Сохранить .
Лутер Влад Лей
        Хруст #4
        Пролог
        Щелк!
        Непослушный чип таки вылез из своего гнезда и упал мне в ладонь. Ну, наконец-то, два есть. Еще два осталось.
        Непослушные, негнущиеся пальцы отправили трофей в карман.
        Интересно, что на нем? Впрочем, меня больше интересует не информация, которая там записана, а то, сколько за него отвалят.
        У Дисы есть рабочий терминал, на котором можно просмотреть инфу с чипа, и тогда можно будет решить, сколько же сам чип стоит. Одно «Но» продавать просто на Хабарке чипы мне нельзя. Они нужны Дисе. Впрочем, уверен, он меня не обидит.
        Да вот только Диса ушел в рейд и давно уже не появлялся в лагере. Конечно, за него переживать нечего - это такой тип, что нигде не пропадет. Другое дело, что добытые трофеи мне еще как - то предстоит ему передать. А для этого его еще предстоит найти.
        Куча проблем и казалось бы, зачем мне это надо, если у самого проблем выше крыши.
        Денег у меня, к примеру, с гулькин хрен.
        Хотя, чего жаловаться? Пусть и не без приключений, но все же лут я достаю, деньги худо-бедно зарабатываю. Да, бывали сложности, но у кого их нет? И вообще, главный показатель успешности: я все еще могу ходить в рейды и потихоньку гашу долг. Свобода уже близко, и это главное, я считаю.
        Ну и приятный бонус: тот же Диса, «чтобы порох понюхать, да опыта набраться», подгонял интересности. А это снова-таки заработок.
        А еще Дисе я должен. Ведь он мне шкуру спас. А раз так - долг нужно отдавать…
        Хотя я сейчас все еще неопытный и неумелый новичок, моя экипировка никуда не годится, мое оружие - не хлам конечно, но далеко не лучшее, что можно было бы достать. Для обычных похождений годится. Тем более, я не собирался лезть в самое пекло…
        Так я думал.
        Но теперь полез-таки в то самое пекло… Во всяком случае мне так кажется.
        Щелк!
        Третий чип выскочил со своего места и таки упал на пол. Ну, ничего страшного с ним не случится.
        Я тут же подобрал его и забросил в карман.
        Чертова холодрыга! И почему этот идиотский терминал не мог оказаться в районе, где еще работает контролер погоды? Пусть там и сыро, влажно, но хотя бы такого мороза, как здесь, нет.
        Сколько сейчас на улице? Где-то минус пятнадцать? Может, двадцать? Вполне возможно: я снял перчатку буквально пару минут назад, едва только вошел в эту комнату, и вот уже мои пальцы совершенно меня не слушаются - одеревенели.
        Хреново…
        Сейчас выковыряю последний чип, начну греть руки, и они опять начнут болеть. Как же я ненавижу эту холодрыгу, господи…
        Последний чип упал в мою ладонь и тут же был отправлен к остальным, в карман.
        Вот и все.
        Я оглядел комнатушку, которую занимал этот…то ли инженер, то ли ремонтник. Вроде ничего полезного на первый взгляд. Можно было бы еще здесь порыться, поискать полезности, но…
        Но я поглядел на часы - времени до темноты осталось не так уж и много. А, следовательно, нужно отсюда убираться - если снова не напорюсь на маров и не придется обходить патрули Балды (как узнал перед рейдом, АОДы частенько бродят по городу ночью), то как раз успею на «Проходец», двигающийся по окраине и подбирающий таких же, как и я - лутеров.
        И лучше бы мне поспешить - не хватало еще застрять в городе. Ночью тут будет еще хуже: из всех дыр начнет вылезать всякая дрянь вроде кошмаров. А уж с ними мне встречаться не хотелось совсем. Нет, можно, конечно, сбежать, спрятаться и от них. Да вот сидеть, забившись в какой-нибудь угол, не смыкать глаз до самого утра и дергаться от любого шума вместо того, чтобы спокойно спать в койке, мне совершенно не хотелось. Тем более, я как штык должен быть вечером в лагере.
        А раз так - нечего рассиживаться!
        Я натянул перчатку на руку, перепроверил свое оружие - старенький, но вполне себе живой «Отбойник», как прозвали АК-217 из-за его довольно-таки мощной, я бы даже сказал костедробительной отдачи.
        Не знаю, почему так недолюбливают это оружие. Как по мне, лучше не придумаешь: ствол надежный, удобный и довольно-таки точный. Это я еще про скорострельность молчу.
        Нет, понятное дело, автомат этот давно уже устарел и не идет ни в какое сравнение с той же «Ивой». Да вот только чтобы пробить броню вплоть до 2 лицензии, а иногда даже до третьей, АК-217 вполне хватит. Тем более такого, как мой - в нормальном качестве, не побитый жизнью. Хороша машинка, еще ни разу меня не подвела…Но… видали и получше.
        Я отщелкнул магазин, взвесив его в руке.
        Хм…странно. Полный. Но как так? Я ведь из него стрелял? Дал две очереди, точно…
        Ах, да…вбитая в голову Дисой привычка сработала, и я совершенно об этом забыл: отстрелялся, завалил противника, спустил около половины магазина и понятия не имеешь, сколько осталось патронов? Смени магазин, а потом, в спокойной обстановке, набьешь его патронами.
        Так я и сделал.
        Тут же выудил из разгрузки полупустой магазин, пули из которого и завалили того мара.
        Едва только взял магазин в руки, сразу почувствовал, насколько он легче предыдущего. Как минимум в два раза.
        Ну, а раз так…
        У меня три полных магазина (один в автомате) и еще один полупустой. По идее всего этого мне хватит. Но пусть лучше я потрачу пару минут, чем начну спешить и крайне об этом пожалею, отстреливаясь от неожиданного противника.
        В кармане рюкзака у меня было около пятидесяти патронов, аккуратно упакованных в коробку. Таскаю так, на всякий случай.
        Ну ладно, вру: устал в прошлом рейде и забыл их оставить, после того, как купил. Чего уж, бывает. Зато сейчас они кстати.
        Я добил магазин под завязку, вернул его в карман на разгрузке.
        Ну что, пора в путь?
        Проверять трофейный ствол, снятый с убитого мной мара, совершенно не хотелось - стрелять я из него не буду, а тащу с собой только ради перепродажи.
        Хотя, сколько там еще с него заработаю? Наверняка больше мороки, чем прибыли…
        Все же я не удержался. Трофейный карабин таки проверил и добавил два патрона во встроенный магазин. Благо, патронов этих в карманах покойника нашлось предостаточно - россыпью штук двадцать и я все их заграбастал.
        Оружие конечно не ахти, но мало ли…
        Впрочем, на случай «мало ли» у меня был еще и пистолет.
        Так…вот и все.
        Я проверил лямки на рюкзаке, попрыгал на месте, убедившись, что не буду громыхать содержимым при ходьбе, и собрался выдвигаться.
        Предварительно выглянул в окно - опять начался снег, да и ветер не стихал. Я бы даже сказал, усилился. Метрах в тридцати от здания, в котором я находился, уже ни черта не видно, но мне это на руку. Как пришел, так и уйду.
        Я внимательно оглядел двор - никого и ничего.
        Все, пора уходить, время поджимает.
        Я вышел в коридор и двинулся к лестнице, прислушиваясь к звенящей тишине, царившей в здании.
        Мне показалось, или где-то вдалеке, в конце коридора я услышал шаги? Эдакий «цокот»?
        Твою же мать! Неужели где-то здесь кошмар? И неужели он уже проснулся?
        По спине пробежали мурашки, но я тут же прогнал прочь опасения. На хрен, он ведь меня так быстрее учует.
        Нельзя бояться, нельзя…
        Тем не менее, я заметно ускорился, и на лестнице уже практически бежал, перепрыгивая ступеньки.
        Вот и последний пролет.
        Я завернул за угол. Осталось пройти буквально метров десять, и все, я на улице. Там опасаться кошмара, конечно, тоже нужно, да вот только подобраться ко мне, накинуться из-за угла не получится.
        Очередной поворот, и я окажусь в эдаком предбаннике, между внутренней и внешней дверью здания.
        Я дернул дверь на себя, проскользнул внутрь и…
        Внешняя дверь открылась, и на свету показались две фигуры.
        Люди!
        Мары!
        Твою же мать! Откуда? Как? Почему их не услышал?
        Грохнул очередью мой «Отбойник», и один из них, нелепо взмахнув руками, повалился назад.
        Второй, скорее повинуясь рефлексам, чем здравому смыслу, шарахнулся от падающего тела, оказавшись на шаг ближе ко мне. Он еще ничего не понял, не успел среагировать - его оружие так и продолжало висеть на брюхе и он даже не пытается к нему тянуться.
        А, нет - дошло! Он дернулся к своему пистолету-пулемету, но тут же получил в нос прикладом моего автомата.
        Схватившись за ушибленное лицо, он сделал пару шагов назад, что мне и требовалось - я развернул оружие стволом на него и дал короткую очередь.
        Готов!
        Секундное замешательство, во время которого я боролся с собственным земноводным, прямо-таки орущим и заставлявшим меня обобрать покойничков и забрать с них трофеи. Но, слава богам, здравый смысл победил, я двинулся на выход.
        Во дворе никого не было, зато на снегу еще остались не заметенные метелью следы - эта парочка двигалась под самой стенкой здания, явно тихо и аккуратно. Именно поэтому я не заметил их из окна.
        Вот ведь, сволочи! И чего вам тут понадобилось только? Или же это дружки того типа, которого я по пути сюда завалил?
        А это что?
        Позади меня я отчетливо слышал шаги. Кто-то шел сюда, на выход.
        Кошмар?
        Нет. Я точно слышал топот, причем не одного человека. Двоих или даже троих.
        Это что же? Маров тут две группы? Зашли сразу с двух входов?
        С чего такая облава? Что им тут надо?
        Я!
        Догадка, словно молния, ворвалась в поток мыслей.
        Ну, точно! Эти сволочи или увидели, как я сюда иду, или пришли по следам и решили «окружить». Или же они тут сидели и ждали, когда я припрусь, знали, от какого здания у меня ключ - карта. А ведь она должна была достаться Дисе. А он отдал ее мне.
        Или, может, я себя накручиваю и это просто глупое стечение обстоятельств?
        Как бы то ни было - но факт облавы на лицо.
        Одно радует - организация и исполнение у них просто аховое…
        Эти двое покойников явно были уверены, что я сюда не пойду, или же думали, что я все еще сижу где-то на этаже. Быть может, они вообще собирались караулить вход и не соваться внутрь? А вот «штурмовать» здание и выкуривать меня должны были другие, те, кто как раз сейчас идет сюда?
        Нет, я переоцениваю маров. Скорее уж эти, дохлые, просто отсидеться хотели, якобы прикрывая «один из путей моего отхода», дожидаясь, пока всю работу сделает другая группа.
        Черт его знает, что они там думали, и какая теперь разница?
        Главное, что в здании позади меня противники, а мне и спрятаться негде. Не говоря уж о том, чтобы принимать бой.
        Особого выбора у меня не было, и я рванул вдоль здания, по следам, которые оставили мои «крестнички», на ходу меняя магазин в «Отбойнике».
        Кажется, там, впереди, был пролом в заборе. Вот через него и выскочу, потом пробегу вдоль этого самого забора, чтобы меня не достали, и дальше сворачиваю за угол здания.
        И все! Ищи меня, свищи.
        Я пробежал метров десять, прежде чем позади тихо скрипнула дверь.
        Было дикое желание повернуться, дать длинную очередь по противникам. Но нет, нельзя. Нужно разорвать дистанцию, иначе застряну тут с ними, и ничем хорошим такие посиделки не закончатся. Для меня.
        Мары еще не поняли, где я, выходят осторожно, боясь засады (трупы своих ведь уже увидели), и тем самым дают мне несколько секунд форы, коих будет предостаточно для того, чтобы смыться отсюда.
        - Вон он! Вон! - раздался крик позади меня, и я всем телом ощутил, как мары наводят на меня свое оружие, берут на мушку. Я прямо-таки кожей чувствовал очереди, которые сейчас полетят мне вдогонку.
        Так и случилось.
        Вот только стрелки из этих маров, к моему счастью, оказались просто никудышными - пули свистнули где-то в стороне, далеко от меня.
        Вторая очередь противников угодила в армпластовый забор, всего в нескольких сантиметрах от моей головы.
        Вот уроды, пристрелялись!
        Но третьей попытки у них уже не будет, так как я успел добежать и укрыться за этим самым забором.
        Но, вопреки их ожиданиям, я не побежал дальше, а застыл, уперся спиной в забор и постарался угомонить дыхание. Рывок был хоть и короткий, но я в него вложил все силы.
        Мое тело ныло, заставляло меня бежать дальше. Однако я не подчинился, остался на месте.
        Так…считаем…
        Раз…
        Нужно какое-то время оставаться на месте, дать противнику поверить в то, что я убежал.
        Два…
        Наверняка несколько шагов они будут идти к забору, держа пролом на мушке, опасаясь, что спрятался и сейчас их встречу.
        Три…
        Так и будет, так и будет…вот только я не собираюсь высовываться, пока вы сюда будете целиться. Я дождусь, когда у вас «включится» азарт, когда вы ломанетесь следом за мной.
        Четыре…
        Все! Кажется, уверовали, что я от них бегу, и ломанулись за мной следом - я отчетливо слышу топот. Бегут сюда…
        Пять…
        Я высовываюсь из-за угла и даю две короткие очереди по ближайшему противнику. Перевожу прицел на бегущего за ним и стреляю снова.
        Руки дрожат, но я отчетливо вижу, что первый поймал обе очереди грудью. По второму я, кажется, тоже попал, но не убил - он шарахнулся в сторону, спрятался за деревом.
        Еще двое, бегущие последними, прыснули в разные стороны, пытаясь найти укрытия.
        Я помог им это сделать, дав еще пару очередей. Не попал, конечно, но напугал.
        Сухой щелчок вместо выстрела.
        А, черт… Я спрятался за забор, сменил магазин в автомате.
        Теперь уже мое тело не жаждет бежать, наоборот, мне хочется остаться здесь и положить всех их. Но нет…нельзя. Мне и так несказанно повезло, что я так лихо положил парочку в «вестибюле» и самого рьяного из преследователей смог срезать. Теперь против меня трое, и не факт, что я с ними смогу справиться. А если где-то поблизости есть еще их дружки…
        Не высовываясь из-за укрытия, я дал пару очередей вслепую и тут же рванул прочь.
        Бежал я со всех ног, стараясь за отведенное мне время успеть добраться до спасительного укрытия.
        Еще немного, и все - хрен меня поймают и догонят. Стоит только завернуть за угол, и дальше я начну петлять по улочкам, как заяц по лесу.
        А дальше…дальше, когда преследователи отстанут, выжду какое-то время и выйду на ближайший маршрут «Проходца», подбирающего лутеров, погружусь в него и окажусь в безопасности.
        Да вот только планам моим было не суждено сбыться.
        Когда мне оставалось пробежать всего-то метров десять, не больше, позади раздались выстрелы. И в этот раз стреляли намного точнее, пули свистели совсем рядом.
        Ну же! Еще немного, и все…
        Не судьба.
        Что-то ужалило меня в ногу, ударило так, что я тут же потерял равновесие, рухнул лицом прямо в снег.
        Невзирая на боль, я пополз вперед, не оборачиваясь, не мешкая. Мне сейчас дико мешал трофейный карабин - но хрен там. Не брошу. Мое!
        Сзади что-то орали и продолжали стрелять.
        Да вот хрен вам!
        Я все же смог заползти за угол, прислонился спиной к стене и оглядел рану.
        Дело дрянь - хоть рана и сквозная, но уже вся штанина в крови. Далеко я не уйду.
        Я высунулся из-за угла, дал очередь, заставив спешивших ко мне преследователей залечь и начать огрызаться короткими очередями.
        Вот ведь, уроды! Достали все-таки! И как только умудрились, криворукие? М-да…сегодня удача явно не на моей стороне.
        Хромая, стараясь не наступать на раненую ногу, что было крайне сложно, даже не возможно, я двинулся дальше, свободной рукой придерживаясь за стенку.
        Противники видели, что я ранен, понимали, что я теперь стал еще опаснее - оторваться от них у меня не получится, а значит, буду биться насмерть. Так что они двигались за мной аккуратно, не спеша.
        Я добрел до здоровенного мусорного контейнера и уселся за ним. Первым делом тут же сменил магазин в автомате. Хреново - стрелять больше нечем, этот последний.
        Хотя…
        Я сбросил с плеча карабин. Утащить с собой не смогу, но сейчас он мне хоть патроны поможет сэкономить на автомате…
        Я сидел, привалившись к контейнеру, и просто ждал.
        Убежать не получится, значит, придется драться. А раз так - пускай подойдут поближе, чтобы наверняка их положить…
        Ага! Вот и они. Топот смолк, теперь я отчетливо слышал шаги. Не бегут, крадутся. Боятся, сволочи, что я где-то засел, жду их.
        Правильно…так и есть.
        Судя по звукам, между нами едва ли пятнадцать метров.
        Я высовываюсь из-за контейнера и точным выстрелом срезаю одного из преследователей. Еще один выстрел кажется зацепил второго преследователя. Так, а где третий?
        А вот он!
        Остался на углу здания и лупит по мне.
        Пули попадают в контейнер, за которым я засел, но никакого вреда мне не причиняют.
        - Мать твою! Знахарь! Он меня достал! Достал! Твою же мать! Он мне руку прострелил! Как же больно! А-а-а!
        Ага! Вот и недобиток, который номер второй. Таки попал я в него - вон как голосит на всю округу.
        Хорошо! Пусть голосит, пусть давит на психику товарищу.
        Вот только что дальше-то делать? Я сижу за контейнером, противник на углу дома. Между нами раненый.
        Патовая ситуация: стоит мне подняться, и по мне откроют огонь. Стоит противнику попытаться приблизиться ко мне или своему раненому товарищу - я их обоих положу. Враг это знает и рисковать не будет. Так что же делаем?
        - На углу возле промзоны! Рядом с больницей!
        Что он там бормочет? Я аккуратно высовываюсь из-за своего укрытия.
        Вот ведь, гадина! У него рация! С кем он там разговаривает? С корешами, с кем же еще.
        Хреново…очень хреново. Теперь этот козел будет держать меня до последнего, никуда не даст уйти. А пока мы так будем сидеть - подтянутся его дружки.
        И что делать?
        Рисковать, естественно. Выбора у меня нет. Либо подохну сейчас, либо когда появятся дружки того урода, что на углу засел. Ну, или же мне сейчас очень повезет и я таки сбегу.
        Я вскакиваю (насколько могу, учитывая рану), выцеливаю силуэт врага, засевшего на углу здания, и стреляю. Еще и еще.
        Противник тут же прячется, пытается огрызаться, но стрелять вслепую - это стрелять вслепую: пули пролетают где-то в стороне, совершенно мне не угрожая.
        Я прекращаю стрельбу, отступаю, пячусь назад, продолжая держать угол здания под прицелом.
        Противник пытается высунуться, выцелить меня, однако я огрызаюсь пусть и одиночными, но довольно таки опасными для врага выстрелами.
        «Сидеть! Место!» - бормочу я ему.
        А враг тут же ныряет за укрытие, что от него и требовалось.
        Чик!
        В карабине закончились патроны, но я уже успел зайти за здание. Таки смог уйти!
        Конечно, пока еще рано праздновать победу - хрен его знает, где его дружки, которых он вызвал, да и сам противник почти наверняка пойдет за мной. Или отвлечется на своего раненого товарища? Тот, вон, продолжает голосить…
        Как бы то ни было, а мне надо хромать отсюда, как можно дальше и быстрее. Что я и сделал, бросив пустой карабин. Он мне теперь ни к чему. Патроны из рюкзака доставать долго. А если и будет у меня такая возможность - проще зарядить магазины к автомату.
        Хреново, нет времени даже раной заняться. А ведь я теряю кровь и долго так не протяну. Да еще и на морозе…
        Все что я мог на этот момент, так это отцепить ремень с карабина и им перетянуть рану. Хоть что…
        Вот и проулок, через который мне нужно пройти. Чуть дальше, метрах в пятнадцати, есть небольшой проход между зданиями, туда-то мне и надо. Там-то я и смогу спрятаться.
        К счастью, я без приключений смог добраться туда. Нырнул в проход, прошел по нему метров двадцать и наконец-то позволил себе сделать привал: уселся прямо на землю.
        В переулке послышались спешные шаги. Двое.
        Вот ведь, черт. Уже здесь!
        Ну, пусть идут. Если решат сунуться - встречу их.
        Но нет…кажется, мимо прошли.
        Я заставляю себя подняться и бреду дальше. Нужно уйти отсюда, оказаться подальше. Тогда свяжусь с «эвакуатором» и вызову его к себе. Я ведь уже где-то возле внешней стены?
        Чертов «Арматех»! Неужели нельзя было строить город нормально, а не как лабиринт? Ведь могут! Вон, центральный район вполне приличный: частный сектор, широкие улицы, и никаких…
        Вот ведь, гадство! Кто-то идет следом за мной по проходу между зданиями.
        - Эй! Здесь кровь! Ко мне!
        Ах ты, урод глазастый! И приперло же его сюда!
        Я высовываюсь из ниши, в которой прятался, и буквально в нескольких шагах от себя вижу мара.
        Одет он добротно - шлем с глухим забралом, броня классом наверняка повыше моей. Вполне возможно, старенькая армейская. В руках держит дробовик - не новый, но вполне способный отправить меня на тот свет с одного-двух выстрелов.
        Я вскидываю автомат и даю короткие очереди одну за другой.
        Видел, что попал, видел попадания, но мар жив - броня выдержала.
        Смотрю, как он вскидывает свое оружие, наводит на меня.
        Да хрен тебе!
        Еще одна короткая очередь. В этот раз я пытаюсь попасть по конечностям.
        Есть!
        Мар вскрикивает, его дробовик выскальзывает из рук, падает на грязный асфальт.
        Сам противник ныряет в одну из многочисленных ниш, скрываясь от меня.
        Врешь! Не уйдешь!
        Я двигаюсь к нему, ни на секунду не опуская оружия.
        Шаг, еще шаг. Он где то здесь.
        Чья-то рука хватает мое оружие, отводит в сторону и очередь выбивает кирпичную крошку из стены.
        Я пытаюсь вырвать оружие, освободиться, да не тут то было.
        Вот козел! Вцепился в автомат, как клещ!
        Ну и подавись!
        Я отпускаю оружие, и оно остается в руках противника.
        Однако прежде, чем он хоть что-то успел сообразить, я уже выхватываю из кобуры пистолет, просовываю между броней, закрывающей шею противника, и забралом шлема, затем тяну спусковой крючок.
        Бах
        Благо, у противника на шлеме забрало, иначе бы меня забрызгало так, что вовек не отмоешься.
        Тело врага падает на землю, я же забираю свой автомат из его мертвых рук.
        Теперь уходим, пока остальные не поняли, где я нахожусь.
        Чуть дальше, метров через пятьдесят, я вновь влипаю всем телом в нишу, задерживаю дыхание, вслушиваясь в окружение. Кажется, поблизости никого.
        Рация уже у меня в руке, включаю ее.
        - Проводник! Прием! Проводник!
        - Проводник на связи!
        - Через сколько будете на больнице?
        - Через 15 минут плюс минус.
        - Принял. Спасибо!
        Так, «Проходец» будет здесь через пятнадцать минут. А продержусь ли я до этого момента? Или, скорее уж, дадут ли мне добраться до «Проходца»?
        Кто там сейчас на смене? Судя по голосу, как назло, Караваев. Если действительно он, то живым уйти я точно не смогу. Наверняка «Проходец» станет на простреле, и чтобы добраться до него придется бежать у всех на виду, прямо через площадь перед больницей. Да меня же успеют грохнуть десять раз, прежде чем я доберусь до эвакуационной машины!
        А надо ли мне вообще до нее добираться? Если там Караваев, то мары уже в курсе, что я уточнял время и место «подбора». Наверняка слил им инфу, если вообще они сами все не слышали.
        Нет. К «Проходцу» я не пойду, останусь здесь.
        Мары наверняка сейчас уже бегут к больнице, готовят засаду на меня. Ну и пусть устраивают, пусть ждут. А я останусь здесь.
        Вот только что дальше? Скоро наступит ночь, нужно искать убежище, в котором можно спрятаться от кошмаров и прочей дряни, что вылезет из своих дыр.
        И ведь черт возьми! Мне кровь из носа надо быть в лагере вечером…
        Но если никак я в лагерь не попаду, надо думать, где можно спрятаться. А вариантов особо у меня и не было. Либо забиться в один из соседних домов и сидеть там тише мыши, либо идти через промышленную зону и там найти какую-нибудь каптерку, в которой и засесть до утра, а дальше двинуть к пустырю у внешней стены города. Там точно утром будет «Проходец», на котором смогу уехать.
        Черт побери…что тот вариант, что другой меня не устраивают - не был бы ранен, можно бы было отсидеться в домах. Но ведь ночью на запах крови заявятся гости как пить дать…
        И промка отпадает. Я туда просто не доползу - или по дороге перехватят, или тварь какая-нибудь как назло вылезет, или же просто сил не хватит.
        И что делать? Все?
        Ну, нет….обидно вот так сдохнуть. Просто задрать лапки и все. Надо еще подергаться…
        Мой взгляд, блуждавший по узкому проулку, наткнулся на небольшое окно, находящееся на уровне земли. Это подвал какого-то здания.
        Попробовать туда залезть? А если там кошмары лежбище устроили, или слепни гнездо?
        Даже если не сожрут - нашумлю так, что это будет равносильно тому, если бы я расстелил красную дорожку для маров, еще и посигналил. Вот он, мол, я, заходите и берите.
        Хотя нет…окошко совсем миниатюрное - вряд ли кошмары туда смогут пролезть. Они и наклоняться-то не особо любят. Может, там вообще удастся закрыться и забаррикадироваться, и хрен меня кто до утра достанет…
        Несколько секунд судорожных размышлений, и я решился - терять все равно нечего. А другие варианты…ну, я уже рассказал, чем они плохи.
        Так что…
        Окно было прикрыто, я вцепился замерзшими пальцами в него и спустя пару минут не без трудностей, но все же открыл его на максимум.
        Нырнул внутрь, словно в бассейн с водой.
        Как и ожидалось, окошко находилось под самым потолком подвального помещения, вследствие чего я, опрометчиво нырнувший внутрь, пребольно ударился при падении.
        Но это фигня. Я тут же вскочил, судорожно начал водить пистолетом из стороны в сторону, и лишь затем догадался включить фонарик.
        Помещение было не особо большим и, как казалось, совершенно пустым.
        Никого и ничего.
        Я облегченно выдохнул. Ну, наконец-то, повезло…
        Подвальчик оказался метров шести в ширину и десяти в длину, причем всюду стояли шкафы и стеллажи, здесь было нагромождение всякого хлама. Однако обнаружился стол с выключенным или неисправным терминалом и рядом кресло с откидной спинкой.
        То, что мне сейчас и нужно!
        Перед этим я проверил единственную дверь, ведущую в соседние помещения, но она была закрыта.
        Кажется, я в безопасности?
        Первым я сбросил с плеч рюкзак - вроде и полупустой, а так давит…
        Рухнул в кресло, решив наконец-то заняться раной.
        Медгель (эдакое универсальное средство, незаменимое при серьезных ранах) я тут же выудил из рюкзака, затем открыл крышку и выдавил содержимое тюбика прямо в рану.
        Господи, до чего же больно! Я чуть не потерял сознание.
        Нет уж, на хрен! Надо обезболить. И ведь стоит лишний раз похвалить себя за то, что догадался в этот раз взять комплект стимуляторов. Раньше ведь не таскал их, так и валялись дома - продать их собирался. А теперь видишь как пригодились…
        Я снял с пояса футляр и вынул так называемый стимулятор № 4, в народе именуемый просто «Не боись». Конечно, предназначен он несколько для других целей, но со своей задачей справился - боли я больше не чувствовал.
        Хотя нет, когда начал снова выдавливать медгель, вся палитра неприятных ощущений вернулась. Вот черт! Просроченный, что ли, «Не боись» у меня был?
        Но ничего, можно потерпеть. Зато медгель поможет - наниты в геле уже начали «ремонт» моего тела. Очень скоро кровь будет остановлена, а сама рана подсохнет, начнет заживать. Кто знает, быть может, через пару дней я даже смогу ходить, опираясь на раненую ногу. Если проживу эти пару дней.
        Боль начала стихать, а я успокаиваться. Все хорошо, все хорошо… Кажется, в этот раз повезло, выжил…
        Я стянул ремень от карабина, бросил его на пол. Вот…вроде уже кровь остановилась. Хорошо…
        Как я буду отсюда вылезать завтра, как буду добираться до точки эвакуации, сейчас думать совершенно не хотелось. Все это нужно делать завтра? Вот завтра и разберусь…
        Потеря крови, долгое пребывание на морозе, дикий стресс и усталость… И теперь, после того как я попал в тихий, уютный и относительно теплый подвал, все это сыграло со мной злую шутку: меня попросту вырубило…
        «Чип переведен в режим «автономный». Ребут и отключение вторичного чипа будет выполнено через 5 часов, 6 минут, 36 секунд…35 секунд…34 секунды…
        Глава 1 Добро пожаловать в лутеры
        За несколько дней до этого
        - Просыпайтесь, мистер Фэйтон! Просыпайтесь!
        Я с трудом разлепил веки и уставился на человека в белом халате.
        - Где я? - прохрипел осипшим голосом в ответ.
        - В лазарете, - ответил человек, - как вы себя чувствуете?
        - Отвратительно…
        - Ничего, это скоро пройдет. Вы чувствуете свои руки, ноги?
        Я прислушался к собственным ощущением, попытался пошевелить конечностями.
        - Кажется, да.
        - Отлично, - кивнул врач (а кто бы это еще мог быть) и отошел в сторону, бросив кому-то: - Можете, Игорь Анатольевич.
        Тут же в поле моего зрения появился еще один человек. К сожалению, я не смог его рассмотреть - лицо расплывалось, как и все окружение, я никак не мог сфокусироваться.
        - Фэйтон! Слушай меня, и слушай внимательно! Запомни это имя - Мик!
        - Кто это?
        - Сейчас это неважно. Просто запомни. А когда будешь на месте - обязательно найди Мерзкого.
        - Кого?
        - Это позывной: «Мерзкий». Найди этого человека, и он введет тебя в курс событий.
        - Каких еще событий?
        - Просто слушай меня очень внимательно, - вздохнул человек, названный «Игорем Анатольевичем», - тебе нужно найти остальных. Когда придет время - ты вспомнишь, о чем я говорю. Затем вы должны будете найти центр связи. Ты понял? Это очень важно!
        - Запомнил, но ни черта не понял, - честно признался я.
        - Главное, что запомнил, - хмыкнул человек, - все, отдыхай. Тебе предстоит долгое путешествие…
        «Какое путешествие?» - хотел было спросить я, но внезапно появившийся врач сделал мне укол, и мои мысли, до этого скакавшие в голове, вдруг стали вязкими, медленными. Стало хорошо и спокойно…

* * *
        Второй раз я пришел в себя от того, что моя голова болталась так, словно бы готова была оторваться.
        Где я, мать его?
        Оказалось, что я сижу в каталке, и некто, кого я не видел, толкает мою коляску вперед. Прежде чем я успел развернуться к нему и задать вопрос, меня «вкатили» в какой-то кабинет, в центре которого стоял стол, а за столом сидел тип с постной, равнодушной физиономией, который даже не взглянул на меня.
        Вместо этого он открыл папку, прошелся по ее содержимому взглядом, и все так же, не поднимая глаз, спросил:
        - Ричард Фэйтон, 32 года, место рождения - планета Сол-6?
        Впрочем, скорее это был не вопрос, а утверждение, но я все же ответил:
        - Да…
        - Вы помните, почему здесь оказались?
        - Э-э-э…нет, сэр…
        - Вы подписали контракт с корпорацией «Гарден». Вас привезли в качестве колониста на планету Хруст, что в секторе 67 - 11. На планете в момент вашего прибытия было не все в порядке, и…
        А, черт! Кажется, я вспомнил, о чем он говорил.
        Дела у меня шли совсем плохо. Небольшая ремонтная мастерская приносила лишь убытки и никакой прибыли. Я вертелся, словно уж на сковородке, но с каждым днем ком моих проблем лишь рос и увеличивался.
        В конце концов, я совершил непростительную глупость: занял денег у людей, с которыми лучше вообще не связываться. И…мне это совершенно не помогло. Наоборот, теперь я задолжал очень серьезным людям, да еще и весьма крупную сумму, отдать которую попросту не мог.
        У меня не было выбора, я вынужден был отправиться в ближайший вербовочный центр и подписать контракт…
        Стоп…что-то не так! Я помню и нечто другое! В частности то, что родился я вовсе не жаркой песчаной Сол-6, а на Земле. И дела у меня были не так уж плохи, ровно до того момента, пока не погибли отец и брат. А затем я…
        Да что же это за черт? Я тряхнул головой, пытаясь привести мысли в порядок.
        - Мистер Фэйтон? С вами все в порядке?
        - А?
        Чиновник глядел на меня все так же холодно, отстраненно. В его глазах не было и тени сочувствия.
        - Да, все…в порядке, - ответил я.
        - Вы слышали, что я сказал? - поинтересовался чиновник.
        - Э…да, сэр…то есть, нет, простите - задумался.
        - Хорошо, я повторю, - снисходительно кивнул чиновник. - Итак, я говорил о том, что вы подписали контракт с корпорацией «Гарден». Вас доставили на эту планету, и вы приступили к…выполнению своих обязанностей.
        Я хмыкнул. Ну да, «своих обязанностей». Я вообще-то нанимался как ремонтник, а не как «мясо», которое должно бегать по лесам, буреломам с ружьем в руках, отстреливая диких животных и мародеров.
        Да, я вспомнил, чем тут занимался…
        - Однако, - меж тем продолжил чиновник, - прежде чем срок вашего контракта истек, вы погибли…
        И это я помню. Только все начало налаживаться и исправляться, только устроился к геологам - бегал, выполнял их задания (не особо, к слову, опасные и сложные), а затем отправили чинить этот гребаный пост № 2 на плато, где мне и пришел конец…
        Как глупо-то…тупо истек кровью. Впрочем, одному из геологов, который отправился со мной, пришлось намного хуже - его буквально порвали на куски, но перед этим долго и вдумчиво жрали. И при этом он каким-то чудом оставался не только живым, но и в сознании.
        Бр-р-р… До сих пор, кажется, его крики слышу…
        А вот я от тех тварей ушел. Почти. Если бы не выигранный в карты ствол у того геолога, скорее всего закончил бы я так же, как и он.
        Впрочем, единственная разница между нами в том, что его эти чертовы гигантские волки порвали на равнине, а я истек кровью, закрывшись на самом посту…
        - Вы меня не слушаете! - недовольно проговорил чиновник.
        - Нет-нет, я очень внимательно слушаю, - спохватился я, - вы сказали, что я погиб и…
        - И у вас было недостаточно собственных средств для восстановления, - кивнул чиновник. - Корпорация же на тот момент не имела возможности произвести ваше…
        Ну да, не могла корпорация! Да просто на хрен я ей тогда не нужен был - подох, и ладно! И ведь как обидно - если не ошибаюсь, у меня на счету не хватало всего-то пары сотен кредитов на то, чтобы «ожить» в клоне…
        Но вот я жив, оживила меня эта чертова «Гарден», и что-то мне подсказывает, что не просто так…
        - На данный момент корпорация нуждается в людях. И те, у кого на счету было недостаточно средств, или же те, кто лишился статуса колониста корпорации «Гарден», получили второй шанс…
        Ага! Вот и оно. Зачем-то срочно понадобились люди…
        - Что от меня требуется? - спросил я.
        - Недавно была создана программа «Лутер», - пояснил чиновник, - и вам выпала возможность войти в число тех, кто в ней участвует…
        - Что. От. Меня. Требуется? - повторил я свой вопрос, давая понять чиновнику, что лить воду мне в уши не надо.
        - На планете обнаружен заброшенный город корпорации «Арматех». Программа «Лутер» подразумевает, что такие, как вы, займетесь демонтажем и добычей всего ценного, что там есть…
        - Почему там опасно? - спросил я.
        - С чего вы взяли, что там опасно? - поднял бровь чиновник.
        - Корпорация обошлась бы силами гарнизона и оставшихся контрактников. Но раз вы начали оживлять давно погибших, значит, начались сложности. Какие? С чем они связаны?
        - Я не знаю всех подробностей, - ответил чиновник, - но слышал, что в городе провели испытания какого-то оружия.
        - Оружия?
        - Да, - кивнул чиновник, - и вследствие этого в городе немало…м-м-м…неких существ.
        Я усмехнулся: ну, вот и оно! Вояки попросту не стали рисковать башкой. Намного проще забросить в город «мясо» вроде меня. Погибнут - ну и черт с ними! А выживут - начнут приносить прибыль. Уверен, корпа уже все давно подсчитала, и мое воскрешение влетит мне же в копеечку. Вопрос только в том, сколько они загнут?
        - Каковы условия завершения контракта? - спросил я.
        - Корпорация сильно потратилась на ваше восстановление, и теперь ваш долг составляет 8000 кредитов.
        - Сколько? - я прямо-таки выпучил глаза и вцепился в подлокотники своей коляски.
        - 8000 кредитов, - спокойно повторил чиновник.
        - Какого черта?! Оживление в клоне стоит не больше тысячи! Ладно, я готов накинуть еще три сотни, но не более того!
        - Торговаться бессмысленно, - покачал головой чиновник, - перед вами простой выбор - либо вы записываетесь в программу «Лутер», отрабатываете долг за оживление, закрываете контракт с корпорацией и становитесь свободным человеком…
        - Либо? - сквозь зубы процедил я.
        - Либо мы утилизируем данное тело, - он просто кивнул на меня, - так как оно является собственностью компании.
        Вот ведь, сволочи!
        - Каков ваш ответ? - спросил чиновник.
        - А вы как будто не догадываетесь? - хмыкнул я.
        - Не догадываюсь, - без тени улыбки ответил этот безэмоциональный хмырь, - мне за это не платят. Пожалуйста, громко и четко дайте ответ - наша беседа фиксируется.
        - Я согласен участвовать в программе «Лутер» пока не верну долг в 8 тысяч кредитов корпорации «Гарден», - произнес я медленно и громко, пожалуй, даже чересчур громко, так как от каждого произнесенного мной слова чиновник недовольно кривился. Ничего, родной, потерпишь!
        - Отлично, - сухо сказал чиновник, - теперь протяните вашу руку над столом ладонью вниз.
        Я выполнил его просьбу.
        По руке вверх и вниз пробежала зеленая линия.
        Это что такое? Проверяют данные? Или наоборот, сохраняют?
        Тут же передо мной над столом вспыхнула голограмма. На ней мое лицо - прежнее лицо, настоящее, а не то, что сейчас. Рядом с изображением длинный текст, в котором по пунктам были перечислены все мои индивидуальные характеристики, вплоть до сердцебиения в стрессовые моменты и в спокойной обстановке, группы крови, цвета глаз, роста и так далее.
        На хрена это надо, если я сейчас нахожусь в теле клона? Безликом теле, коих наверняка сотни на планете, причем они друг от друга совершенно не отличаются.
        - Это ваши данные? Подтвердите их, - потребовал чиновник.
        Я протянул руку и попытался прикоснуться к голограмме. Она тут же вспыхнула, вокруг моей ладони появился зеленый контур и механический женский голос произнес:
        - Личная карта подтверждена.
        Тут же вспыхнуло новое окно. Судя по обилию текста - контракт на эту самую программу «Лутер».
        - Прикоснитесь, чтобы подтвердить свое добровольное участие в программе «Лутер», - приказал чиновник.
        - А могу я отказаться от участия в программе, но продолжить выполнять свои обязанности согласно действующему контракту? - спросил я.
        - Согласно пункту 244.1 ваш контракт аннулирован, - заявил чиновник, - в данный момент перед вами два варианта: либо вы участвуете в программе «Лутер», либо мы утилизируем тело, предоставленное вам…
        - Да понял я, понял! - проворчал я, прикасаясь к окну.
        - В случае если вы закроете свои долговые обязательства, участвуя в программе «Лутер», - заявил вдруг чиновник, - вы сможете обратиться к администратору, перезаключить контракт с корпорацией и вернуться к выполнению своих прежних обязанно…
        - Черта с два я еще раз свяжусь с «Гарден»! - прервал я его. - Катитесь к дьяволу!
        - Ваше дело, - усмехнулся чиновник, - теперь вас проведут к транспорту, а он в свою очередь доставит к месту выполнения вашей работы…
        Чертова «Гарден»! Так и знал, что где-то будет подвох. А ведь специально в вербовочном центре выбирал самую, как мне казалось, порядочную корпорацию.
        «Гарден» казалась таковой - никаких военных действий, никаких негативных отзывов, занимается освоением и развитием исключительно аграрных планет. Я им подходил идеально: согласно первичным условиям меня должны были отправить на «Аладар» - относительно новый мир, колонизированный сравнительно недавно. Как я понял, эту планету «Гарден» выкупила у какой-то мелкой конторы, то ли разорившейся, то ли развалившейся. Там, на «Аладаре», я должен был заниматься тем, что мне нравилось, и что я умел - ремонтировать трактора и харвестеры, поддерживать в рабочем состоянии гидропонные фермы и прочее схожее оборудование.
        Я несказанно обрадовался этой вакансии - лучше для меня было нельзя и придумать. Когда я проходил процедуры подготовки к перелету, мне грезилось, что отработав контракт на корпу, немного заработав на этом, я смогу остаться на «Аладаре», заключив контракт с местными уже как свободный человек.
        Но чертов пункт 244.1…
        «В случае форс-мажорных обстоятельств, определяемых ответственным лицом корпорации «Гарден», колонист может быть переназначен на иной тип работ либо отправиться на другую планету, где его умения и навыки будут необходимы».
        Вербовщик тогда сказал, что подобное редко встречается - корпораты не дураки и умеют считать деньги. На кой черт им доставлять человека на одну планету, а затем тащить на другую? И ладно бы я был специалистом, но нет…так, вспомогательный персонал.
        Гораздо дешевле и проще набрать новое «мясо» в «старых» мирах (где всегда есть проблема перенаселения, дороговизны жизни) и отправить туда, куда корпорации надо.
        Да вот только кто знал, что Гарден даже не собирается везти меня на «Аладар». Вместо него я окажусь на Хрусте…
        Треклятая планета, где колонизация, как мне казалось, не закончится никогда! Мало тварей, которые спят и видят, как бы сожрать зазевавшихся олухов, осмелившихся выйти за пределы стен местного города, так еще и часть колонистов ушла «на вольные хлеба», став изгоями, мародерами.
        Впрочем, такие встречаются сплошь и рядом. Практически в любой волне колонистов найдутся те, кто попытается подгадить корпе, начать свою игру.
        И надо признать, иногда им это удается: постоянные столкновения с силами корпоратов больно бьют последних по карману. И когда продолжать сражения, даже победить в этом противостоянии становится слишком дорого - корпораты предпочитают уйти, бросить планету, которая становится «Свободной». На деле же она превращается в самую настоящую клоаку - рай для контрабандистов и прочей швали, скрывающейся от полиции, а также охотников за головами и им подобных.
        Хотя нет, стать «Свободной» планета, конечно, может, но чаще всего корпораты попросту уничтожают всех, кто попытается встать на их пути, и до открытого бунта дело не доходит.
        А вот на Хрусте дошло, будь он неладен! Здесь мародеров (или попросту маров), стало так много, что гарнизон - военные-пенсионеры и отставники, нанятые корпорацией, нос боится высунуть за пределы города…
        Да я сам едва не схлопотал пулю от этих уродов. Тогда повезло, а вот на посту № 2…
        Меж тем все это время стоявший у дверей охранник вновь взялся за мою коляску. Я попытался было возмутиться, заявить, что могу передвигаться самостоятельно, но оказалось, что не мог - мое тело и в частности ноги были надежно зафиксированы ремнями к коляске. Да и на мои слова охранник не обратил ровным счетом никакого внимания.
        Он вез меня по зданию, прошел по коридору и, наконец, вывез в место, напоминающее ангар. Здесь было пусто - вообще ничего, если не считать двух «Проходцев» - эдаких машин, парящих над землей за счет гравиплатформ, установленных на днище.
        Эти машины казались громоздкими, большими. Кажется, на Земле подобные одоробла называли «джипами», «крузерами». Даже были престижные модели, стоившие громадных денег. Смешно…зачем нужна такая огромная махина, когда можно купить более удобную, быструю и экономную, да еще и стоящую в разы меньше?
        Зачем, к примеру, мне такой? В него можно вместить человек 8-10, да еще и груза влезет много, даже не знаю, сколько кубов. Но если нужно перевозить людей - проще «бус» купить. Ну а если нужен транспорт для перевозки грузов, то тогда стоит выбирать карго или вовсе платформу…
        Другое дело, что для колонизации «Проходцы» были просто незаменимы, точнее крайне удобны для длительных экспедиций. Или же их можно было использовать в качестве эскортного транспорта.
        Кстати, те, что я видел, похоже, как раз и были «охранниками» - вон, сверху на кабинах турели.
        Интересно, а что же эти «Проходцы» должны сопровождать?
        Словно бы в ответ на мой незаданный вопрос раздался рев, и в ангар всунулся как раз таки грави-фрейтер - огромная махина, в грузовом отсеке которой с легкостью поместится «Рапидус» (прим. автора: летательный аппарат), но разобранный, конечно.
        Если опять же сравнивать с земными аналогами прошлых веков - грави-фрейтер можно сравнить с фурой, грузовиком, способным перетаскивать контейнера кубов на сто объемом.
        Задняя часть фрейтера открылась, нижний борт лег на землю и меня вкатили по нему внутрь машины.
        Мой «сопровождающий» отступил на пару шагов назад, достал из кармана брелок и вдавил на нем клавишу.
        Я почувствовал, что ремни, удерживающие мое тело, опали, расстегнулись.
        - Сел туда. Быстро! - приказал сопровождающий.
        Я перевел на него взгляд и увидел в руках короткий автомат. Вот ведь, кудесник, где его только прятал, и когда только достать успел?
        - Ты оглох, ублюдок? - прорычал сопровождающий.
        - Слышу, - глухо отозвался я, поднялся с каталки и плюхнулся на первое попавшееся место, коих было довольно-таки много вдоль борта.
        «Сопровождающий», едва я сел, не сводя с меня взгляда, подошел к пульту, имеющемуся на стене, неподалеку от выхода из фрейтера, нажал пару клавиш, и на меня опустилась металлическая рама. Эдакий каркас, который, как я понимаю, должен был бы защитить меня во время столкновения, но на деле попросту меня зафиксировавший, как в тисках.
        - Сиди и не дергайся! - было предложено мне.
        Спасибо за то, что обратили внимание на книгу, но, перед тем как вы перейдете на следующую главу, позвольте обратить ваше внимание на:
        1. Данная книга является продолжением другой трилогии (Колонистов). Впрочем, писал я ее в расчете, чтобы она была понятна и тем, кто с этой самой трилогией не знаком. Так что перечитывать предыдущие книги не обязательно. Все пояснения, пусть и кратко, но будут. Рекомендую ознакомиться с текущей книгой и если придется по душе - отправляться за предысторией.
        2. Один из персонажей книги - Диса, был создан благодаря и с согласия одного очень талантливого ютубера. Если будут интересны похождения Дисы, так сказать вживую, добро пожаловать на его канал "Гроза востока" и сразу ссылка на плейлист, думаю, найдете там массу интересных моментов. Особено после прочтения книги.
        
        Ну и заранее спасибо за лайки, комменты, награды.
        На этом все, приятного чтения!
        Глава 2 Этап
        Сидеть в кузове фрейтера в гордом одиночестве и под присмотром бдительного, но молчаливого охранника, замершего словно статуя, мне пришлось недолго.
        Вскоре появилась еще одна парочка - охранник и такой же «счастливчик», как и я, согласившийся на участие в программе «Лутер».
        «Доброволец» в отличие от меня выглядел не как «клон» - плюгавый мужик лет тридцати с избыточным весом, одышкой (это ж надо было запыхаться, пройдя всего-то метров двадцать!), водянистыми, глубоко посаженными глазами, и с крайне перепуганной физиономией.
        - Но послушайте… - попытался он вступить в разговор с конвоиром, однако тот просто толкнул его в спину и лениво произнес:
        - Да заткнись ты уже! Садись на место и молчи!
        - На какое? - плюгавый недоуменно огляделся. Мест было предостаточно.
        - На любое, - ответил конвоир.
        Мужик недолго думал и плюхнулся рядом со мной.
        Пока охранник его фиксировал, мужик все еще пытался что-то ему доказать.
        - Но послушайте! Я здесь по чистой ошибке! Я не мар. Я был пойман и…
        - Мне плевать, - перебил его охранник, - мне сказали тебя доставить сюда, и я доставил.
        - Но…
        - Я тебе сейчас нос сломаю! - вступил в разговор тип, который сторожил меня.
        Мужик хотел было возмутиться, но рассмотрев зверское выражение лица охранника, резко передумал. И, как мне кажется, правильно сделал, иначе тот ему нос бы точно расквасил.
        - А вы тоже в «лутеры» попали? - мужик решил переключиться на меня.
        Я просто кивнул.
        - И наверняка тоже просто были захвачены марами, и…
        - Меня убили, - ответил я.
        - Как «убили»? - растерялся мужик.
        - Вот так, - пожал я плечами.
        - Но как вы…
        - «Гарден» оживил и за это потребовал стать «лутером», - ответил я.
        Общаться с мужиком мне хотелось все меньше и меньше. Он явно из той категории людей, которые прилипают, словно пиявка, и от которых не отвяжешься.
        - Это же рабство! - возмутился плюгавый.
        Я лишь грустно усмехнулся. Да, выбора у меня нет. Еще и сумму за оживление вломили такую, словно бы клон был первого сорта, а не шаблонное, ни на что не способное дерьмо. Уверен, что у меня даже отпечатков пальцев на этом теле нет. И я уж молчу про волосы, половые признаки и все остальное. Просто кукла из коробки, которых сотни, и они ничем друг от друга не отличаются.
        Но ничего. Если смогу выжить, смогу отработать долг - в клон-центре можно будет вернуть себе свою «оригинальную» внешность. Были бы деньги…
        - Вы должны будете… - меж тем продолжал мой сосед, но его оборвал один их охранников, которые изваяниями застыли на входе в грузовой отсек фрейтера.
        - Еще что-то вякнешь - умоешься соплями!
        Предупреждение подействовало и мой сосед, наконец, заткнулся.
        Затем поток новых «лутеров» усилился - новички появлялись чуть ли не каждую минуту. Были среди них и такие же, как я - только что «вылупившиеся» в клонах, были и нормальные люди, выглядящие вполне обычно.
        Все они либо брели, понуро опустив голову, молча, и так же молча занимали свободные места, либо же пытались общаться с конвоирами, однако тут результат был всегда одинаков - охранники на контакт не шли. Те, что подобрее, просто цыкали на подопечных, а те, что были явно не в духе, не скупись на оплеухи, пинки и так далее.
        Из всей толпы, промелькнувшей у меня перед глазами, запомнился только один тип - крайне наглый и самоуверенный, исписанный татуировками так, что любой фрик ему позавидовал бы.
        Во-первых, пока его вели к фрейтеру, он красочно расписывал «своему» охраннику, что он с ним сделает, когда встретит в следующий раз, однако конвоир просто не обращал внимания на его треп.
        А вот когда тип зачем-то решил проехаться по матери охранника, в частности начал в красках излагать, что он с ней сделает сразу после того, как разберется с самим конвоиром, охранник не выдержал.
        Нет, он не стал орать или угрожать, он просто молча заехал прикладом своего автомата прямо в наглую харю подопечного.
        Тот рухнул на пол, сплюнув кровь и выбитый зуб, но так и не угомонился.
        - Бьешь, как девка! - сказал он, глядя на охранника снизу вверх. - А может, ты и есть девка? А?
        Охранник не ответил, зато очень точно и аккуратно заехал прикладом наглецу в лицо. Судя по брызнувшей крови, удар получился знатный. Нос уж точно сломал.
        А затем охранник начал обрабатывать ребра подопечного ногами.
        Экзекуция продолжалась минут пять, и лишь когда избитый уже даже не пытался защищаться, охранник поднял его за шиворот, просто-таки доволок до свободного места, зашвырнул туда и зафиксировал его.
        Так же молча, не проронив ни слова, сделав свою работу, охранник покинул фрейтер. Ну а избитый им, похоже, был без сознания.
        Не дурак ли он? Зачем было вертухая провоцировать? Кому от этого хуже стало?
        После этого случая все шло тихо. Пришли еще несколько человек, которые заняли оставшиеся свободные места и…
        Грузовой отсек фрейтера закрылся, когда нас собралось человек сорок, ну, может, полсотни - я считать не стал. Послышалось гудение, пол под ногами завибрировал.
        Похоже, все, поехали.
        Вот только куда? И что нам предстоит делать?
        Некоторое время мы все молча сидели на своих местах, затем, наконец, кто-то из лутеров начал тихо переговариваться.
        Охранники совершенно на это не реагировали, занятые какими-то своими делами, и люди осмелели. Голоса стали звучать громче, они общались уже без опаски.
        Мой говорливый сосед нашел себе свободные уши - переговаривался с молодым парнем напротив, уговаривая того по прибытии попытаться вновь опротестовать решение корпорации и требовать возобновления условий старого договора. Похоже, он всерьез считал, что сможет это сделать. И даже еще больше уверился в своих силах, когда паренек, слушавший его, начал поддакивать. Затем к ним присоединились еще пару человек. Похоже, когда прибудем на место, у нас будет мини-митинг. Даже интересно, чем он закончится. А впрочем…я и так прекрасно представляю.
        Мой говорливый сосед продолжал распинаться, разогревая и себя, и своих слушателей, пока, наконец, его не перебил тот самый татуированный тип, что провоцировал охранников и получил за это по полной.
        - Эй, лысый! - заявил он. - Хватит нести бред! Хочешь качать права - делай это сам. С удовольствием посмотрю, как из тебя дерьмо выбьют! А вы… - он повернулся к слушателям моего соседа, - лучше думайте, как пережить первый рейд и с кем завести знакомство.
        - Пережить первый рейд? - испуганно спросил молодой паренек, первым начавший поддакивать моему соседу. - Там настолько опасно?
        - Да, настолько, - ощерился тип, являя всем, кто на него смотрел, свои выбитые зубы, - но если будете меня слушаться - есть возможность выжить. И не надо будет горбатиться на этих чертовых корпоратов.
        - Перейти к марам? - тихо спросил паренек, опасливо косясь на охранников, совершенно не обращавших внимание на подопечных.
        - К свободным, пацан, к свободным! - поправил паренька ушлый тип. - Рано или поздно мы выбьем отсюда этих жлобов, и тогда начнется жизнь…
        «Угу, начнется, - усмехнулся я про себя, - такой жизни врагу не пожелаешь»…
        Впрочем, вступать в дискуссию или спорить я ни с кем не собирался. Зачем оно мне?
        Татуированный явно из маров, наверняка он по прибытию будет искать своих. Ну а те, кто присоединится к нему…не знаю…
        Быть может, он действительно решил пополнить ряды новыми бойцами. Однако мне почему-то кажется, что на деле все будет несколько иначе. Если просто - «кинет» он этих наивняков, обворует и будет таков. И это в лучшем случае.
        Но мне плевать. Я не Мать Тереза, чтобы всем помогать. Мне бы кто помог…
        Обсуждение всех плюсов и минусов «свободной» планеты продолжилось. Ну а я решил немного подремать - судя по всему, дорога нам предстоит долгая, так если делать нечего, почему бы не заняться чем-то полезным? Как я всегда любил говорить: «В любой непонятной ситуации ложись спать».
        И именно так я и поступил. Да вот только поспать мне толком не дали.
        Минут через двадцать, когда в кузове уже в полный голос вели разговоры, раздался резкий крик.
        - А ну заткнулись, ублюдки! Кто позволил говорить?
        Я открыл глаза и повернул голову в сторону кричавшего. Ага, один из охранников с чего-то вдруг вспомнил о своих обязанностях.
        Вот ведь, все-таки, уроды! Ну какая тебе-то разница: говорят люди, и ладно. Пожалуй, в этом плане я согласен с тем ушлым типом - наши конвоиры очень даже заслуживают хорошего удара по своим зажравшимся мордам…
        - А теперь слушайте сюда, - продолжил охранник, когда все замолчали, - мне поручено объяснить вам, что к чему. Но так как все равно часть из вас подохнет в первый же день, напрягаться я не буду, и повторять все по два раза тоже. И вопросы свои в задницу себе засуньте! Ясно?
        Он обвел глазами притихших «лутеров».
        - Все вы, - начал он, - попали сюда потому, что были либо слишком тупы и подохли, не имея денег на счету, либо были еще тупее и подались в мары.
        - Простите, - несмело спросил кто-то, - что еще за мары?
        - Еще раз перебьешь меня - выбью зубы, - пригрозил охранник, но все же соизволил объяснить: - Ладно уж. Так как среди вас много недоумков, сдохших сразу по прибытию на планету, начну с самого начала. Мы находимся на Хрусте, планете, которую совсем недавно купила наша корпорация на аукционе. Бывший владелец, корпорация «Арматех», больше не существует - ее главный штаб взорвали к чертовой матери вместе со всеми «большими шишками», менеджерами и прочей сволочней.
        Охранник усмехнулся так, будто бы это было крайне полезным делом, и даже более того - будто он сам этот взрыв и провернул.
        Однако о «Арматехе» я кое-что слыхал еще там, у себя дома. Эта корпа была намного лояльнее к своим колонистам, чем другие. Начать хотя бы с того, что «Арматех» поставлял лучшее оборудование, оружие, технику. Колонии обеспечивались всем необходимым, начиная от медицинских установок, заканчивая сами свежими базами данных. Если тебя наняли в «Арматех» даже в качестве «мяса», то это можно было считать невероятной удачей, ведь помимо лучшей техники и оружия здесь платили намного больше, чем в том же «Гардене», куда мы, все здесь находящиеся, и попали.
        Слышал я и о том, что «Арматех» очень плотно сотрудничает с правительством, ведет разработки нового оружия, а главное - только эта корпорация получает «трофеи», которые добывают военные в стычках с чужими.
        Ах, да! В процессе освоения космоса и новых планет человечество столкнулось с несколькими чужеродными расами. С некоторыми мы в нейтральных, или даже дружеских отношениях, а с некоторыми у нас война…
        И именно последние разнесли в пух и прах штаб-квартиру «Арматеха». Так что все имущество корпорации, включая планеты, пустили с молотка. Хруст вот достался «Гардену».
        - Теперь «Гарден» хочет освоить планету, но с этим есть проблемы, - меж тем продолжал вещать охранник. - Здесь куча опасных тварей, оставшихся и выживших даже после терраформирования, много зверья, что вывели большеголовые из «Арматеха», надеясь, что они смогут справиться с местными видами. В результате и те, и другие опасны для нас. Плюс гребаный «РоботЭкс» хочет забрать планету себе. Они даже перекупили бывшего коменданта планеты…
        Все резко загудели. Ну да, кто же не слышал о «РоботЭксе» - гребаная контора, клепающая гребаных роботов. Говорят, в этой корпорации даже обычных живых людей не осталось, любой ее работник - это настоящий киборг. «РоботЭкс» так пичкает своих сотрудников имплантами, что они уже скорее ближе к роботам, чем к людям. А главное - всем известно о том, что «РоботЭкс» любит «отжимать» планеты у других корпораций. И для колонистов, находящихся на этих самых планетах, появление «РоботЭкса» будет означать конец. Тебя просто превратят в долбанного киборга, и пикнуть не успеешь.
        Впрочем, некоторые идут в эту корпорацию добровольно. Инвалиды, больные…те, у кого нет шанса на нормальную жизнь. «РоботЭкс» совершенно не беспокоит, что у тебя нет ноги, или же что у тебя рак последней стадии. Им важен твой мозг. Именно его они будут использовать. Части тел они с легкостью заменят протезами и имплантами. А отрабатывать эту «помощь» ты будешь еще очень долго, лет двадцать минимум. И только тогда получишь свободу, если до этого не сдохнешь…
        Я вроде слыхал, что «РоботЭкс» даже начали делать полноценных киборгов или, что точнее, брать человеческий мозг и помещать его в робота. И даже успели выпустить целую серию таких уродов. А потом ВКС Земли разнесла к черту их станцию, а против самой корпорации началось судебное разбирательство, вследствие которого все образцы были уничтожены, корпа заплатила огромный штраф и вроде как до сих пор на ее объектах находятся наблюдатели.
        Я не особо в это все верил, хотя и не отрицал, что «РоботЭкс» - такие сволочи, что легко подобное провернут. Но вот в то, что, как говорили многие, киборги из той опытной партии все еще живы, не были уничтожены, я не верил совершенно. Чушь это все…
        В моей голове вдруг замелькали картинки, где я видел, как стреляю то ли в робота, то ли в человека, облаченного в крайне необычный скаф…помню, как он ползет ко мне…
        Я потряс головой. Это еще что за черт?
        Меж тем охранник продолжал рассказывать, и я переключил свое внимание на него.
        - Короче, плюс ко всем этим бедам среди наших колонистов нашлись те, кто решил, что может начать мутить воду. Таких очень быстро выставили из города, но набралось их довольно-таки много, и они, объединившись, смогли захватить добывающий поселок…
        - Дьяк скоро всех вас вырежет к черту! - заявил ушлый тип и растянул лицо в довольной улыбке.
        - Еще раз вякнешь - пристрелю на хрен! - спокойным голосом пообещал ему охранник, и тип моментально поник, улыбка сползла с его лица.
        - И да, - вернулся охранник к своему рассказу, - было несколько группировок изгоев, но самой сильной из них оказалась банда Дьяка. Тем не менее, после того, как на Хруст прибыл аудитор корпорации, мы навели порядок - шахтерский поселок освобожден, все мары по приказу нового коменданта отправлены в «лутеры».
        - Глупое решение, - проворчал кто-то.
        - Согласен, - неожиданно поддержал его охранник, - эти сволочи, как только их отпустили, занялись прежними делами. Но теперь вернемся к вам. Вы - лутеры. Вам предстоит изучить город «Арматеха», найденный на этой планете. Вы должны вынести оттуда все ценное, а в идеале найти способ взять город под контроль. В чем сложность? Город контролирует ИИ, и взять его нахрапом у нас не получилось.
        - Ну да…получили по сусалам! - хмыкнул тип.
        - Мы попытались зачистить город, но понесли большие потери, - продолжил охранник. - В случае использования крупных сил ИИ вводит чрезвычайное положение, считая, что мы пытаемся вторгнуться и захватить город. Так что теперь мы начали действовать аккуратнее.
        - И чужими руками, - хмыкнул мой сосед напротив.
        - Ваша задача - проникнуть в город, найти ценности и доставить их во временный лагерь. Все ваши трофеи будут оцениваться, и таким образом вы сможете выплатить долг корпорации. Далее либо можете остаться в лутерах, либо же заключить контракт с «Гарден» на прежних условиях.
        - А могу я узнать… - спросил кто-то, находящийся в самом конце кузова.
        - Нет! Я же сказал, - перебил его охранник, - я вам не нянька. И ни на какие вопросы отвечать не собираюсь. Прибудем на место - там есть инструкторы, вот их и спрашивайте обо всем!
        - Но я…
        - Мне насрать, что там «ты»! - прорычал охранник. - Все! Захлопни пасть и сиди молча! Все вы! На место доберемся завтра, ближе к утру, остановки будут раз в три часа. А теперь все заткнулись!
        Ну что же…я поерзал на своем месте, пытаясь устроиться поудобнее. До ближайшей остановки еще долго, так почему бы все-таки не поспать? Тем более, если «брифинг» и «введение» уже прошли?
        Мы действительно останавливались раз в три часа и нас выводили из кузова по 3 - 4 человека. Такие остановки длились по минут сорок минимум, зато позволяли немного прийти в себя - снаружи было довольно-таки холодно, и чем дальше мы ехали, тем холоднее на остановках становилось. Похоже, наш путь лежал куда-то на север. Бр-р-р…и чего «Арматеху» понадобилось строить город в таких условиях? Не могли место потеплее выбрать?
        Глава 3 Инструктаж
        Охранник не соврал, на место мы прибыли утром. Тут же нас выгрузили, построили, отвели в «столовую», после чего начался непосредственно инструктаж. Причем прямо там, в «столовой».
        Итак, что нам предстояло: как уже было всем понятно, нам нужно было действовать в пределах города «Арматеха», вроде как давно заброшенного, вот только отнюдь не обитаемого.
        - В городе довольно опасно, - говорил один из офицеров, проводивших инструктаж. В частности, основную опасность для новичков представляют мутанты. Эти существа, предположительно ранее являвшиеся людьми, будут охотиться на вас. Среди наиболее опасных - кошмары. Довольно быстрые и верткие твари, способные разорвать вас голыми руками. Поэтому заметив подобное существо, либо уничтожайте сразу, не подпуская к себе, либо просто бегите.
        Далее нам были показаны изображения этих существ. Ну что же, впечатление они производили. Издалека это существо можно было бы спутать с человеком, если бы не слишком уж длинные пальцы на руках, увенчанные внушительными когтями. Да…такая тварь с легкостью пошинкует тебя, если окажется рядом. Бр-р-р…
        - Еще одна группа мутантов - слепни, - меж тем продолжил офицер. Эти заметно медленнее кошмаров, но не менее опасны, в первую очередь тем, что действуют стаями. Кроме того, важным является то, что эти существа полностью слепые, то есть если вы не будете шуметь - они могут вас не заметить. Но вместе с этим хочу обратить внимание - слух у них феноменальный. Если они будут близко от вас, то вы будете обнаружены по дыханию - они даже его способны услышать.
        Мы же рассматривали новую группу фотографий. слепни и вовсе являлись людьми. Ранее. Теперь же это были странные существа с отвратительными наростами на лице на месте глаз.
        - И, наконец, последний из видов монстров, которые вы можете встретить в городе - шептуны. Это небольшие твари размером с земную кошку. Они представляют минимальную опасность, но, тем не менее, способны вас убить. Эти существа тоже держатся стаями, однако являются территориальными. По большей части лутеры, которые здесь были до вас, и боевые группы встречали этих существ в домах, на улицах они не появляются. А потому, собираясь проникнуть в здание, сделав это, вслушивайтесь: если услышите нечто, вроде шепота - знайте, здесь обитают эти твари. Убить их не представляется сложным, убежать от них тоже не проблема. При нападении твари кусают своих жертв, впиваются в тело и оторвать их довольно-таки сложно. Укус шептунов редко бывает смертельным. Более того, чтобы «присосаться» к жертве, им требуется время. По большей части эти существа наиболее опасны для раненых, спящих…
        Выведя изображения всех названных монстров и дав нам вдоволь на них налюбоваться, офицер-инструктор продолжил:
        - Эти существа являются не единственными, кто будут представлять для вас опасность. Помимо них будут и люди. Мародеры в частности.
        - Что еще за мародеры? - спросил кто-то из «лутеров».
        - Ваши бывшие коллеги, - усмехнулся инструктор, - то есть те из них, кто решил, что он ничего не должен корпорации, и более того - может выжить самостоятельно. В данный момент на территории города действует несколько группировок, конкурирующих друг с другом, однако легко объединяющихся против нас и вас. Насколько нам известно, мародеры тесно сотрудничают с контрабандистами, застрявшими на Хрусте. Ну а в силу того, что сами мародеры не особо любят и хотят рисковать, большая часть их «трофеев» - добыча с убитых лутеров. Убитых ими, я имею в виду.
        Народ зашумел, принялся обсуждать сказанное офицером. Ну а сам офицер вполне себе спокойно дождался, пока слушатели наговорятся и угомонятся.
        - Иначе говоря, собираясь в рейд, вы должны быть крайне аккуратны и внимательны - практически любой встреченный вами человек может оказаться врагом и с вероятностью в 90 % попытается напасть на вас, убить и отобрать все, что вы к тому времени нашли. Будьте бдительны - этим самым врагом может оказаться даже знакомый вам лутер или человек, вместе с которым вы отправляетесь в рейд. Подобное уже случалось, и не раз, поэтому будьте осторожны. Ну а теперь перейдем к другим противникам: помимо мародеров в городе действуют и группы выживших арматеховцев. Эти люди являются еще более опасными, чем мародеры. Все они состоят в каком-то культе или секте. Лутеры для них являются чужаками и врагами, поэтому, встретив арматеховцев, ждите одного: боя. Кроме того, следует уточнить: арматеховцы имеют довольно-таки неплохое оружие, броню 3 класса и выше, так что не надейтесь перестрелять их, как в тире…
        Так…все интереснее и интереснее! Монстры, мары, сектанты… А я уверен, в заброшенном городе найдется еще куча другой гадости, о которой инструктор либо не сказал, либо сам не знал.
        Ну, а что делать? Все это «узнавать» придется на собственной шкуре. Так что к его совету «быть осторожным» я прислушаюсь однозначно.
        - Сейчас всем вам будет инсталлирована база знаний. Благодаря ей вы будете ориентироваться в городе, будто бы тут и родились. Конечно, в той его части, которая изучена нами. В дальнейшем, продвигаясь глубже, город вам предстоит изучать самостоятельно. После того, как база будет установлена, вы вернетесь в казармы, где пробудете до завтра. Ну а утром каждый из вас получит первичный комплект амуниции и отправится в свой первый рейд. Вопросы есть?
        Конечно же, вопросы были. Однако я на них время тратить не стал. Важно добраться до инсталлятора баз знаний в первых рядах, а то еще, чего доброго, на всех может не хватить. А я свое везение знаю…
        Но обошлось. Я оказался пятым в очереди, кому загрузили базу данных.
        Едва только вошел в кабинет, как тут же столкнулся с лаборантом, ожесточенно бившим по столу каб-фиксатором. Довольно-таки простое устройство, предназначенное для спайки проводов, однако часто выходящее из строя - дешевые модели часто грешили одной и той же проблемой: нагревательный элемент отходил. Многие в таких случаях чинили каб-фиксатор мощными ударами по подручным поверхностям. А на деле нужно было всего лишь…
        - Разрешите?
        Удивленный лаборант поднял на меня глаза и, не произнеся ни слова, отдал каб-фиксатор.
        Я зажал рукоятку, вжал кнопку активации и, ухватившись пальцами за рабочую площадь, принялся ее шевелить.
        Оп! Как только пальцы обожгло жаром, я тут же их отдернул, а само устройство передал лаборанту.
        - Круто, - хмыкнул тот, проверив индикаторы и соединив провода с помощью девайса, - вечно с этой дрянью мучаюсь.
        - Просто не стучите, а пошевелите рабочую часть. Вы поймете, когда она станет на место, - посоветовал я.
        - Хм…а ты откуда это знаешь? - поинтересовался лаборант.
        - В свое время чинил подобное, - пожал я плечами.
        - Ясно…что ж, спасибо, - кивнул лаборант, - а то я по десять раз на дню мучаюсь с этим хламом. Теперь хоть знать буду, как его оживить…
        Я уселся в кресло, а лаборант быстро и умело подключил ко мне кучу проводов, водрузил на голову нечто вроде обруча, ну а толстый кабель сантиметра полтора в диаметре подключил прямо в разъем на моей шее. Туда, где находился чип.
        Вся процедура заняла от силы полчаса. Правда, я совершенно не ощутил разницы - аккуратно прислушавшись к себе, я сделал вывод, что совершенно ничего не изменилось: о городе я знал ровно столько, сколько и раньше.
        Судя по всему, на моей озадаченной морде было написано все, что я думал в тот момент, так как лаборант, подключавший меня к оборудованию, контролирующий процесс, усмехнулся и сказал:
        - Успокойся. Распаковка знаний требует некоторое время. К утру все будет в порядке.
        - Раньше хоть какую-то информацию я вспоминал сразу по окончанию процедуры, - проворчал я.
        - Так это ж «заводские» и технические базы данных, небось? - кивнул лаборант, - а мы тебе «самопал» установили. Что сами сделали, то и поставили. Так что не переживай - все нормально будет. Не ты первый, не ты последний.
        Я благодарно кивнул.
        - Все, свободен, - сняв с меня пучки проводов, странноватый обруч с головы, заявил лаборант.
        Я слез с кресла и собрался было покинуть кабинет, как вдруг кое о чем вспомнил.
        - Простите…
        - Да? - повернулся ко мне лаборант.
        - Вы не подскажете, где я могу найти Мерзкого?
        - Мерзкого? - нахмурился лаборант. - А зачем он тебе?
        - Знакомый, - соврал я, - знаю, что он здесь, и вот, хочу поговорить с ним - может, чего дельного подскажет…
        - Дельного… - задумчиво протянул лаборант. - Вот что, парень: где Мерзкий - мне неизвестно, а вот с «подскажет» - на обратном пути заверни назад в столовую и посмотри списки боннов.
        - Кого? - не понял я.
        - Нянек, инструкторов, - пояснил лаборант. - Корпорация платит опытным лутерам, если они обучают новичков. Если ты хочешь узнать что-то полезное, то это лучший способ. Плюс с бонном у тебя будет больше шансов вернуться из первого рейда. А если повезет - даже какого-нибудь хлама еще притащишь.
        - А почему «если повезет»? - спросил я.
        - Бонн берет тебя с собой на вылазку. Он легко справится и без тебя, так что ты - лишь обуза. Но очень часто бонны ждут новичков и используют их…м-м-м…в качестве грузчиков. Так и бонн может больше вытащить из города, и новичок понюхает пороху, и, если бонн попадется не сильно жадный, то когда вернетесь, может чего-то и тебе подогнать сверху. Короче, всяко лучше, чем идти самому не знаю куда, зачем и почему.
        - А бонн случайно не пристрелит в городе, когда наблюдения не будет? - хмыкнул я.
        - Скорее нет, чем да, - улыбнулся лаборант. - Чего с тебя взять кроме анализов? А если он не приведет тебя домой - не видать ему премиальных, да и из боннов на какое-то время вылетит. Так что нет - убивать новичков им не выгодно.
        - А может, посоветуешь кого? Из боннов?
        Лаборант задумался.
        - Есть парочка, но я не уверен, что они бонны… Одного зовут Терри, у второго кличка Диса. Кстати, Терри вполне может знать Мерзкого, они вроде приятели.
        - Спасибо! - поблагодарил я лаборанта и покинул кабинет.
        В столовой было немноголюдно - всего несколько человек, причем совершенно мне незнакомых. Судя по грязной одежде, наличию оружия рядом - это были лутеры. Но не те, что прибыли вместе со мной, а из прошлых партий. Лица их выглядели усталыми - видимо, совсем недавно вернулись из рейда…
        Еще я заметил парочку военных, неспешно попивающих горячий чай, и в самом углу обнаружилась группа о чем-то активно шепчущихся мужиков. Вот эти, опять же судя по одежде (серые казенные теплые куртки, утепленные же штаны и грязно-серые шапки, которые постоянно съезжали на глаза), прибыли вместе со мной.
        Интересно, что они там обсуждают? Интересно-то интересно, да вот только у меня есть свои дела.
        Я подошел к доске объявлений, переключил голоэкран на режим поиска и ввел «бонн».
        Во! Вот и оно. Список боннов, которые готовы взять новичков. Я так понимаю, что бонны и сами как-то отбирают себе кандидатов. Иначе и быть не может. Однако в моем случае на «авось» полагаться нельзя. Решил найти себе «проводника» в мертвый город - значит, будем искать. Тем более наводка на «адекватных» у меня вроде как есть.
        Названного первым, Терри, я не обнаружил. Очень жаль. Я надеялся с его помощью выйти на Мерзкого и узнать, что же значит все то, что на меня вывалили в момент пробуждения. Но не повезло. А вот второй бонн, которого звали Диса, в списке обнаружился.
        Так. Славно! И как с ним связаться?
        Ага! Стоило только нажать на имя, строчка увеличилась, и я увидел текст. Так, что тут у нас? Код канала, позывной…это все хорошо, только мне сейчас недоступно. А попроще методы связаться есть?
        Оказалось, что есть: 4 общежитие, 202 комната. Ну что же, пойдем сейчас искать.
        Прежде чем покинуть столовую, я решил узнать дорогу. У таких же, как я, новичков узнавать это было бессмысленно, у опытных лутеров, судя по недовольным репам, не стоило, поэтому я подошел к столику, где спокойно попивали свой чай или кофе двое вояк.
        - Чего надо, боец? - спросил один из них, стоило мне появиться у их столика.
        - Разрешите узнать…
        - Разрешаю. Узнавай, - ответил он же.
        - Как мне добраться до 4 общежития?
        - А зачем оно тебе?
        - Хочу бонна найти…
        - Хм, молодец, - удивился вояка, - быстро сориентировался. Как выйдешь из столовой - направо сто метров, и затем еще раз направо. Трехэтажная хибара - и есть четвертая общага.
        - Спасибо, - кивнул я и пошел прочь.
        Здание общежития № 4 я нашел без всяких проблем - находилось оно именно там, где мне вояка из столовой и сказал.
        Впрочем, «без проблем» - я погорячился. Два раза меня останавливал патруль, интересуясь, что это я здесь забыл и куда направлюсь.
        Лишь после встречи с третьим патрулем я, наконец, понял, почему я вызываю подозрение. Нет, никто не боялся, что я сбегу из лагеря - некуда бежать, вокруг на многие и многие сотни километров ледяная, снежная пустыня. Ну и город «Арматеха». Бежать куда бы то ни было бессмысленно. Даже более того - смерти подобно. А останавливали меня потому, что я, легко одетый, совершенно не вооруженный лутер мог банально заблудиться, и бдительные патрульные каждый раз намеревались отправить меня в казарму, где и было мое место (каждый раз и каждую новую партию лутеров заселяли в одно и то же место).
        Однако как только я объяснял, куда и зачем направляюсь, интерес ко мне угасал, так что в конечном итоге я оказался у входа в вожделенную общагу. Да вот проблема - как войти внутрь, я совершенно не представлял. На двери был электронный замок, который срабатывал только в случае приближения человека, имевшего право попасть внутрь, и я к числу таких не относился.
        - Ты кто такой, и что здесь делаешь?
        Я чуть не подскочил на месте. Окликнувший меня подошел со спины и сделал это так тихо, что я его совершенно не заметил, не услышал.
        - Мне нужен Диса, - наконец выдавил я из себя.
        - Диса? - хмыкнул человек, которого я быстро узнал - один из тех бывалых лутеров, что были в столовой.
        - Он самый, - подтвердил я.
        - Зачем он тебе?
        - Он вроде бонн. Вот, хочу к нему в стажеры…
        - Стажеры! - усмехнулся лутер. - Ладно, я ему передам. Чеши к себе…
        - Я тут подожду, - выпалил я.
        - Чеши в свою казарму, - повторил лутер, - если Диса захочет тебя взять в рейд - он тебя найдет. Зовут тебя, кстати, как?
        - Фэйтон, - сказал я.
        Странно, почему-то мне хотелось назваться другим именем. Чужим, незнакомым…или знакомым? Ведь я знал, что…
        - Добро, Фэйтон, - сказал лутер, - возвращайся в казарму. Дисы сейчас на месте нет, так что я ему записку оставлю.
        - Так может, я его подожду?
        - Он может под утро явиться. Окоченеешь ждать…
        Ну, тут он прав. На улице действительно стоял сильный мороз, и я уже осознал, что больше часа на улице не продержусь. Уже руки болели от холода, а чего дальше будет?
        До «своей» казармы я добрался быстро, а вот свободное место, где можно поспать, пришлось поискать. Место мне это совершенно не понравилось - спать в одном помещении с полусотней абсолютно незнакомых мне людей - то еще удовольствие. Да и вообще, кроме кровати тут никаких удобств - ни вещи положить, ни отдохнуть, чтобы никто не мешал, тут не получится.
        Крайне хреново, если пока не отдам долг, придется постоянно здесь ночевать - я ж умом тронусь…
        Тем не менее, место я все же нашел. Рухнул на свободную койку и практически сразу провалился в сон. Черт его знает, что будет завтра, что там случится. В любом случае нужно хорошенько отдохнуть - уж точно лишним это не будет.
        Обычно, как это и бывает, чем дольше пытаешься заставить себя спать, отключиться, тем хуже получается. Но в этот раз все прошло так, как я и хотел - ночь проскочила быстро. Мне показалось, что прошло всего пару минут с момента, как я закрыл глаза, и тут же прозвучал сигнал подъема.
        Подняли нас рано - около пяти утра. Когда мы вышли из казармы, я вообще подумал, что еще ночь - даже светать не начало.
        Нас собрали и отвели к складу, возле которого приказали выстроиться в очередь. Я оказался в самом ее начале. Передо мной было всего-то несколько человек.
        Началась выдача оружия и амуниции. Скоро наш первый рейд и, похоже, идти в него мне предстоит одному, без всяких боннов…
        Глава 4 Помощник бонна
        Несмотря на то, что я оказался в числе первых, передо мной было еще три человека, но это все равно неплохо. По своему прошлому опыту знаю - если где-то что-то раздают на халяву, надо быть в первых рядах. Иначе либо тебе ничего не достанется, либо достанется нечто, что намного хуже или меньше того, что получили везунчики, стоящие первыми. Так что как только началась пробудка, я тут же ринулся в начало очереди.
        Нас вывели из «казармы», завели в небольшое здание, которое я мысленно уже назвал «складом» и, как оказалось, нисколько не ошибся.
        Короткая перебежка по улице оказалась необычайно бодрящей - мороз пробрал прямо-таки до костей. Однако в складе было не лучше - так же холодно, да еще и сыро. Хреново, если здесь хранится оружие. Представляю, в какой хлам оно превратилось в таких условиях.
        Но нет, все с ним оказалось в порядке.
        Первый из нас уже получал свое оружие. Процесс этот был не таким уж и быстрым. Окно раздачи, возле которого стоял первый «везунчик», было довольно-таки далеко, и я, к сожалению, не смог расслышать, о чем говорили будущий лутер и кладовщик.
        Тем не менее, спустя несколько минут первый отошел от окна и, повинуясь жесту охранника, проследовал на улицу через дверь, находящуюся в противоположной от нас стороне.
        Очередь двинулась вперед, следующий двинулся к окошку. Теперь передо мной оставался всего один человек.
        Второй справился намного быстрее - и пары минут не прошло. В этот раз я уже не зевал, и хоть ничего расслышать не сумел, зато глазел, как мог. Мой «коллега» получил автомат, магазины к нему и некий загадочный сверток, после чего двинулся вслед за первым, на выход.
        Человек, стоявший передо мной, двинулся к окошку, а я стал на его место. В этот раз мне уже было слышно, о чем говорят лутер и кладовщик.
        - Так. У тебя ведь тоже номера нет? - буркнул кладовщик, даже не подняв глаза на лутера
        - Чыго номыра? - не понял тот. - Комуникатыра? Дык, я его ишо дома спродал. Хромоногому Жимцу. Он мине за комуникатыр этат четыре тыщы «колосов» дал.
        Кладовщик все же соизволил поднять на лутера глаза, и в них отчетливо светилось удивление.
        - Ты откуда такой, деревня? - спросил, наконец, кладовщик.
        - Из Верстелюга! - приосанившись, гордо ответил лутер. - Ну…эта…у речки Миричи. У нас там рядом еще завод здоровенный. Эти…как они…люминаторы делают.
        - Аккумуляторы, может? - предположил охранник у дверей, прислушивающийся к разговору.
        - Во-во! - кивнул лутер. - Люминаторы и делают. Самые сильные на всем…
        Кладовщик тяжело вздохнул и перебил явно вошедшего в раж лутера.
        - Рот закрой, деревенщина! Номер лутера тебе уже выдали?
        Лутер прервал свой спич и уставился на кладовщика, явно не понимая, что тот от него хочет.
        - Руку сюда клади, пень! - устало сказал кладовщик, указав на сканер, встроенный в стол, стоящий рядом с окошком, за которым кладовщик и находился.
        - Да ладонью вниз клади! - заорал кладовщик, и лутер, испуганно дернувшись, на этот раз сделал все так, как надо.
        За время беседы я успел внимательно его осмотреть и заметил пару особенностей внешности. Во-первых, лицо: обветренное, загорелое. Парень явно целыми днями находился на свежем воздухе. Во-вторых, его необычный говор: он точно не с Земли. Какой-то аграрный мир, причем не такой уж и забитый, раз там есть завод, производящий аккумуляторы. Накопители, если нормально говорить. Аккумуляторами их сейчас называют только…ну да, все те же жители далеких аграрных миров, живущих чуть ли не в Средневековье.
        Далее: на его планете есть завод, однако парень работает на природе. Причем к физическому труду привычный - вон, какая рама. Не сказал бы, что качок, но…крепыш. Земля и прочие более-менее развитые миры отличаются тем, что их жители обладают более скромными габаритами.
        Ну и наконец, необычное произношение парня тоже наводит на определенные мысли.
        Меж тем, сканер уже закончил работу, и кладовщик пробубнил себе под нос:
        - Рой Рой. Это ты?
        - Знамо дело! - кивнул крепыш.
        - А я смотрю, папка с мамкой вообще не заморачивались с тем, как тебя назвать, - хмыкнул кладовщик.
        - Чегой?
        - Имя у тебя, говорю, странное.
        - А чего в ём странного? - пожал плечами парень. - Как батю звали, так и меня зовут.
        - Так ты Рой Рой-младший? - усмехнулся кладовщик.
        - Самый младший, - ответил парень, - еще два брата у меня…
        - И как же их зовут? - вкрадчиво поинтересовался кладовщик.
        - Да тоже в честь отца-то и назвали.
        Охранник, молча слушавший разговор, не удержался и заржал в голос. Улыбнулся и кладовщик.
        - А сестер у тебя нет?
        Парень отрицательно мотнул головой.
        - Ну да…родители бы крепко задумались, как их назвать, - рассмеялся кладовщик, но затем посерьезнел: - Значит так: номер твой 15 - 16. Запомнил?
        - Чего еще за номер? - с серьезным видом спросил парень.
        - Просто твой номер, - кладовщик уже начал терять терпение. - Будут спрашивать - будешь говорить «15 - 16». Понял, дубина?
        Парень кивнул, хотя вопрос в его глазах так никуда и не делся.
        - На! - кладовщик бухнул на «прилавок» нечто вроде автомата, явно старого, но очень даже неплохо сохранившегося. К автомату добавил несколько магазинов, а затем настала очередь того самого загадочного свертка.
        - Здесь броня. Внутри рация. Смотри не потеряй! - приказал кладовщик. - Оружие пока запломбировано. Сам пломбу снять не пытайся - не выйдет. Как на рейд пойдете, тогда и уберут.
        Парень кивнул.
        - Все, дуй отсюда… Да не туда, дурень!!!
        Парень попытался вернуться назад в очередь, но окрик кладовщика остановил его, заставил развернуться на 180 градусов и проследовать к двери, куда уже прошли его предшественники.
        - Следующий!
        Настала моя очередь.
        - Здравствуйте. Номера нет, - с ходу заявил я.
        - Руку на сканер, - буркнул кладовщик.
        Я повиновался.
        - 15 - 55, - заявил кладовщик и тут же поинтересовался: - Как зовут, боец?
        - Мик… - ляпнул я, и тут же запнулся.
        Что за черт? Меня ведь спросили мое имя, и я собирался его назвать. Какой еще «Мик»?
        - Что? - кладовщик поднял на меня глаза и уставился в упор, заставив пока что отложить странности моего же собственного поведения на потом.
        - Ричард Фэйтон, 32 года, место рождения - планета Сол-6, - выпалил я уже без всяких осечек.
        - Угу, - кивнул кладовщик.
        Настороженность, появившаяся в его взгляде, когда я помимо своей воли чуть не назвался чужим именем, ушла, он вновь опустил глаза к экрану терминала, который с моей стороны виден не был, и принялся изучать мою биографию.
        - Угу, - повторил кладовщик спустя несколько секунд, продолжая что-то разглядывая на экране, - искали вчера знакомых, мистер Фэйтон?
        - Да… - я неопределенно махнул рукой, - искал, но не нашел.
        - Ясно, - кивнул кладовщик, - тогда принимай имущество, полста пятый.
        - А что это за оружие, сэр? - поинтересовался я, когда передо мной появился автомат - близнец того, что получил Рой Рой.
        - АК-217, - ответил кладовщик, - первая модель разработана еще в 20 веке. С тех пор, каких только модификаций ни делали, как ни совершенствовали. Фактически ничего уже от изначального автомата не осталось кроме названия.
        Я кивнул. Это название доводилось слышать. Кажется, 217 использовались несколько десятилетий назад во время войн Единения - самые крупные корпорации, владеющие планетами, целыми мирами, решили, что вовсе не обязаны подчиняться Земле и жить по их правилам. Они в своих владениях устроили собственные государства, попытались ввести и собственное законодательство.
        Народ взвыл, но правительство Земли начало действовать лишь тогда, когда корпораты попросту отказались платить налоги. Помнится, чиновники пыжились, что разнесут все эти конторы в пух и прах, а в результате начало войны чуть не стало концом существования центрального правительства - корпораты разнесли все склады с оружием, станции хранения амуниции и верфи, где как раз чинились, проходили обслуживание корабли правительства. Уж не помню как, но Земля наскребла звездолеты, устроила поголовную мобилизацию и, вручив в руки свежеиспеченных солдат эти самые АК-217, пошла в наступление.
        Кровавая вакханалия длилась несколько лет, и постепенно Земля смогла одержать верх. Но не из-за того, что была сильнее, а потому, что корпораты сопротивлялись ей по отдельности, при этом не забывая грызться между собой.
        Но к чему я? Автомат, который я держал в руках, был символом той войны, и уже тогда он считался дико устаревшим…
        Теперь вот с ним предстоит бегать мне.
        - Он хоть стреляет? - уныло поинтересовался я у кладовщика.
        - Узнаешь, - пожал плечами кладовщик и бухнул передо мной магазины к автомату, коробку с патронами.
        Прежде чем я успел разложить все по карманам, появился сверток. Такой же, как получили мои предшественники.
        - А это что?
        - Рация. Бронежилет, - коротко ответил кладовщик. - Все. Забирай, проваливай.
        Я молча сгреб свои вещи и двинулся к двери, через которую успели уже пройти лутеры, получившие оружие до меня.
        - Тебе сюда, - охранник, стоявший у двери, указал мне на стулья, стоящие вдоль стены.
        Я тупо поглядел на него, на дверь, в которую прошли другие лутеры, и переспросил:
        - Я ведь уже все получил. Может, мне…
        - Сядь! - сквозь зубы приказал охранник, а его рука опустилась на электрическую дубинку.
        Я спорить не стал, послушно плюхнулся на стул.
        Прошло минут пять, и я предпринял еще одну попытку разобраться в ситуации.
        - Послушайте, - обратился я к охраннику.
        - Заткнись и сиди молча! - шикнул тот, вновь схватившись за дубинку.
        Я приуныл. Спорить с этим типом не было никакого желания. Уже понятно, чем это закончится. Но все же, почему меня усадили сюда, а остальных пропускают? Что я такого натворить успел? Ведь явно задержали меня не просто так.
        Под ложечкой заныло, как всегда бывает, когда надвигаются проблемы. А я их прямо-таки кожей чувствую. И ведь самое главное - как их избежать, я совершенно не понимаю. Знать бы, что сделал такого, чем вызвал недовольство местных вертухаев…
        Меж тем очередь продвигалась, и я обратил внимание, что выдавать начали уже другое оружие.
        Долговязый, худой как скелет тип получил от кладовщика уже не автомат, а нечто вроде ружья или дробовика.
        - Это что? - спросил долговязый, разглядывая подарок.
        - АДСН-12/2АП. В народе известный как «Спас», - ответил кладовщик. - Поздравляю. Тебе повезло - отличный дробовик.
        - Да эта дура весит больше, чем я! - пожаловался долговязый, и попытался поднять дробовик словно штангу.
        У него получилось, но видно было, что к подобным нагрузкам он не привык. Господи, и где такие водятся, как их естественный отбор обходит стороной?
        - Тяжесть - это хорошо. Тяжесть - это надежность. Даже если не выстрелит, таким всегда можно дать по голове! - философски заметил кладовщик. - Бери свою броню, и пошел отсюда!
        Долговязый собрал свои вещи и понуро побрел в сторону выхода, а я спохватился, вспомнив, что еще даже не распаковал собственную броню.
        Справившись с упаковкой, я столкнулся с еще одним разочарованием: бронью то, что я держал в руках, назвать было сложно. Я даже помял ее в руках - гибкая и мягкая. Как «это» может остановить пулю?!
        Но все же мне определенно повезло, не зря стал в начале очереди - мне достался хотя бы автомат. Людям, подходившим теперь к кладовщику, выдавали все те же «Спасы», что получил долговязый, или же вовсе винтовки, выглядящие так, будто их из музея забрали.
        Судя по тому, что свертки с броней своими размерами существенно отличались от моего, бронежилеты там тоже были другие, не такие, как доставшийся мне. Лучше или хуже - мне пока выяснить не удалось.
        Решив, что нечего зря время терять, я принялся напяливать на себя бронежилет. Но как бы я не старался, напялить его поверх теплой куртки не выходило - ремни были коротки.
        - Под куртку надень, деревня, - хмыкнув, посоветовал охранник, краем глаза следивший за моими потугами.
        Я смутился и тут же сделал, как он сказал, коря себя за глупость. Ну, действительно, не мог сам, что ли, догадаться?
        - Начальник! Что за хрень?
        Раздавшийся крик заставил меня оторваться от дела и оглядеться по сторонам. Что происходит?
        Ага! У окна, где восседал кладовщик, стоял татуированный тип. Тот самый, из маров.
        Перед ним лежало нечто, больше всего напоминавшее пистолет, но был он какой-то странный…
        - Что тебе не нравится, Хомут? - спокойно поинтересовался кладовщик.
        - Всем нормальные стволы, а мне это?! - брызжа слюной, продолжал орать татуированный. - Давай автомат! Я знаю, что мне положено.
        - Обойдешься, - с улыбкой ответил кладовщик, - ты в прошлый раз автомат получил, и что сделал?
        Татуированный молчал, вцепившись руками в стол.
        - Правильно! - продолжил кладовщик. - Расстрелял из него всю свою группу. Так что бери «Щелчок», и хватит с тебя. Может, прихлопнут, наконец, а то ты достал уже…
        «Щелчок»…что-то знакомое…
        «Ах, да! Револьвер!» - вспомнил я. Это оружие называлось так.
        М-да…пожалуй, вояки решили оторваться по полной, дав татуированному это подобие оружия. Дело в том, что «Щелчок» был крайне паскудного качества. Кривой и косой, часто дававший осечки.
        Но, тем не менее, он пользовался огромным спросом на более-менее развитых планетах. Его приобретали всякие клерки, страховые агенты и прочий офисный планктон. Конечно, в Золотых мирах это барахло никому было не нужно - там и энергетический пистоль можно было купить. Да и заработки там у старших помощников младших дворников были такие, что могли себе позволить нормальное оружие, а не это…подобие.
        Хуже «Щелчка» просто не могло быть.
        Но, как оказалось, я ошибался.
        - В последний раз спрашиваю: берешь «Щелчок»?! - рявкнул кладовщик.
        - Нет! - буркнул татуированный.
        - Окей, - кладовщик внезапно успокоился, а охранник, стоявший неподалеку от меня, расплылся в ехидной улыбке.
        - На! - кладовщик положил перед татуированным типом новое оружие: нечто вроде короткого ружья.
        Почему-то в моей голове всплыло слово «обрез», ассоциирующееся с этим оружием. Хотя вроде ничего подобного раньше не видел, и даже о таком не слышал.
        - Это еще что за дерьмо? - обомлел тот.
        - Шедевр военной мысли ушедшей эпохи! - хохотнул кладовщик. - Оружие самозащиты, модель на два патрона. В народе зовется ОСЗ-2. Бери и владей.
        - Да пошел ты на… - начал было тип, однако охранник был готов к такому: он попросту схватил татуированного за шиворот, ловким движением развернул лицом к двери, а затем мощным пинком отправил наружу, запустив следом сверток с броней и рацией, а также «шедевр военной мысли ушедшей эпохи», тот самый ОСЗ-2, и пачку патронов к нему.
        Далее все пошло спокойно. Никто не возмущался, не качал права. Правда, и кладовщик никому более не пытался выдать ни «Щелчок», ни уж тем более этот самый ОСЗ.
        Когда уже больше половины очереди получили свое оружие, с улицы послышался громкий голос:
        - Внимание, новоприбывшие лутеры! Машины для рейда будут готовы через десять минут. В машину допускается не больше 6 человек. Рекомендуем объединяться в группы - так вы повысите свои шансы на выживание и успех рейда. Повторяю…
        Я приуныл еще больше. Очень надеюсь, что остановили меня из-за какого-то недоразумения. Однако пока во всем разберутся, я точно отправлюсь в рейд одним из самых последних, и это явно плохо. Те, что пойдут первыми, успеют найти нечто полезное, не забредая далеко вглубь заброшенного города. Тем же, кто пойдет последними, придется рисковать гораздо сильнее.
        Спустя еще десять минут тот же голос на улице объявил о начале погрузки в «Проходцы».
        В складе же от очереди осталось едва ли десять человек.
        От нечего делать я даже задремал, а когда открыл глаза - никого кроме охранника в помещении уже не было. Даже кладовщик куда-то ушел.
        Чего же мы ждем?
        Ответом стали шаги. Я повернул голову на звук и увидел человека.
        Выглядел он солидно - теплая армейская куртка, поверх нее разгрузка. Камуфляжная накидка, способная менять свой цвет в зависимости от местности и освещения (вот, к примеру сейчас она стала того же цвета, что и стены склада), на голове балаклава, пока что закатанная, не закрывающая лицо. Добротный шлем, хоть и старый, явно тех же времен, что и мой автомат, висит на поясе.
        На ремне, перекинутом через плечо, у неизвестного висело какое-то крайне необычное на вид, я бы даже сказал футуристическое и явно грозное оружие, на фоне которого мой автомат смотрелся как копье.
        Также я обратил внимание на контейнеры у пояса, о которые бился шлем. В них явно должны были храниться гранаты - видел такое еще дома, у полицейских. А в кобуре, закрепленной на ноге неизвестного, угадывались очертания пистолета. Причем не старой кинетики, и уж тем более не какого-нибудь там «Щелчка», а энергопистоля. Уж знаю, видел их не раз, и в руках даже держал.
        - Полста пятый? - спросил новоприбывший у меня.
        - Он самый, - прежде чем успел ответить я, это сделал охранник, - забирай.
        - Добро пожаловать в помощники боннов, - мужик протянул мне руку для приветствия. - Я - Диса.
        Глава 5 Диса
        - Рад знакомству, я…Фэйтон, - я пожал протянутую руку, поймав себя на том, что опять хотел назваться чужим именем. Да что же это происходит со мной такое?
        - Так что, Фэйтон, с чего решил найти себе бонна? - поинтересовался Диса.
        - Да… - я помялся, подбирая слова, - мне сказали, что бонны смогут научить кое-чему, да и шансов выжить у новичков побольше, чем если самому отправиться…
        - Ну, почти, - кивнул Диса. - Пошли, что ли?
        Мы вышли на улицу, и я удивленно огляделся. Мне казалось, что еще хоть кто-то должен был остаться. Но нет - площадь была пуста.
        - Что замер? - спросил Диса.
        - Да…смотрю, все уже отправились в рейд. Мы последние.
        - Ага, - кивнул Диса, - последние. Наша машина будет выезжать только через час.
        - Через час? - ужаснулся я.
        В моем представлении лутеры-новички уже успеют собрать все ценное и даже вернуться назад, а мы только соизволим выехать из лагеря к тому времени.
        - А что тебя смущает? - спросил Диса.
        - Да…там ведь уже все выгребут, пока мы прибудем.
        - А! - усмехнулся мой наставник. - Вот ты о чем. Не переживай, пусть эти джигиты там попрыгают, постреляются с марами. Те наверняка уже сидят и ждут, когда толпу новичков в город закинут. А вот затем мы подтянемся, когда все успокоится.
        - И что нам останется? - хмуро поинтересовался я.
        - Неужели ты думаешь, что у входа, на окраине, еще осталось хоть что-то ценное?
        - Ну… - я задумался.
        А ведь действительно - сколько уже лутеров тут было, сколько рейдов они совершили? Наверняка среди них были такие, как я, не желающие рисковать лишний раз и хватающие все, что было поближе, а затем бежавшие на выход или поджидавшие «Проходец» с вояками.
        - Во-от! - Диса наставительно поднял указательный палец вверх. - Нам с тобой нужно двигаться дальше.
        - Зачем?
        - Забрать кое-какие ценности, которые я подготовил еще во время прошлого рейда, но вынести не смог.
        - Почему не смог?
        - Неважно. Главное - теперь, когда нас двое, мы все вынесем.
        - И все же: чего сам не вынес?
        - Ну, во-первых, тогда было опасно, - ответил Диса. - Во-вторых, там веса много, а я старый, сам не утащил бы.
        Я вспомнил, что мне о боннах говорил лаборант. Значит, Диса решил меня взять в качестве грузчика. Ну что же…
        - Ну и в-третьих, - меж тем продолжил Диса, - чего мне это все самому тянуть, когда можно взять новичка. Он мне окажет посильную помощь, а я с ним за это поделюсь своим бесценным опытом.
        - А оплата за обучение новичка от корпорации? - хмыкнул я.
        - А это приятный бонус, - ответил Диса, - точнее, средства для восстановления моих нервных клеток, которые погибнут вследствие общения с недалеким, сыплющим глупыми вопросами новичком.
        - Угу, - буркнул я, - глупые вопросы, значит?
        - Они самые, - кивнул Диса. - Кстати, можешь начинать ими сыпать.
        - Давно ты в лутерах?
        - Предвосхищая твои последующие вопросы, - улыбнулся Диса, - коротко изложу свою биографию: жил - не тужил, пошел в солдаты. Осознал свою неправоту, сбежал к корпоратам в охрану, и уже здесь перешел в егеря. Занимаюсь лутерством, так как это пока наиболее прибыльное дело на Хрусте. А когда планету уже полностью подготовят для прибытия новых людей - дождусь, пока прибудет моя семья, и буду тут обустраиваться. А в лутерах я по местным меркам давно, десятка два рейдов сделал. Убили всего пару раз.
        Я завис, выслушав его монолог. Что значит «убили»? Он ведь сейчас передо мной! Поначалу я понял это как шутку, но затем дошло: клонирование. Мы ведь работаем на корпу и имеем право на восстановление, если, конечно, денег хватит.
        - Так, пока ты обрабатываешь этот огромный массив крайне полезной информации, - заявил Диса, - и процесс этот явно затяжной, давай-ка заглянем в местную забегаловку - перекусить перед рейдом захотелось.
        - А бегать после перекуса сможешь? - решил подковырнуть я не особенно-то и худого Дису.
        Это был мужик довольно-таки внушительного роста, мощного телосложения, и хоть явно себя немного запустил, все же был в приличной форме. Поэтому мой вопрос должен был быть воспринят, как оскорбление.
        Но не прокатило: Диса и ухом не повел.
        - Может, и нет, - ответил он, - но у меня ведь есть помощник, который не бросит своего бонна.
        - Тащить на своем горбу я тебя не буду, - предупредил я.
        - Ну, вот и вся любовь, значит! - хмыкнул Диса. - Заходи.
        Он указал на дверь и, открыв ее, шагнул внутрь.
        Попали мы в небольшой то ли бар, то ли столовку. Сейчас в ней было пусто. Ну, практически - два одиноких посетителя вдумчиво жевали еду из своих тарелок, сидя за отдельными столами.
        - Жрать хочешь? - поинтересовался у меня Диса.
        - Да… - честно говоря, хотел, однако какие в местном заведении расценки - я не представлял. А учитывая, что денег у меня нет даже на оживление…
        Кстати, буквально сегодня утром проверял: на счету у меня минус 8700 кредитов, и доступен кредит в 1300. Не особенно-то и большая сумма. Но здесь, на Хрусте, возможностей заработать эти деньги у меня немного, поэтому загонять себя в еще большие долги мне не хотелось. А вот еще странность, которая меня тогда озадачила. Помнится, чиновник говорил, что корпорации я должен 8000. Откуда еще 700 взялось?
        Оказалось, что 700 кредитов я должен за «предоставленные мне средства защиты, амуницию и доставку к месту выполнения работ». Вот ведь, сволочи! Все же корпорация, неважно как она называется, остается корпорацией - до нитки тебя обдерут!
        - Так что? Есть хочешь? - напомнил о себе Диса. - Не переживай, знаю я, что ты гол, как сокол, и денег должен, как планета корпорации. Так что я угощаю, не стесняйся!
        Я просто кивнул.
        Диса заказал очень даже скромный завтрак - какая-то каша-болтанка, консервированная колбаса и хлеб, приготовленный кем-то из местных.
        Еда была не ахти какой, и вкус у нее был странный, но все же я осилил свою порцию. Вот что значит оголодать.
        Диса же справился со своей еще тогда, когда я едва половину тарелки очистил. Он довольно крякнул и, вытерев руки бумажной салфеткой, спросил:
        - А ну-ка, чего там тебе выдали? Давай оценим?
        Я так понял, предложение и вопрос были риторическими - Диса схватил мой автомат и принялся его осматривать.
        - Ха! «Отбойник»! - довольно заявил он, едва взяв оружие в руки. - Ты в самом начале очереди был, что ли?
        - Да, а что? - осторожно поинтересовался я.
        - Молодец, сообразительный! - похвалил меня Диса. - Стоял бы в конце - выдали бы какую-нибудь рухлядь. А так, считай, новье! Вон, еще в смазке. Не ахти, конечно, ствол, их уже давно с вооружения сняли, но всяко лучше, чем ОСЗ.
        - А чем плох ОСЗ? - спросил я.
        - Так это дерьмо редкое, - ответил Диса, - им и застрелиться не получится - или промахнешься, или осечка, или ОСЗ разорвет к чертям собачьим!
        Я понимающе кивнул. То-то татуированный возмущался, когда этот самый ОСЗ ему и выдали.
        - А почему «Отбойник»? - поинтересовался я, вспомнив, как назвал мое оружие Диса.
        - Ты вообще, что ли, никогда оружием не пользовался? - удивленным взглядом на меня уставился Диса.
        - Ну почему не пользовался? - смутился я. - Гражданский лазерник у меня был…
        - Как ты в колонисты вообще попал? Хотя нет, как попал - понимаю. Но уж никак бы не подумал, что среди тех, кто попал на Хруст, остались еще пацифисты и совершенно ничего не знающие об оружии…
        - Да я техником был, - словно бы оправдываясь, ответил я.
        - Тогда понятно, - разочаровано вздохнул Диса, но на мой вопрос все же ответил: - А «Отбойником» этот автомат называют, так как отдача у него дикая. Чуть неправильно стал в стойку, неплотно прижал к плечу приклад, и все, привет больничка. В лучшем случае сильный ушиб, в худшем - перелом.
        - Ничего себе… - удивился я.
        - Угу. Так что имей в виду, - кивнул Диса. - Что еще жлобы со склада вытащили? Или только автомат?
        - Да нет, - ответил я, - магазины к нему…
        - Ну, само собой.
        - Рацию…
        - Тоже понятно.
        - И броню.
        - Какую? - заинтересовался Диса.
        Я расстегнул куртку и продемонстрировал ему бронежилет, который успел напялить.
        - Ну, подтянул нормально. Вроде не болтается, сидит так, как ему и положено, хвалю, в общем! - хмыкнул Диса. - А вот броник - дерьмо редкое…
        - Там, похоже, тем, кто был за мной, и похуже выдавали, - почему-то попытался оправдаться я.
        - Угу, старый хлам, - кивнул Диса. - Тяжелый, будто мешок песка на горбу тянешь, а толку от него - ноль. Мешок - и тот полезнее.
        - Ну вот, - развел я руками, - у меня хоть относительно легкий…
        - Ничего, - успокоил меня Диса, - если сработаемся и все нормально будет - попробуем тебе чего-нибудь получше достать.
        Я просто кивнул. А чего говорить? Получится - отлично. Не получится - рано или поздно сам что-то придумаю. Но покупать новый пока точно не буду - надо срочно из этой долговой пропасти вылезать.
        Когда Дисе принесли кофе, он совсем уж раздобрел и начал вводить меня в курс дела, объясняя, как казалось для него, элементарные и интуитивно понятные вещи. Ну а для меня все это было настоящим откровением.
        К примеру, Диса мне объяснил, что имеет смысл искать и тащить назад, в лагерь. В первую очередь это были всевозможные носители информации: карты, кристаллы, чипы. Если попадался терминал - обязательно стоило его раскурочить и достать оттуда как минимум процессор и опять же - накопитель. За подобные находки можно было выручить неплохие деньги. А ведь нести их можно легко и просто - они и весят почти ничего.
        Далее шли всевозможные пропуска, карты доступа и идентификаторы. Они тоже ценились.
        Наконец имело смысл собирать оружие. Однако для продажи годилось именно оружие разработки «Арматеха», а наше барахло стоило копейки. Впрочем, если есть возможность, то почему бы и не прихватить с собой? Тот же «Отбойник», если он целый, не поврежденный, за две-три сотни можно было продать.
        Вообще, и лутеры, и вояки в городе «Арматеха» мародерили, как могли. Интересного тут была масса. «Арматех» - корпорация крутая, и техника ее производства всегда стоила дорого. А наши вояки, как я понял, планировали осесть на Хрусте. Построить дом, обзавестись семьей… Так что им в хозяйстве все пригодится.
        Диса рассказал историю, как кладовщик, тот самый, который выдавал мне и остальным лутерам оружие, во что бы то ни стало решил обзавестись кухонной техникой «Арматеха». Смешно? А вот лутеры тащили ему и кухонный мультитул, и охладитель, и солнечную печь. Да все, что могли, тащили. А чего нет? Оно денег стоит. Тот же охладитель можно было достать на окраине. Ну, попыхтишь немного, зато за него была обещана награда в штуку кредитов. Вот лутеры и напряглись…
        Сам Диса смог достать пищевой принтер. Штука оказалась редкой, обнаружил он ее в доме, где обитали какие-то большие шишки, и пер оттуда, не жалея сил. Зато кладовщик за такой трофей отвалил целых три тысячи кредов.
        Вот так вот: за дурацкий принтер три тыщи!
        - Ты сильно не разгоняйся, - охладил мой пыл Диса, - лучше понемногу хлам всякий таскать, чем этот чертов принтер. Я бросить его хотел, раз пять, наверное. Просто уже жаба давила откровенно - бросать его, когда большая часть пути пройдена, как то обидно…
        Ну что же, с тем, что нужно искать, на что обращать внимание, и за что можно получить деньгу, мы вроде разобрались.
        Далее Диса начал делиться откровениями насчет противников. А противников у нас было, как оказалось, уйма.
        Нет, я знал, что есть мары, аборигены-недобитки - бывшие колонисты «Арматеха», пережившие местный аналог Судного дня, были охранные дроиды, управляемые полуспятившим ИИ, были мутанты и просто монстры…
        Диса подробно рассказал мне о том, как действуют мары, где можно столкнуться с местными, рассказал о поведении монстров. И рассказал бы больше, но его рация вдруг ожила.
        - Два-тройка тут?
        Диса ухватил рацию, закрепленную у него на плече, и ответил:
        - Два-тройка на связи.
        - Пять минут готовность. Ждем на втором КПП.
        - Принял, - он отпустил рацию и повернулся ко мне: - Ну все, идем. Пора в рейд.
        Я кивнул, застегнул куртку и подобрал свои пожитки.
        На улице заметно похолодало - с неба летел мелкий снег, но погода явно портилась.
        Диса явно тоже обратил на это внимание.
        - Снег…может даже метель будет. Это хорошо, - резюмировал он в конце.
        - Чем же это хорошо? - проворчал я.
        - Видимость будет никакая, так что если не столкнемся с кем-то нос к носу, все должно пройти тихо и спокойно.
        - Ну, раз так…
        Мы добрались до дальнего КПП, где уже стоял «Проходец».
        Когда мы были в нескольких метрах от него, в сплошном, как казалось, борту, вдруг появилась прореха, она расширялась, пока не превратилась в полноценный дверной проем. А сама дверь, как я заметил, была довольно-таки толстой. Такую точно не пробить из моего автомата. Да и из чего-то покруче тоже. Ну что же, это хорошо. Если попал в такую машину - значит, все, ты в безопасности.
        Диса поздоровался с тремя вояками, находившимися в «Проходце», и полез в конец салона.
        - Диса! Вы одни поедете. Больше никого не будет, - сообщил один из вояк.
        - Да? Отлично, - обрадовался Диса и тут же плюхнулся на ближайшее сидение.
        Я последовал его примеру.
        - Такое я люблю, - сказал он мне, - такое мне нравится…
        - Что именно? - не понял я.
        - Когда в десантной машине нет других лутеров, - пояснил Диса.
        - А чем они тебя не устраивают?
        - Да…ничем, в общем-то. Если выйдут раньше меня - вообще никаких претензий.
        - А если вместе с тобой? - уточнил я.
        - Тогда жди неприятностей.
        - Почему?
        Оказалось, каждый лутер, отправляясь на рейд, имеет определенный план, то есть подбирает для себя тот патрульный «Проходец», чей маршрут будет как можно ближе к нужной самому лутеру точке. К примеру, если он собрался в дальний западный район, значит садиться надо в патрульку, которая стартует со второго КПП, как это сделали мы. Если же хочешь попасть в район основного входа в город или же ближе к восточным районам - тебе на первый КПП.
        Опять же, у каждого лутера есть некий продуманный план действий: здесь высадился, поскакал туда, там, если повезет, нашел нечто ценное. Затем отступил к такой-то точке, там затаился и дождался эвакуаторов - все тот же военный патруль на «Проходце».
        Многие лутеры, как и Диса, одиночки, действуют сами по себе. И когда на твоей точке высадки вдруг выходит кто-то еще, это вызывает подозрение.
        Даже если человек ничего не задумал - кто знает, какой маршрут он для себя выбрал? Может, будет идти так же, как и ты. Тогда, получается, человек этот тебе конкурент - все найденное придется делить, или же придется торопиться, чтобы опередить соперника, или же собирать хлам в постоянном напряжении, постоянно боясь, что твой конкурент попытается тебя подкараулить и убить, забрать все, что ты найдешь. И такие случаи нередки. Даже наказания за подобные поступки нисколько не охладили пыл ленивых и особо хитрозадых личностей.
        Ну да, зачем лазать по заброшенному городу, рискуя собственной башкой, если проще тихонько красться по проторенной товарищем дорожке, чтобы затем пустить ему пулю в лоб и ограбить остывающее тело.
        Но сейчас можно было расслабиться - никто с нами не ехал, опасаться было пока что некого. «Проходец» мы покинем без, так сказать, хвоста. Уже хорошо.
        «Проходец» двинулся вперед. Диса развалился в кресле и явно собрался подремать, ну а я пролез вперед, ближе к воякам.
        - Слышь, парни!
        - Чего тебе? - повернулся ко мне один из них.
        - А не знаете, где мне найти Мерзкого?
        - А на кой он тебе?
        - Да…знакомый. Хотел поговорить. Может, чего бы подсказал, помог…
        - Ты друг Мерзкого? - удивился один из них.
        - Ну…знакомый, - уклончиво ответил я, - хотя вроде нормально общались.
        Вообще, я понятия не имею, кто этот Мерзкий, но откровенно врать не хочется. А говорить все как есть - глупо.
        К слову, я был твердо уверен, что с Мерзким я не знаком, не встречался с ним лично, но при этом вроде как помнил его в лицо, помнил его голос, и было ощущение, что говорил с ним. Вот что это за хрень? Крыша у меня уже едет, что ли?
        Я тряхнул головой, словно бы пытаясь избавиться от странного наваждения.
        - Нормально все? - заметив мои телодвижения, спросил вояка.
        - Да что-то повело малость, - ответил я, - может, еще отходняки после пробуждения.
        - Ну, тело-то и не твое, - кивнул вояка. - Помню, тоже в клон попал, так все никак привыкнуть не мог - то пальцы толстые, то ноги короткие.
        Он хохотнул.
        - О кое-чем еще вообще молчу. Сам понимаешь, о чем я.
        - Угу, - кивнул я, - так что насчет Мерзкого?
        - Нет его сейчас в лагере, - ответил вояка, - на задании он.
        - А когда вернется?
        - Черт его знает, - пожал тот плечами.
        - А у кого можно будет узнать? - спросил я.
        - Узнать у кого? - вояка задумался, а затем его осенило: - Знаешь, где офицерская общага?
        - Найду, - ответил я.
        - Вот у вахтера на входе и поинтересуйся, вернулся ли Мерзкий, - закончил свою мысль вояка.
        - Понял, спасибо, - кивнул я.
        - Да не за что, - ответил тот, - давай свой ствол - сниму пломбу. И Дисы пушку давай - она тоже опломбирована.
        Я вернулся на место, взял свое оружие и автомат Дисы, передал военному.
        Затем, когда тот снял пломбы, вернулся обратно, плюхнулся напротив Дисы и, понаблюдав пару минут как бонн похрапывает, вдруг зевнул и сам.
        А действительно, почему бы немного не вздремнуть, раз ситуация располагает?
        Глава 6 В пробный рейд
        - Две минуты до точки. Просыпайтесь, девочки!
        Я открыл глаза. Рядом встрепенулся Диса.
        Он зевнул, потянулся, а затем взялся за свое оружие - проверил магазин, щелкнул затвором.
        Я тут же схватился за свой «Отбойник». Магазины я успел снарядить еще пока сидел на складе, теперь спешно перекладывал их по наиболее просторным и удобным карманам. Один из них вставил в паз своего автомата.
        - Готов? - Диса наблюдал за моими манипуляциями.
        - Кажется, да, - кивнул я, запихивая последний магазин в нагрудный карман своей куртки.
        - Как только появятся свободные деньги, - поучительно произнес Диса, - возьми себе разгрузку. И рюкзак какой-нибудь. А то не дело.
        - Может, в рейде найдем? - с надеждой спросил я.
        - Угу, они же валяются на каждом шагу! - усмехнулся Диса.
        - Ну, предположим, не валяются, а ходят… - заметил я.
        - А ты опасный тип! - хохотнул Диса. - За тобой глаз да глаз!
        - А то! - в тон ему ответил я.
        - Все! Пошли! - крикнул один из вояк.
        Тут же «Проходец» остановился, дверь ушла в сторону и мы выпрыгнули в открывшийся проем.
        О, боги…
        «Проходец» тут же закрыл за нами дверь, поднялся как минимум на метр над землей и рванул вперед.
        Мы же стояли посреди самой настоящей зимней метели, щурясь, закрываясь руками от летевшего в лицо снега, пытаясь понять, куда нам вообще идти.
        Уж не знаю, как сориентировался Диса, что он смог разглядеть в этой снежной вакханалии, однако спустя несколько секунд он выдохнул:
        - Туда!
        И первым рванул в им же указанную сторону.
        Мы бежали минуты две, не разбирая пути, не пытаясь разглядеть ничего вокруг (один черт не удалось бы). А затем прямо перед нами выросла стена.
        Диса свернул налево, я двинул за ним.
        Вдоль стены мы прошли метров десять, а затем я заметил дверь в стене. Оп! Так это не просто стена - это строение!
        Диса же отшагнул от стены, а затем со всей силы ударил ногой в дверное полотно.
        Что-то жалобно хрустнуло, зазвенело, а дверь, отворившись внутрь, повисла на одной петле, перекосилась.
        Диса вошел первым, держа оружие наготове. Я шагнул следом, тоже вскинув автомат, готовый в любой момент открыть огонь.
        Но обошлось: никого и ничего, тихо и мирно. Мы стояли в центре коридора, похоже, опоясывавшего здание, и в конце этого коридора была лестница, ведущая на второй этаж.
        - Дверь на место поставь! - буркнул Диса, продолжая держать пространство перед нами на прицеле.
        Я попытался закрыть дверь или уж скорее прислонить ее к косяку. Получилось не очень - осталась довольно-таки широкая щель. Но, что радовало, завывания ветра тут же стали тише.
        Затем Диса приказал уже мне стоять «на стреме», а сам принялся «колдовать» у двери.
        - Порядок, - сказал он.
        Я оглянулся. На ручке двери, на проволоке висела граната.
        - Это что?
        - Горячее приветствие для тех, кто полезет за нами, - ответил Диса. - Растяжка это. Не видел, что ли, никогда?
        Я хотел было ответить отрицательно, но…я вроде сам умел такие ставить. Вот черт! Где бы я такое делал? Когда? Что за чушь в голову лезет?
        - Наверх! - меж тем приказал Диса. - Но ты держи под прицелом тыл.
        - Понял, - кивнул я.
        Диса, прильнув щекой к своей винтовке, медленно пошел вперед. Ну а я, развернувшись, начал пятиться за ним, держа под контролем коридор и дверь, через которую мы зашли.
        Однако все обошлось, наверх мы поднялись без приключений. Там оказалось просторное помещение, нечто вроде общего зала, из которого вели всего три двери.
        Интересно, что это за здание вообще? Что за планировка такая странная?
        - Проверяем комнаты по одной, - шепнул Диса, - начнем с этой…
        Проверили - никого и ничего. Вообще. Ни врагов, ни полезностей. Очень жаль. Но явно было видно, что тут уже кто-то побывал до нас - все перерыто так, будто бы тут какое-то сокровище было. Впрочем, может и было - мне откуда знать, когда тут все перерыто, и все, что имело хоть какую-то ценность, украдено?
        - Так, никого, - облегченно заявил Диса, опуская свое оружие после того, как мы проверили и последнюю комнату.
        - Внизу может быть… - заметил я.
        - Если там кто-то есть, и уж тем более, если этот «кто-то» к нам полезет - мы услышим и встретим, - успокоил меня Диса, - так что можем пока здесь посидеть.
        - Посидеть? Ты ведь говорил, что мы сюда пришли за чем-то? - удивился я.
        - Пришли, - кивнул Диса, - но не по такой же погоде лазать!
        Он указал рукой на окно, за которым вовсю бушевала метель.
        - Это может быть надолго, - заметил я.
        - Не в этом городе, - ответил Диса.
        - Как это?
        - Тут система климат-контроля работает. Ну как, работает…уже на ладан дышит. Но, тем не менее, настолько сильную непогоду отрубит.
        Ага, понял. Такие штуки были и в моем родном мире. Там, правда, они работали, так сказать, в полную силу - никаких тебе проливных дождей, затяжных или сильных снегопадов. Все усреднено, все контролируется. Дожди идут ровно тогда, когда это нужно для увлажнения посевов, жара хоть и бывает летом невыносимая, однако долго не держится - контролер погоды всеми силами создает условия для того, чтобы стало прохладно или пошел освежающий дождь.
        Здесь же, на Хрусте, точнее в этом городе, похоже, подобная система тоже есть. Хотя, о чем это я? Город принадлежал «Арматеху», а это была самая крутая корпорация, пока ее центр не уничтожили «чужие». А у самой крутой корпорации точно были погодные установки. И даже если, судя по словам Дисы, работает она не лучшим образом (может, повреждена, может, сбоит), но все же с задачей своей справляется. Просто для этого ей нужно больше времени. Ну что же, подождем, посмотрим…
        Пока ждали, Диса провел мне ликбез по использованию моего автомата, подсказал, как лучше хранить магазины и как сделать так, чтобы его можно было побыстрее перезарядить. Принцип прост - между двумя магазинами поставить какую-нибудь хрень толщиной в сантиметр-полтора, и затем магазины нужно скрепить любыми подручными материалами. Причем скрепить качественно, чтоб не болтались.
        Тогда смена магазина не будет занимать много времени (пока его вытащишь, пока спрячешь в карман (ну не выкидывать же?), пока достанешь сменный магазин и поставишь его в паз…). Теперь же вытаскиваю магазин, а сменный вот он, тут же.
        - Только валетом магазины не крепи, - предупредил Диса, - а то еще где-нибудь в грязь встрянешь, ударишь, погнешь, и все: привет семье, целуй родителей.
        - А ты чего не крепишь так? - спросил я, кивнув на его собственное оружие. Там магазин был одиночным, без всяких модификаций.
        - У меня и так он увеличенный, - ответил Диса, - плюс есть привычка дозаряжать магазины в рейде. А сменяю магазин я и так довольно быстро. Это тебе как новичку такой фокус будет удобен.
        Я удивленно уставился на него.
        - Погоди-ка, в каком смысле «дозаряжать»?
        - Ну, вот отстрелял ты пару очередей, и что? Будешь менять магазин или поставишь полупустым? - спросил Диса.
        - Ну… - я задумался: а черт его знает, как правильно - с одной стороны, половины магазина может и не хватить в случае проблем. Тогда то еще удовольствие перезаряжать оружие под вражеским огнем. С другой стороны, менять магазин после каждого выстрела тоже тупо…
        - Если отстрелял - меняю, - не дождавшись ответа, заявил Диса, - а затем, если все тихо, заполняю до конца.
        После этого мы переключились на тему прицелов, а затем дошли и до спецоборудования.
        - Покажу еще годные вещи, - пообещал Диса, - вот, к примеру, к рации обязательно купи наушники. Это и удобнее будет, и сама рация не будет каркать в самые неподходящие моменты.
        - Угу, понял, спасибо, - кивнул я.
        А что, дельный совет. Сидишь ты, таишься, врага вычисляешь, который рядом бродит, а тут рация как начнет шипеть и орать! Так сам же свою позицию противнику и сдашь…
        - Или еще лучше, - продолжил Диса, - можно встроенную в шлем взять. Но сами шлемы такие денег неприлично стоят, поэтому лучше купить гарнитуру, к примеру, которая под шлем легко прячется. Можно даже совмещенную с активными наушниками. Так что…лично я предпочитаю что попроще, чтобы не жалко было потерять или выкинуть.
        - Стоп. Выкинуть? - я вытаращился на Дису.
        - Бывает всякое, - ответил он. - Вот идешь ты уже домой, весь забитый под завязку. И тут тебе какое-то туловище дорогу преграждает. Постреляетесь вы, значит, немного, и получится, что ты живой, а вот туловище упокоилось. Что дальше делаешь?
        - Ну…трофеи заберу, - предположил я.
        - Во-от! - хмыкнул Диса. - Жадность-то фраера и погубит рано или поздно. Но не о том сейчас речь. Допустим, у него хорошая разгрузка и шлем, явно круче твоего. А у тебя уже рюкзак так забит, что трещит по швам. И что делать?
        - Ну… - тут меня осенило: - Свою каску долой, а его себе. И разгрузку так же.
        - Ну, вот ты и уловил мою мысль, - усмехнулся Диса, - так и живем.
        Он вдруг встал и выглянул в окно.
        - Вроде успокаивается все. Собирайся.
        Я поднялся на ноги.

