Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Лисицын Антон / Черные Мастерские Дайсы: " №02 Черные Мастерские Дайсы " - читать онлайн

Сохранить .
Черные мастерские дайсы. Часть 2 Антон Лисицын
        Черные мастерские дайсы #2
        Продолжение... Ложась спать ты увидел легенду среди игроков в настольные рпг? Проснулся в странном месте, со странным классом и еще более странным заданием? Ничего не понимаешь, а Система жадничает на цифры? Могло быть и хуже, хотя это только начало...

        ГЛАВА 1

        Вот мы и дома — кончилась война! Мечты-мечты, пустые и несбыточные. Миру без войны не обойтись, как не скули против, это факт. Как и то, что всё только начинается, всё еще впереди! Столько нужно решить, столько успеть, а время капает, так что встать и браться за дела. Только сначала поесть, много стал потреблять пищи: то ли на нервной почве, заедаю стресс, то ли потому, что расходую прорву энергии — как на физическую активность, так и на умственную. Хотя скорее все эти факторы вместе, поэтому и не толстею, ёж твою медь!
        Компьютер, Сеть, поиски всего и вся. Всё же надо как-то автоматизировать поиск новостей, слишком много впустую трачу времени, да и охватить весь массив всё равно не удаётся. Подкинуть заказ знакомому программисту, пусть напишет программу или там скрипт для сбора данных по ключевым словам? Вариант, хотя денег жалко, но себя любимого еще больше. Хотя туплю, не думаю, что подобное программное обеспечение нужно только мне, наверняка уже есть готовые варианты, только найти и выбрать остается.
        Действительно, выбор большой, но бесплатные варианты ограничены своей функциональностью, придётся раскошеливаться.
        С чистой совестью разобрался с купленной программой, забил ключевые слова и поставил ограничения по поиску. Всё, работать дальше — солнце еще высоко!
        С болотами всё одновременно просто и сложно. Здесь они появляются или из-за заболачивания почвы, или же из-за зарастания водоемов. Причины разные, но результат один — болото! Не знаю, нормальную бы карту с высотными отметками тех мест, но чего нет — того нет. Да и рассказы Кары не добавили ясности в этом вопросе — слишком размытое у нее восприятие времени и событий, несвязанных с ее любимым лесом! Нужно составить список вопросов, может всё-таки получится воссоздать всю картину целиком. Да, и кое-что другое нужно будет узнать у этой дриады с выдающимися формами и минимумом одежды…
        Вновь записал свои приключения, действительно, художественная ценность, как и увлекательность, так себе, даже дневник может быть более интересным, наверное. С одной стороны есть над чем поработать, но муза… Какой же автор без неё? Здесь искать или одна клыкастенькая лапочка там на эту роль подойдёт? С другой — пишу больше для себя, чтобы, хотя бы постфактум, заметить свои ошибки, и постараться в будущем не повторить их. Не слишком успешно это удаётся, но хоть что-то и как-то!
        Вот месяц, целый месяц там, в шкуре мага крови, сложно, использование чар сопровождается болью — сейчас ощущения даже сильнее, чем в начале, словно до этого был фильтр, что ослаблял их. Что могу сказать? Этот путь приведет меня или на трон, или на плаху, точнее на костер, третьего не дано. Хотя вру, всегда можно забиться в глухой угол и вздрагивать там от каждого шороха! Но жизнь ли это? Да и не вариант — опасности меня поджидают не только там, но и здесь, в родном мире. Надеюсь, что демонолог призвал только одну «собачку» и повторить этот фокус сможет не скоро! А ведь в его тетрадки ничего про подобных тварей нет, вывод? Он тоже учится, становится сильнее! Насчет ума не скажу, но в логике этому кадру не откажешь. Значит и мне следует расти над собой и рваться к трону, хих.
        Бой с «гончей» показал, что моя магия и честная сталь не всегда являются панацеей, по крайней мере, здесь, в моем родном мире. Прав был мой коллега — нужно оружие.
        Травматическое сейчас купить не проблема, но поможет ли оно, или это будет, как утиной дробью по слону? А вот электрошокер пожалуй стоит взять, они бывают и дистанционные. По крайней мере, «собачке» ток не понравился, слава святому Тесла, что придумал и ввел в обращение переменный ток! Буду опираться на это и надеяться, что не совпадение, и призванным тварям действительно очень опасно электричество. Можно заказать через Сеть, тогда и ограничение по ГОСТ можно обойти, но время! Мне нужно здесь и сейчас, а не через пару недель!
        Решено, карточку в руки и за покупками! Все равно холодильник нужно пополнить, мышь еще не повесилась, но…
        Всё купил, ёж твою медь, но не всё ещё потратил, и это единственная на данный момент радостная новость! Дорого мне обходиться пребывание в шкуре Игрока, дорого во всех смыслах этого слова!
        Готовка, стирка, тренировка, дорога до своей берлоги, душ и плотный ужин… Всё просто и понятно, ничего сверхъестественного и тем более алчущего моей смерти сегодня не случилось, и это меня безмерно радует!
        Хм, просматриваю, что собрала программа по Сети и меня возникает один вопрос — это сезонное обострение с эпидемией или же у кого-то нет фантазии? Много покусанных бешеными собаками, причем с летальным исходом. Игроки или же твари из того мира? Самовозгораний нет, но есть пожары — как в квартирах, так и машины пострадали. Погибший от удара молнии в безоблачный день. Самоубийства без записок и вроде как без оснований. И это только то, что попало в Сеть! Ну, это по всей стране, здесь же всё более-менее спокойно, стабильность! Вот такие дела, а я оказывается добрый, белый и пушистый, никому не отомстил и ничего не припомнил, хих.
        Все же просматривать собранное проще, чем самостоятельно выискивать, много читать, глаз замыливается, внимание в итоге рассеивается. Не зря потратил деньги на программу.
        Эх, рассвет, упыри давно закопались где-то до заката, опять на своих двоих топать. Мой гарем не поредел, враги не окружили. Завтрак и вперед, на поиски приключений и богатых залежей опыта!
        Два дня, ноль опыта, много километров за спиной. Все же я ошибался, что Кара со своим своенравным нарядом станет проблемой. Нет, привык и перестал так остро реагировать, точнее мой организм, пусть она и на расстоянии вытянутой руки. Наверное, это как на нудистком пляже — проблемы только в начале из-за обилия голых женских тел, потом всё нормально, привыкаешь. Со мной так же, хотя Злата на голодание не жалуется. Понимаю, что она отыгрывает реакции, но делает это мастерски! Все эти стоны со вскрикиваниями, напряженные в нужных местах и в нужный момент мышцы, довольный шепот после. Какая актриса, так и хочется сказать — «Верю!».
        Общение с дриадой тоже приносит свои плоды, достаточно много интересного она рассказала. Например, про «пришедших». Так Кара называет Игроков и действительно они меняли мир, приносили в него что-то новое. Правда, не в плане технологий, только в магических науках. Вот это удивительно, неужели все Игроки имели магические классы? Даже если так, то даже примитивный поджиг, это весьма неплохой козырь в рукаве! Но их нет, порох тоже неизвестен, подтвердила эту мою мысль Злата, внимательно слушавшая нас. Странно это, или же здесь нет серы? Про селитру и древесный уголь можно не спрашивать — отхожие места и кузни здесь имеются, люди же живут! Есть этот химический элемент, но очень редкий и ценный, благодарность моей клыкастой тени, что внесла эту ремарку. Тогда понятно, почему именно магия, а не технология. Нет, вру, не понятно — сера и серная кислота не так уж и важны, если правильно помню курс химии. Словно что-то мешает развитию техники, пусть даже примитивной! В общем, дальше водяных и ветряных мельниц и использования их как привода примитивных устройств с механизмами здесь не ушли.
        Интересно, думаю я на своём родном языке, говорю вроде тоже на нём, но окружающие меня понимают, как и я понимаю их, мне кажется, что они говорят на нём же! Письменность тоже понимаю, хотя она далека от привычных для меня букв! Загадка, закон мира для «пришедших» или банальная магия? Еще одна загадка в моей копилке вопросов без ответов, ёж твою медь!
        Про заболачивание леса Кара не сообщила ничего нового или конкретного: просто это началось, неспешно, но необратимо. Сейчас же практически весь древесный массив стал этим зловонным участком ландшафта. «Не знаю, не видела, спала», просто идеальный свидетель! Вот как можно что-то искать, или тем более бороться, не зная конкретики, ёж твою медь?! Ну да, она вроде бы что-то ощущала давно, но что именно не знает, да и, как я уже говорил, у нее проблемы со временем, с его определением. Мне же гадать, как-никак Кара мой вассал, что именно случилось в ее лесу. Паршивый детектив выходит, в котором убийцей определенно окажется тихий и скромный садовник или дворецкий! В данном же случае дриада и окажется источником всех неприятностей, а чтобы они прекратились, она должна будет добровольно пожертвовать собой! А что, вполне в духе Системы, с её-то нездоровым чувством юмора.
        Вот сейчас думаю, может стоило задержаться на пару-тройку дней и осмотреть болота внимательнее, но… Вот именно, что есть весомое «но», не позволяющее так поступить — Лесавка и должок её жителей передо мной! Да и мне нужно отдохнуть, нормально отъесться и отоспаться в комфорте и тепле, вымотало меня это приключение! Заодно следует всё же потренироваться, у меня есть Злата, которая точно знает, с какой стороны брать кинжал и куда его лучше поместить в теле неприятеля для скорейшего получения желаемого результата — его смерти!
        Какая же захватывающая реальность этого фэнтези мира, просто упасть готов, лишившись чувств от восхищения! А, нет, это просто усталость — столько до этого не ходил, тем более с грузом за спиной. Может предложить Злате, что я понесу трофейную жабу, а девушка понесёт меня? Ладно, как-нибудь сам пойду. Всё равно скоро останавливаться на ночь, солнце уже клонится к горизонту.
        Всё же непривычно мне до сих пор спать без кровати, на земле. Вроде и подстилку из лапника сделал, и сложенное единственное оставшееся одеяло подложил, а все равно неудобно. Да, разбалован я благами цивилизации, изнежен, ёж твою медь! И без кровати мне не то, и каша подгоревшая и вообще однообразная, и много чего ещё. Хотя насчет еды бурчу ради приличия, по факту мне до лампочки что есть — лишь бы было съедобно и в достаточном количестве. Суровые студенческие годы, они отложили на меня свой несмываемый отпечаток, хих. Ладно, нужно отдохнуть, хотя бы постараться…
        — Маруська, чудовище ты лохматое! Хватит топтаться по мне!
        Вот с таких слов и ощущений начинается моё утро. Добрым его назвать сложно, хотя меня устраивает — хоть кому-то я не безразличен. Пусть даже у кошки имеются корыстные мотивы. Только у кого их нет?
        Бутерброды, кофе и просмотр собранных программой свежих данных — видимо компьютер у меня переходит на круглосуточную работу. Разорюсь на оплате электроэнергии, а ведь скоро ещё и обогреватель включать, центральное отопление как обычно включат с бо-о-ольшим запозданием!
        Ничего такого, это одновременно радует и беспокоит. Интересный вопрос, а число Игроков ограниченно или оно динамическое, один выбыл — другой пришел? Честно, сколько не думал, так и не могу найти реалистичного, а самое главное — логичного, объяснения этому феномену! Ответ точно там, в том мире, но как его найти? Как связан дайс и всё это, что за сообщения записаны на его частях, очень похожих на пресловутый дневник, какого-то учёного, точнее учёных? Моё тело там, оно откуда взялось и еще десятки вопросов! Вот только мне начинает казаться, что приблизился к разгадке, как появляются новые данные, и я оказываюсь, отброшен на исходную позицию!

        Другие Игроки-«пришедшие», демонолог, странные и нелепые события по всему миру… Словно плохое кино про конец света вперемешку со злобными неуловимыми пришельцами, или просто я не вижу эту картину целиком, не знаю.
        Пункт один — выжить и повысить уровень, пункт два — добраться до демонолога, пункт три — разобраться во всём этом бреде! Именно такие три записи большими буквами и красным маркером делаю на листе бумаги и пришпиливаю его кнопками к стене, видно со всех углов комнаты, точно не забуду и не потеряю ориентиры. Даже самый тупой карандаш надёжнее самой острой памяти, хих.
        Тренировка… Разумом понимаю, что ежедневные занятия для такого лентяя и офисного планктона, как я, это перебор, но… Нет, ёж твою медь, хватит рвать жилы, три раза в неделю и хватит! Уж если покажется, что нагрузки мало, то дополню её обычной зарядкой! Турник, что в квартире на стене, уже оброс пылью и горько плачет по ночам, забыл я про него, беднягу. Вторым Железным Арни не стану, но силы точно будет больше, или просто болячек прибавится — одно из двух. Что-то у меня в последнее время всё как раз и выбирается из двух вариантов, какая-то программная логика «или — или»!
        Двойная порция ужина и растекание амёбой по поверхности кровати. Честно, ничего не хочется делать, а один взгляд на монитор компьютера вызывает тошноту и предательскую мелкую дрожь в коленях!
        Неправильно это, только смысл во всём этом отслеживании новостей и попытках выловить в них нечто странное? Сейчас скорость перемещения человека выросла, отследить сложно, если нет «жучков» или мобильного телефона, на каждом шагу камер ещё нет, не дошел в наших степях прогресс до этого. Смотреть районы происшествий и пытаться локализовать? Ничего не даст. Так что мне остаётся только ждать и отвечать на удары. Как жаль, что из доступной мне магии ничего не поможет найти, или самому нанести первый удар! В Сети столько интересного встретил по магам крови, жаль только в фэнтези и играх это. Проклятия, альрауны и вольты — «куклы вуду», предсказание и возможность смотреть чужими глазами. Много чего стоящего и, к сожалению, отсутствующего в моём арсенале чар!
        Связаться с Борей так и не удаётся, абонент до сих пор вне зоны действия сети. Нет, я сомневаюсь, что именно его настойка стала причиной — остальные Игроки её испить не могли, но мучает любопытство, где он откопал этот рецепт, археолог доморощенный!
        Изучаю потолок, словно на нём записаны все тайны, рассеяно поглаживая развалившуюся на мне и довольно урчащую Маруську. Тишина будет длиться до тех пор, пока Игроки не наберут силу, или же появления тварей того мира не станет массовым явлением. Ждать, мне остаётся только ждать чужих ходов в этой игре, только ждать…
        Да, возвращаюсь к крестьянским корням, хотя бесконечно далёк от стародавних аграриев — уже давно просыпаюсь на рассвете. Вроде должны за эти два дня добраться до подземелий, где с удобствами расположилась Злата. Или я что-то путаю? Как-то здесь у меня все дни схожи — долгие пешие прогулки с короткими перерывами на бои, так что неудивительно. Календарик что ли завести и отмечать на нём? Хорошая мысль, заодно и знаменательные события заносить, а то забуду нечто важное, например день знакомства со Златой или первый секс с ней же на природе болотного типа, а так же когда увидел Кару без ничего с близкого расстояния, хих.
        Нет, всё же есть плюс от дриады в отряде, да еще какой, помимо эстетического удовольствия от нее самой, красиво раздетой! Охота стала простой и удобной: Кара берет под контроль зайца, он выбегает и замирает, угощаю его «Иглой» и вуаля! Свежатина на ужин и немного опыта на десерт. Правда, еще та защитница природы: вот съешь этого, тогда будет другой! Быстрого и лёгкого повышения уровней мне не видать, печаль-тоска. С другой стороны — с одного зайца всего лишь 10 единиц опыта! До 9 уровня их нужно всего лишь пять сотен, да это какой-то геноцид ушастого племени выходит! Правдивой выходит бородатая шутка про ценность двадцати копеек со старушки, числом брать!
        Сама же Кара… Тихая, задумчивая, предпочитает находиться в стороне, в одиночестве. Нет, если с ней заговорить, то поддержит беседу, но без особой охоты. Человек сам в себе, и не важно, что девушка и дриада. Нет, она не возражает, когда я так её называю, сама не знает, как называть её саму и ей подобных. Кто-то дриадами называет, как я, кто-то духами леса, она же предпочитает… А она предпочитает, чтобы её не трогали и не нарушали её мыслительный процесс. Всё думает, как спасти свой лес от болотной напасти, настоящая хранительница зелёного моря. Это вызывает у меня неподдельное уважение, идейная она, эта дриада. Или тороплюсь с выводами, знаком с Карой всего ничего, может быть и в ней, точно в Злате, погибает великая актриса! Хотя подобное совпадение это явный перебор. Может, отвыкла от людей и теперь стесняется? Ну да, демонстрировать свои выдающиеся особенности не стеснялась и не думала прикрываться ладошками, а тут засмущалась, три раза «ха-ха»!
        Шашлык из свежей зайчатины получился так себе. Нужно было мясо в вине замариновать, всё равно кислятина, какой-то уксус! Завтра это исправлю, если раньше не допью этот низкопробный алкоголь. Эх, куда я качусь? Дальше аптечные настойки на спирту буду потреблять?
        Злата стянула кусочек мяса, съела, но ничего не сказала. Сам знаю, что так себе получилось, мимику бы придержала! Словно сама при таких условиях смогла бы лучше приготовить! Поинтересоваться бы, но сейчас я слишком устал и благодушно настроен для возможной перепалки. Еще глоток вина и в путь, упыри уже роют землю копытами и роняют искры из носов.
        Останавливаемся незадолго до рассвета. Ух, как всё тело затекло! Да-да, Злата, я и без твоих невербальных сигналов знаю, чего тебе хочется, умерь мимику и не подмигивай так недвусмысленно, прелесть моя клыкастая. Сколько литров моей крови девушка уже выпила, причем она мне далеко не жена и даже не подруга!
        Шаги складываются в метры, метры в километры, деревья сменяются другими, редкие поляны, ручейки и ручьи. Все оттенки зелёного, разнообразные звуки: шелест с шумом от деревьев, крики птиц, громкая трескотня каких-то насекомых. Хорошо и приятно, если ты выбрался на природу на отдых, в моём же случае это надоевшая рутина!
        Новый заяц был разделан и замаринован, посмотрим, что из этого получится. Быстрей бы вечер, мне интересно, что из этого всего получится!
        Всё же с Карой мне голодная смерть точно не грозит! Можно будет в дальнейшем брать с собой меньше припасов, оставляя место под будущие трофеи. Только откуда им взяться — с гоблинов ничего ценного и не бывает, печаль-тоска.
        — Лучше, — широко улыбается Злата, попробовав кусочек очередного шашлыка из зайца.
        Вот же… Ничего, доберёмся до её подземелий, и будет уже она демонстрировать своё кулинарное искусство в моём трёхразовом питании! А то кормить не буду, вассала моего незаменимого, интересного, клыкастого и вечно алчущего моей кровушки! О, сколько эпитетов для Златы подобрал, без лишней скромности можно гордиться собой!
        Всё же она права, маринованное мясо мягче получилось и вкуснее, да и не так обуглилось, как в прошлый раз. Эх, сейчас бы минут шестьсот поспать, а не трястись на хребте упыря, но время… И хорошо, что уже ночь — не так будут отвлекать подпрыгивающая выдающаяся и едва прикрытая грудь Кары, что в очередной раз устроится на моём плече! Может отправить дриаду к Злате, все же они обе девушки, найдут, о чем поговорить, наверное.
        Будильник, механический и живой, в виде Маруськи, я дома… М-да, что спал, что нет — общее состояние не очень, какая-то слабость и сонливость. Вроде и витамины пить начал, и тонизирующие добавки, ан нет, не помогает! Интересно, сколько я продержусь при таком режиме? Прошло же всего две с половиной недели с начала этого невероятного приключения, что кардинально перекроило мою спокойную, размеренную и в большинстве своём, откровенно говоря, серую и скучную, жизнь.
        Зарядка с турником или всё же банальная пробежка? Пожалуй, второё, хотя не люблю я этого, но сейчас умение быстро и долго бегать ой как может пригодиться! Поставленное дыхание тоже, да и накачанные ровные ноги парней хорошо девушек привлекают, подготовлюсь к лету, подготовлю телегу, хих. Хотя нет, устал от потерь, так что только для себя и ради повышения своей выживаемости.
        Ёж твою медь, как же мне плохо! Демонологу и напрягаться не нужно — я самостоятельно доведу себя до ручки, причём исключительно добровольно! Пробежал всего ничего, километра полтора максимум, а сердце умопомрачительно бьется о ребра, желая вырваться из этой костяной клетке, дыхание, точно у загнанной лошади, а во рту филиал пустыни! Про пот забыл, весь в мыле и просто благоухаю, радует, что до амбре гоблина мне ещё далеко!
        Жарко, хотя утро холодное. Все спешат по делам, неодобрительно смотрят на меня, весело бегущего по лужам, моего хриплого дыхания практически не слышно за городским шумом, а по ощущениям лицо просто пылает!
        Да, жизнь это всё же не кино, но и нам не хватает смелости поступать, как киногерои! К чему это я? Просто добрался до своей квартиры, футболка, что была под косухой мокрая насквозь, мышцы ног просто горят. М-да, завтра будет о-очень весёлым! Душ и плотный завтрак, вот что мне сейчас необходимо!
        Новости, отобранные и собранные программой. Всё тоже, всё те же, ничего выдающегося.
        Магия… Сказка и мечта. Да, мир определенно изменится, но изменимся ли мы?
        Всё же удобно лежу, лежу на Злате, облапил ее грудь и славно так устроил свою буйну голову на этих округлостях и так приятно девушка поглаживает меня по волосам. Стоп, а кто тогда бережёт мой покой?! Резко вскакиваю на ноги, чем вызываю недовольный, глухой вздох Златы.
        — Так хорошо лежал, такой тёплый, взял всё и испортил!
        — А как… Ну…
        — Эта мелкая чувствует лес вокруг, предупредит в случае чего, — отвечает Злата, правильно поняв мою не слишком содержательную речь.
        Значит, Кара наблюдает, еще одно полезное умение в арсенале дриады. А вот Злата ее не любит, судя по тону и прозвищу, ревнует что ли? Нет, не может такого быть, это же просто курам на смех! Или просто собственнический инстинкт? Вот в это готов поверить.
        Остатки шашлыка, минут десять на переваривание и неспешным шагом вперёд. Кара появилась, махнула рукой в знак приветствия и снова скрылась с наших глаз.
        Эх, когда же уже доберёмся? А ведь еще нужно будет навестить Город-на-Реке и родное баронство Златы. Не близкий путь вырисовывается, сколько же мне еще предстоит пройти вёрст до завершения этого приключения? Сколько уже раз задавался этим вопросом, а ответа так и нет. Вот и остаётся шагать и шагать, придавая планете вращение, отталкиваюсь от неё ногами.
        Добрались, наконец-то! Время к рассвету, но все же добрались до подземелий Златы, что я начал считать своим домом в этом мире! Интересно, успею по-человечески помыться или нет? Наверное, успе…
        Маруська, отстань, будильник — замолкни, я в печали и тоске! Ёж твою медь, всё же я был прав — мышцы ног просто горят огнём! Вроде и заминку делал, и аскорбинок пригоршню съел, а всё равно… Хотя раз чувствую боль, то определённо еще жив и нечего разлёживаться!
        Кряхтя, словно столетний дед, поднимаюсь с тёплой и такой уютной кровати, а ведь сегодня еще тренировка по рукопашному бою, ой-ё.
        Отпуск… Всё же не так я его себе представлял, печаль-тоска, совсем не так! Где-то плещется тёплые океанские воды, волнами накатывая и облизывая точеные ножки загорелых девушек в откровенных купальниках, что сидят на белом песке пляжа и попивают заковыристые коктейли, пальмы, отбрасывают неверную тень, красота! Эх, а я здесь, в промозглой осени, в соленый пот, пережигая смерть, что расположилась и ждёт за моим левым плечом… М-да, куда-то не туда меня заносит в размышлениях, ассоциациях и фантазиях.
        День проходит как обычно, ничего нового или интересного, что там, что здесь, в родном мире! Я что-то не понимаю, где события, где полчища монстров желающих уничтожить всё и осквернить вся?! Тоска! Бр-р, веду себя, как ребёнок, нет бы радоваться миру и спокойствию, так нет... Хотя по дороге с тренировки снова было чувство чужого пристального взгляда, что буквально сверлил мой затылок. Никак не удавалось засечь этого наблюдателя, хорошо маскируется, ёж твою медь! Даже использовал «Зрение крови», ощущения от использования этих чар не самые приятные, хотя другие заклинания магии крови лучше? Да и старушку, шедшую мне на встречу, перепугал, отшатнулась, побледнела и начала бурчать, что совсем молодежь того, а всё из-за этих «компутеров». Хм, что с моими глазами произошло, раз так отреагировала? Никого не увидел, всё же радиус обзора не слишком велик. Интересно, кто же за мной следит: человек или какая-то тварь демонолога, или кто-то новый и неизвестный мне заинтересовался моей скромной персоной? Вопросы, одни вопросы!
        Где всё завершилось, там всё и продолжается — у спуска в подземелья, где обитает Злата. Вперёд, отмыться от болотной грязи в горячей воде и привести одежду в порядок — штаны уже колом стоят и негромко хрустят при каждом движении!
        Хорошо-то как! Небольшой бассейн, вода исходящая паром, не остывает, температура постоянная. Мочалка и душистое мыло с горьковатым запахом каких-то трав, лепота! Растекаюсь аморфной массой, какое удовольствие никуда не идти и ничего не делать, просто насладиться комфортом и спокойствием.
        — Милый, я присоединюсь? — на плечи опускаются холодные ладошки, а в ухо проникает интимный шепот Златы.
        — Конечно, — соглашаюсь, не открывая глаз. — Можешь даже спину мне потереть.
        Плеск воды, тяжесть на коленях и ощущение упругого девичьего тела, прижимающегося ко мне и узкие холодные ладони, массирующие мою спину. Романтика, ёж твою медь, хорошего вина только не хватает! И всё же чтобы девушка была теплее, а то от такого контраста: её холодность, в плане температуры тела, и горячая вода, по всему телу выступают мурашки.
        — Могу и с другим помочь, помыть и не только, — выдыхает мне в губы девушка.
        — А почему бы и нет?
        Купальню мы покидаем примерно через час и минус почти полсотни единиц моего Здоровья. Душевно отдохнули, оба остаёмся довольны друг другом. Одежды на мне нет — постирал, так что на мне только полотенце вокруг бёдер. Нужно будет при случае обзавестись сменной. Жаль, тапочек нет, каменные полы неприятно холодят ноги. Магия-магия, а сделать их с подогревом почему-то не догадались! Или просто создатели не думали, что по ним будут расхаживать босиком?
        — Отдохни, — Злата на мгновение прижимается ко мне, — я приготовлю завтрак.
        Раз так, то почему бы и не поваляться на мягкой постели, особенно с учетом предшествующих дней, точнее ночей, лишённых особого комфорта?
        Хм, не знал и даже не предполагал, что баронская дочка умеет готовить, тем более так готовить! Парочка салатиков с мясом и горячие лепешки, всё на диво вкусное! Даже не заметил, как всё съел. Если она и дальше будет меня так кормить, то не жаль той крови, что она уже выпила и выпьет ещё!
        Всё же хорошо жить на белом свете! Особенно когда ты сыт и удовлетворен во всех смыслах, хих. Можно заняться вскрытием жабы, не зря же ее забрали с собой?
        Злата наполнила склянки её потрохами, Система на их счет мне ничего не сообщает, хотя честно, я ни капли этому не удивляюсь — уже привык. Внутри земноводного не оказалось ни части дайса, ни какого-нибудь артефакта. Печаль-тоска, но как уже сказал — привычно.
        — Красавица, а где ты научилась так готовить?
        — Приготовление лечебных снадобий мало отличается от этого, — отвечает прижавшаяся сбоку и положившая голову мне на грудь Злата. — Да и, не смотря на то, что я вампир, мне временами хочется вспомнить былое. Еда, красивая одежда, украшения и прочее. Словно возвращение в прошлое, когда всё было хорошо, а будущее виделось простым и безоблачным.
        А я стараюсь не вспоминать, пытаюсь довольствоваться тем, что у меня есть здесь и сейчас.
        — Например, мной, мой господин?
        — Да, красавица, тобой в том числе. Думаю, ты не откажешься меня потренировать в бою на кинжалах?
        — Конечно, только переоденусь.
        Её сегодняшний наряд стоит отдельного упоминания, он точно как у одной рыжеволосой и зеленоглазой девушки из экранизации бессмертного шедевра Мастера — короткий беленький фартук, с кружевными оборками, прикрывающий тело только внизу спереди. И такой милый бантик завязок сзади, чуть выше округлых подтянутых ягодиц.
        Свободные штаны и такая же рубаха, пара кинжалов и лёгкая улыбка на манящих губах. Красива Злата, этого не отнять и не испортить простой одеждой, как и отсутствием боевой раскраски — макияжа.
        Вот в очередной раз убеждаюсь, что во всех этих боях мне просто неимоверно везло: гоблины криворукие, да и я кураж ловил очень кстати, с авантюристами — больше помощь Златы с Карой, чем мои собственные заслуги. Так что «учиться, учиться и еще раз учиться!», как говаривал всеобщий дедушка, что живее всех живых.
        — Пожалуй, хватит, — ровным голосом сообщает девушка, я же пытаюсь отдышаться. — Отдыхай, милый, а я займусь обедом.
        Мне не хватает реакции и скорости для такого боя. Злата остаётся для меня неуловимой, с легкостью уклоняясь от моих выпадов и попыток схватить ее. Изгибаясь, пропускала мимо своего тела режущие и рубящие удары катара, вполне успешно контратакуя — в результате обзавожусь множеством кровоточащих царапин. Удивительно, что девушка не бросилась их зализывать, хотя по глазам видел, что ей это сдержанность давалась с трудом. Улыбнувшись, протягиваю Злате руку. Укус в запястье, эйфория, просевшая шкала Здоровья — привычное дело. Потеревшись щекой о мою ладонь, девушка уходит, выразительно покачивая бёдрами. Да, хороша!
        М-м-м, а запахи аппетитные с кухни распространяются, думаю, и на вкус будет не хуже!
        Да за возможность так питаться каждый день, согласен даже жениться на Злате! Да-да, путь к сердцу мужчины лежит через желудок. Банально, избито, но всё же правдиво.
        — Злата, я сейчас использую на себе чары, расскажешь, что изменилось.
        Сказав это, использую «Зрение крови».
        — Твои глаза, они полностью алые, как свежая кровь!
        — Понятно, — киваю и отменяю заклинание. — Красавица, скажи, а где Кара?
        — На поверхности эта мелкая, видите ли, не нравится ей среди камней находиться. Да и зачем она тебе?
        — Для дальнейшей тренировки.
        — Э… Куда… То есть как?!
        Одевайся и сама увидишь.
        Появилась у меня одна мысль, только никак не связанная с предположением Златы! Хотя, возможно это я плохо про неё думаю, хих. Сейчас обуться и на поверхность, к Каре…
        Дриада быстро появилась и сразу же поняла, что от неё требуется, не пришлось разжевывать мой гениальный план. Уж если я дома тренируюсь, то почему бы не попытаться улучшить свои характеристики здесь? Вот решил заняться бегом с максимальным грузом за плечами, да еще и по пересеченной местности. Задача Кары проста — управлять корнями деревьев, поднимая их из земли, и бросаться шишками. Думаю, как раз отточу реакцию, если не хочу сам обзавестись «шишками», хих. Вот такой мой план, все персонажи расставлены, можно начинать!
        Фух, это сложнее, чем я предполагал, ёж твою медь! Бревно давит на плечи, пот застилает глаза, корни появляются неожиданно, да и шишки летят с разных сторон. Запинаюсь, падаю, встаю, ругаюсь себе под нос, и продолжаю бег.
        Так, нагрузить руки — бревно заменит штангу, и на сегодня достаточно. Надеюсь, здесь мышцы не будут болеть после такой тренировки!
        Злата снова готовит, да, это не моя каша! Интересно, с чего она такая добрая? Хочет показать, что она лучше дриады? Не понимаю…
        О как, стол сервирован, Злата в платье насыщенного алого цвета, с глубоким декольте и разрезом с одной стороны до бедра, жерелье подчеркивает изящную шейку, сережки, пара браслетов. Вкусная еда, хорошее вино, красивая девушка, уже не намекающая, а практически говорящая прямым текстом, что она не против продолжения вечера в горизонтальной плоскости. Мне начинает здесь нравиться!
        Неделя по местному календарю, три дня по времени моего мира. Хотелось бы сказать, что предавался всё это время ничегонеделанию вперемешку с развратом, но нет. Тренировки и здесь, и там. У этого мира есть гигантское преимущество — в нём мышцы после таких нагрузок не болят, суставы не ломит. Особых результатов пока нет, но и глупо ожидать глобальных перемен за такой короткий отрезок времени! Есть подвижки, но скромные. Всё же значит двигаюсь в правильном направлении.
        Дома, в очередной раз, почувствовав чужое внимание, решил попробовать поймать наблюдателя, и мне это удалось! Всё же бесы глуповаты, но какая у них качественная кровь! Сама охота не блистала оригинальностью и сложностью. Вспомнив, с каким удовольствием подобная тварюшка выхлебала водку из моего холодильника, решаю ловить на живца.
        Бутылка горькой воды, крыша дома, открыл, наполнил стакан и как бы случайно отвернулся. Бес и попался, жадность его сгубила, точнее любовь к халяве. Плюс один камень крови, и очередные вопросы — если бесы знакомого мне демонолога следят за мной, и он скорей всего знает, где я живу, то почему ничего не предпринимает, ёж твою медь?! Копит силы или после неудачи с той «собачкой», пытается призвать тварь крупнее и опаснее, чтобы наверняка со мной разобраться?
        Помимо освоения премудростей кинжального боя, начал тренироваться в использовании самострела и метании топоров. Забавно последнее, если не лезвием, то обухом славно приложит. Самострел тоже неплох, особенно с учётом того, что взводиться он воротом, а не при помощи поясного крюка или голыми руками. Скорострельность так себе, для меня это можно сказать одноразовое оружие — выстрелил и отбросил, дальше магия. Стреляет это творение человеческого гения короткими цельноковаными из железа болтами. Прицельных приспособлений нет, всё на глаз, точно как и с «Иглами»! Вот только дальность всё же больше, чем у моих чар, да…
        Злата всё так же продолжает готовить, регулярно, три раза в день, потчуя меня разными вкусностями. Вот и сейчас, сервирует стол, вся такая красивая в откровенном наряде. Да, на такой девушке хочется жениться, чтобы она всегда была рядом.
        Завтра Злате должны передать очередной «откуп», или всё же дань? Да, завтра разберусь и со старостой, и продвинусь в выполнении задания Настасьи.
        — Милый, о чём задумался? Почти не ешь, не вкусно? — негромко интересуется Злата, привстав и наклонившись, открывая отличный обзор на содержимое своего декольте.
        — Завтра у тебя встреча с жителями Лесавки…
        — Всё будет хорошо, мой господин. Возможно, всё же стоит взять деревню под свою руку, а затем и это баронство?
        — Возможно…
        Сказав это, возвращаюсь к несильно остывшему ужину. Умеет она всё же готовить!
        РЕГУЛЯРНОЕ ПИТАНИЕ, ТЕМ БОЛЕЕ, КОГДА ЕДА ПРИГОТОВЛЕНА С ЛЮБОВЬЮ И ПРИПРАВЛЕНА АЛХИМИЧЕСКИМИ СНАДОБЬЯМИ, ПОМНОЖЕННОЕ НА ТЯЖЕЛЫЕ ФИЗИЧЕСКИЕ ТРЕНИРОВКИ ТВОРЯТ НАСТОЯЩИЕ ЧУДЕСА!
        +3 К СИЛЕ
        +3 К ЛОВКОСТИ
        +3 К КОНСТИТУЦИИ
        Очешуеть, ёж твою медь! Не знаю, квадратные у меня становятся глаза, или как у удивлённой совы, но я шокировано перечитываю раз за разом это сообщение Системы, не веря тому, что вижу. Всего лишь шесть дней и такое увеличение характеристик. Злата, ты прелесть и я тебя обожаю! Вскакиваю со стула, подхватываю девушку на руки и начинаю кружить по комнате. Скорей всего подобное только раз можно сделать, но даже так, это просто великолепно! Стоило еще в шахматы играть, глядишь и Интеллект бы вырос, но чего нет — того нет, и так отлично получилось, больше чар могу создать, сильнее катаром ударить, живём!
        Ужин закончился, перемещаемся на кровать, по пути разбрасывая одежду по сторонам, и вот уже Злата стонет и изгибается в моих тяжелых, нежных лапах, не забывая двигаться навстречу.
        Девушка вскрикивает и запускает зубки в моё плечо, очередная порция эйфории, шкала Здоровья проседает, а перед глазами появляются строчки системного сообщения.
        РЕГУЛЯРНЫЕ КРОВОПОТЕРИ ИЛИ УБЬЮТ, ИЛИ СДЕЛАЮТ ЖИВУЧЕЙ — ТРЕТЬЕГО НЕ ДАНО!
        ПОЛУЧЕНА КЛАССОВАЯ ПАССИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ «СИЛА КРОВИ III РАНГА»
        ПОЛУЧЕНА КЛАССОВАЯ ПАССИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ «ЖИВУЧЕСТЬ IV РАНГА»
        Да сегодня просто день приятных сюрпризов! Только зная эту Систему, следует готовиться к масштабным неприятностям, независимо от моих действий или бездействий! Зато становится понятным, как повышать ранги этих способностей, долго до меня это доходило, точно как до того жирафа. Статистика!
        ИМЯ — ?РИЗ
        УРОВЕНЬ — 8
        ОПЫТ — 15249 ИЗ 20000
        КЛАСС — МАГ КРОВИ
        ХАРАКТЕР — НЕЙТРАЛЬНЫЙ

        ЗДОРОВЬЕ 121
        МАНА 0

        ПЕРЕНОСИМЫЙ ВЕС 37 КГ

        СИЛА 14 (+1)
        ЛОВКОСТЬ 17
        КОНСТИТУЦИЯ 23
        ИНТЕЛЛЕКТ 20 (+1)
        МУДРОСТЬ 12
        ХАРИЗМА 10

        ПАССИВНЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        СИЛА КРОВИ III РАНГА
        ЖИВУЧЕСТЬ IV РАНГА
        МАСТЕРСТВО КРОВИ II РАНГА

        ЗАКЛИНАНИЯ/АКТИВНЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        ИГЛА КРОВИ
        КИСЛОТНАЯ КРОВЬ
        ЗРЕНИЕ КРОВИ
        ЯРОСТЬ КРОВИ
        ДОСПЕХ КРОВИ
        КАМЕНЬ КРОВИ

        СФЕРА КРОВИ
        Параметры и характеристики вполне нечего, особенно для мага, тем более колдующего за счёт своего Здоровья, а вот заклинаний, откровенно говоря, мало. Радует лишь то, что все полезные и часто используемые, а не изредка, после дождичка в четверг, когда звёзды сойдутся!
        Надо бы поспать, но из головы не выходят слова Златы про деревню и баронство. Власть всегда манила людей, вот только трезво смотря на эту возможность устроиться на троне, пусть и скромном, вижу больше минусов, чем плюсов. Собственно, что мне это даст? Да ничего, кроме повышенного внимания — как же, маг крови и правит, не иначе, замыслил что-то жуткое! И армии подтянут, и наёмных убийц отыщут, всё лишь бы искоренить это великое зло в моём лице, ёж твою медь! Так что по-хорошему, мне нужно держаться в тенях, прикидываясь ветошью и не отсвечивать. Плюсы же… Вот тут даже затрудняюсь их назвать!
        Что же делать, как мне быть? Оставлять безнаказанным откуп моей персоны от одного милого вампира, что прижимается ко мне и собственнически закинула ножку и руку, не могу и не хочу — чтобы освободиться мне пришлось самому себе сломать руку, да и сотрясение именно жители Лесавки мне обеспечили! Стребовать виру, вроде так это называлось в древности, и пусть дальше коптят небо? Пожалуй, можно именно так и поступить, но планы лучше не строить, хотя бы сильно не расстроюсь, если они проваляться!
        Так, пора завязывать с размышлениями о судьбах мира и брать пример со Златы — перейти в энергосберегающий режим сна, хих.

