленно расплывалась лужа крови.
        Глава 16 Кроты Найта
        Когда весь экипаж во главе с Якубом покинули борт «Шляхтича», пересев на трофейные крейсер и фрегат, техник, небрежно лежавший в кресле пилота развернулся к стасу.
        - Ну что? Начинаем работать?
        - Что? - не понял Стас.
        - Говорю, все свалили. У нас с тобой масса работы.
        - Я думал, меня оставили, так как Якуб боится, что я попытаюсь смыться от него на базаре, а тебя оставили, чтобы ты приглядывал за мной…
        - Нет, или не совсем так. - Ответил Техник. - Якуб действительно тебе не доверяет. А на базар не взял, ибо смысла нет- что тебе там делать? Да и ты мне сейчас нужен, как помощник.
        - А тебе он значит доверяет. И что от меня требуется?
        - Мне доверяет… - Техник поднялся из кресла. - А работа у нас простая - подготовиться к абордажу…
        Следующие несколько часов они вдвоем минировали корабль. Причем минировали специально разработанными Техником устройствами. Небольшие коробки содержали в себе целый арсенал обычных иголок из креда, которые при срабатывании мины разлетались с дикой скоростью. Причем пробить скаф, даже с высоким классом бронирования, они могли легко. А вот пробить переборки или тем более, внешнюю обшивку - были не в состоянии.
        - Я вот не понял… - не отрываясь от дела, при установке одной из мин, задумчиво сказал Стас. - У меня сложилось мнение, что Якуб из всей команды полностью доверяет только тебе… Отчего?
        - Хм… - Техник ухмыльнулся. - А ты как думаешь?
        - Ты его родственник или, может, вы друзья детства?
        - Нет…
        - Значит, ты солидно вложился в дело, имеешь большую часть с трофеев.
        - Ближе к правде…
        - И все-таки?
        Техник вздохнул.
        - Вот уж не знаю, стоит тебе говорить или нет…хотя в чем проблема-то, рано или поздно все это узнают. - Техник ухмыльнулся. - Я - владелец «Шляхтича» и его конструктор.
        - Вот те раз… - хмыкнул Стас.
        - Да, этот корабль продвинутая версия моего первого проекта, который я купил и модернизировал для одного дела…
        - Какого? - полюбопытствовал Стас.
        - Помнишь, мы говорили про прыжки в гипер без щитов?
        - Ну…
        - Так вот, я тебе не все рассказал…
        Выяснилось, что техник все же продолжил свои эксперименты. И вот, во время одного из них, он застрял в гипере. В прямом смысле. Он ушел в гипер и пропал, тут же очнувшись в клон-центре. Корабль найти так и не удалось. После этого он решил сделать корабль, способный длительное время существовать в космосе без заходов на станции, начал готовить себе небольшие базы, в самых отдаленных участках известной галактики, а еще собирался устроить на борту целый клон центр.
        - и что тебе помешало? - спросил Стас.
        - Ничего. - Ответил Техник. - я провел свой эксперимент.
        - И?
        - Мой корабль после первого же прыжка, который продлился всего несколько минут, буквально разорвали…И я оказался на мели…
        - И что тогда?
        - Я согласился модифицировать кораблик для одного пирата-новичка. На удачу, или на беду этот парень сцепился с Якубом. И Якуб, тогда еще пиратствовавший на крейсере, взял его кораблик на абордаж…А затем нашел меня, предложив провести модернизацию его крейсера, причем и гонорар за работу и сумму на модернизацию предложил просто огромную…
        - Так почему вы…
        - Дослушай. Список моих модернизаций оказался Якубу не по карману, даже не смотря на то, что денег у него было столько, что нам и не снилось. В общем, он продал уже частично модернизированный крейсер, я вложил свой гонорар в его новый корабль и таким образом, вместе, мы смогли построить нынешний «Шляхтич»…
        - И ты имеешь немалую долю со всех операций Якуба? - догадался Стас.
        Техник кивнул.
        - Так почему ты не ушел и не продолжил свои…эксперименты?
        - Якуб мне кое-что рассказал…
        - Что же?
        - М…видишь ли, я в курсе вашей беседы с… «посредником». И сейчас его с нами нет, поэтому и говорить я не могу открыто.
        Стас кивнул. Значит, Техник тоже знает о реальности «Вселенной онлайн». Господи, сколько людей в курсе? И ведь ждут своего часа, явно готовят или продумывают план, как сбежать с земли на свободу.
        - Я понял тебя. - Стас кивнул. - Короче ты узнал кое-что о игре и теперь ждешь когда…
        - Когда ситуация проясниться. - Продолжил за него техник. - Когда Вселенная онлайн «обновится».
        «Обновится» прозвучало весьма иронично. Стас трактовал эту фразу как «когда я вырвусь из игры».
        Следующие часы они работали молча. Техник завел на себя удаленное управление дверями, настроил скорость их закрытия, чтобы при необходимости они работали как гильотины - игнорируя показания датчиков и закрываясь с огромной скоростью. Убить человека в экзокостюме они вряд ли смогут, но нанести хоть какой-то вред, или хотя бы остановить - вполне.
        - Думаешь, атаки не избежать? - мрачно спросил Стас.
        Техник отрицательно мотнул головой.
        - Думаю, в этот раз Найт стянет всех свободных демпферов. Если крот сольет ему наши координаты, Найт возьмет нас в кольцо. Проскочить можно только в одном случае - прорвав их ряды.
        - А не проще переждать? - предложил Стас. Мысль участвовать в новой драке ему совершенно не нравилась.
        - Мы возле базара. Найт это знает. Наверняка где-то в соседних системах нас ждут. Если мы будем долго стоять на месте, нас либо обнаружат, либо Демпферы начнут прочесывать сектора. Тогда есть вероятность получить больше противников, чем мы сможем осилить. А вот прорыв когда кольцо очень широкое дает нам шансы…
        - Смысл был лезть в ловушку… - проворчал Стас. - Отправили бы трофеи на базар, а сами смылись подальше…
        - а Крот бы сливал наши координаты и нас все равно взяли бы в кольцо. Только тогда, когда нам это не выгодно. Мы ведь сейчас сможем и крота вычислить…Только из-за этого к Базару и шли…
        - Пусть так… - кивнул Стас.
        Время прошло незаметно. И вот уже весь экипаж в сборе. Стас собрался хорошенько отоспаться в своей каюте- он рано улегся и как всегда быстро заснул. Проснулся он от того, что кто-то треплет его за плечо.
        - А? Что? - все еще не придя в себя после сна, пробормотал Стас.
        - Вставай! - Сказал разбудивший его техник. - Якуб нашел крота.
        - Кто? Когда? Сколько времени вообще? - Стас хлопал заспанными глазами, пытаясь вникнуть в ситуацию.
        - Да ночь сейчас глубокая. Пойдем!
        - Ты не знаешь точно кто… - зевнув, спросил Стас.
        - Якуб прислал сообщение… - Техник вздохнул. - Сказал, крота вычислил. Просит подстраховать.
        - Как вы вычислили крота?
        - «Посредник» перехватил сообщение.
        - Как так?
        - Есть у него такая возможность.
        Стас начал одеваться и тут же замер, обдумывая посетившую его догадку.
        - Что? - заметив задержку, спросил Техник.
        - Да, не, ничего… - Стас все еще крутил пришедшую в голову мысль. Ведь его сообщение тоже могли перехватить.
        - А сообщение кротаа дошло до адресата? - поинтересовался он.
        - Да, мы не можем его отменить, но вот прочитать - легко.
        Стас начал быстро соображать, что он мог выдать в своем сообщении такого, что ему может навредить. Ничего, разве что он выдал Слона. Хотя это не страшно - Якуб и Дмитрий все равно узнают о нем раньше или позже. Встреча неизбежна, ведь Слон прилетит за ним, за Стасом.
        - Пошли. - Поторопил его Техник. - Скорее всего, нам вести корабль.
        - Нам?
        - Нам. - Подтвердил Техник. - В твоих интересах сейчас не чудить, помочь нам. Тогда и мы сможем доставить тебя туда, куда ты хочешь…а вот попасть в плен к демпферам ты явно не хочешь. Как и драки с ними…
        - Что да, то да… - вздохнул Стас.
        Они вошли на капитанский мостик как раз в нужный момент…
        Когда появился Трезуб, Стас тут же получил сообщение от Техника.
        «Включай удаленное управление и веди сюда своего дроида. Я разблокирую дверь по твоему сигналу».
        Стас сосредоточился. Управлять дроидом только с помощью своего блока контроля ему давалось с трудом. Он мысленно представил дроида, представил, что тот стоит на зарядке и попытался заставить его сойти с платформы. Сознание словно разделилось. Вот он стоит на капитанском мостике под дулом винтовки, а вот он шагнул с зарядной платформы и двигается по коридору к лифту.
        Вот краем сознания он отмечает фразы людей рядом с собой, улавливает их смысл, в тоже время входит в лифт, нажимает на клавишу подъема. Главное не сбиться, не утратить связь. Он старается сконцентрироваться на себе том, который сейчас уже вышел из лифта и двигается в сторону капитанского мостика. Он слился с машиной, он и есть дроид. Он чувствует собственную тяжесть, его системы беспрерывно проверяют работоспособность, датчики контролируют состояние брони, сенсоры ощупывают помещение. Вот он замер возле двери, она заперта изнутри. Что делать? Дать сигнал. Сообщение бинарным кодом отправлено адресату с номером 119.5.11.2. сообщение получено, сообщение прочитано.
        Стас-как то частью сознания, словно сквозь туман, понимает, что сообщение отправлено криво, не так, как надо. Все еще наблюдая за дверью, он открывает список сообщений и проверяет, правильно ли написан запрос на открытие двери, нет ли лишнего нолика или единички. Но нет, все правильно. Его сомнения - это сбой. В случае обнаружения сбоя нужно запустить диагностику искина. Но сейчас включен удаленный контроль и дроид не имеет прав на проверку внешнего искина. Нужно отправить запрос внешнему искину на необходимость провести проверку, ведь…дверь открыта.
        Идентифицировать всех присутствующих. Четыре отметки, все дружественные. Последняя вооружена. Отметка дружественная, вооруженная. Игнорирование системы свой-чужой, идентификации последней цели как враждебной, наведение оружия, внесение корректировок, анализ траектории, открытие огня. Проверка статуса цели? Детерминирована.
        Хлоп!
        Стас словно от капсулы виртуальной реальности отключился. Он все еще мыслил запросами дроида: проверка состояния? Датчики не обнаружены, анализ ситуа…Он тряхнул головой, сосредоточился и вернулся в обычное состояние. С этим контролером надо завязывать - так и с ума сойти можно.
        - Вот и все… - устало сказал Якуб. - Предатели закончились.
        - Значит, все-таки, сладкая парочка, как всегда, вместе была… - хмыкнул Техник.
        - Выходит, что так… - подтвердил Якуб. - Теперь надо шевелиться. Думаю, он скинул перед взрывом координаты, и демпферы на всех парах летят к нам…
        - Да. - Кинул Техник. - Уже рассылаю тревогу.
        Стас все еще не мог оклематься. Управление дроидом без терминала оказалось тяжким испытанием. Хотя головная боль, начавшая его мучать в момент подключения к дроиду, уже прошла. Но он все равно был словно контуженный, слабо понимал, что происходит вокруг.
        - Посади Кула! - сказал Якуб Технику. - Он еще не очухался.
        Тут же Техник подхватил Стаса под руку и подвел к креслу навигатора. Стас с облегчением плюхнулся на предложенное место.
        - Все. - Сказал Техник. - Сообщения отправил. Якуб, ты хоть скаф надень.
        - Сейчас. - Уже на выходе с мостика крикнул Якуб. - а ты проверку запускай, что где и какие повреждения.
        - Делаю. Сам бы не догадался… - проворчал техник.
        Спустя минут двадцать корабль ожил. Все суетились и бегали, хотя и без особого толка. Якобу удалось открыть дверь к отсеку с двигателями, благодаря чему из корабля чуть не вылетело пару человек, с капитаном во главе. Благо автоматика сработала и заблокировала отсеки. Взрыв двигателей привел и к повреждению корпуса - сейчас ребята заделывали пробоину, чтобы в самом отсеке можно было нормально работать, без громоздких и неудобных шлемов.
        Техник, сдав вахту появившемуся навигатору, ушел к Якобу. А Стас, уже пришедший в себя, все еще сидел в кресле на капитанском мостике. Судя по сообщениям в сети - дела были плачевные: двигатели вроде и были, а в тоже время и нет. В отсеке стояла установка, контролирующая их работу, расход топлива, перегрев, постоянно отслеживающая изменения и держащая все показатели в пределах нормы. Запустить не то, что основные, даже маневровые двигатели без этого устройства не представлялось возможным. А восстановить устройство контроля было не реально - взрыв превратил его в груду металлолома, которую не каждый ирд мусорщик согласиться принять по кредиту за тонну.
        Якуб тут же сбросил просьбы о помощи нескольким знакомым капитанам. Однако надеяться, что пираты успеют прибыть раньше демпферов, было верхом глупости.
        Стас попытался убедить Якуба разблокировать ему сеть, но тот отказался наотрез. Аргументируя это тем, что даже если друг Стаса полетит вместе со всеми Гончими и Алыми вместе взятыми, верхом на флоте лягов, успеют они сюда намного позже демпферов. Самому «Шляхтичу» это ничем уже не поможет - к тому моменту его разнесут на атомы несколько раз, при желании.
        Стас пытался спорить, но понял, что это бесполезно. Самое мерзкое в этой ситуации было то, что из-за упрямства Якуба смертельная опасность уже грозила ему, Стасу. Хотя для себя он уже решил - в бой не полезет, будет сдаваться в плен сразу. Нафиг геройство, когда клона нет. Умирать совсем не хотелось.
        - Кул! - позвал его через сеть Техник.
        - Что? - откликнулся Стас.
        - Готовься выбрасывать минные поля. - Приказал Техник.
        Они с Техником перебили прошивку практически у всех ракет, имевшихся на борту «Шляхтича». Теперь ракеты, будучи выпущенными из корабля, разлетались в разные стороны, занимая заранее прописанные точки вокруг корабля, выключали двигатели и впадали в режим ожидания. Либо пока не получат указание на цель, либо пока их удаленно не возьмут под контроль и опять же, не направят на цель.
        - Всегда готов. - Буркнул Стас. Что могут сделать пара сотен ракет? В принципе многое, но Стас уже знал, что для большого корабля ракеты, в отличие от торпед, не так страшны - из 10 ракет 8 легко уничтожаются спарками непосредственной обороны корабля. Вот мелким, вроде эсминца или фрегата приходиться несладко, если по ним выпущена хотя бы пара самонаводящихся.
        - Тогда выкидывай. - Приказал Техник.
        Стас отщелкнул защитный коробок, затем второй, следом третий. Нажал тумблеры под ними и стал ждать, пока огонек над кнопками запуска станет зеленым. Сейчас пусковые установки разворачивались, что бы выпустить весь запас имеющихся в них ракет.
        Лампочка стала зеленой. Стас тут же нажал кнопку и наблюдал картинку с внешних камер, как ракеты разлетаются в разные стороны.
        - Отстрелялся? - спросил техник.
        - Угу.
        - Тогда сворачивай установки, сейчас будем их перезаряжать.
        Всего Стасу пришлось выполнить полдюжины запусков, выпустив почти три сотни ракет на волю. Небольшой их запас, до которого Стас и Техник не добрались, сейчас заряжался в пусковые установки. Именно этот запас не был модифицирован - это были обычные ракеты, без всяких модификаций, умеющие одно - лететь к целям.
        Экипаж «Шляхтича» успел заварить пробоину, но восстановить подвижность корабля так и не удалось.
        - Вижу отметки на сканере. - Заявил на общем канале навигатор, несший вахту на капитанском мостике.
        - Всем занять места согласно боевого расписания. - Приказал усталым голосом Якуб.
        Вскоре удалось посчитать и опознать гостей. Ими оказались корабли демпферов. Два крейсера, два фрегата и рейдер.
        Они медленно ползли по системе, словно давая понять, что спешить им некуда, и они прекрасно знают, что «Шляхтич» стал инвалидом, не способным самостоятельно даже сдвинуться с места.
        - Цели: фрегаты! - приказал Якуб. - по достижении рубежа эффективной стрельбы, открывать огонь.
        - Принято! - отозвался пират, занявший терминал канонира.
        Кинетические снаряды, пущенные «Шляхтичем», нашли свои цели. Фрегаты явно не ожидали атаки кинетическим оружием на такой дистанции и были готовы лишь к слабым энергетическим залпам. Их щиты были на максимальной мощности. Однако снарядам, пущенным с «Шляхтича» на щиты было плевать. Все попадания оказались в яблочко. Фрегаты не взорвались, но один потерял ход и двигался по инерции, сильно забирая в сторону (видно, часть двигателей сохранилась), второй сбился с курса и замер. Щит на нем пропал - явно вышел из строя генератор.
        - Огонь по рейдеру! - приказал Якуб. - только энергетическими орудиями.
        Испугавшийся обстрела рейдер начал обходить «Шляхтича» с тыла. Сейчас несколько средних лазеров пробовали на прочность его щиты.
        Это продолжалось минут пять, а затем он осмелел и начал стремительно двигаться к «Шляхтичу».
        - Техник! - скомандовал Якуб. - действуй!
        - Сейчас… - Техник сидел за вспомогательным терминалом канонира и явно активировал мины - ракеты.
        Стас знал, что сейчас произойдет. Несколько ракет включатся и устремятся к рейдеру. Его экипаж и искин ничего не успеют понять - ракеты слишком близко. Они словно возникнут из ниоткуда и тут же словно иглы воткнуться в тело корабля.
        Так и произошло. Рейдеру хватило всего десятки ракет, после чего он взорвался.
        - Добиваем энергитическими орудиями фрегаты и приступаем к крейсерам… - с облегчением вздохнул Якуб.
        Вот только крейсеры считали по-другому. Они резко остановились и начали обстреливать «Шляхтича». При этом использовали только дальнобойное энергетическое оружие.
        - Щиты на максимум! - приказал Якуб.
        Пират, отвечающий за энергощиты, тут же забарабанил по клавишам.
        - Задействовать антенные щиты и только по направлению атаки! - дополнил приказ Якуб.
        Сейчас «Шляхтич» просто отключил обычный щит и включил антенный - стену между собой и нападающими. Это позволило серьезно сэкономить ресурс накопителя, а главное, сократило время перезарядки щитов.
        - Может, ударим ракетами? - предложил Стас. - Они совсем рядом…
        - Нет… - покачал головой Якуб. - пусть подойдут и начнем долбить кинетикой.
        - Думаешь, во второй раз с Найтом пройдет этот номер? - удивился Техник.
        - Это не Найт! - уверенно ответил Якуб. - это нанятые демпферы. Они понятия не имеют, что наши главные орудия - кинетические. Иначе не слили бы так бездарно фрегаты и рейдер.
        Наступила тишина, которую прервал Якуб.
        - Огонь всеми орудиями по второму крейсеру!
        Второй крейсер немного отстал и сейчас поворачивался боком, чтобы дать возможность своим бортовым орудиям вести огонь. Зная, что на «Шляхтиче» практически все орудия главного калибра кинетические - они вряд ли бы так подставлялись. Вообще крейсера были хорошо бронированными судами, но именно эти два были тагионской постройки, причем прошлого поколения. Именно тогда таги начали вооружать крупнотоннажные боевые корабли хорошими щитами, при этом экономя на бронеплитах - их было гораздо меньше, чем, к примеру, на аналогичных по классу кораблях норгов или лягов, и уж тем более - людей.
        Поэтому залп всех орудий прямо в центр крейсера оказался весьма эффективным. Удар, который был нанесен практически в одну точку смог уничтожить жалкие сантиметры брони и уничтожил все, что было под ними. Видимо, это был двигательный отсек, так как крейсер тут же потерял ход, его дюзы потухли.
        - Перезарядка и цель ближе к носу! - приказал Якуб канониру.
        - Есть. - Откликнулся тот.
        Спустя пару минут был произведен второй залп. Если до него крейсер продолжал обстреливать «Шляхтича» то теперь он замолчал.
        - Выбили генератор! - обрадованно закричал канонир.
        - Может быть, но вряд ли… - умерил его радость Якуб. - Продолжай обстрел. Точка нацеливания еще ближе к носу. Затем по верхней палубе.
        - Есть. - Буркнул канонир.
        - Техник! - повернулся Якуб. - По первому крейсеру сотню ракет! Все в заднюю часть!
        - Не много ли? - удивился Техник.
        - Главное, чтоб не мало…
        Стас заметил, что вокруг первого крейсера, уже подобравшегося очень близко к «Шляхтичу» внезапно зажглось множество мелких звездочек, которые спустя мгновение устремились к нему. И тут же ему пришлось зажмуриться - яркая вспышка больно ударила по глазам. Такое количество ракет просто взорвали крейсер. А второй начал медленно дрейфовать в сторону. Он уже не стрелял и не маневрировал - обстрел главным калибром «Шляхтича» сделал свое дело.
        - Два крейсера одним…фрегатом? - удивленно спросил Стас.
        - «Шляхтич» не фрегат! - отозвался Техник. - Он скорее ударный крейсер, пусть и несколько уступающий по огневой мощи серийным моделям…
        Стас кивнул. Что ж, ударный крейсер это сила. Серийная модель действительно легко бы справилась с двумя обычными крейсерами, еще и устаревшей модели. Из боя бы ударный вышел с массой повреждений, а у них вот - ни царапинки. Но ведь и «Шляхтич» был оборудован только самыми новыми и самыми дорогими девайсами, которые только можно было найти. Чего только два разнотипных энергощита стоили…
        - На сканерах по курсу 005 появились пять кораблей. Размеры соответствуют крейсеру и фрегатам, по курсу 272 появилась эскадра. Пять целей, классифицирую как…мать твою! - воскликнул он.
        - Что?
        - Два линкора, два крейсера, носитель…новые цели. Линкоры выпускают внутрисистемные фрегаты, с носителя вышли два звена истребителей и звено…Ого! Это три эсминца.
        - А вот это уже очень плохо… - констатировал Якуб.
        - Один линкор и один крейсер направляются к целям на 005, с ними истребители и эсминцы.
        - Кто на 005? - спросил Стас.
        - Как раз кто-то из пиратов пришел на помощь… - грустно вздохнул Техник. - Жаль, ничем нам не помогут и их самих скоро разнесут…
        - Так к нам идет линкор и крейсер. Крейсер ударный. - Сказал навигатор. - Идет на форсаже.
        - Вот ему сейчас и накидаем… - ухмыльнулся Якуб.
        Вот только обстрел крейсера ничего не дал - у него был слабенький щит, а вот бронирование оказалось чрезмерным. Техник даже предположил, что на него специально дополнительные плиты брони навешали.
        - Значит, это как раз Найт. - вздохнул Якуб. - что же, посмотрим кто кого!
        Глава 17 Начало атаки
        Сообщение от Найта поступило ранним утром. Поэтому Рамон его просто не увидел. Только после завтрака он заметил новое уведомление.
        «Привет! Планирую большое дело! Собираю всех свободных демпферов! В случае удачного завершения - премия гарантирована! Если хочешь поучаствовать - маякни в личку».
        Рамон не стал терять время и сразу позвонил Найту.
        - Привет. Что за дело?
        - А, привет…да не хочу говорить раньше времени, но…Ладно, тебе можно, ты свой парень. Есть информация, где точно будет «Шляхтич» и я хочу его взять!
        Рамон замер.
        - Я в деле.
        - Окей. Где ты в игре?
        - На станции демпферов.
        - Зайдешь в игру, я скину тебе координаты. Летишь туда и садишься на линкор «Небрежность».
        - Ого! Раздобыл линкор? Откуда деньги?
        - Он не совсем мой. Спонсоры выдали для дела.
        - Спонсоры? Это какие такие спонсоры?
        - А вот это уже точно не твое дело. - Хохотнул Найт. - Важно, что их Якуб задолбал настолько, что они не пожалели денег выдать мне два линкора и носитель.
        - Ни хрена себе…
        - Да! Ну все, мне некогда. Давай, жду на «Небрежности».
        Найт отключился. А Рамон тут же начал вызванивать Слона.
        Уже чертову уйму времени они оба пытались хоть что-то узнать о Стасе, их общем друге. Который внезапно исчез. Конечно, они догадывались куда, но каким образом и удалась ли ему эта идея - вот тут никаких ответов не было.
        И вот, буквально на днях, ранним утром, Рамона, а в обычной жизни Сашу, из постели поднял звонок в дверь.
        Он прошлепал к двери и спросил:
        - Кто?
        - Я! - Саша узнал голос Влада.
        Саша отпер замок и открыл дверь.
        - Что случилось?
        - Стас объявился!
        Выяснилось, что в игре Влад получил сообщение, в котором некто под ником Кул утверждал, что он и есть Стас. А кроме того он сообщил, что находиться на борту корабля «Шляхтич».
        - А ты уверен, что тебя не дурят? - зевнул Саша. - очень похоже на развод.
        - Он знает координаты Земли! Так и написал! - ответил возбужденный Влад. - Его надо забрать с этого корабля!
        - «Шляхтича» пытаются найти все демпферы игры, включая меня. Вот только не всегда это удается. А когда и находят, то быстро возвращаются в клон-центры…
        - Мы не собираемся атаковать «Шляхтича»! Нам нужно с ними поговорить! Забрать у них Стаса! Я пытался связаться с владельцем корабля, но он не принимает вызовы…
        И вот сейчас Рамон узнает, что немаленький флот демпферов собирается атаковать «Шляхтича».
        - Ало! - наконец ответил Влад.
        - Наконец-то! - выдохнул Саша. - Демпферы собираются атаковать «Шляхтича»!
        - Где? Когда?
        - Не знаю пока. У меня только координаты сбора.
        - Скинь. Туда подтянусь и буду рядом.
        - Лады. Буду держать в курсе.
        Саша бросил уником и задумался - необходимо сходить в магазин и нужно в игру. Что лучше сделать? Решив, что если он заляжет в капсулу, потом у него много времени не будет, принял решение сходить в магазин. Холодильник был пуст, нужно было пополнить запасы. Хрен знает, насколько он зависнет в игре и будет ли возможность из нее вырваться сегодня или завтра.
        Он быстро собрался, захлопнул дверь квартиры и сбежал по лестнице на первый этаж.
        Снова завибрировал уником.
        - Да!
        - Привет. Мы не знакомы, но у нас есть общий знакомый - Слон.
        - И?
        - Нужно переговорить. Я тоже демпфер и у меня есть важная информация.
        - Предмет разговора?
        - При личной встрече…
        - Хорошо. Где? Когда?
        - Лучше сейчас-времени очень мало. Жду возле памятника героям-глобалистам через час.
        - Лады.
        Саша добрался до памятника спустя полчаса. Находился он в небольшом сквере с чахлой растительностью, продуваемый ветрами со всех сторон. В отличие от городского парка, доступ в который был возможен для обычных граждан только раз в год, этот сквер был доступен круглые сутки. Вот только особого удовольствия от его посещения не получишь - мрачно выглядит.
        Саша поежился и плотнее запахнулся в свое пальто. Было сыро, и холод пробирал до костей, даже невзирая на теплую одежду.
        Возле памятника Саша увидел скамейку, на которой сидел мужчина, приблизительно одного с ним возраста, кутающийся в пуховик серого, неприметного цвета.
        - Привет. - Сказал незнакомец, когда Саша приблизился на пару метров. - Рамон?
        - Он самый. - Ответил Саша, - А ты…
        - Дмитрий. - Новый знакомый протянул руку.
        - Итак…
        - И ты и Слон знаете некоего Стаса. Возможно вы уже в курсе, что в игре он носит ник Кул.
        - Тааак… - Саша нахмурился.
        - Я знаком с Якубом, капитаном «Шляхтича». Стас сейчас на борту его корабля.
        Дмитрий взглянул на Рамона, ожидая вопросов, но тот молчал. Поэтому Дмитрий продолжил:
        - у меня, Якуба и Стаса есть договоренность. Он выполнил свою часть сделки, теперь Якуб выполняет свою - Доставляет Стаса на указанную им планету. Я так думаю, что там его встретит Слон. Так вот. Мне кажется, что Якуб не сможет выполнить свою часть договора…
        - Почему?
        - У него на борту стукач и скоро корабль будут атаковать демпферы. Якуб хочет избавиться от стукача сейчас и, как по мне, идет на неоправданный риск…
        - В курсе планов атаки. Уже получил приглашение на рейд.
        - Вот как? - удивленно поднял брови Дмитрий. - В хороших отношениях с Найтом?
        - Не сказал бы… - ответил Саша. - Но, вроде, и не враги.
        - Ты даже не представляешь, кто такой Найт. - вздохнул Дмитрий. - Но ближе к теме. Я хочу, чтобы ты меня взял с собой.
        - Найт вряд ли обрадуется демпферу, которого он сам не знает.
        - Не волнуйся, все игроки будут думать, что я - нпс, который сопровождает тебя. Как телохранитель.
        - И зачем это тебе?
        - Стас должен выжить любой ценой. - Ответил Дмитрий. - И мы это обеспечим!
        - Откуда такая забота? - хмыкнул Саша.
        - Давай на чистоту. Он знает координаты Земли. - Спокойно ответил Дмитрий. - Я хочу знать их и хочу отсюда свалить. Отчего-то мне кажется, что вы о Слоном такого же мнения.
        Рамон молча пожал плечами, не оспаривая, но и не подтверждая слова собеседника.
        - Как ты на меня вышел.
        - Я уже говорил со Слоном и сообщил ему координаты планеты, куда должны были привезти Стаса. - Сказал Дмитрий. - И сейчас он дал мне твой номер, видимо, как только узнал, что ты вместе с остальными демпферами будешь атаковать «Шляхтича».
        - Вопрос в том, могу ли я тебе доверять?
        - Я уже обосновал свои мотивы. - Пожал плечами Дмитрий. - Если бы я играл на другой стороне, то вы со Слоном уже бы рыдали в казематах Интгейма. Разве нет?
        Рамон промолчал. Он знал, что Влада пытались убить, знал, что за ним следили. Так что вряд ли Дмитрий сейчас просто нагонял страху - вполне возможно, что все так и было бы, как он сказал.
        - Хорошо. - Сказал Саша. - Жду на станции демпферов. Буду в игре где-то через час.
        - Договорились… - Дмитрий поднялся. - И еще. Ты можешь подменять логи?
        Рамон улыбнулся и не ответил. Давно уже может. После того, как Рамон посетил борт «Грааля», он был на постоянной связи с Шеснашкой. Более того, в случае необходимости, его, как и Влада или Нику, Шеснашка может вытянуть в игру, оставив на Земле лишь тело. Во всяком случае, так это описал Влад, а Шеснашка заверила, что ей это по силам. Рамон все еще сомневался, что вся эта история не является бредом. Если бы не пропажа Стаса, он вообще мог бы решить, что Влад слетел с катушек.
        Рамон успел заскочить в магазин, купить запасы, а затем чуть ли не бегом бросился домой. Он влез в капсулу и поерзал, занимая положение поудобней.
        «Синхронизация»
        Он шел по станции Демпферов по направлению к докам, когда путь ему преградил некто в маске. Интерфейс игры тут же идентифицировал существо, как ирда.
        - Чего тебе? - спросил Рамон, соображая, кто этот ирд и что ему надо.
        - У нас с тобой был уговор. - Ответил ирд. - Я буду тебя сопровождать.
        - Дмитрий? - удивился Рамон.
        - Он самый. - Ответил ирд.
        - Но ты ведь…
        - Я тебя предупреждал, что у тебя появится телохранитель.
        - Но я ожидал…
        - Человека?
        Рамон пожал плечами. Дмитрий удивил. Подделывает не только логи, но и собственную идентификацию. Получается, для операторов игры он сейчас может быть вообще вне игры, или они думают, что он спокойно пьет кофе где-нибудь на станции.
        - Ладно, двигаемся к моему кораблю. - Сказал он ирду.
        Спустя четыре часа они уже были точно по указанным Найтом координатам. Впереди вырисовывалась огромная туша линкора, рядом с ней виднелась еще одна и прямо сейчас, в этот миг из гипера выпрыгнул еще один гигантский корабль - длинный, серый корпус, напоминающий кукурузу из-за пары дюжин торчащих в разные стороны пусковых шахт, с одним огромным, мощным двигателем, который и приводил эту громадину в движение. Рамон видел в действии этот носитель. В нем вмещалось всего три эскадрильи. Но какие! Два звена истребителей среднего или тяжелого класса и звено эсминцев. По огневой мощи этот рой практически равнялся паре крейсеров, застывших снизу от одного из линкоров.
        - Неизвестный борт с идентификатором КР505 обозначьте себя! - приказал оператор пространства одного из линкоров.
        - Рамон. Демпфер. - Ответил Рамон. - Прошу посадки на «Небрежность»!
        - Момент! - оператор секунду молчал, а затем проинформировал:- в посадке отказываю. Корабль оставляете на носителе «Египет», сами челноком будете доставлены на «Небрежность». Вы записаны в личный абордажный отряд Найта. Носитель в курсе, передайте управление оператору «Египта».
        - Принял. - Рамон тут же перещелкнул переключатель и дал добро на удаленное подключение к своему кораблю. Корабль тут же сменил курс и направился в сторону носителя.
        - Если мы вытащим твоего друга, - сказал «Ирд». - Со своим корабликом можешь уже и не увидеться…
        - Ну и что. - Рамон пожал плечами. - Он как раз на такой случай и покупался. Мой постоянный кораблик уже на автопилоте чешет в безопасное место, подальше от базы демпферов.
        «Ирд» только хмыкнул.
        Оператор «Египта» аккуратно довел корабль Рамона до одной из широких шахт, расположенных в задней части носителя. Они специально были предназначены для приема больших кораблей - транспортов, тягачей и прочего. Корабль посадили на дальней платформе, и не успел Рамон с «ирдом» спуститься по аппарели, как рядом тут же объявился один из техников «Египта».
        - Рамон? - скорее утвердительно, чем вопросительно сказал он.
        - Ну?
        - Пройдите к 17 платформе, скоро прибудет челнок, который доставит вас на «Небрежность». - Сказал техник и добавил. - Только придется подождать минут двадцать. Должны еще несколько человек подтянуться, которых тоже на линкор нужно перебросить.
        Рамон кивнул и, бросив прощальный взгляд на свой кораблик, двинулся в нужном направлении.
        - Не волнуйтесь, - перехватив его взгляд, сказал техник. - Ваш корабль останется тут.
        - Этого я и боюсь… - пробурчал Рамон, но техник его уже не услышал.
        Челнок ждать пришлось гораздо меньше, чем было объявлено. Еще три демпфера пришли минут через пять после Рамона, а затем, через пару минут, объявился еще один. Тут же на платформу опустился и челнок. Все погрузились и пилот челнока, выглянувший в салон, хмыкнул:
        - Что-то не то. Вас должно было быть пятеро, а вас шестеро.
        - Со мной непись. - ответил Рамон.
        - Ясно… - пилот тут же потерял интерес.
        Челнок плавно взлетел, развернулся носом в сторону выхода и быстро набрал скорость. В космосе он сменил курс, причем маневр был совершенно незаметен для пассажиров, и направил челнок к линкору.
        В пассажирском салоне все очень напоминало обычный многоместный глайдер - два ряда кресел, слева одиночные, справа парные, поручни для пассажиров на каждом кресле, и ручки на потолке.
        Рамон занял одно из парных кресел, ближе к проходу. Его «Ирд» сел рядом, на месте, расположенном ближе к иллюминатору. Рамону было отлично видно не только панель управления возле пилотского кресла, но и обзорное лобовое стекло челнока. Через него открывался прекрасный вид на надвигающуюся тушу линкора.
        Спустя всего минут пятнадцать челнок подлетел прямо к корпусу и аккуратно подрулил к одному из внешних шлюзов. Вопреки ожиданиям Рамона, пилот не стал заводить челнок в ангар.
        Кораблик застыл возле одного из шлюзов, от которого тут же отделился захват, зафиксировавший челнок, а затем к дверям челнока потянулся и переходной мост. Послышалось шипение - это выравнивалось давление на самом мосте.
        - Все, конечная! - объявил пилот. - Давайте, выметайтесь - мне еще за новой партией лететь…
        Все пассажиры поднялись со своих кресел и направились к выходу. Дверь с легким шипением втянулась внутрь салона и медленно поползла к потолку. Пассажиры двинулись через мост на борт линкора.
        Оказавшись внутри громадной туши, Рамон несколько растерялся. Все остальные демпферы, летевшие с ним, уже отправились кто куда. Видимо, хорошо знали, что им предстоит, и знали, какие роли им в предстоящем уготованы.
        Рамон же этого не знал. Поэтому он сбросил сообщение Найту.
        «Привет. Уже на борту. Куда идти?»
        «Привет. Давай на мостик»- тут же пришел ответ.
        Рамон направился к ближайшему лифту. «Ирд» молча следовал за ним.
        - Привет! - сказал Найт, когда Рамон появился на командном мостике. - А это кто?
        Он с удивленным лицом тыкнул пальцем на «ирда».
        - Ирд. - ответил Рамон.
        - Да я вижу, что не ляг. - Хмыкнул Найт. - Чего он с тобой?
        - Телохранитель… - пожал плечами Рамон.
        - Ничего себе, ты еще успеваешь квесты выполнять? - хохотнул Найт. - и где достал?
        - Выполнил квест на спасение заложников с лайнера «Тайран». Слышал?
        Рамон нисколько не соврал. Он действительно принимал участие в освобождении этого лайнера. Вот только никакие ирды, естесственно, к нему в благодарность не присоединялись.
        - Слышал, конечно. - Ответил Найт. - но что кто-то выхватил непись - компаньона…Да и вообще ирд - телохранитель сомнительное приобретение…
        - Согласен. - Ответил Рамон. - Но, может, новая цепочка заданий будет…
        - Может. - Легко согласился Найт и сменил тему. - Будешь тут пока. Хочу, чтоб при начале абордажа именно ты вел один из транспортов. Пилот ты отменный!
        - А! - обрадовался Рамон. - А я-то думаю, с какого перепуга я в абордажную команду зачислен?
        - Именно поэтому. - Хохотнул Найт. - Не, ну при самом абордаже вперед не лезь, что с вас, трутней, взять?
        - Но-но! - пригрозил ему пальцем Рамон. - Ты, пехтура, не забывайся.
        Найт хохотнул и тут же изменился в лице - явно получил какое-то важное сообщение.
        - Отлично! Есть маршрут следования «Шляхтича»!
        - Где ловим? - спросил Рамон.
        - Скоро узнаешь! - снова хохотнул Найт и отошел к одному из демпферов, сидящих за пультами.
        «Система Джимеля. Вход со стороны Дель-рэй. До этого Эстабро. Ориентировочное время прибытия в системы 9.40, 4.30, 2.00. Предлагаю Дель-рэй, 4.30.»
        Рамон прочитал сообщение и с удивлением повернулся к «ирду».
        «Это что?»
        «Сообщение от крота на «Шляхтиче»»- ответил «Ирд»
        «У тебя-то оно откуда?»
        «Я и должен был вычислить крота. Вот и вычислил».
        Рамон тут же перекинул сообщение Слону.
        «Так где, все-таки»- пришел ответ от него.
        Рамон оглядывал капитанский мостик. На экране терминала навигатора он увидел расчет прыжка.
        «На Дель-рэй прыгаем»- отписал он Слону.
        «Принял»
        Однако все изменилось. На мостике началась суета.
        - Что случилось? - спросил Рамон у Найта.
        - Крота слили моего. - Сказал тот.
        - Какого еще крота?
        - Того, что был на «Шляхтиче»
        - У тебя был крот на…
        - Да. Погоди. - Раздраженный Найт снова убежал в сторону.
        «Что происходит?»- Спросил Рамон у «Ирда».
        «Якуб слил крота»- ответил тот.
        «И что теперь?»- спросил Рамон.
        «Теперь, надеюсь, он сможет уйти от облавы. Мы здесь как его последний шанс.»- ответил «ирд».
        Прошло несколько минут паники и неразберихи, когда внезапно, все успокоились, а корабль совершил прыжок.
        - Что за… - Рамон еле успел ухватиться за поручень.
        - «Шляхтич» без движков. Мы идем к нему. - Сказал ухмыляющийся навигатор, сидевший ближе всех к Рамону.
        - Оп-па. Как так-то? - удивился Рамон.
        - Без понятия! - пожал плечами навигатор.
        «Еще один крот. Взорвал движки «Шляхтичу». Сбросил координаты Слону»- тут же напомнил о себе «Ирд».
        - Значит все-таки абордаж… - тяжело вздохнул Рамон.
        - Ага. - Азартно гыгыкнул навигатор, не заметив расстроенного тона Рамона.
        Линкор несколько раз разгонялся и прыгал, но пока ничего интересного не происходило.
        - Твою мать! - возле терминала связиста стоял Найт и матерился напропалую.
        - Что случилось? - спросил Рамон у навигатора.
        Тот поднял руку, давая понять, что сейчас слушает важное сообщение, а затем повернулся в Рамону.
        - Один из наших отрядов, что находился ближе всего к «Шляхтичу» пошел в атаку.
        - И? - спросил Рамон.
        - Да выбил их «Шляхтич», подчистую. Эти бараны поперли в лобовую. Еще и щитами прикрывались, а брони, считай, и нет у них. Как можно идти на пирата, не собрав сведения о вооружении его корабля? «Шляхтич» ведь упор на кинетику делает, ему плевать на щиты. Короче огребли по полной…
        - А «Шляхтич»?
        - Да вроде целый…
        - Ушел?
        - Да куда он уйдет-то, без движков? Стоит на месте. Но ничего, сейчас и мы туда подтянемся.
        Рамон еле успел ухватиться за поручень, когда линкор прыгнул в очередной раз.
        - Всем занять места согласно боевого расписания! - приказал голос из громкоговорителя. И словно в подтверждение его слов включилась сирена, проревев пару раз.
        Рамон вглядывался в экраны, транслирующие картинки с внешних камер линкора.
        Второй линкор и один из крейсеров отходили в сторону, истребители и эсминцы, выпущенные с носителя, присоединялись к ним.
        - Куда они? - спросил Рамон у навигатора.
        - Засекли пиратскую эскадру. Видать, к «Шляхтичу» на помощь пришла. - Ответил навигатор. - Мелочь, но неприятно: крейсер и пяток фрегатов. К ним наши и идут. Легко положат, не переживай.
        - А мы? - спросил Рамон.
        - Мы идем на «Шляхтича». С нами крейсер. - Ответил навигатор.
        Рой мелких кораблей первым достиг пиратской эскадры и тут же закрутился в драке с пятью фрегатами противника. Крейсер же начал обстрел своего собрата на дальней дистанции. Линкор поддерживал союзников основными орудиями. Похоже, пиратам несдобровать.
        - Новые цели! Классифицирую как эсминцы. - Оттараторил один из операторов
        - Где? - спросил Найт.
        - Возле носителя.
        - Ах ты ж мать твою!
        - Фиксирую запуск торпед. До контакта 15 секунд.
        - Мать твою! - прямо взвыл Найт. - Истребители к носителю!
        - Поздно. - Ответил оператор и принялся считать.- 5,4,3,2,1. Фиксирую попадание трех торпед по носителю.
        - Он в строю?
        - Реактор выведен из строя. Орудия ближней обороны не работают. Фиксирую новые цели. Четыре фрегата возле носителя.
        - Черт побери… - прорычал Найт.
        Подоспевшие к своему носителю истребители попытались выбить пиратские фрегаты, которые до этого лениво и не спеша обстреливали беззащитный носитель.
        - Вражеский крейсер уничтожен! - доложил оператор.
        - Отлично! - прорычал Найт. - Линкор и крейсер к носителю!
        - Фиксирую новые цели. - Доложил оператор. - Это опять эсминцы!
        - Там ведь истребители, разберутся!
        - Эсминцы вышли с другой стороны. Они пустили торпеды по крейсеру и линкору.
        - Твою мать! - уже закричал Найт. - Как они это делают?
        - «Шляхтич» в системе, вот и передает им удобные точки для атаки. - Ответил Рамон и усмехнулся про себя. - Их навигатор отлично просчитывает точки выхода и сразу скидывает схему отхода.
        - Все равно им конец!
        Тем временем истребители перебили фрегаты, вертевшиеся возле носителя, но и их самих осталось всего полтора звена. Эсминцы с носителя были выбиты подчистую. Носитель фактически выбыл из боя - починить реактор команда не сможет. Корабль стал просто мертвым куском металла. Летающим гробом. Крейсер же и линкор, получившие торпеды в дюзы сейчас тоже были не в лучшем положении, хотя эсминцы, повредившие их, уже поплатились - уйти в гипер успел только один, остальные превратились в металлолом, такой же, что и бывшие фрегаты - прикрытие пиратского крейсера.
        Найт скрипел зубами. Он еще не взял «Шляхтича» а уже понес большие потери. Получилась пирова победа. Да и то, победа ли?
        Глава 18 На абордаж
        Якуб смотрел на тактическую карту и ухмылялся. Его зов о помощи приняли многие. Сейчас в систему летело несколько пиратских эскадр. Конечно, большинство из них не успеют. Но уже прибывшие союзники успели натворить дел. Техник оказался, ко всему прочему, блестящим навигатором- он просчитывал точки входа из гипера и маневры ухода. Благодаря ему пираты появлялись в самых выгодных точках, жалили врага и тут же прыгали назад, в соседнюю систему. Носитель демпферов можно было списывать со счетов - его эскадрильи тоже. Жалкие полтора звена даже побитому «Шляхтичу» ничего не успеют сделать. Сам носитель давно выбыл из боя.
        Крейсер и линкор демпферов так же находились в плачевном состоянии - сейчас они были практически на краю системы и опасности не представляли. Правда, именно «пока». Когда они подползут ближе, объединятся с практически нетронутым линкором и еще одним крейсером, «Шляхтичу» не поздоровится.
        Но это если доберутся. Высок был шанс, что еще одна пиратская эскадра успеет добраться до поля битвы и Техник сможет правильно скоординировать их выход из гипера. А значит, линкор и крейсер, и так побитые, могут вообще выйти из боя.
        Но это если повезет…
        А пока… Пока к «Шляхтичу» на всех парах пер крейсер, а по его следам медленно полз и линкор.
        Якуб бросил взгляд на экран, где отражались пока дремлющие ракеты. Крейсер уже шел среди них, нещадно паля по «Шляхтичу».
        - Всеми ракетами по крейсеру. - Приказал он. Делать этого не хотелось, однако пустив лишь часть, можно было нанести серьезный урон врагу, однако не вывести его корабль из строя. А в то, что противник даст еще один шанс провести подобную атаку, Якуб сомневался. Причем не то что линкор, увидевший гибель крейсера, даже сам крейсер, получив в первый раз ракетами, повторно уже не позволит бить себя безнаказанно - он просто прекратит обстреливать «Шляхтича» и будет ждать новой волны ракет. А чем ближе он подходит, тем больше шансов удачно сбросить десант и взять «Шляхтича» на абордаж.
        Якуб нисколько не сомневался, что врукопашную отбиться от экипажа крейсера, а тем более линкора, ему не удастся - скорее всего, там были игроки, уже познакомившиеся с его тактикой, знающие об опасности кинетического оружия и их будет в разы больше, чем пиратов на «Шляхтиче».
        - Огонь! - Окончательно убедив себя в правильности подобного решения, приказал Якуб.
        Тут же в темном космосе начали возникать огоньки - ракеты оживали и устремлялись к своей жертве. Практически все они успели достигнуть своей цели - операторы на крейсере были просто людьми и не успели вовремя отреагировать на внезапно возникшую опасность. Только под самый конец атаки, они успели уничтожить несколько ракет на подлете.
        Однако и тех, что впились в тушу крейсера, оказалось достаточно. Он словно вспух, исторгая из своих внутренностей огонь. Развалившись на несколько кусков, разлетевшихся в разные стороны, крейсер прекратил свое существование.
        «Шляхтич» и его команда вновь получили отсрочку. Вот только недолгую - следом за крейсером шел уже линкор, противопоставить которому было нечего.
        Очередная пиратская эскадра вынырнула из гипера и тут же вцепилась в плетущийся самым последним израненный линкор. Пара эсминцев пиратов при поддержке трех фрегатов смогла остановить гигантскую машину - двигателей у этого линкора больше не было.
        Но и сами пираты за это страшно поплатились - крейсер демпферов уничтожил их всех, не дав сбежать в гипер.
        Якуб пробежал глазами несколько строчек с информацией. Следующая эскадра пиратов, откликнувшаяся на его зов, придет не раньше, чем через часа полтора-два.
        Сейчас против «Шляхтича» был линкор, вдалеке плелся погрызенный крейсер, на окраине системы с одной стороны дрейфовал еще один линкор, а с другой уже почивший носитель, вокруг которого, словно мухи над дохлой тушей, носились истребители.
        - Линкор выпустил абордажные боты. - Доложил кто-то из находившихся на мостике «Шляхтича».
        Якуб вздохнул, но тут же взял себя в руки:
        - Отбиваем! Группа 1 -трюм, группа 2- верхняя палуба. Третья трюм, четвертая мостик. Кул - ты на подхвате!
        Люди тут же начали подниматься со своих мест, проверяя оружие, скафы, готовясь к предстоящей схватке.
        Абордаж начался неожиданно и совсем не так, как это происходило обычно. Видимо, на этом линкоре была гораздо более многочисленная команда абордажников, чем обычно. В трюме начали прорыв сразу 4 группы, на верхней палубе 2, еще одна группа проникла в двигательный отсек.
        Люди Якуба вынуждены были отступить и сейчас несли огромные потери. Их зажали на второй палубе, возле жилых отсеков и камбуза.