* * *
        Мы без проблем вышли из здания и Диса, сняв свой «сюрприз», сделав пару шагов в сторону от входа, замер, вслушиваясь.
        - Что? - спросил я почему-то шепотом.
        - Тишина, да и только, - ответил Диса спустя минуту, - и это очень хорошо. Двинулись!
        Погода действительно угоманивалась - ветер вдруг стих, снег еще падал, но был редким. Да и видимость заметно улучшилась - застилающая все вокруг пелена хоть и не исчезла, но отодвинулась. Теперь уже метров на тридцать вокруг все видно. И, как мне кажется, с каждой минутой дистанция нормального обзора лишь увеличивается.
        Мы не спеша брели от здания к зданию, замирая на углах, тщательно осматривая тихие, заброшенные улицы, а затем быстро перебегали открытое пространство, вновь прячась, укрываясь под стенами строений.
        В какой-то момент, когда мы просто брели, зачерпывая снег ногами, я зазевался и чуть не врезался во внезапно замершего Дису. Хотел было спросить у него, что случилось, но увидел и сам.
        Поперек нашего пути следования были следы. Свежие. Человеческие. Имею в виду, отпечатки подошвы. Их даже присыпать снегом не успело.
        - Так. Теперь внимательнее надо быть, - тихо сказал Диса. - Гляди в оба! Если к нам подберутся, а мы этого не заметим - будем умолять о пощаде.
        - Не подберутся, - пообещал я.
        - Хорошо, - кивнул он, - тогда будем слушать, как нас начнут молить о пощаде. Вперед, к тому зданию!
        Мы вновь сделали перебежку, проскочили по очереди - пока бежал Диса, я прикрывал его, сидя на углу. Затем, когда уже он занял позицию, проскочил я.
        - М-да…вдвоем все же легче ходить, - хмыкнул он, - зато когда один - надеяться не на кого. Все в твоих руках.
        - Как-то в команде спокойнее, - сказал я.
        - Вот-вот! Потому что на меня надеешься, - ответил Диса. - Нет уж, привыкни: в этом чертовом городе каждый сам за себя.
        Я кивнул. А чего тут спорить - я здесь первый день, а он уже побегал, так что ему виднее.
        Мы вновь прошли вдоль здания, но перебегать к следующему Диса почему-то не решился.
        - Тихо ж вроде, - попытался успокоить его я.
        - Кажется, мелькнуло что-то, - проворчал он.
        - Может, показалось? - предположил я.
        - Вот тебе еще совет: если тебе тут что-то послышится или покажется - значит, тебе не послышалось и не показалось. Нет, туда мы не пойдем. Уверен, что я что-то видел. Валим назад. Я видел дверь - вломимся в здание.
        Так мы и сделали. Бегом, неуклюже, иногда проваливаясь в глубокий снег чуть ли не по колено, мы рванули назад.
        Длинная очередь взорвала тишину. За ней еще одна и еще. Глухо бухнули несколько одиночных выстрелов.
        - Бегом-бегом! - торопил меня Диса, и я, подлетев к двери, рванул ручку на себя.
        Удивительно, но дверь поддалась, оказалась незапертой. Я довольно-таки легко отодвинул дверным полотном не успевший слежаться снег и, держа автомат наперевес, впрыгнул в темное нутро здания.
        Это был то ли ангар, то ли склад - огромное и гулкое помещение, в котором как попало стояли ящики - где по два-три, друг на друге, где брошенные, словно бы в спешке.
        - Это что за война? - спросил я у Диса.
        - Ваши, видать, - пожал тот плечами, - садят как в последний раз. Кто поумнее, тот так не стреляет.
        - А с кем сцепиться могли?
        - Черт его знает, - ответил Диса, - но судя по суматошной стрельбе, либо друг с другом, либо нашли чье-то кубло…
        - Кубло?
        - Может, кошмаров лежка дневная, а может и гнездо слепней, - ответил Диса. - Слышишь, все еще садят?
        Я слышал - выстрелы не стихали ни на секунду. Такое ощущение, что там целая армия воюет.
        - Двое или трое автоматчиков, - словно бы прочитав мои мысли, сказал Диса, - и двое с винтовками. Бьют неподалеку. В соседнем, что ли, здании? Давай-ка попробуем повыше подняться и оглядеться.
        Однако прежде чем подниматься, Диса, как я понял, уже по въевшейся в кровь привычке, повесил на дверь растяжку, а затем мы проверили содержимое ящиков. Вскрыли три ближайших. Семена и удобрения. Нам такое, к сожалению, совершенно неинтересно.
        После этого довольно-таки быстро нашли лестницу, ведущую наверх, к небольшой будке, под самой крышей - похоже на место для сторожа или «офис».
        Мы залезли туда и прямо у входа увидели лестницу, по которой можно было вскарабкаться на самую крышу, что мы и сделали.
        Вылезли и улеглись в снегу.
        Диса достал странный прибор, напоминавший очки виртуальной реальности, поднес его к глазам и принялся осматривать здания и улицы. Однако перед этим он надел наушники, штекер которых подключил к тому самому странному прибору.
        - Ага! Вот там стрельба, - спустя полминуты он определился с направлением - глядел на пятиэтажное стеклянное здание чуть левее нас.
        Я не стал мешать и терпеливо ждал.
        - Так…похоже, не между собой стреляются. Действительно на что-то наткнулись. А, черт…
        Диса скривился и вытащил наушник из уха.
        - Как же эта тварь орет гнусно… На кошмаров они там нарвались, и точно новички: паники выше крыше, стреляют во все, что шевелится. Похоже, там все и останутся…
        - А откуда узнал это все? - спросил я. - И что это? Бинокль?
        - Угу, - кивнул Диса, - бинокулярный дальномер с узконаправленным микрофоном.
        - Ты что, слышал, что там происходит? - догадался я.
        - Слышал, но хреново, - ответил Диса, - зато понял, что там происходит.
        - Хорошая штука… - хмыкнул я.
        - Денег соберешь - купишь, - ответил мой наставник, - по большому счету не так уж и много стоит…
        - Это сколько? - заинтересовался я.
        - Не знаю, я не покупал, - буркнул Диса, - в качестве трофея достался.
        - Хах!
        - Так…что это они там затихли? - Диса снова прильнул к дальномеру. - Что-то не видно и не слышно уже никого…
        Он начал осматривать улицы.
        - Ага! Вот и они, голубчики!
        Я проследил направление и заметил движение.
        На улице появился человек. Бежал он не так чтобы быстро, но как-то странно, словно бы переваливаясь из стороны в сторону.
        - А ну-ка, погляди, - предложил Диса, передавая мне дальномер, - я этого типа не знаю, наверное из ваших…
        Я принял прибор из рук Дисы и взглянул уже через него. Картинка вдруг скакнула вперед, приблизив человека. Теперь я с легкостью разглядел его лицо.
        Это был тот самый толстый, лысый и крайне разговорчивый мужик, пытавшийся качать права или даже поднять других лутеров на бунт.
        Сейчас он выглядел совсем неважно - куртка заляпана кровью, лицо тоже в крови, бежит с перекошенным ртом, глаза перепуганные, безумные, но стоит отдать ему должное - оружие из рук так и не выпустил.
        Бежит, кстати, прихрамывая. Причем с каждым шагом все сильнее.
        Вот уже и вовсе выбился из сил, оперся рукой на стену. Стоит, пытаясь собраться с силами, отдышаться.
        Да…тяжко ему, наверное, с его-то весом бегать…
        Во! Все, сдох, просто рухнул под стенку. Это ты зря…я бы на твоем месте бежал без оглядки еще долго. Если уж повезло вырваться, так надо использовать такой шанс по максимуму, а не как этот олух - выдохся, и тут же лапки сложил.
        «Беги оттуда, кретин, или ползи хотя бы!!!»
        Но нет - сел и сидит.
        Подозреваю, что это для него плохо кончится - если не всех тварей в здании выбили (а раз там были новички, такие же, как я, то скорее всего не выбили, и толстяк просто сбежал каким-то чудным образом), то они могут и наружу выйти. А дальше наведутся на него по запаху крови и страха - Диса сказал, что именно так они и охотятся. Слепни идут на звук, хотя и запах неплохо чуют, ну а кошмары…этих тварюк запах крови прямо-таки пьянит. А уж если жертва боится, то для них это и вовсе деликатес.
        Но я ошибся: из здания вышел не монстр, а человек. Тот самый, татуированный.
        Уже, к слову, с чем-то вроде ружья в руках - наверняка забрал с трупа товарища. Хотя…а чего не взять? Будь у меня ОСЗ, я бы тоже пытался хоть как-то нормальный ствол для себя добыть. Вот он и добыл.
        Татуированный добрался до сидящего совершенно без движений толстяка, что-то начал ему талдычить, но тот даже головы не поднял, продолжая испуганно глядеть в одну точку.
        Тогда татуированный наотмашь ударил толстяка, и тот тут же пришел в чувство - принялся закрывать голову руками, завалился на бок, скрутился, сжался.
        Татуированный снова что-то сказал, затем врезал в бок толстяку ногой.
        Тут я вспомнил, что могу услышать, о чем там идет разговор.
        Отвлекся от того, что происходило внизу, и замер, глядя на Дису. Тот поставил свою винтовку на сошки, явно изготовился к стрельбе и разглядывал тех двоих внизу через оптику.
        - Ну что, твои? - спросил он.
        - Да, из моей группы, - ответил я и сглотнул. - Ты что, их валить собрался?
        Диса с ответом не спешил.
        - Будет видно, - ответил он, - ты не смотри, ты слушай, о чем там разговор.
        Я вспомнил, ради чего отвлекся от наблюдения, и тут же вставил наушник себе в ухо.
        - …род! Я там чуть не сдох из-за тебя! Что я тебе говорил? А?!
        Ответом ему было лишь нечленораздельное мычание.
        - Я тебе сказал стоять и ждать! А ты что сделал? Сбежал, сука…
        - Зачем ты убил Клифа? А Доджа? Какого ты… - заныл толстяк.
        - Да заткнись! - татуированный зло пнул толстяка. - Им кранты. Я им одолжение сделал.
        - Врешь! Ты просто их оружие хотел забрать! - вдруг взвизгнул толстяк.
        - Верно, - вдруг расхохотался татуированный, - а ты не такой уж и дурак, оказывается…
        - Диса, - сказал я, - тот, что с винтовкой, собирается убить толстяка.
        - Угу, - ответил Диса.
        Надеюсь, мой бонн умеет стрелять и, несмотря на дистанцию, сможет достать этого урода. Как там его…Хомут? Так его кладовщик называл? А еще говорил, что тот в прошлый раз…
        - Диса! Того, что с винтовкой, зовут Хомут, - зачем-то сказал я.
        Впрочем, понятно зачем - я был уверен, что Диса его знает.
        - Хомут? - обрадовался бонн. - Вот это встреча!
        Он вновь прильнул к оптике.
        А внизу драма продолжала разворачиваться.
        - Давай сюда оружие! - приказал Хомут.
        - За…зачем? - пролепетал толстяк.
        - Ствол сюда! - рыкнул Хомут, вскинув свое оружие, целясь в толстяка.
        Тот испуганно отбросил от себя автомат, словно это было не оружие, а ядовитая змея или нечто не менее паскудное и мерзкое.
        - Молодец, - я даже с кучей помех слышал, насколько злорадно звучал голос Хомута. Что он сделает в следующую секунду, я уже не сомневался.
        - Диса! Стреляй! Он сейчас толстяка убьет! Ну же, стреляй!
        Грянул выстрел.
        Глава 7 Суровая реальность
        Голова толстяка вдруг взорвалась словно бы изнутри. Вся стена рядом оказалась заляпана кровью, мозгами, остатками черепа.
        - Твою же мать! - похоже, Хомут тоже не ожидал подобного, так как стоял, опустив оружие, оглядывая собственную куртку, забрызганную не меньше, чем стена.
        Однако делать это долго ему не пришлось - рядом со мной что-то бухнуло. Не особенно-то и громко, но неожиданно, заставив меня шарахнуться в сторону.
        А вот Хомута будто бы кто-то невидимый ударил в грудь - он сложился пополам, отлетел на метра полтора назад и там затих, не двигаясь, не пытаясь подняться.
        - Готов кабанчик! - Диса щелкнул затвором, сложил сошки и переставил оружие на другую сторону.
        - Чего тянул-то? - мрачно спросил я.
        - Ничего не тянул. Все вовремя, - ответил Диса.
        - Если бы на пару секунд раньше, то тот, второй, остался бы в живых…
        - Он покойник в любом случае, - Диса повернулся ко мне и заглянул в глаза, - не жилец, однозначно.
        - Он вроде легко ранен, - не согласился я.
        - И что? Сам бы дошел до точки эвакуации? - спросил Диса, продолжая буравить меня взглядом.
        - Ну, не знаю…
        - А если бы не дошел - ты бы попер его на своем горбу?
        Я секунду поколебался, но затем кивнул головой.
        - А если бы за вами кошмар увязался или слепни, а это тело бы постоянно стонало и ныло?
        Я не отвечал. О таком раскладе я не думал, и понял, к чему клонит Диса. Как не крути, а раненого пришлось бы бросить. Или я бы погиб вместе с ним.
        - Но вдвоем ведь мы бы его утащили, - не сдавался я.
        - Уже поздно об этом говорить, - ответил Диса и отвернулся.
        - Потому что надо было стрелять, когда я говорил! - вспылил я.
        - Послушай, братишка, - Диса вновь повернулся ко мне, - убийство лутера - это преступление.
        - Но ведь он сам собирался убить… - начал было я, но Диса меня перебил:
        - Собираться и убить - разные вещи.
        - В случае чего, я бы был свидетелем, и смог бы подтвердить, что все было именно так, как было.
        - Ты в моей группе. Ты не можешь быть свидетелем, - хмыкнул Диса, - так что с большей вероятностью влепили бы мне штраф - пришлось бы за свои деньги этого урода оживлять. А так…теперь мне еще за него награда капнет.
        - Так вот, значит, в чем дело? В награде!
        - Послушай, - Диса тяжело вздохнул, - если ты тут весь из себя белый, с нимбом над головой, которым потолки царапаешь, то нам с тобой не по пути. Можешь быть свободен.
        Я резко заткнулся. Пусть я и не считаю Дису правым, но и остаться в первом же рейде одному мне совершенно не хотелось. А быть может, тут действительно не действуют общепринятые правила и мораль? Кто знает, каким я буду через неделю? Если выживу, разумеется…
        - Так что ты решил? - спросил Диса.
        - Я не буду спорить, - буркнул я.
        - Славно. Пока ты в моей группе - никаких споров. Вообще! - предупредил Диса. - А теперь смотри: я ж говорил, что в том переулке кого-то видел.
        Я направил дальномер в указанном направлении. Мне показалось, или я тоже увидел движение?
        - Что это?
        - Кошмар, - ответил Диса.
        - И что он там делает?
        - Ждет кого-то…
        Грянул выстрел, и движение в переулке прекратилось.
        - Все, надо валить отсюда, пока вороны любопытные не слетелись, - сказал Диса, поднимаясь.
        - Какие еще вороны? - не понял я.
        - Лутеры, - пояснил Диса. - Если нашумел - уходи оттуда бегом. Обязательно кто-то нагрянет.
        - Так мы что, у тех двоих даже оружие не заберем? - удивился я.
        - Нет, конечно! - сказал Диса. - Я не собираюсь рисковать всем ради двух дешевых стволов.
        - У того, что ты застрелил, вроде неплохая пушка была, - не согласился я.
        - Опять спорить будем? - хмыкнул Диса. - Обычный «Спас», ничего особенного. Пара сотен от силы.
        Так значит, у Хомута был дробовик… Вот почему башку толстяку разнесло по всей стенке…
        - Ну… - несмело сказал я, - какие-никакие, а деньги. В моей ситуации и это хорошо.
        - Сделаем, что собирались - тебе эти копейки ни к чему, - отрезал Диса. - К тому же я ведь сказал - сейчас туда набегут. И не забывай: во-первых, там еще кошмары наверняка где-то рядом, слепни подтянутся, еще куча тварей на запах крови подойдет. А в том здании, - он указал рукой на строение, рядом с которым завалил кошмара в подворотне, - еще кто-то есть. И мы у них как на ладони будем. Так что лучше навестим их.
        - Ты ведь вроде рисковать не хотел, - удивился я, - а тут сам прешься на рожон.
        - Нам в любом случае через тот проулок идти, - пожал плечами Диса, - а оставлять у себя за спиной кого-то, кто в эту саму спину шмальнуть может - то еще решение…

* * *
        В переулке действительно оказался дохлый кошмар. Надо же, Диса умудрился положить его с одного выстрела. Или же тут в калибре дело - все же Хомуту тоже всю грудную клетку разворотило….
        Я замер, рассматривая дохлую тушу. А ведь они похожи на людей. Издалека можно и принять за человека. Вот только выдают длинные пальцы на руках, заканчивающиеся просто чудовищной длины когтями. Я представил, что такая тварь находится рядом с тобой…бр-р-р… Она ж выпотрошит тебя за секунды…
        А еще кошмара от обычного человека отличало, если можно так сказать, лицо - черные, словно сгустки темноты, глаза и огроменная пасть, украшенная несколькими рядами мелких, но явно острых зубов. Пасть эта растягивается прямо-таки от уха до уха и создает впечатление, что тварь издевательски улыбается. Ну да, они ведь любят, когда человек боится.
        Кажется, я где-то слышал, что если убить свинью, овцу, корову, когда они безумно, страшно испуганы, одержимы животных страхом, то вкус у мяса будет совсем иным. Вот кошмары и снабжены, так сказать, от природы всем необходимым, чтобы держать жертву в страхе, ведь они его чуют, просто балдеют от него. Еще был мнение, что кошмары, действуя стаей, специально не убивают жертву. Они кружат вокруг нее, заставляя по-настоящему обезуметь от страха. И лишь тогда убивают.
        Кстати, вживую кошмара я увидел впервые, однако было такое ощущение, что это существо, причем живое, я встречал в своей жизни раньше. Но ведь это не так, я точно знаю!
        Хм…столько странностей в последнее время: желание назваться чужим именем, регулярные приступы «дежавю»…
        А еще пришли на ум слова Игоря Анатольевича - человека, наставлявшего меня после пробуждения:
        «Фэйтон! Слушай меня, и слушай внимательно! Запомни это имя - Мик!»
        Также он говорил о центре связи, о том, что надо найти остальных… Кого «остальных»?
        В голове вроде как замелькали какие-то имена, лица, ситуации. Но было все настолько обрывочным, фрагментарным, что я ни на чем сконцентрироваться, сфокусироваться не смог.
        - Ну, чего стал? Кошмара никогда не видел? - вернул меня в реальность голос Дисы.
        - Нет, - покачал я головой.
        - Ну, с почином! - ухмыльнулся мой бонн. - А теперь аккуратно заходим в здание. Пойдем по пожарной лестнице. Дуй за мной и смотри в оба.
        Я кивнул и двинулся за своим «учителем».
        Мы поднимались не спеша, прислушиваясь, однако ничего подозрительного я не слышал.
        На пролете между вторым и третьим этажом Диса замер и указал мне пальцем куда-то в стену.
        Я тоже замер, весь превратился в слух, стараясь даже не дышать.
        И что он там услы…
        Скрипнула дверь. Я точно слышал, как скрипнула дверь. Значит, бонн прав - там кто-то есть.
        Мы двинулись вверх, стараясь передвигаться еще тише.
        Диса замер у двери, показав мне жестом, чтобы я открыл ему.
        Я резко рванул дверь на себя, а он тут же заскочил внутрь, уйдя с прохода, чтобы не стать легкой мишенью.
        Я забежал следом, заняв, как мне было указано жестом, свое место под другой стеной.
        Мы оказались в длинном коридоре, по обе стороны которого были двери, ведущие, как понимаю, в небольшие комнатушки. Это здание было чем-то вроде общежития, или, быть может, неким административным зданием с миниатюрными кабинетами, где в свое время работали клерки.
        Нет, все же общежитие. Я заглянул в одну из комнатушек, внутрь которой была распахнута дверь. Там стояла кровать у окна, небольшая тумбочка и шкаф. Естественно, ничего полезного на первый взгляд я не увидел. Более того, судя по обильно разбросанным по полу вещам, здесь уже побывали до нас и успели вынести все мало-мальски ценное.
        Диса кивнул мне на дверь, через которую мы только что вошли, и я прилепил туда гранату. К слову, когда выходили со склада, я чуть на ней сам не подорвался. Если бы не Диса, успевший прошипеть: «Ну куда ты прешь, туловище!», и дернувший меня за шкирку назад, быть мне уже в лучшем из миров.
        Пока Диса меня прикрывал, я присандалил гранату на дверь и кивнул ему, мол, готово.
        Мы двигались по коридору, готовые расстрелять любого, кто высунется в коридор, однако пока такой смельчак не нашелся.
        Диса пер вполне уверено, словно бы знал, что здесь, в этих комнатах, или вовсе на этом этаже, никого нет. И, похоже, так оно и было.
        Он замедлился лишь перед аркой, ведущей на довольно-таки просторную площадку, эдакий этажный холл, где находилась лестница на нижние этажи.
        Бонн указал мне на коридор, и я упер в ту сторону взгляд и ствол автомата. Сам же Диса аккуратно выглянул в холл, убедился, что там его никто не ждет, и направился к лестнице.
        Я даже поразился, насколько тихо он шел - вообще ни звука.
        У самой лестницы он замер, а затем развернулся, навел оружие на нижний пролет и начал пятиться, спускаться по ступенькам.
        Тут-то и грянула короткая очередь. Стрелял Диса, и как только он дал вторую очередь, рванул назад, вновь оказавшись наверху лестницы.
        Я не успел ничего понять, а он перевесился через перила и снова дал две очереди, а затем спустя пару секунд еще одну.
        Отскочив от лестницы, он практически молниеносно сменил магазин и снова начал спускаться. Я остался на этаже один. Стояла полная тишина - я даже шагов не слышал.
        - Спускайся! - голос Дисы прозвучал как гром среди ясного неба, чуть не заставив меня подпрыгнуть от неожиданности.
        Я пошел к лестнице боком, продолжая держать коридор под прицелом. Интересно, почему я так делаю? Знаю ведь, что это правильно, но откуда это знаю?
        Лишь зайдя за угол, я перевел оружие на лестницу, начал спускаться, чуть ли не вдавливая себя в стену, чиркая и елозя по ней собственной курткой, стараясь на повороте заходить как бы с большего радиуса. Вот, опять же - в жизни меня такому не учили, но я почему-то уверен, что так правильно.
        Правильно определять опасные направления, правильно идти, правильно держать автомат, чтобы было удобно целиться и стрелять. Откуда я это знаю? И ладно бы хотя бы оружие было современным, так нет, я такого даже в фильмах не видел. По идее мой автомат не зря получил свое прозвище, наверняка он побил или даже сломал кости не одному новичку вроде меня. Так почему же все-таки я так уверенно его держу? И главное - спокоен, знаю, что ничего я себе прикладом не отобью…
        На пролете второго этажа, на входе в холл стоял Диса, поджидая меня.
        Здесь же, прямо на лестнице, лежало два трупа.
        - Ужасные людишки - напугали старика, - ворчливо пожаловался Диса.
        Ну вот…еще трупы. И их убил Диса. Я вроде как ни при чем, но все же…
        - Тут вроде пусто. Больше ни звука, - меж тем продолжил Диса. - Похоже, это их поджидал кошмар в переулке.
        - И что они тут делали? - спросил я.
        - Без понятия, - пожал плечами Диса, - скорее всего, ждали, пока кто-то появится на улице, чтобы пристрелить его. Наше счастье, что с той стороны, откуда мы подошли, глухая стена. А то бы отхватили по полной…
        - А может, они были тут по своим делам? - спросил я.
        - А-а-а… - усмехнулся Диса, - человеколюбие проснулось? Пойдем-ка…
        Мы прошли по коридору второго этажа и завернули к одной из комнатушек.
        - Вот какие у них тут дела, любуйся! - буркнул Диса и указал мне на дверь в эту самую комнатушку.
        Я замер на пороге, уставившись на того…на то, что было внутри.
        Прямо посреди комнаты, подвешенный за руки к крючку от «люстры», висел человек. И он был мертв.
        Тем не менее, умер он совсем недавно - кровь все еще капает из раны в груди. На голом теле невооруженным взглядом видны ожоги, порезы, синяки и ссадины. Пытали они его, что ли?
        - Это что? - спросил я, пятясь назад.
        - Это один из нас, лутеров, - ответил Диса, - я даже его знаю…
        Диса зашел в комнату, схватил мертвеца за волосы на голове и поднял ее, тем самым обнажив страшную рану на шее, выглядевшую словно огромный, кровавый рот.
        - Точно, знаю. Это Беня. Шастает обычно по центру, всякую мелочь собирает. Не любит рисковать и влипать в потасовки. Но в этот раз все-таки влип…
        - За что его?
        - Ну…может, что-то узнать хотели, может, пытали, чтобы узнать, где его тайники. Может, просто от нечего делать, - пожал плечами Диса, - мары - они такие…
        - Так те двое - мары?
        - Были, - кивнул Диса.
        У меня отлегло, но от внимательного Дисы это не ускользнуло.
        - Ты бросай кисейной барышней прикидываться - долго не проживешь. Мораль, этика, заповеди - это все там… - он неопределенно махнул в сторону рукой. - А тут либо тебя завалят, либо ты завалишь. Причем плевать, кто будет на прицеле. Если он в тебя целится - значит, враг, и точка. Не грохни мы их - были бы как этот товарищ…только в соседних комнатах.
        Диса кивнул в сторону висящего трупа.
        - Я понимаю. Тем более, это мары… - кивнул я.
        - Да неважно, кто это! - рявкнул Диса. - Даже если бы это были лутеры вроде нас с тобой - сути это не меняет. Вальнули бы они нас без зазрения совести.
        - А как же суд, штрафы? - хмыкнул я. - Ты ведь из-за этого позволил пристрелить того…нового?
        - А там мне ничего не угрожало, - парировал Диса.
        - Вот оно как у вас работает! - снова хмыкнул я. - Сказал бы, что угрожало…
        - Видишь это? - Диса указал на нечто вроде фонарика, закрепленного на его шлеме.
        - Ну?
        - Эта хрень называется ВЗОР. Она записывает все, что происходит. И если будет какая-то спорная ситуация - у меня могут попросить запись с него.
        - Так отключи…
        - Тогда я не смогу доказать, что был прав. И вообще, если во время рейда отключаешь ВЗОР, то его записи уже не принимаются как доказательство.
        - Почему?
        - А кто знает, чем ты занимался, пока выключил его? Может, специально провоцировал жертву, а запись включил, когда противник начал в тебя стрелять, чтобы сделать его виноватым и спокойно пристрелить.
        - Хм…
        - Вот тебе и «хм»! - передразнил меня Диса. - Ладно, пошли, посмотрим, что у жмуриков интересного есть.
        Мы вернулись к лестнице, и Диса присел возле одного из трупов.
        - Ну, что там у тебя? Давай, показывай, - пробормотал он, охлопывая карманы покойника.
        Затем вдруг остановился и повернулся ко мне.
        - А ты чего замер? Иди второго обыскивай. Вон, у него разгрузка есть.
        - И…что? - включил тупого я.
        - Чик! И забрал! - подсказал мне Диса. - Давай, вперед!
        Как и было мне приказано, в первую очередь я стащил с покойника разгрузку и натянул на себя.
        Ну и что, что заляпана кровью немного? Зато с ней намного удобнее.
        Я тут же рассовал магазины так, чтобы их было удобно доставать, а не рыться по карманам куртки.
        Вот! Совсем другое дело.
        Также у покойника обнаружилась пара пачек сигарет, зажигалка, фонарик. А еще два магазина к оружию.
        Кстати, какое у него оружие? Я разогнул пальцы мертвеца, вцепившегося в винтовку.
        Выглядела она не очень - вся в царапинах, выщербинах, будто ей уже было много лет. Но зато винтовка эта была снабжена оптикой.
        Это дело! Это хорошо! Я, правда, себя снайпером совершенно не считаю, но…
        Снова накативший приступ «дежавю».
        Я такого оружия сроду в руках не держал, но все же был уверен, что смогу им воспользоваться, и уж метров на двести прицельно выстрелить смогу.
        Все, больше у покойника ничего нет. Жаль. Я рассчитывал на улов покрупнее, как у Дисы, например.
        Его покойник был без разгрузки, зато с бронежилетом, если его можно так назвать. Скорее уж кираса. Цельнолитая, из некоего материала. Точно не металл - вес намного легче.
        - Армпластовый броник с большой домесью обычного пластика, - пояснил Диса. - Штука неплохая, от выстрела точно защитит. Вот только дальше уже будет абсолютно бесполезной.
        - Заберем? - с надеждой спросил я.
        - Нет, - качнул головой Диса, - у нас всего один рюкзак - мой. И нам будет, что туда складывать.
        - Давай сейчас хотя бы возьмем? - взмолился я. - Вдруг что пойдет не так, хоть броник вытащим. Он ведь денег стоит?
        - Ну…стоит, - кивнул Диса, и совершенно неожиданно для меня согласился: - Ладно, возьмем. Но потащишь это все ты! И сразу говорю: если все пойдет по плану - сбрасываем его. Чтоб мне без нытья!
        - Да я его напялю прямо сейчас на себя, - предложил я, - лучше ведь, чем мой?
        - Нет, это долго, - отрезал Диса, - либо в мешок, либо никак.
        - Ладно, - не стал спорить я.
        - Так…чего тут у тебя? - Диса охлопал карманы покойника. - О! ВЗОР! Похоже, принадлежал Бене. Тебе повезло!
        Диса перебросил мне «фонарик» и я поймал его на лету.
        - Спрячь пока, - предложил Диса, - вернемся в лагерь - почистим его, и можешь пользоваться.
        - Да надо он мне… - проворчал я, - лучше продать.
        - Поверь, лучше оставить. Продашь - потом локти кусать будешь.
        - Ну…ладно, - я снова-таки не стал спорить.
        Может, я пока просто не понимаю неких простых истин, но потом придет. Так чего упираться? Продать я ведь всегда смогу.
        - Так…дальше… - Диса продолжил изучать карманы крестника, - магазин, еще магазин…
        Найденное он аккуратно положил рядом с собой, прямо на пол.
        - О! А это нужная вещь! - Диса продемонстрировал мне гранату, и тут же вновь полез к карманам мертвеца. - А есть еще?
        Есть. И нашел он их целых две штуки.
        - Дарю! - все три гранаты были отданы мне. - Ты знаешь, что с ними делать?
        - Знаю, - благодарно кивнул я.
        - А эту хрень брось. Толку от нее… - Диса указал пальцем на винтовку у меня на плече.
        - Нет. Пригодится.
        - Устанешь только зря. Она копейки стоит.
        - У меня на счету почти девять тысяч долга! Мне любые копейки нужны! - уперся я.
        - Ну, как знаешь, но это дерьмо даже трогать не вздумай.
        Он пнул странного вида кургузый автомат, лежащий рядом с трупом.
        - А что это?
        - Пистолет-пулемет, - пояснил Диса, - патроны дорогие, плюется он ими любо-дорого, но все криво.
        - Как это?
        - А вот так. Точность никакая.
        Я открыл было рот, но Диса меня перебил:
        - И денег он практически никаких не стоит. Хватит жадничать! Надо идти налегке. Поверь мне - вытащим то, что мне надо, и ты получишь намного больше, чем стоит этот весь хлам.
        - Больше?
        - Ну, я ж не жлоб какой, поделюсь добычей. Оба ведь рискуем.
        - Я думал у меня «испытательный срок», - усмехнулся я.
        - Так и есть, - кивнул Диса, - но жрать ведь тоже на что-то надо.
        Закончив осмотр трупов, мы двинулись на первый этаж, а затем в одной из комнат, служивших кладовой для хранения всякого хлама, обнаружился люк, в который мы и влезли, оказавшись в подвале здания.
        Вот только из подвала, чуть уходя вниз, куда-то вел длинный коридор.
        - Нам туда, - сказал Диса.
        И мы зашагали в ту сторону.
        Глава 8 Черти из табакерки
        В подземелье было тихо. Эхо разносило наши шаги далеко вперед, а сами мы отчетливо слышали падающие на пол капли воды, цокот когтей шныряющих тут и там крыс, вот только понять, откуда именно доносятся звуки, было очень и очень затруднительно.
        Подземные коридоры оказались самым настоящим лабиринтом - я сбился со счета, сколько мы прошли перекрестков, куда и когда поворачивали, а главное - я совершенно не представлял, как найти дорогу назад.
        В полном молчании мы прошли минут десять, а затем я не выдержал:
        - Как думаешь, мы здесь одни? - произнес я это тихим шепотом, однако звук был настолько громким, что я дернулся.
        - Думаю, одни, - ответил Диса. - Мародеры сюда не суются, лутерам делать здесь нечего, ну а местные…у них есть свои дела, канализация их вряд ли заинтересует.
        - А кошмары?
        - А кошмарам и слепням сюда сложно будет залезть. Все же это скорее звери. А они люки и двери открывать не умеют.
        - О кошмарах я слышал другое. Двое вояк разговаривали между собой и вспоминали как погиб их коллега. Говорили, что…
        - Байки! - хмыкнул Диса. - А впрочем…всякое может быть. Но здесь я их ни разу не встретил.
        - Все бывает впервые, - проворчал я, крепче сжимая цевье автомата.
        - Не, здесь вряд ли, - успокоил меня Диса. - Кошмары любят свежий воздух. Ну а слепни тут давно бы уже с голодухи сдохли. Так что не бзди - нет здесь никого.
        Некоторое время мы шли молча.
        - Все, пришли! - Диса остановился возле лестницы, ведущей к потолку, точнее к круглому люку. - Я первым полезу, а ты за мной.
        Он вскарабкался по лестнице, аккуратно поднял люк и медленно, стараясь не издавать никаких звуков, сдвинул его в сторону. Затем вылез наверх.
        На несколько секунд он исчез из поля моего зрения, и я остался в «катакомбах» один.
        Это были крайне неприятные мгновения. Мне тут же начали чудиться странные звуки - то шаги где-то вдали, то скрежет совсем рядом.
        Я начал нервничать, принялся вертеться, держа оружие наготове.
        Мое внимание привлек странный звук. Глухие удары, частые.
        Откуда они, черт возьми?!
        Я догадался вновь поднять глаза на люк и увидел Дису, молотившего ладонью по лестнице.
        Я уж было хотел спросить, что он делает, но Диса прижал указательный палец к губам, давая понять, чтобы я не болтал, а может, чтобы вообще не шумел.
        Точно! Чтобы я не шумел вообще - показывает, мол, взбирайся, но медленно и тихо. Окей!
        Я поднялся по лестнице и Диса протянул мне руку, помогая выбраться из люка. Сам я придержал автомат, чтобы нигде не ударился, не создал шума.
        Едва я вылез, Диса заставил меня присесть на корточки, а затем показал на дверь, указал «направо» и «два», затем «налево» и «один».
        Пару мгновений я переваривал информацию, пытаясь понять, что хочет сказать Диса этими ребусами, и таки понял. Там, за дверью, трое противников. Двое справа, один слева.
        Диса указал на себя, и махнул в направлении «право», затем на меня, и показал «лево».
        Я кивнул. Ну, понятно. Он берет тех двоих, на мне один, что слева.
        И как только он вычислил, сколько их? Дверь ведь закрыта до сих пор…
        Ну не учуял же?
        Диса поднялся, взялся за ручки двери, нажал на нее и рванул на себя, стремглав выскочив наружу. Я бросился вслед за ним.
        Мы оказались в помещении небольшого магазина - это было понятно по наличию прилавка, нескольких стеллажей, холодильных витрин.
        Мой противник находился как раз за прилавком, у кассы.
        Его оружие мирно лежало справа от него, на том же прилавке. Сам он явно пытался открыть кассу.
        Человек поднял глаза, услышав шум, и оторопело уставился на меня. В его глазах было удивление, он явно не ожидал меня здесь увидеть, тем более вот так - мы же с Дисой выскочили, как черти из табакерки. А ведь наверняка эти ребятки, прежде чем засесть, проверили все комнаты. Входы они либо завалили, либо держали под контролем.
        И тут появились мы.
        Мужик лет тридцати на вид, с бороденкой, росшей на его лице неравномерно, комьями, с кустистыми бровями и взглядом, будто с похмелья, уставился на меня и замер. Он даже не пытался схватить оружие. Просто стоял и пялился на меня.
        И я, честно сказать, тоже замер, не спешил наводить на него оружие, стрелять.
        Так продолжалось ровно до тех пор, когда у меня за спиной раздались короткие очереди, звучавшие, как удары кнута.
        Диса уже бьет по своим противникам.
        Мужик за прилавком от выстрелов тоже вышел из оцепенения, его рука скользнула к оружию, однако я оказался быстрее - вскинул автомат, упер приклад в плечо и дал короткую очередь.
        Все пули попали точно во врага, заставив его отступить, упереться в стену позади него. Я пустил еще одну очередь, и мужик, получая пулю за пулей, дергался, вжимался в стену все сильнее.
        А затем медленно сполз вниз, оставляя на стене за собой кровавые потеки и выщерблины в местах, куда попали пули, прошив его тело насквозь.
        Его голова уже скрылась за прилавком, а я все еще продолжал целиться из автомата.
        Кто-то положил мне руку на плечо, затем ладонь легла поверх автомата, надавила, заставив меня опустить оружие вниз.
        - Все, молодец.
        Только тогда я пришел в себя, выдохнул и огляделся.
        Диса уже перемахнул через прилавок, присел возле моего противника и констатировал:
        - Готов.
        Я оглянулся назад, там было что-то вроде кафе - пара столиков. За одним из них, на стуле, нелепо свесив руки и опустив голову на грудь, сидел человек. Под ним уже начала собираться небольшая лужица крови, и она постоянно расширялась за счет новых капель, падавших пусть и не дождем, но довольно-таки обильно.
        Второе тело лежало за перевернутым столом неподалеку.
        Кажется, все?
        - Уходим! - приказал Диса.
        - А лут?
        - Какой еще лут?
        - Ну…трофеи?
        - На хрен трофеи - сейчас их дружки набегут. Уходим!
        Я нехотя двинулся за Дисой. Что за человек? Ну хоть оружие забрали бы…или быстро карманы охлопать…
        Пока я сожалел о трофеях, пока мы просто двигались, как-то не было времени осмыслить происходящее в подробностях. Бежали мы, кстати, уже по частному сектору - всюду были невысокие одноэтажные, либо двухэтажные домики с миниатюрными задними двориками, широкими «газонами» с лицевой части.
        - Гляди в оба, но не высовывайся, - приказал Диса и бросился вверх по лестнице на второй этаж.
        Я же, осторожно выглядывая в окно, ощупывая взглядом улицу, вдруг вспомнил лицо того бедолаги, которого я снес в магазине…
        Это был первый человек, которого я убил в своей жизни. И, насколько понимаю, мне должно быть хреново, я должен начать страдать, испытывать муки совести. Но ничего этого не было и в помине. Более того, опять начался «приступ», и было такое ощущение, что людей мне уже доводилось убивать, причем не единожды. А конкретно сейчас не то что никакой жалости не было, а скорее уж эдакое злорадное торжество - злыдень по заслугам получил, и точка.
        Муки совести меня не преследовали, зато я был терзаем жадностью, и жалел, что мы оставили трех жмуриков, у которых вполне могло оказаться нечто ценное.
        Эх, вернуться бы…но ведь для этого Дису нужно уговорить, а он, как уже стало понятно, мужик упертый. Сказал «нет» - значит, нет…
        Я аккуратно выглянул в окно - никого.
        Кстати, интересный парадокс: перед тем, как спуститься в люк, мы были в самом настоящем зимнем городе - всюду снег, мороз такой, что мышцы сводит. А тут…
        Тут лужи, грязь, слякоть. И никакого снега, вообще. Нет и мороза. Так, влажно и сыро, эта влажность прямо до костей пробирает, но уж точно температура выше нуля. Как так?
        Все тот же сбойный контролер погоды тому причина? Скорее всего…
        Как бы то ни было, но если Диса прав, если за нами увязались, то понять, что мы спрятались именно в этом доме, будет затруднительно.
        Послышались шаги, и затем я увидел Дису, сбегавшего со второго этажа. Он подбежал ко мне, расположившись всего в паре метров рядом, под другим окном.
        - Порядок? - поинтересовался он.
        - Да, никого, - ответил я.
        Диса явно не поверил и сам выглянул в окно.
        - Пока никого, - проворчал он, - подождем…
        - Может, все же ошмонаем трупы? - предложил я, все же надеясь, что и в нем взыграет жадность.
        - Нет, - качнул он головой, - пока мы будем с трупов мусор впитывать - нам прилетит. Точно тебе говорю!
        - Да никого ведь нет!
        - Если ты никого не видишь, то это не значит, что никого рядом нет. Ты просто их не видишь. А вот они тебя - вполне, так что уймись! - отрезал Диса. - Ждем пару минут, если никого не будет - двигаем дальше.
        Я заткнулся, все еще считая, что Диса слишком уж параноит. И уже даже аргументы «он, мол, опытнее, ему виднее» сейчас не работали.
        Диса в очередной раз выглянул в окно.
        - Ну вот…здрасьте-мордасьте…
        - Что? - не понял я.
        - Трое. Чешут сюда, - пояснил он.
        - Да где? - я попытался поднять голову и найти глазами противников.
        - Да сиди ты! - приказал Диса. - Может, мимо пройдут…
        Не прошли.
        - Диса! Мы знаем, что это ты! Э! Заднеприводный! Аллё!
        - Ты че там, охренел, что ли? Какой я тебе заднеприводный? - возмутился Диса.
        Он тут же поднял над головой свое оружие и дал короткую очередь. Естественно, не надеясь зацепить противника, а лишь напугать, заставить спрятаться.
        А вот затем вскочил на ноги.
        С улицы ударила короткая очередь, и Диса вдруг рухнул на спину.
        - Ах, ты ж…мать, - прорычал Диса и, повернув лицо ко мне, сквозь стиснутые зубы прошептал: - Дуй туда!
        Он указал в дальнюю часть дома, и я тут же сообразил, что там наверняка есть второй вход. Диса предлагает мне обойти дом, выйти в тыл противнику.
        - Да куда ты прыгаешь?! - я почти поднялся в полный рост, когда Диса дернул меня за ногу.
        Я упал, и надо сказать, вовремя: из стен и потолка полетели ошметки - длинная очередь ударила в дом. Если бы не бонн - она наверняка прошила бы и меня.
        - Ползком! - сделав страшное лицо, приказал Диса.
        И я пополз вперед.
        Диса же, перекатившись, занял позицию у двери. Ударил по ней прикладом, заставив открыться, а сам шагнул к окну и дал длинную очередь, тут же спрятавшись назад в укрытие.
        Я же, как только оказался в соседней комнате (это была кухня), поднялся на ноги и огляделся - а вот и он, запасной выход. Я бросился к двери, открыл ее и…в кухню чуть не рухнул человек. Он явно собирался зайти, даже за ручку взялся, да вот только я дернул дверь, и он, так и не отпустив ручку, по инерции влетел следом.
        Мужик попросту растянулся на полу, и я, скорее повинуясь инстинкту, чем действуя осознанно, навел на него автомат и дал очередь.
        Пули ударили в спину мужика, и тот задергался от попаданий.
        Готов!
        Ни проверять, ни делать «контрольный» выстрел у меня времени не было - мужик затих, и ладно.
        Единственное, что я сделал, это отшвырнул его оружие ногой подальше. А затем выскочил из дома на улицу, рванул было к углу, но дикая пальба у главного входа остудила мой пыл, заставила вовремя спохватиться и пойти уже медленно, аккуратно.
        Я выглянул из-за угла, и первое, что бросилось мне в глаза - лежащее за забором прямо на дороге тело. Видимо, это Диса его снял, как раз когда я полз на кухню.
        Так, хорошо… Вот первый, второго снял я. А где третий? А третий как раз в этот момент вбежал в дом через главный вход.
        Меня он не заметил, да и я его подстрелить не успел бы - ломился он как носорог.
        Неужели подстрелил-таки Дису?
        Я подкрался к входу, когда опять началась пальба. Так, Диса жив еще, раз стреляется. Это уже хорошо.
        Секунду помедлив, я вошел в дом. Дергал стволом из стороны в сторону, но противника не обнаружил. А затем заметил руку на полу, выглядывающую из-за угла.
        - Диса! - позвал я.
        - Тут я, - отозвался бонн с кухни.
        Помимо того трупа, что сделал я, тут лежал еще один. Похоже, он решил, что подстрелил Дису, и ломанулся за ним, схлопотав очередь прямо в пятак - от лица вообще ничего не осталось.
        Диса же сидел за обеденным столом, растирая грудь.
        - Рожи охеревшие, - проворчал он, - это ж надо…
        - Ты как? - спросил я.
        Вот черт! Не хватало еще на первом же рейде бонна потерять. Как я выбираться-то отсюда буду? Да и Дису бросать я здесь не собираюсь.
        Но все оказалось не так страшно.
        - Броник спас, - ответил Диса, - но ударило, как кувалдой. Дышать прямо не могу.
        Он расстегнул куртку, отстегнул клапан на бронежилете, достал армпластовую плиту из «кармана», бросив ее на стол.
        В самом центре была серьезная вмятина.
        - Черт! Теперь плиту менять, - пожаловался Диса, - а она денег стоит…и немалых. Повезло же на Беса попасть…
        - Беса? - не понял я.
        - Вот он, Бес, - Диса кивнул в сторону трупа. - Знакомься: дезертир, насильник и мар.
        - Очень приятно, - хмыкнул я.
        - Мы с этим уродом уже давно в контрах, - пояснил Диса.
        - Ну, теперь, похоже, все, отпрыгался Бес, - ухмыльнулся я.
        - Да конечно…теперь вообще с катушек слетит. Еще и награду за меня назначит, козлина…
        - Назначит? - не понял я и удивленно уставился на Диса. - Что он назначит? Вот же он лежит, протухает потихоньку.
        Диса посмотрел на меня, как на несмышленого ребенка.
        - А ну-ка скажи, что случится, если меня тут грохнут?
        - Ну… - я только сейчас сообразил о чем он, - если у тебя деньги есть - оживят в клон-центре. Но он-то мар, ему это не светит!
        - Открою страшную тайну, - грустно улыбнулся Диса, - у них тоже есть свой клон-центр.
        - Откуда? - поразился я.
        - Арматеховский используют, как я слышал.
        - Как? Это ж надо базы знаний арматеховские иметь, как минимум…
        - А как он винтовку арматеховскую использует? Вот так же, - Диса указал на оружие дохлого Беса.
        А оружие, надо сказать, выглядело очень и очень необычно. Словно инопланетное. В том плане, что создано вовсе даже и не людьми.
        Тут-то меня пронзила догадка. «Арматех» - это ведь корпорация, которая выполняет заказы военных. Вроде слышал, что они пытаются создать оружие, являющееся гибридом наших технологий и чужих, с которыми человечество ведет войну.
        Но ведь если то, что я сейчас вижу (длинная винтовка, словно бы укутанная в армпластовую броню, с мягкими и плавными изгибами, больше напоминает какое-то холодное оружие, чем огнестрельное), является разработкой «Арматеха», то мар попросту не мог ею пользоваться. Диса правильно подметил: без баз знаний «Арматеха», то есть, не являясь сотрудником корпорации, использовать такое оружие невозможно. Так как он это сделал тогда?
        - Так же, как мы пользуемся их оборудованием, - ответил Диса. Похоже, последний вопрос я сам не заметил, как задал вслух, - с помощью паленых баз.
        - Ну ладно мы, - кивнул я, - а мары откуда эти базы берут?
        - У контрабандистов. О Гринберге слышал? Он на Хрусте уже давно обосновался, и сейчас торгует с марами очень даже активно. Базы у него, конечно, дерьмовые, но и у нас не лучше. Впрочем, нашими мозги хотя бы не спалишь, вот только их днем с огнем не сыщешь. Многие лутеры используют базы, что у маров находят.
        - Стоп, погоди! Контрабандист? Настоящий? Из гильдии? Ему-то что тут надо? И как он в город пролезть смог? - поразился я. - Весь город окружен охранными турелями, а возле тех, что были уничтожены, «Гарден» ведь охрану поставил?
        - Есть догадки, - проворчал Диса, - но это долгая история, и явно рассказывать ее нужно не сейчас. А ну-ка, погляди у своего крестника броню - вроде такая же, как у меня…
        Я перевернул мужика, которого застрелил, и расстегнул карман на его бронежилете, выудил бронеплиту и передал ее Дисе.
        - Во! Подходит! - обрадовался он, сунув в карман на собственном жилете.
        - Что, опять убегаем и лутать не будем? - спросил я.
        - Что за слово такое, «лутать»? - возмутился Диса.
        - Ну, мы ведь лутеры? Насколько помню - лут, это всякий хлам, который можно продать. Ну а «лутать» - собирать его, - пояснил я.
        - А ты откуда знаешь? - недоверчиво уставился на меня Диса.
        - Знаю и знаю, - пожал я плечами, - может, услышал где, может, прочитал. Так что с хабаром? Заберем?
        - Обязательно заберем, - ответил Диса, поднимаясь из-за стола, - но по-быстрому, пока их друзья не подтянулись.
        - Вообще без проблем! - обрадовался я.
        Глава 9 Лут, лут и еще раз лут
        Лута, то есть трофеев, мы набрали в избытке. С этой троицы мы получили бронежилет, правда, частично непригодный, так как одна из бронепластин ушла в качестве донора в жилет Дисы.
        Также был очень даже интересный ствол с Беса, с него же пришел второй бронежилет, однако весьма необычный и броский. Как объяснил мне Диса - это навесной элемент с экзоскелета «Арматеха». И эта часть экзоскелета была каким-то кустарным способом переделана в обычный бронежилет.
        - Попадание выдержит? - поинтересовался я у Дисы.
        - Ну…должно, - пожал тот плечами.
        - Значит, решено! - я сбросил разгрузку и куртку, снял свой бронежилет, который мне выдали «бесплатно», и тут же нацепил трофейный.
        Диса, молча наблюдающий за моими манипуляциями, лишь в конце неодобрительно покачал головой и заявил:
        - Напрасно ты это…
        - Почему?
        - Потому, что броник этот весьма приметный. Мары засекут - покоя тебе не дадут. Да и Бес начнет за тобой охотиться. Короче, вещица вроде как и полезная, но проблем от нее будет больше, чем пользы…
        - Ничего, - заверил я бонна, - под курткой его видно не будет.
        - Ну, дело твое, - не стал отговаривать меня Диса.
        Еще из полезностей была добротная разгрузка, которую я забросил в сумку - трофейную, снятую с трупа у забора. А чего? Рюкзак однозначно нужен, а разгрузка либо самому пригодится, будет на замену, либо продам.
        В кармане куртки Беса обнаружились чипы с данными. Шесть штук.
        Я мельком оглянулся на Дису - тот был занят своими делами и совершенно не обращал на меня внимания.
        Я знал, что на чипах этих обычно хранятся крайне интересные и полезные данные. Не в том плане, что их можно продать, а в смысле загрузить себе. Такая информация позволит существенно расширить собственные возможности.
        Вот, к примеру, еще дома я дешево купил массу технических баз по ремонту всевозможной техники и покупку эту отбил буквально за месяц, ремонтируя всякий хлам, что таскали мне обыватели.
        А вот что может быть в базах, найденных в кармане самого Беса? Ну, к примеру, базы, обучающие обращению с этой его винтовкой…
        Надо ли мне это? Конечно, надо, что за вопрос! В моей ситуации научиться пользоваться мощным и качественным оружием - это настоящий подарок судьбы. А может, там, на чипах, есть еще куча всего интересного…
        Я вновь воровато огляделся на Дису, но чипы ты эти лежали в кармане Беса, а его завалил Диса. Фактически это его трофеи. Может, конечно, поделится со мной, но может и зажмет.
        Жадность и честность боролись во мне целую вечность. Во всяком случае, мне так казалось, но на деле прошло всего несколько секунд.
        Затем с глубоким вздохом я поднялся и повернулся к Дисе.
        - Что? - спросил он.
        - Вот… - я протянул в ладони чипы.
        - И сколько их там?
        - Шесть штук.
        Диса ухмыльнулся.
        - Молодец! Прошел проверку.
        - Какую проверку? - не понял я.
        - Я уже ошмонал Беса и чипы нашел. Мне было интересно, что ты будешь делать - попытаешься скрысить или нет?
        Мое лицо, как мне показалось, тут же запылало. Хотелось возмутиться, однако я быстро успокоился. В конце концов, я ведь всего минуту назад размышлял, не спрятать ли мне найденное добро и вообще не показывать Дисе.
        Оказалось, честность поощряется.
        - Оставь их себе, - сказал Диса.
        - Но это ж твои трофеи!
        - Это тебе за честность, - хмыкнул Диса, - к тому же это наверняка паленка от Гринберга. Я себе такое ставить не буду - еще мозги сожгу.
        - Так продать… - предложил я.
        - Мелочь. Мне есть на чем заработать, - отмахнулся Диса. - Бери себе - тебе это сейчас ой, как надо.
        Я благодарно кивнул и спрятал чипы в один из карманов разгрузки.
        - А что бы было, если бы я про чипы не сказал? - поинтересовался я.
        - Ну… - Диса задумался, - иметь дела с человеком, который тебя обманывает, не стоит. В напарнике нужно быть уверенным.
        - И что это значит? Убил бы меня, что ли?
        - Зачем? - спокойно и без тени улыбки спросил Диса. - Особо жадные и так долго не живут…
        - Да ладно… - проворчал я.
        - Ну, помнишь, я тебя оттащил от тех троих? А ты настырно хотел их пошмонать?
        - Ну…
        - Вот если бы я тебе позволил, то уже Бес с дружками взяли бы нас тепленькими - постреляли бы, и даже имя не спросили.
        - И так чудом уцелели, - буркнул я, хотя внутренне вынужден был согласиться с доводами Дисы - не оттащи он нас, и жадность моя доставила бы массу проблем.
        А так…вот тебе еще трупы, и вещичек тут побольше будет. Да и сами вещички получше.
        - Это да, глупо получилось, - кивнул Диса. - С Бесом я давно уже сцепился, но сейчас прям выбесил.
        - Ты чуть пулю не схлопотал, - напомнил я.
        - Угу, - согласился Диса, - разозлил он меня, вот и полез, как не знаю кто… Но обошлось, слава богам.
        - Это да…
        - Так, ладно, - Диса спрятал чехол с инъекторами (один из которых успел использовать), - надо валить. Что собрал там?
        Собрал я пулемет, автомат, ту самую странную пушку, дюжину магазинов ко всему этому оружию, 8 гранат.
        - Так…гранаты берем. Остальное…я бы пулемет забрал, да сильно тяжелый.
        - Так у меня рюкзак ведь есть теперь! - напомнил я.
        - Там у тебя разгрузка, и броник свой забирай, - напомнил мне Диса о трофее, который я подобрал раньше.
        Я скривился: теперь он мне на фиг не упал. Броник я уже раздобыл получше, и тащить на себе этот, не особенно то легкий, да еще и побитый, особого желания не было.
        - Вот жлобская морда, я же тебе говорил - не уперся тебе тот броник! - правильно прочитав всю палитру эмоций у меня на лице, заявил Диса. - Говорил ведь?
        - Ну…а вдруг никого бы и ничего не встретили… - попытался реабилитироваться я. - Выкинуть, сам говорил, всегда можно…
        - Вот теперь и выкидывай! - хмыкнул Диса и поправился: - Хотя нет…нет…
        - Что?
        - Надо это все забрать.
        - Все? - я даже глаза выкатил от удивления.
        - Все. Оттащим подальше и сбросим.
        - Зачем?
        - Пусть эти клоуны, когда вернутся к своим тушкам, побегают, поищут свой хлам.
        - И зачем тебе это?
        - Так… - улыбнулся Диса, - подгадить маленько. Пусть бабки тратят на новые шмотки.
        - Ну…как скажешь.
        Мы нагрузились хламом так, что руки отваливались. Дом покинули через дверь на кухне. Прошли мимо пары домиков и сбросили все в третьем дворике, в погреб.
        Избавились от всего ненужного хлама кроме той самой арматеховской винтовки.
        - Ну и зачем она тебе? - спросил Диса. - Все равно пользоваться не умеешь…
        - Может, еще научусь, - я похлопал себя по карману, где лежали чипы. - А если нет - продам. Думаю, денег она стоит.
        - Стоит, - кивнул Диса.
        - А чего ты себе не берешь тогда? Или сильно богатый?
        - Просто я иду за другим, - ответил бонн. - Вот тебе очередной и крайне ценный совет: если идешь за чем-то конкретным - не отвлекайся на всякий хлам, что по пути попадается, иначе и его потеряешь, и до того, за чем шел не дойдешь.
        Я кивнул. Пусть и несколько не согласен с таким положением дел, но все же звучит весьма и весьма разумно.
        - Точно так же, - меж тем продолжил Диса, - если идешь за хламом - не пытайся за марами охотиться. Ну и наоборот: получил заказ на мародеров - не грузи себя всяким мусором. А то напылесосишь, набьешь рюкзак, и потом до точки эвакуации добежать не сможешь.
        - Понял, - кивнул я, - но винтовку заберу.
        - Она ж палевная! Увидит кто, даже из лутеров, могут сдать Бесу. И он тебя ловить начнет.
        - Ну и пусть, - уперся я, - не смогу ею пользоваться, тогда продам, и дело с концом.
        Диса неодобрительно покачал головой.
        - Ладно, не маленький. Есть своя голова на плечах - вот и думай ею. Для этого же она у тебя есть?
        - Ага, - кивнул я и добавил, - а еще я в нее ем.
        Мы заржали и, наконец, вылезли из погреба, куда и скинули весь хлам.
        - Все. Почти пришли, - объявил Диса, - еще квартал, и мы на месте.
        Диса не обманул: минут через тридцать мы таки дошли до края жилого квартала. Теперь перед нами во всей красе раскинулась…промзона? Склады? Черт его знает. Однако всюду заборы, здоровенные ангары, корпуса.
        - Нам надо на территорию перерабатывающего комплекса, - Диса указал рукой на стену, за которой высилось трехэтажное длинное (метров триста) здание, - но пойдем отсюда.
        - Почему отсюда? - полюбопытствовал я.
        - Там может быть комитет по торжественной встрече, - пояснил Диса.
        - Это кто именно?
        - Слепни. Целое кодло. В прошлый раз я так и не смог пройти мимо них. Да и смысла особого не было…
        - Почему?
        - Потому что мне шуметь предстояло. А как эти слепые уроды на шум реагируют - объяснять, думаю, не нужно.
        Я кивнул. Твари эти наводились на любые звуки, которые не могли быть естественными, и слышали они очень и очень неплохо. Плюс держались большой стаей - минимум голов в десять. Собственно, убежать от них было той еще проблемой. Пусть они и не были быстрыми, однако шаги слышали великолепно и могли брести за жертвой черт знает сколько.
        Блин. Вот откуда я это знаю?
        Что-то мне совсем дурственно стало. Уже откровенно попахивает шизофренией. Я же этих слепней только на картинках видел. Так откуда мне известны прям такие подробности?
        Что ж за хрень такая происходит?
        И ведь в больничку не пойдешь - денег на лечение у меня нет, от слова совсем. Да и от чего лечиться? От того, что я знаю то, о чем знать не могу? Как такое вообще может быть?
        - Двинули, - толкнул меня Диса, выведя из не особенно приятных размышлений.
        Мы, не спеша, озираясь, будучи готовы к неприятностям, добрались до забора.
        Бр-р-р…некомфортно здесь. И дело вовсе не в сырости, пронизывающем ветре. Мы тут на простреле, торчим, как три тополя на Плющихе - заметить нас не составляет никакого труда.
        - Подсоби-ка!
        Я помог Дисе вскарабкаться на забор. Он перекинул через него ногу, нагнулся и протянул мне руку. Я тут же ухватился за нее и тоже оказался сверху на заборе.
        Мы практически синхронно спрыгнули на другую сторону.
        - Так… - Диса огляделся, - вроде тихо. Значит, слушай: видишь вон там здание? Это электроподстанция. У левой двери куча мусора, в ней ключ.
        - Так, - кивнул я.
        - Внутри увидишь хреновину…
        - Что за хреновина? - перебил его я.
        - Ты не ошибешься! Его сложно пропустить. Короче, берешь его и дуешь к главному входу в админ корпус. Там по лестнице на третий этаж, правый коридор, первая дверь слева…
        - А ты где будешь?
        - Я останусь здесь, прикрою тебя. И присмотрю, чтобы к тебе никто не полез.
        - В здании бы кто прикрыл… - проворчал я.
        - Не боись, там все двери заблокированы. Никто тебе в спину не зайдет.
        - Ну, хорошо, - кивнул я, - первая дверь слева и…
        - И все. Отмаякуешь мне в окно и я поднимусь к тебе. Дальше уже ты меня прикроешь.
        - Погоди! Как я тебе отмаякую?
        - Ах, да… - Диса хлопнул себя по лбу. - Значит, запоминай частоты связи…
        Он продиктовал цифры, при этом запретив мне сохранять их в рации.
        - Не сохраняй. Просто запомни.
        - Но так ведь прощ…
        - А если рацию посеешь? - возразил Диса.
        - Понял…
        - Ну все, тогда пошел!
        Я, пригибаясь, стараясь развить как можно большую скорость, бросился к будке. Было до нее метров пятьдесят, причем на открытом пространстве.
        Бежал со всех сил, пялясь по сторонам, боясь, что мне сейчас откуда-нибудь прилетит, поэтому чуть было не спотыкнулся через монорельс. С горем пополам сохранил равновесие, однако шансов вспахать собственным носом утоптанную почву было много.
        Все же до подстанции я добрался без проблем. С разбега врезался в стену, замер, тяжело дыша, стараясь быстрее перевести дух.
        В куртке, бронике, с автоматом и винтовкой на спине бегать было тем еще удовольствием - вон, дышу как загнанная лошадь.
        Несмотря на это в себя я пришел довольно-таки быстро и тут же присел возле кучи мусора, слева от двери, принялся рыться в ней.
        Под первым поднятым мной кирпичом обнаружился «ключ». Им оказалась пластиковая карта с чипом. Ну да…это ведь город и предприятие «Арматеха». Что я ожидал увидеть? Действительно, что ли, архаичный железный ключ? Замочную скважину в двери или вовсе петли и висящий на них здоровенный амбарный замок, которые я видел только в старых фильмах про Землю? Ну, еще встречал в забытых богами деревнях на своей планете.
        Я прислонил карту к считывателю и за дверью что-то щелкнуло. Все, путь свободен. Распахнув дверь, я шагнул внутрь.
        Ну и? Что я тут должен…
        Ого!
        На полу лежало нечто, очень напоминающее огромный пистолет. Точнее, такая ассоциация возникла бы у любого, кто это устройство или, скорее, инструмент, видел бы впервые. Однако я не только прекрасно знал, что это такое, но еще и умел им пользоваться.
        Плазменный резак, с помощью которого можно было с легкостью порезать, продырявить, проплавить все, что только душе угодно. Ну, разве что с армпластовыми бронедверями пришлось бы помучиться, которые используются в банковских хранилищах и, как я слышал, в штаб-квартирах корпораций. Со всем остальным плазменный резак справится просто великолепно.
        Я шагнул к нему, лежащему посреди комнатушки, весело подмигивающему мне индикатором зарядки.
        Полностью заряжен и готов к работе.
        Затем отключил провода, тянущиеся от клем его аккумулятора куда-то внутрь огромных махин, стоящих внутри будки.
        Это что же получается, его тут Диса оставил на зарядке? Зачем? А…он говорил, что в прошлый раз не смог пройти слепней, и смысла в этом не было.
        Ну, понятно теперь, почему - во время работы резак издает такие шумы, что у рядом стоящих зубы сводит. И шум этот слышно очень хорошо даже на большой дистанции.
        И теперь понятно, зачем Дисе нужен был «напарник» - чтобы прикрыть его во время работы. Пока работаешь резаком, не услышишь, что к тебе стая слонов подойдет. Чего уж о марах или слепнях тут говорить?
        Я забросил инструмент себе в рюкзак, осторожно выглянул наружу и бросился к входу в административное здание.
        Я бежал, а мои ботинки скользили по гравию. Было жутко неудобно, я постоянно должен был следить за тем, чтобы не оступиться, чтобы нога не съехала, так что мне было не оглядывания по сторонам.
        Лишь добежав к двери, я позволил себе передохнуть и осмотреться. Никого и ничего. Дисы тоже не видно. Наверняка где-то спрятался, но наблюдает.
        - Все нормально, слежу за территорией, - тут же раздался его голос в рации.
        - Понял, иду дальше, - ответил я и рванул дверь на себя.
        Вот черт! Закрыто. И что делать? Вскрывать резаком?
        - Внизу, - подсказал мне Диса.
        Я хотел было переспросить, но опустил глаза вниз и увидел, что под дверь вбит клин.
        Ага!
        Вытащил его и распахнул дверь.
        Держа оружие наготове, вошел внутрь.
        Удивительно, но тут горел свет. Лампочки хорошо освещали пусть и не особенно большой, но все же приличных размеров вестибюль. Вон, вижу загашник охранника, за который заглядываю, чтобы убедится, что там никто не спрятался.
        Чисто.
        В самом вестибюле прятаться негде.
        Так…где лестница? А вот она!
        Не помня себя, я взбегаю по ней, сворачиваю туда, куда надо, и останавливаюсь у бронированной двери.
        Слава богам, дверь обычная, металлическая, а не из армпласта. Но все же поиграться с ней придется.
        Впрочем, имея плазменный резак, работы тут от силы на пару минут.
        - Фэйтон! Слышишь меня? - ожила рация.
        - Здесь, - откликнулся я.
        - Сворачиваемся.
        - Почему?
        - Слепень вышел. Идет в твою сторону.
        Вот ведь, черт…один слепень. Заблудился он, что ли? Или вся стая где-то неподалеку лежбище устроила? Но почему только он один вылез? Что, лучше всех слышит?
        Ну, скотина…стоит только начать работать, и он попрет ко мне…
        - Похер, - сказал я в рацию, - пока он доползет, я справлюсь.
        - Чего?
        - Я умею с резаком работать, - ответил я.
        - Ты? Как? Откуда? - удивился Диса, но тут же успокоился и перешел на более практичные вопросы: - Дверь - это полдела. Там еще нужно будет покопаться. А за это время вся стая подойдет.
        - Значит, прикрывай меня. И скажи, что там делать надо, - предложил я.
        Несколько секунд Диса колебался.
        - Нет…ты сам там не сможешь ничего сделать, - наконец заявил он.
        - Тогда ты ко мне беги. Я пока вскрою дверь, а дальше уже я тебя прикрою.
        Диса колебался.
        - Мы что, зря столько прошли? - решил подбодрить его я. - Плюс это ведь не мары, а слепни. Сколько их там может быть?
        - Десяток, а может и сотня, - ответил Диса.
        - Пока проснутся, пока добредут…тут уже тихо будет. Ну а начнут лезть - встречу, - заявил я.
        - Ладно, - наконец принял решение Диса (как я понял, он сюда уже не раз пытался пролезть, и все время что-то мешало), - начинай. А я побегу к тебе. Но смотри аккуратнее - не пропусти слепня.
        - Понял.
        Я сбросил рюкзак, оружие и подготовил инструмент. А затем оглядел дверь. Черт! Петли внутренние, черта с два я угадаю, где резать надо…
        Ладно, тогда так попробуем…
        Противный, резкий звук неприятно ударил по ушам. Показалось, что даже зубы вибрируют в такт работе резака.
        Я стал так, чтобы хотя бы краем глаза видеть лестницу, откуда ко мне может подойти мутант, и принялся за работу.
        И уже почти закончил, когда заметил движение.
        Тут же выпустил из рук резак и схватил с пола автомат.
        Тварь была уже в паре метров от меня, я даже слышал смрад из ее распахнутой, гнилой пасти.
        Глава 10 Риск - дело благородное…и прибыльное
        Бах!
        Автомат, приклад которого я впопыхах слабо упер в плечо, пребольно толкнул меня. Настолько больно, что рука моментально онемела.
        Так как я торопился, палец дернулся, и переводчик огня вместо того, чтобы стать на автоматический режим, был переставлен на одиночный выстрел.
        То-то я удивился, услышав вместо очереди, которая должна была прошить тварь, тянувшую ко мне свои заскорузлые, грязные руки, единственный выстрел.
        Впрочем, мне повезло - пуля вошла слепню прямо в лоб, как раз между двумя наростами, закрывающими ему брови и глаза.
        Он тут же опрокинулся назад, забрызгав стены и дверную раму грязно-бурой жидкостью, заменяющую слепням кровь.
        Я же стоял, до сих пор держа тварь под прицелом, не веря, что она так легко сдохла. Но вонючий мутант, больше напоминающий скелета, чьи кости обтянуты какой-то неестественной, серой и облезлой кожей, поверх которой все еще есть пусть и порванная, дырявая, грязная, но все же одежда, лежал без движений, не предпринимая не то что попыток встать, а даже пошевелиться.
        На лестнице послышались шаги, и я едва не пальнул туда, но вовремя разглядел Дису.
        - Ну, ты чего, ты чего?! - он моментально спрятался за стену. - Я ж «мырный»!
        - Узнал. Заходи, - мой голос был хриплым и уставшим, я даже поразился, насколько чужим он звучал для меня самого.
        Ух…понервничал немного, и было почему - чуть не был сожран. И ведь дурак, сам предложил действовать так…
        Хотя и вообще то, я надеялся, что эта тварь до меня не доберется, надеялся что ее пристрелит Диса. Вот только слепень, на которого звук работающего резака действовал как на быка красная тряпка, пер так, что Диса за ним попросту не угнался.
        - Справился? - Диса осмотрел дверь. - Ого! Быстро ты…видать, не соврал - опыт у тебя есть.
        - Есть, - кивнул я.
        - Угу, я бы тут минут двадцать мучился, - признался Диса.
        - Гляди за лестницей, - сказал я, поднимая с пола резак.
        - Давай быстрее, - напомнил Диса, - я, когда бежал, видел вдалеке слепней. Пробудились, сволочи, и прут сюда…
        Добить дверь я смог меньше чем за минуту, после чего она просто вывалилась в коридор.
        - Теперь ты меня сторожишь, - сказал Диса и проскользнул мимо меня в комнату, захватив с собой и мой рюкзак.
        Я поднял автомат, двинулся к лестнице.