        ГЛАВА 2

        Просыпаюсь я от того, что мой нос уловил аромат, да такой, что едва не захлёбываюсь собственной слюной. Лежу один, значит, это Злата в очередной раз готовит что-то вкусное. Она чудо, награда за все перенесённые мною страдания, воистину это так!
        М-м, горячие бутерброды с самой разной, кхм, начинкой. Объедение! Свежезаваренный крепкий кофе в маленькой полулитровой кружке тоже был бы не лишним, но этот травяной отвар на вкус тоже ничего, терпкий с лёгкой горечью.
        — Тренировка, мой господин?
        — Красавица, ну не сразу же после столь вкусной еды? Я её переварить хочу, а не выплеснуть на пол!
        Лёгкая улыбка стала шире от такой незамысловатой похвальбы. Вампир не вампир, а от человека в девушке что-то ещё да осталось, причём достаточно. Хорошо это или плохо, не знаю. Наверно всё же это положительно — мне было бы сложнее общаться и доверять созданию с нечеловеческой логикой и таким же мышлением. Пока везёт и все встреченные не слишком отличаются от людей, даже Кара вполне понятна, не смотря на то, что дриада и обладает собственными, специфическими «тараканами».
        Укол, отвести второй кинжал Златы, обратным движением по запястью… И замереть с приставленным к горлу клинком, неприятно холодящим кожу.
        — Гораздо лучше, мой господин.
        То ли так тонко издевается, то ли подбадривает, не понять! Характеристики выросли, но каждый бой неизменно продолжает выигрывать Злата. Бросить что ли это гиблое дело? Даже с магией победить девушку не получается! Главное никому про это не рассказывать — засмеют, да-с. «Иглы»… Она просто или уклоняется — реакция и скорость позволяет, или же сбивает руку или оружие — заклинания уходят в сторону. «Ярость» повышает скорость, но реально эти чары хороши лишь для сокращения дистанции и нанесения множество простых ударов, не более того, тем более не часто я применял эти чары. Нужно что-то, что замедлит или даже парализует противника, вот только это «что-то» не спешит появляться в моём арсенале! Может навестить еще парочку «сердец», магических источников?
        — Ещё раз, красавица, — делаю два шага назад и принимаю стойку.
        — Мой господин, не так: левая рука и нога вперёд, боком к противнику. И всё же вам нужен щит, а может, я останусь с одним кинжалом? Всё же тогда честнее будет.
        От её последней фразу начинаю хохотать, даже слёзы от смеха выступают! Честнее… Человек против вампира, уже одно это не подразумевает честности — этот не-мертвый по всем характеристикам превосходит своего противника. До сих пор поражаюсь своему везению при первом столкновении со Златой! Да, победить её не смогу, но нарабатывается опыт, так что даже поражению можно рассматривать с положительной стороны. Отсмеявшись и утерев выступившие слёзы, сообщаю ей всё это, и мы возвращаемся к тренировке.
        Удары, блеск стали в пламени факелов, лязг и звуки моих шагов — девушка умудряется перемещаться совершенно беззвучно! Всё же я был прав, такие короткие клинки подразумевают бой одного удара — кто первым успел, тот и победил. Да и не просто удар, а нужно бить в уязвимое место, желательно в крупные сосуды, артерии и пронизанные ими органы. Не всё так просто, и подумать нужно, и быстро действовать. Не стоит забывать и того факта, что сейчас мы тренируемся в помещении, где ровные полы, а вот в реальности…
        Не только порезы, но и магия уменьшает Здоровье — я всё же временами использую «Ярость крови», стараясь достать девушку сталью, к сожалению, пока безрезультатно. Да-да, вот такой я теперь бесчестный, подлый и коварный маг крови, хих.
        — Стой! — отпрыгиваю назад, разрывая дистанцию. — На сегодня достаточно!
        — Как скажете, мой господин. Тогда я займусь обедом, тебе же лучше принять ванну, кровь запеклась, всё же какая потеря, мр-р-р.
        Вот в этом вопросе я ёё не понимаю, просто всё же чего-то не знаю насчёт питания вампиров или же задаю неправильные вопросы, на которые получаю такие же, удобные для самой девушки, ответы? Ладно, не столь это важно, наверное, а вот помыться не повредит.
        После сытного и очень вкусного обеда, начали строить планы. Не по моей инициативе, я подумывал действовать согласно словам великого Цезаря, Злата настояла. Вот она — настоящая Хозяйка Зла, а я так, за хлебом вышел прогуляться, ёж твою медь!
        План был прост и надёжен, если не появятся какие-то непредвиденные факторы.
        — Знаешь, я одного до сих пор не пойму.
        — Что? — Злата поддалась вперёд, изгибаясь в спинке.
        — Почему староста не сообщил о тебе барону, а продолжает откупаться жертвами? Да, ты вампир, есть упыри, но неужели этот барон настолько слаб, что не может решить эту «проблему», почему?!
        — Выгода, мой господин, банальная выгода, — довольно оскаливается девушка и стремительным движением перебирается ко мне на колени. — Всё очень просто. Что стоит жизнь простолюдина? Ничего, девки нарожают «мяса» впрок. А деревне прямая выгода — благодаря моим упырям они могут относительно безопасно собирать дары леса, живые твари не любят и боятся не-мёртвых. Барон же… Он убьёт меня, но скольких он при этом потеряет? Да и знает он про мои отношения с Лесавкой, без преданных «глаз» с «ушами» и «длинными руками» во всех закоулках своих владений очень трудно остаться не только бароном, но и просто живым! Никто не остаётся обиженным: я — сыта, барон получает дань, да и эти простолюдины не бедствуют.
        Действительно, всё просто и логично, ёж твою медь! Только личная сила и связи даруют свободу, придавая цену такому эфемерному и мимолётному явлению, как «жизнь», никаких «свобода, равенство и братство» здесь нет, и скорей всего не будет. А у баронов ещё и штатные сексоты есть, вот тебе и магическое замшелое средневековье! Хотя наши действия могут, мягко говоря, если не разрушить, то пошатнуть эту устоявшуюся схему и тогда барон обязательно отреагирует и полетит псу под хвост моя анонимность с незаметностью!
        — Красавица, — поглаживаю девушку по бедру, приятная на ощупь, — твой вариант действий всё же не подходит. Поступим иначе, слушай.
        Коротко рассказываю свой план, причём с обоснованиями, почему именно так, а не иначе.
        — Разумно, но как же власть?! — соглашается Злата и ёрзает на моих коленях, — Я понимаю, что одного вампира могут и терпеть, откупаясь от него, а вот если он в союзе с магом крови… — Власти и не будет, будет сплошная головная боль, милая моя. Пусть даже мы будем делать всё на благо подданных, они будут всё равно недовольны: «Это же маг крови и вампир, ату их, кровососов!».
        — Пожалуй, ты прав, но обидно. Если я по-настоящему пью кровь, то сразу становлюсь злом, а эти в переносном смысле выжимают все соки и ничего, никто на них не ополчается! Так, редкие бунты, что быстро и легко подавляются.
        — Переживём и это, ты всё поняла?
        — Конечно, не какая-то там крестьянка же!
        — Умницей назову, когда завершим это дело.
        — Хорошо, может тогда…
        — Позже, моя хорошая, позже.
        Яркая луна над головой в окружении «пробоин» звёзд, стрекочут какие-то насекомые, в кустах мерцают светлячки. Милая поляна, можно занимать позицию и заряжать самострел, на случай если что-то пойдёт не так. Кара тоже получила инструкции и вновь сказала, что в бой не полезёт ни при каких условиях. Да толку от этой крохи в прямом столкновении, вот как маг поддержки она действительно хороша, как и добытчица мясного пропитания тоже, хих.
        Заполночь появляются деревенские, пятеро — староста собственной персоной и четверо охотников. А нет, шестеро — с ними пленник, «плата» для Златы. Руки стянуты за спиной, одежда усеяна заплатами и прорехами. Лицо откровенно разбойничье — множество шрамов, не раз сломанный нос и уши. Где они его откопали такого?
        Говорят тихо, ничего не слышу, а по губам читать не умею, ёж твою медь! Хорошо, лица деревенских освещены факелами, хоть что-то понять можно по их выражению.
        О, староста кривится, словно лимон жуёт, теперь бледнеет, на лбу выступает испарина, активно жестикулирует. Злата, что же ты ему такое сказала? Да и странно, особого страха на лице этого сельского предводителя не вижу! Опасение и плохо скрытое отвращение да, а страха нет.
        Как же я не люблю ждать, особенно не пойми чего, и тем более — лёжа в кустах, не привлекая внимания! Особенно когда вон стоит староста, отъевшееся скотина, так и хочется его выпотрошить, собрать всю кровь, но нельзя, нельзя! Странная игра у меня получается, слишком много этих самых «зя» постоянно выходит…
        Староста делает знак и один из охотников бьёт пленника по затылку, тот кулем падает на землю. Видно… Да, поклонившись Злате на прощание, деревенские уходят.
        — И как успехи? — интересуюсь у подошедшей к моему укрытию девушки.
        — Вроде всё нормально, всё согласно твоему плану. Хотя…
        — Что?
        — Смутные предчувствия, — Злата пожимает плечами. — Всё же, по-моему, зря ты всё это затеял, милый. Точнее в таком виде, слишком мягко, да и…
        — Уже поздно что-то менять, да и это ближайшее поселение, где смогу разжиться необходимыми мне вещами.
        — Ты — мой господин, я подчиняюсь твоей воле.
        Молча, крепко обнимаю девушку, жаль, что одетую. Честно говоря, нет ни малейшего желания продолжать эту дискуссию и тем более спорить с ней. Вполне вероятно, что Злата права, всё же именно она местный житель и баронская дочь, а я так, «пришедший», тем более из гуманного и просвещённого времени и таких же мест, правда, это всё только местами, хих.
        Дом, милый дом! Всё привычно и знакомо, даже вон те заросли паутины в углу, хотя вроде бы недавно делал уборку. Говорят, что пауки в доме это к счастью, значит…
        Всё как обычно, из новостей ничего нового, просто благодать! Жаль, что в том мире нет воскрешения или хотя бы возможности сохраниться, тогда можно было бы рисковать без особой опаски. Сейчас же второй раз поужинать, и…
        Злата спит, на животе и без одежды. Хороший вид на её нижние округлости, такие аппетитные булочки. Или это просто привык за минувшие дни к тому, что она готовит завтрак к моему пробуждению? Поэтому и идут такие кулинарные ассоциации, хих.
        Провожу ладонью по спине и ниже, после чего со вздохом поднимаюсь — пора отправляться в деревню.
        — Кара, — приветствую дриаду, — как лес? Чужаки есть?
        — Всё хорошо, нет.
        — Отлично, тогда пошли в деревню.
        Крылатая девушка, молча, устраивается на моём плече. Эх, какая фигура, вот бы ещё рост был больше…
        Никаких вопросов, просто приоткрывают ворота и пропускают в деревню. Лица деревенских, их выражения красноречивей слов. Не одобряете, моего сотрудничества с вампиром, но сами же расплатились моей жизнью за своё удобство и выгоду! Кончики пальцев покалывает, едва затянувшиеся ранки на кончиках пальцев тянет и они пульсируют, чувствую ток крови в своих венах и борюсь с желанием устроить здесь кровавую вакханалию. Какой-то я нервный и чувствительный, ёж твою медь! Повторяем про себя, как мантру: «Собака лает — караван идёт».
        штаны, лапти. Наруч на левую руку, тактические перчатки и штормовка, схожая с той, в которой щеголяет Злата, но из более толстой кожи. Вот со щитом не вышло — готовых нет, как их делать кузнец не знает, не пользуются они спросом у местных жителей. Раз для меня всё бесплатно, решил воспользоваться этой оказией и теперь у меня есть баклер, кулачный щит, по-настоящему с пылу-жара. Круглый, диаметром в четверть метра, с заточенными краями. До нормального щита ему далеко, но за неимением гербовой бумаги, можно и на простой писать. Удар отклонить можно, после чего контратаковать открывшегося противника, так же как и нанести удар ребром баклера. Конечно, после долгой и упорной практики все эти возможности появятся, но что поделать, кто сказал, что будет легко? Нужно будет в родном мире поискать материалы на эту тему, историческое фехтование и реконструкция имеются же.
        Припасов набрать и можно уходить, солнце уже почти зашло.
        С двумя мешками за спиной, держу свой путь в сторону леса, Кара выныривает из ветвей дерева и вновь устраивается на моём плече. Да, символ своей веры аки блессованный кистень она использовать в ярости не собирается в виду его отсутствия и своего миролюбия, ёж твою медь! В деревню со мной тоже не пошла, пацифистка мелкая, а если бы меня там убили?! Интересно, Злата после пробуждения отправится на мои поиски или нет?
        Приятно, когда за тебя искренне переживают, а при встрече бросаются на шею и обнимают всеми конечностями. Тем более, когда это красивая девушка, не возражающая, если ты несколько распустишь руки.
        — Ты в порядке, милый?
        — Всё нормально, в принципе, всё, что мне нужно раздобыл.
        — Тогда…
        — Не будь такой кровожадной, они же нам полезны, — сказав это, сам удивляюсь себе — то хотел утопить эту Лесавку в крови, теперь же защищаю. — Твой пленник рассказал что-нибудь интересное?
        — Он мне неинтересен, ты гораздо лучше, мой господин.
        Вот как с такими подчинёнными захватить власть над миром?
        — Рад слышать, но он скорей всего из Города-на-Реке, значит новости со сплетнями, почти свежие.
        — Я и так могу сказать, что он из трущоб, был в какой-то банде, произошел передел «угодий» и он оказался на стороне слабейших. Вот и попал в рабы, купец приобрёл и вот он здесь.
        — Уверена в своих словах?
        — По большей части, если хочешь, то можем даже поспорить, — произнеся это, девушка слегка улыбается.
        — И что ты ставишь? — крепче сжимаю её нижние округлости, обтянутые кожаными штанами
        — Нам обоим дорога кровь, так что мера крови проигравшего достаётся победителю.
        — Принимаю!
        Скрепляем пари не только крепким рукопожатием, но и весьма долгим и страстным поцелуем. Что ж, надеюсь, что Злата в этот раз ошиблась, не хочется проигрывать.
        Да, она неправа! Точнее это действительно бандит, но на невольничий рынок он попал стараниями городской стражи. Странно, что подельники не вытащили его, сам же бандит ничего вразумительного на этот счет не сообщает. Новости и слухи тоже так себе, Косой отжал земли Кривого, Картавый остался в стороне, это если коротко и не вдаваясь в подробности. Остальная информация от «дани» была в том же духе, однобокий источник данных, всё про бандитов и прочих «людей тени».
        — Я выиграл.
        — Да, странно как-то это, но договор есть договор, — Злата протягивает мне правую руку, ладонью вверх.
        Целую запястье и провожу катаром по бледной коже, черная кровь обволакивает и впитывается в металл. Глухой стон девушки, басовитое довольное урчание в ушах и вспыхнувшее алым лезвие моего оружия, готический шрифт сообщения от Системы перед глазами.
        ДОБРОВОЛЬНАЯ ОТДАННАЯ КРОВЬ, ТЕМ БОЛЕЕ НЕ БАНАЛЬНОГО ОБЫВАТЕЛЯ, МОЖЕТ ТВОРИТЬ НАСТОЯЩИЕ ЧУДЕСА!
        ОРУЖИЕ МАГА КРОВИ ВПИТАЛО ЕЁ И ПРИОБРЕЛО НОВЫЕ СВОЙСТВА!
        ВЫТЯГИВАНИЕ ЗДОРОВЬЯ I РАНГА
        Что там с подробностями этой способности? Хм, плюс одно очко Здоровья при ударе, что достигнет цели и только по живому противнику. Не густо, и это еще мягко сказано! Интересно, а если уговорить Кару поделиться своей кровью, что получу в итоге?
        Это было бы смешно, если бы не было так грустно — халявы не будет! Кара не возражала, вот только её кровь, больше похожая на древесный сок, ничего не дала. То ли согласие было только на словах, то ли Система не смогла придумать какой эффект эта жидкость могла бы дать моему супер-оружию, не знаю.
        Хм, а почему бы и нет? Система есть, но ёё логика мне не понятна, так что может и сработает. А если нет, то чем я собственно рискую? Ну, только получу порцию насмешек от моего «гарема», да и то не факт.
        Катар в руке или на руке? Интереснейший вопрос, да, но по сути своей не важный.
        — Кровь от крови моей, нарекаю тебя Геллой!
        Люблю я эту книгу, что тут ещё сказать? Зло оно такое, в обыденности чаще всего и кроется.
        Шкала Здоровья резко проседает вниз, в ушах раздаётся радостное мяуканье, но слышатся в нем вопросительно-неверящие нотки.
        ВЫ ПРИНЯЛИ СВОЁ ОРУЖИЕ!
        ТЕПЕРЬ ЭТО НЕ ПРОСТО КЛИНОК, ОН БУДЕТ С ВАМИ ДО САМОГО КОНЦА!
        ДОСТУПНО УЛУЧШЕНИЕ: 1
        Как удачно складывается второй месяц в этом самом лучшем из возможных миров, даже самому не верится! Только чувствую, что за этой белой полосой обязательно наступит чёрная такой же ширины, если даже не больше, закон природы, тьфу! Ладно, буду мыслить позитивно, вдруг мысли действительно материальны?
        Улучшить параметр или отложить до лучших времён, когда вариантов станет больше? Лучше по второму варианту, сейчас я не один и можно сильно с этим не спешить.
        — Злата, у тебя ножниц и зеркала случаем нет?
        — Хочешь привести себя в порядок? — догадавшись, отвечает девушка вопросом на вопрос. — Я помогу, я умею!
        Можно было сделать это в Лесавке, но я им просто не доверяю, чтобы с ножницами или тем более опасной бритвой подпустить к себе вплотную, тем более к своей шее, так что…
        — Вот, как тебе? — Злата так и лучится самодовольством.
        Коротко подстриженные волосы и наконец-то — ставшие привычными мне бородка с усами!
        — Отлично, красавица.
        — М-м-м, ты такой… Может?
        — Не сейчас, нужно завершить одно дело. Тут на закат живёт одна старушка, нужно передать её лапти.
        — Старушка? — не наигранно удивляется Злата. — Не знаю, милый, мне про это неизвестно. Да и здесь всё же не город, чтобы можно было выжить в одиночку, если ты, конечно, не обладаешь какими-то особыми способностями. Например, как я сейчас.
        — Только она есть, и она попросила меня забрать и принести ей лапти из Лесавки! Да и сама старушка не простая, как минимум — знающая знахарка.
        — Так я не спорю, мой господин. Если тебе нужно, то кто я такая, чтобы оспаривать твоё решение?
        М-да, как же сложно со Златой временами общаться! Вроде всё прилично сказала, но чувствуешь себя недалёким, вот такая она благовоспитанная зараза!
        Катар на одном бедре, баклер на другом, штормовка из кожи, наруч и трофейный шлем на голову. Вот, я готов. Хотя в куртке неудобно, то ли потому что не разношена и нормально ещё не села по фигуре, с любимой и неповторимой косухой так было, то ли нужно было заказывать её из более тонкого материала…
        Смешно, но по названным мной ориентирам, а точнее одному лишь направлению, всё же добираемся до жилища Настасьи. Правда, времени на это понадобилось порядочно, практически полдень. Надеюсь, что старушка дома, а не за дровами ушла!
        Точно в сказке: сначала накормила-напоила, а уже потом Настасья приступила к расспросам — ведь так долго возвращался к ней с лаптями. По мере моего рассказа, о, я не скупился на эпитеты и детали, старушка охала и ахала, бледнела и хваталась за сердце, не забывая при этом подливать мне лёгкой настойки в кружку.
        — Да, совсем озверели люди, — с грустью в голосе, произносит Настасья. — Хотя, ?риз, тебе повезло — в окружении таких редких и красивых цветков оказался!
        Да-да, ещё тот цветник начал собирать, даже самому не верится! Хотя предпочёл бы кого проще и понятней, без этих идей фикс!
        — Что есть, то есть, — всё же отвечаю старушке, обнимая прижавшуюся сбоку, на удивление молчаливую и сосредоточенную, Злату, за талию, Кара всё так же изящной статуэткой восседает на моём плече. — Правда, предпочёл бы более простое знакомство с этими лапочками.
        — Всё настоящее и ценное даётся именно так, — не соглашается с моим доводом Настасья. — Милок, а не поможешь мнё ещё с одним дельцем?
        Или это цепочка заданий, или просто банальная жизнь, поэтому награды нет, и не предвидится! Хотя… Злата сама по себе очень и очень неплохая награда, а с учётом того, как она, оказывается, умеет готовить… Может в ходе нового «дела» Настасьи смогу добавить в свой гарем ещё одну нимфу, а то и парочку, завершив задание по сбору гарема? Увеличится Здоровье и самое главное — новые заклинания, причём на мой выбор!
        — Почему бы и нет? Но сначала хотелось бы узнать, что это за дельце.
        М-да, то ли мой вид наталкивает на мысли, что я помесь курьера с коммивояжером, то ли еще что. Настасьи нужно платье за авторством лучшего из портных Города-на-Реке — Луки Красавца. Денег на это не даёт, лишь какие-то корешки и прочую флору. Хотя и за это низкий поклон, хотя, что-то мне подсказывает, не хватит вырученной суммы от их продажи на это платье вышедшее испод иглы Луки. Или же еще что, одним словом, явно это начало многоступенчатого задания.
        Нет, вот, всё же куда направить свои стопы? Город, родное баронство Златы, или вообще уйти в свободный поиск? Ясно, что ничего не ясно, ёж твою медь!
        В принципе можно, Златочке тоже не помешает парочка обновок, — о, несильные щипки ноги сменились поглаживаниями, плотнее прижимается, девушка, одним словом! — Только не сразу, хотелось бы Настасья у тебя кое-что узнать. Ты на свете не первый день живёшь, может, что толковое подскажешь.
        Старушка поправляет платок, улыбается — зубы у нее здоровее и белее, чем у меня дома.
        — Полуночный Лорд, меня интересует он.
        — Ой, милок, такой большой, а до сих пор веришь в стародавние сказки и страшилки для детишек неразумных!
        — Всё имеет свои истоки, так что хотелось бы послушать мудрую бабушку.
        Погрозив мне пальцем и выставив на стол блюдо с пирожками, Настасья начала свой рассказ…
        В принципе, мне практически всё это рассказала Злата. Неизвестно кто, неизвестно откуда, по поведению и привычкам — местный Чахлик Невмирущий, он же Кощей Бессмертный: запасы золота, похищенные или обесчещенные прекрасные девы, и прочие асоциальные, наказуемые по уголовному кодексу, действия. Экспроприировать неправедно нажитое, без вариантов! Осталось всего лишь его найти и привести в окончательно неживое состояние, проще простого! Да-да, вот таким я стал пацифистом под влиянием моей несравненной Златочки — сильным, местами, и жестоким, в отдельных мыслях и душевных порывах, пацифистом.
        — Не густо, — хоть здесь оказываюсь быстрее Златы — успеваю первым схватить с блюда последний пирожок.
        — А что ты хотел, милок? Сказки это, стародавние маги не потерпели бы такого противника, горы бы сравняли дабы избавиться. Нонышние, конечно, маги пожиже да пониже, но ради такого собрались бы вместе, договорились — чай сокровищ много!
        — И в конце должен остаться только один!
        Конечно, ?риз, кому понравится делиться? Но сначала бы того, всё же избавились бы от Полуночного, это как пить дать.
        — А если предположить, что он на самом деле существует, то где его стоит искать?
        — В горах, — без запинки, как само собой разумеющееся, отвечает Настасья, — там много пещер, да и труднодоступных мест хватает, войско можно спрятать. А для него, если он на самом деле существует, это не преграда и даже не препятствие.
        — Понятно, тогда еще один вопрос. Тут проблема с болотами, растут и растут, проклятущие!
        — Нет, милок, вот чего не знаю — того не знаю. Тут скорее спрашивать твою крохотулю с крылышками следует.
        — В смысле?
        — Так она же с природой связана, можно сказать, её любимое дитя. Если она не ведает, что происходит, то откуда мне, старой больной женщине это знать?
        Хмыкаю и перевожу взгляд на пирожок, что держу в руке. Вот же! От него остался лишь самый краешек, что я сжимаю пальцами, когда только успели?! Смотрю на Злату, затем на Кару, что одна, что вторая отвечают тем же и глаза такие честные пречестные, как у чиновников! Тьфу, я тут занимаюсь архиважными делами, собираю данные, планирую нашу молниеносную и победоносную военную компанию, а они… Однозначно нужно отшлёпать этих плохих девочек и оставить их без сладкого! М-да, что-то меня снова не туда несёт. Тра-ля-ля, я сошёл с ума.
        — Ладно, что там за платье должен сшить этот Лука?
        По описанию ничего такого сверхъестественного не требуется, это радует. Вручила кусок бересты с образцами вышивки, что должна быть на одежде, мерки и клубок ниток. Жаль, не путеводный, пригодилась бы такая волшебная вещичка, как заодно бы сапоги-скороходы и шапка-невидимка. От могучего меча так и быть отказался бы.
        — Хорошо, как будем в городе, то обязательно зайдём к этому портному. Не скоро правда это будет, сама понимаешь — расстояние, погода и остальное.
        Старушка покивала, посетовала, что сама не может отправиться — старость, спину ломит, ноги не ходят. Ну да, конечно, неподъёмные вязанки хвороста тащить леший знает откуда она может, а тут прям бедная несчастная, тьфу!
        — Вот и договорились. Ой, пока не забыл, не поделитесь еще той чудесной мазью от комаров и прочего гнуса?
        Репеллентом обзавёлся, заказ взял, можно выдвигаться обратно к подземельям — нужно всё же взять припасы, потроха гоблинов и прочую мелочёвку, а там уже и в Город-на-Реке податься. Даже интересно, какой он, этот один из центров местной цивилизации.
        — Красавицы, а чего такие смурые, чего молчим? — осведомляюсь я у своих спутниц через пару часов обратного пути.
        Думают они, размышляют — старушка им странной кажется, но пирожки хомячить им это не помешало! Одна на свои вампирские чувства напирает, де они никогда не обманывают, и старушки в них вроде как и нет, вторая — на чувство природы, оно тоже её ни разу не подводило и опять же, странно всё видится, вроде есть, а вроде и нет, умерло давно. Маловато конкретики, на мой взгляд, интуиция с женским чутьём это хорошо, но всё же хочется более весомых фактов!
        — Может магия или какая-то вещичка из древних времён?
        — У отшельницы? — фыркает Злата. — Не верю!
        Тоже мне последовательница Станиславского выискалась!
        — Не то чтобы… — видно на моём лице проступил скептицизм, раз Злата решила пояснить свою глубокую мысль. — В общем, насколько я знаю, подобное популярно у особых, кхм, мастеров. Вот только среди них очень редко встречаются женщины, да и не доживают они до старости!
        Шпионы, убийцы и прочие работники плаща и кинжала, я так понимаю, именно их имеет в виду Злата. Настасья странная, это признаю, но вот ни на какого представителя этой категории она не похожа. Или же мне просто везёт на разнообразных актрис? Тогда прав был старина Шекспир, ой, как прав! Ладно, если мои спутницы правы и старушка всё же принадлежит к рыцарям плаща и кинжала, то можно рассчитывать на интересную награду по завершению её заданий. А если нет… Всё равно нужно посетить Город-на-Реке, так что ничего страшного еще и в визите к портному нет.
        — Красавица, — приобнимаю Злату за талию, — нам нужно в город.
        — Хорошо, я помню, где можно найти контрабандистов, но вот сколько они попросят за свою помощь…
        — Ты достаточно гоблинов разделала, должно хватить.
        — Пожалуй, можно и…
        — Давай без пыток и убийств, они могут быть нам полезны, да и мы не та сила, что может с ними долго и успешно бодаться!
        — Это да, но вот стал бы ты вампиром, мой господин, вот тогда мы бы всех, ух!
        Угу, ухнули бы, дубинушкой, да так, что пошли бы клочки да по закоулочкам. Вот где мой эпический уровень в комплекте с такими же вещами и заклинаниями?! Так бы Великим Разрушением с характеристикой 35d6 ударил по самому сильному, а сверху заполировал Адским шаром, четыре эффекта и каждый 10d6, и всё — никого живого, ничего целого не осталось в области. Эх, мечты-мечты… Хотя какие-то прямолинейные мечты, а превращение в цыплят и последующее скармливание призванным тварям? Да, хорошо быть нормальным высокоуровневым волшебником!
        А может всё же не спешить? Здесь ещё много мест нехоженых, сокровищ не найденных и опыта не нарублено! Вот честно, даже не знаю, хоть доверься судьбе и подбрасывай монету, оставив всё на волю слепого случая. Вариант, одна сторона — в город, другая — в баронство, где росла Злата, на ребро или зависнет в воздухе… Тогда так и быть, что-нибудь другое придумаю.
        Ой, не могу! На ребро! Точнее ребром погрузились медяки в кору ближайшего дерева. За это нужно поблагодарить Кару, точнее её весьма оригинальный наряд! Лоза, что не скрывала, а скорее подчёркивала выдающиеся формы дриады, отреагировала на подброшенную монету весьма странно — сплелась в жгут и ударила по ней. Вторая и третья же были использованы для проверки и чего скрывать, уж больно хороша была стиснутая и поднятая лозой грудь Кары, не смог отказать себе в удовольствие полюбоваться на неё.
        Хиханьки и эстетство это хорошо, но теперь думать, что да как делать, вольно или нет, но слепой случай всё же проявил себя.
        — Мой господин, что…
        — Визит в город откладывается, красавица. Охота, нас ждёт охота, а потом можно и до портного сходить.
        Тяжелый вздох, приглушенный маской, служит мне ответом. Не, спрашивать о причине тоски печали-тоски этой красавицы не буду, буду довольствоваться собственными догадками. Видно она уже настроилась на новые трусики да бусики, а я обломал. Ничего, всё будет, но позже. Всё же нужно основательно подготовиться, да и денежный фонд пополнить. Так что охота, хорошо, что не дикая и тем более не на нас! Хотя… Барон ещё не сделал ответный ход, буду надеяться, что из-за наплевательского отношения к подданным, а не из-за начатой мудрёной комбинации!
        После шести есть нельзя, так говорят. А вот мне по барабану, особенно, когда готовит Злата! Время далеко за полночь, мы вернулись в подземелья, девушка, на ходу раздеваясь, упархивает на кухню. Так, пока еды нет, можно обдумать дальнейшие наши действия, ещё раз изучить имеющуюся карту этого лесного края.
        Честно, очень хочется посетить города, занятые дикарями, может слухи не врут и там действительно полным полно сокровищ древних времён? Вот только не с моим уровнем начинать такую авантюру. Зачистить ещё одну пещеру зеленомордых? Реалистичнее, а если вот так составить маршрут? Протяженная ломанная кривая получается, но захватывает и руины, и места божественного присутствия, хотя откуда они взялись, если особых культов нет? А может у них тоже была война, да всем своим пантеоном помножились на ноль? Пара кланов гоблинов, один вроде как орков и вишенкой на этом торте — баронство, где родилась и росла Злата. Если всё будет хорошо, то мой уровень перевалит за круглое число десять. Может еще найду части дайса, всего семнадцать осталось, всего лишь… Да, пожалуй так и поступим, но как же сложно размышлять, когда живот заунывно воет из-за аппетитных запахов с кухни, что улавливает мой нос! Злата-Злата… Надеюсь, что это тело близкая копия моего родного и мне не светит сферический пресс от чревоугодия!
        Восхитительный ужин, такой же десерт в виде самой девушки и мы всё же переходим к обсуждению моего гениального плана.
        — Милый, — Злата поёрзала на моих коленях, и переводит взгляд с карты на меня, — вроде хороший план, но…
        Любит она эти драматические паузы! Да и никак не пойму её отношения ко мне, то «милый», то на полном серьёзе «мой господин». Загадочные эти создания — девушки, пусть даже в вампирской ипостаси!
        — Продолжай, — подбадриваю Злату легким поглаживанием по обнажённому бедру.
        — Баронства не имеют чётких границ, деревеньки и руины да, разделены, за них идёт борьба, хотя всё поделили давным-давно и силы баронств равны.
        — Давай ближе к телу, то есть делу, — быстро исправляюсь, а то еще решит осуществить это, хотя куда уж ближе?
        — Все искатели должны отдать часть находок барону, только если они ценные, то эта часть может легко превратиться во всё. Да и сами эти руины это ещё та опасность — блуждающие проклятия, ловушки, призраки, странные порождения магии и остальное, что может сократить продолжительность жизни до нуля. Мелочь давно разграблена и там медяка уже не найти, но вот города и усадьбы… А уж там, где живут дикари, это просто мечта!
        — Значит, ты считаешь, что нам в эти города не стоит и соваться?
        — Окраины уже пустые, но в центральных частях можно и отыскать что-то ценное. Как пожелает, мой господин, я подчинюсь любому твоему решению.
        — Но ты же моя тень, красавица, не забыла о своих словах?
        — Тогда предлагаю попробовать вот эти руины, если окажется, что они нам не по зубам, то изменим твои планы.
        — Принимается, — крепко обнимаю довольно вздохнувшую девушку. — А скажи мне, что за места божественного присутствия, если богов вроде как нет?
        Просто по завету Императора: камень последнего храма размозжил голову последнему жрецу. Серьёзно та война перекроила мир, исчезли не только целые империи, но даже эти сущности! А вот места остались, девушка сама их не видела, что в них особенного тоже не знает, наставник как-то обошёл эту тему, посчитав её несерьёзной, в прочитанных книгах тоже про них ничего не было написано. Что ж, придётся на собственной шкуре узнать, что это такое и с чем его едят. Сейчас спать, хотя чувствую, что что-то упустил и не заострил внимание. С довольно улыбающейся Златой на руках, поднимаюсь из-за стола и иду к постели.
        Дом, милый дом, ломит мышцы, кошка утаптывает мои внутренние органы, громогласно при этом мурлыча.
        Перекур, покормить живность и с маленькой кружкой кофе засесть за компьютер. Помимо новостей, нужно найти информацию об использовании баклера. Явно отличается от обычного щита, хотя и он для меня ещё та terra incognita!
        В плане новостей ничего нового, всё те же бешенные собаки. Хотя думаю имеются и пропавшие без вести, но про таких в новостях не пишут, если это не кто-то знаменитый или крайне богатый.
        Баклер был… Пожалуй, что странным. Нашёл видеозаписи с турниров и тренировок реконструкторов, нашёл статьи и переводы фехтбуков. Используя крышку от кастрюли, как раз и размер, и возможный хват схож с кулачным щитом, попробовал сразиться с собственной тенью. Вроде ничего сложного, но… Вот как же без этого? Скорость реакции и движений помноженные на точный расчёт, вот что необходимо для успешного использования кулачного щита. Вот такой вывод делаю на основе имеющихся данных. Похоже, не мало пота и крови мне предстоит пролить в тренировочных боях со Златой. Всё же лучше иметь сильного противника и стремиться его превзойти, чем радоваться победам над слабаками, а потом проиграть достойному. А цена проигрыша для меня велика, жизнь-то у меня одна и возможности сохранить, а потом загрузиться у меня нет, ёж твою медь!
        Хм, похоже, что магия достаточно нарастила своё присутствие в моём родном мире, или стало больше проявлений созданий того мира? Не знаю, но вот количество увиденных микроавтобусов с тонированными до черноты стёклами несущихся на всех парах и с нарушениями ПДД несколько беспокоит. Оперативные группы для борьбы с новым врагом или что-то другое? Вот с учётом того, что здесь опыт множится на пять, то так и хочется вступить в службу безопасности, но… Не хочется, очень не хочется всё делать по команде, тем более сейчас могу быть им полезен, а не посчитают ли завтра меня угрозой, что необходимо устранить? То-то и оно, но как же жаль потери возможности без особых усилий получать пятикратный опыт! Самостоятельно искать? Ага, в городе-миллионике, да как два пальца об асфальт! Хотя вот странно, вроде пришельцев из того мира обычные люди не видят, как же тогда они с ними борются? Или всё же имеют в своих рядах Игроков? Вопросы-вопросы и как обычно без ответов.
        Ужин и спать, там, в мире меча и магии, осенённым или скорее проклятым Системой, предстоят интересные времена.