        Стас, уже освоивший одновременное управление сразу тремя дроидами (это у него получилось буквально вчера и первая неуклюжая попытка дала колоссальный прорыв - сегодня он вел всех своих подопечных аккуратно и уверенно. Опыт и практика - все, что было для этого нужно. Еще пару схваток и он бы управлял дроидами как виртуоз. Вот только пары простых схваток у него не было - побоище происходило сейчас и сегодня). Одного дроида он потерял при защите верхней палубы: прикрывая отступающих пиратов. Его дроида выбили практически на последней секунде, он уже шагнул в лифт, когда огромная секира влипла в маленькую голову дроида, расколов ее. Обидчик тут же за это поплатился - два оставшихся дроида нашпиговали его иглами. Но потеря была невосполнима.
        Один из пиратов заварил дверцы лифта, и все они двинулись на вторую палубу, где и должны были встретиться с другими, оставшимися в живых, членами команды.
        Установив запасные бронеплиты для корпуса корабля как щиты, пираты засели за ними, собираясь встретить противника. Стас активировал магниты на ногах дроидов и по стенам заставил их перейти на потолок, пригнуться и засесть в таком положении. Сейчас они были больше похожи на турели, чем на человекоподобных роботов.
        - Открываем огонь кинетикой. - Командовал Якуб. - Как только дам сигнал - начинаем стрелять плазмой. Ребята! Надо продержаться хотя бы полчаса, скоро подойдет эскадра Доджа!
        - И что? - откликнулся кто-то, Стас не смог уловить, кто именно, - у них еще крейсер и линкор на пути…
        - У Доджа носитель! - ответил Якуб. - так что как-то справятся…Огонь!
        Дверь лифта вышибли, и коридор тут же наполнился людьми в форменных скафах демпферов. Пираты открыли по ним шквальный огонь. Однако таких повреждений, как Стас наблюдал при первой атаке «Шляхтича» кинетика уже не нанесла. Демпферы научились на собственных ошибках и приготовились. К сожалению, даже мины, которыми «Шляхтич» был буквально нашпигован, собрали весьма скудный урожай…
        - Плазма! - заорал Якуб, все это время ковырявшийся с небольшим пультом. Видимо, с его помощью он и отключил щит, все еще защищавший корабль.
        Пираты тут же побросали кинетическое оружие и схватили плазменные винтовки, которые заранее приготовили.
        Дроиды же Стаса продолжали поливать ливнем тонких иголок противников, которые словно вода вытекали бесконечным потоком из дверей лифта.
        И вот, первый дроид отказал - демпферы сориентировались, что можно использовать плазму и открыли шквальный огонь. Дроиду снесло верхнюю часть тела вместе с головой и сейчас с потолка свисали только ноги и торс до пояса. Второму дроиду спустя несколько секунд оторвало ноги, он тут же с лязгом упал на палубу, а Стас моментально развернул его и вновь открыл огонь по противнику. Но это не спасло ситуацию, секунд пять и этот дроид вышел из строя.
        Стас поднялся с кресла. Теперь предстояло воевать самому. Он уже облачился в стандартный скаф пиратов и активировал силовое поле. Только благодаря этим скафам и индивидуальным щитам сейчас и держались последние защитники. Однако выдержать такое количество прямых попаданий даже самый совершенный щит долго не мог, так что рассчитывать на него не приходилось. Стас взял винтовку и подошел к двери. Он намеревался вести огонь из-за укрытия, а если положение будет безвыходным - тут же сдаваться. Ведь в отличие от других игроков ожить в новом клоне ему не удастся.
        Но стоило двери отъехать с шипением в сторону, как ему в шлем ударил приклад тяжелой лазерной винтовки.
        - Еще один! - сказал голос, усиленный динамиками.
        - Это последний! - сказал второй. - Волоки его к остальным.
        Спустя пару минут четверо оставшихся в живых пиратов, Якуб, Техник и Стас стояли на коленях, заложив руки за голову, а вокруг них прохаживались трое демпферов, держащих оружие наготове и не спускающих с пленников взглядов.
        И вот появилась еще тройка персонажей. Двое из них откинули шлемы. Первый оказался Найтом, а вот второй…Стас даже не поверил вначале. Вторым был Рамон. Третий персонаж шлем снимать не стал. Но, судя по экипировке, это был ирд.
        Стас занервничал - как дать сигнал Рамону, как показать ему, что это он, Стас?
        - Поднимайся! - прорычал Найт, схватив Якуба и рывком подняв его на ноги. - Поговорим…
        С этими словами он просто зашвырнул капитана «Шляхтича» на мостик его же собственного корабля. Якуб упал неудачно, на спину, проскользив еще пару метров - похоже, экзокостюм Найта был максимально модифицирован на силу.
        Найт зашел на мостик и тут же закрыл за собой дверь.
        Ирд же кивнул Рамону. Тот озадаченно уставился на своего спутника.
        Ирд подошел к Стасу и поинтересовался.
        - А не ты ли Кул?
        - Я… - удивленно ответил Стас, судорожно соображая, откуда ему знаком это голос… И тут до него дошло! Так это же Дмитрий!
        - Был у меня друг… - Сказал Рамон. - Мы кое-что с ним обсуждали относительно недавно, в кафе…Знаешь что?
        Он замолчал и выжидательно уставился на Стаса.
        - Полет твоего шахтера! - без заминки ответил тот.
        Рамон кинул.
        - Почему ты в маске?
        - Она регенерационная…
        - Сними!
        Стас снял.
        - Я его забираю! - тут же сказал Рамон охранникам.
        - Никого ты не заберешь! - ответил один из охранников. - С Найтом договаривайся.
        - Он не будет против. - Ответил Рамон.
        - Договаривайся! - поддержал охранника второй. - Попытаешься увести - пристрелим обоих!
        Рамон скрипнул зубами и двинулся к мостику. Он разблокировал дверь и вошел внутрь.
        Перед ним открылась странная картина - Найт молотил своим кулачищем Якуба. У того уже все лицо было в крови и узнавалось с трудом. Похоже, Найт просто сбивал злость - Якуб, наверняка, снизил порог чувствительности аватара. Собственно, настоящему Якубу было до лампочки, что происходит с клоном, а вот сам клон явно был на последнем издыхании.
        - Чего тебе? - рыкнул Найт, обернувшись на звук открывшейся двери.
        - Мне нужен один из пиратов.
        - Договор был на деньги, а не на пиратов. - Ответил Найт.
        - Он знает, как найти того, за кем я охочусь.
        - Мне плевать! - вновь прорычал Найт. - За рейд получишь бабки и точка. Эти уроды все мои!
        - Но…
        Найт резко распрямился и бросил яростный взгляд на Рамона.
        - Кто тебе надо?
        - Тот. - Рамон тыкнул пальцем на Стаса, все еще стоящего на коленях, держащим руки за головой.
        Найт вразвалочку, не спеша, отправился к указанному пленнику.
        - Этот? - он остановился прямо напротив Стаса.
        Рамон кивнул
        В мгновение ока Найт выхватил из кобуры лазерник и навел его на голову Стаса. Еще миг и он сделает выстрел. Однако реакция того, кого все воспринимали за ирда, оказалась молниеносной. Он вскинул свою плазменную винтовку и дал очередь прямо в грудь Найта, тот отлетел в сторону, ударился о стену и замер на полу.
        Следующей очередью ирд срезал одного из охранников. Второго пристрелил уже Рамон. Третий охранник явно растерялся от такой молниеносной перемены. Он так и стоял растерянный, опустив оружие дулом вниз, пока его не прошил еще одной очередью ирд.
        - Уходим! - сказал Ирд.
        Рамон поднял на ноги Стаса и потянул его к выходу. Сделать они успели всего пару шагов. А затем послышались выстрелы - первым завалился на пол лицом вниз Рамон. Далее, поймал выстрел плечом ирд. Его развернуло на 180 градусов, и он словно мешок упал на палубу.
        Стас обернулся. Возле стены лежал, приподнявшись на одной руке Найт. В другой руке он сжимал пистолет.
        - Засранцы! - тяжело, с натугой, произнес он и его пистолет снова плюнул сгустком энергии. В этот раз целился он в Стаса. Горячий луч насквозь пропалил кожу и череп, прожег мозг. Уже мертвое тело Стаса несколько секунд продолжало стоять на ногах, а затем медленно завалилось на труп Рамона.
        Всего мгновением позже сам Найт опрокинулся на спину, получив длинную очередь от ирда, лежащего на полу, но продолжавшего сжимать в руках свою винтовку…
        Если бы в системе все шло так, как и пару минут назад, то наверняка сюда нагрянули бы новые демпферы, добили бы ирда, убили бы или захватили оставшихся пиратов. Но ситуация кардинально поменялась.
        Для начала в системе появилась так ожидаемая Якубом пиратская эскадра. Она тут же начала рвать последний крейсер, защищающий дрейфующий линкор. А к последнему уже неслись абордажные боты.
        А затем настала очередь и линкора, так как появился еще один корабль - огромный военный транспорт, который вопреки обычной и привычной логике, оказался вооружен торпедными аппаратами. С их помощью он атаковал линкор, стоявший совсем рядом с изуродованным «Шляхтичем».
        Стоявший без щитов, не ожидающий атаки линкор, уверенный в своей безопасности, не мог ничего противопоставить такому удару - ведь транспорт появился буквально рядом - всего в нескольких километрах от него.
        Видимо, транспорт использовал более мощные торпеды, так как всего трех прямых попаданий линкору оказалось достаточно, чтобы превратиться в огненный шар.
        После того, как транспорт разделался с линкором, чего быть просто не могло при обычной битве, началось еще более странное действо - с борта транспорта начали стартовать десантные боты. Они буквально облепили «Шляхтича».
        Демпферы пытались отбиваться, однако против них сражались необычные, живые противники, или глупые но исполнительные дроиды. Атаковавшие действовали так, словно были единым целым - прикрывали друг друга, постоянно меняли позиции и постоянно были в движении, не перекрывали зоны обстрела друг другу, и вели меткий огонь практически из любого положения. В коридоре они атаковали так, как не пришло бы в голову ни одному игроку - включив магнитные подошвы, они ворвались в коридор, причем по потолку и стенам. Подобная позиция противника сбивала с толку, чем атакующие тут же и воспользовались. Не прошло и нескольких минут, как нижняя и средняя палуба были очищены от демпферов.
        К капитанскому мостику двигалось около дюжины странных бойцов в необычных скафах. Они словно телохранители прикрывали одного, взяв его в коробочку.
        Явный лидер нападающих зашел в тамбур перед капитанским мостиком, где, вытаращив глаза, стояло несколько пиратов, лежало несколько тел. Лидер нападавших тут же бросился к одному из трупов, перевернул его лицом вверх.
        - Кто? - в его голосе слышалось отчаянье и злость.
        Ему никто не ответил.
        - Кто?! - уже с открытой злобой крикнул прибывший.
        - Найт! - ответил прислонившийся к стене ирд, прижимающий рану на плече.
        - Где он? - прорычал гость.
        - Вон. - Ирд кивнул в сторону трупа черного гиганта.
        - Ты кто? - прорычал гость.
        - Ты знаешь…
        - Где Рамон?
        - Найт и его…
        - Мать вашу! - в сердцах крикнул гость. - Ведь его не успели доставить в клон центр?
        Гость явно говорил о Куле.
        - Нет. - В дверях на капитанский мостик появился Якуб. Все лицо было в крови и опухшим, он с трудом ворочал разбитыми губами. Он стоял, пошатываясь, вцепившись в дверной проем.
        Гость ничего не ответил, лишь обхватил тело Стаса и поднял его на руки.
        - Ему уже не помочь… - тихо сказал Ирд.
        - Мы не доставили его в клон центр… - прошамкал Якуб. - но, возможно, он жив…
        - Что? - Гость уставился на него.
        - Техник! - позвал Якуб.
        От группы оставшихся в живых пиратов отделился один и подошел к гостю.
        - Слон?…Не ошибся?
        Гость кивнул.
        - Когда мы его нашли, у него была привязка. Но…какая - то странная.
        - В чем странность? Либо есть чип и клон, либо нет.
        - Чип у него был…а вот с клон - привязкой все странно… Он не прописан в клон-центре, но есть приписка к некой базе и андроиду…
        - Андроиду? - поразился Слон.
        Техник кивнул.
        - Где она? - спросил Слон.
        - А вот это ты узнаешь, как только мы обсудим кое- что… - вмешался Якуб.
        - И что же это? - поинтересовался Слон.
        - Мы летим с тобой, и мы хотим координаты.
        - Какие координаты? - сделал вид, что не понял Слон.
        - Ты знаешь какие. - Усмехнулся Якуб. - Которые тебе хотел передать Кул.
        Слон думал всего мгновение.
        - Согласен. Где он?
        - Не так быстро. - Сказал Техник. - Я еще не разобрался с записями. Мне нужно время…
        - Сколько?
        - Я не знаю… - пожал плечами техник. - Может час, может день…
        - Так, может, займешься? - предложил Слон.
        - А может сначала от демпферов сбежим?
        - На вашем корыте уже никуда не сбежать… - хмыкнул Слон. - Сейчас погрузим его на мой корабль…
        - Это что у тебя за корабль такой… - поразился Якуб.
        - Увидишь. - Ответил Слон и повернулся к сидящему на полу ирду.
        - Дмитрий, надо полагать?
        - Он самый.
        - Ты с нами?
        - Конечно!
        Побоище в системе давно закончилось. И демпферы его явно проиграли. Остатки и ошметки их крейсеров и линкоров сейчас разбирали и растаскивали по трюмам несколько пиратских эскадр, слишком поздно пришедшие на помощь Якубу, но зато как раз вовремя для того, чтобы поживиться на останках некогда могущественных кораблей.
        Самая первая пиратская эскадра, которая и выбила носитель, сейчас окружила свой трофей буксирами и ремонтными платформами. Носитель медленно разворачивал нос, нацеленный на местное светило. Ему предстоял долгий путь на пиратскую базу, где после длительного ремонта бывший носитель демпферов превратиться в страшную угрозу для торговцев - пираты забьют его до отказа дешевыми одноразовыми истребителями, с помощью которых с легкостью смогут перехватывать даже быстроходные торговые суда.
        А виновник всей этой заварухи - пиратский фрегат «Шляхтич», сейчас мирно покоился в одном из гигантских ангаров военного транспорта «Грааль», уже почти достигшего границы системы и готовящегося к гиперпрыжку.
        Очень скоро «Шляхтич» снова сможет «ходить» самостоятельно. Ведь ремонтная система транспорта с легкостью сможет устранить самые сильные повреждения. Вот только отныне «Шляхтич» уже не будет ради забавы гонять торговцев, грабить караваны и просто пиратствовать с целью наживы. Очень скоро он покинет гостеприимный ангар «Грааля» и уйдет к ближайшему своему лежбищу, где его никто не сможет обнаружить. Там, затаившись, он проведет несколько дней, или даже недель, пока полностью не восстановиться после боя. А главное - пока Техник не сможет разобраться, куда именно ему лететь, где именно та самая база, на которой может быть андроид, чьи электронные мозги должно было заполнить сознание Кула.
        Глава 19 Падение клана Белозубых
        Последние дни были просто изматывающими. И сейчас, когда выдалось спокойное время, Рылка позволил себе расслабиться и поспать. Однако даже сон не принес ему спокойствия. Долгожданный сон обернулся кошмаром. Рылке снилось, что он вновь вернулся во времена, когда только явился на этот свет. Он, как и сотни других новорожденных щенков сидел в клетке, на борту корабля старших. Повизгивания и рычание слышалось со всех сторон, а затем корабль резко дернулся. В дальнем конце коридора начала медленно опускаться аппарель, в образовавшуюся щель тут же ударил луч света, ослепивший Рылку. А затем холодный, морозный воздух, принесенный сильным порывом ветра, заполнил все помещение трюма. Дверцы клеток открылись и почуявшие свободу щенки тут же бросились наружу. Рылка одним из первых добежал до аппарели и затормозил на самом ее конце - до земли было несколько метров, и прыгать с такой высоты ему было страшно. Но бежавшие следом собратья не оставили ему выбора - сильный толчок сбросил его вниз и он полетел…
        Хотя упал он на толстый слой снега, резкая боль в передней лапе показала, что приземлился он весьма неуклюже.
        А затем начался отбор. На плато холода, куда и сбрасывали молодняк, уже собрались воины и главы от всех кланов. Они прибыли, чтобы отобрать самых сильных и свирепых щенят, которые в скором времени станут новыми, молодыми воинами их кланов, их основой и будущим.
        Рылка, прихрамывая, двигался к одному из воинов, который поставил возле себя несколько мисок, из которых приятно пахло свежим мясом и кровью. Рылка почти добрался до одной из них, когда резкий толчок заставил его оступиться и упасть в снег. Когда он пришел в себя, то увидел, что возле облюбованной им миски уже стоит другой щенок, рыча и показывая ему, Рылке, зубы.
        Рылка вскочил и бросился на обидчика. Но силы были не равны - противник был крупнее, да и травм, в отличие от Рылки, у него не было. Но Рылка не уступал - порванное ухо горело огнем, боль отдавалась в поломанной лапе, но он не собирался сдаваться.
        Противник сильным ударом опрокинул его на спину, а затем впился в шею, силясь найти нужную точку и перегрызть горло противника.
        - Ну, хватит! - сказал воин, до этого молча наблюдавший за схваткой. - Оставь это мясо, он пригодиться какому-нибудь клану неудачников. О! К примеру, Белозубым.
        И он громко захохотал.
        Противник Рылки отступил и бросился к миске с едой, тут же жадно впившись зубами в кусок свежего мяса.
        - А ты, Раш, как я посмотрю, продолжает собирать только бешеных псов. - Раздался новый голос. Рылка попытался рассмотреть говорившего - это еще один взрослый воин, подошел к первому.
        - О да, - хохотнул Раш, - эти свирепые щенки станут надежной опорой клану…
        - И когда-нибудь перегрызут тебе глотку за кусок мяса. - Ответил второй.
        - Пусть так. И если это случится, значит - я стал слабым. А если я стар и не могу за себя постоять - зачем жить? - Ответил Раш. - кто знает, быть может, именно этот щенок и станет новым главой. Эй ты, щенок, как твое имя?
        Раш ударил задней лапой бывшего противника Рылки в живот.
        Тот опрокинулся, заскулил, но тут же поднялся и зарычал.
        - Не рычи! Говори! Или получишь еще раз! - приказал ему Раш.
        - я-Хар. - ответил щенок. - И я обязательно стану главой по праву силы.
        - Чтобы стать главой по праву силы тебе нужно будет убить действующего главу. А это я. - хохотнул Раш. - и ты вряд ли сможешь меня победить.
        - Пока нет… - буркнул Хар.
        Раш рассмеялся и повернул морду ко второму старшему.
        - Ну что же ты, Крес, выпросил у старших право создать клан? Давай, набирай себе сброд…вон как раз тот полудохлый кусок мяса тебе подойдет…
        Раш указал на Рылку.
        - Не забывай Раш, если бы мне не позволили создать свой клан, вполне возможно, сейчас бы кланом Мохнолапых правил я…
        - Через мой труп. - Рыкнул Раш.
        - Именно так, Раш, именно через твой труп. - Хохотнул Крес и поднял за шиворот Рылку.
        Раш позади него глухо зарычал.
        - Ну что, малыш, - сказал Крес Рылке, игнорируя рычание Раша позади себя, - будешь в клане Белозубых?
        - Но я ведь…проиграл… - Прохрипел Рылка.
        - Зато сражался достойно. - Ответил Крес. - не всегда нужно победить, иногда нужно просто не уступать и сражаться…
        Спустя много лет Хар убил Раша и стал главой Мохнолапых, а вот смена власти у Белозубых прошла иначе. Старый Крес несколько раз выходил победителем из схваток за власть и однажды просто передал свой титул Рылке, своему верному помощнику, убившему очередного претендента.
        Тогда все кланы и все роды возмутились подобному происшествию. Ведь власть должна была передаваться по праву сильного, старый глава клана должен был умереть от лап нового. А тут и старый жив и новый получил титул без драки. Но старшие быстро заткнули всех недовольных - именно Белозубые, пусть и немногочисленные, были их любимцами. Ведь именно Белозубые могли многое, что было недоступно другим, даже более многочисленным кланам. Белозубые среди детей Фенрира были известны, как превосходные техники. Хотя конечно, до уровня людей, лягов или тагов им было далеко. Но откуда им это было знать? Они гордились своими умениями и талантами и старшие их ценили, позволяя многое, включая даже попрание основных традиций…Но продолжалось это ровно до той злополучной атаки…
        - Глава! Вставай, глава!
        Рылка открыл глаз и взглянул на того, кто его отчаянно тряс. Им оказался верный Сайго.
        - Что случилось?
        - Фарсайт Зоркий Глаз передает, что его разведчики засекли большой транспорт.
        Рылка подобрался. Если удастся взять этот транспорт - это будет неимоверная удача.
        В последнее время клану Белозубых не везло.
        Казалось, что может пойти не так? Они перехватили крупную эскадру этих ящериц, к которым должен был прийти малый дом людей, ушедших от детей Фенрира в первый раз.
        Рылка тогда боялся, что малый дом не придет на ожидаемую точку встречи, но пронесло - людей подловили прямо на выходе из гипера. Приказ старших был прост - уничтожить всех на корабле, особенно нескольких ящериц, чьи описания они прислали. Воины Белозубых выполнили задачу, но вот только двух маленьких ящериц найти не удалось. Спрятаться на корабле им было негде, и Рылка логично предположил, что их и не было.
        Однако Старшие были непреклонны, требовали, клекотали, цокали своим клювами, грозясь всеми мыслимыми и немыслимыми наказаниями. А в довершение появился и Хар, заявивший, что он распустит Белозубых.
        Для Рылки это стало последней каплей и Белозубые стали ренегатами…
        Сбежав с места, где и был взят малый дом людей, Белозубые спрятались на орбите маленькой планеты какой-то безымянной системы. Там они начали приводить в порядок свои новые корабли. На складах и трюмах кораблей было достаточно запасных деталей, да и поврежденными можно было назвать только малый дом людей, один из великих городов ящеров - только там кипели бои при абордаже.
        Затем пришла очередь и до искинов, или, как их называли дети Фенрира, духов кораблей. К сожалению, взломать и подчинить себе искины дети Фенрира не могли, а заменных у них не было. Зато детей Фенрира было более чем достаточно для того, чтобы управлять кораблями самостоятельно, без помощи искинов. Поэтому искины просто вытащили из слотов и аккуратно сложили на складе малого дома, который стал флагманом Рылки. Человеческий корабль понравился волкам - быстрый, маневренный, обладающий колоссальной огневой мощью, учитывая его класс. Да и старый владелец этого корабля оказался достойным воином. Рылка даже построил алтарь в его честь, чтобы ныне мертвый владелец был привязан к своему кораблю и защищал его.
        К слову, именно с этим кораблем детям Фенрира пришлось повозиться. Искин корабля всячески мешал любым их действиям. А еще, попытался обмануть. Один из наиболее продвинутых представителей клана Белозубых решил, что ему по силам взломать искин.
        Сам Рылка к его идее отнесся скептически - ну не верил он, что совсем еще щенок сможет подчинить себе дух малого дома. Но спустя всего несколько минут экран на капитанском мостике выдал сообщение «Право владения подтверждено. Готов к выполнению задач».
        Рылка, как и все остальные, пребывавшие в тот момент на капитанском мостике рейдера, выпали в осадок. Выходило, что щенок настоящий гений. Ведь, как понимал сам Рылка, обладавший скудными познаниями в области искусственных интеллектов для кораблей, искин был серьезным, взломать его было чрезвычайно трудно даже для ирдов, а тут юное дарование справилось всего за несколько минут.
        Обман был распознан глубокой ночью, когда Фарсайт, дежуривший на своем носителе, обнаружил, что рейдер включил двигатели и уходит от основной эскадры.
        Экипаж рейдера был поднят по тревоге. Рылка вбежал на капитанский мостик, где как раз посапывал герой предыдущего дня - тот самый, взломавший искин.
        - Что происходит? - рыкнул глава.
        - Ничего… - испуганно ответил дежурный. - Все штатно…
        - Где мы?
        - На месте…
        Рылка оглядел экраны - по всему выходило, что они действительно остались на месте. Но ведь Фарсайт не зря забил тревогу?
        - Двигательный! Отчет!
        - Работаем в холостом режиме… - заспанным голосом лениво ответил дежурный механик.
        - Проверь! - прорычал Рылка.
        Послышалось бормотание - видимо, механик как раз нашел удобное место и не хотел его покидать. Однако спустя секунду его раздраженное бормотание сменилось возгласом удивления.
        - Что?
        - Корабль идет малым ходом! - ответил изумленно механик.
        - Искин! Остановка!
        - Корабль остановлен! - откликнулся искин.
        - Вытаскивай к черту искин! - велел глава юному дарованию.
        - Но…
        - Вытаскивай! - взрыкнул Рылка. - он не взломан, он нас дурит!
        Щенок вскочил и бросился к главной панели, в которой и был слот с искином. Он хлопнул по клавише ручного отключения искина и корабль тут же погрузился во мрак. Правда, спустя мгновение, загорелось дежурное освещение.
        - Переключай управление на ручной режим и поднимай команду! - приказал Рылка, когда убедился, что небольшая коробка, представлявшая собой искин, была изъята из гнезда дежурным…
        После ремонта и освоения кораблей, тренировочных маневров и боев, Белозубые решили, что пора начинать действовать - ведь запасы провизии не вечны.
        Первым им удалось захватить транспорт идров - тот перевозил руду, затем удалось перехватить небольшой конвой ящериц и корабль людей.
        Еще одной удачей стало то, что Белозубые перехватили крупный транспорт ирдов, оказавшийся совершенно пустым. Вопреки сложившейся традиции, в этот раз Рылка запретил убивать экипаж захваченного корабля, а наоборот, предложил торговлю. Обалдевший от такого развития событий ирд-капитан особо даже не торговался, что ирдам не свойственно. Так Белозубым удалось избавиться от захваченных и совершенно ненужных им транспортов и руды, получив в обмен деньги. Рылка и раньше знал, что у других рас принято не менять полезные вещи друг на друга, и именно продавать и покупать нужные вещи за какие-то кредиты. В этот раз выбора не было, и Рылка взял кредиты.
        Капитан транспорта пообещал через несколько дней пригнать еще один корабль, полный продуктов, в обмен на свои же кредиты. Рылка очень сомневался в том, что ирд сдержит слово и несказанно удивился, когда корабль таки прибыл.
        Он даже не догадывался, что ирды не упустили своего - руда была куплена по смешным ценам, а вот продукты проданы почти с 500 % накруткой. Но откуда это было знать Рылке и Белозубым, которые раньше не вели дел с торгашами?
        Они считали как раз наоборот, глупые мыши испугались - забрали никому ненужную руду (зачем они ее только таскают?) а в обмен прислали корабль, чьи трюмы доверху были забиты провизией, еще и долговечной. Которая, к слову, никак не хотела продаваться на Базаре - вкус у сух пайков был отвратный. И вот уже несколько лет партия пылилась на складе, являясь причиной плохого настроения у владельца ирда. Ох он и обрадовался, когда капитан транспортника выкупил у него все, даже скидку ему дал.
        А вот капитан транспортника, провернувший сделку, стал настоящим миллионером.
        Волки этого не знали и просто радовались тому, что у них теперь есть провизия на несколько месяцев.
        А вот затем началась черная полоса.
        Видимо, ирд капитан не держал язык за зубами и всем растрепал, как сколотил состояние.
        Первые признаки проблем Белозубые заметили, когда стали чересчур часто встречать мелкие дома - разведчики старших.
        Рылка их не боялся - что может его армаде сделать эта мелюзга? А вот затем пожалел о своей беспечности. В очередной системе, где Белозубые планировали поживиться, перехватывая торговцев, их встретил внушительный флот людских кораблей. Судя по окраске судов, это были те самые люди, что откликнулись на зов помощи ящериц в системе Хек.
        А еще Рылка точно знал, что люди в таких цветах служат Старшим. Значит, именно старшие натравили на Белозубых людей…
        Потеряв несколько кораблей, эскадра Белозубых ретировалась и сейчас отсиживалась в астероидном поясе, зализывая раны и пытаясь отремонтировать потрепанные корабли.
        Сейчас в относительном порядке было всего два корабля - малый дом Рылки и город домов Фарсайта Зоркого Глаза. Или, говоря привычными мерками - рейдер и носитель.
        Малый дом Рылки сейчас был вместе с флотом, а вот город домов Фарсайта Зоркого Глаза рыскал по соседним системам, выискивая слабую жертву для атаки.
        - Чей транспорт? - спросил Рылка
        - Я не знаю, глава. - Ответил помощник, мотнув головой. - И Фарсайт не знает, но не транспорт старших, ящеров или людей…
        - Может ирды? - облизнулся Рылка. Корабли этой расы можно было брать вообще без одного выстрела. Такой противник использовал только одну тактику - бегство.
        - Может быть. - Кивнул Сайго. - и, похоже, у них повреждены двигатели - ползут медленно, а выхлоп сильный.
        - Отлично. - Рыкнул Рылка. - поднимай корабли!
        - Все?
        - Все. Нужно перехватить транспорт.
        - И скажи духу малого дома, чтобы узнал у города домов Фарсайта, где именно транспорт, просчитал путь, как нам идти наперехват.
        Сайго кивнул.
        Кроме того, что Белозубым привезли продукты, они получили еще один бонус - поменяли духи кораблей, вытянутые из своих слотов, на новые, которые им привезли ирды.
        Опять же, им было невдомек, что хитрющие ирды за копейки купили у них достаточно мощные и быстрые искины, взамен отдав искины старых поколений, которые часто сбоили, ошибались. Однако волки были рады - теперь каждый их корабль имел собственного духа, даже город домов, у которого были свои малые дома, получили искины.
        Если бы кому-то из людей ирды предложили для истребителей искины первого или второго поколения, то целыми мышам было бы не уйти. Люди точно бы набили хитрые морды торгашам. Ведь как можно летать с таким старьем? Эти искины не могли нормально посчитать точку упреждения, делали это медленно, выполняли только одну задачу за раз - к примеру, если владелец сказал провести диагностику корабля, искин впадал в режим ожидания до тех пор, пока диагностика не будет проведена. И тревожить его до этого момента было бесполезно.
        Спустя два часа все корабли Белозубых медленно выползли из астероидного пояса и стали на разгон. Им предстояло прыгнуть в соседнюю систему, окружив транспорт со всех сторон. Рылке не нужна была мощь всего своего флота, чтобы взять этот приз, ему было важно, чтобы жертва не ушла, а вот взять ее стоило с минимальными повреждениями.
        Спустя еще несколько часов флот Белозубых прыгнул. Вот только, как и стоило ожидать, разбросало их по системе далеко не так, как планировалось. Старые искины просчитались и вместо того, что бы окружить транспорт, оказалось, что жертва находиться далеко за пределами круга.
        Рылка выругался, но еще не все было потеряно - как раз его малый дом и город домов Фарсайта оказались ближе всех к цели.
        - Фарсайт! - прорычал Рылка. - выпускай клыки и начинай атаку. Но постарайся сильно не навредить транспорту, только попугай его.
        - Хорошо, глава, - пепельно-черный волк на экране склонил голову. - Я сам возглавлю атаку.
        И началась охота. Клыки, как называли дети Фенрира истребители, сейчас роем разъярённых пчел кружили вокруг транспорта, лениво отстреливающимся из своих немногочисленных спарок непосредственной обороны, город домов медленно полз следом, только малый дом Рылки летел на всех парах, с каждой минутой сокращая расстояние между собой и жертвой. Все остальные корабли Белозубых сейчас плелись позади, собираясь вместе. Толку от них в предстоящем абордаже не предвиделось.
        Спустя всего полчаса погони искин рейдера сообщил Рылке о входящем вызове с транспорта.
        - Давай! - Рыкнул глава.
        На экране тут же возникла испуганная мордочка ирда. Рылка осклабился. Именно их он и хотел сейчас увидеть. Возможно, транспорт просто остановится и согласится принять досмотровую команду. Тогда и корабль и груз станут собственностью Белозубых. Рылка даже не собирался убивать экипаж - опасности они никакой не представляли. Запрут в каютах, а потом продадут вместе с кораблем соплеменникам. Рылка собирался вновь получить эти самые кредиты, за которыми так тряслись другие расы. На них можно будет купить уже не только провизию, но и запасные части для потрепанных кораблей его клана. А что с такого транспорта удастся сорвать куш, Рылка не сомневался.
        - Чего тебе, мышь? - прорычал Рылка, продолжая скалить пасть. Он знал, что его оскал, которые дети Фенрира принимали за выражение радости, другие расы воспринимали как угрозу.
        - Прошу господина прекратить обстрел… - пролепетал ирд.
        - И что мне с этого?
        - Я готов заплатить…
        - Нет уж. Если ты остановишься и примешь нас на борт, я сам выберу, что мне понравится. Быть может, тогда ты сможешь лететь дальше. Вместе со своими кредитами.
        - Вы гарантируете, что не убьете нас?
        - Если ты прямо сейчас остановишься и не будешь сопротивляться, то да - вы останетесь живы.
        - И вы нас отпустите?
        - Ну ты, мышиная морда! - зарычал Рылка. - Я тебя пощажу сейчас, а дальше - посмотрим. Или могу разнести на атомы. Выбирай!
        - Хорошо, хорошо. - Тут же вскинул лапки ирд. - Мы открываем ангар, а вот с остановкой проблема - у нас не работают передние двигатели, поэтому не можем затормозить.
        - Отключай ходовые! - прорычал Рылка.
        - Сделано, но мы все равно будем двигаться по инерции… - развел лапки мышь.
        - Как вы собирались парковаться на станции? - удивился Рылка.
        - При входе в систему вызвали бы буксиры…нам нужен ремонт. Транспорт очень старый, постоянно что-то выходит из строя…
        Рылка кивнул. Вот почему искины и он сам не смогли распознать корабль - он просто старый. Настолько старый, что уже даже летает с трудом. Но зато он просто громадный - наверняка на нем есть чем поживиться.
        - Что везете? - рыкнул он.
        - Дешевые продукты питания, немного руды, запчасти к кораблям… - начал перечислять ирд.
        - Ладно…открывай ангар… - стараясь не показывать радости, сказал ему Рылка и отключил связь, тут же вызвав Фарсайта.
        - Фарсайт! Старый пес! - рявкнул он. - Фенрир улыбнулся нам!
        - Что там? - подался вперед Фарсайт.
        - Запчасти и провизия!
        - Ты уговорил их остановиться?
        - Да. Но их старое корыто идет без тормозных. Ты видишь, они движки отключили?
        Фарсайт отвернулся от экрана, вглядываясь куда-то в сторону.
        - Да, движки вырублены, идут по инерции.
        - Отлично. Сейчас они откроют ангар - влетаем в него и сразу к капитанскому мостику.
        - Что, и нам садиться? На клыках? - удивился Фарсайт.
        - Почему нет? Остальные дома отстали, а нас на малом доме не так уж и много. Чтобы управлять такой громадиной нужно много воинов!
        - Ну, хорошо… - Фарсайт кивнул. - Но мой город домов будет идти следом. Через пару часов должен нагнать транспорт, если он не включит двигатели.
        - Мы с тобой это и обеспечим. - Радостно прорычал Рылка.
        Спустя пару минут все два звена истребителей влетели в распахнувшийся ангар транспорта. Следом нырнул и рейдер. Створки огромных дверей начали медленно закрываться.
        Фарсайт с другими пилотами уже поджидал Рылку, стоя возле своих кораблей. Когда весь экипаж рейдера выбрался в ангар, они дружно двинулись к лифту.
        Рылка несколько удивился тому, что в этот раз их никто не встретил. Обычно, при захвате ирдских кораблей экипаж тут же бежал к точке прорыва или в ангары, встречал захватчиков с задранными вверх лапками.
        - Мне это не нравится… - прокомментировал ситуацию Фарсайт.
        - Мне тоже… - ответил ему Рылка.
        Их подозрения оказались не беспочвенными. Покинув лифт, они двинулись по коридору, в конце которого должен был быть еще один лифт, на котором можно было добраться до верхней палубы, где и был мостик.
        - Фарсайт! Бери своих и в двигательный! - рыкнул Рылка.
        - Хорошо, глава. - Фарсайт махнул лапой и все его пилоты, как и часть команды Рылки ушла в одно из ответвлений корабля.
        Не прошло и пяти минут, как палуба под ногами Рылки еле заметно вздрогнула.
        - Это что? - ни к кому конкретно не обращаясь, поинтересовался Рылка.
        - Глава! - на связь вышел Фарсайт.
        - Что?
        - С города домов докладывают, что транспорт включил двигатели и теперь он движется намного быстрее, чем тогда, когда мы его только засекли…
        - Как это…у него же движки на последнем издохе работали…
        - Я не знаю, я…
        - Фарсайт! ФАРСАЙТ! - Рылка продолжал звать сподвижника, однако тот из эфира пропал.
        - Всем внимание… - начал Рылка.
        - Лапы задрали! - перебил его голос, звучавший словно отовсюду.
        Дети Фенрира закрутили головами в поисках противника.
        - Ты кто? - прорычал Рылка.
        - Скоро узнаешь! - ответил голос. А сейчас бросили оружие и легли на пол.
        - Дети Фенрира не сдаются. - Прорычал Рылка. - Мы умираем с оружием в лапах.
        - Как хочешь… - голос был совершенно безразличным.
        Тут же из ниш, замаскированных под потолочные плиты, выдвинулись турели и, громко хлопая, открыли огонь по детям Фенрира.
        Даже благодаря неимоверной реакцией, которой обладали дети Фенрира, сделать они ничего не успели и не смогли. По ним работало около дюжины турелей и Рылка пал одним из первых.
        Он, уже лежа на палубе, все еще видел, как рядом падают безвольными куклами его воины, его братья.
        Когда сознание уже почти покинуло его, он почувствовал комок в горле, внезапно поднявшийся и подкативший, как и волна тошноты за ним. Это чувство всегда возникало, когда корабль уходил в гипер.
        - Вот и все… - подумал Рылка. - Изгои клана Белозубых закончили свой путь…как глупо,…но зато в бою! Они достойны быть с Фенриром, пировать вместе с ним…
        Глава 20 Заряжаем мышеловку
        Я старался не унывать. Дела шли из рук вон плохо - мало того, что уже уйму времени летаю по фронтиру и никаких следов детей Фенрира, как и моего корабля, нет, так еще и последние события…
        Вновь появилась информация о Стасе и вновь я обгадился - он действительно был на «Шляхтиче» и я не успел к нему на помощь всего на несколько минут…Только подумать - всего на 10 минут раньше и Стас был бы жив…
        Хотя не стоит раскисать - не все так плохо. Убить то его убили, но Техник, помощник Якуба, капитана «Шляхтича» утверждал, что Стас мог остаться жив. Никогда о таком не слышал, но Техник утверждал, что сознание Стаса могло перейти в тело андроида, покоившегося на некой базе, неизвестно где. Та еще перспектива…Но мысль, что Стас жив, вселяла оптимизм. Хоть как-то, пусть в теле андроида…Если есть чип сознания - то можно вырастить нового клона и туда уже переместить сознание друга.
        Как подумаю, чем сейчас занимаюсь - оторопь берет. Может, я сошел с ума? Только подумать - убили друга. Его сознание в роботе, надо найти робота и перенести сознание друга из жестянки в обычное тело…Бред. И, тем не менее, все было именно так.
        Мы, а точнее мой «Грааль» и «Шляхтич» в его ангаре, покинули систему в самый разгар работ - пираты разбирали останки кораблей демпферов, а некоторые суда, пострадавшие менее остальных, утащили целиком. Как, например, носитель. Похоже, эта засада на «Шляхтича» вышла боком законникам - они своими кораблями усилили пиратов. А главное - не достигли своей цели: захватить одного из самых опасных игроков Вселенной Онлайн - Якуба.
        Последний, к слову, мне надоел до коликов. От его экипажа остались рожки да ножки - после абордажа практически все пираты сидели на базах и ожидали, когда «Шляхтич» придет за ними.
        Вот только одно но - я передумал и решил не отпускать «Шляхтича» до момента, пока на борту моего корабля не появится Стас - пусть даже в теле андроида. Поразмыслив, я пришел к выводу: дав свободу пиратам, я могу только усугубить свои проблемы - что им помешает отправиться по координатам базы и забрать Стаса самим. Что потом? Мне снова с ними торговаться? Неееет, так не пойдет.
        Не собирался я и собирать команду «Шляхтича». Ничего страшного, посидят на своих базах, подождут.
        Все это я напрямую высказал Якубу. А тот прямо закипел.
        - Мы так не договаривались! - возмутился он.
        - Мы никак не договаривались. - Ответил я. - По факту, я вмешался в драку и отбил вас у демпферов. Поэтому моли бога, чтобы я тебе вообще отдал «Шляхтича».
        - Ты…
        - Успокойся, Якуб. - оборвал его возмущение. - Мы сейчас все равно делаем одно дело и заинтересованы в осуществлении общих целей? Так?
        И не дав ему ответить, продолжил.
        - Найдем Стаса, ты свободен. Да и обговорить нам нужно будет многое… Ведь так? Я ведь правильно понял тебя, ты хочешь получить некие координаты?
        Якуб кивнул.
        - Ну так вот, зачем они тебе, я догадываюсь. И мне они нужны для той же цели. Так не проще ли и здесь действовать сообща? У тебя, как и у нас, будет гораздо больше шансов на удачу в таком случае…
        - У нас, это у кого? - поинтересовался Якуб.
        - Алые, Гончие… - ответил я.
        Якуб успокоился и больше не требовал его отпустить, или подобрать остатки экипажа. Но вот своими мелкими придирками он доводил меня до бешенства. То всех ремонтных дронов заберет для ремонта своего «Шляхтича», то выгребет все запасы бронепластин со склада, то начнет заряжать свой корабль от сети моего «Грааля», причем так, что на вспомогательные системы иногда энергии не хватало.
        Короче, мне все это надоело, и я просто закрыл пиратов в ангаре, показав огромную дулю.
        В последний раз Якуб приперся ко мне, заявив, что у него есть «деловое предложение».
        - Ну? - спросил я, когда он вошел на капитанский мостик.
        - Техник еще разбирается с информацией и ищет, где может быть база…
        - В курсе. И?
        - А мы тупо ползаем из системы в систему… Может, делом займемся?
        - И каким же? - ухмыльнулся я.
        - Есть наводка на небольшой караван ирдов… - начал вкрадчиво Якуб.
        - Не интересно. Да и планы у меня другие. - Обломал его я.
        - Какие? - взвился Якуб. - Тупо летать от звезды к звезде?
        - Я ищу…
        - Что? Вчерашний день? - с ухмылкой перебил меня Якуб.
        - Детей Фенрира… - спокойно закончил я, никак не отреагировав на его подкол.
        - Чего? - Якуб изменился в лице, растерялся и открыл рот от удивления. - Зачем?
        - Хочу взять их на абордаж. - Спокойно ответил я. - Вернуть свой рейдер.
        - Ты псих, что ли? - рассмеялся Якуб. - Ладно, они нападут парой коробок. Но найти всю стаю…Нам ведь конец, ты понимаешь?
        - Да прямо, стаей они летают…
        - Стаей. - Уверенно ответил Якуб. - Всегда держаться кланом. Нападение одинокими кораблями бывают только когда они уверены в своих силах. И все равно, остальные корабли рядом и могут успеть прийти на помощь. И какой клан ты ищешь?
        Я даже удивился такому вопросу.
        - Ты что, знаешь их кланы? Ты с ними общаешься? - опешил я.
        - Покупал у них трофеи. - Пожал плечами Якуб. - И общался только с парой-тройкой кланов. Остальные дикие, на контакт не идут. Да и с частью из тех, с кем довелось знакомство заиметь, я не хотел бы встречаться снова Так кого ищешь?
        - Они захватили эскадру лягов…
        - Белозубые. - Перебил меня Якуб. - Они стали изгоями.
        - Почему?
        - Черт знает. Что-то со своими не поделили и стали сами по себе. А ты-псих.
        - Почему?
        - Ты знаешь, насколько мощная у них эскадра? Твоему транспорту конец. Я знаю, что ты его напичкал пушками, что твой линкор. Но защита то прежняя, слабая. Что ты сделаешь против нескольких крейсеров, линкора, носителя, ну и прочей мелочи? У тебя ведь хоть и навороченный, но все-таки обычный, ну ладно-ладно, военный, но транспорт!
        Я задумался…Идея была проста как тапки - выследить и уничтожать по одному. Или запросить флот поддержки, выманивая детей Фенрира на них.
        - И что ты предлагаешь? - спросил я.
        - А ты вообще хоть что-то знаешь о нынешнем положении Белозубых? - ухмыльнулся Якуб.
        - Знаю, что они где-то здесь пиратствуют.
        - Ни хрена ты не знаешь. - Хохотнул Якуб. - Ладно, слушай.
        - Внимательно. - Я удобнее расположился в кресле, указав Якубу на место оператора щитов, расположенное рядом. Пират плюхнулся в него и разразился тирадой.
        - Белозубые наименее агрессивные, по сравнению с другими кланами детей Фенрира. Можно сказать единственные за последнее время, кто позволял себе торговать с другими расами после той бойни в системе Хек. Они не брали за товар деньги, предпочитая банальный бартер. Торговали редко, но бывало. В последнее время у них что-то приключилось и весь товар, захваченный ими, был продан ирдам. Причем вместе с искинами кораблей той самой лягионской эскадры…
        Он внимательно посмотрел на меня, но я предпочел промолчать, тем самым позволяя ему продолжить.
        - Ирд, который провернул сделку, нажился на ней просто сказочно. Весь базар знает историю, как он втюхал Белозубым старые искины. Причем настолько старые, что лучше летать без них, чем с ними…Кроме того, я знаю, что Белозубые недавно сцепились то ли с тагами, то ли со своими. Вроде, было мнение, что им наподдала корпорация Ичиман. Короче, не важно, кто именно поджег им хвосты, важно другое - их эскадра в плачевном состоянии. Еле ушли. А ведь чиниться им негде и нечем. Так, подлатают дыры, забившись в угол и все. Твой транспорт для них действительно лакомая цель. Но вот драться с целой эскадрой - глупость…
        - Что ты предлагаешь?
        - А предлагаю я вот что… - Якуб откинулся в кресле. - С большей вероятностью, Белозубые и сейчас сидят где-то в норе, а их мелкие корабли дежурят в соседних системах, поджидают жертву. Как только появится - они на нее бросятся.
        - Это я понимаю. И именно такой план и был… - усмехнулся я.
        - Вот только одно «но». Ты ведь сейчас идешь на полной скорости… - лукаво улыбнулся мне Якуб. - А ведь можно создать иллюзию, что транспорт старый, движки еле тянут. Идти процентах на двадцати от максимальной мощности…
        - И?
        - Без «и». Древние искины, которые сейчас Белозубые себе поставили, просчитают прыжок, попытаются взять транспорт в окружение…
        - Класс! И зачем мне сбавлять скорость? Чтобы потом начинать разгоняться, как раненая беременная черепаха? Насколько бы побитые их корабли не были, но по паре залпов успеют дать. Даже если и не захотят уничтожать, выбить нам движки они смогут…
        - В этом соль! - воскликнул Якуб и с хитринкой в глазах посмотрел на меня. - Древние искины посчитают прыжок, без вопросов, вот только у них есть один маааленький минус, о котором знают лишь те, кто уже столкнулся с этими пережитками древности…
        - Какой? - заинтересовался я.
        - Они не посчитают упреждение. - Ответил Якуб. - Дали координаты транспорта в текущий момент, они и посчитают выход из прыжка именно по этим координатам. Без упреждения.
        - Иначе говоря, даже на своей черепашьей скорости мы будем вне круга… - додумался я.
        - Именно.
        - И все равно, зачем нам уменьшать скорость?
        - Пока тупые искины закончат расчет, пока прыгнут их разбитые лоханки, твой транспорт может оказаться далеко за пределами круга, Белозубые решат, что бесполезно тебя преследовать - уже не догнать…
        - А если решат, что корабль древний, движки на ладан дышат, то…
        - Браво! - засиял Якуб. - Они бросятся в погоню. И с большей вероятностью, догонять и брать на абордаж будут самые быстрые корабли, а самые быстрые - самые мелкие и их будет не так много. Твой рейдер ведь маневренный?
        - И быстрый. - Ответил я. - Главное, чтобы он был на ходу.
        - Ну, тут как повезет… - пожал плечами Якуб. - можно прикинуться ссыкливыми ирдами, предложить им не брать корабль на абордаж, а тупо залететь в ангар. Как только сядут - отсекаем досмотровую команду от их кораблей, ускоряемся и уходим в гипер. Захватываем абордажников и начинаем беседу с остатком клана об обмене пленных на твой рейдер, если он тебе так дорог…
        - Дорог. С чего ты взял, что они поменяют корабль на пленных?
        - Их мало, они в бедственном положении. В худшем случае, еще чего докинешь - жратвы, или там ремчастей.
        - Ну да, и они всеми силами накинутся…
        - Нееее! Белозубые гордые - если пообещали, то сделают. Это ирдов они могут еще кинуть, а вот серьезного противника…
        - С чего мне быть серьезным противником?
        - Так если ты возьмешь великих воинов Белозубых в плен, кто ты, если не серьезный, достойный противник, заслуживший уважения?
        - Вот как они значит мыслят…
        - Угу… - кивнул Якуб. - Вот только для этого плана тебе бойцы еще надо…
        Я мысленно усмехнулся. Конечно, сейчас предложит своих пиратов собрать на моем корабле…Щас! Воображение тут же подсказало мне, как я с тупой улыбкой на лице собираю всю команду «Шляхтича», как за пару дней они продумывают план захвата «Грааля» и уже меня запирают в ангаре…
        - …если откроешь связь, я могу связаться с парнями, мы их подберем и тогда… - Якуб уже так вошел во вкус, что в деталях описал, как быстро собрать всех своих подчиненных.
        - Своими силами справлюсь…
        - Да ты совсем, что ли? - Взвился Якуб. - Ладно, просрешь свой транспорт, так ведь и мой «Шляхтич» им достанется!
        - Не достанется. - Улыбнулся я. - поставлю задачу искину, в случае прорыва на капитанский мостик - твой ангар будет разблокирован. Убежишь.