* * *
        Слепней оказалось гораздо больше, чем десяток, но все же подняться сюда они смогли далеко не сразу. Я уже понял, что у Дисы установка растяжек - это своего рода фетиш.
        Вот и сейчас, заскочив в административный корпус, он оставил «сюрприз». Как иначе объяснить тот факт, что когда я только ступил на лестницу, внизу жахнуло так, что все окна повылетали.
        Интересно, сколько слепней удалось убить этой гранатой? А главное, сколько на взрыв притащится новых?
        Встречать я их решил пролетом ниже, чтобы затем иметь возможность отступить. Однако делать это пришлось намного раньше - пусть и медленно, но я пятился назад, так как слепни перли как нескончаемая лавина. И это при том, что положить я успел не меньше двух десятков еще на подходе.
        - Диса! - заорал я.
        - Пара минут, - послышался ответ.
        - Давай быстрее! - я сменил очередной магазин и аккуратно, одиночными выстрелами завалил еще двух тварей. Да сколько же вас там…
        «Там» оказалось еще трое. Одного я угомонил сразу, второго смог положить лишь с третьего выстрела, а вот последний подошел слишком быстро. Настолько, что мне пришлось отступать. Однако и он отправился в мир иной, не особо отстав от товарищей, уже туда ушедших.
        Пара минут тишины, и на лестнице послышались шаркающие шаги.
        Вот ведь, сволочи…прут так, будто их там сотни…
        Сотня не сотня, но этажом ниже я их насчитал штук двадцать, и смог серьезно проредить, когда стрелял, свесившись через перила. Было не очень удобно, зато их стадо уменьшалось задолго до того, как они начали подъем уже на наш этаж.
        Меняя очередной магазин, я заорал совсем уж истошным голосом:
        - Диса!
        - Пять минут! - откликнулся бонн.
        - Да ты там издеваешься? Пять минут назад было две минуты!
        Диса ничего не ответил, и мне пришлось опорожнить еще один магазин.
        Вот черт! А патронов осталось всего ничего…полтора магазина…
        Твари были уже между нашим и нижним этажом. Я расстреливал их крайне экономно, стараясь целиться точно в головы и не тратить патроны лишний раз. Но…экономя патроны, я терял время.
        - Диса! - я начал пятиться назад, отходя от лестницы к взломанной нами двери.
        - Да что ж ты орешь то так! - послышался сзади спокойный голос. - Десять минут меня нет, а ты истеришь…
        Он бил короткими очередями, однако довольно-таки эффективно: слепни падали, как подкошенные, и за несколько секунд Диса умудрился уничтожить их всех.
        - Я закончил, - объявил он, - можем валить.
        - Безумно счастлив, - проворчал я, - вот только свалить не получится.
        Я указал ему на лестницу и Диса, подойдя к ней, перегнулся через перила.
        - У-у-у…мать твою… - присвистнул он, - там еще штук тридцать, а то и полсотни…
        - Угу, - кивнул я, - прорвемся?
        - Не. Мне лень, - ответил он. - Бери рюкзак и пошли.
        - Куда? - не понял я.
        Вместо ответа Диса пробежал дальше по коридору, выбил ногой одну из дверей и исчез за ней.
        Я подхватил с пола трофейную винтовку (ту самую, принадлежавшую Бесу) и стремглав бросился за бонном.
        За выбитой им дверью оказалась лестница, ведущая наверх. Что он, мать его, задумал? На крышу вылезть? Прекрасное решение…Мы же как в западне будем, да еще и как на ладони - нас отовсюду видно будет…
        Но я напрасно сомневался в своем «инструкторе» - когда я сам появился на крыше, Диса успел пробежать половину ее, и бежал он к противоположной стене.
        Я рванул следом.
        Диса затормозил у края, а затем преспокойно прыгнул вниз. Он что, совсем псих?
        Когда туда добежал я, то аккуратно заглянул за парапет.
        Тьфу ты, черт…
        Там была пожарная лестница, по которой Диса успел отмахать половину расстояния до земли.
        Я побежал следом. Ботинки грохотали по решетке так, что я был уверен - слепни уже бегут сюда. Причем бегут со всех ног - не услышать эту канонаду просто невозможно. Нас, наверное, на другой стороне города слышно.
        На уровне между первым и вторым этажом лестница заканчивалась, но Дису это ничуть не смутило - он легко перемахнул через перила и ухнул уже на гравий.
        Я последовал его примеру, однако приземлился хуже - земля ударила в пятки так, что боль до макушки дошла. Но все же я нашел в себе силы не плестись, не хромать, а бежать.
        Дису я так и не нагнал - он держался впереди.
        Добежав до забора, опоясывающего комплекс, он развернулся к нему спиной, сцепил руки вместе и слегка наклонился.
        Я догадался, что он от меня хочет, и так, с разбега поднял ногу, попав на «ступеньку», а Диса подкинул меня вверх.
        Как только я оказался на заборе, тут же протянул руку бонну, и он, несмотря на только что совершенный забег, довольно-таки быстро и ловко вскарабкался наверх.
        Диса спрыгнул со стены, уже с другой стороны, легко и грациозно, я же рухнул, как мешок с навозом.
        - Туда! - Диса указал на длинное трехэтажное здание.
        Я, будучи не в силах ответить, лишь кивнул.
        Когда мы подбежали к крыльцу, я хрипел, как умирающий старый дед. Затем мы, не останавливаясь, влетели внутрь здания, забежали на второй этаж и там, покружив по непонятно зачем сделанным лабиринтам коридоров, заскочили в небольшую комнатушку, в которой из мебели был только стул и сломанный стол.
        - Все, отдых! - объявил Диса.
        Но слишком поздно - я еще до этого успел просто рухнуть на пол и сидел, тяжело дыша, чуть ли не вывалив язык изо рта.
        Мне каким-то чудом хватило сил расстегнуть куртку, из-под которой от моего тела буквально валил пар.
        Зато дышать стало легче. А уж когда я догадался стащить лямки рюкзака с плеч…
        О…такое облегчение и блаженство может получить только тот, кто ходил в долгие пешие походы или долго находился в пути, таща на себе забитый до отказа рюкзак. Любой другой моей эйфории просто не поймет.
        А вот Диса на первый взгляд не то что не устал, даже запыханным не выглядел.
        Он спокойно снял рюкзак, с кряхтеньем и причитаниями из серии: «Старый я, болит уже все» и тому подобное, тоже расположился на полу, затем достал рацию и принялся кого-то вызывать. При этом рацию он подключил к наушникам, поэтому ответов его собеседника я не слышал.
        - Часовой! Я Крюк! Как слышишь?
        - …
        - Да…да! Нужна эвакуация, квадрат 14 - 21.
        - …
        - Понял. Передать сможешь им, или мне самому связаться?
        - …
        - Отлично. Узнай время старта. Да, жду…
        Несколько минут мы просидели в тишине, а затем Диса вновь схватился за рацию.
        - Да! Тут! Сказал, узнал?
        - …
        - Отлично. А когда будут?
        - …
        - Хорошо. Направление?
        - …
        - С востока? Все, понял, с меня причитается, Часовой.
        Я терпеливо ждал, пока весь этот разговор закончится.
        - Все в порядке, - объявил Диса, уже обращаясь ко мне, - через два часа будет идти патруль, причем пройдут неподалеку от нас. Так что отсидимся тут, а ко времени выдвинемся.
        - Пара вопросов, - попросил я.
        - Давай, - кивнул Диса.
        - Что за квадрат 14 - 21? С кем связывался, и почему именно через два часа выдвигаться?
        - Ну, все просто: квадрат - это карта. Каждый лутер делает ее шифровку, размечает, копию отдает в штаб воякам. Поэтому никто посторонний и не узнает, где ты, даже если разговор подслушает.
        - Понял, - кивнул я.
        - Связывался я с одной из эвакуационных групп, той, что нас в город везла. Я с ними в хороших отношениях. А вообще лутеры должны связываться с диспетчером, и уже он скажет, где и когда будет машина, куда тебе идти, чтобы свалить отсюда. И то, это только в крайнем случае. Так, обычно каждый получает инструкции, во сколько и где будет эвакуация.
        Я кивнул. Что ж…и тут понятно.
        - Еще один вопрос, - сказал я, - а чего же мне никаких инструкций не выдали?
        - А это должен был сделать я, - ответил Диса, - но забыл. Извини, старый стал, склерозный…
        - Да ничего…
        Диса назвал мне частоту, по которой можно связаться с диспетчером. Также выдал и каналы на случай, если необходимо будет вызвать срочную эвакуацию.
        - А чего, кстати, надо плестись куда-то, если можно эвакуаторов прям к себе вызвать, как ты сейчас и сделал? - спросил я.
        - Я ж сказал - это на крайний случай, - пояснил Диса, - и он денег стоит - штукарь. Так что можешь вызывать - не проблема.
        - Вот оно как…
        - Ну а два часа нам нужно ждать, - закончил объяснения Диса, - так как группа еще не выехала из лагеря. Я узнал время старта и более-менее могу понять, через сколько они будут здесь. А здесь они будут, как я и говорил, через два часа. Через два с половиной, если точнее, но мы лучше чуть раньше подойдем.
        - Так может, сразу туда пойдем, и уже там дождемся? - предложил я.
        - Не, - покрутил головой Диса, - еще привяжется кто-то. Тут посидим.
        - Ну, окей, - легко согласился я.
        Уж кто-кто, а я никуда идти вообще не хотел - ноги и спина гудели так, будто я уголь разгружал и бегал несколько суток кряду.
        Впрочем, у Дисы тоже была проблема: я заметил, как он потирает грудь там, куда ему прилетело в броник.
        Ну, ничего, доберемся в лагерь, и там, я думаю, сможем очухаться. Уж я так точно приду в себя. Поспать, поесть, и все окей.
        Мы просидели здесь ровно столько, сколько собирались, и что самое приятное - никто нас не побеспокоил. Хотя и я дергался, услышав какое-то шуршание.
        Диса, пытавшийся вздремнуть, на третьем разе, когда я опять задергался, не выдержал, открыл глаза и заявил:
        - Да успокойся ты! Нет здесь никого. Если бы были - мы бы точно услышали.
        - Я и так что-то слышал, - ответил я.
        - Не бери в голову, - отмахнулся Диса, - крысы или еще что-то такое.
        - Или кто-то просто крадется, - предположил я.
        - Неоткуда красться, - спокойно ответил Диса.
        - В каком смысле?
        - Вход в это здание только один. Окна первого этажа слишком высоко, чтобы в них влезть. Плюс все они закрыты - стекла надо выбить, чтобы войти. И это бы мы услышали.
        - А через вход, как мы вошли?
        - А там растяжка, - ухмыльнулся Диса, - и вход этот единственный.
        М-да…Диса в своем репертуаре. Надо же, я даже не заметил, когда он гранату успел на входе приладить. Шустрый, жук!
        Ровно через два часа Диса поднялся на ноги, потянулся и затем подхватил свой рюкзак.
        - Все, собирай вещички, пора на выход.
        Я хоть и не спал, но меня успело изрядно разморить. Вставать и куда-то идти совершенно не хотелось, но все же я себя заставил.
        Вновь повесил на спину рюкзак, забросил на плечо трофейную винтовку, ну а свою взял в руки.
        - Готов? - спросил Диса. - Тогда двинули…

* * *
        Пробирались мы не по центральным улицам, а по каким-то переулкам, дворикам, иногда и вовсе проскакивали сквозь здания, забегая в двери, а выпрыгивая из окон с другой стороны.
        Диса задавал темп. Не сказал бы, что бежали мы очень быстро, но все же постоянные прыжки, кульбиты, обход препятствий делали свое дело - я вновь запыхался.
        Мы заскочили в очередной дом через разбитое окно, выскочили из крохотной квартирки в коридор, проскочили по нему и уже почти добрались до выхода…
        - Стоп! Ждем здесь.
        Я чуть было не врезался в Дису, вдруг ставшего на месте, как столб.
        - Что…там? - пропыхтел я.
        - Ничего, - спокойно ответил Диса, - просто мы на месте. Не на остановке же нам ждать эвакуацию?
        А, ну да…от марш-броска я соображал туго. Ну что же, сидим, так сидим.
        Однако долго ждать не пришлось. Буквально через минут пять я услышал какое-то гудение. Доносилось оно издалека, но все же приближалось. Да, оно точно двигается в нашу сторону.
        Диса это тоже услышал и тут же поднялся на ноги (до этого он сидел на корточках, роясь в своем мешке - «над златом чахнуть» уже наверное начал).
        Прошло еще пару минут в напряженном ожидании, и вот, наконец, мы увидели двигающегося прямо по центру улицы «Проходца».
        Я было рванул навстречу машине, но Диса осадил меня, заставил дождаться, пока парящий невысоко над дорогой бронированный вездеход не окажется совсем близко.
        Тогда-то мы и вышли из укрытия. Однако не спешили, предварительно внимательно оглядели улицы и ближайшие дома не предмет неприятеля, и лишь убедившись, что никто и ниоткуда по нам вроде как шмальнуть не должен, когда дверь «Проходца» открылась, рванули к нему и буквально нырнули в безопасное нутро железного зверя.
        Боже…никогда бы не подумал, что довольно-таки жесткие сидения «Проходца», адаптированного под военные нужды, покажется мне настолько уютным и комфортным.

* * *
        «Проходец» некоторое время кружил в городе, подобрав еще двоих лутеров. Остальные места были свободны - то ли и не планировалось больше пассажиров, то ли они до точки эвакуации просто не смогли дойти.
        Как бы то ни было, я с облегчением вздохнул, когда за маленьким окошком замелькали белоснежные равнины - из города мы выбрались.
        Где-то через час нас доставили в лагерь.
        «Проходец» остановили на КПП, навешали пломбы на оружие, заставив его разрядить. Причем пломбу установили на все имеющееся у нас оружие: и на личное, и на трофейное.
        - А продать его как? - спросил я у хмурого сержанта, ставившего пломбу на мой «Отбойник».
        - Так и продавай, - буркнул тот, - кладовщик сам снимет.
        - А если я кому другому продать хочу?
        - Ну, тогда это его проблема, а не твоя, - пожал плечами сержант.
        Когда он покинул салон «Проходца», я повернулся к Дисе и спросил:
        - И что, вот так каждый раз навешивать пломбы на стволы?
        - Угу, - кивнул тот.
        - И снимать, когда идем в рейд?
        - Угу, - снова кивнул Диса.
        - Ну и маразм… - вздохнул я.
        - Привыкай, - пожал плечами Диса, - а вообще, это правильно. Нечего со стволами заряженными по лагерю лазать. А то в баре нажрутся, и потом на подвиги потянет…
        Спустя десять минут мы заехали на плац рядом со складом.
        Я выбрался из «Проходца» и поежился. За время путешествия пригрелся, а тут холодрыга такая…
        - Пошли, - из машины вышел и Диса, тут же закинув рюкзак на плечо, он побрел к зданию склада.
        Я пошел за ним.
        Мы добрели по практически заметенной, незаметной тропинке до крыльца. Диса поднялся и, дернув за ручку, убедившись, что дверь закрыта, принялся колотить в нее кулаком.
        - Сова, открывай, медведь пришел! - прокомментировал он свои действия.
        За дверью что-то брякнуло, а затем она приоткрылась.
        Появилась заспанная рожа мужика лет сорока на вид с шикарнейшими усами.
        Это что за гусар, любопытно?
        - Кому не спится в ночь глухую? - поинтересовалась усатая рожа.
        - Какая ночь, старый! - возмутился Диса. - У всех рабочий день еще. Что, уже принял на грудь, да?
        - Тебя это не касается, - проворчал усатый, - чего надо?
        - Притащил кое-чего, - ответил Диса.
        - Чего?
        - Пусти - увидишь.
        - Ну… - рожа на секунду задумалась, а затем кивнула: - Ладно уж, заходь…
        - Давай свой рюкзак, - приказал Диса, и я, сбросив лямки, отдал груз.
        - Вон там, - Диса указал рукой направление, - бар, в котором мы сидели. Дуй туда и жди меня. Закажи чего-нибудь себе. Скажешь, что ты со мной и я плачу.
        Я коротко кивнул и, когда дверь склада, за которой исчез Диса, захлопнулась, развернулся и побрел в нужную сторону.
        Вот, кажется, первый рейд и закончился. Много ли я заработал? Пока не знаю. Но явно в выигрыше - броник вон нормальный нашел, это уже хорошо. И ствол на плече висит, очень даже неплохой, а возможно даже дорогой. Но продавать его я пока точно не буду - себе оставлю.
        Глава 11 Хорошо то, что хорошо кончается
        В баре было многолюдно. Не так чтобы забито, но свободных столиков не обнаружилось. Я подошел к стойке, кивнул бармену.
        - Что будешь? - не особо приветливо поинтересовался он.
        - Да поесть бы чего-нибудь, - ответил я.
        Бармен бросил на меня внимательный взгляд, пожевал губы и поинтересовался:
        - Деньги есть? Сразу говорю - кредитные «Гардена» не принимаю.
        Вот ведь, козел! Честно говоря, жрать за счет Дисы я не хотел. В конце концов, кое-какие вещички есть, и я надеюсь их продать. Может даже получится выручить за них что-то серьезное…но ведь их нужно еще продать. А сейчас, учитывая, что бармен не принимает «кредитку», у меня в карманах ветер гуляет. Ну что ж…
        - Диса сказал записать на его счет.
        - Диса? - вскинул бровь бармен. - Откуда его знаешь?
        - Он ведь бонн? - вопросом на вопрос ответил я.
        - А тебя, значит, в ученики взял? - бармен продолжал сверлить меня недоверчивым взглядом.
        - Значит, - ответил я.
        - Ладно, но гляди, если соврал… - предупредил меня бармен.
        - Диса должен скоро подойти, - ответил я, - а если что - лут есть. Сдам и рассчитаюсь сам.
        - Лут? - удивился бармен. - Я тебя раньше тут не видел. Ты ведь из сегодняшней партии?
        - Ну…
        - Вы сегодня в первый рейд ходили?
        - Ну, ходили…
        - И ты вернулся? Даже что-то вытащить сумел? - бармен явно не верил моим словам.
        - Ну, вытащил, - буркнул я, и подумал, что этот тип начинает раздражать.
        - Ну ладно, - сдался бармен, - ты, парень, извини, но вашего брата сегодня полегло…а остальные чудом выбрались. Что-то сегодня в городе много слепней было. То ли вы, желторотые, их разбудили, то ли просто так звезды сошлись…
        - И что, много полегло? - поинтересовался я.
        - Говорят, дюжина всего осталась от всей вашей группы. Ну, может, человек пятнадцать, не больше. Да чего там новички - даже опытные лутеры, не раз в город ходившие, сегодня не вернулись…
        - Хреново, - подытожил я, - и часто такое бывает?
        - Раз на раз не приходится, - пожал плечами бармен. - Бывает, что и несколько дней к ряду без потерь обходились. А бывает…как сегодня, в общем.
        - Ясно, - кивнул я.
        - Говорят, в ночь сегодня даже «Проходцы» выпускать не будут, - добавил бармен, - за день такой шум подняли, что Балда точно своих дровосеков выгонит на улицы. Так что делать там нечего.
        Я просто кивнул. Что за Балда? Какие еще дровосеки? Почему из-за них ночных рейдов не будет? Чем это плохо?
        Вопросов куча, но задавать их бармену как-то совсем уж не хочется. Ну неприятен мне этот тип…
        - Ладно, - махнул рукой бармен, - иди, найди себе место в зале, пока жратва готовится. Пиво будешь?
        - Будешь, - ответил я.
        Бармен снял сушившуюся на крючке прямо над ним пластиковую кружку и тут же наполнил пенящимся напитком.
        - На!
        Я схватил кружку и направился в зал. Остановился в центре и огляделся. Свободных столов как не было, так и нет, зато есть свободные места. Я выбрал стол, за которым в гордом одиночестве сидел мужик, даже скорее старик лет шестидесяти - седой, бородатый, какой-то весь взлохмаченный. Похож на сумасшедшего профессора, но вроде безобидный на вид.
        - Свободно? - поинтересовался я, подойдя к столику.
        - Падай, - буркнул он.
        Я сел на стул напротив мужика.
        - Новичок? - поинтересовался он.
        Да что ж такое, надо мной надпись, что ли, горит?!
        - Угу, - ответил я, отхлебнув пива.
        Горькое, блин, явно несвежее… Хотя, откуда тут свежему взяться, посреди ледяной пустыни, рядом с полузаброшенным городом?
        - В рейде сегодня был? - спросил мужик.
        Я кивнул, снова отхлебнув из кружки.
        - И выжил? Молодец, - похвалил меня мужик. - Как, чего-то ценного удалось вынести?
        - Ну…такое, по мелочи, - уклонился я от прямого ответа.
        - Меня Степаном Васильевичем зовут, - представился мужик. - Торба Степан Васильевич.
        - Фэйтон, - ответил я.
        - Славная у тебя пушка, - он кивнул на висевший у меня за спиной трофейный ствол, - где взял?
        - Нашел, - ответил я.
        - Это где же такое валяется? - делано удивился Торба.
        - Есть места, - хмыкнул я.
        - Продать хочешь?
        - Не, себе оставлю.
        - Себе? - Торба на секунду задумался. - А знаешь ведь, что для такой пушки надо?
        - Что? - спокойно спросил я.
        Очень интересно, чего он мне сейчас толкать будет. А то ведь я как раз таки и знаю, что мне надо, чтоб пушкой этой пользоваться.
        - Нашел ты, парень, импульсно-кинетическую винтовку «Арматеха», - заявил Торба, - и пользоваться таким могут только военизированные подразделения «Арматеха» или правительственные вояки.
        - Хм. Я не тот и не другой.
        - Во-о-от, - кивнул Торба, - но базу знаний для пользования этим оружием можно купить.
        - Где?
        - У меня можно, - Торба улыбнулся.
        Ага! Ну, вот мы и приехали.
        - И сколько денег? - поинтересовался я.
        - Тысячу кредов, - мне показалось, или он на секунду замешкался, словно решая, какую сумму назвать?
        - Ого, - поразился я, - и что, официальная, сертифицированная база «Арматеха»?
        - Конечно.
        - С собой?
        Вместо ответа Торба выложил на стол чип. Точно такой же, как те, что сейчас лежали в моем кармане.
        - Если денег нет, можем поменяться, - предложил Торба. - Ты ведь из рейда вернулся? Наверняка что-то смог вытащить.
        Ах ты, жук…
        - А ну, погоди.
        Я поднялся из-за стола и направился к бару.
        - У тебя ридер есть? - поинтересовался я у бармена.
        - Для чипов? - спросил он.
        - Есть для чего-то еще? - хмыкнул я.
        - Ну, есть ридер…
        - Могу взять на пару минут?
        - Ну…ладно уж, бери, - милостиво разрешил бармен.
        - Спасибо.
        Я взял небольшое устройство, напоминающее калькулятор, которые несколько веков назад были неимоверно популярны на Земле, и вставил в него один из найденных чипов.
        На экране появился прочерк.
        Пустой чип? Жаль…
        Второй и третий тоже оказались пустые, причем на третьем я уже засомневался, а работает ли вообще ридер? Может, сломан?
        Однако четвертый чип оказался с информацией.
        «Особенности эксплуатации, монтажа/демонтажа энергетических ячеек малого типоразмера производства «Арматех».
        Сертификата базы знаний и уж тем более специалиста, эту базу разработавшего, не было. Обычная «пиратка». И, подозреваю, дерьмового качества.
        Следующий чип: хм, точно то же, с той лишь разницей, что тут речь шла о среднем типоразмере ячеек.
        Последний чип содержал в себе базу знаний «Особенности эксплуатации и обслуживания охранных дроидов серии ОДК-п4-5».
        И снова-таки, ни подписи специалиста, ни сертификата. Опять паленка.
        Крайне интересно, зачем мару умение обращаться с энергоячейками и уж тем более уметь ремонтировать охранные дроиды колоний 4 - 5 поколения?
        Я вернулся к столу вместе с ридером.
        Сидевший до этого с довольной миной Торба резко поскучнел.
        - А ну, давай посмотрим, что там у тебя за база, - предложил я.
        - Да чего ее смотреть, - буркнул Торба, - база как база!
        Но все же чип дал.
        «Основы владения и использования импульсно-кинетическими винтовками производства «Арматеха» моделей ИКВА-4, ИКВА-5, ИКВА-6».
        Сертификация: неизвестно. Специалист-контролер: Курт Линден, инженер-механик 2 разряда корпорации «Гарден».
        Тоже паленка, получается, но хотя бы с подписью специалиста. Таким чипом мозги себе спалить шанс, конечно, есть, но он заметно ниже, чем в случае с теми базами, что есть у меня.
        - Пиратка, - делано поморщился я.
        Торба ничего не ответил, молча вытащил чип и убрал себе в карман.
        - Денег у меня нет, - сказал я, - но можем махнуться.
        - На что?
        - У меня есть базы по обслуживанию энергоячеек.
        - Каких?
        - Малых.
        - Ха! - усмехнулся Торба. - Этого дерьма и так хватает везде.
        - Есть еще средние.
        - Ну, средние - это интереснее, но моя база подороже будет.
        Вот ведь, козлина…
        Честно говоря, были у меня большие сомнения в том, что Торба говорит правду. Вполне возможно, что мои базы стоят дороже, чем его. Однако была и вероятность того, что это не так. И толку от того, что я их продам, если, к примеру, больше нигде не найду такую же базу, как у Торбы?
        Я мешкал. Отдавать базу по обслуживанию дроидов я точно не хотел. Она наверняка денег прилично стоит. Всяко больше, чем умение пользоваться винтовкой.
        - Вот что, - внезапно предложил Торба, - можем махнуться - моя база на две твои. Плюс сделаешь кое-что для меня.
        - Нет, - отрезал я и, секунду подумав, добавил: - Две мои базы за твою - ладно, соглашусь. А вот поручение - это уже отдельно. И за оплату.
        - Ладно, - недовольно буркнул Торба, - давай свои чипы.
        Я был уверен, что не особенно-то и продешевил. Ну, максимум на пару сотен кредитов. Конечно, в моем положении и пара сотен - немаленькие деньги, но все же желание заполучить базу, благодаря которой смогу пользоваться трофейной винтовкой, возобладало над обычной жадностью. Хрен с ним, была не была! Если окажется, что в лагере больше такой базы нет, буду локти себе кусать. Так что…
        Я положил на стол перед Торбой два чипа. Он тут же по очереди вогнал их в считыватель ридера, затем подслеповато щурясь, прочитал с табло текст.
        - Порядок! - заявил он и передал мне желанный чип.
        И я его снова проверил. Кто знает, может, этот старый пердун успел его подменить - от таких любой подлости ждать можно.
        Но нет, не подменил. Чип тут же отправился в мой карман.
        - Вот! Уже дело, - обрадованно заявил Торба, - не бесцельно посидели, а с выгодой друг для друга. Так?
        Он весело подмигнул мне.
        - Типа того, - кивнул я и допил пиво из бокала.
        - Ну что, Фэйтон, а заработать хочешь?
        - Смотря как, - осторожно ответил я.
        - Да не боись! Особо ничего опасного нет, - попытался меня успокоить Торба.
        Я же внимательно разглядывал нового знакомца. Что-то мне сегодня на собеседников не везет: что бармен, что этот. Одного взгляда на Торбу хватит, чтобы понять, что это мутный, хитрый тип, которому только дай волю - облапошит до нитки. Вот такие, как он, везде встречаются: вроде улыбается, вроде добродушный такой, весь из себя. Вот только смотрит на тебя с прищуром, хитро. В глазах прям читается: «давай, лох, соглашайся», а сам заливает так, что ты чуть ли не на золотых горах жить будешь, в бриллиантовом замке.
        И весь мой опыт прямо-таки кричал - не связывайся с ним! Себе дороже будет. Но, в конце концов, любопытство взяло верх.
        - И что требуется от меня?
        - Короче, в городе есть несколько крупных магазинов… - Торба почему-то понизил голос и подался вперед, ближе ко мне. Я же, чтобы слышать его бормотание, вынужден был тоже наклонить голову.
        - И? - не понял я. - Наверняка магазины уже давно пустые - все что можно и что денег стоило, уже уперли.
        - А то, что завтра в восточный будет завоз, - прошелестел Торба, - смекаешь?
        Что за чушь? Разрушенный город, в котором и жителей давно уж не осталось, наводненный монстрами и мутантами, мародерами. И вдруг кто-то будет что-то завозить в магазины?
        - Слушай, Торба, а ты сколько сегодня пива уже выпил? - с улыбкой поинтересовался я.
        - Вот ведь…один раз в рейд сходил, без году неделя здесь, и уже хамит! - проворчал Торба.
        - Ну, ты сам-то на моем месте что подумал бы? - хмыкнул я.
        - Подумал бы, что я, наверное, чего-то не понимаю, и надо знающих людей расспросить, - заявил Торба.
        - Окей, - кивнул я, - ну ты ведь знающий человек? Может, откроешь мне тайну, какому идиоту понадобилось завозить в магазины в заброшенном городе товары?
        - Балде, - ответил Торба.
        - Кому?
        Вот. Опять какой-то Балда. Кто это такой?
        Оказалось, что «Балда» - это не кто-то, а что-то. Мощный ИИ, некогда выполнявший функции администратора города «Арматех». Эта машина следила за инфраструктурой, коммуникациями, безопасностью города. Все дроиды и дроны, что были здесь, находились под контролем Балды, как его называли лутеры.
        И даже после того, как здесь произошло нечто, превратившее часть жителей в мутантов, часть убившее, Балда продолжал работать. Правда, его ржавые мозги так и не смогли понять, что же именно произошло. Да и регулярные сбои в его работе, в работе оборудования привели к тому, что мощный ИИ, который явно умнее многих представителей «homo sapiens», превратился в бестолочь, действующую строго по шаблонам. Одним словом - «Балда».
        Как я понял, многие мутанты все еще воспринимались им как жители города, сотрудники Арматеха. Он продолжал штрафовать их за прогулы (на работу ведь слепни и кошмары не ходили), продолжал начислять проценты по кредитам, защищать их (от нас, лутеров, к примеру).
        Именно Балда стал причиной того, почему воякам не удалось своими силами захватить город, и они вынуждены были создать программу «лутеров», чтобы медленно, но верно вытаскивать из города ценности. А все дело в том, что как только вояки зашли в город, попытались зачистить его от мутантов, Балда воспринял это как вторжение и атаку на сотрудников «Арматеха», а потому вывел охранных дроидов и устроил самое настоящее побоище. И сейчас он продолжает высылать подконтрольных ему дроидов на патрулирование города. Если где-то была пальба, если кто-то устроил поджог или нечто схожее, можно было гарантировать, что в ближайшее время туда заявятся дроиды.
        Однако помимо всего этого Балда занимался и другой работой. Так как для него по большому счету ничего не случилось, он продолжал производить разнообразную продукцию на своих автоматических заводах, поставлять товары в магазины, заботясь о горожанах. И этим вовсю начали пользоваться лутеры. Выгребали из магазинов все, что только было можно. А затем ждали, пока Балда соизволит прислать новую машину.
        И вот, Торба откуда-то знал, что этот день наступит завтра. Откуда - он так и не сказал. Ну и ладно.
        - И что тебе там надо? - спросил я, выслушав объяснения касательно Балды и поставки товаров в магазины.
        - Всего-навсего жратва, - ответил Торба.
        - Жратва? - удивленно переспросил я. - Тебе что, тут поесть не дают?
        - А ты местную еду вообще пробовал? - ехидно спросил Торба.
        - Пробовал. Вполне съедобно.
        - Заметь, ты не сказал «вкусно», - ощерился Торба, - ты сказал «съедобно»!
        - Ну…сказал и сказал. И что?
        - А то, - заявил Торба, - что жрачка «Арматеха» намного лучше нашей. И это я о том, для приготовления чего не нужен кухонный мультитул или пищевой принтер. Ну, типа консерв, полуфабрикатов. А уж если эти железяки себе раздобудешь…м-м-м…
        Он даже зажмурился и покачал головой, словно бы говоря, что имея эти устройства, ты сможешь готовить пищу богов.
        - И сколько же жратвы тебе надо? - перебил я его полет по гастрономическим мечтам.
        - Да сколько утащишь, столько и надо, - пожал плечами Торба. - Единственное, о чем прошу - консервы старайся мясные набирать. И бухла пристойного неплохо бы было добыть…
        - И сколько мне за это будет?
        - Ну, ты ведь цены на жратву тут, в баре, видел? - поинтересовался Торба.
        Я, если честно, не видел, и даже не представлял их. Однако сообщать сейчас об этом Торбе мне не хотелось.
        - Видел, - кивнул я.
        - Ну вот. Можешь прикинуть, сколько стоит, к примеру, банка тушенки натуральной. При условии, что банки хватит на три порции…
        Торба еще долго диктовал мне список своих «хотелок», прежде чем я ускользнул от него под предлогом похода в сортир и желания вернуть бармену его ридер.
        - Спасибо, - я поставил ридер на барную стойку.
        - А не за что, - ответил тот и добавил: - На вот, как раз твоя еда подоспела.
        - Ага, благодарю. А сколько денег я должен за этот шикарный ужин?
        «Шикарным» назвать это было сложно - все та же каша-болтанка, в которой плавают или торчат куски непонятно чего.
        - Ну…пятнашка за тарелку и еще пять за пиво.
        - Угу, понял, - кивнул я, забрал свою жратву, попросив еще бокал пива, дождался пока мне его нальют, а затем вернулся к Торбе.
        Пока шел, прикинул. Получается, одну банку тушняка можно будет продать где-то за 15 кредов, это минимум. А что, неплохо! Тем более, как я понимаю, тушняк и консервы - это самое дешевое. А здесь, в лагере, есть люди, у которых имеются пищевые принтеры, мультитулы и прочий кухонный инструментарий. Только для всего этого нужны расходники, и вот они уж денег должны стоить прилично…
        Однако бежать, голову сломя в супермаркет, я особо не спешил.
        - Ну ладно, ладно, я понял, - сказал я, вернувшись к столу и вовремя успев перебить Торбу, явно собиравшегося продолжить свою тираду.
        - Давай теперь рассказывай, в чем подвох? - предложил я.
        - Какой подвох? Нет никакого подвоха, - слишком уж наиграно произнес Торба.
        - Давай, не тяни за хвост! Или сам чеши в свой супермаркет. Я вот прямо чую, что ты мне чего-то не договариваешь. А рисковать башкой мне очень не хочется. Так что там? Чем мне грозит поход в супермаркет?
        - Там очень много слепней в округе, - ответил Торба, - даже небольшой шум, и они сползутся туда такой толпой, что будет не прорваться.
        - М-да… - хмыкнул я, - что-то желание лезть туда у меня пропало…
        Спасибо что читаете, лишний раз хочу напомнить - ваш лайк, коммент (с критикой, советом, пожеланием, найденной опечаткой, вопросом) так же важен. понимаю, что главы выкладываются быстро и писать пока особо и нечего по книге. но тем не менее, обратная связь важна, т. к. я смогу сориентироваться, правильно ли веду историю, интересна ли она, или стоит несколько повернуть сюжет. Так же напомню, что если проды нет и скучно, можете посмотреть похождения Дисы на ютубе (ссылка в самом начале книги).
        Глава 12 Мирные дела законопослушного обывателя
        - Да брось! Ты ведь уже был в городе? - попытался подбодрить меня Торба. - Видел, как и что там?
        - Угу, - кивнул я, - и слепней видел, и с горем пополам от них ноги унес.
        - Так это хорошо! - обрадовался Торба. - Знаешь, на что они способны, и ведь все же ноги унес? Знаешь уже, как нужно действовать? В маркете главное не шуметь, и все - легко войдешь, легко выйдешь.
        - Ну да…
        - Именно! - продолжал убеждать меня Торба. - И поверь, как только все узнают, что в маркет что-то завезли, там будет не протолкнуться от других лутеров и маров.
        - Я, пожалуй, пас, - ответил я.
        - Ну, как знаешь, - сдался Торба, - но это отличный шанс разжиться деньгами - притащи мне жрачки, и я не обижу.
        - Я подумаю, - пообещал я, скорее чтобы отвязаться от Торбы, чем всерьез собираясь обдумывать, стоит ли идти в этот рейд.
        - Если не интересует еда, - предпринял еще одну попытку Торба, - там можно найти много чего другого - курево, лекарства, выпивку…
        - Девочек? - усмехнулся я.
        - Не, девочек давно уже не завозят, - хмыкнул Торба, - зато всего остального - не унести.
        - Я подумаю, - в очередной раз пообещал я. - Ты вот что мне скажи: а почему мутантов в городе до сих пор так много? Неужели вояки зачистить не могут или лутеры?
        - Э…да ты совсем не в курсе? - усмехнулся Торба. - Ну, слушай: вояки пытались штурмовать город, но Балда устроил им «горячую встречу». Полегло столько, что на второй штурм уже не решились. Да и сейчас, когда в городе лутеры сильно шумят, Балда вводит нечто вроде чрезвычайного положения - от его дроидов не протолкнуться на улицах.
        - Так а слепней то чего так много?
        - А их Балда считает гражданами города.
        - Ну и что? Они от этого бессмертными, что ли, становятся?
        - Можно и так сказать. Убиваешь слепня - а он в клон-центре городском оживает.
        - Как это? ИИ слепней штампует? - удивился я.
        - Я ж сказал тебе - он их людьми считает. И в клон-центре они еще вроде как люди, но уже с необратимыми патологиями, - Торба произнес последнюю фразу, будто кого-то процитировал. - Короче, только из клон-центра их выпустят - пара часов, и опять слепнями становятся.
        - А до этого человеком ходят, что ли?
        - Лишь внешне. Человека там уже нет давно. Это муты. Мутанты.
        - М-да…
        - К слову, - подсказал Торба, - если тебя слепень цапнет, или того хуже - кошмар, лучше сразу пулю в башку себе пусти.
        - Зачем? Нас ведь вакцинировали, - возмутился я.
        - Угу, - хмыкнул Торба, - вакцинировали. Вот только шанс заразиться этой гадостью все равно слишком высок. Лучше уж весь шмот потерять и деньги за клон, чем такой тварью стать.
        Охренительный расклад. Получается, монстров к себе лучше не подпускать, а то действительно, подцеплю заразу, и тогда все - пиши пропало.
        - И ты неправ, - заметил Торба, - народонаселение мутов мы все же сокращаем. Когда их отклонения, несоответствие человеку достигает критической отметки - Балда таких не клонирует.
        - Так что, если немного подождать, они сами издохнут? - спросил я.
        - Эти твари могут прожить очень долго. А вот отклонения, мутации, усиливаются во время клонирования. Так что есть шанс, что убив одного и того же мута, скажем, три раза, на четвертый он уже не появится - Балда не позволит его клонировать.
        - Три жизни, и «геймовер», - хмыкнул я.
        - Типа того. Ладно, приятного аппетита, - пожелал мне Торба, допил свое пиво, грохнул бокал на стол, поднялся со стула и не спеша, прихрамывая на левую ногу, двинулся на выход.
        А деда то помотало, как я погляжу…Интересно, где это ему досталось? И чего не вылечил? Сейчас, по-моему, можно даже свернутую шею распрямить обратно. Чего же это у него с ногой такое, что местные медики не справились?
        На освобожденное Торбой место тут же плюхнулся Диса. Во дела, даже не заметил, когда он появился в баре.
        - Бухаешь уже? - хмыкнул он, кивнув на мой бокал.
        - Так, разминаюсь перед ужином, - ответил я.
        - А…спортсмен, значит? - хохотнул Диса. - Какой подход?
        - Второй, - честно признался я.
        - Слабак! - улыбнулся Диса. - На, держи.
        Он положил на стол чип.
        - Что это?
        - Посильный вклад на нужды молодого спортсмена.
        - В смысле?
        - Две штуки кредитов, - ответил Диса.
        - Ого! - удивился я. - Это мы на две штуки хабара притащили?
        - Притащили мы на больше, - ответил Диса, - это твоя доля.
        - Спасибо, - с трудом выдавил я, будучи не способен скрыть своего удивления.
        - Спасибо на хлеб не намажешь, - усмехнулся Диса, - советую в первую очередь оплатить услуги клон-центра. А то мало ли…
        - Угу, займусь в первую очередь, - кивнул я.
        - Правильно, - похвалил меня Диса, - сейчас поедим и пойдем. Мне по пути - заскочу к медикам, пусть здоровье поправят. В груди щемит, терпеть сил моих больше нет.
        Когда мы покончили с ужином, Диса довольно откинулся в кресле, поглаживая невероятно надувшееся пузо.
        - Так…сейчас пиво допьем и пойдем, - объявил он.
        Но не успели.
        К нашему столику подошел какой-то мужик.
        - Слышь! Ты Диса? - спросил он, глядя на бонна.
        - Ну, я, - ответил тот.
        - Тебе Барон передать просил: либо верни, что взял, либо в город не суйся, - произнес мужик, буравя Дису взглядом исподлобья.
        - Передай Барону, - спокойно ответил Диса, - что если хочет что-то забрать - пусть на склад идет. Оно все уже там.
        - Тогда тебе конец, или готовь бабки! - буркнул мужик, и собрался было уходить.
        - И сколько же вы хотите? - поинтересовался Диса.
        - Барон скажет, - не поворачиваясь, бросил мужик. - Хочешь договариваться - тут будь.
        Он ушел обратно к своему столу, за который и уселся, демонстративно повернувшись к нам спиной.
        - Это что было? - спросил я.
        - Это Долг, - пояснил Диса, - фактически работает на маров. На Барона, если говорить точно.
        - А что ты у Барона взял?
        - Мы взяли, - поправил меня Диса. - Барон пытался получить то, что мы с тобой благополучно вынесли.
        - А что это было? - заинтересовался я.
        - Какая теперь разница? - вопросом на вопрос ответил Диса. - Пойдем, у нас дел невпроворот.
        Вот так. Диса явно не был настроен рассказывать мне о том, что такого мы добыли. Но явно это «нечто» было ценным, раз Диса мне отвалил два куска за помощь, и это «нечто» явно было нужно марам, раз они послали своего «переговорщика».
        - А кто такой Барон? - спросил я у Дисы.
        - Банда у него, - ответил Диса, - большая и сильная.
        - А разве не Дьяк марами командует?
        - Дьяк, - согласился Диса, - Барон, Бес и де Альде под ним ходят. Но постоянно грызутся между собой и пытаются загрызть Дьяка.
        - И как?
        - Пока никак. У де Альде раньше самая большая группировка была, однако Дьяк науськал на него Беса и Барона. Часть людей де Альде тут же убежала к Дьяку. Теперь Костас присмирел, но явно хочет реванша…
        - Костас де Альде… Откуда я его могу знать? - нахмурился я.
        - Ну, еще в Речном он что-то мутил с «Угловыми». Но потом прибыл аудитор, и началось все это…
        «Угловые»…еще одно название, которое я знать вроде как не должен, но при этом знаю, что это крупная группировка возле Речного, самого большого города Хруста. Их главного вроде Квартник зовут…
        Черт! Что ж за херня со мной происходит? Откуда эти воспоминания?
        - Все нормально? - Диса заметил, что со мной что-то не так.
        - Да, все нормально, - я взял себя в руки.
        Нечего паниковать! Это все может быть просто последствиями кривого переноса сознания в тело клона. Я о таком читал. Так что нечего паниковать. Конечно, это не объясняет у меня наличия чужих воспоминаний (а как иначе все это дерьмо растолковать), но по всем остальным признакам очень похоже.
        - А у Барона большая шайка? - спросил я, стараясь отвлечься от собственных мыслей и вернуть разговор в конструктивное русло.
        - Ну… - задумался Диса, - не сказал бы, но у них точка хорошая.
        - Точка?
        - Они промзону держат. Там много чего вкусного есть. И в отличие от Беса, к примеру, не особенно-то воюют с лутерами. Хочешь попасть в промку - плати за проход и проблем не будет.
        - А ты не заплатил? - догадался я.
        - И не собирался, - хмыкнул Диса. - Во-первых, они бы меня пристрелили, только бы я попался им на глаза, во-вторых, я не собираюсь платить этому сброду, и в-третьих, даже если бы заплатил и меня бы пропустили с тем грузом, что мы вытащили - нам бы уйти просто не дали.
        - Чего ж они его не охраняли, завод тот? - спросил я.
        - Охраняли, - усмехнулся Диса, - а я туда слепней подвел. И охрана смылась.
        - В смысле «подвел»? - не понял я.
        - В прямом. Нашумел и притащил туда целую стаю слепней. Вот только с размерами стаи не рассчитал. Маров на заводе не стало, но и я забрать груз не мог. Уже неделю, наверное, туда брожу, да никак не прошел.
        - Понял, - хмыкнул я.
        Вот, значит, как. Ходил туда Диса, ходил, резак притащил и припрятал, может, по-тихому слепней выбивал. Но войти в административку или побоялся, или же слепни на дали. Однако хитер бобер! Это ж надо было додуматься - слепней притащить туда, чтобы маров выгнать. Ха!
        - Так, - Диса остановился и кивнул на одно из строений, - это клон-центр. А мне туда…
        Он указал на соседнее здание с красным крестом над входом.
        - Если что - на складе встретимся, - сказал Диса.
        - А что мы там забыли?
        - Увидишь, - ответил Диса и поднялся на крыльцо «больницы», скрылся за дверью.
        Я же пошел в клон-центр.

* * *
        - Да, конечно, можно зарезервировать клон, сейчас протестируем вас, определим объем памяти, и в зависимости от этого назову вам стоимость.
        Лаборант клон-центра с вытянутым, длинным лицом отчего-то имел большое сходство с лошадью, был на удивление приветлив и вежлив, в отличие от остальных обитателей лагеря, с кем мне довелось познакомиться.
        - Отлично, - кивнул я и решил-таки рискнуть: - А скажите, у вас можно изучить базы знаний?
        - Конечно, что вас интересует?
        - Умение обращаться с вот этой пушкой, - я продемонстрировал трофейное ружье.
        - М-м-м…к сожалению, нет. Такой базы у нас нет. Более того, лицензионных баз «Арматеха» у нас вообще не бывает, - ответил лаборант.
        - Ну а…каких-нибудь других? - вкрадчиво спросил я.
        - Если вы имеете в виду пиратские, то нет. Более того, установка таких баз может привести к непредвиденным последствиям, причем самым печальным, вплоть до полной потери рассудка.
        - Короче, сжечь мозги можно, - кивнул я, - слышал. И, тем не менее, я бы рискнул. Конечно, если бы вы смогли мне помочь в этом вопросе, так сказать, проконтролировать загрузку, повысить мои шансы, то я бы вас отблагодарил…
        Лаборант не оскорбился, не стал возмущаться. Похоже, все-таки установить тут пиратку можно.
        - С удовольствием бы вам помог, - развел он руками, - но таких баз у нас нет.
        - Зато у меня есть.
        Вот так. Все же моя интуиция меня не подвела. Не зря я торговался с Торбой и таки забрал у него базу знаний. Не купил бы - трофейную пушку пришлось бы продавать, так как толку от нее было бы ноль - тупо воспользоваться ею не смог бы.
        Я протянул чип, и лаборант тут же вставил его в свой электронный браслет. Хм, недешевая игрушка. Откуда она может быть у простого лаборанта?
        Мой взгляд уцепился за название браслета. Ну, понятно все - арматеховский. Кто-то вытащил из города и продал лаборанту.
        - Неплохая база, - просмотрев данные с моего чипа, заявил лаборант. - Пиратка, конечно, но хотя бы составлена специалистом. Думаю, можем попробовать ее вам загрузить.
        - Отлично, - просиял я, - когда начнем?
        - Да сейчас и начнем. Я ее загружу сначала, а затем уже оценим вашу память, чтобы узнать цену за перенос сознания. Кстати, за установку базы с вас две сотни.
        - Без вопросов.
        Я улегся в удобное кресло, лаборант подключил ко мне кучу проводов, подтащил к креслу с десяток всевозможных устройств, в том числе экранов, каких-то громоздких, страшных на вид коробок, увешанных радиаторами, и даже медицинскую станцию.
        Ну что же…он явно подготовился ко всему, что не может не радовать. Очень надеюсь, что этот тип вытянет меня с того света, если что-то пойдет не так. Или не позволит стать овощем, что от смерти немногим отличается.
        Когда началась загрузка базы, я понял, что все пошло не так, как планировалось. Явно была какая-то проблема. Загрузка базы не должна вызывать такую адскую головную боль. Впрочем, мне ранее не приходилось загружать пиратские базы. Может, так и должно быть?
        Однако с каждой секундой становилось все хуже и хуже. Боль становилась невыносимой и…
        Все вдруг закончилось.
        - Вы как? - надо мной склонился лаборант, больше напоминавший лошадь в белом халате.
        - Уже нормально, - выдохнул я.
        Действительно, боль ушла, и я чуть не эйфорию от этого почувствовал.
        - Загрузка проходила штатно, - почему-то начал оправдываться лаборант, - но я заметил, как участились ваши пульс и…
        - Все нормально, - повторил я, - при загрузке пираток всегда так больно?
        - Больно? - удивился лаборант.
        - У меня было ощущение, что башка лопнет, - признался я.
        - Нет…такого быть не должно. Вы вообще ничего чувствовать не должны, - заявил лаборант. - Во время загрузки вы можете словно во сне быть, перед глазами всякая чехарда проносится - это да, такое бывает. Но не более.
        - База установилась? - спросил я.
        - Да, - лаборант на всякий случай оглянулся на экран своего терминала, - все прошло успешно.
        - Ну и плевать тогда на все остальное, - сказал я.
        - Тогда проведем сканирование мозга и определим объем занятой памяти, - предложил лаборант.
        - Поехали, - дал я свое разрешение.
        В этот раз никакой боли не было. Вообще. Никакого дискомфорта я не испытывал.
        В начале.
        А вот затем перед моими глазами начали проскакивать буквы, цифры, слова.
        «СТАТУС: СКАУТ
        СИСТЕМНЫЙ МОДУЛЬ: АСИ
        РАНГ 10: РАЗВЕДЧИК
        ОПЫТ:?/550
        НАВЫКИ:
        ВЛАДЕНИЕ ОГНЕСТРЕЛЬНЫМ ОРУЖИЕМ: 67 %
        ВЛАДЕНИЕ ЭНЕРГЕТИЧЕСКИМ ОРУЖИЕМ: 74 %
        РУЖЬЯ/ДРОБОВИКИ: 26 %
        УМЕНИЯ:
        СВЕЖЕВАНИЕ: 85 %
        КОЖЕВНИЧЕСТВО: 17 %
        ЛЕГКАЯ СПЕЦИАЛИЗИРОВАННАЯ БРОНЯ: 22 %
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ УМЕНИЯ: СУШКА В ПОЛЕВЫХ УСЛОВИЯХ С ИСПОЛЬЗОВАНИЕМ «НКВД»
        ОСНОВЫ РАБОТЫ КОЛОНИЗАТОРСКИХ СЕТЕЙ И ИИ-КОНТРОЛЕРОВ
        ОБНАРУЖЕНО БОЛЕЕ 50 РАЗЛИЧНЫХ БАЗ. СПИСОК ОПОЗНАННЫХ БАЗ ПРИЛАГАЕТСЯ
        ВЛАДЕЛЕЦ ТЕРРИТОРИИ В - 1151 (КАДАСТРОВЫЙ НОМЕР 93258329.2)
        «ПОЛЕЗНОСТЬ»: 3.0 (ЗНАЧЕНИЕ ФИКСИРОВАНО).
        ЦЕНА АКТИВАЦИИ КЛОНА: 2150 КР
        СЧЕТ: 100 000 КР
        ДОСТУПЕН КРЕДИТ В РАЗМЕРЕ 1 000 000 КР
        КАРМА: 3
        УСТАНОВЛЕННЫЕ МОДИФИКАЦИИ
        ВНИМАНИЕ! МОДИФИКАЦИИ НЕ ОБНАРУЖЕНЫ»
        Текст перед глазами мигнул, расплылся и затем исчез.
        Вместо него появился новый:
        «ОШИБКА ИДЕНТИФИКАЦИИ ЧИПА. ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ НЕ ОПОЗНАН. БЛОКИРОВКА ОСНОВНОГО ФУНКЦИОНАЛА»
        Я вообще не понимал, что происходит. Что это такое? Какое свежевание? Какое еще кожевничество? Что за хрень?
        Вместо ответа перед глазами появился новый текст.
        «УПРОЩЕННЫЙ НЕЙРОИНТЕРФЕЙС УН-6, МОДИФИКАЦИЯ «ДОБЫТЧИК 2».
        ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ: РИЧАРД ФЭЙТОН
        ВОЗРАСТ: 32 СТАНДАРТНЫХ ЗЕМНЫХ ГОДА
        ДАТА РОЖДЕНИЯ: 24.22. 36 С МОМЕНТА КОЛОНИЗАЦИИ ПЛАНЕТЫ СОЛ-6.
        МЕСТО РОЖДЕНИЯ: СОЛ-6
        СТАТУС: ЛУТЕР. 15 - 55
        СЧЕТ: - 8700 КРЕДИТОВ (ВНИМАНИЕ! ВНЕСИТЕ МИНИМАЛЬНЫЙ ПЛАТЕЖ В РАЗМЕРЕ 350 КРЕДИТОВ, ИЛИ НА ВАШ ДОЛГ НАЧНЕТ НАЧИСЛЯТЬСЯ ШТРАФНОЙ ПРОЦЕНТ)
        НАВЫКИ: ОЦЕНКА ЗАБЛОКИРОВАНА.
        ИЗУЧЕННЫЕ БАЗЫ: ОСНОВЫ ВЛАДЕНИЯ И ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ИМПУЛЬСНО-КИНЕТИЧЕСКИМИ ВИНТОВКАМИ ПРОИЗВОДСТВА «АРМАТЕХ» МОДЕЛЕЙ ИКВА-4, ИКВА-5, ИКВА-6»
        Я едва успел дочитать, как свет потух. Вот так, словно по щелчку. Меня просто не стало.
        Очнулся я от того, что кто-то пребольно лупит меня по морде.
        Я открыл глаза и сфокусировал взгляд на том, кто был передо мной.
        Диса!
        - О! Очухался! - радостно констатировал он. - Говорить можешь?
        - Вроде… - язык тяжело поворачивался, во рту было сухо, словно бы с перепоя. Да я вообще себя чувствовал, словно по мне каток проехал, - что это было?
        - Похоже, при возрождении вас в клоне были какие-то проблемы, - ломая руки, из-за спины Дисы выглядывал лаборант, - вас не предупреждали об этом? Ничего не говорили?
        - Нет, насколько я помню, - мотнул я головой.
        - Может, есть какие-то странные ощущения? - продолжал допытываться лаборант. - Словно бы тело вам не принадлежит? Или же будто чужие воспоминания всплывают? Такое бывает, если в клон-центре что-то напутали, и в зарезервированное клон-тело одного человека переносят сознание другого. У вас такого не было?
        - Да…бывает иногда, - признался я.
        Почему-то рассказывать о надписях, мелькавших перед глазами во время тестирования, мне не хотелось.
        - М-м-м… - это плохо, - расстроил меня лаборант, - но поправимо. Надо перенести ваше сознание в новый клон, я бы смог все почистить, откалибровать, и тогда…
        - Иначе говоря - это как процедура оживления? - уточнил я.
        - Да.
        - И во сколько мне это обойдется?
        - Ну…ваше оживление будет стоить 850 кредитов, - заявил лаборант, - плюс 250 за калибровку. Но после этого я могу гарантировать…
        - Нет, спасибо, - перебил его я, - пока обойдусь. Терпимо вроде.
        - Но это может привести к…
        - Я пока еще не настолько богат, - отрезал я.
        - С этим не стоит шутить, - встрял в разговор Диса.
        - Я и не шучу. Подсобираю еще немного денег, и тогда…
        - Вполне возможно, что установленная вами база усугубит проблему, - заявил лаборант.
        - Какая база? - заинтересовался Диса.
        Вот ведь, урод лошадиномордый…кто тебя за язык тянул?
        Пришлось все рассказать и слушать длинную лекцию Дисы о том, какой я идиот.
        - Я ведь тебе говорил - продай эту пушку. «Отбойник», и то лучше будет, - ворчал Диса.
        - Нет, - уперся я.
        - Ну, как знаешь! - сдался Диса. - Но учти: эта пушка тебе неприятностей еще доставит.
        Я промолчал.
        - Если вы не хотите пройти коррекцию сознания, - меж тем заговорил лаборант, - могу предложить препараты, которые…
        - Сколько стоят? - спросил я.
        - Пока их нет в наличии, но, думаю, в течение недели появятся. Могу для вас зарезервировать…
        - Что, конвой из Речного скоро будет? - спросил Диса.
        - Нет, это арматеховские, - ответил лаборант, - говорят, скоро будет завоз в маркет…
        - Так сколько стоили раньше? - спросил я.
        - Около 400 кредитов.
        Я мысленно присвистнул. Тоже недешево…
        - Так что? Резервировать?
        - Пока не надо, спасибо.
        Я попытался встать с кресла.
        - Подождите, - лаборант придержал меня. - Проверьте свой нейроинтерфейс. Вам отображается информация?
        - Как это сделать? Как проверить?
        - Посмотрите влево вниз и расфокусируйте зрение, - посоветовал лаборант, - появится небольшая зеленая точка, и…
        - Есть, вывел, - перебил я, - что смотреть?
        - Должны отображаться ваши данные - имя, номер, выученные базы…
        - Есть такое.
        - Ну, все, тогда закончили.
        - Отлично, - кивнул я, - сколько с меня?
        - Так…850 резервирование клона и 200 за установку базы.
        Я протянул лаборанту чип, который недавно получил от Дисы.
        Ну вот, теперь на нем осталось всего 950.
        Мы попрощались с лаборантом и вышли из клон-центра.
        - Ну что, на склад? - спросил я.
        - А ты уверен, что нормально себя чувствуешь? - поинтересовался Диса. - Вообще, зря ты так…с этим не шутят. Я бы на твоем месте все же прошел бы корректировку.
        - Еще в рейд сходим, и сделаю, - пообещал я. - Еще бы узнать, где продавать все добытое…
        - Пока на складе сдавай, - ответил Диса, - но я бы с этим не спешил. Погоди пару дней, потом покажу интересное место.
        - Окей, - кивнул я, - а когда в рейд выдвигаемся? Завтра?
        - Нет, - покачал головой Диса, - пару дней нужно побыть здесь. Я хочу решить кое-какие вопросы…
        Хм…а уж не с появлением ли в баре Долга это связано? Он ведь говорил, чтобы Диса сидел на месте. Решил-таки от маров откупиться?
        Стало как-то обидно, что Диса прогнулся под маров, испугался угроз. Мне он казался совершенно другим человеком. Вон, Беса завалил, и хоть бы хны…
        Спрашивать у Дисы, верны ли мои догадки, я не стал - зачем обижать человека, который тебе помог?
        Мы просто отправились на склад, где Диса познакомил меня с неким Кузьмой.
        - По пушкам и броне - к нему обращайся, - посоветовал Диса и тут же повернулся к Кузьме: - Он новичок, так что подскажи, если что. Лады?
        - Без вопросов, - кивнул Кузьма.
        - Ну, тогда вы тут без меня справитесь, - заявил Диса, - а я по своим делам пойду.
        - Справимся, - подтвердил Кузьма.
        - Так. Завтра отдых, - обратился Диса ко мне, - а послезавтра с утра в баре встречаемся. Если я свое успею порешать - будем в рейд собираться. Лады?
        - Понял, - кивнул я.
        - Все, до встречи, - и Диса покинул склад.
        Кузьма же оказался немногословным, зато очень и очень ловким парнем.
        Для начала перепрошил мне ВЗОР, подсказал, какой шлем из недорогих можно купить, чтобы этот самый ВЗОР на него можно было установить, ну, и чтоб башку хоть как-то защитить. Также поставил по моей просьбе коллиматорный прицел на трофейную винтовку, а еще я приобрел у него патронов на свой «Отбойник» и арендовал сейф-ячейку, куда сбросил все свои вещички - оружие, чипы и т. д. (ночевать с ними в общей казарме мне не хотелось - сопрут еще).
        - В дальнейшем можешь комнату снять в общаге, - посоветовал мне Кузьма, - там тоже сейф есть. И отдохнуть можно по-человечески, и вещи будут в сохранности.
        - Понял, спасибо, - кивнул я.
        - Пушки в чистку сдавать будешь? - спросил Кузьма.
        - Пока нечего, - ответил я.
        - Что, потерял?
        - Да нет, - пожал я плечами, - просто стрелял мало…
        - А, - кивнул Кузьма, - ну, если что - обращайся. Только ОСЗ и «Щелчки» мне не таскай, потому что я…
        - Не любишь ковыряться с этим дерьмом, - закончил я за него и тут же прикусил язык.
        Кузьма удивленно уставился на меня.
        - Мы разве знакомы?
        - Э…вроде нет, - ответил я. - Просто догадался - никто не хочет за этот хлам браться.
        - А…это да, - согласился Кузьма, все еще удивленно глядя на меня.
        Я же быстро попрощался с ним и смылся.
        Что за черт? Кто меня за язык тянул? С чего вообще ляпать начал?! И почему именно это? Но я просто знал, был уверен, что Кузьма это скажет. Был уверен так, потому…потому что слышал это от него раньше?
        Быть не может. Вижу его сегодня впервые.
        Или нет?
        Вспомнились все мои приступы «дежавю», а также окна, выскочившие перед глазами в клон-центре.
        Да что же это такое… Нужно обязательно с этим что-то решать, и как можно быстрее. Я ведь мозгами тронусь! Уже ощущение, что у меня раздвоение личности, или как там у психов это называется?
        Я брел по улице, размышляя, что делать дальше. Вроде как и рейд был удачным, вроде как и денег заработал, но…
        Долг уменьшился до 8350, и все равно был велик. Пока что от штрафов за просрочку кредита я отделался. Но…сколько еще Диса будет сидеть в лагере? Он-то может себе это позволить, у него долга нет, а деньги есть.
        Так что же делать мне?
        Глава 13 Попутчики
        Вот я и собрался в рейд. В этот раз сам. Конечно, можно было бы дождаться Дису, но…
        Мне показалось, что задача моя не такая уж и сложная. Карту я изучил очень даже внимательно, пути отхода вроде как продумал. Да и сам маркет был не очень глубоко в городе. Так…окраины.
        Короче, относительно безопасно.
        Хотя…памятуя о том, сколько выжило из моей группы…
        Подумать только: больше половины полегло. Шанс выжить в первом рейде был даже не 50 на 50 а намного ниже. И мне крайне повезло, что я пошел с бонном, что вообще догадался спросить о Мерзком у лаборанта, что тот рассказал об «инструкторах». И еще повезло, что Диса был в городе, а не на рейде.
        А впрочем, какое везение? Просто я коммуникабельный. А язык, как известно…и нет, не враг мой. В этом случае друг.
        Кстати, о том, почему я все-таки отважился идти в рейд один: очень уж мне не понравился простой Дисы. Что-то кажется мне, что он вовсе в ближайшее время в рейды не пойдет, пока с марами не договорится. А это может затянуться и надолго.
        Для меня же просто сидеть - не вариант.
        Еще я полночи не спал, вспоминая все, что знаю о случаях некорректного переноса сознания, и пару-тройку примеров таки вспомнил. Хотя у меня, по сравнению с этими примерами, такого букета симптомов нет. Вернее есть, но всего парочка, и не особенно то страшных. Так что бить тревогу рано.
        Долго я думал, как поступать дальше, и, в конце концов, решился идти к магазину, так как:
        А: когда появится вторая такая возможность - неизвестно;
        Б: вроде как и не особо опасный рейд;
        В: Я могу позволить себе рискнуть, ведь теперь, даже если меня убьют, я не исчезну, будто меня и не было, а оживу в клоне.
        К слову, я все-таки сам себя обманул - надо было не сливать все деньги на кредит, а отложить сумму на коррекцию. А то будет обидно сдохнуть, ожить в клоне и снова мучиться с этими приступами «дежавю».
        А впрочем, с чего я взял, что сдохну? Может, все нормально пройдет. Да и вообще, если я не буду рисковать и ходить в рейды, то не смогу набраться опыта. Не наберусь опыта - не смогу лазать в места, вроде того, где были вчера мы с Дисой. А раз я не смогу лазать там, где можно заработать - денег мне не видать, как собственных ушей. В лучшем случае буду побираться по окраинам, собирая всякий мусор, толкая его кладовщику за медяки. А в худшем закончу как тот лутер, что висел в комнатушке, замученный насмерть двумя марами. Как же его…Беня, кажется?
        Кстати о нем - Диса зашел в комендатуру и доложил о находке. Теперь, если Беня еще не ожил в новом клоне, но скоро это сделает, никуда он из центра не денется, пока не пройдет тест на психическое здоровье.
        Ну а что, пытки любого сломают. Мары явно потешались, как могли. А подобное просто так не проходит. Вполне возможно, что у Бени уже мозги набекрень, и вполне возможно, что войдя в город, он будет пускать пулю в любого, кто перед ним появится. А может и вообще, начнет это делать прямо в лагере, как только доберется до оружия.
        Нет, конечно, подобный тест проходят все «оживленные», но Беню однозначно нужно проверить более вдумчиво, и тут я Дисой я был полностью согласен.
        Так о чем я? Ах, да…закончу как Беня. Мне этого совершенно не хочется. А значит, нужно идти в рейд.
        Попробую заработать, притащив консервов Торбе. Надеюсь, смогу набрать побольше и на круглую сумму.
        Хотя, ладно, кого я обманываю: не только за жрачкой я собрался. В маркете наверняка есть аптека, а в ней есть лекарства.
        Те самые, о которых говорил лаборант, и которые в лагере будут стоить уйму денег. Я же намеревался раздобыть их самостоятельно. Специально заскочил с утра в клон-центр, узнал, как они называются, и поинтересовался, какие еще лекарства нужны в центре. Ну, из тех, которые подороже, и которые центр готов будет выкупить.
        Старый знакомый с лошадиным лицом на радостях мне целый список выдал. Ну что ж, попробуем найти и вынести. Тем более тут игра стоила свеч - если банки консервов максимум по 20 за штуку могли принести, то еще меньшего объема колбы, упаковки с таблетками и расходники для медстанций могли принести мне по сотне за штуку.
        Так что в первую очередь пойду в аптеку, а уж затем, когда наберу всякого интересного, можно будет и в продуктовый заглянуть. Если ничто и никто не помешает, разумеется.
        Можно бы было и без консервов обойтись, но нехорошо как-то получится. В следующий раз Торба мне может вообще никакой инфы не подкинуть. Так что ладно, побалую старика, чего уж…
        Вот такой план и такие у меня были причины для похода в рейд.
        Для подготовки мне не потребовалось много времени. Чего там - ВЗОР уже перепрошит, осталось его только к шлему присобачить. Расходники к новой винтовке куплены, место в «Проходце» забронировано.
        Вот и вся подготовка.

* * *
        Я занял свободное место в «Проходце». В отличие от прошлой поездки, в этот раз нас ехало пятеро.
        Ехали мы молча, не разговаривая. Лишь периодически я ловил чужие взгляды, брошенные на меня исподтишка. Впрочем, и сам я рассматривал случайных попутчиков.
        Двое были явными новичками - у одного автомат, такой же, как был у меня, у второго винтовка - то дерьмо, что выдавали в конце очереди. Но эта парочка попала сюда не вместе со мной. Наверное, в предыдущей группе были. Явно уже стрелянные, но все еще без нормальной снаряги.
        Двое других на новичков были совершенно не похожи - добротные разгрузки, шлемы (не чета моему) с кучей примочек, начиная от ВЗОРа, заканчивая фонариком. И оружие, крайне необычное - у одного на его автомате были аж два прицела - один сверху, второй сбоку.
        Интересно, зачем они ему? Впрочем, я разобрался довольно быстро - первый прицел был предназначен для дальней дистанции, это была полноценная оптика, массивная и явно способная рассмотреть цель даже на расстоянии нескольких сот метров. Ну а второй прицел…коллиматор. Почти такой же, какой имелся на моем собственном оружии. Вот только явно более навороченный. Интересно, чем он все-таки лучше моего? Надо будет у Дисы поинтересоваться.
        У второго «бывалого», как я окрестил эту парочку, была полноценная снайперская винтовка, а кроме нее имелся кургузый, прямо-таки миниатюрный пистолет-пулемет. Ну, в целом понятно: первый с автоматом явно пойдет первым, а этот со снайперкой его будет прикрывать. Ну а ПП у него на случай, если противник вдруг появится совсем рядом. Не из винтовки же таких встречать?
        Впрочем, и к моему счастью, бывалые бросили пару взглядов в мою сторону и успокоились. Похоже, поняли уже, что взять с меня особо нечего, и интереса для них я не представляю.
        А вот новички отреагировали совершенно иначе. Я заметил, как один из них, когда я только залезал в салон «Проходца», вперился взглядом в мое оружие. А затем незаметно (как ему самому казалось) привлек внимание второго и указал ему, на что надо смотреть.
        Даже сейчас, спустя полчаса с момента, как мы покинули лагерь, эти двое нет-нет, да и косятся на меня или на мое оружие.
        Вот ведь, черт! Предупреждал же Диса, что с этой пушкой не стоит таскаться… А теперь меня явно собираются за нее…ну, скажем так: пусть и не убить, но то, что у меня могут возникнуть сложности - это к бабке не ходи.
        И все из-за моего упрямства.
        Когда мы въехали в город, первыми машину покинули «бывалые». Я вроде как должен был облегченно вздохнуть, но все же они не казались мне угрозой, я явно им не интересен. А вот новички…
        - До маркета 10 минут, - предупредил вояка с переднего сидения, - готовьтесь.
        «Готовьтесь»… Вот черт! Эти двое тоже собрались в маркет. А ведь Торба говорил, что никто не знает, когда приходит новая партия товаров. Или тут имеет место быть обычное совпадение?
        Нет, так не пойдет. Меня совершенно не улыбает оказаться на улице с этой парочкой. Уверен - они попытаются если и не убить меня, то отобрать оружие.
        Я поднялся со своего места и под удивленными, настороженными взглядами своих попутчиков прошел к передней части «Проходца».
        - Ребят, а можно меня где-то тут высадить? - попросил я.
        - Чего, передумал в маркет идти? - обернулся военный.
        - Есть опасения, что я туда не дойду, - ответил я и кивнул головой, указывая на новичков, оставшихся на своих местах.
        Вояка несколько секунд что-то обдумывал, а затем кивнул.
        - Сергеич! Ну-ка тормозни!
        Дверь даже открыться не успела, как я уже оказался снаружи.
        Мои попутчики поздно поняли, что происходит, успели только повскакивать со своих мест, однако «Проходец» уже закрыл дверь и двинулся вперед.
        Мне бы облегченно вздохнуть, двинуться по своим делам спокойным шагом, но «Проходец», успевший отойти метров на пятьдесят, снова начал тормозить.
        Черт!
        Я рванул с места так, что любой спринтер бы позавидовал.
        Хвала богам, я не поленился тщательно изучить карту (и даже более того, вытащил из архива видео и фото этих мест), поэтому быстро сориентировался, понял, где нахожусь, куда бежать, а главное - как оторваться от преследователей, которые у меня сейчас могут появится.
        Так и есть: уже выскочили из «Проходца», крутят башкой, пытаясь понять, куда я делся.
        Увидели-таки, и тут же бросились в погоню.

* * *
        Я перескочил низенький, скорее уж декоративный заборчик, и рванул вперед.
        - Стой, сволочь! Стой! Хуже будет!
        Вот мне всегда было интересно - те люди, которые за кем-то гонятся и орут: «Стой!», действительно рассчитывают, что беглец остановится?
        Эдакое психическое давление на убегающего, из-за которого он рано или поздно сдастся? В паре рубленых фраз при желании можно услышать и прямую угрозу, обещание расправы, а в случае, если ты малодушный, боязливый, то предложение для тебя будет звучать уже как «остановись и все нормально будет». Точно лучше, чем в случае, если ты продолжишь убегать….
        А быть может, это такой инстинкт? Нечто вроде непреложной истины, которую осознаешь еще в детстве: если за кем-то гонишься, кричи: «Стой! А то хуже будет». Наверное, это из той же серии, если сказать нервному человеку «Успокойся» - никакого положительного эффекта это слово не произведет, наоборот, может сработать, как триггер, и человек, до этого просто нервничавший, после этого слова взорвется.
        Как бы то ни было, но крики преследователей на меня не произвели никакого воздействия - я продолжал улепетывать во все лопатки. И пока делал это вполне успешно.
        Добежал до здания и с разгона запрыгнул в окно (благо, от рамы тут ничего не осталось). Редом со мной, всего сантиметрах в тридцати от моей головы, из стены посыпалась труха после попадания пули.
        Вот сволочи! Уже стрелять начали!
        Что ж, все идет по худшему сценарию - меня решили убить. Интересно, это они с чего-то решили, что мне денег на оживление в клоне не хватит, или же даже не думали об этом? Тупо в азарте шмалять начали?
        Как им все-таки моя винтовка приглянулась…
        К слову, о винтовке.
        Я рванул дальше, уже в самом доме. Проскочил пару комнат, выскочил в коридор, и, добежав к окну на противоположной стороне здания, распахнув ставни, выпрыгнул наружу.
        Мои преследователи не парились и бежали следом. Точно так же, через здание.
        Угу…
        Я пересек улицу, начал шарить глазами в поисках наиболее удачного дома для моей задумки.
        Да вот же он, чуть левее!
        Снова с разгона влетел в окно, в этот раз закрытое, выбил его к чертям, нашумев на всю улицу, однако тут же вскочил на ноги, стащил оружие со спины, где оно покоилось всю погоню, и изготовился к стрельбе.
        О! А вот и мои «друзья»!
        Бах! Бах! Бах!
        Я стрелял одиночными, так как дистанция была приличная, и я сомневался, что смогу попасть, и уж тем более очередью. Скорее просто давил на психику противникам.
        Однако почти попал - пуля явно прошла совсем рядом с башкой одного из преследователей, так как он шарахнулся в сторону, тут же залег на землю.
        Второй, собиравшийся вылезать из здания через окно, моментально исчез, засев внутри.
        Я еще пару раз шарахнул по ним, затем отошел в сторону и так, пригнувшись, бросился наутек.
        Связываться с этой парочкой мне совершенно не хотелось. Я здесь, чтобы лут собирать, а с этих двух голодранцев ничего не заработаешь. Так к чему мне с ними стреляться? Только башкой зря рисковать. Даже и не башкой, а собственными вещичками и деньгами.
        Нет уж, к черту!
        Пока парочка отсиживалась и отлеживалась, боясь схлопотать пулю в лоб, я успел отойти достаточно далеко.
        Достаточно для того, чтобы попытаться вообще от них оторваться.
        Нет, убежать от них, конечно, можно было попробовать, но почему бы не сделать проще.
        Я как раз пробегал мимо длинного двухэтажного дома с несколькими входами, в один из которых и заскочил. Тут же прошмыгнул вглубь здания, отыскал лестницу и по ней взобрался на второй этаж, где и засел у окна. Причем так, чтобы иметь возможность наблюдать за улицей и ближайшим к моему убежищу входом в здание.
        Не прошло и пяти минут, как появились преследователи.
        Бежали они не спеша, оглядываясь по сторонам. Это хорошо, следопыты из них никакие.
        - Все, не могу больше, - прохрипел один из них, остановился и наклонился, упершись руками в колени, - давай отдохнем.
        - Так уйдет же! - второй тоже тяжело дышал, но все же выглядел менее запыханным.
        - Уже ушел, - прохрипел первый. - Вот сука! Ведь почти достали!
        - Почти… - согласился второй и огляделся. - Как думаешь, куда он побежал?
        Второй некоторое время просто глубоко дышал, пытаясь восстановить дыхание, и лишь затем ответил:
        - Не знаю…куда угодно…может, вперед, - он махнул рукой куда-то вдаль по улице, - а может и в это здание заскочил и сидит где-то.
        В этот момент я мысленно воздал хвалу Балде, который не отключил регулятор погоды: если бы на улице лежал снег - хрен бы я от этой парочки оторвался. Брели бы по моим следам, и рано или поздно пришлось бы с ними схлестнуться.
        - Где? - второй оглядел здание, где я таки действительно засел.
        - А черт его знает, - ответил первый, - может и не в здании…
        - Слушай, а может он в маркет пошел? - предположил второй. - Он ведь, как и мы, туда ехал.
        - Возможно, - кивнул первый.
        - Тогда и мы идем туда, - предложил второй, - может, там сучёнка встретим?
        - Хорошо, - согласился первый, - а если нет, значит наберем хлама, как и договаривались.
        - Ну, - второй выглядел крайне довольным собой.
        Ну да, молодец, такой прям гениальный план выдал! А уж какой до этого мозговой штурм провел…блеск!
        - Ты долго еще? Давай, пошли, - второй аж приплясывал на месте, так ему хотелось идти вперед.
        - Да подожди ты, дай отдышаться, - прикрикнул на него первый.
        - По пути отдышишься, - ответил второй, - мы ж не бежать, а идти будем! Давай, вперед!
        - Ну ты, Байран, и достал уже… - проворчал первый, но все же разогнулся и медленно двинулся вперед.
        Я глядел им вслед и размышлял - а не попытаться ли мне их пристрелить? Дистанция вроде небольшая, уж точно не промажу.
        Нет, на хрен! Я был уверен, что в одного из них точно попаду. А второй что сделает? Черт его знает. Может, наутек пустится, может, в здании попытается скрыться. А оно мне надо? Напомню - взять с этих оборванцев нечего. Так зачем тогда с ними воевать?
        На маркете я не уверен, что мы пересечемся. Судя по карте, он довольно-таки большой. Плюс они за «хламом» каким-то собрались, и вряд ли под «хламом» подразумевается жратва. А я иду именно за ней. Так что с большей вероятностью не пересечемся…
        Я выждал минут десять, а затем покинул свое укрытие. В принципе можно было идти следом за этой парочкой, но я решил не рисковать, уйти чуть в сторону и подойти к маркету по параллельной улице. Так, на всякий случай…
        Когда я уже смог разглядеть крышу торгового комплекса, на дороге, метрах в пятидесяти впереди, я разглядел лежащее без движения тело.
        И на теле был рюкзак, рядом лежало и оружие бедолаги.
        Вот блин…
        Глава 14 Поход в "магазин"
        Что бы сделал на моем месте опытный лутер? Если б я был таковым, то наверняка знал бы ответ на этот вопрос. Но так как правильного поведения для такого случая я не знал, то тут же повернул к ближайшему дому, обошел его и не спеша, с большой осторожностью пошел вперед.
        Откуда тут взялся труп? Ну, откуда - понятно, но как давно он здесь? И кто, собственно, живого, наверняка радостного лутера, весело, чуть ли не вприпрыжку бежавшего к маркету, превратил в мертвого?
        Так…если мыслить логически - монстры исключаются. Труп бы они не оставили, а пировали бы на нем. Ну или утащили бы в уютное место, чтобы избежать излишнего внимания.
        Люди? Очень даже может быть. Мары или другие Лутеры? Или, быть может, вообще местные? Хрен его знает. Я все еще плохо их различаю, и уж тем более привычек представителей той или иной «фракции» не знаю.
        Я видел рюкзак и ствол. Представляют ли они ценность? Для меня да. Наверняка и для маров тоже. Да и вообще, зачем было убивать человека, если не собираешься шакалить на его трупе?
        Пока все эти выводы, доводы и предположения лезли в голову, соперничали друг с другом, я успел обойти здание и осторожно выглянул из-за угла.
        До тела на дороге было всего ничего, и я смог рассмотреть лужу крови под ним. Более того, даже раны увидел. Очень походило на то, что человечка этого укокошили совсем недавно.
        Но этого быть просто не может - я бы точно услышал выстрелы. А их не было. Тогда как?
        Ну, черт с ним, может, из какой-нибудь энергетической винтовки бахнули, поэтому я ничего и не услышал, но тогда возвращаемся к основному вопросу - почему лут на месте? Мужику с энергопушкой этот хлам не нужен? Тогда зачем бедолагу убил?
        Кто бы сказал…
        Я пялился из-за угла, все еще не определившись, что делать дальше. Так-то я шел в маркет, но шел за лутом. А лут вот он, прямо здесь лежит. Подойди и забери…
        Но интуиция подсказывала, что этого делать не надо. Лута там всего ничего - автомат да рюкзак. Вполне возможно, что пустой. И сколько это все будет стоить? Кредитов 500?
        Жадность боролась с осторожностью, и борьба эта была крайне тяжелой. Но победила все же осторожность.
        Ну его к черту! Очень уж все это похоже на приманку: подойду к покойничку, начну от ценностей освобождать, и прилетит мне прямо в купол. Нет уж, спасибо. Будем следовать первоначальному плану…
        Я быстро проскочил до следующего дома, и так, стараясь держаться под стенкой, прошел дальше.
        До последнего дома, после которого начинался аккуратный газон, отделяющий парковку маркета от жилого района, я добрался без приключений.
        К слову, на парковке было около двух десятков глайдеров. Самых разных, от грузовых до легковых, от пассажирских, до специализированных - эвакуаторов, глайдеров со знаком красного креста. Был и «полицейский» глайдер, правда, выглядящий так, будто его расстреляли. Впрочем, может, так и было. Остальные же были более-менее целыми. Однако у всех выбиты окна, у некоторых открыты двери. Рядом с одним, легковым, лежит какое-то тряпье.
        Ясно: все ценное оттуда уже вытянули, и готов поспорить - шмонали не только в салоне, под капотом тоже все ценное уже давно отсутствует.
        Сам маркет был точно таким же, как тот, что я видел у себя дома, в новостях о других планетах или даже фильмах. Все эти супермаркеты строились по одному проекту и отличий практически не имели. Побывал ты в одном таком «торговом центре» - можешь считать, что побывал в них всех.
        Хотя нет, местный вариант имел отличия от всех других - рядом с ним не было ни души, и стояла полная, я бы даже сказал мертвая тишина.
        Сколько бы я не всматривался, но противников не находил. Хотя мест, где можно спрятаться, здесь предостаточно.
        И главное - до основного входа в маркет метров сто, не больше. Можно бы было пробежаться, но…
        Столь открытое пространство меня пугало. Я на секунду представил, как бегу вперед, и тут же прямо-таки кожей ощутил, что пуля легко врезается в мое тело…
        А пуля может прилететь откуда угодно.
        Нет уж, на фиг! Умный в гору не пойдет…
        А я может и не шибко умный, но явно не дурак. Поэтому лучше сделаю крюк, зайду с левой стороны - там вон, похоже, служебный въезд. Вон и контейнера какие-то стоят…
        Это всяко лучше, чем бежать через чистое поле, и уж тем более, проникать в магазин через главный вход. Если кто и устроил засаду, то лучшего места не найти.
        Минут тридцать я потратил на то, чтобы потихоньку, а главное бесшумно обойти маркет, зайти со стороны, которую я и облюбовал.
        Несколько раз приходилось замирать и сидеть по минуте, а то и пять, так как в окнах ближайших домов мелькали морды слепней, или же вовсе они куда-то брели по своим делам.
        Да…а их здесь действительно много, уже штук десять видел, пока крался. И ведь уверен: это лишь те, кто бодрствует, остальные дрыхнут. Но стоит только пошуметь…
        Бр-р-р…уже представил, сколько этих тупых, но крайне чувствительных к резким звукам тварей может оказаться на улице.
        Нет. Это нам не надо.
        С очередным слепнем я чуть не столкнулся нос к носу. Преувеличиваю, конечно, но я прямо замер, занеся ногу для очередного шага, когда тварь «вырулила» из-за контейнера.
        Благо, где-то неподалеку ветер пошелестел упаковочной пленкой или чем-то подобным, и слепень, начавший было принюхиваться, отвлекся на звук, почапал в его сторону, оставив меня в покое.
        Так…вот я уже и на территории склада. И здесь слепней тоже хватает. Но все они расходятся кто куда, привлекаемые самыми разными звуками, на которые обычный человек и внимания бы не обратил бы, а эти обращают. Ну, в моем случае это просто прекрасно - пусть обращают и пусть валят отсюда.
        Догадка, почему слепни собрались на складской территории, появилась сражу же, как только я приблизился к эстакаде - рядом с ней были следы глайдера, опустившегося на землю. И следы эти были довольно-таки свежими. Вон, грязь все еще форму держит - отпечаток посадочной лапы виден ясно и отчетливо.
        Получается, недавно здесь стоял грузовой глайдер (судя по огроменному размеру посадочной лапы), и именно он привлек слепней, однако уже успел убраться, и тупые монстры, ничего не найдя, разбрелись по округе.
        Наличие следов глайдера меня очень обрадовало, ведь это значит, что Торба не соврал - Балда прислал товары в маркет. Наверняка обслуживающие дроиды уже успели все выставить на полки, и это «все» стоит и ждет, когда я за ним приду.
        Находясь близко от дверей, ведущих на складские помещения, я слишком поторопился и, не заметив, наступил на какую-то дрянь. Может, осколок стекла, может, какой-то кусок жести или металла. Что бы это ни было, однако под моей ногой оно довольно-таки громко звякнуло.
        Я тут же замер, опустился на колено и закрутил головой. Только бы слепни сюда не начали ползти.
        К сожалению, начали…
        И хоть было до них еще приличное расстояние, я понял - нужно убираться. Они дойдут сюда, станут на месте и будут тупить. И даже если я буду себя тихо вести, они ведь, сволочи, могут меня учуять.
        Я плавно и медленно двинулся вперед, к двери, стараясь наступать так, чтобы вообще не издавать шума. Для этого я наступал на пятку, а затем переносил вес собственного тела на носок. Делал шаг за шагом, крайне медленно и аккуратно, будто находясь на минном поле.
        И тактика эта оправдалась - к моменту, когда трое слепней окружили место, где совсем недавно находился я, пока они тупо топтались там, я уже был в нескольких метрах от двери.
        Вот так. Медленно и аккуратно я вошел в здание и тут же прикрыл за собой дверь.
        Сделать это совершенно бесшумно не получилось - дверь все же тихо скрипнула, щелкнул язычок замка. Не знаю, услышали ли это слепни, но мне было все равно - я уже отгорожен от них дверью, и добраться до меня они не смогут.
        Но и расслабляться мне пока нельзя - нашумлю, и слепни начнут ломиться в дверь, привлекая шумом новых помощников.
        Поэтому по складу я двигался так же, как и на улице - неспешно и тихо.
        Лишь пройдя добрый десяток метров, я расслабился и перешел на привычный шаг.
        Так…куда тут идти?