        ГЛАВА 3

        Упорные тренировки со Златой, всё же щит это весьма полезный предмет экипировки, пусть и не так просто им овладеть на должном уровне. Вместе с ним, появилась ещё одна проблема — создавать чары приходится одной рукой, как и то, что теперь использовать несколько «Игл» за раз невозможно, всё же рука занята катаром. Вот тут и задумаешься, что всё же нужно всё же как-то обзаводиться чем-нибудь более мощным, каким-нибудь «Копьём крови»! Вот чем больше являюсь магом крови, тем больше он меня удивляет, и не сказал бы, что это приятное удивление! Не подходит ни под один из привычных архетипов, скорее действительно престиж-класс для любителей головной и прочей боли, тем более заточенный на определённый стиль, вот только я никак не могу понять какой именно! Для воина атака так себе, для мага заклинаний мало, клирик и вор сразу отметается, вот что это за Чебурашка такой? Вот были бы массовые проклятия, тогда да, и воин приемлемый, и маг такой же, только их нет и неизвестно будут ли! Уже не первый раз об этом думаю и каждый раз один и тот же вывод.
        Немного проходим днём, на своих двоих, но больше по ночам, на упырях. Можно сказать, что возвращаюсь к тем весёлым денькам, что были на болотах.
        Дома же… Дома всё так же остаюсь сторонним наблюдателем, конец света не торопится наступать. Большинство живёт точно так же, как и жило до начала этой, кхм, Игры и появление сопутствующей ей Системы. Оценку всему этому не даю, слишком мало данных, просто банальная констатация факта. Честно говоря, если бы не магия, то решил бы, что всё это мне снится, хотя и с ней… Чего только объятия Морфея не могут навеять! Тем более, здесь окно характеристик не открывается, хотя другие системные сообщения всплывают, странно это. Так и должно быть или просто интеграция ещё не завершена, Системы и этого, родного и привычного для меня мира?
        Описывать, так сказать, бытовуху? Трудно, особенно чтобы она была интересной, многие детали ускользают от внимания, не зацепляются в сознании, слишком они обыденные и привычные. Наверное, в этом и есть мастерство настоящего писателя с большой буквы, а я всё же так, просто погулять вышел.
        Вот интересно, а за убийство призванных существ идёт опыт или нет? Если ответ положительный, то это очень и очень плохо — демонолог с незапоминающимся именем может расти как на дрожжах! Да, была бы Кара не обременена моральными принципами правоверного «зелёного», то я хотя бы на зайцах и прочей живности прокачивался бы в ударных темпах, но чего нет — того нет, печаль-тоска.
        Три ночи, после полудня четвёртого дня всё же добираемся до этого места божественного присутствия. Всё тот же лес вокруг, всё так же шелестит и поскрипывает, изредка какая-то птица крикнет, солнце пригревает, лепота! А мы стоим на краю проплешины, ни травинки, ни былинки на ней, где земля спеклась даже не каменной, а какой-то невообразимой твёрдости. Проверил, ножом попробовал поковырять, даже «Кислотной кровью» его усилил — безрезультатно. Зато имеется глубокие отпечатки босых ног, один полный и второй от пятки. Всё бы ничего, но вот если целый отпечаток ступни имеет длину метра три, то какой же рост был у этого Сурта?!
        Вот смотрю я на эти следы и понимаю, что потратили впустую время. Нет здесь ничего, чуть ли не на брюхе обследовал проплешину, «Зрение крови» и милых спутниц подключал к поискам, и ничего! Ну, идёт тепло от этих гигантских следов, а толку от этого? Костёр я и так могу развести, а перекапывать здесь всё с неизвестным результатом... Бессмысленно, нет здесь совершенно ни-че-го ценного! Можно предположить, что эта одна из частей какого-то задания, вроде «Найди место последнего боя неизвестного божества», но… Если Злата всё верно отобразила на карте, то следующее место божественного присутствия где-то в горах, а из меня альпинист такой же, как и охотник с туристом. Да, а мне всё же летать охота! И не так, как умеет Злата по ёё словам — с крыши вниз.
        Что ж, остановиться на привал, а там ночь и долгий путь на упырях в сторону… Вот тут выбор имеется — или к зеленомордым, или к руинам. Первое это риск и опыт, второе же это риск и добыча под большим вопросом.
        Костёр, очередной заяц, приманенный или же позванный Карой, «Игла» и плюс десять опыта, живём!
        Шашлык из свежатины это хорошо, но вот, сравнивая с тем, что выходит из под рук Златы в плане еды, чувствую себя ещё тем неумехой! Да-да, можно оправдать себя, что готовлю на скорую руку, с минимумом ингредиентов и на костре, но это не мой путь! Зато горячее и много, всё нормально, а то, что мясо суховато и местами подгорело это так, мелочи, житейское дело.
        — Ну что, к зеленомордым? — интересуюсь у спутниц, растянувшись на земле, переваривая сытный обед, или скорее ужин.
        — Да, — соглашается Злата, Кара хранит молчание. — Интересное место.
        — И чем же?
        — Хотя бы тем, что раньше и маги были сильнее, и настоящие боги были.
        — С местечковым мы уже встречались, та жаба у гоблинов.
        — Сравнил! Сильная, но это всё равно животное, тогда же…
        О, новые знания, пусть и из области легенд и преданий. Имён не сохранилось, лишь дела и поступки. Вот как раз местные леса выросли на крови одного из небожителей, что погиб в бою, горы поднялись тоже по воле одного из них и так далее. Просто оружие массового поражения с возможностью терраформирования, а не боги!
        — Кара, а ты что скажешь?
        — Природа она везде, у неё множество обличий, — дриада приземляется ко мне на живот, да, фигура у неё просто пальчики оближешь! — Она могла создать себе тело по какой-то причине, так что всё возможно.
        Воплощение или аватар, эмблема, в нашей эзотерики как подобную персонификацию только не называют.
        — Кстати, ты же раньше была человеком?
        — Была, но давно, очень давно. Я всегда служила Природе, она наградила меня, сделав бессмертной, чтобы моё служение продолжалось и дальше.
        — И никаких ограничений?
        — Лес, чем ему лучше, тем лучше мне. Сейчас я слабею, болота выпивают саму мою жизнь, губя лес! Ты же поможешь мне, пришедший?!
        — Постараюсь, понять бы ещё причину.
        За размышлениями и сам не замечаю, как засыпаю. Легкое прикосновение Златы, затем, когда я всё же сбросил дрёму, нежный укус в запястье и минус двадцать восемь единиц Здоровья, упыри и мы отправляемся дальше, на северо-восток. Мы встали на тропу, охота началась…
        Начнётся, когда вернусь туда, сейчас же дома, на любимой кровати и подвергаемый утаптыванию внутренностей личным пушистым чудовищем. Хоть где-то имеется стабильность!
        Обычные утренние дела, еще отпуск, надеюсь… Да, пришли! Схемы городских подземных коммуникаций, в просторечии — канализации! Распечатать, хорошо бы на плоттере, на нулевом формате, но придётся резать и на четвертом выводить, а потом склеивать.
        С чего мне это понадобилось? Путём напряженной работы мозга, предположил, что если гоблины и прочее здесь имеется, то где они должны укрываться после охоты? Подвалы и прочие рукотворные подземелья, а здесь их хватает, не вчера был город построен! Не очень хочется лезть в эти стоки, неизвестно, не обвалятся ли на мою бедовую голову, тем более отправляться на поиски одному, только вариантов особых нет: я стою на месте, а вероятные враги растут в уровнях, не порядок!
        Старые джинсы, такая же ветровка и берцы, рюкзак с разной мелочевкой, оружие и конечно же фонарик, даже два. Да, хорошо бы костюмчик РХБЗ, но нет, а быстро достать не получится. Так что чем богаты… Схемы просмотрены, заметки диггера, кто поделился ими, изучены, интересные места отмечены. Присесть на дорожку и вперёд, время не резиновое!
        Ходовые скобы проржавели и неприятно хрустят под моим птичьим весом. По-хорошему, в колодец спускаться нужно вместе с газоанализатором, в шланговом противогазе и много что еще написано кровью в технике безопасности, но… Нет, я не герой, только быстро достать всё это нет никакой возможности, так что проверил отсутствие метана броском зажженной бумажки вниз и начал спуск по дышащим на ладан скобам. Надеюсь, внизу есть кислород и не скопился сероводород с другими малополезными для здоровья газами, а то игра закончится быстро и глупо. Напишут в моей эпитафии: «Жил грешно и помер смешно», как про того поэта со стихами 18+.
        Сочащиеся влагой осклизлые бетонные стены, бурный поток жижи под ногами и запах. Вот именно он самый жуткий! Так и тянет расстаться с давним завтраком, ёж твою медь! Хотя гоблинам должно определённо понравиться здесь — они сами пахнут не лучше.
        Нет, не понимаю я диггеров! Хобби… Не знаю, дух не отдыхает, про тело вообще молчу! Что они находят в этом? Шанс найти что-то ценное стремится даже не к нулю, а к минус бесконечности, тогда смысл в таком времяпрепровождении? Как закончится эта Игра, нужно будет всё же разговорить этого диггера, мне действительно стало интересно, что они в этом находят!
        Время… Кажется, что оно остановилось, умерло. Если бы не часы, то я бы и не подумал, что я здесь, в этом зловонии уже почти три часа! Бетон, кирпич, вездесущая плесень, грязь и не пойми что еще. М-да, как-то не захватывающе и малополезно, скажу честно.
        Хотел чего-то новенького, хотел опыта в пятикратном размере? Получите и распишитесь! Слизняк или скорее какая-то амёба выпрыгнула из жижи под ногами. Хорошо, что успеваю заметить этот прыжок и создаю «Доспех» приправленный «Кислотной кровью». Повреждений не получаю, но едва удерживаюсь на ногах от толчка этой гадости. Она же шипя, как пробитое колесо, стекает вниз. «Ускорение», следом пара «Игл» и ничего, наплевательски эта слизь относится к моим чарам! Пара быстро затягивающихся дырок и всё, весь результат! Больно от использования магии, лёгкое головокружение, а результат нулевой! Зато электрошокер показывает себя отлично, просто замечательно — эта студенистая гадость чернеет, съеживается и распадается на лохмотья, быстро унесённые жижей под ногами.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 375 ОЧКОВ ОПЫТА!
        Чудесно, просто великолепно! Маг, пусть и крови, способный успешно бороться только с живыми тварями, что всё же имеют эту самую кровь, какой дикий восторг меня переполняет по этому поводу!
        Отменяю чары, по телу проходит волна тепла. Отдохнуть бы, перекусить, но это бульканье и запах отбивают всякое желание задерживаться здесь дольше, чем это необходимо! Хотя, можно снова провести опыт, как раз мелкие камни крови остались, не слишком полезные и ценные. Зажимаю тёплую алую гальку в кулаке и начинаю думать, что было бы неплохо поглотить эту жизненную силу. О чудо, через пару минут таких мыслей, снова волна тепла, пробежавшая от кулака по всему телу, смывает усталость и разгоняет туман в голове, заодно и желудок перестал ворчать, требуя еды. Да, всё же камень крови для такого мага как я это не только «топливо» для создания чар, но ещё и аптечка, стимулятор и сухой паёк в одном флаконе. Правда, весьма дорогая и редкая в этом мире — не так просто достать кровь хорошего качества и в нужном объёме для его изготовления! Свою использовать жалко — слишком высокие потери этой ценной жидкости, жаба душит, с чужой всё же проще.
        Заменить свет налобного фонаря на «Зрение крови»? Логично, практично, удобно — живых тварей замечу, даже если они засели в этой жиже под ногами, свет не привлечёт внимание, только цена этих чар кусается — 7 мер крови в минуту! Хотя меньше, всё же коэффициент использования моей алой жидкости вырос до 1.3, следовательно… М-да, что-то у меня низшая математика хромает на обе ноги, никак не могу посчитать, сколько же теперь кровушки нужно!
        Хорошо, что переборол свою жа… то есть бережливость и использовал «Зрение», а следом «Доспех» — на огонёк заглядывает ещё два слизняка: один в жиже быстро скользит, второй по стене, так еще и с хамелеонов или камбал берут пример — мимикрируют.
        Двойной толчок бесформенных, но увесистых тел, сбивает с ног, и я падаю в жижу. Мерзость!
        В сухом остатке имею 750 опыта, разряженный электрошокер и я весь в этом… в этом самом, тьфу! Хорошо, что защитил себя заклинанием, а то даже представлять противно, что вот это облепило бы меня всего, да еще и наверняка за шиворот затекло! Сколько бы отмывался, а ведь еще до дома нужно дойти!
        Пять мер крови, ёж твою медь, пять! Точнее 4.9, но думаю, округляется до целого в большую сторону. М-да, долго считал сей бином Ньютона, и всего лишь нужно было искупаться в канализации и сразиться со слизняками, то же мне, Архимед нашелся!
        Вот слизняков, изменённых магией или Системой — не суть, встретил, на повестке, помимо зеленомордых, другой вопрос: крысы и тараканы с прочими насекомыми теперь тоже другие? Хотя есть ещё бактерии, плесневые грибы, мхи с лишайниками, черви… Лучше всё же не задумываться и надеяться, что всё это не изменилось! Вот почему я не поинтересовался у диггера насчёт последних слухов в их среде?!
        Почувствуй себя Щелкунчиком, ёж твою медь! Удар рукой под «Яростью» и крыса ударяется в стену тоннеля, изломанной куклой сползая вниз. Следующая хвостатая пакость знакомится с моим ботинком, низко полетела, наверное, к дождю. Бородатая шутка, но что поделать? Опускаю ногу на очередного противника, писк бьёт по ушам, раздаётся хруст костей.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 75 ОЧКОВ ОПЫТА!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 75 ОЧКОВ ОПЫТА!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 75 ОЧКОВ ОПЫТА!
        Как много можно сделать за пять секунд, за пять ударов сердца, когда можешь двигаться быстрее! Это, конечно, хорошо, но этих полуметровых, без учёта длинного лысого хвоста, которым они очень хлёстко бьют, словно хлыстом, остаётся ещё много! Клыки тоже, пасть на всю морду, так еще и шустрые, точно тараканы на кухне общежития после включения света! Возможно их и меньше, чем кажется, но мельтешат, тварюшки, не стоят на одном месте. И какого лешего я свернул сюда, суше тоннеля захотелось, поднявшийся уровень зловонной жижи тоже надоел, тьфу!
        Эх, сейчас бы какой-нибудь Ледяной шторм, Смертельное облако или банальную низко уровневую Паутину! Да, «Кислотная кровь» в паре с «Доспехом» это тоже вариант, но долгий, да и непонятно, какой урон за удар с одного крысюка идёт! Я, максимум, чувствую, когда заклинание, что называется, на последнем издыхании. Появляется странное чувство, словно лёгкая щекотка с дрожью, и то, это очень приблизительное описание.
        Инстинкт самосохранения отсутствует — продолжают бросаться, даже несмотря на потерю значительной части стаи. Только лютая злоба и голод, или жажда крови и безбашенность, не знаю. А если… точнее когда, их станет больше? Ой-ё, не магов нужно этому миру опасаться, а как раз изменённых магией тварей! Вполне возможно, что и растений.
        Всё же нож и достаточно медленные «Иглы», пусть я и могу менять их траекторию полёта в небольшом диапазоне, это не самое лучшее оружие против этих крыс! Да когда вы уже закончитесь, твари?! «Ярость», схватить одну за голову и сжать, хруст, сочащаяся из-под пальцев кровь вперемешку с мозгами, какая же мерзость! Отмахиваюсь от ещё одной, в прыжке нацелившуюся на мою шею. Опыт, опыт…
        Еще 525 опыта, семь крыс оставалось. Вцепляюсь в ходовую скобу, слишком много крови истратил, ноги просто подкашиваются, да и перед глазами плавают цветные пятна разных размеров. Подлечиться, мне нужно подлечиться и отдышаться.
        С надцатой попытки всё же достаю камень крови из кармана ветровки. Ох, как хорошо становится после его поглощения! Что там со временем? Ого, долго я здесь хожу-брожу, пора закругляться и на свободу, на свежий воздух с большой примесью выхлопных газов, но, по крайней мере, без этого зловония! Отмываться мне предстоит долго, похоже, я насквозь им пропитался! Да, основной своей цели так и не достиг — не нашёл зеленомордых, но почти две тысячи опыта с изменённых магией обитателей канализации это очень неплохо. Жаль, что не могу вызвать окно характеристик, но насколько помню числа, то до нового уровня остаётся примерно три тысячи. М-да, долго я ползу к юбилейному, десятому уровню, долго — девятый еще не получен. Интересно, а как с этим обстоят дела у других Игроков?
        Воля! Свежий воздух! Какой-то двор, освещения нет, повезло, что никто не припарковал машину над люком, а то… Заставили всё, плюнуть некуда, чтобы не попасть на какой-нибудь кредитный рыдван!
        Не зря взял с собой бутылку воды — можно слегка ботинки отмыть, а то по следам выследят! Вроде почти всё время был в «Доспехе», а запах всё равно со мной. Быстрее домой, только сначала определюсь, где сейчас нахожусь. Архитектура типичная — старый фонд, полгорода так застроено!
        Далековато меня занесло, но сейчас всё хорошо: вещи в стиральной машине, я — в душе, усиленно тру себя мочалкой, щедро сдобренной мылом. Уже весь красный, но запах, этот запах, кажется, и не собирается исчезать! Хотя вполне допускаю возможность шалостей родного подсознания.
        Созвонился с диггером, хотя лучше бы встретиться вживую, но… Занятой я, просто ну ни секунды свободного времени нет! Так что только телефон.
        Никто не пропадал из его знакомых, но в последнее время как-то не сильно и ходят в эти рукотворные подземелья — ощущения не очень, мурашки по спине ползут, предчувствие, одним словом. А эти парни им верят, да еще как оказывается! Причем не только в каких-то спусках, а вообще. Похоже, что именно коллекторы становятся отправной точкой экспансии магии и Системы здесь. Надо будет у Златы узнать, не очевидец, но девушка умная и начитанная, может что и расскажет. Диггеру так же сказал, что не полез, как-то не по себе стало. Поинтересовался, что они находят интересного в прогулках по таким зловонным местам. В ответ множество междометий и корявых эмоциональных описаний всех прелестей рукотворных подземелий. Ясно, что совершенно ничего не ясно! Распрощавшись, бреду на кухню за второй порцией ужина. Война войной, а обед по расписанию! Жаль, что не в коня корм — как был сухощавым, так и остаюсь, даже живот не выпирает, ужас!
        Вот как совместить тренировки, походы по подземельям и работу?! Ещё и отпуск скоро закончится! Время, как же мне его не хватает!
        Да, ещё всё же нужно будет Кару подробней расспросить про её возможности и умения, что-то я к этому отнёсся спустя рукава, не порядок и откровенная глупость, как сейчас это понимаю. Что-то слишком многое у меня так, не к добру это! И всё же, как просто в играх — тебе прямым текстом говорят, куда пойти и что сделать, а не вот это очень интересное и реалистичное!
        Забавно, раньше никогда, даже в детстве, сразу не засыпал. Лежал под одеялом с закрытыми глазами минут по десять-двадцать для этого. Сейчас же умудряюсь заснуть практически за мгновение и с такой же скоростью проснуться. Да-а, вот что значит меняющаяся обстановка и опасность. Отдых не менее важен, чем потребности в еде и воду, вот организм и адаптировался, причём на удивление быстро!
        Вот о чём я и говорю — только закрыл глаза здесь, а уже открываю там.
        — Утро, красавицы.
        Кара улыбается сидя на ветке дерева, Злата недовольно фыркает. Что, неужели действительно влюблена в меня по уши и поэтому ревнует? Не верю!
        Завтрак это самая главная трапеза дня и вообще когда он это остаток вчерашнего ужина, хих. Собственно у меня так и бывает, причем теперь очень часто: часть кролика на сон грядущий или ночной променад верхом на упыре, остаток на утро. Да-да, с появлением Кары я перестал быть вегетарианцем, теперь каша только как гарнир под настроение, а в остальном чистое мясо! Вот под сытную еду, можно и послушать песни дивные, рассказы интересные, сначала в исполнении Златы, а потом Кары.
        М-да, интересная ситуация вырисовывается. Создаётся впечатление после рассказа девушки, что магия была всегда, как и магические твари. С другой стороны, особых учёных и тем более археологов здесь нет, вместо последних грабители могил, они же искатели приключений или же авантюристы — выбирай название по своим предпочтениям. Так что далёкое прошлое настолько дальнее, что затёрлось во тьме веков. Ладно, одна из теорий не находит подтверждений, можно переключаться на вторую птичку певчую.
        У меня нет слов, точнее есть, но цензурные из них только предлоги! Эта… Эта милая фигуристая дриада может «уговорить» лес и он создаст тропу, по которой можно быстрее передвигаться! Сколько времени уже потрачено впустую на путь от одной точки до другой!
        Глубоко вздыхаю и с трудом разжимаю побелевшие пальцы, стиснутые в кулаки. Я никого не буду четвертовать, обрывать крылья или совершать ещё какие-либо акты членовредительства и насилия, я безмятежен и спокоен. Выдох, снова глубокий вдох, ещё и ещё. Фух, вроде желание открутить голову или что-то другое несколько отступило, можно поговорить спокойно. Вот честно, раздражает это — на прямой вопрос ответят, только приходится гадать, что именно спросить, а то будет вот так — впоследствии всплывет, и начинаю скрипеть зубами и кусать локти!
        — Кара, дух ты природы, а теперь подробно рассказывай обо всех, именно всех, своих умениях и возможностях! Коротко, чётко и ясно!
        О, смутилась, покрасне… тьфу, позеленела дриада и начала свой рассказ.
        Усиливающие и лечебные заклинания, воскрешения, к моему огромному сожалению, нет, с защитой тоже не очень, работа с флорой, фауной и насекомыми и вишенка на торте эти самые тропы. Тут тоже оказалось не всё так просто и радужно — да, ускоряет передвижение в несколько раз по лесу и только по нему, вот только сама дриада настолько «увлечена» убеждением леса, что больше ничего не может делать в это время. Вроде ерунда, только она за день может выкинуть только один такой «фокус», да и то всего лишь на какое-то время, конкретики так и не добиваюсь от Кары, какие-то непонятные пояснения и отсылки к неизвестным мне фактам. После она будет восстанавливаться в несколько раз дольше и больше никакой поддержки оказать в это время не сможет! Вот и думай, стоит оно того или нет, ёж твою медь! Как-то всё у меня неправильно, наперекосяк — и класс, и спутницы, и остальное не лучше! Не спорю, умение всё же хорошее, если нужно уйти от погони, причём желательно делать это верхом на упыре, а так… Вроде как показали конфету, поманили, и сразу же спрятали.
        — Злата, красавица ты моя клыкастая, всё слышала?
        — Да, мой господин, — девушка оказывается за моей спиной и плотно прижимается, приятно, но ещё лучше было бы будь на нас меньше одежды.
        — Что скажешь?
        — Так добирались бы три ночи до зеленомордых, теперь, возможно, управимся за полторы.
        — А если до твоего родного баронства?
        — Не меньше десяти, до Города-на-Реке чуть больше. Это если не будет препятствий, обладающих тёплой красной жидкостью в своих венах, ну или Охоты зеленомордых.
        — Хорошо, что ты всё поняла, красавица. Мне эти конные переходы, полёты стрелы и остальное ни о чём не говорят, всё же я пришедший.
        Злата ничего не говорит, лишь сильнее прижимается.
        — Не сейчас, милая, — убираю руки девушки с пряжки своего ремня. — Лучше расскажи, что нам ждать от этого племени-клана зеленомордых.
        Будет весело — там костяк это орки, или Старшие, как говорят здесь. Больше опыта, больше риска, более ценные трофеи. Только нас мало, а сами по себе мы далеки от определения «армия из одного человека»! Вот нормальный маг эпического уровня это да, это сила! Где и как мне расширить свой список заклинаний? Может… Снаряд в одну и ту же воронку дважды не попадает, но возможно всё же удастся за посещение «сердца» получить ещё заклинание в подарок? Подчинить я его всё равно не смогу, а хотелось бы! Воздвиг бы свою чёрную пречёрную башню и грозил бы всему миру.
        Дорога, остановка ради тренировки — расту над собой, всё же удаётся изредка доставать Геллой, катаром, или баклером Злату. Вот оружие всё же помимо имени, теперь обретает и собственную волю — слышу недовольное мяуканье и раздраженное фырчанье, когда я не достаю ударом противника. Всё веселей и веселей становится моё житие!
        Ночь… Нужно или спать, или предаваться разврату! Вот только это не про меня — трясусь на спине упыря, стволы деревьев только так и мелькают в неверном лунном свете.
        Не крик, настоящий звериный вой, после него Кара падает с моего плеча, на котором ехала до этого. «Тропа» так же пропадает и упырь со всего размаха врезается в ствол дерева. Хруст, не понимаю, что сломалось — дерево или упырь, но последний опрокидывается на спину, прижимая меня своей тушей к земле. Резкое падение, да еще и с таким грузом, выбивает весь воздух из лёгких. Вроде ничего не сломал, нужно подниматься и понять, что произошло — всё же Кара мне не чужая, как-никак мой вассал.
        — Злата, займись упырём, а посмотрю, что с нашей спутницей.
        А вот с ней что-то странное — свернулось клубком, обняла себя крыльями, лоза теперь больше напоминает комбинезон, чем откровенный купальник. Поднимаю дриаду и сквозь скрежет зубов и тихий утробный вой, удаётся различить лишь одно слово — «больно». Ясно, что ничего не ясно. Попытался растормошить, чтобы получить внятный ответ, так её «костюм» отреагировал на это — выбросил множество длинных шипов, так что крылатая теперь больше напоминала испуганного ежа: клубком и в иголках.
        — Хорошо, что он крепче простого человека, хотя и был им, когда-то, — негромко произносит Злата. — Покормила, к следующей ночи будет как новенький.
        — Ты что-нибудь понимаешь? У меня лишь одна догадка — что-то не так с лесом.
        — Там, — взмах руки в нужном направлении, — есть живые, десяток или чуть больше. Сложно сказать, почти на грани чувствительности.
        Хм, забавно, но тоже что-то чувствую в той стороне, но… Не знаю, как это описать, но уверен, что там кто-то есть, кто-то с живой кровью! Жаль, что расстояние определить не могу. Всё же расту, как маг крови? А где же сообщение Системы, что у меня появился новый пассивный навык, какое-нибудь «Чутьё крови I ранга»?!
        — И давно у тебя такое чувство появилось?
        — Оно всегда было, но не так далеко простиралось.
        Растёт в уровне, как вампир? Интересно, даже очень. Как я, получает опыт за убийства или здесь дело в регулярном питании?
        — А что-нибудь ещё усилилось?
        — Я стала сильнее, — после долгой паузы, в течении которой она морщила лобик и жевала нижнюю губу, отвечает Злата.
        — Это хорошо, тогда незаметно проверь что там, ты всё же умеешь становиться невидимой, а мы подождём тебя здесь.
        — Хорошо, только…
        Без лишних слов протягиваю ей запястье, в которое девушка моментально погружает клыки. Минус двадцать мер крови, Здоровья. Аппетит у Златы тоже вырос, как и сила укуса!
        Кара так и не приходит в себя, минус одна боевая единица, вопрос только на какой срок? Моё Здоровье полностью восстанавливается, отнёс подальше и устроил в дупле дриаду, так и не пришедшую в себя, но хотя бы успокоилась, теперь только негромко стонет, возвращаюсь одновременно со Златой. Надеюсь, что у неё хорошие известия.
        Действительно зеленомордые, их лагерь, недалеко. Бодрствует всего несколько, всего пятнадцать рыл.
        — Охотничий лагерь?
        — Скорее военный лагерь, для охраны основного поселения. Там такое, это нужно видеть, милый!
        — Упыря для поддержки возьмём?
        — Можно, неизвестно, сколько там Старших и что с шаманами.
        М-да, кто-то дюже умный и нечуждый фортификации, пусть и примитивной, среди зеленомордых имеется. Лагерь окружает настоящая засека, ну или лесной завал — не суть. Срубленные деревья, не полностью отделённые от пней, повалены крест-накрест вершинами наружу, так ещё вроде оплетены колючей лозой. Похоже именно в этом причина плохого самочувствия Кары, как-никак дитя же природы!
        Без знания прохода быстро и тихо не преодолеешь это препятствие. В центре лагеря высится дерево с площадкой, по которой курсирует пара гоблинов. Умно, снимешь такого наблюдателя — упадёт вниз, шум разбудит остальных. Постараешься незаметно попасть в лагерь — часовые заметят, когда через засеку будешь пробираться, поднимут тревогу, фактор внезапности будет безвозвратно утерян, после чего выберутся остальные зеленомордые из национальных индейских изб с местным колоритом и простых шалашей из лапника. Да и в самом лагере светло, пять костров горят, освещая всю его территорию. Встаёт извечные вопросы моей Родины — «Что делать?» и «Как быть?».
        — Что думаешь? — шепчу Злате на ушко, м-м-м, как приятно от неё пахнет.
        Её размышления были схожи с моими. Собственно пока что две проблемы — часовые и этот завал. Хотя, последний можно преодолеть на упыре, он вскарабкается на дерево и перепрыгнет. Жаль, с самострела можно сделать только один выстрел, а потом нужно перезаряжать это орудие смерти. Сейчас бы пригодилась Кара с её умениями, но чего нет — того нет. Придётся выкручиваться самостоятельно, опираясь на имеющиеся навыки и знания. Вроде всё необходимое есть, план действий вырисовывается в голове, но всё же, как проще было бы с поддержкой Кары! Хотя бы подсказала, где здесь проходы, а то и гляди, сама бы нам его открыла!
        — Красавица, слушай мой план, если что — поправь и дополни.
        Никаких многоходовых шахматных комбинаций и финтов шпагой, всё просто, как диагональный удар двуручного меча. «Ярость», пусть и кратковременно, но ускоряет меня и повышает Силу, есть шанс успеть сделать два выстрела и пришпилить наблюдателей к дереву. Затем с помощью упыря перебираемся через ограду и начинаем быстро резать спящих зеленомордых. Таков мой гениальный и притом простой, как лом, план.
        — Тогда стрелять буду я, не в обиду, мой повелитель, но с этими чарами ты очень ловок, да и самострел для тебя в новинку. Ты на упыре отправишься за ограду, там должен быть ещё кто-то, кто поддерживает костры. Хотя всё это рискованно, на удачу полагаемся, — качает головой Злата.
        Соглашаюсь с предложением девушки, она всё же права, под «Яростью», я практически как носорог — ничего не вижу, но пусть попробуют остановить! Самострел тоже, попадать попадаю, но до лавров Вильгельма мне ещё ой как далече! И она права, признаю, всё зыбко и многое зависит от везения, но возвращаться обратно, да ещё и с пустыми руками?! Нет, на такое я не согласен! Как поётся в старой песни: «смелого — пуля боится, смелого — штык не берёт», вот и проверю это, начинаем ночь крови…
        Это… Это больно! Хоть и вцепился в упыря всеми конечностями, словно ленивец в любимую ветку, но прыжок вышел чувствительным, точнее приземление!
        Гоблин, тощий, с перекошенным лицом, готовится закричать. Пять «Игл», чтобы наверняка, да ещё и все в голову…
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 45 ОЧКОВ ОПЫТА!
        Следом ещё два сообщения о получаемом опыте, Злата справилась с самострелом и зеленомордыми на верхотуре.
        Помимо этого, успеваю подхватить падающего сверху часового. Жаль, что для этого приходиться воспользоваться «Яростью», иначе просто не успевал!
        В целом тихо, лишь шум ночного леса, потрескивание костров, жадно пожирающих дрова. Отлично, дождаться девушку и можно продолжать.
        Еще почти полтысячи опыта, точнее 450, и это только шалаши зачистили. Это было просто, зажать рот и клинком по горлу, скребя им по позвоночнику. «Сфера» старается, вытягивая и вбирая в себя кровь убитых зеленомордых. Продолжить, впереди самое интересное и предполагаю, что трудное — обитатели этих шатров.
        Практически нос к носу, точнее мой нос к его груди, сталкиваюсь с орком, вылезающим мне на встречу из своего жилища. Непонимание, удивление и громогласный звериный рык во всё горло. И что тебе не спалось, болезненный? Хотя с этим я несколько погорячился, чтобы я таким был: под два метра ростом, несколько уже в плечах, руки с ногами бугрятся мышцами. Хорошо, что без доспехов, в одной набедренной повязке, зато с топором. Здесь так опасно, что сходить до ветру можно только с оружием наперевес? Или просто эти Старшие настолько параноики и ни в коем разе не доверяют ни своим сородичам из клана, ни подчинённым мелким гоблинам?
        Рукопашный бой, такой рукопашный, но магия и честная сталь лучше! Ударил ногой орка под колено, затем кулаком в челюсть — всё это орк сносит стоически, я даже больше скажу — плевал он с высокой крыши он на мои потуги, а я же ощущаю всю прелесть попыток избиения фонарного столба!
        Ответный удар топором проходит рядом с моим телом: тренировки со Златой и дома оказались не бессмысленными. А вот удар кулака в живот отшвыривает меня. Кха, не могу вздохнуть! Хорошо ударил, на полтора десятка единиц Здоровья. Всё, теперь я буду серьёзней!
        Залп «Игл», следом «Ярость», рывок и удар ногой под набедренную повязку орка. Рычание и нечленораздельные угрозы сменяются воем на одной, высокой ноте. Топор падает на землю, зеленомордый сгибается, обхватывая руками пострадавшее причинное место. Удар катаром сбоку, в ухо. Пробивает голову насквозь, выходя с другой стороны.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 450 ОЧКОВ ОПЫТА!
        Кха, меня душит сухой кашель и боль в животе, душевно он мне кулак в брюшину впечатал. Как там дела у Златы обстоят, где остальное «мясо»?!
        А вот у девушки дела обстояли не очень, ей в противники достался очередной шаман и орк. Нет, на этот раз не маг крови, но от этого ей было не легче — она никак не могла к нему приблизиться, да и в целом было похоже, словно воздух вокруг загустел, движения медленные, точно в толще воде. Атаки орка не достигали тела Златы, всё же «Доспех крови» это очень полезное заклинание, как и все известные мне чары этой ветви магии. Неудивительно, когда тратишь Здоровье на их использование, всякий шлак отсеивается и предаётся забвению, остаются лишь поистине нужное и полезное.
        Подбираю и бросаю топор в шамана. Безрезультатно: то ли он время замедлил в большой области, то ли действительно сгустил воздух, но оружие, до этого летевшее быстро, замедлилось, практически остановилось, «Иглы» постигает та же участь. Зато орк переключает на меня своё внимание, оставляя Злату в покое.
        Толчок плечом и я отлетаю назад. Не успеваю подняться, как на меня обрушивается удары парных топоров. Будь славен в веках «Доспех крови», что спасает меня от преждевременного, на мой взгляд, путешествия в загробный мир, если там что-то вообще есть!
        Подняться на ноги не получается, даже с помощью чар — удары оружия орка буквально вбивают меня в землю! Один не воин, не величина? Может и так, но далеко не факт — история это подтверждает, а я вообще маг крови! Очередной раз применяю «Ярость», подсекаю ноги орка и откатываюсь в сторону, когда эта зелёная глыба падает на землю. Несколько ударов Геллой справа, под рёбра, в печень и провернуть клинок.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 450 ОЧКОВ ОПЫТА!
        Хотя в агонии или по расчёту, не знаю, что творилось в его погружающимся во тьму мозгу, но упавший орк умудряется истощить мой «Доспех» серией яростных ударов, так и не выпущенных из рук топоров.
        Ругаясь себе под нос, поднимаюсь на ноги. Патовая ситуация: шаман не может атаковать, но и мы не можем до него добраться. Действительно, словно сквозь толщу воду двигаешься, всё медленно и иллюзорно, дышать не легче.
        Не знаю, сколько он может поддерживать эти чары, но время… Может он подал весточку другим зеленомордым, может в этом заклинании есть второе дно, не знаю! Они хороши, даже мои «Иглы» кое-как двигаются, уму непостижимо! Кстати, а куда пропал упырь? Погиб или обходит стороной, дабы нанести вероломный удар в спину?
        «Ярость» и всё равно стою практически на месте, хотя морда шамана приобретает бледный жёлто-зелёный, или по-простому — салатовый, оттенок. Ничего, скоро он весь станет светло-зелёным, в белизну, от обескровленности! Видно на моём лице отразились «добрые» мысли, шаман затрясся и начал что-то лопотать писклявым голосом, продолжая держать замысловато переплетённые пальцы перед собой на уровне груди.
        Двигаться становится легче, висящие чуть впереди «Иглы» незначительно ускоряются. Ещё немного и… Ярчайшая вспышка света бьёт по глазам, ничего не вижу, лишь белое полотно перед глазами.
        ВЫ ОСЛЕПЛЕНЫ!
        ДО ОКОНЧАНИЯ ЭФФЕКТА:
        00:00:09
        Вот же! Продолжаю рваться вперёд, напрягая все мышцы. Сдерживающий эффект от чар гоблина неожиданно пропадает и я лечу на землю, хорошо хоть успеваю выставить руки вперёд. Лезвие катара уходит в почву, баклер больно бьёт по костяшкам левой руки. «Ярость» и я, оттолкнувшись, встаю на ноги. Прикрывшись кулачным щитом, полосую воздух клинком, пытаясь превратить шамана в строганину.
        — Сбежал, трусливый недомерок, — неожиданно произносит Злата.
        Белизну перед глазами сменяют разноцветные пятна, но и они вскоре пропадают. Вешаю щит на пояс и наконец-то стираю выступившие от вспышки света слёзы.
        — А где упырь? Что вообще произошло?! — интересуюсь, обращая оставшуюся в «Сфере» кровь в твёрдую форму.
        Подбираю камень крови, емкость всего лишь 20 единиц при коэффициенте 0.5, внимательно слушая рассказ девушки. Хотя он выходит на диво коротким, похоже, что ей самой неприятно про это говорить. Пока я сражался с тем орком, Злата и упырь занялись шаманом и вторым Старшим. Только мелкий оказался весьма умелым магом и первым же заклинанием отправил упыря в полёт до засеки, где он и остался — древесный сук пробил сердце и он остался на нём, точно пришпиленная булавкой бабочка. Значит не только вампиров можно так обездвижить, запомню — может в будущем пригодится. Затем те чары, что не давали девушке добраться до зеленомордых. Остальное я уже видел и сам прочувствовал.
        — Поняв, что проиграет, он ослепил нас и сбежал, так?
        Злата кивает и, быстро подойдя к упырю, сдёргивает его с импровизированного кола. О, задёргался и так печально смотрит на девушку взглядом голодной и побитой собаки. Верю! Мне даже на мгновение становится его жалко, а затем он оскаливается.
        — Нужно уходить, — произносит моя спутница, толкая ногой упыря в сторону убитого орка.
        — Думаешь, — стараюсь не обращать внимания на чавкающие звуки и хруст костей, да и смотрю в небо, какие сегодня яркие звёзды! — думаешь, гоблин приведёт подкрепление?
        — Скорей всего, как бы ни всё племя сразу, так что…
        — Без упырей далеко не уйдём.
        — Тогда берём с собой пару гоблинов, свежее мясо хорошо помогает им восстанавливаться после увечий, и уходим отсюда. Хотя хорошо бы сначала всю добычу собрать, — и мило улыбается, ножкой только не шаркает для полноты образа!
        Вот насчёт трофеев, всё как всегда печально — ничего особого ценного! Ливер с зеленомордых всё же до сих пор под вопросом. Самое смешное, что как доберёмся до Города-на-Реке и соберёмся его продавать, окажется, что он испортился и теперь ни на что не годен!
        Перед уходом, разбрасываю костры, может засека загорится. Больше неприятностей зеленомордым, как же хорошо и радостно становится на душе от этого! Даже живот, куда прилетела лапа орка, перестаёт болеть, красота!
        Пару тел, что взяли для второго транспортного средства, придётся нести на себе — упырь так и норовит ещё вкусить свежатинки, вот же животное ненасытное!