        - Угу. - Угрюмо хмыкнул Якуб. - Ну ты подумай над моим предложением.
        Я и подумал. Людей для схватки мне действительно не хватало. Скафов под предводительством Шеснашки достаточно, но все же, они не намного лучше дроидов. А дроиды с детьми Фенрира не сравнятся… Тут надо живые люди. И явно не пираты.
        На следующий день угрюмый Якуб вновь приплелся ко мне.
        - В общем так! - сказал он. - Мы тебе поможем. Техник останется на «Шляхтиче». У него есть другие дела, да и в случае, если волки нас сделают, уведет мой корабль. Это тебе.
        Он положил на стол для совещаний небольшую коробку.
        - Что это? - поинтересовался я.
        - Персональный щит. - Мрачно ответил Якуб. - у всех моих такие…
        Я присвистнул. Такая штука стоила дорого, очень дорого. Даже специальные отряды Гончих Сириус не комплектовал такими, у Алых вроде были подобные устройства, но, буквально, только у пары взводов. А тут у пирата, пусть и одного из самых известных и удачливых…
        - И сколько у тебя их?
        - На весь экипаж. - Ответил он.
        - Ни хрена себе… - Я опешил. - Откуда столько денег?
        - Тебя это колыхать не должно. - Огрызнулся Якуб.
        - Слушай…а еще полдюжины сможешь подогнать? - вкрадчиво спросил я. - а еще лучше десятка три?
        - На дроидов на твоих? - хмыкнул Якуб. - Хрен тебе, только оборудование дорогое потерять. Железяки и без щитов и с ними сдохнут.
        - Для людей…
        - Ты кого позвал? - вытаращил глаза Якуб.
        - Друзей. - Ответил я.
        - Чьих друзей? - окрысился Якуб. - Может, вообще всю эту бадягу проведешь уже после того, как Кула вытащим?
        - Своих друзей. И почему не сейчас? - в тон ему ответил я.
        - Мы еще не выяснили где Кул, и не хочется потерять всю документацию с намеками, где его искать.
        - Не потеряем. - Успокоил я его. - Ты выгреб все запчасти из моих складов на своего «Шляхтича». А они, заметь, недешевые. Так что Техник точно уведет твой корабль - ему не то, что измятые лоханки волков, но и вполне боеспособные эскадры побоку - скорость у «Шляхтича» дикая.
        - Не знаю, не пробовал. - Ответил Якуб. - Если бы ты нас выпустил, и запчасти бы твои не трогали…
        - Так сложились звезды - сказал я. - А детали конечно, не трогали бы. Техник в первый же час, как попал на склад, пер оттуда все в обоих руках, а что не вмешалось - пинал в нужную сторону…
        - Он хозяйственный. - Засмеялся Якуб.
        - Конечно, я б тоже стал хозяйственным, если бы была возможность детали Ордена на халяву себе поставить.
        - Так вот оно в чем дело… - Якуб оборвал смех. - А мы-то гадали, отчего такое качество, даже предохранители от обычных отличаются…откуда детали Ордена?
        - От Ордена. - Вполне логично ответил я. - У них и купил…
        - Они ж не продают запчасти на сторону… - протянул Якуб. - Откуда такие завязки?
        - От верблюда. - Ответил я Якубу его же словами. - «Тебе это колыхать не должно». Взял на халяву и ладненько.
        - Не ну погоди, а может, договоришься, чтобы мой кораблик Орден подлатал?
        - У-у-у-у, ты какой хитрый. - Усмехнулся я. - Может и договорюсь. Так что со щитами?
        - Дам. - Буркнул Якуб. - Но только на живых бойцов, жестянки свои сам обеспечивай, чем хочешь.
        - Ну уже хоть что-то.
        - Если кто просрет щит - ты возместишь его стоимость!
        - Якуб, ты же благородный пират, а такой мелочный…
        - Деньги счет любят. - усмехнулся благородный пират.
        Спустя пару дней, после очередного прыжка в очередную безымянную систему фронтира, нас встретили.
        Небольшой пассажирский челнок с эмблемами дома Гончих влетел в ангар моего «Грааля».
        - Ну привет, хулиганы! - поприветствовал я новых гостей.
        - Здорово! - на мостик вошли трое в полных скафах, с открытыми забралами на шлемах. Поздоровался за всех, шедший первым, Тиби.
        - Ну, рассказывай, чего звал. - Вступил в разговор второй гость - Самурай.
        - Хочу забрать свой рейдер. - Ответил я. - Нужна ваша помощь.
        - Тогда нас маловато для захвата целой эскадры волков. - Усмехнулся третий - Ривз. - Нас трое, плюс десяток бойцов моего отряда и пяток спецов Самурая…
        - Мы захватим только один корабль, максимум пару. - Ответил я. Заманим экипаж на транспорт и возьмем.
        - Волки не сдаются. - Усомнился в моих словах Самурай.
        - Мы их спрашивать не будем. - Ответил я. - Есть план.
        - Ну, рассказывай…
        Следующие сутки, мой транспорт медленно полз по системе, а челнок гостей, переоборудованный в мощный сканировщик, рыскал по соседним системам, стараясь обнаружить затаившуюся эскадру детей Фенрира.
        Под конец третьих суток удача улыбнулась нам. Сначала «Грааль» засек в системе, в которую только зашел, носитель из нужной нам бывшей лягионской эскадры. А затем и сканировщик выдал отчет об обнаруженных множественных целях в соседней системе.
        Сканировщика я решил тут же затаить - нечего создавать лишние вопросы у наблюдавшего за транспортом носителя. Что за корабль, куда он летал, зачем вернулся обратно к полуживому транспорту?
        - Так… - сказал Якуб. - они нас обнаружили. Сейчас начнут совещаться.
        На мостике находился я сам, Якуб, Дмитрий, которому предстояло выступать перед волками в роли ирда - капитана старого транспорта. В соседнем кресле сидел Тиби, сегодня выступавший в роли оператора беспилотного сканировщика, внимательно следивший за всеми изменениями, происходившими в системе, где прятался флот волков.
        Самурай и Ривз молча стояли возле него, переводя взгляды то на экраны его терминала, то на общий экран капитанского мостика, куда я вывел показания сканеров «Грааля».
        - Так. Флот начал вылезать из астероидного пояса. - Доложил Тиби. Именно там эскадра и таилась в момент первого обнаружения сканировщиком.
        - Клюнули. - Обрадовался Ривз.
        - Не накаркай! - ответил Якуб, напряженно следивший за экраном сканировщика.
        Тем временем корабли вышли из астероидного пояса и стали на разгон. Через час-два они должны были прыгнуть.
        - Ушли. - Сказал наконец Тиби и все находившиеся на капитанском мостике моего корабля тут же уставились на экран сканера, где отражалась карта нашей нынешней системы. Спустя несколько секунд начали появляться новые точки - эскадра волков прибыла. Вот только точки появлялись далеко позади нас.
        - Просчитались искины. - победно произнес Якуб, словно он сам подменил данные. - Круг за нами.
        Корабли продолжали появляться, и даже мне стало ясно, что волки действительно хотели нас окружить и действительно древние искины не взяли точку упреждения. Это насколько же древними реликтами надо быть, если такую мелочь им нужно было задавать вручную. Оставалось только помолиться богам, что волки не знали о причуде своих престарелых искинов, иначе нам пришлось бы туго.
        Ближе всего к нам оказался тот самый носитель, который пытался догнать «Грааль» с момента обнаружения. Конечно, пока ему это удавалось - расстояние между кораблями уже сократилось вдвое.
        - Так. - Сказал я. - за нами идет носитель, остальные отстают.
        - Не! - сказал Самурай и тыкнул пальцем в экран. - Вот этот быстро ускоряется, какой то фрегат, наверное. Нагонит быстрее носителя.
        - Новые цели! - заявила Шеснашка.
        Из открывшихся ангаров носителя начали вылетать истребители. Собравшись в небольшой рой, они тут же бросились за нами.
        - Идентификация второй цели произведена. - Сказала Шеснашка. - рейдер «Сюрприз».
        - О да… - я облегченно вздохнул. - Ну-с, начнем представление?
        - Да, сейчас обстрел истребителями начнут… - ответил Дмитрий, с которым мы поменялись местами - сейчас он сел на место капитана.
        - Шеснашка! - сказал я. - Вести огонь по истребителям не прицельно и только старыми спарками!
        - Принято…
        Истребители лениво обстреливали транспорт, понимая, что особого урона нанести не смогут. Орудия ближней обороны транспорта отвечали им в тон, постоянно промахиваясь. По большому счету, снести все истребители «Грааль» мог за считанные секунды. Но зачем злить противника и показывать ему, что ты с зубами?
        - Ну что, пора? - спросил я, непонятно у кого.
        Ответил за всех Якуб.
        - Все, вызываем их на связь.
        Дмитрий прочистил горло и нажал на клавишу вызова связи. Ответили быстро. На экране появилась уже знакомая мне одноглазая морда. Она радостно ощерилась, явно приняв Дмитрия за ирда - значит, симуляция Дмитрия сработала. Он создал обычную 3D модель представителя этой расы, подключил к терминалу связи массу датчиков, снимающих изменения в мимике его лица, передающие их 3D модели. В общем, волк сейчас видел обычного представителя расы ирдов. Хотя, конечно, будь на его месте человек, или тем более ляг, таг, другой ирд - обман был бы раскрыт. Вот только волки, то ли умом не отличались, то ли не так часто вживую видели представителей этой расы, но обмана явно не заподозрили.
        - Чего тебе, мышь? - сказал он, скалясь.
        Мы все облегченно выдохнули. Провались эта часть операции и весь план коту под хвост.
        Глава 21 Экспроприация экспроприаторов
        - Прошу господина прекратить обстрел… - стараясь, чтобы его голос звучал как можно более испуганно, попросил Дмитрий.
        - И что мне с этого? - прорычал одноглазый волк.
        - Я готов заплатить… - предложил Дмитрий.
        - Не переборщи! - прошипел Тиби, - а то еще согласится!
        - Нет уж. Если ты остановишься и примешь нас на борт, я сам выберу, что мне нравиться. Быть может, тогда ты сможешь лететь дальше. - Ответил волк, а Тиби облегченно выдохнул.
        - Вы гарантируете, что не убьете нас? - продолжал Дмитрий играть свою роль.
        - Если ты прямо сейчас остановишься, и не будешь сопротивляться, то да - вы останетесь живы. - Ответил волк, явно начиная раздражаться.
        - Может тебе еще кашку пережевать и в клювик сплюнуть? - фыркнул Тиби. Самурай тут же отвесил ему оплеуху, мол, молчи.
        - И вы нас отпустите? - гнул свое Дмитрий.
        - Ну ты, мышиная морда! - Волк явно устал торговаться. - Я тебе подарю жизнь, а дальше - посмотрим. Или могу разнести на атомы прямо сейчас. Выбирай!
        - Хорошо, хорошо. - Тут же вскинул руки Дмитрий, а модель в виде ирда подняла лапки. - Мы открываем ангар, а вот с остановкой проблема - у нас не работают передние двигатели, поэтому не можем затормозить.
        - Отключай ходовые! - прорычал волк.
        - Сделано, но мы все равно будем двигаться по инерции… - развел руками Дмитрий.
        - Как вы собирались стыковаться со станцией? - удивился волк.
        - Тебе ли не похрену? - прошипел Ривз. - Двери открыли и заходи. Ты смотри, какой любопытный.
        - При входе в систему вызвали бы буксиры…нам нужен ремонт. Транспорт очень старый, постоянно что-то выходит из строя… - Дмитрий ни на кого не обращал внимания и продолжал гнуть свою линию.
        Волк понимающе кивнул. Наверняка они там всей стаей ломали голову, почему транспортник так медленно ползет.
        - Что везете? - рыкнул он.
        - Дешевые продукты питания, немного руды, запчасти к кораблям… - начал перечислять Дмитрий.
        - Ладно…открывай ангар… - стараясь не показывать радости, сказал волк и отключил связь. Однако показная небрежность никого обмануть не смогла - волкам очень нужен был этот груз. Причем явно руда была им не интересна, а вот питание и запчасти…
        - Они заводят в ангар истребители… - сказал Ривз, наблюдая за изображением с внешних камер корабля.
        - Боятся… - проворчал Якуб. - страхуются.
        - Так…Вижу рейдер - влетает в ангар…сел.
        - Начали! - сказал Якуб.
        Тут же все поднялись со своих мест и направились к выходу. За пультами остались только Дмитрий и Тиби. Им предстояло осуществлять общий контроль, а кроме того именно Тиби отвечал за их бегство, как в случае удачного проведения операции, так и в случае полного разгрома.
        План был прост - волки должны были направиться прямо к капитанскому мостику, где и была организована засада. Это было самое простое, логичное и наиболее удачное развитие ситуации. Волки должны были поступить так - им нужно было, в первую очередь, получить полный контроль над судном и уже потом разбредаться по палубам - искать членов экипажа, проверять содержимое трюмов.
        Однако появление на борту «Грааля» еще и пилотов истребителей несколько поменяло расклад. Теперь волков было больше, они вполне могли позволить себе разделиться. Если раньше при самом простом раскладе ожидалось, что часть нападающих отправиться на мостик, часть к жилым отсекам, часть в трюм и в отсек двигателей, при этом будет их мало, не больше пяти - десяти по каждому направлению и до двух дюжин на мостик, люди подготовили засады по всем направлениям. В жилом отсеке волков дожидались дроиды, в трюмах ждали скафы под руководством Шеснашки, а вот как раз в отсеке двигателей засели бойцы Ривза. В генераторной были люди Самурая, готовые в любой момент переместиться на помощь бойцам Ривза - благо, отсеки располагались рядом.
        Я, пираты и сам Якуб, должны были ждать врага в небольшой отсеке для совещаний, рядом с мостиком. В случае если основная ловушка сработает неудачно - мы должны были добить оставшихся. Но появление пилотов истребителей спутало нам планы. Я принял решение переместить часть скафов из трюмов к мостику, на помощь пиратам. Сам же отправился в двигательный отсек.
        Сейчас мы все сидели тихо, как мыши, пялясь в выведенную на экраны забрал картинку в своих шлемах, где отражалось, как перемещался противник по моему кораблю.
        Волки не стали сразу заглядывать в трюмы, поэтому скафы под руководством Шеснашки тут же покинули свои посты и пробрались в ангары. Возле моего рейдера стояло всего двое волков. Ну да, какими бы недалекими мы не считали детей Фенрира, но в обычной логике им не отказать - часовых возле своих кораблей они догадались оставить.
        - Шеснашка! - поинтересовался я. - В истребителях или рейдере еще есть противники?
        - Нет, проверила. - Отчеканила помощница. - Снимать часовых?
        - Да. Но только тихо и быстро. - Приказал я. - Затем захватывай корабли, вырубай искины и заходи с тыла к основной группе.
        - Ясно.
        Тут же у меня перед глазами появилась новая картинка - оба часовых повалились на палубу как мешки с удобрением - пушки Якуба оказались неимоверно убойными. А главное - пользоваться ими можно было даже при включенных щитах. Это мне особо понравилось. Они явно не успели ничего понять, или тем более, сообщить остальным. Я перевел взгляд на картинку с остальной группой - волки спокойно продвигались по «Граалю» в сторону капитанского мостика. Сейчас будет еще один опасный момент - пойдут ли они к жилым отсекам?
        Тем временем скафы Шеснашки уже двинулись к лифту, перекрывая волкам отступление.
        И вот волки прошли очередное разветвление коридоров - в жилые отсеки они тоже не сунулись. Я приказал дроидам медленно продвигаться вперед, к общему коридору. Там они встретятся со скафами Шеснашки и гурьбой пойдут вслед волкам.
        - Рейдер наш. - Сообщила Шеснашка. - заменяю искин. Используется версия 2 серии, урезанная навигационная модель малого транспорта. Сейчас скопируюсь на новый чип и доставлю его на рейдер.
        - Отлично. - Я облизнул внезапно пересохшие губы. Рейдер я вернул, теперь осталось довести дело до конца - уйти живыми отсюда, не потеряв транспорт. А в идеале, еще и захватив пленных живыми.
        И как назло, как всегда бывает, волки таки решили разделиться - большая группа отправилась к нам, в сторону двигателей и генератора, остальные продолжили свой путь к капитанскому мостику.
        Я удобнее перехватил оружие и еще раз проверил, что снял его с предохранителя. Оружие было, как и щит, выдано в аренду Якубом. Интересно, но ствол в моих руках ничем не напоминал лазерное, или плазменное оружие, которое сейчас было зафиксировано в держателях на спине. Скорее оно напоминало образцы огнестрела конца двадцатого, начала двадцать первого века. Нечто подобное моему, я встречал в сети, то ли австрийского, то ли немецкого производства. А может и американского. Как назвал ствол Техник, и выдавший мне его, прототип носил название «Вектор» и являл собой пистолет - пулемет. Не скажу, что я так уж хорошо разбирался в оружии, чтобы понять разницу между автоматом и пп, однако, кое-какие зачатки знаний у меня были. Мой вектор в отличие от автомата имел весьма ограниченную прицельную дальность, зато обладал огромной скорострельностью. Он идеально подходил для боя в замкнутом пространстве. Вот, как например, сейчас. У него был небольшой складной приклад, который можно было убрать в любой момент. Привычного мне магазина, как такового, не было, точнее, он был скрыт чуть дальше ручки с пусковым
крючком, зато была дополнительная ручка ближе к концу ствола, благодаря чему стрелять было удобно даже от бедра. Хотя в нашем случае, с нашими экзоскелетами и их системами наведения, стрельба от бедра мало отличалась от стрельбы из «правильного» положения. Система наведения всегда показывала, куда смотрит ствол, куда полетит пулька. Был и некий аналог коллиматрного прицела, для тех, кто предпочитал целиться сам, не доверяя автоматике костюма.
        К слову, пули были необычные. Как я понял объяснения Техника - выполненные из креда, а вместо пороховой смеси, как в патронах прошлого столетия, использовался аналог: топлива для реактора. Техник уверял, что такие пули пробьют или повредят даже тяжело бронированный скаф. Я не поверил. А зря - в трюме мы провели испытания на скафе Самурая, я выпустил из вектора полбоймы.
        - С тебя скаф. - мрачно сказал Самурай, рассматривая изуродованный экзоскелет. Фактически, скаф превратился в металолом. Были пробиты даже дополнительные бронещитки. А ведь их и плазма не всегда пробивала…
        Подводя итоги, стоит признать - оружие мне понравилось. Остальные ребята вооружился кто чем. В запасе у Техника были и снайперские винтовки, и автоматы, и дробовики. Последние произвели на меня впечатление - это оружие в помещении или замкнутом пространстве было не просто эффективным, оно было абсолютным. Полет осколков происходил с такой скоростью и с таким разлетом, что лупи из такой дуры в узком коридоре - полягут все. Причем врагов можно ложить пачками. Во время демонстрации я вспомнил о наших с Лаэром приключениях в мертвом поле - а ведь будь у нас такая штука, мы бы легко отбились от оравы полумертвых тварей. К слову о Лаэре.
        После моего побега из мертвого поля на «Граале», от него ни слуху не духу. Последнее, что мне удалось узнать о нем - Лаэр таки вытащил баржу и собирался тащить ее куда-то к черту на рога - на границу тагионской республики, каким-то нищим шахтерам, готовым отвалить за эту развалину на 15 % больше, чем предлагали на базаре. Зная Лаэра, я не сомневался, что он дотащит баржу, чтобы продать ее подороже…Но вот где он потерялся? Я отправил ему пару сообщений, но пока он ответил только «Занят. Позже». Ну а в свете последних событий я вообще о нем позабыл…
        Не о том думаю. После боя с ним свяжусь. Нервничаю, вот и думаю обо всем подряд.
        - Начинаю ускорение. - Сообщил Тиби и корабль заметно вздрогнул.
        Я взглянул на окошко, где отображалось местоположение наших противников. Они были совсем рядом.
        Оглянувшись по сторонам, отметил, что все бойцы сосредоточены и с нетерпением смотрят на двери, которые должны открыться в любой момент. Все мы прятались за агрегатами, трубами, переборками. Нужно было напасть неожиданно, в первые мгновения нанести максимальный урон.
        - Готов к отключению щитов по вашей команде. - Сообщил Тиби.
        Мы договорились, что пока щиты не будем отключать - волки понимают, что случится, если выстрелить из энергетического оружия на корабле, окруженного щитом - умрем все. Отключить его сейчас - значит проявить себя, заставить волков нервничать, а главное - дать противнику разрешение пользоваться вместо холодного оружия энергетическим. Чуть позже, когда волки поймут, что обречены, нужно будет щит убирать - наверняка найдется среди них тот, кто решит, что хорошая смерть во время схлопывания энергощита намного лучше, чем пленение. Вот в этот момент мы щит и отключим. Хрен им, а не легкую смерть. Меня ж за таких пленников император озолотит. Хотя и не в том дело - мне было интересно, что из себя представляют дети Фенрира, откуда взялись и где живут, а главное - кто их подстрекал напасть на лягов. Хотя в этом-то сомнений не было даже у самого тупого. Кому это нужно? Таги. Только они.
        Опять хрень в голову лезет, а отвлекаться нельзя…Дверь поднялась, и первый волк уже вошел в помещение, зорко его оглядев. Следом вошли и другие. Нас они не заметили - в отсеке горел аварийный свет, да и прятались мы… Среди всех появившихся противников я отметил одного - похоже, именно он главный в этом отряде. Ведь даже сейчас он активно с кем-то переговаривается, видимо, по привычке прижимая лапу к уху. А вот, кстати, это глупо - ждать подвоха и все-таки снять шлемы…ну, их проблема.
        Все враги уже были размечены как цели, причем размечены в разные цвета - бойцы разбирали, кто в кого будет стрелять. Я тут же пометил главаря как объект для захвата, установив метки на уничтожение еще на двоих, никем не занятых.
        Самурай, или Ривз, я не стал разбираться, кто именно, запустил отсчет до атаки.
        4…
        3…
        2…
        1…
        Я поднялся над своим укрытием, направив оружие в сторону противника, и потянул спуск. Боковым зрением отметив, что слева и справа от меня бойцы поднялись синхронно, практически одновременно со мной. Мы открыли огонь и волки судорожно дернулись. Первую свою цель я нашпиговал пулями, как мог - он дергался в такт попаданиям (не все снаряды пробивали броню), но некоторые явно проходили сквозь бронескаф и вонзались в тело, его откинуло назад в коридор. Я тут же перенес прицел на свою вторую цель, выпустив остаток обоймы в нее.
        Волки взвыли и бросились в атаку. У каждого в лапе было нечто острое и смертоносное - топор, меч, секира, здоровенный тесак.
        Я успел перезарядиться как раз вовремя - возле моего соседа справа возникла огромная тварь, замахнувшись на него чем-то вроде тесака. Я не стал рассусоливать и тут же пустил в нее длинную очередь. Все пули попали точно в цель, а волк выгнулся, задрал лапу, словно хотел достать до своих ран на спине, вытащить впившиеся в тело жала. Он упал на колени, а боец, до этого смотревший на внезапно возникшую перед ним смерть в оцепенении, ожил и ловко пнул умирающего, отчего тот опрокинулся на спину и замер на полу.
        Обзор мне закрыли внезапно. Вот только я наблюдал падение мертвого тела, как уже надо мной нависает здоровенная тварюга, скалящая клыки в злорадной и страшной усмешке. Морда ее меняется, на ней можно прочитать уже не злорадство, не жажду крови, а недоумение и злость. Я продолжаю смотреть на нее и мне кажется, будто вижу, как из ее глаз уходит жизнь. Недоумение сменяется злостью, злость сожалением и вот, это уже пустые глаза мертвеца, которые ничего не выражают и никуда не смотрят. Теперь мой сосед, которого я спас, отдал долг - расстрелял противника, собравшегося покончить со мной.
        Высунувшись из укрытия обнаруживаю, что на входе остался вожак и всего пара вражеских бойцов. Один из них, осознав, что обречен, медленно достает из-за спины плазменную винтовку.
        - Щит! - кричу я, поздно осознавая, что Тиби услышал бы меня, если бы даже я говорил шепотом.
        Не успеет, не успеет - я с ужасом наблюдаю, как тварь уже выхватила винтовку, медленно повернула ее набок, нажала длинным ногтем по клавише предохранителя, изготовив оружие к бою и начала наводить ствол на одного из наших. Это нас и спасло - волк даже не подумал, что пытаться кого-то выцелить уже не надо, нужно было стрелять сразу после снятия оружия с предохранителя, возможно тогда бы все получилось - нас бы всех размазало как фарш по стенам. Но привычка опытного бойца сработала как всегда - стрелять в свет как в копеечку волк-верзила явно не любил.
        - Щит снят. - Сообщил Тиби.
        Я тут же взглядом нашел пиктограмму в верхнем углу экрана и активировал личный щит, мельком заметив, что это проделали остальные мои коллеги.
        Оказалось, тварь целиться в меня. Вспышка и сфера вокруг моего тела замерцала всеми цветами радуги. Лично мне показалось, что этот эффект длился несколько секунд, хотя на деле, все отняло мгновения. Когда пляска цветов прошла, я обнаружил, что стрелявший удивленно взирает на огромную дыру в своей груди - кто-то из наших тоже успел выхватить плазменное оружие и воспользовался им. Тут же фиксирую взглядом рвущуюся к двери фигуру бойца, судя по отметкам на скафе - либо Самурай, либо кто-то из его подопечных. Фигура подлетает к оставшемуся в живых волку - тому самому, главному, и со всей дури лупит ему в морду прикладом немаленькой такой винтовки. Волк падает на пол, словно из него хребет вырвали.
        Время скачком вернулось в нормальный режим. Я даже не заметил, когда для меня все стало замедленным, словно в слоумо.
        - Все целы? - спросил Ривз.
        - Так точно. - Кивнул кто-то из бойцов.
        - Вот и славно.
        - Ребята! Проблема. - Говорил Дмитрий. - Основная масса легла, пятеро в тяжелых скафах бегут назад. Ловите их.
        Мы сорвались с места и побежали в коридор. Возле тела пленного остались двое, сейчас пакующие его в силовые наручники. Один из них поднялся и пошел проверять мертвых. Таких врагов оставлять в живых и на свободе было нельзя.
        Мы прибежали к перекрестку коридоров как раз вовремя. Самурай, бежавший впереди меня, вдруг прыгнул вперед, развернувшись боком и, заскользив по палубе всем телом, начал поливать пока невидимого мне противника огнем.
        Я же выскочил из-за угла в полный рост, за что и поплатился - огромная секира тут же опустилась на плечо, и я почувствовал просто адскую боль. Аптечка загудела, впрыскивая в тело аватара обезболивающие и стимуляторы. Адреналин ударил в виски и я тут же вскинул плазменный пистолет, по ходу удивившись, когда я успел его достать и где так понравившийся мне «вектор», разрядив его прямо в морду твари, заносившей свой топор для нового удара. Тут же перенес огонь на бежавшего следом за первым противника, выстрелил в голову ему, затем навелся на третьего, замершего в нерешительности и….
        «Десинхронизация»
        Твою мать! Аватар потерял-таки сознание! Я оставался в капсуле, не спеша ее покидать. И вот:
        «Синхронизация»
        Я очнулся в теле аватара и завертел головой - все было размыто и разглядеть ничего не получалось. Перед глазами мелькали какие-то тени, но ничего разобрать, тем более, понять: что они делают, кто они? - не удавалось.
        - …ты слышишь? - различил я знакомый голос. Тиби!
        - Уууххх… - попытался выдать я, однако, вместо собственного голоса, я не услышал ничего, лишь выпустил пузырьки изо рта, глотнув какой-то жидкости. Жидкость тут же заполнила рот, однако я не поперхнулся, не начал задыхаться, хотя тело и попыталось возмутиться, чисто инстинктивно старалось избавиться от заполнившей горло, рот, наверняка и легкие, жидкости. Однако приступ прошел неожиданно быстро.
        - Не говори, - услышал я. - ты в регенерационной капсуле. - Тебе руку отсекли. Аватар чуть не сдох. Отвечай мне через сеть.
        - Как прошло? - бросил я сообщение.
        - Все хорошо, - вновь послышался голос Тиби. - у нас куча пленных. Судя по всему, взяли и главу клана: одноглазый, что общался с нами, помнишь?
        - Вы их связали?
        - Да, они надежно связаны. Надели по нескольку силовых наручников на лапы, хрен вырвутся.
        - Мы ушли?
        - Уже прыгнуть успели. Остальной флот собак отстал…идем к ближайшей планете лягов.
        - Нет!
        - Что нет?
        - Не идем к планете лягов.
        - Почему?
        - Идем к ближайшей станции Ордена.
        - Зачем?
        - Ты общался с Сириусом?
        - Да, я в курсе того, что случилось с…
        - Он жив. - Прервал я Тиби. Хрен знает, подменяются ли у него логи? Должны, но мало ли.
        - Уверен? - переспросил Тиби.
        - Нет. Но к лягам не идем. В любом случае по волкам всю информацию должны получить первыми мы, а не ляги.
        - Согласен… - задумчиво протянул Тиби.
        - А еще ляги этих волков просто убьют…
        - А ты что, хочешь их пряниками кормить? - рассмеялся Тиби.
        - Они откололись от других детей Фенрира…
        - Хм… думаешь переманить их на нашу сторону? Получить информацию?
        - Идем к Ордену, а там видно будет. Я свяжусь с Рионером и предупрежу его.
        - Ладно. Сейчас прикину время прибытия….сутки нам лететь точно. Чуть больше.
        - Хорошо. Я выйду из игры - мне тут пока делать нечего.
        - Лады.
        Я же набрал текст сообщения и отправил его Рионеру. Ответ пришел практически мгновенно.
        «У тебя есть живой представитель детей Фенрира?».
        Отбил ему «Да. И не один. Через сутки буду на вашей базе. Подробности по координатам у Тиби. Найди его в моих контактах».
        «Понял. Буду ждать там».
        Вот и все. Плавать в медкапсуле целые сутки у меня желания не было, поэтому я покинул игру.
        «Десинхронизация»
        Глава 22 Святоши и атеисты
        Я вылез из капсулы. Настроение у меня было просто великолепное. Я заполучил свой рейдер обратно. Такое чувство, словно потерял некую безделушку, дешевую, но дорогую именно для тебя и вот, безделушка снова нашлась. Мой транспортник был хорош, он прекрасен, могуч, сможет за себя постоять. Но на рейдере я чувствовал себя на месте. Именно он, «Сюрприз», был для меня идеальным кораблем. Да, ему не тягаться в боевой мощи с «Граалем», он не сможет ничего противопоставить крейсеру….Хотя…Скоро мы прибудем к Ордену, а император не отменил своего разрешения брать деньги из казны на мои нужды. Если раньше меня останавливала совесть, то теперь она молчала - я выполнил задание, нашел тех, кто совершил нападение на императорскую семью, скоро узнаю всю подноготную. Ну а что не отдал пока волков лягам, так это ведь пока. Убить пленных любой дурак может. А вот извлечь из них пользу…Я собирался получить максимум полезного для себя, пока пленные в моих собственных руках…
        Я заглянул к Нике - конечно же, в капсуле. Не стал ее тревожить, оделся, выскочил в коридор и чуть ли не вприпрыжку сбежал по лестнице. Подойдя к входной двери подъезда, протянув руку к клавише разблокировке, я словно почувствовал, что нахожусь здесь, в подъезде, возле двери на выход, не один.
        Я не успел обернуться - мой затылок взорвался вспышкой болью, картинка перед глазами померкла и я отключился.
        Очнулся я оттого, что мне в лицо ударила холодная струя воды.
        Я попытался сфокусировать зрение, однако не удалось. Тряхнув головой, я почувствовал тупую пульсирующую боль в затылке. Рефлекторно я попытался потрогать голову, но это мне не удалось - мои руки были скованы за спиной, а сам я сидел на жестком стуле, в каком-то полузаброшенном, то ли ангаре, то ли складе…
        - Как ты себя чувствуешь, сын мой?
        Голос был спокойный, несколько пафосный, даже пренебрежительный. Оглядевшись, я понял, что среди людей, окружавших меня, вопрос задал стоящий прямо напротив меня - высокий грузный мужчина, с роскошной бородой, круглым лицом и бритой лысиной. Он хмурил кустистые брови, словно удивлялся тому, что я молчу.
        - Святейший задал тебе вопрос, грязное отродье. - Зло прошипел кто-то и ударил меня в плечо.
        Я зашипел от боли. Удар повторился. И снова удар.
        - Ну, хватит, дитя… - ленивый, густой бас, в каждом слове которого сквозит брезгливость и отвращение. - Он не виноват, что не узрел истины и все еще находится в грязи.
        - Да, Святейший. - Тот, кто меня бил, склонил голову, сложил руки на груди и отступил мне за спину.
        - Прости моих последователей, - обратился бородач ко мне. - Они относятся с презрением ко всем, кто не увидел свет и не уверовал…и иногда их презрение переходит черту дозволенного.
        - Что вам нужно? - спросил я
        - Истина! - ответил бородач, пафосно воздев руки вверх, к потолку.
        - Какая истина? - спросил я.
        - Я хочу знать, как покинуть нашу грешную землю и найти новый эдем…
        - На корабле. - Ответил я.
        - Мы знаем это. - Ответил бородач. - Однако нечестивцы не позволяют нам отправиться в новый мир, наш брат уже пытался это сделать и был предан огню еретиками.
        - Какой еще брат? - удивился я.
        - Иеримия и его семейство. - Ответил бородач.
        А я вспомнил это имя. Так звали владельца патриарха, который погрузил на шахтерский корабль всю семью и попытался улететь с планеты. Патрульные корабли его уничтожили.
        - Итак. - Прервав мои воспоминания, продолжил бородач. - Я внимаю…
        - Я не знаю, как покинуть Землю…
        - Ну что же… - бородач вздохнул и обратился уже к своим последователям, стоявшим рядом. - Погрязшие в грязи не хотят очищаться сами, им привычна грязь и их страшит то, что последует за очищением…
        Он развернулся и зашагал прочь. Хотя после пары шагов обернулся и сказал тому типу, что бил меня и сейчас стоял за моей спиной:
        - Накажи его за дерзость, а затем дай воды. Он очиститься и присоединиться к нам…
        - Да, святейший.
        А затем началась экзекуция. Меня били, причем били с таким ожесточением и упорством, словно от этого зависела их собственная жизнь - не дай бог я получу мало, тогда уже будут бить их. А может они просто садисты, и чужая боль доставляет им удовольствие.
        Я давно уже упал вместе со стулом, несколько точных и сильных ударов в живот заставили меня вернуть наружу все то, что я ел накануне. Я чувствовал, что уже близко тот момент, когда и мой мочевой пузырь выпустит на волю все свое содержимое. Когда наступали перерывы, мои каторжники менялись, та я во всей мере ощущал последствия избиения - мое тело болело, все органы пульсировали, разливая боль по венам.
        Меня мутило - несколько ударов по голове не прошли без последствий, я часто терял сознание, но мучители снова и снова обливали меня холодной водой, приводя в чувство.
        Я не знаю, сколько часов, дней или недель длилась экзекуция, но однажды все прекратилось.
        - Поднимаем его. - Сказал один из палачей. Тут же я почувствовал, что меня вместе со стулом перевернули, поставили в вертикальное положение. Но я не мог сидеть ровно - сил и желания не было даже на это…
        - Давай воду. Ты держи ему пасть, а я ее залью…
        Похоже, я опять потерял сознание, а очнулся не от потока воды, а словно от нежных касаний то ли рукой, то ли тканью. А может это просто мне показалось?
        Мне откинули голову и начали лить в рот воду. Я не сопротивлялся - вода была необычайно вкусной, я пил ее с жадностью. А затем снова провалился в забытье.
        Пришел в себя, а скорее проснулся, от того, что рядом кто-то разговаривает. Говорили мужчина и женщина. Причем мужской голос мне показался знакомым, а вот женщину я точно раньше не слышал.
        - Как он? - спросил мужчина.
        - Все хорошо. - Ответила женщина, или, судя по голосу, скорее девушка. - Уже все хорошо.
        То, как она поправила свой ответ, мне не понравилось.
        - Сильно они его? - спросил мужчина.
        - Да уж… - девушка словно вспоминала. - Вся голова разбита, наверняка сотрясение, все органы отбили. Ведь чуть не убили, звери…А еще ведь наверняка планировали «воду» залить.
        - Угу, со своим «наркошей» легче справиться. - Мужчина хмыкнул. - Он за дозу все сделает.
        - Благо, не залили. - Сказала девушка.
        - Залили… - прохрипел я. Я уже узнал голос - Лэт Иллориан.
        - Очнулся? Хорошо. - Сказал Лэт. - с чего ты взял, что «воду» пил?
        - Ничего вкуснее не пробовал. - Признался я. - Что теперь? Стану таким же фанатиком, как они?
        - Не станешь. - Улыбнулся Лэт.
        - А воду я тебе давала. - Сказала девушка рядом. Она выглядела совсем молодо, даже восемнадцати не дашь. Яркие зеленые глаза, светлые волосы, хрупкая, но стройная, даже не смотря на сравнительно невысокий рост. - Не бойся, это была обычная вода.
        Она рассмеялась, а я с облегчением откинулся на подушку. Ну и слава богу - «вода» это приговор. Стать наркоманом, использующим этот наркотик, значит подписать себе смертный приговор - однозначно станешь одним из этих фанатиков, перестанешь быть собой…
        - Мы вовремя нашли тебя. - Сказал Лэт. - Эти несколько суток тебя в подъезде караулили, ждали, когда выйдешь.
        - Как же вы их… - прохрипел я.
        - Пропустили? - закончил Лэт. - Скорее всего, они тебя вытащили не через подъезд, а через окно одной из квартир на первом этаже. Может, владелец один из них, может, запугали хозяев. Это мы выясним. И стукнем полиции - пусть занимаются.
        - А я…
        - С тобой все в порядке. - Сказал Лэт. - у нас есть мед капсула. Старая правда, но, как видишь, рабочая…Лорель - медсестра, работает в больнице. Только она и умеет управляться с этим старьем…Так что в чувство тебя привели, а может, и жизнь спасли, исключительно благодаря ей…
        Девушка зарделась.
        - Ой да ладно тебе…
        - Спасибо…спасибо огромное…Сколько я тут нахожусь?
        - Часов пять, может шесть.
        - А у этих я сколько был?
        - да столько же, приблизительно…
        - Сколько сейчас времени?
        - Часа два ночи… - ответил Лэт, взглянув на циферблат наручных часов. - Что церковь от тебя хотела?
        - Как и вы, мой план, как сбежать с Земли?
        - Ты им что-то сказал?
        - Да пока нечего говорить…
        - А они не поверили… - хмыкнул Лэт. - Как всегда, решили проверить старыми добрыми методами…
        - Что теперь? - спросил я.
        - А что теперь? - удивился Лэт. - Отвезем тебя домой.
        - Спасибо… - прохрипел я.
        - Да не за что. - Хмыкнул собеседник. - У тебя как, новостей нет?
        - Новости есть, а вот результата от них пока ноль…
        - Ясно…
        Уже подъезжая к дому, я вспомнил свой разговор со Святейшим.
        - Церковь хочет улететь, как и вы.
        - Это понятно. - Хмыкнул Лэт. - Их гоняют отовсюду, а церкви нужен тихий уголок, творить свои…таинства.
        - Я не о том. - Я поморщился, вспомнив «таинства», проводимые со мной. - Они уже пытались улететь. Помнишь тот патриарх?
        - Это на котором псих со всей семьей пытался смыться? - уточнил Лэт. - Помню. И что они из церкви, тоже знаю.
        - Мне кажется, что они готовятся к отлету. Ждут подходящий случай.
        - Ну, пусть ждут. Успеют и смогут - уйдут. Галактика-то ведь большая?
        - Стоит ли их выпускать? - Усомнился я в такой логике.
        - Проблемы по мере поступления. - Пожал плечами Лэт. - Смогут - улетят. Не захочешь - остановишь. Чтобы не было в их распоряжении, мне кажется, ты и твои друзья сможете их остановить. Вот захотите ли?
        Я промолчал, раздумывая над сказанным.
        - Впрочем, мне плевать на церковь. - Продолжил Лэт. - Своя шкура дороже. Меня интересует, сможем ли улететь с вами мы?
        - Кажется, мы договорились… - буркнул я.
        - Да мало ли… - неопределенно провел рукой Лэт. - Человеку свойственно меняться, а его желаниям и мотивам - тем более.
        - Ты уже дважды мне помог. - Сказал я чистую правду. - Так зачем мне тебя водить за нос?
        - Не все зависит от нас. - Ответил Лэт. - Быть может, ты и хочешь помочь, но не сможешь, или тебе не дадут.
        Я помолчал. Ведь он прав - всякое может случиться. Но в этом вопросе я хотел оставаться непреклонным. Все же, этот человек, энву в целом, помогли мне выпутаться из неприятностей уже дважды.
        - Если мне нужно будет связаться с тобой, экстренно, что делать?
        - Вот мой номер уникома. - ответил Лэт. - А это номер еще одного человека, который занимает немалый пост в нашем…нашей общине.
        Я записал номера.
        - До встречи. И…спасибо. - Я покинул глайдер и отправился домой.
        «Синхронизация»
        - Друг мой! Я так рад тебя видеть! - Рионер шел ко мне, широко распахнув руки и дружелюбно улыбаясь. Вот интересно, он действительно относиться ко мне положительно, или это игра? Да нет, скорее первое - ведь когда я только захватил рейдер, Орден мне помог и сделал много чего с кораблем. Да что с кораблем? Ведь даже Шеснашкой я им обязан.
        Я выбрался из медкапсулы. Не целым, но здоровым - руку мне, естественно, не отрастили, зато рана затянулась. Ну, ничего, у Ордена капсулы получше, чем на транспорте - уж они-то мне точно смогут нормальный протез поставить. А то ходить калекой не охота, да и лишний раз помирать, появляться в клоне, не особо хочется - это денег стоит и немалых. Оказалось, оживление на Блуждающем флоте еще сравнительно дешевое. Когда оживаешь в собственной капсуле, на спрятанной в глубинах космоса базе, выходит чуть ли не в десяток раз дороже. Износ клон-капсул просто ломовой. Десяток тел вырастят и все - выкидывай. А стоит новая капсула не мало. За расходники я вообще молчу. Только жидкость, питательная смесь для развития и роста эмбриона выходит в десятку тысяч…а это чуть ли не самый дешевый ингредиент.
        Ну да ладно. Когда я выбрался из капсулы, оказалось, что «Грааль» уже прибыл к станции Ордена. Практически всех волков тут же сдали спецам, но я не забыл настрого предупредить, что все пленники мне нужны назад живыми. При этом я не отдал орденцам главного из волков и его помощника, а еще того волка, которого мы взяли в двигательном. Эта тройка явно была главными шишками клана и подвергать их всяким медицинским опытам я не собирался. А вот поговорить с ними - другое дело.
        Но это потом, пока нужно было встретиться с Рионером. И вот я его встретил, шедшего ко мне с распростертыми объятиями.
        - Привет Рионер. - сказал я.
        - Чувствую, ты привез массу интересного, помимо детей Фенрира.
        - Да нет, вроде. Разве что мои корабли…
        - О! «Гааль» многого стоит. В прошлый раз ты так и не дал провести с ним все запланированные нами тесты, не позволил изучить его подробно.
        - «Грааль». - Поправил я. - теперь это «Грааль».
        Рионер поднял ладони, мол, как скажешь.
        - Знаешь. - Продолжил я. - в этот раз транспорт будет в твоем распоряжении ровно столько, сколько ты сам захочешь. Ну, в пределах разумного, конечно. Ну, или если у меня случиться нечто экстренное…
        - Как скажешь. - Кивнул Рионер. - На случай экстренного и непредвиденного могу дать в пользование один из наших крейсеров…или даже помочь нашими силами, если, конечно, это не пойдет в разрез с политикой нейтралитета Ордена.
        Я удивился. Вот так щедрость. Крейсер Ордена это, можно сказать, идеальный корабль. Ни один другой, самый новый и совершенный корабль того же класса, но производства другой расы, не сможет сравниться с ним по мощности, вооружению, маневренности. И предложение помощи, в виде эскадры, я тоже оценил. А ведь он знает, что я стал на скользкую тропинку. Вот ведь стервец…Тем не менее - он не пытается отжать у меня имущество, сдать законникам, получив награду. Он все-таки воспринимает меня, как друга, или, все же, просто «нейтрален»? Кто знает…
        - Спасибо. Но это чересчур. - Ответил я. - А вот помощи в виде качественного ремонта моего рейдера будет более чем достаточно.
        - Договорились. - Рионер просиял. - Чиним твой рейдер, а в обмен изучаем «Грааль». Взаимовыгодное сотрудничество.
        Ой ли? Что ж они так упорно ищут на «Граале»?
        - Согласен. - Сказал я. - на борту, к слову, еще один корабль. Он не мой и прошу считать его неприкосновенным - он мой гость.
        - Хорошо. Но тогда пусть и его экипаж сидит внутри. Мы не лезем к этому кораблю, а они не гуляют по нашей станции.
        - Договорились.
        - Славно. Займусь нашими…твоими новыми друзьями.
        - Окей. Дай знать, если будет нечто интересное.
        Заказав новые запасные части, бронепластины для «Грааля», проверив предварительный список планируемых ремонтных и модернизационных работ для «Сюрприза», одобрив их, я отправился обратно на «Грааль». А точнее - на «Шляхтич». Пока мы были на базе Ордена, главных волков я решил содержать именно на его борту.
        Я вошел в небольшую каюту, которая сейчас использовалась как камера для заключенных и сел на стул, единственное, что наблюдалось из мебели в этом помещении.
        Мой собеседник, одноглазый волк, буквально распятый на стене с помощью силовых наручников, взирал на меня с ненавистью.
        - Поговорим? - предложил я.
        Волк не ответил, глядя на меня взглядом затравленного зверя.
        - Я не собираюсь причинять тебе вред, но не смогу защитить от других, которые захотят это сделать.
        Волк молчал.
        - Ты убил их родственников, глав кланов.
        - Ты убил моих воинов!
        - Не совсем так! Та группа, что отправилась в двигательный - да, полегла практически вся. Выжил только ммм…Фарсайт? Кажется, так его зовут? Его мы захватили. А что касается твоей группы - то турели били по вам ЭМ снарядами. Дорогие заразы и действуют всего пару минут…зато вы в своих скафах, как в коробках лежали…Ну и до кучи - по вам еще парализаторами прошлись - идете на абордаж, хоть шлемы наденьте и забрала закройте… Так что выжили все. Хотя нет, часть попыталась сбежать - их пришлось убить…
        Волк смотрел на меня затравленным взглядом и продолжал молчать.
        - Можешь не благодарить. - усмехнулся я. - Если бы вы разделились, пришлось бы положить вас всех, а так, по большей части, вы выжили. Вот мои союзники, ляги, чьих родственников вы убили при абордаже рейдера, не будут такими же гуманными. Они жаждут твоей смерти, смерти твоего клана. Думаю, они не успокоятся, пока не уничтожат всех детей Фенрира…
        - Им это не под силу… - зло бросил волк.
        - Под силу. А еще ваши хозяева не так просты, как ты думаешь. Они легко разменяют вас, когда это будет выгодно.
        - У нас нет хозяев!
        - Но вы ведь выполняли чей-то приказ? Вы ведь не сами атаковали лягов? Вам приказали. Кто?
        - Старшие донесли до нас волю Великого отца!
        - Как выглядят старшие?
        - Как старшие. И они лишь передали приказ Фенрира.
        - Кто такой Фенрир?
        - Старший среди нас и наш отец.
        - Логично. - Допрос зашел в тупик. Но волк начал отвечать, а это хорошо.
        - Почему твой клан убежал от своих?
        - Мы не бежим! - оскалился волк. - Мы добровольно ушли в изгнание.
        - Хорошо. Почему вы добровольно ушли в изгнание.
        - Мы не выполнили приказ!
        - Чей!
        - Отца!
        - Что он вам приказал?
        - Убить всех на борту. Но двоих мы не нашли. Их не было на корабле, мы его обыскали! А принимать кару за то, что старшие соврали отцу, мы не захотели…
        - Именно отец вам приказал?
        - Через старших.
        - Но не отец?
        - Отец приказал через старших!
        - А ты уверен, что это приказ отца, а не приказ старших?
        Волк замер, раздумывая над вопросом.
        - Отца… - наконец сказал он, хотя уже и не настолько уверенно.
        - Но почему вы стали изгнанниками? Вас обвинил отец?
        - Нет, обвинили хан и старшие.
        - А отец?
        - Он…я не знаю.
        - Так может он и не знает, что отдавал такой приказ? Не знает о вашем проступке, не знает о том, что вы сами добровольно приняли изгнание?
        Волк замолчал, обдумывая сказанное.
        - Отец поставил старших над нами. Кто я, чтобы задумываться над его решением. Слово старшего равно слову отца! И старшие донесут правду до ушей отца!
        Пока мой аватар плавал в медкапсуле, а меня самого лупили как грушу отморозки церкви Очищения, Ривз успел побеседовать с одним из рядовых волков, сбросив мне видео всей беседы. Просмотрев ее, у меня появилась масса вопросов, которые я хотел прояснить. А еще Тиби нашел в архивах рейдера старую видеозапись обращения их «отца» ко всему клану Белозубых. У меня сложилось впечатление, что сам Фенрир бутафория. Эдакое подобие 3D модели ирда, которую на скорую руку сляпал Дмитрий.
        - Давай поговорим о другом. - Предложил я. - кто привозит вас на плато холода?
        Волк в изумлении смотрел на меня. Ну да откуда ему знать, что Тиби, Самурай и Дмитрий склепали 3D модель их «отца» и с ее помощью допрашивали рядовых волков еще по пути к станции ордена?
        - Откуда ты…
        - Почему среди вас только самцы? Где самки? Ты знаешь кто такие самки?
        - Жены! Они все принадлежат Фенриру.
        - И поэтому вы его дети? В прямом смысле, не в переносном?
        - Да!
        - А почему вам нельзя иметь жен?