* * *
        Бродить по складу не пришлось долго: минут через пятнадцать я таки нашел выход в торговый зал. Ведь надо же - вроде так детально изучил карту, а на деле все же умудрился потеряться. Ну, этого и следовало ожидать в лабиринтах склада.
        Вот уже выйдя непосредственно в торговый зал, я сориентировался, где нахожусь и в какую сторону нужно двигаться.
        Получается, сам себя перехитрил - на карте я рассчитывал, обмозговывал свой путь, ориентируясь от главного входа, делая привязку к нему, как-то даже не приняв во внимание, что будучи уже на месте, возле маркета, такой дорогой как раз таки и не пойду.
        В результате до аптеки мне чесать и чесать - через весь немаленький торговый зал (а, напомню, этот магазин или уж скорее торговый центр был рассчитан на обслуживание нескольких жилых кварталов), через кассы, и лишь затем я смогу подойти к лестнице, подняться на второй этаж, где найду аптеку.
        Ну и ладно. Раз так легла фишка, будем жрачку впитывать. Я, собственно, и не против.
        Полки в магазине, конечно, пустовали в большинстве своем, зато несколько стеллажей были просто забиты товарами. Причем товары эти были выставлены самым заботливым образом. Чуть ли не пирамиды из банок, вон, справа. Кстати, чего это у нас?
        Консервированная колбаса. Спорное лакомство, ну да ладно. Я закинул пяток банок и двинул дальше. Жаба моя орала не своим голосом, требуя забрать все, что видят глаза, но мне с горем пополам удалось унять жадность - в конце концов, тут полно другой всякой всячины, так чего в эту колбасу цепляться? Хрен знает, насколько она ценна.
        Вообще - мой бок. Стоило бы пробить цены, узнать, что ценится больше, и уже в зависимости от расценок выбирать лут. Все ведь не утащить? Значит, будем брать самое дорогое.
        Вот, к примеру, банки с лососем. Явно не здесь произведено, а завезено откуда - то. Хотя…Хрен знает. Может и Арматеховцы навострились разводить в водоемах Хруста земных рыб…
        Ну - ка баночка, иди-ка сюда…уж это точно должно высоко цениться.
        Банки исчезли в моем, как мне казалось, бездонном рюкзаке.
        Следующими туда были отправлены две коробки с расходниками к пищевому принтеру. Жаль, больше нет - вот что-что, а расходники точно в цене. Из них ведь, по сути, принтер что угодно сделает. С любым вкусом, цветом, запахом и степенью прожарки.
        Так…двигаем дальше…
        Опаньки!
        Газировка!
        Газировку я люблю, газировку я возьму.
        Я тут же скрутил крышку на пол-литровой бутылке, припал к горлышку и принялся жадно пить.
        М-м-м…уже даже не помню, когда колу в последний раз пил…наверное еще дома, на Сол.
        К слову, колу клепали все кому не лень, но сделать нечто, по вкусу похожее на земной оригинал, никто так и не смог. А вот у арматеховцев, чей вариант я сейчас держал в руках, вышло. Нет, конечно, до оригинала (который я сам пил лишь пару раз за всю жизнь) очень далеко, но все же вкус приятный.
        Возьму пару бутылок.
        Ну-с, что еще тут есть, интересно?
        Макароны, спагетти и прочее я обошел стороной - слишком объемно и шелестеть упаковкой будет по пути. Мне этого точно не надо.
        А вот полка с кондитеркой была подвергнута самому настоящему грабежу. Ассортимент шоколадок был немаленький, поэтому я набрал по паре нескольких видов. И все равно получилось двадцать штук. Вместе с ними в рюкзак отправились и две упаковки с энергетическими батончиками. А что? Даже если не купят, можно будет с собой в рейд брать - мало ли, вдруг придется где-то отсиживаться. Вот как раз пожрать будет на черный день. Весят немного, а пользы от них немеряно. Полезная штука. Пожалуй, их продавать вообще не буду. А хотя…смотря сколько предложат.
        Пока что, выбирая между деньгами и всем остальным, я предпочту деньги. Пока кредит не закрою - только так. А вот дальше…дальше сами по себе деньги ценности не представляют, вещами надо будет обрастать.
        Я так увлекся лутанием, что чуть не забыл, где нахожусь.
        Напоминание пришло в виде звонкого удара где-то в дальней стороне зала, разошедшегося эхом по всему немаленькому помещению. Звук был такой, будто бы кто-то что-то уронил. Да не просто уронил, а это что-то еще и покатилось по полу.
        Оп-па! Там кто-то есть…
        Я замер, попятился назад, и тут же зашел за стеллажи, между которыми как раз был выбит ряд ламп.
        Вот, тут хорошо. Темно и приятно.
        Я стоял, вслушиваясь в тишину, шаря глазами, пытаясь обнаружить того, кто так неловко обнаружил себя.
        Однако новые звуки я к своему удивлению услышал с другой стороны.
        Шаги - тихие, осторожные. И шагают, похоже, двое.
        Я замер, уставился в небольшую щель между стеллажами, пытаясь и желая увидеть возможных противников, или хотя бы определить кто передо мной - мары или лутеры.
        Уж точно не монстры - те не умеют красться, разве что кошмары…
        Но нет, это были не кошмары.
        Я таки засек двоих, двигавшихся на приличном расстоянии друг от друга. Рассмотреть их одежду, лица или оружия я не смог, но вот что в руках у них оружие - я был уверен.
        Что ж, значит точно не кошмары.
        Правда, радоваться этому или нет - большой вопрос.
        Парочка эта двигалась в мою сторону.
        Вот блин! Почему ко мне? Звук ведь был с другой стороны!
        Однако им было все равно. Они перли к стеллажам, где я только что мародерил.
        Один из них вышел на свет.
        Блин! Это точно не лутеры. Вот прям уверен в этом.
        Пока что нет у меня понятия, как должны или не должны выглядеть лутеры. Не знаю я точно всех признаков. Однако побродив по городу с Дисой, встретив нескольких маров, а в городе повидав лутеров, с уверенностью могу сказать: эти двое (раз один из них такой, то и второй, значит, тоже) мары.
        Шедший первым указал тому, что все еще оставался в тени, на полку с консервированной колбасой.
        Что он там увидел?
        Черт! Я ведь тупо с горки набрал банок, и горка теперь осталась без вершины. Короче говоря, видно было, что возле этой полки кто-то побывал.
        Далее мар заметил, что я разрушил пирамидку из банок с лососем.
        Мои руки сами собой крепче сжали оружие.
        Так…похоже, боя не избежать. Хреново: даже если удастся отбиться от этих двоих - надо срочно уносить ноги. Уверен, и пары минут не пройдет, как маркет будет окружен слепнями.
        Мар приближался ко мне. С каждым шагом он был все ближе и ближе. С каждым шагом я понимал, что бой неизбежен.
        Ну и ладно. Страх, нерешительность будто бы испарились. Теперь я был готов ко всему. Раз уж так сложилось - что ж, будем биться! Ну не сдаваться же, право? Не задирать лапки и молить о пощаде?
        В конце концов, у меня есть шанс и отбиться, и выжить. Пусть и небольшой, но все же.
        Чертовы мары почему-то сменили тактику. Первый противник, находившийся ближе ко мне, замедлился. Автомат, который он и так держал наготове, подлетел к плечу, и мар был готов открыть огонь в любой момент.
        Но он стоял на месте, осматривая торговый зал через прицел.
        Его напарник же принялся обходить место возможного боя. Хреново: если он зайдет с другой стороны, нельзя будет убить этого, что рядом со мной. Я тут же выдам свою позицию, и мне с вероятностью в 100 % тут же прилетит в жбан. И каска не спасет.
        А впрочем…
        Я отступил назад, чуть ли не вжавшись в стену. Если повезет - меня защитит колонна, находящаяся справа. Плюс я в тени - заметить меня будет довольно-таки трудно.
        Главное - с одного выстрела положить этого, с автоматом. Если он начнет палить, мне конец. Ну а если я не пристрелю его сразу - он начнет вопить, чем привлечет внимание слепней. И опять же - я здесь в ловушке, уйти отсюда попросту некуда. Бежать назад не вариант: если ближайший враг останется жив - он меня увидит и я получу очередь в спину. Хотя получу я ее даже если прикончу этого, опасливого. Для его напарника я буду просто как мишень в тире.
        Тем не менее, я вскинул свое оружие, прицелился в угол стеллажа, откуда должен был появиться враг, и принялся ждать.
        Шаг…еще шаг…
        Враг приближается, но все равно не спешит, не торопится выходить из укрытия. Он, быть может, тоже чувствует, что с ним может случиться нечто ужасное? Не у одного же меня интуиция развита?
        Все! Он двинулся, идет сюда. Вот он появился из-за стеллажа, однако здесь темно и смотрит он совсем в другую сторону. Может, не заметит меня все-таки?
        Точка коллиматрного прицела оказалась точно над ухом врага, а мой палец уже прикоснулся к спусковому крючку.
        Бам!
        Глава 15 "Шопинг"
        Снова кто-то в другом конце зала уронил банку.
        Звук этот был таким резким и неожиданным, что я, признаться, струхнул, чуть не сглупил и не шмальнул в типа, который ко мне подбирался.
        Почему это была бы глупость?
        А потому, что как только он услышал звук упавшей банки (ну или что там уронили), он тут же развернулся и тихо, аккуратно пошлепал в ту сторону.
        Его товарищ, к слову, тоже.
        И минуты не прошло, как оба они исчезли из поля моего зрения. Мне их больше не было слышно и видно.
        Я облегченно выдохнул. Думал, все, придется стреляться.
        Не знаю, кто тот растяпа, что шумит в том конце зала, но я ему безумно благодарен.
        Так…рано расслабляться.
        Я оторвался от стены, и собрался уже следовать дальше, когда мои глаза, уже привыкшие к полумраку, царившему в этой части маркета, разглядели содержимое полок прямо передо мной.
        Ба! Вот ведь повезло! Полуфабрикаты!
        И стоить они могли на порядок больше, чем консервы. Сам я подобное никогда не покупал, разве что только те полуфабрикаты, которые можно было приготовить в солнечной печи. Да и то, стоили они столько, что позволял я себе их только на праздники.
        Но здесь было и то, что готовилось на пищевом принтере. Вон вижу рядок тортиков, вижу печенье, а вон рядом и что-то уже более интересное. Овощи! Целые наборы!
        Хо! Ну уж на этом я точно деньгу срублю!
        Я жадно сгреб все, что только мог. Конечно, абсолютно весь ассортимент полок мне в рюкзак не влезет, но я брал немного того, сего. Конечно, намного проще было набрать, к примеру, тортов. Но вдруг они дешевле, чем печенье, или вон, суповые наборы? А может, как раз торты дороже? Короче греб я все, но понемногу. Тем не менее, рюкзак мой набился доверху и весил уже прилично.
        И это при условии, что одна упаковка полуфабриката весила от силы грамм двести, а размеры ее были…с пару пачек сигарет.
        До сих пор не понимаю, как эта технология работает - как можно засунуть курицу, овощи и прочее в такой небольшой объем? А ведь я точно знал, что из этой небольшой упаковки получается порция, которой хватит двум-трем людям.
        Архивация продуктов, блин…
        А впрочем - очень удобно. Храниться такая упаковка может годами, при этом после загрузки в пищевой принтер все на вкус свежее, вполне пригодное в употребление.
        Нет, конечно же, вкус подобного несопоставим со свежим мясом или овощами, только собранными с грядки. Но здесь, в нынешних условиях…
        Не зря ведь говорили, что те местные, кто с деньгами, лутерам задания на поиск кухонной техники дают. Думаю, тут дело даже не в том, что уже обустраиваются, снабжают свое будущее жилище всем необходимым, а просто в лагере жрать те помои, что потребляли мы с Дисой в баре, не всем по вкусу. А раз есть деньги, почему бы немного не улучшить свои жизненные условия? Добавить комфорта, так сказать.
        Я попытался поднять рюкзак. Ого! Солидно набил уже…
        Впрочем, до состояния «клонит назад под весом» еще далеко. Можно сказать, что сохранил мобильность.
        Я накинул на плечи лямки и двинулся в противоположную сторону от той, куда ушла странная парочка, едва не взявшая меня за эти…ну, за эти самые.
        Шел я, оглядываясь по сторонам, боясь, что противники где-то рядом. Но нет, обошлось.
        Я покинул торговый зал, но не стал возвращаться на склад, а нашел дверь, ведущую в подсобные помещения, ну, или офисы, что проще. Лазать по ним у меня желания не было - найти там что-то ценное вряд ли получится. Плюс в одну из дверей кто-то стучал изнутри.
        Удары были слабые, но все же слышимые. И, уверен, там вряд ли человек. С большей вероятностью внутри заперт слепень. Черт его знает, откуда у меня такая уверенность, но кажется мне, что человек бы не ломился так тупо наружу, а если бы и пытался выйти самым грубым способом, то удары были бы в разы сильнее.
        Собственно, если в этой комнате тварь, вполне возможно, что в какой-то другой тоже. А тут царит полумрак, и пропустить, не заметить врага можно легко и просто.
        Я проскочил длинный коридор и…обнаружил лестницу.
        Вот, просто отлично! Так-то, мой план заключался в том, чтобы просто выйти из торгового зала, попасть, к примеру, в вестибюль.
        Но теперь такая необходимость отпала, ведь в моих планах было подняться на второй этаж и попасть в аптеку. И, как мне думалось раньше, сделать я это мог только с помощью эскалаторов, находящихся в вестибюле.
        Я взбежал по лестнице на второй этаж, тихо открыл дверь и выглянул наружу. Опять коридор и куча дверей. Снова офисы. Ну и хрен с ними! Зато в отличие от первого этажа тут хотя бы горит свет и все отлично видно. Да и двери в большинстве своем закрыты.
        Однако проходить весь коридор я не стал, решив проверить двойную дверь совсем рядом.
        О! Отлично!
        Я оказался на этаже, ровно там, где могли ходить обычные посетители торгового центра. И главное - сразу же увидел аптеку.
        Бежать, сломя голову, я, конечно же, не стал. Спокойно проследовал шагом, озираясь и будучи готовым к тому, чтобы моментально нырнуть в ближайшее укрытие.
        Но никто в поле зрения не попал. Я вполне спокойно добрался до намеченной цели и проник внутрь этой пресловутой аптеки.
        Так-с…и где мне искать полезные пилюльки?
        К счастью, перерывать все ящики по очереди мне не пришлось - оказалось, что все стеллажи подписаны и оставалось только найти нужный…
        Болеутоляющие, антисептики, жаропонижающие…
        Нет, тут мне ничего не надо. Хотя…может, набить ими рюкзак? Может, подзаработаю?
        Нет! Жаба, угомонись! Это просто хлам для тех, кто не может себе позволить воспользоваться медстанцией. А раз так - это все дешевое барахло, на котором ничего не заработаешь.
        И вообще - сначала ищем то, за чем пришли, а вот уже потом будем сгребать все остальное.
        Идем к следующему стеллажу.
        Что у нас здесь?
        Прививки, антитоксины, адаптаторы…
        Нет, все не то…
        О! То, что надо: клон-терапия.
        Вот этот стеллаж я прорыл полностью, и нашел много чего полезного.
        К примеру, комплект препаратов для восстановления индивидуальных особенностей. К сожалению, всего три штуки было, они еще и громоздкими оказались. Но две я таки себе прихватил. Надеюсь одну пустить на себя, любимого, а вторым комплектом расплатиться за услуги лаборанта, а то лазать в теле клона надоело хуже редьки: лысый, как коленка, с непривычными руками, ногами, ростом и весом. Меня даже голос раздражал - не мое это, слух прям режет.
        Мой мозг просто бунтовал против имеющегося тела, мне было жутко неудобно: клон был чуть выше меня настоящего, и это создавало определенные трудности. Я уж молчу о пальцах-сардельках, лишенных ногтей, и о полном отсутствии половых признаков. Да, к сожалению, дешевые версии клонов были бесполыми, и мне это совершенно не нравилось.
        А кому понравится, если ты даже к ветру сходить привычным образом не можешь?
        Закинув оба комплекта, я продолжил поиски.
        А вот и то, что мне нужно: блокаторы.
        С их помощью я надеялся отсечь все те паразитические воспоминания, доставшиеся от кого-то другого, кто и должен был занять клон-тело, в котором по воле случая нахожусь я.
        Первую дозу я принял тут же, не отходя от кассы.
        Таблетки были просто отвратительными на вкус, плюс запить их было нечем, но я все же их проглотил, не подавился.
        Так-с…ну а теперь можно поглядеть, что еще можно с собой забрать.
        Мой взгляд упал на закрытую витрину.
        А это что такое?
        На стекле наклейка: товары отпускаются только для владельцев сертификата скаута.
        Скаута? Интересно…
        В любой корпорации есть колонисты - это серая масса, рабочие муравьи. Но, особо отметившиеся могут получить статус егерей - это уже не просто расходники, не просто мясо. Это мясо элитное.
        Впрочем, егерями могут стать не только колонисты - вояки, к примеру, могут уйти со службы, уволиться и перейти в колонисты. Однако корпорации понимают, что люди, обладающие боевым опытом, или как минимум умеющие обращаться с оружием и специализированной техникой, оборудованием, могут очень пригодиться. Поэтому таким присваивают звание егеря, и звание это имеет определенные привилегии.
        Конечно, эти плюшки ничто по сравнению с теми, что имеют скауты.
        Вот уж кем стоило бы стать.
        Скауты - это элита, лучшие бойцы корпораций (за исключением специальных отрядов, бойцов из которых тренируют в штаб-квартирах корпоратов), им доступно самое лучшее, что только производит сама корпорация. Чаще всего скауты - это одиночки-разведчики, вооруженные по последнему слову техники, оснащенные лучшими, передовыми технологиями, обладающие свободой действий и огромными возможностями.
        Вроде как статус скаута приравнивается к какому-то офицерскому. Иначе говоря, скаут может приказывать гарнизонным, что само по себе фантастика. Последние никогда не отличались желанием хоть что-то делать, и хрен их заставишь.
        Ну так вот: судя по всему, я нашел нечто, что могут продавать только скаутам, и мне очень хотелось поглядеть, а что же там за товары такие, на приобретение которых нужен специализированный сертификат?
        Витрина оказалась на замке. Но кого и когда это сдерживало во время мародерки?
        Вскрыл я этот замок банально и просто - погнул, сломал, буквально выпотрошил его.
        Так…а теперь посмотрим, чего тут у нас?
        Первая же найденная вещь вогнала меня в ступор. Нечто вроде небольшого ящичка или пенала, который наверняка крепится к поясу, ноге или прячется в разгрузку. Внутри 8 одноразовых инъекторов с жидкостью внутри, каждый инъектор помечен собственным цветом.
        И что это такое, интересно знать?
        Ну, раз в аптеке эта вещь найдена, смею предположить, что это либо какие-то лечащие препараты, или же, что более вероятно, стимуляторы. Вот только понять, какой из них для чего, что дает, пока что затруднительно. Ну и ладно, дома разберемся.
        Дома то разберемся, но куда мне сейчас эту коробку девать? Как крепить ее на пояс, я с ходу не разобрался. В рюкзак она не влезала, равно как и в карманы куртки, разгрузки.
        Я чуть ли не нырнул в рюкзак, пытаясь найти банку с колбасой - решил ее выкинуть, дабы вместить загадочный трофей.
        Однако он все равно не влезал.
        Тогда рюкзак покинула еще и банка лосося. А что делать - коробчонка с разноцветными «шприцами» явно будет дороже, чем две банки хаванины.
        Поразительно, но коробку я умудрился уложить настолько аккуратно и плотно, что в рюкзаке еще оставалось место.
        «Лососятина, ко мне!»
        Оставленная и уже оплаканная мной и моей «жабой» банка вернулась в рюкзак.
        Так, прекрасно. Вроде уместились.
        Но я не угомонился. Уж не знаю зачем (места ведь в рюкзаке уже нет), но я все равно полез в витрину в поисках другого ценного хабара.
        О! Коробка медгеля. Что это такое я знаю и понимаю - классная штука. Ожог, порез, синяк - медгель вылечит все, причем довольно быстро. Серьезные раны он, конечно, залечить не сможет, хотя…
        Как раз этот, что я нашел, очень даже сможет - уверен в этом. Военные медгели огнестрельные ранения и ожоги, даже дырки от попаданий энергетического оружия лечить могут? Могут. А тут медгель, предназначенный для пользования скаутами.
        Думаю, эти могут еще больше, так что…
        Места в рюкзаке уже не было, поэтому гели пришлось распихивать по карманам разгрузки.
        Остальные находки заинтересовали меня мало - понять их назначение я не смог, а забирать было бессмысленно - выглядели они крайне хрупкими на вид (тонкие инструменты, какие-то ампулы и т. д.).
        Ну что же, вроде как я неплохо забился, и пора уходить.
        Я закинул рюкзак на спину, двинулся на выход.
        Но, не дойдя всего-то пару шагов, остановился.
        Что-то не так.
        Я вслушивался в прямо-таки давящую тишину и буквально через пару секунд был вознагражден за свое терпение - отчетливо услышал шаги, и они приближались ко мне.
        Мне не оставалось ничего другого, как просто присесть за низкую полку и затаиться.
        Шаги было слышно уже отчетливо. Опять двое!
        Неужели это та парочка, что чуть не прищучила меня в зале?
        - Байран! Погодь!
        - Чего там у тебя? - откликнулся человек, названный Байраном.
        - Да гребанные банки тарахтят. Поправить надо, - попросил первый.
        - Сразу не мог, что ли… - проворчал «Байран».
        - Да я поправлял вроде… - словно бы оправдываясь, проныл первый.
        - «Поправлял», - передразнил его «Байран», - вечно у тебя все через задницу. Как можно было банки рассыпать? Дважды!
        - Случайно получилось…
        - Случайно… - проворчал «Байран», - у тебя вечно все «случайно»! Давай уже, собирай манатки - нам надо успеть до нычки. А затем еще и на «Проходец».
        - А мы что, в лагерь все не понесем? - удивился первый.
        - Нет. Жрачку к энергоячейкам закинем. Потом, как Долг маякнет, что гринберговские будут, все им и отнесем. Они побольше заплатят, чем эти жлобы в лагере…
        - Ну, лады, я не против…
        Я же сидел тихо, как мышь, впитывая каждое слово. Как интересно, однако…
        Во-первых, я, похоже, встретил тех двоих, что гоняли меня по городу, и от которых я в конце концов умудрился спрятаться. А во-вторых, я узнал, что лутеры как-то торгуют с контрабандистом. С Гринбергом в частности. Так…надо сделать себе зарубку в памяти и у Дисы узнать, как такое возможно и имеет ли смысл к этим самым контрабандистам соваться?
        Впрочем, уверен, что стоит - вон, базу у них можно намутить…
        А! И в-третьих, из их разговора я узнал, что Гринберг и его шайка скупают жратву и энергоячейки. Последнее крайне странно - на кой черт им эти энергоячейки сдались вообще?
        Наконец, в-четвертых, найти Гринберга или хотя бы узнать, где он будет, можно через Долга. Так…еще одна зарубка в памяти…
        Хлоп!
        Я отвлекся на странный звук, донесшийся откуда-то издалека. Звук был приглушенный, тихий, но, тем не менее, отчетливо слышен.
        Что это было?
        Звук заинтересовал не только меня.
        - Ты слышал? Что это? - спросил безымянный лутер.
        - Не знаю, - ответил Байран. - Будь здесь, сторожи вещи, а я схожу гляну…
        Я и безымянный остались сидеть каждый на своем месте, а вот Байран ушел - я слышал его шаги.
        Сидели мы так минут пять. Тишь да гладь.
        Я осторожно выглянул из-за витрины.
        Лутер сидел ко мне и к двери аптеки спиной. Более того, он вдруг схватился и прошел чуть вперед, усевшись у перил, заглядывая вниз, пытаясь там что-то рассмотреть.
        Оп-па! А вот и мой шанс. Можно попытаться проскочить мимо, он не должен меня заметить и услышать.
        Я прокрался к двери, осторожно и медленно открыл ее, причем полностью, чтобы выходя случайно не зацепить рюкзаком. И выйдя из аптеки медленно, плавно, держа лутера на прицеле, начал пятиться назад.
        Черт его знает как, но лутер меня услышал.
        Он повернул ко мне голову, разглядел меня.
        - Даже не думай! Замри! - зашипел я.
        Но лутер меня не слушал, впав в панику. Он дергал свое оружие, которое зацепилось ремнем за складку куртки, и никак не мог его освободить.
        - Уймись, или пристрелю! - зашипел я.
        Лутер не сводил с меня глаз и вместо того, чтобы замереть, поднять лапки вверх или еще как-то показать, что не намерен вступать в бой, пытался достать оружие.
        - Прекрати! Выстрелишь - все слепни района тут будут! - предпринял я еще одну попытку.
        Черт подери! Неужели он всерьез считает, что я буду стоять и ждать, пока он сможет воспользоваться оружием?
        И к слову, неужели так трудно понять, что произойдет, если я или он выстрелим? Тут куча выбитых окон, и как только он шибанет или попытается шибануть из своей пукалки в меня, этот выстрел услышат все слепни в округе.
        Но этому дурню было все равно или он от испуга вообще ничего не соображал - продолжал дергаться, и ему, наконец, удалось освободить свою винтовку. Он попытался нацелить ее на меня, но я его опередил.
        Бах!
        Пуля угодила этому тугодуму прямо в его чугунную голову, и он опрокинулся назад, рухнув, как мешок с дерьмом.
        - Твою же мать! - тихо взвыл я и собирался уже броситься наутек, как вдруг мой взгляд уперся в два рюкзака, стоящие под стенкой.
        Черт! Ну ведь не упру все это! Много ведь!
        Но жаба - олицетворение моей жадности, прямо-таки нашептывала:
        - А ты попробуй! Ну, хотя бы подними! Может, все-таки утянешь, а? Ну не бросать же тут добро?
        А, черт!
        Я все же поддался - подскочил к рюкзакам и схватил один из них.
        Ого! Черт возьми! Тяжело. О втором можно даже не думать.
        Я попытался хоть как-то закинуть рюкзак себе на плечо, от чего меня тут же перекосило, и побежал, если это вообще можно было назвать бегом, кряхтя под немалым весом, как старый дед.
        Донесу ли? Может, бросить?
        «Донесешь! - радостно приговаривала мне жаба. - Раз свистнул, то допрешь, куда ты денешься? Костьми ляжешь, но сумку теперь не бросишь».
        Это точно. Я такой. Если уж во что-то вцепился - не отдам. Моё!
        Глава 16 Добытчик
        Обливаясь потом, пыхтя под немалой ношей, но даже не мысля о том, чтобы бросить хотя бы один рюкзак, я дополз до склада. Однако выйти оттуда на улицу нечего было и думать - дверь, через которую я сюда попал, оказалась открыта, и через нее медленно, вальяжно переваливались слепни, останавливались, озирались (или в их случае прислушивались), при этом мешая пройти тем, кто был позади.
        А было их, надо сказать, уже немало: только на складе я насчитал почти дюжину. Возле двери стоял еще десяток. А сколько их было снаружи - одному богу известно.
        Вот ведь, черт! Теперь этот путь мне закрыт. И куда дальше деваться?
        Я обратил внимание на небольшое окошко, расположенное чуть ли не под потолком. Хоть оно и было небольшим, но я через него точно должен был пролезть.
        Добраться до него не представляло сложностей - прямо под окном находились ящики, по которым я смогу легко взобраться. А раз так - нечего стоять и сопли жевать.
        Я вскарабкался к окну и, открыв его, первым делом выглянул наружу, убедившись, что поблизости нет слепней. Затем швырнул наружу один из рюкзаков. За ним последовал второй.
        Очень надеюсь, что я ничего не испорчу, а то будет обидно. Впрочем, портить там особо нечего - банкам пофиг на такое, полуфабрикатам тем более. Конечно, можно бы было побеспокоиться о найденных инъекторах, но они тоже надежно упакованы в собственной коробке. Так что…
        Следом за рюкзаками наружу вылез и я.
        Попыхтеть, конечно, пришлось, но все же я был на свободе, хотя и пребольно ударился при падении. Но всяко лучше так, чем оставаться в маркете.
        На складе уже наверняка не протолкнуться от слепней. Бегать от них среди ящиков было тем еще удовольствием, и от подобных игрищ я был совершенно не в восторге. Тем более, я прекрасно оцениваю свои силы и возможности, а следовательно представляю, чем для меня рано или поздно закончатся подобные «кошки - мышки».
        В самом маркете тоже происходил сущий ад - выстрелы, сначала редкие, теперь сменились уже очередями. Причем били несколько стволов из разных частей здания. Это сколько же там людей лазало? Мне, получается, повезло, что я столкнулся всего с двумя? Четырьмя, если быть точным.
        - Сфен! Здесь Глаз. Слышишь меня?
        Внезапно раздавшийся совсем рядом голос заставил меня подпрыгнуть и начать озираться. Что именно это за голос, до меня дошло лишь тогда, когда некий «Сфен» откликнулся.
        - Сфен здесь. Что там?
        Черт! Похоже, пока вылезал через окно, умудрился зацепить рацию. Мало того, что автопоиск активных каналов начал, так еще и звук включил.
        - Вижу бойца! Вылез из окна склада. Что делать с ним?
        Да ведь это же обо мне! Вот блин!!! Где этот «Глаз»? Где засел? Откуда меня видит?
        Я начал судорожно вертеть головой, пытаясь отыскать противника.
        - Лутер? - тем временем спросил невидимый Сфен.
        - Похоже…
        - Пусть валит. Какой-то дегенерат стрельбу устроил. Слепни лезут, как будто тут им медом намазано. Мы с Матумбой тоже уходим. Факт у тебя?
        - Да.
        - Тогда оставайтесь на месте, идем к вам.
        - Понял.
        Разговоры прекратились. Я же, сообразив, что меня решили не трогать, схватил рюкзаки и тут же дал деру. Если кто-то узнает, что стрельбу начал я, чую, будут у меня проблемы.
        Но с другой стороны - а какой у меня был выбор?

* * *
        К моему огромному счастью, обратный путь был довольно-таки легкий - я даже слепней не встретил. Ну, естественно, они ведь все на стрельбу в маркет поперли. Уверен, даже те, кто в домах кублился, тоже вылезли наружу и почапали в ту сторону.
        Кстати, позади, в маркете, стрельба уже не стихала. Похоже, лутеры, забравшиеся внутрь, отчаянно отбивались от толп слепней, либо пытаясь убраться восвояси, либо попросту дорого продавая собственные жизни.
        Впрочем, уверен - часть все же сможет вырваться, а поэтому мне стоит ускориться - обозленные лутеры, вынужденные уходить не солоно хлебавши, не успев набрать лута, вполне способны прикончить более удачливого коллегу. Тем более, если увидят его сгорбленную под весом двух рюкзаков спину далеко впереди.
        Эта мысль заставила меня поднажать. Я бежал, уже нисколько не пытаясь пыхтеть тише, не озирался по сторонам и вообще, вел себя крайне безалаберно и нагло.
        Однако новичкам и наглым везет.
        Я успел добежать до того самого места, где лежал труп, обнаруженный мною ранее.
        Огляделся - вроде тихо, можно передохнуть. И лишь после этого сбросил ношу с плеч - бухнул оба рюкзака на землю.
        А теперь посмотрим, что тут у нас происходит или происходило…
        Труп никуда не делся, так и валялся посреди улицы. Разве что теперь рядышком с ним отдыхали еще и трое слепней.
        Если бы я не проходил здесь раньше, решил бы, что парень просто отбивался от мутов, однако то ли не смог, то ли его все же цапнули (что более вероятно) и он решил просто грохнуть сам себя, чтобы, как мне говорили, минимизировать шансы собственного обращения.
        Вот только одно «но» - раньше слепней тут не было. А раз так, значит, кто-то их убил? А это в свою очередь значит, что этот «кто-то» вполне может еще быть здесь. Не, ну точно на приманку ловит! Стоит только сунуться к трупу, чтобы освободить его от ненужных вещей, и тут же тебе прилетит.
        Нет уж! Нам такого не надо.
        Я подхватил рюкзак, закинул его на спину, а второй, словно мешок, забросил на плечо и вновь попер вперед.
        Еще немного, и будет безопасное место. Там-то и дождусь «Проходец».

* * *
        В первую очередь внутрь салона прибывшего «Проходца» влетел один из моих рюкзаков - тот, что я забрал у «сладкой парочки». Следом за ним в салон влетел уже мой. Ну и наконец, последним внутрь салона залез я сам - взмокший, вспотевший и с дикой отдышкой.
        - Чтоб оно все провалилось!
        - Во, лутеры жадные пошли - уже два рюкзака в рейд таскают! - молодой вояка, сидевший рядом с водителем, кивнул на два моих рюкзака. - Ты у кого второй рюкзак спер, контра?
        - Тебе какая разница? - огрызнулся я. - Нашел.
        - Ага, конечно! - хмыкнул вояка. - Только владельца прошлого вытряхнул из лямок и нашел.
        - Не вытряхнул, - возмутился я, - он сам выпал.
        - Сам или не сам - а ВЗОР твой на КПП проверим, - пообещал мне вояка.
        Это еще зачем? По спине пробежал холодок. Что еще за проверка? Но вида я не подал, наоборот, попер буром.
        - Проверишь. Но может, сначала туда доедем? Или будем тут стоять до ночи?
        - Успокойся, - осадил меня вояка, - подождем еще людей. Или ты думаешь, мы тут ради тебя и двух мешков? Кстати - плати за дополнительный багаж!
        - Отвали, у меня удостоверение!
        - Инвалида?
        - Пенсионера.
        - И где ж ты его получил? - хохотнул вояка.
        - В министерстве не твоих собачьих дел! - огрызнулся я.
        Вояка хмыкнул и показал мне средний палец.
        - В зад себе засунь, - предложил ему я, - и по часовой стрелке покрути.
        Напряжение последнего часа нашло выход в этой перепалке с воякой. Однако тот, похоже, и не собирался обижаться. Наоборот, такие пикировки ему, наверное, приносили удовольствие. Вот только продолжить их мы не смогли, в салон вскочили еще два лутера.
        Оба хорошо вооружены, в солидного вида разгрузках, на бошках шлемы с ПНВ или чем-то таким. Солидные ребята, в общем.
        - О! Ваше высокородие собственной персоной. Приветствуем-с… - тут же съехидничал вояка.
        - Твоя рот закрыть или моя граната туда всунуть! - с лютым акцентом заявил один из новоприбывших, оказавшийся чернокожим. Надо же, а я думал, лицо себе измазюкал так. Типа боевой раскрас.
        - О! И верный слуга здесь! - продолжал зубоскалить вояка. - Чего бузишь? Барин не велел!
        - Да захлопнись уже! - сказал второй новоприбывший. - Мы не в духе, не видно, что ли?
        Похоже, это оказалось весомым аргументом. Вояка тут же захлопнул рот и больше не проронил ни слова.
        Последним в «Проходец» запрыгнул один из тех, с кем я сюда ехал. Ну, тот, который «Байран».
        Едва только он уселся, успокоился, как тут же уставился на меня так, будто привидение увидел.
        - Здорово, - сказал я и усмехнулся.
        Байран продолжал пялиться на меня, прямо-таки сверля злобным взглядом. А потом он разглядел у меня в ногах два рюкзака. Особо заинтересовал его мой трофейный, что я только что вынес из магазина.
        - Откуда у тебя этот рюкзак? - спросил он.
        - Тебя это касаться не должно, - ответил я.
        - Рюкзак откуда? - Байран схватился за свое оружие, но тут же заткнулся - под его горлом оказался нож, который держал чернокожий.
        - Рука пушка не трогать, - спокойно сказал он, - или башка резать.
        - Понял, понял, - забормотал Байран.
        - Точно понять? - уточнил чернокожий. - Давая я тебе ухо отрезать для лучший понимай.
        - Не надо, я все понял, Мундалабай, - затараторил Байран, - все понял.
        Он тут же поднял руки, давая понять, что к оружию больше не прикоснется.
        Чернокожий же убрал нож, спрятав в ножны, и тут же начал устраиваться удобнее, словно бы собираясь вздремнуть.
        Байран же с меня глаз не сводил, но я демонстративно отвернулся в сторону.
        Пусть смотрит, мне то что.
        - Эй! Строгов! - ко второму «бывалому» обратился водитель нашего «Проходца».
        - Чего тебе? - отозвался тот.
        - Нам уже двигаться надо…
        - Ну так поехали. Я тут при чем?
        - Так…а разве Шендр и Литвин не с вами?
        - Нет, - ответил человек, названный Строговым, - они на другой «Проходец» ушли.
        - Понял, - кивнул водитель, и наш «Проходец» тут же плавно двинулся вперед.
        А я, совершенно забыв о прямо-таки пылающем от злости Байране, задумался. Строгов, Мундалабай, Литвин, Шендр…откуда мне знакомы эти имена, клички, фамилии?
        Впрочем, и те позывные, что я слышал, едва выбравшись со склада - Сфен, Глаз, Факт…такое впечатление, что и их я тоже знаю…
        Чертово «дежавю»…
        Кста-а-ати!
        Я тут же вытащил из кармана разгрузки таблетки, из рюкзака старую добрую колу, и тут же бросил две таблетки в рот, залив их колой из банки.
        - У…хорошо, - довольно улыбнулся я, глядя прямо в глаза сидящему напротив и исходящему злобой Байрану.
        - Откуда у тебя этот рюкзак? - вновь спросил он, но в этот раз куда более миролюбиво.
        - Трофей, - ответил я нейтрально, - а что?
        - У моего друга был похожий, - заявил Байран.
        - Ну и что? - пожал я плечами.
        - А может, ты этот рюкзак у моего друга взял?
        - Может, - ответил я и добавил: - А ты знаешь, на кого сам похож?
        - На кого?
        - На одного из типов, которые гнались за мной и пытались подстрелить.
        - И что? - бросил Байран.
        - Так может, ты и есть один из этих типов? - с невинной улыбкой спросил я.
        - Может, - ухмыльнулся Байран.
        Далее педалировать тему рюкзака он не стал, но явно задумал пакость. Ну что ж…

* * *
        На КПП все шло как обычно, ровно до того момента, пока не дошла моя очередь пломбировать оружие.
        - Ну-ка, парень, - заявил сержант, закончив с моей винтовкой, - давай-ка свой ВЗОР.
        - Зачем?
        - Случайная проверка. ВЗОР свой давай!
        Что-то мне подсказывало, что проверка эта была вовсе не случайной. Как бы тот молодой вояка все же не стукнул. Ну и ладно - мне, вроде как, бояться нечего.
        Сержант забрал мой ВЗОР, оглядел его, хмыкнул и заявил.
        - Ну и старье…что, на нормальный денег не хватило?
        - Какой нашел, таким и пользуюсь, - ответил я.
        - Понятно… - сержант подключил ВЗОР к своему планшету, появившемуся из карманов его разгрузки, и минут пять пялился на экран.
        - Все в порядке, - буркнул он, возвращая мне ВЗОР, - спасибо за сотрудничество.
        - Как будто у меня был выбор… - проворчал я, устанавливая ВЗОР обратно на шлем. - И что проверял-то?
        Но сержант не ответил. К тому моменту он уже успел вылезти из салона нашей машины.
        - Проверял, не грохнул ли ты кого, - неожиданно пояснил мне тот, которого звали Строговым.
        - И если грохнул, то что?
        - Ну, если это мар был или же мут - тебе полагается премия, - ответил Строгов. - Копейки, а все равно приятно.
        - А если бы я другого лутера убил? - спросил я, косясь на Байрана.
        - Если намерено, то есть совершил нарушение, то оплатил бы его оживление и платил бы компенсацию, - пояснил Строгов, - ну а если самозащита - какие к тебе претензии?
        - Как-то сержант очень уж быстро все просмотрел, - хмыкнул я, - я лазал несколько часов, а он за минуту, грубо говоря, все просмотрел.
        - Ему и не надо смотреть все лично, - пожал плечами Строгов, - подключил твой ВЗОР, система прогнала всю запись, оценила все моменты, когда ты использовал оружие, и приняла решение, виноват ты или нет. Впрочем, если бы система решила, что виноват, то запись пришлось бы просматривать сержанту. Но, видимо у тебя никаких спорных моментов или нарушений не было.
        - И часто бывают такие «случайные проверки»? - поинтересовался я.
        - Бывают, - ответил Строгов, - если есть подозрение, к примеру.
        - Ясно, - кивнул я, - спасибо.
        - Да не за что, - откликнулся Строгов и толкнул своего товарища в бок: - Вставай, приехали.
        - Твоя обманывать. Только КПП, - не открывая глаз, ответил чернокожий.

* * *
        В лагерь мы прибыли уже к вечеру. Впрочем, до ночного «отбоя» еще было далеко, так что я сразу попер свой груз на склад - припрячу в ячейку. Не тягаться же с этим всем?
        Байран, к слову, попытался снова на меня наехать. Ну как наехать? Предложил отдать ему трофейный рюкзак в обмен на то, что «все обиды будут прощены».
        Конечно же, такое щедрое предложение меня совершенно не заинтересовало, и я его попросту послал.
        И он таки пошел, пообещав «в следующую встречу поквитаться». Ну-ну…
        Хорошо все-таки в лагере - тут тебе и охрана, и куча камер наблюдения, и все оружие «под пломбой». В ином случае от Байрана стоило бы ждать проблем уже сейчас.
        На складе я никого не застал. Вот те раз - вроде как еще не конец рабочего дня, а никого нет. Впрочем, я пока ничего продавать не собирался, а вот узнать цену на свои трофеи хотел.
        Но особо я не расстроился.
        Для начала вообще нужно узнать, чего я добыл-то там? А то в трофейный рюкзак заглянуть так и не соизволил - времени не было, ну а в «Проходце» ковыряться при всех мне совершенно не хотелось.
        Итак: во втором рюкзаке обнаружилась еще дюжина разномастных консерв, несколько банок энергетиков и две малых энергоячейки производства «Арматех».
        Вот те раз…
        А впрочем, чему удивляться? Ведь эта парочка хотела встретиться с контрабандистами, а им с Гринбергом во главе эти самые ячейки очень были нужны.
        Но зачем? Насколько мне известно, эти штуки нужны для питания различных устройств вроде глайдеров или тех же «Проходцев». Иногда ячейки используют в каких-нибудь установках, генераторах…что собрались питать контрабандисты?
        А вот без понятия.
        Догадок у меня не было, тем более, учитывая тот факт, что арматеховские ячейки вроде как были совместимы исключительно с оборудованием «Арматеха» и ни к какому другому попросту не подходили. Нет, подключить можно было, но для этого нужны переходники, соединители и еще куча всякой электронной чепухи. В ином случае ячейки ничего питать не будут.
        Так зачем же они контрабандистам?
        Пока я раздумывал над этой загадкой, дверь позади меня хлопнула.
        Я оглянулся - на склад зашел Кузьма.
        - О! Привет, - поздоровался я.
        - И тебе здорово, - кивнул он, - что, богатства свои пересчитываешь?
        - Ага, хотел вот часть продать, так склад закрыт, - ответил я.
        - И вряд ли сегодня откроется, - сказал Кузьма.
        - Чего так?
        - А ты не знаешь, что ли? Сегодня куча народа полезла в маркет, и ладно бы опытные лутеры, так и новички тоже. И кто-то из них устроил стрельбу. Куча народа полегла, остальные сбежали с горем пополам. Правда, практически пустые.
        - А что, обычно в маркете по-другому бывает?
        - Обычно в первый день туда новички не лезут, - ответил Кузьма, - но в этот раз их кто-то надоумил. Думаю, Торба. Тот еще козел…
        - Чего козел то? - удивился я.
        - Да вечно молодых подставляет. В какую-нибудь задницу зашлет, или обует на ровном месте - все по дешевке скупает.
        - По дешевке? - хмыкнул я. - А ты не подскажешь, почем нынче консервы?
        - Консервы? - удивился Кузьма. - Ну…смотря какие…а откуда у тебя консервы?
        - Из маркета, - ответил я.
        - Во, блин! И ты там был?
        - Угу, - кивнул я, - еле ушел. Но кое-чего с собой захватить-таки успел.
        - Молодец, - усмехнулся Кузьма, - вот только не стоит в ближайшее время распространяться на тему маркета.
        - Почему?
        - Да «Ловцы» объявили награду за голову того, кто стрельбу начал, - пояснил Кузьма, - так что пока этого дурня не поймают или пока все не поутихнет - лучше бы тебе затаиться.
        - Что еще за «Ловцы»? - не понял я.
        - Группа лутеров. Специализируются на ловле и отстреле маров, тихушников и прочего сброда.
        - А тихушники - это кто? - спросил я.
        - А это те, кто втихаря лутеров стреляет и их хлам отжимает. В маркете тихушников вчера до хрена было. «Ловцы» их пощелкать собирались, но затем кто-то слепней приманил. В результате всех пожрали - и тихушников, и «Ловцов», и обычных лутеров. Вот «Ловцы» и разозлились. Теперь ищут того, кто им всю малину изгадил. И ты будешь в числе подозреваемых, если спалишься.
        - Понял, спасибо, - наконец дошло до меня.
        - А насчет консерв, - продолжил Кузьма, - на складе цена стабильная - двадцатка за простые вроде тушняка или колбасы, по тридцатке за нормальные. И по пятерке за дерьмище…
        - А дерьмище - это что? И нормальные - это какие?
        - Нормальные - к примеру, лосось. Ну а дерьмище - всякие там кильки и бычки. К слову, они ведь не настоящие.
        - А какие? - удивился я.
        - Да дрянь синтетическая. И настоящие-то не сказал бы, что вкусные, а эти…
        - Понял, спасибо.
        У меня, к слову, во втором рюкзаке как раз «дерьмище» и было. Блин! Зря только пер это все - копейки ведь стоит…
        - И к слову, в «Углу» можно все это подороже продать, чем на складе, - добавил Кузьма.
        - В «Углу»? А это где? - спросил я.
        - Это бар. В выходные там эдакая ярмарка начинается - лутеры торгуют друг с другом. Хотя, говорят, завтра-послезавтра им целый павильон под это дело выделят. Некоторые уже и в рейды не ходят, только торгуют…
        Ага! Может, про это событие говорил Диса, предлагая мне подождать «пару дней»? Похоже на то…
        - А если в баре торговать, кого искать? - спросил я.
        - У бармена спроси. Но жратву точно скупают Лысый и Жаб. И в баре они часто сидят.
        - Еще раз спасибо, - поблагодарил я Кузьму, забросил свой рюкзак в ячейку, туда же забросил свое оружие и найденные энергоячейки. А вот дерьмовые консервы захватил с собой - решил все-таки отдать их Торбе, узнав его цены, ну и выяснить, сколько за такое же «добро» отвалят эти самые Жаб и Лысый…
        Глава 17 А не ты ли…
        В баре посетители были. Нельзя сказать, что было их тут много, но все же в зале стоял гомон. И, тем не менее, я заприметил пустые места.
        Торбы, сколько бы я ни осматривал зал, не увидел. Наверное, еще не пришел. Думаю, он появляется позже, когда народу сюда побольше подтянется.
        Народ, к слову, что - то был невеселым. В основном молча пили, некоторые тихо переговаривались. НО было ощущение эдакой напряженности, недовольства.
        - Привет, - я подошел к стойке, за которой бармен протирал пластиковые бокалы.
        - О! Добрый вечер… - бармен уставился на меня, словно бы пытаясь вспомнить, как меня зовут. - Фэйтон, если не ошибаюсь?
        - Он самый.
        - Если Дису ищешь - его сегодня еще не было.
        - А что, он обычно тут околачивается?
        - Да нет… - бармен на секунду задумался, - бывает, конечно, и частенько. Но вот что прям «околачивается» - нет.
        - А Торба?
        - А этот старый хрыч тут, такое впечатление, что живет, - усмехнулся бармен.
        - И где же он?
        - Скоро подтянется, не переживай, - усмехнулся бармен. - Ачто такое? Он тебе зачем-то нужен?
        - Да… - я не хотел вдаваться в подробности.
        Бармен, похоже, понял, что откровенничать я не собираюсь.
        - Ну, тогда жди. Думаю, к концу этого часа нарисуется. Что-то заказывать будешь?
        - Да…пиво, - кивнул я, - а не подскажешь еще кое-что?
        - Что?
        - Мне сказали, что есть тут такие: Лысый и Жаб. Где мне их найти?
        - А зачем они тебе? - удивился бармен.
        - Хочу кое-чего продать. Как понял, им продать будет выгоднее, чем на склад.
        - Ну…смотря что, - ответил бармен, а затем кивнул подбородком куда-то мне за спину, - вон они, в углу сидят.
        Я повернулся, пытаясь проследить, куда мне указывает бармен.
        Там, в углу, за столиком сидели двое. Один действительно был лысым, как коленка. Череп, обтянутый кожей, блестел под светом ламп, словно натертый воском. А второй был вполне себе обычным на вид мужиком. Во всяком случае, никакого сходства с тем самым земноводным я не заметил. Впрочем, может кличка у него такая вовсе не из-за внешности, а из-за, так сказать, характера. Жадности, проще говоря.
        Я тут же подошел к их столу.
        - Здорово, - поприветствовал я обоих разом.
        - И тебе не хворать, - откликнулся Лысый, Жаб же промолчал, потягивая свое пиво, - тебе чего?
        - Да вот…хотел узнать…
        - Чего хотел узнать?
        - Да мне подсказали, что вам можно продать трофеи…
        - Смотря какие, - оживился уже Жаб, - чего у тебя?
        - Да пока ничего, - ответил я, - просто цены хотел…
        - Вот как будет, так и подходи! - отрезал Жаб.
        - Да ладно, чего ты так сразу, - осадил его Лысый и обратился ко мне: - Чего продать хотел?
        - Да говорю же - узнать хотел цены, - ответил я.
        - Ну да, а с рюкзаком полным приперся просто так, - усмехнулся Лысый.
        - Да это…долг Торбе, - нашелся я.
        - Долг? - хмыкнул Жаб. - В жизни не слышал, чтобы Торба кому-то чего-то в долг давал. Скорее уж кошмары вегетарианцами станут, чем Торба меценатом!
        Прежде чем я хоть что-то ответил, снова заговорил Лысый:
        - Торба, видать, за жрачкой тебя посылал? Ты ведь из новичков?
        - Э…да, - кивнул я.
        Вот ведь, черт! Лишний раз говорить кому бы то ни было, что я новичок, и что набрал лут в маркете, мне не хотелось. Но эта парочка раскусила меня сразу. Вот и на хрена я к ним поперся?
        - Ну, смотри, на складе приличные консервы стоят по двадцатке в среднем, - начал Лысый, - у нас по 25 минимум, иногда выше. Как спрос есть, так цена растет. Ну а те, что попроще - 6 - 7 кредов. Если что хорошее найдешь, лосося, например, можно торговаться. Но точно выше будет, чем на складе. Так что у тебя там?
        Лысый кивнул на рюкзак, висящий у меня на плече.
        - Да говорю ж - долг Торбе…
        - Ты нам в уши не ссы, - вдруг разозлился Жаба, - никому Торба в долг не давал и давать не будет! Или доставай трофеи, или вали отсюда.
        Я молча развернулся и отошел от стола. Во-первых, заприметил Торбу, во-вторых, общение с этими двумя мне совершенно не понравилось. Пошли в задницу - лучше на склад все буду отдавать, чем им. Не обеднею.
        - Добрый вечер, - поприветствовал я Торбу.
        Тот окинул меня каким-то странным, измученным взглядом, и указал на стул напротив себя, куда я тут же сел.
        - С чем пожаловал? - спросил Торба.
        - Да вот…как договаривались, принес тебе добычу, - ответил я.
        В глазах Торбы мелькнуло удивление.
        - Мне?
        - Ну, с тобой ведь договаривались? - хмыкнул я. - Ты дал наводку, я добыл трофеи и хочу продать их тебе.
        - Мне? - Торба удивился еще больше.
        Похоже, после того, как он увидел меня возле столика Лысого и Жаба, решил, что я все добытое продал им. Или продам, не столь важно.
        - Тебе, - кивнул я, - у нас ведь такой уговор был?
        - Ну…да, - удивление, наконец, отпустило Торбу. - Так ты что, был в маркете?
        - Ага, - кивнул я.
        - Твою мать…как ты вообще оттуда вырвался?
        - Да…повезло.
        - Кто стрельнул, не видел?
        - Нет, а что? - спросил я.
        - Да ты чего, парень! - всплеснул руками Торба. - Тут такой кипишь начался! Всех новичков ловят, что были в маркете, и выпытывают, кто где был.
        - Зачем?
        - Пытаются найти того, кто стрельбу начал и адище там устроил.
        По спине пробежал холодок. Вот черт! Похоже, я крупно вляпался.
        - Ну, я не видел - схватил, что смог, и сбежал. Уже на полдороге выстрелы услышал и понял, что там началось что-то…
        - «Что-то», - хмыкнул Торба, - да такого «что-то» уже черт знает сколько времени не было… Вот, что я тебе скажу: если кто начнет тебя спрашивать - вообще не говори, что был в маркете. И про меня ни слова, что я тебя надоумил туда пойти. Понял? А то нам обоим будет худо…
        - Лады, - кивнул я.
        - А лучше, - предложил Торба, подумав, - свали в рейд. Может, тут как раз все поостынут. Тоже сходят в город да и забудется это все… А то пока слишком много разного народа крайне злыми ходят…
        - Хорошо, понял, - снова кивнул я, - ты добычу-то забирать будешь?
        - Давай.
        Я передал Торбе рюкзак под столом.
        - Ого. Что там? - оживился Торба.
        - Дюжина консерв, - ответил я.
        - Каких? - глаза Торбы прямо-таки светились жадностью.
        - Самых простых, - обломал я его, - сам понимаешь, хватал с перепугу первое попавшееся.
        - Ну да, ну да… - со вздохом сказал Торба, - понимаю.
        - Почем берешь?
        - Да…по 4 заберу, - начал сокрушаться Торба, - сам понимаешь, товар не ходовой, особо никому и не нужен.
        - Складу нужен, по пятерке, - заявил я и тут же добавил: - А Лысому и Жабу еще дороже.
        - Так чего им не сдал? - буркнул Торба.
        - С тобой договаривались. Я слово держу.
        - Хм… - Торба задумался. - Ну что же, спасибо.
        - Спасибом сыт не будешь, - хмыкнул я, - есть предложение.
        - Какое?
        - Можешь давать новые наводки, где чего достать можно. А я добытое буду тащить тебе. Если будешь дальше жмотиться - отдавать по твоим ценам буду лишь часть, причем самую дешевую. Но это лучше, чем ничего? Так понимаю, дурить новичков тяжко, не все ведутся, и далеко не каждый вернувшийся лут тебе отдает?
        Торба несколько секунд раздумывал над предложением.
        - Пойми, я тоже не могу цену дать нормальную. Свои резоны теряю, - буркнул он.
        - Я так понимаю, скоро Хабарка откроется - будешь торговать там?
        - Ну…
        - А торговать чем будешь? Тебе поставщики надо. И что-то я сомневаюсь, судя по мнению других, что кто-то с тобой дела хочет иметь. На новичках ты далеко не уедешь. Сколько на твой инсайд о маркете новичков повелось? Я и еще парочка?
        - Человек пять, - хмыкнул Торба.
        - А сколько вернулось?
        - Ты и еще один.
        - И лут тебе принес только я?
        - Угу, - кивнул Торба.
        - Ну, вот и думай. Либо скоро жрать будет нечего, либо придется самому в рейды ходить.
        - Так что ты предлагаешь?
        - Предлагаю скупать у меня добытое по нормальной цене, перепродавать на Хабарке и жить на разницу. Думаю, тебе хватит. Да и дядька ты ушлый - найдешь, чем еще прокормиться.
        - Хых… - Торба усмехнулся. - Ты так уверен, что сможешь мне товары регулярно поставлять?
        - Ну…хочется надеяться, так я точно заработаю побольше, чем просто сдавая на склад.
        - Это да…это да… - кивнул Торба.
        - Ну что, договорились? - спросил я.
        - Ладно, по рукам! - кивнул Торба.
        - Вот и славно. Э! Ты куда? - спросил я, увидев, как Торба поднимается из-за стола.
        - Дык, это…вещички в безопасное место надо перетащить.
        - А расплатиться ты за них не забыл? - напомнил я.
        - О, забыл, извиняй, - спохватился Торба.
        - Ну да, конечно… - буркнул я.
        - Так…12 банок. Это я тебе сколько, 48 должен?
        - 60, - отрезал я, - или у тебя память, как у золотой рыбки, и ты забыл, о чем мы договаривались?
        - А, точно! Забыл, - начал ныть Торба. - Чего ты хотел? Лет-то мне сколько… Давай свой чип.
        Я передал ему чип, который получил от Дисы (тот самый, на котором он мне премию в 2000 кредов подогнал).
        - Все, готово, - Торба вытащил чип из мини-терминала и передал мне.
        - А ты ничего еще не забыл? - хмыкнул я.
        - Чего еще? - прямо-таки обиделся Торба.
        - Рюкзак - мой, - напомнил я.
        - Вот еще! - взвился Торба. - За него платить не буду. Или жди полчаса - отнесу все и верну его, или в следующий раз отдам.
        - Ладно уж, потом вернешь, - махнул я рукой, и Торба торопливо направился к выходу, прихрамывая и пыхтя под весом рюкзака.
        Я же, только отхлебнув из своего бокала, обнаружил за своим столом Жаба и Лысого.
        - Ну что, отдал долг? - спросил Жаб и нехорошо так улыбнулся, я бы даже сказал, ощерился.
        - А скажи-ка нам, любезный, - более миролюбиво, но тоже с угрозой в голосе поинтересовался Лысый, - а долг Торбе не добытым ли из маркета ты отдавал?
        - Вам какая разница? - спокойно спросил я.
        - Нам? Нам никакой, - хмыкнул Лысый, - а вот им будет очень интересно.
        Он кивнул в сторону одного из столиков, где сидело четверо бородачей.
        - Это «Бородачи», - пояснил Лысый, - сегодня в маркете двое из них были укушены слепнями, и оба застрелились прямо там. Потеряли оружие, экипировку, к слову, недешевую. И сейчас они очень злы. Как думаешь, что они сделают с тем, кто устроил стрельбу в маркете, из-за чего туда толпы слепней поперли?
        - Не знаю, - пожал я плечами, стараясь сохранить спокойствие, - отпинают?
        - Как минимум, - кивнул Лысый.
        - А вон там, - ткнул пальцем в другую сторону бара Жаб, - сидят «Ловцы». Они и вовсе награду назначили за того, кто стрелять в маркете начал. Уверен, когда поймают этого дурня - кишки ему наружу вывернут.
        - А я тут при чем?
        - А ты, похоже, в маркете был, и сдается мне, ты и стрелял! - заявил Жаб.
        - С чего ты это взял? - спросил я.
        - Не валяй дурака, - предупредил меня Лысый, - мы знаем, как ты грохнул новичка и утащил его рюкзак.
        - Да ну?
        - Ну да, - передразнил меня Жаб, - вон того парня узнаешь? Он уверен, что именно ты стрелял. Грохнул его дружбана и спер его лут.
        Жаб ткнул пальцем в сторону своего стола, и там я увидел сидящего и подленько так ухмыляющегося Байрана.
        Вот ведь, сволочь поганая…
        - Брешет он, - ответил я, - если бы все было так, меня бы на КПП приняли.
        - Ну, мало ли, как у вас там все было, - пожал плечами Лысый, - но факт налицо. Ты новичок, у тебя был конфликт с другим новичком, и в результате ты появился в лагере с его мешком, а его самого нет. Какой вывод? Ты его грохнул. Пусть даже имела место быть самозащита. Но ты ведь его грохнул?
        - Ну и что?
        - А то, что…
        - Здорово, парни.
        Рядом со мной на свободный стул плюхнулся Диса.
        - Что у вас тут за качели?
        - Не твое дело, - огрызнулся Жаб.
        - А мне кажется, мое, - спокойно ответил ему Диса. - Я бонн этого новичка, поэтому еще раз: какие к нему вопросы?
        - Нам кажется, что он в маркете стрельбу начал, - заявил Жаб, - так что, Диса, ты бы не лез. А то еще и ты от «Ловцов» отхватишь.
        - Когда кажется, - заметил Диса, - похмеляться надо. Ну а насчет «отхватишь» - ты за языком следи, кому и что ляпаешь. А то отгребешь прямо здесь и сейчас. И «Ловцов» не надо.
        - Ладно, - прошипел Жаб, - не хочешь по-хорошему - давай по-плохому!
        Он развернулся и отправился к столику «Бородачей».
        Лысый же остался за нашим столиком. Видимо, гад, контролировал, чтобы мы улизнуть не попытались.
        Мы все трое сидели молча. Диса спокойно развалился в кресле, я судорожно придумывал варианты, как отбрехаться, если ситуация усугубиться, ну а Лысый периодически пялился на нас, отвлекаясь на то, чтобы посмотреть, как идут дела у Жаба.
        Внезапно я почувствовал, что Диса толкнул меня в ногу, причем настойчиво, несколько раз.
        Естественно, заглядывать под стол я не собирался. Если Диса что-то хотел мне просто передать - сделал бы это открыто. А так…нужно незаметно.
        Диса вновь чем-то толкнулся.
        Я сделал вид, что хочу просто поправить стул, немного пересесть, и в этот момент взял то, что передавал мне Диса.
        Твою мать! Это пистолет.
        Неужели он думает, что сейчас начнутся неприятности?
        Полученный пистолет я, стараясь не привлекать своими движениями внимания Лысого, положил себе на колени так, чтобы в любой момент иметь возможность быстро его выхватить.
        Хотя как им быстро воспользуешься, если я нащупал на нем пломбу. Сорвать ее, что ли? Так ведь легко не получится. Специально делали так, что просто голыми руками ее не оторвать и оружием не воспользоваться…
        Вообще, о чем думает Диса? Если мы откроем тут стрельбу…если я открою стрельбу в баре - мне точно конец.
        - Здорово, Диса, - к нашему столу в сопровождении Жаба подошел здоровенный бородатый мужик.
        Он уселся на единственный свободный стул, заставив Жаба оставаться на ногах.
        - Тут говорят, - заявил бородач, - что этот новичок был в маркете…
        Он кивнул в мою сторону.
        - Возможно, - уклончиво ответил Диса, - вам какая разница?
        - Ты знаешь, какая, - ответил бородач, - мы сегодня много чего лишились. Пушки и амуниция на десятки тысяч кредов просто так профукана. Так что, был он в маркете или нет?
        - И не вздумай врать, что ты был с ним, - встрял Жаб, - я тебя сегодня днем видел в лагере.
        - И в мыслях не было, - спокойно ответил Диса, - я сегодня из лагеря носа не высовывал.
        Он повернулся ко мне и спокойно спросил.
        - Ну что, люди тут интересуются, был ты в маркете сегодня?
        - Был, - честно признался я, осознав, что отпираться смысла нет.
        - А чего же ты туда поперся, юный друг? - мягко и как-то по-отечески поинтересовался у меня бородач. - Ни хрена не зная и не умея полез в такую…
        - А с чего ты взял, что «не зная и не умея»? - спросил Диса. - Он вообще-то у меня в помощниках. А я его бонн.
        - Так что же ты, бонн, его в маркет в первый день отпустил, - пожурил Дису бородач.
        - Твое какое дело? - осадил его Диса. - Кто-то запрещал?
        - Нет, никто не запрещал, - хмыкнул бородач, - просто новички могут там начать нервничать, бед натворят…вот, как и случилось, собственно.
        - И претензии, естественно, сразу же к моему помощнику? - Диса склонил голову на бок, презрительно глядя на бородача. - Интересно, а чего вы решили, что именно он виноват? А, Дровосек?
        - Ну так свидетель есть, - развел руками бородач, - говорит, видел этого парня, - кивок в мою сторону, - с рюкзаком своего напарника. А напарник сгинул. Легко предположить, что…
        - Мой помощник грохнул напарника вон того урода? - Диса кивнул в сторону Байрана и закончил его фразу: - Так?
        - Именно, - кивнул бородач.
        - Так может, как раз тот урод и устроил стрельбу? Увидел, как мой помощник снял его дружка и попытался отомстить?
        - Может и так, кто знает… Но ведь первым умер напарник того парня, - новый кивок в сторону Байрана. - Чем-то же твой помощник его убил?
        - Мой помощник знает, как надо себя вести, тем более в таком месте, как маркет, - заявил Диса.
        - Верю, - кивнул бородач, - а доказать сможешь?
        - Легко! - кивнул Диса и приказал мне: - Пушку достань!
        - Э! Ты чего? - занервничал бородач, да и Лысый с Жабом дернулись.
        Но я лишь достал пистолет (который мне загодя передал Диса) и положил его перед собой на стол.
        Все взгляды сидящих за столом были обращены к оружию.
        Глава 18 Тир
        Едва я увидел оружие, чуть не заорал от радости. Ай да Диса, ай да сукин сын! Но, естественно, ничего орать я не стал, а наоборот, сделал совершенно непроницаемое лицо.
        - М-да… - только и сказал бородач, глядя на пистолет. - И давно это новички у нас с глушаками ходят?
        - Это мой ствол. Я ему на рейд одолжил, - ответил Диса.
        - Какая разница, откуда у меня ствол? - спросил я. - Будем теперь доказывать, что я идиот, который имея пистолет с глушителем начал садить из винтовки?
        Мне никто не ответил.
        - А тот урод, - я кивнул в сторону Байрана, - вместе с дружком гоняли меня по городу, пытались ствол отжать. Вот в маркете я с ними и поквитался. Кстати, на КПП никаких претензий ко мне не было - все в пределах самозащиты.
        - Верю, - кивнул бородач, - вот если бы ты еще запись предоставил со своего ВЗОРа, то…
        - А чего он оправдываться будет? - возмутился Диса. - Ты сначала докажи, что он виноват.
        - Запись не предоставлю, так как уже зачистил память, - заявил и я.
        - Жаль, жаль, - вздохнул бородач, - так бы все подозрения с тебя сняли. А может и чего интересного на записи увидели и услышали бы…
        Я развел руками.
        - Уж прости, не знал, что понадобится.
        - Да, понимаю… - кивнул бородач и поднялся из-за стола.
        - Вы бы с тем типом еще поболтали, - кивнул я в сторону Байрана, - а то я когда уходил, как раз садить и начал кто-то. Может, он как раз стрелять и начал…
        - Обязательно, - проворчал бородач и отправился за свой столик.
        Попытались ретироваться и Жаб с Лысым.
        - Стоять! - голос Дисы заставил их замереть. - А вас, засранцы, я попрошу остаться.
        Оба повернули лица к нашему столику.
        - Так что ты там, Жаб, говорил о том, что я «огребу прямо здесь»?
        Жаб стоял молча, прикусив губу.
        - Извини, Диса, непонятка вышла, - вступился за друга Лысый, - сам понимаешь - мы тоже из-за всех этих качелей пострадали. А тут очень походило, что твой паренек весь кипишь и устроил.
        - Согласен, непонятка вышла, - ответил Диса, - зря наехали, кипишь тут устроили… Извинения когда ждать?
        - Эм… - запнулся Лысый, пытаясь сообразить, что от него хотят.
        Сообразить он так и не смог. Диса пошел в самое настоящее наступление, наехал сначала на Лысого, затем на вернувшегося Жаба. Все трое долго и витиевато ругались, но, в конце концов, торговая парочка вынуждена была капитулировать.
        В качестве отступных была обещана некая «оптика», которая имелась у Жаба и Лысого. И что-то мне подсказывало, что стоила она немало, так как физиономии у Жаба и Лысого были крайне печальными и недовольными.
        - И, надеюсь, скидку моему помощнику сделаете, - заявил в конце всех этих торгов Диса, - а то пострадал, понимаешь, ни за что, ни про что…
        - Конечно, - буркнул Лысый, Жаб же лишь кивнул, но на его лице было написано, что никаких скидок от него не дождешься.
        Да и не надо. Я с ними на одном поле гадить не стану, тем более торговать.
        Мы с Дисой покинули бар, и едва оказались на улице, Диса тут же развернулся ко мне.
        - И какого хрена?
        - Что «какого хрена»? - притворился я, будто не понимая, о чем идет речь.
        - На хрена ты поперся в маркет?! - прошипел Диса.
        - А что мне оставалось делать? Ждать, пока ты с марами договоришься? - пожал я плечами.
        - А-а-а…вот в чем дело, - довольно протянул Диса. - Ты решил, что я буду сидеть здесь и носа наружу не покажу, пока не договорюсь с Бароном?
        - Ну…была такая мысль, - признался я.
        - Значит, вот какого ты мнения. Мол, Диса зассал, с него теперь толку ноль - буду сам в рейды ходить. Так?
        - А что мне оставалось еще делать?
        - Хотя бы в известность поставить, что ты в маркет собрался. Я бы тебе объяснил, что почем.
        - Ну да, конечно, - хмыкнул я, - уж скорее сказал бы: «Сиди, и нехер шастать».
        - Да я тебе нянька, что ли? - возмутился Диса. - Лазай, где хочешь. Но по факту я твой бонн, несу за тебя ответственность. И если ты что-то выкинешь такое, то отвечать будешь не только сам, но и я, как инструктор. А оно мне надо?
        - Ну…я просто хотел заработать. Никаких проблем не планировалось, - попытался оправдаться я.
        - А когда и кто их вообще планирует? - хмыкнул Диса. - Обычно проблемы приходят резко и неожиданно, как понос.
        Я стоял, чувствуя себя, как школьник перед учителем.
        - Хрен с тобой, оно хоть того стоило? Чего притаранил?
        Я честно признался обо всем что нашел и что услышал.
        - Контрабандисты, говоришь, - хмыкнул Диса, - интересно…надо будет этого твоего Байрана немножко поспрашивать, но не сейчас. А то еще решат не пойми чего… А, кстати!
        - А?
        - Ты все-таки его напарника пристрелил?
        - Я, - мне не оставалось ничего другого, кроме как признаться.
        - Ну твою же мать… - протянул Диса.
        - И это… - буркнул я, - спасибо…ну, что помог…
        - Да чего уж… Но вот шуметь не стоило. Это факт.
        - Ну, у меня другого выбора как бы не было. Либо я его, либо он меня. Откуда же я знал, что там другие…
        - Да пошли они в задницу, - хмыкнул Диса, - все правильно сделал. А то, что они там потеряли кучу шмотья - их проблема. Так что не парься. Но все же в следующий раз старайся там не шуметь, а то и сам не выберешься. До сих пор в шоке, как тебе это удалось. Да еще и столько лута вынести…рюкзак не порвал?
        - Я в двух пер.
        - Ну ты верблюд! - хохотнул Диса.
        Несколько минут мы брели по снегу молча.
        - Диса, так я не понял: ты в рейд будешь идти или нет? И что с этими марами делать? Ну, с Бароном?
        - Решим, - отмахнулся Диса, - и в рейд пойдем. Завтра. Сегодня в комендатуре задание взял на отстрел слепней. Будешь меня прикрывать.
        - Угу, без проблем! - кивнул я.
        - Хотя… - похоже, пришедшая в голову Дисе мысль была настолько интересной, что он даже остановился. - Ты насколько точно стреляешь?
        - Да вроде…
        - Сейчас проверим, - усмехнулся Диса, - идем.
        Конечной точкой нашего маршрута оказался склад, в котором мы застали Кузьму в гордом одиночестве.
        Последний был занят тем, что разбирал и чистил чью-то винтовку.
        - Привет, - поздоровался с ним Диса, - ну что, готова моя ляля?
        - Готова, - кивнул Кузьма, - вот только извини, с оптикой не получилось - склад так и не открылся.
        - Ничего, я уже эту проблему решил, - Диса протянул Кузьме выбитый из Лысого и Жаба прицел. - Сможешь его установить?
        Кузьма присвистнул.
        - Эта оптика дороже винтовки стоит! - заявил он. - Где достал?
        - Жаб и Лысый проспонсировали, - рассмеялся Диса.
        - Ну да…эти проспонсируют, - хмыкнул Кузьма.
        Он достал из-под стола винтовку, изготовленную из темно-серого металла. Выглядело оружие так, будто только вчера покинуло завод, а его строгие, прямо-таки острые формы и грани навевали мысль, что передо мной если и не нечто современное, продвинутое, то как минимум вполне приличный ствол, более-менее свежего года выпуска.
        - Это что? - не удержался и спросил я.
        - СВО четвертой модификации, - буркнул Кузьма.
        - Чего? - не понял я.
        - Снайперская винтовка Овчарова, - пояснил Диса, - четвертой модификации. Это значит, что она облегченная, укороченная, с возможностью установки любых современных девайсов. Как, например, эта оптика.
        Диса кивнул в сторону лежащего на столе прицела, того самого, что Диса выбил у Лысого и Жаба.
        - Кроме того, продолжил Диса, - у этой модификации есть возможность использовать не только встроенный магазин, но и съемный. Причем съемные бывают аж на 20 патронов.
        - Это много?
        - Для снайперки - более чем, - буркнул Кузьма. - Все, готово.
        Он легким движением руки прищелкнул оптику к винтовке и протянул оружие Дисе.
        - Ему давай, - Диса кивнул в мою сторону, - сейчас будем учить тебя стрелять. Как раз и винтовку с оптикой пристреляем.
        - Я? - моему удивлению не было предела.
        - Завтра пойдем охотиться на слепней, - пояснил Диса, - лезть в самую гущу у меня желания нет, а вот с дистанции их пощелкать - милое дело. Так что пойдем в тир, опробуешь пушку.
        Мы покинули склад и потопали по практически занесенной снегом дорожке куда-то на окраину лагеря.
        Большую часть дороги я молчал, судорожно обдумывая предстоящий рейд. Опять Диса что-то мутит. Насколько я помнил, за убитых слепней подразумевается премия, однако ее размер был просто мизерным не то что для Дисы, но и для меня. Так что он явно собрался в город не ради того, чтобы слепней пострелять…
        - Что молчишь? - обратил на меня внимание Диса и усмехнулся. - Наверняка думаешь: «На кой черт мне это все надо?»
        Надо же, как точно он описал блуждавшие в моей голове мысли. Или все и так было очевидно?
        - Ну…за слепней ведь копейки дают? Настреляем мы пускай даже десяток, да даже сотню - для тебя это разве деньги? - спросил я
        - Для меня это все деньги, - улыбнулся Диса, - но не переживай, за всех трупиков деньгу получишь ты. Мне только за патроны к винтовке денег отдашь и все.
        - А тебе тогда что с этого? Какой резон?
        - Хочу проверить, умеешь ли ты стрелять, - ответил Диса.
        - Зачем?
        - Ну, вот как проверим, тогда и говорить будем, - хохотнул бонн, - может, ты мазила редкостный, и толку от тебя будет ноль.
        - Проверить меня можно и в тире, - проворчал я, - зачем тащиться в город и шлепать слепней? Давай уже, говори!
        - Диса хитрый! - продолжал развлекаться бонн. - Мне уже дали аванс за убийство сотни слепней. Так что ты получаешь за отстрел поголовья, ну а я за то, что позволил тебе это сделать.
        - Как так?
        - Вот так. Многим сейчас комендатура предлагает отправиться к маркету и зачистить территорию, слепней немного проредить. Во-первых, их станет меньше - Балда ведь далеко не всех оживит, во-вторых, маркет - это источник ништяков, поэтому и дают задания с доп. оплатой.
        - Что-то мне подсказывает, что у тебя есть еще какая-то задумка… - заявил я, внимательно глядя на Дису.
        - Есть такое, - кивнул он. - Геноцид слепней - это отличная возможность спровоцировать Балду на вывод дроидов.
        - Чего? А дроиды тебе зачем?
        - С них много чего ценного можно вытащить. Если, конечно, завалить получится.
        - Угу…ну, вот теперь вроде все ясно, - кивнул я.
        - Славно, - кивнул Диса и остановился возле входа в какой-то…подвал. - Все, пришли.
        Строение больше всего напоминало вход в погреб или сельский сортир - небольшая будка. Открыв ее дверь, я обнаружил ступеньки, резко уходящие вниз.
        Во, как! Под землей оборудовали.
        Мы спустились вниз и уперлись в кабинку охранника или нечто схожее. Во всяком случае, охранник (ну, или вахтер) там был.
        Диса оплатил проход за себя и за меня, после чего охранник включил освещение, распломбировал наше оружие.
        Тир был просто огромным. В длину он составлял, наверное, метров триста, рассмотреть самые дальние мишени мне без оптики едва удавалось.
        Что касается ширины - метров двадцать или больше, а стрелковых мест (эдаких кабинок) тут было два десятка.
        - Ну что, приступим, - Диса указал мне на одну из кабинок. - Давай, на огневой рубеж. Стрельба из положения лежа - это легче всего, как мне кажется.
        - Понял, - кивнул я и принялся устраиваться.
        - Кнопка справа - включи себе прицельную сетку. Рекомендую второй вариант. Называется «пеньки», - посоветовал Диса.
        Я сделал, как он сказал, и прильнул к окуляру.
        Честно говоря, сетка мне не понравилась совершенно - жирные горизонтальные линии, ближе к центру обрывающиеся, или скорее продолжающиеся тонкими, были еще куда ни шло. Но вот жирная вертикальная, поднимающаяся снизу к центру, раздражала меня больше. Она закрывала обзор, сбивала меня. Да просто мешала.
        Все же я сделал пару выстрелов.
        - Неплохо, - прокомментировал Диса, - давай еще.
        - Тут другие сетки есть? - спросил я.
        - Да, нажимай ту же клавишу, она их переключит, - подсказал Диса.
        Я так и сделал.
        Проклацал все имеющиеся прицельные сетки, и лишь когда цикл начался по новой, дошел до той, что показалась мне наиболее удобной.
        После этого снова начал выцеливать мишень.
        В этот раз выстрелил трижды, и все три пули положил кучно. Пусть и не в самый центр, но достаточно близко к нему.
        - Хм…а теперь давай по движущимся, - приказал Диса, клацнул тумблер, и мишени передо мной начали двигаться.
        Пару раз, каюсь, я промахнулся, но скорее потому, что все еще привыкал к оружию, к меткам. Приноравливался, короче говоря.
        Затем дело пошло лучше. Даже двигающиеся на скорости бегущего человека мишени, причем двигающиеся хаотично, я умудрялся достать. Нет, в «бычий глаз», или как там его, я попасть не сумел, хотя пара крайне удачных выстрелов у меня была. Однако практически всю оставшуюся обойму я отстрелял по целям, не промахнувшись.
        - А теперь давай чуть дальше попробуем, - предложил Диса, вновь щелкнув тумблером.
        В этот раз ближайшие мишени были убраны, и целиться мне пришлось в новые, находящиеся раза в два дальше, чем первые.
        Однако и в них я умудрялся садить довольно-таки точно, даже когда Диса заставил их «шевелиться». А вся фишка была в том, что на сетке, как по горизонтали, так и по вертикали были точки, благодаря которым я брал упреждение, учитывал падение пули в зависимости от дистанции. Не знаю, откуда мне все это известно (снайпера вроде как такие вещи зубрят наизусть, у них даже таблицы есть для стрельбы по определенным дистанциям), но у меня чисто интуитивно выходило очень даже хорошо.
        Хотя…быть может, снова это чертово «дежавю»? Быть может, все эти навыки - это наследство прошлого владельца тела, или скорее несостоявшегося? В конце концов, если у меня в голове всплывают обрывки ЕГО воспоминаний, почему не могут остаться и его навыки?
        - Неплохо, неплохо, - приговаривал Диса, одобрительно качая головой, глядя, как я дырявлю мишени.
        В конце концов, когда я отстрелял уже третий магазин, Диса приказал:
        - Ну-ка, дай винтовку.
        Я передал ему оружие.
        - Хм… - задумчиво хмыкнул он, - а чего ты эту сетку поставил?
        - Она мне удобна, - пожал я плечами.
        - И чем удобна?
        - Да…легче целиться, - ответил я.
        - Легче целиться, говоришь… - задумчиво повторил Диса, а затем спросил: - Ты ведь вроде техником был?
        - Был, - подтвердил я.
        - И что, стрелял когда-то из подобного оружия?
        - Нет, - покачал я головой.
        - Ну не обязательно из снайперских винтовок, - уточнил Диса, - из чего угодно с оптикой стрелял?
        - Нет, - вновь ответил я, - даже в тирах не был. Да чего тиры - и на охоту никогда не ходил…
        - Интере-е-есно… - протянул Диса.
        - Чего интересно? - не понял я.
        - Та сетка, которой ты пользуешься, называется баллистической. Использовать ее могут далеко не новички - тут как минимум опыт нужен, я бы даже сказал, некоторые умения. Да и теории надо…Ладно бы ты милдотом пользовался, тут еще как-то можно на интуицию списать…но у тебя тут сетка с массой хэш-маркеров. С их помощью даже поправки на ветер учитывают. Вот откуда ты это знаешь?
        - Да не пользовался я никакими хэш-маркерами, - ответил я, - когда-то давно в игрушки-симуляторы играл. Может, оттуда.
        - Может… - с сомнением в голосе согласился Диса, - но практику это не заменит… Ладно!
        Он рубанул рукой воздух.
        - Главное - с винтовкой ты вроде как умеешь обращаться, так что завтра отправимся в рейд. Будешь слепней шлепать.
        - Да без проблем, - хмыкнул я, - я ж за любой кипишь, кроме голодовки.
        - Вот и славно, - кивнул Диса, - теперь на боковую пора. А то завтра рано встаем…
        Мы покинули тир, вышли на улицу и уже там распрощались - Диса забрал винтовку, которую охранник опечатал на выходе, и побрел в сторону своей общаги. Ну а я направился в общую казарму.
        М-да…жаль, денег нет - чую, сон у меня будет просто великолепный - под аккомпанемент охов-вздохов, храпа и прочего, что всегда бывает в помещении, где спит одновременно несколько дюжин человек.
        Как и ожидалось, поспать нормально мне не удалось - с горем пополам получилось подремать. Поэтому когда наступило утро, я поднялся даже с некоторым облегчением.
        Нет, так дело не пойдет - еще пара таких ночей, и я засну прямо в рейде. Нужен нормальный отдых…
        Но это потом. Пока что силы у меня есть, и их нужно использовать. Если повезет - сегодня набью слепней столько, что хватит на переночевать в нормальном месте, а не в гребаной казарме.
        Я стоял на площади, наблюдая, как люди грузятся в периодически подъезжающие «Проходцы». Прошло уже минут 20, а Диса так и не появился.
        В конце концов, на площади я остался в гордом одиночестве - все кто хотел, уже уехали. А Дисы все еще не было…
        Да где же он запропастился?
        Глава 19 Тир вживую
        Все же он появился. Бежал и пыхтел так, будто бы только что марш-бросок на десяток километров сделал. Впрочем, хоть до его общаги всего ничего, однако пока от нее сюда добежишь, умаешься - по снегу, в теплой и не особенно то и удобной куртке, да еще таща за спиной винтовку, а в руках автомат и рюкзак. Интересно, а чего это у него в рюкзаке? Обычно ведь в рейд практически пустыми идут, но только не Диса. Что ж он там такое тащит?
        - Фух…вроде успел, - выдохнул он, поравнявшись со мной.
        - Не совсем, - ответил я, - «Проходцев» уже нет.
        - Есть, - Диса передал мне рюкзак и автомат, сам же наклонился, уперся руками в колени и отчаянно хэкал, пытаясь отдышаться.
        - И где же? - спросил я.
        - На КПП стоит, - откашлявшись, выдавил из себя Диса.
        - Черт! Так бежим! - всполошился я.
        - Да погоди ты, дай отдышаться…
        Чтобы хоть немного прийти в себя, Дисе понадобилась минута, после чего он отобрал у меня рюкзак, закинул его на спину и тут же рванул с места в карьер.
        Так…похоже, винтовка теперь за мной числится. Во всяком случае, отбирать ее назад Диса не стал.
        Я догнал его метров через двадцать. Все же он уже несколько выдохся, а я еще был полон сил.
        - Опять это дерьмо взял? Я ж тебе говорил - «Отбойник» в рейд!
        - Чего? - я не сообразил сразу, о чем он говорит.
        Ах, да, понял - опять на винтовку Беса буром катит. И далась она ему. Хотя…Чего уж отрицать - из-за нее у меня действительно уже были проблемы. Но все же в обращении она была куда проще и удобнее того же «Отбойника».
        - Дерьмо это скинь уже! - повторил Диса, и для того, чтобы я никак иначе не мог трактовать его слова, ткнул пальцем на винтовку.
        - Ничего ты вчера не говорил, - буркнул я.
        - Говорил! Ты прощелкал! - возмутился Диса.
        - Нет! Если бы сказал - я бы был с «Отбойником».
        - Мать твою! Забыл, что ли? - буркнул Диса. - Да как же так…
        - Да чего ты? Ну, взял и взял, - успокоил я его.
        - Проблем бы из-за нее не поймать, - буркнул Диса.
        Мы, наконец, добежали до КПП, и там действительно все еще стоял «Проходец».
        Диса вскочил в салон первым, я сразу же за ним. К моему удивлению, кроме нас других лутеров тут не было. Что, все уехали на других «Проходцах»? Тех, что отправлялись первыми?
        - Ну все, похоже, никого больше не будет, - худой тип на пассажирском сидении рядом с водителем оглядел нас с Дисой своими водянистыми глазами, дернул подобием усов, делавших его похожим то ли на старого побитого жизнью кота, то ли на какую-то мышь, крысу. - Готовы?
        - Нет, погоди, я домой сбегаю, утюг проверю, - хмыкнул Диса.
        Тип ничего не ответил, повернулся к водителю и приказал:
        - Все, выдвигаемся.
        «Проходец» тут же плавно пополз вперед.
        - Значит так, - начал Диса минут через десять, когда мы уже оба отошли от бешенных скачек к КПП, - высаживаемся, двигаем к маркету. Тут, думаю, без вопросов.
        Я просто кивнул.
        - Далее, - продолжил Диса, - лезем в пятиэтажку справа от склада маркета. Видел ее?
        - Видел, - снова кивнул я.
        - Вот и отлично. Там засаживаемся и шлепаем слепней. Вопросы есть?
        Вообще-то вопросы у меня были. Начнем с того, что какого черта Диса не стал все это говорить, пока мы бежали к «Проходцу», а наоборот, выдал все планы уже здесь, при посторонних. Что-то это на него совершенно не похоже…
        К слову, наш разговор привлек внимание вояки, сидевшего впереди. Виду он, конечно, не подавал, но явно ловил каждое слово. И это мне совершенно не понравилось.
        Высадил нас «Проходец» неподалеку от тех мест, где я бегал от Байрана и его дружка.
        Вот только я с трудом узнал окружение - в этот раз всюду лежал снег, было ветрено и холодно. Причем очень холодно - градусов десять мороза было, точно.
        Бр-р-р…отличные условия прямо.
        Интересно, почему так? В прошлый раз тут было слякотно, но уж точно никакого снега не было. Контролер погоды сбоит? Очень даже может быть.
        Мы брели между заброшенных домов, периодически останавливаясь, прячась в укрытиях, осматривая пространство впереди на предмет возможных ловушек и засад.
        - Чего задумался? - толкнул меня локтем Диса, когда мы проходили сквозь разрушенное строение.
        - Да… - отмахнулся я.
        - Да ладно уж, трави, чего там у тебя на душе, - хмыкнул Диса, - вижу же - коробит тебя.
        - Ты на хрена наши планы в «Проходце» рассказал? - выпалил я. - Нас же тот хмырь в погонах слушал так, что чуть ли не слюни пускал.
        - Заметил-таки? Молодец! - улыбнулся Диса. - Так было надо.
        - Кому надо? - возмутился я. - Диса! Ты хочешь, чтобы я с тобой все согласовывал, а сам темнишь. Я, конечно, очень благодарен, что ты меня натаскиваешь во всем…но все же…
        - Нет доверия - нет команды? - подсказал Диса.
        - Типа того.
        - Ну окей, расскажу, - кивнул Диса, - но давай-ка уже к точке двинем. Времени у нас не так уж и много, при условии, что остальные уже могли позиции занять.
        - Ну, если бы кто-то не проспал…
        - А с чего ты решил, что я проспал? - усмехнулся Диса.
        - Ну не я же весь взмыленный прибежал на плац, - хмыкнул я.
        - Это так надо было, - заявил Диса.
        - Для чего?
        - Для правдоподобности, - ответил Диса.
        Я лишь презрительно фыркнул. Продрых и продрых, чего из этого «многоходовочку» делать?
        - Ты правильно заметил насчет того типа, - сказал Диса, - ну, который в «Проходце» был. Это Караваев, редкая гнида.
        - И в чем же редкость?
        - Марам стучит. Не один раз ловили на том, что сдает наших. Только человек высадился, а там уже засада его ждет. Не то что оружие достать, пары шагов сделать не дают - сразу валят. И вот чтобы к нам точно мары пришли, мне как раз надо было «проспать».
        - Не вижу связи. Причем тут «проспать» и этот…как его…Караваев этот?
        - Все просто. Если бы мы спокойно сели в его машину - это вызвало бы подозрения. Ладно еще новички, но меня бы точно не поняли. Поэтому пришлось делать вид, что я проспал, и бежать на последний «Проходец», оставшийся в лагере. А это был «Проходец» Караваева.
        - А меня чего не предупредил?
        - Хотел, чтобы все выглядело правдоподобно. А какой из тебя актер - я уже видел тогда, в баре.
        - Что, так плохо сыграл?
        - Да ты когда пистолет достал, чуть от радости прыгать не начал.
        - Да ладно…
        - Вот тебе и ладно.
        - Вроде понял. Сели к Караваеву, чтобы он тебя сдал. И ты еще даже место точное назвал, где нас искать.
        - Ну! - довольно улыбнулся Диса.
        - А если к нам их нагрянет десяток? Как отбиваться будем?
        - Отобьемся, не бзди!
        - Зачем оно вообще тебе надо? Может, проще было решить вопрос по-другому?
        - По-другому? - прямо-таки возмутился Диса. - Это как? Ты мне откупиться от них предлагаешь? Не охренел ли ты?
        - Ну…я изначально так и решил, что ты намерен договориться с ними, - виновато буркнул я. - Да и вообще, я тебя знаю всего ничего. Что там у тебя в голове - мне неизвестно. Обсуждали ведь это уже…
        - Ладно, проехали, - кивнул Диса, - но так, на будущее, сделай себе зарубку в памяти - с марами водить дружбу я точно не буду. А уж Беса или Барона грохну при первой же возможности. Кстати, сегодня, надеюсь, узнаем, где барон засел.
        - Зачем?
        - Достать его хочу.
        - Ты шутишь? - поразился я. - Сколько там маров возле его берлоги может быть? Нас же прикончат.
        - «Нас» не прикончат, - поправил меня Диса, - уж тебя точно.
        - Чего это?
        - Потому что в такой рейд я тебя брать не буду.
        - Идти одному - это очень умная идея, - буркнул я.
        - Кто тебе сказал, что пойду один? Есть к кому за помощью обратиться.
        - Это к кому? К «Бородачам»? Так они вроде тоже особой симпатии к тебе не испытывают, - рассмеялся я.
        - К черту «Бородачей», и остальных жлобов туда же! - отмахнулся Диса. - Есть нормальные люди еще.
        - Это какие? - заинтересовался я.
        - Да ты их не знаешь. Есть среди лутеров и егеря, и даже скауты.
        - Да ладно! - поразился я. - И их ты хочешь подтянуть? Думаешь, согласятся за марами идти?
        - Еще как! - хохотнул Диса. - Если только заикнусь, что знаю, где засел Барон - эти ребятки разнесут там все в пух и прах!
        - Ну, если так… - согласился я.
        К этому моменту мы добрались до своей цели - пятиэтажка, в которой и планировали «обустроить» снайперскую позицию, уже была перед нами.
        - Ну что, где бы ты засел? - поинтересовался Диса. - Учти, что тут могут быть и другие противники помимо слепней.
        - Э-м-м…с крыши хороший обзор, - начал рассуждать я, - но и меня будет отлично видно на фоне неба, так что не вариант.
        Диса одобрительно кивнул.
        - Нижние этажи занимать толку нет - ничего не увижу. Но и на последний лезть не буду - это самое очевидное место для поиска снайпера.
        Снова кивок от Дисы.
        - Поэтому лучше всего расположиться на четвертом этаже. Причем стрелять не из крайних окон, а откуда-то из центра, чтобы затем сложнее было понять, куда я перемещусь.
        - В целом все верно, - похвалил меня Диса, - добавил бы только одно - засесть надо в глубине комнаты, а не под самым окном.
        - Ну, это понятно, - хмыкнул я.
        - Может и понятно, но ты это не озвучил, - пожурил меня Диса. - Ладно, вперед! Займем позицию и начнем, пожалуй.

* * *
        Этого, уже четырнадцатого по счету слепня, я снял точно в голову. Пуля, попавшая точно в лоб, прямо между двумя наростами на глазах, заставила башку монстра чуть ли не взорваться. Практически обезглавленное тело рухнуло в снег, орошая все вокруг буро-рыжей жидкостью, что заменяла слепням кровь.
        - Ишь, как интеллект по стенам разбрызгало! - хмыкнул Диса, наблюдавший за результатом моей стрельбы через дальномер. - Отличное попадание.
        Я же, щелкнув затвором, выбросив стрелянную гильзу, вновь прильнул к оптике.
        - Еще раз, и перемещаемся, - приказал Диса.
        В общей сложности мы уже поменяли две квартиры. В одной отстрелялись из одного окна, во второй из двух. И вот, похоже, Диса решил сменить позицию.
        Ну, в общем-то правильно - я уже не раз и не два наблюдал возле маркета людей, убивавших слепней.
        Если глаза меня не подвели - видел даже Лысого с Жабом. Хотя на такой дистанции лица было сложно разглядеть. Но все же мне показалось, что это были именно они.
        Эх…пожалуй, я бы сейчас пустил каждому из них пулю в лоб, да вот нельзя…
        И дело тут не в моральных принципах - эти двое чуть не подвели меня под монастырь, так что вполне могу отомстить. И просыпаться по ночам не буду, перед глазами кровавые мальчики тоже не появятся.
        Вся проблема в том, что оптика моей винтовки была подключена к ВЗОРу. Иначе говоря, я снимал все свои действия, каждый выстрел и каждое попадание. А как иначе? Ведь нужно доказать, что я убил именно столько слепней, сколько скажу. Если не подтвердить - награда за голову мне не светит.
        И, соответственно, если контролер, просматривая запись, обнаружит, что я убил двоих лутеров, которые никак мне не угрожали - проблем будет просто завались. Я мало того что от такого рейда ничего не заработаю, но еще и в минус уйду. А оно мне надо?
        Так что приходилось лупить исключительно по слепням. Было их под маркетом пусть и не орда, но вполне приличное количество. Наверняка часть уже несколько успокоилась и отправилась спать, вот только с каждой минутой они прибывали и прибывали. Но это тоже логично - возле маркета зверствовали лутеры: начали стрелять, убивать слепней, а их товарищи вылезли на шум.
        Я выцелил очередную тварь, замершую посреди улицы, вертевшую головой, словно бы не зная, куда ей идти, выстрелы ведь звучали с разных сторон.
        В последний момент, когда я уже начал нажимать спусковой крючок, заметил странность: за тварью метрах в тридцати был забор.
        Ну как, забор, нечто вроде ограждения с сеткой рабицей. На нем висело какое-то тряпье, но вот за этим самым тряпьем, в тени, я заметил движение. И готов был поклясться, что видел кошмара. Его лапа мелькнула всего на мгновение, но для меня этого было достаточно, чтобы ее опознать.
        Однако выстрел я уже сделал - очередной слепень с простреленной башкой рухнул на землю.
        - Все! Меняем позицию! - объявил Диса.
        - Погоди, - запротестовал я, - кажется, там кошмар!
        - К черту его! - отрезал Диса. - Ты уже слишком долго тут сидишь. Надо менять позицию или уже тебе прилетит.
        Но я его не слушал, выцеливая кошмара. А что, за него уже сотня полагается…
        - Ты слышишь меня? - рявкнул Диса.
        Грянул выстрел, и я в оптику увидел, что моя пуля достигла цели - попал я кошмару прямо в грудь, и он тут же отбросил копыта. Еще бы, у меня такой калибр, что одного попадания кому угодно хватит…
        - Есть, готов! - радостно объявил я.
        - Уходим! - уже рычал Диса.
        Не знаю, почему я просто не поднялся со стула, на котором сидел - то ли лень было, то ли еще по какой причине, но как бы то ни было, а за своим рюкзаком я потянулся, просто сдвинувшись, наклонившись со стула.
        И в этот самый момент вражеская пуля впилась в стену. Причем ровно напротив того места, где еще мгновение назад была моя голова.
        - Твою же мать! Говорил ведь! - заорал Диса, прячась за стену. - Не вздумай вставать, ползком!
        Я сграбастал со стола винтовку, схватил свободной рукой рюкзак и пополз на выход из комнаты.
        Едва мы оказались в коридоре, и только я собрался спрашивать у Дисы совета, в какую квартиру и к какому окну идти на этот раз, как…
        - Мотыль! Как слышишь? Прием? - раздалось у меня в ухе.
        Перед тем, как мы начали работать по слепням, Диса подогнал мне гарнитуру, которую я подключил к рации. Мало ли, что случится - нам нужно оставаться на связи.
        И вот на наш канал зашел какой-то урод, искавший неизвестного мне «мотыля».
        - Мотыль тут! - к моему удивлению отозвался Диса.
        - Глаз видит цели. Идут на вас.
        - Сколько?
        - Кулак плюс три.
        - Восемь, значит… - пробормотал Диса и тут же произнес в рацию: - Понял. Принимаем их. Закройте вход.
        - Понял, - отозвалась рация, - Факт и Кот выдвинулись. Я и Матумба будем на месте через пару минут. По готовности доложу.
        - Понял.
        Диса повернулся ко мне и пояснил:
        - К нам гости.
        - Кто?
        - Мары, - пожал плечами Диса, - восемь штук.
        - А связывался с тобой кто?
        - Один лутер…ты вряд ли его знаешь…
        - Судя по позывным, встречался, - хмыкнул я. - А Матумба - это не Мундалабай?
        Вообще, еще тогда, в «Проходце», у меня возникла мысль, что Строгов и его чернокожий друг Мундалабай как раз и есть те самые Сфен и Матумба, переговоры которых я слышал у маркета. Уж больно необычный позывной «Матумба». Увидев Мундалабая и услышав его позывной, очень сложно их не сопоставить.
        - Я прямо в шоке, - удивился Диса, - где и когда ты с ними успел пересечься? И, надеюсь, постреляться с ними не умудрился? Хотя не…вряд ли бы пережил.
        - Нет, все в порядке, - ответил я, - возвращался вместе с ними из рейда, так и познакомился.
        - А… - кивнул Диса, - тогда ладно.
        Он тут же спохватился:
        - Так! Нечего мне зубы заговаривать! Сейчас восемь рыл сюда пожалуют, так что слушай задачу - их надо вальнуть. Но не всех, парочку надо оставить живыми. Можно в культяпки стрелять, но учти - основную массу как выбьем - оставшихся надо сохранить…
        - Бить будете пленных? - хмыкнул я.
        - Угу. Возможно, даже ногами, - кивнул Диса, проверяя свое оружие, магазин в нем.
        В качестве места для горячей встречи мы выбрали третий этаж, точнее здешние квартиры (если можно так назвать одно- и двухкомнатные хибарки в этом доме). Диса засел в квартире, из которой просматривался нижний пролет, я же в квартире напротив, откуда наоборот, было удобно палить по лестнице, ведущей наверх.
        Идея была простой - как только черти, явившиеся по нашу душу, проскочат этаж, начнут подниматься, я высовываюсь и валю всех, кто попадется в поле зрения. Тут же прячусь внутрь квартиры.
        Ну а Диса угоманивает оставшихся, когда они ломанутся на меня.
        Вроде как все просто и легко, и все предусмотрено. Главное самому не забыть о растяжках, которые наставил Диса на всякий случай. Вернее на случай, если кто-то сможет вбежать в «мою» квартирку.
        Тогда придется мне туго - валить этого «счастливчика» мне нельзя, только по конечностям бить.
        Впрочем, это маловероятный поворот событий. Мне кажется, что либо большинство положим на лестнице, либо они попытаются сбежать, и там их уже встретят Кот и Факт.
        Кстати…оба этих позывных мне знакомы. Нет, знаю, что слышал их ранее, но знакомы они мне как-то иначе…словно бы я этих людей отлично знаю… А, черт, опять началось.
        Я достал из кармана банку с таблетками, вытряхнул две на ладонь и тут же забросил в рот.
        Когда ж уже меня отпустит?!
        Глава 20 Торжественная встреча
        Так, слышу…
        Крадутся, стараются не шуметь, но все равно я их слышу. И это явно не один человек. Сколько их там? Вроде восьмеро? Всем ли скопом идут за нами?
        А черт его знает, по отдельным шорохам сложно понять. Единственное, что знаю - они уже почти на нашем этаже. Поднимаются по ступенькам…
        Знают ли они, на каком мы этаже? Похоже, что знают. И не исключено, что тот снайпер, что лишь чудом не подстрелил меня, один из них.
        Кстати, нужно будет запомнить, что в окнах лучше не маячить. Хотя тут, внутри комнат, стоит пусть и не темень, но…короче, разглядеть, что происходит метрах в двух-трех от окна, снайпер не должен.
        Так…Они прошли площадку и начали подниматься выше. Значит, все-таки знают, на каком мы этаже.
        Что же, тогда ждем.
        Легко сказать, трудно сделать.
        У меня прямо-таки руки чешутся, так уже хочется высунуться из проема и дать длинную очередь по всем этим чертям. Уж сколько-то положу.
        Но нельзя, нельзя…
        Пусть поднимутся выше, пусть я даже не всех положу, а лишь часть. Зато положу подло, в спину, они даже понять ничего не успеют. Ну а те, кто выживет и поймет, откуда прилетело, почти наверняка ломанут ко мне.
        И тогда уже их дочистит Диса.
        В предвкушении боя у меня трясутся руки. Ну, конечно, адреналин ударил так, что мама не горюй.
        Не сказал бы, что боюсь высовываться, скорее боюсь не справиться, боюсь просто бездарно слиться. Боязни смерти нет - я ведь в любом случае оживу в клоне. Но если сяду в лужу - Дисе придется туго. Более того, его могут тоже прикончить, и тогда весь его план пойдет коту под хвост.
        В этом мире, в этом месте умереть не страшно, страшно возродиться без копейки денег в кармане, без средств к существованию, без оружия.
        В таком случае твое возрождение ничегошеньки не стоит. Ты все равно умрешь окончательно, но чуть позже…
        А я умирать не хотел и не планировал. Более того - я выжить хочу, и в идеале обзавестись лутом, набрать его с дохлых маров, которые сейчас идут по наши души…
        Все! Они начали подниматься на четвертый этаж. А я не могу заставить себя высунуться!
        Ну же, давай! Не ссы! Тебе не нужно положить их всех, тебе нужно выбить хотя бы часть, положить хоть несколько, отвлечь на себя!
        Я таки заставил себя сдвинуться, и, не поднимаясь на ноги, на корточках, просто шагнул в проем, держа винтовку наготове.
        Так: трое поднимаются по лестнице выше. Еще как минимум один на пролет выше успел залезть - вижу только его ноги.
        Миг, и его ноги скрылись из моего поля зрения - он шагнул выше.
        Твою же мать! Здесь, на этаже, их двое. Один стоит ко мне спиной, он всего в метре от меня, глядит на тех, кто лезут вперед.
        А вот второй заметил меня - его глаза округлились, однако среагировать вовремя он не успел - оружие он держал расслабленно, дулом вниз и в сторону. Ему еще нужно развернуться, вскинуть свою винтовку и…
        Та-та-та!
        Все происходит словно в замедлении. Дикий коктейль адреналина и других гормонов уже делает свое дело. Мой мозг работает на пределе, я замечаю каждую мелочь, каждую пылинку, для меня все словно застыло…
        Первая же моя очередь, причем длинная, впивается заметившему меня мару прямо в грудь, идет дальше, вгрызается в стену, из которой сыплется пыль и мелкое крошево.
        Я, не снимая пальца со спускового крючка, веду ствол дальше, и пули из моего оружия летят правее. В уже мертвого мара они не попадают, все еще потрошат стену, но я продолжаю поворачивать ствол. И вот, первая пуля попадает в плечо одного из маров, поднимающихся выше. Он начал разворачиваться на звук стрельбы, на его лице удивление, непонимание…
        Похоже, двое на этом этаже были оставлены как часовые. Никто не верил, что мы с Дисой засядем здесь, они были уверены, что мы на четвертом этаже. Только этим можно объяснить растерянность маров.
        А ведь, между прочим, те двое, что остались здесь, должны были контролировать входы в квартиру. Но что на деле? Один ворон считает и ни хрена не страхует товарищей, второй все же заметил меня. Но не потому, что такой молодец, а просто потому, что в тот момент стоял лицом ко мне. К слову, у него ведь за спиной, в квартире, сидит Диса.
        Тем временем очередь из моего автомата буквально выбивает мясо из груди мара, ломает ему кости, крошит внутренние органы, он дергается, пули прямо-таки «прибивают» его к стене, по которой он начинает медленно сползать.
        А я тем временем я поворачиваю оружие и успеваю достать еще одного.
        Тот даже повернуть голову не успел. Явно понял, что дела плохи, и попросту пытался забежать выше. Но не удалось - во-первых, прямо перед ним был еще один мар, обойти которого он не смог, а во-вторых, моя пуля вошла ему в голову чуть выше шеи, и он начал заваливаться вперед, на этого своего товарища.
        Ну а этот товарищ на лестнице оказался наиболее быстрым и пугливым - он прямо-таки рухнул на ступеньки, чем спас себе жизнь - моя очередь прошла намного выше него.
        Чик!
        Твою же мать!
        Патроны в магазине кончились!
        А, между прочим, всего в метре от меня стоял еще один мар, спиной ко мне. И какого черта я не расстрелял его первым?
        А, ну да…пока бы я с ним возился - отгреб бы от тех, кто был на лестнице.
        Бой в замкнутом пространстве - вообще штука страшная. Выстрелы моментально дезориентируют, рикошеты могут убить тебя самого, ну а запах крови и пороха сильно бьет в нос, вызывая то ли азарт, то ли испуг - хрен знает, сам пока не понял.
        Мне не оставалось ничего другого, как тут же нырнуть назад, за стену, что я и сделал, после чего бросился внутрь квартиры со всей скоростью, на какую только был способен, даже перезаряжать винтовку не стал.
        И, оказалось, поступил правильно. И секунды не прошло, как мар, находившийся ко мне ближе остальных, вскочил в квартиру и дал длинную очередь в то место, где я только что находился.
        При этом орал он, как сумасшедший. Совсем сбрендил, что ли?
        - А-а-а-а-а! Умри, сволочь! Умри! Он здесь! Здесь!
        Он орал так громко, что умудрился заглушить стоны и крики раненых (вот это да, получается, после моего расстрела кто-то все-таки выжил?). И, черт возьми, я как-то совершенно забыл о просьбе Дисы стрелять по ногам, оставить в живых хоть кого-то.
        Я успел проскочить коридор, влетел в дальнюю комнату, и едва перешагнул порог, тут же бросился под стену, улегся прямо на полу, укрывшись за горой мусора. Только тогда я перезарядил винтовку.
        - Вали их! Вали уродов!
        Шаги врага уже были в квартире, и я прекрасно слышал шаги еще нескольких человек, идущих следом.
        Да где же Диса? Какого черта он не стреляет?
        - Они тут! Вали их! В фарш уродов!
        И тут же несколько коротких очередей, сопровождающихся криками, стонами, проклятиями.
        Хоть понять, кто и откуда стреляет, было вообще невозможно, я все же понял, что в игру вступил Диса.
        Я слышу топот в соседней комнате. Это кто? Мар или Диса?
        Хрен разбери.
        И ведь проверить никак - можно только высунуться и поглядеть.
        Нет, это точно не Диса.
        Сидит, забился в угол, дышит, как загнанная лошадь. Или скорее испуганная лошадь.
        Точно мар.
        Я хотел уж было подняться и подойти к дверному проему, как вдруг тело, сидевшее за стенкой, подорвалось, и, отчаянно бухая ботинками, ломануло как раз ко мне.
        Я замер.
        Первое, что я увидел, была нога врага, точнее грязный тяжелый ботинок.
        Как-то я не сообразил, что из положения лежа, да еще на такой дистанции, чтобы попасть хотя бы в корпус, мне придется дико задрать ствол винтовки и собственную голову.
        Но менять что-либо поздно - времени нет.
        Бах!
        Пуля врезалась в ботинок, оставив в нем дыру, из которой тут же хлынула кровь.
        Вбежавший в комнату мар завопил так, что уши заложило.
        Он тут же рухнул на пол, упустив свое оружие из рук, и попытался схватиться за изуродованную ногу.
        Бах!
        Я был слишком взвинчен, чтобы вовремя понять, что опасности этот тип уже не представляет. Впрочем, я все же как-то сообразил, что убивать его не стоит, и пуля врезалась не в грудь или голову, а всего лишь в плечо.
        От нового крика я даже поморщился - настолько неприятно ударил по ушам. Вскочив на ноги, я приблизился к поверженному противнику, продолжая целиться в него из винтовки.
        Тут же из коридора послышались быстрые шаги, и я направил оружие на проем, готовый встретить новых гостей.
        - Свои, свои! - раздался голос Дисы.
        - Свои… - облегченно выдохнул и я, опуская оружие.
        Тут же в проеме появился Диса.
        Выглядел он озабоченным, даже недовольным, но ровно до тех пор, пока не увидел воющего мара.
        - О! Живой! - обрадовался Диса. - Я уж думал, все, капец, всех постреляли…
        Он тут же присел возле воющего мара, снял с пояса коробку вроде той, что я нашел в маркете, вынул один из инъекторов и всадил его прямо в плечо мару.
        Затем начал обрабатывать раны медгелем.
        - Мотыль! Живой? - послышалось в рации.
        - Да, на связи, - тут же отозвался Диса, продолжая «лечить» мара.
        - Мы сняли двоих на входе. Что у тебя?
        - Сделали всех, - отозвался Диса, - взяли языка.
        - Великолепно! - довольно отозвалась рация и тут же добавила: - Факт и Кот остаются внизу, будут нас стеречь. Глаз прикроет. Я иду к тебе.
        - Добро, - сказал Диса.
        - Твой «стажер» живой? В порядке? - снова раздалось из рации.
        - Да вроде… - Диса поднял на меня глаза.
        - Тогда пусть идет вниз, поможет Матумбе лутать ту сладкую парочку. Ну а потом оставшихся расчехлят.
        - Добро, - ответил Диса и повернулся ко мне: - Иди вниз, там будет мужик с черной мордой - это друг.
        - Знаю, - кивнул я, - все слышал.
        - Тогда вперед, - приказал Диса, - и не вздумай Сфена подстрелить на лестнице!
        Я вновь кивнул и двинул на выход из квартиры.