        ГЛАВА 4

        Вроде и покормили упырей: как кровью, так и свежим, практически парным мясом гоблинов, но… То ли разленились эти не-мёртвые порождения, то ли действительно серьёзно пострадали, но до рассвета не слишком далеко отъехали от разграбленного и, надеюсь, сожженного форпоста зеленомордых. Упыри быстро закопались, спасаясь от лучей солнца, мы же продолжаем наш путь на своих двоих. Кара так и не приходит в себя, но хотя бы выть и скрипеть зубами перестаёт. Завтрак откладывается, как и тренировка со Златой, нужно как можно дальше отойти. Будет погоня или нет, вот в чём вопрос! А так бы пригодилось чувство леса дриады в этом случае, не постоянно же использовать на себе «Доспехи», никакого Здоровья тогда не хватит! Из Златы рейнджер или там егерь точно такой же, как из меня охотник. Вот и тороплюсь, подгоняю девушку, даже завтрака себя лишил по этой причине. Я готовлюсь к худшему, и когда оно произойдёт, я буду к этому готов. Красиво звучит, вот только подготовиться нет возможности, поэтому нервы натянуты струной, а я нервно реагирую на каждый громкий звук «Иглой». Это приносит свои плоды — полсотни опыта за
всякую убитую живность капает, а ведь ещё до полудня далеко! Пара-тройка часов точно имеется. Всё же я окреп физически, быстро шагаю, а дыхание ещё не сбилось, и ноги не заплетаются.
        Время обедать, но нет времени остановиться, движение стало смыслом жизни. Попробовать или всё же не стоит? А, была — не была! Делаю несколько глотков из фляжки сборщика. Тёплая, солоноватая кровь, обволакивает нёбо и язык, но в желудок не попадает — просто впитывается. М-да, похоже, я уже на пути становления вампиром, то-то Злата будет рада! Зато усталость проходит, появляются новые силы, а желудок перестал неприятно рычать и сжиматься в спазмах.
        Спокоен, я-то спокоен, но всё равно становлюсь богаче ещё на семьдесят единиц опыта и целую тушку зайца. Не вовремя косой покинул те заросли и попытался перебежать мне дорогу, не вовремя, а так мог бы остаться живым и здоровым.
        Всё же лучше жарить маринованное мясо, но чем богаты… Горячее, его много и можно на бревне посидеть, отдохнуть. Правильно, голод это лучшая приправа, даже подмётки сапог можно сжевать! Хороший марш-бросок совершили, пусть и относительно налегке. Ужин, а там и упыри должны прибежать, отправимся дальше, к очередному «сердцу магии». Интересно, что за тварь стала его «хозяином»?
        ((19))Дома, я дома на любимой и такой удобной кровати! Маруська, хватит мою бородку выщипывать, себе депиляцию делай, а меня не тронь! Практически две трети отпуска прошло, хотя могу и ошибаться, насыщенный световой день здесь, двое суток там. Как-то всё перемешалось, образовывая самую настоящую кашу в моей многострадальной голове.
        Тренировка или снова на прогулку по канализации? Две тысячи опыта до нового уровня и будет девятый! Хотя бродить в том самом и дышать этими миазмами ой как не хочется, но надо. Только сначала завтрак и прочитать новости, желательно всё же после еды, а то от них точно будет изжога!
        Правильно сделал, что отложил информационное просвещение до того момента, как поем. Точно подавился бы — здесь всё же началось веселье! Пока я вчера бродил под землёй, в продуктах жизнедеятельности человеческих организмов и остальном подобном, были ограблены десяток ломбардов, грабитель взял только наличные и ювелирные украшения. Колоритный персонаж по описанию очевидцев: длинный плащ, глубокий капюшон, непонятные светящиеся символы были по краям этой одежды, охрану и сотрудников нейтрализовал мощным шокером, бедолаги пускают слюни в больнице и нечленораздельно мычат. Да, камеры видеонаблюдения и записи уничтожил, так что информация от очевидцев. Удивительно, что никто не снял этот вопиющий поступок на телефон, я просто поражён! Явно это был маг, да и то, что исчез, буквально растворившись в воздухе подтверждает это, вот только плащ… Хотя может обычный акрилом расписал, много ума не надо и ничего сложного: нужно иметь только более-менее прямые руки и умение пользоваться Сетью для поиска руководства по этому делу. Какой же уровень у этого мага? Как минимум он владеет двумя заклинаниями — молнией и
невидимостью. Почему именно сейчас, почему ломбарды не спрашиваю, и так понятно, ценности, это в фильмах грабят банки и делают это удачно. Жаль, нет у меня знакомого комиссара: знал бы больше о происходящем в городе, так же как о директивах, спущенных с самых верхов. Вариант о явке с повинной даже не рассматриваю, меня в целом устраивает моя нынешняя жизнь!
        Больше ничего нового, всё то же самое, что и на прошлой неделе. Хотя не совсем, народ требует заняться отловом и обезвреживанием, проще говоря — отстрелом, бродячих собак. Ожидаемо, как и крики с противоположной стороны — «это же несчастные животные, бездомные, нужно строить для них приюты и заботиться». Хм, даже становится интересно, к чему это всё приведёт.
        Значит, в городе есть ещё как минимум три Игрока помимо такого чудесного меня — маг, демонолог и некромант. Какая весёлая компания, все такие мрачные и серьёзные! А где воины, паладины с клириками, друиды и прочие светлые и милые классы, везде причиняющие добро и наносящие справедливость всем подряд?! Интересно, а сколько опыта дадут за устранение Игрока, а если здесь, где он множится на пять? Нужно быть осторожнее, если там астрономическое число, то… Будем как пауки в банке, останется только один, тьфу! Интересно, а в этой странной игре на выживание есть класс «вампир» или «оборотень»? С учётом последней моды на гламурных и милых кровососов с блохастыми их должно быть если не больше, чем магов, то хотя бы поровну! Вот воинских классов точно будет самый минимум, не смотря на фэнтезийный антураж и суть.
        Канализация… Вспоминаются болота, очень похоже — и консистенция того, что хлюпает под ногами, и общий запах! А в родном мире появятся «сердца» магии с хозяевами или это будет завершающим этапом? Очередной вопрос без ответа, как же это мне уже надоело!
        Троекратное «ура», бочку вина и пару смазливых девственниц героическому мне! Новый уровень, девятый, но окно статистики здесь не открывается, вот такая печаль-тоска. Нет, всё же эта Система ущербна, не знаю, кто и как её придумал, но делал явно левой пяткой и ручонками, растущими не из тех мест! Гоблинов так и не нахожу, больше слизняки и крысы. Из нового — встретил, точнее — наткнулся, в одном из коллекторов на колонию тараканов. Размером с ладонь, и самое жуткое — совершенно мирные, никак не хотели атаковать! Только не люблю я тараканов, ещё со времени учёбы в институте и проживанию в общежитии, поэтому их дальнейшая судьба была предопределена. Опыта меньше чем с крыс, мороки даже больше, но душу наполняет такое приятное чувство мрачного удовлетворения. Хорошо бы злодейски рассмеяться после этой фразы, но чего не умею — того не умею, а жаль…
        Помимо опыта, сделал и камней крови, о которых забыл после встречи с крысами. Оказывается зря — коэффициент использования их алой жидкости целых 0.9! Да, объём этих аккумуляторов и аптечек с сухим пайком в одной оболочке не слишком велик, все меньше двадцати мер, но всё же… Да и их теперь целых пять штук покоится в кармане моей куртки.
        Могу сказать одно — магия это боль. По крайней мере, магия крови точно! Зато становится понятна наша репутация мрачных и жестоких личностей, рано или поздно, но надоедает это терпеть и тогда остаётся один выход — чужая кровь. Вариант отказаться от магии даже не рассматриваю, пусть и не долго ею обладаю, но отказаться… Это словно отрезать себе руку или ногу, тем более на пороге больших перемен!
        Полтора часа до привычного времени отправки к Морфею и в тот, новый мир. Пора всё же заканчивать данную охоту и выбираться на поверхность, к небу и привычному запаху выхлопных газов от расплодившихся кредитных автомобилей.
        Честно говоря, меня начинает пугать эта магическая эволюция, пока ничего такого, но если вирусы с бактериями и в итоге будет такой популярный зомби-апокалипсис, а если плесень с грибками, то же самое в итоге? Боюсь представить, во что превратятся комары, блохи и, местность сама наталкивает на эту мысль, глисты и прочие паразиты человеческого организма! Пожалуй, в следующий поход сюда прихвачу пару-тройку баллончиков освежителя воздуха и бензиновую зажигалку: раз нет в запасниках таких заклинаний и нормального огнемёта, то пусть будет хотя бы импровизированное оружие. Оно позволит выжигать всю встреченную гадость, что плевать хотела на подвластную мне великую и неподражаемую магию крови! Хотя открытый огонь в подобных местах это весьма рискованно…
        Воля! Прощайте на сегодня подземелья, но я ещё вернусь! Сейчас же рысью до дома, горячий душ, плотный ужин ждут меня! А потом марш-бросок, скачка на упырях и должны достигнуть очередного, второго по счету, «сердца». Да и про зеленомордых забывать не стоит, хотя сомнительно, что они нас нагонят. Когда же Кара придёт в себя? Не буду пока заморачиваться, нужно быстрее добраться до своей милой и уютной квартиры.
        Эх, покой нам только снится. Лес, снова лес. Хотя лежать головой на коленях Златы мне нравится.
        — Утро.
        Отвечают, даже Кара, восседающая на ветке дерева, прямо над моим лицом! Отлично, пришла в себя мелкота фигуристая, живём! Не то, чтобы я сильно к ней привязался, мало знакомы, да и она вроде как мой вассал, но до сих пор остаётся сама по себе, просто какая-то вещь в себе, хих. Здесь сказывается простая рациональность — она может ускорить наше путешествие и обеспечить пригодной для еды добычей. Да, вот так всё обыденно и пошло, никаких высоких душевных порывов и помыслов.
        — Я, конечно, догадываюсь, что с тобой случилось, но всё же…
        — Я почувствовала… — дриада камнем упала вниз мне на грудь. — Я стала ими, их боль, их страдания, их понимание, что ничего уже не изменить. Никто не поможет, лишь отчаянье и непрекращающаяся боль!
        Жутко звучит, не всё так просто в бытие этих хранителей природы. Врагам только такую эмпатию желать!
        — Не знаю, станет тебе легче, но перед уходом с того места, я всё поджег.
        Сказать, что я шокирован от дальнейшего, это значит ничего не сказать! Ну «спасибо», ну какой-нибудь полезный бонус в награду за неочевидное и не отмеченное задание, это я могу понять и принять, но вот это… Это уже ни в какие ворота не лезет! Кара целует моё лицо, прижимаясь и елозя всем телом, по ощущениям, лоза её одежды решила куда-то прогуляться отдельно от хозяйки.
        — Кха, я вам не мешаю? — то ли решила предъявить свои права на меня Злата, то ли ещё что, но я ей благодарен — дриада поцеловала меня в кончик носа и с неимоверной скоростью исчезла в ветвях дерева.
        — Нет, милая, ты тоже хочешь?
        Недовольное фырканье и неразборчивое пожелание провалиться этому светильнику над головой служат мне ответом. Да, тяжела и неказиста жизнь простого вампира. Не в рифму, но зато правдиво. В чём-то я схож с ними, но есть несомненный плюс — могу загорать и греть живот под солнцем, словно кот! Но вот дриада… Нет, такого я точно от неё не ожидал!
        — Кара, следи за лесом — может быть погоня недовольных зеленомордых.
        Надеюсь, услышала и выполнит простенькое поручение. Неизвестность и ожидание лично меня выматывают больше, чем непосредственная и явная опасность. Перекусить остатками снеди, затем посмотреть статистику и можно в дорогу, жду не дождусь, возможности вновь коснуться «сердца»!
        ИМЯ — ?РИЗ
        УРОВЕНЬ — 9
        ОПЫТ — 20455 ИЗ 150000
        КЛАСС — МАГ КРОВИ
        ХАРАКТЕР — НЕЙТРАЛЬНЫЙ

        ЗДОРОВЬЕ 148
        МАНА 0

        ПЕРЕНОСИМЫЙ ВЕС 37 КГ

        СИЛА 14 (+1)
        ЛОВКОСТЬ 17
        КОНСТИТУЦИЯ 23
        ИНТЕЛЛЕКТ 20 (+1)
        МУДРОСТЬ 12
        ХАРИЗМА 10

        ПАССИВНЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        СИЛА КРОВИ III РАНГА
        ЖИВУЧЕСТЬ IV РАНГА
        МАСТЕРСТВО КРОВИ II РАНГА

        ЗАКЛИНАНИЯ/АКТИВНЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        ИГЛА КРОВИ
        КИСЛОТНАЯ КРОВЬ
        ЗРЕНИЕ КРОВИ
        ЯРОСТЬ КРОВИ
        ДОСПЕХ КРОВИ
        КАМЕНЬ КРОВИ

        СФЕРА КРОВИ

        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК: 1
        ДОСТУПНЫЕ УЛУЧШЕНИЯ ОРУЖИЯ: 1
        Ёж твою медь! Они, точнее она, Система эта хитромудрая, издевается что ли?! Больше ста тысяч до нового уровня! Это мне что, теперь необходимо вырезать здесь всё под ноль, с чего может капнуть хоть сколько-то опыта, пусть даже это будет скромная и невразумительная в данных масштабах единичка?! Или дома переселиться в коллекторы, очищая и облагораживая их?! Какое-то мракобесие и никакого джаза!
        С характером тоже ничего не ясно, как была надпись «нейтральный», так и остаётся. Видно нужно что-то делать, с полной отдачей, добро там, зло, а то так и останусь серым, ни там, ни тут. Хотя… А оно мне надо, нас и здесь неплохо кормят!
        Радует, что Здоровье увеличилось на целых двенадцать единиц. Был бы нормальным магом, то прыгал бы до потолка, почти полторы сотни, а так…
        День на своих двоих, ночь на проверенных упырях, а поздним утром, или днём — субъективно это разделение на мой взгляд… Так вот, даже не знаю, как это назвать — выжженная полоса земли в десяток шагов, ни травинки, ни былинки на ней, да и сама она щедро засыпана солью. Зачем и кто это сделал, не пожалев ни времени, ни средств не знаю. Кару просто перекосило, разъярилась и начала шипеть не хуже гадюки, которой прищемили хвост, обещая немыслимые кары тому, кто совершил подобное, кто убил землю. Деревья рядом шумят, словно при сильном ветре. Просто настоящий друид, те ещё персонажи были, добрые и понимающие, любящие природу! Хотя в их истории много белых пятен, может, всё было и не так.
        — Что скажете?
        — Не знаю, какой-то ритуал или какая другая, низшая или простонародная магия, — Злата пожимает плечами. — Всё же я не маг, так, кое-что знаю, что положено дворянке с краю земли. Судя по виду этого, кто-то очень не хочет, чтобы оттуда что-то выбралось и так «запер» это нечто.
        Вот и я того же мнения, а нам нужно туда идти, «сердце» где-то за этой, кхм, чертой! Что именно там находится — предполагаю, но это вилами по воде писано! Кара соглашается с предположением девушки, ничего нового не добавляя. Мозговой штурм провалился, так и не начавшись, печаль-тоска.
        Вроде лес такой же, как и за «чертой», но при этом ощущается совершенно другим! Нет звуков, на уши давит тишина, запахи — тяжёлые, с гнилостным оттенком и примесью сырой земли, даже солнечный свет кажется более тусклым! Нет, здесь бы я останавливаться на ночлег не стал, да что там ночлег, даже на короткий привал! Кары не видно, на тихий зов не откликается, а кричать мне почему-то не хочется. Я не трус, но я боюсь!
        Полдень и вот он, один из проявившихся в физическом мире источников магии. Высокие деревья вокруг большой поляны, густые кусты, «кляксы» травы и цветочков, но птиц не слышно и не видно, собственно как и до этого, давящая тишина, я бы сказал — мёртвая. «Сердце» представляет собой такой же фонтан, как на болотах, где вместо воды вверх на несколько десятков метров поднимаются полупрозрачные разноцветные ленты, переплетающиеся и колышущиеся, но опавшая хвоя с листвой на земле остаются неподвижными. Хотя вот «зелень» слишком яркая, чувствуется какая-то неправильность. Или это я сам себя накручиваю, после той полосы выжженной и крепко просоленной земли с последующим зловещим лесом?
        Пара десятков метров до «сердца», где же его нынешний хозяин? В то, что подобная ценность может остаться бесхозной мне почему-то не верится! Хотя требования для его подчинения о-го-го какие… Как же тогда тот болотник смог стать хозяином «сердца» при таких-то условиях: Интеллект от 50 пунктов, запас маны не ниже 1000 и доступ к заклинаниям 8 круга?! Если всё совпадает со знакомыми мне играми, то это уже не маг, это машина для массового уничтожения всего и вся!
        Чего-то я ожидал, чего-то подобного, но это всё же весьма оригинально — растительные не-мёртвые! Скелеты, обвитые какой-то лозой, заменяющей им плоть, весьма шустро выползают из кустов и двигаются на нас. А миленькие цветочки на этих растениях, разноцветные такие, пятилепестковые!
        ВЫ ПОД ВОЗДЕЙСТВИЕМ ЗАКЛИНАНИЙ:
        МАЛАЯ СУТЬ МЕДВЕДЯ (+3 СИЛЫ)
        МАЛАЯ СУТЬ ЛИСЫ (+3 ЛОВКОСТИ)
        МАЛАЯ СУТЬ СОВЫ (+3 ИНТЕЛЛЕКТ)
        МАЛАЯ СУТЬ ПРИРОДЫ (+3 КОНСТИТУЦИИ, +50% К СКОРОСТИ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ЗДОРОВЬЯ)
        ДУБОВАЯ ПЛОТЬ (-50% СКОРОСТИ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ, +75% УЯЗВИМОСТЬ К ОГНЮ, ИММУНИТЕТ К КОЛЮЩИМ И РЕЖУЩИМ УДАРАМ, ИММУНИТЕТ К ОГЛУШЕНИЮ И ПАРАЛИЧУ)
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ:
        00:02:59
        Забавно, дриада всё же проявила инициативу, выделю при первом же удобном случае ей пирожок! Приятно, что с расшифровкой эти чары, полезно в плане характеристик, но как-то всё слишком кратковременно!
        О, не заметил, что трава и прочая флора оплела ноги, хотя с Силой 30+, благословения наше всё, она проигрывает борьбу. Яростный крик Кары — из-под земли взметаются корни, пронзают, после чего просто разрывают в клочья одного из не-мёртвых.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 160 ОЧКОВ ОПЫТА!
        Не густо, но хотя бы больше чем с гоблина. Хекнув, разрубаю ближайшего мертвеца от плеча до бедра. Не зря прихватил трофеи с собой! Эй, а где опыт?! А, так это не конец, лоза восстанавливается, собирая костяк в более-менее целый вид. Забавно…
        — Лови! — бросаю один из трофейных топоров Злате. — Чего молчишь, не поймала?
        — Не отвлекай!
        Приходится постоянно обновлять «Ярость»: ноги так и норовит спеленать трава с прочей флорой. Деревья тянутся ветвями с той же целью — обездвижить. Кары не видно, Злата рубит не-мертвых, крутясь вокруг них юлой.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 160 ОЧКОВ ОПЫТА!
        Ух, справился! Пока не изрубил в мелкие кусочки, что только клеем можно во что-то собрать, никак не желал обретать вечный покой! Злата, я иду!
        Ещё 480 опыта, заклинания дриады перестали действовать, а у меня только половина Здоровья! Где там мои «аптечки», что на вес золота? Выбора-то нет — это было только начало, ведь сам хозяин «сердца» еще не показался!
        — Кара, ты где?!
        Тишина в ответ, лишь шумят и скрипят окружающие деревья. Для полноты картины предстоящего абзаца не хватает тревожной музыки фоном!
        Накаркал! С треском через кусты, с разных сторон на поляну выбегают звери: стая волков, один медведь и пара матёрых кабанов, пожалуй, даже больше чем тот, что я победил в первый день моего пребывания в этой реальности.
        Слов много, а по времени это заняло едва ли больше пары ударов сердца, как животные бросаются на нас. «Доспех» и сталь, Здоровья на что-то ещё из чар не остаётся. Нужно подлечиться…
        Или сами умные, или тот, кто управляет ими знаком с понятиями тактики и стратегии, не знаю. Зверьё бросается со всех сторон, пытаясь повалить на землю. И в случае со мной, им это удаётся! Нужно нарастить пару десятков килограммов мышц или отточить реакцию с рефлексами до уровня Златы! Хотя ей удаётся только уклоняться, контратаковать не получается.
        Снова «Доспех», следом «Ярость», шкала Здоровья показывает дно, сердце бьёт набат, голова кружится, но поднимаюсь, топор с неимоверной лёгкостью перерубает хребет кабану. Опыт, но главное — противников стало меньше! Медведь решает сменить сторону, или что ещё, но ударами лап он раскидывает волков и, подмяв второго кабана, с утробным рыком вгрызается ему в шею.
        Топор в голову косолапому — не надолго смогла Кара перехватить «управление», но и то хлеб! Остались только волки, правда, что-то слишком они шустрые!
        Честно, было бы смешно, если бы не было так грустно! Жизнь уменьшается не от атак всяких-разных и весьма клыкастых, а от того, что творю чары! Фляга давно опустела, камни крови просто не могу достать из-за «Доспеха», вот и приходится пользоваться своей алой жидкостью, печаль-тоска.
        Удар, ещё один, ударить баклером навстречу оскаленной морде «собачки», едва удержать равновесие, от толчка туши другого волка. И так раз за разом, всё по кругу.
        — Злата, спина к спине!
        О, так легче — сектор для контроля всего лишь сто восемьдесят градусов, а не триста шестьдесят! Как бы сейчас пригодились благословения за авторством Кары, но её не видно и не слышно. Зато корни и деревья перестали через чур активно себя вести, неужели…
        Фух, второй этап пройден, отменяю активные чары и спешно использую оставшиеся камни крови, восполняя своё драгоценное Здоровье. Полученный опыт не стоит затраченных усилий и материалов, в глубокий минус ухожу из-за своего желания добраться до источника магии.
        Ну, где же ты хозяин «сердца»? Твоя гвардия не сдавалась и погибла, ополчение тоже приказало долго жить, выходи, больно не будет! Наверное, не знаю — меня ещё ни разу не убивали.
        То ли прочитал этот хозяин мои мысли, то ли решил сам разобраться с нежданными гостями. Первый сюрприз заключался в том, что это она, хозяйка. Длинные ноги переходят в широкие бёдра, тонкая талия, вроде бы грудь, точённая шея, лицо… Всё бы ничего, если бы всё это не состояло из разнообразных веток и коряг переплетённых приснопамятной лозой, как на тех скелетах, только без цветочков — местами она сама светится приятным глазу зеленоватым цветом, чем-то напоминая кровеносную систему. Так вот ты какая, девушка-бревно!
        — Обходим и атакуем с двух сторон, мой господин, — негромко произносит Злата за моей спиной.
        Она просто читает мои мысли! К сожалению, неизвестно чего ожидать от этого противника, примерно представляю, но вот именно, что только примерно! Похоже, на возможности Кары, но сильнее и как-то извращённее что ли, неправильно для духа природы все эти не-мёртвые и такое желание пополнить их число за счёт живых.
        — Быстро срубим это дерево, и отдыхать, милая!
        Это я всё же поспешил с таким смелым заявлением… Топор хорошей стали и ковки — не ожидал подобного от зеленомордых, Кара снова использовала заклинания повышающие характеристики, да я и сам применил «Ярость», но… Удалось отсечь лишь руку, которая приросла обратно, а после древесина, из которой состоит тело этой хозяйки, приобрело просто невообразимую прочность! Удары оставляют лишь неглубокие зарубки, исчезающие буквально на глазах! Пробовал усилить своё оружие «Кислотной кровью», но по факту зря потратил Здоровье — она просто пенится, вспухает лопающимися пузырями, вот и весь эффект. Это наши действия, она же более успешна в этом плане: каждый удар достигает цели, точнее меня. Злату спасает не «Доспех», а банальный вампиризм и опыт — уклоняется от прямолинейных, но быстрых ударов. Эх, мне бы огнемёт или какое огненное заклинание! Кары не видно и не слышно, то ли отсиживается где-то, то ли ведёт незримую борьбу за контроль над флорой. Скорее именно так: деревья скрипят, земля бугрится, что-то из неё хочет выбраться наружу, надеюсь это корни, а не черви-мутанты!
        Ощетинилась шипами и не думает сдаваться и тем более уставать. Мне что, придётся повторить подвиг Геракла в битве с Антеем?!
        — Не могу! — раздаётся крик Кары, такая громкость при таком размере, просто чудо! — Сердце! А-а-а!
        Какое сердце — дриады, магии или этого создания, хотя откуда оно у него? Твою ж, корни опутали ноги, разрываю их, а меньше не становится, все крепче сжимают мои голени! Кара, что же ты не сказала точнее?!
        Левую ногу пронзает острая боль, волной прошедшая по всему телу, и не думая исчезать, в глазах темнеет. Счетчик Здоровья уменьшается на полтора десятка единиц, Система оповещает о переломе и как следствие снижению Конституции на один пункт, а скорости передвижения на 75%. Да и топор едва не выпал из руки — конвульсивно разжались пальцы.
        Злость, ярость, страх, боль… Дикий коктейль из эмоций и ощущений, и как насмешка, сузившееся поле зрения и в нём только спокойное, невыразительное лицо этого создания, в котором мне видится насмешка. Убью, зараза, твоё сердце будет моим!
        Топор лишь откалывает щепки от её тела, крепкий пень попался! Очередной удар оказывается странным — в месте, куда он приходится, расползается большая тёмная клякса.
        ВАМ ОТКРЫЛОСЬ ЗАКЛИНАНИЕ «ГОРЯЩАЯ КРОВЬ»!
        КРОВЬ ВОСПЛАМЕНЯЕТСЯ, И ЭТОТ ЧЁРНЫЙ ОГОНЬ НЕВОЗМОЖНО ПОТУШИТЬ ВОДОЙ ИЛИ ЗЕМЛЕЙ
        ДИСТАНЦИЯ: КАСАНИЕ
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 2 СЕКУНДЫ
        СТОИМОСТЬ: 20 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 80 ОЧКОВ ОПЫТА!
        Хорошо, но… Хотя, быть может… Лезвие входит в грудину этой хозяйки, перехватываю топорище двумя руками и нажимаю. Откройся, ларчик!
        — Злата!
        Девушка всё правильно понимает и помогает мне раскрыть грудную клетку этого антропоморфного дендромутанта, что хлещет руками и всем чем можно по мне, по практически неподвижной цели.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 1200 ОПЫТА!
        ПОЛУЧЕНА КЛАССОВАЯ ПАССИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ «МАСТЕРСТВО КРОВИ III РАНГА»
        Эти системные сообщения последнее, что я вижу, перед тем как потерять сознание. Тьфу, кисейная барышня, чуть поломали и всё!
        Хм, ничего не болит, лежу на чём-то мягком и тёплом, и мою бородку выщипывают. Маруська снова ты за своё, повторяешься и нет, сбривать её не буду! Я дома… Странно, времени ещё много оставалось, но прихожу в себя дома. Непонятно, неужели бой с хозяйкой «сердца» так сильно истощил меня? Да и чем всё закончилось, хотелось бы узнать.
        Можно подвести промежуточные итоги, подсчитать плюсы с минусами, сделать выводы. Я стал богаче на одно заклинание, нужно будет с ним провести эксперименты, Интеллект влияет на получаемый опыт, профильные чары теперь сильнее на тридцать процентов, благодаря новому рангу пассивной способности. Вот бы ещё знать числа характеристик этих заклинаний! Не хватает цифр, очень не хватает. Собственно это все имеющиеся от этого боя плюсы. В минусы стоит записать то, что у меня сломана нога там, надеюсь, коленный сустав не пострадал — не хочется хромать всю оставшуюся жизнь, камни крови тоже закончились. Два новых вопроса: что мы вырвали из груди этой хозяйки и что с Карой непонятно, уж больно этот её крик был пугающим!
        Как же не хочется вставать и выбираться из-под тёплого одеяла! Вообще, пока я прохлаждаюсь, враги растут в уровнях! Вот только сегодня не полезу в коллекторы, плевать на этот опыт, нужно отдохнуть от этой зловонной локации. Так что максимум схожу на тренировку, а может, просто на турнике позанимаюсь, ещё не решил с этим. Для начала нужно покинуть уютную кровать, а там посмотрим.
        Первая сигарета на пустой желудок вызывает лёгкое головокружение, затем плотный завтрак, новостной ликбез и можно наконец-то проверить новое заклинание в этом мире.
        Многострадальная кастрюля, что служит материалом для испытаний, «Горящая кровь» и следом лёгкое головокружение.
        Оригинальное заклинание, по эффекту похоже на термитную смесь. Неужели кроме железа в моей алой жидкости, содержится ещё и алюминий? Лучше бы серебро, тогда отнёс бы себя к греческим героям, у них как раз так и было, если верить легендам и мифам. Это лирика, практика показывает, что температура горения высокая, практически как у термитных смесей — горит практически без пламени, высокий прожигающий эффект, водой не тушится и температура о-го-го какая: эмаль не выдержала, металл разогрелся до такой степени, что его стало возможно проткнуть, точно бумагу, невозможно его смахнуть в сторону. Ещё бы знать, сколько урона в секунду, ну и, конечно же, более длительное время действия, три секунду, три удара сердца это просто ни о чём!
        Снова возникает вопрос о магах крови, создаётся впечатление, что они копируют заклинания обычных магов, но используют не ману, а жизненную силу для сотворения чар! Дальше, что, какая-нибудь «Молния крови» появится или аналог «Кулака ветра»? Хотя, смотря, как у меня появляются новые заклинания, то появляется предположение, что они завязаны на эмоции и желания, явно не научный подход! Хотя скорее факт, что так оно и есть, вспоминая и сосредоточиваясь на их применении, могу сказать, что испытал целый калейдоскоп эмоций, причем, временами, весьма странный, куда там светлой печали и доброй зависти!
        Действительно престиж-класс, но почему же мне так повезло, что я стал магом крови с первого уровня, точнее с нулевого?! Хотя демонолог тоже не тянет на базовый класс, всё совсем не так, как в известных мне играх? Или всё же далеко не игра, а нечто совершенно иное?
        Продолжить эксперименты или ну его? Хотя смысл отказываться? Боль? В том мире так же её чувствую, ничего не изменится. Единственная разница — там есть шкала Здоровья и я вижу, как работает регенерация, здесь же… Кто-то может и живёт дважды, а у меня жизнь одна, так что не стоит откладывать на следующее «сегодня» то, что можно сделать в текущее!
        Вот я и обзавожусь огненным шаром классического и достаточно привычно, как бы смешно это не звучало, мага. Слабость, головокружение, испорченный кусок мяса из морозилки холодильника это не слишком большая цена за увеличение своих сил в плане атаки. Да, можно соединить «Горящую кровь» с «Иглами», как бы странно это не звучало, особенно с учётом продолжительности и способа применения первых чар. Нужно как-то повышать «Мастерство», если другие пассивные навыки связаны с потерей крови и хорошим питанием, то следовательно это умение зависит от применения и получения новых чар? Вопросы-вопросы, как же они надоели!
        Смешно, но это «блюдо» можно, как оказывается, приправить ещё и «Кислотной кровью» для пикантности, вот такое многокомпонентное заклинание выходит. Опыта за это открытие мне не дают, хотя две с половиной тысячи точно не были бы лишними! С другой стороны, все эти «открытия» так настойчиво и говорят, что это не основная сила магов крови, а так, поддержка и возможность отбиться от чего-то не слишком серьёзного. Предположения насчёт этого «козыря» у меня есть, но полагаюсь на опыт других игр и банальную логику, только вот с этой Системой всё идёт постоянно не так! Поэтому не буду загадывать и ждать, когда это счастье снизойдёт на меня, буду пользоваться тем, что мне подвластно на данный момент. Ошибки могут дорого стоить, а второго шанса никто не даст!
        Еда, просмотр смешных картинок, тренировка по рукопашному бою и снова еда, вот такой насыщенный день, ёж твою медь! Может придушить свою антипатию к врачам и всё же проконсультироваться со специалистом? Странно просто, питаюсь отлично, нервы тоже вроде в порядке, а вес на одной отметке уже столько лет, всегда плюс-минус пара килограмм! Да, у меня имеются весы, на которых я раз в месяц проверяю свой вес. Что поделать, здоровье уже давно не очень и приходится заботиться о себе любимом. Может поэтому и интересовался у Кары о лечебных заклинаниях высокого ранга, не хочется в тридцать лет отправится за Реку, как предрекал мне один из «эскулапов»! Сколького ещё не видел, столько ещё не сделал, хочется жить, жить на своих двоих! С весом же в данном случае… Говорят, что у полных больше крови, фундамента для моей приобретённой магии, поэтому...
        Спать, только спать — я весь уже извёлся ожиданием ответов на новые вопросы! С трудом удерживал себя от того, чтобы лечь пораньше. Теперь же время, можно, все текущие дела сделаны, можно обзаводиться списком новых, для следующего «сегодня».
        Приятно так лежать, но ещё бы хорошо видеть лицо Златы, а не эту маску! Болит всё, что только возможно, руки ходят, а вот ноги нет. Может причина в шине, что обхватывает мою левую ногу поверх штанов? Куртка отсутствует, грудь плотно перетянута бинтами, глубоко не вздохнуть — они мешают, да и просто больно.
        — Милый, как ты?
        — Бывало и лучше, моя чудесная, рассказывай.
        М-да, когда ещё красивая девушка носила бы меня на руках? А Злата именно так транспортировала меня подальше от «сердца» и места боя. Хорошо хоть не устроила открытый перелом или вообще не убила: обработала мои травмы, как и остановилась она, лишь после пересечения той полосы выжженной земли. Рёбра не сломаны, всего лишь трещины, но откуда, хоть убей — не вспомню. Вроде постоянно был в «Доспехе», а ты гляди, и переломы с трещинами, и многочисленные ушибы. Похоже, дендромутант, она же хозяйка источника магии, состоял далеко не из простых растений!
        — Кара?
        — Я не решилась оставлять вас одного, мой господин! Вы были без сознания, это было просто опасно! Лес, неизвестно кого из зверья могла позвать это бревно ожившее, я не могла вами рисковать!
        Сколько эмоций, так и хочется воскликнуть: «Верю!». Да, я временами весьма циничен, хотя… Если закрыть глаза на необъяснимую антипатию Златы к дриаде, то вот такое проявление заботы и беспокойства по отношению ко мне вполне понятно: и господин, и донор, и источник развлечения — ну когда бы она ещё побывала на болотах, сразилась с жабой, считавшей себя божеством, и прочее? Сидела бы в подземельях под башней и довольствовалась одной жертвой в месяц, тоска же! А со мной столько интересного происходит и это только начало, дальше будет ещё хуже и страшнее! Только лукавит Злата, о моей безопасности могли позаботиться упыри, так что девушка просто не хотела искать дриаду! Или обработка моих травм заняла столько времени?
        — Ты — настоящая умница, благодарю за заботу, красавица. Будь добра, помоги мне сесть, — после того, как за моей спиной оказалось дерево, задаю очередной вопрос: — Что ты вытащила из груди хозяйки?
        — Тебе лучше самому это увидеть, я про такую мерзость даже не слышала!
        Действительно та ещё вещица! Красный полупрозрачный камень размером в пару моих кулаков, овальной формы, но вот дальше… Внутри, точно насекомое в янтаре, застыла, когда-то это точно была дриада. Такие же крылья, как у Кары, такие же радующие мужской глаз округлости с плоскостями, отсутствие одежды, красота, вечная, заключенная в светло-алой смоле. Только лицо больше подходит порождению ночных кошмаров: кожа плотно обтягивает череп, словно состоящий из одних острых углов, глаза широко распахнуты, как и рот в немом крике, открывая взору многочисленные игольчатые клыки. И кто же ты такая, красавица?
        ОСКВЕРНЁННЫЙ ДУХ ПРИРОДЫ
        -????
        -????
        Информативно, очень. Хорошо хоть наименование Система показала. Что же делать с этим трофеем?
        — Уничтожить! — проникновенно говорит Злата, я что, вслух говорил?
        — Нужно найти Кару, пусть она и решает судьбу этого духа природы.
        Нет, я не боюсь ответственности, последствий или запачкать руки, просто думаю поднять репутацию в глазах дриады. Не бусики же с трусиками Каре дарить? Это возможно польстит Злате, да и то не факт. Если только бусы не будут из самоцветов размером не меньше лесного ореха, а нижнее бельё сшито из редкой ткани и украшено вышивкой золотыми нитями, хих.
        — Твоя воля — я подчиняюсь. Вот, приготовила целебный отвар, выпей пока тёплый, быстрее кости срастутся.
        — Выпью, а ты будь добра поищи Кару, всё же она принесла мне клятву…
        Фыркнув, Злата уходит, выразительно покачивая бёдрами. Эх, хороша же зараза! А отвар горький, аж скулы сводит! Зато боль немного притихает с каждым глотком. М-да, чтобы я без талантов девушки делал бы? Повезло мне с ней, ой как повезло!