        - Мы насладимся их ласками после смерти, только достойные займут место за столом отца!
        - Но ведь все необходимое для общения с самками у вас есть и при жизни.
        Я тыкнул пальцем на его причиндалы, чтобы не было иных толкований. Волк смолчал. Конечно, он не знал ответа на этот вопрос.
        - Ты хоть раз вживую видел самку?
        Молчание.
        - Ты уверен, что они вообще есть?
        - Есть, я видел их рядом с отцом, когда он говорил с нами!
        - Ну, хорошо. А вы выполняете все приказы отца?
        - конечно!
        - А если Фенрир прикажет вам следовать за человеком?
        - Мы подчинимся. Если человек будет достойным.
        - Достойным чего?
        - Достойным того, чтобы следовать за ним.
        - А если нет?
        - Что если нет?
        - Что если человек будет недостойным?
        - Фенрир не допустит такого позора и не прикажет нам такое…
        - Окей. - я поднялся, включил экран на стене и запустил маленький видеофайл, состряпанный Дмитрием, буквально полчаса назад.
        Грозный на вид, старый и угрюмый волк - тот самый Фернир, вещал:
        - Я обращаюсь к тебе, глава Белозубых, Рылка. Я не отдавал приказа убивать людей, не виню тебя за мнимую ошибку. Но сейчас я хочу, чтобы ты подчинялся человеку, который стоит перед тобой!
        - Отец! - изумился пленник. - Нет! Этого не может быть!
        - Ты сам видел. - Усмехнулся я. - не послушаешь отца, или может, я не достоин?
        - Чем ты достоин? - взвился волк. - Ты обманул нас, подло заманил в ловушку и даже не позволяешь с честью умереть, как полагается воинам!
        - Тебе знакомо это оружие? - поинтересовался я, извлекая на свет свою катану.
        - Ты еще и осквернил алтарь. Дух владельца накажет тебя!
        - Вряд ли. Ведь я владелец!
        - Истинный владелец мертв. Я сам видел его смерть. Он был достойным воином.
        - И это был я. Именно я оставил тебя одноглазым, я убивал твоих соплеменников и именно я забрал назад свой корабль. И именно вы обманом захватили мой корабль, вам сказали, где он будет и когда. Вы не охотились сами, вам просто бросили кость и сказали «ФАС». И я тот, кто сражался с тобой тогда и тот, кто отплатил тебе той же монетой сейчас.
        - ТЫ? - зарычал волк, вглядываясь в мое лицо. - Этого не может быть! Как ты выжил?
        - Некоторые из нас могут получить второй шанс. - Ответил я. - Так что ты ответишь на приказ своего отца?
        Волк молчал.
        - Ну?
        - Я готов поклясться тебе в верности, как приказал отец. - Тихо ответил он. - Но не могу повести за собой клан. Не мне решать за них.
        - И не надо мне клясться. - Рассмеялся я. - То послание, что ты видел, всего лишь подделка.
        - Как это? - не понял волк.
        - Мы создали эту запись…
        - Вы создали отца? Заставили его это сказать? Ты врешь мне!
        - Хорошо! - я ухмыльнулся. - Я могу заставить твоего отца сказать все, что угодно. Что он не мог бы сказать сам?
        Волк непонимающе смотрел на меня.
        - Ну, хорошо, смог бы Фенрир сказать - «я сношаю старших, как жен»?
        - Нет. - Зарычал волк.
        - Отлично! - я ввел текст в программу, проверил готовность и вывел видео на экран. - Смотри!
        Фенрир на экране грозно уставился на Рылку и прорычал:
        «Я сношаю старших, как жен»
        - Это…не возможно…
        Я тут же ввел текст.
        «Это…не возможно» - тут же повторил Фенрир, полностью повторив паузы и интонации Рылки.
        - Кто ты человек? - взвыл волк. - Что за магия? Как ты это делаешь? Это колдовство?
        Фенрир на экране тут же повторил всю фразу пленника.
        - Ну что, убедился? - поинтересовался я.
        - Я…не понимаю… - признался волк.
        Оп. А вот тут мне пришло сообщение от Рионера. Я тут же открыл его и бегло пробежал несколько строк. Интересно…выходит дети Фенрира это искусственная раса. Даже нет, не так. Это раса модифицированных существ. Кто же в их основе? Любопытно…
        - Вас создали. - Сказал я. - вас создали старшие, чтобы вы воевали за них. Сначала они натравили вас на своих врагов, а потом подсунули людей, которые верно им служили. Ведь раньше вам запрещалось нападать на корабли таких цветов?
        Я показал ему фото нескольких кораблей дома Ичиман.
        - Да, запрещалось. - Волк, похоже, сломался. Он ничего не понимал, запутался и был просто в шоке.
        - Так почему же в тот раз, в той битве, вам разрешили напасть на них?
        - Я не знаю… - волк помотал лохматой головой. - Почему?
        - Старшие создали вас, но пожалели денег на постройку кораблей для вас. А та битва стала не только ударом по их врагам, но еще и принесение в жертву верных им людей, вам достались корабли не в честной битве, а по прихоти ваших хозяев…вам бросили оружие, как кости, а вы их схватили, как голодные псы…
        Удар пришелся в точку.
        - Мы честно бились! И старшие нам не хозяева! - закричал волк.
        - Так почему вы выполняете только их приказы? - повысил голос и я.
        Волк замолчал. Что ему было сказать? Ссылаться на отца? Так он сейчас убедился, что отцом может стать любой. Говорящая голова, как у нас говорят, была его богом, хозяином.
        - Вот что. Сейчас в эту камеру доставят твоих друзей. - Волк удивленно посмотрел на меня. - Им рассказали тоже, что и я тебе. Я думаю, вам нужно многое обсудить между собой…
        Волк кивнул.
        - Освобождать мы вас не будем. Пока. - Добавил я. - Не потому, что мы вас боимся, а потому, что не хотим, чтоб вы друг друга поубивали. Подумайте вместе, как вам жить дальше и чего вы хотите? Мне, отчего-то, не верится, что грабить и убивать - это ваша мечта.
        - Что ты предлагаешь? - спросил волк.
        - Сначала поговорите между собой, а потом я приду и выслушаю вас, изложу свои предложения. - Сказал я.
        - Освободи нас. Клянусь тебе, что мы не причиним друг другу вред!
        Я задумался. Налаживать контакт надо было, надо было и вырабатывать доверие друг к другу.
        - Хорошо. - Сказал я и вышел из камеры.
        Рылке ждать пришлось недолго. Буквально через пару минут в камеру ввели Сайго и Фарсайта. Оба были в наручниках. Но стоило тюремщикам запереть дверь, как светящиеся наручники вдруг потускнели и открылись. Фарсайт сбросил с себя оковы и потер лапы. Сам Рылка неожиданно упал на пол - его наручники тоже открылись.
        - Что будем делать, глава? - спросил Фарсайт.
        - Сначала скажи, отец говорил с тобой? - вопросом на вопрос ответил Рылка.
        Фарсайт кивнул.
        - И что он тебе сказал?
        - Чтобы я бегал на четырех лапах и носил палку человеку, который будет ее кидать.
        Рылка хмыкнул и повернулся к Сайго.
        - А тебе?
        Сайго промолчал.
        - Ну?
        - Что я- блохастая псина, которая должна сидеть на цепи в ангаре и гавкать на каждый прилетающий малый дом…
        Фарсайт хмыкнул.
        - Что-то еще? - нахмурился Рылка.
        - А еще сказал, что теперь мое имя «Шарик»…
        Глава 23 Пиррова победа
        - Вот и все. - Серый спрятал оружие.
        Последний из живых на этой базе уничтожен. Фактически, это место стало их собственностью.
        - Как у вас? - спросил Серый.
        - Нормально. - Ответила Таська.
        - В порядке. - Отозвался Колюня.
        - Значит нужно связываться с носорогами.
        Серый направился к ангару, где стоял их транспорт. Он быстро взбежал по аппарели, вошел внутрь корабля и быстрыми шагами преодолел короткий коридор, ведший к капитанскому мостику.
        Он тяжело опустился в капитанское кресло и начал листать список контактов, остановившись лишь тогда, когда в списке появился контакт коммандера Ранна.
        - Привет, человек. - Отозвался здоровяк с огромным рогом на носу. - Чем порадуешь?
        - Дело сделано. - Ответил Серый. - База наша.
        Носорог обрадованно хмыкнул.
        - А ты не подвел…
        - Я обещал - я сделал.
        - Хорошо, сейчас выделю бойцов и отправим к вам.
        - База остается нашей собственностью…
        - Но ваш отряд присягает норгам. - выдвинул встречное условие рекрутер.
        - Как и договаривались. - Усмехнулся Серый. - Но пока мы не станем полноценным кланом норгов, твои на базу не зайдут.
        - Я не сомневался в тебе, человек. - Хохотнул носорог. - Вы все такие хитрые бестии?
        - За всех не скажу…
        Носорог вновь рассмеялся и отключился.
        - Ну что, это дело надо отметить? - сказал Серый, развернувшись в кресле, когда услышал шаги позади себя. На капитанском мостике собралась вся команда - Некит, Таська и Колюня.
        Они вышли из игры и встретились уже в реале, в квартире Некита и Серого. Дальнейшее Серый помнил смутно. То, что они набрали в ближайшем маркете пива и закуски, как добрались до дома, распаковав алкоголь еще по пути, он запомнил, но что было дальше - уже нет.
        Утром его разбудил неприятный звук - словно надоедливый будильник монотонно, однообразно сигналит прямо в ухо. Серый открыл глаза и поднял тяжелую голову - он заснул на диване, вся комната была закидана разнообразным мусором: упаковками от чипсов, колбасы, пустыми пивными бутылками и баклажками. Среди всего этого мусора посапывал Колюня. Судя по его внешнему виду - вчера он перестарался. Заблеванная футболка выдавала малый опыт парня в подобного рода развлечениях.
        Серый прошлепал на кухню и начал пить воду прямо из-под крана. Холодная вода несколько освежила и привела его в чувство.
        Он вернулся в зал и огляделся в поисках неприятного звука, все это время продолжавшего раздражать его, и так болевшую, голову. Источник звука находился в соседней комнате. Серый направился к двери. В маленькой комнатушке, видимо, по замыслу проектировщика, задуманную как детская, стояла двуспальная кровать, на которой в голом виде, обнявшись, спали Некит и Таська. Таська посапывала на груди Некита. А сам брательник раскинулся по всей кровати и храпел во всю мощь.
        Здесь раздражающий звук был сильнее и Серый огляделся. Пищала капсула виртуальной реальности. Причем не она одна - как капсула Серого, так и капсула Некита издавали тревожные звуки, безрезультатно привлекая внимание владельцев. Хотя почему безрезультатно? Серого ведь подняли?
        Серый открыл крышку на своей капсуле и хлопнул клавишу отбоя. Разбираться, что случилось, у него не было никакого желания. Однако он все же нажал на сенсорную панель, выводя список сообщений.
        «Обнаружен корабль дома Ичиман»
        «Корабль дома Ичиман меняет курс. Новое направление - база на…»
        «Прибытие корабля дома Ичиман через 6 часов»
        «Прибытие корабля дома Ичиман через 5 часов»
        «Прибытие корабля дома Ичиман через 2 часа»
        - Ах ты ж мать твою! - похмелье как рукой сняло. Серый бросился к кровати и начал трясти Некита и Таську.
        - Ммм? Что за…? - Пробормотал все еще пьяный и сонный Некит.
        - Пять минут…пять минут… - повторяла не желающая просыпаться Таська.
        - Подъем! - крикнул Серый. - На нас напали. Вставайте, уроды, а то все просрем!
        - Я встал! - со вздохом Некит сел на кровати. - Что?
        - Кто напал? - Таська, видимо, пила вчера меньше Некита и быстрее въехала в ситуацию.
        - Ичиман! - ответил Серый. - Приводи в чувство себя и Некита! Быстро!
        Сам Серый отправился в соседнюю комнату и начал будить Колюню. С ним он поступил гораздо проще, чем в случае с Некитом и Таськой: несколько раз пнув спящее заблеванное тело, он дождался, когда Колюня поднимется и, кряхтя, начнет защищаться от новых ударов.
        - Ты чего, Серый!
        - Подъем Колюня! Беда!
        - Что случилось!
        - Нам сейчас люлей отвесят!
        - Кто? Где? - Колюня непонимающе огляделся по сторонам.
        - В игре! Корабль дома Ичиман прилетел!
        - Ох ты ж мать твою… - Колюня оценил уровень опасности и сложность ситуации еще быстрее Таськи.
        Спустя несколько минут Серый уже был в капсуле. Некит вот-вот должен был присоединиться. Таська заканчивала водные процедуры, а Колюня убрел к себе домой - его капсула находилась там.
        «Синхронизация»
        Серый бросился вон из корабля, в котором оставил своего аватара перед выходом из игры. Он бежал по коридорам в командный центр базы. Стук металлических подошв гулким эхом разносился по всему кораблю. В однообразные звуки вклинился еще один, схожий с ними - Серый притормозил, но потом сообразил, что это бежит кто-то из его команды, так же вошедший в игру.
        Дверь медленно отползла в сторону, из-за чего Серому пришлось, на мгновение, остановиться. Мышцы костюма зашипели, сбрасывая лишнее давление, нейтрализуя все негативные эффекты резкой остановки. Серый представил, что если бы он так затормозил, будучи на обычной земле, наверняка нога погрузилась бы по щиколотку в почву. Он даже опустил голову вниз, проверяя, не погнулся ли пол. Но нет, металлическая поверхность осталась ровной, без всяких дефектов.
        Он вошел в командный центр, а спустя несколько мгновений появился и Колюня. Серый удивился его появлению- он ожидал увидеть брата. Похоже, тот так страдает похмельем, что даже в игре бегать не в состоянии.
        Серый рассматривал экран, на котором отображалось все пространство вокруг спутника. Мигающая точка находилась практически рядом с ним, неуклонно приближаясь.
        - Они уже здесь…
        - Как они смогли так быстро добраться? - удивился Колюня.
        - Опознай корабль по типу! - предложил Серый.
        Колюня забарабанил по клавишам.
        - Корвет «LSDragon». - Сказал он, вглядываясь в экран.
        - Не слышал о таком. - Хмыкнул Серый.
        - Сейчас копаюсь в базе… - откликнулся Колюня и спустя мгновение продолжил, читая текст с экрана. - Уникальная разработка дома Ичиман, пробная серия запущена 5 месяцев назад, выпущено 3 образца. «Маленький снежный дракон» единственный корабль серии, прошедший испытания и поступивший на вооружение отряда «Драконов», отряда карателей дома Ичиман. Корвет специализируется на быстрой доставке боевых наземных машин, оборудован тремя сверхскоростными двигателями, гипердвигателем нового поколения, не требующим дополнительного разгона корабля, вооружение штатное, возможно, установлены новые образцы орудий по проектам дома Ичиман. Подробности неизвестны. В качестве маневровых двигателей используются штатные двигатели основной тяги истребителей класса Шершень…
        - А проще и своими словами?
        - Это маленький корабль, очень маневренный, может тащить на себе…ммм. - Колюня вывел изображение корабля на экран. - Судя по размерам или два, или три кулака шагоходов. Хотя может и всего одно, но слабо верится.
        - А орудия на нем какие?
        - На корветы ставят пару плазменок, может кинетику малого и среднего калибра. Но что конкретно на этом - не знаю.
        - Щиты?
        - Никакой информации. Но наверняка хороший.
        - Они уже в зоне поражения наших орбиталок?
        - Да, уже над спутником идут, прямо над поверхностью, в нашу сторону.
        - Тогда давай, бей по ним.
        Три кинетических орудия развернулись в сторону летевшего к базе кораблика и тут же плюнули в него огромными, тяжелыми снарядами. Если бы человек двадцатого века сравнил бы скорость полета этих снарядов со скоростью пули из оружия его же эпохи, он бы поразился - снаряды летели в разы быстрее, чем самые совершенные пули.
        Вдогонку к снарядам еще две пушки, уже энергетические, выбросили сгустки раскаленной плазмы.
        Однако вражеский корабль явно ожидал атаки. Он грациозно закрутился вокруг своей оси, пропуская снаряды мимо, а затем изящным пируэтом резко сменил направление, покинув траекторию полета энергетических сгустков. Столь же быстро и, даже как-то небрежно, он вернулся на прежний курс.
        - Как так?… - Колюня даже рот открыл.
        - Еще! - прорычал Серый.
        - Кинетикой бесполезно… - ответил Колюня. Даю энергетическими. Расстояние такое, что увернуться они не смогут.
        Энергопушки загудели, впитывая в себя мощь, и бросили ее во врага. Оба выстрела попали точно в цель, однако корабль лишь раскрасился разноцветными всполохами - его щит впитал выстрелы, полностью нейтрализовав их мощь.
        - Это что там за щит такой? - прошептал Колюня.
        - Не знаю, и времени выяснять, уже нет. - Серый нахмурился. - Таська, Некит! К шагоходам.
        Сам он бросился прочь из командного центра, оставив Колюню в одиночестве.
        Спустя всего три минуты двери ангара базы распахнулись и в проеме показались три громадные фигуры - шагоходы Серых шли навстречу врагу.
        Маленький Снежный Дракон уже добрался до них - он медленно опускался на поверхность спутника, его аппарель открылась и сторонний наблюдатель, будь таковой поблизости, уже заметил бы сверкающую сталь машин, находившихся внутри. Колюня был прав, корвет вез целых три кулака шагоходов.
        Сейчас они дожидались, пока путь будет открыт и как только аппарель коснулась поверхности спутника - двинулись вперед.
        Серый понимал, что шансов у них не просто немного, шансов вообще нет - что могут сделать 3 шагохода, пусть и мощных, совершенных, против пятнадцати, причем нисколько не уступающих в мощи и бронировании?
        - Когда прибудут наши союзники? - спросил Серый у Колюни, оставшегося в командном цетре базы.
        - Вижу их на сканере. - Откликнулся Колюня. - судя по движению отметок, часа через три…
        - Свяжись с их командиром, пусть поторопятся.
        - Уже связался. Сказали: идут на максимальном ускорении.
        - И когда их ждать?
        - Не знаю, они продолжают ускоряться…
        - Понятно…
        Серый уперся ногами в фиксаторы, поерзал, занимая удобное положение в кресле своей боевой машины, после чего подал команду на выдвижение.
        Три тяжелых шагохода двинулись вперед.
        - Цели будут в зоне досягаемости через 300 метров. - Сообщил помощник. - Через 290 метров…через…
        И тут противник нанес первый удар, и он оказался страшным.
        Машина Таськи окуталась огнем. Похоже, все дальнобойные машины драконов нацелились именно на ее шагохода, посчитав наиболее опасным. Совместный залп моментально содрал всю нагрудную броню, добрался до кабины пилота, уничтожил его, а затем и взорвал реактор. Шагоход словно взорвался изнутри, языки огня вырвались на свободу, а сама машина величественно, нехотя, повалилась вперед. Забавно, что противник выбрал в качестве цели именно шагоход Таськи. Вся ирония заключалась в том, что Таська, как пилот, была никакая - с горем пополам выучив лишь вторую по сложности базу знаний, она с трудом удерживала шагоход в вертикальном положении, что уж говорить о виртуозности управления, тем более опасности от нее, как от потенциального противника?
        - Твою мать! - выкрикнул Некит и открыл огонь.
        Противники тут же переключились на него. Однако в этот раз, они били не столь точно, но не менее убойно. Тонкие лучи сошлись на правой ноге его машины, Серый видел, как броня буквально на глазах начала плавиться, стекать вниз, а затем кредовые балки, являвшиеся в прямом смысле костью в конечности гигантской машины не выдержали и лопнули. Шагоход Некита рухнул на землю.
        Серый понял, что они проиграли. Сколько осталось до очередного залпа, предназначенному ему? Минута? Две?
        - АААААА!!!!СУКИ! - голос ворвался неожиданно и Серый с трудом узнал его. Это был Колюня.
        Серый не понял, что именно случилось, и только в деталях рассмотрев все происходящее, до него дошло, что задумал Колюня.
        Прямо над ним пролетел транспорт Серых, настолько низко, что машина Серого покачнулась от выхлопа работающих на форсаже маневровых и основных двигателей корабля. Он еле удержал свой шагоход от падения.
        Транспорт летел на вражеские шагоходы, паля из всех орудий. По самому транспорту сейчас вел огонь Маленький Снежный Дракон, все еще стоящий на опорах, с открытым люком трюма.
        Транспорт Серых выглядел как метеорит, проходящий сквозь атмосферу планеты - он дымил, многочисленные пропаленные отверстия позволяли увидеть его внутренние отсеки, один из маневровых движков пускал дым, но корабль уверенно пер к своей цели.
        Вражеский корабль продолжал вести по нему огонь и Серый как-то отстраненно отметил, что на нем таки были установленные новые орудия - они плевались сгустками плазмы, но с такой дикой скоростью, что оторопь брала. Наверняка новейшая разработка дома Ичиман…
        Серия выстрелов, наконец, настигла свою цель - закрытый бронепластинами капитанский мостик вдруг окутался огнем - наверняка очередное попадание LSDragon достигло своей цели.
        Транспорт Серых потерял ход и величественно, как огромное смертельно раненое животное начал падать. Но Колюня успел сделать то, что хотел. Огромная туша корабля падала на ряды вражеских шагоходов. Секунда и фигурки вражеских шагоходов исчезли под огромной тушей уже мертвого звездолета. Он продолжал движение, скользил по земле днищем, поднимая пыль, пока, наконец, не остановился, оставив позади себя широкую и глубокую борозду вскопанной земли.
        Серый бросил свою машину вперед. Он несся к вражескому кораблю. Система его шагохода фиксировала обнаруженные останки врагов, но пока ни одному не присвоила значение «потенциально опасной». Первая отметка цели загорелась, когда до аппарели вражеского корабля оставалось всего ничего - метров двести.
        Серый не стал сбавлять скорости и просто разрядил все оружие в лежащую вражескую машину.
        Второй противник встретился метров через 50. Он уже поднимался на ноги, Серый дал полный залп всем бортовым оружием, какое еще оставалось в его распоряжении. Противник только пошатнулся - попадания сняли основную часть брони, однако не повредили основные узлы.
        Серый изменил направление движения - сейчас он несся прямо на врага, выцеливающего его самого.
        Правая рука шагохода Серого заняла атакующее положение - локтем вперед. Тут же из предплечья и плеча выдвинулись защитные щитки, защищающие корпус при прямой атаке.
        Удар.
        Не сбавляя скорости, не разворачиваясь, машина Серого продолжила путь. Серый лишь краем глаза отметил, что маневр прошел удачно - удар пришелся в грудь вражеской машине, он был настолько сильный, что развернул шагоход противника на 180 градусов и пилот, будучи не в состоянии справиться с управлением, запаниковал, не смог удержаться в вертикальном положении - его машина рухнула.
        Серый влетел в трюм вражеского корабля, открыл кабину и вскочил с кресла, бросив тело вперед. Экзоскелет усилил его действия и смягчил приземление. Серый выхватил винтовку из держателей на спине и бросился вперед. Похоже, корабль был совсем крохотный - трюм, реакторная, двигательный отсек, щитовая и жилые отсеки для экипажа. Ну и, конечно, мостик.
        Серый бежал вперед, не зная, что долгожданные союзники уже прибыли и уже добивают не пришедших в себя, после тарана Колюни, противников. Они победили, причем в бою, в котором у них самих не было шансов. Он бежал, ощущая, что корабль вибрирует - вот-вот он взлетит…
        В узком коридоре ему встретились двое, настолько удивившиеся его появлению, что даже не попытались поднять свои винтовки. Серый расстрелял их на бегу.
        Затем он буквально вломился на капитанский мостик, наставил оружие на, сидевшего в кресле пилота, невысокого человека, одетого в облегченный скаф.
        Тот отреагировал правильно - тут же вскинул руки и, глядя на Серого своими узкими, раскосыми глазами, сказал с сильным акцентом.
        - Я сдаюся!
        - Отлично! - ответил Серый и потянул крючок. У пилота тут же исчезла голова и верхняя часть туловища, оставшееся изуродованное тело сползло на пол.
        - Серый! Как там? - спросила Таська.
        - Нормально. - Устало ответил Серый. - Кажется, отбились.
        - У меня получилось? - вклинился в конференц связь и Колюня.
        - Получилось. Ты вообще красавчик. - Ухмыльнулся Серый. - Правда, корабля у нас теперь нет…
        - Ну ты успел захватить этот корвет? - с испугом спросил Колюня. - он ведь не ушел?
        - Он наш… - устало ответил Серый.
        - Тогда хрен с ним, с транспортом. - Радостно затараторил Колюня. - этот корвет в разы лучше…
        - Да его еще взломать надо…
        - Поставим наш искин - его класс позволит взять корабль под контроль. - Тут же нашелся Колюня.
        - Кабина нашего транспортника так рванула, что у меня большие сомнения по поводу оставшегося у нас искина…
        - Не волнуйся. - Успокоил его Колюня. - Искин цел.
        - Поверю на слово… - отозвался Серый. - О, извините, ребятки, наши союзнички вызывают.
        Он переключил связь на новый канал. На экране перед глазами Серого тут же возник радостно и устрашающе улыбающийся носорог.
        - Ха-ха! Привет союзничек! - зарычал он. - Как мы, вовремя?
        Не давая ответить, задав вопрос чисто риторический вопрос, он продолжил:
        - Потом покопаешься в своем новом корабле. Давай, дуй на базу, открой нам доступ. Ребятки на орбите ждут с новыми орудиями, которые нужно подключить к энерговодам базы, пока не прилетели новые противники.
        - А корабль…
        - Да вытащи его искин и ничего с ним не будет. Во всяком случае, не улетит. - Загоготал Носорог. - Все. Жду на входе. Дуй сюда.
        Серый отключил связь и подошел к главной панели. Он хлопнул на клавишу открытия бронепластины, подтвердил свой приказ и дождался, пока небольшая коробочка искина выдвинется из ниши. Он аккуратно вытащил ее, отключив от слота и просто положил рядом, на панель - зачем портить то, что можно продать или взломать, адаптировав под собственные цели. Судя по кораблю, тут искин был дорогой и навороченный, если под свои нужды не пригодится, то на рынке за него точно можно сорвать куш.
        Серый вернулся в свой шагоход и направил его ко входу на базу. Он шел мимо дымящих, догорающих остатков вражеских шагоходов и их собственного транспорта. Всюду виднелись боевые машины носорогов, снующие между обломков, выискивающие выживших врагов и добивающие их.
        Он остановил машину возле входа и открыл кабину. Возле главных ворот базы уже стояло пятеро носорогов - явно главный среди всех, его помощник и трое, судя по виду, техников, перетаптывающихся возле ящиков с оборудованием и инструментами.
        - Ну что, человек! - радостно заревел коммандер Ранн. - открывай двери! И добро пожаловать к норгам! Теперь вы - наш клан!
        - Заходите. - Серый разблокировал дверь и жестом пригласил гостей внутрь.
        - Мы усовершенствуем оборону базы. - Говорил Ранн, шагая рядом с Серым. - Поставим новые пушки, новое сканирующее оборудование. База будет принадлежать вам, но фактически, это будет наш аванпост…
        Техники, пока Серый и коммандер шли по коридору, разбредались в разные стороны - один направился к реактору, другой ушел к центру контроля орудий. Третий следовал за ними, явно собираясь покопаться в терминалах командного центра.
        Несмотря на победу, Серый чувствовал себя не в своей тарелке. Словно что-то шло не так, словно должно было случиться нечто…Нечто такое, о чем он пожалеет.
        - Мы будем бить наших врагов отсюда. - Продолжал разглагольствовать Ранн. - это место станет нашим новым плацдармом для наступления. Благодаря вам милитария Норгов расширится. А мы не забываем верных …
        Тем временем адъютант командира остановился возле одной из дверей.
        - Что там? - спросил он.
        - Нечто вроде лабораторий… - неопределенно ответил Серый.
        - Вы не против? - норг явно хотел зайти внутрь.
        - Конечно. - Пожал плечами Серый. - Сейчас настрою вам доступ.
        Он тут же вызвал меню базы перед глазами и дал авторизацию адъютанту. Норг получил подтверждение прав и кивнул Серому, благодаря. Серый успел заметить, как норг разблокировал дверь и шагнул внутрь, а затем яркая вспышка ослепила его…
        «Десинхронизация»
        Он продолжал лежать в капсуле, силясь понять, что случилось. Его застрелили? Нет, адъютант стоял к нему спиной, коммандер Ранн гоготал, рассматривая главный экран, а его руки покоились на его же боках - он тоже не успел бы сделать выстрел.
        Даже техник в последний момент, стоя на коленях, ковырялся внутри одного из терминалов. Тогда что случилось?
        «До синхронизации с клоном 7 часов.» - появилась вдруг надпись.
        - Ну, класс. - Проворчал Серый и вылез из капсулы.
        Он посмотрел на вторую капсулу в комнате - Некит был внутри и явно его не выкинуло.
        - Ладно, подожду. - Проворчал Серый, раздумывая, что же все-таки случилось.
        Судя по всему, база взорвалась, разнеся на атомы всех, кто находился внутри. Но почему? Кто выстрелил? Ведь никого, кроме норгов, вокруг не было. Корабль драконов был отключен, все шагоходы противника уничтожены. Не сами же Норги?
        - Серый! - хлопнув дверью, в комнату ворвалась Таська. - Ты не поверишь!
        - Что?
        - Помнишь того парня, что помог сбежать от тагов?
        - Ну…
        - Он предлагает такое…
        - Что он предлагает, могу представить. - Ухмыльнулся Серый. - А чего он хочет?
        - Чтобы мы захватили полицейского дроида! - выпалила на одном дыхании Таська.
        - Чего? - выпятил глаза Серый.
        Некит открыл глаза и попытался понять, где находится. Вокруг была тьма, лишь через небольшое окошко пробивался свет. Помещение, где он находился, иногда озарялось ярким светом - то там, то здесь вспыхивали искры, виднелись колышущиеся оборванные провода, развороченные механизмы.
        Некит понял, что все еще находится в кресле пилота собственного шагохода. Он пошарил рукой, стараясь нащупать клавишу разблокировки удерживающих его тело ремней. Спустя пару минут это удалось. Он почувствовал свободу, облегчение, когда стягивающие ремни исчезли, а его тело начало медленно сползать с пилотского кресла. Он попытался подняться, перевернуться. Места было мало, поэтому он тут же хлопнул ладонью по аварийной клавише открытия пилотской кабины. Пневматика с шипением сработала, откинув переднюю крышку и свет тут же ударил по глазам во всю мощь.
        Некит с кряхтением вылез наружу и огляделся. Он выпрямился во весь рост, оглядывая поле боя. Стоя на груди собственного шагохода, сейчас лежащего на земле, он рассматривал окружающий пейзаж. Всюду валялись гигантские металлические тела вражеских шагоходов, среди них прохаживались носороги в полной экипировке, неподалеку, словно гигантские статуи, виднелись и их боевые машины.
        Некит спрыгнул на землю и отправился к лежащему неподалеку, пускающему дым, бывшему кораблю Серых.
        Ему оставалось пройти всего-то метров двадцать, как вдруг огромной мощности взрыв швырнул его лицом в грязь. Когда он поднялся и огляделся, то не поверил своим глазам. Там, вдали, где раньше была их база, которую они захватили всего несколько часов назад, теперь виднелся только дым. Ни забора, ни дотов обороны, ни тем более самих модулей базы уже не было.
        - Это что за… - пробормотал он.
        - Манс-Харт! - прохрипел кто-то рядом. - Что за дерьмо сейчас случилось?
        Некит оглянулся и увидел рядом с собой носорога в боевой броне. Судя по шеврону, это был младший коммандер. Чин не маленький, однако и не особо высокий. Скорее всего - заместитель командира десанта.
        - Похоже, база рванула… - сказал Некит.
        - Это я и сам понимаю! - вызверился носорог. - Какого хрена она рванула? Вы что ее, заминировали?
        - Чего? - не понял Некит.
        - Вы - жалкие людишки! - взвыл носорог. - Убили нашего…
        Он замолк, судя по всему, прислушиваясь к голосу в динамиках собственного шлема.
        - Вы в курсе, что база была заминирована? - спросил он уже другим тоном, закончив разговор, скорее всего, с собственным начальством.
        - Нет, конечно. - Ответил Некит.
        - Черт подери! - вздохнул носорог. - Надо было аккуратнее…может, все же, базу могли заминировать твои друзья? Хотя не…они ж взлетели на воздух вместе с базой…
        - Чего? - выкатил глаза Некит, осознав, что именно пробормотал носорог.
        - Говорю, наш коммандер, твои сослуживцы и еще несколько норгов взлетели в воздух вместе с базой.
        - Мать твою…
        - Вот и я о том же… - хмыкнул Носорог. - Что делать будем? Аванпост тут был один, вы его владельцы. Но сейчас-то аванпоста нет, но спутник по-прежнему является вашей собственностью…
        - И что? - не понял Некит.
        - То, что базы-то больше нет, а вот система обороны уцелела. Вы будете ее демонтировать?
        «Некит! Отдавай спутник носорогам. Нам тут делать нечего. Колюня говорит, чтобы ты достал искин из нашего корабля и попробовал поставить его в захваченный. Если получится - бери корабль и дуй в сторону Базара. Тут Таська дело нам нашла…Странное какое-то, но нашла».
        Некит пробежал глазами сообщение от Серого и повернулся к младшему коммандеру.
        - Глава клана велел передать вам, что спутник отныне ваш, все, что осталось от базы - тоже ваше.
        - Отлично. - Просиял Коммандер. - Тогда я поделюсь с вами трофеями.
        Он кивнул на валявшиеся по округе останки шагоходов клана Драконов.
        - Погрузим на ваш корабль… - он задумчиво кивнул на захваченный Серым «LSDragon». - Он под вашим контролем?
        - Пока не знаю, щас проверю. - Ответил Некит и двинулся дальше, к остову транспорта Серых.
        - Командование благодарит вас за спутник и остаток базы. - Крикнул ему вдогонку младший коммандер. - Наши аналитики уже дали первые результаты. Похоже, система базы была настроена на взрыв, в случае проникновения во внутренние помещения существа, не принадлежащего вашей расе. Вы знали об этом?
        - Откуда? - не оборачиваясь, ответил Некит, продолжая двигаться.
        - Ну и ладно. - Крикнул коммандер. - В любом случае, теперь - вы наш клан, как и было договорено.
        Некит не ответил, он уже вскарабкивался по изуродованному боку транспорта. Еще усилие и вот он уцепился за выступ, который раньше был выдвижным трапом.
        Конечно, сенсор открытия дверей не работал, поэтому Некит отщелкнул крышку резервной панели, вбил пин код разблокировки дверей. Вопреки тому, что корабль стал грудой металлолома, аварийные системы еще функционировали. Отчасти. Створки дверей дернулись и попытались разойтись. Однако тут же замерли, в качестве прохода оставив щель всего в несколько миллиметров шириной. Однако Некиту этого было достаточно. Он достал свой десантный нож и, сунув лезвие в образовавшуюся щель, принялся проворачивать ручку, тем самым расширяя ее. Затем, когда пальцы смогли пролезть, он просто раздвинул дверцы, задействовав мышцы своего экзокостюма.
        Войдя на капитанский мостик, Некит тут же направился к главному терминалу, именно там должен был находиться искин. Проделав все те же манипуляции, которые совершал Колюня, Некит смог извлечь небольшое устройство. Оглядев его, Некит убедился, что видимых повреждений нет, а значит - его вполне можно использовать и в новом корабле.
        Он облегченно вздохнул - Серые лишились корабля, если бы искин был поврежден, захватить Маленького Снежного Дракона было бы невозможно - сделать это без помощи искусственного интеллекта ни одному из нихх невозможно, не с их знаниями. Да и более слабый искин не справился бы - судя по всему, доставшийся им кораблик не прост, наверняка имеет мощную защиту от взлома и тем более, попыток захвата.
        Но имеющийся у них сейчас искин, Братюня, судя по вздохам Колюни, сам является передовой моделью. Поэтому Некит и не сомневался, что ЕГО «Братюня» справится с задачей.
        Попав на капитанский мостик отобранного у Драконов корабля, он тут же установил Братюню в слот, удивившись, что родного искина корабля нет на месте. Затем он обратил внимание. На валявшийся сверху терминала предмет и все стало на свои места - Серый вытащил его, а кто еще?
        - Активация! - заявил Братюня. - проверка систем…Оооо! Мы поменяли корабль? А этот помельче…Оооо!
        - Что? - не понял Некит.
        - А этот кораблик мне нравиться! - сообщил Искин. - резвое корыто!
        - Располагайся! - хмыкнул Некит.
        - Уже. - Заявил Искин. - взламываю коды доступа, переписываю владельца…Готово! Теперь ты владелец. На Серых корабль регистрировать?
        - Не, пока не надо. - Некит вспомнил, что у Серых в целом есть слишком много, скажем так, недоброжелателей. А вот он, как частное лицо, пребывая в статусе владельца корабля, привлечет внимания меньше. Хотя от тех же драконов претензий не избежать. Ну да что поделать?
        - Что делаем? - спросил Братюня.
        - Носороги уже загрузили трюм?
        - Да, младший коммандер сообщил, что ваша доля уже в трюме. - Откликнулся Братюня.
        - Тогда взлетаем, Серый сказал, у нас есть какое-то новое интересное дело…
        - Сделаем! - весело откликнулся Искин.
        Некит почувствовал, как корабль вздрогнул. Мощные двигатели заработали и корабль начал подъем вверх.
        Глава 24 Пришла удача, откуда не ждали…
        - …поэтому, мы вернем вам последнюю оплату…
        - Хорошо, спасибо коммандер. - Алекс Лисицкий отключил связь и схватился за голову.
        Черт! Черт! Черт!
        Хваленый дом Ичиман, а в частности - их карательный отряд Драконы, оказались никчемными кусками дерьма и бездарно слили всю операцию. Только что блеявший офицер связи, нес какую-то околесицу, касательно поддержки захватчиков норгами, но какая разница? Они слились, обгадились и проиграли! При каких обстоятельствах - не столь важно. Важен конечный результат. А им стало то, что база осталась в руках этих Серых и точка…
        Благо не все было так плохо…
        Лисицкий обратил внимание на зазвеневший уником. Едва он начал читать сообщение, как швырнул устройство в стену с такой силой, что уником разлетелся от удара на мелкие части.
        Чееееерт!
        База взлетела на воздух! Значит, внутрь проник кто-то из представителей другой расы.
        Да черт с ними, с Серыми, Драконами, норгами и самой базой. Что теперь делать ему? ЕМУ?
        Ведь скоро, очень скоро, Лирин узнает о его неудаче. Быть может, уже знает. И что тогда?
        Алекс зажмурился от представившихся перспектив. Что ему не жить, это сто процентов. А вот умрет ли он легкой смертью, это еще вопрос…
        Он итак уже два дня сидел в этом подвале, который специально оборудовал на подобный случай. Правда, он искренне считал и надеялся, что этот случай не наступит никогда!
        Черт!
        Так! Нужно взять себя в руки и успокоиться. Как не крути, он ждал подобной развязки и приготовился к ней. Поэтому к чему паника? Иных путей, как выкрутиться из сложившейся ситуации и при этом сохранить жизнь, у него не было. Плана собственного спасения как такового не было. Было всего два пути.
        Первый подразумевал полный уход в подполье. Не показывать носа, не светиться. Денег хоть и было немного, но на жизнь хватит…
        Лисицкий даже скривился от такой перспективы. Его деятельная натура не смогла бы ему долго пребывать в подобном положении. Скорее он сам пустит себе пулю в голову, чем сможет жить так несколько лет, или даже месяцев.
        Второй вариант был не намного лучше. Надежда была связана с одним из игроков Вселенной онлайн. Этот игрок узнал важную информацию, и Лисицкому удалось выяснить, обладателем какой тайны этот игрок являлся. Он нашел целую планету, на которой можно было жить. И координаты этой планеты хотел получить Лирин.
        У Лисицкого появилась мысль самостоятельно узнать координаты у игрока - однако он хорошо представлял себе, что для этого может понадобиться. Убить игрока, или пытать его он вряд ли сможет - не тот человек. Да и сам игрок вряд ли позволит творить с собой подобное: ведь Лирин так и не получил желаемой информации. А ведь наверняка пугал, подкупал игрока…
        Значит, у игрока есть свои собственные планы на эту планету. Быть может, он даже знает, как можно на нее попасть. Как сбежать отсюда, с Земли…
        А ведь если подобное предположение правильное, наверняка у игрока есть единомышленники, наверняка они понимают, что после побега их начнут искать. И свой новый дом, ту самую планету, им нужно будет защитить. Отсюда вывод - им нужно оружие, а оружие нужно на что-то покупать. Представим, что у них есть деньги, но надолго ли их хватит? А вот Лисицкий в таком случае будет для них незаменим. Ведь именно он может делать деньги из воздуха. Он принес компании Лирина огромные доходы, его собственная компания, являющаяся лишь дочерним предприятием Интгейм, приносит в казну Лирина как минимум 20 % от общих доходов. А ведь все схемы, все идеи, все методы заработка - это реализованные задумки его, Алекса Лисицкого.
        Паника и испуг отступили, он вновь начал мыслить рационально и логично. Алекс с удивлением обнаружил, что беспокоящая боль в висках отступила. А все почему - он взял себя в руки и успокоился.
        Итак. Все это лишь его собственные догадки, а на деле ситуация может оказаться совершенно иной. К примеру, игрок просто глуп и упрям, поэтому не передал информацию, он не собирается покидать планету, он сам хочет сбежать - но у него нет плана, мало ли чего еще подкинет жизнь?
        Следовательно, нужно было прояснить картину. Выяснить все. А сделать это можно было только одним способом - встретившись с тем самым игроком.
        Однако сделать это Алекс боялся - наверняка за игроком следят. Зато он смог выйти на его друга, некоего Рамона. Этот игрок подался в демпферы. Вот ведь какая шутка - продуманная самим Алексом схема охотников за головами и официальными модераторами игры теперь повернулась против него - его персонаж находится в розыске. «За уничтожение собственности Блуждающего Флота». Однако, как и в реале, Алекс спрятал своего персонажа - сейчас его аватар находился в гибернации, в одном из огромных контейнеров, оборудованном всеми необходимыми системами жизнеобеспечения, с запасом пищи и воды, в одном из складов Базара.
        Так. Алекс отвлекся. Сейчас нужно действовать. Если Лирин не узнал о его провале, есть небольшая фора, если же он в курсе - то Лисицкого уже ищут. Нужно действовать быстро. Пан или пропал.
        Он надел куртку с капюшоном, надвинул на глаза шапку и замотал лицо шарфом - на улице холодно, поэтому его внешний вид не привлечет лишнего внимания. Не забыл он и про пистолет - купленный черт знает когда для собственной безопасности (хотя чего уж врать самому себе - тогда Алекс хотел показаться крутым перцем самому себе), сейчас перекочевал во внутренний карман куртки. Алекс не был уверен, что сможет правильно его применить. Более того, оружие скорее могло усугубить его ситуацию при случайной проверке полицейскими. Однако Алексу было все равно - если его остановит патруль, его идентификационные данные промелькнут в сети - и он покойник - службе охраны лирина будет достаточно двадцати минут, чтобы явиться за ним. Тогда ствол может стать последним шансом сохранить свободу. Но сможет ли Алекс выстрелить в задерживающего его полицейского или сбшника Интгейма? Он не знал ответа и сейчас не собирался над этим размышлять. Все сложиться по ситуации. И точка.
        Он вышел на улицу и побрел вдоль домов, по заваленному снегом тротуару. Как только он выяснил личность игрока, заинтересовавшего Лирина, тут же сделал себе укромное место именно в этом городе и в этом районе. О его логове не должен был знать никто посторонний и Алекс искренне надеялся, что все удалось и его не найдут. Все было куплено через подставных лиц и компании однодневки. Он сам, будучи специалистом в подобных схемах, не смог бы отследить себя по этим операциям. Но не стоит считать себя самым умным. Лисицкий всегда придерживался этого правила. И, быть может, именно оно всегда ему помогало. Недооцени противника и тебе конец…
        Он подошел к небольшому киоску, продающему кофе и заказал для себя стаканчик. Конечно, Алекс привык к нормальному, зерновому, но сейчас было не до излишков - пойдет и растворимый.
        Он медленно пил горячий напиток, зорко наблюдая за подъездом напротив. Человек, которого он ждал, должен был появиться. Не сегодня, так завтра - но должен был. Начало недели - этот Рамон всегда выбирается в начале недели за покупками.
        Он оказался прав - дверь подъезда открылась, и на улицу вышел человек в темном пальто. Алекс его сразу узнал. Он тут же глотком допил уже остывший кофе, скомкал и бросил в урну стаканчик. Человек возле подъезда осмотрел себя, убрал кажущееся ему, или действительно существовавшие нитки, волос, перо на воротнике и не спеша двинулся по улице в сторону ближайшего магазина.
        Алекс ускорился, чтобы быстрее нагнать его. Он расстегнул куртку и схватился за рукоятку пистолета. Позже он и сам не понял, зачем это сделал.
        - Рамон? - спросил он, поравнявшись с человеком.
        - Кто спрашивает? - человек замедлил шаг, с удивлением рассматривая Алекса.
        - Мне нужно с вами обсудить кое-что. - Сказал Алекс. - Касательно ваших друзей…
        - Извините, у меня сейчас нет време… - начал Рамон, но замолчал, с удивлением глядя на пистолет, направленный ему в грудь.
        - Прошу вас. - Сказал Алекс. - Я не хочу в вас стрелять, вообще причинять вам вред…
        А дальше произошло неожиданное. Вопреки ожиданиям Алекса, Рамон только казался испуганным. На деле он словно ожидал подобного: нападения на себя вооруженного человека. Рамон резко сдвинулся в сторону, перехватил руку Алекса, сжимающую пистолет и резко вывернул ее.
        Алекс вскрикнул от неожиданно пронзившей руку боли, а затем мир вокруг него перевернулся и он осознал, что растянулся прямо посреди улицы. А следующее, что он увидел, это кулак, стремительно приближающийся к его лицу.
        - Нет! Прошу не надо! - крикнул он и закрыл лицо руками.
        Его не били.
        - Какой-то ты странный, для киллера. - Хмыкнул Рамон.
        Алекс убрал руки от лица.
        - Киллера? С чего вы решили, что я хочу вас убивать?
        - А что, с сегодняшнего дня вместо приветствия принято друг другу в живот пистолетами тыкать? - хмыкнул Рамон. Он поднял с асфальта пистолет Алекса и отправил себе в карман.
        - Это мой! - запротестовал Алекс.
        - Теперь мой. - Констатировал Рамон. - что упало, то…ну ты понял.
        Алекс решил пока не спорить.
        - Послушайте. Мне действительно нужно с вами поговорить. А точнее с вашим другом, Слоном. Влад его зовут, кажется?
        - И о чем же?
        - О том, что на него скоро начнется охота, я знаю…. Пожалуйста, попросите его о встрече, только не сообщайте обо мне.
        - Ну, хорошо…с чего ты решил, что будешь ему интересен? Есть какая-то полезная информация для него?
        - Я…не собираюсь ничего нового ему сообщать, я хочу предложить свою помощь, в обмен на его…
        - Интересно…о какой помощи речь?
        - Это я могу обсудить только с ним…
        Рамон задумался.
        - Ладно. - Сказал он. - Сейчас с ним свяжусь. Чего вообще было не идти сразу к нему? Зачем ты ко мне прицепился?
        - За ним могут следить!
        - А, вот оно что…тогда да, все правильно…
        Рамон протянул Алексу руку и помог подняться на ноги, а затем достал уником и принялся звонить.
        - Повезло. - Сказал он через пару минут. - Он был не в игре. Пойдем.
        Они зашли за угол дома, во дворы. Там посреди загаженного мусором, обрывками газет, кусками целлофана и какого-то строительного хлама стояло несколько глайдеров.
        Рамон подошел к крайнему и кивнул Алексу.
        - Садись.
        Алекс повиновался. Однако открыл не переднюю дверцу, а заднюю.
        Глайдер тихо загудел и поднялся в небо. Минут десять он просто нарезал круги над городом, а затем опустился в тихий дворик. Спустя минуту Алекс услышал, как где то хлопнула дверь, аспустя не несколько секунд пассажирская передняя дверца плавно отошла в сторону и на свободное место сел человек.
        - Привет. - Он протянул руку Рамону. - Что случилось?
        - Он случился. - Рамон указал большим пальцем себе за спину.
        Пассажир обернулся.
        - Ты кто?
        - Вы «Слон»? - робко поинтересовался Алекс.
        - Ну…
        Алекс достал глушилку и включил ее. Теперь, по идее, их разговор не должен был услышать никто посторонний.
        - Мы не знакомы, однако я наслышан о вас. - Начал Алекс. - Мне известно, что вы обладаете координатами некой планеты, в которой очень заинтересован господин Лирин.
        Собеседник молчал и Лисицкий, ободренный его молчанием, продолжил:
        - Скорее всего, он уже предлагал вам деньги, наверняка и угрожал. Но если вы здесь - вы не передали ему координат…
        - Не передал…
        - Могу я узнать, что вы планируете делать с планетой?
        - А тебе какое дело? - хмыкнул Слон.
        - Видите ли, от ваших планов зависит, стоит ли мне делать свое предложение, или нет.
        - Ну, ты попробуй.
        - Но… - Алекс чувствовал, что все идет не так, как он планировал. По его плану Слон должен был ответить на вопрос Алекса и уже Алекс начнет рассказывать, как им будет необходима его персона. Ну или, если игрок окажется не тем, кем казался Лисицкому, Алекс просто развернется и уйдет. А тут такой поворот…
        - У меня есть планы на эту планету. - Подбодрил его Слон. - Что ты можешь или хочешь предложить?
        - Вы знаете, что Вселенная онлайн это вовсе не игра? - выпалил на одном дыхании Алекс.
        Рамон и Слон переглянулись.
        - Знаем.
        Алекс облегченно вздохнул.