* * *
        «Черного человека» звали Мундалабай, и трупы убитых маров он осматривал так, будто делает это каждый день. Впрочем, уверен, что на самом деле так и делает. Действовал он сноровисто и профессионально. Ни один карман не пропустил, выпотрошил все подчистую. Причем даже не побрезговал снять рюкзаки и разгрузки с тех, на ком они были.
        Хотя нет, вру: уже на нашем этаже с трупа разгрузку он снимать не стал - она была просто непригодна к дальнейшему использованию, вся изрешечена.
        - Кто стрелять так? - хмуро спросил Мундалабай, ткнув пальцем в лежащее тело.
        Я поглядел на труп. Похоже, это тот, которого я пришил самым первым.
        - Я, наверное.
        - Плохой стрелять, - проворчал Мундалабай и пожевал губами, - надо голова - бах! Тогда хорошо.
        - Почему «так хорошо»? - в принципе, ответ мне был малоинтересен, но спросил я скорее для того, чтобы отвлечься от собственных ощущений - тут воняло кровищей и порохом, даже дерьмом…
        От вида раскинутых мозгов на площадке, измазанных в кровь стен меня слегка тошнило, но я держал себя в руках, потому и устроил диалог - хоть немного отвлечет.
        - Голова бах - мара мертвый, одежда и лут целый, - пояснил Мундалабай. - Куда такой разгрузка? Ни носить, ни продать.
        Он ткнул в меня своим черным пальцем.
        - Плохой стрельба.
        - Радуйся, что гранату туда не закинул, - сказал я и тут же спохватился.
        Вот ведь, черт! Действительно же можно было так поступить - их бы там всех накрыло бы…хотя, выживших могло и не остаться… Да не! Какой - нибудь везунчик да остался бы.
        - Граната - хорошо, - ответил меж тем Мундалабай, - граната бах, мары уезжать на небеса, мы патрон не тратить.
        - Угу, и разгрузки все будут подранные, - хмыкнул я.
        - Но пушки может целый, - пожал плечами Мундалабай.
        - Они и сейчас целы. Но ты ко мне из-за одной разгрузки прицепился.
        - Умей стрелять правильно! - нравоучительно произнес Мундалабай.
        - Обязательно в следующий раз буду стрелять так, чтобы не продырявить ничего и не заляпать кровью, - пообещал я.
        - Молодец! Так и делать, - похвалил меня чернокожий лутер.
        Вот интересно, он вообще иронию не понял?
        Пока Мундалабай обыскивал трупы, я таскал все найденное в одну кучу.
        К моей печали, лута у них оказалось не так чтобы и много…
        В основном оружие и патроны. Налегке шли, сволочи…а жаль.
        Пока мы занимались мародеркой, из квартиры, где находился раненый, доносились вопли.
        Пытают они его, что ли?
        Мы с Мундалабаем успели закончить свою работу. Даже более того - Мундалабай уже поделил все найденное - сначала забил свой рюкзак, затем мой, сбегал к товарищам вниз и затарил их рюкзаки. Даже сгонял в квартиру, где пытали пленного, и притащил рюкзак Дисы, Строгова, заполнив и их тоже.
        Впрочем, «заполнить» - это не то слово. У каждого из нас рюкзаки остались полупустыми, однако у каждого что-то там было. Кому-то достались рюкзаки или разгрузки, кому-то оружие с патронами…
        Мне вот, к примеру, достался побитый жизнью «Отбойник» и три магазина к нему, а также не менее поношенного вида дробовик и две коробки патронов. Насколько я понял, они весьма дерьмовые - Мундалабай брезгливо откинул их, когда нашел.
        Засранец! Сам брать не захотел, а мне сбросил. Как в мусорник!
        Вот интересно, Диса знает, как поделил Мундалабай добытое? Как по мне, это не совсем честно, ведь шестерых положили мы с Дисой. Уж я-то точно троих снес. Так чего мне только лут одного-двоих из них, да и то не весь? Разгрузки, к примеру, мне вообще не достались…
        Закончив работу, мы оба ушли в соседнюю от «пытошной» квартиру, и там развалились на полу.
        Мундалабай достал нечто, напоминающее курительную трубку, принялся деловито забивать ее странного вида рыжим табаком.
        - Бедный Том накуриться не может? - хмыкнул я.
        - Мундалабай, не Том, - поправил меня чернокожий и продолжил неторопливо заниматься своими делами.
        Что-то ответить я не успел, так как послышались шаги, и в комнату вошел Диса.
        - Пить есть? - спросил он.
        - На! - Мундалабай достал из своей разгрузки энергетик и передал Дисе.
        Банка открылась с громким шипением, и Диса тут же выпил ее за один раз, одним мощным глотком.
        - А-а-а…хорошо, - Диса смял банку и швырнул в угол.
        - Что там, как дела? - спросил я.
        - Хреновые дела, - признался Диса.
        - Чего так? - удивился я.
        - А не те мары пришли…
        - В смысле «не те»? - не понял я.
        - А вот так. Не те! - повторил Диса и ухмыльнулся. - Это неправильные мары, и они несут неправильный лут…
        - Ни хрена не понял, если честно, - признался я.
        - Мы ждали баронских, - ответил Диса уже серьезно, - а приперлись люди Беса. Мне они на хрен не надо!
        - А разве с Бесом ты не воюешь?
        - Воюю, - кивнул Диса, - но проблемы сейчас с Бароном. Плюс то, что ты рассказал про контрабандистов, очень интересно…хотелось бы с баронскими на эту тему пообщаться…
        - А этот, - я кивнул в сторону двери, - что, вообще ни хрена не знает?
        - Бес - отморозок, - покачал головой Диса, - и в банде у него такие же…конченные. Никто с ними дел иметь не хочет и не будет. У них ведь в голове каша: что выкинут через час, завтра, через неделю - одному богу известно. Так что толку с них, как с козла молока…
        - Жаль, - вздохнул я.
        - Да чего уж, - хмыкнул Диса, - по большому счету эта ловушка была не столько для того, чтоб языка взять, сколько немного проредить банду Барона. И кстати, тебе-то чего жалеть? Тебе фартануло. На!
        Он бросил мне нечто, напоминающее кошелек.
        Я поймал предмет на лету и удивленно уставился на него, а затем на Дису.
        - Это что?
        - Визитница или что-то вроде того, - ответил Диса. - Загляни внутрь.
        Я открыл «визитницу». Внутри она была просто забита карточками.
        - Это что? - спросил я.
        - Ключи, - пояснил Диса.
        - От чего?
        - А хрен его знает, - пожал плечами Диса, - надо будет проверять.
        - Но откуда вообще эта визитница?
        - Да с твоего друга, которому ты ногу прострелил, - ответил Диса, - так что считай, тебе сегодня повезло.
        - Что, дорого это стоит? - я потряс визитницей.
        - Даже не думай продавать! - пригрозил мне Диса пальцем. - Эта штука, может, вообще бесценна, оттого и приныкал. А то знаю Мундалабая…
        - Моя все честно! - буркнул тот.
        - Не спорю, - согласился Диса, - но тут молодой заслужил - взял ведь языка?
        Мундалабай просто пожал плечами, мол, мне все равно. Заслужил, и ладно. Похоже, он-то как раз ценности в найденной вещи абсолютно не видел. Вот оружие или рюкзак, или уж тем более разгрузка - это нужный и полезный трофей. А ключи эти все…
        - У тебя в руках ключи и карты доступа, - меж тем продолжил объяснять мне Диса. - Куда? Пока не знаю. Но вполне может оказаться так, что там можно найти массу всего интересного. Понимаешь?
        - Кажется, да, - кивнул я, - но как узнать, откуда они? В том смысле, что открывают, и где это самое «что» находится?
        - Я ж говорю, будем проверять, - ответил Диса. - Поспрашиваем, поузнаем… Но, похоже, этот мар карты с дохлых слепней собирал. Вполне возможно, что какой-нибудь военный склад, к примеру…
        Диса забрал у меня визитницу, поковырялся в ней и извлек из нее одну карту небесно-голубого цвета с номером 2.06.
        - Вот откуда эта - знаю! - он передал ее мне.
        - И откуда? - спросил я, рассматривая карту.
        Ничего необычного. Карта как карта.
        - Есть в северной части города общага, я бы даже сказал, дом с квартирами для специалистов «Арматеха». А ключ этот - от подъезда и квартиры.
        - Думаешь, там что-то ценное?
        - Обязательно, - кивнул Диса, - это ж хата специалиста. Как минимум можно оттуда спереть пищевой принтер. Уж он-то у специалиста однозначно есть. Зуб даю, что те, кто жил в том доме, в столовке общаги вместе с заводскими рабочими не жрал…
        - Ты был, что ли, в этом доме? - поинтересовался я.
        - Ага, был, - кивнул Диса. - Двери все металлические, хрен залезешь. Да и досталась мне карта хреновая, мягко говоря.
        - Почему «хреновая»? - удивился я.
        - Оказалось, что она от квартиры нач. смены. Ни хрена не специалист. И как ему только квартиру там дали…ушлый тип.
        - И что, прям ничего ценного там не было? - спросил я.
        - Ну почему, кое-чего было, - ответил Диса, - но хотелось бы побольше…
        - А еще туда сходить?
        - Я ведь сказал - в подъезд бы мы попали, но в квартиры, если нет карт - нет. Да и вообще, я свою карту профукал.
        - Как так?
        - А вот так. Убили в рейде, и все мое добро вместе с картой ушло какому-то уроду, - пояснил Диса.
        - Так пойдем и эту обчистим, - я махнул картой.
        - Нет…у меня пока другие планы.
        - Барона вальнуть?
        - В том числе, - кивнул Диса, - а вот ты вполне можешь сходить. Ну, когда опыта немного поднаберешься.
        - Окей, - согласился я.
        Честно говоря, идти к черту на кулички в гордом одиночестве мне совершенно не хотелось. Лучше уж Дису подождать.
        Бах!
        Мы дернулись от неожиданности.
        - Ну вот, - вздохнул Диса, - Строгов, похоже, допрос закончил.
        - И что теперь? - спросил я.
        - Все. Домой.
        Глава 21 Хабарка
        Из города мы выбрались спокойно, без приключений. Ну, какие могут быть приключения у группы в семь рыл? Даже если на нашем пути и встречались те, кто был бы не против прибрать наше барахлишко к рукам, они просто не решились бы связываться с такой толпой. Да и к тому же двигались мы не скопом. Основная группа под прикрытием снайпера с позывным «Глаз» шла вперед, затем занимала позицию и дожидалась, пока снайпер перебежит к нам. Самого снайпера тоже прикрывал боец.
        Короче говоря, мы могли вообще ничего не бояться. Да и в случае проблем наверняка смогли бы отбиться от любых противников, так что наш счастливый выход из города скорее был закономерным.
        Уже в «Проходце» меня накрыл очередной приступ «дежавю». И, наверное, из-за него я спросил у Дисы:
        - Ты знаешь, где мне найти Мерзкого?
        Диса удивленно уставился на меня. Ехавшие с нами Строгов и Мундалабай (остальные эвакуировались на другом «Проходце») тоже вперились в меня взглядами.
        - А зачем тебе Мерзкий? - спросил Диса.
        - Знакомый, хотел кое о чем поговорить, - соврал я.
        - И откуда же ты знаешь Мерзкого? - встрял Строгов.
        - Когда был техником, его группа меня прикрывала, - в этот раз я не соврал, действительно такое было. Правда, прикрывала не группа Мерзкого, а одного из его подчиненных, но какая разница-то?
        - Мерзкий на задании, - сказал Строгов, - и появится еще нескоро. Но я могу с ним связаться. Что передать?
        - Да…нет, ничего, - я отчаянно боролся с желанием связаться с Мерзким, но с другой стороны, отчего-то был уверен, что эта встреча сулит мне дополнительные проблемы.
        - Ну смотри, - хмыкнул Строгов, - если передумаешь…
        Я кивнул.
        Далее мы ехали молча, и я смог погрузиться в воспоминания.
        Казалось, с каждой прожитой минутой мои воспоминания становятся все ярче. Я помнил все в деталях: что делал на Хрусте, сколько зарабатывал, как погиб, что в этот момент чувствовал. Гребанная «Гарден» - это ведь надо было такое западло устроить? Чуть-чуть на оживление не хватило, и что они сделали? Оживили все-таки, но при этом заблокировали старый счет, влепили дикую сумму кредита. Не сволочи ли?
        Ну ничего…с каждым рейдом у меня собирается лут, который можно будет продать, и думаю, уже недалек тот день, когда я смогу вылезти из долгов. Вот только что делать потом, когда я стану, пусть и формально, но свободным человеком?
        А что тут думать - продолжу лазать в город. Буду как Диса - начну собирать деньги на будущую спокойную жизнь. Никак иначе, судя по всему, здесь себя не обеспечишь.
        Нет, конечно, есть перспектива вернуться в Речной, вновь начать работать техником…но денег там особых не заработаешь. Так и буду жить на копейки. И совершенно ничего не поменяется, когда Хруст объявят пригодным к колонизации. Так сказать, введут в цивилизацию.
        Нет уж, лучше здесь. Пан или пропал, так сказать. Есть некислый такой шанс срубить денег столько, что не только на безбедную старость здесь хватит, но и можно будет свалить на какую-то приличную планету, которая уже давным-давно стала цивилизованной.
        Впрочем, есть и большой риск сложить голову в одном из рейдов, но я этого пока что боялся мало. Во-первых, на клон мне денег хватает, точнее он уже оплачен, во-вторых, башку оторвать могут и в Речном. Все же законы на Хрусте пока еще устанавливает корпорация, а они те еще сволочи. Ну и в-третьих, рисковать башкой мне сейчас придется - долг то я все еще не закрыл…
        - Э! Спишь, что ли? - толкнул меня локтем Диса.
        - Нет, - мотнул я головой.
        - Я тут вспомнил - ты спрашивал про стимуляторы…
        - Про что я спрашивал? - не понял я.
        Вместо ответа Диса достал коробку, такую же, как я спер из аптеки, открыл ее и продемонстрировал мне содержимое.
        - Это компплект боевых стимуляторов, - пояснил Диса.
        - И зачем они нужны? - спросил я и тут же поправился: - Нет, зачем нужны - я представляю. Имею в виду, что дают?
        - Во-от! - протянул Диса. - Правильный вопрос! Здесь их несколько, и у каждого особые свойства. Вот, к примеру…
        Он вытянул один из инъекторов, продемонстрировав мне. Прозрачная штуковина была наполнена прозрачной жидкостью, а пластиковый корпус самого инъектора был промаркирован зеленой краской.
        - Это «Движ», - сказал Диса, - или стимулятор номер один. Колешь его, и на короткий промежуток времени твоя скорость реакции, твои рефлексы, даже восприятие существенно ускоряются.
        - Это как? - не понял я.
        - Быть быстрый, как копье! - подсказал Мундалабай.
        - Да, в принципе, это так, - кивнул Диса, - ты будешь очень быстрым, причем я имею в виду любые твои действия, а еще и оценку ситуации, возможность быстро ее анализировать.
        - Круто! - хмыкнул я. - Получается, вкатил себе эту штуку, и бегом в рейд?
        - Не совсем так, - мотнул головой Диса. - Ты действительно будешь быстрым, вот только эффект не продлится долго. Затем наступит отходняк - ты на несколько часов превратишься в овощ, который тормозит по поводу и без.
        - За все надо платить, - мрачно заметил я.
        - Именно! - согласился Диса и показал мне следующий инъектор, в этот раз с белой меткой.
        - Это стимулятор номер два. Применяется в случаях, когда чувствуешь, что своих сил у тебя нет, ты устал, вымотан и так далее. К слову, он так и называется - «Второе дыхание».
        - Как понимаю, у него тоже есть побочка? - поинтересовался я.
        - Конечно, - кивнул Диса, - после того, как полезный эффект закончится, тебя начнет клонить в сон. Причем так, что ноги будешь еле волочить.
        - Ну и на хрен он тогда надо? - хмыкнул я.
        - Поверь, ты оценишь все его преимущества, когда до спасения останется всего один рывок, на который твоих собственных сил уже не будет, - заявил Строгов.
        - Ладно, поверю на слово, - согласился я.
        - А это вот «Разгон», - Диса достал инъектор с черной меткой. - По-умному - боевой стимулятор № 3. После его применения существенно обостряется зрение, слух, даже обоняние.
        - Угу, - предположил я, - а когда его действие закончится, я буду слепой, глухой и даже дерьма под носом не учую?
        - Именно, ты догадливый! - хохотнул Диса и достал пустой инъектор с красной меткой.
        - Это мы называем «Не боись». Снижает болевые ощущения либо вовсе их купирует, также способен быстрее сворачивать кровь. Короче, незаменимая штука при ранении.
        - Это его ты мару вкатил? - догадался я.
        - Его, - подтвердил Диса.
        - А побочка у него какая? Раны на все тело? Кровь из носа?
        - Да нет. Просто чувствуешь себя уставшим и разбитым.
        - Еще жрать очень хочется, - добавил Строгов.
        - Да, точно, - согласился Диса. - Следующий…
        Инъектор под номером 5, помеченный желтым цветом, и лутерами называемый просто «Злой», позволял полностью лишить себя страха, вызывал агрессию, желание боя. Ну а после окончания эффекта человек чувствует депрессию, приступы необоснованного страха, даже усиливаются фобии. Прекрасное средство, короче говоря.
        Следующий инъектор синего цвета позволял стать настоящим гимнастом. В том смысле, что увеличивал ловкость и гибкость, взамен, чуть позже, превращая тебя в негнущегося, ворчащего старика, не способного без ворчания и пары метров пройти.
        «Жаба» - этот стимулятор, маркируемый черно-белым цветом, был крайне интересным. Во-первых, основной его задачей было улучшение работы легких. Иначе говоря, дышать с ним было намного легче. Кроме того, организм намного быстрее справлялся с последствиями отравления, интоксикации. Помимо прочего, если вколоть себе «Жабу», можно было спокойно заниматься дайвингом - в среднем человек мог не дышать целых 6 минут.
        - А какие у него побочные эффекты? - поинтересовался я.
        Вместо ответа Строгов, Мундалабай и Диса расхохотались.
        - Что смешного ясказал? - удивленно спросил я.
        - Да просто вспомнили, как один лутер вжарил себе этот стимулятор на спор, - пояснил Строгов. - Ох и рожа у него тогда была!
        Оказалось, отходняк после «Жабы» весьма своеобразный - во-первых, это сильный отек лица, прямо-таки нереальный. Также у человека появляется тяжелое дыхание, хрипы, кашель и т. д.
        И к слову, сейчас я узнал секрет клички Жаба - именно он и был лутером, на спор уколовшим этот стимулятор. Так что насчет того, что кличка получена за жадность, я был неправ. Отекшая морда Жаба, его хрипы, больше напоминающие кваканье, стали причиной появления его «имени».
        - И, наконец, - заявил Диса, доставая последний стимулятор с оранжевой меткой, - пожалуй, самое лучшее изобретение большеголовых. СтатУя.
        - Почему «СтатУя»? - удивился я. - Что дает? Превращает тебя в камень, или что?
        - Нет, - ответил Диса, - хотя правильнее бы наверное было назвать камнем - человек под действием стимулятора становится совершенно безэмоциональным, зато максимально рациональным, флегматичным. Он действует максимально эффективно, расчетливо. Со стороны он выглядит именно как статуя - на лице никакой мимики. Так что, когда увидишь таких «отморозей» - сразу поймешь, под чем они.
        Я кивнул, давая понять, что усвоил информацию.
        - Получается, под этим веществом ты как робот? - уточнил я.
        - Да, можно сказать и так. Ничего лишнего, никаких соплей. Башка, я тебе скажу, варит на все 100 %. Когда-то применял его, так в жизни бы не догадался учудить то, что делал под «СтатУей».
        - Я даже боюсь спрашивать об отходняках, - ухмыльнулся я.
        - Да в общем-то, не так страшен черт, как его рисуют, - пожал плечами Диса. - Просто нормально говорить не сможешь, язык словно распухает. Но при этом несет тебя…все о себе выложишь. Так что при отходняках лучше от людей держаться подальше, проблем меньше будет.
        - Понял, спасибо…
        - Эй! Парни! - окликнул нас вояка с переднего сидения. - А вы чего тащите?
        - А тебе какая разница? - буркнул Строгов.
        - Да если жратва, то давайте я сразу куплю, - предложил вояка.
        - О, как! - хмыкнул Диса. - А чего? Невтерпеж?
        - Сегодня же Хабарка открылась, - пояснил вояка, - все торгаши и коммерсанты с самого утра бросились туда себе места занимать. Боюсь, как вернемся - уже нечего будет покупать.
        - Вот оно что… - хмыкнул Диса, и тут же ответил солдату: - Прости, брат, но мы не за жратвой ходили.
        - Жаль, - вояка тут же потерял к нам интерес.
        - Диса! Что еще за Хабарка? - поинтересовался я.
        - Сейчас узнаем, - ответил мне бонн.

* * *
        Вопреки моим ожиданиям, сразу на Хабарку мы не пошли. Диса приказал собрать вещички, которые мне не нужны и которые я хотел продать, и после ждать меня на складе.
        Спрашивать его, зачем ему это надо, не стал. И так узнаю.
        Так как все мои вещи были в ячейке на том самом складе, никуда ходить мне не пришлось - отобрал все нужное, забросил в рюкзак, тут же бухнул его на пол и стал ждать Дису.
        Тот появился минут через тридцать.
        За плечами у него был такой же рюкзак, набитый ничуть не меньше, а может даже и больше.
        - Долго ждал, пока Хабарка откроется, - объяснил он, - теперь вот от хлама избавлюсь.
        - А раньше что мешало? - хмыкнул я.
        - Раньше лень было по торгашам бегать, - пожал плечами Диса, - лови их еще, торгуйся…
        - Так ты торговаться не любишь? - удивился я.
        - Отчего же, люблю. Но на Хабарке это делать намного удобнее. Прошелся, узнал цены, и тогда уже можно торговаться.
        - Тоже верно, - вынужден был согласиться я.
        - Ты уже готов? - спросил Диса.
        - Давно, - ответил я.
        - Хорошо. Но сначала ты должен хотя бы на штуку продать хлама на склад.
        - Зачем?
        - Поверь, оно того стоит.
        Честно говоря, спорное утверждение. А может, не стоит? А может, оно мне на хрен не упало? Но нет, упало и стоит.
        Кладовщику я отдал консервы с колбасой, пустые чипы, что у меня имелись, а также только что добытые «Отбойник» и дробовик. Совсем уж они как хлам выглядели, и пользоваться ими я не собирался.
        Кроме того кладовщик рассчитался со мной за убитых слепней и кошмара. Даже за маров премию дали, правда, копеечную - всего тридцатка за каждого. Впрочем, нечего жаловаться - слепни вообще по десятке. А вот кошмар - сотня.
        - Интересно, а кто самый дорогой? - хмыкнул я.
        - Дроиды, - ответил кладовщик без тени улыбки, - грохнешь одного - 150 кредов твои. А если повезет - можешь чего с дроида и снять. Там уже совсем другие цифры.
        - Другие - это какие? - заинтересовался я.
        - Отдельные детали и по полштуки, и по штуке стоят, - вмешался Диса, - но тебе это пока незачем.
        - Почему?
        - Потому что дроиды тебе не по зубам. Мой тебе совет: увидишь эту дрянь - беги.
        Спорить я не стал - бонну виднее. Но для себя зарубку в памяти оставил - на дроидах можно серьезно заработать. Надо будет об этом инфы побольше пробить, однако явно не у Дисы - он точно отвечать не станет, и тупо пошлет куда подальше.
        - Поздравляю с открытием второго уровня доступа, - дежурная сухая фраза кладовщика совершенно не подходила к моменту.
        - Вау! - хмыкнул я. - И что это мне дает?
        - Нормальные медикаменты, стволы, экипировка, - ответил Диса, - дойдешь до третьего - вообще песня будет!
        - И в чем песня? - полюбопытствовал я.
        - Специализированное оборудование и современный эквип, - ответил кладовщик, - притаришь на 10 тыров лута, закроешь кредит перед корпорацией, и добро пожаловать!
        - Понял, спасибо, - кивнул я, - а что сейчас мне доступно?
        - Давай свой идентификатор - сброшу прайс, - предложил кладовщик.
        Пока Диса что-то сдавал на склад, я бегло пробежался по списку. Главным образом по оружию. Ого! А неплохо так. Более-менее современное оружие уже и на этом уровне доступа есть. Вон, ИВА какая-то. Вроде видел в кино. Скорострельность, что у твоего пулемета. Такой машинкой кошмара можно на лоскуты порвать. Еще до кучи бесшумная…интересная штуковина. Может, приобрести?
        Кста-а-ати…
        Я нашел раздел со всякими модификациями для оружия, в частности меня интересовали глушители. К сожалению, на мою винтовку я ничего не нашел, а вот на «Отбойник» имелось.
        Свой пистолет с глушителем Диса у меня отобрал, и я решил поглядеть, сколько он стоит. Опять же, в комплекте с глушителем…
        Ого! Целых 800 кредов пушка, и еще двести глушак! Дорого, однако… Нет уж, обойдусь.
        Пока я лазал по спискам товаров, Диса закончил сбагривать хлам кладовщику, и мы, наконец, отправились на Хабарку.
        Честно говоря, я ожидал увидеть что угодно, но только не это. Мы подошли к огромному ангару, в котором наверняка с легкостью бы уместился космический фрегат, взбреди ему в голову опуститься на планету. Иначе говоря, длина ангара была метров двести, а то и триста, а ширина метров сто.
        Входов в него было аж два, и прямо возле них толпился народ.
        - Жратва! Куплю жратву!
        - Патроны, парень! Любые, какие хочешь! Дешевле не найдешь!
        - Фильмы, музыка, порнуха, игры!
        Мы еле продрались сквозь ряды навязчивых торгашей и, наконец, зашли внутрь.
        Больше всего ангар изнутри напоминал крытый базар или ярмарку на какой-нибудь заштатной планетке, когда туда прибывали торговцы из Золотых миров, ну, или хотя бы более-менее развитых. Людей здесь было видимо-невидимо. И вояки, и лутеры, и технический персонал. Мне было сложно подсчитать, сколько здесь толклось людей, но наверняка несколько сотен.
        Прилавки, тянущиеся нескончаемыми линиями, были забиты всяким хламом. Торгаши - владельцы этого хлама, отчаянно торговались с посетителями.
        Стоял шум и гомон.
        - Значит, слушай сюда! - заорал мне в ухо Диса (иначе перекрыть звуки этого импровизированного базара было попросту невозможно). - Если хочешь что-то продать - пройдись и погляди, по какой цене этим торгуют, а уже затем пытайся сбагрить свое.
        - Почему так? - проорал я в ответ.
        - Они дорого продают и дешево покупают, - ответил Диса. - К примеру, набор инъекторов за пару штук толкают - это зуб даю. А покупают в лучшем случае за 500 - 600. Понял?
        - Ясно, - кивнул я.
        - Тогда давай, не будь туловищем! - хлопнул меня по плечу Диса. - Как закончишь - на выходе тебя ждать буду.
        - Понял, - снова кивнул я, и мы разделились.
        Все было действительно так, как и говорил Диса. Мой комплект для восстановления индивидуальности (который в клон-центре стоил около трешки) здесь продавали по 2.5к, но покупали всего за полторуху. В принципе, лучше, чем отдать его клон-центру - там вообще штукарь всего предлагали.
        Но я не спешил.
        Во время торгов с очередным продавцом кто-то тронул меня за плечо.
        - Слышь, парень!
        - Ну? - я повернулся и оглядел своего «брата-близнеца», в том плане, что передо мной был точно такой же бедолага, как и я сам, вынужденный ходить в «неродном» клон-теле.
        - Давай я у тебя комплект заберу? За 1800? - предложил он.
        - Две триста, - сразу ляпнул я.
        - Тысяча девятьсот! - предложил тип.
        - Две двести! - хмыкнул я.
        - Давай так, - вздохнул тип, - ни тебе, ни мне - за двуху. И я сэкономлю, и ты заработаешь.
        - Ладно, хрен с тобой! - согласился я.
        Таким же способом мне удалось сбагрить еще несколько вещичек. В конце концов, мой рюкзак опустел. А вот счет, точнее чип, на котором хранились деньги, получил вполне себе серьезные вливания.
        Шесть тысяч! Ни фига себе, поторговал! Просто отлично!
        Правда, и имущества у меня осталось всего ничего.
        В рейд пойду как обычно - шлем, броня, разгрузка, винтовка, гранаты. На складе у меня еще пылится мой изначальный «Отбойник».
        Там же лежат база по разбору дроидов, две энергоячейки, ну и патроны.
        Из жратвы я себе оставил колу (которую сегодня же выжру, праздник ведь у меня - такие деньжища заработал) и батончики. Из медицинского арсенала у меня было пять медгелей, набор стимуляторов и один комплект для восстановления индивидуальности. Честно говоря, так и подмыкало его продать, ведь пока я «на колесах», и восстанавливать свою любимую и родную внешность нельзя - может хрень непонятная выйти. К примеру, восстановится частично или полностью внешность бывшего хозяина тела, чьи воспоминания периодически лезут в голову.
        Но все же продавать комплект я не стал, ведь воспользуюсь им рано или поздно, так чего сейчас отдавать его дешево? Потом еще придется покупать. Я на этих всех движениях только деньги потеряю, а оно мне надо?
        Уже направившись на выход, я спохватился и добрал патронов. По сравнению с расценками склада, тут они стоили намного дешевле.
        Ну, вот и все. Теперь я точно справился, и крайне удачно, стоит отметить.
        С Хабарки я выходил крайне довольным собой.
        Единственное «но» - меня крайне смущало, что просто огромные деньжища (по моим меркам) хранятся на чипе. Это никуда не годилось - а вдруг его украдут или потеряю? Что тогда? Плакали мои деньги?
        Найдя место потише, я открыл интерфейс и принялся копаться в настройках своего счета. Так, вот мой долг, вот доступный мне кредит, пользоваться которым я не собирался. Оп-па! А это что такое?
        «Открыть дополнительный счет»
        То, что мне и надо!
        «Внимание! Все средства, получаемые клиентом, должны поступать напрямую на долговой счет. В ином случае кредитные средства будут заблокированы вплоть до момента полного погашения долга»
        Вот так вот. Получается, кредитка будет для меня закрыта, если я сейчас дополнительный счет открою.
        Несколько секунд раздумий, и я мысленно махнул рукой.
        Да и хрен с ним, с этим кредитом, обойдусь как-нибудь. Главное, что у меня будет удобная возможность хранить средства, без шанса безвозвратно их потерять.
        Счет был создан мгновенно, но возникла новая проблема.
        А как мне, собственно, перекинуть деньги с чипа на собственный счет?
        Проблема решилась довольно-таки быстро - я вернулся в торговые ряды Хабарки и быстро отыскал желаемое - небольшой многофункциональный браслет, с помощью которого можно было считывать информацию с чипов. На моей родной планете их называли Алл-инками (All inclusive). Миниатюрное, казалось бы, устройство, способно выполнять функцию эдакого обменника - можно было снимать деньги со своего счета и закидывать на любой чип, равно как и наоборот - с чипов на счет. Я с легкостью мог просматривать данные с чипов. Пусть и не все, но хотя бы содержимое мог увидеть, теги, подписи.
        Имелся у Алл-инков и другой функционал: можно было сделать из него полноценную рацию, загрузить карту города, превратить чуть ли не в инфо-помощника вроде ИИ симбионтов, но мне это все пока недоступно. Во-первых, я сэкономил и купил самую простенькую, дешевую модель производства Кинтал - планетки, широко известной тем, что она производит дешевый ширпотреб низкого качества. Во-вторых, модули-расширители, позволяющие получить дополнительный функционал, на Хабарке имелись только от нормальных производителей и стоили соответствующе. Нет, конечно, можно было бы побегать, поискать, и почти наверняка я бы нашел желаемое - расширители от все той же Кинтал. Да вот только работало бы оно черт знает как, ведь у Кинтала имелся только дешевый ширпотреб и это мне это все пока было не нужно.
        Кстати, тут, на Хрусте, Алл-инками, как я понял, пользовались единицы. Ну, это естественно: деревенщины из самых разных планет всерьез полагали, что если забрать устройство у человека, то все его деньги станут твоими. И естественно, сами боялись их носить.
        Идиоты…
        Даже ведь не понимают, что это всего лишь адаптер, инструмент. Твой счет - это твой счет, и денег оттуда никто посторонний забрать не сможет.
        Хотя….слышал я байки о том, что все же можно украсть, но в любом случае делается это не с помощью Алл-инков. Да и вообще, все эти истории воспринимались мной на уровне «городских легенд».
        Я тут же решил проверить свою обновку - вставил чип в Алл-инк и перевел 4 тысячи на «долговой» счет, а остаток, что-то около двушки, оставил себе на свежеоткрытом счете. Будут на «оперативные расходы».
        Закончив, я двинулся к выходу, любуясь состоянием счета. Остался должен всего-то 4350 кредов, это ж уже половина от прежней суммы. Ай да я, ай да молодец!
        Я убрал окошко интерфейса и тут же заметил знакомое лицо.
        О! На ловца и зверь тыг-дыг, тыг-дык…
        - Торба! Здорово!
        - О! Фэйтон! - к моему удивлению Торба обрадовался не меньше моего, а это настораживало.
        Я-то собирался просто у него свой рюкзак отобрать. Интересно, чего это он от меня хочет?
        Глава 22 Жизнь налаживается
        - Слушай… - Торба оттянул меня в сторону и первым делом сунул мне в руки мой же рюкзак. - Спасибо, кстати.
        - Да не за что, - растерянно буркнул я, пряча аккуратно сложенный рюкзак в собственный.
        - Слушай… - повторил Торба, - дело есть.
        - Ну, давай, - кивнул я, - трави. Опять маркет?
        - Не-е-е, - покачал головой Торба, - в маркет минимум через неделю. Я тебе скажу, когда узнаю, что пора.
        - Ну, лады…
        - Но лут оттуда мне! - напомнил Торба.
        - Как договорились, - кивнул я, - даешь нормальную цену или продаешь мои товары, и…кстати! А ты что на Хабарке делал?
        - Дык, место себе застолбил, - оскалился Торба, - магазин теперь у меня…
        - И чем торгуешь?
        - Всем, чем ни попадя, - отмахнулся Торба.
        - А почему бродишь, а не за прилавком стоишь?
        - Да уже торга нет. Вот бродил между рядами, думал, чего интересного да подешевле выцепить.
        - А…понятно, - кивнул я, - так что там у тебя за дело?
        - А! Да, - спохватился Торба, - тебе с дроидами уже доводилось встречаться?
        - С дроидами? - переспросил я. - Пока нет…а что?
        - Есть интересный вариант…
        Оказалось, вчера то ли «Бородачи», то ли какая другая крутая группировка лутеров слишком уж задержалась под маркетом. И в результате дождалась - Балда прислал дроидов-охранников навести порядок. Ну, логично - возле маркета слепней просто истребляли, и раз уж Балда считает их просто гражданами колонии, вполне закономерно, что он тут же отправил туда своих болванчиков.
        В общем, по прибытию дроидов всякая зачистка слепней закончилась. Более того, дроиды довольно-таки жестко врезали по лутерам, заставив тех бежать, куда глаза глядят. Но не всех.
        Некоторые лутеры, имеющие нормальную экипировку, броню, оружие, все же дали бой.
        Как я понял, те самые «Бородачи» потеряли несколько бойцов, зато смогли утащить в лагерь разбитый ими же дроид.
        Но не в этом дело. Торба утверждал, что еще одна боевая машина оказалась заперта в ловушке - ее заманили в дом, уничтожили передатчик и вроде как сильно повредили. Короче говоря, самостоятельно вылезти из здания дроид уже не мог, позвать на помощь тоже не в состоянии, поэтому так и остался в доме.
        Причем, даже несмотря на сильные повреждения (опять же, если верить Торбе), машина все еще могла отбиваться.
        - Но, думаю, ты с ним справишься, - закончил свой рассказ Торба.
        - И с чего такая уверенность? - хмыкнул я.
        - Ну…дроид же поврежденный, - ответил Торба, - только добить осталось..
        - А чего же тот, кто о нем тебе рассказал, не добил? - спросил я.
        - Да все…он уже никому ничего не расскажет, - отмахнулся Торба.
        - Почему?
        - Дроид его как раз и вынес. Так этот тип ожил, пришел ко мне, и давай клянчить в долг оружие. Я его и раскрутил - узнал, что к чему…
        - И?
        - И дал оружие. А он пропал.
        - Так может, уже и справился?
        - Не… - покачал головой Торба, - я узнавал. Все, умер он. И денег на оживление у него не было. На этого дроида ва-банк пошел, и обгадился, дурень…
        - Угу… - кивнул я. - А теперь ты предлагаешь мне туда пойти… Знаешь, что-то желания нет.
        - Так ты и не иди сейчас, - затараторил Торба, - ты выжди пару дней.
        - И что случится?
        - Дык у дроида сдохнет батарейка. Может, уже завтра уйдет в ждущий режим. Ты тогда тихонько подойдешь и свинтишь ему башку его железную. И все, дело с концом!
        - А ну, как выйдет из ждущего режима и шмальнет по мне? - предположил я.
        - Ну, ты ж лутер! Вот и думай, как сделать так, чтобы этого не произошло…
        - Офигенная перспектива! - буркнул я.
        - Да ты не боись! Я ж говорю - не сейчас иди, выжди пару дней, чтоб точно у него батарейка села. Он тогда не просто в спячку впадет, а может и вовсе отключится. И не факт, что снова включиться сможет. Ты ж не забывай - ему солидно так досталось.
        - Ну, допустим, - кивнул я, - а дальше-то что с ним делать? Наверняка весит, как «Проходец». Как я его утащу?
        - А мы вместе пойдем, - заявил к моему удивлению Торба. - Я знаю типа, который хорошо за детали заплатит, так что все тащить не надо, только то, что я сниму.
        - Ты снимешь?
        - Ну да. Или ты сам умеешь?
        Вообще-то вполне могу. Лежит у меня на складе и ждет своего часа соответствующая база данных. Однако пользовать ее я пока опасаюсь - и так мозги набекрень, а после изучения базы окончательно тронусь… Ну его, короче…
        - Нет. Сам не умею, - покачал я головой, - но как ты пойдешь?
        Я имел в виду, конечно же, его больную ногу, которую он подволакивал.
        - Ты за меня не боись! - отрезал Торба. - Я справлюсь.
        - Ну ладно, - кивнул я, - значит, через два дня?
        - Да, - кивнул Торба, - найдешь меня тут. Второй ряд, предпоследнее место.
        - Окей, - кивнул я.
        На этом и распрощались.
        Дису я нашел, как и договаривались, неподалеку от входа в Хабарку.
        - Ну что, распродался? - поинтересовался он.
        - Ага, - кивнул я и расплылся в довольной улыбке.
        - Что, удачно?
        - Еще как! - ответил я, продолжая довольно улыбаться. - Половину долга закрыл, и еще и немного осталось на кармане.
        - Это хорошо, хорошо… - кивнул Диса, а затем нахмурился и спросил: - А ту винтовку, что у Беса отжали, тоже продал?
        - Нет, - покачал я головой.
        - Я ж говорил - продай лучше! От нее одни проблемы.
        - Да чего ты заладил? - вспыхнул я. - Какие от нее проблемы? Да и вообще - она в разы удобнее «Отбойника».
        - Может быть, - пожал плечами Диса, - вот только тот же «Отбойник» надежнее. И за «Отбойником» не охотятся все кому не лень.
        - В каком смысле?
        - А…так ты не в курсе? Я думал, что просто отмороженный…
        - Может, пояснишь, о чем ты? - возмутился я.
        - Да о том, что Бес за эту свою пукалку награду объявил, и мары теперь будут пасти тебя повсюду. Да и от лутеров жди проблем - наверняка найдутся те, кто решит тебя вальнуть. Два косаря ведь на дороге не валяются…
        - Два косаря? - удивился я. - Эта винтовка два косаря стоит?
        - Может и нет, - пожал плечами Диса, - но сумма награды именно такая - две тысячи кредитов. Вот и думай…
        Я уперто молчал. Не буду я эту пушку продавать. Я уже с ней, можно сказать, сжился.
        - Что делать дальше будем? - спросил я, желая и тему перевести, и действительно узнать больше о будущих планах.
        - Я буду искать Барона, - ответил Диса.
        - А я?
        - А ты отдыхай, - пожал он плечами, - или если хочешь - сходи на склад. Может, кладовщик каких задач подкинет. В комендатуру загляни. Там тоже бывают какие-нибудь простенькие задачи. Пора учиться лазать самому по городу…
        - Слушай, тут Торба один вариант подогнал… - начал было я.
        - Торба? - вскинул бровь Диса. - С ним лучше дел не иметь. Слишком уж жадный тип.
        - Да я с ним общий язык вроде нашел, - ответил я.
        - Ну, гляди…так чего там Торба?
        - Он предлагает провернуть одно дело…
        - Прости, - перебил меня Диса, - но, как я уже говорил, у меня своих дел по горло. И заниматься в первую очередь я буду ими.
        - И когда ты в рейд? - спросил я.
        - Завтра.
        - А когда назад?
        - Пока не знаю, - пожал плечами Диса, - как только справлюсь, так сразу.
        - Это ты со Строговым и его командой собрался? - поинтересовался я.
        - Нет, у них свои дела. Есть пара других товарищей, вполне надежных. Вот с ними все и сделаем.
        - Ясно… - кивнул я, - может, все-таки я с вами?
        - Извини, но ты не потянешь, - отрезал Диса.
        - Ну ладно.
        - Ты пока лучше отдохни, в чувство приди. Вон, с клон-телом разберись. Ты ж клялся, что как деньга появится - так сразу? Вот, деньга появилась, реши проблему. А то вижу, что башня у тебя не на месте, и это плохо. Я б даже сказал, опасно, как для тебя, так и для окружающих.
        Вот тут я был с ним в корне не согласен - в конце концов, я принимал таблетки, и приступы «дежавю» становились все более редкими. Так что, можно сказать, я почти в норме. Уверен - как допью все пилюльки, беспокоиться будет не о чем.
        - Лады, - я не стал утруждать Дису подробностями и просто согласился, тем более спорить было лень.
        - Ну, вот и молодец! - довольно кивнул Диса. - И кстати: раз деньга есть - сними себе комнатушку в хостеле. Я узнаю, есть ли у нас в общаге свободные комнаты, и если есть - дам знать.
        - А сколько они стоят? - осторожно поинтересовался я.
        - Смотря какие. Если двушка, как у меня, то полторуха за неделю. Если поскромнее - штукарь или даже меньше.
        - Угу…понял, - я приуныл, честно говоря, рассчитывал на расценки пониже.
        - Ну, лады, тогда удачи! - Диса поднялся и протянул мне руку для пожатия. - И помни - попросту не рискуй. Решишь подзаработать - иди в комендатуру или к кладовщику. Понял?
        - Угу, - кивнул я и пожал бонну руку.
        В первую очередь я зашел в «гостиницу», если ее можно было так назвать. Комнатушка размером 2 метра на 3 особо не впечатляла, зато и стоила всего то 500 кредов в неделю. Плюсом еще можно было назвать собственный санузел и миниатюрную кухню, где стоял примитивнейший пищевой процессор дерьмового качества. Пожалуй, на нем жрачка будет получаться ничуть не лучше, чем в баре, но зато значительно дешевле. Вот ведь, черт! И зачем я все полуфабрикаты продал и расходники?
        Ну, ничего. Если я правильно понял Торбу - поход в маркет не за горами. И где там искать необходимое - я уже в курсе.
        В комнатушке имелась кровать и небольшой столик со стулом. Уж не знаю, зачем они здесь, но ладно, пусть будут. В конце концов, ведь не стоя жрать?
        После того, как я обзавелся собственной жилой площадью (что очень меня радовало, ведь теперь не нужно ютиться в казарме, смогу хоть нормально поспать), теперь еще и вещички мои всегда будут под рукой - в комнате имелся встроенный шкаф, запираемый на замок. Конечно, не ахти защита, но ведь и сюда нужно было попасть как-то? А ключ от двери имелся только у меня и, уходя на рейд, я сдавал его на «ресепшене», если так можно было назвать обычный письменный стол и стул, на котором, задрав ноги, сидел хмурый вояка.
        Но главным аргументом, почему здесь можно хранить безопасно вещи, были камеры наблюдения. Только в коридоре их было три штуки. Незамеченным сюда точно никто не проникнет. А даже если как-то и влезет в мою квартирку - вынести ничего он не успеет.
        Так что я отправился на склад, намереваясь забрать все свои припасы и перетащить их в свою новую берлогу. А параллельно решил узнать, нет ли у кладовщика какой-нибудь работенки для меня.
        К сожалению, работы как таковой не было. Только стандартные задания на убийства слепней, кошмаров, маров и дроидов.
        Но этим сейчас я промышлять не хотел - возле маркета слепней стрелять пока было нельзя. Эту зону вообще объявили запретной для рейдов - там сейчас все должно утихнуть и успокоиться, чтобы затем можно было залутать маркет без проблем. Ну, как только будет поставка товаров.
        В принципе, туда идти желающих особо и не наблюдалось - дроиды ведь тоже там. И стоит только начать сокращать популяцию слепней, тут же тебя найдут неприятности. Железяки Балды не дремали и исправно несли службу.
        Ну и до кучи мне устраивать охоту на слепней было банально не с чем. Снайперку Диса у меня отобрал, а со своей винтовкой мне там делать было нечего. Черт, как же жаль, что на нее нет глушака. Тогда бы можно было и похулиганить…
        Забрав все свои вещички из склада, я по пути к «гостинице» завернул в комендатуру. И вот здесь уже задания для меня были.
        В жилой части города наблюдалось скопление слепней. Не такое, конечно, как возле маркета, но все же они там были. Причем не по улицам слонялись, а забились в дома, устроили себе там гнезда.
        Вот мне и предлагалось эти самые гнезда уничтожить.
        Сделать это было довольно-таки просто - гранату в кубло или самодельный коктейль Молотова, и дело с концом. Хотя дежурный в комендатуре подсказал мне иной вариант - плазмогранаты. Даже не так: он не просто подсказал, он прямо-таки на этом варианте настаивал. Видите ли, именно взрыв плазмогранаты дает самый высокий шанс того, что Балда слепней после такого может и не возродить - чипы взрывом очень сильно повредит.
        Вот только покупать эти штуковины по 300 кредов за единицу я не хотел. Тем более, за разгром гнезда давали всего 500. Да, понятное дело, после активации плазмогранаты в комнатушке, где залегли слепни, вообще ничего не останется, лишь пепел. Для вояк это крайне удобно и выгодно. А вот для меня нет - получить за гнездо чистыми всего 200 кредов меня совершенно не улыбало.
        Куда проще закинуть коктейль Молотова или обычную гранату, добить выживших, заснять все свои похождения на ВЗОР и срубить копейку еще и за каждого уничтоженного слепня. Так и заработок больше (обычные гранаты за полтинник, ну, максимум сотку можно было купить), и посчитать перебитых вражин легче (после плазмогранаты и трупов как таковых не остается).
        Так что как именно действовать, вопрос для меня не стоял.
        Ну вот, теперь у меня есть план действий на завтра, есть деньги на жизнь, есть перспектива в скором времени вообще избавиться от долга, а главное - даже есть собственное жилье, что не может не радовать.
        К слову, я ведь собирался отметить такой крайне удачный день…
        Вновь завернул на Хабарку, не забыв мысленно обматерить себя, что поторопился с продажей расходников к пищевому принтеру, и купил их же, но в минимальном количестве. Также купил полуфабрикат пиццы, небольшой проигрыватель голодисков и, собственно, сами голодиски. На последних должны были быть несколько фильмов-вестернов о похождениях доблестных скаутов на Свободных планетах.
        Странно, кстати. Раньше совершенно не любил подобный жанр, а сегодня прямо пробило…
        Опять, что ли, «эхо» прошлого владельца? Вполне может быть.
        Помимо «развлечений» не забыл приобрести и те самые коктейли Молотова. Для начала решил взять три штуки, посмотрим на них в деле.
        Я вернулся в «гостиницу» и в первую очередь полез в душ.
        Боже! Какой же кайф оказаться под горячими струями воды, смыть с себя грязь и пот…
        Единственное, что омрачило мне настроение - это то, что я совершенно забыл прикупить дополнительный комплект одежды, а имеющийся - грязный и вонючий, я уже отправил в стирку.
        Ну что же, пока жду свои вещички, пора подготовиться к приятному времяпровождению - голопроигрыватель уже был подключен и стоял на паузе, я же занялся приготовлением жратвы.
        Впрочем, это лишь так называлось. От меня требовалось лишь заправить принтер, выбрать нужную программу и просто подождать, пока все приготовится.
        Так как время приготовления составляло целых 4 минуты, а я не хотел начинать просмотр фильма без «вкуснях», решил потратить время с пользой:
        Перешевелил свой шкаф, проверил все, что у меня там имелось. Хотя чего там имелось?
        Батончики, визитница (которую в рейды я пока брать не планировал) да всякий лохмут… С другой стороны, нельзя так вещи называть. Назовем их «запасным комплектом для рейда». Да. Так намного лучше. Оружие, рюкзак…
        Так! Только сейчас сообразил, что в случае, если действительно не вернусь из рейда и придется оживать в клон-теле, я получу массу проблем. В том смысле, что помимо «Отбойника» и рюкзака у меня ни хрена нет.
        Ладно…вот завтра схожу в рейд, и обязательно прикуплю броник, шлем, разгрузку и еще один ВЗОР.
        Но моя внутренняя жаба, мерзко хихикая, начала меня подначивать, мол, да ничего ты не купишь, кому ты врешь-то? Будешь тянуть до последнего.
        Есть такое дело. Даже больше скажу - мне очень не хотелось тратиться, так как я надеялся все для «второго комплекта» собрать в рейде. Вытряхнуть их броника какого-нибудь мара да и утащить добришко домой…
        Инвентаризация материальных ценностей уже завершена, а пицца моя все еще не готова.
        От нечего делать я подошел к окну и выглянул наружу.
        Уже давно стемнело, но весь лагерь был как на ладони. А он немаленький, оказывается. Как-то во время моих приключений здесь вертелся всего-то около 3 - 4 зданий, и никуда я больше не ходил. А ведь где-то живут еще вояки, лутеры вроде Дисы, обслуживающий персонал…весь тот люд, что сегодня терся на Хабарке.
        И сейчас я понял, где они жили - тут и там горел свет в окнах домов, и домов этих было…много, в общем.
        Интересно, насколько большой наш лагерь? Думаю, не меньше какого-нибудь провинциального городишки на более-менее развитом мире…
        Где-то на кухне тихо тренькнул принтер, сообщая о том, что закончил свою работу, и мне в нос тут же ударил запах расплавленного сыра, поджаренной копченой колбаски и… Да просто запах пиццы был настолько сильный и манящий, а я настолько голодный, что, пока шел на кухню, чуть весь на слюну не изошел.
        А затем я, развалившись на кровати, блаженствовал, поглощая неимоверно вкусное лакомство, глядя на приключения некоего скаута Бродака, крошащего банду каких-то панков на далекой планете.
        И с каждым убитым панком, с каждым съеденным куском, как мне теперь уже казалось, просто огромной пиццы, мои веки наливались тяжестью, медленно, но непреклонно закрывались глаза.
        А затем я, довольный жизнью, заснул.
        Глава 23 Лутерская рутина
        Я чуть не продрых. Пришлось, как Дисе, бежать, сломя голову, сначала на плац, затем на КПП. Правда, в отличие от Дисы, я не придуривался, а реально проспал.
        С горем пополам удалось попасть на последний «Проходец», и отгадайте, кто там был?
        Правильно, Караваев!
        Впрочем, мне было абсолютно наплевать - ну, Караваев, и что? Сдаст меня марам? А смысл какой? Что с меня взять, кроме анализов?
        Во всяком случае, я думал именно так ровно до того момента, пока один из лутеров, ехавших вместе со мной, не обратил внимания на мою пушку.
        - Клёвый ствол! - заметил он. В отличие от той парочки, от которой мне пришлось бегать по пути в маркет, этот лутер не показался мне опасным. Он просто любовался оружием, и не было ни в его словах, ни в его интонации ничего угрожающего. - Где взял? Тоже такой хочу.
        - Да…приобрел на Хабарке, - уклончиво ответил я.
        - Небось, кучу денег за такую красоту отвалил, - продолжал восторгаться лутер.
        К сожалению, его восторги привлекли внимание Караваева, и я замер. Вот ведь, черт! А ведь не такой уж я бедный, как мне хотелось думать. Пушка ведь эта…сколько там за нее обещают? Диса вроде про два куска говорил?
        Не знаю, какие заработки у вояк, но два куска - это два куска. И почему-то мне кажется, что Караваев от них не отказался бы.
        Если бы узнал пушку.
        Похоже, далеко не все знают, как выглядела легендарная винтовка Беса, и Караваев относился к последним - мое оружие абсолютно не произвело на него впечатления, и он отвернулся.
        Фу-у-ух…
        Может, все-таки Диса был прав, и стоило бы от этой «палевной» пушки избавиться?
        Возможно, но она мне нравилась - удобная, легкая и очень даже надежная, кто бы что ни говорил. Единственная проблема - это модули. Коллиматор-то на нее посадили с горем пополам, однако ничего больше придумать было нельзя. Да и тот же коллиматор, по большому счету, дерьмовый. Есть варианты и получше.
        Ладно, об этом обязательно подумаю, когда вернусь. А теперь то что? Ничего другого у меня с собой нет.
        Сожаление и раскаянье опять неприятно кольнуло - а ведь мог бы купить хотя бы пистолет. Знаю, что дистанция и убойность у него не фонтан, но мало ли…вдруг чего случится…
        Вернусь, и обязательно решу этот вопрос, а пока…
        Пока что вроде мой ствол не опознали, так что идем по намеченной дороге и следуем плану.

* * *
        В целом все шло нормально. В нужном районе я довольно-таки быстро обнаружил гнездовье слепней. Осталось только пробраться внутрь и подорвать их к чертям.
        Вот на этом моменте я в очередной раз пожалел, что не купил пистолет с глушителем. Хоть что-то с глушителем.
        Прямо возле входа в длинное одноэтажное строение терлись два слепня. Обойти их было просто никак не возможно - слишком уж близко к двери. Был бы глушитель - снял бы обоих, и дело с концом. А так…
        От одной мысли, что я мог бы подкрасться и попросту удушить, сломать шеи, мне становилось дурственно. Я ж не командос какой-нибудь, и не вояка. Попросту так не сумею. Прирезать бы, так опять же, в силу своего жлобства даже нож не взял. Вот кто так делает?
        Я обошел здание, надеясь найти другой вход, да и просто разведывая территорию и пути отхода.
        К сожалению, больше входов в здание я не нашел, зато таки придумал, как убрать этих двух тварей со своего пути.
        Все оказалось банально и просто - швырнул кусок булыжника на дорогу неподалеку от них. Получилось не то чтобы громко, но оба слепня звук услышали и поперли на разведку.
        Я же, воспользовавшись тем, что вход остался без охраны, пролез внутрь.
        Там, к моему огромному счастью, было тихо. Похоже, слепни если уж и забрели в дом, то находятся в спокойном состоянии, сразу же впадают в спячку. Причем не падают где ни попадя, а сбиваются в кучу, создавая эдакую гору из тел. Так и дрыхнут, пока что-то их не побеспокоит.
        Эту самую гору тел я нашел уже во второй комнате - похоже, то ли твари не стали далеко в дом заходить, то ли им что-то именно здесь понравилось, но все они были тут, а в других комнатах (я заглянул в пару соседних) никого не было.
        Ну что же…раз так…
        Предварительно я продумал путь отступления - противоположная от «спальни» слепней комнатуха, в которой имелось разбитое окно. Вот туда и дернем.
        Граната в руке, осталось вытащить чеку и бросить ее прямо на кучу тел.
        Между прочим, граната у меня не простая противопехотная, не-е-ет! У меня игрушка помощнее и повеселее. Эта штука их там всех размочалит…
        Брошенный мною «снаряд» попал точно в спину одного из слепней, отчего тот дернулся, поднял свою башку и недовольно озирался по сторонам. А граната тем временем с глухим стуком упала на пол, пробуждая еще нескольких тварей.
        Но я уже несся к окну, запрыгнул на подоконник и, оказавшись на улице, просто повалился на землю - еще не хватало самому осколками получить.
        Пока бежал, наверняка разбудил нескольких слепней своим топотом, но было уже как-то пофиг…
        БАХ!
        Бухнуло знатно. Ощущение такое, будто и стены затряслись. Где-то вылетело стекло из окна и разбилось с таким звоном, что, наверное, весь город услышал.
        Следом за взрывом раздалось отвратительное шипение, повизгивание, стрекот.
        Я поднялся на ноги и заглянул в окно - в противоположной комнате, где дрыхли слепни, было движение.
        Разобрать тела отдельных особей не удалось, скорее, было такое ощущение, будто там спрут какой-то или осьминог. Одно сплошное двигающееся нечто, короче говоря.
        Все стены в грязно-бурой жидости - крови слепней, заляпаны чем-то и гораздо более неприятным - думаю, это уже кишки тварей. Однако все же несколько тварей еще шевелятся. Теперь я уже смог разглядеть их, распознать именно как отдельных существ.
        В доме начали появляться слепни, которые находились неподалеку - сбежались на взрыв.
        Все они перли в «спальню» и бестолково там топтались.
        Ну вот, теперь, пожалуй, пора…
        Коктейль, отправленный мной в полет, упал сразу за входом в комнату, и огонь тут же расползся по всей площади.
        Донеслись новые визги, шипение, вой. Но они утихли довольно-таки быстро - к моему удивлению, слепни горели необычайно быстро и хорошо, словно были набиты соломой.
        Вот ведь…странно. Вроде ж это обычные человеческие тела, пораженные мутацией. Или, быть может, эта самая мутация изменила тела настолько, что они могут загореться от единой искры?
        Как бы то ни было, а дело было сделано: 500 кредов мои. Ну а траты на гранату и коктейль я надеялся отбить за счет бонусной премии за головы слепней. ВЗОРом я точно зафиксировал десяток, как минимум, а может даже и больше. Но не будем сильно варежку раззевать - считаем по самому плохому сценарию. Т. е. 500 за гнездо и где-то сотня за убитых слепней.
        Можно бы было, конечно, пойти и поснимать все случившееся, посчитать точно количество тел, но там стояла такая вонь от горящих трупов, что я не то что внутри, а здесь, снаружи, мог находиться с огромнейшим трудом.
        Нет уж, на хрен! Не пойду я туда.
        Отойдя от смердящего дома метров на сто, я задумался. Ну вот…задача вроде выполнена. И что теперь? Домой возвращаться?
        Ну не-е-ет…
        Только прибыл, и уже уходить? В конце концов, здесь ведь и другие гнезда есть. Так чего я вдруг решил ограничиться одним на рейд?
        Впрочем, спустя несколько минут я понял, почему так стоило бы сделать - взрыв гранаты заставил множество слепней покинуть дома. Теперь твари бесцельно шатались по улицам и явно не собирались заходить назад, впадать в спячку.
        Но мне повезло.
        Проходя мимо очередного частного домика, я заприметил, что пристроенный к самому дому гараж открыт - подъемная ролета опущена не до конца. Где-то полметра до земли не хватало.
        Черт его знает почему, но мне все же хватило мозгов сразу туда не лезть.
        Я на безопасном расстоянии стал на четвереньки и заглянул внутрь.
        Вот ведь, блин! Джекпот!
        Даже несмотря на то, что в гараже было темно, я легко разглядел «кучу» слепней.
        Еще одно гнездо! Вот так здорово…
        В этот раз шуметь гранатой я не стал. А зачем, если они и так прекрасно горят?
        Просто метнул коктейль Молотова внутрь гаража, и тут же опустил ролету до конца, до самой земли.
        Внутри тут же раздались отчаянные визги и шипение. В нос ударил тот самый, жутко неприятный запах «паленых» слепней.
        Они тупо бились о закрытую ролету, но на улицу выйти так и не смогли.
        Я отошел подальше и принялся выжидать.
        Минут через десять или около того все затихло.
        К слову, в этот раз и слепней с улиц я к себе не привлек - из гаража звуки хоть и слышались, но приглушенные, а уж до того места, где был я (а это метров тридцать, не меньше), практически не доносились. Поэтому блуждающие по улицам слепни сюда не пошли.
        Я вернулся к дому, открыл гараж.
        Ба! Готово! Прожарились.
        Здесь было не менее двух дюжин слепней. Я даже удивился, как они тут все поместились?
        Однако размышлять над этим было некогда - вонь стояла такая, что я чуть не задохнулся.
        В ужасе отбежал прочь, боясь, что весь мой счастливый вчерашний ужин будет попросту исторгнут организмом наружу.
        Но нет, удержался.
        Несколько минут я позволил себе просто отдохнуть и прийти в себя.
        Итак: там около 600 кредов заработал, и тут 500 плюс 250 где-то. Уже отличная сумма вырисовывается. 1350 вроде?
        Тут бы мне и отправиться домой, но нет, жадность не позволила.
        Хоть я честно и пытался бороться со своей «жабой», она все же победила. Тем не менее, к очередному, третьему по счету гнезду, я пробирался крайне осторожно - на улицах слепней было предостаточно.
        Несмотря на это, мне удавалось тихо обойти их на большой дистанции, не привлекая к себе внимания.
        Однако далеко не слепни меня беспокоили. Мне постоянно казалось, что за мной кто-то следит. Но сколько бы я ни оглядывался по сторонам, ни замирал, пытаясь отыскать взглядом того, кто может меня преследовать - ничего обнаружить не удавалось.
        Похоже, я слишком себя накрутил, слишком взвинчен, вот и мерещится всякое…
        Третье гнездо обнаружилось в доме, причем не обычном жилом, а, так сказать, коммерческого типа. В том смысле, что квартир здесь не было - одноэтажное строение имело огромную стеклянную витрину, частично сохранившуюся, частично выбитую. Похоже, некогда это были магазины одежды, аксессуаров и тому подобного.
        На углу этого самого здания я обнаружил ступеньки вниз, в подвал.
        Черт его знает, зачем я туда поперся, но интуиция меня не подвела - именно там и находилось очередное гнездо слепней.
        Подвал оказался ничем иным, как самым настоящим баром, а слепни облюбовали место за стойкой, там, где раньше находился бармен.
        Даже с входа я видел их, собравшихся в кучу.
        Ну что же…
        Несколько осторожных шагов, и последний из имеющихся у меня коктейлей Молотова полетел в слепней.
        Как и в прошлые разы, вспыхнуло так, что мне пришлось зажмуриться.
        Ну а затем, решив, что лишние сто кредитов не стоят того, чтобы я подох тут от нестерпимой вони, я бросился наружу.
        Вот тут-то меня и ждал сюрприз.
        Когда я уже выскочил наружу, начал подниматься по ступенькам наверх, с козырька над входом вдруг что-то спрыгнуло.
        Твою мать! Кошмар!
        Передо мной стояла черная, настолько черная, будто настоящее олицетворение темноты, тварь. Местное светило было у нее за спиной, поэтому в подробностях рассмотреть ее не мог, но и того, что удалось, было более чем достаточно.
        Длинные, тонкие пальцы, увенчанные когтями, практически сопоставимыми с длиной самих пальцев, находились в постоянном движении: дергались, сгибались и разгибались. Тварь словно бы разминалась перед тем, как выпотрошить меня ими.
        Ее огромная пасть, тянущаяся от уха до уха, усеянная мелкими острыми зубами в несколько рядов, словно бы улыбалась мне злой, коварной и многообещающей улыбкой.
        Тварь протянула одну из своих лап и коснулась когтями металлических перилл.
        От мерзкого звука, который я услышал, по спине пробежали мурашки, а улыбка твари, как мне показалось, стала еще шире.
        Кажется, они «кайфуют» от того, что человек их боится? Наверное, это доставляет им удовольствие?
        Столь важный факт, пришедший мне в голову, заставил моментально успокоиться, взять себя в руки.
        Ну, кошмар, ну, монстр, и что? Что он мне сделает? В конце концов, я все равно оживу в клоне. Главное, прибить себя как можно быстрее. Раньше, чем тварь успеет до меня добраться.
        И как это сделать? Да элементарно - пуля в лоб, и нет хлопот.
        Отставить панику!
        Я даже разозлился сам на себя - надо же, впервые встретил так близко кошмара, и тут же варианты самоубийства обдумываю.
        Э, нет…мы еще повоюем!
        Да и вообще - на самый худший случай у меня еще гранаты остались. Подорвусь, и все, привет! Так что этот черный, вонючий урод нападение на меня тоже не переживет.
        Последняя мысль меня приободрила. Бояться я перестал совершенно.
        Даже тварь, как мне показалось, перестала лыбиться своей отвратительной улыбкой.
        Ну, точно! Не нравится ей такой расклад. Вон, психовать начала - шипит, дергается, пытается напугать.
        Я не удержался и ткнул в ее сторону «фак».
        - На тебе, чертила страшная!
        Вряд ли он меня понял, однако моя наглость поразила кошмара. Он злобно заурчал и шагнул на ступеньку, намереваясь спуститься ко мне.
        Однако я тут же юркнул в бар, так как на тесном лестничном спуске скинуть с плеча винтовку, висящую на ремне, я попросту не мог. Нет, смог бы, наверное, но вот вряд ли бы успел - тварь от меня в метрах трех.
        Винтовку достал я уже внутри бара, и тут же выстрелил в чудом уцелевшего слепня - наверняка был не в общей куче, а где-то в сторонке, а сейчас, проснувшись, поняв, что происходит, услышав, как вопят его собратья, ломанул на выход. Или, быть может, он вовсе и не спасался, а услышал, унюхал меня.
        Как бы то ни было, но шарахнул я ему прямо в грудь, моментально завалив.
        Ну вот, здравствуйте 10 кредитов!
        Кстати, применить винтовку против кошмара я не мог, однако забегая в бар, оставил ему на входе гостинец - гранату без чеки.
        И едва только тело застреленного мной слепня упало на пол, за стеной шарахнуло так, что я думал, оглохну.
        Осторожно высунулся из-за двери.
        Во-о-от…совсем другое дело.
        Кошмар еще дергался в луже собственной крови, вытекающей из множества мелких ран.
        Вот ведь, сволочь какая, живучая и прочная…была…
        Я-то думал, его гранатой просто размажет о стену, как букашку об лобовое стекло глайдера, а тут, смотри - практически целый. Ну, правда, на сито больше похож: вон, весь в дырках, но ручки-ножки ведь не оторвало?
        Я на всякий случай пальнул кошмару в башку из винтовки и тут же бросился наверх.
        Надо сказать, вовремя - отовсюду к этому месту брели слепни. Некоторые даже бежали.
        Ну, все, теперь сам бог велел сваливать отсюда. И как бы не сопротивлялась жаба, в этот раз я ее не слушал. Слишком тут опасно - раз, коктейлей, чтобы угощать слепней у меня не осталось - два, граната, и та только одна - три, и до кучи мне только не хватало, чтобы на меня кошмары начали охоту - это четыре.
        Четырех весомых аргументов хватило, чтобы жаба заткнулась, и я со всех ног бросился подальше от этого квартала.
        М-да…фартануло, что тут скажешь - выжил и дела сделал. Может быть, завтра вернуться сюда опять?
        А почему бы и нет? Докуплю еще пяток коктейлей, и…
        Э, нет!
        Я тут же остановил себя. Сегодня три гнезда снес, и нормально. Более того, на третьем уже чуть сам не подох. Так что нечего борзеть - какой еще «пяток коктейлей»? Нет уж! Три штуки - это потолок. Сжег три гнезда, и на выход. Точка!
        До места, где меня должен был подобрать «Проходец», я добрался быстро и без приключений. Засел в одном из зданий у окна, спрятавшись за стену. С такой точки и я улицу прекрасно вижу, и меня никто случайно не заметит. Во всяком случае, не раньше, чем его замечу я.
        Ну а пока ждал «Проходец», занялся своим любимым делом - подсчитывал, сколько заработал.
        Так: с первых двух гнезд 1350 вроде как? Если по минимуму брать. Потом гнездо в баре, отдельно взятый слепень и кошмар. Это получается 500, плюс 10, плюс 100. Итого: 1960 кредитов. Ну просто отлично! Вот это я понимаю, в рейд сходил!
        Глава 24 Странное стечение обстоятельств
        Все прошло гладко. Я вернулся в город и выручил не 1960 кредитов, как ожидал, а целых 2200. В комендатуре запись с моего ВЗОРа прогнали несколько раз и, в конце концов, заплатили именно такую сумму. Ну что же, я безумно рад, что они смогли найти на видео еще несколько трупов слепней, которые я сам не заметил и не учел.
        Половину полученной суммы я тут же отправил на погашение кредита, вторую половину оставил себе.
        И тут же полюбовался на цифры. Теперь «Гардену» я должен был всего 3250 кредитов - это пару раз сходить на слепней и их гнезда. Так же радовала и сумма на «карманные расходы» - 2760.
        По большому счету, можно бы было и ее перекинуть на погашение кредита, но я решил не спешить. Во-первых, мне нужно пополнить припасы, которые я потратил. Во-вторых, мало ли, как оно все пойдет…
        Да и обновки планировал…
        Планировать то планировал, да вот только на Хабарку я не пошел. Патроны и гранаты вместе с коктейлями приобрел на складе, а все мои обещания самому себе приобрести запасное оружие пошли прахом - жадность не позволила.
        Она же не позволила отправиться в клон-центр и привести в порядок собственные мозги. А зачем, спрашивается? Я ведь таблетки пью. Вот если не помогут, то тогда да - попрусь на «процедуры».
        Справившись с делами, потратив всего-то 250 кредитов (патроны, гранаты, коктейли) я отправился домой. По-быстрому перекусив, или, что правильнее, доев остатки вчерашнего пиршества, я тут же завалился спать.
        Проснулся рано, по звонку своего Алл-инка, и начал собираться в рейд. Сегодня я планировал повторить вчерашний подвиг, ни больше, ни меньше. Ну, хотя бы два гнезда уничтожить - уже хорошо.
        В этот раз я поехал на «нормальном» «Проходце», а не с Караваевым.
        Вместе со мной ехало еще трое лутеров. Двое явно были в одной команде. Я было напрягся, однако сначала высадился одиночка, а спустя несколько минут из «Проходца» выпрыгнула и «двойка». Я остался один.
        Вылез ровно там, где и планировал - на краю района, где вчера зверствовал.
        Огляделся и оценил обстановку.
        М-да…а сегодня тут не так сказочно, как вчера - слепней заметно прибавилось. Интересно, с чем это связано? С тем, что я тут нашумел? Или быть может, кто-то еще помимо меня тут порядки наводит? А что, вполне может быть.
        А раз так - надо быть осторожнее.
        Однако о том, что здесь могут быть другие, недружелюбные лутеры, я забыл уже спустя десять минут. Забыл потому, что слепни доставляли мне массу проблем. Уж слишком много их было, и иногда приходилось подолгу высиживать в укрытии, ожидая, пока они уйдут восвояси.
        Я долго кружил по району, наверное, больше двух часов. Но, в конце концов, мои старания были вознаграждены - я обнаружил очередное гнездо слепых тварей.
        Находилось оно в будке здоровенного грузового глайдера. Прямо подарок какой-то. Я попросту метнул туда коктейль, несколько секунд полюбовался на дело рук своих (хотя, если честно, позволил ВЗОРу заснять, сколько там всего тушек металось), и дал деру, радуясь, что так легко справился.
        Вот и 500 кредов упало.
        Кстати, чуть поразмыслив, я понял, что в комендатуре меня надули, причем по полной. Только что убедился - в «гнезде» было десятка два тварей. А вчера я уничтожил целых три гнезда, причем были они ничуть не меньше этого, а то и больше. Элементарная математика говорит о том, что только за гнезда я должен был получить по 500 кредов. Это 1500. А если считать еще по 20 трупиков в каждом, т. е. 60 слепней, получалась сумма в 2100 кредов. Сюда добавим кошмара, и дюжины полторы, а может даже два десятка слепней. Итого 100, плюс 180 - 200 кредов. Короче говоря, заплатить мне должны были 2400 кредов, а я получил всего 2200. Взули на две сотни… И вроде как не особенно большая сумма, мелочь по большому счету, но осадочек, как говорится, остался.
        Моя же жадность считала иначе:
        «Вчера 200, сегодня двести, еще три дня так сходишь, и уже получается штукарь. А это уже ни фига не мелочь», - шептала она.
        Ну да, так-то согласен. Но с другой стороны начинать спорить с вояками, доказывать свою правоту…сегодня ведь в «Проходце» слышал, как двое лутеров, что были в одной команде, переговаривались между собой. Мол, один из них сцепился с дежурным в комендатуре из-за какой-то мелочи. Что-то в районе 50 кредитов. И ведь доказал свою правоту - деньги получил. Да только после этого был послан далеко и надолго. Ему просто не дали новое задание.
        Типа, раз ты такой умный - вот иди тогда и щелкай слепней просто так. Никаких премиальных.
        Так что, как бы мне ни было обидно, права качать я не собирался. Сейчас, во всяком случае. Ну а потом…потом, как мне кажется, мне будет абсолютно плевать на 50 кредов - это будет попросту не та сумма, ради которой стоит затевать хоть какой-то спор. Да и, если верить Дисе, задания у меня будут уже совершенно иные, намного опаснее текущих, но и гораздо, в разы лучше оплачиваемые.
        Если, конечно, мне дадут их. Вон, тому лутеру, что закусился за полтос, их точно не видать как собственных ушей.
        Второе гнездо я нашел приблизительно минут через тридцать.
        К слову, уже появилась у меня тактика и собственная методика поиска - гнезда слепней воняли так, что не услышать их запаха, нужно было еще умудриться. Как мне объяснили в комендатуре - так слепни «метят» безопасные места, куда стягиваются их соплеменники.
        Ну что же, удобный метод. Вот только вместо соплеменников к их гнезду вышел я. И вовсе не для того, чтобы залезть в кучу и дрыхнуть с ними в обнимку.
        Коктейль полетел в переплетенные тела и, как обычно, вспыхнуло так, будто там все бензином было облито.
        Пару секунд я полюбовался на устроенное пожарище, на вспыхнувших, будто спички, и мечущихся слепней, а затем дал деру.
        Вот, как славно! Уже штукарик нарисовался! По факту мне хватает на «закрыть кредит», и даже какая-то мелочевка останется на кармане.
        Однако меня такой расклад не устраивал. Вот если еще одно гнездо накрою…полторы тысячи, плюс награда за убитых слепней…две тысячи кредов точно должно получиться. Вот тогда можно будет говорить о «закрыть» кредит.
        Планы у меня, конечно, были далеко идущие и крайне оптимистичные, да вот только реальность с ними принципиально расходилась. А разница эта заключалась в том, что вот уже час, как я лазал по району, пытаясь отыскать еще одно гнездо, но его не было.
        Зато была куча слепней, которые прямо-таки толпами бродили по улице. И уже возникала пара неприятных ситуаций, когда я собирался дать деру - ну не отстреливаться же мне от них, в самом деле? Так их ко мне только еще больше набежит.
        Наконец, я все же нашел гнездо. Да вот только его уже посещали лутеры, причем совсем недавно - возле пепелища, оставшегося от тел слепней, топталось штук пять тварей, пока что живых. И мне здесь уже делать было явно нечего.
        Пришлось продолжать поиски.
        Несколько раз я успел проклясть себя за то, что пожадничал и не купил пистолет с глушителем. Насколько бы мне было легко сейчас - хлопнул вон того слепня, который как зачарованный стоит метрах в десяти, покачиваясь, уставившись на меня своими наростами вместо глаз.
        Садануть бы ему сейчас между глаз, но нельзя. Если бахну из винтовки - вон, пяток тварей совсем рядом, тут же подбегут. И сколько еще поблизости - одному богу известно. А вот из пистолета с глушителем его снять, и освободить себе путь было бы просто отлично. Только пистолета нет, даже глушителя нет - не купил я их, жадная скотина…
        Найдя в конце концов еще одно пепелище вместо гнезда, я решил, что на сегодня с меня хватит.
        Свалил с района, засел в одном из зданий и принялся ждать «Проходец».
        Минут за двадцать до его прибытия со стороны, откуда я пришел, вдруг начали звучать выстрелы. Сначала одиночные, редкие, затем все более частые, даже начали стрелять очередями.
        Ого! Это кто там зверствует?
        Узнать это мне, конечно же, не удалось - идти проверять я не хотел, да и «Проходец» прибыл.
        Я тут же погрузился в него и плюхнулся на одно из свободных мест, которых было в достатке: кроме меня в лагерь возвращался всего один лутер. Ну, в принципе, ожидаемо - еще даже не обеденное время, народ никуда не торопится и спокойно ищет лут, стреляет монстров. В общем, зарабатывает.
        «Проходец» сделал остановку, и в салон заскочил еще один мой коллега. Тот, что уже был в «Проходце» до меня, оживился и радостно воскликнул:
        - О! Шило! Какими судьбами?
        - Здорово, Кобольт, здорово! - обрадовался только что подсевший.
        Он прошел по салону мимо меня и плюхнулся в кресло рядом с тем, кто его окликнул.
        - А ты чего это домой собрался? - спросил Кобольт. - Ты в ж вроде чуть ли не самым последним из города уходишь.
        - Да делать тут сегодня нечего, - ответил Шило, - ты ж знаешь, я на слепней люблю охотиться.
        - Ну, - кивнул Кобольт.
        - Вот вчера гулял, не вышел на охоту, а сегодня приехал - половина гнезд на районе спалена, представляешь?
        - Конкурент у тебя появился? - хмыкнул Кобольт.
        - Похоже на то, - согласился Шило.
        Я же отметил про себя, что, возможно, речь идет как раз обо мне. Я ведь вчера тут гнезда жег? Однако в голосе Шило я не слышал злобы по отношению к «конкуренту». Скорее сожаление - ну не успел, и ладно.
        - И что, сегодня тоже пусто? - спросил Кобольт.
        - Да нет, сегодня как раз удачно, - ответил Шило, - несколько гнезд сжег.
        Ага! Вот, значит, кто меня опередил.
        - Так раз удачно, чего домой возвращаешься? - удивился Кобольт.
        - Не поверишь, - ответил Шило, - сидел я, значит, спокойно, никого не трогал, только слепней щелкал да гнезда искал. Тут глядь - пяток маров нарисовались. Причем наглые, буром прут, слепней ложат без глушаков. Ну, я и свалил. Оно мне надо, с марами махаться?
        - Ясно, - задумчиво хмыкнул Кобольт, - хотя и странно. Чего это они слепней стали отстреливать? Раньше за ними такого не водилось.
        - Да черт их знает! - проворчал Шило. - Но то, что всю охоту мне засрали - это факт.
        - И что делать будешь теперь?
        - Да что? Завтра отдохну до обеда, и если мары с района свалят сегодня - за ночь все поутихнет. Я как раз и продолжу. Ну а если нет - тогда не знаю…в промку схожу, лут поищу.
        - Так давай со мной? - обрадовался Кобольт. - Я как раз туда собирался.
        - Хо! Так я ж только «за»! Вместе и батю бить легче! - хохотнул Шило.
        - Только сразу говорю, - предупредил Кобольт, - не продрыхни. А то я знаю тебя.
        Далее они начали обсуждать детали предстоящего похода, и я к этой беседе утратил интерес.
        Зато и того, что услышал, было достаточно. Получается, я знаю, кто сегодня меня опередил, и завтра по идее его на районе не будет. Кроме того, я все же узнал, что за стрельба была в районе - мары, оказывается. Шило надеялся, что они там «мимокрокодил», имею в виду, мимо проходили, или от скуки начали расстреливать слепней. Если все так, то до завтра действительно слепни должны будут угомониться и можно будет снова пойти на них охотиться.
        Тем более, привлеченные выстрелами, должны были подтянуться твари с других районов. А раз так - появятся новые гнезда за ночь. Что мне, собственно, и нужно.
        Что ж, отличные новости! Больше гнезд - больше денег. Хотя меня несколько беспокоил тот факт, что на районе были мары. Если и завтра здесь не будет тихо - придется мне сворачиваться.

* * *
        В комендатуре меня снова «обсчитали» - заплатили всего 1200 кредитов. И я все же не стерпел, поинтересовался: мол, уважаемые джины, а не соблаговолите ли вы внимательнее запись посмотреть - там в каждом гнезде по два десятка слепней было.
        Сержант, сегодня сидевший «на приемке», буркнул что-то из серии: «Плохо видно, не разобрать». Ощущалось, что это уже дежурная отмазка от таких, как я.
        Вот и настал момент истины - либо я подниму бучу, либо промолчу.
        Поднимать ее, как и говорил, не хотелось по той причине, что мне могут отказать в новых заданиях. Однако и дарить каждый раз деньги комендатуре я не хотел. В конце концов, хрен на них и их задания - есть еще Диса, есть Торба. С их помощью я заработал в разы больше, чем на этих сраных гнездах. А раз так, то какого черта, собственно?
        - А давайте, уважаемый, вместе внимательно посмотрим, - решив сразу не переть буром, предложил я максимально миролюбивым тоном, - если что, можем даже на стоп-кадре трупики посчитать…
        Я прекрасно помнил оба гнезда, и точно знал, что там тел было больше, чем двадцать в каждом. А мне, получается, заплатили только за выжженное поголовье одного из гнезд.
        Сержант тоскливо поглядел на меня. В его глазах так и читалось: «Ну чего ты пристал, болезный, из-за таких вот крох?».
        Он с тяжелым вздохом снял ноги со стола, начал клацать свой терминал. Ну, или делал вид, что клацает.
        - Ну…максимум 150 могу доплатить, - наконец, родил он.
        Вот ведь, козлина! А чего ж сразу не доплатил? Теперь передо мной возникла новая дилемма: стоять на своем до конца, требуя оплату за каждого до последнего убитого мной слепня, или…
        - Хрен с ним, давай 150, - согласился я, - но там было больше!
        - Снимать надо было лучше, - буркнул сержант.
        - Обязательно завтра попрошу их стать в рядок для семейного фото, - пообещал я, - а уж затем будет «вспышка».
        - Шутник, значит? - хмыкнул сержант.
        - Угу, юморист, - кивнул я.
        - Так, че еще надо от меня, юморист? - буркнул он.
        - На завтра контракты по уничтожению гнезд есть? - спросил я.
        - Есть, - ответил он.
        - Отлично. Вот теперь все, - сказал я.
        - Спасибо за сотрудничество, - отчеканил сержант, зевнул, вновь закинул ноги на стол и моментально задремал.
        Вот работа у человека…

* * *
        Так. Вот я еще 1350 заработал. Хорошо? Не очень, но пойдет. В конце концов, жив, здоров, да еще и в плюсе. Так чего жаловаться?
        В этот раз заработок я разбил на две неравные суммы - штука ушла на кредит, 350 в мой «кошелек» - припасы ведь нужно обновить?
        Для этого я завернул на Хабарку. Покупка коктейлей для завтрашнего рейда, жрачки домой, нормальной одежки и постельного белья (в том числе нормального одеяла и подушки, так как гостиничные, казенные оказались не очень-то и удобными) довольно-таки ощутимо ударила по моему бюджету.
        Я тоскливо разглядывал остаток на своем кошельке: 1870 кредитов. Вроде ничего и не купил, а деньги потратил.
        Впрочем, так, наверное, говорили всегда, везде, в любые времена, на любой планете. И я не исключение.
        Вот только это нисколько меня не успокоило. Денег было жаль.
        Я довольно долго бродил возле оружейного ряда, прицениваясь к пистолетам с глушителями, однако так ничего и не купил. Здесь предлагались стволы чуть дороже, чем на складе, хотя именно той модели, что я хотел взять (за 800 кредов, и плюс глушак за 200), как раз и не было.
        Ломался, брать или не брать, я долго, и в конце концов, плюнув на все это дело, решив, что раз уж не судьба взять тот ствол, что я хотел, то и ну его на хрен!
        Если завтра попаду на маров, ни о каком поиске гнезд речи идти не будет - просто по-тихому смоюсь. Ну а если маров нет - на районе должно быть тихо, и тогда я снова смогу обойтись без «тихого» оружия.
        Но все же без покупки я не ушел. Потратил 200 кредов на нож и ножны к нему. Хотя, назвать это ножом в обычном понимании было сложно.
        Сначала нужно описать кобуру: она являла собой не что иное, как обычный ремень. Тот самый, что для штанов. И именно в нем находилась «ниша» для ножа. Ширина клинка составляла едва ли полтора сантиметра, а длина сантиметров 30.
        Заинтересовала меня эта покупка тем, что «до активации» ножа, лезвие было пластичным и мягким, изгибалось под любым углом, словно бы сделано было из кожи или дермонтина, как и сам ремень.
        Но стоило только нажать небольшую, практически незаметную кнопку на рукояти, как клинок обретал твердость, будто из вольфрама был сделан. По уверению продавца, сломать клинок, повредить лезвие было непосильной задачей.
        Конечно же, я не поверил, и с разрешения продавца проверил его заявление. И вынужден был с ним согласиться: нож не сломался, не прогнулся даже от удара о поверхность армпластового стола. Хотя я был уверен, что клинок либо сломается, либо согнется.
        Однако стоило только нажать кнопку на рукояти, и клинок обвис, будто шнурок.
        Забавная вещица. Взял, не торгуясь.