        ГЛАВА 5

        Всё же с переломом лучше находиться в комфортабельных условиях, когда есть, как минимум, удобная кровать, а не в лесу, пусть даже имеется лежанка из еловых лап! Хотя Злата окружила меня заботой и лаской, только что с ложечки не кормит, тьфу. Нет, я не неблагодарный, просто создаётся ощущение, что я при смерти и в любое мгновение могу примерить деревянный макинтош, а в моём доме будет играть музыка, только я её уже не услышу. Неприятно ощущать себя беспомощным, очень, это в разы хуже, чем температура 37.2! И хорошо, что здесь у меня отсутствуют некоторые физиологические потребности, а то как представлю, что… Просто сгорел бы от стыда!
        Всё о себе да о себе, эгоцентрично и недостойно благородного дона! Злата, как уже говорил, заботится обо мне, упыри притащили ополовиненного кабана — проблем с едой нет, а вот Кара… Дриада куда-то пропала после того боя, Злата её не нашла. Думаю, не слишком и старалась: дриада не любит не-мёртвых, вампира терпеть терпит, но по одной единственной причине — вассальной клятве мне, а вассал вассала не тронет, это против воли сюзерена, но вот любить друг друга они не обязаны, что и делают... Собственно этот вооружённый нейтралитет я уже столько времени и наблюдаю. Удивительно, что Кара вообще на это пошла, видно любовь к лесу, что гибнет из-за болот, оказалась сильнее, чем неприятие не-мёртвых. Это моё мнение, не знаю, так это или нет: дриаду временами сложно понять, а Злата наловчилась играть словами. Я же пока лишён возможности передвигаться на своих двоих, так что отыскать Кару физически не могу. Вот такая печаль-тоска! Хотя чувствую, дриада живая, да и Система молчит, так что пока не увижу тела, она будет жива для меня!
        Всё же хорошо, что Злата сведуща в лекарском деле, по её словам кости станут как новенькие через пару дней, один уже прошёл и рёбра действительно уже не беспокоят, да и ушибы, в которые она осторожно втирала мази, практически не болят. Пусть её отвары так себе на вкус и это мягко говоря, но главное всё же эффективность, и так выбиваемся из составленного мною графика! А вот была бы Кара рядом, думаю, за пару часов стал как новенький.
        Всё же надоедает лежать, пусть и провожу это время с пользой — отрабатываю заклинания и их связки. Чем Система не шутит, глядишь, и подниму имеющиеся пассивные навыки в ранге, стану сильнее и подниму свои шансы на выживание. Или, о ужас, получу какой-нибудь новый и крайне полезный, что сделает меня самым опасным и смертоносным Игроком. На этой мысли едва сдерживаю смех, точно не в этом воплощении и тем более не в этой большой игре!
        Видимо Кара на меня повлияла, нет, я не трясусь над каждой травинкой и букашкой, но всё же бережнее теперь отношусь к природе. Ту же «Горящую кровь» в паре с «Иглой» отрабатываю на расположенном недалеко от моей лежанки пне. Интересный эффект получается, воспламенение происходит всё же внутри, какое-то подобие кумулятивного боеприпаса. Урон по живым выйдет весьма и весьма высоким, как бы ни с одного выстрела буду отправлять недруга в край вечной охоты — мало кто перенесёт такую высокую температуру, что размягчает сталь, внутри своего тела! Если это именно так будет, то даже потеря 23 мер крови при её базовом коэффициенте в единицу не кажутся такой уж и большой ценой. Надо будет всё же на ком-то живом проверить, или не очень, но точно не на упырях — лишаться таких транспортных средств не желаю! С «Доспехом» даже не пробую, но думаю, что объятия стали бы поистине пламенными, просто обугливались бы в моих тяжёлых, нежных лапах.
        «Зрение», то ли из-за пассивного эффекта третьего ранга, то ли от того, что я повысил Интеллект, стало гораздо полезнее: дальность обзора выросла, как и чёткость, а в созданиях, имеющих кровь, я теперь вижу кровеносную систему, точнее её крупные элементы. Теперь становится понятным, куда желательно бить, возможно, что и для критического урона!
        Так больше и ничего, но думаю, что для двух дней это вполне достойные результаты. Тем более, когда приходится опираться на догадки с интуицией, а не на точные знания! Жаль, что распоротую Златой штормовку, не выходит вернуть в первоначальное состояние — имеющиеся у меня швейные принадлежности не слишком подходят для работы с толстой кожей. Так что криво-косо, но хоть что-то. В плаще мне неудобно перемещаться по лесу — постоянно за что-то цепляюсь. Да и спать, несмотря на наличие костра в одной рубашке не очень: одной стороне тела жарко, другая мёрзнет, так что куртка мне необходима. Тем более, что она заменяет мне доспех, хороший удар, конечно, не остановит, но от всякой мелочи убережёт, а там я уже использую чары и начну причинять добро да наносить справедливость.
        Нет, всё же какой мерзкий вкус у этого кабана! Может на него интересно охотится, но вот есть их мясо, то ещё удовольствие: жёсткое, как подмётка ботинка, с тяжёлым запахом. И это всё при том, что Злата умеет готовить так, что просто пальчики оближешь, но Кара, я неимоверно по тебе скучаю, точнее по твоим талантам дриады!
        Ожидание действий от осквернённого духа природы давило на нервы, но нет ничего, тишь да гладь. Может, он тесно связан с «сердцем» и действует только рядом с ним. Понять бы ещё, кто, зачем и особенно как его осквернил. Снова одни вопросы, ёж твою медь!
        Прокручиваю в голове раз за разом бой возле источника магии и его хозяйки, выискивая серьёзные ошибки со своей стороны и обдумывая разные варианты, как можно было бы улучшить результат. Всё же пока это самое серьезное столкновение с противником в этом мире! Самое смешное, что всё вроде было сделано правильно и вовремя, но… Сказывается мой низкий боевой опыт и скудный арсенал заклинаний. Если первое можно решить практикой, то как быть со вторым даже не знаю! Да, научился комбинировать чары друг с другом, но это не панацея. Эх, где бы найти наставника по магии крови? Вон Злата вампир, по логике должна ею владеть если не в совершенстве, то на приличном уровне, ан нет — знает лишь одно заклинание! Такое чувство, что мне выставили уровень сложности «Кошмар», в то время как другим «Ясли», если судить по демонологу. Или же просто это реальность, кому-то везёт, а кто-то, как я, через страдания и лишения растёт в могуществе?
        Три недели отпуска подошли к концу, осталось ещё совсем немного свободы и я вернусь в обитель скорби и тоски — офис нашей славной конторы. Составлять никому ненужные бумажки и делать такие же расчёты, печаль-тоска. Маруська, пойдём на кухню, будем есть и грустить!
        Куря очередную сигарету, задумчиво смотрю из окна на улицу. Дождь, низкое серое небо, лужи, порывистый ветер поднимает влажную листву с асфальта и земли — здравствуй, осень! Эх, а ведь мог бы провести отпуск в тёплых краях, где пальмы и жёлтый песок, но не судьба... На глаза попадается канализационный люк. Нет, по такой погоде туда лучше не соваться — местами городская ливневая канализация попадает в обычную, так что уровень стоков может значительно подняться и придётся уже по колено бродить в поисках источников опыта. Схожу на тренировку, помашу кулаками. Хорошо бы в кабак, там с какой-нибудь миловидной особой женского пола познакомиться, а затем перевести эти отношения в горизонтальную плоскость, но… Придётся Злате отдуваться за моё невезение, за то, что я стал Игроком. Хотя, не думаю, точнее уверен, что она не будет возражать и обе стороны останутся довольны.
        Интересно, это я оказывается прирождённый рукопашник или же просто тренировки и реальные бои сказываются? Думаю второе, тем более не раз ловил себя на желании во время спаррингов использовать «Ярость» и нанести удар кулаком в горло или ногой в пах. Реакция тоже стала лучше, вот только скорость подводит: удар вижу, направление предугадываю, а заблокировать или отвести не всегда успеваю. Нет предела совершенству, так что начну играть в «Тетрис» на максимальной скорости в качестве тренировки! Хорошо бы, но это из области шуток, нужно будет в Сети реальные и проверенные методы поискать, а ещё лучше программы тренировок и вперёд, к новым вершинам ради сохранения себя любимого в целости и сохранности! Или не мудрствуя лукаво поинтересоваться у местных тренеров, должны же они знать!
        А ларчик просто открывался! Почти по завету всеобщего дедушки: тренироваться, тренироваться и ещё раз тренироваться! Так же порекомендовали поработать над своей выносливостью, ну и ещё кое-что по мелочам подсказали. Да, а я-то думал, что будет проще и быстрее, наивный.
        Дом, ужин, а после за компьютер. Здравствуй, несравненный убийца времени и здоровья, чем порадуешь меня сегодня?
        О, новый вирус, уже есть смертельные исходы от заражения им. Снова истерика, как с «птичьим» и другими гриппами, или всё же реальная угроза? Если просто «двухсотые» и постояльцы пятидесятой палаты это ничего, а вот если… Тьфу-тьфу, и постучать по дереву, пусть просто опасный вирус, без чего-то нового, принесённого или изменённого Системой и магией! Пусть это будет просто желанием фармацевтических корпораций заработать денег!
        Еще раз поесть, тем более Маруська очень выразительно мяукает, требуя добавки, а я чем хуже?
        Вот жаль, что Злата вампир и так холодна в плане температуры тела! В общем, хоть и прижалась ко мне с одного бока, но я замёрз! Костёр тоже потух, девушка спит, но кто тогда стоял на страже? Надеюсь, хотя бы упыри нарезали круги, готовые устранить любого, покусившегося на нас!
        — Утро, красавица.
        — Утро, снова это солнце! Какие у тебя планы?
        — Нужно дойти до «сердца» и всё же отыскать Кару, она как-никак мой вассал!
        — А ты сможешь идти? — в голосе девушки слышится беспокойство.
        — Постараюсь, и так уже столько времени потеряно!
        Вроде кость срослась, но наступать всё равно болезненно. Нужно срочно найти Кару! Вот так и идём, Злата подставила плечи, опираюсь на палку и кривлюсь каждый раз, как приходится шевелить пострадавшей конечностью. Разумно было бы отлежаться и дождаться полного восстановления, но время! И так слишком много его потрачено впустую!
        Тяжело опираясь на палку, Злата отказалась приближаться, добредаю до «сердца». Снова те же странные ощущения, усиливающиеся с уменьшением расстояния до него. Бросает то в жар, то в холод, бегают мурашки и встают дыбом волоски, точно под высоковольтной линией, зрение тоже чудит: мир меняет цвета в произвольном порядке, очертания всего чего только можно меняются и искажаются.
        Еще один шаг и я попаду в источник магии. Боязно, я всё ещё помню, что испытывал, войдя в прошлый. Словно измерили, взвесили, затем разобрали на составляющие, изучили их, слепили обратно, в целое, и выбросили в привычный, физический мир! Ладно, была — не была!
        Какое высокое небо, какой красивый готический шрифт системного сообщения, какая твёрдая земля подо мной! Стоп машина, задний ход! Сообщение?
        ИСТОЧНИК МАГИИ ВАМ НЕ ПОДЧИНИЛСЯ!
        ТРЕБОВАНИЯ: ЗНАНИЕ ЗАКЛИНАНИЙ НЕ НИЖЕ 8 КРУГА
        ИНТЕЛЛЕКТ НЕ НИЖЕ 50
        ЗАПАС МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ НЕ НИЖЕ 1000
        БЕЗУМСТВУ ХРАБРЫХ… НЕ БУДУЧИ МАГОМ ПОГРУЗИТЬСЯ В СОСРЕДОТОЧЕНИЕ МАГИИ…
        МОЖНО НАЙТИ МЕНЕЕ БОЛЕЗНЕННЫЙ И ПРИЯТНЫЙ СПОСОБ САМОУБИЙСТВА!
        ТОЛЬКО ВАМ ПОВЕЗЛО, НО ЭТО ОТЛОЖИЛО НА ВАС СВОЙ НЕСМЫВАЕМЫЙ ОТПЕЧАТОК!
        -1 КОНСТИТУЦИИ
        -20 ЗДОРОВЬЯ (ПОСТОЯННЫЙ ЭФФЕКТ)
        +2 ИНТЕЛЛЕКТ
        М-да, ничего себе сходил за хлебушком! Понять бы ещё, равноценный вышел обмен или я ещё больше потерял, ушёл в очень глубокий минус! Интеллект влияет на получаемый опыт, это факт, урон заклинаний под вопросом, но вот Конституция и Здоровье это, можно сказать, основа основ для мага крови. Похоже, что зря я так рвался к этому «сердцу», потери просто поражают и намекают с усердием побиться головой о стену, чтобы вправить мозги: все камни крови, время, личные характеристики, фигуристая и эстетически приятная в этом отношении Кара. Видимо правда, что снаряд дважды не попадает в одну воронку!
        — Милый, как ты?
        — Не дождётесь! Всё вышло совсем не так, как я ожидал, красавица. Давай искать Кару или хотя бы её следы!
        Да, тяжко мне с такой ногой ходить, но выбора нет — и так слишком много времени потеряно! Повторяюсь, в который уже раз, но это же чистейшая правда! Зато появляется одна идея, в теории сулящая сплошные плюсы, но вот зная эту Систему, что-то подсказывает мне, что не всё так радужно получится! Но это потом, сейчас нужно найти дриаду…
        Грустно мне, что нет поисковых и прочих заклинаний у меня! Вроде как она мой вассал, браслет, обозначающий клятву, появился и пропал на правой руке, второй уже, не получится ли использовать как маячок эту нерушимую, до самой смерти, связь?
        Ковыляя, поминая добрым словом осквернённого духа, обхожу всю поляну по границе с лесом, прислушиваясь к себе и своим ощущениям.
        Здесь, но здесь ничего нет! Дерево как дерево, то ли ольха, то ли лиственница — не силён я в ботанике! Высокое, толстая сероватая кора усеяна глубокими бороздами и трещинами, рыхлая крона из то ли мелких листочков, то ли широких хвоинок. И как же этот ларчик открывается?
        Не знаю, где дриада, но вот этот каплевидный нарост, капом вроде такие называются, кажется мне подозрительным. Если встать на носочки, точнее на один, то, пожалуй, дотянусь.
        Вот зачем, зачем я это сделал?! Кончики пальцев буквально прилипают, их жжёт, буквально чувствую, как струится кровь по венам и уходит куда-то в дерево, шкала Здоровья стремительно пустеет.
        Ой, берёзка, милая! Дай я тебя обниму крепко, прижмусь! Что-то дурно мне, голова кружится и туман перед глазами! Какая же ты твёрда, ровная и шершавая! Куда же ты, не отпускай меня!
        Падение внезапно останавливается, а вместо ожидаемого безоблачного неба, вижу маску Златы — девушка успевает подхватить меня подмышки, не дав второй раз за сегодня познакомиться спиной и всем остальным с землёй.
        — Милый, что с тобой?
        Ой-ё, ещё и язык заплетается, двух слов связать не могу, жестами тоже объяснить не получится — руки не слушаются. Попробую взглядом показать, может, что и выгорит.
        Дернувшись, устраиваю пантомиму, не знаю, что поняла Злата, а я вот увидел этот нарост-кровопийцу. Он увеличился в размерах, пульсирует и неожиданно, с чавкающим звуком, раскрывается. Внутри это нечто зеленовато-красное, в каких-то тёмных прожилках, и там же расположилась моя пропажа — Кара! Открывает глаза, удивлённо озирается и хмурится. Заметив нас, лицо дриады проясняется, морщинки на лбу разглаживаются. Да, хорошее у меня здесь зрение, глаза просто как у орла! О, опять хмурится, направляет на меня ручку, шевелит пальчиками и что-то проговаривает, слов не слышу.
        ВЫ ПОД ВОЗДЕЙСТВИЕМ ЗАКЛИНАНИЯ:
        КРОВЬ ЯЩЕРИЦЫ (+100% К СКОРОСТИ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ЗДОРОВЬЯ)
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ:
        00:02:59
        С места в карьер, вот это по-нашему! А ведь с чарами дриады моя идея сулит неплохие барыши, нужно будет попробовать, но сначала нужно всё прояснить насчёт прошедшего боя и решить, что делать с осквернённым духом. Да и, похоже, что однотипные эффекты не складываются — в прошлый раз была «Малая суть природы», дающая плюс к Конституции и всего лишь 50% к восстановлению Здоровья, но всё же уточню это у дриады. Начинаем допрос, как раз более-менее оклемался!
        Комплект из пяти уже знакомых мне заклинаний, она может использовать четыре раза за несколько часов, если я правильно понимаю Кару. Не слабо, но интересно, это из-за количества маны, время отката применения чар или что-то другое? Фраза «Я прошу о помощи Мать-Природу» мне ни о чём не говорит, далёк я от таких тонких и эфемерных материй! Даже, несмотря на то, что я сам теперь маг крови, до сих пор остаюсь материалистом: мне нужно увидеть, пощупать и тому подобное. Да и колдовать могу сколько захочу, пока есть драгоценная алая жидкость в моих венах!
        Про бой с хозяйкой ещё интереснее: пока мы сражались в материальном плане бытия, дриада вела незримую битву. Если Кара просила и убеждала природу, то осквернённый дух приказывал и требовал, опираясь на силу источника магии. С трудом, но ей удавалось замедлять воздействия хозяйки «сердца», но в итоге дриада проиграла, полностью истощившись. Собственно тот нарост, которые быстро и весело откачал у меня практически всё Здоровье, одновременно был и защитой, и лечебным приспособлением, что помогал Каре восстанавливаться, вытягивая отовсюду, куда могли дотянуться корни дерева, свободную жизненную силу. Забавно, сама ничего не могла сделать, но и добраться до самой дриады было бы очень трудно. Тоже мне черепаха или там броненосец!
        Потеря моих пунктов Здоровья объясняется просто — вассальная клятва, так бы ещё месяц-другой Кара «лечилась», а так… Интересно, а я могу вытягивать Здоровье из своих вассалов?! Если точно помню клятвы девушек, то нет, ведь они «вверяют в мою заботу свою жизнь и тело», следовательно, подобное, без озвученного их согласия, будет нарушением договора с моей стороны! Эх, почему я правом не интересовался, не был крючкотвором?! Он за всё заплатит, кровушкой своей, точно про меня и отношения с моим «гаремом»!
        — Ладно, что с духом делать будем? Злата, красавица, у нас ничего поесть не осталось? — вопрос очень важный: желудок громогласно рычит, кишки сводит, вот они последствия от лечения Кары!
        Да, с голода даже эти подмётки, что по недоразумению и собственному скудоумию называем мясом кабана, ещё та вкуснятина и вообще деликатес! Ням-ням, дайте добавки!
        — Кара, так что?
        — Она должна очиститься и возродиться, сестра всё же… Да и «сердце» просто так оставлять нельзя, снова что-то противное Матери заведётся!
        Видно Инквизиция о чём-то догадывалась или всё же знала, не просто переводили дрова на потеху зевакам! Ради очищения осквернённый дух должен быть сожжён, а затем на его останках нужно посадить дерево. Ничего сложного или невыполнимого, единственное всё должно быть сделано человеческими руками, никакой магии. А кто здесь человек? Правильно, это я и отдуваться теперь тоже мне!
        Вот вы когда-нибудь копали топором и ножом пронизанную корнями твёрдую землю, щедро удобренную камнями и глиной? Мне до сегодняшнего дня тоже не доводилось и скажу честно — это ещё то удовольствие! Хорошо хоть нога перестала беспокоить…
        К вечеру всё же выкапываю яму размером в локоть во всех направлениях недалеко от «сердца», и Кара признаёт, что этого вполне достаточно. Теперь дрова собрать и можно начинать ритуальное очищение осквернённой дриады!
        Вот так всегда: кто-то трудится в поте лица, зарабатывая кровавые мозоли и сорванные ногти, а кто-то, не буду указывать на Злату топором, отдыхает под деревом!
        Гори-гори ясно, чтобы не погасло! Разгорайся ты уже, сухие же дрова и про растопку не забыл!
        Пора, жар хороший. Легким движением руки отправляю камень с заключённым в нём духом в языки пламени. Те мгновенно вырастают вверх и меняют свой огненно-рыжий цвет на антрацитовый. Треск и оглушительный вопль, от которого волосы встают дыбом и Здоровье уменьшается на полтора десятка пунктов.
        Костёр моментально гаснет, оставляя лишь быстро меркнущие угли припорошенные пеплом на дне вырытой мною ямы. Опыта не дали, жаль, очень.
        Опустив подобранный невдалеке отсюда желудь на останки очистительного костра, засыпаю землей и поливаю водой из бурдюка.
        Вот же магия! Не успеваю подняться на ноги, как из земли пробивается росток, с каждым мгновением становящийся больше. Не больше десятка ударов моего сердца и вот это уже молодой дубок! С его ветки срывается листок и против всех законов физики, прилипает ко мне на грудь, напротив сердца. Дикий жар охватывает моё тело, затем сменяется на ощущение свежести, а перед глазами возникает системное сообщение.
        ПРИРОДА ВОЗНАГРАЖДАЕТ ВАС ЗА ВАШЕ ДЕЯНИЕ!
        +1 КО ВСЕМ АТРИБУТАМ
        Вот это да, не зря, далеко не зря пришёл сюда и терпел лишения, приправленные болью!
        — Ты всё сделал правильно, я не зря доверилась тебе, пришедший, — произносит опустившаяся на моё плечо Кара. — Мать-Природа рада возвращению своего дитя. Не завтра, но она вернется, и будет хранить этот лес с «сердцем» магии, оберегая гармонию и естественный порядок происходящего.
        — Наверное, кстати, Кара, а ты не можешь стать больше?
        — Нет, а что?
        — Просто поинтересовался.
        — А! Так ты хочешь меня так же, как эту противоестественную?
        Раскусила мои коварные замыслы, горе мне! Что поделать, формы у неё манящие, интересно, какова она в этом вопросе, так что ничего предосудительного в моём интересе не вижу. И вообще, я вроде как «гарем» собираю, должна же быть от него польза в плане разнузданных плотских утехах?! Но данная ягодка, похоже, не для меня в лесу росла, хих.
        Да, всё же подтверждаются мои предположения о неприятии дриадой не-мёртвых, противоестественные они для природы и её порождений.
        — Здесь всё сделали, ты зайца или ещё какого съедобного зверя не позовёшь? — отвечаю вопросом на вопрос, сама всё поняла, так что моё «да» или «нет» ничего не изменят.
        Кара просто кивает. Вот, ужин будет и это будет, надеюсь, не очередной кабан!
        Костёр, над ним жарится насаженный на ветку заяц, распространяя вкусный запах свежего мяса.
        — Кара, сотвори на меня чары для ускоренного восстановления здоровья.
        — Зачем? Ты же не ранен!
        Без слов рассекаю своё запястье и начинаю сцеживать кровь в котелок, шкала Здоровья уменьшается, голова начинает кружиться. Злата поддаётся вперёд, жадно принюхиваясь, крылья её изящного носика раздуваются, язычок шустро скользит по губкам и взгляд, точно у человека в пустыне при виде воды!
        ВЫ ПОД ВОЗДЕЙСТВИЕМ ЗАКЛИНАНИЯ:
        КРОВЬ ЯЩЕРИЦЫ (+100% К СКОРОСТИ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ЗДОРОВЬЯ)
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ:
        00:02:59
        Это хорошо, можно продолжать наполнять посудину… Ещё немного, а там Злата остановит кровь, заодно поужинает.
        Так, и что у меня получилось? Поднимаю алый камешек на уровень глаз.
        КАМЕНЬ КРОВИ
        КОЭФФИЦИЕНТ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ 1
        ОБЪЕМ 65
        Да, могло быть и лучше, особенно с учётом «Мастерства крови III ранга», да и показатель мощности должен быть выше на три десятых. Сто с мелочью мер моей крови и объём этого «аккумулятора» не дотягивает даже до трёх четвертей исходного материала! Но всё равно это прорыв, теперь смогу себя ими обеспечить в должных количествах. Если хватит еды, а то есть не просто хочется, а очень, быка бы съел! Заяц, ты готов? А, ладно, горячее сырым не бывает!
        Съедаю целиком, даже кости разгрыз, чтобы добраться до их содержимого. Подзакусил, подбросить ещё дровишек в костёр и можно поспать. Эх, а ведь хотел сегодня продолжить наше путешествие, упыри где-то неподалёку рыскают, но что-то устал, конечности точно свинцом залиты. Широко зевнув, до хруста потягиваюсь и ложусь на лежанку из еловых лап, укрытых плащом.
        — Милый, я понимаю, но зачем вот так? — интересуется Злата, прижимаясь ко мне сбоку и требовательно заглядывая в глаза, Кара же укоризненно взирает на меня с ветки дерева.
        — Фляжка штука полезная, «Сфера» тоже, но… А мне нужен запас камней крови, милые мои, я маг крови и это единственный доступный для меня на данный момент способ их создания. Сильных, большого объёма и крайне полезных, я даже скажу — по настоящему спасительных.
        — Я испугалась, — девушка крепче прижимается, обхватывая рукой и ножкой. — У тебя было такое отрешённое лицо, когда ты рассёк руку, да и после… Всё же временами тебе не хватает эмоций, такое чувство, что это ты не-мёртвый, а не я!
        И что на это ответить? Как-то никогда такого за собой не замечал и не задавался таким вопросом. Вроде не было с этим проблем, всё как у всех. Или аукается магия крови, что густо замешана как раз на эмоциях, и это защитная реакция сознания? Нет, ну вот нашла тему для разговоров, я спать хочу, а не ломать голову над этим не слишком жизненно важным вопросом! Ладно, обниму эту «почемучку», сожму до хруста в своих тяжёлых нежных лапах и будем считать тему закрытой. Отдых до рассвета, нас ещё ждёт путь до ближайших руин, а там бои за опыт и сокровища! И как бы потом не с баронской дружиной, что возжелает забрать всё добытое себе!
        Может и поспал бы ещё, снилось мне определённо что-то хорошее, вот только почему-то не запомнилось, но этот запах пряностей и жареного мяса с дымком поднимут даже мёртвого!
        — Мой господин, не желаете ли вкусить этого аппетитного кролика, зажаренного с ароматными травами?
        У, как официально, а как же «милый, иди жрать»?! Да и собственно, откуда дровишки, в смысле мясо? Неужели убедила Кару? Однако…
        — С удовольствием, красавица, ты так замечательно готовишь и так великолепно выглядишь, даже в этом простом наряде!
        Вы просмотрели короткую зарисовку на тему «идеальные семейные отношения, часть первая», вторая, думаю, будет после захода солнца, пусть Кара обзавидуется! Вот с такими незамысловатыми мыслями, я приступаю к завтраку. Вкуснятина, всё же Злата умеет готовить, мне же до такого ещё расти и расти!
        Пыльные километры ложатся под ноги, но этот путь без начала и конца, эх. Хотя я и не собираюсь дожить до ста лет, так что последнее всё же случится, не станет меня — закончится и дорога. С другой стороны, можно стать вампиром и тогда вечность будет за мной. М-да, не туда меня заносить начинает, надо отвлечься, побеседовать с моими спутницами. Кара не желает подобного развлечения, придётся Злате за двоих отыгрываться!
        Всё же это страшная сила: физическая красота в сплаве с мозгом! А то, что временами, прикидывается недалёкой дурочкой, интересующейся лишь нарядами, придаёт ей пикантность. До сих пор поражаюсь ей, да, баронская дочка, но такое разностороннее развитие или подобное здесь в порядке вещей? Разговаривали уже на этот счёт, но почему бы ещё раз не поднять эту тему? Может обмолвится о чём-то интересном.
        — Поражаюсь твоим знаниям, красавица. Да, ты не из простой крестьянской семьи, но подобное и в таком глухом углу…
        — Я должна была унаследовать баронство, но главное, у отца была мечта создать своё княжество, объединить под своей рукой эти земли. А как же без достойного приемника, кровь от его крови?
        — Честолюбив он был и умён.
        — Да, — соглашается Злата. — Только всё это бессмысленно, никто не покорит эти земли, слишком гордые здесь бароны, они будут сражаться до конца. Можно сказать, ещё вчера они были наёмниками, умелыми и удачливыми, а сейчас… Нет, такие не прогнутся!
        — Неужели твой отец этого не понимал?
        — Не знаю, он в свои задумки меня не посвящал. Знаю, что мой брак должен был положить начало — как же, два сильных и богатых баронства сольются в одно, затем мой муж скоропостижно бы скончался, но… Я ни за что не вышла бы замуж за этого отвратительного кабана, мне видеть его было отвратительно, не говоря о чём-то большем! Да и к тому моменту у отца подрастал сын от второй жены, я была разменной монетой в его планах. Дальше мне очень удачно встретился тот молодой и наивный вампир, продолжение ты знаешь, милый.
        — А так же собирал пирамидки с цифрами, — напоминаю я.
        — Пытался, рассылал доверенных людей, тратил золото, но…
        — Но он что-то знал про них, что-то важное, иначе ничего бы из перечисленного тобой не делал. Не похож он на романтического юношу и тем более на глупца с такими-то стремлениями и желаниями.
        Ещё бы мне это узнать, точно какая-то ценность, но в чём именно она заключается? Если сборный артефакт, то что он делает, когда все части вместе? Так ещё эти записи на каждой части, принадлежащие разным людям и по всей видимости живших в разное время!
        — Милый, — Злата берёт меня за руку, грудью прижимаясь к плечу, — отец многое мне не рассказывал, я ничем не могу тебе помочь насчёт этого, прости.
        — Просто мысли вслух, давай остановимся — мою тренировку никто не отменял.
        — Ты стал лучше со своим клинком…
        — Уже не такой немытый крестьянин с дрекольем, — заканчиваю я фразу за девушку.
        Опыт надо нарабатывать, знания про брошенные города пополнил, теперь займёмся физической частью. Эх, размахнись рука, раззудись плечо!
        Скорости, мне так и не хватает скорости! «Ярость» не слишком удачный вариант — кратковременное заклинание пьющее моё Здоровье, нужно самостоятельно её как-то повышать. Ещё и это недовольное мяуканье катара, Геллы. Видно ей хочется не тренировочного боя, а настоящего. Чтобы её клинок обагрился горячей кровью, чтобы были крики со стонами умирающих от нанесённых ей ран.
        Тренировка закончена, отдышаться и идти дальше. Если не конь, то хотя бы велосипед — точно быстрее будет, да и не так уставать буду. Педали же крутить будет Злата, а я просто на багажнике посижу.
        Всё по расписанию — ужин, короткий отдых в тепле возле костра и снова в путь, на этот раз уже на упырях. Ещё одна бессонная ночь. Как-то не так я в детстве представлял настоящие приключения героев, читая о них книги, совсем не так!
        ((22))Дом, милый дом! Набить брюхо, покормить Маруську и вперёд, в подземные коммуникации, месить ногами разные субстанции и очищать их от коренных обитателей, набирая единицы опыта приближающего меня к новому уровню. А он только и увеличивает то самое, самое ценное для меня — Здоровье! Может и другие характеристики как-то влияют, но урона заклинаний не знаю, поэтому точно не скажу, а красная шкала под цвет крови перед глазами там имеется…
        Место всё тоже, действующие лица всё те же — я и изменённые магией обитатели рукотворных подземелий: крысы, слизняки и тараканы, никого нового. Где же милейшие зеленомордые? Или они всё же умнее и более брезгливы, чтобы обитать здесь? Ладно, походим — поищем ещё приключений на свою голову.
        Урожайный сегодня выдаётся день — почти пять тысяч опыта! Хотя это просто капля в море, когда его нужно более ста! Довольный собой, перемазанный по самые уши — мерзкие слизняк, рухнул с потолка в жижу, а «Доспех» я поздно применил, неспешно иду к ближайшему выходу на поверхность. Хорошо, что уже не лето, темнеет раньше, закоулками и дворами спокойно дойду до дома, а там завалюсь в ванну и буду отмокать.
        Всё же интересные фортеля выбрасывает жизнь — пару месяцев назад я и подумать не мог, что окажусь в таком месте, тем более и не один раз! А ты гляди ж… Сам спустился, сам еще думаю вернуться. Когда же завершится эта Игра и всё станет прежним и привычным? Хотя мне всё же будет не хватать этой извращённой магии, какой сейчас владею. Странно и нелогично это.
        Крышки люков и так не самые лёгкие, здесь же вообще не поддаётся! То ли какой-то альтернативно одарённый додумался припарковать свой рыдван сверху, то ли ещё что, но мне всё равно придётся идти дальше, ища следующий. И гадать, нормальные там скобы или проржавели и не выдержат мой невеликий вес — была такое уже пару раз, едва не рухнул в зловонную жижу под ногами.
        Фух, свобода, свежий воздух! Куда меня на этот раз занесло? Карта коммуникаций есть, но пользоваться этой «простынёй» под землёй не очень удобно, а выучить её ещё не успел, всё руки не доходят. Хотя просто смысла в этом не вижу — особого лабиринта нет, иди себе по магистральным тоннелям и всё. А на поверхности сориентироваться не сложно, хотя город разрастается, жилой комплекс за жилым комплексом…
        П/А: ВСЕХ С НАСТУПАЮЩИМ! ЗДОРОВЬЯ, УДАЧИ И ВСЯЧЕСКИХ БЛАГ В НОВОМ ГОДУ!