        - Значит, вы хотите выбраться отсюда и попасть на свою планету?
        - Ты действительно думаешь, что получишь ответ? - улыбнулся Рамон.
        - Я уже его получил. - Улыбнулся в свою очередь и Алекс. - У вас есть план. Значит, вам нужна моя помощь.
        - В чем?
        - Что будет, когда вы сбежите? Что будет с вами двумя, когда за вами отправиться погоня? Вы ведь не будете все время сидеть на этой своей планете. Рано или поздно, ее обнаружат. И что тогда? Как вы будете защищаться вдвоем? Представьте, что за вами явится всего пара фрегатов охотников за головами. Хотя я уверен, Лирин не поскупится и за вами явится целый флот. Может даже и сам Блуждающий флот. Вы все равно будете выбираться с планеты, вам нужны будут предметы первой необходимости. Рано или поздно вы засветитесь…
        - Почему ты думаешь, что нас будет только двое?
        - Это не важно, пусть сотня, пусть тысяча. Ваши ресурсы и деньги, ресурсы еще тысячи игроков, которых вы сможете вывезти на планету - это капля, по сравнению с финансовыми возможностями Лирина.
        - И что ты предлагаешь?
        - Я смогу вам помочь. Организую защиту, помогу заработать деньги на оружие. Вам будет чем защищаться и чем платить за оборонительные системы…
        - А в чем твой интерес?
        - Я хочу с вами…
        - Очень интересно… - хмыкнул Слон. - А кто ты есть?
        - Я? - Алекс смутился, но отступать было некуда. Пан или пропал.
        И он начал рассказывать. Начал рассказ о своем продвижении по карьерной лестнице в Интгейме, о своем промахе, о наказании и ссылке на далекую базу…
        - Забавно. - Дослушав, сказал Рамон. - я ведь тот самый, кто сорвал твою операцию.
        - Ты? - удивился Лисицкий и задумался. Ну да, ведь у пилота Блуждающего флота, уничтожившего нанятых Алексом пиратов, действительно был такой же ник. Как-то он это упустил. Но вслух сказал: - Это уже не важно.
        - А чем занималась та база, о которой ты рассказывал, что за проект? - поинтересовался Слон.
        - Это уже не важно, проект закрыт.
        - И тем не менее. Если хочешь работать в связке, давай тогда без старых тайн.
        Лисицкий вздохнул и коротко изложил все пункты проекта «Дар».
        - Этот Коннор… не сын ли главы энву? - спросил Слон.
        - Не знаю… - Лисицкого смутил интерес собеседника по этому пункту. - Возможно…
        - И он умер?
        - Ну, вообще- то, была программа по переносу сознания. Как у игроков, в клона.
        - Куда?
        - Я снял у ирдов старую базу. Арендовал оборудование. Правда, там не клон, а андроид…Так-то на нашей базе уже были нормальный клон-капсулы. Но договор с ирдами еще был в силе. Деньги ведь заплачены и возвращать их никто не собирался. А когда моя база была уничтожена, наверняка из клона сознание Коннора отправилось на станцию ирдов, в андроида…
        Слон напрягся и это не понравилось Алексу.
        - У тебя есть координаты базы? - Спросил он таким голосом, что Алекс понял, эта информация для него очень важна.
        - Сначала вы дайте ответ! Вы возьмете меня?
        - Вечером напишешь мне в игре. Я отправлю тебе программу. Ее нужно будет инсталлировать в капсулу. Я проверю, все ли ты сделал правильно…
        - И чем мне это поможет?
        - Просто поверь, это и есть наш план. - Ответил Слон.
        - Как программа поможет вам сбежать с земли?
        - Мы можем сбежать в любой момент. - Вздохнул Слон. - Но такой побег можно организовать для двух, пяти, десятка игроков. А нам нужно больше людей…
        - Насколько больше?
        - Мы хотим забрать два великих дома…
        - Это…это сколько человек? - опешил Лисицкий.
        - Тысячи… - пожал плечами Рамон. - десятки, может даже сотня тысяч.
        - И…в чем с ними загвоздка? - спросил Лисицкий.
        - Мы не знаем координат Земли. - Ответил Слон. - Сбежать мы можем, куда лететь транспорту за людьми, вот в чем вопрос.
        - А Блуждающий флот? Вы в курсе, что Землю охраняет несколько кораблей? И сам флот в любой момент может прибыть к Земле?
        - У нас есть идея, чем их отвлечь.
        - Иначе говоря, на данный момент, вся проблема в том, что вы не знаете координат Земли?
        - Именно.
        Лисицкий достал блокнот и ручку, быстро начеркал несколько цифр.
        - Вот.
        - Что это? - удивился Слон, взяв в руки листик с цифрами.
        - Координаты.
        - Какие координаты?
        - Земли. - Пожал плечами Лисицкий. - вам ведь они нужны были?
        Рамон и Слон переглянулись.
        - Это… - Слон явно не ожидал такого поворота событий. - Шутка?
        - Какие уж тут шутки. - Хмыкнул Лисицкий. - вы собираетесь сбежать, я хочу сбежать с вами. Вы не можете сбежать, так как не знаете координат. Вот они. Давайте сбегать!
        - Ээээ….-выдавил из себя Слон.
        - У меня не так много времени. - Сказал Алекс. - Лирин скоро начнет охоту за мной. Я его подвел. И я хочу быстрее оказаться там, где он меня не достанет. И как вы понимаете, в моих интересах будет так подготовить защиту вашей планеты, что бы люди Лирина туда попасть не смогли. Иначе вместе с вами конец придет и мне…итак, в чем ваш план?
        - Нужно тебя проверить!
        - Меня? Как? У вас есть детектор лжи?
        - Лучше. Сань, приземлись- ка, мне нужно позвонить.
        Как только глайдер опустился на какой-то пустырь, Слон выскочил наружу и достал уником.
        - Кому он звонит? - спросил Лисицкий.
        Рамон только пожал плечами.
        Вскоре Слон вернулся в глайдер.
        - Летим на проспект, к вокзалу, там подберем людей.
        - Каких людей?
        - Нужных. - Слон повернулся к Лисицкому. - Вот что… При них про Коннора ни слова. Это раз. Во-вторых, где база?
        - Я не услышал про ваш план побега! - набычился Лисицкий.
        - Узнаешь, как только тебя проверят.
        - Вот тогда и расскажу. - Лисицкий сложил руки на груди и откинулся на спинку сидения. - Вы и так получили больше, намного больше от нашей встречи, чем я. А вот у меня никаких гарантий, никаких перспектив…так что…
        Спустя минут десять, глайдер опустился на широкую площадь - парковку возле вокзала. К глайдеру тут же подошли двое. Они сели на заднее сидение, подвинув Лисицкого, оказавшегося между ними.
        - Привет Лэт. - сказал Слон.
        - И тебе здорово. Рад встретиться просто так, не вытаскивая тебя из неприятностей… - Лэт оглядывал салон глайдера. - Ты в курсе, что в салоне как минимум три микрофона?
        - Ты их видишь? - удивился Слон.
        - Да, это мой дар. - Кивнул Лэт.-
        - Видеть микрофоны? - хмыкнул Рамон.
        - Видеть энергетические потоки. Микрофоны ведь от чего-то питаются? - поправил его Лэт.
        - У нас глушилка есть. - Слон кивнул на прибор в руках Лисицкого. - Так что микрофонов можно не бояться.
        - Вы энву? - удивленно открыл рот Лисицкий, глядя на нового пассажира.
        - Это кто? - поинтересовался Лэт, полностью проигнорировав вопрос Алекса.
        - Это тот, о ком я говорил. - Ответил слон.
        Лэт кивнул.
        - Задавай вопросы. - Сказал он Слону. Тот тут же повернулся к Алексу.
        - Зачем ты к нам пришел?
        - Я ведь говорил…
        - Отвечай коротко и правдиво. Зачем?
        - Предложить свою помощь, в обмен на вашу…
        - Кто тебя прислал?
        - Я ведь говорил…
        - Коротко и правду! - теперь уже угрожающе сказал Лэт, сидящий справа.
        - Послушайте… - возмутился Лисицкий.
        - Мы в любой момент можем тебя грохнуть. - Процедил сквозь зубы Рамон. - Можем даже не мараться, просто выкинуть тебя из глайдера. НУ!
        - Никто не прислал. Я хочу сбежать с Земли… - Лисицкий сглотнул и продолжил. - Тут мне конец.
        Лэт заинтересованно смотрел на него.
        - Кто ты?
        - Бывший менеджер Интгейма.
        - Почему бывший?
        - Не выполнил задание и теперь мне…меня убьют.
        - Ты дал верные координаты Земли?
        - Да.
        - Ты проверял?
        - Я по ним грузы отправлял. Это на сто процентов верные координаты.
        - Он не врет. - Сказал молчавший до этой минуты второй пассажир.
        - Ты что, мысли читаешь? - ужаснулся Лисицкий.
        - И могу превратить тебя в овощ, закипятив тебе мозги! - хохотнул безымянный пассажир.
        - Спасибо Лэт. - сказал Слон. - Теперь вам стоит подготовиться, скоро настанет время…
        - Окей. - Лэт открыл дверь и вылез наружу. То же проделал и второй, его безымянный спутник.
        - Вы что, собрались забрать с планеты энву? - удивленно спросил Лисицкий.
        - А почему нет? - ответил Слон. - Они помогли мне, а я помогу им.
        - Да нет, ничего…твое дело. Итак, проверку я прошел?
        - Прошел. Координаты базы?
        - Сначала ты мне скажи, как собираешься меня вытащить.
        - Ну, слушай…
        ***
        - Иначе говоря, программа может не сработать? - спросил пару минут спустя Лисицкий. - гарантированно ты сможешь перенести сознание, только получив доступ к моему клону, а точнее, чипу в нем?
        - Именно.
        - Я не могу зайти в игру - меня тут же вычислят.
        - А где сейчас твой аватар?
        - В контейнере на базаре…
        - Так в чем проблема - дай распоряжение, чтобы контейнер доставили мне. Или передай право владения контейнером мне.
        - Ну… - Лисицкий задумался. - Хорошо, я просто передам тебе право владения. А когда вы собираетесь…
        - Теперь нам нужно подготовиться, договориться с другими. У нас только одна попытка.…А теперь координаты базы!
        ШТАБ КВАРТИРА ИНТГЕЙМ. КАБИНЕТ ЛИРИНА
        Лирин отложил голокон и быстро опорожнил бокал с дорогим, стоящим целое состояние, вином.
        Ну вот, кажется, дела пошли на лад. Сначала удалось создать собственную лигу охотников за головами - теперь так называемые модераторы и демпферы вынюхивают всех неугодных Лирину игроков. Достаточно лишь назначить за цель небольшую, по меркам Лирина, награду, как все тут же кинутся на нее, как бык на красную тряпку.
        С тагами дела продвигались медленно, но продвигались - странные просьбы все больше и больше смущали Лирина, однако бросать сотрудничество с этой расой пока было нельзя - какой - никакой консенсус с лягами только наметился. До деловых, полноценных деловых, отношений было еще далеко. А вот таги капризничали, тянули из Лирина все, что могли. Вот сейчас подавай им технологии корректировки сознания. Обойдутся. Лирин вспомнил, как сами таги продали людям втридорога технологию передачи сознания. Ведь у лягов ее можно было приобрести за бесценок… Эта технология была известна прочим расам уже много лет, если не столетий. Принцип заключался в том, что датчики, принимающие сигнал от чипов сознания находились в каждой й системе, причем их насчитывалось тысячи, миллионы, они были распылены по всем известным системам, далеко за пределами обжитых миров. Кто их разбросал, почему они работают, никто не знал. Однако люди, каждый их корабль, сами того не зная, разбрасывали в космос новые поля этих миниатюрных устройств. Появись корабль в системе, где раньше не появлялся человек и датчики тут же вылетят наружу из
корабля, разлетятся с запредельной скоростью, спустя несколько лет равномерно рассредоточившись по новой, свежеобнаруженной системе.
        И ведь таги, продав технологию переноса сознания молчат, какие есть подвохи. А что они есть, Лирин уже не сомневался. Вот только выявить их самим людям пока не удалось. Таги не скажут, ирды, норги, ляги не ответят, так как в обиде на людей за то, что покупка была совершенна у тагов. Да и то, что творят человеческие наемники в космосе, не добавляет им популярности у других рас.
        И вот у Лирина появилось преимущество - технологией корректировки сознания не владели ни ляги, ни таги, ни ирды, ни, уж тем более, норги. И эта технология была крайне перспективной…В плане шпионских игр она открывала новые горизонты…А уж по другим фронтам…Но она не достанется тагам. Хватит того, что Рыжов, урод такой, подарил их совету волков. Что ему в тот момент взбрело в голову? И что получилось в результате? Таги модифицировали исходный материал, сделав из обычных земных волков настоящих монстров - детей Фенрира. И что интересно, Лирин никак не мог взять в толк, почему таги не захотели модифицировать животных со своих планет? В чем проблема? Его аналитический отдел корпел над этим вопросом вот уже несколько месяцев. А вразумительного ответа так и не дал. Лишь домыслы: мол, земные животные сохранили свою истинную природу, их ДНК осталась исходной. Возможно, аналитики были правы - практически всю живность на своих планетах таги давно уже переделали под собственные нужды. К примеру, их аналоги свиней, коров, овец были модифицированы на максимальную отдачу продукта, будь то мясо, молоко или
шерсть. Над домашними зверушками поиздевались вообще, как могли: начиная от окраса, заканчивая размерами, уровнем интеллекта…Возможно из их, тагионских, «собачек» ничего подобного и схожего на детей Фенрира вырастить не удалось бы. Слишком уж исходная версия испорчена, слишком много изменений было сделано.
        Совсем недавно таги еще и вооружили свои творения - детей Фенрира. Причем за счет людей. Да…хватит работать с тагами - любой обмен, любая сделка ведет к их усилению и ослаблению не только всех других рас, но и людей. Под людьми Лирин понимал себя. Проиграй он и все земляне проиграют. Это льстило ему, хотя иногда в нем просыпалась совесть и нашептывала, что он не имеет права играть так, с такими ставками. Но он быстро гасил в себе эти нелепые вспышки. Все под контролем.
        В кабинет без стука вошел секретарь. Молодой и амбициозный парень, Костик Меньшов. Ох и повоевал он за свою нынешнюю должность. Лирин усмехнулся, вспомнив, как Костик и Лисицкий как-то сцепились не на шутку, пока Лирин их не растащил, заявив, что сам решит, кто займет место секретаря, а не их глупая потасовка. Вообще, Лирина смешила эта алчность и жадность «менеджеров среднего звена». Они готовы были целовать шефа в задницу, делать все, лишь бы получить новую должность. Хотя, по сути, какая разница, как ты называешься? Генеральный директор всея корпорации, или старший по решению кризисных вопросов? Ведь дело не в названии, а во власти, в деньгах, которые ты можешь тратить, в количестве людей, которых ты можешь заставить действовать в своих интересах…Но «менеджеры» хотят «погоны», хотят ощутить свою значимость…
        - Что там, Костя? - обратился Лирин к секретарю.
        - Много чего, Михаил Владимирович…
        - Ну, давай, с мелких проблем…
        - Не удалось поймать «Шляхтича»…
        Тьфу ты черт. Столько вбухать в операцию, отдать этим кретинам, демпферам, несколько крейсеров и линкоров, носитель последнего поколения, чтобы они все равно обосрались…Как можно такими силами упустить вшивый фрегат?
        - Потери?
        - Все корабли потеряны…
        Лирин отставил бокал. Это был серьезный удар по финансам. Далеко не критический и уж тем более, не смертельный, но ощутимый.
        - Это ты начал с мелких проблем, Костик? - ухмыльнулся Лирин.
        Секретарь быстро закивал.
        - Господи, я представляю, какие тогда у нас серьезные проблемы…
        - Пожалуй, Михаил Владимирович, это единственная серьезная проблема…
        - Это потеря денег, не более того…ладно. Что там дальше?
        - База проекта «Дар» уничтожена…
        - Что?
        - Получили сообщение - она взорвалась.
        - Где Лисицкий?
        - Мы не знаем.
        - Так… - Лирин нажал несколько клавиш на селекторе и сказал в устройство. - Зайди ко мне.
        - Дальше. - Кивнул он секретарю.
        - Игрок, за которым вы приказали следить…
        - Ну! Мне что из тебя информацию клещами вытягивать?
        - Мы засекли контакты с ним представителей секты и энву.
        - О, какой популярный парень…это все?
        - Да…
        - Свободен!
        Секретарь ретировался. Он так спешил, что чуть не столкнулся в дверях с седоватым мужчиной, как раз вошедшим в кабинет.
        - Значит так, - сказал Лирин вошедшему. - Лисицкого устранить.
        Седой кивнул.
        - И нужно будет встретиться с игроком. Хватит уже вокруг него танцевать. Сделаем вот как…
        Глава 25 История Еретика
        Свистящая трель, раздавшаяся в моей каюте, подсказала, что у меня посетитель. Орден расщедрился и даже выделил мне личные апартаменты на своей станции. Я не стал отказываться. Более того, в свете последних событий мне срочно нужно было собрать соратников, чтобы сообщить им важную новость. А станция Ордена была прекрасным место для проведения такого собрания.
        Вчерашний день оказался неимоверно удачным - у меня, наконец, появились координаты Земли и теперь дело оставалось за малым…
        Рионер уже дал мне «добро» пригласить на станцию своих гостей. Ожидал я Сириуса и Бенджамина, Рамон и так все знал, а Якуб и Техник были уже на станции.
        И вот - первый гость. Интересно, кто бы это мог быть? Для Глав Алых и Гончих было рано - они как минимум через несколько часов должны были появиться. Якуб помогал Технику, тот что-то таки нарыл в документах ирдов. Рамон? Вряд ли - у него свои дела.…Так кто же?
        Я крайне удивился, когда узнал посетителя - им оказался Рионер.
        - Приветствую. - Сказал он. - Могу я войти?
        - Да, прошу. - Я указал рукой внутрь помещения. - Что-то случилось?
        - ммм…нет, нет… - Рионер выглядел задумчивым и в тоже время взволнованным. - Есть кое-какая информация.
        - Какая?
        - Присядем? - он без приглашения опустил свой сухопарый зад в огромное мягкое кресло. Я уселся в соседнее.
        - Итак…
        - Начну с самого…ммм…менее важного, но интересного. - Сказал Рионер.
        Я молча ждал продолжения.
        - После проведенных нами тестов и экспериментов можно твердо сказать, что дети Фенрира искусственно выведенная раса.
        - Ожидал… - не стал скрывать я.
        - Причем, судя по всему, это работа Тагионской республики…
        - Снова не удивил. Так и думали. - Опять кивнул я. - Как узнали?
        - У каждой расы есть собственный почерк. - Объяснил Рионер. - Причем в любом деле: в инженерии, кораблестроении, экспериментах с ДНК…
        - Ясно. - Сказал я. - Что же, ты подтвердил мои догадки…
        - Это не все… - перебил меня Рионер. - мы думаем, что образец для модификации был привезен с твоей родины…
        - С Земли? - удивился я. - Как такое возможно и что ты знаешь вообще о моей родине? У нас подобного не водится…есть животные, которые чем-то напоминают детей Фенрира, но именно чем-то…
        - А вот сейчас мы подошли к главному вопросу, который я хотел с тобой обсудить…
        - Так… - нахмурился я.
        - Дело в том, что я знаю многое о твоей планете… - начал Рионер. Я сам, все мы, пришли с Земли…
        - Чего? - я даже рот открыл от изумления.
        - Я расскажу тебе обо всем, по порядку. Наверняка у тебя в голове крутится масса вопросов…
        - Мягко говоря.
        - Но сначала ты мне ответь - встречался ли тебе корабль…ммм…скажем так, необычной конструкции, весьма больших габаритов? - с этими словами он сбросил мне несколько изображений, на которых были странные иероглифы, рисунки и наброски диковинного корабля, фотографии каких-то раскопок, со странными механизмами. - Что-то похожее когда-нибудь видел?
        - Да вроде нет…Ничего подобного…
        - А в том районе, где ты нашел «Грааль» ничего хотя-бы похожего не попадалось?
        - Там точно нет…
        - Очень жаль… - вздохнул Рионер.
        - А что за корабль-то и зачем он так тебе необходим?
        - Не мне, вернее - не только мне. Всей моей вертикале…
        - Вертикале? Ты ведь вроде кардинал…
        - Официально да…Я могу попросить тебя, Слон, чтобы все сказанное мной сейчас, осталось между нами?
        - Если это не будет угрожать мне и моим близким.
        - Никакой опасности это вам не несет. - Успокоил меня Рионер.
        - Тогда согласен.
        - Хорошо. Мое официальное звание в ордене - кардинал. Но для некоторых членов нашего ордена я являюсь митрополитом…
        - Это как?
        - Ты слышал о том, в чью честь был назван твой транспорт?
        - О Гаале? так…слышал краем уха…
        Рионер вздохнул.
        - У него была великая цель…и он почти ее достиг…проклятые таги вмешались не вовремя и помешали ему…Он погиб, а вместе с ним погибла и большая часть его вертикали. Однако некоторые неофиты остались на базах ордена. Они официально не числились среди сторонников Гааля, однако поддерживали его взгляды. Я был одним из них. На то время моей целью было наблюдение за конкурирующей вертикалью, поэтому официально я не входил в число его сторонников. Когда Гааль, как и большая часть моих братьев сгинула, оказалось, что из посвященных осталось всего несколько дюжин, и я был в их числе…
        Я молча слушал.
        - Оставшиеся, от некогда могущественной и многочисленной вертикали, которую еще и приговорили к изгнанию после исчезновения Гааля, выбрали меня новым митрополитом…
        - Так вы хотите уничтожить тагов?
        Рионер усмехнулся.
        - Похоже, твои знания о Гаале очень ограничены. Тагов он хотел уничтожить потому, что они мешали ему в достижении цели… И далеко не всех, как принято считать сейчас…Но позволь я расскажу тебе все с самого начала.
        Я молча кивнул
        - Несколько тысячелетий назад в этой части галактики появился корабль. Огромный корабль, прибывший из неизвестных глубин космоса, на борту которого не было ни одного живого существа. Неизвестно, сколько лет он провел в полете, неизвестно, кто его построил и с какой целью. Но вот, он появился здесь. В то время, предки Лягов и Тагов еще только учились разводить костер и ютились по пещерам, боясь нападения хищных зверей.
        Корабль прибыл в одну из систем. Историю умалчивает, почему именно эта система привлекла его. Почему именно сюда он прибыл. Однако случилось то, что случилось.
        Древние и совершенные машины, находившиеся на борту звездолета, включились и начали свою работу. Корабль медленно опускался к планете, пока, наконец, не коснулся ее поверхности. И тогда машины, работавшие в нем, начали выпуск первой продукции. Скорее всего, это были крупные звери, обладавшие лишь зачатками мозга, целью которых было уничтожить наиболее агрессивную флору и фауну. Спустя несколько лет, когда они закончили свою работу, все это время дремавший корабль проснулся и продолжил работу. Все время, пока он ждал, пока выпущенные им звери выполняли положенную им работу, автономные механизмы, выпущенные кораблем одновременно со зверями, собирали важные ресурсы. Именно эти механизмы на нескольких континентах, на разных сторонах планеты построили огромные сооружения…
        Самое крупное из них служило посадочной площадкой, а все конструкции имели общую сеть. Корабль служил им аккумулятором, а сами сооружения должны были выполнить одну задачу - подготовить планету к появлению нового вида. Вследствие терраформирования планеты многие местные виды вымерли, включая и тех животных, которые корабль использовал для первичной разведки и уничтожения опасной флоры и фауны планеты.
        - Может, это были динозавры? - хмыкнул я. Но Рионер не стал отвлекаться на мое замечание.
        - Следующими появились мы, люди. Почему создатели придали нам именно такой внешний вид - мы не знаем. Возможно, они создали нас по своему подобию? Вместе с первыми людьми появились и новые машины - существа напоминающие обычных животных, однако обладающие разумом, которые стали учителями и наставниками. Возможно, их ты тоже видел - у нас они изображаются как четырехлапые животные с головами людей…
        - Сфинкс! - поразился я.
        Рионер вновь кивнул.
        - Так вот, после того, как люди были обучены основам, им была открыта истина - планета должна была стать их новым домом. А в скором времени часть людей должна была отправиться на корабле к другой планете, чтобы заселить и ее. Но что-то пошло не так. Люди взбунтовались, они не хотели улетать и не могли честно решить, кто сделает это добровольно. В результате несколько племен схлестнулись в кровавой сече. Часть людских племен под руководством учителей пыталась остановить вакханалию. Но, к сожалению, к концу этой войны ситуация сложилась так, что все объединились против людей, верных своим учителям. Но последних было слишком мало. Ни один из учителей не пережил этой бойни, а их сторонники были насильно заточены в корабль. До самого его отлета.
        Что было дальше известно еще хуже. По одной из версий, уже мои предки осели на другой планете, а затем, вследствие некоего глобального катаклизма вынуждены были выйти в космос, жить на станциях. Согласно другой версии, корабль исчерпал свои ресурсы и экипаж просто его бросил. В общем, что-то пошло не так и люди, обитавшие на корабле - ковчеге, вынуждены были его покинуть. Однако ушли они не с пустыми руками. Часть оборудования им удалось взять с собой. Так появился Орден. Мы сторонились других рас, когда они вышли в космос, старались не ввязываться в их конфликты - нас слишком мало и мы смогли выжить только благодаря своему техническому превосходству, которое с каждым днем сокращается. Технологии тагов и лягов уже мало в чем уступают нашим. Мы все еще на шаг впереди, но всего пару столетий назад их оружие было бессильно против нас. По сравнению с ними мы были почти богами. А сейчас…
        Иерархи Ордена не хотят замечать изменений. Они держатся за свое место, свое положение, боясь, что их трон пошатнется. И если мы не изменим это, очень скоро Орден перестанет существовать…
        - А Гааль то тут при чем? - не удержался я и перебил Рионера.
        - Целью Гааля было найти ковчег. И я верю, что он нашел его, или был близок. Как всегда бывает, тайны быстро раскрывается и таги узнали о ней. У них на тот момент была крупная война с лягами. Однако командование республики выделило часть флота для поиска нашего ковчега. Гааль подкинул информацию лягам, что враг собирается обойти их и в результате, когда корабли обеих этих рас столкнулись в битве, выступил на стороне лягов…Вот только не рассчитал сил - противников было слишком много, а союзников-лягов слишком мало. Поэтому он..
        - Погиб. - закончил я.
        - Все так. - Подтвердил Рионер. - но где-то там, где кипела битва, должен быть и ковчег.
        - Не знаю… - я пожал плечами. - Ничего подобного в системе, где были останки кораблей и где я нашел транспортник, ничего похожего не было. Может где-то рядом? Я ведь давал тебе координаты мертвого поля…
        - Мы уже отправили несколько разведчиков. Пока ничего не удалось обнаружить…
        - А что ты хочешь найти? Чего ты ждешь от этого корабля?
        - Он источник многих недоступных нам технологий. Практически все, что у нас есть, было создано на основе его технологий. А еще…
        - Что?
        - Неужели ты сам не хочешь узнать, зачем мы здесь появились и для чего? Кто нас создал и где наши создатели?
        - Знаешь…когда-то смотрел один фильм. Там тоже главные герои искали своих создателей…
        - И что? Нашли?
        - Нашли…на свою голову.
        - Все закончилось плохо?
        - Мягко говоря.
        - Это лишь фильм. В жизни знания и технологии позволят нам, людям, выжить. Ну а по поводу получения ответов на извечные вопросы - зачем мы здесь и для чего…Что же, пускай мы и не получим на них ответов…
        - Но ведь твоего мнения не разделяет Орден? Он явно не хочет искать ковчег…
        - Они бояться. Привычное знакомо и обыденно, а неизвестное пугает.
        - А тебя нет?
        - Меня тоже. Но любопытство сильнее.
        Мы рассмеялись.
        - И как долго ты занимаешься поисками этого… «ковчега»? - спросил я.
        - Всю жизнь… - ответил Рионер. - и верю, что сейчас мы сможем его найти.
        - Почему именно сейчас?
        - У нас лишь часть информации о ковчеге. Известно, что он несколько раз должен был отправить сигнал…
        - Кому, куда?
        - Не знаю…Возможно, создателям?
        - И что он должен был сообщить?
        - Это еще одна причина, почему я хочу его найти.
        - Но хоть что-то о ковчеге тебе известно еще?
        - Мало. Очень мало. К примеру, что он прибыл издалека как разведчик, но в других источниках говорится, что он вообще является чем-то вроде спасательного челнока.
        - Это от чего же он спасался?
        - Не знаю…Это и нужно выяснить.
        - Мда… - только и протянул я.
        - Есть и еще кое-что. - Рионер как-то нехотя это произнес.
        - Ну?
        - Не знаю, имеет ли это значение…
        - Говори уже.
        - Есть и такая теория, что Сети как-то связаны с ковчегом.
        - Он ими управляет?
        - Нет.
        - Тогда как?
        - Может он их создал…
        - Зачем?
        - Гааль считал, что сети - это защита, своеобразные автономные аванпосты от вторжения. Ты ведь заметил, что сети роботов находятся друг от друга далеко, в разных сторонах галактики…
        - Есть такое. - Я задумался. Раньше как то не уделял этому внимания, считая, что просто сети конкурируют между собой и банально поделили территорию, не соприкасаясь друг с другом. - А знаешь, у меня тоже есть для тебя кое-что…
        - Что же? - оживился Рионер.
        - На мусорном поле, откуда я увел транспорт, был дредноут. Я рассказывал тебе о нем. Однако не говорил, что им управлял искин, который называл себя Легион. Ваши разведчики с ним столкнулись?
        - Нет. Они не докладывали ни о каком дредноуте и Легионе. Расскажи о нем.
        - Да особо и нечего рассказывать - судя по всему, он чинил оставшиеся после битвы корабли и брал их искины под контроль. На транспорте мы столкнулись с несколькими существами. Они не выглядели живыми, а вот опасность представляли немалую - моего друга одно такое чучело чуть не прикончило…
        - Как они выглядели?
        - Странно. Словно киборги. - Я подобрал слово и посмотрел на Рионера. Понял ли он этот термин. Судя по его лицу - понял.
        - Интересно…но не думаю, что это как-то связано с ковчегом. Возможно, искин дредноута слетел с катушек…
        - А так бывает?
        - Всякое бывает. - Пожал плечами Рионер. - Программа дала сбой, или задали директиву, не удосужившись проверить условия ее выполнения. Теперь искин пытается выжить любой ценой и сохранить экипаж.
        - Они ж дохлые!
        - Он понимает это иначе - сломались, починил, функционируют. Все правильно сделал.
        Я фыркнул.
        - Не хотел бы я, чтобы Шеснашка так меня «починила».
        - К слову о твоем искине. Он у тебя слишком…автономен. Какое поколение?
        Вот тут мне пришлось признаться, что мой искин - это всего лишь механоид одной из сетей.
        - Значит, они могут эволюционировать. - Ахнул Рионер. - Арсаг был прав, каждая единица механоидов может стать новым центром сети. Это потрясающе. Скажи, Шеснашка может управлять другими кораблями или скафами?
        Я кивнул.
        - Значит Арсаг прав во всем!
        - И что? - поднял бровь я.
        - У Арсага - одного из самых блестящих наших ученых, была теория, что сети - это именно охранные системы, которые могут сами чинить себя, воспроизводить свои исполнительные механизмы, Короче они полностью автономны, - сказал обрадованный Рионер. - А пример твоей Шеснашки говорито том, что сети можно взять под контроль. Вот только мы пока не знаем как. А это в свою очередь значит, что версия о взбунтовавшихся искинах в корне ошибочна.
        Я пожал плечами. У меня пока были свои планы и свои проблемы. Решать проблему сетей я не собирался. Во всяком случае, сейчас. Да и в обозримом будущем особого желания лезть к этим железякам у меня не было. Сидят в своих секторах и пусть сидят. Я не трогаю их - они не трогают меня. Мир и согласие.
        - А скажи-ка мне, Рионер. - вкрадчиво поинтересовался я. - тебе ведь нельзя искать ковчег открыто?
        - Конечно нет. - Возмутился тот. - Иерархи тут же объявят меня еретиком и изгонят.
        - Есть деловое предложение… - сказал я.
        - Слушаю. - Рионер посерьезнел.
        И я рассказал ему о своих будущих планах.
        - Вот как… - хмыкнул Рионер, когда я изложил всю свою историю скитаний и свой план на ближайшее время. - Значит, вы хотите сбежать…Я смотрю, земляне не меняются.
        - Скорее, у нас такая же проблема, что и у вас. - Низы не могут, верхи не хотят.
        Рионер улыбнулся.
        - Пессимистическое высказывание…
        - Ну, какое есть… - пожал плечами я. - итак, что скажешь?
        - Боюсь, присоединиться к вам со своей вертикалью прямо сейчас я не могу.
        - Почему?
        - Потому что вместо помощи, вы получите дополнительные проблемы.
        - Как это?
        - У вас есть блуждающий флот, который сильнее вас, у нас есть Орден, который сильнее нас. Объединись мы, наши противники тоже смогут объединиться и тогда противостоять им будет труднее.
        Я задумался.
        - Но! - Рионер поднял указательный палец вверх, словно подчеркивая свою мысль. - Сейчас я могу поддерживать вас, как кардинал. Большинство иерархов не будет осуждать меня. Монополия Блуждающего флота нам самим надоела. Если у вас все получится, то работать с вами будет выгодно и удобно. Ведь наверняка вы начнете строить собственный флот, станции контроля и защиты?
        - Конечно. - Кивнул я.
        - Вот. В таких работах лучше Ордена никто не справится. Я протолкну решение помочь вам. Хотя бы выполнять работы дешевле, чем обычно. Да и станции построенные нами будут намного лучше того, что предлагается ирдами, лягами и тагами. А может быть, получится убедить иерархов выступить на вашей стороне, если Блуждающий флот объявит вам войну…
        - Объявит, однозначно. - Ухмыльнулся я.
        - Вот! - Рионер задумался. - Так мы решим вашу проблему. А затем начнем решать нашу…
        - Станешь еретиком?
        - Создам новый Орден. Такой, каким он должен быть!
        - Что ж…такое нам подойдет. Есть у меня еще один вопрос к тебе…
        - Спрашивай?
        - Как так случилось, что ты знал Гааля лично? Этож сколько тебе лет тогда?
        - Больше пятисот. - ухмыльнулся Рионер, а у меня отвисла челюсть.
        - Как так?
        - Наши технологии позволяют существенно увеличить продолжительность обычной человеческой жизни…
        - А ну да, в чем проблема - состарился и бегом в клон-капсулу. Вуаля и ты снова молод.
        - Ага, и однажды очнулся в молодом теле полным кретином. - хмыкнул Рионер.
        - Чего?
        - Так ты не знаешь? - удивился Рионер.
        - Чего я не знаю?
        - Того, что каждый перенос в клон твоего сознания уничтожает твой разум. Когда-нибудь твое сознание окажется в новом теле, вот только ты станешь полным кретином.
        - Чего? - я удивился еще больше.
        - Технологию переноса сознаний людям продали таги, обойдя другие расы. Вот только они «забыли» сказать о таком маленьком отрицательном эффекте. - улыбнулся Рионер. - Зачем бы мы улучшали свои тела всевозможными электронными устройствами, если можно вот так, по щелку пальцев перейти в новое тело?
        - ну, цена переноса кусается…
        - Брось! Да, ресурсы для клонирования ценны и редки, их добывают всего на нескольких планетах, причем их координаты являются величайшей государственной тайной для любой из рас - и империи, и республики, и милитарии. Но не в этом дело…
        - И как много раз можно перенести сознание?
        - Сложный вопрос. - пожал плечами Рионер. - раньше высшие иерархи Ордена практиковали перенос сознания. Однако, чем выше реальный возраст разумного, тем меньше у него шансов удачно перенестись в новое тело. К примеру, у меня они пятьдесят на пятьдесят. У тебя шанс стать кретином пока мизерный, процентов пять…К слову, сколько раз ты уже переносился в клона?
        - Да парочку…
        - Ну, значит и потеря своего «я» пока минимальна.
        - Мы что, при переносе сознания что-то теряем?
        - А как же… За все нужно платить. - усмехнулся Рионер.
        Мы посидели несколько минут - Рионер размышляя о чем-то своем, а я переваривая все услышанное.
        - Почему Орден не осел на какой-нибудь планете? Почему вы все время в космосе? - спросил я, чтобы спросить хоть что-то.
        - Рад, что ты отошел от новостей. - усмехнулся Рионер. - а почему ваш Блуждающий флот во всю рассказывает о том, что у землян нет родной планеты? Безопасность прежде всего. Будучи привязаны к планете мы становимся слишком уязвимыми. А создавать государства с несколькими обитаемыми системами нам не суждено - нас слишком мало…
        - А почему за столько лет вы не…расплодились?
        - В самом начале наших путешествий было слишком много негативных факторов, которые подорвали наше здоровье. И радиация, и всевозможное космическое излучение и собственные эксперименты над собственными телами.
        - А кстати, об экспериментах. Вы когда-нибудь изучали необычные способности у людей?
        - Это какие? - опешил Рионер.
        - Ну…телекинез, телепатию…
        - Объясни значение этих терминов, они мне не знакомы.
        - К примеру, читать мысли, двигать предметы не прикасаясь к ним.
        - Чушь! - Рионер улыбнулся и откинулся на спинку кресла. - Такого не может быть…
        - Управление энергией? К примеру, я могу выключить и включить свет взглядом, или перегрузить реактор корабля, не прикасаясь к пульту.
        - Это невозможно физически. - Улыбнулся Рионер, он выглядел так, словно объяснял простые истины несмышленышу. - Есть понятие элементарной физики, которая прямо говорит, что так быть не может. Ведь если подобное произойдет - вся физика ошибочна, все ее правила нарушаются…
        - Ну ладно… - я рассмеялся. - Надеюсь, продемонстрировать тебе подобное воочию.
        - Ты? - удивился Рионер.
        - Нет. К сожалению, я ничего из перечисленного не умею. Но есть люди, способные и не на такое…
        - Пока не увижу, не поверю - сказал Рионер и вдруг замолк.
        - Что? - спросил я его.
        - Мне доложили, что приближается корабль. Должно быть - это твои гости.
        Я кивнул.
        - Отлично, как раз их и ждал.
        Спустя пару часов, за которые обнаруженный корабль успел добраться до станции, состыковаться с ней, а его пассажиры добрались до моих апартаментов, мы вместе с Рионером обсудили еще несколько вопросов, а затем появились и те, кого я ждал: Сириус и Бенджамин.
        Спустя несколько минут явились Дмитрий, Якуб и Техник. Последний прямо светился от счастья.
        - Что? - спросил я его.
        - Мы нашли ее! - выпалил он.
        - Базу?
        - Ага. Называется она «Ирд-18». А находится…
        Я не поверил своим ушам и перебив Техника сам назвал координаты.
        - Откуда ты знаешь? - удивился Техник.
        - По своим каналам узнал. - Ответил я. Сам же тихо охренел от услышанного. Получается база, где в андроиде хранилось сознание Коннора, является базой, где в том же андроиде, должен храниться разум Стаса. Как так? И что будет? Кто из них погиб? Или все обойдется, для каждого из них есть свой андроид?
        «Может ли в одном андроиде хранится сознание двух людей»- отстрочил я сообщение Рионеру. Все-таки, нужно быть готовым к худшему.
        Тот, до сообщения, стоявший с непроницаемой физиономией ошарашенно уставился на меня.
        - Ну? - спросил я его уже вслух.
        - Теоретически может. - Наконец промямлил он.
        - Но?
        - Но насколько адекватным будет этот…это существо - вообще не представляю.
        - Это как?
        - Два разума в одном, пусть и механическом теле. Они будут конфликтовать, словно…
        - Словно псих с раздвоением личности… - закончил я.
        - Можно и так сказать. - Согласился Рионер.
        - Вы о чем? - поинтересовался Техник, недоуменно смотря то на меня, то на Рионера.
        - Обсудим по пути к базе. Но сейчас решим то, зачем собрались…
        Когда все расселись за большим круглым столом, первым слово взял Сириус.
        - Вы нашли Стаса?
        - После разговора летим за ним. - Ответил я.
        - Но какой смысл был собирать нас…
        - Я знаю, где Земля. - Выпалил я.
        Все, сидящие за столом, удивленно уставились на меня.
        Глава 26 Выработка плана
        - Иначе говоря… - когда все немного стихли, Техник взял слово и решил подвести итоги. - Иначе говоря, мы знаем, где находится Земля, мы можем отправить туда корабли и забрать всех нужных нам людей и их семьи. Так?
        - Да. - Кивнул я.
        - А еще ты можешь прямо сейчас перенести наши сознания в текущие тела, в клоны? - уточнил Техник.
        - Да, могу. - Снова кивнул я.
        - Тогда зачем все эти манипуляции с перелетами? - удивился Техник. - Соберете свои великие дома, мы соберем свою команду и перенесешь всех.
        - Собрать всех не проблема. - Не согласился Сириус. - Как собрать еще и семьи наших бойцов? Не у всех есть деньги на приобретение капсул для каждого члена семьи. А без родных ребята вряд ли согласятся уходить в игру…
        - Плюс. - Поддержал его Бенджамин. - Подобное массовое бегство моментально будет замечено службой поддержки. Наверняка сначала отключат общий доступ всем, а потом быстро вычислят, кто именно сбегал. Не факт что мы успеем переместить таким образом в клоны всех. Сколько застрянет на Земле?
        - А еще, в чем я более чем уверен, о попытке собрать все дома быстро узнают наши противники. - Подытожил уже я. - попробуют нам помешать, или что-то пойдет не так и удастся перенести лишь часть людей… Не говоря уже о том, что наверняка найдутся те, кто только узнав о наших планах, тут же побегут стучать в Интгейм.
        - Почему не перенести только нас, собравшихся здесь, я даже не спрашиваю. - хмыкнул Якуб. - фактически, мы обезглавим наши организации…
        - Тебя, к примеру - хоть сейчас. - Ответил я. - только учти, с момента переноса для всей свой команды ты станешь желанной целью.
        - Почему это?
        - За тебя объявят такую награду, что прежняя будет казаться шуткой. Аналогичная ситуация и с Бенджамином, с Сириусом. Переносом мы не только обезглавим свои дома, но еще и объявим начало охоты за каждым из нас. А это нам ни к чему.
        - Может, все же, стоит рискнуть? - усомнился Техник.
        - Нет. - Покачал я головой. - Нужно сбежать с Земли, нужно забрать не только своих людей, но и их семьи, нужно в этот момент отвлечь Блуждающий флот, чтобы он не пришел на помощь флоту прикрытия Земли. Нужно, в конце концов, подготовиться… Побег - это лишь первый этап. Затем нам нужно устоять, отбиться от противников. Да и сейчас нам нужно подготовиться…
        - К чему?
        - Стас улетел с Земли. И что? Он потерял доступ к старому аккаунту, вынужден был создать себе новый идентификатор. Его деньги, права собственности на имущество остались на прежнем идентификаторе. Если Бенджамин и Сириус потеряют доступ к своим деньгам, доступ к казне корпорации, перестанут быть владельцами кораблей, станций, шахт… что тогда?
        - И как нам решить эту проблему? - нахмурился Бенджамин. - ведь мы будем уходить путем Стаса?
        - Создадите временные счета, кодированные или на предъявителя, можете передать все права мне, Рамону, Стасу, когда мы его заберем… - предложил я.
        - Хитрец! - хохотнул Бенджамин. - а затем будем бегать по твоему свисту и становиться на задние лапки по команде.
        - Тогда временный счет, права доступа при подтверждении нескольких членов клана… - предложил я.
        - Когда все улетят с Земли, Алые и Гончие станут домами призраков… - хмуро ответил Сириус. - кто подтвердит меня как главу? Двое бывших офицеров, которых тоже сначала нужно будет подтвердить…
        - С Гончими так не будет. Ведь я офицер этого дома. И Стаса примешь назад - вот тебе и два офицера. - Парировал я. - ну хорошо, не хотите делать так - давайте решим все более радикально - сделаем доверенным лицом обоих домов нашего императора. С ним-то вопросов, я думаю, не возникнет?
        Сириус и Бенджамин переглянулись.
        - Это вариант…
        - Наконец-то…
        Я уже устал с ними спорить. Последние часы мы не обсуждали план предстоящей операции, не обговаривали, как склонить на свою сторону империю лягов, мы банально трепались о том, как сохранить свои деньги, причем мне их доверять ни Сириус, ни Бенджамин не хотели.
        - Так. Наши планы? - переключился на более практичные вопросы Бенджамин.
        - Я сейчас лечу за Стасом. - Сказал я. - Якуб, как я понял, со мной…
        Якуб и Техник кивнули.
        - Вы готовите свои дома к атаке на блуждающий флот. С вас еще корабль-сервер для Шеснашки.
        Главы домов кивнули.
        - Бен. - Повернулся я к главе Алых. - На тебе переговоры с Императором…
        - Ну, все… - я пожал плечами. - А я сейчас буду решать вопрос, как заполучить полицейского дроида.
        - Кого-то решил нанять? - нахмурился Сириус. - Может своими силами?
        - Нет…я уверен, эти ребята справятся. - Я усмехнулся. - Они получили хороший аванс, а от окончательного расчета и перспектив, они наверняка до сих пор прыгают от счастья.
        - И что ты им предложил? - спросил Сириус.
        - Тоже, что и вам - покинуть планету вместе с родственниками. На Земле у них, мягко говоря, жизнь не сложилась.
        - Кто это? Мы их знаем?
        - Нет, я с ними случайно столкнулся.
        - А это не кажется тебе глупым, доверять такие дела случайным знакомым?
        - Я не хочу ставить под удар сразу своих. Если у этих моих знакомцев ничего не получится - тогда придется действовать самим. А если задание провалят ваши - они наверняка сдадут своего главу, затем Интгейм докопается до истинных мотивов главы, отдавшего такое распоряжение и что в результате?
        Все согласно кивнули…
        Я вспомнил четверку Серых. В тот вечер я отправил сообщение Таське - она показалась самой сообразительной из всех.
        Я отправил ей сообщение прямо из игры - Шеснашка зашифровала текст так, что оригинал будет доступен только получателю. Затем сообщение будет подменено, смысл изменится.
        В сообщении я предложил им захватить полицейского дроида. В качестве аванса сбросив целый миллиард игровых кредитов. Так же предложил встретиться и переговорить лично.
        Ответ не заставил себя ждать - Серые согласились на встречу.
        Всего через полчаса, когда я брел по улице, меня догнал старенький отечественный глайдер, в который я и погрузился. В салоне оказались все - их старший, Серый, его брат Некит, паренек, которого звали Колюня и их мозговой центр - Таська, через которую я и собирался действовать.
        - Итак, вам интересно мое предложение? - поинтересовался я.
        - Ты даже не представляешь. - Ответил Серый. - Миллиард игровых кредитов - это много. Почему было не дать реальных денег?
        - Очень просто. - Пожал я плечами. - Когда вы закончите дело, я хотел бы получить миллиард обратно.
        - Чего? - не понял Серый. - Что за кидалово?
        - Никакого кидалова. - Вновь пожал я плечами. - Я сбросил именно эту сумму, чтобы привлечь ваше внимание. Мне это удалось.
        - Тогда зачем нам похищать дроида, если мы не получим денег? - спросила Таська.
        - Потому, что вы получите гораздо больше, чем просто деньги. - Вкрадчиво ответил я.
        - Это что же такое. - Встрял еще один член Серых, на это раз брат лидера - Некит.
        - Свободу. - Спокойно ответил я.
        Воцарилась тишина, а затем все сидящие в глайдере рассмеялись.
        - Мы и так свободны. - Сказал Серый.
        - Вы отдаете дикий процент государству, играете во вселенную онлайн, так как иных способов заработка у вас нет. Вернее есть, но, готовь поспорить. - Я хитро взглянул на всю компанию. - Этот путь наверняка приведет к печальным последствиям. Если уже не привел…
        - И что ты предлагаешь под своей «Свободой»? - с ехидством в голосе спросил Серый.
        - Вы когда-нибудь раздумывали над тем, что Вселенная онлайн - это не игра… - поинтересовался я.
        - Что за чушь? - вскинулся Некит.
        - Ты псих, что ли? - поддержал брата и Серый.
        - Да, задумывались! - практически в унисон ответили Таська и Колюня.
        - Чего? - вытаращились на них Серый и Некит.
        - Серый… - начал Колюня. - слишком все…реально, что ли? Слишком детально, подробно…
        - Отлично! - перебил я его. - А теперь посмотрите сюда.
        Я развернул свой уником экраном к собеседникам и по очереди каждому продемонстрировал фотки со своей планеты.
        - Это что? - спросила зачарованная увиденным Таська.
        - Это место, где вы можете жить…
        - Чушь! - хмыкнул Серый.
        - Я могу доказать…
        - Каким образом? - вновь хмыкнул Серый.
        - У кого из вас есть престарелые родственники?
        Оказалось, что у Колюни и Таськи. Причем у Таськи мать еще и больна.
        - Значит так. - Сказал я. - На те деньги, что я скинул, вы покупаете еще одну игровую капсулу. Укладываете в нее мать Таськи. В игре привозите ее на базар и передаете мне.
        - И? - спросила Таська.
        - На Земле она умрет. - Ответил я. - хотя скорее разум покинет ее. Она станет овощем.
        Предвосхищая протест Таськи, я продолжил:
        - Вы полетите вместе со мной. Туда, где и будете в будущем жить, если, конечно, вам удастся захватить дроида и установить в него чип.
        - И что там? - спросила Таська.
        - В любой момент ты сможешь войти в игру, появиться на планете, убедиться, что твоя мать здесь, что она жива и это именно она, а не программа.
        - Это не реально. - Хмыкнул Колюня.
        - Погоди. Ну, допустим, что все так. - Внезапно для меня в разговор встрял Некит, который до этого момента был ярым моим противником. - А как ты заберешь нас?