* * *
        Утром, дойдя до своего «Проходца», я был неприятно удивлен - людей собралось довольно-таки много. И это несмотря на то, что я пришел за полчаса до отправки, а более ранние рейсы уже отправились.
        Тем не менее, место мне досталось. Развалившись в одном из кресел, я спросил у соседа:
        - Слышь, друг, а что за ажиотаж сегодня такой?
        - Ты о чем? - не понял он.
        - Ну…народа много на вторую партию. Вчера потише было…
        - Дык, вчера к «Проходцу» Караваева Долг приходил, и о чем-то с Караваевым договаривался.
        - О чем?
        - А черт его знает. Но кто захочет с шестерками маров ездить? Тем более, когда они явно какую-то пакость готовят…
        - И чего же они там готовили, интересно? - спросил я.
        - Да хрен их знает, - пожал плечами сосед, - знаю только, что двое с того «Проходца» назад не вернулись.
        - Мары, думаешь, убили?
        - Не…в клон-центре бы их оживили. Но нет, не умерли они. А раз еще живы, и из города не выходили, то…
        - То что?
        - В плен к марам попали. Может, пытают их. От маров любого говна ждать можно… - сосед вдруг замолк и тут же прошипел: - Вот черт…
        - Что?
        - Долг!
        - Где?
        Я тоже выглянул в окно и увидел Долга, который ходил от «Проходца» к «Проходцу» и заглядывал в салоны.
        - Ну, точно, сволочь такая, ищет кого-то, - заявил сосед.
        - И чего его не грохнут? - спросил я.
        - Да хрен его знает, - ответил сосед, - но, братуха, одно тебе скажу: надо выгружаться из «Проходца» сразу, как в город приедем. Отсидеться где-то в тихом месте и бегом назад. А то, чувствую, отгребем мы по полной.
        - Согласен, - кивнул я.
        Глава 25 Чужая вещь
        Конечно же, нигде отсиживаться я не собирался. Хотя, быть может, это и было бы правильным решением.
        Но, прикинув, я решил, что бояться мне вроде как нечего. Во всяком случае, я не припомню причины, по которой бы мары открыли охоту именно на меня…
        Или все же есть такая причина?
        Мой взгляд скользнул по моей же винтовке.
        Да…за нее мары могут и прибить. Но не полноценную же охоту из-за этой пукалки устраивать?
        Или…или же мары ищут что-то другое. Кого-то другого.
        Я и мой сосед внимательно наблюдали за перемещениями Долга. Он действительно ходил от «Проходца» к «Проходцу», заглядывая в салоны, словно бы искал кого-то. Или что-то.
        Дошла очередь и до нас.
        Долг подошел к двери и заглянул внутрь машины. Его взгляд равнодушно скользнул по людям, сидевшим ближе к входу, затем «отсканировал» моего соседа и, наконец, меня.
        Долг отошел от нашего «Проходца», отправился дальше.
        - Фу-у-ух…вроде пронесло, - облегченно вздохнул мой сосед.
        Я же так не думал. Мне показалось, или Долг разглядывал не только лица, но и оружие всех, кто был внутри машины? Это моя паранойя говорит, или все же Долг действительно слишком уж долго рассматривал мою винтовку?
        Черт возьми, а ведь прав был Диса, когда говорил, что от нее нужно избавиться. И почему-то именно сейчас я был готов с ним согласиться. Сейчас я бы хотел бегать даже с «Отбойником», только не с этой моей пушкой, которую сжимал в руках.
        И, что самое смешное: даже сейчас, когда я уже полностью согласен с Дисой, все равно мне не хочется продавать это оружие. Уж очень оно для меня оказалось удобным…
        Однако, как Диса мне и пророчил, винтовка явно уже начала создавать для меня неприятности. Тогда, возле маркета, сейчас с Долгом.
        Или я себя просто накручиваю?
        - Не знаю, как ты, - голос соседа вернул меня в реальность, - а я, когда выйду из «Проходца», дам деру. Подальше от нашего маршрута. Уверен, что где-то там нас будут ждать мары. Хрен знает, что там они или Долг ищут, но у меня этого нет. А даже если бы и было - им бы я это точно не отдал. Так что лучше затаиться…
        - Правильно, - кивнул я, сам же лихорадочно размышлял, как действовать самому.
        В конце концов, пришел к такому решению: пойду туда, где был вчера. Посмотрю, послушаю, и уже тогда приму решение.
        Расчет мой был прост - если вчера мары там толклись, сегодня вполне уже могут уйти куда-то в другое место. Ну а если они там…это ж мары - они тихо сидеть не будут. Так что я всегда смогу их засечь и свалить оттуда куда подальше.
        Решено! Так и сделаю.
        Как и в прошлые дни, мне крайне везло с погодой - никакого снега, лишь слякоть и грязь. И это хорошо. Если бы стоял сильный мороз - по снегу сильно не походишь: будет скрипеть под ногами, и я стану легкой добычей для слепней, которые наводятся как раз таки на звук.
        Я крался под самой стеной дома, внимательно осматривая окрестности. Слепни, конечно, в округе были, но не так уж много. Все же угомонились и позаваливались в свои гнезда? Очень даже может быть.
        А раз так, у меня есть две хорошие новости. Во-первых, сегодня мне может вновь повезти, и набью два-три гнезда, а может даже и больше - в конце концов, я ведь уже опытнее стал и научился разбираться с гнездами быстро и качественно.
        Ну и во-вторых, раз слепней на улицах мало и они разошлись по гнездам, значит, здесь их никто не беспокоил, тишины не нарушал. То есть существует довольно-таки высокий шанс того, что маров поблизости уже тоже нет.
        А раз так, приступим к тому, зачем мы сюда и пришли.

* * *
        Первое гнездо я обнаружил в заброшенном, полуразгромленном кафе. Удивительно, что твари не полезли глубже в здание. Впрочем, тогда мне же было бы неудобнее, а так…
        Коктейль полетел на кучу тел, я же некоторое время нагло стоял на открытой веранде и снимал происходящее. Лишь когда несколько слепней, бесцельно бродящих по улице, посеменили в мою сторону, пришлось убираться.
        Вот, опять - зажал, жлоб, купить пистолет с глушаком, теперь вынужден бегать. А ведь сейчас бы просто пристрелил наиболее ретивых (при этом заработав на их убийстве), и дальше бы себе стоял на веранде, в носу ковырялся.
        Но нет, из-за жадности вынужден убегать. Вот правду говорят: дурная голова ногам покоя не дает.
        Далее я засел на втором этаже одного из пустующих зданий и принялся наблюдать. В первую очередь наблюдал за тем, кто заинтересуется устроенным мной пожарищем - кафе запылало знатно, кстати. Причем в качестве «интересующихся» я подразумевал вовсе не слепней, которых там уже собралось десятка три.
        Уверен - если здесь, в окрестностях, есть мары, они обязательно захотят посмотреть, что здесь произошло, и явятся на «огонек».
        Выжидал я больше часа, тщательно осматривая окрестности, окна, но так никого и не заметил. Возле огня же ожидать появления маров не стоило - ну не совсем же они дураки?
        Короче, выждал я, по моему скромному мнению, более чем достаточно, и окончательно успокоился - похоже, кроме меня здесь людей нет, что не может не радовать. А это значит, что можно сегодня еще похулиганить.
        Сегодня, и все. Завтра уже сюда не пойду. Есть у меня опасения, что Балда пригонит дроидов, дабы проверить, кто тут слепней…граждан обижает. Ну не может же он оставить без внимания почти уже десяток инцидентов с массовой гибелью слепней?
        Не может. Однозначно. И это еще удивительно, что сегодня тут дроидов нет.
        Интересно, к слову, почему?
        «А потому, что я везучий! Хех!» - сам себя подбодрил я.
        Ну что же, раз все мои опасения развеялись, а маров вроде как поблизости нет, пойдем работать дальше.
        К слову, вчера перед сном я нашел крайне интересную и полезную штуку - оказывается, в лагере через чип нейросети, что есть у каждого лутера, можно подключиться к внутренней сети лагеря. И там я обнаружил просто кладезь полезной информации: помимо официальных описаний, примеров, инструкций, имелись еще и видео от самих лутеров, в которых они делились своим опытом, знаниями, а некоторые даже секретами.
        Так я узнал еще один способ определения местонахождения логова слепней, кроме как по запаху.
        Как там всем нам мама в детстве говорила? Что-то вроде: «писать и спать»? Вот слепни этому правилу следуют неукоснительно.
        В том смысле, что нужно найти дом, где возле входа будет все загажено, и можно спорить на все, что угодно, что внутри есть гнездо.
        Именно так я поступил, и надо же - не обманули советчики.
        Возле одной из пятиэтажек подобную метку, бьющую в нос, я и обнаружил.
        Вот ведь, слепые сволочи…
        Но, благо, хоть на улице гадят. Здесь, как ни крути, хоть свежий воздух. А если бы в здании гадили? Ужас!
        Я вошел в темный подъезд и начал подниматься по лестнице, вслушиваясь в мертвую тишину.
        Так. Вот и второй этаж, но следы ведут выше…
        Третий. Похоже, здесь натоптано так, будто у них собрание было на площадке.
        Я аккуратно приоткрыл дверь в общий коридор. Ну, точно, сюда все топали.
        Правда, что-то не припомню, чтобы слепни за собой двери закрывали.
        Я прокрался дальше по коридору и осторожно толкнул дверь в квартиру.
        Интересный факт, к слову: это было первое гнездо, которое находилось так глубоко в здании. Чего это, интересно, слепни поперли именно в эту квартиру? Да еще и на третьем этаже?
        Едва только дверь тронулась с места, я все понял.
        Отвратительный запах гари и жженого мяса ударил в нос.
        Хоть я уже сообразил, что к чему, и даже сделал шаг назад, оказалось слишком поздно - что-то тяжелое опустилось мне на затылок, и свет в глазах померк.
        Последнее, что проскочило в моей голове - мысли о том, что я тупой и жадный кретин, и что ведь знал, что не стоило сюда лезть. Но…было уже слишком поздно…

* * *
        - Кажется, очухался, - раздался голос.
        - Давай, приводи его в чувство! - послышался второй.
        Тут же меня огрели по щеке так, что чуть было челюсть не свернули.
        - С добрым утром, зайка! - ехидно заявил бородатый мужик, глядевший на меня сверху вниз. - Как спалось?
        Я тряхнул головой, чтобы хоть немного прийти в себя.
        Где я, черт возьми?
        Я быстро огляделся. Комната с мебелью, я сижу на стуле. Ноги опутаны какой то веревкой, на руках силовые наручники. Единственный плюс - руки скованны впереди. Если бы были за спиной - было бы намного неудобнее.
        На бородатом, что навис надо мной, добротная разгрузка, бронежилет с маркировкой «Арматеха», на плече нож в ножнах, на бедре кобура с пистолетом.
        Ну и к кому я попал?
        - Спасибо, хорошо, - спокойно ответил я, - а у тебя как дела, бородашка?
        Тип усмехнулся еще шире, а затем врезал мне под дых, да так, что я вдохнуть не мог.
        - Зови Беса, - бородатый обернулся к другому, стоящему у двери и неспешно курившему сигарету, - клиент готов.
        Бес? Бес…если до этой фразы я еще сомневался, то теперь никаких других вариантов не было - меня поймали мары.
        - Бес! Он очухался! - крикнул курильщик в приоткрытую дверь.
        Спустя минуту она распахнулась, и на пороге появился новый персонаж.
        Мордатый, широкоплечий, с ирокезом на выбритом черепе и аккуратной, я бы даже сказал, козлиной бороденкой. Глубоко посаженные, маленькие глазенки уставились на меня, и было в них нечто такое…нехорошее, подленькое.
        Вообще, кличку этому типу дали правильную - он действительно похож на беса.
        - Привет, дружок! - ласково поздоровался Бес. - Знаешь, что это?
        Он показал мне мою винтовку.
        Не дождавшись от меня ответа, он продолжил.
        - Это моя любимая пушка. И совсем недавно у меня ее забрали два тупых урода. Одного из них зовут Диса, а вот второго…второго я не знаю. Но точно помню, что это был лысый дегенерат вроде тебя. Дешевое клон-тело. И знаешь что? Мне кажется, этот урод - ты.
        Он весело мне подмигнул, и затем, резко изменившись в лице, из приветливого добрячка превратившись в озлобленного психопата, врезал кулаком в нос с такой силой, что я чуть не слетел со стула, но бородач удержал.
        - А ты знаешь, что чужие вещи брать нехорошо? - заорал Бес.
        Судя по всему, ответа от меня и не требовалось, поэтому я промолчал.
        - Где Диса, упырь? - рявкнул Бес.
        Новый удар, и я снова чуть не рухнул на пол.
        - Где он?! Говори!
        Очередной удар, и в этот раз я уже оказался на полу.
        - Где. Этот. Чертов. Ублюдок! Где. Твой. Бонн?
        Каждое слово сопровождалось мощным ударом тяжелого ботинка по моему многострадальному телу.
        - Говори! Или я сделаю тебе очень жарко и очень больно!
        Последний удар был настолько мощным, что из моего рта вылетел сгусток крови.
        Я несколько секунд откашливался, с хрипом тянул воздух широко открытым ртом.
        - Ну так что? - спокойно, даже ласково поинтересовался Бес, наклонившись ко мне так, что его лицо было всего в нескольких сантиметрах от моего.
        Однако я смотрел не в его злобные маленькие глазки, не на ощерившееся в злобной гримасе лицо, а на висящие у пояса гранаты.
        Бес явно корчил из себя крутого и отмороженного бандюка, и специально одевался так, чтобы это подчеркнуть. Какой дурак будет носить куртку на голое тело, только чтобы свои татухи всем и каждому продемонстрировать? Или же кто из адекватных будет таскать пистолеты в скрытой кобуре (которая, кстати, висит на виду), а уж о куче цепочек, висящих на куртке, штанах, я и вовсе молчу. Этот тип больше похож на рок-звезду, чем на опытного и бывалого мародера.
        Вон, кстати, и гранаты болтаются так, что ими можно легко зацепиться и…
        - Эй! Есть кто дома? - спросил Бес и постучал мне пальцем по лбу.
        - А ты в гости собрался? - сиплым голосом ответил я.
        - Э… - растерялся Бес такой наглости.
        - Че мычишь? - спросил я и ухмыльнулся. - Ты Бес или корова дойная?
        - Да ты совсем больной, что ли? - наконец к Бесу вернулся дар речи.
        - А ты что, доктор? - хмыкнул я.
        Это того стоило. Бес выглядел так, будто его в дерьмо с головой окунули. Он явно ждал всего, чего угодно, но только не подобной наглости от избитого пленника.
        - Ну, все! Сейчас кому-то будет очень больно! - прошипел он.
        - Точняк, - легко согласился я и ринулся на него, выхватывая спрятанный в ремне нож и «включая» его. К сожалению, мой план провалился, даже не начавшись.
        Так-то, я планировал схватить его, приставить нож к шее и начать торговаться. Но что-то пошло не так. То ли мои руки затекли от веревок, то ли я просто не рассчитал свои силы.
        Как бы то ни было, а нож вошел точно под кадык. Бес захрипел и начал оседать.
        - Ах ты, урод! - бородач выхватил пистолет из кобуры, курильщик возле двери выронил сигарету и разворачивал ко мне дуло своего автомата.
        - По ногам! По ногам! - неистово орал бородач.
        Все происходило медленно, очень медленно, но я прекрасно понимал, что мне конец. Это безвыходная ситуация. Справиться с одним ножом против двоих вооруженных я не могу. Убивать они меня даже сейчас не собирались, наоборот, бородач орет, чтобы в ноги целили.
        Тут же в голове пронесся рой мыслей и воспоминаний.
        Теперь уже мне стало предельно ясно, почему сегодня было столько людей на раннем выходе «Проходцев», понятно, почему шлялся Долг и что он искал, понятно, зачем здесь терлись мары…
        Все было просто и понятно. Бес искал свое оружие и желал отомстить Дисе. Я, сев в «Проходец» к Караваеву, спалился - тот все же обратил внимание на мое оружие и стуканул кому следует.
        Вот только пока информация прошла, пока дошла, пока там спохватились…
        Меня собирались взять вчера. Мары ведь наверняка ждали, что я опять приеду на «Проходце» Караваева. Вот только я смылся намного раньше.
        И зачем Долг приходил к Караваеву - тоже понятно. Он заглянул в машину, не увидел никого, у кого была бы винтовка, и начал выспрашивать у того, где я. В том смысле, не один ли из тех, кто сидел в «Проходце».
        Караваев, естественно, этого не знал. Ну а лутеров из салона «Проходца» приняли мары на районе. Приняли и начали «проверять», не является ли один из них мной.
        Похоже, смогли-таки выяснить, что нет.
        И вот, сегодня утром Долг таки меня нашел, и стуканул своим, куда я направляюсь. Наверняка смог выяснить, чем я в городе занимался последние два дня, и вот, меня банально заманили в ловушку: мары нашли гнездо первыми, сожгли слепней, закрыли в квартиру дверь, чтоб я раньше времени не учуял запах, и принялись ждать. Теперь даже понятно, почему они выбрали именно это гнездо - в пятиэтажке им было удобно прятаться и ждать.
        А может быть даже и гнезда там не было - сделали какую-то приманку, чтобы туда перли слепни, и вот…
        Как бы то ни было, а я попался. И теперь, в течение нескольких секунд, мне прострелят ноги, затем немного подлатают и начнут пытать.
        Возврат оружия Беса - это ведь половина дела. Намного больше, как мне кажется, им интересно, где Диса. А я этого не знаю, так что пытать меня будут долго и нудно. И меня такой сценарий не устраивает.
        Так что же делать?
        Хоть время и тянулось для меня крайне медленно, но все же шло. И пока я думал, винтовочная пуля, выпущенная из оружия курильщика, врезалась мне в ногу, сломала, раздробила и раскрошила кости, попросту оторвала всю правую ногу по колено, и я, будучи не в состоянии удерживать равновесие, попросту рухнул на уже бездыханное тело Беса, все еще исторгающее из разрезанной шеи фонтан крови.
        Адская боль захлестнула мое сознание, затопила весь разум, напрочь выкинув оттуда мысли, желания, страхи.
        Я орал от боли, ярости, ненависти.
        И был готов на все, лишь бы отомстить этим уродам, лишь бы доставить им такую же боль, и тут…
        Тут мой взгляд наткнулся на гранаты, мирно покоившиеся на поясе только что убиенного мной Беса.
        Я не успел ничего сообразить, не успел ни подумать, ни даже вообще осознать, что делаю. Мои руки, которые так и остались связаны вместе, сами собой ухватили одну из гранат, дернули ее с такой силой, что чуть не оторвали вместе с ремнем.
        Большой палец вдавил кнопку активации, и красный индикатор замигал, с каждым мгновением увеличивая частоту.
        Я же повернул голову к бородачу и усмехнулся, увидев страх в его глазах, перекошенную морду.
        - Спокойной ночи, зайка! - сказал я, полностью повторив его интонацию. - Приятных снов!
        В моей руке возникло маленькое солнце, источающее просто невыносимый жар.
        Миг и все вокруг стало ярким, светлым.
        Я перестал существовать.
        Глава 26 Новая проблема
        Меня наполняла такая злоба, что наверняка с легкостью смог бы сжечь что-то рядом стоящее, ну, или сломать на худой конец. Если бы чувствовал собственное тело. Однако не чувствовал: ни рук, ни ног, ни глаз, ни собственного сердцебиения. Я не мог вдохнуть и выдохнуть.
        У меня попросту не было тела, я был бестелесным духом.
        Мне бы испугаться, но нет, данный факт лишь еще больше меня разозлил.
        Нет, ну надо же было так попасть? Ведь знал, что не стоит лезть к слепням! Знал, чувствовал, а сосед в «Проходце» мне об этом прямым текстом заявил.
        Но я полез. Денег хотелось заработать. Заработал, нечего сказать!
        Черт подери!!!
        Новая вспышка ненависти накрыла бы меня с головой. Да головы не было. Причем не только сейчас, а и чуть раньше, до того как меня поймали мары.
        Ну а как еще назвать безголового тупицу, который зная, что его ждет ловушка, все равно в нее полез?
        И зачем? Ради сраных 500 кредитов? Нет, пускай даже ради 1500. Но все равно! Рисковать всем, что у меня было, за 1500! Сколько я в результате потерял: разгрузка, винтовка, бронежилет, гранаты, патроны и магазины к винтовке, шлем, ВЗОР. Даже, мать его, нож!
        Я прекрасно понимал, что ничего из перечисленного вернуть не получится. И нет, не потому, что это все заберут мары. Уверен, что маров там и не осталось - плазмограната (а использовал я именно ее) попросту испепелила все - маров, вещи, оружие…
        На этом моменте я почувствовал некоторое удовлетворение:
        Хе-хе…вот Бес и получил назад свою винтовку.
        И пафосный бородач лишился всего, включая собственную бороду. Теперь побегает в теле обычного клона, что явно ему пойдет только на пользу. Ну, или же выложит немаленькую сумму на восстановление своей внешности. Я без понятия, что там у них происходит с клонированием, но оно точно есть - ведь Беса мы с Дисой завалили в свое время. И очень надеюсь, что пробуждение в клоне для маров является затратной процедурой. Более затратной, чем для нас, лутеров.
        Да… пусть я сглупил, попался, умер, но марам это обошлось явно недешево, и это грело душу. Как всегда - ничто так не радует, как проблемы твоего соседа.
        А это еще что за хренота?
        «РЕАКТИВАЦИЯ ЧИПА № 3.ДАННЫЕ ПЕРЕНЕСЕНЫ В НОВОЕ ТЕЛО. СЕРИЙНЫЙ НОМЕР ТЕЛА 127-12-389»
        «ПОПЫТКА ОТКРЫТИЯ СЛУЖЕБНОЙ ДИРЕКТОРИИ ЧИПА»
        «В ДОСТУПЕ ОТКАЗАНО»
        «ПОПЫТКА ОТКРЫТИЯ ПЕРВИЧНЫХ НАСТРОЕК ЧИПА»
        «В ДОСТУПЕ ОТКАЗАНО»
        «ЗАПРОС НА ДОСТУП К СЛУЖЕБНОЙ ДИРЕКТОРИИ. ПРАВА ДОСТУПА: АДМИНИСТРАТОР»
        «ДОСТУП ПРЕДОСТАВЛЕН»
        «УДАЛЕНИЕ БУФЕРНЫХ ДАННЫХ. ПЕРИОД - ВПЛОТЬ ДО МОМЕНТА РЕАКТИВАЦИИ № 3»
        «В ДОСТУПЕ ОТКАЗАНО»
        «ЗАПРОС НА УДАЛЕНИЕ БУФЕРНЫХ ДАННЫХ. ПРАВА ДОСТУПА: АДМИНИСТРАТОР»
        «ВВЕДИТЕ 16-ТИЗНАЧНЫЙ КОД ДОСТУПА. ЕСЛИ КОД НЕ БУДЕТ ВВЕДЕН В ТЕЧЕНИЕ ТРЕХ МИНУТ, ЧИП БУДЕТ ПЕРЕВЕДЕН В РЕЖИМ «АВТОНОМНЫЙ». БУДЕТ ПРОИЗВЕДЕН РЕБУТ И ОТКЛЮЧЕНИЕ ВТОРИЧНОГО ЧИПА, АКТИВАЦИЯ ОСНОВНОГО ЯДРА В ТЕЧЕНИЕ 96 ЧАСОВ»
        «…»
        «ВНИМАНИЕ! ВРЕМЯ ИСТЕКЛО. ЧИП ПЕРЕВЕДЕН В РЕЖИМ «АВТОНОМНЫЙ». РЕБУТ И ОТКЛЮЧЕНИЕ ВТОРИЧНОГО ЧИПА БУДЕТ ВЫПОЛНЕНО ЧЕРЕЗ 95 ЧАСОВ, 59 МИНУТ, 59 СЕКУНД…58 СЕКУНД…57 СЕКУНД…»
        И тут же на меня навалилась тяжесть собственного тела, а затем по ушам неприятно ударил чей-то голос.
        Говоривший для меня звучал так, будто находился за какой-то преградой, за окном, к примеру. Слова я слышал и мог разобрать, но…
        - Что вообще это была за херня?
        - Я не знаю, - испуганно ответил второй голос, - этот тип недавно приходил, и у него явно были проблемы с буферной памятью, оставшейся от прошлого владельца тела. Я предлагал зачистить тогда, но он отказался. Вот решил зачистить сейчас - деньги ведь у него есть.
        - Что ты мне чушь городишь? В чем состоит сложность очистить буфер? Там ведь две кнопки нажать…а ты чего наделал? Что за ребут? Что за «вторичный чип»? У этого типа что, два чипа?
        - Нет, один.
        - Тогда что за вторичный чип?
        - Да я откуда знаю?! Хотя…
        - Что «хотя»?
        - Ну, ты сам посмотри на то, какой у него чип.
        Несколько секунд стояла гробовая тишина, а затем первый голос удивленно, даже несколько испуганно заявил:
        - Как это…это…это что вообще?
        - Чип.
        - Ну, это я понял. Почему он такой…
        - Необычный?
        - Угу.
        - Не знаю. Здесь увеличенный объем памяти, как будто бы два ядра…причем задействовано вот это, менее мощное…
        - Так. Все. На хрен здесь лазать! Закрывай это все к чертям, буди клиента и на хрен его отсюда! Мы ни черта не видели и не знаем. Понял?
        - Понял…
        - Вот и славно. Все, меня здесь не было, я к тебе не приходил и ничего не видел. Мне никаких проблем не надо.
        Едва только я открыл глаза, увидел перед собой знакомую лошадиную физиономию лаборанта, как моя рука сама собой сжалась в кулак, и этот самый кулак впечатался прямо в нос лаборанта.
        Пока тот сидел на полу, пытаясь прийти в себя, я уже вылез из капсулы, ухватил лежащую на столе лазерную ручку и бросился на лаборанта, придавив одну его руку своим коленом, а вторую удерживал своей левой рукой. Ну а правая, держащая лазерную ручку, приблизилась к глазу лаборанта. К новому телу я еще привыкал, делал все медленно и неуклюже. Да только лаборанту и этого оказалось предостаточно - из него боец был еще хуже.
        - Что за херню вы со мной сотворили? - угрожающе спросил я.
        - Ты о чем? Я не понимаю, - заныл лаборант, - мы просто почистили тебе буферную память.
        - Ни хера вы не почистили! - прошипел я. - Ни хера у вас не получилось. Более того, устроили мне какую-то пакость. Говори!
        - Я не понимаю, о чем речь! - соврал лаборант.
        - Я сейчас включу ручку, - предупредил я его, - и на хрен выжгу тебе глаз! Причем лазер, сам знаешь, слабенький, а значит процедура будет долгой!
        Лаборант испуганно замер, глядя на меня, как кролик на удава, боясь не то что сопротивляться или бежать, а даже шевелиться.
        - Что за ребут? Что это значит? - спросил я, решив, что проще задавать вопросы - лаборант явно не собирается ничего говорить: видимо, слишком я его напугал.
        - Это перезагрузка чипа, - проблеял лаборант.
        - И что? Объясняй нормально! Что это сделает со мной?
        - Да…ничего, - после его ответа я сделал вид, что собираюсь включить ручку. - Клянусь - ничего! Это просто перезапуск чипа. На несколько минут у тебя просто не будет доступа к нейросети, и все. Дальше все должно будет восстановиться.
        - Что с моим чипом? Почему он нестандартный? Зачем ему два ядра? Должно же быть одно!
        - Откуда ты… - не смотря на то, что лаборант дико меня боялся, мои вопросы его очень удивили.
        - Услышал ваш разговор! НУ!
        - Услышал? - опешил лаборант. - Это невозможно! Я еще не активировал тело и не…
        - Тогда как я все узнал? - усмехнулся я.
        Ответа на этот вопрос у лаборанта не было.
        - Возвращаемся к моим вопросам, - напомнил я. - Что не так с моим чипом, и чем это мне грозит?
        - Да все с ним так, - скороговоркой пробормотал лаборант, - просто он…странный.
        - Это я слышал. Слишком мощный, слишком большой, слишком «слишком». Чем мне это грозит?
        - Да…не знаю! - я видел, что лаборант не врет и действительно не знает.
        - Ладно. Перефразирую вопрос. Что произойдет по истечению этих 96 часов?
        - Я ведь сказал - чип перезагрузится.
        - Вторичный? - уточнил я.
        - Вторичное ядро, - поправил меня лаборант.
        - А что произойдет, когда включится основное ядро? Что это вообще значит?
        - Я не знаю! - чуть ли не взвыл лаборант.
        - Предположи, - подсказал ему я.
        - Ну… - лаборант лихорадочно размышлял, - на вторичном ядре находится твоя личность…
        - А на первичном? Тьфу ты, на основном!
        - Там что-то другое…
        - Что?
        - Да мне откуда знать?! Это тебе должно быть известно. Чип ведь не у меня, а у тебя!
        - Короче, я умру через 4 суток?
        - Нет, - уверенно ответил лаборант.
        - Это хорошо.
        - Угу. Можно и так сказать…
        - Что ты имеешь в виду?
        - То, что включится основное ядро.
        - И что?
        - А то, что я не знаю его содержимое.
        - Что может случиться?
        - Да не зна…
        - Предположи!
        - Какие-то воспоминания, данные.
        - Хех! - хмыкнул я. - Подумаешь, воспоминания! Чем они плохи?
        - Ну…ты ведь можешь стать…как бы так объяснить…совершенно другим человеком.
        - Как это можно остановить?
        - Я не знаю! - в который уже раз повторил лаборант. - Не могу получить доступ к чипу. Там был код и…
        - Знаю, - перебил его я, - слышал. Так что, мне просто сидеть и ждать того, что случится через 4 дня?
        - Ну…по факту да, - кивнул лаборант.
        - А если просто грохнуть меня, прямо сейчас? Таймер отменится?
        - Думаю, что нет, - вздохнул лошадиномордый.
        - Уверен в этом?
        - Ну…
        - Может, дружка твоего позовем, что с тобой тут был? Может, он знает точно?
        - Откуда ты…
        - Я ведь сказал - весь разговор ваш слышал. НУ?
        - Он не скажет. Он сам столкнулся с таким впервые. Да и не пойдет он, - забормотал лаборант, - слишком все это…странно.
        - Понятно, - хмыкнул я, - ничего не видел и не слышал. И вообще, его тут не было…
        - Именно. Ему проблемы ни к чему - своих хватает.
        - Ладно. Забудем о нем. Так что, думаешь, случится, если все-таки я себе сейчас пулю в лоб пущу?
        - Смерть тела уже ничего не изменит - таймер будет отмерять время и дальше.
        - Хреново, - вздохнул я. - А можно ли скопировать мое сознание в новое тело с нормальным чипом?
        - Нет. Система, как только получает от тебя запрос, подбирает подходящее тело, и сразу же устанавливает чип того типа, который ты использовал.
        - А ты можешь это как-то изменить?
        - Ну…
        - Другое тело с простым чипом?
        - В принципе, это возможно, вот только…
        - Вот только что?
        - Это обойдется в копеечку. Это ж фактически подделка чипа.
        - Плевать! Сколько это будет стоить?
        - Двадцатку…
        - Чего? - у меня глаза вылезли на лоб.
        - Да это же не мне! Это оплата техникам, покупка чипа, его активация и…
        - А во сколько ты собственный глаз оцениваешь?
        - Иди к черту! - вдруг рыкнул лаборант. - Хочешь убивать - давай, но заставить меня платить за то, чтобы я подделал тебе чип, ты не сможешь. А если убьешь меня - тогда вообще можешь в клон-центре не появляться. Да ты и не сможешь - тебя ж военная полиция примет, и все, конец тебе.
        Вот ведь, скотина…но двадцать кусков…где мне взять такие деньжища? Я ведь восемь еле насобирал…
        Торба!
        В голове всплыло предложение торгаша, и мой разум тут же за него ухватился.
        За дроидов «Арматеха» дают нормальные деньги, а Торба говорил о том, что есть некий тип, который этих самых дроидов, детали от них, может купить гораздо дороже, чем склад «Гардена».
        Все один к одному, получается…
        - Ладно, договорились, - я отвел лазерную ручку от лица лаборанта, поднялся на ноги и помог подняться ему. - Но хоть немного помочь можешь?
        - Чем? - спросил лаборант. - Если ты о сумме - я прикинул по самому минимуму. И, если честно, даже если хотел бы - ничем не помогу. У меня на счету пятерка, и это все мои сбережения…
        - Да я не о том, - отмахнулся я, - у меня есть комплект для восстановления индивидуальности. Для себя берег…но теперь мне нужны деньги.
        - А…продать хочешь? - догадался лаборант. - Ну, могу выкупить за…
        - Двушку! - заявил я. - И не выкупить, а взять в залог.
        - Как это?
        - Я подох, снаряги и денег мало, но есть вариант денег достать. Вот только для этого нужно немного прибарахлиться. Понимаешь меня?
        - Пока не очень.
        - Я оставлю тебе комплект для индивидуализации, ты мне дашь денег за него. Я покупаю оружие, броню и иду добывать денег. Зарабатываю и выкупаю у тебя комплект. Скажем…за 2200.
        - А если у тебя не получится?
        - Ну, тогда впаришь его сам на Хабарке или вообще здесь. И явно дороже, чем за 2000.
        - Хм… - лаборант ненадолго задумался, а затем кивнул. - Ладно, по рукам!
        - Отлично!

* * *
        Итого: у меня теперь денег 3620. Даже не так, у меня ровно три тысячи - удалось еще немного развести лаборанта: заплатил 620 кредов за новый клон (на случай, если меня опять грохнут) и частично стоимость этого самого клона оплатил лаборант.
        - С какого хрена я вообще должен платить? - возмутился лошадиномордый, когда я сделал ему «предложение, от которого невозможно отказаться».
        - Ну, ты ведь в чип мой полез, ты таймер активировал. Из-за тебя у меня теперь задница в мыле. Ну, давай, хоть что-то компенсируй!
        - Да я и так у тебя комплект выкупил…
        - Не включай благодетеля - ты на этом еще и заработаешь.
        Короче, с горем пополам, но я его уломал, и он доплатил остаток.
        Так. Теперь можно не переживать - если сдохну, не уйду в небытие: опять воскресну.
        Что я, правда, в таком случае делать буду - вопрос. Денег у меня, считай, не будет. Я ведь их большую часть сейчас потрачу на экипировку.
        Наврал: потратил, но далеко не все.
        Бронежилет более-менее приличного качества и надежности обошелся мне в 800 кредов, еще 200 - шлем. Далее потратил 250 на покупку и 80 на установку коллиматора на свой «запасной» (пардон, уже ставший основным) «Отбойник».
        Ну и по мелочи - гранаты, новый нож (в этот раз вполне себе обычный), кобура к нему.
        Вторичное оружие, как бы мне ни хотелось, пока что было не по карману…
        В итоге мой остаток - 1400 кредов. Не густо…совсем не густо. Учитывая тот факт, что мне за 4 суток надо набить еще 18600, совсем печально.
        А ведь мне бы еще не помешал новый ВЗОР. Сколько он стоит, я даже смотреть боюсь.
        Впрочем, пока что на ближайший рейд он мне не нужен.
        Дальше посмотрим.

* * *
        Торба с грустным видом сидел в баре и хлестал пиво.
        - Здорово, - я плюхнулся за стол напротив него.
        Судя по всему, Торба успел влить в себя далеко не единственный бокал, так как слишком уж долго фиксировал на мне взгляд, пытаясь идентифицировать.
        В конце концов, он попросту сдался.
        - Ты хоть скажи, как тебя зовут, а то у вас у всех морды одинаковые.
        - Фэйтон я, - подсказал я.
        - Фэйтон? - он явно лихорадочно пытался вспомнить мое имя или, скорее, с чем оно связано.
        - Он самый, - кивнул я.
        - А-а-а! вспомнил! - довольно ухмыльнулся Торба. - Ты из маркета мне жрачку припер.
        - Точняк, - кивнул я.
        - Чего хотел? Ик…
        - Это ты кое-чего хотел, - напомнил я ему.
        - Я? - озадаченно нахмурился Торба.
        Соображал он долго, но, в конце концов, понял, о чем речь.
        - Ты собрался за АОДом? - спросил он чуть ли не шепотом.
        - За чем? - переспросил я. - Что еще за АОД такой?
        - Ну…за дроидом, - уточнил Торба и расшифровал загадочную аббревиатуру: - Автономный Охранный Дроид.
        - А…ну да, - кивнул я, - мы ведь об этом говорили. Или ты передумал?
        - Не-не, - пьяно замахал руками Торба, - конечно, не передумал. А ты что, готов?
        - Возможно, - ответил я. - Ты для начала мне скажи, а сколько денег мы с него получим?
        - Ну… - Торба закатил глаза, - если удастся снять хотя бы энергоячейки, и еще что-то несложное, то тысячи три…
        - В каком смысле «если удастся» и «хотя бы»? - возмутился я.
        - Да, понимаешь, для этого навыки нужны специальные, - объяснил Торба, - у меня они есть, но уровень просто никакой…
        - «Никакой» это какой? - уточнил я.
        - 0.5, - ответил Торба.
        - Погоди, а разве сразу при установке не 1 ставится? - спросил я.
        - Смотря какая база…
        - Ну, твоя сколько стоит? - спросил я.
        - Моя тысячи 3, - ответил Торба.
        - И как думаешь, на какую сумму сможешь выковырять из дроида барахла?
        - Ну…если сможем его аккуратно вырубить - тысяч на пять точно.
        - А если бы у тебя другая база была?
        - Это какая?
        - Ну…получше, - не стал я вдаваться в подробности.
        - Эм… - задумался Торба. - К примеру, «Ремонт и диагностика дроидов ОДК п4-5» была бы в разы лучше. Там даже на первом уровне навыка мы бы смогли наковырять барахла тысяч на двадцать…
        - А «Особенности эксплуатации и обслуживания охранных дроидов серии ОДК п4-5» не подойдет? - поинтересовался я.
        - У тебя что, есть такая база? - подозрительно уставился на меня Торба.
        - Допустим… - усмехнулся я.
        Да, как раз эта база у меня и была. Лежала дома, в комнатушке, под замком.
        - Она, конечно, похуже будет, - сказал Торба, - там больше теории, чем практической информации, но…у тебя сертифицированная?
        Ага, раскатил губу! Если бы была сертифицированная - я бы уже ее продал давно. К слову, я ведь даже не поинтересовался, сколько она стоить может.
        - Нет, пиратка. Кстати, сколько она стоит?
        - Да копейки…тысячу, - максимально беззаботным тоном сказал Торба, но я-то видел, как он напрягся и как заблестели его глаза. Он вроде даже протрезвел.
        - А если я проверю? До Хабарки недалеко… Давай, Торба, вроде же договаривались работать честно, так чего ты опять из меня лоха делаешь?
        - Пять-шесть тысяч, - вздохнув, заявил Торба.
        У меня от этой цифры прямо-таки дыхание перехватило.
        - Сколько? - выдохнул я.
        - Ты слышал, - буркнул Торба.
        Вот это да! Вот это сокровище! Да я ведь могу ее прямо сейчас продать, и тогда…стоп!
        - Если я себе эту базу поставлю, как думаешь, на какую сумму сможем барахла набрать?
        - Ну… - Торба лихорадочно просчитывал что-то в уме, - пятнашку точно вытащим. На двоих.
        Не густо…
        Однако нужно считать по-другому. Да, сама база пускай стоит пятерку. Если я ее продам, то с Торбой мы пойдем ковырять дроид сугубо с его навыками. И заработаем…сколько он там говорил? Тысячи три на двоих?
        И что у меня будет? 6500 где-то?
        А вот если я базу поставлю, то получу чуть поболее. Плюс у меня будет база, с помощью которой я смогу расковырять еще какой-нибудь дроид…
        Но с другой стороны - дроид еще нужно завалить, лут с него забрать и дотащить до точки продажи…
        - А кому, кстати, будем детали толкать? - поинтересовался я.
        - Есть тут один. В самом городе, - снова понизив голос, сказал Торба.
        - И что, он точно купит дороже, чем склад?
        - По-любому!
        - Ладно, - кивнул я, - тогда давай-ка обсудим наши доли…
        - Чего? - не понял Торба.
        - Ну, смотри, - сказал я, - получается, мне тебя нужно будет прикрывать, пока мы доберемся до места. Мне придется как-то завалить дроид. Мне же потом его разобрать, и мне же дотащить до продавца, снова таки, прикрывая тебя. Так?
        - Ну…
        - Ты же просто идешь на прогулку, сопровождаешь меня к дроиду, и затем отводишь к продавцу. Теперь вопрос: на какую долю ты претендуешь?
        - Так ведь вроде была речь о 50/50? - робко поинтересовался Торба.
        - Но тогда речь шла о том, что ты дроид будешь потрошить? Теперь же всю работу делаю я. Предлагаю так: треть тебе, остальное мое.
        - Да ты совсем, что ли? - возмутился Торба.
        - Твое предложение?
        - Найду кого посговорчивее, сам все скручу и…
        - Теперь смотри, - хмыкнул я, - давай считать вместе. Ты сам сказал, что твой максимум - это тысячи три. Так?
        - Ну?
        - И с этих денег тебе надо будет заплатить долю лутеру. Так?
        - Ну…
        - А если ты идешь со мной, я вскрываю дроид, то должно получится около пятнашки. Так?
        - Ну-у-у…
        - Ты становишься предсказуемым…
        - Чего?
        - Ничего, - отмахнулся я. - Так вот: от этой пятнашки ты получаешь треть. Сколько это?
        - Пять тысяч? - неуверенно предположил Торба.
        - Да, - кивнул я и откинулся на спинку стула. - Теперь думай, как тебе будет выгоднее.
        - Давай хотя бы 60 на 40? - предпринял последнюю попытку Торба.
        Я покачал головой.
        - Треть, и это более чем справедливо. Так что ты решил?
        Глава 27 Месть не приносит денег
        Этот рейд, похоже, затянется надолго - Торба пыхтел, сопел и еле плелся. А еще он постоянно ныл, мол, я, полудурок такой, специально выбираю дорогу, чтобы бедному несчастному старику пришлось туго - видите ли, вместо того, чтобы идти прямо по улице, в самом ее центре, я пру как танк под стенами, где просто горы всякого мусора.
        Естественно, мои попытки объяснить Торбе, что посреди дороги, где все ровно и чисто, он будет просто идеальной целью, и его при желании могут снять не только другие лутеры или мары, а даже слепни увидят, несмотря на то, что они вообще-то незрячие, были тщетные. Торба ничего из этого не то что воспринимать, а даже слушать не захотел.
        И самое отвратительное - продолжал медленно плестись за мной, нисколько не пытаясь увеличить скорость или хотя бы меньше пыхтеть, привлекая к себе внимание.
        Благо, идти нам оставалось, если верить Торбе, всего ничего.
        - А твоего торгаша где искать? - спросил я, про себя молясь, чтобы торгаш не оказался на другом конце города.
        - Он тут, неподалеку, - пропыхтел Торба, - на границе с промзоной.
        - Точнее, где? Промзона большая…
        - Ишь, какой шустрый! - проворчал Торба. - Вот когда будет с чем идти, тогда и отведу…
        - Если бы ты сказал хотя бы направление, я уж даже не заикаюсь о точном месте…
        - Ага, чтоб ты меня грохнул и все деньги себе оставил? - засопел Торба.
        - Вот нет в тебе веры, - вздохнул я, - людям доверять надо.
        - Поживешь с мое - посмотрю, как ты доверять будешь, - ответил Торба. - Давай уже, пошли… И угораздило же меня с тобой связаться…все ноги сломаю…
        Вчерашний вечер, когда я подсел за стол Торбы, оказался только началом. Далее меня ждала длинная и не особенно то и приятная ночь.
        После того, как мы достигли консенсуса, в том смысле, что поделили шкуру…э-э-э…детали пока еще не убитого нами дроида, мне предстояло установить себе пиратскую базу. Ту самую, по обслуживанию и ремонту АОДов.
        И это оказалось очень сложно и очень больно.
        В отличие от прошлого раза, установка этой базы едва меня не прикончила. Лишь каким-то чудом мне удалось выжить и не сжечь собственные мозги. Впрочем, этого лаборант наверное не позволил бы…если смог.
        Короче, после процедуры я получил необходимые знания, но орал от боли так, что к лагерю должны были сбежать все слепни из города, так как не услышать меня они попросту не могли.
        Мне вкатили просто лошадиные дозы обезболивающих, и лишь после этого боль, наконец, прошла, а я попросту отключился.
        Утром новая смена лаборантов, прибывшая в клон-центр, разбудила меня и выперла наружу.
        Парадокс, но никакой боли или даже легкого дискомфорта я не чувствовал. Будто бы и не было ничего накануне.
        Мне объяснили, что самое сложное уже позади - база мной освоена и заняла свое место в памяти.
        Надеюсь, это было не зря…
        Но вот что я знаю точно - хрен я еще раз буду пытаться изучать пиратские базы. Вот уж нет, хренушки! Это же просто пытка!
        Тем не менее, дело было сделано, и мы с Торбой выдвинулись в рейд.
        И уже, к слову, почти добрались до нужного места.
        Я остановился и огляделся.
        Так…маркет, получается, должен находиться чуть правее от нас, и там же вели зачистку улиц от слепней, пока не заявились АОДы.
        Интересно, если они все должны быть там, почему тот, за которым идем мы, оказался так далеко?
        - Группа АОДов гнала наших, - спокойно ответил мне Торба. - Эта группа задачу выполнила - преследуемые лутеры были уничтожены, однако в ходе боя досталоось и самим АОДам. Часть, к слову, отошла назад. А вот наш клиент не смог… Вон! Он должен быть в подвале того здания.
        Торба указал на двухэтажку, возле которой было полным-полно обломков, будто возле нее бушевала полноценная война. Впрочем, вполне может быть. Побоище здесь явно было - вон, воронки от взрывов, на стенах следы от пуль.
        Тел, конечно же, не осталось - АОДы забрали лутеры (ну а как же, каждая уничтоженная машина - это целый сундук с сокровищами), а тела лутеров утащили обитатели заброшенного города, мертвецы для них - лакомство.
        Когда до дома, намеченного нами как финишная точка, оставалось метров пятьдесят, совсем рядом, с другой его стороны раздались выстрелы.
        Я тут же толкнул Торбу и сам повалился на землю, укрывшись за горой мусора и обломков.
        - Какого ты… - начал было Торба, но я его перебил.
        - Заткнись! Не слышишь, что ли? Мы тут не одни.
        Но, кажется, затихло. Тем не менее, я осторожно, крадучись, двинулся вперед, заставив Торбу оставаться на месте и ждать меня.
        Я дошел до угла дома и двинулся дальше, продолжая прятаться за горами мусора.
        Да кто же еще тут есть, мать их… Откуда взялись, и с кем воюют? Неужели наш дроид нашли?
        Вот хрен им - это наш лут, и отдавать я его не собираюсь. Если надо - готов положить всех конкурентов.
        Далее я услышал диалог:
        - Твою мать! Долг! Ты ведь говорил, что все, у него аккумулятор сел!
        - Ну…я был в этом уверен!
        - Скажи это Дикусу с Бромом! Гребаный ты урод! Эта железяка их обоих положила…а, черт!
        Опаньки! Долг! А он что тут делает?
        Я осторожно выглянул из - за укрытия.
        Метрах в двадцати от меня, прямо возле разрушенной стены стояли двое.
        Один, привалившись на груду кирпичей, заливал медгель в рану на ноге. А рана была, надо сказать, серьезной. Это чем же так ему копытце разворотило?
        Второй стоял рядом, и его я узнал моментально - Долг.
        Несколько остывшая злоба вновь накрыла меня. Этот урод сдал меня марам! Из-за него меня грохнули! И ведь наверняка из-за него и других лутеров помимо меня мары пристрелили и пытали. И вот он, преспокойно стоит здесь, посреди города. Пытается добыть НАШ дроид.
        И главное - он твердо уверен в том, что ему никто не помешает. Штурмуют логово АОДа, и даже никого на «шухер» не поставили.
        Очень зря…
        Я вскакиваю и даю короткую очередь в подранка. Все пули из моего «Отбойника» ложатся точно в цель - врезаются в грудь бедолаги, доламывают и так уже пострадавший бронежилет, и затем проникают в тело.
        Я вижу брызги крови, вижу, как тело дергается в такт попаданиям, и как смертельно раненный человек удивленно глядит на новообразовавшиеся раны, совершенно не понимает, как они появились.
        А вот Долг, надо отдать ему должное, отреагировал молниеносно - сразу понял, откуда стреляют, развернулся ко мне и даже успел выстрелить. Но все же поторопился, не прицелился толком.
        Я успел дать очередь чуть раньше, и увидел, как пули, выпущенные из моего «Отбойника», попадают в цель, прямо-таки выбивают искры из бронежилета Долга, а затем я нырнул за укрытие, так как совсем рядом со мной вздыбилась пыль, полетели ошметки мусора.
        Попал я в него или нет? Или, скорее, ранил ли?
        Аккуратно высовываюсь, готовый мгновенно спрятаться назад. Но нет, в этом необходимости нет - Долг лежит на спине, оружие свое он выпустил из рук.
        Я, поменяв магазин в «Отбойнике», продолжая целиться из него в лежащего врага, выхожу из укрытия и двигаюсь к двум бездвижным телам.
        Так. Подранок уже точно готов - голова свесилась на развороченную грудь, все залито кровью. Точно не жилец.
        А вот Долг…
        Вроде как не двигается, но, приблизившись, я понимаю, что он все еще жив.
        Как и он, я поторопился выстрелить во врага. Но если он промазал, то я попал - вот несколько внушительных вмятин на кирасе. Прямо видно, как моя очередь прошлась по нему. Кстати, хороший бронежилет - ни одна пуля так и не смогла его пробить. Другое дело, что вмятины довольно-таки глубокие - готов поспорить, что ребра ему поломало.
        Однако моя стрельба ему не только бронежилет повредила. Одна из пуль угодила точно в глаз, разнеся в щепки защитные очки.
        Но, несмотря на это, Долг все еще был жив. Явно не мог двинуться, но все же стоило мне только появиться в поле его зрения, он уставился на меня своим вторым, уцелевшим глазом.
        - Кто ты такой? - просипел он.
        - А какая тебе разница? - ответил я.
        - Ты труп, парень. Ты тру…
        Договорить я ему не дал - вскинул автомат и пустил пулю точно ему в лоб. Благо, без шлема был.
        Асфальт под головой Долга тут же окрасился в красный цвет, а сам он заткнулся.
        - Вот черт! Это же Долг! - я повернулся, и едва сдержался, чтобы не выстрелить.
        Видимо, у меня было такое зверское выражение лица, что Торба (а именно он и голосил у меня за спиной) все понял, так как попятился, попытался скрыться за кучей мусора и забормотал:
        - Фэйтон! Фэйтон, это я! Ты чего? Фэйтон…
        - Я ж тебе сказал сидеть на месте! - я опустил оружие и облегченно выдохнул.
        Торба тут же вылез из укрытия и похромал ко мне.
        - Вот это мы с тобой попали, - заявил он.
        - В каком смысле? - не понял я.
        - Ну как это «в каком»? - проворчал Торба. - Ты ведь Долга грохнул. Вот ведь, черт! Знал бы - никуда бы не пошли. Только этого мне еще не хватало…
        - Чего ты скулишь? - удивился я. - Все, Долг уже копыта откинул.
        - Угу. Очнется в городе, и кабздец нам будет! - заявил Торба.
        - С чего ты это взял?
        - В каком смысле? Ты ж его грохнул, а я с тобой был. Тебя Долг точно убьет, или будешь отрабатывать ему…
        - Да пошел он, - хмыкнул я.
        - «Пошел он» - передразнил меня Торба, - кто тебя спрашивать будет? Заставят. А вот мне чего делать? Я-то в рейды не хожу, и денег у меня особо…
        - Да чего ты разнылся! - рявкнул я, не выдержав всего этого. - Никто ни тебе, ни мне ничего не сделает.
        - Ага, как же! А Долг?
        - А откуда он узнает?
        Торба удивленно уставился на меня.
        - Ну… - задумчиво начал он.
        - Что «ну»? - спросил я и тут же добавил: - У меня морда ничем не отличается от сотни других клонов. Пушка - обычный «Отбойник», который есть у каждого второго. Как он узнает, кто его убил? Тебя он, кстати, вообще не видел.
        Торба стоял и просто хлопал глазами.
        - Дошло, наконец? - спросил я.
        - А…да, - выдавил из себя Торба и тут же повеселел. - Вот ведь…а действительно. Он ведь ни сном, ни духом…
        Торба, наконец, успокоился, а вот я, разозлившийся на него, стал какой-то дерганный.
        Или это отходняки?
        Вот блин, вроде и боя толком не было, а ручки трясутся…
        Ну, понятно. Как ни крути, а хапнул я уже адреналина. Забавно: а ведь самое сложное, как понимаю, еще впереди - конкурентов то я положил, но там, в проломе стены, где-то в подвале еще есть дроид, который смог, по словам подранка, ухайдокать двоих маров, прибывших сюда вместе с Долгом.
        И тут назревает крайне интересный вопрос: как же мне справиться с железякой, если это не смогли сделать три мара и их дружок Долг до меня?
        Впрочем, кое-что у меня все же было, чего не было у них.
        Еще в городе я обрыл всю сеть, выискивая методы и тактику ведения боя лутерами против дроидов.
        В большинстве случаев использовались плазмогранаты. И у убиенных маров они были, да вот только они использовать их не хотели, равно как и я.
        Да, этой штуковиной АОДа точно прикончишь, вот только трофеев с него тогда не будет - все к чертовой бабушке сплавится в единый комок, который никуда, кроме как на металоприемник не пойдет. А металл у нас в лагере пока не принимали. Впрочем, даже если бы принимали - это бы даже стоимость гранаты не окупило.
        Второй вариант - ЭМИ-граната. Это намного интереснее и эффективнее. С их помощью можно обездвижить дроид на несколько секунд. Я не был, правда, уверен, что мне отведенного времени хватит для того, чтобы успеть к нему добежать и отключить (как это делать, я тоже подсмотрел в сети).
        Впрочем, этот вариант отпадает - ЭМИ стоили слишком дорого, и на складе мне их не продали - рожей и уровнем доступа не вышел.
        Зато Кузьма, прослышав о том, чего я хочу, живо начал интересоваться, зачем это мне такая дорогая штука понадобилась.
        Я, конечно же, не вдаваясь в подробности, объяснил. И тогда Кузьма предложил альтернативу - световая граната собственного производства.
        По словам Кузьмы, этот самопал способен дать настолько яркую вспышку, что сенсоры дроида ослепнут, и я смогу к нему подобраться.
        Гарантий, правда, не давал, хотя уверил, что у него эти штуки народ покупает и пользует.
        Короче, уговорил он меня. Приобрел я у него эту штуковину, отдав двести кровно заработанных. Еще двести, к слову, с меня сбил лаборант за установку пиратской базы.
        Так что в рейд я пошел, имея на счету жалкую тысчонку.
        Но не об этом речь.
        Теперь же я лихорадочно соображал, стоит ли мне рассчитывать на эту самодельную штуковину?
        Однако и других вариантов, сколько бы не искал, не находил.
        - Будь здесь. Если через пять минут не выйду - вали в город, - бросил я Торбе.
        - Ага…как же! - хмыкнул тот. - Я уйду, и ты дроид вытащишь…
        - Вот ведь, жлобья морда! - вздохнул я. - Ну тогда через пять минут лезь ко мне. Убедишься, что я благополучно издох, и дроид положит тебя рядышком.
        Торба ничего не ответил, но по его лицу читалось, что он тут будет сидеть до второго пришествия и никуда не уйдет.
        - Лут вон с этих лучше собери, - я кивнул на трупы.
        - Без тебя бы не догадался! - проворчал Торба, но все же сбросил со спины рюкзак и похромал к подранку, которого я упокоил первым.
        Я же, сделав глубокий вдох, будто бы готовясь к погружению в воду, нырнул в подвал.
        Сделав несколько шагов, я был вынужден остановиться - темно здесь было, хоть глаз выколи, поэтому пришлось подождать, пока глаза хоть немного привыкнут, адаптируются.
        Спустя буквально минуту я уже начал различать отдельные детали, видел, что где находится и куда мне идти.
        А находился я в самом обычном подвале самого обычного жилого дома. Ничего тут интересного не было - трубы, какие-то странного вида установки, да и все.
        Особо и рассматривать было нечего.
        Дверей, как таковых, между помещениями не было - просто пустые проемы.
        Вон, передо мной как раз один такой.
        Двинулся я вперед осторожно и не спеша - черт его знает, где находится АОД. Еще не хватало отхватить от него очередь, даже ничего не поняв.
        Однако все обошлось - «опасная» зона была обозначена двумя трупами. Первый лежал на пороге в следующее помещение, а второй чуть впереди.
        Похоже, именно там и находился дроид, за чьей начинкой мы явились.
        Ну что же…
        Я медленно, стараясь не шуметь, приблизился к стене, двинулся вдоль нее к проходу, в котором было первое мной замеченное тело.
        Мар валялся на спине, широко раскинув руки. Его оружие лежало рядом. Это был обычный «Отбойник», ничем от моего не отличающийся, кроме оптики (у меня был коллиматор).
        Бронежилет мара был похож на тот, что я видел на Долге, вот только изуродован он был гораздо сильнее - весь покрыт вмятинами.
        А вот лица у бедолаги не было вообще - одно сплошное кровавое месиво, которое и головой-то лишь с натяжкой можно было назвать.
        Похоже, дроид понял, что бронежилет мара ему не пробить, и перенес огонь чуть выше.
        Зря. Бронежилет-то он не пробил, но наверняка у мара все внутренние органы были отбиты, а кости поломаны. В любом случае не жилец.
        Как бы то ни было, а дроид со своей работой справился блестяще. И главное - дал мне точно понять, где есть та незримая грань, перейдя за которую я могу повторить подвиг дохлого мара.
        Я осторожно выглянул из-за угла, бросил быстрый взгляд и спрятался назад.
        Черт! Слишком быстро! Ничего рассмотреть не успел.
        Я выглянул снова, медленно, без резких движений. Надеюсь, дроид не засечет меня и мне не прилетит от него.
        Помещение передо мной выглядело так, будто в нем бомба взорвалась - куча пыли, обломков, всякого мусора, а еще потолок частично обвалился. И именно там, под огромной плитой, я заметил какие-то две красные точки.
        Эти точки больше всего напоминали чьи-то глаза, причем не человеческие, а какого-нибудь демона, что ли. Два злобных уголька, разгорающиеся все сильнее, словно бы наливались кровью, уставившись на меня.
        И тут до меня дошло, что это.
        Глава 28 Боевые шрамы и…
        Я успел нырнуть за стену как раз в последний момент. Далее именно там, где находилась моя голова, свистнули несколько пуль, а затем сыпанула и целая очередь. Причем дроид явно понял, где я нахожусь, так как перенес огонь на стену, заставив меня броситься на землю, закрыть голову руками.
        Пули он не жалел - поливал все очень щедро.
        А вот я, надо сказать, редкостный пень. Привык, что все дроиды, которых я видел, были старые, еще первого, ну, максимум второго поколения. И совершенно забыл, что в колониях, тем более колонии «Арматеха», давно уже используются модели четвертого, ну, в худшем случае третьего поколения.
        Разница между сериями помимо прочего заключалась в том, что все старые модели имели не пару «глаз», а три, а то и пять. Еще «глаза» эти зачастую светились синим светом, в то же время как в третьем-четвертм поколении использовали уже другую технологию, и «глаз» у них было, как и у человека, всего два, но красных. Уж не знаю, с чем это было связано, но уверен, это был не вопрос эстетики. Наверняка у нового поколения были какие-то дополнительные возможности. Тепловизор или инфракрасное зрение, к примеру.
        Так вот: я все это знал, и все равно пялился, как идиот. Чуть пулю не схлопотал. Ну, еще бы! Если бы я сразу понял, в чем дело - все было бы нормально. Меня сбило с толку то, что, во-первых, «глаз» у дроида было всего два (я попросту такие модели не видел вживую), и во-вторых, мне как-то ранее не доводилось видеть, как охранный дроид выходит из «спящего» режима. Да я вообще с охранными дроидами до сегодня толком дел не имел. Весь мой опыт базировался на работе с техническими, грузовыми и прочими моделями.
        Кстати, чего это, интересно, дроид так долго пробуждался? Все модели, что я видел, свои «глаза» включали так, как глайдеры дальний свет. А этот чего так долго…
        А хотя, понятно, почему. Дроид убил двух маров, выждал какое-то время и отключил все лишнее, чтобы сберечь энергию. Но как только его сенсоры, которые как раз работали по полной, засекли меня - дроид активировался.
        И если бы я чуть дольше его разглядывал, то…
        Но, слава богам, пока что я отделался лишь легким испугом.
        Дроид палил как невменяемый еще как минимум секунд сорок, хотя мне показалось, что прошла целая вечность.
        Но, наконец, АОД угомонился и затих.
        Кстати, стену он пробить так и не смог. Что ж, это не может не радовать: если бы смог - наверняка бы убил меня.
        - Нарушитель порядка! Бросайте оружие и выходите с поднятыми руками! - прозвучал угрожающий механический голос.
        Я ничего ему не ответил. Дураков нет.
        Уверен, что дроид так проверял, жив я или нет. Наверняка если я отвечу - он начнет опять стрелять. Ну а если сделаю, как он сказал, то опять же: все закончится тем же результатом. Дроид не может двигаться, не может связаться с Балдой, и он прекрасно понимает, в каком положении находится. Пленных ему сейчас брать резона нет. Да и вообще, ни разу еще не слышал, чтобы дроиды предлагали лутерам сдаваться.
        Это просто уловка.
        И если бы это был человек - я бы даже не удивился. Но дроид…
        Насколько я помню, полицейские дроиды на моей родной планете особым интеллектом не отличались, скорее наоборот - были тупы, как пробка.
        А этот…впрочем, этот дроид создавался «Арматехом», а высокое качество продукции этой корпорации всем известно.
        Стоит только поблагодарить богов, что здесь, в подвале, их дроид, а не, к примеру, «РоботЭкса» - этих тварей убить в разы сложнее, а уж мозги у них…не у каждого человека есть такая соображалка.
        Но вернемся к реальности: за стеной дроид, которого я хочу убить. Причем сделать это хочу аккуратно, чтобы были трофеи.
        А как это делать? Похоже, есть только один способ - опробовать самоделку Кузьмы…
        Но!
        Я совершенно не был уверен, что смогу добежать до АОДа, пока его сенсоры будут ослеплены.
        Тут все решают секунды, или даже доли секунд. Если он придет в себя чуть раньше, чем я окажусь рядом с ним - он меня попросту расстреляет.
        Нужно еще подумать. Нужен еще какой-то отвлекающий маневр.
        Первое, что пришло в голову - позвать Торбу. Пусть когда я брошу слеповуху и поскачу в дроиду, Торба выйдет в проход.
        По идее машина откроет огонь именно по Торбе.
        Да вот только Торба может не успеть спрятаться. Вряд ли он поймет, когда для этого настанет нужный момент.
        Или, что скорее, Торба спрячется раньше, боясь за свою шкуру. Т. е. никакого дополнительного времени у меня не будет, и этот сценарий самый вероятный.
        Так. Торбу отбрасываем.
        Что еще можно использовать в качестве приманки?
        К примеру, бросить камень куда-то в сторону. Так…я от дверей двигаюсь, держась к правой стенке, а камень летит в левую. АОД будет слеп, но слышать будет как и прежде. Так что наверняка будет смотреть сначала туда, откуда услышал шум.
        Спасет это меня? Вряд ли. Слишком мало времени дроиду понадобится на то, чтобы понять, где я нахожусь.
        И опять же - вряд ли я буду двигаться бесшумно. Если дроид услышит, как я кину камень, то и шаги мои сможет различить.
        Случайный шум или шаги? Куда бы смотрел я сам? Ответ очевиден.
        Я замер и отвлекся от своих мыслей.
        Пощелкивание из комнатушки, где был дроид, затихло.
        Впал в гибернацию?
        Как бы это проверить?
        Я осторожно поднялся и медленно, тихо вернулся к стене у проема.
        Засек меня дроид или нет?
        Затем осторожно выглянул из-за угла.
        Не засек - его красных глаз не видно. Значит, опять в режим ожидания и экономии энергии ушел.
        Я вновь спрятался за стену и принялся искать другие варианты для его отвлечения, но не находил.
        Перебрал, кажется, все, что только можно, и вот, когда совсем отчаялся, взгляд мой упал на тело мара, лежащее в проходе.
        Броник…
        Может, снять с него бронежилет?
        Всяко лучше моего.
        Нет. Может, идея и неплоха, однако вряд ли сможет меня спасти.
        Уверен, тот мар, что покоится в комнате рядом с дроидом, экипирован не хуже. В том смысле, что на нем такой же бронежилет, как и у того, что валяется в метре от меня.
        И этот самый бронежилет не позволил ему добежать до дроида.
        А раз так, нечего пытаться и мне. Не думаю, что я намного быстрее.
        И тут меня осенило.
        Я присел, ухватил труп за руку и потащил к себе.
        Блин, ничего себе туша! Сколько же он весит?
        С горем пополам, мне это удалось сделать. А вот дроид, судя по всему, из своего «сна» от этих моих манипуляций вышел - опять послышался треск и различного рода механические звуки. Оглядывается, что ли, сволочь?
        На секунду показалось, что он начал двигаться - слишком уж громкие звуки он стал издавать. Я похолодел внутри, представив, как машина идет сюда.
        Но нет. Похоже, размяться захотела железяка. Пошуршала немного и угомонилась.
        Я же тем временем успел поднять мертвое тело, схватил за крепежные лямки на спине и так держал, на весу.
        Аккуратно высунул голову в проем и тут же спрятал, чуть не схлопотав очередь.
        Вот гадина! Бдит.
        Но мне это и надо.
        Достал самоделку Кузьмы, активировал ее и ловко зашвырнул в комнату, стараясь, чтобы она оказалась как можно ближе к АОДу.
        Спустя пару секунд, в комнате случилась такая вспышка, что даже я ее увидел, а ведь стоял спиной к ее эпицентру, дверной проем видел лишь боковым зрением. Тем не менее, самоделка Кузьмы оказалась неимоверно яркой.
        Уверен, что дроид ослеп. Пусть и ненадолго, но гарантированно.
        А раз так - пора!
        Да, пусть я потерял несколько секунд, но зато в проеме я появился с живым щитом в руках. В том смысле, что пер вперед, держа перед собой дохлого мара.
        И дроид таки купился.
        Очухался он секунды через три после того, как я вошел в комнату.
        Очухался, и тут же открыл огонь по моему «щиту».
        Черт, хорошо, что я все-таки не решился бежать к нему - точно бы не успел.
        Зато сейчас пули тарабанили по броне мара, попадали в его многострадальное мертвое тело, свистели рядом со мной, но мне пока везло - ни одна из них меня не зацепила.
        Остается только благодарить небо, что у дроида пушка небольшого калибра. В ином случае пухнул бы, и вынесло бы меня вместе дохлым маром назад. Или еще хуже - завалился бы и барахтался, придавленный трупом.
        А так…
        Шаг за шагом я приближался к цели. Я не видел АОДа, бешено лупившего по моему «щиту», зато видел стены и завалившуюся плиту. Он совсем рядом, пара метров, не более.
        Я, что было сил, швырнул труп мара вперед, молясь, чтобы он упал точно на дроид, и тут же рванул следом сам.
        Мне в очередной раз повезло - тело мара рухнуло на дроид, и он забарахтался, словно бы испугавшись, или же просто не понимая, что случилось.
        Однако его электронные мозги быстро «въехали» в ситуацию.
        Одним движением своей железной руки дроид схватил мертвого мара за шею, сдавил ее так сильно, что кровь брызнула во все стороны, а затем попросту отбросил тело в сторону.
        Мне же оставалось только ликовать - дроид подарил мне еще несколько ценных мгновений. То ли он все еще был частично слеп, то ли что-то другое, но он воспринял труп за живого противника и потратил время на его «убийство».
        Я же успел подбежать, рухнуть рядом с ним на колени и тут же запустил руку дроиду «за воротник». Тут же вытащил наружу с десяток кабелей, скрученных вместе и образующих эдакое подобие троса, рванул их, пытаясь вырвать, но мне это не удалось.
        В руки сам собой прыгнул нож, однако прежде чем лезвие коснулось изоляции, дроид дернулся, его металлическая рука опустилась на мою голову.
        Мне повезло: если бы не шлем - он бы мне точно башку проломил.
        А так, я лишь на секунду замер, ошеломленный.
        Рука дроида скользнула ниже, его тонкие пальцы выгнулись, похожая на человеческую рука вдруг обрела большее сходство с лапой какого-нибудь хищника, и эти самые пальцы, заостренные на концах, чем еще больше напоминали когти, прошлись по моей физиономии.
        Вспышка боли пронзила меня, однако в следующую секунду моя собственная рука, держащая нож, перерезала жгут проводов. И дроид застыл, словно сломанный манекен. Будто я из него жизнь вытащил, что, собственно, в каком-то смысле было так.
        Питания его процессор не получает, команды отдавать не может.
        Резервное питание, конечно же, включилось - вон, эта металлическая тварь продолжается пялиться на меня своими красными глазищами, да вот только сделать ничего не может - она словно бы парализована.
        Я отщелкнул защитную крышку в основании «черепа» АОДа, засунул палец в открывшуюся нишу и не без труда нащупал переключатель.
        - Спать! - приказал я дроиду, и тот послушно вырубил свои «прожекторы», затих уже окончательно.
        Я же облегченно скинул его руку с себя, а затем просто рухнул на пол.
        Выжил, мать вашу! Фу-у-ух…
        В голове тут же проскочили воспоминания чего-то подобного. А ведь я уже когда-то попадал в такую ситуацию, мне приходилось сражаться с дроидом или…
        Нет! Быть этого не может. Дома, на своей планете ничего подобного мне не встречалось. Да и здесь, на Хрусте, тоже.
        Однако прямо перед глазами стояла заснеженная земля и ползущая ко мне металлическая тварь…
        А…ну, понятно…Опять флэшбеки чужой жизни. Как же оно меня запарило… Хотя, стоит признать, давненько приступов не было.
        Я тут же автоматическим движением извлек из разгрузки таблетки (какой же я все-таки молодец, что догадался не все их с собой в рейды брать, а большую часть оставил дома), отправил две в рот, широко его распахнув, и тут же поморщился от боли.
        Боже! Как же морда болит.
        - Фэйтон! Ты жив?
        Ну вот, нетерпеливый Торба уже тут как тут!
        - Жив! - откликнулся я.
        - А робот?
        - Сам как думаешь?
        Спустя пару минут неподалеку раздалось сопение, кряхтение, и в проем опасливо заглянул Торба.
        - Получилось все-таки? - тут он изменился в лице, заметив раны на лице, - ты как? В порядке?
        - Как видишь, - ответил я, - и да, в порядке. Почти. Жить, во всяком случае, буду.
        К появлению Торбы я уже успел подняться на ноги, пошел к нему навстречу, взял свой рюкзак, но тут же упустил его на пол.
        - Ни хрена себе! Чего он такой тяжелый?
        - Так ты ж сам сказал все с трупаков собрать, - удивился Торба, - я и собрал.
        - А сюда зачем было все это тащить?
        - Так а чего, там что ли бросать?
        Ну да, логично. Торба если во что-то вцепился, уже не выпустит. Но все равно - чего рюкзак такой тяжелый?
        - Ты чего с них собрал? - спросил я.
        - Ну…оружие, патроны, бронежилеты, одежку…обувку… - принялся перечислять Торба.
        - Ты хоть трусы им оставил? - хмыкнул я.
        - А им зачем? Они уже жмурики, - пожал плечами Торба.
        М-да…видал я в своей жизни жлобов, но настолько мелочных…
        Я открыл рюкзак и принялся искать медгель, однако сделать это быстро мне не удавалось, так как Торба забил мой рюкзак хламом по полной программе.
        - Я так понимаю, ты мне в рюкзак самое дешевое барахло напихал, да? - усмехнулся я.
        - Да чего ты сразу «барахло»? - возмутился Торба. - Все по-честному, у меня вон тоже рюкзак…
        - Угу, - перебил его я, - вижу, как «по-честному». Убитый бронежилет, все шмотье с трупов, погнутая каска. Где оружие, Торба?
        - Так и оружие у тебя там есть!
        - Ножи? Запасные обоймы? - я даже достал найденное из рюкзака. - Пушки где?
        - Э-м-м…у меня, - признался Торба.
        - Ну ты и жук! - хмыкнул я.
        - Да чего ты…
        - Короче, - перебил я его нытье, - сейчас будем потрошить дроид. И с него лут будет точно дороже. Его в рюкзаки и грузим, а весь этот, по большей части, хлам придется выкинуть…
        - Спрятать! - поправил меня Торба. - Спрячем, а потом заберем.
        Я тяжело вздохнул.
        - Как скажешь.
        Мне, наконец, удалось найти медгель, и я протянул его Торбе.
        - Ну-ка, помоги мне. Морду подправить надо.
        - Да зачем гель тратить? - уже привычно занудил Торба. - Все равно шрамы останутся и придется в медчасть идти. Не тратил бы ты гель, и…
        - Уймись, а? - попросил я Торбу.
        - Лишние траты ведь только…
        - Это вообще-то мой медгель, так что давай, дави, не жалей!
        Торба справился, хотя и потрепал мне нервы, продолжая ныть о том, что медгель денег немалых стоит, а я его на какие-то царапины трачу. Которые, к тому же, дешевле будет в лагере залечить бесследно.
        Однако объяснять ему, что мне абсолютно плевать на шрамы, что я не собираюсь ничего лечить, и вообще - через 3 - 4 дня у меня вовсе другое тело будет, я не стал. К чему Торбе лишняя информация? Обойдется.
        А вот терпеть саднящие раны, да еще прямо на морде лица, да еще и несколько дней, я не собирался.
        Едва только Торба закончил с моим «лечением», я кивнул в сторону дроида и приказал:
        - Давай-ка, открути броню.
        - Чего я-то? - возмутился Торба.
        - А что ты думал? - хмыкнул я. - Что все я буду делать?
        - Почему нет? Мы ведь так договаривались! - уперся Торба.
        - Ладно. Сейчас сделаю, - кивнул я, - но лут с маров мой!
        - Чего это?
        - Потому, что это я их пристрелил.
        Это крыть было нечем.
        Торба разбухтелся по поводу наглости всяких молокососов, которые тут без году неделю, а уже права качают, и достопочтенных, опытных лутеров заставляют не пойми чем заниматься. Однако, не прекращая бухтеть, он все же сел возле дроида и начал откручивать болты, на которых броня крепилась к каркасу.
        - Все, готово! - объявил он минут через двадцать, сняв и положив на землю очередную бронепластину. - Можете начинать, Ваше сиятельство!
        - Благодарствую, - кивнул я и стал на колени рядом с дроидом.
        Так…ну и чего бы тут скрутить для начала?
        - Ноги ему откручивай! - неожиданно подсказал мне Торба.
        - Чего?
        - Ноги, говорю, отсоединяй! Всю нижнюю часть.
        - Зачем?
        - Покупатель за это денег обещал.
        - Много?
        - Достаточно.
        - Достаточно для чего? - усмехнулся я. - Если сто кредов, то сам откручивай и тащи.
        - Ну… - Торба явно не хотел признаваться, но видел, что я вовсе не настроен выполнять его приказ.
        - Ну чего ты жмешься? - подбодрил я его. - Все равно ведь вместе к продавцу пойдем, и я узнаю, сколько он за дроидные ляжки даст. Если там копейки - сам откручивай и тащи, я даже претендовать на эти деньги не буду.
        - Две тысячи! - решился Торба.
        - Ну…такое, - хмыкнул я, - тут есть куча всего другого. Более ценного.
        - Надо открутить ноги! - набычился Торба.
        - Они ж тяжелые! Умаемся тащить! И выйдет всего по штуке на брата.
        - Надо открутить!!! - завел свою пластинку Торба.
        - Да тьфу на тебя, жлобья морда! - в сердцах бросил я.
        - Так что, открутишь?
        - Откручиваю…
        Глава 29…и награды
        Последний крепежный фиксатор, с которым я мучился вот уже двадцать минут, наконец, сдался.
        - Фу-ух… - я ухватил дроид за ступню и дернул на себя. Конечно же, отсоединить нижнюю часть корпуса одним рывком не удалось, но я особо и не надеялся. Главное - я точно знал, что смог выдернуть «ноги» из паза. Осталось дело за малым…
        Еще несколько минут пришлось повозиться, но я таки одержал победу.
        - Ну-ка, подсоби, - окликнул я Торбу, ковырявшегося в собственном рюкзаке. Вот ведь, кощей, еще вынести не успели, а он уже над лутом чахнет, все прикидывает, почем можно найденное добро толкнуть.
        Торба с кряхтеньем поднялся, дохромал ко мне и ухватился за левую ногу дроида, я же держал правую.
        - Тащим, - приказал я, и мы потянули изо всех сил.
        Шло очень туго. Мне даже показалось, что я забыл один из фиксаторов убрать - вообще не двигается ничего и нигде. А затем раздался звонкий…
        ЩЕЛК!
        И мы оба повалились на пол, так и не отпустив ноги дроида.
        - Есть! - радостно сообщил я.
        - Твою мать! Чуть кости себе все не сломал, - проворчал Торба, с уже привычным кряхтеньем поднимаясь с пола.
        - Не ной! Все цело, - успокоил я его, - и ноги дроиду скрутили. Так что можешь паковать.
        - А ты чего делать будешь? - спросил Торба.
        - Я пока скручу все, что осталось, - ответил я.
        Сказать было намного проще, чем сделать. Практически все, что было в дроне ценного, извлечь было неимоверно сложно. Но худо-бедно работа продвигалась.
        Энергоячейки я вытащил в первую очередь, а то ну его…эксперт я аховый, еще не хватало что-то не то и не так закоротить, включить дроид, и он тут же мне кишки выпустит.
        На всякий случай я вытащил и резервный источник питания. Береженного, как говорится…
        Ну а затем началось самое сложное. В первую очередь нужно было извлечь чипы - именно они являлись самыми ценными. Затем можно было вытащить несколько плат. В обязательном порядке нужно забрать и блоки памяти. Торба про них ничего не говорил, но я уверен, что они тоже денег стоят. И даже если их не купит загадочный «партнер» Торбы, то тогда я продам их сам на Хабарке.
        Несмотря на то, что было холодно, я обливался потом и пыхтел так, что, наверное, с улицы было слышно. А все потому, что приходилось чуть ли не на карачках стоять, выгибаться и изгибаться так, что любая «Камасутра» позавидует.
        А что делать? По-другому никак - если бы был у меня резак типа того, что Диса себе заготовил, было бы намного проще. Но резака не было, и мне пришлось ковыряться во внутренностях дроида, используя исключительно ниши, с которых я снял защиту. А стоит заметить, что они были не особенно-то и большими - рука не всегда пролезет.
        Ну, конечно, кому бы в голову пришло делать на корпусе дроида полноценную дверцу? Если необходимо ремонт или обслуживание провести - дроид возвращался на базу, заходил в сервисный центр, где ремонтные машины или техники, используя специализированное оборудование, быстро и качественно делали свое дело.
        А то, что делал я… Подобные манипуляции явно не планировались при конструировании дроида. Хотя…вот, к примеру, если вон та плата контроля выйдет из строя - как ее заменить? Туда ведь попросту не подлезешь. А я уже снял практически все, что только было можно, чтобы добраться до нее..
        В конце концов, когда добытые запчасти образовали небольшую кучку возле меня, я решил сделать перерыв.
        Поднялся на ноги, с удовольствием потянулся, хрустнув суставами.
        Вот это кайф!
        - А это что такое?
        Торба сидел и привязывал нижнюю часть дроида к собственному рюкзаку.
        - Что-что… - буркнул тот, не отрываясь от работы, - не видишь, что ли? Как мне это тащить? Не в руках же?
        - Да у тебя рюкзак и так уже неподъемный, а ты еще и…. - начал было я, как тут же сам себя оборвал: - Стоп. А чего ты эти самые ноги в рюкзак не закинул?
        По большому счету, разобранные нижние конечности дроида хоть и весили немало, однако уложить их компактно не составило бы труда.
        - Некуда.
        - Некуда, потому что там полно хлама? Или не влезли, потому что ты даже не пробовал? - спросил я.
        Торба буркнул что-то совсем уж нечленораздельное.
        - А ну, дай-ка мне мой рюкзак, - приказал я.
        - Зачем?
        - Дай!
        Торба подчинился, но с явной неохотой.
        Я открыл свой рюкзак, который, к слову, был довольно внушительных размеров, и первым делом вытряхнул боты.
        Интересно, почему обуви аж четыре пары?
        Я огляделся.
        - Торба! Мать твою! Ты этих когда раздеть успел?
        - Ну…
        - А где их одежда? Ага…
        Следом на пол полетели куртки и штаны.
        - Ты бы еще трусы с них сня… Твою мать, Торба!
        - Не, ну а чего?
        - Ты издеваешься, что ли?
        Я вытащил из собственного рюкзака чужое нижнее белье, и, бросив в сторону с брезгливым выражением на лице, вытер руку о собственные штаны.
        - Торба! Ты просто редкостный жлоб!
        - Что, деньги не надо? - взвился Торба.
        - Надо, чего не надо? - хмыкнул я. - Вот только почему-то весь этот хлам ты нагрузил мне, а что получше, в собственный рюкзак упаковал.
        - У меня все тяжелое, - парировал он, - и да: самое дорогое. Ты ведь вперед идешь. А ну, как тебя грохнут? Тогда есть хоть и небольшой, но шанс, что я смогу все это вынести.
        - Угу, ну да, конечно! - улыбнулся я. - Вот это вот все… - я указал на кучу шмоток, - вообще можно было не брать. Больше мороки от этих вещей.
        Тут я достал из рюкзака бронежилет «подранка», которого прикончил там, возле входа в подвал.
        - А этот хлам зачем стянул?
        - Ну а что, он ведь денег стоит! - попытался оправдываться Торба.
        - Да ничего он не стоит! - в сердцах рявкнул я. - Этот броник одноразовый, и свою задачу он уже выполнил. Все, теперь это мусор, ничего он не стоит.
        Торба пожевал губы, но промолчал. Он явно был в корне не согласен со мной, но это его проблема.
        Убитый бронежилет отправился на гору шмотья.
        - Во! Разгрузка и рюкзак! За это хвалю. Это пригодится, - заявил я, и тут же уточнил: - А где остальные? Еще ведь три штуки должно быть?
        - Разгрузок всего три было. Рюкзаков и вовсе только два.
        - Где еще две разгрузки и рюкзак? - вкрадчиво спросил я.
        - У меня, - буркнул Торба.
        - Угу… - кивнул я, - окей…
        Я вытащил угрожающего вида оружие явно не первой свежести и просто колоссальных размеров. Уму непостижимо, как Торба умудрился всунуть его в рюкзак!
        - Это что?
        - Пулемет.
        - Я вижу, что пулемет. А разрядить ты его не догадался?
        - Зачем?
        - Ну, для начала, чтобы я себе задницу случайно не отстрелил, - сказал я, - а еще потому, что заряженным он занимает уйму места и весит столько же. Его ведь сложить можно…
        - Так зачем, если и так все поместилось?
        - На хрена тебе патроны?
        - Продать, - был простой ответ.
        - Они весят просто немерено! - взорвался я. - А стоят по большому счету копейки.
        - Да там на сотню кредитов, минимум! - возмутился торба.
        - Плевать я хотел, что на сотню, - уже заорал я, - тащить это все как?!
        - Ну…с частыми остановками, - предложил Торба.
        - А если за нами слепни увяжутся или кошмары? Или вообще мары? Тогда придется вообще все бросать. Торба! Твою же… Пойми ты - абсолютно все не утащить.
        - Я утащу! - заявил Торба.
        - Кто бы сомневался, - тяжело вздохнул я, осознав, что спорить с ним и переубеждать попросту бесполезно.
        Еще в моем рюкзаке обнаружились два пистолета и нечто совсем уж странное, я бы даже сказал, раритетное. Наверняка Торба решил, что это попросту старый хлам вроде ОСЗ, но ошибся.
        Признаться честно, я тоже решил, что передо мной эдакая модификация ОСЗ, и лишь когда взял оружие в руки, понял, что все с ним не так уж и просто.
        Больше всего оружие напоминало охотничье ружье или нечто похожее на дробовик, из которого сделали обрез, тупо отпилив приклад. Однако повертев оружие в руках, я обнаружил в рукоятке некий паз.
        Щелк! И у оружия появился полноценный приклад.
        Немного потупив, я понял, как перезаряжать данное оружие. Оно просто переламывается пополам, и тогда стрелок получает доступ к барабану. Да-да, это ружье больше походило на револьвер, так как заряжалось аналогичным образом. Ну, почти.
        Итак: барабан на шесть патронов, причем внушительно калибра. В барабане их всего пять. Так, стоп! А где еще патрон? Ах, да…Долг ведь успел по мне шмальнуть, а это, судя по всему, его ружьишко.
        Я порылся в рюкзаке и таки нашел патроны (кто бы сомневался, что Торба их не оставит там).
        Я зарядил патрон в барабан, защелкнул ружье и прицелился из него. Ничего, вроде удобно сидит. Повертел еще ружье в руках и…крайне озадачился, обнаружив, что у данного оружия два дула, одно под другим. Причем идентичного размера.
        Так…это странно. Что, дуплетом можно палить, что ли?
        Оказалось, что да. Вот только для нижнего ствола патроны подавались иначе - снизу, как у помповиков, с которыми я уже сталкивался. Сюда помещалось всего четыре патрона. Ну что ж, неплохо. Эта штука с легкостью завалит любую тварь, а может даже и лутера в приличной броне. Особенно если жахнуть по нему с двух стволов.
        Еще одним приятным открытием для меня стало то, что если разрядить нижний ствол, само оружие можно серьезно укоротить. Ствол являлся…как бы правильно сказать…телескопическим, что ли…
        Конечно, до размеров пистолета ружье не «сжималось», однако становилось сравнимо с теми же обрезами ОСЗ.
        Хорошая игрушка. Удобная. К примеру, для снайпера подобная пушка для близких дистанций - самое то.
        Но одна беда: как и в случае с винтовкой Беса, очень уж заметное это оружие. Стоит только припереть его в город, и я тут же спалюсь. Опять за мной начнут охоту мары, да еще и в городе Долг наверняка начнет подлянки устраивать.
        И продать я его не смогу - покупатель с большой вероятностью узнает оружие и сдаст меня Долгу. Что будет далее - я уже описал выше.
        М-да…хороший ствол, да вот только пользоваться им нельзя…и в лагерь тащить нельзя. Придется оставить…
        Эти свои мысли я высказал Торбе. И хоть он был крайне недовольным моим заявлением касательно того, что ствол этот нам продавать нельзя, мы нашли консенсус - я пообещал не претендовать на деньги от продажи пулемета. Так что тут Торба получит даже больше, чем ожидал.
        Далее: один из найденных пистолетов я решил оставить себе. Уверен, что смогу к нему глушак подобрать.
        В рюкзаке же у Торбы обнаружились два стареньких «Отбойника», снайперка и пистолет-пулемет. Что же, это все я видел на Хабарке, причем не в единичном экземпляре. Так что можем переть и продавать.
        Хотел было оставить себе снайперскую винтовку, но передумал - слишком уж потрепанная.
        Еще у Торбы обнаружились два в ухнарь убитые бронежилета (с трупов в подвале), рюкзак, дырявые каски и всякий ширпотреб - пачки сигарет, зажигалки, мелкий хлам, не имеющий ценности (лично для меня), и тому подобное.
        Бронежилеты и каски я вытряхнул, однако Торба достал очередной рюкзак, все туда сложил и рванул на выход, заявив, что это он спрячет, и раз мне не надо - сам потом заберет.
        Ну, дело хозяйское, как говорится.
        Пока его не было, я начал собирать в наши освободившиеся рюкзаки добытые с дроида запчасти. После моей чистки лута места у нас оказалось в достатке, и все прекрасно уместилось.
        Я дождался запыханного, но довольного Торбу, уже спрятавшего свои «драгоценности», и мы выдвинулись в путь. Проходил он неподалеку от маркета, и именно там я обнаружил весьма интересное место, где припрятал ружье Долга.
        Выкидывать я его точно не буду, но и сейчас с собой тягать слишком рискованно. Пусть пока полежит здесь.
        Наконец, по заверениям Торбы, мы добрались до нужного места. Это был жилой квартал, состоящий преимущественно из двух- и трехэтажных зданий.
        Мы вошли во внутренний дворик, который этими самыми зданиями и был окружен.
        - Плохое место, - буркнул я, - всего один вход во двор. Остальные завалены всяким хламом и обломками. Нас тут легко положат. Вон…из окон, к примеру. Отсекли от единственного выхода, и все, привет!
        - Да не боись ты! - ухмыльнулся Торба. - Никто тебе ничего не сделает.
        Он остановился, сбросил рюкзак на землю и достал рацию.
        Поколдовав над ней недолго, он нажал кнопку и произнес:
        - Колодец. Живые есть?
        Прошло несколько минут, но никто не ответил.
        - Колодец! Ты на связи?
        - Здесь, - ответили Торбе, наконец, - с кем это ты?
        - Да…с помощником, - нашелся Торба.
        - С помощником? - недоверчиво переспросил голос. - С одним?
        - С одним.
        - Ладно. Стволы на землю, руки чтоб я видел…
        Мы сделали, как было сказано, и спустя пару минут из одного из подъездов вышел мужик.
        Выглядел он вполне обычно - худой, жилистый, на вид лет 50 - 55. Всклокоченная борода на изможденном лице и плешь на всю голову. Однако выделяли его живые, пронзительно-голубые глаза, глядящие на тебя так, словно бы сканируют.
        А еще этот мужик мне не понравился. Прямо вот нутром я чувствовал, что есть в нем гнильца, что веры ему быть не должно вообще.
        - Чего приперли? - поинтересовался мужик, подойдя ближе.
        - А гляди! - ответил Торба и вытащил из рюкзака разобранные ноги дроида.
        - Опа-на! - мужик явно обрадовался, и я смекнул, что Торба очень продешевил, согласившись на ранее озвученную мне сумму.
        - Устраивает? - спросил Торба.
        - Еще как! - мужик даже языком цокнул. - На, лови обещанные четыре штуки!
        - Четыре? - переспросил я.
        - Ну да, - кивнул мужик, - такой уговор был. И Торба на эти деньги согласился. Так что если не устраивает - к нему претензии все.
        - Да чего уж, устраивает, - махнул я рукой, а сам пронзил Торбу испепеляющим взглядом. Тот явно его поймал, так как тут же втянул голову в плечи.
        Вот ведь, хитрая, жадная… Ладно, позже с ним разберусь. Но после этого я окончательно убедился, что с Торбой дел иметь не стоит. Магазин общий, лут ему…О чем может быть речь, если он продолжает меня дурить, паскудник?
        - Ну, тогда кому деньги сбрасывать? - спросил мужик.
        - Пополам давай, - ответил я.
        - Точно? - мужик поглядел на Торбу.
        - Да… - не без труда выдавил тот из себя.
        - Хорошо…
        Мужик протянул нам по чипу и переносной считыватель.
        На мой счет упали две тысячи кредитов. Вот и замечательно.
        - Все? Все довольны? - спросил мужик, схватив ноги дроида, и явно собирался уходить.
        - Погоди, это еще не все, - остановил я его.
        Мужик напрягся, нахмурился, однако когда я начал доставать из рюкзака детали от дроида, явно успокоился и расслабился.
        - Это где вы нарыли столько? - удивился он.
        - Дроид расковыряли, - ответил Торба.
        - Красавцы! - восхитился мужик, подобрал одну из плат, осмотрел ее и заявил: - И сняли вполне себе аккуратно. Твоя работа, Торба?
        - Моя, - ответил я.
        - Хм…молодец, парень, - мужик хлопнул меня по плечу, - очень профессионально сработал.
        - Спасибо, - ответил я и продолжил извлекать из рюкзака ценный лут.