        ГЛАВА 6

        Утро, аромат жареного мяса. Злата откармливает меня, интересно с чего бы, алчет чтобы я на ней женился?! Ну нет, я слишком молод и прекрасен для этого! Вообще, хорошее дела «браком» не назовут! Столько ещё не выпито, столько прекрасных дам не познано, чтобы окольцовывать себя! Понимаю, что шансов прожить долго и счастливо на воле с моим-то характером мало, но… Так что надеюсь это хорошее питание просто для того, чтобы у меня было крови вдоволь!
        — Златочка, ты меня балуешь! Вот разленюсь от такой вкусной еды, растолстею, и ты же меня бросишь!
        — Глупости говорите, мой господин, я всегда буду рядом!
        И ведь правду говорит, только не всю: будет рядом, но не из-за своего желания, а клятвы мне, что связывает её по рукам и ногам! Или это так повлияло вчерашнее? Как она стонала и вскрикивала в моих руках и от моих действий, как сжимала в объятиях, кричала и шептала мне на ухо, ух! Если не задумываться, что это просто игра, то поднимает чувство собственной важности до невообразимых высот, заставляет чувствовать себя превзошедшим того самого легендарного Казанову! Долго, приятно во всех смыслах, даже не жаль потерянного тогда Здоровья!
        — Я рад этому, — говорю, вынырнув из своих мыслей и приятных воспоминаний. — Что ты приготовила, пахнет вкусно!
        — К сожалению, я ограничена, как в продуктах, так и остальном, поэтому снова заяц на костре, мелкая призвала ушастого.
        Да, какая трепетная и нежная любовь между вампиром и дриадой, почему-то так и хочется процитировать пару строк из произведения Александра Сергеевича, схожая ситуация была там описана! Нужно что-то сказать, молчание затягивается, хоть лицо Златы скрыто маской, но… Раз нет подходящих слов, то нужно действовать! Рывком поднимаюсь, приблизившись, крепко сжимаю в объятиях девушку. Правильно поступаю, по всей видимости — она обнимает в ответ, прижимаясь всем телом, и поглаживает меня сзади по шее.
        Всё что нужно сделал, можно отправляться в путь-дорогу. Вроде бы завтра к полудню, или около того, должны добраться до заброшенного города. Честно говоря, меня это удивляет — если не разрушен до основания, то почему вновь его не заселили? Все эти призраки, блуждающие проклятия и прочие порождения магии, последствия давней войны, не кажутся мне веской причиной! Вон в родном мире и после обычных бомбардировок, и после ядерных взрывов отстраивали и продолжают жить, видимо от территории зависит и людей. Земли здесь вдоволь, а вот с населением явная нехватка: то ли плохо размножаются, то ли местная фауна способствуют увеличению его убыли. Стимулировали бы местные бароны подданных: за первого ничего, за второго — пару-тройку серебряных монет, за третьего — кусок земли в какой-нибудь глуши, пусть она везде здесь, но зато, вроде как, в полную собственность. Да и маги это не такая уж редкость, если только они всё же измельчали, многое забыли и ещё больше запретили.
        Делюсь своими сомнениями со спутницами. Кара лишь пожимает плечами, как её верхние округлости маняще приподнимаются, и отвечает, что ей неинтересно, Мать-Природа всё равно рано или поздно возьмёт верх. Злата же, фыркнув на слова дриады, подтверждает мои догадки и предположения: и людей, желающих жить в этих диких и опасных местах немного, да и маги, если опираться на легенды и хроники, измельчали, многое утеряно и запрещено под страхом смерти сейчас. Глупость, конечно, не знаю что там с теми же демонологами, но вот не-мёртвые это же просто идеальная рабочая сила, если не требуются особые навыки — не устают, не требуют поднять заработную плату, не бунтуют и не бастуют! Ну а то, что не переносят солнечного света… Мелочи, можно даже не обращать на них внимания! Вот она банальная логика, но нет, запретить и не пущать, тьфу! Насчет магии крови ещё могу понять — себя жалко, хочется больше, да и подвязка на эмоции это ещё то удовольствие, можно и свихнутся, но… Ладно, это проблемы и тараканы местных, пусть сами с ними и разбираются!
        Всё как обычно, всё как всегда — ходьба, тренировка почти реальному бою без магии, размышления на разные темы, помогает скрасить однообразие с монотонностью и несколько разогнать скуку. Хотя с разными это я несколько преувеличиваю, все мои мысли крутятся вокруг этого мира и частей дайса, ну и что-то сопутствующее временами всплывает. «Я знаю, что я ничего не знаю», вот что хочется сказать от этих хаотичных движений своих мыслей. Слишком много вопросов, слишком мало ответов.
        Хм, так вот ты какой, заброшенный город. Не зря забрался на дерево, можно разглядеть. Всё же Кара права: без человека, природа берёт верх, возвращает всё на круги своя, со временем бесследно стирает всё рукотворное. Это я про разросшиеся парки со скверами, больше напоминающие заповедные чащи. Узкие, витиеватые улочки, хаос строений, что буквально нагромождаются друг на друга. А так… В целом, чем-то напоминает тот портовый город — такие же склады-бараки, но на берегу реки, а не моря-океана, остатки причалов, поднимающихся из воды тёмными гнилыми зубами. Так же разделён на верхний и нижний город высокой стеной, порт и торговый район, рабочие кварталы. Явно не был миллионером в плане численности населения, но явно не деревня! Дома… Интересны, да. Отсюда вижу несколько многоэтажных строений, очень схожих с привычными для меня жилыми домами в родной реальности. Самый большой интерес у меня вызывает многогранная башня с горящим на вершине белым пламенем, этакий Александрийский маяк. Несколько шаблонно конечно, но что-то мне подсказывает, что именно там обитали маги! Добраться бы до неё, но данное
строение в верхнем городе, а ворота вроде как закрыты, а стена высокая! Вокруг города данного проявления фортификации нет, лишь оплывший от времени и дождей земляной вал наличествует. Вот его наличие, честно говоря, не понимаю: здесь был один правитель, с одной стороны вроде как непроходимый горный массив, с другой океан, а на пути вглубь материка — полноводная, широкая и бурная река.
        Забавно, или скорее странно — совершенно не похоже, что город штурмовали, а после грабили: всего несколько зданий представляют собой сгоревшие «коробки», остальные видимые выглядят обветшалыми, не больше. Или опять же магия тому причина? Страшной она была в то время, раз могла вот так «очистить» город от населения, не хуже вирусного или ядерного оружия! Только последствия такие же…
        — Всё, что до стены разграблено, — негромко произносит устроившаяся на ветке неподалёку Злата. — Может не всё, но тогда это говорит о запредельном уровне опасности! Да и все эти города это точно… Кувшин вина с ядом, не знаешь, какой глоток станет для тебя последним!
        — Там человек, на дереве, — сообщает Кара, зависая перед моим лицом.
        — Где?
        — Там, на старом дубе.
        — Рукой покажи направление!
        — Милый, здесь полно «секретов» вокруг, обычно «десятка» баронских постоянно дежурит. Так что если ты не передумал, то пойдём — нас встретят и...
        Раз Злата, как знакомая с этой реальностью так говорит, то так и стоит сделать. А вот Кару нужно будет подтянуть в плане определения расстояний и вообще объяснения диспозиции вероятных противников, заодно и кого за них считать!
        Вот и комитет по встрече — три воина: двое с алебардами, тот, что в центре — с взведённым и заряженным самострелом. Доспехи представлены в виде поддоспешников — простёганных и набитых чем-то халатов по колено, поверх надеты вощеные кожаные кирасы, похожие наручи от локтя до запястья, на головах как у одного — шлемы. Если не ошибаюсь, то из кабаньих клыков. Видно вдоволь их здесь, как и хороших охотников. Странно, ожидал хотя бы кольчуг или бригантин на этих бравых парнях из дружины, возможно, какой-нибудь разновидности кольчато-пластинчатых доспехов, но вот так… Дешевизна и голый функционал, не балует барон своих воинов. С другой стороны это гораздо лучше, чем какие-нибудь накидки из звериных шкур на голое тело! Да и оружие позволяет удерживать противника на расстоянии. Так что тут чувствуется рациональное зерно, а для ближнего боя вон топоры заткнуты за пояс.
        — Кто такие, для чего пришли на земли барона Брока Второго?!
        — Искатели счастья, — широко улыбаюсь, — вот думаем поискать что-нибудь ценное здесь.
        — На сеновале бы его искал, есть же с кем, аль… — тираду воина с алебардой прерывает мощный подзатыльник, что клацают зубы. — Ай, за фто?!
        Повезло ему, моя эмоциональная часть вообще ратует за вскрытие этого остряка сверху донизу!
        — Поговори мне тут, нужники чистить будешь до самой смерти! — произносит воин с арбалетом, видимо командир. — Извините, уважаемые, места у нас дикие, а некоторые сначала говорят, а потом еще говорят, думать не умеют. Вы уверены насчёт города?
        О как, у авантюристов есть какой-то статус? Или дело в чём-то другом?
        — Вполне, не уж то там твари страшнее Старших с зеленомордыми?
        — Да кто его знает, что и кто там. Война она такая, маги гуляли.
        — Так расскажи, ты воин опытный, многое знаешь.
        — Некогда мне с вами разговаривать, вон одни пошли... А вы раз собрались — идите, но половина находок принадлежат барону!
        Вот так аппетит, ничего не делая и столько получить, уважаю! А этот, для просто буду называть его десятником, не прост. Тут намекнул, там начал, денег хочет? Не вопрос, что-то есть, а вот информации не просто кот, а скупой кот наплакал!
        Да, деньги в любом мире творят настоящие чудеса и становятся причиной бедствий! Одна потёртая серебряная монета, Злата прошипела что-то за моей спиной, и вот мы уже сидим в доме, возле очага, слушая рассказ седоусого. Что там, в городе, такого никто не знает — кто всё же возвращается, то каждый говорит что-то другое.
        Один рассказывал про странных чудовищ, другой про большую красную луну и смертоносные тени, про таинственный туман. Некоторые сталкивались с ордами не-мёртвых или странными растениями, а кто-то видел, как его товарищи гибли в ловушках: то их разрывало на части, то они просто исчезали в воздухе! Совершенно седой парень с застарелыми шрамами на лице поведал о другом городе, который и есть, но он чужой, о времени, что странно течёт — вроде прошло несколько дней, а на самом деле несколько месяцев, или дождь, идущий снизу вверх! Много чего неправильного и необычного в этом городе находится и происходит.
        Подобных счастливчиков, что вернулись и смогли рассказать, не так уж и много, и нет, они не были безумцами, хотя близко подошли к этой грани. Отец этого барона сгинул там, хоть сам был не последним рубакой, да и отряд набрал себе под стать, да ещё и с магами! Да только никто из них так и не вернулся. Вот недавно тоже одни искатели отправились в город, тоже с магом. А уж вам, сказал десятник, вдвоём не советовал бы и пробовать, более многочисленные и бывалые отряды там сгинули. Даже Яр Трёхпалый где-то там остался, а ведь был таким удачливым — Старшего одним кинжалом приговорил! Собственно после этого он и стал трёхпалым, но вот в городе его везение закончилось, как и его отряда искателей приключений.
        — Жуткое место, — шевелю угли попавшейся под руки длинной щепкой.
        — Неизвестное, это ещё страшнее. Так что не ходили бы туда, лучше зеленомордых режьте.
        — Всё уже решено, лучше подскажи, как туда попасть.
        — Или сверху, или снизу, как тебе больше нравится.
        Рассмеявшись от моего недоуменного выражения лица, десятник всё же объяснил — или через стену, обычно маги заколдовывают верёвки, что они сами заползают и обвязываются наверху, или же через старую канализацию с катакомбами, тут в подвале дома как раз имеется вход в подземелья. Где выход он не знает, не его это, по таким местам бродить. Жаль, что о планировке города ему ничего неизвестно. Хотя у меня есть цель — та башня.
        — Последний вопрос — почему вы остановили того, кхм, болтливого?
        — Знаю я вас, вы ребята горячие, чуть что, сразу оскорбление и за оружие хватаетесь. Мне же неприятности не нужны, как и мертвецы из моего десятка!
        Хорошая штука — репутация, пусть даже такая. И не зря послушался предусмотрительную и знающую местные реалии Злату, прелесть мою клыкастую. Перед городом вручила чёрную повязку, похожую на бандану, и показала, как её повязать на правую руку. Все авантюристы так ходят, отличительная особенность. Не «Весёлый Роджер» но тоже ничего так, стильно. Почему не вызовет сомнений? Так после пары-тройки-десятка случаев безвременной и мучительной кончины использовавших не по праву, как-то даже до самых тугодумных дошло, что не стоит так делать. Но мой вопрос, ведь я вроде как тоже не я авантюрист, девушка ответила просто: «Ты здесь, ты охотишься на зеленомордых и на диковинки, будут сомневаться — бей, не поймут — отправляй на встречу к предкам». Добрые здесь нравы, мне начинает нравиться! А от имеющихся носков я вообще в восторге — всегда сухие и ничем не пахнут!
        Всё же не зря монета сменила хозяина, не сильно много, но хоть что-то узнать удалось. Вот хотя бы про вход под землю и даже по доброте своей душевной десятник выдал связку факелов. Вперёд, на поиски приключений! Или своей гибели, если всё, о чем рассказал седоусый это правда. Риск, возможно, что и не оправданный.
        Мешок за моей спиной начал дёргаться, точно живой. Сняв его, развязываю — наружу выбирается жутко недовольная и помятая Кара, что просидела там весь разговор.
        — Она — злая! — безапелляционно заявляет дриада, зависая перед моим лицом и прогибаясь в спине, отчего и так немалая грудь кажется ещё больше!
        — Кто? — честно говоря, совершенно не понимаю, о чём она говорит.
        — Она, живая и мёртвая одновременно, неправильная! — указывает Кара на мешок.
        Шире раскрываю горловину и достаю убранный во избежание катар. В ушах раздаётся довольное урчание большой кошки. Да, Гелла, мне тоже приятно держать тебя в руках.
        — Вот! — обличительный жест в сторону моей верной спутницы и друга.
        — Милая, — закрепляю ножны на бедре, проверяю, удобно ли они расположены, — Гелла принадлежит магу крови, а мы добрыми ко всем быть не можем по определению, да и не желаем. К тем, кого считаем своими — да, к остальным — в зависимости от ситуации. Считай нас хищниками, свою стаю будем беречь, а остальные…
        Кара ничего на мою философию не отвечает, лишь отлетает куда-то мне за спину. Я же задумываюсь, это была импровизация, ни к чему такому не готовился, но сейчас понимаю, что сказал правду.
        — А я твоя? — ко мне прижимается Злата, уже успевшая снять маску.
        — Ты же сказала, что ты моя тень, — требовательно целую её в слегка приоткрытые губы.
        — Да, я теперь только твоя, — через некоторое время шепчет она мне на ухо. — До конца…
        Наверное, не знаю. Пока я на все сто уверен только в Гелле, кровь от крови моей, Злата же… Удобно это точно, но что она думает на самом деле для меня terra incognita! Что-то сегодня уже слишком много философии и размышлений, пора действовать!
        Тоннель, куда нас привёл спуск из подвала, не отличается высотой — лично мне приходится наклониться, чтобы не пробить головой его свод. Радует, что запах не такой ядреный, как в домашних коммуникациях, а такой, застарелый, где-то на грани обоняния. Камень стен, а точнее что-то похожее на бетон, желоб по колено под ногами, в котором течёт вода. Интересно, даже очень, какое-то странное средневековье и такое же фэнтези! Хотя уже не раз говорил про это.
        Еда есть, факелы есть, компания так же имеется, тогда вперёд — в жуткий и неправильный город!
        Вроде и не лабиринт из тоннелей, вот только выхода на поверхность не находится! Радует лишь то, что нет ни монстров, ни ловушек, ничего такого. Хотя вру, совсем наоборот — расстраивает, мне, как воздух, необходим опыт! Слишком много его нужно, а я до сих пор слаб, печаль-тоска. Злата находила несколько дверей, практически незаметных, но это ни к чему не приводит: парочка оказалась завалена изнутри, другая вообще наплевательски отнеслась к любым попыткам открыть её, даже магия крови не помогла. Так, глядишь, придётся обратно возвращаться и искать способ взобраться на стену, отделяющую верхний город от остального! Должен, просто обязан быть лаз на поверхность! А не только эти тайные ходы, что недоступны сейчас.
        Тёмный подвал, в дрожащем свете факела видны стеллажи, бочки, кувшины и ящики, пахнет пылью и старым деревом, лишь немного ощущается аромат гниения. Так и хочется сказать, что преодолевая трудности, испытания и лишения, мы добрались до сюда, но… Нет, даже потайная дверь была банально выломана, как и часть стены вокруг неё. Кто-то действующий по принципу «сила есть — ума не надо» постарался. Хотя возникает вопрос — почему именно здесь? Выдержанного вина захотелось?! В кувшинах именно оно, проверил, срезав сургучную печать с узкого длинного горлышка. Ничего не понимаю, если были силы или возможность, то почему так поздно ими воспользовались? Нет, согласен, пробить свод над головой и потом как-то выбираться не слишком удобно, но ведь мы миновали ни одну дверь! Или же, смешно даже предположить, эти неизвестные их не смогли обнаружить? Значит, была какая-то причина, о которой я пока не знаю или же просто так всё сложилось, и нет никакой тайны со злым умыслом.
        — Злата, ты ведь вор, разведай, что там наверху.
        Многообещающая улыбка и девушка удаляется, в очередной раз, выразительно покачивая бёдрами. Ах, как же ей удаётся эта походка и как моё тело не двусмысленно реагирует на это зрелище! Тьфу, словно мне семнадцать лет! Ладно, пока Злата на разведке, можно спокойно расположиться на ближайшем ящике, вытянуть ноги, отдохнуть. Заодно не лишним будет поесть, запивая мясо этим выдержанным вином, густым и терпким…
        Постоялый двор, никого живого или просто не-мёртвого нет, и уже наступила ночь — долго мы бродили по канализации с катакомбами. Злата не перестаёт меня поражать, в хорошем смысле этого слова, своей заботой: нашла и принесла фонарь, даже кувшинчик с прогорклым маслом для него не забыла прихватить! Вот бы ещё банального хлеба раздобыла, вообще на руках бы носил! Никогда не думал, но вот здесь, в этом мире, мне его очень не хватает! Привык дома к нему, всё с ним ем, здесь же… Ладно, можно самому осмотреть этот постоялый двор, всё равно сейчас второй день, да и не хочется мне ночью бродить по этому городу — десятник нагнал жути своими рассказами!
        Поднявшись по лестнице, оказываюсь на кухне. Просторное помещение, на голых каменных стенах полки с множеством всяких горшочков, сковород и прочей утвари, по центру расположились печи с котлами. Дальнюю стену занимает большой очаг, где виднеется вертел, а под ним белые кости, не человеческие — свиные, если верить черепам. Ничем ценным разжиться не удаётся: специи выдохлись и напитались влагой, посуда, пусть некоторая вроде как даже серебряная, но вес и занимаемый объём заставляют оставить её там, где она стоит — в когда-то запертом шкафу, сейчас же, щеголяющим разрубленными дверцами. Нет, это не мы варвары и дикое скопище пьяниц, это до нас успели «пошалить».
        Комнаты обслуги, весьма интересное содержимое их шкафов, помимо ожидаемой униформы, целая россыпь всякого нижнего женского белья и нарядов, весьма откровенных стоит признать. Злата заинтересовалась и приступила к вдумчивому изучению этого «богатства», так что дальнейший свой путь продолжаю вместе с Карой, по традиции устроившейся на моём плече. Вот только не тянет она на милого попугая с манией упоминать пиастры, а я на того капитана!
        Обеденный зал на первом этаже, деревянные панели и гобелены на стенах, камины, изящная резная мебель. На столах пустые тарелки, опрокинутые кубки и прочие признаки того, что это место покинули неожиданно, в дикой спешке. Следов боя нет, как и человеческих останков. Интересно, посмотрим, что там выше.
        Комнаты, на каждой распахнутой двери — табличка, с непонятными мне обозначениями. По логике это номера, числа. Вот здесь явно что-то искали, всё перевёрнуто и выпотрошено. Обстановка не слишком больших комнат на этом этаже одинаковая: кровать, шкаф, стол со стулом и сундук в углу. В конце коридора, кто бы мог подумать, расположился туалет и душевые! Вот тебе и средневековье, а как же ночные вазы, которые поутру опорожняли в окно на головы нерасторопных прохожих?! Ничего ценного и стоящего, можно двигаться дальше.
        А вот здесь явно останавливались самые состоятельные: просторные комнаты со своими туалетами и ваннами, больше похожие на небольшие бассейны, красивая мебель и не то, что двуспальные кровати, а как минимум четырёх! Зеркала в полный рост, точнее их рамы — сами они, мелким блестящим крошевом лежат внизу, практически теряясь в густом длинном ворсе ковра. Становится понятен ассортимент откровенных и своеобразных нарядов в комнатах прислуги, все удовольствия здесь предлагались, славное местечко, было!
        Поставив фонарь на стол, отодвигаю тяжёлую штору на окне. О, прозрачное стекло, да ещё таких размеров, хорошо были продвинуты здесь технологии. Что же там снаружи?
        Просторная площадь с какой-то статуей в центре, строения по периметру — это всё, что получается разглядеть. Тусклый лунный свет, она сама ни в коем разе ни красная, не столько освещает, сколько создаёт мрачные тёмные тени от зданий и других объектов. Не густо, но зато теперь становится понятно, почему дверь именно в подвал этого постоялого двора была взломана, похоже, это место расположено в центре верхнего города.
        — Соскучился, милый? — раздаётся голос Златы из-за моей спины.
        Ремней упругая кожа, чулки из слюны паука… Всё это приправлено лукавой улыбкой и каскадом распущенных золотистых волос.
        — Очень, красавица.
        Последующее не считаю нужным описывать, и так ясно, что было. Да, минус тридцать очков Здоровья, но это того стоило! Громко, страстно, пусть и наигранно, долго и крайне приятно, но крови после этого не дам! Хоть где-то счастье в этом плане случается, хих. Дома просто нет времени, не смотря на то, что хочется упругого девичьего тела.
        С чистой совестью, а с чего ей быть другой — не иду против неё, засыпаю, расположив голову на красивой груди Златы и сжав соблазнительные бёдра девушки загребущими руками.
        Почесав урчащую Маруську, что топчется по моему животу, между ушками, поднимаюсь с кровати. Да, засыпал славно, просыпаюсь… Да просыпаюсь как и большую часть дней! Женится что ли? Не-не, это на крайний случай, в старости стакан воды подаст бармен!
        Вот о чём я и говорю — никому ничего не нужно объяснять и этот кто-то не будет смотреть на тебя, точно на умалишённого! Честно, я сам бы себя так повёл, если бы перед моими глазами скакал некто с крышкой от кастрюли в одной руке и треугольной линейкой в другой! Да-да, вот так я тренируюсь во владении доступным там вооружением здесь, подобрав более-менее близкие аналоги. Выглядит действительно странно и глупо, но моторика отрабатывается, а мышечная память нарабатывается. Возможно, хотя и очень сомнительно, что предметы связанные со мной там, смогут проявиться и здесь, очень хотелось бы этого. Смешно, но как-то не по себе без ножен с Геллой на бедре или этого странного перстня, что не несёт никакой пользы. А самое плохое это отсутствие Златы, сколько проблем бы сразу решилось!
        В целом день проходит как обычно: за мной никто не следит, жуткие твари не пытаются убить и потом, наверное, сожрать, эпидемия странного вируса набирает обороты — количество людей в повязках закрывающих нос и рот значительно выросло, как и количество курсирующих микроавтобусов с тонированными стёклами. Белый полярный лис, по всей видимости, приближается, что же я буду делать, когда он придёт, бежать или сражаться?
        Мышцы ноют после тренировок, лень после сытного второго ужина берёт вверх, в очередной раз за последние дни. Хотя это и понятно: удобная кровать, кошка громогласно урчит под боком, тепло и мухи не кусают. Спать и пусть весь мир подождёт, я не герой, спасать его не собираюсь! Да и крови на создание «батарейки» сцедил много, результат так себе с одной стороны и очень даже ничего с другой — ёмкость в тридцать единиц при коэффициенте 1.2. Еще бы понять, сколько эта одна единица, что-то всякий раз по-разному: то из нескольких литров столько выходит, то из половины стакана! Ладно, отдыхать, мне понадобится много сил и ещё больше нервных клеток, что однозначно погибнут.
        Вот, засыпал на упругой груди Златы не обременённой какой-либо одеждой, просыпаюсь же на тощей подушке, пахнущей пылью и затхлостью. Куда же девушка пропала? Вроде теперь чутко сплю, а не помню, когда остался в одиночестве. Спросить Кару? Так её тоже не наблюдается!
        Злата объявляется, в своём походном наряде, но с подносом, на котором стоит тарелка и кубок. Завтрак в постель, такого со мной ещё не бывало!
        — Тушенное в вине мясо, — девушка подходит к кровати, — получилось весьма неплохо, попробуй.
        Если бы мне кто-то сказал, что вампир будет готовить мне еду, причем такую вкусную, не поверил бы! Хотя в то, что окажусь в такой ситуации, стану пришедшим-Игроком отреагировал бы так же — посоветовал бы меньше пить, употреблять запрещённые законом вещества и читать фэнтези.
        — Восхитительно, красавица, просто восхитительно. Всякий раз поражаюсь твоим талантам.
        Доброе слово оно и кошке приятно, а Злата всё же человек, была им, вот улыбается, довольная, что её труды оценили.
        Еда и вино закончились, пора одеваться и начинать поход по этому городу к башне магов.
        — Злата, ты Кару не видела? — интересуюсь, обуваясь и завязывая шнурки.
        — Возле какого-то засохшего цветка в горшке вздыхает и льёт слёзы.
        — Пора выдвигаться, — опускаю руку на бедро девушки. — Благодарю за вкуснейший завтрак.
        — Ты хочешь попасть в ту башню?
        — Как ты догадалась?
        — У тебя было такое задумчивое лицо, когда ты смотрел в ту сторону, сложно было не понять.
        Раз я такой открытый, то в покер играть никогда не буду, проиграюсь в пух и прах!
        — Да, именно туда. Может там найдётся что-нибудь поистине ценное.
        — Маги умели и до сих пор умеют хранить свои тайны и сокровища, — Злата качает головой. — А уж в таком месте…
        Киваю в знак того, что услышал, и выхожу из комнаты. Здесь всегда риск, вопрос лишь в том, окупится он в итоге или нет.
        Кара действительно сидит грустная возле какого-то засохшего куста в горшке. Хорошо хоть не заставила его выкапывать для последующего пересаживания, сопровождая этот процесс восклицанием — «Он живой!». Забавная у неё всё же логика, точнее жизненная позиция: всё — природа, всё живёт и всё умирает, таков жизненный цикл, но всё должно быть в свой срок. Хотя это не мешает ей грустить вот в таких ситуациях.
        С дриадой на плече быстрым шагом спускаюсь вниз. Глубокий вдох, как перед прыжком в ледяную воду, и, рывком открыв дверь, выхожу на площадь.
        Бетон под ногами, разросшиеся кусты перед зданиями, клумбы с неизвестными мне цветами вокруг памятника. Он интересен: фигура мужчины в полный рост, в одной руке посох, другая воздета вверх, какой-то камзол, породистое лицо. Он стоит то ли на щите, то ли ещё на чём-то, что держат не больше локтя фигуры, очень узнаваемые и выполненные с большим мастерством — зеленомордые: гоблины, орки и, по всей видимости, огры. Вот такое оригинальное основание, пьедестал у этой скульптуры. Правитель этого королевства, великий маг, совершивший множество подвигов, или кто-то еще? Жаль, узнать не получится — нет никаких надписей.
        Узкие, витиеватые улочки, тёмные окна заросшие паутиной, закрытые двери. Да и общий уровень освещённости оставляет желать лучшего, полумрак везде, эти тени… Хоть солнце не двигается, облаков тоже нет, но они живут своей собственной жизнью — двигаются, то становятся плотнее, то исчезают. А может это просто у меня разыгралось воображение?!
        Странно, по ощущениям уже прошло достаточно времени, а мы всё идём и идём, башня же, пламя на её вершине хорошо различимо, не становится ближе! Обстановка вроде меняется, но солнце ни на волос не изменило своего положения! Что это за локальная остановка времени, ёж твою медь?!
        Резкий поворот, чуть ли не на девяносто градусов и перед нами оказывается улица заполненная не-мёртвыми, зомби если по простому. Не меньше полусотни, а что происходит в домах… Да не каких-то там хибарках, слепленных из того, что удалось раздобыть, а добротных, в четыре-пять этажей даже предполагать боюсь!
        Жутко, что они не просто стоят или бессмысленно бродят при свете дня, они словно живут, как обычные люди! Вон один открывает кувшин, да только смысла в этом нет — он давно откупорен, сургучная печать отсутствует, насколько я вижу со своего места. Парочка стоит возле стены, он держит её за руки и словно что-то пылко говорит. Пара девушек в платьях с глубоким вырезом вроде как шушукаются, бросая взгляды на бравого стражника, застывшего статуей у витрины, за которой стоят манекены в разнообразных обветшалых нарядах. Не-мёртвые все в плачевном состоянии: гнилая плоть, обнажающая кости, перекошенные лица, и вот эта их игра в «жизнь», жутко. Тем более всё это происходит в совершенной тишине, ни одного слова не произносят мертвые горожане, ни издают не единого звука, совершая свои действия. Сколько они так, десять лет, сто лет, почему они не сгнили и не опали выбеленными дождями и солнцем скелетами?!
        — Противоестественные! — шипит Кара, взлетая с моего плеча.
        — Успокойся! — резким движением ловлю её, сжимаю бёдра ладонью и поворачиваю к себе лицом. — Что ты собираешься делать?!
        — Они должны прекратить это! Это противно Матери!
        — Убьёшь ты нескольких, а что потом? Я со Златой с таким количеством не справимся!
        — Но…
        — Быстро идём дальше, никого не трогаем!
        Кара ничего не говорит, лишь пытается вырваться из моей ладони, я же быстро иду вперёд, обходя мертвецов, по чьей-то воле или злому желанию не нашедшими покоя и забвения.
        Потрёпанные наряды еще сохранили былую роскошь: вышивку золотыми нитями и остатки кружев. Кинжалы на поясах у всех — и у мужчин, в довесок к узким мечам, и у женщин. Обилие украшений с самоцветами всех размеров и цветов. Не-мёртвые не трогают нас, лишь провожают взглядом или остекленевших глаз, или тёмными провалами на их месте. Хорошо хоть детей нет, которые продолжали бы бегать и играть.
        А ведь мы такие же, неожиданно понимаю, на автомате совершаем многие действия — гуляем, разговариваем, флиртуем, и никому нет никакого дела до окружающих! Всё по принципу «лишь бы меня не тронули», эгоизм, возведённый в абсолют!
        Всё заканчивается, заканчивается и эта улочка с живыми не-мертвыми, и мы совершенно неожиданно оказываемся в густом тумане, на расстоянии вытянутой руки уже ни зги не видно! Кара визжит, что не чувствует Мать. Не было печали, так теперь и это, дух природы не чувствует эту самую природу!
        — Злата, держись за меня, Кара, перестань рыдать и вырываться — всё равно не отпущу!
        Девушка обхватывает меня за пояс, хорошо хоть плотно не прижимается, дриада всхлипывает, но попытки разжать мою ладонь прекращает.
        Вспышки света, грохот, от которого дрожит земля под ногами. Временами раздаётся металлический лязг и скрежет, рычание с воем, приправлены яростным шипением. К ним примешиваются в этой какофоний звуки раздираемой плоти и ломаемых костей, стоны с хрипами и крики. Слов не разобрать, язык не знакомый, но судя по интонациям в большинстве своём команды, щедро сдобренные бранью. Силуэты, мелькающие то тут, то там. Не задумываясь, запускаю «Иглы» в тот, что появляется неподалёку от меня, безрезультатно. Если не считать за него выскочившего системного сообщения, что моя магия здесь ослаблена и может быть искажена. В каком смысле не уточняется, но стоит иметь это ввиду — во избежание неприятных сюрпризов. Запах сырости просто теряется за десятками других: разогретого металла, крови и горелого мяса, пыли, чего-то едкого химического.
        Это всё действует на нервы, заставляет вздрагивать и нервно озираться — туман скрадывает направление, не ясно, откуда какой звук раздаётся и как далеко его источник. Так и хочется сорваться на бег, лишь бы оказаться как можно дальше отсюда, чтобы всё это прекратилось! С трудом сдерживаюсь, убеждаю, что это может стать последней ошибкой в моей не такой уж и долгой жизни, только шагом, тише едешь — дальше будешь. Только не терять бдительности и не поддаваться панике! Хотя с каждым ударом сердца выполнять это становится всё трудней и трудней, даже простое мышление сейчас даётся с трудом!
        Ноги уже подкашиваются от усталости, а мы всё идём и идём, ни конца, ни края этому туману не видно! Видны тёмные силуэты строений, но не то, что добраться, даже приблизиться к ним не получается! По ощущениям пройдено столько, что это не внутренний город этого средневековья, а мегаполис из моей реальности по периметру можно обойти!
        Запинаюсь и едва не падаю, хорошо Злата держится за меня — не дала обняться с землёй. Опускаюсь на колено, чтобы разглядеть то, обо что спотыкаюсь. Действительно, во многих знаниях — многие печали. Мертвец, очередной. Искаженное в крике лицо, уже мало походит на человеческое, широко распахнутые глаза, обе ладони сжимают рукоять кинжала, что пробил сердце, не смотря на наличие нагрудника и кольчуги! Щита нет, оружия тоже, но пустые ножны свидетельствуют, что клинок, оборвавший его жизнь, а скорее страдания, если судить по выражению лица, принадлежал ему. Где же его меч или хотя бы топор? Местные ребята далеко не викинги, не ждут фигуристых валькирий и последующих пирушек в Вальхалле, но точно так же, умирая, вцепляются в оружие мёртвой хваткой!
        Может этот мертвец прав, поступив так? Похоже, что это конец, полнейшая бессмысленность попыток и стараний вырваться отсюда. Нет выхода отсюда, вечность в этом тумане, вечность в этой какофонии и странных тенях! Не лучше ли быстро закончить, прервав свои мучения?
        Ёж твою медь, что за мысли?! И не только они — катар уже покинул ножны и направлен остриём в моё горло. Нет, рано ещё меня вычёркивать из списка живых, слишком рано, ещё повоюем!
        Какой-никакой, а трофей — поднимаюсь на ноги с поясным набором мертвеца, может в сумках на нём найдётся что-то стоящее. Думаю, ему это всё равно уже не понадобится и он точно не обидится.
        — Милый?
        — Всё нормально Златочка, идём дальше. У тебя с собой ничего от усталости случаем нет?
        Катар отправляется обратно в ножны, девушка же вкладывает в мою открытую ладонь склянку. Пряная, кисло-соленная горькая жидкость обжигает язык. Через силу сглатываю, вместо того чтобы начать яростно отплевываться. Знакомый настой с весьма забавными побочными эффектами при долгом применении, но это не важно, главное усталость отступит, а ноги перестанут так предательски дрожать! Нужно только немного подождать…
        Не знаю, причина в том, что мы остановились, слишком долго всё это терпели, но нас атакуют. Тени или нечто окутанное ими, не пойму. Они движутся, меняясь — то вроде воин в кольчуге проступает или какой-то футуристический киборг в соответствующей обёртке, то ещё что-то. Следить за этим калейдоскопом некогда, они атакуют!
        ЗАКЛИНАНИЕ ИСКАЖЕННО!
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЕ -50%
        ЗАТРАЧЕННАЯ КРОВЬ +200%
        ПОМУТНЕНИЕ ЗРЕНИЯ
        Вот тебе бабушка и… «Доспех крови»! И так видимость ниже плинтуса, так ещё и этот эффект! На слух ориентироваться невозможно, остаётся лишь бить катаром перед собой, в надежде зацепить этих теней.
        — Злата, спина к спине!
        Защитное заклинание истощается, Злата не прекращая ругается, разностороннее образование и богатый жизненный опыт у дочки барона. Ни одной тени так и не убиваем — нет системных сообщений, нужно что-то делать, и делать срочно!
        Туман, тени… Тени отбрасывает что-то или кто-то, тени бывают на свету, но здесь его нет, есть только этот туман!
        — Злата, зажги фонарь или факел, быстрее!
        Дрожащий свет на небольшом радиусе делает туман не таким плотным, но самое главное на этом освещенном пятачке нет теней! И моя спутница несравненная умница, никаких вопросов, сразу выполнила просьбу-приказ.
        — Злата, ты как?
        — Это было сложно, мой господин. Хорошо, что я не могу поседеть…
        Сравнительно короткий ответ, а я уже начинаю чувствовать себя последней скотиной! Или это у неё такой хитрый план?
        Неужели мы всё же вырвались из объятий тумана, что так и норовит сначала лишить разума, а затем и жизни? Без сил опускаюсь на дорогу, мне нужно перевести дух, всё это было чересчур! А солнце лишь на палец сместилось за то время, что мы провели там. Кара довольная выписывает пируэты надо мной — она снова ощущает Мать, греется в её незримом присутствии.
        Таинственный туман и смертоносные тени были, странное течение времени и не-мёртвые тоже. Чудовища, луна, странные растения и ловушки, вот вроде что остаётся, если опираться на рассказ десятника. Только он ещё упомянул, что много чего здесь неправильного и необычного находится и происходит, значит, следует готовиться к любому развитию событий! Вот и башня магов практически рядом, нас отделяет от неё квартал и буровато-зелёное кольцо разросшихся растений. Упс, не это ли те самые из повествования седоусого? Вызовите авиацию, пусть зальёт их напалмом, так, на всякий случай!