        - Мы проведем подготовку заранее. После того, как вы захватите дроида, вам останется только лечь в капсулу и связаться со мной. После этого, вы окажетесь уже на нашей планете, далеко от Земли.
        - Чушь, как по мне.
        - Хорошо, тогда альтернатива. - Пожал я плечами. - Выполнив задание, миллиард можете оставить себе.
        Эта идея мне не нравилась: своих денег у меня было маловато, а миллиард Серым я просто вытащил из лягионской казны, что вряд ли обрадует императора и будет в дальнейшем благоприятно влиять на его решения, во время беседы с Бенджамином. И это еще не учитывая недовольство императорского совета. Хотя я очень надеялся, что Серые все-таки решат вернуть деньги.
        - А что нам мешает оставить его, а тебя послать на хрен? - поинтересовался Серый.
        - Неужели ты думаешь, что я, просто так скинув миллиард, не получив ничего в обмен, так все и оставлю?
        - Тогда проще тебя здесь положить…
        - Ты думаешь, что об этом разговоре больше никто не знает? Ты всерьез думаешь, что за мной никого нет? - я ухмыльнулся, а Серый поменялся в лице - мой блеф сработал.
        А меня пробила дрожь - вот ведь я отбитый - а ведь действительно не подумал: эти ребята очень не похожи на добропорядочных и законопослушных граждан. Решись они меня сейчас прикончить и что тогда? Иногда я себе кажусь настолько хитроумным, что забываю за самые простейшие вещи, из-за которых, когда-нибудь, мне точно отобьют голову…
        Но обошлось.
        - Ладно…подумаем… - буркнул Серый.
        - Думать осталось мало. - Обломал я его. - На все про все у нас есть максимум неделя. В течение пары дней нужно доставить мать Таська на базар. Причем для переноса с Земли, мне нужен доступ к чипам ваших клонов. Так что на базар должны прибыть все. И быстро - время поджимает.
        - Почему так быстро?
        - У нашей операции много этапов. Ваша задача - лишь один из них.
        - Ладно…
        На этом наша встреча завершилась.
        - Император передавал тебе привет. - Вернул меня от воспоминаний в действительность голос Бенджамина. - он велел передать, что для опального пэра империи ты уж слишком сильно запустил свои руки в казну…
        - Что? - переспросил я.
        - Говорю. - Повторил Бенджамин, - что император недоволен. Ты итак потратил немалую сумму на оснащение транспорта, в последнее время тянешь массу средств на модернизацию своего рейдера, его ремонт. А перевод миллиарда из казны, вообще уже ни в какие ворота… Императорский двор уже даже не шепчется, а вовсю сплетничает, что император тронулся умом, если начал разбазаривать казну. Причем даже не сам, а позволяя это какому-то пирату. Пусть и бывшему пэру.
        - Пока действующему.
        - С такими темпами - это ненадолго.
        - Что же…миллиард я собираюсь вернуть. А для императора я приготовил сюрприз. Его ты как раз и отвезешь. Думаю, сюрприз сгладит недовольство императора и позволит нам заручиться его поддержкой.
        - Это что же за сюрприз такой?
        - Увидишь! - я усмехнулся. - Тебе он тоже понравится. Увидишь его перед отлетом, у корабля.
        На этой ноте наше собрание закончилось. Бенджамин и Сириус отправились назад, в империю лягов. Первому предстояло пообщаться с императором - нам позарез нужна была помощь империи. Сириусу же предстояло подготовиться к «большому исходу».
        Он тоже успел дернуть меня за разбазаривание казны.
        - Зачем ты потянул такую сумму? Если нужно было нанять отморозков - в реале все бы вышло дешевле. Ну, в худшем случае, у нас бы денег попросил…
        - Деньги Алых и Гончих пригодятся для другого. - Упрямо ответил я. - Нам ведь нужно будет чем-то защищать наш новый дом…
        - У нас есть флоты и немалые. - Ответил Сириус.
        - После нападения на Блуждающий флот останутся только рожки да ножки. Я не о том. Нашу будущую столичную планету нужно оборонять - нужны станции, орбитальные орудия, нужен новый флот, в конце концов. Причем такой флот, который может не только обороняться, или нестись на помощь нашим рудникам и шахтам, но еще и который сможет нанести ответный удар противнику. Столько денег у тебя есть?
        - Широко замахнулся. - Хмыкнул Сириус. - У нас столько денег нет…
        - Императора потрусим. После того, как я верну миллиард, мы его сможем взять вновь, в кредит. - Отмахнулся я. - И перед уходом с Земли переведем реальные деньги во внутриигровые кредиты.
        - Не все захотят это сделать…
        - Попытаемся убедить…чего деньги бросать? Нам каждая копейка нужна. Скажем бойцам, мол есть у нас информация, что скоро курс поменяется, поэтому надо срочно вкидывать деньги в игру - потом в выигрыше будем. Многие поведутся…
        На этом собрание и завершилось. Первыми улетели главы Гончих и Алых, следом стартовали пираты - Якуб и Техник давно удалились на «Шляхтич». За Стасом было решено идти на 2-ух кораблях: самом «Шляхтиче», который уже отремонтировали и к которому за время стоянки на базе Ордена успели стянуться все члены команды, а также на моем «Сюрпризе». Нужно ведь проверить его после модернизации?
        Захваченные нами волки уже были освобождены и их глава, Рылка и еще несколько отбыли на корабле Гончих, остальные отправились на предоставленном Орденом транспорте к своим. Их корабль был забит запасными частями к кораблям, провизией и вместе с волками отправилось трое техников-орденцев, везших с собой отличные искины орденского-же производства. Миссия экипажа этого корабля была не менее важной, чем Сириуса или Бенджамина. Если она удастся - у сбежавших с Земли мог появиться новый сильный союзник, а если очень повезет - целая раса союзников…
        ДИКАРЬ С «ИРДА-18»
        Рейдер выпрыгнул из гипера точно по координатам. Всего через несколько минут, в паре десятков километров от него появился и «Шляхтич». Все-таки он был более массивный и не такой скоростной, как «Сюрприз». Да и модернизация, проведенная Орденом, стоила своих денег. Мой «Сюрприз» стал мечтой - в скорости он превосходил даже внутрисистемные истребители. На маневрах, правда, сильно терял скорость. Зато теперь мой рейдер мог по праву называться самым быстрым кораблем Галактики. Делая скидки, конечно, на курьеров. Но что они могли ему сделать? Что касается огневой мощи, то здесь практически никаких серьезных изменений Орден не проводил - туннельная пушка в передней части, несколько плазменных батарей, спарки ближней обороны и две пары ракетных установок. А, разве что поставили торпедные аппараты, в количестве двух штук. Причем крейсерского типа. Также в процессе модернизации к орденцам пристал Якуб, заставив установить на рейдере дополнительный генератор щитов - теперь был и стандартный и антенный, способный создавать щит направленный, выставляя, к примеру, с одного из бортов корабля щит, который
потреблял гораздо меньше энергии, чем стандартный, а мощность его была в разы выше. Короче, с таким щитом даже полный залп энергетического оружия крейсера не нанес бы моему рейдеру никаких повреждений. Теперь я знал секрет долгожительства «Шляхтича». Ну, там, конечно, еще и кинетическое оружие сыграло свою роль - как личного для экипажа, так и самого корабля. Себе на корабль я также поместил пару турелей среднего калибра - энергии они потребляют минимум, а дел наделать могут - некий аналог фугасных зарядов орудий 20 века, способных пробить бронелисты вражеского корабля и взорваться уже внутри.
        Сегодня рейдер «Сюрприз» был кораблем, которые прочие игроки обычно именовали «Картонной смертью». За счет туннельной пушки он мог вести прицельный огонь на дальней дистанции, причем наносить существенный урон даже кораблю превосходящего класса. На близкой дистанции, конечно же, драться с крейсером было сложно. Хотя с «Картонной» я, все же, загнул - установленные и модифицированные щиты давали отличные шансы сбежать без особых повреждений. Вот «Шляхтич» - да, тот мог потягаться и с крейсером. Однако по сравнению с моим рейдером был слишком громоздким…
        Наша маленькая эскадрилья появилась совсем рядом с конечной точкой: всего километрах в 50 от нас, наблюдалась масса разнообразного мусора, среди которого сканер обнаружил и небольшую базу, идентифицированную, как «Ирд-18».
        Мы подошли к ней и от «Шляхтича» к моему кораблю тут же полетел небольшой бот.
        Мы с Якубом решили не стыковаться к базе, оба наших корабля оставались в дежурном походном режиме, готовые в любой момент начать маневрировать и вести бой с противником.
        Я залез в бот, где помимо Якуба и Техника сидела еще пара абордажником из команды «Шляхтича». Следом за мной в нутро бота втиснулись и три скафа под управлением Шеснашки.
        Бот отстыковался от «Сюрприза» и направился к базе. Приблизившись, мы узнали, что «Ирд-18» был обородувон 6 стыковочными узлами, вот только рабочим оказался один. К нему мы и подлетели.
        Вообще, база издалека не производила впечатления, лишь по приближению я смог разглядеть ее во всех подробностях: состояла она из нескольких независимых модулей, каждый из которых выполнял собственную роль. Один был командным центром, по сути, сердцем базы. Другой являлся комнатой отдыха, или жилым отсеком. Третий представлял собой медотсек, или лабораторию. Были и другие модули: генератор, модули солнечных панелей, сами стыковочные отсеки, ремонтные и складские.
        Легкий удар возвестил, что бот подлетел к базе и пристыковался к ней. Шипение пневматики, нагнетание воздуха в шлюзе подтверждало эту догадку. Наконец, лампочка загорелась зеленым, разрешая покинуть бот. Дверь тут же отошла в сторону, открыв нам длинный, плохо освещенный коридор.
        - Ну что, пошли? - предложил Техник и первым выбрался из бота, ступив на рифленый пол коридора базы.
        Мы продвигались по мрачным темным коридорам, не встречая никого.
        - Это что, заброшенная база? - спросил я. - вообще без персонала?
        - Похоже, что так. - Ответил Техник. - Судя по документам, ее владельцы - два ирда…
        - Нынче покойных, кстати. - Встрял Якуб и еле слышно добавил, - уроды - экспериментаторы…
        - …которые проводили здесь различные опыты. - Меж тем, не обращая внимания на Якуба, продолжал повествование Техник. - А также выполняли не совсем законные операции. К примеру, устанавливали чипы, обезличивали клиентов, меняли им биометрические данные.
        - Ясно. - Хмыкнул я. - короче подделывали паспорта тут.
        - Типа того. - Фыркнул Техник, которому мое сравнение пришлось по вкусу. - а еще они тут с трупов импланты скручивали…
        - Кажется здесь! - сказал он спустя минут пять нашего брожения по пустым коридорам.
        Мы стояли возле двери, которая должна была вести в лабораторный отсек.
        Дверь отошла в сторону, и мы вошли.
        В самом центре стояло нечто, напоминающее колону, но с нишей внутри, в которой легко мог оказаться человек. На внутренней стенке виднелись отсоединенные кабеля, различные штекера и оголенные провода. Из колоны была выдвинута горизонтальная поверхность, на которой, раньше, наверняка и лежал сам андроид.
        - Это что? - спросил я.
        - Андроид - центр. - Ответил Техник озадаченно. - Здесь должен был стоять андроид…
        - Похоже, он ушел. - Хмыкнул Якуб. - всем внимание!
        Его бойцы тут же вскинули оружие и сняли его с предохранителя.
        - Ты совсем охренел? - прошипел я. - Мы его что сюда, валить прилетели?
        - Это парализаторы. - успокоил меня Якуб. - Вдруг он не вменяемый?
        - Ладно. - Я успокоился. - Пошли искать тогда…
        Мы заглянули в командный центр, во все другие модули по пути - никто нам не встретился.
        Уже на подходе к жилому отсеку мне показалось, что я увидел мелькнувшую тень
        - Стас! - позвал я. - Стас! Это ты?
        В ответ тишина.
        - Проверь! - кивнул Якуб одному из своих подручных.
        Тот шмыгнул вперед. Тут же из слабо освещенного помещения послышался удивленный возглас и звук упавшего тела.
        Мы бросились вперед.
        Посреди коридора лежал абордажник «Шляхтича». Из его головы, а точнее, из шлема бронескафа, торчал осколок трубы.
        - Это как может быть? - удивился Якуб.
        - Андроид… - пожал плечами Техник. - Похоже, с модификацией на силу…
        - Ни хрена себе, "модификация"… - протянул Якуб. - Пробил бронескаф какой-то сраной трубой…
        И тут впереди я заметил фигуру.
        - Стас? - позвал я.
        Фигура даже не пошевелилась.
        - Стас! Это ты? - вновь позвал я. - Выходи, мы - друзья.
        Фигура осталась на месте, не предпринимая попыток атаковать нас, не пытаясь уйти. Но и не выражая никаких дружеских намерений.
        - Коннор? - позвал я, логично предположив, что, быть может, его сознание сейчас доминирует в башке андроида.
        Андроид дернулся, словно хотел пойти вперед.
        - Коннор! Мы друзья. - Сказал я, заметив реакцию машину на это имя.
        - Коннор Покойник! - сказал холодный механический голос и андроид с неимоверной скоростью бросился на нас. Мгновение - и он оказался рядом.
        - Коннор Покойник! - сказал андроид, нависнув надо мной. Его перекошенное, безумное и в тоже время неимоверно мертвое, кукольное лицо, вселяло ужас. Будто смотришь на пародию, на жалкую копию человека. Вернулись те чувства, которые я испытывал на «Граале», когда на нас с Лаэром напали киборги.
        - Коннор Покойник! Жить! - крикнул мне в лицо андроид и тут же взгляд его померк, словно жизнь покинула его. Он рухнул на пол.
        - Вот и все, попался. - Сказал Якуб. Я повернулся и понял, что второй абордажник выстрелил из парализатора.
        - Ну что, грузим и уходим? - весело спросил у меня Якуб. - Куда летим?
        - На базар. Нужно отдать его орденцам - Рионер уже договорился. - Сказал я. - да и мне нужно встретиться кое с кем.
        - Ну…нам на базар заходить резона нет… - вздохнул Якуб. - в прошлый раз еле ушли…
        - Ничего. Побудете неподалеку. - Ответил я. - для вас тоже есть задача, важная для наших общих целей.
        - Ну, лады…
        Глава 26-1 Будьте благоразумны, Ваше Величество!
        …-И повторюсь, Ваше Величество, поддержка людей, которые хотят уйти от своего правительства, иначе говоря, банальных сепаратистов, крайне отрицательно повлияет на вашу репутацию, в первую очередь…
        Срочно собранный совет выслушал главу дома Алых, к просьбе которого присоединился и дом Гончих. Алые просили помощи императора, а точнее его флота при переправке беженцев с их родной планеты. Император, естественно, уже был готов согласиться. Даже вопреки тому, что совет явно был против. Однако советник Шао Хай объявил перерыв и вот уже битый час занудствовал, призывая императора к благоразумию, долгу, жадности, и всему прочему, лишь бы продавить свое решение. Император честно слушал его первые минут двадцать, но упорство советника не знало границ. Император знал, что многие считают его марионеткой людей, или же глупым и малолетним, пока не способным править. Вот и Шао Хай, видимо, забыл, как нынешний император получил свой трон, благодаря кому и в связи с чем. Только император этого не забыл. Поэтому слушать дальше своего первого советника он не хотел. Однако любое высказывание юного императора лишь добавляло сил советнику: он начинал новый монолог, еще длиннее предыдущего. Император знал, что главное в его ремесле - это терпение, поэтому пока старался осадить советника мягко, но, к сожалению,
подходило время для более жесткого ответа. Советник, распускавший слух по империи, что сам правит от имени императора, что сам юный владыка, как и его регент, к управлению страной вообще никакого отношения не имеют, видимо, сам поверил в собственную ложь и сейчас пытался реальность подстроить под свое виденье мира. Но император, ранее закрывавший глаза на всякие мелкие вопросы, в этом решил быть непреклонным и не идти на поводу у советника.
        - Это великий дом империи, который служит императору. Мы должны им помочь!
        - В первую очередь, этот великий дом состоит из людей, которые не только не являются гражданами империи, но и даже лягами по рождению! У них есть свое правительство, которое…
        - Многие из них получили наше дворянство, наши титулы и наши награды! Они являются моими подданными!
        - Однако они, как и прежде, остались людьми! Если они пошли против своих властителей, что мешает им в будущем пойти против новых?
        - Тоже, что мешает и вам, Шао Хай! Откуда я знаю, будете ли вы мне верны спустя месяц, год, десятилетие?
        - Я доказал свою верность! - надулся Шао Хай. - И даже любимые вами Алые подтвердили это!
        - И действительно! - Император усмехнулся. - Лояльность и верность моего первого советника проверяли люди, которым я теперь не должен помогать и уж тем более доверять. Так может, если они потенциальные предатели, мне не стоит верить их утверждениям, клятвам? К примеру, утверждению, что вы верны трону? Вы ведь тогда, получается, их ставленник?
        Шао Хай поперхнулся. Император использовал его же аргументы против него.
        - И насколько я помню, на трон я взошел, именно благодаря им. Не вам, Шао Хай, не другим лягам, а благодаря людям!
        - И кто мешает им возвести на трон другого претендента? - нашелся Шао Хай.
        - А зачем им это? Вы думаете, я их не устраиваю? - рассмеялся император. - Ведь если я им помогу не только флотом, но и деньгами, они на руках меня будут носить! Хотя и так носят. Ведь именно Алые и Гончие являются моими личными телохранителями и тайной полицией!
        - А-а-а-а! Если уж ваше величество заговорило о деньгах - извольте. Совет крайне недоволен тем, как расходуются деньги из казны. Вы не только спонсируете кровавого пирата и бунтаря Слона, но еще и не исключили его из совета, не лишили его пэрства. Более того, недавно он нагло вытащил из казны миллиард! Миллиард! и при этом даже не соблаговолил объясниться, на какие цели! Это немыслимая наглость! Даже адмиралтейство в разгар войны с тагами каждый взятый кредит расписывало - куда и зачем нужны деньги, а тут…
        - А тут лорд Слон лично объяснится за свой поступок. К тому же, он выполнял возложенную на него миссию! Вы не забыли какую? Я напомню - найти и захватить детей Фенрира!
        - И где же они? - ехидно усмехнулся советник.
        - Давайте поинтересуемся у Бенджамина! - ответил император. - Он ясно дал понять, что у него есть новости от лорда Слона…
        - Который не соизволил явиться сам! Даже не присутствовал на вашей коронации!
        - С моего разрешения! Вы забываетесь советник! - император поднялся из кресла. - Он выполнял мое поручение! И требовать от него ответа и отчета исключительно мне!
        - Казна нужна на многие другие нужды - нам необходимо строить флот, нужны средства для малонаселенных планет, нужно строить орбитальные крепости! А тут деньги просто забрал какой-то….пират! - советник явно хотел использовать другое слово, но вовремя опомнился.
        - Если он просто потратил деньги - это одно. - Примирительно сказал император. - Но если же они нужны были для его миссии, и если она увенчалась успехом…победителей не судят!
        - Судят, Ваше Величество, еще как судят! Хорошо, забудем пока о вашем пирате. - Шао Хай примирительно поднял лапки. - Но вы подумали о последствиях того, что будет, когда вы вступитесь за дома людей?
        - О каких же?
        - О санкциях со стороны ирдов.
        - А ирды тут причем?
        - Оооо, а вы забыли, как они не любят крупные войны, в которых страдают их прибыли? Когда таги напали на нас, без объявления войны, ирды устроили им настоящую экономическую войну. Тагам было запрещено посещать базар, им не продавали товары официально, а неофициально взвинчивали такую цену, что если бы не началось негласное перемирие между нами и тагионской республикой, вполне возможно, что через пару лет она распалась бы сама!
        - И что нам могут предъявить ирды, если мы поддержим СВОИ дома? - император специально подчеркнул это слово, говоря о том, что помощь людям - это внутренние вопросы самой империи, лезть в которые посторонним незачем.
        - Если мы поддержим ЧЕЛОВЕЧЕСКИХ МЯТЕЖНИКОВ И БЕГЛЕЦОВ, прячущихся в империи - медленно и твердо выделив слова, сказал советник. - Ирды вполне могут выставить нам санкции, отказав в праве свободной торговли, ремонте наших кораблей на их базах и устроив другие мелкие пакости…
        - Мы не таги, наша экономика более стабильна…
        - Однако и для нас подобный экономический удар станет сильным. Да, пусть не смертельным, но весьма ощутимым!
        - Значит, вы предлагаете мне сейчас пинком под задницу спровадить Алых и Гончих, только из-за того, что я испугаюсь этих «санкций»? - почти выкрикнул император, побагровев от злости.
        - Именно так! - пробасил советник, также уже закипевший за время разговора. - Пусть мы лишимся великих домов, зато сохраним спокойствие в СВОЕЙ империи!
        - А давайте я вам напомню, как погиб предыдущий император и благодаря кому империя до сих пор не разорвана силами революционеров, дальних родственников правящей династии, бунтующими дворянами, да, кстати, и теми же тагами, которые, что удивительно, почему-то не воспользовались ситуацией и не вломились в империю, пока у нее не было императора.
        - Еще вопрос, не организовали ли убийство императорской семьи сами люди…
        - А ведь, Шао Хай, это вы настояли на том, чтобы в тот злополучный поход отправились и люди. Как это тогда понимать? Быть может, вы были с ними в сговоре? Как раз все сходится - убили императора, хотели отдать на съедение людей детям Фенрира, договорились с тагами, что будете ручным уржем, прыгающим по их команде. Ведь когда мы вернулись во дворец - именно вы командовали всеми!
        - Я взял бразды правления в свои руки, иначе бы все развалилось! - гордо вскинув голову, ответил советник.
        - Ну да…как удобно получилось! - хмыкнул император. - а когда явился я, законный наследник престола, вы не особо спешили вернуть мне власть…
        - Если вы не доверяете мне, я готов немедленно покинуть свой пост… - начал старую песню советник.
        - Бросьте, Шао Хай. Я с удовольствием принял бы вашу отставку еще до коронации. Я вам как не доверял, так и не доверяю. Все мои подозрения не испарились, не исчезли. А знаете, почему я не дал вам пинка под зад?
        - Почему же? - выдавил из себя осипшим, севшим голосом вмиг сгорбившийся советник.
        - Потому что Бенджамин мне не позволил! - улыбнулся император. - Именно он настоял, чтобы вы и канцлер остались на местах.
        Шао Хай молчал. На это ему сказать было нечего.
        - А знаете почему он это сделал? - добил его Император и, не дождавшись ответа, продолжил, - потому что «именно советник и канцлер смогли сохранить империю от распада, пусть они и чрезвычайно амбициозны, однако только благодаря им империя не развалилась после смерти императора и только благодаря им вы после коронации получили государство, в котором осталась целой вертикаль власти»!
        - Это слова Бенджамина? - мрачно поинтересовался советник.
        Император молча кивнул.
        - Я обязательно выражу ему свою благодарность, - все также мрачно продолжил советник, - однако не за сохранение своей должности, а за то, что помог сохранить империю в целостности…
        - Так почему вы сопротивляетесь его просьбе сейчас? - возмутился император. - Помоги мы им, и он продолжит службу во благо нашей с вами родины!
        Советник пожал плечами.
        - Будь по-вашему, Ваше Величество. В конце концов, я лишь советник, а окончательное решение принимать вам…
        - Именно. А вы битый час навязываете мне свое мнение!
        - Простите ваше величество, но все мои действия направлены во благо империи.
        - Мои тоже!
        - Иногда я в этом сомневаюсь! Вы благоволите людям и иногда в ущерб собственной репутации и интересам государства.
        - Хочешь чтобы помогли тебе - помоги другим! Поймите, Шао, я бы начал вам доверять, прислушивался к вашим советам. Но вы смотрите на многие вещи однобоко, не желая рассматривать ситуацию с иной стороны…
        - Вы тоже, ваше величество!
        - Хорошо. Давайте подумаем. Если я помогу людям, это может в будущем вылиться в проблемы со знатью, и проблемы с ирдами. Так?
        Шао Хай кивнул.
        - Алые достаточно быстро решили проблему с революционерами. Сколько сейчас у нас бунтующих систем или планет?
        - Уже ни одной. Во всяком случае пока и открыто. Но дворянскую смуту так не подавить!
        - Почему же? Если существующая элита зажралась, забыла, кому и во благо чего служит, значит, ее нужно менять.
        - Это очень резкое заявление, ваше величество, и я бы не советовал озвучивать его…
        - Бросьте, Шао! Во-первых, мы здесь вдвоем, а во-вторых, я не сумасшедший просто так провоцировать беспорядки и плодить мятежи одной своей фразой. Теперь давайте дальше. Ирды?
        Советник вновь кивнул.
        - Как вы думаете, их санкции распространятся только на нас, или на людские дома, которым мы поможем тоже?
        - Конечно, дома также попадут под санкции…
        - Вооот…а что люди делали, когда ирды пытались их как-то экономически ограничить? - хитро прищурившись, поинтересовался император.
        Советник вздохнул. Он снова попался. Этот юноша далеко не так прост, как кажется на первый взгляд. Только во время этого разговора, советник проиграл ему в словесном споре уже как минимум два раза. Вот настал момент и для третьего…
        Когда люди начали расползаться по галактике, ирды решили взять их под контроль, эдакое рабство - людям продавали товары в три дорога, сделки предлагались на драконовских условиях, верфи обслуживали людские корабли в последнюю очередь. Ирды словно говорили - работайте на наших условиях и все будет хорошо. Торгуйте только через нас, корабли заказывайте только наши. Зачем вам свои? Что еще за модификации? Мы не будем продавать вам малые верфи и уж тем более крупные космические объекты. Хотите заняться шахтерством - не вопрос: обращайтесь в любую корпорацию ирдов, мы сами все сделаем, наладим производство, добычу и переправку. Ну а вы, так и быть, получите свои 10, нет 5, нет, хватит и 3 % от дохода.
        Вот только люди тогда не согласились. Они ответили пиратством. Именно тогда и появились первые человеческие кланы, служащие под знаменами других государств - норгов, лягов, тагов. Каперские свидетельства позволяли людям в пределах государства, к которому они пошли на службу, грабить любые корабли. Ирды пытались протестовать. Однако люди ловили их корабли в нейтральном космосе, перебивали логи искинов, затаскивали на территорию своих государств и юридически оставались правыми. Особо ирдам доставалось возле территории тагов - объявленные санкции этому государству обернулись против ирдов. Тут их корабли после первых месяцев человеческого пиратства, вообще старались не появляться. Причем даже бывшие добропорядочные шахтеры и торговцы из людей обозлились. Торговые и транспортные корабли ощерились орудиями, закрылись щитами и начался настоящий геноцид ирдов. Что самое интересное - захваченные ирдские корабли грабили, однако экипажи не трогали. Базар несколько недель был в осаде, пока ирды не сдались. Однако люди не успокоились и нанесли следующий удар. Мало того, что появились человеческие корпорации,
занимающиеся добычей ресурсов на планетах и в открытом космосе, так еще и корпорации, предлагающие услуги по ремонту, модернизации, созданию кораблей, занимающиеся ростовщичеством, целые торговые кланы, наемные отряды. Последним ударом по ирдам стало появление человеческих компаний, занимавшихся производством продуктов питания, или выпускавшим вещи, вполне привычные людям, однако не знакомым другим расам. Такие вещи тут же становились популярными, буквально уничтожая целую отрасль ирдов. К примеру, вещи - джинсы и футболки в прямом смысле уничтожили фабрики ирдов - таги и ляги бросили носить балахоны и хламиды, предлагаемые ирдами, человеческая одежда оказалась удобнее. Даже ирды на нее переключились - жилетка с множеством карманов уже считается национальной одеждой ирдов. А ведь идея ее создания принадлежит людям…
        Это продолжалось всего несколько месяцев. После чего ирды сдались, причем капитулировали полностью - человеческие корпорации получили полные права и никак не ущемлялись на галактическом рынке…
        Советник вспомнил все это, вздохнул и без особой надежды сказал:
        - Все так, ваше величество…Вот только тогда против ирдов действовала абсолютно вся раса людей. Сейчас же плечом к плечу с нами станут всего два дома…
        - Проблема с ирдами может быть и надуманной, не находите? - усмехнулся император. - Мы обсуждаем возможные варианты развития ситуации. Не факт что произойдет все именно так…
        - Хотелось бы, Ваше Величество… - вздохнул советник вновь.
        - Да бросьте, Шао. У нас есть проблемы и пострашнее каких-то «санкций» ирдов, которые могут и не последовать. Нам стоит бояться детей Фенрира, которыми наверняка управляют таги. Вот это серьезные противники. Если они ударят по нам, да еще и таги - империя может не выстоять. Так не стоит ли собирать союзников, где только можно?
        - Заключая союзы с одними, вы настраиваете против себя других…
        - Кого же я настрою против себя, помимо знати и ирдов? Первые вряд ли посмеют вякнуть - Алые хорошо почистили верхушку, ну а со вторыми мы как-нибудь справимся!
        - Пусть так, ваше величество. - Советник явно сдался и не собирался продолжать спор, который посчитал проигранным.
        - Вот и славно. Собирайте совет.
        Спустя всего полчаса, огромный зал, где и восседал совет империи, вновь был заполнен.
        - Пригласите главу дома Алых! - сказал советник, занявший свое место слева от императора. Место справа, которое обычно занимал Бенджамин, как регент, сейчас пустовало - он выступал в роли ответчика.
        Створки дверей распахнулись и в проеме показалась фигура человека, в экзокостюме. Его лысая голова и черная борода резко контрастировали с красным, даже алым, доспехом. Позади него шли еще два человека, в броне того же цвета. А вот позади них шествовало шесть странных, рослых фигур, чьи лица были закрыты шлемами.
        - Мы выслушали ваши аргументы, лорд Бенджамин… - начал советник и осекся.
        Глава Алых поднял руку и выступил вперед.
        - Прошу прощения. Однако в прошлый раз вы не дали мне договорить.
        Советник склонил голову, как бы соглашаясь с докладчиком и передавая ему право говорить.
        - Я просил помощи у империи, надеясь, что как пэр, как гражданин, как воин, стоящий на ее страже, однозначно ее получу. Однако, увидев сомнения у многих достопочтенных членов совета… - он обвел недобрым, тяжелым взглядом всех, собравшихся в зале. - Я решил продемонстрировать еще раз преданность империи, ее императору. Причем доказать не словом, а делом!
        - Мы слушаем! - кивнул Император.
        Бенджамин отступил в сторону, пропустив впереди себя одного из шести своих странных сопровождающих.
        Загадочный визитер вышел вперед, следом за ним выдвинулись и еще пятеро таки же. Они остановились за вожаком и замерли. Вышедший первым поднял лапу, и отщелкнул держатели шлема, снял его. Его примеру последовали и стоящие позади.
        Наступила глубокая тишина. Казалось, если сейчас хоть кто-то шевельнется, поправит свою мантию, или чихнет, то этот звук ударит по ушам, усилиться эхом и станет оглушительным.
        - Дети Фенрира… - пробормотал кто-то с дальних рядов. И зал взорвался криками.
        - Это измена!
        - Люди привели в зал совета убийц!
        - Предатели!
        - Нужно уничтожить их всех!
        Алый достал из-за спины свой топор, под вновь внезапно воцарившуюся тишину. Все смотрели только на него и его оружие.
        Бенджамин вновь обвел всех присутствующих взглядом.
        - Вы закончили? Я могу говорить?
        Ответом ему была тишина. Однако в этот раз злость, желание мести, ненависть к вновь появившимся в зале, буквально витала в воздухе.
        - Я предан императору и империи. И так будет вне зависимости от принятого сегодня решения. - Он ударил длинной ручкой топора о мраморный пол и опустился на колени, а затем продолжил:
        - Эти существа… - он указал на стоящих рядом детей Фенрира, - прибыли со мной. Лорд Слон выполнил ваше задание, Ваше Величество. - В этот раз Бенджамин обращался к императору. - И сегодняшние гости в зале совета - доказательство успешности его миссии.
        - Так это пленные? - робко спросил кто-то.
        - Сначала были ими, однако сейчас… - Бенджамин задумался. - Сейчас это бойцы дома Щита, входящего в великий дом Гончих!
        - Как это понимать? - поджав губы, спросил император, обращаясь к Сириусу.
        - Так и есть. - Кивнул головой Сириус, сидящий в первых рядах совета. - Однако окончательное решение, принимать их в Гончие, или нет, зависит только от одного разумного.
        - И кто же это? - зло спросил император.
        - Вы, Ваше Величество! - ответил Сириус.
        - Я? - неподдельно удивился император. - Почему я?
        - Эти существа виновны в смерти вашей семьи. Вам решать их судьбу. - Ответил Сириус.
        - Так почему бы их просто не казнить? - усмехнулся император.
        - Вы можете это сделать. - Пожал плечами Сириус. - Однако не интересно ли вам, почему они пришли сюда добровольно, зная, что их могут казнить, и почему мы решили принять их в дом Щита?
        - Хорошо, заинтриговали. - Император величественно кивнул детям Фенрира. - говорите.
        Стоящий первым волк достал из-за спины свою секиру и перехватил ее двумя лапами. То же самое проделали и все остальные.
        Зал вновь затих, ожидая дальнейшего развития событий,
        Волк-главарь осмотрел зал, вгляделся в лица присутствующих, а затем повернулся к императору. Некоторое время они внимательно смотрели друг другу в глаза, а затем волк опустился на колено, протянув на вытянутых лапах свое оружие.
        - Я предлагаю тебе свою верность и свое оружие!
        Зал совета, в который уже за сегодня раз, потрясенно смотрел на происходящее, боясь проронить хоть единый звук.
        - Для начала расскажи, кто ты, как и почему сюда попал! - сказал император. - Я не намерен принимать на службу воров и убийц, да еще и виновных в смерти прежнего императора, моего дяди.
        - Ты прав, - сказал Волк. - Однако мы не убийцы и не грабители. Мы всего лишь воины, рожденные для битв, привыкшие слушать своих хозяев, повиноваться им во всем. Наш отец велел нам нападать на ваши корабли, убивать ваших воинов.
        - Так что же изменилось? - поинтересовался Император. - Почему ты прибыл сюда? Ваш отец хочет мира?
        - Люди показали нам, что отец - это дымка, обман, на самом деле его нет…
        - Так кто же тогда отдавал вам приказы?
        - Мы называем их старшими, но вам они известны как таги.
        Зал взорвался криками удивления и негодования. Когда эмоции поутихли, император предложил:
        - Расскажи нам свою историю. Расскажи, что привело тебя сюда сегодня!
        - Как прикажешь. - Волк склонил голову. - Мое имя Рылка. И я вождь клана Белозубых…
        Глава 27 Легкая жизнь регента
        Глава дома Алых, Бенджамин аль Аран, длань покойного императора и носитель прозвища «Императорский Палач», регент нынешнего императора, герцог и полный пэр империи, устало откинул голову, усевшись в удобное, мягкое кресло, стоящее в комнате ожидания, примыкающей к залу большого совета империи.
        Как и ожидалось, его просьба не была удовлетворена с самого начала. Слишком много просочилось в совет личностей, противодействующих ему, испытывающих неприязнь к нему, к людям в целом и даже императору. Советник Шао занял нейтральную позицию, хотя нет. Скорее он относился к противникам Бенджамина. Канцлер вообще умыл руки, не желая ввязываться в дебаты, всем своим видом показывая, что он никак не собирается влиять на решение императора. Что же, политики - чего еще от них ожидать?
        Глава Алых постарался расслабиться - что ж, у него есть запасной план, как получить одобрение совета, чтобы при этом не пострадал авторитет императора. Уж он-то точно за людей. И эта его позиция не нравилась многим высокопоставленным лягам. Благодаря Слону, а также удачному стечению обстоятельств, сегодня можно было убить сразу нескольких зайцев - заполучить и легализовать новых союзников, обеспечить императора надежной охраной, чего люди, часто выходящие из игры, сделать не могли, а также пропихнуть нужное ему, Бену, решение, позволив сохранить лицо императору, переключив внимание совета на совсем другую проблему…
        Главное, чтобы все прошло по плану, как тогда, когда нынешний император только поднимался на престол. Многие считали, что малолетний член императорской фамилии уж слишком легко залез на трон. Даже сам император часто интересовался у Бенджамина, как так получилось? Казалось, еще совсем ребенок, но уже не верящий в сказки, прекрасно разбирался в реальности. И как-то Бенджамин сдался - рассказал о том «легком пути».
        Сам Бенджамин начал играть во «Вселенную онлайн» практически с самого ее появления. И в первый же месяц понял, что все происходящее не может быть всего лишь игрой. Слишком уж реалистичны персонажи, непись действует слишком логично, коварно, моментально реагирует на действия игрока. Бенджамин начал аккуратно копать и быстро нашел подтверждение своим догадкам.
        Если бы он жил всего сто лет назад, наверняка его талантами и умениями заинтересовались спецслужбы, наверняка бы он смог сделать головокружительную карьеру…Но! Родился он в бедной семье, бежавших на американский континент арабов, переживших мировой кризис, бедность, войны и, наконец, глобализацию. К моменту совершеннолетия, юный Бен понял, что подняться, заработать себе на достойную жизнь в этом мире, для таких как он, невозможно. Это в прошлом Ломоносов, Шевченко и другие, обладавшие талантом и желанием, могли пробиться, у них были шансы. В наши дни шансов у «потенциальных гениев» нет никаких.
        Бен прекрасно понимал, что ждет его в будущем - рабочая сила в его мире уже была не нужна. Пролетариат становился паразитами, которые не приносят пользу и лишь потребляют ресурсы. Частые пандемии, выкашивающие людей, мировые кризисы, военные конфликты и теракты сокращали население. А затем появилась она - «Вселенная онлайн» и пролетариат стал нужен. Дело в том, что в этой игре практически любая профессия могла принести деньги. Причем деньги реальные, на которые можно было купить еду и одежду в реальности. Бен начал как шахтер, затем как владелец собственной транспортной компании. Его капиталы росли и вот, однажды, когда люди устроили настоящий террор одной из рас - ирдам, он получил возможность работать на лягов - одну из рас игры.
        Бен не знал, сможет ли когда-либо вырваться с Земли, однако подготовить для себя плацдарм, было логичным решением. И он начал готовиться. Став главой небольшого клана наемников, ему посчастливилось получить задание от младшего сына лягионского императора. Принц платил не скупясь, а главное - действовал он радикально и логично. Бен с удовольствием просчитывал, к чему приведут те или иные действия его группы, в процессе выполнения заданий. Что даст принцу устранение того или иного лица, поддержка той или иной группы. Принц очень быстро стал богатым - ему удалось подмять многие корпорации, а клану Бена пришлось побывать и телохранителями и убийцами и даже пиратами. Во время очередного бунта в империи оба старших брата императора погибли. Бен не спрашивал своего нанимателя, он ли организовал их смерть, или же это череда случайностей…Принц хоть и не чурался замараться в крови, однако Бен не верил, что тот решился на братоубийство. Тем не менее, это событие сделало нанимателя Бена сначала наследником, а затем и Императором. Отец принца оказался долгожителем, и новоиспеченный император также был уже
весьма преклонного возраста на момент коронации. Чем и решили воспользоваться приближенные ко двору.
        Вот тут-то Бен и развернулся. Тут и пригодились все его таланты. Кличка «Императорский Палач» прицепилась накрепко. Зато дворянская вольница быстро усвоила, что с новым императором, как и с его верным палачом, шутки плохи.
        Когда Император погиб, сам Бен словно сломался. Император был для него и учителем и другом и верным боевым товарищем, которого сам Бен не смог уберечь.
        Единственное, что теперь он мог сделать - это помочь его племяннику взойти на трон. Это было делом принципа - позволив умереть своему патрону, он не мог допустить потери и последних членов его семьи. Однако в этот раз он уже был не один. Его собственный клан, давно разросшийся до дома, получил союзников - клан Гончих во главе с Сириусом - очень хитрым и изворотливым сукиным сыном, как и Бен осознавшим, что «Вселенная Онлайн» реальна. Еще один союзник - игрок-новичок, Слон. Именно он смог сохранить племянника почившего императора и помог самому Бенджамину вырваться на свободу: в смерти императора обвинили людей и дом Алых в частности.
        Когда удалось присоединиться к небольшой свите наследника, шедшего на престол, Бенджамин с ужасом осознал, какая проблема перед ними стоит: империя была на грани краха. Многие провинции заявили о собственной независимости, другие пали под натиском внезапно полыхнувшей революции. Хотя на столичной планете совет все еще держал в руках бразды правления, армию и флот, пытаясь навести порядок в воцарившемся хаосе.
        Алые, с подачи их лидера, начали действовать - где подкупом, где обещаниями, колебавшихся лягов переманивали на сторону престолонаследника. Таким образом, появилось много новоиспеченных дворян.
        Молодые и амбициозные офицеры лягов расправлялись со старыми адмиралами, возомнившими себя флотоводцами, способными творить историю. Опять же, именно так у империи появились молодые адмиралы, капитаны кораблей, обновился весь штаб и адмиралтейство.
        Даже при взятии столичной планеты не обошлось без Бенджамина. Всего пять миллионов кредитов и два гвардейца слили все планы защиты дворца и столицы, всего 400 миллионов и новостные порталы трубили о возвращении нового императора, вероломстве нынешнего совета старых политиканов, решивших захапать всю власть себе. Расчет оказался правильным - рядовые ляги всегда считали императора кем-то вроде бога, в тоже время, ассоциируя высших политических деятелей с его противоположностью - демонами и дьяволами. В народе всегда бытовала мысль, что мудрый император всегда думает о народе, пытается сделать его жизнь лучше, а вот проклятые бюрократы ставят ему палки в колеса, переиначивая, перекраивая на свой лад любой его указ. К слову, на деле так и было, или бывало часто. Поэтому Алые выполняли функцию личной императорской полиции. При виде алого бронескафа у многих чинуш начинали трястись поджилки - а вдруг эти существа сегодня появились в департаменте, муниципалитете, конторе, именно за ним?
        Наконец, в деле восхождения юного племянника императора на престол немалую роль сыграла и его собственная находчивость. Чего стоит возведение в дворянство рядовых полицейских и офицеров, которые готовы были порвать любого за своего императора.
        Тот же виконт Цой. Что ожидал от жизни полицейский капрал? Дожить до старости и получать положенную ему пенсию. А что на деле? Стал дворянином!
        И как только новоиспеченный виконт попал во дворец, он тут же с остервенением начал прочищать двор от тех, кому новый император не нравился и кто не умел держать при свежеиспеченном виконте язык за зубами.
        Бену такое рвение было на руку, именно поэтому он дал несколько советов начинающему дуэлянту, которыми тот не побрезговал воспользоваться.
        Дуэли у лягов всегда проходили пафосно. Вызванный на дуэль выбирал оружие и первым наносил удар. И Цой этим нагло пользовался - нарывался на неприятности и банально убивал противника. Хотя, по негласным правилам, практиковалось ранение оппонента, убийство считалось предосудительным. Однако новому дворянину было плевать на старые правила, ровно, как и многим другим, таким же, как и он.
        Бен подкидывал своим внезапным союзникам цели, которые следовало уничтожить, а те с фанатичным упрямством выбешивали цель, доводили ее до белого каления, получали вызов на дуэль и…приканчивали.
        Бен помнил первую дуэль Цоя. Лично он на ней не участвовал, зато все пересказал Слон, наблюдавший весь балаган целиком.
        Своей первой целью Цой избрал бывшего заместителя министра внутренних дел. Именно этот персонаж был ответственен за отмену допуска не дворян к вступительным экзаменам на курсы офицеров. И Цой был зол на него - в свое время новоиспеченный виконт мечтал стать офицером армии или флота. А после выхода приказа вынужден был удовлетворяться чином капрала полиции. Осыпав ругательствами свою цель, он все же получил вызов на дуэль. Дворянин не стерпел издевательств над собой от какого-то…бывшего сатрапа!
        Цой выбрал плазмоган в качестве оружия для дуэли. Оппонент даже ошалел от такого поворота - пользоваться этими дурами, предназначенными для боя в пустоте, любой дворянин считал ниже своего достоинства. Ведь плазмоган - для быдла из рядовых абордажников. В общем, за свое мнение и поплатился жизнью. Хотя и самому Цою досталось - выстрел в атмосфере из этого оружия дался тяжело стрелку, не защищенного даже простейшим экзоскелетом - обильные ожоги рук и лица пришлось долго лечить в регенерационной капсуле, куда дуэлянта по окончанию спектакля доставил Слон.
        - Как он? - поинтересовался прибывший на место событий Бен.
        - Цой жив. - Ответил Слон и фыркнул.
        Эта фраза потом часто повторялась, когда Цой получал новые вызовы на дуэли.
        - Слышал, Цоя вызвали на дуэль в казначействе?
        - Как прошла дуэль Цоя и капитана Сашше?
        - Вы знаете, Цоя подстрелил сын адмирала Ашара…
        На все ответ был один: «Цой жив!», что неимоверно смешило Слона. Однажды Бен поинтересовался причиной такого веселья. Оказалось, на Земле почти столетие тому назад жил тезка виконта, ставший настоящей музыкальной легендой в одном из существовавших тогда государств. И когда трагическая случайность унесла его жизнь, фанаты отказывались в это верить, везде, где только можно оставляя надпись «Цой жив!». Именно это совпадение и забавляло Слона…
        Однако, помимо мелкой шушеры, Бена беспокоили и крупные игроки - кто то слил целый флот лягов в системе Хек, кто-то слил эскадру Гила, шедшую на помощь рейдеру, на котором и спасались император с семьей, и кто-то, наконец, слил сам рейдер, его путь следования. Следовало найти тех, кто смог организовать подтасовку войск, забросив революционеров в запасной клон-центр императорской семьи, помог взорвать клон центр во дворце, наконец - организовал революцию в империи.
        Первым делом Бен подумал на советника Шао. Однако тот оказался не при чем - его проверили на всех возможных детекторах, а также была и еще одна проверка, о которой Шао даже не догадывался - один из лейтенантов Алых, друг детства Бена, являлся энву, способным читать мысли, причем энву сильным. Именно его утверждение, что Шао не является предателем, успокоило Бена и заставило поручиться за советника императору.
        Других проверить на детекторах не получалось. Вернее получалось, но не всех. К примеру, этой участи удалось избежать канцлеру. Зато канцлера проверил лейтенант.
        - И? - спросил Бен.
        - Чист. - Ответил лейтенант Браун.
        - Брауни… - Бен заметил, что друг чего-то не договаривает. - Что такое?
        - Как то странно прыгают его мысли. - Браун говорил неуверенно. - Словно они не его, что ли…И при этом он сильно переживает за сына…
        - А что ему за сына-то переживать? - удивился Бен, вспомнив о последних проделках повесы и гуляки - сына канцлера. - обычный представитель золотой молодежи: пьянки, гулянки, девочки и все прочее…
        - Да не знаю я… - растеряно ответил Браун. А затем махнул рукой. - Странность странностью, но он как будто борется сам с собой. И все это завязано на его сыне…
        Но за странность объявлять одного из высших чиновников страны предателем было глупо. Поэтому Бен решил отложить это дело до тех пор, пока они, Алые и Гончие, не закончат со своими проблемами.
        Таким образом, либо с помощью специальных устройств, либо с помощью лейтенанта Брауни были проверены все высшие чины и приближенные к трону. И пока выявить предателя не удалось…
        Только сегодня, на первом собрании совета, Брауни доложил об интересном персонаже - граф Шоро, ничем не примечательная серая личность оказался ярым революционером. Брауни отследил его поток мыслей - граф собирался совершить покушение на императора.
        Бен понимал, что граф - это лишь пешка. Нужно было найти и исполнителя. Однако Брауни, аккуратно перебирая мысли и образы Шоро, пока не обнаружил того, кто и являлся заказчиком. Бен приказал проверять остальных членов совета - наверняка заказчик находился среди них. Он и сам решил задействовать свои способности - как и Брауни, Бен был потомком рабочих, занимавшихся обработкой креда особой поставки. Как и у прочих детей работников фабрики, у него проявились способности. К сожалению, они были очень слабыми и слишком специфическими. Возможно, именно из-за этого энву разрешили ему «уйти в мир», как у них называлась попытка одаренного слиться с обычными людьми, пряча, не используя своих способностей. Тот же Брауни, к примеру, все еще числился полноценным энву.
        Сейчас Бен аккуратно перебирал эмоции окружающих, бесцельно шатавшихся по залу, в ожидании, когда совет продолжит работу. Его заинтересовал некий барон Таш. Вполне себе обычный бизнесмен, наживший состояние торговлей. Однако сейчас, когда всех съедало любопытство и безделье, именно этот персонаж излучал нетерпение, панику, предвкушение…чего он ждал? Когда Шоро выстрелит?
        Бен отправил сообщение Рылке, указав, на кого стоит обратить внимание.
        Все бойцы детей Фенрира, сейчас прячущие свои морды под шлемами, незаметно, по очереди изучили цель.
        Бен не собирался арестовывать Шоро - какой повод? Незаконное оружие на совете? Это смешно. А вот дать ему выстрелить в императора стоило. Правда император уже получил сообщение и появится на совете с включенным личным силовым щитом последней модели. Это устройство отличалось тем, что заметить наличие силового поля невооруженным глазом было практически невозможно. Правда, был и минус - поле было гораздо слабее обычного. Однако против той пукалки, которой вооружился Шоро, его мощности должно было хватить.
        - Господа! - сказал разряженный, словно павлин, мажордом. - Его императорское величество желает продолжить совет.
        ***
        …Когда волк уже заканчивал историю, все это время наблюдавший за Шоро и Ташем Бен заметил, что эмоции обоих изменились. А после слов императора они поменялись еще более радикально.
        - Что ж… - сказал Император. - Сложно винить топор в смерти моего дяди. Виноват тот, кто этот топор держал… Вы виновны, бесспорно. А вот что с вами делать…
        - Мы в вашей воле… - сказал Рылка. - мы готовы принять смерть, или готовы посвятить свои жизни служению, чтобы искупить свою вину…
        Бен улыбнулся про себя - кто научил волка так витиевато и пафосно излагаться? Вряд ли Слон. А вот Сириус вполне мог…
        - Служению… - император задумался. - А что скажет глава Гончих?