* * *
        - Ну что, тут получается на… - мужик задумался, подбивая в уме сумму, - на 21 тысячу. Пойдет?
        Торба, похоже, дар речи даже потерял. Я же попытался прикинуть, сколько бы за это все получил на складе. Кое-что получалось дешевле, что-то дороже, но в целом, мы были в выигрыше. В том смысле, что если бы приперли все в лагерь, общая сумма была бы меньше тысяч на пять, как минимум.
        - Пойдет, - кивнул я.
        - Опять все пополам? - спросил мужик.
        - Нет, - ответил я и кивнул на Торбу, - ему треть.
        Торба было надул щеки, но я бросил на него злобный взгляд, и он тут же сдулся.
        - Да, - кивнул он, - мне треть.
        То-то же! Я и так ляжки дроида с барского плеча пополам поделил, хотя не должен был.
        Так. Торбе пошло 7 тысяч, ну а мне положенные 14000 кредитов. Итого у меня уже…так…двушка сейчас упала и…сколько у меня там было? Штука у меня была. О! Уже 17 кусков! Просто отлично. Осталось всего ничего насобирать.
        - Ну-с, приятно иметь с вами дело! - сказал мужик.
        - Аналогично, - кивнул я, - до встречи.
        - Погоди, парень! - остановил меня мужик. - Думаешь, еще чего интересного сможешь достать?
        - Ну… - пожал я плечами, - есть такое. Хочешь купить?
        - Конечно! - кивнул мужик. - Значит так: если чего с дроидов получится скрутить - тащи мне. Я практически всегда здесь. Чтоб на связь выйти, зови «Колодца», номер канала сейчас дам. Далее заходишь во двор, будь на видном месте. Толпой сюда ходить не надо. И опять же, чтоб оружия в руках не было. Понял?
        - Понял, - кивнул я.
        - Ну и отлично! Когда что-то найдешь - заходи, - сказал мужик и тут же спохватился. - Меня, кстати, Иванычем зовут.
        Иваныч…Иваныч…что-то знакомое… Но откуда? Вот ведь, черт, не могу вспомнить. Зато мне дико хочется убить этого самого Иваныча. Интересно получается… Выходит, Иваныч и прошлый хозяин моего тела встречались и что-то не поделили? Но это их проблема.
        - Фэйтон, - я пожал протянутую руку.
        - Рад знакомству, Фэйтон, - сказал Иваныч. - Ну все, давайте, удачи.
        - И тебе! - кивнул Торба.
        Мы пошагали на выход.
        - Вот и рубанули денег, - радостно заявил Торба, - просто великолепно рубанули, а?
        Я молча кивнул, размышляя над тем, где нарыть еще три тысячи. У этого жлоба взять в долг просто бесполезно. Да и вообще, в идеале мне не три тысячи надо, а тысяч шесть - на клон, на запасной комплект, в случае гибели…
        Где же еще трешку искать?
        - Слышь, Торба, - окликнул я своего «партнера».
        - Ну?
        - А когда поставка новая в маркет?
        - Да сегодня вечером должна быть, - ответил Торба, - а что?
        - Вот, думаю наведаться туда…
        - Не…завтра не стоит. Лучше два-три дня потерпеть.
        - Почему?
        - Да там привезли всякое…
        - Что?
        - Ну там, патроны, бытовуху всякую. Жрачки нет еще. Она только через неделю.
        - Ну, все равно ведь есть чем поживиться? - спросил я.
        - Есть…но на такие поставки лутеры не ходят.
        - Почему?
        - Там маров будет больше, чем слепней, - пояснил Торба, - вот через два-три дня - другое дело…
        - Нет у меня двух-трех дней, - вздохнул я.
        Глава 30 Снова маркет
        В город мы вернулись достаточно быстро, а вот отделаться от Торбы я сразу не смог. Тот прямо-таки нахрапом пер, давил на меня, заставляя отдать весь шмот ему для реализации.
        Я сначала отмазывался, отбрехивался, но, в конце концов, мне это надоело, и я послал его прямым текстом, напомнив, как он меня с ногами дроида наколол.
        Торба обиделся, но спорить перестал. Тем более я, чтобы поскорее от него отделаться, тут же, на месте, поделил с ним весь лут, принесенный из рейда.
        Торба торговался отчаянно, буквально выгрызая у меня каждую вещь. И в конечном итоге удалился, довольный собой.
        Ну и олух: забрал даже магазины от пистолетов, а самого интересного не нашел.
        Я достал из кармана ВЗОР, который обнаружил на земле, рядом с телом убитого мной Долга. Похоже, вещица ему и принадлежала. Можно было бы ее продать, но…сначала я решил посмотреть, что там вообще есть интересного.
        С другой стороны, прямо сейчас можно сходить на Хабарку и сбагрить то, что мне точно не надо. Я подхватил свой значительно опустевший после спора с Торбой мешок и зашагал в нужную сторону.
        А вот и Хабарка! Но какого черта здесь поставили часовых и оборудовали самое настоящее КПП? Опять, что ли, начнут пытать?
        Ах, да, совсем забыл сказать: когда мы на «Проходце» возвращались в лагерь, на КПП нам прямо-таки допрос устроили - где были, что делали, кого видели? Требовали ВЗОРЫ, но мы с Торбой заявили, что были без таковых.
        Сержант на КПП осмотрел наши вещи, но, в конце концов, отпустил.
        - Слышь, сержант! - окликнул я его. - А чего кипишь-то такой? Случилось чего?
        - Да… - он словно бы не хотел говорить, но затем все же решился: - Долга сегодня кто-то грохнул.
        - И что?
        - Он офицерью забашлял, а те нас напрягли землю рыть, но найти тех, кто его положил.
        - И как, нашли? - хмыкнул я.
        - Если бы нашли, чего нам тебя сейчас шмонать? - проворчал сержант.
        - Для профилактики, - усмехнулся я.
        - Для профилактики, - передразнил меня сержант. - Нет, не нашли. И скажу тебе честно, если бы лейтенанта на посту не было - хрен бы я кого обыскивал. Грохнули стукача марского, и поделом ему!
        Мы попрощались с сержантом, и наш «Проходец» двинулся дальше.
        Вот парадокс: абсолютно все знают, что Долг стучит марам, и, тем не менее, до сих пор еще не взяли его за эти самые… Ну как так?
        Впрочем, понятно «как». Сержант только что сказал - денег он отстегивает офицерью, и явно щедро.
        Вот ведь, скотина…
        Я приблизился к КПП, на этот раз возле Хабарки.
        И как только попал под луч прожектора, меня тут же окликнули:
        - Эй! Парень!
        - Чего? - я повернулся на голос.
        - А, ничего, - махнул рукой вояка, кутающийся в теплую куртку.
        - Да что? - спросил я.
        - Оружие надо опечатывать на входе. Но у тебя, вижу, все и так в порядке.
        - А…это да, - кивнул я.
        Странно, а как бы я по лагерю ходил, если бы у меня пушка без пломбы была? Хм…новые правила, что ли?
        Впрочем, плевать. Главное, что опять не начали докапываться по теме того, где я был и что делал.
        Я прошел пост и толпу, собравшуюся возле нескольких грузовых глайдеров, с которых как раз споро разгружали ящики, и вошел в сам ангар Хабарки.
        Привычный гомон окружил меня, в глаза бросились разномастные лотки продавцов - кто-то торговал оружием, разложив его не только на прилавок, но и развесив везде, где только можно было. У кого-то лоток был забит разномастными продуктами. Издалека они даже казались настоящими фруктами и овощами, и лишь приблизившись, ты понимал, что это.
        Были и лотки со всяким прочим хламом, начиная от одежды, заканчивая всевозможными электронными примочками. Хабарка явно росла и, судя по тому, что даже в такое позднее время здесь было полно людей - пользовалась популярностью.
        Я не особо спешил, но все же свой лут распродал довольно-таки быстро. Да и не особенно-то у меня много было. Жаль, конечно, что пришлось большую часть отдать Торбе, чтоб отстал, но давать ему ВСЕ на реализацию я не хотел - когда он еще все это продаст, жлобская морда. А мне деньги нужны сейчас. И стоит это озвучить Торбе - он тут же все «распродаст», выдав мне мизер за срочность.
        Ну его в задницу, короче! Дел я с ним больше иметь не буду, так что отделался, и славно.
        Тем более, и сам я поторговал вполне себе удачно - на счету у меня было уже 21120 кредов.
        Продать-то весь хлам я продал…да вот теперь нужно пополнить собственные запасы: патроны, глушак для пистолета надо взять, раз уж опять в маркет собрался. Опять же, пожрать было бы неплохо взять. Причем чего-нибудь получше.
        Хабарку я покинул, имея на счету уже 20400 кредов. Ну и хрен с ним!
        Надеюсь, завтра в маркете смогу чего-нибудь на пару тысяч набрать.
        А сейчас…
        Сейчас надо в клон-центр, лошадиномордому двадцатку отдать. Так сказать, обезопасить себя от того, что случится уже через…74 часа.
        По пути к клон-центру мне встретилась странная процессия. В середине ее со скованными за спиной руками шел человек, показавшийся мне знакомым. Хотя, твою же мать, с этими гребанными «дежавю» мне каждый второй кажется знакомым.
        Человек шел, будто бы взятый в коробочку четырьмя охранниками, вооруженными до самых зубов. Форма их мне до боли напоминала ту, что была на вертухаях, которые отправляли сюда лутеров.
        - В сторону! - рявкнул пятый охранник, судя по всему, командир той четверки, шедшей впереди всей процессии.
        Десяток лутеров посторонились, пропуская их.
        - Слышь, браток, а чего происходит? - спросил я у одного из ротозеев, наблюдающих за шествием.
        - Да, говорят, - ответил он, даже не поворачивая ко мне головы, - взяли шпионов «РоботЭкса».
        - Да ты че? - удивился я.
        - Ну, - кивнул тот, - вон, видишь, одного уже поймали. В жизни бы не подумал, что Мерзкий работает на «РоботЭкс»…хотя, после того, как Айден…
        Я прослушал, что собеседник говорил дальше.
        Черт подери! Мерзкий! Тот самый человек, с которым я должен был поговорить. Да как так? Не может он быть шпионом «РоботЭкса»…
        Или может?
        А я кто?
        А кто тот, чье тело я занял? Кто те, что давали мне инструкции, когда я только пробудился?
        - …ольшой кипишь! - закончил собеседник свою речь, которую я, к большому своему сожалению, пропустил.
        - Чего-чего? - переспросил я. - Прости, браток, прослушал.
        - Я чего тебе, робот, что ли, по пять раз повторять?! - нахмурился сосед.
        - Да ты извини, сегодня по башке прилетело, - соврал я, - вот, бывает, то слышу, то нет…
        - А… - смягчился лутер, - это бывает. Говорю, здесь вроде как шпионов целый отряд бродит, и в Речном их накрыли.
        - Да ты что?
        - Ага, - кивнул лутер, - говорят, интендант тоже ихний оказался.
        - Интендант?
        - Ну, этот…кладовщиком в Речном раньше был. Игорь Анатольевич. Не помнишь, что ли? Мы ж все там были?
        Я молча кивнул.
        Кладовщика я помнил смутно. И если он и есть Игорь Анатольевич…
        - Ладно, бывай, - махнул мне рукой собеседник, - цирк уже ушел, смотреть не на что. А тупо стоять - холодно.
        Лутеры вокруг тоже разбредались кто куда, по своим делам.
        Среди толпы я заметил лицо девушки.
        О! Надо же! Тоже из лутеров, что ли? Интересно…
        Нет, среди лутеров были девушки, однако эта слишком отличалась от остальных. Ну, вот совсем на обычную колонистку не похожа…
        Стройная, больше подходившая для того, что бы вышагивать по подиуму где - нибудь на Золотых мирах, чем лазать по заброшенному городу на богом забытом Хрусте.
        Черные волосы, собранные в косу небрежно лежали на плече, добротная броня, которая мне будет не по карману и через неделю, лишь подчеркивала фигуру девушки.
        - Анна здесь. Только что прошли…
        Она притронулась к своей гарнитуре и заговорила. Ее голос полностью соответствовал внешнему виду: ласкал слух, заставлял забыть обо всем на свете…
        Я тряхнул головой, отгоняя наваждение. К этому моменту девушка уже успела отойти метров на десять.
        Я с завистью проводил ее взглядом.
        И что только она тут забыла? Неужели она тоже лутер?
        Тяжело вздохнув, я двинулся дальше.
        В клон-центре я немало удивил лошадиномордого, перечислив ему все двадцать штук.
        - Все? Теперь сделаешь, что обещал? - спросил я на всякий случай.
        - Уже делаю, - кивнул тот.
        - Важно, чтобы я не подох в ближайшее время, или чтобы находился в лагере?
        - Да…желательно, - пожал плечами лаборант, - но не сейчас. Сдохнешь - оживешь. Ничего страшного. А вот как таймер будет подходить к концу, то да - желательно, чтобы ты был в лагере. А лучше здесь, в клон-центре, под присмотром.
        - Понял, - кивнул я, - тогда буду.
        - А что, куда-то собрался? - бросил мне в спину лаборант.
        - Угу, - ответил я, не поворачиваясь, - за деньгами. А то опять гол, как сокол.
        - Ясно…
        По пути домой мне снова встретились те вертухаи, но в этот раз без пленника.
        - Идентификатор! - потребовали они.
        - Зачем? - спросил я.
        - Проверка личности!
        - Для чего? - мне не особенно хотелось проходить эту самую проверку.
        Ну его нафиг. Еще в шпионы запишут…
        - Прикладом в харю хочешь? - спросил один из вертухаев.
        Такое предложение мне совершенно не понравилось.
        Едва только они получили мои данные, как один из них уставился на меня.
        - Фэйтон?
        - Ну.
        - Где твой бонн?
        - Не знаю, - ответил я.
        И тут же получил мощнейший удар в челюсть.
        - Где твой бонн? Где Диса?
        - Сказал же - не знаю, - удар свалил меня на землю, челюсть болела, но вроде как была целой.
        - Когда видел его в последний раз?
        - Пару дней назад. Он в рейд собирался.
        - Куда именно?
        - Без понятия.
        - Твой бонн разыскивается за подозрение в шпионаже, - заявил вертухай, - так что хорошо подумай, и скажи…
        - Он меня не взял и не сказал, куда сам идет. Понятия не имею, где он. Самому интересно, - ответил я. - Сказал, что маров хочет проредить, вот и все.
        - Похоже, не врет, - сказал второй вертухай.
        - Ты его сканировал? - спросил первый.
        - Ага.
        - Ладно, - кивнул первый виртухай, - живи пока. Но помни - мы с тебя глаз не сведем теперь! И если что - все узнаем
        Они развернулись и направились прочь.
        - Не сводите глаз, - зло прошипел я, - чтоб они у вас вообще вылезли, узнаватели сраные!
        Более-менее оклемавшись, я поплелся домой. Челюсть болела так, будто мне туда арматуриной врезали. Надеюсь, к утру пройдет. А то мне еще не хватало на лечение тратиться.
        Завалившись на кровать, я активировал трофейный ВЗОР и принялся просматривать с него записи.
        Особо ничего интересного. Долг шарился с марами, выискивал, где именно находится дроид. А затем…
        Затем он торчит возле входа, прикрывает остальных. Тут из подвала выползает раненый мар, начинает ныть и…
        И тут на сцену выхожу я, и всех валю. Конец.
        Короче, запись скучная. А вот сделанная парой дней раньше крайне интересная…
        Не буду описывать ее всю, но суть передам: между марами началась настоящая война. Или скоро начнется.
        Бес и Барон объединились. Против Дьяка они выступать пока не решаются. Зато собираются прибрать к рукам территорию Костаса де Альде, чья группировка сейчас самая слабая. Но именно она контролирует территорию у маркета и сам маркет. Пока контролирует, ведь если это их территория, что там вчера делали Долг с тремя марами Барона?
        Похоже, Костас уже сдает позиции…
        На одном из роликов Долг обсуждал возможность устранения Костаса с «Бородачами». Вот те раз! А хотя…почему нет? «Бородачам» даже в плюсик это пойдет - одного из лидеров маров грохнули. С одной стороны.
        А с другой, помогли другим лидерам маров. Наверняка им за это плюшки какие-нибудь будут. К примеру, только «Бородачи» смогут шастать по территориям Беса и Барона, в то время как для других доступ туда будет закрыт. Вот как с Дисой было - залез, забрал, и тебе тут же предъявили. А к «Бородачам» никаких претензий. Вот все-таки козлы…
        Ну, а мне какая разница? Что «Бородачи» козлы - я уже знал. А Костас…маром больше, маром меньше…
        Просматривая очередной ролик, я сам не заметил, как вырубился. Зато утром я был как новенький. Даже не вспомнил, как вчера получил от вертухаев. Ну и славно!
        Проснувшись по будильнику, тут же начал собираться в рейд. Главное успеть на самые первые «Проходцы». Вдруг кто-то помимо меня решит поехать и повоевать марами?
        Вообще, могло показаться, что я слишком рискую, но я так не считал. Идти и опять охотиться на слепней, сжигать их гнезда, я не хотел - во-первых, не факт, что я их найду, во-вторых, злющие мары во главе с Бесом могут все еще меня там караулить. А вот маркет…
        По идее мары там вчера еще пошустрили. Быть может, сегодня их там будет мало, а даже если нет - обойти их будет явно проще, чем слепней. Тем более, для того чтобы не шуметь, я приобрел «инструмент».
        К маркету в этот раз я решил зайти с другой стороны, и пожалел об этом. Нет, никаких проблем у меня не возникло, просто царящая вокруг атмосфера, мягко говоря, давила: разрушенный, брошенный и запущенный город производил гнетущее впечатление.
        Здесь словно бы война прошла. А впрочем, может, так и было. Вполне возможно, как раз здесь и сражались последние из горожан, пытающиеся остановить орды монстров. Или, что тоже возможно, сюда дошли наши вояки, пытающиеся очистить город от мутантов.
        Вон, на стене следы от пуль, вон воронка, которая может остаться от подорвавшегося снаряда. Вон посеченный осколками глайдер, двери которого буквально вогнуло внутрь салона взрывом.
        Сам маркет внутри выглядел не лучше: разбитые лампы, стекло и мусор на полу, кое-где еще работает освещение, создавая эдакие островки посреди пустого, неуютного и темного зала.
        Мусор шелестит, шуршит под ногами, и я останавливаюсь. А вот и эскалаторы, они, как и все вокруг, побитые жизнью, замершие. Но именно они мне и нужны, чтобы добраться до…
        Черт! Внизу у эскалаторов появилось трое. Они оглядываются по сторонам, словно бы ждут нападения.
        Один из них, явно главный в троице, вооруженный пистолетом-пулеметом с глушителем, подает знак, и все трое поднимаются вверх по эскалатору.
        Вот блин, сходил, называется!
        Я решил остаться на месте, выждать хотя бы пару минут. Пусть эти трое куда-нибудь подальше отойдут. Но не тут то было!
        Возле эскалатора вновь появились люди.
        Двое. В черном камуфляже, брониках как минимум 4 класса. Один в закрытом шлеме, а вот второй без него. И несмотря на дистанцию, я его опознал - тот самый, что вместе с Жабом и Лысым меня грузил. Как там его Диса звал? Дровосек, вроде?
        Так…похоже, вечер перестает быть томным.
        Пока они поднимались, я обмотал морду тряпкой, которая у меня валялась в рюкзаке и которой я обычно протирал оружие. Сильно уж у меня морда после близкого знакомства с АОДом стала приметная. Вдруг чего не так пойдет, и будут меня потом «Бородачи» искать да пытать. А оно мне надо?
        Едва только они поднялись по эскалатору и скрылись из поля моего зрения, как я вылез из своего укрытия и двинулся следом.
        Однако прежде чем я поднялся наверх, раздались приглушенные хлопки и крик боли.
        Вот блин! Немножко не успел к началу спектакля, да и к концу тоже - видимо, положили «Бородачи» маров…
        Но это ничего.
        Если говорить честно - план у меня был простой, но наглый и рискованный. Я рассчитывал, что либо мары, либо «Бородачи» одержат победу, ну а я добью победителя, соберу с них лут.
        Правда, я думал, что сражение будет более продолжительным, и со значительными потерями с обеих сторон. Но сейчас, поднявшись наверх и нырнув за одну из колонн, выглядывая из-за нее, я понял, что мой первоначальный план пошел прахом. Двое маров были убиты, их главарю прострелили ногу, положили на пол, а «Бородачи» оба были живы. У обоих на плечах уже висело оружие, забранное с трупов и отобранное у раненого мара.
        Хреново. Быстро они справились, даже не поцарапало.
        - Бери рацию и говори своим, чтобы открыли все аванпосты, - приказал Дровосек, угрожая мару пистолетом.
        - Чего? - тот явно ошалел от подобного предложения.
        - Ты слышал! - сказал второй бородач.
        - Да пошли вы, - улыбнулся мар, - хрен вам!
        - Значит, по-плохому хочешь? - хмыкнул Дровосек. - Окей…Костас. Тогда слушай: сейчас мы заткнем тебе пасть, привяжем за ногу и спустим из окна. Рано или поздно на запах крови придет слепень. Но не бойся, мы не позволим ему сожрать тебя, только цапнуть, не больше. А затем ты будешь висеть до тех пор, пока не обратишься… Так что думаешь?
        Что зашипел мар, я не услышал, но это явно были не просьбы проявить сострадание. А вот меня заняли другие мысли:
        «Опаньки, как вовремя! Так вот ты какой, Костас? Это получается, тебя заказали Бес и Барон «Бородачам»? Ни фига себе скорость! Я несколько часов назад только ролик посмотрел - а тут уже продолжение разворачивается»…
        Я лихорадочно соображал, что делать дальше.
        Нет, то, что обоих «Бородачей» надо валить - это факт. Тут они уже явно все границы перешли. Они уже и не лутеры, по большому счету, даже не мары…
        Я понимаю, грохнули бы Костаса, ну помучили бы его, попытали - хоть и не сторонник этого, но понять могу. Но скормить человека этим тварям…
        Впрочем, и это было не главным моим мотивом. Если уж совсем начистоту - мне нужен был Костас. Очень уж я хотел с ним побеседовать. А если получится его спасти - наверняка он не будет против, и ответит на мои вопросы…
        Я тщательно прицелился в бритый затылок Дровосека, задержал дыхание и потянул спусковой крючок.
        Хлоп!
        Глава 31 Разборки в маркете
        Пуля угодила точно в бритое темечко. Дровосек тут же обмяк, рухнул на колени, а затем и вовсе завалился лицом вперед.
        А вот его дружок отреагировал просто молниеносно: мало того, что понял, откуда прилетело, так еще и точно определил, где именно я засел.
        Определил и открыл огонь.
        Я нырнул за колонну, скрывшись от вражеских пуль, а затем выскочил с другой стороны, расстрелял всю обойму в противника.
        Мне удавалось целиться точно: пули били прямо в корпус, да вот только пользы от этого не было никакой - враг был в бронежилете, который мои пули попросту не брали. Я его так ковырять буду долго и нудно. И то, это если рассчитывать, что он будет просто стоять и ждать. А он этого не делал, а наоборот, пер в мою сторону, собираясь прикончить наглеца, решившего ударить «Бородачам» в спину.
        Я тяжело вздохнул.
        Помирать мне не хотелось. Из пистолета стрелять в противника не имеет смысла - не пробью бронежилет. А значит…
        Противник еще на подходе начал обстреливать мое укрытие. Труха, пыль и мелкие обломки летели так, что я начал бояться за целостность колонны.
        Но даже под огнем противника не запаниковал - потянул за ремень, перетянув «Отбойник» со спины, дернул затвор, досылая патрон и, оттолкнувшись ногами от колонны, просто отъехал на заднице назад.
        Как раз в этот момент из-за колонны появился враг - он явно ожидал меня увидеть сразу за укрытием, поэтому потерял пару мгновений, глядя туда и удивляясь, куда я делся.
        Ну а когда понял, то было уже поздно. Для него.
        «Отбойник» начал дергаться, больно толкаясь в плечо, а очередь, выпущенная из него, по диагонали срезала врага - пули прошлись от бедра до плеча, оставив на бронежилете рваные дыры.
        Однако враг, поймав как минимум четыре пули, все еще стоял на ногах.
        Последнюю пулю, не торопясь, тщательно прицелившись, я отправил ему точно в лоб.
        Этот одиночный выстрел стал эдакой жирной точкой в нашем бою.
        «Бородач» рухнул на спину, я же поднялся и направился к нему, не сводя с него взгляда.
        Однако я также заметил, что Костас успел немного очухаться, и теперь пытался доползти до оружия Дровосека. Вот тоже, вроде ж опытные лутеры - чего не связали его?
        - Замри! - приказал я ему, но Костас меня не послушал, продолжая ползти за оружием.
        Вот ведь, козлина!
        Мне пришлось ускориться. Проходя мимо поверженного «Бородача», я заметил, что тот еще шевелится.
        Какая живучая сволочь!
        Ногой я поднял забрало на его шлеме, ткнул дуло автомата ему прямо в лицо.
        - Ты покойник! - прохрипел «Бородач». - Мы тебя найдем и…
        - Угу, - хмыкнул я, - в очередь!
        Грохнул выстрел.
        Так-то, можно было сделать это тише - провести «контроль» из пистолета, хочешь из своего, хочешь из пистолета самих «Бородачей» - у них оружие тоже с глушителями. Но время…время… Да и один хрен, я уже нашумел.
        Мне удалось подоспеть как раз вовремя - пнул оружие Дровосека, когда Костас почти дотянулся до него.
        - Не твое - не трожь! - сказал я ему, держа под прицелом.
        - Ты еще кто такой? - прошипел мар.
        - Тот, кто только что тебя спас.
        - Ты? - Костас хохотнул. - Да ты нас обоих убил! Слышишь?
        Повсюду гремели выстрелы. Где-то далеко, где-то совсем близко. Стреляли как одиночными, так и очередями.
        Ну, понятно, что происходит - я опять учудил то же самое, что и в прошлый раз: приманил слепней в маркет. Только в этот раз ничего ценного добыть не успел. То есть, почти не успел.
        Пистолеты с глушителями, автоматы маров были отправлены в мой рюкзак.
        - Ты что, наивняк, сбежать отсюда решил? - усмехнулся Костас. - Слепни уже окружили маркет. Тебе не выбраться.
        - Пока нет, - спокойно пожал я плечами, подошел к мару и, схватив его за шиворот, потащил за собой.
        - Эй! Ты чего творишь?
        Пока я его тащил, на этаже появилась пара слепней. Но подойти близко они не смогли - утихомирил из пистолета еще на подходах.
        Так…куда же тут дальше?
        - Грохни нас, пока не поздно! - предложил Костас. - Если слепни до нас доберутся, то…
        - Не доберутся, - отрезал я и, наконец, увидел то, что искал, а именно дверь, ведущую в подсобные помещения (или, что правильнее, в кабинеты различных менеджеров, директоров и прочего руководства маркета).
        Я распахнул эту дверь, за которой шел длинный коридор, втащил внутрь Костаса и тут же ее захлопнул. Огляделся и пошел вперед, таща мара за собой. Вообще-то хорошо, что тут такой пол - плитка, причем скользкая. По земле бы я умаялся его тягать.
        Так. Вот отличная дверь, ведущая в чей-то кабинет: прочная, и на вид надежная. Если еще и открыта - вообще прекрасно.
        Оказалась открытой.
        Я зашел в небольшой кабинет, втащил за собой Костаса и тут же закрылся внутри на замок.
        - Вот и пришли, - объявил я.
        - Куда?
        - В безопасное место.
        - Ты псих, что ли? Слепни нас услышат!
        - Вот и не ори тогда! - шикнул я на Костаса. - На, займись раной.
        Я бросил ему медгель, а с лица стянул свою импровизированную маску.
        Костас поймал его на лету, подбросил в руке, а затем положил на стол.
        - Ты мазохист? - спросил я.
        - Не вижу смысла тратить ресурсы на тело, которое скоро издохнет, - пожал он плечами.
        - Может и не издохнет, - парировал я.
        - Пристрелил бы ты меня, пока сюда слепни не добрались, - посоветовал в очередной раз Костас, - а затем и себя тоже.
        - Это успеется. Для начала я бы хотел поговорить.
        - Поговорить? - вскинул бровь Костас. - О чем?
        - Займись раной. Я не хочу, чтобы в середине нашей беседы ты отъехал только потому, что потерял много крови.
        - Так о чем говорить будем? - повторил свой вопрос Костас.
        - О том, чего от тебя хотели «Бородачи», например, - ответил я.
        Костас уже не выглядел удивленным, скорее уж заинтересованным. Несколько секунд мы глядели друг другу в глаза, а затем он взял со стола медгель и обработал рану.
        - Ну что, я готов, - сказал он, удобнее укладывая раненную ногу.
        - Тогда слушай, - кивнул я, - как ты думаешь, зачем «Бородачам» понадобилось, чтобы ты открыл свои аванпосты?
        - Да черт их знает, - пожал плечами Костас, - если честно, еще не представилось возможности в спокойной атмосфере поразмыслить над этим.
        - Подскажу тебе, - ухмыльнулся я, - им нужны были аванпосты для того, чтобы туда зашли люди Беса и Барона.
        Костас уставился на меня.
        - Повтори.
        - У тебя хотели отжать территорию, развалить твою банду.
        Несколько секунд Костас просто пялился в одну точку, явно обдумывая сказанное.
        - Вот ведь, с…стоп! А ты откуда об этом знаешь?
        - У меня ВЗОР Долга. Просмотрел записи и узнал об этом.
        - И поперся сюда мне помогать?
        - Тебе просто повезло. Мне нужны были деньги, и шел я за лутом. Тут появился ты со своими людьми, а следом «Бородачи». Не надо быть человеком большого ума, чтобы понять их намерения.
        - И все же, какой твой интерес?
        - Я хочу чуть больше узнать о контрабандистах. А именно, как с ними можно торговать, и главное - сколько надо…
        - Чтобы свалить отсюда? - ухмыльнулся Костас.
        - Да, - кивнул я.
        - Ну, допустим, я тебе расскажу, как связаться с людьми Гринберга, - Костас хитро улыбнулся, - а мне чего с этого?
        - То есть того факта, что я тебя спас от «Бородачей», мало? - спросил я.
        - «Спас» - это громко сказано, - пожал плечами Костас.
        - А то, что рассказал, зачем ты им нужен был?
        - Это уже интереснее, но пахнет липой. И ты, кстати, что-то говорил про ВЗОР Долга…откуда он у тебя?
        - Забрал с трупа Долга, - ответил я.
        - Оп-па…а это уже интересно! - удивился Костас. - А кто же его перевел из живого состояния в мертвое?
        - Я.
        - Да ладно!
        Я просто пожал плечами.
        - Что, серьезно? Ты грохнул Долга? За что?
        - Так получилось. У меня не было выбора.
        - Хах! - улыбнулся Костас. - Долга грохнул? Да ты красавчик, парень! Я б тебе за это медаль дал!
        - Медаль - это хорошо, - хмыкнул я, - но ты мне лучше о контрабандистах расскажи…
        - Ну…обычно мы позволяем работать с контрабандистами тем лутерам, которые если и не всецело на нашей стороне, то хотя бы не против нас, - сказал Костас, и тут же поправился: - Не против меня и моих людей, во всяком случае.
        - С тобой у меня вроде как проблем не было, - ответил я, - и воевать с твоими я не собираюсь, если они не нападут первыми.
        - Мы никого не трогаем первыми, - заверил меня Костас.
        - Какие-то вы странные мары, - хмыкнул я.
        - Мы и не мары, - ответил Костас. - Предпочитаю, чтобы нас называли свободными торговцами.
        - Так как насчет того, чтобы поторговаться, свободный торговец? - поинтересовался я. - Лично мне нет дела до местных разборок. Все, что хочу - это накопить деньжат и свалить отсюда. И думается мне, контрабандисты на свой корабль билеты уже продают.
        - Есть такое, - кивнул Костас.
        - И много хотят?
        - Много, - вздохнул он, - очень много. Но все же насобирать денег на билет можно. А вот когда объявят посадку и отправление - черт его знает.
        - В каком смысле?
        - Гринберг пока что и сам не сможет сбежать с планеты. Но он явно что-то придумал.
        - И что же?
        - Сам хочу узнать. Однако он собирает топливные ячейки, энергоячейки, абсолютно все, что может дать энергию для… - Костас внезапно умолк.
        - Для чего?
        - А вот здесь мы и заключим с тобой сделку.
        - И в чем ее суть?
        - Я хочу знать обо всем, что ты принесешь Гринбергу. Не боись, речь не о процентах с продаж.
        - А о чем тогда?
        - Уж очень интересные вещи он покупает. И чем шире этот список, тем легче мне понять, что же он задумал. Так что, по рукам?
        Я кивнул. Вроде никаких особых требований пока не было.
        - И много лутеров на Гринберга работает? - спросил я.
        - Да, хватает, - пожал плечами Костас, - но не «на него», а «с ним». Лутеры просто таскают ему хлам.
        - Так как мне встретиться с Гринбергом? - спросил я и усмехнулся. - Хоть узнаю, сколько стоит билет, или что Гринбергу за него надо.
        - Ну… - Костас задумался, - давай свой канал, и тебе сообщат, когда будет встреча.
        - И где она обычно проходит?
        - Не дрейфь, охрану мы берем на себя. И ты там будешь не один - все лутеры подтянутся, кто работает с нами и Гринбергом. Но теперь у меня возникла проблема.
        - Какая?
        - Видишь ли…Бес и Барон решили меня подвинуть не просто так. Это не обычный раздел зон влияния.
        - А что же?
        - Скажем так, я отвечаю за безопасность контрабандистов в черте города. Кроме того, именно силами моих людей и мной самим обеспечивается свободный проход контрабандистов сквозь защитный периметр, окружающий город.
        - Как так? - удивился я.
        - А вот так.
        - Подожди, - остановил я его и уточнил, - ты хочешь сказать, что можешь контролировать охранные башни?
        Данные строения находились в некотором отдалении от города. И именно они не позволяли подобраться к нему ни по земле, ни по воздуху. Единственный «проход» был в точке, где скаут «Гардена» в щепки разнес две башни. Но этот проход, насколько я знал, очень хорошо охранялся. Там и мышь не проскочит. И вот теперь выясняется, что мары создали себе отдельный «коридор», и ходят по нему без всякой опаски.
        Получается, они в любой момент могут свалить из города «Арматеха», но почему-то этого не делают? Почему?
        Этот вопрос я и задал Костасу.
        - Мы собирались сделать Хруст свободным, - пояснил он, - никаких корпоратов, никаких законников от Земли. Здесь законом будем мы сами.
        - Угу, - хмыкнул я, - видал я уже такие планеты…
        - Очень сомневаюсь, - холодно ответил Костас.
        - Ладно, не о том речь. Получается, Бес и Барон решили тебя вальнуть, чтобы получить контроль над проходом в город?
        - Ну и приятным бонусом им будет моя территория и мои люди, если им удастся убрать меня. А вообще, судя по всему, они просто решили подмять торговлю с контрабандистами под себя.
        - И что ты теперь будешь делать? - спросил я.
        - Ну…есть у меня идеи. Однако мне нужны и лутеры, которые согласятся выступить вместе со мной против Беса и Барона.
        - Завалить Беса я только рад, с недавних пор это мой личный враг. А вот Бароном займется один мой приятель. Уже занимается.
        - И кто же это?
        - Диса.
        - Ага! - произнес Костас и замолчал.
        - Что?
        - Кажется, я понял, кто ты, - задумчиво произнес Костас.
        - И кто же? - усмехнулся я.
        - Ну…ходили слухи, будто Диса себе нового помощника взял, опять в бонны подался.
        - «Опять»? - переспросил я. - А почему он прекращал вообще этим заниматься?
        - Это уже у него спроси, - хмыкнул Костас.
        - Ну ладно. Так что, ходили слухи, и?
        - Диса мало того, что вместе с этим помощником положил Беса с телохранителями, так еще потом и что-то у Барона украл…
        - Вранье! - заявил я. - Ничего мы не крали, а честно вынесли.
        - Ага, с территории Барона, ни хрена ему с этого не заплатив.
        - Я контролеров на входе-выходе не видел, - пожал я плечами.
        - Ну да, ну да… - кивнул Костас. - Ну так вот: Беса завалили, Барона обворовали и…ах, да! Еще ведь у Беса его любимую игрушку отжали…
        - Было дело, - снова кивнул я.
        - А кстати, что там случилось потом? - поинтересовался Костас. - А то ни хрена не понятно, а мне очень интересно. Вас с Дисой поймали, или вы умудрились пошинковать людей Барона?
        - Положили несколько баронских, - ответил я, - потом Бес хотел свою винтовку назад отжать…
        - О, да…про это слышал, - хохотнул Костас. - Плазмограната там всех размазала?
        - Угу, и меня в том числе…
        - Ну, это бывает. Но как там Бесу досталось…м - м - м… - Костас выглядел как кот, который только что впорол тарелку вкуснейшей сметаны, - всех его ближайших шестерок положил, всю их сбрую…да еще и винтовку Беса. Он рвет и мечет. Кстати, ты знаешь, что за твою голову пять кусков назначили?
        - Что-то мало, - ухмыльнулся я.
        - А ты еще ему чего-нибудь натвори - он цену и поднимет, - подсказал Костас.
        - С удовольствием, - спокойно ответил я, - о том и речь.
        - А? - не понял Костас.
        - Диса хочет достать Барона, ну а я Беса.
        - Что, вдвоем? - удивился Костас.
        - Да нет, есть еще несколько добровольцев.
        - Ага, знаю я этих добровольцев, - кивнул Костас, - толпа егерей и скаутов. Они?
        - Возможно.
        - И они хотят вальнуть Барона?
        - И Беса, - дополнил я.
        - Ну, отлично, - кивнул Костас, - и в чем проблема? Чего не постреляли всех до сих пор?
        - Да есть проблема…
        - Какая?
        - Изначально хотел узнать о контрабандистах. Ты уже сказал. Ну а теперь, когда Бес и Барон явно не друзья и тебе…
        - Ну…?
        - Короче, в последний раз, когда я видел Дису и остальных, они никак не могли найти ни Барона, ни Беса. Вот, может, ты подскажешь, где их искать?
        - Не в городе, - ответил Костас.
        Вот те раз, а где же тогда? Где-то в снежной пустоши, окружающей город? Так там хрен выживешь. А если даже оборудовали лагерь - на кой черт им это понадобилось? Тем более в самом городе у них полным-полно аванпостов.
        - В каком смысле «не в городе»? - поинтересовался я.
        - В самом прямом, - ответил Костас. - Скажи-ка, тебе уже встречались местные? Ну, арматеховцы, не превратившиеся в слепней или кошмаров?
        - Слышал о них. Катехуменами их вроде называют.
        - Нет, это не те. Катехумены вообще безвредны. Есть еще и другие. Приходят в город, собирают все ценное и потом пропадают неизвестно куда.
        - Как это «неизвестно куда»?
        - А вот так. Но мы точно знаем, что их в городе нет. Прям железно.
        - Может, в каких-нибудь катакомбах, или типа того?
        - Нет тут такого.
        - Тогда куда они пропадают? И как это связано с Бароном и Бесом?
        - Да поймал тут недавно одного перца, из отморозков Беса. И он какую-то мне такую белиберду нес, что я сначала даже не поверил…
        - И что же это за белиберда?
        - Говорит, из этого города можно переместиться очень далеко. Там, говорит, тепло, все цветет. И именно там обитают и арматеховцы, и Бес с Бароном.
        - И как же туда можно «переместиться»? - спросил я.
        - А вот черт его знает! - пожал плечами Костас. - Мои ребятки немного перегнули, и парнишка скис. А в клон-центр наш его прописать они как-то не догадались…
        - Так значит, у вас все-таки клон-центры есть?
        - Есть, конечно, - согласился Костас. - Гринберг подгоняет оборудование, ну а расходники мы тут берем.
        - У Балды воруете? - догадался я.
        - У него, родимого.
        - Так, - кивнул я, - хрен с ними, с клонами. Хоть какие-то догадки есть насчет «перемещений»?
        - Догадок море, только подтвердить ни одну не можем.
        - И какая же самая правдоподобная?
        - Один из моих когда-то был колонистом на планете, которую заселил «Арматех». Так вот, на планете было несколько городов, и все они были соединены подземными туннелями. А по туннелям гоняли по монорельсу скоростные поезда…
        - Думаешь, здесь так же?
        - Почему нет? - пожал плечами Костас. - Вот только где «остановка» - мы так и не выяснили.
        - Ясно, - кивнул я.
        Ну что же, уже нечто интересное узнал. Не зря мара (или, как он сам себя именует, свободный торговец) спас и «Бородачей» завалил…
        - Ах, да! - продолжил Костас. - Говорят, у некоторых из ребят Барона и Беса есть карты пропуска - эти штуки нужны, чтобы, как я думаю, попасть на монорельс. Так что передай Дисе: если он хочет найти эту сладкую парочку - пусть ищет мара с картой-пропуском.
        - Понял, - кивнул я, а сам тут же вспомнил «визитницу».
        Уж там-то среди вороха «ключей» точно найдется нужная карта, вопрос только в том, где эту карту использовать…
        - Главное, чтобы она была. А рано или поздно «остановку» засечем. Или вы, или мои…
        Ну вот. Похоже, с Костасом мы таки достигли консенсуса, и славно!
        Вдвойне приятно то, что узнать я смог ответы не только на свои вопросы, но еще и есть что сказать Дисе. Еще бы его найти…
        И я честно пытался - вызывал на условленной волне, однако ответа не было…
        Искренне надеюсь, что с Дисой и остальными все в порядке, они попросту вне зоны действия. Или же просто сейчас не до того.
        Хотя, по идее наши рации были способны работать на огромной дистанции, и я с легкостью мог слышать и говорить с тем, кто находился в противоположной части города.
        Ну а «не до того» - очень уж сомнительное предположение.
        Впрочем, мне никто не отвечал, так что все, что мне оставалось - продолжать вызывать бонна и надеяться, что он ответит.
        Глава 32 Задача от Дисы
        С Костасом мы просидели в кабинете целый день, ночь и все утро. Стрельба вокруг маркета стихла еще вчера, однако высовываться за дверь я так и не рискнул. Стоило только выглянуть в окно, как все становилось понятно: мы в ловушке. Слепни бродили везде, их были десятки, сотни…
        Костас уже не раз и не два предлагал мне пустить ему пулю в голову, а затем и себе. В его понимании другого выхода у нас не было.
        - Слепни тут могут бродить еще неделю. А жрать уже хочется…
        Тут я с ним был согласен - жрать хочется. А еще больше хочется пить… И ведь жрачка, вода совсем рядом, метров двадцать до эскалатора, затем еще метров пятьдесят, и начнутся прилавки, где можно раздобыть все необходимое. Только как прорваться сквозь нестройные ряды бродящих по площади маркета слепней?
        Вот и оставалось нам только сидеть в кабинете и куковать. Так сказать, ждать манну небесную, ну или чудо.
        - На связи! Говори!
        Я чуть не подпрыгнул от этого неожиданного ответа, когда побубнив в рацию уже в который раз, так и не дождавшись ответа, вернул ее назад Костасу. Собственную я так и не приобрел - необходимости не было, один ведь бродил на рейды.
        И вот, едва только рация оказалась в руках владельца - Костаса, как послышался голос Дисы.
        Я вновь выхватил из рук мара рацию и, поперхнувшись, чуть не назвав бонна по имени (нельзя, его ведь ищут), переспросил:
        - Слышишь меня?
        - Слышу! Cпокойнее! Где ты, что ты? Так понимаю, вляпался?
        - Так точно, - ответил я.
        - И где ты?
        - Вляпался там же, где и в прошлый раз, только теперь выйти не могу, - ответил я.
        Говорить прямо не хотелось - мало ли, кто еще может слушать волну.
        - Угу… - Диса, похоже, призадумался, однако затем понял, о чем идет речь. - Кто не дает выйти? Люди или животинка?
        Под животинкой, как понимаю, он имел в виду слепней, поэтому я выбрал именно этот вариант.
        - Видишь ли, - со вздохом сказал Диса, - мы далековато от тебя, и даже не знаю…
        - Ты нашел тех, кого искал?
        - Э…нет. Как в воду канули.
        - Я, кажется, знаю, где искать.
        - Да ну?
        - Угу.
        - Так…погоди-ка секунду, - раздалось шипение, какие-то щелчки, а затем Диса вновь появился в эфире. - Все, канал защищен, никто посторонний нас не услышит. Рассказывай.
        - Ну, короче, я тут застрял с Костасом…
        - С кем?!
        Пришлось потратить минут десять на объяснения. Все это время Диса молча слушал, лишь изредка вставляя вопросы.
        Когда я закончил свой рассказ, повисла тишина.
        - Так…интересно, - наконец раздался голос Дисы, - не скажу, что Бес и Барон все еще главные цели, но если ты прав насчет монорельса…
        Оп-па! Интересно, что же там у Дисы такого случилось, что Барон теперь для него не главная цель? Очень и очень любопытно. Но пока что я спрашивать об этом не стал: Костас рядом, и знать ему обо всех наших делах, и тем более делах Дисы, вовсе не обязательно.
        - Погоди секунду, - сказал я и повернулся к Костасу: - Наушники есть?
        Тот ухмыльнулся - явно понял, что я не хочу, дабы он наш разговор слышал, но все же гарнитуру протянул.
        Я благодарно кивнул, подключил ее к рации и затем вышел на балкон (да, кабинетик нам попался шикарный). Оказавшись там, я прикрыл за собой дверь. Ну вот, теперь Костас вряд ли нас услышит.
        - Говори, - сказал я.
        - Значит так, - послышался у меня прямо в ухе голос Дисы, - я все же постараюсь тебя вытащить, но если не получится - у тебя деньги на новую снарягу есть?
        - Эм… - я помялся: рассказывать о том, что я умудрился заработать двадцать тысяч и уже успел их потратить, не хотелось, точнее не хотелось рассказывать обо всех нюансах, с этим связанных.
        - Ты вообще в город выбирался? Или все время только деньги прожирал? - искренне удивился Диса.
        - Выбирался, - буркнул я, - и встретил Беса.
        - Беса?
        - Его.
        - И что?
        - Подорвал его гранатой…
        - Красавчик!
        - И себя заодно.
        - А вот тут не очень хорошо. Я так понимаю, они тебя по пушке вычислили и засаду устроили?
        - Угу.
        - Ну, я тебя предупреждал.
        - Да уже осознал… - вздохнул я.
        - Так, ладно. Слушай сюда. Вариант первый - мы попытаемся помочь. Если получится - отлично. Если же нет - не рискуй, вышибай себе мозги, оживай в клоне… На клон-то у тебя хоть деньги есть?
        - Есть, - ответил я.
        - Во, славно! - обрадовался Диса. - Значит, оживаешь в клоне и идешь к Кузьме. Рассказываешь ему все то, что рассказал мне.
        - И?
        - Далее он тебя обеспечит всем необходимым.
        - Необходимым для чего?
        - Вот. Теперь слушай дальше. Помнишь визитницу?
        - Ну…
        - Я тебе еще рассказывал про ключ один…
        - Да, я помню.
        - Это ключ от квартиры инженера-энергетика. Ты должен добраться туда, забрать все чипы и кристаллы с его терминала.
        - Так…
        - Далее свяжешься со мной, и я скажу, куда тебе двигаться дальше. Если получится - можешь в город вернуться, так даже проще будет.
        - Понял, хорошо.
        - Вот и славно. Жди…
        - А чего ждать?
        - Услышишь. И как только услышишь - пробуйте выйти, но не тормозите.
        Рация замолчала.
        - Ни хрена не понял, если честно, - признался я, вернувшись в кабинет и возвратив Костасу рацию с гарнитурой (не забыв сменить на рации канал).
        - Чего не понял?
        - Сказал, что вытащит нас, но…
        - Чего «но»?
        - Говорит, жди чего-то, а как услышишь - пробуйте выйти.
        - А чего там понимать? - пожал плечами Костас. - Открой окно и слушай. Как случится «нечто», так и будем думать.
        Он тут же переключил канал связи на своих, которых успел вызвать на помощь, и они сидели сейчас в нескольких домах неподалеку от маркета. Сидели, но пока ничем помочь не могли - даже две дюжины вооруженных людей были не способны прорваться к нам на помощь сквозь орду слепней.
        Все мы - я и Костас в маркете, его мары в домах рядом, сидели и ждали, пока произойдет «нечто», и оно произошло.
        Совершенно не представляю, как Диса (или же кто-то из отряда Строгова) это организовал, однако это случилось.
        Мы услышали музыку. Доносилась она откуда-то издалека, однако с каждой минутой звук нарастал все больше. Наконец, он достиг такого уровня, что уже все слепни как один глядели в сторону, откуда музыка доносилась.
        Они замерли, стояли и вообще не шевелились, а затем двинулись. Синхронно, единовременно.
        Вся орда зашагала прочь из маркета, хотя еще минут десять из всех разбитых витрин, из всех дверей и щелей вылезали слепни и брели куда-то. Туда, откуда и доносилась музыка.
        - Похоже, время пришло, - заявил Костас.
        Я помог ему подняться, подхватил под руку, и так мы двинулись на выход. Вышли в абсолютно пустой зал, в котором, тем не менее, было слышно музыку с улицы, доковыляли до эскалатора и спустились вниз. После чего двинули на запасной выход, находившийся с обратной стороны здания.
        - Клешни! Клешни задрали!
        - Босс! Это ты?
        - Не двигаться, сволочи! Порешу!
        Глаза, привыкшие к полумраку маркета, резал уличный свет, и я толком не мог разглядеть людей, оравших на нас, угрожавших оружием.
        Зато их разглядел Костас. Или, может, по голосам узнал.
        - Парни, все нормально! Все нормально! - заорал Костас в ответ. - Пушки опустите!
        Некоторые из них тут же бросились вперед, оттеснили меня, помогая своему главарю.
        Я едва успел увернуться от удара прикладом, который бы пришелся мне точно в лицо.
        - Стоп! Этого не трогать! - раздался голос Костаса.
        Недовольный мар, уже было замахнувшийся снова, скорчил недовольную гримасу и опустил оружие.
        - И чего с ним делать? - спросил он.
        - Пусть идет, он свободен, - ответил Костас.
        Мары двинулись на выход, я за ними, чуть отстав.
        Мы выбрались на улицу и затем мары отправились направо, ну а я налево.
        Мне предстояло еще добраться до лагеря…

* * *
        К счастью, назад я добрался без приключений: впрыгнул в «Проходец» и спустя некоторое время уже был на КПП лагеря лутеров.
        Первым делом, пройдя все стандартные и давно уже привычные процедуры, я двинулся на склад. Планировал пообщаться с Кузьмой и, быть может, разжиться чем-нибудь полезным.
        К своему огромному разочарованию я его там не застал. Зато обнаружил двоих охранников в форме.
        - Тебе чего?
        - Да…тут оружейник вроде как был, - сказал я и тут же прикусил язык.
        - Дружок твой? - спросил охранник.
        - Нет…вот, хотел, чтобы он мне на пушки приблуд прицепил, - нашелся я.
        - У тебя ж есть вроде, - охранник ткнул пальцем на мою винтовку, висящую за спиной, на которой уже действительно был установлен коллиматорный прицел.
        Я уж открыл было рот, чтобы начать врать про тактические блоки вроде фонарика или ЛЦУ, но передумал.
        - Так не на эту, - сказал я, - на запасные.
        - А ну, покажи!
        Я открыл рюкзак и продемонстрировал трофейный пистолет-пулемет, пистолеты, автоматы.
        - На все, что ли, собирался ставить? - подозрительно поинтересовался охранник.
        - Да не. На автомат и пистолет. Остальным планировал расплатиться.
        - Ну, все, не судьба! - хмыкнул второй охранник.
        - Почему?
        - Оружейник подозревается в шпионаже.
        - Да ладно…
        - Ага, - кивнул охранник, - где он, знаешь?
        - Пф-ф-ф…знал бы - сюда бы не шел, - тут же я нашел резонный ответ.
        - Логично! - согласился охранник. - Ну, короче, тебе тут ничего не светит. Мало того, что шпион, так еще и смыться успел вовремя, сволочь.
        - Вот козлина! - согласился я. - Ладно, пойду на Хабарку…
        Я выскочил из здания склада как ошпаренный, и чуть ли не бегом направился на Хабарку.
        Там по-быстрому сбагрил лишнее оружие и приобрел рацию - иначе связаться с Дисой не получится.
        Себе из трофеев оставил только один «Отбойник», принадлежавший одному из охранников Костаса, и пистолет напарника Дровосека - того самого «Бородача», которого я еле завалил.
        А вообще, как же хорошо получилось, что я себе комнатуху снял и там весь свой хлам хранил. А то бы так легко со склада не выскочил бы. Эти два козла сто процентов стояли бы у меня за спиной и заглядывали, чего там в моей ячейке есть.
        Кстати, автомат мне достался очень неплохой. В том плане, что во вполне пристойном состоянии, к тому же снабженный отличным прицелом, в котором можно было переключать кратность. Хочешь - используй как обычный коллиматорник, хочешь - можно врубить трехкратную оптику. Правда, пользы в ней я видел мало: все же «Отбойник» - это не та пушка, из которой удобно стрелять на серьезные дистанции. Ну, дареному коню…
        На счету же у меня образовалось аж 2500 кредитов. Пятьсот пришлось закинуть в счет погашения долга. Теперь у меня осталось две тысячи. Но уже что-то. При условии, что у меня есть оружие на случай внезапной гибели, останется купить только бронежилет. По идее даже на клон хватит.
        Так, а с долгом что?
        Всего 1750 осталось отдать.
        Хорошо…
        Выйдя с Хабарки, я остановился, задумался, что делать дальше. А что делать? Уже близились сумерки, идти в город мне совершенно не хотелось. Выдвинусь утром.
        По таймеру чипа, времени мне по идее должно хватить на рейд и возвращение.
        Быть может, выждать в городе эти сутки?
        Нет. Успею, вернусь…
        Я направился домой, быстро поужинал и завалился спать.

* * *
        Ключ подошел, и дверь в подъезд открылась. Ну и хорошо, а то я ломался: может, вообще всю визитницу взять - а ну, как ошибся, взял не ту карту (их несколько похожих было). Я воровато огляделся по сторонам, замер, вслушиваясь как в звуки внутри здания, так и снаружи.
        Нет, ничего подозрительного.
        Утро началось вполне обычно. Я загрузился в «Проходец» и выдвинулся в город.
        Рейд был простым и в тоже время сложным: все, что от меня требовалось - добраться до нужного здания, зайти в подъезд, отпереть квартиру и слямзить все носители данных с терминала, находящегося там.
        Проблемой же в этом случае являлось то, что дом этот находился черт знает где. Мне, считай, большую часть города предстояло протопать пешком. А самое неприятное - по территории маров.
        Но переживал я зря - большую часть города я прошел без всяких проблем. Всюду было тихо и спокойно, я не встретил ни кошмаров, ни маров, ни лутеров.
        А вот слепни попадались. Однако я обходил их стороной, старался не шуметь, не привлекал к себе внимания. Лишь единожды пришлось применить пистолет - слепень чуть не вывалился на меня из окна. Стоял там, сволочь, и услышал, как треснул осколок стекла у меня под ботинком. Услышал и, недолго думая, просто перевалился через подоконник, вылетел в окно.
        Благо, плюхнулся он не на меня, а рядом. Но струхнул я знатно. Настолько, что руки еще минут десять после этого тряслись.
        И чтобы хоть как-то снять нервяк, я попросту пристрелил мутанта.
        На этом все. Больше на моем пути никто не появлялся, не мешал и не пытался напасть.
        Правда, начались проблемы иного плана: стало холодно, прямо-таки невыносимо холодно.
        Я шел, а зуб на зуб не попадал, руки и ноги болели так, будто мне их сломали.
        Тем не менее, я упрямо пер вперед, и таки дошел до цели. Почти.
        По моим прикидкам до нужного мне здания было всего ничего - метров двести, не больше.
        Вот только разглядеть в такой метели мне ничего не удавалось.
        Я шел практически вслепую, и чуть за это не поплатился.
        Когда впереди замаячила неясная фигура, я даже сразу не понял, что вижу.
        А когда до меня, наконец, дошло…
        Противника я опередил буквально на несколько мгновений.
        Мой автомат рявкнул короткой очередью, и он, нелепо взмахнув руками, рухнул на снег.
        Однако я его не убил - все еще шевелится.
        Вот после второй очереди замер окончательно.
        Я подошел ближе.
        Мар. Сто процентов мар. И чего он тут один делает?
        А впрочем, может и не один, может, где-то поблизости есть еще?
        Возможно, его дружки даже выстрелы услышали, хотя ветер ревет так, что уши закладывает.
        Но в любом случае, если другие мары услышали выстрелы - не то что меня, даже труп своего товарища они быстро не найдут, ни хрена ведь не видно.
        Я хотел было просто двинуться дальше, но моя жадная натура взяла верх, и я забрал с покойника оружие, патроны к нему.
        Нужное здание я заметил чуть ли не уперевшись в него. А всему виной разразившаяся вьюга, снег, летящий прямо в лицо, застилающий глаза.
        Я подошел до нужного подъезда, запустил трясущуюся руку под куртку и достал из внутреннего кармана ключ-карту.
        Попасть ею в паз получилось далеко не сразу, но я был настойчив. Больше всего я боялся, что проделал этот путь впустую, что карта не подойдет или же дверь не разблокируется по каким-то иным причинам.
        Диса, к слову, оказался прав - дверь тут на удивление надежная и крепкая, хрен залезешь. Разве что с помощью резака. Против него она не выстоит. Хотя против него вообще мало что выстоит.
        Вот только резака у меня нет, и если сейчас…
        Пум!
        Ключ подошел, и дверь в подъезд открылась. Я воровато огляделся по сторонам, замер, вслушиваясь как в звуки внутри здания, так и снаружи.
        Вроде никого и ничего. А раз так, то можно заходить…
        Я медленно, стараясь не шуметь (то, что я никого не слышу, еще ничего не значит, а ну, как тут где-то кошмар затаился или слепень стоит и тупит), двигался по коридору, поднимался по лестнице, внимательно рассматривая номера на дверях.
        Ага! Вот и та, что мне нужна.
        Карта вновь сработала, дверь в квартиру открылась.
        Ну, здравствуйте!
        Я осторожно переступил порог, огляделся. Вроде тихо.
        Осторожно прикрыл за собой входную дверь квартиры, закрыл на замок.
        Знаю, что стоило бы оставить пути к отступлению на случай проблем: если тут кто-то совсем уж серьезный - успел бы выскочить в коридор. Однако идти доразведывать другие комнаты квартиры, когда ко мне в тыл может кто-то зайти из коридора, было крайне неприятно и стрёмно.
        Я обошел квартиру и облегченно вздохнул - похоже, тут уже давно никого и ничего не было.
        Отлично.
        Так, теперь займемся делом.
        Терминал я видел во второй комнате. Вернувшись туда, я сел прямо на пол, принялся выкручивать болты, снимать фиксаторы и отщелкивать защитные крышки.
        Ну вот, доступ открыт. Теперь забираем то, за чем пришли…
        Первый чип я извлек легко и просто, а вот дальше пришлось повозиться - доставать его было крайне неудобно, да еще, к тому же, он как будто бы примерз…
        Щелк!
        Непослушный чип таки вылез из своего гнезда и упал мне в ладонь. Ну, наконец-то! Два есть. Еще два осталось.
        Непослушные, негнущиеся пальцы отправили трофей в карман…
        Далее все пошло так, как я уже и говорил, то есть не совсем по плану - из дома я сбежал, обойдя засаду и умудрившись завалить несколько маров, далее блуждал по городу, продолжая их отстреливать.
        Ну а затем получил уже сам.
        Ситуация была патовая, и наверняка бы меня завалили, если бы не случайно обнаруженное окошко в подвал, в котором я как раз таки и умудрился спрятаться.
        Обработал рану с помощью взятого в рейд медгеля, вкатил себе стимулятор (это ж хорошо, что вообще догадался его с собой прихватить, а ведь думал продать), и отключился.
        Правда, когда я отключился, на таймере оставалось всего 5 часов до ребута чипа…и время это прошло. Через пять часов в небольшом подвальчике жилого дома, что рядом с промзоной, Фэйтона не стало…
        Конец первой части
        Благодарю за лайки и комменты. плюс отдельное и огромное спасибо за награды - как раз подъехал чибик, сейчас разошлю.
        Часть вторая. Двойник Глава 33 Диссоциативное расстройство личности
        Фэйтон
        Я открыл глаза и тяжело вздохнул. Ну как так-то? Как так…
        На всякий случай даже огляделся, чтобы точно убедиться, что не брежу, что нахожусь в реальности.
        - О! Пришли в чувство?
        Я повернулся на голос. Мой старый знакомый - лошадиномордый, которого я, к слову, даже не знаю, как зовут.
        - Привет, э-э-э…
        - Дик, - подсказал мне лошадиномордый.
        - Привет, Дик, - поспешно поправился я. - Да, кажется, пришел.
        - Отлично. Тогда слушай меня внимательно.
        Я нахмурился.
        - Опять проблемы?
        - Как раз наоборот, - затряс головой Дик, - все просто великолепно!
        - Э-э-м, в каком смысле? - я, честно признаюсь, был сбит с толку.
        - Для начала скажи, что с тобой случилось в рейде?
        - Был ранен, забился в какую-то дыру, и там, похоже, подох.
        - Хм… - задумался лошадиномордый, - до того, как таймер обнулился, или после?
        Я задумался, пытаясь вспомнить, пытаясь восстановить очередность событий.
        - Наверное, подох уже после, - неуверенно сказал я, - потому что когда отключился, время еще было…
        - Это очень хорошо! - кивнул Дик. - Ну так вот. Для начала, теперь ты - это ты. Никаких паразитных воспоминаний, никакого эха от чужой личности.
        - Имеешь в виду, я излечился?
        - Да ты и не болел, - пожал плечами лаборант, - просто был…не знаю, как сказать… Связан? Или просто попал под сбой системы.
        - Но теперь сбой исправлен?
        - Да, теперь никаких проблем нет, - кивнул Дик, - на твои бабки я взял новое тело, установил в него новый, в этот раз обычный чип. И сбросил твои данные туда. Так что все! Больше можешь не переживать.
        - И за все это двадцать тысяч? - возмутился я. - Корпа за оживление берет…
        - Я тебя на новый чип записал. Считай, идентификатор подделал, - перебил меня Дик.
        - Так ничего же не изменилось. Я ведь так и остался тем, кем был?
        - Естественно, - кивнул лаборант, - но номер чипа, закрепленный за тобой, теперь другой.
        - А это не заметят?
        - Нет. Я удалил старый, - успокоил меня Дик.
        - Ну что же…одной проблемой меньше… - кивнул я и мысленно поморщился.
        Решение этой проблемы обошлось мне в огромную кучу денег. А стоило ли их тратить? Может, по истечению таймера ничего бы страшного и не произошло…
        Я вылез из капсулы и начал разминаться - тело словно бы затекло.
        - Ну что, прописываем тебе новый клон, и что с внешностью? Будешь свой комплект выкупать? - спросил Дик.
        - М… - я задумался, сколько у меня там денег на счету?
        «УПРОЩЕННЫЙ НЕЙРОИНТЕРФЕЙС УН-6, МОДИФИКАЦИЯ «ДОБЫТЧИК-2».
        ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ: РИЧАРД ФЭЙТОН
        ВОЗРАСТ: 32 СТАНДАРТНЫХ ЗЕМНЫХ ГОДА
        ДАТА РОЖДЕНИЯ: 24.22. 36 С МОМЕНТА КОЛОНИЗАЦИИ ПЛАНЕТЫ СОЛ-6.
        МЕСТО РОЖДЕНИЯ: СОЛ-6
        СТАТУС: ЛУТЕР. 15 - 55
        УРОВЕНЬ ДОПУСКА: 2
        СЧЕТ: КРЕДИТНЫЙ - 1750КР
        ВНИМАНИЕ! ВНЕСИТЕ МИНИМАЛЬНЫЙ ПЛАТЕЖ В РАЗМЕРЕ 350 КРЕДИТОВ В ТЕЧЕНИЕ ТРЕХ СУТОК, ИЛИ НА ВАШ ДОЛГ НАЧНЕТ НАЧИСЛЯТЬСЯ ШТРАФНОЙ ПРОЦЕНТ
        ДЕБЕТОВЫЙ: 2000 КР.
        НАВЫКИ: ОЦЕНКА ЗАБЛОКИРОВАНА
        ВНИМАНИЕ! ПРОСМОТР НАВЫКОВ И ИХ ЗНАЧЕНИЙ НЕДОСТУПЕН В УПРОЩЕННОМ НЕЙРОИНТЕРФЕЙСЕ УН-6, МОДИФИКАЦИЯ «ДОБЫТЧИК-2». ЗАКРОЙТЕ ДОЛГ ПЕРЕД КОРПОРАЦИЕЙ «ГАРДЕН», ЗАТЕМ ОБРАТИТЕСЬ В ЦЕНТР НЕЙРОКОНТРОЛЯ И РЕПЛИКАЦИИ ДЛЯ ПЕРЕУСТАНОВКИ НЕЙРОИНТЕРФЕЙСА И РАЗБЛОКИРОВКИ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫХ ФУНКЦИЙ
        ВНИМАНИЕ! ОБНАРУЖЕНО СУЩЕСТВЕННОЕ ПАДЕНИЕ УРОВНЯ НАВЫКОВ ОЦЕНКА ЗАБЛОКИРОВАНА. СПИСОК НАВЫКОВ ЗАБЛОКИРОВАН. НЕДОСТУПНО ДЛЯ ПРОСМОТРА В УПРОЩЕННОМ НЕЙРОИНТЕРФЕЙСЕ УН-6.
        ИЗУЧЕННЫЕ БАЗЫ: ОСНОВЫ ВЛАДЕНИЯ И ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ИМПУЛЬСНО-КИНЕТИЧЕСКИМИ ВИНТОВКАМИ ПРОИЗВОДСТВА «АРМАТЕХ» МОДЕЛЕЙ ИКВА-4, ИКВА-5, ИКВА-6.
        ОСОБЕННОСТИ ЭКСПЛУАТАЦИИ И ОБСЛУЖИВАНИЯ ОХРАННЫХ ДРОИДОВ СЕРИИ ОДК - П4-5.»
        Ого! Прям столько всего, что ничего не понятно. Хотя…здесь должны быть навыки. К примеру, навыки владения оружием. Как-то я раньше совершенно не заморачивался этим вопросом, но сейчас понял, чего не хватает - нет как самого списка этих самых навыков, так и процента моего владения этим самым навыком.
        Но это не проблема - вон ведь, все написано: гаси кредит и переустанови нейроинтерфейс. Конечно же, мне, как должнику корпорации, влепили самый дешевый. Вот зачем такое делать? Почему нельзя было мой родной оставить?
        Хотя, понятно почему. Восстановление «меня» с моим родным нейроинтерфейсом обойдется корпе дороже, чем это «недо» что-то.
        Но насколько же раздражает этот подход…
        Вот заключил я контракт, прилетел на планету и подох. При этом денег на оживление собственных у меня нет. С точки зрения корпорации, да и правительства нашего - я не выполнил взятые на себя обязательства, прописанные в договоре. А значит, корпорация понесла убытки. Однако такой расклад ведь невозможен.
        У нас может начаться галактическая война, нас могут сожрать и перебить враждебно настроенные «чужие», могут явиться все четыре всадника апокалипсиса и устроить всемирный трындец, или же явится сам бог и наступит рай. При любом раскладе все это неважно, главное, чтобы при каждом из описанных мной сценариев корпорация получала прибыль. И если этого не случится, то все…вот это и апокалипсис, и глобальный трындец, и «А-а-а, мы все умрем».
        Так уж у нас устроена экономика, на этом у нас все и стоит.
        Ну так вот: я подох и корпорация понесла убытки. Но ведь это форс-мажор, я же этого не хотел. Какие могут быть претензии? Оказывается, могут, и смерть не является уважительной причиной.
        Сознание погибшего работника хранится в банке данных, и когда появляется возможность, его «воскрешают».
        Далее на бедолагу вешается дикий штраф (простой, процедура оживления за счет корпорации, процент неустойки и прочее) и он продолжает работать. Правда, его месячный заработок, прописанный в контракте, существенно снижается (часть уходит на погашение задолженности).
        Это в обычном случае.
        Так как мертвый работник является в некотором смысле «собственностью» корпорации, она может оживить его для выполнения иных работ. Короче говоря, заставят делать то, на что он не подписывался. И делать ему это предстоит ровно до того момента, пока он не погасит кредит.
        Все как в моем случае.
        Но я могу и не согласиться, и тогда корпорации поступит следующим образом:
        Существует множество систем и планет, где работать невыносимо тяжело и сложно. Туда людей не заманишь никакими обещаниями и деньгами (нет, большими деньгами, конечно, можно, но никто их не будет платить, все ведь в рентабельность упирается), но именно туда можно продать «отказников».
        То есть если бы я отказался от предложения «Гарден», меня бы опять «убили» и отправили туда. Хотя, зачем уничтожать клон-тело, которое денег стоит? Заморозили бы и продали. Прилетела бы моя тушка на какую-нибудь шахту на планете «АД-78», или же на станцию «Гребаная дыра-8», там бы ее разморозили, и лопатил бы я ровно три года. Именно такой «срок» дают отказникам.
        Оттрубишь эти три года - станешь свободным. И даже подохнуть не страшно - корпа, что купила тебя, оживит. Правда, может и сэкономить - выдать «ограниченное» тело. К примеру, без ног, так как там, где ты работаешь, ноги и не нужны.
        Ну а если начнешь выделываться (как вариант - работать откажешься), отправишься в банк данных. И будешь там, пока тебя не продадут другой корпе, в другой ад.
        Три корпорации с тобой прогорят - тебя сотрут к чертям, и корпа - последний владелец получит компенсацию от правительства. Скорее даже денежное «спасибо» за то, что утилизировала бесполезный, ленивый и абсолютно никому не нужный биомусор.
        Вот такие вот у нас правила и законы…
        Ну а так как я решил, что лучше попытаться вылезти из долговой кабалы здесь, на Хрусте, а не лететь к черту на кулички, где уж точно будет в разы хуже, надо покупать новое тело, хоть денег у меня кот наплакал.
        Проблема заключалась в том, что денег в таком случае мне уже ни на что другое не хватит. Разве что на какой-нибудь дерьмовый броник.
        Но не так у меня все плохо - «Отбойник» с телохранителя Костаса есть, пистолет с глушаком от одного из «Бородачей» остался. Хоть на оружие тратиться не надо…
        - Да, прописываем меня, - кивнул я лаборанту.
        - Вот тут еще одна приятная новость, - улыбнулся лошадиномордый, чем лишь усугубил свое сходство с этим земным животным, - за новый клон с тебя 450 кредов!
        - 450? - удивился я. - Чего так мало? Было ведь…
        - Даже не спрашивай, - ответил лаборант, - без понятия. Я тебе более того скажу, цена наоборот должна быть выше после каждой смерти - ты ведь учишься, становишься более опытным, твои навыки улучшаются…
        - Но предположения есть?
        - Есть. Думаю, дешевле стало из-за того, что ты избавился от того навороченного чипа.
        - Хм…
        Как бы то ни было, а из клон-центра я вышел, можно сказать, счастливым - наконец-то избавился от своего «раздвоения личности», клон мне теперь обходится дешевле, а на сэкономленные деньги я сейчас вполне могу позволить себе новый бронежилет.
        А затем…затем пойдем к тому подвальчику, забирать свой лут. Надеюсь, мое дохлое тельце никто не нашел…

* * *
        Из лагеря я вышел вполне довольным с собой. Во-первых, на счету у меня осталось целых 520 кредов. Этого должно хватить на покупку еще одного клон-тела, в случае если опять подохну.
        Правда, в этот раз останусь голым и босым, поэтому выжить, во что бы то ни стало - моя первостепенная задача. А выжить у меня шансы неплохие: я смог приобрести себе и рацию, и броник, и шлем. Конечно, броник и шлем я купил немного поюзанными, с вмятинами, но какая разница? Попадание еще выдержат? Наверняка. А это мне и надо. И ведь отлично сэкономил - отдали меньше, чем за половину стоимости. Это-то мне и придавало положительный настрой.
        А во-вторых, меня не могло не радовать, что больше нет никаких «дежавю». Нет никаких «двойственных воспоминаний», совершенно посторонние люди, которых я в жизни не встречал, и точно видел впервые, больше не кажутся мне знакомыми. Похоже, в таблетках больше нет необходимости, и это меня радовало как ничто другое.
        И главное - мне теперь абсолютно плевать на «задание», возложенное на меня Игорем Анатольевичем, которого, к слову, совсем недавно упаковали за «шпионаж». Также плевать и на Мерзкого, который отправился вслед за Игорем Анатольевичем. Мне никого не нужно искать, не нужно ждать, «когда придет время», никакого похода к «центру связи».
        Ах, да! Центр связи! Когда я только узнал, что кладовщика-интенданта из Речного приняли, когда затем приняли Мерзкого - тут же на ум пришла поставленная мне задача: «Найти центр связи». Может, действительно они шпионы? Хрен его знает, и мне, честно говоря, плевать.
        Правда, кладовщик что-то говорил про остальных. Но…думаю, их или тоже поймали, или же они сами не знают, что делать. И на меня им точно по фигу. Если бы это было не так - давно бы уже кто-то на меня вышел в отсутствие Мерзкого.
        Но этого не случилось, и я был этим всецело доволен. Если ранее все эти шпионские игры мне были просто не по душе, но я рассматривал их как возможность дополнительного заработка, то теперь…
        Теперь у меня вырисовывается выход на контрабандистов. Теперь я могу заработать денег сам, а еще избавился от той хрени с чипом, от чужих воспоминаний и, наконец, теперь у меня нет каких-то крайне подозрительных обязанностей и обязательств.
        Я могу сосредоточиться на главной своей задаче - заработать денег, купить себе место на корабле контрабандистов и свалить отсюда подальше. Так как здесь, как я понял, спокойной сытой жизни не будет.
        Конечно, кто-нибудь другой усомнился бы в этом моем плане. Мол, а с чего я решил, что контрабандистам удастся отсюда сбежать? О…в этом я уверен! Много чего о них слышал, да и видел собственными глазами. Гильдия сможет вывернуться из любой передряги. Не зря же она существует практически на любой планете, даже находящейся под властью крайне деспотичных, прямо-таки диктаторских корпораций.
        А вот что мне нужно сейчас, так это забрать со своего трупика чипы и доставить их Дисе. С ним быстрее заработать денег у меня явно получится. Одно «но»: меня несколько смущало появление этой группы Строгова…
        Но, думаю, Диса с ними заодно временно. В конце концов, он ведь своей целью тоже поставил заработок денег, как и я. И сейчас в этом ему мешают мары, поэтому пока он их не утихомирит, спокойно зарабатывать денег они ему не дадут, и мне тоже.
        Если с Бароном терок у меня вроде как нет, то с Бесом как раз наоборот. Эта сволочь точно на меня крайне зла, и будет мстить. А раз так - его надо грохнуть. Так почему бы не объединится с Дисой, который с Бесом тоже в контрах?
        Убьем его к чертям (при этом наверняка сможем денег поднять - уверен, что у Беса, как и Барона, найдется кубышка со скарбом), а затем по накатанной - лут, лут и еще раз лут.
        Заработаем, и на хрен отсюда! На какую-нибудь планету поспокойней. Чую, тут может скоро начаться полный мрак…

* * *
        До того здания, где я накануне отбросил копыта, добрался без происшествий. Маров вообще не видел и не слышал - то ли они искали меня в другом месте, то ли…
        Я осторожно, медленно и тихо заскочил в нужный переулок, не без труда, но все же нашел то самое маленькое окошко, через которое вчера просочился в подвал.
        И оно было закрыто. Нет, я смог его открыть без всяких проблем, но…
        Только сейчас я вспомнил, что когда оказался внутри, то в первую очередь занялся раной. А потом…потом попросту отрубился, «форточку» закрыть забыл.
        Но сейчас она закрыта.
        Это навевало неприятные мысли - внутри может быть кто-то, кому не понравится мое появление. Это точно не слепни и не кошмары - они бы за собой окошко не закрывали. Но и на маров это не похоже - даже если они каким-то чудом смогли обнаружить мое логово, влезли внутрь и обчистили мое бездыханное тело, чего им сидеть в подвале дальше? Ждут моего возвращения? Ну, тогда зачем было закрывать окно? Неужели это все их безалаберность, неужели даже не подумали о том…
        Нет. Что-то тут не так. Что-то все совсем уж неправильно.
        Я топтался у окна, не решаясь влезать внутрь, но другого выбора у меня нет. Придется лезть.
        Нет, можно, конечно, попытаться вызвать Дису, запросить помощь, но…
        Не факт, что он сможет мне помочь, ведь даже к маркету подойти не смог. И опять же - помощь в чем? Помочь открыть мне окно?
        Не факт ведь, что внутри кто-то есть…
        Гранату бы туда в профилактических целях закинуть…так ведь рванет так, что сюда сбегутся все кому не лень - и мары, и слепни, и даже кошмары…
        Я глубоко вдохнул и решился.
        Подкрался к окну, толкнул его (просто прикрыто, словно бы снаружи закрывали), и словно бывалый ныряльщик бросился внутрь, больно и громко хлопнувшись на пол.
        Вскочил я моментально, завертелся как юла, пытаясь обнаружить противника.
        Никого не наблюдалось.
        В подвале кроме меня не было ни единой живой души.
        И мертвой тоже.
        Как так? Что за, мать твою, магия такая?!
        Я с бешено бьющимся сердцем подошел к креслу, в котором вчера развалился. К пустому креслу.
        А ведь здесь вчера я и умер. И по идее мое тело должно было оставаться здесь.
        Однако его не было. Ни оружия, ни тела, ни, естественно, чипов.
        Спрашивается, кому понадобилась моя тушка? Нет, я понимаю, забрать чипы, оружие…Понимаю, снять с тела экипировку…Но зачем забирать всю тушу? Это явно сделали не слепни - они обычно пируют на месте. Ну, максимум, утянут тело в угол, где потемнее (и как только сволочи слепые понимают, где это самое «потемнее»?). Но и здесь света немного. Я даже прошелся по подвалу, надеясь обнаружить обглоданные остатки.
        Нет! Ничего такого. Даже следов подобной пирушки нет.
        Так куда же делся мой несчастный трупик?
        Я постоял, тупо пялясь на пустой стул, размышляя над тем, что делать и как быть дальше.
        А как? Надо связываться с Дисой, рассказывать ему о случившемся, и…пока дальше не знаю, как и быть.
        Едва я покинул подвал, как тут же схватился за рацию.
        Да вот только Диса на мои вызовы не отвечал.
        Ну что ж, я тоже не всегда на связи. Более того, в большинстве случаев рация моя стоит в режиме приема на той частоте, которую я выбрал «своей». Это для того, чтобы со мной мог связаться, к примеру Торба. Не частоту ведь Дисы ему давать? Хотя…теперь ведь с Торбой я дел решить не иметь. Так что…Тем не менее, если я не в группе, рация должна стоять на выделенном для меня канале. Таковы правила.
        Ну а, переключаясь на канал Дисы, время от времени я мог проверять, не приходили ли мне вызовы, которые я пропустил. Не приходили.
        Впрочем, я сейчас находился в таком лабиринте зданий, что, быть может, тут и вовсе связи нет?
        Да, рации у нас неплохие, да, радиус действия у них просто великолепный, но…как всегда и везде есть нюансы.
        Поэтому я направился прочь отсюда.
        В качестве предварительной цели я наметил тайник, где спрятал оружие Долга. Чего ему там валяться? Заберу и продам на склад. Пусть дешевле, чем на Хабарке, но зато без палева. Долгу кладовщики вряд ли скажут, кто ее принес, а даже если бы и сказали…
        Заявлюсь на склад - обычная рожа клона, коих лазает по лагерю множество - каждый третий, а то и второй, затем сдам оружие кладовщику, а деньги пусть загонит на чип. Так даже имя свое светить не придется. Хотя…наверняка ведь затребует - этот самый «уровень доступа» повысить. Ну, тогда продам на Хабарке…
        Блин! Рискованно. Ведь мне еще и через КПП проходить - а пушку в любом случае придется опломбировать. Так может ну ее…все же опыт с винтовкой Беса у меня уже есть, и мне не хочется снова наступать на грабли.
        Пока размышлял, брел себе и брел, сам не заметил, как пришел куда надо.
        Да вот только оружия на месте не оказалось.
        Ну, Торба! Ну, сволочь! Ну, погоди…
        Шипел проклятия и ругательства я долго, да от этого совершенно ничего не поменялось - оружие в тайнике так и не появилось.
        И я уныло поплелся восвояси. В городе мне делать было нечего, пора возвращаться в лагерь. Нужно связаться с Дисой и…
        А это что такое?
        Я тут же спрятался за угол здания и осторожно выглянул снова.
        Нет, не показалось - у стены соседней постройки лежал дроид. А неподалеку от него два тела - явно лутеры.
        Это что тут произошло, интересно?
        Дроид убил обоих лутеров и отключился сам? Да не, быть не может!
        Лутеры прибили дроид, а затем кто-то пощелкал их самих?
        Ну, может…тогда почему этот «кто-то» ничего с них не взял?
        Хотя, откуда мне знать, может и взял - хрен его знает, что у этих лутеров вообще было. Но с другой стороны, вон, их оружие вроде как на месте. Один автомат точно вижу…а вот дроид явно даже не тронули.
        Все это очень походило на ловушку, но… Я заметил шеврон на рукаве одного из покойников. «Форхеды», они же «Четыре головы». Эти парни известны тем, что охотятся на дроидов. И что-то я не припомню, чтобы они устраивали подлянки другим лутерам.
        Так что? Получается, они тут сидели, занимались своим делом, а затем пришел кто-то, кто их просто и тупо перестрелял?
        И почему их только двое? Где остальная команда? Ведь несмотря на название, их вроде как человек восемь.
        Я вслушался в окружение, повертел головой, а затем, воровато оглядываясь, двинулся вперед.
        Рискнуть стоило - как минимум можно забрать с покойников снарягу и оружие, ну а программа максимум - вытащить ценные запчасти из дроида…
        Глава 34 Снова за рулем
        За несколько часов до этого
        Мик
        В темном подвале было холодно, ветер то и дело заносил снег в небольшое окно, которое так и не закрыли.
        Человек, сидящий на стуле, уронивший голову на грудь, наверняка к утру бы умер, если бы таймер, отсчитывающий время, не закончил свою работу.
        «ВНИМАНИЕ! ВРЕМЯ ИСТЕКЛО. ЧИП ПЕРЕВЕДЕН В РЕЖИМ «АВТОНОМНЫЙ». РЕБУТ И ОТКЛЮЧЕНИЕ ВТОРИЧНОГО ЧИПА БУДЕТ ВЫПОЛНЕНО ЧЕРЕЗ 0 ЧАСОВ, 0 МИНУТ, 4 СЕКУНДЫ…3 СЕКУНДЫ…2 СЕКУНДЫ…»
        «ОСНОВНОЙ ЧИП АКТИВИРОВАН. БЛОКИРОВКА ПЕРЕДАЧИ ДАННЫХ. ВЫБЕРИТЕ ОСНОВНОЙ ПРОФИЛЬ. ДОСТУПНЫ:
        1. ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ «ФЭЙТОН». СТАТУС: ЛУТЕР. ИДЕНТИФИКАТОР: КОРПОРАЦИЯ «ГАРДЕН»
        2. ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ «МИК». СТАТУС: СКАУТ. ИДЕНТИФИКАТОР: КОРПОРАЦИЯ «ГАРДЕН»
        3. ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ «МИК». СТАТУС: СКАУТ. ИДЕНТИФИКАТОР: КОРПОРАЦИЯ «АРМАТЕХ». УРОВЕНЬ ДОСТУПА: С.
        ВЫБЕРИТЕ ОСНОВНОЙ ПРОФИЛЬ. У ВАС ЕСТЬ 2 МИНУТЫ»
        Я ошалело уставился на это сообщение, пытаясь сообразить, что вообще происходит.
        Какие еще профиля, какой выбрать?
        Я остановил свой выбор на первом пункте. Естественно, себя выберу, ведь кто такой Мик, я без…
        Мельтешение картинок перед глазами, целое цунами воспоминаний прямо-таки накрыло меня с головой.
        Мое имя - Михаил, но друзья зовут меня Мик. Я прибыл на Хруст как рядовой колонист в далеко не самые лучше для планеты и корпорации «Гарден» времена.
        Заправлявший здесь всем комендант, полковник Айден, старался провалить процесс колонизации. А причиной всему было то, что его «перекупила» «РоботЭкс».
        Суть всех этих движений заключалась в том, что ранее на Хрусте хозяйничала «Арматех» - крупнейшая корпорация, одна из наиболее богатых и влиятельных, к тому же, заключившая с правительством Земли контракты, занимавшаяся разработкой новых видов вооружений.
        Пока еще здесь была «Арматех», ее колонисты взбунтовались, попытались стать независимыми, и далее произошло «нечто». Больше всего это походило на применение какого-то нового, до этого времени невиданного биологического оружия.
        Именно из-за него появились слепни и кошмары. Именно поэтому город оказался в том виде, в каком я видел его глазами Фэйтона совсем недавно.
        «Арматех» наверняка бы навела порядок здесь, но…человечество вело войну с другой расой, и эта раса умудрилась в ходе наступления уничтожить штаб-квартиру «Арматех», фактически ее обезглавив.
        Далее все имущество «Арматеха» пошло с молотка, и Хруст достался «Гардену». Однако «РоботЭкс» был уверен, что на поверхности планеты имеется секретная лаборатория, в которой были все самые новые проекты и, возможно, прототипы «Арматех».
        «РоботЭкс» не имела права заявиться на планету, ставшую собственностью другой корпорации. Зато под видом колониста прислала своего разведчика. И с этой сволочью мне довелось встретиться…
        Попав на планету, я был тут же обманут и ограблен «коллегой». Тем самым Иванычем, которому совсем недавно Фэйтон с Торбой продали кучу железяк, затем я влип в крупные неприятности, фактически развязав войну между отступниками (теми самыми марами) и колонистами «Гарден».
        А вот потом мне, наконец, повезло - мало того, что я нашел «базу» сгинувшего в небытие скаута «Арматеха», так еще и умудрился присвоить его идентификатор себе, став единственным на планете, кто мог преспокойно лазать по заброшенному городу, нисколько не боясь дроидов и «Балды».
        Кстати, Балда - это кличка, данная ИИ лутерами. На самом деле его зовут Иеремия, и не так уж он и глуп, как может показаться на первый взгляд.
        Но не суть. По ходу всех моих похождений я успел обзавестись немалой компанией - бывший военный, ставший егерем, а впоследствии и скаутом - Строгов. Литвин и Шендр - колонисты, присоединившиеся ко мне, когда я еще планировал спокойно промышлять охотой, Кийко - несостоявшийся охотник за головами, Кузьма - бывший контрабандист и гениальный оружейник, а также Мундалабай - бывший раб маров, которого я освободил.
        Все мы начали ставить палки в колеса Айдену, а затем нас заметил Игорь Анатольевич - кладовщик, оказавшийся разведчиком ВКС Земли, который так же, как и «РоботЭкс» искал лабораторию с оружием.
        Именно с его помощью мы начали «партизанить». Именно благодаря ему нам удалось спасти Сержа - аудитора «Гарден», прибывшего на Хруст с целью разобраться, почему здесь все пошло наперекосяк, и которого Айден намеревался убить.
        Мы устроили переворот, заставили Айдена бежать, а планета оказалась в руках Сержа.
        Далее я отправился к городу «Арматеха», где, как и планировал, должен был найти центр связи и отправить сообщение начальству Анатольевича. Но мне не удалось это сделать.
        Тем не менее, поход не был бесполезным. Пусть сообщение я и не отправил, зато смог устранить шпиона «РоботЭкс» - крайне живучую и опасную бестию. По факту, даже и не человека, а киборга.
        А дальше…дальше меня цапнул кошмар, и лишь чудом мне удалось выбраться из города, и выжить.
        Когда я пришел в себя, то ожидал, что ВКС Земли уже прибыли, что Хруст уже начал полноценную колонизацию.
        А на деле…на деле выходило, что Серж, прикинув все «за» и «против», решил, что раз уж я устранил разведчика «РоботЭкс», то и вызывать ВКС не обязательно. Лучше держать Хруст в изоляции и самому найти лабораторию «Арматеха».
        Однако Анатольевич был с ним в корне не согласен - он перебросил всех членов моей «банды» в город, и они, похоже, умудрились найти центр связи. Вот только попасть внутрь не могли: они ведь были юнитами «Гарден», и Балда (он же Иеремия) попросту их не пускал внутрь.
        Им был нужен я, чтобы открыть дверь. Да вот только Серж выпускать меня из Речного - города, ставшего столицей Хруста, не желал.
        И тогда Анатольевич пошел на хитрость.
        Так как уже вовсю работала программа «Лутер», он решил использовать одного из этих бедолаг. Ему вмонтировали более мощный чип, отправили в город.
        Он должен был найти Мерзкого, с помощью которого «бедолагу» бы просто отключили, а вместо него должен был появиться я.
        Да вот только все пошло далеко не так, как планировалось…
        Похоже, Серж либо раскусил весь коварный план, либо попросту действовал на опережение - арестовал всех, до кого смог дотянутся. И «активировать» мое сознание было попросту некому.
        Впрочем, Фэйтон тоже подгадил мне от души - он вовсе не желал лезть в какие-то, как ему казалось, темные дела. И когда узнал об аресте Мерзкого, вообще решил, что все наставления Анатольевича проще забыть.
        Фэйтона интересовало лишь одно - заработать денег, свалить с планеты.
        Ах, да! Я сам все это время находился рядом с ним, в его голове, и это было крайне неприятным ощущением. Ты словно бы пассажир автобуса, который просто глядит вперед, через лобовое стекло, но ничего поделать не может - рулит ведь другой…
        Иногда мне удавалось пробить стену, достучаться до «водителя». Однако он подобные моменты настырно именовал приступами «дежавю» и всячески с ними боролся, даже медикаментозно. И последнее было довольно-таки эффективно. Если бы он закончил весь курс, то, скорее всего, я бы попросту исчез, закапсулировался в чипе.
        Но произошла случайность: к чипу полез Дик - лошадиномордый лаборант из клон-центра. Черт его знает, как у него получилось, но полез он туда, куда не следовало. И вследствие этого он активировал основной чип, в котором и был «я».
        По прошествии указанного времени, Фэйтон должен был исчезнуть, ну а я наоборот - занять его тело, что в результате и случилось.
        Я глубоко вдохнул холодный воздух, пахнущий подвальной сыростью, обжигающий легкие. Какой же все-таки кайф!
        Вследствие крайне неудачного движения заболела рана в ноге, зудели шрамы на лице, но даже боль была приятной.
        Нет, я не мазохист, просто снова получить возможность что-то чувствовать, управлять телом, в котором до этого ты был заперт, как узник, было непередаваемым удовольствием.
        «Сделайте свой выбор. Осталось 59…58…57…»
        Воспоминания, мелькающие в голове, отступили на задний план.
        Теперь я знаю, кто я, помню, что со мной произошло, и знаю, что делать дальше. Нужно выбрать профиль…
        Так. Себя «настоящего» включать точно нельзя - я ведь (точнее мое тело) находится в Речном. А вернувшись в лагерь лутеров как скаут «Гардена» Мик, я напорюсь на кучу вопросов.
        Тем более нельзя включать профиль скаута «Арматеха» - снова-таки, меня не пустят в лагерь, и плюс, как мне кажется, ко мне тут же пристанет Иеремия. Я ведь провалил задание, которое он мне выдал - починить охранные башни вокруг города. Вместо ремонта я попросту их взорвал, дав возможность воякам «Гардена» подойти к городу.
        Так что «арматеховцем» становиться я пока не спешил - успеется еще.
        А раз так, выбор у меня невелик. Остаюсь «Фэйтоном» - обычный лутер, который легко проникнет в лагерь. Разве что…
        «ПРОФИЛЬ ВЫБРАН»
        «ИДЕНТИФИКАЦИЯ ОСУЩЕСТВЛЯЕТСЯ КАК: ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ «ФЭЙТОН». СТАТУС: ЛУТЕР. ИДЕНТИФИКАТОР: КОРПОРАЦИЯ «ГАРДЕН». ЖЕЛАЕТЕ ЗАБЛОКИРОВАТЬ ВОЗМОЖНОСТИ ДРУГИХ ПРОФИЛЕЙ?»
        Э, нет! Этого я как раз не желаю.
        АПИ выполнила мои приказы.
        Ну что же, посмотрим, что у нас вышло:
        «СТАТУС: ЛУТЕР. (ПРАВА ДОСТУПА: СКАУТ)
        СИСТЕМНЫЙ МОДУЛЬ: УН-6, МОДИФИКАЦИЯ «ДОБЫТЧИК-2» (ДОСТУПЕН ФУНКЦИОНАЛ АСИ)
        СКРЫТО ДЛЯ СТОРОННЕГО ДОСТУПА:
        РАНГ 10: РАЗВЕДЧИК (ВНИМАНИЕ! ИДЕТ ОЦЕНКА ТЕКУЩЕГО СОСТОЯНИЯ)
        ОПЫТ:?/550 (ВНИМАНИЕ! ИДЕТ ОЦЕНКА ТЕКУЩЕГО СОСТОЯНИЯ)
        НАВЫКИ (ВНИМАНИЕ! ИДЕТ ОЦЕНКА ТЕКУЩЕГО СОСТОЯНИЯ):
        ВЛАДЕНИЕ ОГНЕСТРЕЛЬНЫМ ОРУЖИЕМ: 67 %
        ВЛАДЕНИЕ ЭНЕРГЕТИЧЕСКИМ ОРУЖИЕМ: 74 %
        РУЖЬЯ/ДРОБОВИКИ: 26 %
        УМЕНИЯ (ВНИМАНИЕ! ИДЕТ ОЦЕНКА ТЕКУЩЕГО СОСТОЯНИЯ):
        СВЕЖЕВАНИЕ: 85 %
        КОЖЕВНИЧЕСТВО: 17 %
        ЛЕГКАЯ СПЕЦИАЛИЗИРОВАННАЯ БРОНЯ: 22 %
        СКРЫТО ДЛЯ СТОРОННЕГО ДОСТУПА:
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ УМЕНИЯ: СУШКА В ПОЛЕВЫХ УСЛОВИЯХ С ИСПОЛЬЗОВАНИЕМ «НКВД»
        ОСНОВЫ РАБОТЫ КОЛОНИЗАТОРСКИХ СЕТЕЙ И ИИ-КОНТРОЛЕРОВ
        ОБНАРУЖЕНО БОЛЕЕ 50 РАЗЛИЧНЫХ БАЗ. (ОТПРАВЛЕНО В АРХИВ)
        ВЛАДЕЛЕЦ ТЕРРИТОРИИ В-1151 (КАДАСТРОВЫЙ НОМЕР 93258329.2)
        «ПОЛЕЗНОСТЬ»: 3.0 (ЗНАЧЕНИЕ ФИКСИРОВАНО, УСТАРЕВШИЙ ПАРАМЕТР)
        ЦЕНА АКТИВАЦИИ КЛОНА: 2150 КР
        СЧЕТ: 100 000 КР
        ДОСТУПЕН КРЕДИТ В РАЗМЕРЕ 1 000 000 КР
        КАРМА: 3
        УСТАНОВЛЕННЫЕ МОДИФИКАЦИИ: ВНИМАНИЕ! МОДИФИКАЦИИ НЕ ОБНАРУЖЕНЫ
        УМЕНИЯ, БАЗЫ, НАВЫКИ, ДОСТУПНЫЕ НА ДРУГИХ ПРОФИЛЯХ:
        ИЗУЧЕННЫЕ БАЗЫ: ОСНОВЫ ВЛАДЕНИЯ И ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ИМПУЛЬСНО-КИНЕТИЧЕСКИМИ ВИНТОВКАМИ ПРОИЗВОДСТВА «АРМАТЕХ» МОДЕЛЕЙ ИКВА-4, ИКВА-5, ИКВА-6.
        ОСОБЕННОСТИ ЭКСПЛУАТАЦИИ И ОБСЛУЖИВАНИЯ ОХРАННЫХ ДРОИДОВ СЕРИИ ОДК - П4-5.
        ЖЕЛАЕТЕ ОТКРЫТЬ ДОСТУП К ЭТИМ БАЗАМ?
        Конечно, желаю!
        «ДОСТУП ОТКРЫТ»
        «В ЦЕЛЯХ МИНИМИЗАЦИИ СБОЕВ, КОНФЛИКТА МЕЖДУ ИМЕЮЩИМИСЯ ЧИПАМИ, ВТОРОСТЕПЕННОЕ ЯДРО ПОЛНОСТЬЮ ЗАБЛОКИРОВАНО. ЖЕЛАЕТЕ ВКЛЮЧИТЬ ЕГО? ВОЗМОЖНЫЕ ВАРИАНТЫ:
        ПЕРЕДАЧА, ПРИЕМ ДАННЫХ;ПРИЕМ ДАННЫХ;ПЕРЕДАЧА ДАННЫХ
        Нет уж! Никаких данных с чипа Фэйтона я отправлять не буду, и получать тоже.
        Все, готово! Теперь я стал Миком, скаутом «Арматех» и «Гарден», скрывающимся под личиной лутера Фэйтона.
        И что буду делать?
        Правильно: искать своих, если их еще не арестовали. А где я их видел в последний раз? А в последний раз я их видел с Дисой.
        Значит, к нему и отправимся. Тем более, ему нужны чипы, которые я - Фэйтон накануне добыл.
        Я поднялся и тут же поморщился, наступив на раненую ногу. Ну вот, уже все в порядке - никакой радости в боли я не вижу. Более того, торкнуло так, что в глазах потемнело.
        Затем развернулся к рюкзаку, и тут заметил на полу использованный стимулятор.
        Опаньки…
        Похоже, Фэйтон попутал инъекторы. То ли недосмотрел цвет, то ли еще чего.
        Сейчас на полу лежал инъектор с оранжевой маркировкой. А, насколько я помню мысли Фэйтона, он планировал использовать «Не боись», чтобы остановить кровь и снизить болевые ощущения. Получается, вместо него он всадил себе «СтатУю». Хм…
        Интересно, а ведь по идее я сейчас в полной мере должен ощущать все последствия этого стимулятора - вот только болтать мне вроде не особо хочется. Ну а проблемы с речью - бог с ними. Мне пока разговаривать не с кем.
        Я открыл пенал со стимуляторами. Ну вот, точно! Фэйтон напутал и вколол не тот препарат. Мне оставалось исправить его ошибку, и я всадил себе в раненую ногу «Не боись».
        Боль практически моментально прошла, но и ногу я чувствовал…словно бы она чужая была. О! Как будто отсидел.
        Ну и ладно. Ходить могу? Могу. Уже хорошо. Как-то доковыляю…
        Ах, да! Кстати!
        Я вспомнил, зачем мне понадобился рюкзак.