        ГЛАВА 7

        Вот она, моя пре-е-елесть! Сколько испытаний пришлось преодолеть на пути к ней, награда должна быть за это по истине царской! Всё же я был прав насчёт растений, они были далеко не обычными представителями флоры. Если бы не Кара, то даже не знаю, как мы преодолели бы этот последний заслон. Лианы, лозы, шипы, подозрительные бутоны цветов, узловатые ветви и многое другое, всё пришло в движение, стоило лишь нам вступить под сень этого разросшегося насаждения. Без напалма точно было бы не обойтись! Если дриада с трудом смогла присмирить эту «зелень», побледнела, так что её зелёный цвет кожи приобрёл какой-то нездоровый оттенок, и без сил устроилась на моём плече, фактически просто распластавшись на нём, то, что говорить про нас — мага крови со спутницей-вампиром?!
        Да, было не просто сюда добраться, да и стоило ли оно этого? Ещё не знаю, но многие пришедшие сюда судя по всему стремились к ней, к этой высокой башне. Нет, она не из чёрного полированного базальта или обсидиана, или черепов, всего лишь из серого камня, но эти глыбы внушают уважение — видимые грани в пару-тройку метров! Магия или мифические высокие технологии из седой древности? Хотя какая разница, пусть даже ручной труд орды рабов! Важна сама башня, а точнее то, что в ней или всё это настоящий мыльный пузырь — красивый и завораживающий снаружи, при совершенной пустоте внутри!
        Пять широких и высоких ступеней отделяют меня от приоткрытой двустворчатой двери из зеленоватого дерева скреплённого тёмными металлическими полосами. Рядом с ней, по обе стороны, статуи магов, скрестивших посохи над проходом внутрь башни. Интересные скульптуры, можно даже сказать символичные, на мой взгляд. Одна олицетворяет молодость, горячность и поспешность — держит в левой руке обнажённый меч. Другая же статуя, с закрытой книгой в правой — зрелость, опыт, часто оставивший отметины на собственной шкуре. Вон несколько глубоких шрамов на лице даже имеется, как и отсутствие одного пальца на держащей кладезь знаний кисти. А может, я просто выдумываю, и никакого потаённого смысла в этих истуканах нет, просто мастерски исполненные украшения. Разные и одновременно похожие лица, с разницей в пару-тройку десятилетий, складки плащей, балахона и звенья кольчуги, заклёпки на латных частях и многие другие мелкие детали этих изображений.
        С каким-то внутренним трепетом, делаю шаг и опускаю ногу на первую ступень. Не раздаётся трубный глас, вопрошающий, кто я и зачем явился, не полыхает пламя, нет ни лютой стужи, ни грома с молниями, ничего, просто истёртый людскими ногами за долгие годы хождения по нему камень.
        Вторая ступень, третья… Вот и приоткрытая дверь. Опускаю руку на одну из половин и тяну на себя, готовясь, если что, отпрыгнуть назад. Ничего, она лишь с тихим зловещим скрипом приоткрывается шире, теперь можно пройти. Шаг, следом заходит Злата. Рубикон перейдён! Как подтверждение этой мысли, с хлопком дверь за спиной закрывается, на все попытки её открыть она относится наплевательски. Интересно-интересно…
        Просторный зал, двери впереди, мозаики, гобелены и знамёна на стенах, с потолка на толстых цепях свисает колоссальных размеров и масштабов люстра из позеленевшей бронзы и хрусталя. Вот почти такая, только меньше, была в одном из городских дворцов культуры, а там ремонт и куда-то она пропала. Что-то меня не туда заносить начинает. Проходы, ведущие вглубь башни, известный выход, он же вход, за моей спиной недоступен, что остаётся? Правильно, собирать трофеи и искать запасный выход! Что-то ценное есть, раз, судя по всему, именно сюда стремились все авантюристы, сглупил я, не поинтересовался у десятника, ну да ладно, чего теперь рыдать над сбежавшим молоком!
        Хорошая всё же здесь вентиляция и отопления — воздух тёплый и сухой, пылью и плесенью, обычными спутниками заброшенных строений, и не пахнет! Вот это понимаю магия!
        — И куда пойдём?
        — Осмотрим здесь всё, поищем ценности и выход, — озвученное Златой мнение просто совпадает с моим собственным.
        Кара же хранит гордое молчание, лишь настороженно крутит головой, так и восседая на моём плече.
        Пока решаю всё же осмотреть внимательнее этот холл или вестибюль. Героические маги здесь обитали, если верить изображениям: и против гигантских армий в одиночку выходили, и с чудовищами, порождениями ночных кошмаров и больной фантазии, сражались. Исследователями и изобретателями тоже — изображение чего-то похожего гигантский котёл со светящимися символами на нём, ещё в одном месте нечто схожее с порталом, как их обычно показывают у нас в фильмах и описывают в книгах. Про наставничество тоже не забывали и считали это достижением, раз запечатлели этот факт! Вот этот гобелен я изучаю долго, он был словно составлен из небольших отрывков и почему-то местами кажется смутно знакомым. Что, это тело столько живет, и когда-то постигало магическую науку здесь, точнее её самую добрую часть? Смешно!
        Ладно, посмотрим, что здесь на первом этаже имеется. Жестом зову Злату за собой.
        Только приближаемся к двери, как она сама, снова со зловещим скрипом отворяется. За ней оказывается коридор освещённый факелами в простых кольцах-держателях. Хм, пламя вижу, но горят беззвучно и не дают тепла. Да, магия, такая магия. Хотя я ожидал каких-нибудь друз кристаллов или стеклянных шаров, а так… Или же просто это территория только для своих и нет никакого смысла пускать пыль в глаза?
        Да, какая же чистота — что в коридоре, что в пустых комнатушках. Совершенно пустых, даже потрёпанных ковриков и охапок соломы для сна нет, что уж тогда говорить о нормальной мебели! Хотя странно это, для чего же предназначены эти комнаты, с учетом того, что в конце коридора имеется туалет и душ, точно такие же, как в подземельях Златы.
        Ещё один коридор с точно такими же помещениями, за следующей дверью обнаруживаем узкую винтовую лестницу. Да, хотел бы я увидеть, как почтенный длиннобородый маг преклонного возраста, с посохом и прочими регалиями, поднимается по ней на самый верх башни! Потом проверим, что там выше и ниже, ещё здесь осталось две двери.
        О, кухня, практически копия опять же из подземелий, где обитает моя клыкастая, соблазнительная и обладающая странными вкусовыми пристрастиями спутница. Местные аналоги холодильников забиты разнообразным мясом. Из этого помещения имеется большая дверь в другое, в обеденный зал — несколько длинных столов с такими же лавками по бокам. Аскетичное убранство или среди данных магов как раз такое и было в порядке вещей, все они равны между собой и так далее?
        Последним на этом этаже оказывается тренировочный зал. Только захожу в него, как падаю на колени, буквально ощущая пропитавшее всё здесь отчаяние, тоску, боль и другие не слишком радостные и светлые эмоции, они глыбами наваливаются на плечи. То, что вижу, не приносит ясности и понимания — раненные, обессиленные маги, стоят и лежат, между ними, от одного к другому ходят фигуры в глухих балахонах и резким движениями странных клинков перерезают им горло. Моргаю, и всё пропадает. Просто зал, каменные глыбы в качестве мишеней. Ёж твою медь, что это было?! Видение пропало, но вот некомфортно здесь находиться, от слова «совсем»! Если это было то, о чём я думаю…
        Выйдя из этого, ставшего местом не побоюсь этого слова — бойни, прислоняюсь к стене. У моих спутниц, видимо, нет слов и предположений, и они шокированы не меньше моего, поэтому просто молчим, пытаясь придти в себя и осмыслить увиденное. Лично мне это не удаётся, слишком странно и нелогично всё это было, ну кроме одного варианта, но для чего. Нужно идти дальше, может, на других этажах найдутся, если не ответы, то хотя бы намёки на правильный ответ! Нужно подниматься выше…
        Хм, на первом этаже это был не тренировочный зал, а так, разминочный или возможно для отработки заклинаний. Здесь же… Вот здесь всё для поддержания и улучшения физической формы, и как понимаю упражнения были рассчитаны на занятия с собственным весом, турники и брусья в основном, для дополнительной нагрузки имеются утяжелители в виде массивных частей доспехов — турнирные латы из моего мира от их вида нервно курят в сторонке! Вот, эти маги понимали, что в здоровом теле больше крови и крепче магический дух, уважаю! Жаль, что я до этого дошёл совсем недавно, печаль-тоска.
        Третий этаж, настоящее общежитие с множеством комнат рассчитанных на двух человек, душевые и туалеты. Не плохо, во времена моей учёбы было как-то хуже, причина в том, что это было в другом мире, учился не на мага, а всего лишь на простого инженера?
        Тщательно всё обыскиваем и ничего — никаких записок, дневников и прочего. Одежда в шкафах имеется, как личная, так и униформа: плотные штаны и куртка, всё серо-зёленого цвета, а вот ничего личного нет, ни одежды, ни картин, пусть даже схематичных, с аппетитной женской фигурой, ни других милых сердцу безделушек. Словно это декорации к фильму, притом не слишком хорошему: забыты мелкие, но важные детали и слишком чисто, просто стерильно — не бывает так. Или все бумаги кем-то вычищены, как и содержимое небольшой библиотеки на этом этаже! Вот только зачем это было делать не пойму. Да и то, что постели заправлены чистым и свежим бельём вообще уже ни в какие ворота не лезет! Если это местный домовой, то я тоже такого хочу: стерильная чистота помещений, бельё им под стать, да и просто будет с кем под настроение выпить горькой воды. Ладно, мечты останутся мечтами, нужно двигаться дальше.
        Очередной этаж, на этот раз не комнаты, целые квартиры, по всей видимости, для преподавателей и тех, кто ровнее остальных: просторные и богато меблированные. Одежда в шкафах выдаёт не самых бедных людей, да ещё и не лишенных вкуса — никакой аляповатости и прочих жертв моде: простой, но в то же время изящный крой, да и ткани... Обстановка тоже интересна: статуи, гобелены, трофеи на стенах, в основном оружие и покорежённые части доспехов, картины. Почему-то запоминается только одна — девушка нарисована со спины, опирается на стол с вазой, в которой стоит букет, разглядывая какую-то картину. Брюки обтягивают её идеальной формы нижние округлости, даже Кариным до них далеко, да и собственно на них и сделан акцент светом! Портрет хозяйки комнаты? Сразу видно и всем становится ясным — выдающийся маг! И снова ни одной книги, ни одной заметки или записки, ничего такого нет! Странно всё это, даже слишком…
        В центре этого этажа расположился обеденный или скорей всего зал для совещаний: большой стол и кресла с высокими спинками, удобные, проверил присев в одно из них, вокруг него, картин или чего-то подобного на стенах нет, лишь слегка колыхающиеся полотна ткани светло-алого цвета с более тёмными разводами. Да, и освещение — факелы, они создают впечатление, точнее блики, не знаю, но создаётся впечатление, что это не материя, а какой-то жидкий огонь или нечто схожее.
        Последний этаж или ещё нет? Но как же мне надоели эта лестница: узкая, крутая и извилистая! Да, наверное, в случае чего держать на ней оборону одно удовольствие, но как же неудобно по ней перемещаться! Ловушек и прочих «сюрпризов» нет, только эти крайне неудобные ступени и полумрак от недостатка освещения, наполненный тревожащими тенями. Или просто я устал и мне мерещится всякое, всё же насыщенный событиями и впечатлениями денёк выдаётся.
        Странно, кажется, что дольше поднимались, хотя высота этажей здесь везде одинаковая. Тяну дверь за ручку-кольцо… Не понял, как?! Мы снова на четвёртом этаже, хотя шли вверх! Это что за магия такая?! Обдумаю это на свежую голову, со спутницами посоветуюсь, а сейчас просто поем и лягу отдыхать — постели здесь хорошие, мягкие, да ещё и с чистым бельём...
        Пожевав жареного мяса из своих запасов, ложусь на кровать, катар в ножнах под бок, Злату под другой, и мгновенно засыпаю, как же я устал!
        Просыпаюсь всё в той же компании: Гелла под одним боком, Злата прижимается с другой стороны. Комфортно, спокойно, но пора вставать, проводить мозговой штурм, но это после завтрака.
        Не понял, а где моя одежда, что я оставил на стуле?! Всё же было глупостью так расслабляться, непозволительная роскошь при таких странностях происходящих в этой башне, но так хотелось по-человечески отдохнуть! Сама одежда мне не слишком дорога, чего не скажешь о содержимом кармашком ремня — там три пирамидки, части дайса! Злата оказывается умнее, она в одежде спала, хотя мялась и вздыхала при этом.
        Смешно, очень — вся моя одежда обнаруживается в шкафу! Чистая и пахнущая какими-то травами, сапоги начищены до зеркального блеска, я вот никак подобному не научусь. Ради справедливости стоит сказать, что не очень и старался. Всё же, какой здесь сервис и совсем бесплатно, единственный минус — эту башню невозможно покинуть! Входная дверь закрыта, окна не открываются и стёкла в них разбить не выходит, точно по камню бьёшь. И время, оно, похоже, остановилось здесь — положение солнца на небе ни на палец не изменилось! Хм, с одной стороны это хорошо, с другой же…
        Посовещались, но, ни до чего толкового так и не пришли. Определённо здесь есть что-то или кто-то, но каковы его цели и причины всех увиденных странностей не понятно. Определённо понятно лишь одно — мы надёжно заперты здесь. Может разгадка на пятом этаже, этаже которого мы не смогли достичь? Сейчас посмотреть, что там, в подвале, но что-то мне подсказывает, что разгадки там нет, как и пропавших книг с прочими письменными источниками. Здесь явно что-то не так! Если бы это был ужастик, то по закону жанра появился бы какой-нибудь монстр! Хотя он должен был появиться после того, как входная дверь захлопнулась намертво.
        — Милый…
        Без вопросов протягиваю левую руку, запястьем вверх, Злате. Укус, эйфория от него. Удивительно, что девушка раньше не попросила крови, всё же дорога до этой башни была не из лёгких, а из того тумана мы всё же выбрались во многом благодаря её действиям!
        — Спускаемся, нас ждёт подвал.
        Свет становится тусклым, сгущаются тени. Зыбкий силуэт, вроде как, хлопает дверью «квартиры» и начинает убегать. Срываюсь за ним следом. Едва не сворачиваю шею на этой лестнице, но продолжаю преследовать. Вот эта тень добегает до одной из комнаты «общежития» и исчезает.
        — И что это было? — озвучивает Злата мою так и не высказанную мысль.
        Откуда это видение выбежало, именно там обилие женской одежды в шкафах и та самая картина запечатлевшая девушку с весьма интересными нижними округлостями в обтягивающих брюках. Обиженный любовник из числа учащихся, отвергнутый воздыхатель опять же из них, или кто-то другой?
        — Тщательно ещё раз обыскиваем эту комнату, — говорю, хотя не сильно и надеюсь на положительный результат.
        Ничего, даже под шкафом и кроватями нет пыли и паутины!
        — Что ты ищешь, мой господин?
        — Записку, дневник, что-то такое, не знаю!
        В очередной раз, ощупывая кровать снизу, что-то ощущаю пальцами. Рывком ставлю её на бок. Скрученная в тугую трубочку бумажка. Осторожно разворачиваю её на столе. Хм, не состарилась бумага, не стала ветхой, карандаш не стёрся. Что же там, надеюсь, что на известном мне языке, а не эти непонятные символы!
        «Вот же блудливая, бессердечная тварь! Хотя все маги такими становятся, нужно ли мне это? Может, стоило придти в другой орден? Польстился на славу самых сильных, а толку? Ничего такого не рассказали, лишь выматывают в этом зале, все старшие какие-то бледные, да ещё это время… Я ошибся, зря пришёл сюда, зря поверил ей. А она… «Я научу тебя, но ты должен осознать и принять, как много зависит от этих аспектов и в чем скрыта великая сила нашего ордена, что находится в нас самих», ненавижу, тварь блудливая, так бы и вырвал её ледяное сердце! Я превзойду её, втопчу её и её жалкие достижения в грязь, я умнее и лучше неё!» — вот и всё содержимое записки.
        — А-я-яй, так говорить о прекрасной волшебнице, — представляю, как Злата выгибает свои тонкие бровки и лукаво усмехается под своей маской. — Она его к своему самому ценному подпустила и впустила, а он…
        Пусть упражняется в сарказме и остроумии, но всё же кое-какие мелочи от этой записки проясняются. Например — время, здесь оно, похоже, совсем не движется, замерло. Вопрос лишь в том, этот эффект постоянный или рассчитан на какой-то срок. Бледность старших ничего не даёт, если по году-другому сидеть в замкнутом помещении, так любой станет бледнолицым! Про аспекты не ясно, хотя какие эмоции у парня прорезались при этом, кажется всё это очень знакомым. Хотя странно, что эту бумажку не постигла участь всех других записей, не пропала она. Да и вообще, зачем было её прятать, да ещё так? Чай не карта, ведущая к несметным сокровищам! В спешке так не захоронишь, вот в этом я уверен, значит, это было сделано специально, но зачем?!
        — Пошли, — легонько шлёпаю Злату по нижним округлостям, — нас ждёт подвал этой башни.
        Одна дверь, усеянная светящимися знаками в странном порядке и толщиной чуть ли не в локоть — только с помощью «Ярости», Златы и Кары с её заклинаниями, удаётся открыть, за ней расположился очередной коридор. Вот он кажется бесконечным, с трудом отгоняю мысль плюнуть и, развернувшись, вернуться назад, но нет, с упорством, вполне вероятно достойного лучшего применения, продолжаю шагать вперёд.
        Дошли, вот она дверь, сестра-близнец по внешнему виду той, что осталась за спиной.
        — Открываем, — говорю, отдышавшись и немного переведя дух.
        Небольшой зал, всё те же факелы на стенах и три двери. Две простые, а третья, помимо светящихся знаков, усеяна самоцветами разного размера. Особенно впечатляет полупрозрачный камень алого цвета размером с кулак, разместившийся по её центру и бросающий блики по сторонам, так и хочется стать его обладателем, сжать в руке и любоваться этой прелестью, осознавая, что она твоя и только твоя! Встряхиваю головой, какая же ерунда в неё лезет!
        Одна дверь не поддаётся, не катаром же её ломать, за другой снова коридор и камеры, пустые. Наказывали нерадивых адептов, запирая их здесь, или что-то другое? Думаю, что второй вариант правдивей, но для чего магам нужны пленники? Первая мысль — для бесчеловечных, садистских экспериментов, вторая — как практические пособия, но для каких целей? Очередная порция загадок, бесит! Или просто я на самом деле не далёкий, не знаю даже, что хуже! Ладно, дверь с заманчивым самоцветом ещё осталась…
        Не понял, где Злата и Кара?! И где дверь, ёж твою медь, через которую я сюда попал?! Навскидку предположу, что это какой-то полигон для испытаний, хорошо, если неофитов! Видно стоит готовиться, всякое-разное может здесь произойти, но где же мои спутницы?
        Коридоры, редкие ловушки, более многочисленные противники: начиная от кабанов с медведями и странной помесью, смахивающей на крысу с волком, размером с крупную дворнягу, заканчивая человеческими воинами и зеленомордыми. Вроде хорошо, противников много, они разные, да только если что ни за понюшку табака пропаду — опыта ни капли не дают за них! А раны вполне настоящие: болезненные, ухудшающие моё драгоценное Здоровье и вообще портят мою стильную и эксклюзивную одёжку! Нет, как перешёл на применение «Доспеха» это осталось в прошлом, да и «Сфера» не смотря на иллюзорность противников, успешно собирает их кровь, а вот «Камни» из неё создать уже не выходит, странно. Раздражает и тот факт, что всё это возникает, чуть ли не под самым носом, внезапно и без предупреждения — хоть бы какие-нибудь искорки мелькать начинали или окружающий воздух становился бы холоднее!
        Уровень сложности растёт, коридор становится шире, противников больше и теперь они возникают даже за спиной! Баклер полезен, ещё как! На! Удар щитом в морду гоблина, с силой опускаю ногу на грудь упавшего, хрустят ребра, и брызгает кровь. Отвести копье в сторону, катаром в горло, минус второй. На меня падает сеть, не давая даже шевельнуть руками, и оставшиеся зеленомордые начинают со скоростью швейной машинки бить меня копьями.
        Вроде не вызывают опасения эти кривые палки с костяными наконечниками, что гоблины считают оружием, но чувствую, как «Доспех» истощается от этих атак!
        «Кислотная кровь», чуть погодя «Ярость» и я разрываю эту сеть, сплетённую не из верёвок, а из проволоки! Ну, держитесь, гады!
        Гады держатся, противно верещат, отступают, выставив копья, но держатся. Вот один гоблин срывает ожерелье из всякого мусора со своей тощей шеи и швыряет в меня. Уклониться не успеваю, удар и вспышка, пламя заслоняет собой всё, окружает меня со всех сторон, «Доспех» слабеет с каждым мгновением. Обновляю защитные чары, «Сфера» пустеет, в отличие от объявшего меня пламени. Еще дважды приходится создавать «Доспех», уму непостижимо, что такое действо было заключено в артефакт зеленомордого!
        ПОЛУЧЕНА КЛАССОВАЯ ПАССИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ «ЖИВУЧЕСТЬ V РАНГА»
        ВОССТАНОВЛЕНИЕ 5 ОЧКОВ ЗДОРОВЬЯ В МИНУТУ
        +50 ОЧКОВ ЗДОРОВЬЯ
        ИЗВЕЧНЫЙ ГОЛОД: +100% К ПОТРЕБЛЯЕМОЙ ЕДЕ ПОСТОЯННО
        (ТУТ ЕЩЕ ПОД ВОПРОСОМ, НО, В ОБЩЕМ, ИМЕННО ТАК - ПЛЮСЫ С МИНУСАМИ)
        М-да, вот так плюс! Или это такой тонкий намёк, что ничего не даётся даром и вообще, бесплатный сыр он только в мышеловке и то, только для второго грызуна? Хотя жаловаться не стоит, весьма и весьма хорошо, бессмертным не стану с такой регенерацией, но уж явно полезнее, чем Вампиризм первого уровня катара! Но повздыхаю позже, одни недомерки мне крупно задолжали, пора взыскать с них всё, всё до последней капли их слабой крови!
        Да вы шутите?! Два орка и это когда я ослаблен прошлым столкновением!
        Маг должен быть ко всему и всегда, точно как пионер?! «Горящая кровь» сильна, хотя подействовала не совсем так, как я рассчитывал. Хотя, если приправленная ей «Игла» попадает в глаз, то это всё, конец. Вот только в него ещё нужно умудриться попасть, цель почему-то не желает стоять на месте неподвижно! Удары по крупным кровеносным сосудам, обнаруживаемых «Зрением» тоже действенны, кровотечение сильнее и, похоже, наносит гораздо больше урона чужому Здоровью.
        Хорошо, что мои предположения подтвердились на практике, плохо — я есть хочу! Согласен даже на хороший кусок сырой гоблинятины или орчатины! Это из-за усиленной регенерации или так проявляется этот «Извечный голод»? Если последнее, то мне даже страшно представить, что будет тогда на десятом, или какой там максимальный, ранге этой способности!
        Зверьё было, две из трёх разновидностей зеленомордых тоже, простые человеческие воины тоже. Магов и нежити ещё не было, самых неудобных для меня противников! Судя по всему встречу их дальше, причем уже не одиночек, а отряды с ними! Или древние маги придумали что-то более оригинальное и сложное для этого выпускного экзамена, отбраковывающего слабых и неумелых?
        Кажется, начинаю понимать суть этого «тренажёра», но вот что будет со мной в случае смерти: меня выбросит отсюда в тот зал подвала, или гибель здесь, так же как и везде — окончательна и бесповоротна? Не хочется этого проверять, выход получается у меня только один — пройти до конца это подземелье! У меня ещё есть дома дела, да и Маруська по мне будет скучать! Эх, надеюсь, Злата и Кара сюда не попали!
        — Милый, ты где?
        Твою ж, Злата тоже здесь! Хотя ей проще, у неё есть возможность стать невидимой!
        — Здесь, моя чудесная, тогда раздевайся, не заставляй меня ждать!
        — Я соскучилась! — из-за поворота выбегает Злата и бросается мне на шею.
        — Примитивно, — проворачиваю катар с «Горящей кровью» у неё в животе, точнее гротескной пасти с множеством щупалец, напоминающих толстых пиявок.
        Девушка, а точнее то, что приняло её облик, истаивает в воздухе, так и не показав своё истинное обличье. Но как же была похожа: голос, одежда, движения! Только образ мыслей не смогло это создание повторить, а может всему виной, что я уже подсознательно ожидаю любой гадости здесь? Хотя, скорее всего, не буду врать, просто слишком рано произошла эта встреча. Позже, когда я был бы выжат и измотан непрекращающимися боями, то шансы на успех у этой твари были бы несравненно выше, а вот так… Я жив, этот оборотень нет, следует продолжить свой поход.
        Кровь, везде только кровь. Её тяжелый запах, железный привкус, фантомное ощущение её на своей коже, как она сворачивается и стягивает её, сопровождает каждый мой шаг. Это выматывает, когда же уже закончится это испытание на выживание, в которое я влез по собственной дурости, ёж твою медь?! Освещённые коридоры сменяются темными, приходится использовать «Зрение» — снять со стены и прихватить с собой факел не удаётся, а бои и не думают прекращаться! Воины-люди, зеленомордые, скелеты и зомби, часто волнами, идущие одна за другой. Едва успеваю перевести дыхание между этими боями, тремор пальцев постоянный, устал и есть хочется неимоверно! Точно следующую тварь просто загрызу насмерть, хочу мяса!
        Коридор выводит меня в освещённый круглый зал, из него ведут несколько проходов. Пока я размышляю куда идти, появляется новый противник — хрупкая девушка с двуручным мечом, сразу бросающаяся на меня. Всякого ожидал, но точно не такого — удар ей меча буквально отшвыривает меня на стену. Ой-ё, чую, если бы не «Доспех», то лежать расчудесному мне двумя половинами в быстро увеличивающейся луже крови!
        Шаг в сторону и остриё меча девушки высекает крошки со снопом искр из стены. «Ярость», рывок вперёд и удар в живот. Успевает среагировать и просто в нечеловеческом прыжке уходит от меня, разрывая дистанцию.
        Яростный рёв, исторгнутый девушкой, изменяет траекторию полёта «Игл», у меня же на секунду-другую случается ступор.
        Я цел благодаря «Доспеху», моя же противница обзаводится только несколькими неглубокими и мало кровоточащими порезами: всё же двуручный меч в помещении это не лучший выбор оружия. Только мастерство нивелирует этот недостаток, как и тот факт, что эта оглобля порхает в её руках словно пушинка, да ещё и этот рёв!
        Сейчас же стоим по разным сторонам зала, думая, как закончить этот бой. Пока перевожу дыхание и думаю, как закончить этот бой, параллельно рассматриваю свою противницу — нельзя спускать с неё глаз! Не ослепительно красивое, просто милое, немного скуластое лицо, выразительные глаза, в них отражаются неизменные факелы, короткие волосы цвета соли с перцем, доспеха нет. Вместо него платье из темно-зелёной тонкой кожи, с коротким, до колена, разделённым подолом, оставляющим отрытым ровные ноги до верха бедра. Вырез спереди тоже весьма глубокий, но тут грудь не впечатляет размерами — не то, что до Кары, даже до Златы, округлости девушки в этом вопросе не дотягивают. Создаётся впечатление, что весь этот откровенный наряд, держится только на двух брошках в виде звериных морд, по одной на каждое плечо. Обуви нет, украшений тоже, судя по виднеющемуся телу, нижнее белье тоже отсутствует! И я был не прав, не хрупкая, она жилистая, отчетливо выделяются рельефные мышцы. Опасна даже на вид, девушка крайне опасна, меня спасает лишь «Доспех крови». Интересная такая амазонка…
        Живая или очередная материальная иллюзия? Слишком нетипично действует, неужели… Додумать эту мысль не успеваю — девушка вновь издаёт яростный рёв и бросается в атаку.
        Вот я прижат к стене и на меня обрушивается град ударов. Рубящий удар нанести она не может, обходится режущими и работой эфесом, да и про ноги не забывает — так и бьёт под колени и в пах, никакого представления о честном бое, ну и, конечно же, этот её коронный рёв! Теперь понимаю, что чувствовала Злата при нашем повторном знакомстве, не имея возможности дать отпор и с единственной защитой в виде чар крови!
        «Ярость», удар баклером в правую грудь — болезненная гримаса девушки, очередной рёв и всё, лишь усиливает напор, прижимая меня спиной плотнее к камням, не давая возможности контратаковать.
        Нет, так дело не пойдёт! «Пылающая кровь» поверх «Доспеха». Рёв и девушка отскакивает, подол платья на мгновение взмывает вверх. Я прав, нижнего белья на ней нет! А так хотелось увидеть на ней кольчужные трусы, а не вот это, эх. Тьфу, вот о чём я сейчас думаю?! Вперёд, в атаку!
        Много крови использовано, слишком расточительно, но всё же эта хрупкая девица-краса сгорает в моих крепких пламенных объятиях!
        Три прохода, куда же мне идти? Сказочного путеводного камня с надписями о каждом ответвлении не наблюдается. Из того появилась та скромная девушка с двуручным мечом, проверить его? Или подбросить монету и выбрать один из двух оставшихся? Кары с её «весёлым» нарядом здесь нет, монета не застрянет ребром в каком-нибудь дереве!
        Это не смешно! Единственная, едва заметная трещина — стык между плитами или блоками, не знаю, из чего здесь пол, и именно в неё попадает монета, встав на ребро! Что ж, посмотрим, что там, куда приведёт меня левый проход.
        Неизменные и привычные коридоры, такие же факелы или полное отсутствие света, твари, двуногие и на четырёх лапах, желающие растерзать и подзакусить моей плотью.
        Зал, яркий свет и мой очередной противник. «Доспех крови», катар и баклер. Моё отражение, точнее двойник. Это будет интересно… Он так же оскаливается в предвкушении этого боя или нет?
        Срываюсь на бег, запуская в двойника «Иглы» — как простые, так и «приправленные» другими чарами. Он поступает так же. По факту выходит соревнование ловкости, меткости и выносливости: кто раньше истощит «Доспех» противника и потратит меньше крови, тот и останется в живых. Хотя есть ещё и ближний бой…
        Я убегаю, уклоняюсь и огрызаюсь чарами, двойник же всё так и норовит вступить в ближний бой. «Ярость» он использует лучше, видно практика большая за плечами, хих.
        А если так… Замираю на месте, давай, действуй.
        Да! Рывок и он врезается в стену. «Игла» с «Горящей кровью» отправляется ему вбок. А нет, умный: баклер это поделка на тему щита, но именно им он хотел совершить таранный удар, так что его «Доспех» страдает не сильно от этого действа. Разорвать дистанцию, быстрее! И потчевать чарами при этом!
        О, решает ответить моей же тактикой, поиграем в старого доброго «вышибалу»!
        М-да, хоть коэффициент моей крови уже не единица, но всё равно Здоровье убывает прямо на глазах, не спасает его восстановление, слишком мизерно пять пунктов в минуту!
        «Доспех» разрушен, да здравствует «Доспех»! Всё, Здоровья, если эта игра идёт честно, у двойника остаётся кот наплакал, но вот защита… Мне не хватит крови на чары её сломать, и так самочувствие паршивое, слабость во всём теле и туман перед глазами, прямо используй камень крови для лечения. Только не хочется, этот бой ещё не крайний мне кажется. Предложить двойнику объединится и вместе захватить для начала этот мир? Мне бы сейчас такой рёв, как у той девушки с двуручником наперевес…
        Баклер в двойника, рывок, перехватить его руку с катаром, обнять, как родного и по-родственному начать бить в спину. Добавить накала страстей «Горящей кровью».
        Всё? Это всё?!
        Предполагал и надеялся, что этот бой станет финальным аккордом этой симфонии крови и стали, но видимо у создателей этого испытания имелось совершенно другое мнение на этот счет. Хотя да, это слишком банально и предсказуемо, не такого испытания достоин будущий член ордена самых сильных магов! Вот в одиночку древнего дракона ржавой вилкой одолеть это да, а свою копию… Тьфу, как делать нечего! Стоит ожидать чего-то эпического и вот это меня заставляет нервничать. Что там за надписи перед глазами маячат и расплываются?
        ПОЛУЧЕНА КЛАССОВАЯ ПАССИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ «СИЛА КРОВИ V РАНГА»
        КОЭФФИЦИЕНТ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ КРОВИ МАГА 1.5
        +50% СОПРОТИВЛЕНИЮ МАГИИ КРОВИ
        +50% К ПОЛУЧАЕМОМУ УРОНУ ОТ ВОЗДЕЙСТВИЯ ЯДОВ
        ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТЬ
        Чуть раньше было бы лучше, я не остался бы с несколькими единицами Здоровья! А может всё и хуже стало бы: вполне возможно, что и двойник получил бы такую же плюшку — я же не знаю, как он появился и что в него было заложено: использовал все заклинания, что применял здесь. Есть, что стоит учесть, но лучшая техника — это техника выживших, а ты, двойник, покойся с миром. Не хотел проигрывать, скорей всего использовать какие-то чары и этим сам себя сгубил. Мы похожи, я поступил бы точно так же в подобной ситуации, если бы не вырвал победу, то хотя бы ушёл красиво, в бою и с оружием в руке. Хотя лучше всё же остаться в живых.
        Так, в сторону лирику, прилечь на пол — чувствую себя не очень, это если культурно описать моё самочувствие! Заодно и разберусь с этим рангом пассивной способности.
        Больший урон от яда это плохо, без Кары тогда никак не обойтись, сопротивление магии крови хорошо, но смысл? Она здесь под запретом и не слишком распространена! Да и как показал этот бой сражение равных магов крови это ещё то извращение!
        Привлекательность… Вот это не ложка дёгтя в бочке мёда, скорее остальные плюсы это ложка мёда в бочке дёгтя. Создания, питающиеся кровью, будут проявлять неприкрытый и настойчивый интерес, желая отведать моей алой жидкости, когда и если её учуют.
        Ой-ё, что же с несчастным мною сотворит Злата, мой домашний вампир? Про комаров я даже думать не хочу, как мне кажется, это страшнее таёжного гнуса будет!
        Как же есть хочется! Желудок — не рычи, и без этого тошно!
        Ой как смешно, просто верх гениальности — сюда приводят как раз три тоннеля, так что можно было и не думать, выбирать один из них. Может они различаются протяжённостью и сложностью? Возвращаться, чтобы проверить как-то не хочется. Здоровье восстановилось, но голод ещё больше усилился, уже готов сжевать свою кожаную штормовку! Ещё одна причина как можно быстрее завершить это испытание!
        Коридоры, повороты, материальные иллюзии, рыки с криками, звон стали и кровь, много крови! Нет, теперь я определённо не смогу пить томатный сок, да и от остальных вещей красного цвета меня будет тошнить! Как же тогда без жгучих брюнеток в кружевном белье такого цвета? Печаль-тоска…
        Круглый зал, копия предыдущего, один проход. Чувства обострены, нервы натянуты, руки дрожат. Звук лёгких шагов, очередное испытание?
        — Ты умер! Ты умерла! — в унисон произносим мы — я и уже побеждённая девушка в интересном платье и с легкостью размахивающая двуручником.
        Замерли каждый возле своих проходов, с настороженностью смотрим друг на друга.
        — Спокойно, — развожу руки в сторону, — я тебе не враг.
        — Но и не друг, — девушка опирается на меч, — кто ты такой?
        — Искатель, вот забрёли отрядом в эту башню, а выход закрылся, затем зашёл в дверь и оказался в этом весёлом месте. Твоя очередь рассказывать.
        — Такая же история, правда, я одна осталась. Нас губят не твари и ловушки, не холодная сталь и магия, нас чаще губит жадность, — устало произносит она.
        — В смысле?
        — Красавчик, тебе не кажется, что это не самое лучшее место для разговоров?
        — Разумно, и что будешь делать?
        — Пойду с тобой, — как само собой разумеющееся произносит девушка. — Сражаться с тобой что-то не хочется, хватило твоего отражения.
        — Взаимно, доставила ты мне неприятных мгновений вдоволь.
        Она довольно улыбается и вскидывает свой меч на плечо. О, проход появился. Надеюсь, он приведёт нас к последнему испытанию в этом жутком симуляторе выживания!
        Просторный зал, скорее даже стадион совершенно пуст. Судя по размеру помещения, нас ожидает нечто глобальное, эпическое!
        — И что нас ждёт?
        — Самому интересно, — говорю девушке, прислонясь плечом к стене. — Думаю, всё начнётся, как только мы зайдём.
        — Это понятно, но что…
        Видимо, маги не должны долго ждать и размышлять, они должны действовать! Иначе не могу объяснить, как я оказываюсь в гуще даже не битвы, настоящего побоища! Девушки, даже не спросил, как её зовут, рядом нет, зато есть зеленомордые, люди, зомби и прочие твари. Крики, звон и лязг металла, тяжёлое хриплое дыхание тех, кому оно необходимо. Ничего этого нет, эта бойня происходит в тишине и от этого она становится ещё страшнее.
        Вон удар секиры делит гоблина по диагонали, от плеча до бедра, вот оборотень перегрызает горло воину, а там маги сдерживают огров. Знатные твари — увеличенные в пару-тройку раз орки, настоящие горы мышц и жира. Сколько же им нужно еды?! И движение, всё бурлит, никто не стоит на месте!
        Получаю несколько скользящих ударов, перед тем, как создаю «Доспехи» и следом «Сферу» — чего-чего, а крови здесь вдоволь! Похоже, что зря всё это делаю — окружающие мгновенно забывают про других врагов и обращают всё своё внимание, дополняя его ударами оружия, на меня!
        Отойти некуда — кругом враги, причем очень заинтересованные в моём устранении! Кручусь как белка в колесе, больше парируя и отводя удары, прикрываясь телами многочисленных недругов, движение становится смыслом жизни. Остановиться значит умереть. Так ещё пол усеян убитыми и их частями, нужно умудряться смотреть на триста шестьдесят градусов и реагировать на постоянно меняющуюся обстановку! Хорошо, что крови много, обновлять «Доспех» не сложно, но слишком часто приходится это делать!
        Изредка раздаётся знакомый рёв, жива эта девушка, ещё жива.
        Убиваю, они заняты тем же делом, но меньше их не становится! Да как пройти это испытание?! Каким бы ты не был сильным, но в одиночку целую армию не победить! Даже если ты маг, не эпического же уровня они все были, или это развлечение для их старичков скучающих по временам, когда солнце было ярче, вода мокрее, а водка крепче?! Так это всё на словах, в такой мясорубке никто участвовать не захочет!
        Да исчезни ты, зеленомордый, здесь большие дяди играют в войну! Подсечка и ногой проломить грудину, дальше, подходите! Я ошибся, когда зашел в эту дверь! Ненавижу, я умнее и лучше вас, вы будете втоптаны в грязь! Я не из тех рабов, что погибают!
        ВАМ ОТКРЫЛОСЬ ЗАКЛИНАНИЕ «ТУМАН КРОВИ»!
        ТЁМНЫЕ МЫСЛИ И СТРЕМЛЕНИЯ, ПОДКРЕПЛЁННЫЕ КРОВЬ И ЖАЖДОЙ ПОБЕДЫ ЛЮБОЙ ЦЕНОЙ СЛИВАЮТСЯ И ТРАНСФОРМИРУЮТСЯ В ОДНО ИЗ САМЫХ ГРОЗНЫХ ТВОРЕНИЙ МАГИИ КРОВИ ДОСТУПНО ЛИШЬ НЕМНОГИМ, ЗАШЕДШИМ СЛИШКОМ ДАЛЕКО ПО ЭТОМУ ПУТИ
        ДИСТАНЦИЯ: НА СЕБЯ/РАДИУС ВОЗДЕЙСТВИЯ 15 ШАГОВ
        СТОИМОСТЬ: 300 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ/30 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ В МИНУТУ НА ПОДДЕРЖКУ ЗАКЛИНАНИЯ
        ЭФФЕКТЫ:
        ЗАМЕДЛЕНИЕ
        РАССЕИВАНИЕ
        УЖАС
        СЛАБОСТЬ
        ВНИМАНИЕ! УМЕНЬШЕНИЕ СОБИРАЕМОЙ ЗАКЛИНАНИЯМИ КРОВИ НА 50%
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 90 ОЧКОВ ОПЫТА!
        Как же не вовремя оно мне открывается! Все имеющиеся камни крови придётся теперь употребить, а то не переживу эту, очень надеюсь, завершающую битву!
        Красный туман вокруг, но где-то цвет гуще и действительно напоминает какое-то художество. Рисуй кровью, алый цвет — цвет побед…
        Да, теперь легче, но… Потом обдумаю, сейчас нужно действовать, раз появилась такая возможность!
        Всё равно противников много, но хотя бы теперь вампиры с оборотнями не такие шустрые! Как я с ними намучался в коридорах!
        Вспышка пламени, ещё одна, ветвистая молния проходит совсем рядом со мной. Ой-ё, это не только заклинание полезное для меня, но еще и мишень для магов, по всей видимости, знакомые с ним! Примерно помню, где они, но туман, такой туман… Ноги в руки и на максимальной скорости, на остатках сил вперёд!
        Да, маги умирают точно так же, как обычные люди, лишь трепыхаются сильнее, пытаясь отсрочить неизбежное — огрызаются. Хотя может всему виной, что они потратили много сил на огров и других колдунов? Девушка пришла к тому же выводу, что это самые опасные противники, и тоже атакует магов.
        Отсечённая двуручным мечом голова последнего мага не успевает коснуться залитых кровью камней под нашими ногами, как всё исчезает, мы оказываемся в совершенно пустом зале. И вот это было условие победы — уничтожить человеческих магов?!
        ЗАЛ ИСПЫТАНИЙ УСПЕШНО ПРОЙДЕН!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 1000 ОЧКОВ ОПЫТА!
        ВЫ ПРИЗНАЁТЕСЬ ПОЛНОПРАВНЫМ МАГОМ ОРДЕНА «КРАСНОГО ПЛАМЕНИ»!
        М-да, очень хочется разговаривать обесцененной лексикой, непечатной бранью, после получения такой награды за всё это! Немного опыта, членство в давно уничтоженном ордене с пафосным названием, просто великолепно! Продолжить возмущаться, пусть и про себя, не удаётся — меня разворачивает к себе девушка и требовательно целует.
        Платье действительно держится за счёт этих брошек, и под ним на девушке абсолютно ничего нет! Рельефные мышцы, жилистая и очень твёрдая на ощупь, но какая же горячая, словно у неё жар! Да и этот аккуратный треугольник волос внизу, хороша! Отвлёкся на изучение рельефа, а девушка уже давно успевает расстегнуть ремень и теперь хозяйничает рукой в моих штанах.
        Стоя, на весу, её протяжные стоны. Вот она опускается на колени и прогибается в спине, выставляя себя в весьма интересном ракурсе. Пристраиваюсь сзади, сжимаю её бедра и продолжаю, ах, хороша! Начинаю двигаться быстрее, держа девушку за плечи.
        Ох, почти и похоже она тоже близка, но… Неприятно когда девушка неумело симулирует, а как назвать, когда она начинает обращаться в нечто звероподобное?! «Ярость», одной рукой сжимаю рычащую девушку за загривок, второй за основание появившегося хвоста и продолжаю. Почти, ещё чуть-чуть!
        Да-а! Девушка громко воет, и у неё подкашиваются руки, я же просто падаю на спину. Вот это да, организм с меня бутылка, что не подвёл при виде такого сюрприза!
        МИРОВОЗЗРЕНИЕ ИЗМЕНЕНО НА ХАОТИЧНО НЕЙТРАЛЬНОЕ!
        ИНДИВИДУАЛИСТ, СЛЕДУЮЩИЙ СВОИМ КАПРИЗАМ, ЦЕНИТЕ СВОБОДУ, НО НАПЛЕВАТЕЛЬСКИ ОТНОСИТЕСЬ К ЧУЖОЙ, НЕ ЧТИТЕ ТРАДИЦИЙ И ОГРАНИЧЕНИЙ — ВАШИ СПУТНИЦЫ ЯРЧАЙШИЙ ТОМУ ПРИМЕР, НО ПРИ ЭТОМ ВАШЕ ПОВЕДЕНИЕ И ДЕЙСТВИЯ НЕ НОСЯТ СЛУЧАЙНЫЙ И БЕСПРИЧИННЫЙ ХАРАКТЕР.
        Честно говоря, никогда вот этого разделения по склонностям «добро-зло» и «хаос-порядок» с включением нейтральности не понимал, что за рамки?! А вот это сообщение больше напоминает результат какого-то примитивного он-лайн теста! Но здесь это смешно, такого я не ожидал! Хотя в целом всё написанное достаточно правдиво.
        — ?риз, — решаю всё же представиться.
        — Эйлин, — хрипло произносит лежащая на камнях ничком девушка.
        Всё же весьма оригинально мы узнаём имена друг друга.
        — Ты хороша, хоть и оборотень.
        — Потомственный оборотень, высший! Ты тоже ничего, особенно для мага крови.
        — А ты их много знаешь?
        — Ты первый.
        Не пытаясь даже сесть, начинаю хохотать. Безумцы, все безумцы, и я в их числе!