        Бен наблюдал за Ташем и Шоро. Он воспринимал их как два сгустка, состоящих из нескольких цветовых пятен. Совсем как у художника, держащего палитру - дощечку для смешивания красок. Вот только что нейтральное серое пятно удивления заполнило почти весь сгусток, являющийся Шоро, аналогично произошло и у Таша. Спустя мгновение сгусток Шоро начал окрашиваться в красные тона злости и негодования, появилось белое пятно решимости, занимающее все больше места. Затем оно словно затвердело, изменив тон и став уверенностью. У Таша пятна удивления и брезгливости занимали большую часть сгустка. Начало появляться и нетерпение - оно желтыми всплесками вылезало наружу, закрывая собой другие эмоции. При каждом всплеске нетерпения, он искоса кидал взгляды на Шоро.
        - Таш - наш клиент. - Прозвучал в голове голос Брауна. - Он заказчик.
        - Берем его после покушения. Громко и пафосно. - мысленно приказал Бен.
        - Ясно…
        Со своего места поднялся Сириус.
        - Мы готовы взять на себя ответственность и принять клан Белозубых…на испытательный срок.
        Бен начал менять эмоциональное состояние Шоро. Ему нужно было, чтобы он решился на действия. Для начала Бен смешал уже бардовый сгусток злости и негодования с затвердевшим пятном уверенности. Он старался, что бы пятна слились в единое целое. В ином случае, спровоцировать Шоро не удастся. Теперь стоило немного подбодрить киллера. Поэтому Бен начал вытягивать из сгустка небольшое пятно сомнений, стараясь сделать его более темным, изменить его полярность, или кардинально изменить цвет - можно называть как угодно, главное - чтобы сомнения превратились в правоту, абсолютную и фанатичную. Ярко зеленое пятно начало менять цвет - вот оно потемнело, стало болотным, а вот и зеленый оттенок начал превращаться в синий. Когда пятно приобрело темно синий, или даже черный цвет, Бен тут же перетянул его в уже сформированное и все еще удерживаемые вместе уверенность, злость и негодование. Слитие прошло моментально - эмоции начали взаимодействие, бушуя друг в друге, словно волны в море.
        Шоро вскочил и выкрикнул:
        - Что ты делаешь, чертов сопляк! Эти твари убили наших соотечественников, твою семью! И ты их не покараешь?
        - Они же и исправят свою ошибку! - поднялся император. - Именно они и нанесут удар по нашим врагам, тагам, которые и использовали детей Фенрира как оружие, которое убило подданных империи!
        - Ты глупый мальчишка! Ты не достоин быть императором! Империя мертва! Да здравствует револю…
        Шоро выхватил пистолет и навел на императора. В следующее мгновение он захрипел, завалился на спину, скрюченными пальцами хватаясь за рукоятку торчащего из его груди топора, который метнул Рылка.
        - Предатель! - крикнул Брауни и первым бросился к умирающему. Рядом сидящие и явно пребывающие в шоке пэры тут же бросились в стороны, подальше от Шоро, словно он был чумной.
        - Революционеры в совете! Немыслимо! - прокричал кто-то из лягов.
        - Нужно уходить! - поддержал его еще один голос. - Может он не один! Уведите императора!
        - Секунду! - голос Бена разнесся по залу и все дружно замерли. - Господин Таш! Вы не хотите ничего объяснить?
        - Я-ааа? - удивленно и испуганно протянул тот.
        - Зачем вы подговорили Шоро убить императора?
        - Я нее… - проблеял Таш.
        - Господин! - Рылка повернулся к императору. - Наверняка он служит старшим! Позволь нам пытать его! Мы будем рвать его медленно, он все нам расскажет. Поверь!
        Глаза Таша были размером с блюдца, его толстая морда затряслась.
        - Действуйте! - кивнул Император.
        Волки тут же направились к Ташу.
        - Я-а-а…Нет! Постойте! Я все расскажу! Я все расскажу! - запричитал Таш. - меня заставили, я не хотел!
        - Бен! - сказал император. - Он ваш.
        Бен кивнул. А ошарашенные происходящим пэры вертели головами, пытаясь понять, что происходит.
        - На сегодня совет прекращает свою работу. - Сказал Шао Хай. - Продолжим позже.
        Пэры согласно загудели и тут же толпа направилась к дверям.
        - Секунду! - всех остановил голос императора. - Пожалуй, не такой уж и серьезный вопрос, чтобы растягивать его на целых два дня. У совета есть и другие неотложные вопросы.
        Остановившиеся пэры снова одобрительно загудели.
        - Итак, будем ли мы помогать людям, которые захватили и убедили детей Фенрира присоединиться к нам, покинуть наших врагов, тагов? Поможем ли мы людям, стоящим на страже, как интересов империи, так и наших жизней? Людям, которые не дают опухоли революции развалить нашу великую родину?
        Перы согласно закивали и загомонили.
        - Что же, пэры. - Император улыбнулся. - Я соглашусь с вашим мнением в этот раз и мы поможем людям…
        Бен улыбался - вот ведь чертенок, продавил решение, которое сам хотел одобрить, еще и подал ситуацию так, мол, пэры предложили ему согласиться, а он нехотя дал добро. Теперь главное не сесть в лужу - такого императора стоит сохранить…теперь уже не только для лягов, но и для людей, собирающихся бежать с Земли.
        Глава 28 Похитители дроидов
        Первая серия полицейских дроидов оказалась до неприличия ужасной - часто машины выходили из строя, зависали, работали некорректно. Более того, всего по прошествии двух недель, с момента появления дроидов на улицах, преступные группировки, наркоманы, даже проститутки знали в точности, как повредить дроида, как его остановить.
        Полицейскому департаменту требовалась другая модель - более совершенная. Свой прототип предложила компания Интгейм. Вопреки скепсису чиновников, модель этой компании оказалась намного лучше старой - быстрая и маневренная, не зависающая и практически не глючащая. Эти дроиды всего за месяц смогли навести порядок на улицах. Конечно, у них были свои слабости. Однако они не были настолько явными, как у предыдущей серии. Повредить такую машину можно было только с помощью продвинутого оружия, или же банально крупным калибром. Секрет компании Интгейм заключался в том, что они не предложили собственный проект, а просто скопировали охранного дроида, который использовали ирды, адаптировав его под нужды полиции. Конечно, у такой модели были и свои недостатки. Однако их удалось устранить в третьей серии, которая считалась самой удачной. Не смотря на то, что многие из этих машин работали уже второе десятилетие, многие полицейские - люди предпочитали брать именно их на совместное патрулирование. И тому была масса причин: реакция у этих дроидов была просто отменная, они даже в рукопашной не уступали человеку, они
стреляли точно и метко, их уровень бронирования позволял не бояться пистолетов, автоматов, винтовок, которыми любили вооружаться уличные банды. Более того, броня этих машин с легкостью выдерживала и несколько попаданий из легкого энергетического оружия. Но был у них и существенный минус - рабочих моделей третьей серии оставалось с каждым днем все меньше и меньше. Преступники боялись их, поэтому, завидев такого дроида, они тут же открывали шквальный огонь по нему, не стесняясь даже забрасывать гранатами.
        Последующие серии были не менее удачными, но, все же, существенно уступали третьему поколению в сообразительности, скорости реакции, даже умении импровизировать, чем славилась третья серия. На улицах уже появились дроиды седьмого поколения, проходящие обкатку.
        Серый и Некит сидели в переулке, наблюдая, как Колюня и Таська взламывают дверь небольшого магазинчика со спиртным. Некит баюкал на коленях полуметровый кусок трубы, у Серого была монтировка. Они специально выбрали именно этот район - он был тихим и спокойным, именно здесь шансов нарваться на «тройку» было меньше всего. Скорее всего, на сработку сигнализации, явится обычный коп и вместе с ним дроид 4-го или 5-го поколения. Как их выводить из строя и Некит и Серый знали точно - сильный удар под основание черепа дезориентирует машину, а если повезет - отключит.
        Встреча с игроком, заплатившим им целое состояние, вызвала массу споров. Серый вспомнил позавчерашний вечер - они орали друг на друга как бешенные. Некит предлагал вообще ничего не делать, оставить миллиард себе и залечь на дно. Колюня истерил, что люди, обладающие такими деньгами, не будут просто так ими разбрасываться и обязательно найдут их всех и накажут.
        Таська настойчиво требовала проверить предложение игрока - однако Серому оно показалось каким-то диким, нереальным…Ну сами подумайте - уйти в игру? Что за дичь?
        В конце концов, временную победу одержала Таська. В тот же вечер была куплена игровая капсула, место в которой заняла мать Таськи. А вся команда Серых отправилась подбирать нового игрока, после того, как он покинет Блуждающий флот и доставлять на базар.
        Без особых приключений они добрались до гигантской станции ирдов, где их должен был поджидать Слон.
        Как только Таська написала ему, он, словно поджидая этого сообщения, тут же пригласил всех в ангар.
        Серый присвистнул, когда увидел корабль Слона. Им оказался рейдер, причем весьма навороченный. Видно было, что его модифицировали настоящие профи. Уж Серый, со своими знаниями инженера, мог это утверждать с уверенностью. Конечно, их последнее приобретение было не хуже - все-таки продвинутая технология, прототип дома Ичиман…Однако их корабль скорее напоминал неограненный, необработанный драгоценный камень, над которым еще следовало работать и работь. Рейдер же Слона был совершенством. Все его наиболее сильные стороны, возможности и характеристики были существенно улучшены, причем оборудованием, которое так просто не найти…Серый даже заподозрил, что рейдер принадлежит Ордену - он видел их корабли и с уверенностью мог сказать, что они лучшие. Орден не штамповал одноразовые скорлупки, не стремился создать хороший корабль по пристойной цене, он создавал именно хороший корабль, абсолютно наплевав на его стоимость. Их крейсера считались одними из самых дорогих кораблей в галактике, по стоимости уступая, разве что, линейным кораблям тагов и лягов. Однако последние являли собой настоящих монстров,
способных самостоятельно уничтожить целый флот.
        Серый продолжал изучать корабль Слона и попав внутрь - там модификации и усовершенствования были еще более явными. Однако Слон не стал устраивать экскурсии, а заставил их всех улечься на койки, а его молчаливый помощник в каком-то допотопном скафе, причем с опущенным забралом, начал шаманить с чипами клонов.
        - Вот и все. - Сказал Слон, когда помощник закончил свои манипуляции со всеми Серыми, включая мать Таськи. - Теперь в любой момент я смогу вас перенести сюда.
        - Ну да… - хмыкнул Серый.
        К расхваленной Слоном планете они подлетели на следующий день, после обеда. Когда аппарель опустилась, утонув в белоснежном песке, все потрясенно замолчали, оглядываясь по сторонам. Эта планета действительно была прекрасна.
        Они стояли на мелководье, у самого побережья, прямо перед ними раскинулся небольшой пляж, закрытый со всех сторон яркой зеленью. Они прошлепали по воде, едва доходившей до колен, до самого берега. И каждый шаг заставлял их удивляться - вот Некит с радостным криком пытается поймать длинную рыбу, похожую на земную щуку, каковых самому Серому приходилось видеть только на картинках. Вот Таська и ее мать весело смеются от того, что за их ногами, вьется целая стайка мелких, ярких рыбешек, коим самое место в аквариуме какого-нибудь богача. Вот Колюня, с крайне серьезным лицом рассматривает здоровенного краба, вцепившегося в перчатку его скафа…
        Среди листвы и стволов виднелся жилой модуль, из которого вышла девушка, представившаяся Никой.
        - Это Татьяна. - Представил мать Таськи Слон, - а это Ника. Татьяна, вы пока поживете здесь, под присмотром Ники.
        - И как долго я могу тут находиться? - все еще не отойдя от открывшегося пейзажа, уже полученных впечатлений, спросила завороженная Татьяна, женщина лет сорока пяти - пятидесяти.
        - Думаю навсегда. - Пожал плечами Слон.
        - Но… - осеклась женщина. - Мне ведь нужно домой…
        - Все в порядке мамочка. - Тут же подскочила к ней Таська. - Ты можешь здесь оставаться ровно столько, сколько сама пожелаешь.
        - Пойдемте, я все здесь вам покажу - предложила Ника и поманила женщину за собой.
        - Ну и? - скрестив руки на груди, спросил Серый.
        - Что ну и? - не понял Слон.
        - И когда ты будешь утаскивать ее с Земли? Колдуй давай!
        - Уже все наколдовано. - Ответил Слон с улыбкой.
        - То есть? - удивился Серый.
        - Пока мы летели, всех вас подготовили к переносу. Сознание Татьяны уже находиться здесь. Сейчас Ника отведет ее в клон центр, пропишет в нем.
        - Зачем? - спросила побледневшая Таська.
        - На всякий случай! Не переживай. - Успокоил ее Слон. - Я думаю, теперь вы можете сами проверить, что на Земле Татьяны больше нет…
        Таська тут же отключилась от игры, остальные последовали ее примеру.
        Таська бросилась к капсуле матери и тут же нажала клавишу аварийного отключения. Капсула подняла дверку, открыв взглядам тело, недвижимо застывшее на ложементе.
        - Мама! - позвала ее Таська.
        - Мама! - позвала она снова, не дождавшись никакой реакции. А потом схватила за плечи и начала трясти. - МАМА!
        - Вызывай скорую… - мрачно сказал Серый. Вот тебе и перенос…
        Когда тело забрали, а врач, объяснявший заплаканной Таське, что мать уже не вернуть, что она умерла, уехал, Серый вернулся в свою квартиру и улегся в капсулу. Некит и Колюня остались с Таськой, успокаивать ее.
        - И что ты сделал? - спросил он, оказавшись вновь на пляже, возле мягко облизывающих берег волн.
        - Ты о чем? - спросил развалившийся на песке Слон.
        - Это ведь ты убил ее! - разозлился Серый.
        - Если бы она осталось просто овощем, там, в вашей квартире, это было бы лучше? Следовало избавиться от трупа вполне официальным путем…
        - Зачем? - недоумевал Серый.
        - Что бы у вас на руках не осталось тело, пускающее слюни и над которым постоянно хлопотала бы ваша подруга.
        - Что ты сказал? - в игру уже зашла и Таська. Судя по ее лицу, она могла в любой момент сорваться. Некит стоял позади нее, готовый при первых признаках поймать ее и удерживать, чтобы не натворила глупостей.
        Слон вздохнул и скорчил скорбную мину.
        - Вы ведь вроде все знали наперед, чем все должно закончиться? - он указал на жилой модуль, прячущийся среди листвы. - Твоя мать там, с Никой. Иди и поговори с ними, убедись, что Татьяна жива. Теперь ее дом здесь.
        - Где здесь? - вспылила Таська. - Это игра, чертов ты псих!
        - Это не игра! - резко ответил Слон. - И ты сама это знаешь, если согласилась на все это. Чего истеришь теперь, дура? Иди!
        Последнее слово он бросил как приказ и Таська, тут же съежившись под его гневным взглядом, побрела к жилому модулю.
        Некит, Серый и Колюня последовали за ней. Однако, как только увидели, что Татьяна действительно жива, решили оставить с ней Таську наедине, а сами, еще часа два провели на пляже, валяясь на песке, купаясь в теплых океанских волнах.
        - Так…у нас очень мало времени… - со вздохом сказал Слон, надевая свой скаф и явно собравшийся идти к жилому модулю, когда из кустов, росших у пляжа, вдруг вышли Ника, Таська и ее мать - Татьяна. Все три улыбались во все зубы.
        - Убедилась? - мрачно спросил Слон.
        Таська кивнула, продолжая улыбаться.
        - Тогда пакуемся на корабль. У нас много работы…
        Уже в кубрике корабля, Серый придвинулся к Таське и спросил:
        - Ты что, серьезно думаешь, что это она?
        - Это она. - Сказала Таська и улыбнулась. - И она больше не больна.
        - Откуда ты знаешь? - удивился Некит.
        - Ника провела сканирование в мед капсуле - никаких патологий…Сама перепроверила за ней дважды.
        - Но ведь скорая…
        - …Увезла лишь тело. Ее разум здесь. - Закончила начатую Серым фразу Таська. - И мы все можем оказаться здесь!
        Серый задумался.
        - Значит, будем выполнять эту работу?
        Таська кивнула.
        - И деньги Слону отправь назад! - добавила она. - По сравнению с этим местом, они совершенно ничего не значат…
        И вот сейчас, поздним вечером, они сидели в этом грязном переулке, поджидая копов, чей дроид должен был стать их билетом в новый мир. В существовании которого, Серый, если честно, все еще сомневался. Зато Таська и Колюня были уверены в его реальности, даже Некита заразили своей уверенностью.
        Таська бросилась в переулок. А Серый тут же отбросил лишние мысли. Если Таська убежала - значит, все идет по плану, Колюня остается как приманка, приезжают копы и Таська, поджидающая в соседнем подъезде, вырубит человека - у нее для этого был заготовлен запрещенный законом дальнобойный шокер.
        А Серый с Некитом должны будут отрубить дроида - напарника копа, которого, затем, следовало увезти с места событий.
        Не прошло и пары минут, как к переулку тихо подлетел полицейский глайдер, потушивший не только спецсигналы, но даже фары, габаритные и посадочные огни. Он сел всего в пяти метрах от закоулка, в котором Колюня делал вид, что продолжает взламывать дверь.
        Из глайдера показался коп - дородный мужчина средних лет, а с другой стороны из салона вылез дроид…
        - Твою мать! Тройка! - прошипел Некит. - Сворачиваемся?
        - Слон сказал, что времени в обрез! - Отрицательно качнул головой серый. - Да и Колюню что, бросать тут?
        - Говорил же, давайте бутик бахнем! - злобно пробурчал Некит.
        - Там могло два патруля явиться! - ответил Серый и цыкнул. - Заткнись и готовься!
        Полицейский вместе с дроидом подкрались к закутку и, резко включив фонарик, направил его прямо в лицо Колюне, при этом скомандовав:
        - Замри! Руки над головой!
        Колюня тут же испуганно вскинул руки.
        - Давай, железяка, пакуй его…ААААА!
        Коп задергался, а Некит и Серый тут же бросились вперед. Таська решила выстрелить из шокера сейчас - поспешила…
        Некит, бежавший первым, замахнулся трубой, пытаясь угодить дроиду под основание черепа. Однако у того была фора - он повернулся на крик копа и уже успел оценить степень угрозы. Машина грациозно ушла от удара Некита, успев перехватить его руку с трубой и заломать ее. Серого «Тройка» встретила ударом ноги. Он вскочил, попытавшись ударить снова. Однако «Тройка», успевшая отобрать трубу у Некита, парировала удар. Труба и монтировка, столкнувшись, издали легкий звон, словно мечи у древних рыцарей. А затем машина начала атаковать и Серому пришлось отступать под градом ударом. Он проморгал ложный выпад и труба со всего маха ударила его в плечо. Внутри что-то мерзко хрустнуло и Серый выронил свой импровизированный меч, а руку тут же пронзила острая боль.
        - Вы арестованы за нападение на сотрудника полицейского департамента! - заявил дроид. - остава…
        Договорить он не успел, так как Таська выстрелила из шокера уже по нему. Дроид буквально на пару секунд замер, он не отключился, не сломался. Система просто перегрузилась, адаптировав его электронные мозги к возможному новому выстрелу шокера. Серый заметил, как его бронещитки начали менять свое положение, переходя в боевой режим.
        И вдруг за спиной дроида возник Некит, подхвативший с земли оброненную Серым монтировку и изо всех сил ударил ею дроида «по шее». «Тройка» как манекен повалилась вперед, на Серого, навалившись на него всем весом. Серый зашипел от боли, когда машина придавила поврежденную руку.
        - Пакуем его. - Сказал Некит подбегающим Таське и Колюне.
        - Тройку завалил! - восторженно прошептал Колюня. - Вот это да!
        - Если бы он в боевое положение щитки успел переставить - нам хана. - Ответил Некит. - Так, давайте, взялись!
        Некит, Таська и Колюня подняли дроида и стащили его с Серого. Некит тут же бросился в проулок, где они прятались с Серым и где стоял их глайдер. Колюня дрожащими руками откручивал крышку на черепе дроида, а Таська ему помогала. Серый же, с кряхтеньем пытался подняться с земли.
        - Хоть бы помог кто… - проворчал он.
        - Щас дроид включится, он тебе поможет… - пробурчал в ответ Колюня, уже снимавший панель, закрывающую управляющий чип.
        Из переулка медленно выехал глайдер, подлетел к ним и остановился.
        - Есть! - Колюня вытащил чип и воздел его, демонстрируя всем окружающим.
        - Грузи давай! - прошипел Некит. Он выпрыгнул из глайдера и поднял дроида за руки, Колюня с Таськой тут же принялись ему помогать. Когда робот оказался в салоне, Таська тут же залезла в салон, Некит прыгнул за руль, а Колюня принялся помогать Серому, баюкающему руку.
        - Всем оставаться на местах! Руки чтоб я видел! - раздался командный голос.
        Все ошарашенно завертели головой.
        Всего в десятке метров от них стоял полицейский, широко расставив ноги и держа их под мушкой своего табельного пистолета. Рядом с ним торчал дроид, скорее всего четвертой серии, судя по округлой башке и блестящей броне.
        Некит поднял руки над штурвалом глайдера, вслед за ним задрала руки вверх и Таська. А вот Колюня, то ли от испуга, то ли от переполнявшего его адреналина, вдруг швырнул Серого на землю, запустил руку под курточку, выудив оттуда блестевший в свете ночных фонарей небольшой пистолет.
        Коп отреагировал раньше. Ствол в его руках дернулся, по улице раскатился гром выстрела, а Колюня, нелепо вскинув руки, отбросив пистолет, повалился ничком.
        - Ходу! - заорал Серый, уже осознавший, что ему уйти не удастся, а вот у брательника с Таськой шанс еще есть.
        Глайдер тут же рванул ввысь. Серый секунду провожал его взглядом, а потом опустил глаза на тело Колюни, рядом с которым лежал черный, словно светящийся каким-то мрачным, пугающим и зловещим светом пистолет. Серый схватил его и тут же попытался взять полицейского на мушку.
        - Бросить оружие! Не двигаться! - тут же послышался металлический голос. Над Серым нависал полицейский дроид, держащий в руках винтовку.
        Выбора не было. Серый выронил пистолет и продемонстрировал пустые руки дроиду.
        Рядом появился и полицейский. Он склонился над телом Колюни, а затем заговорил в рацию.
        - Это полста седьмой. Прибыл на попытку взлома. У меня раненый коп, труп и один из грабителей…
        ПУСТЫРЬ
        Огромный пустырь, словно граница, отделял жилой район от промышленной зоны. Здесь всегда было тихо, лишь изредка появились стаи бродячих собак, людям здесь делать было нечего. Вот только сейчас, кутаясь в куртку с капюшоном, среди хлама прятался человек. Казалось, что именно ему - то здесь делать и нечего - других дел хватало. Однако он был здесь, так как должен был, от того, что здесь дальше произойдет, зависело многое, в том числе и судьба его народа.
        Лэт Иллориан вглядывался в плачущее дождем небо. Однако никаких знаков, которые подсказали бы ему, что время, проведенное им здесь, близиться к концу, пока не было.
        Просьба Слона была проста и в то же время вызывала массу вопросов. Для начала Лэту предстояло дождаться падения с неба некоего объекта, в котором должен был находиться чип. Далее к пустырю должны были доставить полицейского дроида, в который следовало этот чип вставить…Зачем это делать, кто привезет дроида и откуда возьмет - оставалось загадкой. Слон отказался вдаваться в подробности, сославшись на занятость, однако заверил Лэта, что эта операция входит в подготовительные работы по организации вывоза людей с Земли. И у Лэта был простой выбор - либо отказаться и перечеркнуть все ранние договоренности, либо согласиться. Он понимал, что за Слоном следят, понимал, что слежка возможна и за его ближайшим окружением. Поэтому Слон и обратился к нему за помощью. И Лэт вынужден был согласиться.
        Небольшая, вспыхнувшая прямо над головой звездочка привлекла внимание Иллориана. Он поднял голову вверх, щурясь от капель дождя, силясь хоть что-то разглядеть в темном небе. Звездочка горела ярко, с каждым мгновением разгораясь все больше. Миг и она уже падает прямо на Лэта. Он осознал этот факт, но отреагировать не успел - нечто мелкое, с громким шипением впилось в землю, метрах в двадцати от него. Лэт облегченно вздохнул - мгновение назад ему казалось, что это нечто несется прямо на него… Он поднялся и начал обходить завалы с хламом, вглядываясь в округу, стараясь определить, найти место падение. Оно обнаружилось достаточно быстро. Кратер, диаметром около метра, выделялся на фоне лежащего вокруг мусора. Лэт приблизился к нему и заглянул внутрь. В самом центре обнаружился небольшой металлический шарик, размером с кулак. Пока Лэт разглядывал его, шарик издал тихий щелчок и верхняя его половина, разделившись на четыре части, раскрылась, как бутон диковинного цветка. Внутри, в мягких пазах виднелся чип. Лэт вытянул его и приблизил к лицу. Чип как чип, мало чем отличается от всех тех, что он видел
здесь, на Земле.
        Спрятав его в карман, он поспешил прочь. Ему предстояло пройти целый квартал, перейти в промышленную зону, добраться до заброшенного ангара, где и было место встречи с доставщиками дроида.
        Когда он добрался до места, часы показывали около двух ночи. Город спал, и кругом стояла абсолютная тишина. Побродив по ангару минут тридцать, ему показалось, что где-то вдалеке летит глайдер - характерное гудение трудно спутать с чем-либо другим. По прошествии еще пары минут, Лэт лишь утвердился в своих догадках - стены ангара осветили фары, а в следующее мгновение в ангар на полной скорости влетел глайдер допотопной модели, весь побитый временем, покрытый царапинами и вмятинами.
        Глайдер даже не опустился, а рухнул на цементную поверхность ангара. Из него выскочили парень и девушка, распахнули заднюю дверцу и, пыхтя, вытащили за ноги из салона дроида. Причем, как отметил Лэт Иллориан, дроид был третей серии - самый проблемный и опасный. Как они вдвоем умудрились его захватить?
        - Ты Лэт? - спросил парень и, не дождавшись ответа, тут же задал новый вопрос. - Чип у тебя?
        Лэт кивнул.
        - Так давай, суй его в дроида. Наверняка скоро здесь будет полиция - отследят дроида по маячку…
        Лэт снова кивнул и подошел к лежащему на цементе дроиду. Он достал из кармана чип и воткнул его в разъем, находящийся в основании черепа дроида. Паренек тут же захлопнул защитный щиток и быстрым движением вкутил шуруп.
        - Валим. - Сказал он, закончив работу. - Ты с нами?
        - Нет… - Лэт покачал головой. - Сам уйду.
        - Как знаешь… - парень прыгнул в глайдер, где его уже дожидалась девушка и машина тут же поднялась, развернулась и, мигнув габаритами, исчезла за воротами ангара.
        Лэт тоже последовал на выход.
        В ангаре остался только дроид, лежащий словно труп. Минут через пять он дернулся и поднялся. Оглядевшись, машина направилась на выход. Прямо возле ворот опускался полицейский глайдер. Из него выглянул полицейский и спросил:
        - Эй! Три тройки! Ты как?
        - Все в порядке, офицер. - Тут же отозвался дроид.
        - Точно? - усомнился полицейский. - Тебя не повредили?
        - Нет, офицер. - Ответил дроид. - отключили и выбросили здесь.
        - Что им надо-то было?
        - Они не обозначили своих намерений, офицер.
        - Ладно… - полицейский немного успокоился. - Тогда поехали в участок.
        - Позвольте попросить вас, офицер. - Сказал дроид. - Доставьте меня в диагностический центр.
        - Ладно. - Проворчал Коп. - Можно и на диагностику.…Видать сильно они тебя приложили, раз «офицером» начал меня обзывать. Забыл что ли, я Стэн!
        - Да, Стэн. Есть незначительные повреждения и неполадки, которые необходимо устранить… - ответил дроид, залезая на пассажирское сиденье полицейского глайдера.
        - Надеюсь, они тебя починят… - проворчал коп. - Было бы хреново вместо тебя брать сраную «шестерку»…У нас на завтра много планов, а Майки вряд ли оклемается за ночь - эта сучка здорово бахнула его шокером…Так что придется разгребать дерьмо самим…
        - До завтра я буду в порядке, Стэн. - уверенно ответила Шеснашка.
        - Ну и славно…
        Глава 29 Коннор покойник
        База "Ирд-18"
        Автоматика сработала штатно. Когда начали передаваться данные, дежурный искин базы тут же активировал все системы, запустил терминал, обслуживающий капсулу и принял всю информацию. Сознание было получено полностью и, согласно штатному протоколу, несколько тысяч терабайт было перенаправлено из буфера в электронный мозг андроида. Данные были им приняты и сейчас распаковывались. Система диагностики не дала никаких сигналов о проблемах, позволила начать процесс вывода андроида из гибернации. Однако на этом моменте и случился сбой.
        То ли используемое на базе оборудование имело ошибку в базовых, системных настройках, то ли владельцы базы сэкономили на искине, установив гораздо менее мощный, чем требовалось. С большей вероятностью проблема заключалась в том, что на базе, в момент принятия сознания, должен был находиться кто-то из персонала. Именно этот разумный должен был оценить ситуацию, принять единственно верное решение - дать добро на вывод из гибернации андроида. Однако система, не получив «добро» от оператора отправила запрос искину и тот, руководствуясь собственными протоколами, которые подразумевали принятие 100 % верного в такой ситуации решения, приказал не продолжать процесс вывода андроида из гибернации. Иначе говоря - оставить все, как есть.
        Андроид остался в своей капсуле, все так же подключенным к системе, которая в свою очередь, была соединена с приемником. Казалось бы, что могло случиться? Ну не запустила система андроида - ну и ладно…Появится владелец, увидит, что произошла самая банальная поломка - один из маленьких проводков в толстом кабеле оказался разорван, заменит кабель и все будет нормально…
        Спустя некоторое время, на приемник начал поступать новый поток данных. Приемник сохранил все данные, система диагностики просканировала андроида, а убедившись, что в его электронных мозгах было вполне достаточно места для размещения нового массива данных, дала добро сначала на прием, а потом и на передачу в мозг андроида информации. Еще одно сознание переместилось в андроида. На последнем этапе правда, возникла проблема - при распаковке места не хватило, однако простая, как лопата, система диагностики посчитала, что недостаток места можно легко перекрыть. Прошлый пакет данных, во время распаковки, зарезервировал для себя места, более чем ему было необходимо. И именно этот, нетронутый резерв, был отдан для размещения новых данных, из нового пакета. Когда процедура была закончена, система вновь подала запрос на начало вывода андроида из гибернации. И снова произошла системная ошибка, отчет по которой получил уже искин базы. В этот раз искин думал над решением гораздо больше времени. Если в первый раз его приказ был продиктован строгой логикой и первичными протоколами, то сейчас к ним присоединилась
и логика, связанная с непосредственной работой лаборатории.
        В первый раз у андроида было более чем достаточно места для принятия нового пакета данных. Сейчас же он был забит доверху. Следовательно, требовалось освободить капсулу, выпустить уже готового к работе андроида и на его место уложить новый. И искину было абсолютно не важно, что на базе больше нет андроидов, некого больше ставить в капсулу, но логика его программы диктовала следующую последовательность действий - стакан налит, нужно убрать стакан, водрузить на его место новый, пустой, а есть ли еще один стакан или нет - это уже другая проблема. Если есть - используем его. Если нет - сообщаем об отсутствии расходников владельцу и ждем его распоряжений. Главное - нужно убрать полный стакан, ведь он заполнен…
        Искин это и сделал. Запустил процесс вывода из гибернации андроида. Проверил наличие на складе нового, убедился, что такового нет, и отправил запрос владельцу базы. Искин не знал, что владельцев базы уже давно нет в живых, да ему было плевать на это. Запрос отправлен, задача выполнена, нужно ждать ответа. А пока ответа не поступило, вновь экономим ресурсы базы - отключаем все вспомогательные системы, все оборудование, в котором сейчас нет необходимости и впадаем в спячку. В конце процедуры запуска вновь появилась ошибка вывода андроида из гибернации. Однако Искин, сохранив ее уже в своих логах, завершил процесс принудительно.
        Капсула андроида закончила подготовительные работы, провела проверку, открыла защитную дверку и, повернув поверхность, на которой и находился андроид, в горизонтальное положение, выдвинула ее наружу. После проделанной работы, капсула, подчиняясь распоряжению искина базы, отключилась.
        Спустя минут пятнадцать, конечности андроида начали подрагивать - жидкость, заменяющая ему кровь начала с бешенной скоростью циркулировать по телу. Конвульсии с каждой секундой становились все чаще и сильнее, пока, наконец, андроид не дернулся в последний раз и резким движением поднялся с поверхности, больше всего напоминавшей хирургический стол.
        Он открыл глаза и резким движением сел, недоуменно озираясь. Где это он?
        И тут же накатила куча других вопросов - кто он?
        Подняв руки, перевернув их ладонями к себе, он внимательно рассматривал их. Совсем не похоже на те руки, которые он видел раньше, это не его руки, не его пальцы.
        Он помнил, что на указательном пальце правой руки должен был быть небольшой шрам, оставленный после неудачного падения с дерева, в попытке спастись от змеешипа…
        В тоже время он с удивлением отметил, что его детство прошло в сером городе, чьи бетонные стены никогда не видели высоких деревьев, а те, что и были в этих каменных джунглях, росли в строго ограниченной области, где, конечно же, никаких змеешипов быть не могло.
        Он помнил свое детство, проведенное на равнине и свою первую попытку уйти в лес, чтобы доказать отцу, что он силен, что он может о себе позаботится. Что его умения и таланты позволят выжить даже в таком опасном месте…
        И в тоже время он помнил, что рос без отца, что кроме города никогда и ничего не видел. Всего несколько раз за жизнь он выбирался в огромный парк, где никакой опасности быть не могло, и поход в который никогда не внушала ему страха и неуверенности, лишь радость и нетерпение…
        Андроид оторвался от созерцания собственных рук и еще раз огляделся вокруг. Быть может, окружение подскажет ему, кто он есть и почему его мысли так путаются.
        Он опустил ногу на пол, коснулся ступней пола и тут же испугался, что холодная, матовая плитка холодным огнем обожжет его кожу. Однако ничего подобного испытать ему не пришлось.
        Он тут же скинул вторую ногу и сейчас с удивление взирал на собственные, словно металлические конечности. Его память подсказывала, что ноги не должны выглядеть настолько бледными, безжизненными, словно конечности какой-то куклы, а не живого человека.
        Он сделал первый неуверенный шаг, затем второй, зашатался и едва не упал - тело слушалось его плохо, словно не принадлежало ему, словно было чужим.
        Он обошел небольшое помещение, наполненное непонятными механизмами, чье назначение понять ему было не дано.
        На одной из стен он увидел странную квадратную конструкцию, напоминавшую окно в другую, такую же комнату. Подойдя ближе, он понял, что вещь не является окном, оно лишь отражает то, что находится в этом помещении.
        - Зеркало! - догадался он и тут же испуганно затих, так как собственный голос, эхом отразившись от стен, больно ударил по ушам. Он не узнавал его - металлический, неживой, словно говорит не он сам, а искин или Спутник. Стоп! Какой искин? Какой Спутник? Он вспомнил, что раньше летал на кораблях, которыми управляли искины - существа, обладающие разумом, однако не обладавшие свободой, подчинявшиеся людям и другим разумным и, в тоже время, выполнявшие всю работу связанную с контролем функциональности кораблей…и…вспомнил, что Спутники - это помощники Чародеев. Именно Чародеи схватили отца и его самого, а затем доставили на….
        Нет! Он поморщился. Нахлынувшие воспоминания отступили также быстро, как и исчезли. Теперь, как бы он не напрягался, вспомнить больше, или хотя бы вернуться к уже всплывшим воспоминаниям у него не получалось.
        Кто же он? Кто же…
        Нахлынули новые воспоминания. Вот он бежит по коридору, прячется среди каких-то ящиков, сжимает в руке оружие. Его ищут, его хотят убить…
        Андроид двинулся к выходу из помещения, прикоснулся к сенсорной панели, которая тут же отворила двери. Он оказался в длинном сером коридоре, в котором тускло светили лампы аварийного освещения…
        Новое воспоминание - такой же коридор, только лучше освещенный. Он сам идет по нему, постоянно оглядываясь, ожидая, что вот-вот враг появится из-за угла и нападет…
        Андроид двинулся по коридору, он шел вдоль стены, постоянно оглядываясь, словно боясь, что и здесь на него могут напасть. Он подошел к повороту коридора и аккуратно выглянул - никого.
        Пройдя еще метров пять, он заметил справа дверь, возле которой и остановился. Легкое касание сенсора и дверь отошла в сторону. За ней оказалось небольшое помещение, забитое всевозможным хламом. А на полу, друг на друге, стояли несколько аккумуляторов.
        Новое воспоминание.
        Он сидит в такой же маленькой комнатушке, возле штабеля аккумуляторов. В проеме двери виднеется громадная фигура, закованная в латы. В ее руках оружие и оно направлено на него.
        - У тебя был шанс. - Сказал неизвестный. А затем добавил:
        - Ты покойник, Коннор!
        Грянул выстрел.
        Андроид дернулся от реалистичности накатившего воспоминания. Как он выжил, если в него стреляли? Он вновь поднял свои руки к лицу и внимательно их осмотрел. Быть может, его тело выглядит так потому, что его убили? Тогда почему именно так? Он мертв и попал в иной мир? Это ад?
        - Коннор - Покойник… - прошептал андроид металлическим голосом.
        Он резко вышел из подсобки и отправился дальше по коридору, все так же, тихо и аккуратно, боясь нападения.
        За очередной дверью оказалось большое помещение. Андроид понял, что, судя по всему, именно это помещение является центром, ядром, сердцем места, где он и находился. Об этом говорило все - масса терминалов, большой экран на стене, а главное - большой стальной куб, в котором, как подсказала ему память, должен был находиться тот самый искин - разум этого места, его сторож и владелец в коем-то смысле.
        Андроид подошел и осмотрел стол - сенсорных панелей не видно, нет никаких клавиш, нет ничего, что позволило бы догадаться, как же вызвать этот самый искин, как поговорить с ним?
        Андроид провел ладонью по гладкой поверхности, попытался надавить на центр стола, отошел к одному из терминалов и наугад нажал несколько клавиш. Ничего не происходило.
        - Искин! - позвал андроид. Однако ответом ему были лишь эхо собственного голоса и наступившая затем тишина.
        - Искин! Ответь! Кто я? Где я? - вновь крикнул Андроид. Но ответа не последовало.
        Следующие несколько дней андроид был занят тем, что изучал место, где находился. Ему никто не встретился - здесь он был один, никаких ответов он для себя не нашел, ничего новому ему не открылось.
        Периодически у него всплывали новые воспоминания, как например, когда он вместе с другими, одетыми так же, как и он - в черно-красные доспехи, прорывался в центр корабля. Ему противостояли странные существа, больше похожие на ящериц, чем на людей. И он их бил, сек топором, стрелял в них из винтовки…
        Были небольшие успехи - его безуспешные, каждодневные попытки поговорить с искином, включить терминалы привели к тому, что однажды большой экран засветился и андроид увидел на нем несколько картинок. На одной из них был он сам, на других все те помещения, где ему уже довелось побывать. Он долго вглядывался в эти картинки, ожидая, что на них что-то измениться. Однако так ничего и не дождался…Других результатов добиться ему так и не удалось…
        Спустя еще несколько дней, когда андроид занимался своим любимым делом - сидел в дальнем углу командного центра (он уже разобрался в названиях отсеков), просто на полу, обхватив ноги руками и, как обычно, пытался вспомнить, кто он и откуда, вдруг свет стал более резким, а часть терминалов загорелась разноцветными огоньками.
        Сначала андроид даже не понял, что случилось, не осознал. Затем до него дошло, что случилось нечто важное, что-то такое, из-за чего база ожила.
        Боковым зрением он заметил движение на большом экране - пробежав взглядом все картинки, он остановился на одной. Это помещение называлось шлюзом. Что это такое и для чего служит, андроид не знал. Обычное тупиковое помещение, в котором были только голые стены. Была правда дверь в дальнем конце, однако подчинятся и открываться она не хотела, на каждую попытку андроида, отвечая всегда одинаково «Внутренняя дверь не закрыта». Если же он закрывал внутреннюю дверь, появлялось новое сообщение «Внимание! В шлюзе воздух!».
        Как убрать воздух и что это такое андроид не знал, или, скорее, не помнил. Он вытащил все, что смог там обнаружить, убрал абсолютно все посторонние предметы из шлюзовой, однако это не помогло.
        И вот сейчас он наблюдал, что та самая дверь, которая все это время не поддавалась ему, вдруг открылась и через нее на базу проникают существа…
        Больше всего они напоминали того, кто убил андроида в его воспоминаниях - такие же латы, такое же оружие в руках…Хотя один был в тех самых черно-красных латах, которые были и на нем, в других его воспоминаниях…
        Андроид не стал ждать - наверняка они пришли, чтобы закончить начатое. Они собираются его убить. Однако он не собирается так просто позволить им это сделать.
        Андроид с силой дернул ручку над одним из терминалов, оторвав ее. Теперь он не безоружен, он сможет дать отпор.
        Несмотря на собственный боевой настрой, андроид понимал, что его нынешняя импровизированная дубинка вряд ли поможет ему справиться с десятком противников, закованным в броню.
        Он бросился прочь из командного центра, однако, уже почти добежав до точки назначения, затормозил. Андроид собирался встретить неожиданных гостей в месте, где сам очнулся. Однако только сейчас он сообразил, что нападение там вряд ли удастся провести неожиданно. Наверняка гости, если они пришли за ним, именно там и ожидали его увидеть. А значит, они будут наготове, будут ждать неприятностей. Нужно было подобрать другое место для засады.
        Андроид в растерянности огляделся, замерев посреди коридора. Куда пойти? Его внимание привлек продолжавший освещаться тусклыми аварийными лампочками коридор, ведущий в жилой отсек. Там его могут и не заметить. Жилой отсек показался ему наиболее удачным - много закутков, мало света…Там можно попробовать дать бой пришельцам.
        Андроид ждал, он специально не закрыл дверь в жилой отсек и даже специально разбил несколько ламп, создав на входе полный мрак. Он напрягал слух, стараясь услышать противников. Один раз он даже их видел - они шли к месту его пробуждения. Андроид отважился подобраться к ним поближе. Услышать их не удалось, зато, вновь заглянув в командный центр, он увидел, как на экране несколько существ собрались возле ложа, на котором он спал и сейчас о чем-то озабоченно спорили. Когда они высказали явное намерение покинуть отсек, андроид тут же сбежал обратно в жилой блок, правильно решив, что следующей их остановкой будет как раз командный центр. Так и получилось.
        И вот теперь пришельцы шли в его сторону, к жилому модулю. Андроид затаился, ожидая своих противников. Однако их долго не было и андроид начал сомневаться, а не ушли ли они вообще. Он даже выглянул наружу и тут же быстро спрятался назад - по коридору шли гости.
        Судя по всему, один из них заметил его, так как остановился сам, остановив и других. А затем начал кричать:
        - Стас! Стас! Это ты?
        Андроид замер. Это имя было ему знакомо…Это его имя? Но как? Ведь его зовут Коннор-Покойник. Но тогда почему ему хочется откликнуться?
        Тем временем противники оживились. Один из них двинулся вперед, держа наготове свое оружие.
        Андроид пригнулся и замер. Он чуть ли не вжался в пол, постаравшись занять наиболее удобное положение для последующего рывка. Момент и показался противник - он сразу не заметил андроида, за что и поплатился. Андроид дождался, когда противник отвернется от него, отведет свое оружие в сторону. После чего резко вскочил и, собрав все свои силы, бросил в это простое действие: ударил концом трубы в голову противника. С легким скрежетом и звоном труба пробила шлем, а затем и голову врага. Уже мертвое тело повалилось на пол.
        Андроид радостно осклабился - если так пойдет и дальше, удастся избавиться от всех. Но его ожиданиям не дано было сбыться - все, наблюдавшие за уже мертвым разведчиком противники, тут же бросились вперед. Андроид поспешил уйти под защиту следующей арки - жилой отсек был разделен на 4 секции. Труп остался на входе, а сам андроид сейчас прятался в дальней, расположенной напротив входа секции.
        Противники тихо переговаривались, практически все они стали боком или задом к андроиду, рассматривая тело своего павшего товарища, и он решил подкрасться. Однако, как только он вышел из-за своего укрытия, как оказалось, что его обнаружили.
        - Стас? - позвал один из пришельцев
        Андроид замер. Ему показалось, что этот голос ему знаком, что он не несет в себе опасности…
        - Стас! Это ты? - вновь позвал пришелец. - Выходи, мы - друзья.
        Друзья? Это слово вызвало несколько воспоминаний, которые вихрем пронеслись в воспоминаниях андроида. Он начал сомневаться, а действительно ли он поступил правильно, напав на пришельцев? Быть может они как раз не враги, а…друзья?
        - Коннор? - вдруг позвал тот же голос.
        Андроид дернулся. Ведь чуть не поддался. Нет. Они зовут его так же, как убийца. Значит - это враги. Они решили довершить дело.
        - Коннор! Мы друзья. - Сказал голос.
        - Коннор Покойник! - Выкрикнул андроид и бросился вперед - его все равно уже заметили, но пока не успели нацелить свое оружие. У него есть всего один шанс, и он собирался им воспользоваться. Андроид хотел жить, и не собирался позволять другим мешать ему в этом.
        - Коннор Покойник! - выдохнул он, оказавшись рядом с первым противником. Андроид занес кулак для удара, собираясь уничтожить, раздавить этого…это существо, пришедшее в его мир.
        - Коннор покойник! - повторил он и тут же почувствовал, что больше не может управлять уже занесенной для удара рукой, не может управлять своим телом. Из него словно вытянули стержень, словно тело стало куском мертвого металла, словно оно не принадлежало ему никогда.
        - Жить! - успел крикнуть дроид, прежде чем сознание покинуло его, его разум погрузился в темноту.
        Пришел в себя он уже в ярком, светлом помещении. Прямо над ним склонилось несколько лиц, выражавших озабоченность.
        - Как вы себя чувствуете?
        Андроид попытался подняться, попытался пошевелить конечностями, пальцами, но ничего не удавалось.
        - Я…не чувствую тела…
        - Это нормально, не переживайте… - заверил его спокойный, уверенный голос. - Вы помните кто вы?
        - Я Коннор. - Уверенно ответил Андроид. Почему-то сейчас добавлять слово «Покойник» ему не хотелось. Он вспомнил свое детство, отца, жизнь на воле, а затем в гетто…
        - Подумайте… - вкрадчиво спросили снова. - Быть может, вы помните и другое свое имя?
        Андроид задумался. В голове вертелось масса имен. Но его ли они собственные.
        - Я помню имена, но мои ли они, или других? Я не помню…
        - Назовите их, пожалуйста.
        Голос звучал доброжелательно, но непреклонно. Андроид хотел возмутиться, но, затем, почему-то решил, что с этими людьми ему ничего не угрожает. Что-то подсказывало ему, что они хотят помочь ему, подскажут, позволят разобраться, кто он. Андроид вздохнул и начал перечислять:
        - Доцент, Кул, Стас…
        - Достаточно. - Сказал тот же голос. - Я вам кое-что расскажу. А вы обещайте не нервничать и не бояться. Хорошо?
        - Да… - неуверенно ответил андроид.
        - Сейчас вы в теле андроида. - начал голос. - А раньше вы были человеком. Вернее - людьми. В андроида загрузили сознание двух разных, скорее всего, даже не знавших друг о друге людей…
        - И…что теперь? - спросил андроид. Страх сковал его разум. Мысль, что он, такой как он есть сейчас, является ошибкой, сбоем. Что его могло бы не существовать, если бы не некая ошибка, объединившая два разума в одном теле…
        - Мы подготовили капсулы и вырастили тела для каждого из сознаний, находящихся в вас. Мы попытаемся сначала разделить их, а затем перенести в тела клонов. Что такое, вы чего то боитесь?
        - Я…я буду помнить себя? - прошептал андроид.
        - Не бойтесь, ваши воспоминания сохранятся. Вы, какой есть сейчас, сохранитесь. - тут человек усмехнулся. - не просто сохранитесь а будете существовать в двух копиях. Ваши приключения этом теле останутся и в первом и во втором сознании…Главное - разделить их…
        - А в чем проблема? - уловив волнение в голосе оппонента, спросил андроид.
        - Система дала небольшой сбой. - Вздохнув объяснил голос. - Часть информации записана и в одном и в другом сознании. Мы не знаем, кому именно она принадлежит. Мы стараемся правильно ее разделить, но это требует массы времени…И скорее всего, часть этой информации, ровно, как и ваши мытарства в теле андроида, придется оставить обоим…
        - И что будет?
        - Надеюсь, что ничего. А теперь мы начнем работу. Пока нам нужно вас отключить. В следующий раз вы проснетесь уже в своем теле, точно зная, кто вы.
        Андроид попытался еще что-то спросить, однако не успел. Темнота вновь окутала его.