* * *
        Спустя полчаса после того, как набил все магазины к «Отбойнику», я покинул столь гостеприимный и безопасный подвал.
        Оказавшись в переулке, я осторожно прикрыл окно. Хорошее место, надо будет запомнить - тут я с легкостью смогу отсидеться в случае проблем. Чем не безопасное убежище?
        Я достал рацию и принялся вызывать Дису.
        Кстати. Вот и отходняки после «Статуи» подъехали: говорил я так, будто бы только от дантиста вышел - язык тяжело ворочался во рту, произнести даже простое слово было тяжко.
        Тот откликнулся практически моментально.
        - Фэйтон? Как дела? Что с речью?
        - В поадке, - ответил я, - отходня поусле «Статуи».
        - А чего это ты «статуей» закинулся? - удивился Диса.
        - Доуго абыснять. Каоче! Чипы у мне. Кудо их? Учти, мия падстиили, хроумать буджу долго…
        - М-м-м…давай к промке, к востоку от маркета, - предложил Диса, - далеко тебе туда?
        - Нет, - ответил я и спросил: - Стлогов и остайные с тобой?
        - А зачем тебе? - я услышал, как Диса напрягся. В его голосе прямо таки звучало напряжение.
        - Они гядом?
        - Ну…
        - Спгоси Иитвина - он усе ище с луком?
        - Чего?
        - Спгоси у Литвина, есть ли у него лук, - старательно повторил я.
        Один из моих соратников на заре наших похождений выбрал именно это оружие. И ведь нельзя сказать, что он им пользоваться не умел. Умел. Да и сам лук был в разы лучше, чем, скажем, «Щелчок», или уж тем более «ОСЗ-2». Да вот только из-за лука мы тогда здорово попали, и сейчас я надеялся, что мои друзья по этому вопросу поймут, что я, Мик, вернулся.
        - Они пока…не рядом, - наконец ответил Диса.
        Похоже, врет. Рядом они и явно всполошились.
        Не знают, я ли это, можно ли мне доверять. Ну, естественно. Меня ведь должен был "включить» Мерзкий, а его «упаковали». Вот и возник у моих соратников резонный вопрос - как же я тут появился?
        Ну и пусть. Главное, чтобы они вообще прибыли к месту встречи.
        - Но я спрошу, - меж тем добавил Диса. - Все, выдвигайся. Мы ждем.
        Во время беседы меня прямо таки подмывало разразиться длинной тирадой на тему того, кто я, как я и т. д. Но пока что я себя контролировал. Или, быть может, эта «побочка» позже усилится?
        Как бы то ни было, а Диса сказал «мы». Значит, они таки рядом, и наверняка будут меня поджидать, а затем и проверять, я ли это к ним пришел? Ну что же…

* * *
        Я шел, погруженный в свои мысли, отвлекаясь лишь на то, чтобы в очередной раз поправить автомат, бьющий меня по спине.
        Какой же Фэйтон все-таки придурок! Как можно лазать с таким дерьмом? Ну ладно, хрен с тобой, решил ты с этим оружием бродить, но доведи ты его хоть до ума! Тем более Кузьма ведь был все время рядом.
        Кстати, Кузьма - еще один мой соратник, присоединившийся к группе на поздних этапах. Этот человек был в состоянии из любого, даже такого древнего и архаичного хлама, как «Отбойник», сделать вполне себе современное и удобное оружие.
        Уж сотворить из него пушку, которая при выстреле не пытается сломать тебе плечо на хрен, он бы точно смог сделать.
        Но нет. Все, на что Фэйтона хватило - это поставить дрянной коллиматор…
        Я через здоровенную дыромаху в стене залез в полуразрушенное здание, нашел лестницу и поднялся по ней на верхний этаж.
        Отсюда хорошо видно ближайшие улицы, а я хотел рассмотреть, что ждет меня впереди, чтобы минимизировать шансы неприятных и неожиданных встреч.
        Передо мной раскинулся город во всей красе.
        Ближайший район состоял из невысоких одноэтажных зданий, часть которых все еще поблескивала металлическими вставками и огромными стеклами окон. Вдалеке виднелись административные постройки и разного рода офисы-многоэтажки самых причудливых и необычных форм - вытянувшиеся к небу пирамиды, блестящие металлом стержни, часть из которых были в форме буквы Л, а имелись и П-образные здания. Этот город для меня, родившегося и жившего на Земле, привыкшего к архитектуре, мало чем изменившейся со времен 21 века, был эталоном «будущего». Именно так я представлял селения людей спустя два-три века, именно так их видели фантасты…
        «Арматех» - это средоточие передовых технологий. Люди, работавшие на эту корпорацию, владели и пользовались лучшим оборудованием и самыми современными устройствами, воевали с техникой, которая не то что до регулярных войск, а даже до частных военных компаний дойдет еще нескоро. «Арматех» был словно бы гостем из будущего, который принес подарки нам, дикарям.
        Любоваться пейзажами заброшенного города будущего не получилось долго - где-то слева от намеченного мной маршрута разразилась стрельба. И я решил поторопиться, чтобы как можно быстрее проскочить место боя.
        Когда я покинул здание, меня вдруг осенила мысль: а ведь тут, неподалеку, Фэйтон спрятал ствол Долга, и пушка эта была очень даже неплоха.
        Да, Фэйтон о ней ни хрена не знает, а вот я подобное видел в каталогах. Крайне интересная штуковина.
        Это оружие, винтовка, вполне может использоваться на близких и средних дистанциях. Фэйтон ошибся, посчитав, что оба ствола рассчитаны на одинаковый калибр. И ведь умудрился же зарядить, баран. Его даже не смутило, что патроны в барабане попросту болтаются.
        Хорошо хоть стрелять не додумался.
        На деле же верхний ствол был «заточен» под винтовочный патрон. А вот нижний, да, можно было назвать дробовиком.
        Пушка универсальная, так сказать. И это ей, естественно, не шло на пользу.
        Любое совмещение, будь то утюг и печка, танк и корабль, или же дробовик и дальнобойная винтовка, не делает эту самую универсальную вещь лучше специализированной.
        Обычная винтовка будет лучше, чем пушка Долга, самый простой дробовик сделает пушку Долга. Но так ты тягаешь два разных ствола, а в нашем случае у тебя один, пусть и уступающий отдельной винтовке и дробовику. А это плюс к мобильности и удобству.
        Правда, чинить этого уродца, чувствую, будет очень дорого…
        Но ничего, на первое время пойдет. Всяко лучше, чем с «Отбойником» бегать.
        Пушка, как я и ожидал, была в тайнике. Я вытащил из барабана патроны, забросил их в карман (по случаю раздобуду нужный калибр) и отправился дальше.
        Вокруг стояла тишь да гладь, но вот когда я обходил невысокий заборчик, прямо за ним, буквально в нескольких метрах от меня, разразилась самая настоящая канонада.
        - Вали его! Вали!
        - Давай! В башку целься!
        Одиночные выстрелы, очередь, а затем тишина.
        Ну, и что это было?
        Я осторожно высунулся из-за забора.
        Совсем недалеко двое каких-то типов стояли над лежащим на земле дроидом.
        Охотники, что ли? Загнали АОДа?
        Вот ведь, как некстати они тут нарисовались. Прямо у меня на пути. И что теперь, обходить их?
        - Давай, вскрывай, а я покараулю, - послышался голос.
        - Окей, - отозвался второй.
        Ну, понятно, они тут надолго. Я аккуратно развернулся и медленно двинулся назад. Ну их на фиг. Связываться с этими двумя у меня не было никакого желания, да и делить мне с ними нечего. Пусть тут сидят, а я, так и быть, сделаю крюк.
        Под ногой что-то щелкнуло, и я тут же поморщился, замер.
        Ну твою же мать! Как так-то? А все чертова раненая нога. Если бы нормально ее чувствовал, так бы тупо не вляпался.
        Может, та парочка ничего не услышала? Они ведь наверняка сейчас увлеченно разбирают дроид?
        Ответом мне стала очередь, ударившая в забор и заставившая меня рухнуть на землю. В стене тут же появились сквозные отверстия. Били из двух стволов.
        Вот засранцы!
        - Эй, пагни! - я все еще был намерен разойтись мирно. - Я тут случайно оказался. Мне вашего не надо, просто хочу уйти.
        Отвечать мне никто не стал - вновь открыли огонь. Причем били еще ожесточеннее. Пули свистели всего в нескольких сантиметрах, заставляя меня сильнее вжиматься в землю.
        Ну, засранцы…
        От множества попаданий часть стены развалилась, упали обломки, подняв пыль и присыпав меня.
        А те двое наконец-то прекратили стрелять.
        Что, решили, будто бы убили меня?
        Характерные щелчки прозвучали для меня как песня.
        Вот идиоты! Да они же оба на перезарядке!
        Я вскочил, увидел в проломе стены обоих.
        Первому я засадил пулю в ногу. Он тут же рухнул, схватился за поврежденную конечность и принялся орать так, что уши заложило.
        Второму я умудрился попасть в грудь, прямо в бронежилет, от чего он отступил назад, не удержал равновесия и уселся просто на задницу.
        Очередной мой выстрел поставил жирную точку - попал я ему прямо в лицо. А вот нечего таскать шлем с забралом, и забрало это самое не опускать. Так хоть какой-то шанс был бы…
        Пока раненый не пришел в себя, я обогнул забор, сменил на ходу оружие. Вот пушка Долга, к слову, и пригодилась.
        - Мары! Между третьим и седьмым! - донеслось до меня.
        Вот ведь, козлина! Ну, точно - за рацию схватился. И решил, что я мар. Ну и ладно.
        Упокоил я его двумя короткими очередями, и только было двинулся к «крестничкам», чтобы освободить от ненужного им теперь оружия и лута, как заметил движение вдалеке по улице.
        Твою же мать! Я насчитал пятерых.
        Пришлось бежать, не солоно хлебавши. Жаль, не успел разжиться снарягой и нормальными стволами - у этой парочки пушки были получше, чем мой «Отбойник». Вернее, у одного был "Отбойник", но какой-то слишком уж навороченный. Было бы время разобрался с ним, а так… Менять свое оружие на совершенно не проверенное и незнакомое - та еще идея. Может очень мне аукнуться в будущем. Крайне больно причем.
        Трое противников бежали в мою сторону со всех ног. А двое других прикрывали их - били по мне с места, и довольно-таки неплохо - пусть меня и не задело, но пули свистели совсем рядом.
        Черт…
        Я вытянул из разгрузки одного из покойников магазины к "отбойнику", а затем развернулся и бросился прочь. Настолько быстро, насколько мне позволяла раненая нога…
        Глава 35 Уровень везения: Мик
        Мик
        Убежать я попросту не мог, и дело тут даже не в раненой ноге.
        Все намного проще: преследователи, когда поняли, что я один, просто захлебнулись азартом. В их головах я был просто жертвой, которую можно легко и просто загнать.
        Конечно же, я представлял, как они думали - я один, явно только что получил от их товарищей, раз хромаю, и, как следствие, ничего не могу противопоставить пяти противникам.
        Они настолько увлеклись погоней, что даже не додумались оставить хоть кого-то возле трупов товарищей и вырубленного ими дроида.
        Вот ведь, олени! Какой смысл догонять и убивать меня, если за это время с тел могут украсть все ценное, и это я не говорю о том, что раскурочат дроид. А что взять с меня?
        Интересно, они всегда действуют как полудурки, или только сейчас? Или, быть может, у них мало опыта в сражениях с людьми, они попросту привыкли драться с АОДами?
        Впрочем, мне сейчас незачем размышлять над тем, насколько тупо они поступают. Завалить меня им хватит и сил, и мозгов. Или нет?
        Я оказался среди разваленных стен какого-то здания, и тут же спрятался за одну из них.
        Выждал немного, прикинул расстояние до врагов и, скинув с плеча ремень с автоматом, осторожно высунулся, открыл огонь.
        Бегущие по моим следам преследователи даже вовремя не отреагировали. К тому моменту, когда они все же догадались сбавить темп, а затем и вовсе остановиться, броситься к ближайшим укрытиям, одного из них я уже снял.
        Точно труп, без вариантов. Я видел, как очередь метнулась от груди к голове, как он рухнул. Живой, даже раненый человек падает совсем иначе, чем мертвый. Тот, кто видел, это знает.
        Осталось четыре.
        Я как раз перевел прицел на того, что был чуть правее, и открыл огонь.
        Однако он успел спрятаться за обломками и мои выстрелы цели не достигли.
        Остальные, успевшие укрыться, тут же начали стрелять в ответ.
        Мне не оставалось ничего другого, как спрятаться за укрытие.
        Ну что же, кое-чего успел добиться. Во-первых, остановил их, охладил их трах…пыл, а во-вторых, их осталось уже четверо.
        Но что дальше? Они палят, как невменяемые, высунуться мне не дают. Я даже не знаю, все ли они на местах, или все же догадались пустить кого-то вперед, прикрывая его огнем.
        Пальба не прекращалась несколько минут, и нет, никто из них в атаку не пошел. То ли старшего среди них не было…ну, того, кто может отдавать приказы, то ли боялись, то ли попросту не догадались.
        Короче говоря, «рашить», т. е. атаковать в лоб, меня пока не собирались. Но лишь пока. Я прекрасно понимал, что пройдет всего ничего времени, и они наберутся для этого смелости. Или же все-таки догадаются обойти, окружить, атаковать, прикрывая друг друга.
        Как бы то ни было - мне отсюда надо валить. Чем дальше, тем лучше.
        Вспомнился побег Фэйтона от парочки лутеров, когда те хотели винтовку Беса отобрать.
        Опа-на! А у меня все его воспоминания остались? Прикольно…
        Но все же ему тогда скорее повезло.
        А в моей ситуации такой же финт не пройдет, хотя бы потому, что я не могу от преследователей оторваться и, собственно, «обрубить хвост» - отойти от них подальше, устроить засаду и снова попытаться оторваться.
        И что же делать?
        Рация сама собой прыгнула в руку.

* * *
        Я все же смог сбежать из разрушенного здания. Хоть Диса и пообещал помочь, я очень сомневался, что он успеет.
        Поэтому я, спрятав чипы среди мусора и обломков, все же рискнул убежать.
        И ведь удалось!
        А все почему? Беспорядочная пальба, которую мы тут устроили, привлекла слепней.
        И поначалу мне показалось, что мне хана - тварей сюда наползло предостаточно.
        Меньше чем за минуту я расстрелял все магазины и патроны, что у меня еще оставались от Фэйтона, а затем в дело пошли уже и трофейные.
        Слепни перли нескончаемой оравой, а я, сначала щедро поливавший их пулями, принялся стрелять более экономно - благо, тварям еще до меня нужно было дойти, а понять, где я, они не могли, ведь слепни добрались и до моих преследователей, и там, судя по всему, разразилось сражение ничуть не меньше, чем у меня.
        А затем внезапно слепни закончились.
        Зато позади была слышна бешеная пальба.
        И я понял - вот мой шанс!
        Рванул со всех ног прочь, сквозь разрушенное здание, мимо десятков слепней, которых успел положить. За спиной раздался крик - похоже, мой побег не остался незамеченным.
        Но эти мазилы не смогли попасть, хоть и лупили по мне, как казалось, со всех стволов. Конечно, я, не будь дураком, вилял как бешеный заяц, к тому же в здании было полно укрытий. Так что напрасно на ребят наговариваю.
        Я выскочил на улицу, рванул на противоположную сторону, влетел в первый попавшийся подъезд, к моему счастью оказавшийся сквозным, и оказался уже во внутреннем дворе.
        Не сбавляя скорости, я промчался (или, скорее, очень быстро прохромал) мимо детской площадки, добрался до припаркованного, с виду даже целого глайдера и затаился за ним.
        Вот. Через стекло я отлично вижу весь двор, а разглядеть меня, во всяком случае, сразу, будет затруднительно. Плюс, позади меня есть подъезд. К сожалению, проверить, сквозной он или нет, я сейчас не могу. Но в худшем случае вломлюсь в одну из квартир и выскочу через окно.
        Таков план.

* * *
        Ждать преследователей долго не пришлось - появились они буквально через несколько минут. Причем их появилось всего двое.
        Выскочили во двор, как оголтелые, нагло стали прямо на виду и закрутили бошками, то ли пытаясь меня отыскать, то ли решая, куда же я мог деться.
        «Отбойник» уже был готов к бою, но я переместился к задней части глайдера, постарался занять позицию так, чтобы меня сразу не заметили, не поняли, откуда по ним ведется огонь.
        Черт! Насколько же все-таки неудобно это оружие! Или насколько я привык к своему старому. Ну, впрочем, все логично - мало того, что этот автомат уже давно морально устарел, так еще и Фэйтон поленился или, скорее, пожадничал его «модифицировать». А все, что требовалось - сменить цевье и приклад. Уже бы было намного проще: и держать удобнее, и отдача так сильно бы не била в плечо.
        Я уж молчу о том, чтобы установить нормальную рукоятку - вон, пистолетных на Хабарке было немеряно, и стоили они смешных денег. Ну купи ты ее, замени штатную, и оружие совсем по-другому сядет в руке. А уж если переднюю рукоятку поставить, прицепить тот же ЛЦУ (чтобы проще было «от бедра» стрелять), установить нормальный прицел или даже оптику…
        Еще бы было неплохо дошаманить пушку дульными устройствами. Установить пламегаситель, к примеру, дульный тормоз. А что - и отдача меньше, и вспышки от выстрелов не так бросаются в глаза, и стрелять можно намного дольше, точнее.
        Но нет. Это все мечты. Жадный Фэйтон ничего из вышеназванного приобрести не соизволил. Так что довольствуемся тем, что есть.
        Две короткие очереди разорвали тишину. Вот только из непривычного оружия попасть в цель, которая была от меня довольно-таки далеко, было сложно.
        При первых же выстрелах оба преследователя моментально рванули в разные стороны и я, неправильно выбрав цель, дал еще одну очередь. Снова не попал - противник успел укрыться за одним из глайдров, припаркованных во дворе. Ну а его товарищ и вовсе успел спрятаться в подъезде. Вот ведь, черт - его-то как раз и следовало выцеливать. Его бы я точно убил. Но теперь все, имеем, что имеем.
        Я вновь спрятался, чтобы отдышаться, обдумать, как действовать дальше.
        Так. Я видел двоих. А ведь их было четверо. Где же еще двое? Отстали. С чего бы вдруг?
        Похоже, своих преследователей я недооценил. Это поначалу они перли как танки, решив, что я ничего не смогу им сделать. А вот понеся потери, начали действовать разумно.
        Если те двое шли по моим следам, еще двое вполне могут попытаться меня обойти.
        Откуда?
        Я завертел головой, пытаясь заметить хоть какое-то движение. Конечно, довольно-таки сомнительная идея, но, тем не менее, мне повезло - заметил движение в одном из окон.
        Вот ведь, гадина! Обойти пытается.
        Я дал очередь в окно, где заметил движение, и мне тут же ответили.
        Ага! Не ошибся, значит, не показалось.
        Вот только от этого нисколько не легче - для этого противника я практически на виду. Если позволю ему высунуться, дам время прицелится - он меня сметет без всяких проблем.
        Ну а раз так, надо отступать. У меня за спиной подъезд. Очень жаль, что я умудрился профукать такое удобное место, не успел снять хоть одного из противников. Но «не все скоту масленица», как кто - то когда то говорил…
        Тянуть время не было смысла. Мой шанс сбежать таял с каждой секундой, и я рванул прочь.
        В подъезд я успел заскочить как раз вовремя - в дверь и стену тут же ударила очередь. Черт его знает, кто это там такой точный - та парочка, что засела на входе во двор, или же тот хитрый засранец, что пытался меня обойти.
        Но как бы то ни было - они опоздали. Я успел заскочить в подъезд, и был в безопасности.
        А вот они нет - спавшие в здании слепни начали выползать во двор. Так что у моих противников вновь появились заботы, которые их отвлекут от меня.
        Главное, чтобы самому этих «забот» не найти.
        Но пока что мне неимоверно везло.
        «Пока что», так как ни на одного слепня здесь я еще не попал, и потому, что этот подъезд оказался не просто сквозным. Из него я мог выскочить на обратную сторону дома, на улицу, мог вернуться во внутренний двор. Однако еще здесь имелся длинный коридор, уходящий вглубь дома, в обе его стороны. И я был уверен, что тот тип, который пытался обойти меня, очень легко может сюда подбежать по этому коридору. Я то рассчитывал, что ему придется выходить во двор или хотя бы искать окно, через которое можно выбраться наружу, оббежать дом, и лишь затем зайти мне в тыл.
        Однако выходило, что противник очень быстро может добраться до меня.
        А раз так…
        Я рванул на выход из дома, и когда толкнул дверь, чтобы покинуть подъезд, лишь чудом остался жив - пуля ударила в дверь рядом с моей головой, а я тут же отскочил назад.
        Твою мать! Это третий противник меня обошел, или потеряшка-четвертый?
        В одном из коридоров, кажется, справа, я отчетливо слышал шаги.
        Похоже, на выходе меня поджидал как раз потеряшка-чертвертый. А третий как раз подбирается.
        Хреново! Кажется, меня окружили. Бежать некуда: назад нельзя, там наверняка меня уже поджидает та парочка, которую я прижал во дворе, и на выход нельзя, там тело с винтовкой, которое, я прямо чувствовал, стоит посреди дороги и целится во входную дверь подъезда. В коридоры тоже нельзя - с одной стороны противник, ну а с другой…
        Я, рванул чеку с гранаты, швырнул ее в приоткрытую дверь подъезда - сюрприз потеряшке.
        Выждал несколько секунд и метнул вторую в коридор, туда, где находился противник, судя по шагам.
        Первый взрыв заглушил звук падения второй гранаты, а когда рванула и она, я бросился в коридор. Хотя нет, правильнее сказать - аккуратно вышел, держа под контролем сторону, где должен был быть враг.
        Его, к слову, в коридоре видно не было - жаль, я очень рассчитывал, что его накроет гранатой. Но нет, услышал или увидел «подарочек», и успел-таки, сволочь, скрыться в одной из квартир - двери были с обеих сторон коридора.
        Я пятился назад, держа под прицелом пространство впереди себя. Если враг высунется - тут же получит. Боковым зрением заметил дверь справа от себя. Толкнул плечом, хрен там - закрыто, а выламывать ее сейчас некогда.
        Впереди, в одном из дверных проемов, появилась голова, осторожно выглянувшая в коридор.
        Она тут же спряталась, так как я открыл огонь.
        Еще одна дверь. На этот раз слева. И открытая!
        Я отвлекся всего на секунду, заскочил в проем, и тут же мимо со свистом пролетели пули - противник воспользовался тем, что я его не контролировал и попытался достать меня.
        Но не успел.
        Я тут же подскочил к окну, на ходу меняя в автомате магазин. Стал под стенкой так, что бы с улицы меня было как можно сложнее заметить, и уж тем более подстрелить.
        Ага! Вот и «потеряшка». Все так же сторожит подъезд. Но уже не так бодро - понял, что я ушел куда-то вглубь здания, или же ему товарищ сообщил.
        Вот он и стоит, водит жалом по окнам, пытаясь меня найти. Сейчас найдешь, дружок…секунду…
        Я вскинул автомат, прицелился в него (решил не рисковать и целился в торс, а не в голову) и потянул спусковой крючок.
        Жахнуло так, что в ушах зазвенело, плюс еще и стекло в окне посыпалось. Но зато «потеряшка» уронил свою винтовку, схватился за брюхо и со стоном опустился на дорогу.
        Я собирался, было добить его, однако услышал топот в коридоре.
        Да что ж вы все сюда претесь так, а?
        Автомат снова за спину, в руки ружьишко Долга.
        Я даже в коридор выходить не начал - просто высунул оружие из-за угла и дважды пальнул.
        Тут же последовал сильный удар и треск - преследователи, пытаясь уйти с линии огня, вломились в ту квартиру, в которую я зайти не смог.
        Но, судя по матам, крикам, охам - там кому-то все же досталось.
        Ну, естественно, от дробовика в узком коридоре без укрытий особо и не спрячешься.
        Интересно, убил я кого-то из них или только ранил?
        А впрочем…увидим.
        Я захлопнул дверь в квартиру, в которой засел, достал последнюю имеющуюся у меня гранату, выдернул чеку, примостил ее у двери, подперев с другой стороны стулом, как раз стоявшим рядом.
        Надеюсь, граната не сработает раньше времени. А затем противник попытается выбить дверь…
        Вот тогда мой сюрприз, ему оставленный, и даст о себе знать.
        Сам я тут же ушел в самую дальнюю комнату квартиры - еще не хватало, чтобы меня самого взрывом гранаты накрыло…
        Вновь занял позицию у окна, ближе к стене, и аккуратно выглянул.
        Подстреленное мной тело все еще было живо, но не боеспособно - валялось на мокрой грязной улице в луже собственной крови и отчаянно вопило.
        Вряд ли сейчас он обратит внимание, если я вылезу наружу, но…
        Я вскинул автомат, спокойно прицелился, задержал дыхание…
        Бух! Бух!
        Два одиночных выстрела ударили по барабанным перепонкам.
        Непонятно, куда я попал первым выстрелом, но второй пришелся точно в цель - до этого голосящее и дергающееся тело обмякло, замолкло и замерло на дороге.
        Готов!
        Бух!
        А вот и гости - граната сработала так, как надо (во всяком случае, я на это очень надеялся).
        Проверять, насколько там все удачно, я не стал. Открыл окно и огляделся по сторонам - слепней тут не было (похоже, все потянулись во внутренний двор). Ну а раз путь свободен - надо бежать дальше.
        Я выпрыгнул на улицу и приземлился крайне неудачно.
        Хоть до земли было всего-то метра два, раненая нога дала о себе знать. Боль пронзила все тело, и я не удержался, вскрикнул.
        Тут же услышал короткую очередь со стороны подъезда.
        И без того многострадальную раненую ногу вновь пронзила боль - пуля ужалила в бедро.
        Я не смог устоять на ногах и рухнул на землю.
        Но рухнул удачно, ногами к подъезду, да еще и вовремя - надо мной свистнули несколько пуль.
        Я дал длинную очередь, срезав человека у подъезда.
        Он нелепо вскинул руки, упустил оружие и завалился назад.
        Готов!
        Еще и улегся так удачно - телом привалило дверь. Теперь из подъезда на улицу выйти будет сложно.
        Я, даже не вставая, заменил очередной магазин в автомате.
        Ну что же, пора уходить.
        Но подняться и тем более уйти не успел.
        - Замри, падла! Замри!
        Прямо из окна, откуда я только что выпрыгнул, на меня смотрело дуло автомата.
        А, черт подери…
        Я устало глядел на человека в окне, в его злющие, полные ненависти глаза.
        Жаль…зря только бегал. И ведь почти положил их всех. Но как же все глупо получилось. Я ведь вообще не собирался с ними воевать. Да и они тоже занимались совершенно другими делами…
        - Гребаные клоны! Бездушные сволочи! - прорычал боец, державший меня на мушке.
        - Чего? - не понял я.
        - Богомерзкие твари! Ты и тебе подобные должны быть сожжены!
        А-а-а! Теперь я понял, с кем столкнулся. И теперь мне стало понятно, почему они устроили за мной охоту.
        Вся эта группа состояла из Чистильщиков - тупые фанатики, считающие, что возрождение в клоне является процессом противоестественным. Если коротко, то, по их мнению, я, находящийся в теле клона, уже не являюсь прежним, даже человеком не являюсь. Так, жалкая копия. А, следовательно, не достоин жить.
        Этих самых Чистильщиков хватало всегда и везде. На некоторых планетах они даже умудрялись взять власть в свои руки. Помнится, была история, когда банда этих уродов правила бал на целой планете. Однако недолго - несколько скаутов устроили там настоящую войну, перебив всех этих фанатиков. Правда, и сами они погибли. Вроде бы…
        Хотя чего далеко ходить - с Чистильщиками я сталкивался и здесь, на Хрусте, но очень и очень давно. Еще когда был обычным колонистом и шастал в районе столичного города - Речного.
        И кстати: кажется, тип, глядящий сейчас на меня через прицел своего автомата, один из тех, кого я в свое время здорово опустил в баре Речного - Чистильщики тогда прицепились к нам (в нашей группе было несколько клонов), начали издеваться, и получили - я просто использовал световую гранату, наглухо их ослепив. Ну а потом мы их немного попинали, естественно, сугубо для того, чтобы научить правильным манерам в общественном месте.
        - Ты ранил магистра, нелюдь! - прорычал Чистильщик. - И ты за это умрешь!
        - Давай уже, не тяни, - подбодрил его я, - а то из твоей пасти воняет так, что я сейчас сам подохну.
        - Ах ты… - Чистильщик зло сверкнул глазами, дернул оружие, и я увидел, как его палец на спусковом крючке побелел и дрогнул.
        Вот и все…
        Глава 36 Объединение
        Мик
        Я закрыл глаза и спустя пару секунд услышал выстрел, однако совершенно ничего не почувствовал. Странно. Во все прошлые разы, когда я умирал, боль оставалась до самого последнего момента. Правда, с каждой секундой ты чувствуешь все более отстраненно, по мере того, как гаснет твое собственное создания.
        А сейчас я не почувствовал вообще ничего.
        Что-то тяжелое рухнуло на меня, и уже это я почувствовал довольно-таки сильно. Называется: хотел боли - на, чувствуй!
        Я скорее рефлекторно, чем осознанно, попытался сбросить с себя ту тяжесть, что внезапно на меня навалилась. И тут понял - да на меня же сверху тело рухнуло! И не чье-нибудь, а того самого типа, что должен был меня пристрелить.
        Я, наконец, смог его скинуть с себя, перевернул на спину.
        Прямо во лбу у него зияло входное отверстие от пули.
        Вот так-так… И кто же это такой меткий?
        Долго искать ответ на данный вопрос не пришлось - возле меня словно бы из ниоткуда возникли трое. Все в добротной экипировке, шлемах с закрытыми забралами, да еще и в масках.
        Но одного из них я узнал легко - Диса. Второй был…кто же это?
        Я бросил взгляд на его оружие.
        Ха! ИВА-31 (Импульсная Винтовка Алешина) с подствольным гранатометом, обвешанная всевозможными приблудами, как елка гирляндами, в кобуре у типа старый добрый Глок - уж его-то я опознаю без всяких проблем.
        Передо мной Кийко - один из тех, с кем мы прошли огонь, воду и медные трубы в Речном и его окрестностях. Пусть я не видел его лица, но опознал по оружию. Тем более, кто еще может быть с Дисой, кроме членов моей команды?
        А вот третий человек, стоящий рядом…м-м-м…какой-то он худой и…что-то больно знакомая экипировка у него.
        У нее!
        Ба! Да это же девушка, которую я заприметил в лагере.
        Нет, стоп! Это Фэйтон ее заприметил, а вот я, Мик, ее прекрасно знал - это Анна.
        - Не рыпайся! Кто такой? - пробасил Диса, чуть ли ткнув мне стволом в нос.
        - Диса! Спокойно, свои! - сказал я и попытался подняться.
        - Лапами не шевели, - предупредил меня Диса, не позволив встать. - Кто это «свои»?
        - Мы с тобой недавно в промке были, - сказал я, - кое-чего утащили оттуда. Но меня до сих пор жаба душит, что плазменный резак там бросили.
        - А-а-а! - добродушно хмыкнул Диса и протянул мне руку, помогая встать. - Я ведь говорил, что твоя жадность тебя погубит? М? Фэйтон?
        - Погубит, - согласился я, - вот только я не Фэйтон.
        Диса озадаченно уставился на меня.
        Я же повернулся к Кийко и сказал:
        - Привет охотникам за головами.
        В спокойное время в нашей компании было вполне нормально стебаться друг над другом. У каждого из нас были промахи и ошибки. Вот, к примеру, Кийко из техников подался в охотники за головами, и закончилось это плачевно. Почти закончилось. Его захватили мары, но я, Шендр и Литвин помогли ему, спасли. Тогда же, кстати, умудрились отжать у маров очень ценные вещи, из-за которых нас потом долго и нудно ловили…
        Кийко явно удивился, но ответить не успел - я повернулся к Анне.
        - Прости за гравицикл. Так получилось…
        В 21 веке был такой вид транспорта - мотоцикл. Крайне скоростная и опасная штуковина на двух колесах. В наше время подобные раритеты уже не выпускали, зато были аналоги - гравициклы. Это нечто похожее, разве что вместо колес у него антигравы и скорость в разы выше, чем у самых лучших и быстрых автомобилей прошлых столетий.
        И именно эту машинку, которую Анна отдала мне, я умудрился угробить. Причем сделал это вовсе не случайно, а специально, умышленно. Гравицикл был превращен в самую настоящую передвижную бомбу, которую я направил прямо на противника и подорвал его к чертям.
        - Мик? - удивленно спросила девушка.
        - Что еще за «Мик»? - спросил Диса.
        - Это точно ты? - встрял и Кийко.
        - Точно, - кивнул я, - не знаю, как еще доказать вам…м-м-м…
        Я задумался. Что еще можно вспомнить такого, что знаю только я и они?
        - У тебя раньше АКСИС был, - сказал я Кийко, - с хорошей оптикой и вроде ЛЦУ.
        Эта пушка была у него во время нашей эпопеи, ровно до того момента, пока Шендр не отдал ему свою - ту, что у него сейчас и была. ИВА-31.
        - А ты…ты раньше оружием вроде не особо умела пользоваться, - сказал я Анне, - и от гранат бегала хреново.
        - Ну, точно, это ты! - улыбнулся Кийко, а Анна бросилась мне на шею.
        - Может, мне кто-нибудь что-нибудь объяснит? - проворчал Диса.
        - Он один из нас, - сказал Кийко, - вот только…
        - Почему Диса знает меня как «Фэйтона»? - ухмыльнулся я.
        - Именно, - кивнул Диса.
        Я собрался с мыслями, одновременно пытаясь понять, а стоит ли Дисе рассказывать обо всех наших похождениях, но на помощь мне пришел Кийко.
        - Он свой. Можешь рассказывать.
        Грохнул выстрел. Я даже не понял откуда.
        - Эй, вы! - раздался голос в рации. Оп-па! А вот и Кузьма. - Валите оттуда! Слепней, как тараканов вокруг. Сейчас и до вас доползут. И еще - там было тело с оружием. Я его пристрелил, но может еще кто есть…
        - Это магистр, - сказал я, - по идее последний, кто оставался в живых.
        - Проверять мы не будем, - хмыкнул Кийко, - там уже слепни хозяйничают. Кузьма прав - надо уходить.
        - Чипы! Чипы не со мной, - запротестовал я, - надо их забрать!
        - Давай бегом, - Кийко подхватил меня под руку с одной стороны, Диса с другой, - потом заберем. Сейчас тут слепней будет столько - не протолкнуться. Уж сильно вы тут нашумели.
        И мы двинулись прочь с улицы.
        - Анна! Ствол с этого забери! - крикнул я девушке, и она послушно стащила с мертвого тела оружие и боеприпасы.
        - А ты точно не Фэйтон? - хохотнул Диса.

* * *
        Некоторое время мы просто бежали (ну, насколько позволяли мои ранения). Я не интересовался куда. А зачем? И так все понятно - где-то возле промзоны мои соратники устроили себе лежбище, и именно туда мы направляемся.
        Все остальное узнаю потом.
        Тем более, довольно-таки быстро мы выдохлись. Диса, Кийко и Кузьма периодически менялись, помогая мне бежать. Один из них всегда держался чуть впереди, доразведывая дорогу. Анна же прикрывала тыл.
        Девушка действительно сильно изменилась с момента нашей последней встречи - сейчас она очень умело использовала свой пистолет-пулемет: отстреливала особо ретивых слепней, увязавшихся за нами.
        Ее оружие было снабжено массивным глушителем, в разы длиннее, чем сам ствол ПП. И эта бандура, которая, как мне казалось, даже обзор частично в прицеле закрывает, справлялась со своей задачей - выстрелы были очень тихими. Даже тише, чем из моего пистолета.
        Хорошая штуковина, с такой в маркет идти - одно удовольствие.
        Блуждание по улицам, наконец, закончилось, мы заскочили в один из проулков, поднялись по лестнице на крышу, и уже по ней продолжили путь - кто-то сделал тут целую сеть, лабиринт. Хотя, почему «кто-то»? Наверняка мои товарищи. Между домами были перекинуты доски, какие-то железяки и другой хлам, который служил эдакими мостами между крышами зданий.
        Когда мы перебирались на очередную крышу, я оценил открывшийся вид - как раз вышло солнце и осветило город. Это был самый настоящий «сюр».
        Город блестел в лучах заходящего солнца, кое-где шел снег, а над ним словно бы был купол, в котором имелись огроменные дыры. И именно там вовсю летел снег. Часть далеких крыш, улицы между домами были просто завалены им. И тут же, буквально в нескольких метрах, рядом с соседним зданием, никакого снега уже не было - лишь лужи да грязь.
        Никогда не видел город, в котором климат-контроль работает таким образом. Точнее, работает частично, фрагментарно, «защищая» от бушующей природы лишь локально.
        За блестящими, изогнутыми шпилями зданий, которых, как оказалось, здесь было в избытке, я разглядел и далекий лес. Явно хвойный, так как другая растительность здесь вряд ли выживет.
        Я знал, что здесь вся зелень, если можно так назвать растительность на Хрусте, отличается эдаким синеватым оттенком. Но виднеющийся вдали лес бросался в глаза неестественностью своего цвета - слишком уж непривычный для того, кто родился на Земле.
        Мы прошли импровизированный мост, Диса и Кийко (в тот момент тянувшие меня) тут же схватились за веревки, разом дернули и «опустили» мост вниз. Теперь повторить за нами весь путь будет невозможно. И хорошо, так как я заметил на нескольких крышах неподалеку от нас слепней.
        Тупые твари рыскали из стороны в сторону, некоторые доходили до края и попросту улетали вниз, и, тем не менее, немало из них как-то умудрялись найти дорогу, следовали за нами. Однако теперь все - перепрыгнуть к нам они бы не смогли в любом случае.
        Диса и Кийко вновь подхватили меня (до этого усадили на крыше, чтобы опустить мост) и опять поперли вперед, но недалеко. С этой крыши мы перешли еще на одну (к слову, предыдущее здание уже находилось за забором промзоны), и уже здесь Диса открыл люк, нырнул в него.
        Следом запрыгнул Кийко. Затем последовал я (спускаться по вертикальной лестнице было необычайно сложно, учитывая мои раны, но товарищи помогли), затем вниз спустилась Анна, и последним Кузьма, захлопнувший за собой люк.
        Стоявшая в помещении тьма вдруг развеялась - включились лампы, осветили комнату.
        Ого! А ребята тут обосновались хорошо: из комнаты вели две двери, однако добраться до них было той еще задачей - прямо на подходах лежали мешки, были оборудованы бойницы. Здесь явно все готово было к тому, чтобы встречать незваных гостей, решивших залезть в здание тем же путем, что и мы.
        А вот интересно, другие входы в здание тоже так защищены? А окна?
        Мы спустились на этаж ниже, и я убедился, что этот дом, скорее всего служивший административным зданием на территории какого-то предприятия, подготовлен к длительной осаде и штурму. Ворваться сюда будет крайне сложно - все окна заложены мешками, в окнах есть небольшие бойницы для стрелков, которые засядут внутри здания, сами стены тоже укреплены все теми же мешками.
        Да что тут происходит? Против кого готовят такую оборону?
        Кузьма метнулся в одну из комнат, в проеме которой я заметил множество экранов. Ба! Да у них тут целая система безопасности - картинки на экранах показывали все, что творилось вокруг здания, за стеной, на крышах.
        Похоже, камер вокруг понатыкано не меньше сотни (ну, если считать количество картинок на экранах).
        - Кузьма! Что там? - спросил Кийко.
        - Опять ИИ тупит, - проворчал тот. - А, нет, все…периметр под контролем. Все нормально.
        - ИИ? - опешил я. - ИИ контролирует безопасность этого здания? Как?
        - Картинка с округи у него есть, - пожал плечами Кузьма, - турели мы давно поставили. Единственная проблема: когда уходим - нужно либо все к чертям отключать, либо кого-то оставлять…
        - Почему?
        - Эта долбанная железяка плохо отличает своих от чужих.
        - По нам же может жахнуть? - понял я.
        - Угу… - в разговор вступила Анна, - я пытаюсь это дело исправить, но пока безрезультатно. Давай, ложись! Надо раной заняться.
        Анна подтащила стол с портативной медстанцией.
        Я улегся на стоявшую в углу кушетку, но вдруг резко подхватился.
        - Стоп! А где остальные?
        - В лагерь пошли.
        - В лагерь? - переспросил я. - Но ведь вас всех ищут!
        - Да мы в курсе, - пожал плечами Диса, - ну и что?
        - Ты не понимаешь. Там сейчас столько охраны, что не протолкнуться. Я…ну, в смысле, Фэйтон, только на склад зашел, и на него тут же насели - мол, знаешь ли ты Кузьму?
        - Хм…выходит, я вовремя сделал ноги? - ухмыльнулся Кузьма.
        - Еще как! - кивнул я. - Но я серьезно - там охраны…
        - Я там была недавно, - встряла Анна, - не сказала бы, что много…
        - Много, - настаивал я, - и вообще, какого черта они поперлись в лагерь?
        - Мерзкого вытаскивать, - ответил Кийко.
        - Хрень! В городе не получится. Уж поверьте. Я помню то, что видел Фэйтон. Даже он обратил внимание на то, сколько появилось этих уродов из Речного…
        Диса принялся звать Строгова по рации. Минуты две он без всякого результата повторял вызов.
        - Похоже, они уже двинулись в город, - сказал он, - рация не добивает.
        - Хреново. Крайне хреново, - резюмировал я. - Как вообще Мерзкого взяли? За что?
        - Ну, это долгая история, - вздохнул Кузьма.
        - Самое время ее рассказать, - заявил я.
        - Не дергайся! А то рану криво заделаю! - шикнула на меня Анна, уже приступив к работе.
        - Рассказывай! - буркнул я Кузьме, вернувшись в прежнее положение, и постарался замереть, чтобы не мешать Анне, ведь заделывать пулевые ранения - довольно муторное дело. Тем более не в автоматическом режиме на стационарной медстанции, а, так сказать, вручную, на портативке.
        Короче, расклад был просто великолепный. Как я и подозревал - Мерзкий со своими бойцами смог-таки отыскать центр связи, и сообщил об этом в Речной. Однако Серж, комендант планеты, это сообщение попытался скрыть.
        Да вот только Мерзкий сбросил свой отчет еще и Анатольевичу (кладовщику «Гарден», на деле оказавшемуся разведчиком ВКС Земли). В результате и началась вся эта канитель - Анатольевич перебросил всю нашу группу сюда. Отправил и меня, а чтобы Серж этого не заметил (ибо группа - это еще куда ни шло, но я действующий скаут «Гарден», причем довольно плотно сотрудничающий с Игорем Анатольевичем), мое сознание уместили в чип, укрыв под личиной одного из колонистов, попавших под программу «Лутер» - Фэйтона.
        Далее все шло так, как я уже и сам успел догадаться - план не сработал, все мы стали преступниками, и за всеми нами была устроена охота. Впрочем, вполне возможно, что я избежал этой участи - Серж ведь наверняка думает, что я, болезный, в Речном, ведь там осталось мое настоящее или, скорее, последнее тело, донельзя напичканное имплантами и усиленное всем, чем только можно.
        А вот Мерзкий со своими бойцами оказался между молотом и наковальней - с одной стороны его пытаются поймать и арестовать бывшие союзники, с другой - пытаются убить АОДы Балды (пардон, Иеремии).
        Я же черт знает сколько шарился под личиной Фэйтона, будучи не в состоянии освободится сам, пока…
        Кстати, интересно, чего там старый мой знакомый Дик из клон-центра начудил? Двадцать кусков снял с Фэйтона, и, получается, зря - я ведь здесь, в теле этого самого Фэйтона. А вот Фэйтона нет.
        Но вернемся к главному: теперь нам нужен Мерзкий, чтобы узнать местоположение центра связи, с помощью которого мы сможем послать сигнал ВКС и запросить помощь. Сержу это явно не понравится, ведь он хочет, как и его предшественник, скрыть происходящее здесь. А точнее - найти и прибрать к рукам все имущество Арматех, особенно то, что находится в той самой крайне секретной лаборатории.
        И если все пойдет по этому сценарию - нам всем, как свидетелям происходящего, и даже более того, знающим об этой самой лаборатории, о планах Сержа и непосредственно связанных с ВКС - попросту не жить.
        К слову, предшественник Сержа - Айден, вообще работал на «РоботЭкс». И насколько я помнил - Айден таки смог сбежать с Хруста, а значит, вполне мог поставить в известность руководство «РоботЭкс».
        Хотя…я бы на его месте сидел и не высовывался. Тем более, как теперь знаю - Серж отправил за ним охотников за головами.
        И, думается мне, Айдену сейчас выгоднее ничего «РоботЭксу» не сообщать, так как, узнав о его провале, бывший работодатель также начнет его искать. А оно Айдену надо? И так куча проблем.
        И действительно, Кузьма меня заверил, что по словам Сержа, до сих пор Айден так и не связался с «РоботЭкс». Откуда это знает Серж - черт его знает…а впрочем, шпионаж друг за другом в корпорациях давно уже стал отдельным видом искусства, так что…
        Внезапно на мой счет упали деньги - двенадцать тысяч.
        Это что еще такое? Откуда?
        - Чего с лицом? - заметив, как я удивлен, спросила Анна.
        - Мне только что кто-то денег прислал. Двенадцать кусков, - ответил я.
        - «Тебе» Мику или «тебе» Фэйтону? - уточнил Диса, который тоже выслушал рассказ Кузьмы и закрыл для себя часть вопросов касательно моей личности.
        - «Мне» как Фэйтону, - ответил я, - и я совершенно не представляю, кто это может быть.
        - Ну, я думаю, это не самая большая проблема, - хмыкнул Кийко, - а вот как остановить Строгова и остальных? Они ведь лезут, по твоим словам, в ловушку - вот это да, вот это проблема.
        Я открыл было рот, чтобы ответить, как рация на груди Дисы ожила. А так как наушники он отключил, мы все услышали, что она вещала.
        - Диса! Ответь! Диса! Слышишь? Это Фэйтон!
        Глава 37 Везение
        Фэйтон
        Мне сказочно повезло, по-другому и не скажешь.
        Некоторое время я удерживал себя, чтобы оставаться на месте, не рисковать. В конце концов, два трупа и дохлый дроид очень уж были похожи на чью-то хитроумную ловушку.
        К примеру, тут лежал только дроид. Его корпус закрыт, что внутри - я не вижу. А ведь вполне возможно, что он уже давно выпотрошен. И вот, к этому дроиду подвалили двое товарищей, чьи холодные тела я наблюдаю.
        Подвалили и получили. Теперь вот лежат, остывают.
        И, кстати, получили они свое совсем недавно - в этом я уверен. Кровь вон из ран до сих пор еще течет, собираясь в лужи.
        А раз так, то это точно ловушка. Сейчас я туда сунусь, и мне тут же прилетит.
        Третьим буду, хы…
        Разразившаяся где-то неподалеку стрельба заставила мне дернуться, напрячься, завертеть башкой.
        Это кто там воюет так? Хоть бы сюда не добрались…
        Я просидел на месте еще несколько минут. Периодически вновь звучали выстрелы, затем наступала тишина. Я же крайне внимательно оглядывал окрестности, и вот, что интересно: тут такое место, что особо нигде и не спрячешься. Все на виду. Единственное - из окон ближайших домов можно вести огонь. Но «ближайшие» дома не так чтобы и близко…
        И опять же - я тут сижу не так уж и мало времени. Наверняка бы засек наблюдателя.
        Здравый смысл подсказывал мне, что здесь можно огрести проблем, а вот жаба требовала забрать все, что видел.
        Внутренний конфликт полыхал просто невиданный, но окончательного решения я принять так и не смог.
        А затем…затем я заметил, что на одном из трупов, в разгрузке, не видно магазинов. При этом в кармане его рюкзака один все же торчал.
        Так…очень интересно. Покойник, судя по сбруе, не был новичком. Он однозначно должен был таскать запасные магазины к своей винтовке так, чтобы их было легко достать и была возможность быстро выполнить перезарядку оружия. «Легко достать» и «быстро» совершенно не сочетается с магазином в рюкзаке. И на кой черт его туда совать, если вон, на разгрузке немерено пустых карманов?
        А быть может, тело уже облутали? Может, с него как раз таки эти магазины и забрали? Но почему все остальное не тронули? Почему, если так нужны были патроны, не забрали еще и магазин с рюкзака?
        Очень странно.
        Может, эта парочка подошла сюда по отдельности? Да нет же, они точно вместе - вон, шевроны одинаковые. К тому же у второго «холодного» совершенно иной ствол (у первого «Отбойник» типа моего, только навороченнее). То есть ни магазин от «Отбойника», ни патроны ему не подошли бы. Ну а забирать их в первую очередь…не сказал бы, что это самое ценное. Проще тогда было ствол забрать.
        Короче, все это крайне странно.
        Быть может, этих двоих положили, когда они дроид «шакалили»? Вполне может быть.
        Но опять же - почему не забрали с них ценности?
        Ответ был очевидным: кто-то вспугнул убийцу или убийц. Кто?
        Вот я, дурья башка! Ведь сам же сказал - это «Форхеды». Они работают командой. Вполне возможно, что кто-то напал на этих двоих. А ничего не забрал, так как остальные «Форхеды» тут же погнали обидчиков.
        Вот и та стрельба, что я слышу: может, это как раз и воюют эти самые «Форхеды» с неизвестной мне, другой группировкой.
        А раз так…
        Я еще раз огляделся по сторонам. Будет крайне обидно, если все эти мои измышления окажутся ошибочными.
        Короткими перебежками, прячась за укрытиями, я добрался до трупов.
        И остался жив.
        Ну что же…раз так…
        Стянул рюкзак с одного из них и заглянул внутрь. О! Как хорошо! Инструменты! А то я прошлого АОДа разбирал тем, что мне дал Торба. Теперь у меня свои появились.
        Чего тут еще есть? Какие-то пачки со жратвой, вода…так…а чего там у второго?
        У второго в рюкзаке оказались патроны, снова-таки инструменты (вот я и запасной набор нашел), та же жратва и…кола! Вот это хорошо! Это я люблю!
        Содержимое обоих рюкзаков забросил в один, сверху засунул и опорожненный рюкзак. Теперь пушки…
        Так, оба с пистолетами, у каждого по запасному магазину. Дешевенькие, конечно, стволы, явно купленные для того «чтобы были», но мне-то какая разница? Не надо - продам. Не продам - в заначку.
        Теперь стволы. Свой «Отбойник», разрядив, сложив приклад, я тут же отправил в рюкзак. А вот трофейный внимательно осмотрел и остался весьма им доволен - пушка прошла серьезную модификацию. Заменили тут, похоже, абсолютно все: приклад, цевье, рукоятку… Прицепили весьма недешевую оптику. Приклад, кстати, значительно удобнее стандартного, да и вообще автомат в разы легче моего собственного.
        Хо! Тут еще и фонарик, и ЛЦУ, и подствольник…
        А чего у нас в подствольнике?
        Моему счастью не было предела - ЭМИ-снаряд! Вот это фарт…уж не знаю, буду ли я его сам использовать, но что его можно очень даже дорого продать - это факт.
        Второй ствол тоже порадовал. Вообще понятия не имею, что это, но обвешан еще страшнее, чем «Отбойник».
        Так…а на прицеле у него чего? Я пощелкал переключателем, и лишь спустя минуту допер, что имею. Ни фига себе! Тепловизор, ночной режим, ИК и еще чего-то, что я вообще не понял. Странный режим - в нем ни хрена не видно. Может, ночью надо попробовать?
        В любом случае, разберусь потом. Не понравится - продам.
        С одного из покойников я стянул разгрузку. А чего? всего в одном месте пулей порвало. Вполне нормально - зашил, и хорошо.
        С него же забрал и броник. Тоже подбитый, как и мой, но явно получше будет.
        Хотел забрать шлем, но передумал: весь изгваздан. Этого бедолагу застрелили в голову, прямо в лицо.
        Со второго ни бронежилет, ни разгрузку я брать не стал - изорваны в хламину. Зато шлем мне пойдет.
        Кроме того, у этого же товарища обнаружил в разгрузке несколько гранат. Две обычные и одна светошумовая.
        Пойдет! Мне в хозяйстве все пригодится…
        Отправил в свой рюкзак магазины на странную пушку со странным «прицелом».
        Так как места у меня уже оставалось не так уж и много - свои старые бронежилет и шлем пришлось оставить. Хрен с ними! Не так уж они много стоят. А вот если я их заберу, то с дроида запчасти уже складывать будет некуда.
        Ну что же…с этими двумя я, кажется, закончил. Впитал, как говорит Диса, все самое ценное. И, как опять же завещал Диса - свой старый хлам бросил здесь. И бронежилет и шлем явно дешевле, чем детали с дроида. Да и зачем они мне, если я уже успел неплохо приодеться за счет этих двоих?
        Теперь приступим ко второй части…
        АОД оказался нетронутым. В том смысле, что ничего из него не доставали.
        Правда, и доставать было особо нечего - часть плат просто сгорела, часть повредились.
        Тем не менее, я скрутил все самое ценное, что осталось живо.
        В этот перечень попали несколько процессоров, с корнем выдранные мной с плат, всевозможные контролеры, отвечающие за работу «мышц» АОДа, вытащил я и банки памяти, снял оптику.
        Ну, вот…кажется, все. Можно бы было конечности открутить, но, боюсь, не дотащу уже. Да и не факт, что Иванычу они нужны.
        Кстати, вот тоже интересный момент: на хрена ему все это барахло? Нет, почему запчасти с АОДов принимают в лагере на складе - это понятно. Гарден свои дроиды чинит, переоборудует. А вот на кой черт они сдались мужику, который, как мне кажется, живет в городе, и даже в лагерь не ходит - это загадка.
        Эдакий безумный ученый, создающий свою армию машин, которая поработит Хруст? Два раза «ха»!
        Но все же…зачем ему это все?
        Как бы я ни ломал голову, а придумать хоть какую-то адекватную версию так и не смог. Я ведь даже не знал, кто этот самый Иваныч? Может, он и вовсе не из лутеров, и вообще не из «Гардена». Может, он этот…как там их…Катехумен! Во!
        Кем бы он ни был, чего бы там не замышлял, а шлепал я сейчас к нему, ведь сдать весь этот хлам Иванычу будет намного выгоднее, чем на склад «Гардена». И плевать, что мог бы уровень доступа в лагере повысить. Меня и текущий устраивает - вон, без всяких доступов себе ЭМИ раздобыл. И пушки у меня за спиной бряцают очень даже неплохие.
        Теперь главное - все это сохранить. А ведь мне предстоит дойти до убежища Иваныча, сдать все, что я нарыл с АОДа, затем вернуться и добраться до точки, где будет двигаться «Проходец».
        К слову: так-то, я в рейд пошел не просто так. Надо же Дисе сказать, что я чипы профукал.
        А хотя…вот сначала сдам барахло Иванычу, а затем уже и с Дисой свяжусь.
        Так и сделал.
        До Иваныча я добрался без всяких проблем. Вот прям вообще.
        Такое впечатление, что слепни вымерли. Хотя там, неподалеку от места, где я так славно залутался, стояла такая канонада, что наверняка слепни со всей округи подтянулись. Просто не могли не услышать.
        Ну что же, мне это только на руку - не надо красться, боясь нашуметь.
        Так что шел я довольно бодро, хотя рюкзак за спиной серьезно так тянул назад.
        - Колодец! Как слышишь? - я загодя перешел на нужный канал и принялся вызывать Иваныча.
        Ну его лесом, а то еще шмальнет, не разобравшись. Кто нас, лутеров-клонов отличит друг от друга?
        - Здесь, - отозвался Иваныч.
        - Это я, Фэйтон.
        - Фэйтон? - Иваныч явно не сразу понял, кто я такой, но все же вспомнил. - А…понял. Чего там у тебя?
        - Барахлишко надо?
        - С АОДов?
        - С них, родимых.
        - Давай, тащи. Что именно есть?
        - Долго перечислять. Всего понемногу.
        - Ну окей. Через сколько будешь?
        - Да… - я прикинул, сколько мне еще до него идти, - минут пять, может, десять. И на месте.
        - Правила мои помнишь?
        - Помню.
        - Ну, славно. Жду тогда.
        Пришлось обойти целый квартал, так как в этот раз зашел я с другой стороны, и все ближайшие входы во двор, где была назначена встреча с Иванычем и где он, скорее всего, обитал, были завалены.
        Я отметил, что и окна на первом этаже всех зданий были забиты. Заколочены, захламлены, заблокированы, в общем. Получается, внутрь, как в дома, так и во двор, можно было проникнуть лишь через окна вторых этажей, либо через единственный свободный вход.
        Естественно, я рисковать не собирался и спокойно обошел здания, зашел через ту точку, которая по задумке Иваныча и должна была быть единственным входом.
        Уверен, пока я шел во двор, откуда-то за мной наблюдали. Вот зуб даю - не может Иваныч здесь сам обитать. Наверняка их тут целая банда, просто остальные не показываются.
        Ну как иначе объяснить, что сам Иваныч все еще тут? Торба о нем знает, наверняка еще кто-то…и что, ни у кого не возникло желания не рисковать своей шкурой, добывая железяки с дроидов, а попросту прийти сюда и выбить все имеющиеся средства из старого пня, который вряд ли сможет дать отпор?
        Но, получается, что желающих не находилось. А если и были, они явно потерпели неудачу. И что послужило причиной этой неудачи - остается только догадываться.
        Впрочем, мне плевать. «Воевать» с этим самым Иванычем у меня не было ни желания, ни причины. Наоборот, сейчас я с его помощью мог поднять немного денег.
        - На месте, - сказал я в рацию и замер посреди двора, держа руки на виду (оружие свое я давно уже повесил за спину).
        Иваныч в этот раз появился совершенно неожиданно, да еще и откуда-то сзади.
        Из окна, что ли, вылез (в отличие от внешней стороны, внутри двора окна первого этажа все были открытыми или разбитыми)?
        - Привет! - кивнул мне Иваныч. - Ну, показывай, чего ты там припер?
        Я медленно снял оружие, положил его на землю, так же не спеша сбросил лямки с плеч и плавно опустил рюкзак вниз.
        Иваныч все это время наблюдал со мной. Никакой тени усмешки, его глаза, как казалось, отслеживали каждое мое движение, и стоило мне только попытаться что-то выкинуть…
        Впрочем, может, мне просто так казалось…
        Я все так же медленно начал вытягивать из рюкзака добытый хлам, класть его прямо перед собой. Освободив рюкзак, достав абсолютно все, что планировал продать Иванычу, я схватил лямку и отставил рюкзак в сторону.
        - Вот, - я кивнул на вещи перед собой.
        - Так…посмотрим, - Иваныч подошел ближе и принялся разглядывать железяки. - Угу…оптика…оптика мне пригодится. А контролеры…а впрочем, тоже пойдет. О! Процессоры! Это штука нужная.
        Бормотал он так довольно-таки долго. А затем, разогнувшись, заявил:
        - Значит так. За все двенадцать. Устроит?
        - Тут вообще-то на пятнашку, как минимум, - возмутился я.
        - Не уверен, что процессоры живые, - поморщился Иваныч, - да и оптику ты снял, я бы даже сказал, выдрал, крайне неаккуратно.
        - Да все рабочее! - попытался поторговаться я.
        - Ты-то откуда знаешь? - усмехнулся Иваныч. - Ты, что ли, АОД этот подбил?
        - Ну, я, - глазом не моргнув, соврал я, и тут же прикусил язык. Иваныч явно знает нечто, чего не знаю я.
        - И как же?
        - Да как обычно, - пожал я плечами.
        - И как же это у тебя «обычно»? - хмыкнул Иваныч. - Расстрелял, что ли?
        - Типа того, - буркнул я.
        - А вот врать мне не надо! - укорил меня Иваныч. - Эту железяку хлопнули ЭМИ-гранатой. Вон - плате хана. Так что не факт, что все это вообще рабочее.
        Я молчал. А чего сказать? Лоханулся сам. Усугублять же ситуацию, бить себя кулаком в грудь, показывать Эми-снаряд я не стал. Что-то подсказывало, что этот старикашка даже после этого сможет меня вывести на чистую воду.
        - Значит так, двенадцать даю, - сказал Иваныч с железными нотками в голосе, - и врать мне больше не вздумай! Понял?
        Я просто кивнул. Ну а чего тут говорить? Сел я в лужу, сел…
        - На! - Иваныч протянул мне чип и Алл-инк (недешевый, кстати, явно навороченный).
        - Да может, по старому методу? Просто на счет забросить?
        - Сам забрось.
        А вот этого мне совершенно не хотелось. Не хотелось подключать чужой АЛЛ-инк, привязывать его к своему счету…
        - Алл-Инк тебе как задаток, - вдруг заявил Иваныч, - можешь оставить себе и пользоваться им спокойно.
        - С чего вдруг такая щедрость? - удивился я.
        - Это тебе аванс, - сказал Иваныч, - за одну небольшую услугу…
        - И в чем она заключается? - осторожно спросил я, так и не взяв ни чип, ни Алл-инк.
        - Мне нужно узнать, в лагере ли Мерзкий. Слышал о таком?
        О…и этому Мерзкого подавай.
        - Слышал, - кивнул я, - и вроде как в городе. Недавно его видел.
        - Мне не нужно «недавно». Мне нужно «сейчас».
        - Ну…не вопрос, узнаю, - кивнул я.
        Если в этом и заключается услуга, то отчего бы ее не оказать. Тем более за АЛЛ-инк.
        - Если сможешь узнать, когда его будут вывозить из лагеря, то получишь еще пятеру, - заявил Иваныч.
        - Постараюсь, - кивнул я.
        А вот тут уж нет. Узнавать я даже не собирался. Конечно, получить просто так пятерку я был не прочь, вот только «просто так» здесь не получится. Ведь если «Мерзкого» вывезут из лагеря (я так понимаю, в Речной, где над ним и состоится суд, ну или куда подальше, где и пристрелят попросту), то афишировать это точно не будут. И как я это узнаю? Подойду к конвоирам и спрошу: «А не подскажете, в котором часу вы будете отправляться?». Нет, подойти и спросить - не проблема. Вот только кто мне скажет?
        - Или получишь ее, когда засечешь выдвижение конвоя, - продолжил Иваныч.
        Оп! А вот это уже интересно.
        - А как я смогу тебе об этом сообщить?
        - Зайдешь на этот же канал и скажешь, - ответил Иваныч.
        - Так ты хрен знает где - сигнал просто не добьет…
        - Это тебя волновать не должно, - отрезал Иваныч, - предупредишь, увидишь, что твое сообщение принято, и можешь ждать еще пятерку.
        - Договорились, - кивнул я.
        Подобные сделки мне нравятся больше. Ни у кого ничего я узнавать не буду, а вот проследить…
        - Кстати, а ты уверен, что конвой вообще будет отправляться? Может, этого Мерзкого в лагере еще месяц будут мариновать?
        - Уверен, что в ближайшие дни, - ответил Иваныч, - два-три дня, не больше.
        - Два-три дня? - переспросил я. - Ну, лады…
        А что, пару дней посидеть в лагере, поваляться на кровати я очень даже не против. Тем более Мерзкого скорее всего держат в комендатуре (там, насколько помню, сидят все нарушители порядка), а это здание отлично видно из моего окна.
        Так что…если все получится, это будут самые легкие пять штук, которые я заработал за все время на Хрусте.
        - Вот и отлично, - улыбнулся Иваныч, - тогда жду от тебя новостей. И да, кстати…
        - Что? - я уже поднял с земли свой рюкзак, забросил лямки на плечи.
        - Тебе как дроиды еще будут попадаться - конечности тоже тащи. Руки, ноги…башку вообще целиком можно.
        - А сам корпус…ну…туловище?
        - Торс, - поправил меня Иваныч, - тоже можно. Но очень я сомневаюсь, что ты его сам допрешь…
        - А, ну да… - я смутился. Действительно, глупость сморозил - дроид весил килограмм двести, и большая часть массы как раз и приходилась на «торс».
        - Все, давай, удачи! - махнул мне на прощание Иваныч, сгреб все железяки в неведомо откуда взявшуюся у него руках здоровенную сумку, развернулся и пошел к одному из подъездов.
        Я же, подобрав свое оружие, пошел на выход со двора.
        Глава 38 Шпионские игры
        Фэйтон
        Отойдя метров на двести от «обиталища» Иваныча, я надел Алл-инк, установил в него чип и перебросил с последнего деньги себе на счет.
        Двенадцать тысяч. Надо же, а я еще бегал, искал эти чертовы гнезда слепней. Это ж копейки…
        Впрочем, я себя тут же привел в чувство: сегодня мне просто повезло, не более того. Не факт, что завтра, через неделю, или вообще когда-нибудь подобное повторится вновь, так что нечего радоваться. Как легко пришло, так легко может и уйти.
        Будем считать сегодняшнюю добычу эдакой компенсацией за то, что я потерял чипы…
        Чипы!
        Черт подери! Легкие деньги вскружили мне голову, и я совершенно забыл, чего ради я вообще сегодня в город выбрался.
        Я огляделся по сторонам, выбрал один из домов, кажущийся пустым, и осторожно влез в него через разбитое окно.
        Тихо. И вроде никого здесь нет. Вот и славно. Я включил рацию на нужный канал, включил шифрование передачи.
        - Диса! Ответь! Диса! Слышишь? Это Фэйтон!
        Бонн ответил не сразу. Пришлось вызывать его несколько раз. Я уж совсем отчаялся и собрался идти дальше, как рация, наконец, откликнулась.
        - Здесь. Фэйтон? - мне показалось, или голос Дисы прозвучал удивленно. Словно бы он совершено не ожидал меня услышать. Это странно. Я-то думал, что чипы ему нужны, а тут…
        - Он самый, - отозвался я и сразу взял быка за рога: - Диса, я потерял чипы! Попал на маров и…
        - Черт с ними, - перебил меня Диса. - Где ты сейчас находишься?
        - Я… - мне пришлось подумать, как его сориентировать. - Неподалеку от маркета.
        В принципе, я не соврал, действительно был рядом с маркетом. И с чипами, выходит, не ошибся - они вовсе не так важны, как мне казалось сначала.
        - Как быстро ты можешь вернуться в лагерь? - спросил Диса.
        - В лагерь? - удивленно переспросил я. - Ну…наверное, через пару часов. Нужно добраться до точки эвакуа…
        - Значит так, слушай меня внимательно! - пробасил бонн. - Очень важно чтобы ты как можно быстрее оказался в лагере.
        - Ну…окей, - я как раз был совсем не против свалить отсюда как можно быстрее, доставить в безопасность свои трофеи. - И что дальше?
        - Там ты должен найти Строгова и Мундалабая. Ты ведь их помнишь?
        - Естественно, - ответил я, - но ведь они в розыске и…
        - Неважно, - перебил меня Диса, - главное, что они в лагере. Думаю, где-то в северной части. Там еще несколько недостроенных корпусов. Знаешь, где это?
        - Да, - ответил я.
        Блин! Вот только этого мне не хватало - влезать в какие-то мутные дела, из которых, чувствую, не так-то легко будет вылезти. И тем более, мне не хотелось искать приключений со Строговым, который находился в розыске. Охранники в лагере и так зверствуют, а уж если я где-то засвечусь…
        - Отлично. По идее они еще там, в корпусах. Найди их и скажи, что всему плану отбой.
        - «Отбой»? - переспросил я. - Чему отбой? Что еще за план?
        - Это тебя касаться не должно.
        - Знаешь что, - я начал злиться, - не горю желанием влезать в ваши шпионские игры! И уж тем более рисковать башкой непонятно ради чего, тем более не…
        - Просто найти Строгова и скажи ему, что все отменяется. Большего от тебя не требуется, - сказал Диса.
        - А если он не поверит?
        - Пусть свяжется со мной или… - Диса отвлекся, словно бы с кем-то еще разговаривал, с кем-то, кого я не слышал, - или скажи, что из Речного прибыл друг. Тот, который был в «колбе» все это время.
        - Что за чушь?
        - Просто скажи так, - пробасил Диса.
        - Знаешь, Диса, - вспылил я, - конечно, безмерно тебе благодарен за помощь, но…
        - Проверь счет, - прямо-таки приказал Диса.
        - Что?
        - Счет свой проверь! - повторил он.
        И я проверил.
        Ни хрена себе!
        У меня на счету висело почти 65 тысяч. Как? Откуда???
        - Сделаешь, что я прошу, и эти деньги твои, - сказал Диса.
        Я уж было хотел ответить, что они уже и так мои, но сдержался. Такую шутку могут не понять.
        И самое неприятное: сбросив эти деньги, меня подвязали на «дело». Я теперь попросту никак не смогу увернутся, отказаться, обмануть…
        Кажется, влип, и это очень плохо.
        Но с другой стороны…эти деньги, как мне кажется, очень серьезно приблизили меня к тому, чтобы свалить на хрен с этого идиотского Хруста.
        - Хорошо, - буркнул я.
        - Вот и молодец! - похвалил меня Диса. - Сделаешь все как надо - будет еще бонус. Главное - оставайся со Строговым. Понял?
        - Да, - снова соврал я.
        Э нет, ребятки! Свои дела делайте без меня. Предупрежу, и все. Вы своей дорогой, я своей.
        - Тогда все. До связи. Сейчас сброшу на всякий случай частоту их канала связи…
        Еще лучше! Мне нужно о чем-то предупредить разыскиваемых «шпионов», что уже рискованно, ведь я становлюсь соучастником. Причем совершенно не понимаю, соучастником чего. А затем еще я должен оставаться с этими самыми «шпионами». Мало того, что я уже всецело буду замешан в их делишки, так еще меня, чего доброго, могут тоже объявить в розыск!
        А вот этого мне точно не нужно.
        Да вот только что я могу сделать?
        Пока что ничего - сделать то, о чем просил Диса, а дальше надо держаться от них от всех подальше. Хрен его знает, что они там задумали, но их действия, и уж тем более помощь им, вряд ли посодействует мне в достижении поставленных целей.
        Хотя…пятьдесят кусков сбросили вообще без проблем, нисколько не опасаясь, что я залягу на дно и ничем помогать им не буду. Уверены, что в случае такого моего хода достанут меня даже из под земли? Вполне возможно.
        И еще меня смущало то, откуда вообще у них такие деньги.
        Еще больше мне не нравилось, что совсем недавно те же Строгов со своей группой, Кузьма и Диса были очень уважаемыми людьми. Так с кем и что они не поделили, что попали в диссиденты?
        Неужели на Хрусте может очень скоро власть смениться? Если так, то мне нужно действовать обратно от того, как я сам же сейчас решил. Ведь если Диса и Строгов одержат верх в уже явно начавшейся войне, то мне бы лучше быть на их стороне…
        Знать бы еще, победят они или нет…
        Но этого мне сказать никто не мог, поэтому приходится решать самому, опираясь только на свои измышления, интуицию.
        В конце концов, я принял решение - помогаю им ровно до той поры, пока они мне платят, и пока не возникнет риск запачкаться самому. Вот тогда будем снова решать. Долго и вдумчиво…

* * *
        С эвакуацией из города мне повезло: «Проходец» вообще ждать не пришлось - я успел на тот, который как раз покидал город. А это значило, что в лагере появлюсь намного раньше, чем планировал и озвучивал Дисе. Как минимум на полчаса. Надеюсь, успею найти Строгова до того, как они «начнут» нечто, что произойти, по словам Дисы, вообще не должно. То, чему дали «отбой».
        Но этот «Проходец» как назло шел в лагерь через восточные ворота. А это значило, что до строящегося комплекса мне еще предстояло добираться на своих двоих.
        Благо, не нужно будет туда переться со всем своим скарбом - по пути успею заскочить домой и сбросить все.
        Вот только возникли крайне неприятные сложности, которых я совершенно не ожидал. Когда мы подъехали к КПП, там еще стоял другой «Проходец», и он все еще проходил досмотр, хотя в лагерь должен был проехать еще полчаса назад.
        Мы томились в ожидании минут двадцать, и я понял, что вся моя фора пошла коту под хвост. Тут бы вообще оказаться в лагере в то время, которое я назвал Дисе. А судя по тому, как мурыжили лутеров в «Проходце» перед нами, вполне могу прибыть и еще позже, чем планировал.
        Наконец, стоящий впереди «Проходец» двинулся вперед и к КПП подъехали мы.
        В салон заглянул сержант с крайне недовольной физиономией.
        - ВЗОРы к досмотру! - рявкнул он.
        Нас в машине было трое лутеров, не считая двух вояк (водителя и командира «Проходца»), и все мы переглянулись. Похоже, приказ сержанта удивил не только меня - для моих двоих коллег происходящее тоже было неожиданным.
        Они оба передали свои ВЗОРы сержанту (один снял со шлема, второй же носил устройство вроде того, что я забрал с Долга - в виде эдакой гарнитуры), а он уставился на меня.
        - Где твой ВЗОР, парень? - спросил он, еще больше нахмурившись.
        - Нет, - ответил я.
        - Как это «нет»? - рыкнул сержант. - Должен быть.
        - Мне не выдали, - пожал я плечами.
        - Что значит «выдали»? - совсем уж разозлился сержант, грозно супя брови. - Ты должен был купить!
        - Должен был? - возмутился уже я. - Мне есть, на что потратить деньги помимо ВЗОРа!
        - А про штраф за отсутствие слышал? - угрожающе спросил сержант.
        - А в связи с чем штраф? - спросил я. - Меня никто не обязывал этот сраный ВЗОР покупать. Раз вам так надо - выдавайте!
        Сержант несколько секунд пристально пялился на меня, а затем спросил:
        - Откуда броня, шлем, разгрузка?
        - На Хабарке купил, - не моргнув глазом, соврал я.
        - Чек есть?
        - Ага, гарантийный талон и инструкция по пользованию, - хмыкнул я, - еще и дисконт выдали!
        - Не умничай! - рявкнул сержант. - Пушки откуда? Или тоже на Хабарке купил?
        - В городе нашел, - ответил я.
        - Интересно, где?
        - В южном квартале, - вновь соврал я.
        - Да ну?
        - Ну да, - спокойно выдержал я его пронзительный взгляд.
        - Прям вот шел, и тут пушки лежат?
        - Почти, - ответил я.
        - А знаешь, мне кажется, ты мне нагло врешь… - прошипел сержант.
        - А ты докажи, - усмехнулся я.
        - Это ты докажи, что пушки с маров взял!
        - С чего я тебе хоть что-то должен доказывать? - возмутился я. - Ты про презумпцию невиновности вообще слышал?
        - Ни про какие «презумпции» я не слышал, - ответил сержант, - и мне на них плевать!
        - Оно и видно, - буркнул я.
        - Значит так! - сержант прямо-таки выпятил на меня глаза, словно бы пытался напугать. Чего он ждет, интересно? Что я сделаю под себя лужу? - Сегодня в городе кто-то завалил целую группу лутеров. Крайне полезную группу лутеров, которые добывали для корпорации детали дроидов…
        - И я тут при чем? - спросил я.
        - Что-то мне подсказывает, что это сделал ты!
        - Я ведь уже говорил тебе - докажи. Нет доказательств? Тогда пошел в задницу!
        Лицо сержанта было белым от злости, словно снег вокруг.
        - Откуда стволы? - заорал он.
        - Не твое собачье дело! - заорал уже и я в ответ. - Уже сказано было: есть подозрения? Предъявляй доказательства!
        - Ты должен доказать, что ни при чем! - возразил сержант.
        - Ты из какой дыры вообще? - хмыкнул я. - В каком болоте такие законы?
        - Не твое дело! - рыкнул сержант.
        - Ах, не мое… - я уже тоже был зол не на шутку. - Эй, парни!
        Явно недовольные задержкой вояки и лутеры уставились на меня.
        - Мне кажется, сержант сегодня завалил группу крайне полезных для корпорации лутеров. Вам так не кажется?
        Лутеры, сидевшие вместе со мной в салоне, еле заметно ухмыльнулись, а вот водила и старший «Проходца» расплылись в улыбках. Похоже, этот прыткий сержант, явно пытавшийся выслужитьтя, им тоже не особо нравился. И уж тем более им не нравилось куковать здесь, на КПП, вместо того чтобы оказаться в лагере, сдать машину и спокойно отправиться заниматься своими делами. К примеру, пропустить пару кружек пива в баре.
        - Что за хрень ты несешь? - рыкнул на меня сержант. - Я целый день был на посту, а в городе вообще не был!
        - А ты докажи, - усмехнулся я.
        Сейчас этот дуболом ощутит на себе свою же логику.
        - Что доказывать? - возмутился сержант. - Я же сказал - целый день здесь! Вместе с другими…
        - Вы в сговоре!
        - Меня видели многие лутеры!
        - Ты их подкупил!
        - На кой черт мне это надо?
        - Без понятия, - пожал я плечами, - ты шпион другой корпорации?
        - С какого хрена я шпион? - уже прямо-таки взревел сержант, а все присутствующие уже не скрывали своих улыбок
        - Докажи, что нет, - улыбнулся и я.
        - Я уже пять лет работаю на «Гарден», и у меня идеальный послужной спи…
        - Тебя недавно завербовали.
        - Никто меня не вербовал.
        - Это уже пусть СБ корпорации разбирается. Как только доберусь до комендатуры - обязательно сдам тебя, чертов предатель!
        - Да ты…да… - сержант начал хватать ртом воздух, будто выброшенная на берег рыба. - Докажи!
        Ну а лутеры, как и вояки в «Проходце», уже откровенно ржали над ним.
        - Вот это и называется презумпция невиновности, - наставительно произнес я, подняв палец. - То, о чем я тебе талдычил - нужно доказывать вину, а не невиновность!
        - Пошел ты! - сержант вернул ВЗОРы моим коллегам-лутерам и тут же ретировался из нашего «Проходца».
        Машина двинулась вперед.
        - Красавец! - хлопнул меня по плечу лутер, сидевший позади.
        - Черт, парень! За такое представление угощаю пивом! - поддержал его вояка. - Хаски со своими загонами уже в печенках сидит! А ты его просто уделал!
        - Спасибо, парни, - скромно ответил я, - но на сегодня у меня иные планы.
        - Ну, как знаешь, - пожал плечами вояка, - но представление ты устроил просто шикарное!

* * *
        По городу я шел быстрым шагом. Еще бы - ожидание в «пробке» у КПП, а также перепалка с сержантом сожрала не только фору, но и время сверху, поэтому нужно было торопиться.
        И я бы с удовольствием побежал бы, да вот только приметил слишком много личностей, разодетых в форме СБ «Гарден». Наверняка бегущий лутер привлечет их внимание. И мало того, что остановят, что я потеряю еще кучу времени, так еще и подобная остановка может привести к массе дополнительных сложностей, вплоть до ночевки за решеткой.
        Хотя, чего уж таить, я очень надеялся, что опоздаю, что Строгов и остальные с ним уже ушли на «дело». Однако просто «забить» и спокойно засесть в своей квартирке нельзя - мало ли…а вдруг они там до утра сидеть решили. За это время я точно должен был до них добраться. Короче говоря, дурить Дису не стоило. Интуиция подсказывала - это сулило мне просто массу проблем.
        Так что нужно поторопиться. Успеть до того, как Строгов начнет действовать. Но, учитывая, сколько охраны в городе - торопиться нужно было не спеша, как бы ни парадоксально это звучало.
        Я, наконец, добрался до отеля, на входе в который стояли и курили двое верзил. Готов поспорить - это тоже ни разу не лутеры. Хоть формы на них нет, но и одеты явно не по погоде. Я проскочил их довольно быстро, да и они особо на меня внимания не обратили - так, провели взглядами, и все.
        Проходя мимо них, в нос ударил едкий запах дешевых, прямо-таки отвратительного качества сигарет. Надо будет запомнить - вроде в маркете видел курево. Наверняка оно получше, чем то, что вертухаи курили, а значит, стоить должно нормально.
        В самом отеле, в вестибюле я заметил еще парочку, развалившуюся на диване. Но и они не проявили ко мне интереса, чему я только порадовался. Я поднялся на свой этаж, отпер дверь и оказался в своей квартирке.
        Тут же, ничего не разбирая, не раскладывая, я зашвырнул рюкзак и автомат в шкаф, а вот с винтовкой, на которой имелся очень «хитрый» прицел, я затормозил.
        Благо, вовремя сообразил, что идти мне придется черт знает куда, а на улице уже успело стемнеть. Я ведь просто ни хрена не увижу.
        Поэтому и скрутил «оптику».
        Вот! Теперь можно и выдвигаться.
        Из оружия решил взять с собой лишь один из трофейных пистолетов.
        Во-первых, я ведь туда иду не воевать, а во-вторых, если уж брать какое-то оружие, то нужно снять с него пломбу. Сделаешь это, и все, о пушке можно забыть: попадешься с неопломбированным оружием на КПП - будет штраф, причем немаленький. Да и пушку, скорее всего, отберут. Попадешься в городе - то же самое.
        Так-то, рискнуть я решил пистолетом. Если его заберут - сильно не расстроюсь. Ну а штраф…что ж, Диса сбросил мне весьма крупную сумму, поэтому никаких финансовых санкций я тоже не боялся.
        Конечно, логичнее было бы в такой ситуации идти и вовсе без оружия, но я чувствовал себя голым. А вдруг какой-нибудь слепень или кошмар сюда все же забредет? Чем я его встречать буду? Стихами?
        Нет, конечно, я понимаю, что весь периметр под защитой, есть вполне надежная стена, которая даже прямое попадание из танка выдержит, есть вторая линия - колючая проволока под напряжением. Но все же…
        А, кстати, интересно, как Строгов и его друзья попали на территорию лагеря? Наверняка ведь не через КПП? Значит, как-то прорвались и через стену, и через проволоку. А раз смогли они, раз сделали дыру в защите, значит, следом за ними сюда и та самая тварь, которой я опасался, может забрести…
        Можно было пломбу не снимать здесь, а лишь на подходах к комплексу, однако на морозе, при плохом освещении это была та еще задачка… Поэтому я сделал все здесь, у себя к квартире, а как только закончил - тут же бросился на выход.
        К слову, о штрафах. Когда я уже вышел из отеля, мне пришло уведомление.
        «С вас удержан штраф за отсутствие ВЗОРа в размере 500 кредитов».
        Вот ведь, сволочи! Уроды!
        Моему возмущению попросту не было предела! Все-таки влепили штраф!
        Тут до меня дошло, что виноваты не какие-то эфемерные и образные «сволочи», а вполне конкретный сержант Хаски.
        - Ну, козлина…сочтемся когда-нибудь, я надеюсь, - прошипел я сквозь зубы.

* * *
        До нужного места я добрался относительно быстро. Это еще учитывая, что на ночь глядя опять пошел снег, а ветер мел так, что чуть ли не с ног сбивал.
        Тем не менее, недостроенные комплексы нашлись безошибочно. А все благодаря скрученному с трофейной винтовки прицелу - тот самый странный режим, в работе которого или, скорее, в целевом назначении которого я так и не смог разобраться, сейчас, когда наступила темень, работал просто идеально. С его помощью я отлично видел все, что происходило за сотню метров от меня. Даже штатный ночной режим (также имевшийся в устройстве) был менее удобным.
        И вот, я, наконец, смог разглядеть очертания комплексов.
        Здания все еще без крыш, даже не все стены на местах, но видно, что совсем недавно тут кипела работа.
        Я остановился, и хотел было более внимательно разглядеть строение, как рядом со мной свистнула пуля. Причем звука выстрела я вообще не слышал.
        Что за…
        Глава 39 Спастись от спасенных
        Фэйтон
        Я рухнул в снег, замер.
        Черт возьми! Благо, стрелок промахнулся. Хотя нет, все же попал, но мне повезло - всего лишь куртку порвало.
        Где он, черт бы его подрал, где он???
        Я с помощью девайса пытался отыскать стрелка, однако кроме недостроенного здания, летящего снега, хлама на стройке ничего и никого не увидел.
        Вот ведь…
        До меня дошло, что я творю дичь!
        Тут же схватил рацию, уже настроенную на нужный канал.
        - Строгов! Эй! Ты слышишь меня?
        - Ты еще кто такой? - всего через несколько секунд откликнулась рация. - И откуда ты тут взялся?
        - Диса велел передать «отбой», - скороговоркой выпалил я.
        - Что? Какого черта? Какой еще «отбой»?
        - Э… - я вспомнил, какие еще инструкции давал Диса. - Тебе велели передать, что из Речного прибыл друг…
        - Какой еще «друг»?
        - Да без понятия, - начал злиться я, - сказано было, передать тебе, что из речного прибыл друг из колбы, и что по текущей задаче «отбой».
        Некоторое время рация молчала.
        - Можешь подняться. Иди к стройке, но руки держи на виду. Сколько вас?
        - Я один.
        - И кто ты, мать твою, такой?
        - Ну…я - Фэйтон.
        - Что за Фэйтон?
        - Мы виделись в «Проходце» и потом…когда маров в здании…
        - Ага, понял, - мне показалось, или голос Строгова потеплел? - Иди сюда. Не бойся.
        Я поднялся и двинулся вперед, держа руки поднятыми вверх. Черт! Если они сейчас все-таки шмальнут…
        Но обошлось.
        Я дошел практически вплотную до ближайшей стены недостроенного здания, и на очередном шаге меня окликнули:
        - Эй!
        Я повернулся.
        - Стой спокойно, без резких движений.
        - Дрожать можно? - съязвил я.
        Хотя какие тут шутки - холодрыга стояла такая, что действительно пробирало до костей. А хуже всего то, что руки успели затечь.
        Человек, появившийся непонятно откуда, подошел ближе, держа меня на прицеле.
        - Не дергайся. Ты на прицеле у снайпера.
        - Да и мыслей не было…
        Тип вытащил из кобуры пистолет, бегло и как-то неумело охлопал карман, затем отошел на пару шагов назад.
        - Ты что, с этой пукалкой сюда приперся? - спросил он.
        - Извини, бронированный «Проходец» почему-то не дали, - ответил я, всегда начинаю глупо шутить, когда нервничаю. - А тут опасно, что ли?
        - Да… - оппонент не нашелся, что ответить, - вроде нет…
        - Так на хрена мне тогда другая пушка? Я ведь сюда не вас мочить пришел? - наехал я на него.
        - А чего ты сюда приперся тогда?
        О! А вот и Строгов собственной персоной.
        Он спокойно подошел и остановился в паре метров от меня.
        - Можешь опустить руки, - разрешил он.
        - Отлично. Спасибо, - я моментально уронил конечности, повращал ими, разминая.
        Великолепно - и затекли, и замерзли!
        - Ну, рассказывай, каким образом ты тут оказался?
        - Меня прислал Диса. Сказал найти вас и передать, что все отменяется.
        - В связи с чем? И что там за «друг»?
        - Мне откуда знать? Свяжись с Дисой и у него узнай. Я просто передал, что было сказано.
        - Как нам с ним связаться, умник? - вступил в разговор еще один боец, державший в руках здоровенную винтовку. Похоже, это именно он чуть не подстрелил меня.
        - Без понятия, мазила, - ответил я ему в тон, - повторяю для глухих: мне было сказано найти вас и передать три вещи. Первая - это отмена ваших планов, вторая - о друге из Речного, и третья: вы должны связаться с Дисой.
        «Мазила» хмыкнул, но ничего не ответил.
        - Ладно… Факт! Попробуй вызвать наших…
        Тип, который вышел ко мне первым и отобрал у меня оружие, коротко кивнул и ушел внутрь недостроенного здания.
        Остальные остались со мной.
        - За тобой хвоста не было? Точно сам пришел? - спросил «мазила».
        - Моя проверить. Кругом пусто!
        О! Еще один! Но этого я знаю по говору и акценту - Мундалабай.
        - Хорошо, - кивнул ему Строгов. - Значит так, если Литвин не сможет связаться с Дисой, то что решаем? Я считаю, нужно продолжать. Другого шанса нам не подвернется…
        - А что вы вообще задумали? - поинтересовался я.
        - Тебя это не касается, - отрезал снайпер, которого я успел окрестить «мазилой».
        - Касается! - возмутился я. - Если здесь вас всех накроют, то и меня вместе с вами. И пойдем мы одним этапом, хотя я вроде как ни при чем. И раз уж я все равно влипну вместе с вами, то хочу хотя бы понять, куда я вообще влез…
        - Да никуда, - успокоил меня Строгов, - мы просто хотим помочь одному нашему другу…
        - Мерзкому, что ли? - ляпнул я и сам удивился тому, как точно я угадал - это читалось на рожах людей, меня окружающих.
        - Откуда знаешь?
        - Да…догадался, - неохотно ответил я, хотя чего уже тянуть - ляпнул, так надо говорить до конца: - Видел его недавно. Вели как заключенного в комендатуру.
        - Угу. Анна тоже говорить, что Мерзкий туда определить, - подтвердил мои слова Мундалабай.
        Анна? Ага! Та девчонка на улице, что я заприметил. Похоже, о ней речь. И опять Мерзкий. Кладовщик в Речном отправлял меня к Мерзкому, тут теперь он опять всплывает. Что за замкнутый круг? И какого хрена? Я ведь почти вылез из всех этих шпионских игр, и вот, опять…прямо-таки нырнул в них с головой. Вот черт…
        - Вы что, хотите напасть на комендатуру? - спросил я.
        И даже не дождавшись ответа, лишь мельком взглянув на лица меня окружавших людей, стало ясно, что я все правильно просчитал.
        - Даже не думайте! Это самоубийство!
        - С чего ты это взял?
        - Да там же СБ-шников, как тараканов! В лагере лутеров, наверное, меньше, чем их… Я пока до отеля дошел от КПП, человек десять видел. И даже в отеле они были, на входе и вестибюле.
        - Вот черт, - вздохнул Строгов, - похоже, они как раз нас и поджидают…но выбора у нас особо нет, так что…
        Почему-то я был уверен, что если Строгов решит сейчас нападать на лагерь - меня заставят идти вместе с ними. Ну, или пристрелят. И черт бы с ним, с очередным клон-телом, я опасался, что если откажусь, то у меня попытаются отнять деньги. А я уже как-то свыкся с тем, что у меня на счету больше пятидесяти штук висит, и отдавать их не хочу.
        Но и атаковать, как гребаный камикадзе, комендатуру я не хочу. Но как в этом разубедить Строгова?
        Ответ пришел на ум совершенно неожиданно.
        - А что, если попытаться вытащить Мерзкого за пределами лагеря?
        - Что? Ты о чем? - нахмурился Строгов.
        - Ну…мне кажется, что Мерзкого очень скоро перевезут в Речной, - ответил я.
        Совершенно не хотелось вдаваться в подробности, рассказывать об Иваныче и о том, что я согласился предупредить его о том, когда конвой выедет из лагеря. Что-то мне подсказывает, что Диса и Строгов из одного лагеря, а вот Иваныч из совершенно другого. И ни одним, ни другим не понравится, что я общаюсь с конкурирующей стороной.
        - С чего ты это взял? - спросил Строгов.
        - Слышал разговор двоих СБ-шников, - соврал я.
        Что-то в последнее время приходится слишком много врать. Но, как говорится, не обманешь - не выживешь. Хотя, в той пословице это звучало более резко, но не суть. Раз уж начал врать - так по полной программе.
        - И с чего ты решил… - начало было Строгов, но тут же осекся, прижал руку к правому уху, в котором у него была гарнитура, и буркнул: - Да, Факт? Что там у тебя?
        Минуты две он слушал, что ему говорили, а я же отметил, что ребятки эти на всякий случай успели сменить канал для общения, так как моя рация за все то время, пока Строгов общался с Фактом, не выдала ни звука.
        - Понял, сейчас подойду, - сказал он и, повернувшись к «мазиле», приказал, кивнув в мою сторону: - Пригляди за ним.
        А затем ушел внутрь здания.
        Не было его довольно-таки долго, минут пятнадцать, не меньше. За это время я успел замерзнуть еще больше, начал пританцовывать, пытался кутаться в куртку, растирать конечности, но помогало это слабо.
        Впрочем, следившему за мной «мазиле» тоже приходилось несладко - было видно, что у него уже зуб на зуб не попадает.
        Только торчавшему неподалеку от нас Мундалабаю, как мне казалось, было абсолютно плевать и на снег, и на холод, да вообще на все происходящее. Он просто спокойно стоял, оглядывая окрестности.
        - Может, внутрь зайдем? - предложи я «мазиле». - Хоть немного отогреться.
        - Там особо не погреешься, уж поверь, - ответил мне «мазила» и, как мне показалось, застучал зубами. - Ничего, скоро разогреемся.
        Вот это вот «Скоро разогреемся» мне категорически не понравилось. Похоже, эта банда таки решила меня принять в свои ряды. Причем, даже не спрашивая моего согласия. Нечего сказать, повезло, так повезло! Впрочем, я как телок на убой идти не собирался.
        Наконец, появился Строгов, а вместе с ним и названный Фактом. Оба они тащили рюкзаки, которые бросили за пару метров от нас.
        - Значит так, - заявил Строгов, - атака отменяется.
        Я бы облегченно вздохнул, но не хотел привлекать к себе внимания.
        - Чего так? - поинтересовался «мазила».
        - Есть пара идей и, кстати, мы все правильно поняли - Мик с нами.
        - Да ладно… - удивленно-обрадованно протянул «мазила».
        Строгов с довольной улыбкой кивнул. Даже невозмутимый Мундалабай проявил эмоции - улыбка на его лице прямо-таки сверкала.
        - Так что собираемся, - меж тем продолжил Строгов, - и уходим.
        - Возвращаемся на базу? - спросил «мазила».
        - Да, - кивнул Строгов.
        - Ну, наконец-то, что-то решилось, - обрадовался «мазила», - а то я скоро насмерть замерзну!
        - План таков, - сказал Строгов, - Мундалабай уходит на нашей машине, а мы вчетвером берем дежурный «Проходец» на КПП.
        - На хрена? - удивился «мазила».
        - Нам надо еще один транспорт, - пояснил Строгов, - будем вытаскивать Мерзкого.
        - Угу, понял, - кивнул «мазила».
        - Так, стоп! - вмешался я. - Что значит «вчетвером»?
        - Сказали тебя с собой забрать, - ответил Строгов.
        - Я на это не соглашался! Мне и здесь неплохо.
        - Это не обсуждается, - отрезал Строгов.
        - Обсуждается! - возмутился я. - Мне абсолютно плевать на все эти ваши атаки, планы, спасение всяких Мерзких и прочая лабуда! У меня свои дела есть.
        Щелк!
        В руках у «мазилы» появился пистолет-пулемет, который он направил прямо мне в грудь.
        - Тебе же сказано - «не обсуждается»! - прошипел он и повернулся к соратнику, который отобрал у меня пистолет.
        - «Факт»! Ты его обыскал?
        - У него только пистолет был, - ответил тот.
        Ха! А вот и нет…у меня еще слеповуха есть, которую я забыл оставить дома, и ее не нашел «Факт», наспех меня обыскивая.
        - Вперед, пошел! - «мазила» дернул стволом своего оружия, приказывая мне двигаться.
        Я подчинился.

* * *
        Я лежал на снегу, рядом со мной, метрах в двух, находился Факт, который подменил «мазилу». Последнего, кстати, на самом деле остальные называли «Глаз».
        Факт слушал эфир и наблюдал за мной, чтобы не сбежал. А вот Строгов и Глаз отправились штурмовать КПП.
        Насколько я помнил, там находился сержант и еще четверо бойцов, и что-то я сильно сомневаюсь, что Строгову удастся…
        - Все! Пошли! - приказал мне Факт, поднимаясь на ноги.
        Вот черт…похоже, я круто влип.
        Мои опасения подтвердились еще больше, когда мы добрались до КПП.
        И сержант, и остальные бойцы были мертвы. Эти двое, Строгов и Глаз, всех положили. Черт возьми! Да кто же они такие?
        А впрочем, чего еще ожидать от скаута и егерей? Пусть они сейчас и преступники, пусть и лишены привилегий, части своих возможностей, однако не своего боевого опыта. И стоит отдать им должное - воевать они умели. Положили весь КПП так, что даже я, находившийся неподалеку, ничего не услышал.
        Когда мы подходили, я увидел, что Строгов уже сидел в «Проходце», и даже успел запустить проверку системы - машина часто мигала габаритными огнями. Еще пара минут, и «Проходец» будет готов двинуться в путь.
        «Глаз» же находился на самом КПП, явно прикрывая Строгова или, скорее, готовясь отсечь возможное появление противника, который наверняка скоро сюда заявится. А как иначе? Убийство пятерых бойцов не может пройти бесследно. Пусть и не нашумели, но ведь есть камеры наблюдения, есть ИИ, наблюдающий за порядком в лагере, и он наверняка поднимет тревогу.
        Поднял тревогу, точнее. Как раз в этот момент у меня за спиной взвыла сирена.
        - Бегом в «Проходец»! - заорал Строгов из окна машины.
        - Шевелись! - приказал мне Факт, подтолкнув вперед.
        А вот хрен ты угадал!
        Я загодя подготовил гранату - настроил ее на светоэффект. Осталось только активировать, что я тут же и сделал, бросив ее чуть в сторону от себя, оказавшись к ней спиной.
        Две секунды, и пыхнет так, что у всех, кто смотрит в эту сторону, глаза расплавятся.
        А попасть должны все - Строгов и Глаз смотрят в эту сторону, Факт тоже попадет - он идет за мной. А вот я, вроде и так находящийся в безопасности, на всякий случай закрыл глаза.
        Вспышка была настолько ослепительной, что я все равно не смог ее пропустить.
        Когда вновь поднял веки, перед глазами тут же пошли пятна.
        Но плевать на это, даже слепым я мог бежать. А в какую сторону нужно бежать, я наметил заранее.
        Поэтому и понесся со всех ног, молясь, чтобы не рухнуть в снег.
        Впрочем, это не особо страшно - троица возле КПП быстро не проморгается, им минут десять надо, чтобы в чувство прийти.
        И хорошо еще, что за это время сюда не успеют прибыть бойцы из лагеря.
        Но мне плевать - я свое слово сдержал и порученное мне выполнил. А вот идти куда-то с ренегатами я не подписывался, равно как и участвовать в их мутных играх.
        Так что до свидания!
        Отбежав довольно-таки далеко, ощущая себя в безопасности, я оглянулся.
        На КПП как раз влетел еще один «Проходец» - похоже, они позвали Мундалабая, который должен был вертеться неподалеку.
        Наверняка он сейчас бегает, собирает и относит в машину временно ослепших товарищей. А это значит, что им сейчас точно не до меня.
        Но расслабляться рано - надо свалить отсюда как можно дальше, а то еще не хватало сбежать от ренегатов и попасть в лапы к СБ «Гарден». Им я вряд ли объясню, что делал неподалеку от КПП, где расстреляли пятерых бойцов.

* * *
        К своему огромному счастью, до отеля я добрался вполне благополучно - Строгов и компания успели убраться до того, как к КПП подоспели гарнизонные. Они умчались прочь, и спустя пару минут, за ними устремилась погоня.
        Вот и хорошо, развлекайтесь, ребятки!
        Меня же вроде как немного отпустило - во всяком случае, глаза перестали болеть, и видел я уже все без всяких пятен и разводов. Хорошо. А то я опасался, что после гранаты со зрением проблемы начнутся. Тратиться же на лечение мне совершенно не хотелось.
        И не придется.
        Все же я направился не в свою квартирку, а в клон-центр.
        Хоть бы Дик был на месте.

* * *
        Мне снова повезло - Дик был на месте.
        - Дик! Нужна помощь!
        - Что на этот раз? - буркнул тот.
        - Мне нужно модифицировать чип, - сказал я, - заблочить к нему доступ, а главное - обезопасить счет.
        - Что за паника? - удивился лаборант.
        - Неважно! Просто сделай!
        - Да ты и сам можешь провести всю настройку, - ответил Дик, - нужно только обновить нейроинтерфейс. А дальше…
        Точно! Нейроинтерфейс!
        В первую очередь я сбросил требуемую сумму со своего счета на кредитный. Все! Я больше ничего никому не должен. Свобода! Юху!
        А вот затем уже начал обновлять свой нейроинтерфейс. Уверен, что та упрощенная версия, что у меня была, легко взламывается. А раз так, то я очень переживал за сохранность своих денег. И даже наличие Алл-инка меня не успокаивало. Каким образом мне пополнили счет так, что я не вижу отправителя? Как сделали, будто бы я сам с чипа загнал себе на счет деньги? Если могут провернуть такое, то наверняка смогут так же просто все деньги со счета и снять.
        К моему огромному облегчению, все прошло быстро и по плану. ПО было обновлено, а система защиты выставлена.
        Кроме того, на всякий случай я решил сбросить часть денег на анонимный чип.
        Вот так. Теперь то…
        Вот ведь, черт!
        «Счет: 0 кредитов»
        Сволочи! Я так и знал, что именно это и произойдет.
        Но хрен вам! Я успел сбросить деньги на чип.
        Новая версия н