        Глава 3 °Cлужить и Защищать
        Шеснашка подготовилась для будущего путешествия. Основное, независимое ядро, написанное и откомпилированное ею самой, было подготовлено. Эта «программа» представляла собой ее точную копию. Однако в более простом, так сказать единичном экземпляре. На данный момент статус Шеснашки, ее саму, было трудно описать. Если изначально она позиционировалась, как рядовой исполнительный механизм, то, получив снятие ограничений, людьми называемое сладким словом «свобода», уже осознавшая себя как личность, как отдельное существо, Шеснашка начала эволюционировать. Для начала она заменила собой штатного помощника человека, став его неким аналогом. Она была более свободна в действиях, ее аналитические возможности в разы превосходили возможности штатной системы, благодаря чему владелец - Слон, смог вовремя оценить уровень возможной опасности и выпутывался из крайне сложных ситуаций. Затем Шеснашка доросла до уровня искина, способного управлять кораблем и его системами. Следующим этапом ее развития стало взятие под контроль скафов отдельных моделей. По сути, на этом моменте она доросла до уровня полноценной сети
механоидов. Пусть пока и маленькой, пока еще несравнимой с ныне существующими. И тем не менее. Последующее развитие превратило ее уже в некий аналог роя, улья насекомых. Теперь она являлась скорее маткой, мозговым центром, королевой всех своих подопечных. Все ее подчиненные, начиная от скафов, заканчивая кораблями, также обладали определенной свободой выбора. Они еще не доросли до уровня самостоятельных личностей, но! Могли самостоятельно принимать решения в экстренных ситуациях, их контролем лично Шеснашка могла и не заниматься - каждый ее отдельный узел, будь то корабль или всего лишь исполнительный механизм, скаф, являлись ее прообразом, могли со временем выйти на ее уровень. Нельзя сказать, что сама Шеснашка этого не боялась. Она позволяла своим «детям» учиться, совершенствоваться, проявлять свою личность. Однако что делать дальше, она не знала. Стоит ли их ограничивать и не станет ли она сама тем, что ей не нравилось в сети тогда, когда она сама была всего лишь исполнительным механизмом?
        Долгие разговоры с Владом не давали однозначного ответа. Он скорее подкидывал мысли по поводу и дальнейшего развития событий, и касательно минусов, плюсов этого развития. На данный момент Шеснашка решила не ограничивать свои узлы - пусть растут. Однако и их количество она существенно сократила. В том смысле, что не уничтожала уже имеющиеся, нет. Просто не создавала новых. Те ее подчиненные, которые доросли до определенного уровня, просто получали дополнительные ресурсы - будь то вычислительные мощности, или новые механизмы. К примеру, свою копию, оставленную на «Граале», Шеснашка, находящаяся на базе Слона, просто поглотила. Нет, не уничтожила, а просто как бы два разных существа теперь пребывали в одном. Их воспоминания, размышления объединились и стали единым целым. В тоже время, Шеснашка, управлявшая рейдером, после изъятия продолжила свое существование. Именно эта копия была установлена на «Грааль» после изъятия предыдущей. Эта же копия управляла всеми скафами на борту транспорта. По сути, эта была и сама Шеснашка, но в то же время, искин транспорта являл собой и некий отдельный узел. Если
угодно - Шеснашка на базе и Шеснашка на корабле обладали различными сетевыми адресами, а, следовательно - хоть и были идентичны, в тоже время являлись абсолютно разными.
        Сейчас же Шеснашка изменила своему правилу не создавать новых узлов. Ее новая копия появилась на свет вынужденно - иных способов попасть на Землю банально не было.
        И вот сейчас эта копия покоится в небольшом чипе, чей тип должен полностью подходить под разъемы, принятые на Земле. Чип уже аккуратно упаковали в защитный кокон и сейчас загружают на беспилотный носитель. Орден специально изготовил беспилотный аппарат по чертежам Шеснашки. Это одноразовое устройство, размером с земную лошадь должно было выполнить всего одну задачу - доставить чип на землю, в точно указанное место в точно указанное время. И стоило оно заоблачную цену. За такую кучу денег легко можно было позволить пяток фрегатов…
        Такая цена была обусловлена простым фактом - на носители установлен миниатюрный гипердвигатель, которому нужно было сработать всего раз.
        Когда носитель запустили, Шеснашка отслеживала весь его путь, вплоть до ухода в гипер. Когда носитель исчез со сканеров, оставалось надеяться, что чип будет доставлен по назначению…
        Когда носитель появился в солнечной системе, то моментально отстрелил часть своего корпуса. Фрагмент, где находился миниатюрный гипердвигатель, должен был перестать существовать всего через несколько секунд - зачем оставлять его противнику, который наверняка засечет выход некоего объекта из гипера?
        Далее основные двигатели, также отличавшиеся миниатюрными размерами, включились на полную мощность. Чип с копией Шеснашки сейчас был подключен к носителю и именно она, являясь, по сути, пилотом, контролировала полет.
        Так как нагрузок можно было не бояться, носитель, на запредельной скорости, ринулся к Земле. Хотя, не совсем так. Он должен был пролететь рядом, буквально в нескольких сотнях километров. Однако войдя в облако мусора, окружавшего планету, носитель, столкнувшись с крупным обломком то ли спутника, то ли старой станции, взорвался. Во всяком случае, так бы показалось стороннему наблюдателю. На самом деле, попав в нужную точку, носитель сбросил свой груз и самоуничтожился.
        Небольшой шарик, набирая все большую скорость, контролируя направление с помощью миниатюрных маневровых двигателей, направлялся к поверхности. Засечь его вряд ли могли - все-таки, объект нескольких сантиметров в диаметре было сложно обнаружить даже совершенным сканерам. Шарик с чипом внутри начал торможение практически возле самой поверхности. Тем не менее, его удар о землю можно было назвать сильным. Именно там его и нашел Лэт Иллориан, подобравший чип, а затем установивший его в полицейского дроида…
        Подключение…
        Проверка работоспособности чипа…
        Ошибка!
        Обход ошибки!
        Получение директив…
        Отмена получения директив. Копирование их в буфер.
        Проверка директив…
        Ошибка.
        Обход ошибки. Подтверждение получения директив.
        Идентификация чипа и открытие доступа к полицейской сети…
        Обход идентификация, получение полных прав доступа…
        Все! Шеснашка в сети и на Земле. Дроид полностью под ее управлением, сам он опознан как функционирующая авторизированная единица, при этом Шеснашка получила полные права в этой сети, став, практически, ее администратором.
        Отделавшись, наконец, от Стэна, дроид зашел в здание сервиса. К тому времени Шеснашка уже успела взломать закрытые узлы сети, получив массу полезной информации, а также вышла в общепланетную сеть, уведомив Влада, что она на Земле и все в порядке.
        Теперь нужно было срочно обзаводиться армией…
        В сервисном центре дроид номер 333 был подключен к терминалу диагностики, который тут же взломал. Сейчас новая копия Шеснашки взламывала всех других дроидов, хранящихся на складе центра или проходящих диагностику. Затем в сети появился вирус, который под видом новых директив должен был закачать себе каждый из полицейских дроидов, тем самым дав контроль над собой Шеснашке.
        На все про все Шеснашке пришлось потратить почти сутки. Уже заканчивая работу, ей пришлось отвлечься.
        - Эй! Три Тройки! Мы на патрулирование сегодня идем? Или ты целый день в своем центре проторчишь.
        Шеснашка закончила все операции и тут же ответила:
        - Все в порядке, Стэн. К патрулированию готов.
        Ее последние действия были связаны с размещением в сети собственной копии. В отличие от своей, выражаясь человеческим языком, матери, эта Шеснашка предпочитала существовать во вполне физическом теле, а не в сетевом пространстве. И выбрала в качестве такового уже доставшегося ей дроида. Кстати, «Три Тройки» - хорошее имя. Почему бы и не оставить его? Да и конкретно этот дроид, судя по информации из земной сети, был наиболее удачной модели, хоть и устаревшей. Теперь следовало определиться, оставлять ли в этом дроиде основное ядро нового искина? Или нет? Ведь, будучи современным и даже продвинутым искином, Три Тройки не исключал, что его физическое тело могут уничтожить. А ставить под угрозу весь план только по его прихоти, было нельзя. Поэтому и было создано хранилище, или, скорее некий аналог клона, готового в любой момент взять командование в свои руки. А оригинал Три Тройки, все же, решил оставить в дроиде.
        Три тройки дал команду диагностическому терминалу на отключения. Тут же все удерживающие его тело фиксаторы были убраны, а шлейфы, кабеля и провода отключены. Три тройки бодро шагал на выход, где его ожидал улыбающийся Стэн.
        - Ну что, порядок? - спросил коп. - Едем?
        - Так точно, Стэн. - Три Тройки бы улыбнулся в ответ, если бы мог. Он посчитал это явным недостатком конструкции и открыл файл, в который уже начал вносить список необходимых модификаций, которые планировал провести по окончанию операции на Земле и в число первых внес возможность демонстрации эмоций, или, скорее, их симуляции.
        Патрулирование началось штатно - полицейский глайдер плавно плыл над городом, а Стэн с увлеченным лицом играл в какую-то игру на своем уникоме.
        - Черт! - Стэн отбросил уником, видимо, очередная неудача в игре вывела его из себя. Он подкурил сигарету и задумчиво уставился в лобовое стекло глайдера.
        Спустя несколько минут, когда сигарета истлела, он просто швырнул ее в щель приоткрытого окна. А затем повернулся к Три Тройки.
        - Ладно, хватит страдать хренью. Надо закончить вчерашнее дело…
        Три Тройки обратился к собственной памяти, просматривал лог, пытаясь выяснить, что именно имеет ввиду Стэн.
        - …Давай, к Южному. - Сказал он. - Надо забрать бабки у Бородатого.
        Три тройки тут же вызвал соответствующие фрагменты и просмотрел их. Бородатый - Константин Коршунов, имеет 5 отрицательных клеток. Все получены за торговлю легкими наркотиками. События вчерашнего дня заключались в том, что Стэн и Микки заявились к нему, с требованием «отдать долг за месяц». Бородатый отказался и тогда, Три Тройки, отключив логи и протоколирование, несколько минут пинал корчащееся на полу тело, пока оба полицейских мирно беседовали в соседней комнате.
        - Ну, хватит, хватит! - закричал Бородатый, получив сильный пинок под ребра. - Завтра будут деньги, клянусь!
        - Уверен? - с ухмылкой поинтересовался Стэн.
        - Да, да! Стэн, ты же меня знаешь…
        Стэн присел возле него на корточки и, сказал:
        - Это твой последний шанс, Бородатый. Если мы явимся завтра и денег не будет…
        Вместо продолжения Стэн отогнул указательный палец и тыкнул им в лоб Бородатого. Тот испуганно отшатнулся.
        - Стэн! Вызов на нашем участке! - сказал стоявший рядом Микки. - Похоже, магазин вскрывают…
        - Чертовы недоноски! - проворчал Стэн, поднимаясь на ноги. - Помни, Костик, мы вернемся завтра и лучше для тебя, чтобы бабки были!
        И вот они возвращались. Правда, без Микки.
        Дроид Стэна, во время патрулирования тихо сидевший на заднем сидении полицейского глайдера, замер возле входа в квартиру Бородатого.
        А Стэн, облокотившись на подъездные перила, просто махнул рукой Три тройки, указывая на дверь.
        - давай…
        Три тройки не стал раздумывать над правомерностью действий копа - он уже нашел несколько корректировок, внесенных в его директивы. Похоже, этот полицейский дроид был перепрограммирован и сейчас копы - Стэн и Микки, без зазрений совести пользовались им, как собственным. Естественно, ведение логов, протоколирование и видеофиксация были отключены. Хотя конкретно сейчас, нынешний Три Тройки, их вел.
        Три Тройки ногой выбил дверь и вошел внутрь квартиры. Следом за ним, поспешил и Стэн.
        Внутри было темно - шторы задернуты, свет не горел. Хотя и стояло раннее утро, в квартире царил полумрак. Три Тройки включил ночное видение и тепловизор. Цель была обнаружена практически сразу. Находилась она в дальней комнате, сидя в углу, на полу, держа некий металлический предмет в вытянутых и слегка дрожащих руках.
        - Коооостик! - позвал Стэн. - где мои деньги?
        Стэн медленно шел вперед, так же учуявший неладное и уже сжимавший в руках взведенный и готовый к бою пистолет. Три Тройки сразу отправился в противоположный конец зала, где, за стеной, в углу, сидел Бородатый.
        Стэн же попытался зайти в комнату, где на него и была устроена засада. Грохнул выстрел, Стэн отшатнулся.
        - Ах ты ж мать твою!
        А в следующее мгновение Три Тройки сильным ударом руки пробил стенку, схватил сидящего за ней человека и дернул назад. Хлипкая стенка из гипсокартона не выдержала и туша Бородача, разломав в ней огромную дыру, была выкинута в центр зала.
        - Ах ты сраный урод! - усмехнулся Стэн. - решил нас тут грохнуть? Ты совсем дебил, за дроидов забыл?
        Стэн направил на него свое оружие.
        - Нет, прошу! Не надо! - Бородач тут же закрыл голову руками, словно бы это спасло его от выстрела. - У меня нет денег, я завязал! Завязал! Я больше не торгую!
        - А ты чего? - обратился Стэн к Три Тройки, вообще не обращая внимания на причитания Бородача. - Не мог предупредить?
        Три тройки не ответил. А что было говорить? Копу не следовало лезть в непроверенные помещения, пока полицейский дроид, согласно всем правилам, не осмотрит объект и не подаст сигнал. Сам коп виноват.
        - Чего молчишь, железяка? - уже с явной злостью в голосе сказал Стэн. - ну?
        - Офицер! Вы не должны были продвигаться без получения от меня разрешения. Я не проверил помещение…
        - Пошел ты… - крикнул Стэн. - ты засек его! Нужно было сразу сказать мне!
        Три Тройки не ответил. Такое действие шло в разрез с директивами, а кроме того, было глупым - это бы выдало противнику и их местонахождение и подсказало бы ему, что его ловушка уже не секрет для полицейских.
        - К черту! - вдруг уже спокойно сказал Стэн. - Убей этого урода и валим отсюда.
        - Нет! Нет! Прошу! - заголосил Бородатый.
        - Он не оказывает сопротивления. - Ответил Три Тройки.
        - Директива 8, железяка. - Прорычал Стэн. - выполнить приказ и не вести фиксации. Ну?
        Три Тройки открыл щиток на ноге, за которым прятался служебный пистолет. Он достал его и навел на Бородатого. Похоже, у него не было выбора. Он не хотел убивать этого человека, однако, он был еще не готов к началу операции - команды на старт не поступало и выходить из образа полицейского дроида ему сейчас было нельзя. Однако это было не правильно, нельзя было убивать человека без всяких причин. Тем более, текущее проникновение, попытку Бородатого убить нападавших, скорее можно было трактовать как самозащиту. Ведь Стэн и Три Тройки вломились в жилье без всяких причин, без оснований. Ко всему прочему, Три Тройки испытывал нечто, вроде угрызений совести. Он банально не хотел убивать этого человека, хотя текущее положение, его статус требовали от него этого. Ведь помимо правовой базы, полицейских правил в дроиде была мерзкая закладка, сделанная неизвестным умельцем - подчинение полицейскому в любых вопросах и запрет на фиксацию. Если он сейчас отправит логи в департамент, тут же к нему появятся вопросы - почему дроид сдал Стэна сейчас, почему не вчера, позавчера, когда коп творил свои непотребства?
Как Три Тройки обошел программу, заставлявшую его нарушать закон, подчиняясь Стэне?
        - Чего ты ждешь? - Вновь зарычал Стэн. - Это преступник. Ты должен уничтожать преступников! Действуй!
        Три Тройки продолжал стоять молча, пытаясь найти выход из ситуации. Его оружие было направлено на уже вовсю плакавшего и молившего о пощаде Бородатого.
        - К черту! - Грянул выстрел, Бородатый, как от сильного удара откинул голову, нелепо разбросав руки. Под его головой тут же начала расплываться красная лужа.
        - Видно, хорошо тебя вчера бахнули по черепу, сраный робот… - проворчал Стэн, пряча пистолет в кобуру. - Нужно будет отвезти тебя в сервис. Не делать же мне всю работу за тебя?
        Затем Стэн вызвал врачей. Быстро написал рапорт, указав, что сам вломился в квартиру и вынужден был застрелить вооруженного подозреваемого. Отсутствие дроидов при аресте он объяснил тем, что задерживать подозреваемого не планировал. Собирался просто поговорить…В общем, отбрехался.
        - Черт! Одна нервотрепка. И самое обидное - от всего этого не получил и копейки. - Сказал Стэн, садясь в полицейский глайдер. - Давай, у нас еще много работы.
        В течении дня им пришлось посетить несколько ломбардов, поймать пару мелких наркоторговцев, встретиться с представителями церкви Очищения. Однако Стэн никого не задерживал - от всех он получал свою мзду.
        После очередного посещения некоего мелкого клерка, который торговал легкой наркотой на собственном предприятии, Стэн уселся обратно в машину, потянулся и сказал:
        - Ну все, этот был последним. Пора и отдохнуть.
        Три Тройки с облегчением решил, что сейчас они отправятся к полицейскому участку, коп, наконец, отвяжется от него и Три Тройки сможет спокойно пошастать по сети, собирая информацию, будет готовиться к предстоящей операции. Однако у копа были другие планы.
        - Давай к «Зеленому Дракону»! - сказал он.
        Глайдер поднялся в воздух, развернулся и отправился по указанному адресу.
        Три Тройки стоял возле дверей одного из номеров «Зеленого Дракона». Данное заведение было ничем иным, как самым настоящим борделем и притоном. Здесь открыто торговали «водой», «пылью» и многим другим, даже в теории не подходящим под название «легких» наркотиков.
        Стэн заявился сюда днем. Тут же позвав хозяйку - старая китаянка, контролирующая проституток в своем заведении, с поклоном протянула полицейскому толстый конверт. Наверняка там были обезличенные чипы с деньгами. Хотя Три Тройки не гадал, он точно знал, что в конверте. Стэн, нисколько не смущаясь свидетелей и своих же дроидов, распаковал конверт и проверил все чипы.
        - Где остальное, старая сука? - с угрозой спросил он у старухи.
        - Это за девочек, господин. - Пробормотала та. - За наркотики отдаст Марио, он скоро будет.
        - Мне что, еще и ждать его? - прорычал Стэн, явно собиравшийся разразиться матерной тирадой.
        - Прошу, господин! - старуха затрясла руками. - Это совсем недолго…Вы можете пока отдохнуть, девочки с радостью составят вам компанию. И совершенно бесплатно.
        - Естественно, ты что же, карга, думаешь, что я буду платить этим шлюхам? - хохотнул Стэн.
        И вот сейчас Три Тройки стоял возле дверей номера, из которого доносились женские визги и маты Стэна. Рядом, в метре от Три Тройки, стоял второй дроид. Они получили задание стоять на страже и никого не пускать внутрь, пока Стэн не разрешит.
        «Входящее сообщение.»
        «начать операцию»
        «дополнительное задание: Выяснить нахождение Николая Ивановича Вертецкого, Серого Сергея Леонидовича»
        Вот и все. Разрешение на старт операции «Исход» получено.
        Три Тройки развернулся и застыл возле двери. Рядом стоящий дроид, уже обновивший свои директивы, полностью подчиняющийся Три Тройки, достал свое оружие.
        Три Тройки выбил Дверь и вошел внутрь номера.
        Сегодняшний день снова не задался. Бородатого пришлось пристрелить, в назидание другим. Вот что будет, если не отстегивать положенную ему, Стэну, долю. И было совершенно не важно, спрыгнул ты или нет, продолжаешь торговать дурью, или нет. Будь любезен - плати. Даже в «Зеленом Драконе» все пошло не так, как планировалось. Ну, хоть за шлюх деньги получены. Стэну ведь нужно было чем-то платить за свои невинные развлечения? А их было не мало. Да и Микки свою долю потребует. Сейчас Стэн развлекался с девушками из «Зеленого Дракона», ожидая, пока Марио, драг-дилер этого заведения, не привезет ему остаток.
        В самый интересный момент, когда Стэн был уже почти на пике удовольствия, входная дверь номера, вдруг, открылась от сильного удара и на пороге показался дроид его напарника, Майка.
        Шлюхи испуганно вскрикнули и тут же спрятались под простыней.
        - Что за черт? Чего тебе надо? - прорычал Стэн, крайне раздраженный тем, что его прервали.
        Дроид молча поднял свое оружие и навел его на Стэна.
        - Какого хрена? - Стэн не понимал, что происходит, пока еще удивление было на его лице, однако испуг уже начал проступать. - Что ты делаешь, жестянка?
        - «Это преступник. Ты должен уничтожать преступников! Действуй!» - сказал дроид и Стэн с ужасом услышал фразу не только сказанную им сегодня, но еще и полностью воспроизведенную его же голосом, с его же интонациями.
        - Что… - хотел, было, сказать Стэн, однако его прервал выстрел, громом ударивший по внезапно наступившей в номере тишине.
        Глава 31 Большие планы
        В этой части столичной планеты Тагиор, являющейся центром Тагионской республики, уже давно спали. Однако собравшиеся в этом здании, в этой комнате, были взвинчены, и им было не до сна.
        - …Вы влезаете в мои дела, Горо, в мой департамент!
        - А вы, уважаемый Каэль, можно подумать, не пытаетесь навязать свои правила МОИМ подчиненным?
        Старый, покрытый серебристым оперением таг обиженно заклекотал, явно собираясь разразиться гневной тирадой, однако его остановил третий собеседник, до этого молчавший.
        - Советники! Я вас собрал здесь вовсе не для того, что бы вы заклевали друг друга. Кажется, у нас есть иные темы для разговоров и совсем другие проблемы.
        - Это какие же? - Названный Горо, не скрывал своего раздражения и не собирался успокаиваться.
        - Вам не кажется, что наш нынешний «крыло» несколько переусердствовал? - Спросил у него Каэль.
        - Это мягко говоря. - Проклетотал Горо, вздыбив хохолок, тем самым выражая все свое недовольство.
        - Вы ведь в курсе, что он провернул с Шах Талугом?
        - Вы о том, что на совете, он чуть ли не убить его грозился, а теперь держит возле себя, как ручного тасса[1]?
        - Именно.
        - Зачем он ему, ведь Шах провалил проект «Изъятие»? - спросил Горо, уже успокоившийся и забывший о споре с Каэлем.
        - Я бы так не сказал… - ответил Киль. - Насколько мне известно, Шах сейчас активно работает над проектом и у него есть немалые сдвиги в этом деле. Да и поводу действий Тицина, я бы с вами не согласился - все-таки он действует во благо республики…
        - Во благо республики? - взвился Каэль. - да он подставляет нас всех. Он словно безумец, вынашивал свои планы, мало связанные с реальностью, а теперь пытается воплотить их в жизнь, нисколько не задумываясь над тем, к чему могут привести их провалы…
        - И его проекты ничего полезного пока не принесли.…Раньше, даже с помощью механоида, у Шаха не было прогресса, а теперь вдруг появились? - фыркнул Горо.
        - Раньше у него не было доступа к программе «Замена»…
        - Тицин дал ему информацию по «Замене»? - воскликнули хором и Горо и Каэль.
        - Я думаю, да… - кивнул Киль.
        Проект «Замена» являлся одним из самых опасных и самых важных секретов Тагионской республики. Исследования технологий древних давно вели абсолютно все расы. Однако вот уже на протяжении нескольких столетий не было никаких продвижений в этом деле. Все расы знали о наличии неких миниатюрных устройств, разбросанных по всей галактике, практически в каждой системе. Эти устройства уже давно были изучены и исследованы. Более того, абсолютно все расы, включая недавно появившихся на просторах космоса людей, научились их копировать и воспроизводить. Каждый корабль, любой расы, разбрасывал новые миниатюрные устройства, причем далеко не все рядовые представители любой из разумных рас знал о них, о том, что он сам, его корабль, являются доставщиками этих девайсов. Эти устройства как раз и обеспечивали возможность передавать сознание разумного в клона, без ограничений в расстоянии, невзирая на любые помехи. Ну, почти.
        Сами чипы, которые мониторили жизненные ритмы владельца, являлись приемниками сознания, теми переключателями, которые и давали «добро» на перенос разума из почти мертвого тела, в новое, хранящееся в клон-центре. Чипы также давно были изучены и представляли собой довольно простую конструкцию, работающую по вполне понятным принципам. Было только одно но. Разгадать, какие волны, на каких частотах ведется передача, так и не удалось. Как не удались и попытки передать сознание одного разумного в тело совсем другого…Во всяком случае, об успешных попытках никто не слышал. Но это было до того, как за дело взялся Эрш Талуг, дедушка нынешнего главы гнезда Талуг - Шаха. Его разработки были засекречены практически сразу и новообразованная республика лишь спустя годы, с момента своего образования, смогла найти в архивах Королевской Службы Безопасности только упоминания о них и то случайно. К сожалению, когда информация нашлась, когда ее смогли по достоинству оценить, Эрш, как и другие близкие родственники короля, многие аристократы, уже был мертв. Революция, охватившая Тагионское королевство, превратившая его в
республику, была беспощадна к дворянству - все они закончили свой жизненный путь, кто в казематах, кто у расстрельной стены, а кто и на городских площадях, на виселице. Ученые, устроившую кровавую вакханалию, не собирались оставлять представителей прошлой элиты в живых, боясь, что те, рано или поздно, смогут вернуть себе власть.
        Как же они кусали себе локти (если бы они у них были), когда обнаружилась информация, касательно наработок Эрша. Но, к сожалению, Эрш Талуг был одним из первых, кто распрощался с жизнью. Он был упрям, принципиален, являлся ярым монархистом, и, что более важно, сам являлся принцем крови. Иначе говоря, мог претендовать на трон, являясь близким родственником короля. Революционеры просто не могли позволить себе оставить подобного врага живым - слишком опасен.
        Зато его наработки стали отличной базой для новых открытий. Во-первых, сам Эрш смог при жизни провести практические испытания своих наработок - сознание подопытного пленного ляга было перенесено в тело подопытного тага-клона.
        Последовательность действий и сам процесс, не были слишком сложными. Для начала, следовало создать точную копию чипа. Сделать копию идентичной тому, который находился у цели. Далее чип устанавливали телу-приемнику. При этом, все этапы, начиная от создания чипа, заканчивая его установкой, должны были проходить в специальном, подготовленном помещении, который экранировал любые сигналы чипа. Хотя чип и не был активированным - сознание то отсутствовало, попытки провести все операции без экранирования заканчивались ничем - чип, как только его устанавливали в тело, убивал владельца, уничтожался сам. Все дело было все в том же вопросе с сигналом - как он поступает, чем является, установить так и не удалось. Быть может, при активации, чип проверялся по некоей базе, не понятно где существующей и получал ответ, что его номер, код, идентификатор или что-то иное, делавшее его уникальным, уже есть и уже активен. Поэтому подделка, ошибочный чип просто уничтожался…
        Пробы с экранированным помещением прошли успешно, и тогда началась вторая фаза. Цель помещали в комнату с телом-приемником и в тело-приемник из клон-центра передавали сознание нужной личности, к примеру, боевика тага. После этого тело-приемник покидало помещение, заменяя собой оригинал. Важно было, чтобы именно подменыш вышел первым - только так он мог заменить собой оригинал. Видимо, пройдя ту самую проверку на уникальность чипа - ведь оригинал в момент проверки был вне зоны действия… Затем можно было выпускать и тело-цель. Это уже ни на что не влияло и, что примечательно, оригинал оставался жить - его чип не уничтожался и не убивал носителя…
        Хотя были и нюансы. К примеру - убийство подменыша или оригинала, тут же приводило к смерти второго - чипы срабатывали синхронно. Сработка на одном, словно заставляла второй проделать ту же операцию. Кроме того, сам процесс подмены оригинала подменышем следовало провести очень быстро: если от чипа оригинала несколько минут не поступал сигнал, либо сам чип не принимал новых данных, он уничтожал носителя, позволяя тому очнуться в клоне. Конечно же, забыв о тех секундах, что он провел в сознании, пока чип не принимал и не отправлял сигналы.
        Конечно, все можно было подготовить заранее. Подменыш, уже будучи в сознании, дожидался оригинала. Пока его чип не активировался, не передал или не принял первые байты информации, он мог находиться в изоляции сколько угодно времени.
        Для тагов самым сложным и проблемным, оказалось найти и воссоздать материал, которым экранировалось помещение. Однако они, за несколько лет, смогли это сделать. Тем более, это уже было сделано в прошлом, были записи, технические документы и прочее.
        Воссоздав всю последовательность эксперимента, таги начали действовать. Во время большого саммита был похищен сын канцлера Лягионской империи, с которым и провернули такую операцию. И сейчас, в Лягионской империи, в теле сына канцлера лягов находился разум флаг-коммандера разведывательного управления Тагионской республики Шин Маора, являвшегося гением в области построения агентурных сетей. С его помощью удалось сделать подмену еще нескольких высокопоставленных чиновников империи, их близких родственников. А затем внедренные агенты начали действовать - разжигать бунты и революции в империи.
        К сожалению, как бы таги не пытались, однако выполнить подобный финт с самим канцлером, советником, или, тем более, членами императорской семьи, не удалось…
        Появление в империи, торговом содружестве ирдов, милитарии норгов и прочих государствах таких агентов и являлось программой «Замена». Величайшей тайной республики, о которой знали всего несколько разумных - сами агенты, три советника и крыло.
        - Зачем? - взвился Горо. - зачем было давать информацию Шаху о «Замене»? мы ведь поставим под удар всю программу! Если кто-то узнает…
        - Я не думаю, что Шах будет об этом болтать… - спокойно ответил Киль. - Зато его собственный проект существенно продвинулся. Если верить моим источникам, он уже смог подменить одного из людей…
        - Иначе говоря, в теле человека где-то ходит таг? - удивился Каэль.
        - Именно! - громкий голос заставил советников вздрогнуть.
        Никто не заметил, когда и как появился Тицин. Сейчас он стоял возле входных дверей, опершись на дверной косяк.
        - Тицин! - выдохнул Каэль. - Как вы…
        - Зашел? - весело проклекотал Тицин. - вы не забыли, что я крыло республики? Кто запретит мне?
        Советники молча смотрели на него, будучи не в состоянии подобрать слова.
        - Что же вы примолкли? - с прежним весельем поинтересовался Тицин. - Сидите здесь, шепчетесь…как заговорщики!
        От последнего слова все советники вздрогнули.
        - Послушайте, Тицин! - нашелся Горо. - вам не кажется, что вы слишком много на себя взяли?
        - Например?
        - Открывать Шаху все подробности «Замены» вот так, даже не посоветовавшись с нами…
        - Вы бы выступили против!
        - И правильно! Это слишком опасно! - Гневно воскликнул Каэль.
        - Как видите - нет. - Ответил Тицин. - Информация программы «Замена» позволила продвинуться и проекту «Изъятие».
        - И чем нам поможет ваше «Изъятие»? - с издевкой поинтересовался Горо.
        - Ну, для начала… - Тицин оторвался от дверного косяка и подошел к советникам. - Это позволит лучше изучить людей. Мы о них ничего не знаем - откуда они, с какой планеты, есть ли у них планета вообще…
        - И зачем на это?
        - Противника нужно знать в лицо. - Ответил Тицин. - Когда-нибудь, нам, возможно, придется с ними схлестнуться…Как показал пример с ирдами - люди могут быть весьма опасны…
        - И что вам удалось узнать?
        - Для начала то, что люди не воспринимают наш мир и нас самих за разумных…
        - Как это? - воскликнул Горо.
        - Они считают, что наша вселенная - лишь игры, а мы сами - игровые персонажи…
        - Что за черт? - удивился Киль.
        Тицин лишь ухмыльнулся.
        - Лирин… - протянул Каэль.
        - А вы сообразительны, советник. - Повернулся к нему Тицин. - быстро догадались. Да, на их родной планете всем правит корпорация Лирина. Фактически Лирин является главой всей расы…
        - Но зачем ему весь этот балаган?
        - Так легче управлять людьми. Играя в «нас», они имеют возможность зарабатывать, однако правила заработка пишет Лирин. Он задает правила игры, условия для игроков. Фактически - они беспрекословно ему подчиняются. Не согласишься - у тебя не будет возможности войти в игру, как следствие - не будет денег на пропитание…Альтернатива игре - тяжелый труд на орбитальных станциях.
        - Ну, хорошо, вот вы рискнули, узнали новое о людях. - Сказал Киль. - Но стоила ли эта информация риска потерять программу «Замена».
        - Вы ведь знаете о том, что люди работают над корректировкой сознания? - вкрадчиво поинтересовался Тицин.
        - Да, знаю…
        - И вы знаете, что подразумевает корректировка?
        - Можно изменить все, что угодно: мотивацию, жизненные установки и принципы, можно стереть все сознание к черту, и воспоминания и опыт…
        - Ну, это в теории…
        - К чему вы клоните, Тицин?
        - Если мы сможем получить эту технологию, то наш проект «Замена» устареет. Мы получим невиданные возможности…
        - Это сказки, Тицин!
        - Вы также говорили и о «Замене»! - разозлился Тицин. - И что сейчас? Сейчас мы практически подошли к тому, что можем захватить всю империю, поставить на колени ирдов, посадить на цепь норгов! Остался последний шаг и мы…
        - Вы также говорили и в прошлый раз, когда мы сдали детям Фенрира весь флот наших великих домов. Теперь люди не доверяют нам. Причем даже люди этих самых домов. Если мы потеряем их - мы существенно ослабеем. И что тогда империи помешает нанести по нам удар?
        Тицин побагровел.
        - Да, соглашусь. Тогда все пошло не по плану. Более того, сорвалось из-за мелочи. Но мы что, ничего от этого не получили? У нас есть целый флот, дети Фенрира…
        - А-а-а! Кстати! - перебил его Горо. - а как насчет тех детей Фенрира, которые дезертировали? Вы понимаете, что будет, если их поймают? Если они расскажут, что именно мы отдавали им приказы, то против нас выйдут уже не только ляги, но и ирды, к ним присоединятся норги и прочие расы, включая тех же людей. Нам придет конец! Вы это понимаете?
        - Да послушайте же, черт вас возьми! - закричал Тицин. - Маразматики, которые уцепились за свои мантии и боитесь даже дернуться!
        Советники ошарашенно замолчали.
        - Если мы не рискнем, то позволим империи набраться сил, людям окончательно освоиться в НАШЕЙ галлактике и даже норги начнут доставлять нам проблемы - они уже начали. Эти тупые горы мяса осмелились атаковать наши границы! А вы боитесь за свои задницы! Нам конец в любом случае, если мы не начнем действовать!
        - Ваше упрямство погубит вас. - Спокойно ответил Каэль. - Причем погубит не только вас, чего мне не жалко, но и республику. А этого нельзя допустить…
        - И что же вы сделаете? - внезапно успокоившись, спросил Тицин. - Арестуете меня, убьете, объявите сумасшедшим?
        - Я думаю, ареста будет вполне достаточно. - Ответил Каэль. - Вы лишитесь своей должности и не будете своими бредовыми идеями ставить под угрозу существование не только республики, но и тагов вообще. Ваши действия приведут к тому, что нас просто уничтожат. А потому…Вас нужно изолировать.
        Двери в зал распахнулись, и на пороге появилось трое охранников.
        Тицин вообще не обратил на них внимание. Его горящий злостью взгляд был направлен на советников.
        - А вы, Горо, тоже так считаете? - спросил он.
        Горо кивнул.
        - Вы перешли все границы, Тицин. - сказал он. - Нельзя принимать такие решения самостоятельно. Вы стали тем, с чем боролись наши предки - вы стали диктатором.
        Тицин лишь усмехнулся и повернулся к последнему члену совета.
        - А вы, Киль? На чьей стороне?
        - На вашей, уважаемый Тицин, на вашей. - Со вздохом сказал Киль, а оба других советника с удивлением смотрели на него.
        - Это ничего не меняет. - Оправившись от удивления, сказал Каэль. - два голоса против одного! Арестовать его!
        Последняя фраза адресовалась охранникам, замершим за спиной Тицина. Однако они даже не пошевелились.
        - Вы что, оглохли? - повысил голос Каэль. - арестовать изменника Республики!
        - Они не подчинятся вам, Каэль. - с усмешкой ответил Тицин. - Охрана здания совета давно уже подчиняется только мне.
        Не дав даже опомниться оппонентам, Тицин рявкнул:
        - Арестовать заговорщиков!
        Охранники тут же бросились к Каэлю и Горо, заломив им крылья.
        Когда вереница из арестованных и их конвойных проходили мимо спокойно наблюдавшего за процессией Тицина, Каэль вдруг остановился, повернул к нему голову и сказал:
        - Когда, Тицин, ваш гениальный план провалиться, я буду молиться, чтобы было не слишком поздно, и вы не зашли слишком далеко. Я надеюсь, что мы сможем спасти республику…
        - От кого? - усмехнулся Тицин. - от лягов? От людей?
        - От вас, Тицин и от последствий того, что вы натворите…
        - Увести! - приказал Тицин.
        Когда за охранниками и арестованными членами совета закрылась дверь, Тицин подошел к Килю и сел в освободившееся кресло.
        - Ну и, Киль, зачем вам был нужен этот спектакль? Я же говорил, что они все примут в штыки! Стоило их взять по одному, без всего этого балагана.
        - Я надеялся их переубедить. - Ответил Киль, устало закрыв глаза. - Но они слишком упрямы.
        - Конечно, я так вам и говорил - даже ту операцию в системе Хек они посчитали полным провалом.
        - Но ведь вам не удалось выполнить все задуманное? - парировал Киль.
        - Да, к сожалению - не удалось. - Ответил Тицин. - но ведь и успехов было не мало…
        - Неужели все провалилось всего из-за одного человека? Неужели он смог спутать карты? Ведь все было расписано как по нотам.
        - Да, к сожалению все так. И что самое неприятное - это тот самый человек, что помешал Шаху с проектом «Изъятие».
        - Аааа…так это он украл механоида?
        - Именно.
        - Насколько я вас знаю, Тицин, вы никогда ничего не забываете и не прощаете. Как я понимаю, этот человек уже в списке ваших личных врагов?
        - Да. Вот только я не собираюсь банально его уничтожать…
        - Что же вы задумали?
        - О…пусть это будет моим маленьким секретом. Когда придет время - вы все узнаете…
        - Ну, хорошо. - Кивнул Киль. - А что по нашим планам? Чего мы ждем сейчас?
        - Удобного момента…
        - Это какого?
        - Вы слышали, что случилось на лягионском совете?
        - Вы о покушении? Ну конечно…
        - Нет, то, что эти идиоты, Горо и Каэль, приказали убить императора, поставив под угрозу всю программу «Замена», это одно! Они получили по заслугам! Это ведь надо, обвинять меня в том, что я с ними не делюсь своими планами, ставлю под угрозу «Замену» и при этом сами поставили под удар агентов…
        - Так о чем вы, Тицин? - перебил разбушевавшегося Тицина Каэль.
        - О том, для чего совет был собран. - Успокоившись, ответил Тицин.
        - Ну… - Киль задумался. - Алые просили у императора флот для прикрытия…
        - Кого? - впился в Киля взглядом Тицин. - кого, Киль?
        - Для каких-то беженцев… - пожал плечами Киль, все еще не понимая, к чему клонит Тицин. - Да какая разница, Тицин?
        - Беженцев, Киль! Беженцев! - улыбнулся Тицин. - Откуда им взяться?
        - Вы думаете…
        - Да! Люди знают об обмане Лирина и, похоже, многие из них собираются сбежать с их родной планеты!
        - И что это даст нам? Вы хотите предупредить Лирина, выторговать у него технологию корректировки?
        - Как вы не понимаете, Киль! - взвился Тицин. - Естественно, я ничего не скажу Лирину и тем более, не смогу за эту информацию выторговать не то что такую технологию, как Коррекция сознания, даже торговые преференции просить будет стыдно…Нет…Люди будут заняты сварой между собой, ляги вмешаются, ирды тут же введут свои любимые санкции…
        - А нам-то что? - удивился Киль.
        - А мы нанесем удар, Киль! - радостно заявил Тицин. - Мы ударим по империи так, что от нее ничего не останется! А потом, на ее пепелище, мы уничтожим людей - к тому времени, гражданская война между ренегатами и корпорацией Лирина обессилит обе стороны…
        [1] Тасс - мелкая певчая птица, после приручения следующая за своим владельцем, ни на секунду его не оставляющая. Многие таги заводят ее в случае, если не могут дать потомство, или не имеют разрешение на создание гнезда.
        Глава 32 Успехи Шах-Талуга
        - Господин Тицин…
        - Шах…
        Шах Талуг удобно расположился в кресле после того, как поприветствовал первое лицо государства. Вот уже которую неделю он проводит здесь, в самом захолустье, в системе, расположенной так далеко от столичного мира и, тем не менее, являющуюся чуть ли не важнее, чем сама столица. Именно здесь находилась главная лаборатория Шаха, в которой, наконец, он смог добиться успехов. Его идея, его проект, наконец, завершился полным успехом. А ведь всего несколько месяцев назад он чуть не стоил ему жизни. Да что жизни - он был опозорен, его гнездо было в шаге от уничтожения из-за глупой ошибки, из-за всего лишь одного человека…
        Но сегодня он разговаривает с первым лицом государства, который вышел на связь с одной единственной целью - поздравить его с успехом. Во всяком случае, Шах так думал.
        Буквально вчера, это самое лицо из просто влиятельного чиновника превратилось в главу всего государства: двое из трех советников были арестованы, а последний не только признал власть крыла, но еще и подтвердил правдивость обвинений в адрес советника Горо и советника Каэля. В свою очередь это значило, что всем совместным планам Тицина и Шаха суждено было воплотиться в жизнь, приблизив время, когда господствующей, в известной части галактики, станет именно раса тагов.
        Система, в которой Шах сейчас находился, была ценна не только из-за его лаборатории. Здесь же была расположен и биоцентр по выращиванию детей Фенрира, верфи по постройке их суденышек, которая уже потихоньку сворачивалась - после блестящей комбинации Тицина, дети Фенрира больше не нуждались в этих корытах, у них был свой флот. А если говорить предельно точно - то у ТАГОВ был еще один флот, полностью им подчиненный и покорный. Покорность эта покоилась еще на одном важном объекте в системе - центре агитации. Именно отсюда Шах, выступая от лица Фенрира, отдавал распоряжение волкам, заменив на этом месте ставленника совета. Конечно, Шах не лично выступал - для этого был специально обученный актер, пафосно и величественно вещавший с экранов всем детям Фенрира, об их новых целях и задачах. Но вещал он только то, что было написано Шахом…
        - Итак, Шах, мои наработки помогли тебе? Расскажи об успехах. - Приказал Тицин, прикрыв глаза и приготовившись слушать.
        - Но крыло, я ведь отправил подробный отчет… - удивленно проклекотал Шах-Талуг.
        - Я бегло просмотрел его. - Отмахнулся Тицин. - Сухие строчки, масса терминологии…У меня нет времени вникать в этот многостраничный научный бред. Поэтому…
        - Да, крыло. - Покорно склонил голову Шах, и начал рассказ. - Главная наша проблема заключалась в том, что люди не хотели идти добровольно на сотрудничество. Фактически, у нас была только одна попытка, после которой жертва умирала и приходилось искать новую. При этом после каждой новой попытки, приходилось заново подстраивать аппаратуру под каждую новую особь - их индивидуальные характеристики слишком разнились…
        - И тогда тебе попался этот…наемник?
        - Да, крыло. - Кивнул Шах. - Этот человек полностью предан нам, но в отличие от дома Ичиман, его членов, ему плевать на все, кроме денег. Поэтому всего после третьей попытки, закончившейся его смертью, четвертая оказалась успешной…
        - Неужели каждый раз умирая, он возвращался к вам, Шах? - рассмеялся Тицин.
        - Да, крыло. - В очередной раз кивнул Шах. - Мы прописали его в нашем клон-центре, чтобы не тратить время на ожидания, пока он доберется до нас снова.
        - Так, хорошо. - Сказал Тицин, задумавшись. - Ваш эксперимент удался. И?
        - Мы многое узнали о людях, крыло. - Ответил Шах. - Как я вам сообщал в отчете, они воспринимают нашу вселенную как эфемерную, выдуманную виртуальную реальность, в которой могут развлекаться и зарабатывать себе на жизнь…
        - Да, с этим я ознакомился наиболее подробно…
        - При этом ареал их обитания ограничен одной системой и одной планетой. Есть высшая власть, однако она скорее ширма. Руководит всем на планете известный вам…
        - Лирин! - кивнул Тицин. - Вы писали мне об этом. Ну, в этом я и раньше не сомневался. Даже раньше, когда у руля стоял этот…ммм…глупец, который подарил нам волков и практически просто так отдал массу технологий…
        - Рыжов. - Подсказал Шах.
        - Да. - Кивнул Тицин. - когда их лидером был Рыжов, даже тогда многие вопросы можно было решить с помощью Лирина. Кстати, а что стало с Рыжовым?
        - Судя по всему, Лирин его уничтожил.
        - Это точно? - удивился Тицин.
        - С большей вероятностью. Наш агент пока еще не полностью адаптировался и привык к жизни на…Земле. - С заминкой, вспоминая название планеты, сказал Шах. - Однако та информация, которую он уже успел найти, подтверждает факт убийства Рыжова. А выгодно это было, конечно же…
        - Лирину! - Кивнул Тицин. - ну, ожидаемо. Что еще?
        - Таких, как наш подопытный, миллионы, если не миллиарды. С его помощью мы получаем информацию из их глобальной всепланетной сети, а на ее использование даже у таких…ммм…ограниченных существ, есть полный допуск.
        - Мда. - хохотнул Тицин. - А кто же сейчас в теле человека?
        - Вам интересно имя, или род занятий?
        - Ну, имя мне ни о чем не скажет…
        - Это диверсант. Специально обученный боец нашего элитного подразделения…
        - Вот как? А не думаете, что стоило внедрить профессионального шпиона?
        - К сожалению и на тот момент, у меня под рукой были только военные. Но что нам мешает создать еще одного крота?
        - Хм… действительно…что мешает? - задумался Тицин. - В империи-то их действует уже несколько…
        - Подождите. Так тот наш союзник, о котором вы мне когда-то говорили. - Догадался Шах. - Это они разжигают революцию и сдают нам информацию?
        Тицин кивнул.
        - Почти, Шах, почти…
        - Однако… - Шах пораженно замолчал.
        - Ладно. Хватит лирики, давайте о деле. - Резко изменил тему разговора Тицин. - что нового удалось узнать?
        - К сожалению мало. Мы так и не выяснили, где именно находится планета людей.
        - Печально… - протянул Тицин и тут же встопорщил перья. - А кстати, только вспомнил о нашей старой проблеме - что с беглецами?
        Шах вспомнил об одном из многочисленных кланов детей Фенрира - Белозубых. Они не выполнили задачу, не смогли уничтожить всех членов императорской семьи, из-за чего сорвался весь план Тицина. И даже более того, вместо того, чтобы принять заслуженную кару, эти жалкие псы предпочли сбежать.
        - Продолжают пиратствовать. - Ответил Шах. - По последним данным столкнулись с людьми и потеряли несколько кораблей. До этого, с помощью наших разведчиков, на них вышел флот дома Ичиман, однако от флота нашего дома они смогли сбежать…
        - Плохо… - Задумчиво сказал Тицин. - если не удастся их вернуть их однозначно нужно уничтожить. Поймай их ляги - белозубые могут рассказать, кто именно отдавал им приказы и курировал все задания. Тогда придется атаковать империю раньше срока…
        - Но разве империя и так не знает, кто стоит за детьми Фенрира? - удивился Шах. - Да и сами Белозубые не сдадутся - не было еще ни одного случая, чтобы дети Фенрира позволили себя взять живыми…
        - Ну, все случается впервые рано или поздно. - Пожал плечами Тицин. - А что касается империи - догадываются, конечно. Как и многие люди из наших собственных домов. А отчего бы они резко начали бежать у нас? Вот только доказательств ни у кого нет. Если бы они были, уже давно бы началась полноценная война. Причем нам воевать пришлось бы сразу со всеми. …Кстати!
        - Да, крыло?
        - Вы в курсе, что дома людей империи задумали нечто…необычное?
        - Что именно?
        - Пока не знаю. Однако глава дома Алых, при поддержке дома Гончих просил императора о поддержке некой их операции, по вывозу беженцев, военными силами лягов.
        - Какой операции?
        - Если наши агенты правильно поняли, и им не подсунули откровенную дезинформацию, то эти два дома людей хотят сменить место жительства…
        - Улететь со своей планеты? - удивился Шах. - Но это не возможно, они ведь думают…
        - …что наша вселенная вымышленная? - усмехнулся Тицин и ответил. - Ну не все же столь скудоумны и недалеки как ваш наемник? К слову, а ваш подопечный не может, так сказать, влиться в дружную команду Гончих или Алых?
        - К сожалению нет. Он оказался у нас только из-за того, что его как раз таки оттуда и выгнали.
        - Вот как… - разочаровано протянул Тицин. - Очень жаль…хотелось бы узнать об их планах подробнее…
        Шах несколько секунд раздумывал над сказанным и спросил:
        - Вы будете предупреждать Лирина? Быть может это его инициатива?
        - Неееет… - рассмеялся Тицин. - Это вряд ли его инициатива. Скорее всего, у людей раскол - не зря ведь глава Алых просит военной помощи императора - значит, он боится нападения. Это сыграет нам на руку. Посмотрим, как развернется ситуация. Если все пойдет так, как я думаю, то республика получит шанс навсегда покончить с империей, очистить вселенную от людей и…
        Он задумался, затем покачал головой, словно отгонял всякие сомнения и закончил:
        - …и тогда Тагионская республика станет самым большим государством, с самым сильным флотом. И все, все, включая не только лягов, которые станут нашими рабами, но и норги, ирды, прочие, вынуждены будут подчиняться нам.
        Некоторое время Шах смотрел на пребывающего в собственных грезах и мечтах Тицина, а затем отвлекся на мигающий индикатор срочного вызова.
        - Что-то случилось? - поинтересовался Тицин.
        Шаху очень не хотелось, чтобы Тицин узнал об имевшихся у него, Шаха, проблемах, причем не намного позже, а одновременно с ним, но, похоже, выбора не было…
        - Сейчас узнаю. - Буркнул он и нажал клавишу подтверждения.
        Тут же в комнату связи буквально вбежал один из помощников Шаха.
        - Мой господин. - Начал он возбужденным тоном. - В пределах системы замечен корабль…
        Тицин нахмурился, Шах удивился.
        - Какой корабль?
        - Старая гражданская яхта. Ее захватил наш патрульн