        ГЛАВА 8

        Ладно, посмеялся и хватит, вон Эйлин как-то странно смотрит, хорошо хоть позу сменила, но одеваться не спешит. Нет уж, от таких развлечений и до кондратия недалече! Лучше разберусь с этим новым заклинанием.
        Три сотни мер крови в базовой стоимости, на поддержание тридцать единиц в минуту. В два раза меньше, если использовать мою алую жидкость, которой лишь 218 мер! При такой стоимости это должен был быть как минимум метеоритный дождь, крик баньши или эпический адский шар! Сейчас посмотрим, что за эффекты в этих комплексных чарах с радиусом действия в несчастные семь метров, может не всё так и плохо.
        «Замедление» по названию ясно, от 30 до 80 процентов, «Рассеивание» — ослабляет чары, попавшие в туман в диапазоне 5-95%. Хотя не ясно, что входит в понятие чар — тот же огненный шар, он же урон наносит пламенем. Так что возможна ситуация, как в одной игрушке: выбрал расу с сопротивлением магии, а тебя так и продолжают бить ею с той же силой, ибо урон элементальный и за него отвечают сопротивления стихиям! Дальше интереснее: «Ужас», кто бы мог подумать, навевает этот самый ужас, а проявиться он может в разных формах — от банального ступора или побега сверкая пятками, до состояния берсеркера, что создание с кровью в жилах перестанет различать, где свои, а где враги. «Слабость» вызывает ощущение тошноты, головокружения и усталости, проще говоря — недомогания. Это да, попробуй сражаться с жуткими ощущениями жуткой температуры в 37.1 градуса!
        Хм, может и ошибаюсь, но лучше всё это по отдельности, а не вот это «грозное творение», что напоминает чемодан без ручки — нести неудобно, выбросить жалко! Зато эти чары подтверждают мои предположения о представителях данного класса! Ослабил до невозможности, а потом с легкостью и без особого риска добил катаром. Только слишком заметное заклинание, сложно не обратить внимания на кроваво-красное облако на земле!
        Эмоции, что я испытывал, когда мне «открылось» это заклинание, почему-то кажутся очень схожими с теми, что наверняка обуревали того горе-любовника при написании найденной нами записки. Неужели действительно в этом ордене «Красного Пламени» практиковали магию крови? Тогда многое становится на свои места — и бледность старших, странные полотнища в зале на четвёртом этаже и кое-какие моменты на картинах при входе, и видение про сбор крови в чаши, а так же усиленные физические тренировки адептов.
        Интересно, а как маги крови записывают свои заклинания? Списком нужных для них эмоций? Что-то мне подсказывает, что именно так, а не при помощи артефактов или ещё чего. Тогда становится понятным поведения и действия той незнакомки с прекрасными ягодицами, что на картине — она, таким образом, обучала, вон какую бурю разных, но недобрых чувств испытал тот парень от общения с этой «блудливой, бессердечной тварью»!
        Здоровье восстановилось, самочувствие средней паршивости, но думаю, что смогу подняться на ноги — нужно найти дверь и уходить из этого зала испытаний. Меня от него уже мутит, как и от красного цвета!
        — Эйлин, одевайся и пошли.
        — А может ещё немного отдохнём? — девушка откидывается назад, опираясь на руки, и разводит согнутые в коленях ножки. — А то все такие пугливые, ещё мужчинами себя считают!
        Ну да, это ведь так привычно и нормально, когда любовница превращается в чудовище в процессе тесного общения!
        — Может быть позже, а пока давай покинем это место!
        — Раз не будем отдыхать, то у тебя не найдётся платка?
        Приведя себя в относительный порядок, печально вздыхая при этом, девушка текучим движением поднимается на ноги.
        Процесс одевания своего платья она растягивает до невозможности, не забывая при этом выгибаться, наклоняться и остальное, выставляя себя каждый раз в интересных ракурсах. Гибкая краса-девица, интересно, а на шпагате она сможет? Понятен становится покрой её платья, отсутствие нижнего белья и такое простое владение одной рукой не самым лёгким мечом! Это я про то, что она оборотень, а я думал, что она просто извращённая особа, при этом не пренебрегающая тяжёлыми физическими нагрузками!
        — ?риз, — облачившись, начинает разговор девушка, — а что у тебя за отряд?
        — Почему у меня? С чего ты решила, что я в нём главный?
        — Ты — маг крови, судя по известному мне, ты не стал бы никому подчиняться!
        Это да, я же пленник и раб собственных желаний с капризами, ценящий лишь их и собственную свободу!
        — Он неподражаем, второго такого не найти! — говорю, целенаправленно шагая к тёмному проходу в отдалении от нас.
        — Интересно, но всё же…
        — Вампир и дух природы, верные мне благодаря своим интересам и вассальной клятве.
        Эйлин задумчиво хмыкает, но ничего не отвечает. Надеюсь, что это выход!
        Комнатушка, дверь с самоцветами и неизвестными мне символами, как на той, через которую я сюда попадал, точнее — зашёл по собственной воле. Надеюсь, она не приведёт меня на второй уровень этого испытания!
        Фух, как же я рад видеть Злату и Кару, я вернулся! Эй, а что это девушка вынула кинжалы из ножен?!
        — Злата, ты чего?
        — Кто это такая?! Тебя не было всего ничего, только зашёл туда, а уже…
        Меня так мало не было? Опять игры со временем или же всё это происходило только в моей голове? Куртка порезана, усталость — с трудом стою на ногах, и самое главное — помимо того, что хочется отдохнуть, как минимум минуть шестьсот, ещё больше хочется поесть! Мяса, много мяса!
        — Милый, ты меня вообще слушаешь?! Кто это такая?!
        — Знакомьтесь — Эйлин, Эйлин это красивая девушка с кинжалами — Злата, а вон та, с крыльями и интересном наряде — Кара. А встретились мы на испытании, что начинается за этой дверью.
        Злата ничего не говорит, что-то понять по выражению её лица невозможно — маска мешает, но вот поза выдаёт напряжение. Дриада как-то безразлично относится к новому лицу в нашей маленькой компании. Может и правильно: сейчас Эйлин с нами, а через мгновение уйдёт — она всё же не мой вассал, клятв не давала.
        Перед перемещением на кухню, решаю попытаться открыть последнюю дверь здесь. И мне это легко удаётся! Причина в том, что я теперь полноправный маг этого ордена? Ничего ценного, просто лаборатория: столы с ретортами, кальцинаторами, дистилляторами и прочим необходимым оборудованием для каждого уважающего себя алхимика. Шкафы с пустыми склянками и коробочками. Похоже, всё использовали, а восполнить не успели — некогда и некому это было сделать. Что же произошло с этим городом?
        Потом, подумаю потом! Сейчас на кухню, там есть мясо! Даже на сырое, на строганину согласен!
        Забавно, очень. То ли Злата по настоящему ревнует, то ли это её очередная роль, но стоило мне достать большой кусок мяса из холодильника, как она отняла его у меня и со словами «я сделаю всё лучше», приступила к готовке. А что я? А я и не против, вот только ждать не хочется, желудок спазмами и громогласным рычанием соглашается со мной.
        — Что? — перевожу взгляд с опустевшей тарелки на Эйлин.
        — Я спрашиваю, что собираетесь делать, как выбираться отсюда?
        — Что собираются делать мои красавицы — не знаю, я же сейчас собираюсь пойти отдохнуть.
        — А… — не слушаю девушку, отправляюсь на четвёртый этаж, да чтобы икалось тому, кто не сделал здесь лифты, а только эту мерзкую лестницу!
        Кровать-кровать, одежду прочь и обнять подушку. Хорошо-то как, мягко и тепло!
        Вот, по-человечески отдохнул, правда, есть опять хочется, мерзкий минус у этой пассивной способности, это же надо так разогнать обмен веществ, точно не смогу стать толстым! До хруста в суставах потягиваюсь, всё же есть плюсы в этой башне!
        — Ну ты и соня, — воркует Злата, сидящая на кровати у меня в ногах. — Я хочу тебя, просто до безумия, с трудом сдерживаюсь, а ты всё спишь и спишь. Да ещё и эта…
        Действительно, на столе восседает Эйлин, согнув и подняв одну ногу, платье несколько съехало, так что мне открывается весьма занимательный вид.
        Второй минус от пассивной способности проявился, терпеливая Злата, не набросилась, хотя возможно просто клятва меня спасла, удержала девушку от этого опрометчивого поступка?
        — Кусай, пока не передумал.
        Злату не пришлось дважды просить: маска снята и вот она уже запускает клыки в мою плоть. Здоровье начало рывками убывать.
        — Эй, не увлекайся!
        — Прости, твоя кровь стала такой-такой… Я обожаю тебя, мой господин!
        — Тогда можешь приготовить еды для обожаемого господина, я-то голоден!
        Отвесив поклон, и исподлобья посмотрев на Эйлин, Злата выходит из комнаты. Актриса погорелого театра!
        — Хм, интересные у вас отношения, как я погляжу.
        — Возможно, но её жизнь и тело в моей заботе, так что…
        — Тело говоришь, — негромко, с рычащими нотками произносит Эйлин, — интересно…
        — Так что ты там говорила про жадность, — решаю сменить тему, — как погиб твой отряд?
        — Воришка позарился на блестяшки, точно зеленомордый, одной богатенькой не-мёртвой, украл, а она взяла да заметила это. Он начал отбиваться от неё, а там сразу все остальные набросились на нас, так мы потеряли двоих. Затем туман и тени, один сам себя зарезал, ещё одного тени утащили. Выбрались из тумана, втроём, но этот лес вокруг башни забрал ещё одного и серьёзно ранил другого, он умер, едва мы покинули те заросли. Вот так я и осталась одна.
        Хм, не-мёртвые оказались более человечными и живыми, чем эти самые живые, смешно до слёз!
        — А зачем вам эта башня, почему все так стремятся добраться до неё? Здесь что, золотой шар спрятан?
        — Ты о чём? Какому недалёкому понадобится из золота шар делать?
        — Исполнитель желаний, не бери в голову. Так что здесь такого?
        — Я не возражаю взять, и не только туда, — она отводит ножку чуть в сторону и слегка меняет позу. — Древние знания очень ценятся сейчас, а здесь целая башня магов!
        С трудом надеваю штаны, некая часть анатомии от прилива крови к ней мешает. Одна моей крови постоянно хочет, вторая — оборотень и алчет плотских утех со мной, секса если по-простому. Если она захочет принести вассальную клятву, может как-нибудь мягко увильнуть от этого щедрого предложения? Вот Кара умница, ей от меня только и нужно, что спасение родного леса от болот! Так что почему-то всё меньше и меньше мне нравится идея собрать женский отряд искателей приключений!
        — То есть, вы ничего конкретного не искали? На удачу положились?
        — Этим краем правил маг, значит, магия занимала здесь не последнее место. Ты посмотри на этих зеленомордых! Это ведь этот маг создал их. Его, как и его империи, давно нет, а эти поганцы плодятся и плодятся. Интересно бы знать как, их женщин и детей никто не видел, — последнее Эйлин произносит с некой задумчивостью.
        Почкованием, как грибы, а орков вообще не только в качестве десятников там, или сотников, создали, но ещё и как инструмент устрашения! Будешь плохо себя вести — тебя до самого твоего конца будет активно любить зеленомордый бугай! Если это не проймёт, то есть ещё и огры… Бр-р, что-то не туда меня заносит!
        — А что, кому-то интересно, как размножаются эти зловонные твари?
        — Многим, так же как и многие не прочь узнать тайну их создания — и многочисленные рабы, и крупная армия, удобно.
        — Думали и это здесь найти?
        — Настоящие знания гораздо ценнее, чем различные безделушки, пусть они магические! Вы же тоже за ними пришли! Вот только нет их здесь, да и выйти отсюда мы не можем!
        — Ещё не вечер…
        — Здесь солнце и не заходит, — перебивает меня девушка, — время остановилось!
        — Значит, будем вечно молодыми. Скажи, ты что-нибудь слышала о Полуночном Лорде?
        Она слышала только байки, страшилки для непослушных детей, ничего конкретного. Вот только всё должно иметь под собой основание, какие-то конкретные факты и события! С частями дайса всё оказывается гораздо интереснее — кто-то их собирает, предлагая неплохую цену за каждую пирамидку. Интересно, в чём же их настоящая ценность? Не считать же за неё непонятные и обрывистые голосовые записи на них! Сама девушка не знает, поиском и скупкой занимается некий посредник, а он ничего более не сообщает. Так же её неизвестно, успешно он выполняет это поручение или нет. Честно говоря, даже не представляю, как можно разыскивать эти части, даже если предположить, что они рассеяны в этом лесном краю, а не по всем землям этого мира!
        Империя, маги и во главе пришедший. До этого тоже что-то было и вполне возможно, что даже более развитое! Ключ, этот дайс ключ к чему-то, чему-то очень ценному? Можно тогда считать, что как минимум один конкурент у меня в этом деле имеется. А может ничего и не стоит, просто очень редкая безделушка!
        — Значит, тебе ничего об этом неизвестно.
        — Что-то ценное, раз готовы платить за такое. Ключ или там, какая мудреная карта, а может сильная магическая вещь, например, на ней зиждилось могущество чародеев-императоров. И у меня есть предложение для тебя…
        — Хм? — вопросительно поднимаю брови.
        — Давай отпущенное нам время проведём в удовольствие, утонем в сладострастии!
        Тьфу, нимфоманка на мою голову свалилась! Я там ещё от всего пережитого не побелел? А то два меча за спину и на большак, отклоняя предлагаемые выборы между большим и меньшим злом!
        — Пожалуй, отложу пока твоё интересное предложение.
        Эйлин ничего не говорит, лишь слезает со стола и отходит к окну. Да-да, твоя спина так и лучится неодобрением, особенно эти симпатичные ямочки на пояснице и копчик, что виднеются в вырезе платья, я просто в печали и тоске! А возможность выбраться отсюда отыщу, не зря же я теперь полноправный маг великого ордена «Красного Пламени», нужно соответствовать! Но для начала нужно подкрепиться, где там моя милая Злата и приготовленная ею великолепная еда?! Не нужно было её одну отпускать, сглупил!
        Ням-ням, тушеное мясо, вкуснятина. Эх, жаль, что хлеба нет, даже завалявшейся горбушки или заплесневелого сухарика! Нужно выбираться к людям, пусть даже эта сдоба у них будет приготовлена не из пшеницы, а из желудей, корней рогоза или еще чего-то этакого!
        Время… Время здесь остановилось, ну или течёт гораздо медленней, чем снаружи башни. Не этим ли объясняется сила ордена — молодыми магами, что обладают знаниями и опытом тысяч битв, что могут черпать силы из крови убитых врагов? Может и мне не спешить искать выход, а подтянуть свои навыки, заготовить камней крови, да и возможно, поднять пассивные умения и, если повезёт, обогатить арсенал доступных чар? Эх, вот если бы ещё не было усталости, также необходимости в еде и сне!
        — Злата, Кара, пошли!
        — Куда, милый?
        — Сначала в подвал, красавица, затем на кухню.
        На логичный вопрос «зачем» не отвечаю, пытаюсь понять, есть ли разница в плане магической силы между артериальной и венозной кровью. Только тут без хорошего знания теории быстро и не разобраться, тем более артерии расположены глубже, чем вены. Рискнуть и проверить? Так не хочется же кроить и резать себе руки — там со шрамами и так перебор!
        — Ну и что ты хочешь? — интересуется Злата, когда мы пришли на кухню со всем необходимым.
        — Пока есть возможность, стоит создать запас камней крови, а здесь все условия: безопасно и вдоволь припасов. Можно сразу сделать много, Кара использует свои лечебные чары, ты будешь останавливать кровь и готовить еду.
        — О, мой господин, может ли недостойная рабыня приступать к священнодействию на этой кухне, дабы вы были сыты после таких жертв?
        — Кара, ты знаешь, что делать.
        Рассекаю катаром запястье и начинаю сцеживать кровь через воронку в склянку, шкала Здоровья тает на глазах, в ушах начинает шуметь, зрение подводит — всё как в тумане, голова кружится.
        ВЫ ПОД ВОЗДЕЙСТВИЕМ ЗАКЛИНАНИЯ:
        КРОВЬ ЯЩЕРИЦЫ (+100% К СКОРОСТИ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ЗДОРОВЬЯ)
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ:
        00:02:59
        Кто-то поддерживает меня со спины, не давая завалиться на пол.
        Всё, хватит, переворачиваю руку, и почти мгновенно по ране начинает шустро скользить язычок Златы, останавливая кровь.
        Завершить великое делание! Что там вышло? Поднимаю алый камешек на уровень глаз.
        КАМЕНЬ КРОВИ
        КОЭФФИЦИЕНТ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ 1,2
        ОБЪЕМ 67
        Неплохо, весьма неплохо, но всё равно, больше одного камня в пару часов сделать не получится: Здоровье-то восстановится быстро, а вот недомогание от такой кровопотери ещё долго мучить будет! Чуть приподнимаю голову — меня поддерживает Эйлин. Выдать ей пирожок за такое доброе дело! А Злате — несколько и пару глотков крови на десерт: она колдует у кухонной плиты. Это хорошо, поесть не помешает, вон и желудок заунывным воем соглашается с этой мыслью.
        Ещё четыре камня, примерно равного объёма с первым и коэффициентом 1,2, плюс-минус одна десятая. Едва не случился конфликт из-за моей скромной персоны — Эйлин приловчилась выхватывать кусочки мяса из моей тарелки, а Злата не вытерпела этой наглости. Нет, обошлось без оскорблений и физических воздействий, просто рядом с рукой оборотня вонзился в столешницу кинжал вампира. Первая намёк уразумела, вторая развивать конфликт не стала, хорошо, что всё хорошо заканчивается.
        М-да, всё же не рассчитал своих сил и выносливости — до кровати меня доносит на руках Злата. Похоже, что это начинает становиться традицией, не самой лучшей должен сказать! Это я должен девушек так носить, хотя если забросить на плечи, то удобнее, чем на руках.
        Сколько уже прошло, пара недель или больше? Сложно это определить, находясь в безвременье, с солнцем застывшим в одной точке!
        Ежедневные выматывающие тренировки с Златой и Эйлин. Весьма интересные и полезные должен признать, слишком разные у них стили боя. Первая полагается на скорость и ловкость, вторая же на выносливость и длину клинка — держит меня на расстоянии, ну и, конечно же, этот её Рёв, вызывающий короткий ступор. Эмоций в этих боях испытываю разные и не сказать, чтобы они добрые и светлые, но новые заклинания так и не открываются. Неужели я ошибся или просто пропорции этих эфемерных понятий не выдержаны?
        Временами накатывают странные ощущения — словно окутывает тепло, словно мне здесь рады, по мне скучали и вот я вернулся, вернулся домой. Списал бы на свою фантазию и побочные эффекты на постоянную обильную кровопотерю, но у девушек тоже такие чувства появляются временами!
        Вот пассивные навыки не спешат расти, неужели они только в бою и реальной опасности для жизни, так сказать, прокачиваются? Логично, но неприятно — кто откажется даром что-то получить?
        Количество камней крови растёт, пусть и создаю всего лишь по два в день. О, а ведь так можно как раз вести учёт времени! Сколько там моей прелести скопилось? Не понял, что-то не сходится! Всего полтора десятка кроваво-красных, полупрозрачных камней, чем-то напоминающих рубины, размером с крупную горошину или скорее мелкий лесной орех.
        — Злата, красавица, ты ничего не хочешь мне сказать? — интересуюсь, катая кончиком пальца одну «батарейку» по столешнице.
        — Милый, я взяла всего несколько, не больше, точно! Твоя кровь такая сильная, живая! А ты постоянно тратишь её на эти камни, мне всего глоток разрешаешь сделать, вот я…
        Красиво, я виноват, а она вообще страдалица оказывается!
        — Клыкастая ты моя прелесть, я готовлюсь к будущим боям, пока есть возможность, а ты… — Я больше не буду, честно! — девушка падает на колени и обнимает мои ноги.
        Тьфу, актриса погорелого театра!
        — И переедать вредно, растолстеешь, утратишь свою красоту, — вот что за чушь я несу, вампир растолстеет, три раза «ха-ха»!
        — Я стала сильнее, смотри, что я могу!
        Сказав это, девушка отпускает мои ноги и взлетает в воздух, переворачивается и зависает вниз головой. Да твою ж, почему я так не могу?! Пей себе кровь, и расти в талантах!
        — И долго так можешь?
        — Не очень, — с грустью в голосе признаётся Злата и опускается на пол. — Много сил забирает, больше чем невидимость…
        — Зато сможешь пробираться к красавицам, запертым в высоких башнях.
        — Ты лучше, такая кровь… Милый, я тебя обожаю, я хочу тебя!
        — Я тоже не против ощутить тебя в себе, — напоминает о себе Эйлин, — попробуй, я вся намокла.
        — Он мой! — Злата сжимает меня в объятиях. — Это мой милый, господин! Скажи этой зверюге!
        — Молчи, кровососка!
        Аргх, эти фанатки доведут меня! Я здесь готовлюсь к предстоящим боям, желая не только остаться в живых, но и победить, а они! Да что за детский сад на прогулке?! Взрослые же люди, а ведут себя как не пойми кто, не понимаю!
        — Молчать! Успокоились, обе!
        Подействовало, с укоризной теперь смотрят на доброго и славного меня.
        — Пойду пройдусь, не убейте тут друг друга.
        Коридоры-коридоры, факелы, хорошо обработанный камень со всех сторон. Вот появилось у меня забавное предположение о происходящем здесь, подтвердить или опровергнуть его, думаю, можно попав на следующий этаж. Вот только как это сделать, если дверь на него приводит обратно, на четвёртый? Да, удобные кресла в этом зале, вот только эти красные полотнища на стенах, ужас. Прикрою глаза и проверю статистику в этой Системе.
        ИМЯ — ?РИЗ
        УРОВЕНЬ — 9
        ОПЫТ — 23985 ИЗ 150000
        КЛАСС — МАГ КРОВИ
        ХАРАКТЕР — ХАОТИЧНО НЕЙТРАЛЬНЫЙ

        ЗДОРОВЬЕ 218
        МАНА 0

        ПЕРЕНОСИМЫЙ ВЕС 47 КГ

        СИЛА 15 (+1)
        ЛОВКОСТЬ 18
        КОНСТИТУЦИЯ 23
        ИНТЕЛЛЕКТ 23 (+1)
        МУДРОСТЬ 13
        ХАРИЗМА 11

        ПАССИВНЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        СИЛА КРОВИ V РАНГА
        ЖИВУЧЕСТЬ V РАНГА
        МАСТЕРСТВО КРОВИ III РАНГА

        ЗАКЛИНАНИЯ/АКТИВНЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        ИГЛА КРОВИ
        КИСЛОТНАЯ КРОВЬ
        ЗРЕНИЕ КРОВИ
        ЯРОСТЬ КРОВИ
        ДОСПЕХ КРОВИ
        КАМЕНЬ КРОВИ

        СФЕРА КРОВИ
        ГОРЯЩАЯ КРОВЬ
        ТУМАН КРОВИ

        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК: 1
        ДОСТУПНЫЕ УЛУЧШЕНИЯ ОРУЖИЯ: 1
        Эх, больше ста двадцати пяти тысяч опыта нужно, кошмар! Если столько нужно для получения десятого уровня, что же будет дальше? И да, насколько помню, когда смотрел в прошлый раз, то «Сила крови» была третьего ранга, здесь же получил пятый. А вот получение четвёртого, как-то в памяти не отпечаталось, странно и снова непонятно.
        Ещё эти свободные очки улучшений, потратить сейчас или дождаться следующего уровня и распределить целых три? А что там с моей спутницей, что по древней традиции давать клинкам и кораблям девичьи имена наречена Геллой?
        «ГЕЛЛА»
        ВЫКОВАННАЯ С ИСПОЛЬЗОВАНИЕМ РЕДКИХ МАТЕРИАЛОВ, ТЕСНО СВЯЗАННА КРОВЬЮ С ХОЗЯИНОМ, РАСТУЩАЯ, ОТКРЫВАЮЩАЯ НОВЫЕ СПОСОБНОСТИ И ГИБНУЩАЯ ВМЕСТЕ С НИМ, САМАЯ ВЕРНАЯ ПОМОЩНИЦА И СПУТНИЦА МАГА КРОВИ ?РИЗА
        УРОН: 2*15 — 4*15
        АКТИВНЫЕ ЭФФЕКТЫ:
        КРОВОТЕЧЕНИЕ II РАНГА
        ВЫТЯГИВАНИЕ ЗДОРОВЬЯ I РАНГА

        ДОСТУПНЫЕ УЛУЧШЕНИЯ ОРУЖИЯ: 1
        Хм, описание несколько изменилось. Так, от 30 до 60 физический урон, не знаю, много это или мало — количество Здоровья у противников неизвестно, шкалы отображающей его тоже не наблюдаю. Видно, если стану рыцарем, то девиз на моём щите будет «Не знаю!», и никак иначе! Почти Сократ, тот тоже знал, что ничего не знает.
        Вроде Злата пообещала не трогать камни крови без моего разрешения, но… Отдать кисет с ними на сохранение Каре? А не сочтёт она их противоестественными и подлежащими немедленному уничтожению? Эх, так вроде хорошие спутницы, но их «тараканы» временами доставляют мне немало головной боли!
        — Милый, прости. ?риз, не обижайся.
        Приоткрываю один глаз, легки на помине, Злата и Эйлин. Одежда не порвана, следов боя нет, неужели о чём-то договорились? Не нравится мне это!
        Киваю и возвращаюсь к своей дрёме. Наивный, кто же даст мне отдохнуть? Злата принимает это как приглашение и оказывается у меня на коленях, шепотом на ухо, начиная рассказывать, какой я хороший, как она меня ценит и вообще, я единственный близкий ей человек. Эйлин не отстаёт от своей соперницы, атакуя моё второе ухо, встав за моей спиной. Как тяжело быть оборотнем, никто не любит, боятся, а уж про близость и говорить не стоит — прерываются на самом интересном месте и сбегают, а вот я… Да не храбрость это была с ней, куда я мог сбежать из зала — обратно в лабиринты? Ну уж нет, так что это всё что мне оставалось: схватить её за загривок и основание хвоста, да довести процесс до логического конца в надежде что этот оборотень потом не загрызёт меня!
        — Всё с вами ясно.
        — Ты, правда, не сердишься? — Злата начинает ёрзать на моих коленях, вот ведь чертовка!
        — Смысл на вас сердиться? Вас не переделаешь, да и смысла в этом нет.
        Сто, ровно сто камней крови, примерно одинаковых — в среднем 60-70 мер крови при её коэффициенте в 1,2. Неплохо, ещё бы научиться их использовать в бою не отменяя активированный «Доспех»! Насколько мне хватит этого запаса?
        Ни один из пассивных навыков так и не улучшил, но хотя бы в ближнем бою чувствую себя уверенней, а уж при использовании «Тумана крови»… Теперь можно постараться попасть на пятый этаж и найти ответы на часть вопросов. Хотя, честно говоря, в этой башне весьма неплохо, но вечность здесь, бр-р-р, аж дрожь пробирает от одной этой мысли!
        М-да, из комнаты попадаем в неё же, и так раз за разом! Затем дверь просто захлопывается, и ни в какую не желает открываться! А она монументальная, из толстых плотно подогнанных досок, усиленная металлическими полосами. Защищена от подвластной мне магии или нет?
        «Кислотная» с «Горящей кровью» на петли, еще раз, и еще. Когда они основательно покрылись ржой с окалиной, просто с грохотом роняем дверь наружу. Коридор, это очень хорошо.
        Здесь не только со временем играли, но и с пространством — коридор удлиняется, не думая заканчиваться, а может, он замкнут в кольцо или даже в петлю Мёбиуса? Вариантов подобного можно просто массу предположить! Это если проблема с пространством, а так может быть морок, иллюзия. Как же мы здесь оказывается нужны, отпускать не хотят!
        Коридор сдаётся, но сейчас то же самое происходит с лестницей — она просто бесконечная! Не зря, всё это время в башне уделял физическим тренировкам, устал уже, но ещё могу идти. Пусть даже на одном упорстве, точно тот баран, но всё равно дойду! Или меня Злата донесёт, но не хотелось бы следовать примеру неведомой зверушки — Чебурашки: «Гена, давай я вещи понесу, а ты понесёшь меня».
        — Я полноправный маг ордена «Красного Пламени», — рассекаю ладонь, — требую пропустить нас!
        Честно, не надеялся на какой-либо результат, но вот она — дверь на пятый этаж. Надеюсь, она не перенесёт нас обратно как в прошлый раз!
        Зал, копия того, что находится ниже, но в креслах восседают мертвецы в чёрных мантиях, бледные лица спокойные и расслабленные, словно они спят. По центру стола стоит треснувшаяся большая чаша, а на нём самом виднеются прожженные отметины, точно что-то двигалось от магов к этой ёмкости. Вдоль стен стоят другие мёртвые, судя по разнообразию видов доспехов и оружия — авантюристы.
        Девушки, стоящие за моей спиной, плотнее к ней прижимаются, даже Кара кажется подавленной от открывшегося нам зрелища.
        Что же за чары вы сотворили, что они помимо крови тех бедняг, выпило и ваши жизни, помимо магии? Почему вы выглядите так умиротворённо и у многих на губах застыли лёгкие улыбки?
        А эти авантюристы, плотно стоящие вдоль стен, но всё равно не в том количестве, что можно ожидать? Все со следами досрочной смерти: то горло перерезано или пятно крови слева на груди, то след от верёвки на шее или просто смертельно бледные, зачем они здесь?!
        Меня вновь окутывает тепло, словно мне здесь рады, по мне скучали, и вот наконец-то я вернулся сюда, домой. Со щелчком в голове собираются все разрозненные кусочки, я нашёл подтверждение и объяснение всего происходящего здесь! Призрак или дух, не суть, эта сущность устала от одиночества! Ни добра, ни зла, лишь одно простое желание, растянутое на вечность. Жутко, очень. Надеюсь, мне не всучат задание в духе «отомсти за братьев по ордену»?
        — Приветствую последнего защитника ордена «Красного Пламени».
        Показалось или вон там на мгновение проявилась тень человека?
        — Призрак мага в магической башне…
        — Уставший от одиночества и поэтому такой гостеприимный, — Эйлин заканчивает за Златой её мысль.
        Какие умные и понимающие девушки, я в восхищении!
        Со скрипом отворяется правая дверь. Ого, несколько шкафов и стопки книг возле стены. Забавная смесь спальни, рабочего кабинета и библиотеки. Вот здесь я надолго. Хлопок и я отрезан затворившейся дверью от моих спутниц. Видимо эти знания только для магов ордена.
        — Со мной всё в порядке, не ломайте дверь! — кричу, стараясь, чтобы меня услышали за грохотом ударов в дверь.
        Грохот прекращается, и могу спокойно приступить к изучению древней мудрости.
        М-да, книг много, быстро листаю их одну за другой. Бесполезно, не понимаю ни единого слова написанного в них — я не знаю этого языка! Столько пережить, так рисковать и что получаю в итоге? Пшик!
        Всё же есть книги, написанные на нормальном, известном мне языке, но толку — я не маг! Забрать с собой не выйдет: при попытке экспроприировать вместилище знаний, оно просто вылетает из рук и возвращается на место откуда я его взял. Попытки переписать тоже ни к чему не приводят — записи просто вспыхивают! Заучивать наизусть? Да на это не один год уйдёт, да ещё и с непонятным результатом — всё же у меня не фотографическая память!
        — А по магии крови книги имеются?
        Да, иллюстрации хорошие, в духе и стиле картин незабвенного Босха, много непонятного текста, да и сама книга, единственная, кстати говоря, приличной толщины. Вот судя по картинкам, как раз описанием эмоций и передают знания заклинаний этой магии. Я был прав! Наверное… Только что делать с этими изображениями, лично у меня они никаких эмоций не вызывают, да, оригинальные, психоделические и сюрреалистичные, но не более. Или как раз на них нужно медитировать и чтобы рядом стояла жаровня с тлеющим и дающим дымок чем-нибудь этаким?
        Книгу забрать мне не дадут, для сиюминутного перевода не хватает знаний, а значит, можно сказать, что практически зря шёл к этой башне и к этой библиотеке. Хотя у меня не так всё печально, в отличие от Стрелка и его Тёмной Башни! Только нужно выбраться отсюда, никого не потеряв!
        Ещё две комнаты практически копия той, где я побывал, только книг нет. Орденом управлял триумвират? Примитивная, но весьма стабильная система разделения властей, ведь каждый занят своим делом, да и перекосов не будет, всё та же «система сдержек и противовесов»! Это в идеале, как это здесь было никто и никогда уже не узнает. Зато теперь понятна личность призрака — какой-то хранитель знаний, библиотекарь. Интересно, а если бы я загнул страницу книги или ещё как-то повредил ей, что он со мной сделал бы, сжёг или просто запер бы в каком-нибудь чулане на веки вечные?
        — Пойдём, нам предстоит дальний путь.
        Выхожу, дверь со скрежетом захлопывается, оставляя девушек внутри!
        — Не беда, если упадёт один, то другой поднимет товарища своего. Горе одному, если упадёт, а другого нет, который поднял бы его, — бормочу себе под нос и, повысив голос, продолжаю: — Я их не оставлю здесь! Я тоже маг ордена, это моё решение, они мои! Я уничтожу здесь всё, но спутниц не оставлю! Моя воля!
        Призрак не испугался, с извинениями и дарами не вернул девушек. Что ж, будем ломать, технология опробована!
        «Кислотная» с «Горящей кровью» на петли, раз за разом — металл сопротивляется, с неохотой поддаётся этому разрушительному воздействию. А удары изнутри всё чаще и яростнее!
        Всякого ожидал, но не того, что меня практически раздавит упавшая дверь, вот было бы смешно! Лишь чудом, не иначе, успеваю отпрыгнуть и не покатиться кубарем по лестнице вниз! Ух, девушки так и пышут праведным гневом, а у Эйлин такой милый румянец и вообще, похоже, всё это её весьма возбудило…
        — Бегом к выходу!
        Лестница удлиняется, коридор поступает не лучше, двери возвращают нас назад. Этот призрак играется с пространством как пожелает!
        Убийство оппонента с помощью магии или предательства — обычный способ разрешения конфликтов. С чего мне эта фраза вспомнилась? Наверное, потому, что иначе нам не выбраться отсюда!
        — Давай сразимся, один на один, маг против мага!
        Свет факелов становится более тусклым, тени… Тени становятся объёмнее и появляется та тень, что я успел заметить на пятом этаже. На этот раз не бесплотная, как была там, а словно вырезанная из странного материала, впитывающего и так не яркий свет.
        — Не вмешивайтесь, это наше дело!
        Тень не может добраться до меня из-за «Доспеха», только быстро истощаются, неприятные ощущения должен сказать. Мои же атаки не наносят ей никакого урона — ни чарами, ни катаром.
        В прошлый раз, в том странном тумане, нам очень помог живой свет масляной лампы. Она у меня на поясе, но её ещё нужно умудриться зажечь, а кто мне даст время на это?!
        А, гулять так гулять! «Туман» уменьшает и так значительно просевшее Здоровье, камень крови, один из тех, что держу в левой руке, использую в качестве «аптечки». Замедлилась тень, не на 90% к сожалению, максимум на треть, но хоть что-то. Теперь нужно как-то исхитриться зажечь светильник!
        Поднимаю масляную лампу над головой, чувствую себя не то Прометеем, не то слабым подобием Данко! «Туман крови» приобретает совсем жуткий вид от такой «подсветки», а у атакующей меня тени вдруг обнаруживается своя тень! Вот же бред и безумие, тень у тени! Или всё дело в огне? Не время предаваться размышлениям, нужно действовать!
        Десяток «Игл» с «Горящей кровью» в силуэт на полу и мой противник, всё время старающийся закрыть свою тень от меня, просто исчезает! Не думаю, что убил, скорее, просто развоплотился, надеюсь, хоть какое-то время у нас есть до возвращения этой тени!
        — Кара, если есть подходящие чары — ускорь нас! Бегом, быстрее! — произношу скороговоркой, используя последний камень крови из зажатых в кулаке, пять штук истратил в этом бою, много.
        Чар у дриады для этого, похоже, нет, попробуем всё же добраться до входных ворот, главное не свернуть себе шею, упав на этих лестницах!
        С разбега врезаюсь плечом в створку и вылетаю наружу. Хорошо, что «Доспехи» на мне, как и то, что эта дверь открывается наружу!
        Раз, два, три. Все девушки здесь, на свободе. Только встаю на ноги, как раздаётся грохот — входная дверь захлопывается. Намёк понял, мы теперь здесь нежеланные гости. Жаль, я-то думал ещё вернуться, когда найду словарь или как-то обучусь этому позабытому языку, на котором написаны книги ордена «Красного Пламени».
        Не разбогател, обилием могущественных новых чар или древних артефактов похвастаться не могу, но всё же был неправ — не зря мы попали в эту башню, не зря! Выматывающие тренировки с девушками реальному бою, созданный запас камней крови, одно заклинание, таящее в себе множество возможностей, улучшенные пассивные навыки. Несколько месяцев, в то время как во внешнем мире, за пределами башни, не прошло и пары часов! Нет, всё было далее ко не зря!

        ГЛАВА 9

        Да, мы выбрались из башни, пусть, мощной магии, затерянной в веках, невообразимых заклинаний смог получить лишь одно единственное, но… Ладно, это былое, теперь нужно решать, что делать дальше. Точнее как покинуть этот странный город — обратно через тот туман я не пойду! Не думаю, что свет фонаря позволит сократить путь в нём, да и проверять почему-то не хочется!
        — Эйлин, а как вы собирались покинуть город?
        — Ценную добычу по воде, а сами точно так же как пришли, с мелочёвкой для людей этого барана, тьфу, барона.
        — Вроде реки опасны…
        — Всё опасно на нашем пути, но вдоль берега… Смог бы! Да, пусть тухлый, но всё же маг!
        — Ясно, тогда выходим через эти кусты и прощаемся.
        Злата без слов прижимается к моему плечу, видно, довольная таким раскладом. Как же, единственная и неповторимая, никаких конкуренток — Кара не в счёт, размерами не вышла, хих.
        — А может, напоследок… — после продолжительного молчания произносит эта девушка.
        — Не стоит. Кара, ты выведешь нас через эти заросли?
        А эта зелёная преграда всё же хороша, был у меня свой дом, точно бы озаботился такой же — посторонние и незваные гости точно не пройдут! Всё же, как проходить здесь, без наличия дриады? Магом, что будет выжигать или промораживать просеки? Бойцом точно не получится — лианы, ветви с корнями, быстро скрутят и нашпигуют тело незадачливого или излишне отважного авантюриста шипами!
        Бетон мостовой, камень зданий. Вот кстати это тоже странно, на дороги он есть, а на дома нет! Или же всё просто — дороги были построены раньше города или вырезали куски в других местах и переносили их сюда? Тогда стоит снять шляпу перед неизвестными строителями, сделавшими их, похоже, вечными!
        — Знаешь, я, пожалуй, останусь с тобой, — неожиданно произносит Эйлин.
        — Ты…
        — Да-да, только с клятвой, но ты весьма неплох. Лучше так, чем искать отряд, добиваться чего-то в нём, кроме возгласов «чудовище» и косых взглядов с ядовитыми шепотками в спину. Да и я уже сказала — ты весьма хорош, я не против такого хозяина. Мне заурчать или радостно залаять, а может, ты хочешь кое-чего другого, для подтверждения искренности моих намерений?
        — Клятву.
        Зря это говорю, но уже поздно. Если она всё же согласится, то мне будет очень весело в дальнейшем — она, ведь со Златой, словно кошка с собакой! Может всё же откажется, хотя…
        — Я, Эйлин, дочь Ротгара Стремительного, внучка Мстислава Могучего, ведущая свой род от первого Волка, клянусь быть верной ?ризу, не наносить ему ущерба ни прямо, ни косвенно, ни словом, ни действием или бездействием, ни молчанием. Вверяю ему в заботу свою жизнь и тело, да будет моя кровь тому свидетелем!
        В третий раз принимаю клятву, и в третий раз при этом ни раскатов грома, ни вспышек молний, лишь появляются на мгновение и так же быстро пропадают рисунки серо-стальных широких браслетов на запястьях, лодыжках и шее девушки. Точно такой же возник на моём запястье, вдобавок к уже имеющимся и проявившимся в этот момент двум — Златы и Кары.
        СОБЕРИТЕ КЛАССИЧЕСКИЙ ОТРЯД АВАНТЮРИСТОВ ВЕРНЫХ ТОЛЬКО ВАМ
        ПРОГРЕСС ВЫПОЛНЕНИЯ: 3/4
        Прогресс на лицо, но всё же бы предпочел, чтобы эта девушка отказалась! Характер вроде бы ничего, но вот порывы… Даже интересно, все оборотни такие или мне так везёт?
        — Мстислава Могучего внучка говоришь? — недоверчиво тянет Злата, продолжавшая всё так же прижиматься к моему плечу. — Что же ты здесь забыла в нашей глуши?
        — У меня свои причины.
        — Что, там все парни разбежались от такой тощей и облезлой тебя, решила здесь поискать?
        — Успокоились, обе! Злата, Эйлин теперь мой вассал, как и ты, так что будьте терпимее друг к другу.
        — Я этот тухлого мертвяка не трогала!
        — Молчи, блохастая!
        — Да ты…
        Девушек бить нельзя, электрошокера у меня нет, как и его аналогов, слов и доводов они не слышат. Чары Кары, «Туман крови», перегнуть через колено и банально выпороть двух этих великовозрастных детишек? А если, ужас, им это понравится?! Мне тогда станет ещё веселее в этом мире…
        — Да успокойтесь вы! Убрали оружие!
        А ведь уже приготовились к бою — Злата обнажила кинжалы, Эйлин вскинула свой «крохотный» меч на плечо. Нет, приятно, когда девушки так ценят тебя, но нет у меня на эти «игрища» времени! Происки Системы или просто это я такой везучий?! Надоели, да ещё эта вассальная клятва, не понятно, как она на подобное отреагирует!
        Надоело, хуже базарных торговок! С острия катара срывается алая искра, растущая с каждым пройденным сантиметром. Между девушек проносится уже целый пульсирующий шар, состоящий из этих искр.
        ВАМ ОТКРЫЛОСЬ ЗАКЛИНАНИЕ «РОЙ КРОВИ»!
        ЛУЧШАЯ ЗАЩИТА ЭТО НАПАДЕНИЕ, А ЕСЛИ ОНО ЕЩЁ И ЛЕЧИТ, ТО ЭТО ЕЩЁ ЛУЧШЕ!
        ДИСТАНЦИЯ: НА РАССТОЯНИИ
        СТОИМОСТЬ: 50 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ
        ЭФФЕКТЫ:
        ОШЕЛОМЛЕНИЕ
        ВЫТЯГИВАНИЕ ЗДОРОВЬЯ
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 80 ОЧКОВ ОПЫТА!
        О как, Новый год пришёл досрочно — сколько подарков от этого города получил, а ведь мы ещё его не покинули… Вот только эмоции и порывы не праздничные пробуждаются, да и это рой неправильных пчёл!
        Эйлин уже почти утратила человеческий облик — черты лица заострились, сама она сгорбилась, ногти стали когтями, да и избыток шерсти наблюдается, притом с неимоверной лёгкостью держит воздетый меч одной рукой, двуручный меч!
        Девушки замолкают и вопросительно смотрят на меня, но оружие так и не убирают!
        — Или вы успокаиваетесь, или я вас успокою.
        — Милый, да…
        — Это всё…
        — Молчать! Вы мои вассалы, вы можете не любить друг друга…
        — Да что в этой тощей любить?! — перебивает меня Злата.
        — Молчала бы, пиявка!
        — Кара, усиль меня! — прошу я.
        Дриада не задаёт вопросов, перед глазами проступает простыня текста «Вы под воздействием…». «Туман крови» и теперь остудить пыл этих воительниц, показать, кто здесь вожак, хих.
        Охи с ахами, вопрошают за что, но я неумолим! Клинком, плашмя, охаживаю нижние округлости девушек, чем заслуживаю недовольное мяуканье своего оружия. Потерпи, Гелла, сейчас уже закончу воспитательный процесс этих особ!
        — За что? — в один голос восклицают девушки.
        — За дело, — поглаживаю кончиками пальцев довольно урчащий катар. — Вы можете друг друга не любить, но вы мои вассалы. Как было написано в одной книге, точно уже не процитирую: «Не беда, если упадёт один, то другой поднимет товарища своего. Горе одному, если упадёт, а другого нет, который поднял бы его», понимаете?
        Переглядываются, Эйлин убирает свой меч, вешая его за спину на перевязь, используя кольцо у гарды, звериные черты пропадают, Злата же прячет кинжалы в ножны. Неужели дошло, что мы в одной лодке?
        — Вон Кара вообще должна изжить Злату, ведь не-мёртвая, противна Природе, но она этого не делает! Даже своими чарами помогает в бою, а вы как неразумные дети! Что вы делите?!
        Оборотень отводит взгляд, вампир же… Наверное, всё же показалось, что она пробормотала что-то похожее на «ты только мой».
        — Раз вы успокоились, то пошли в сторону причалов, должны же там быть верёвки. И да, расскажите, кто такой Мстислав Могучий из-за которого вы едва не сцепились!
        Внучка такого человека, тьфу, оборотня, у меня в вассалах! Настоящая легенда, тот, кто прекратил охоту на оборотней, правда, для этого ему пришлось бить не только чужих, но и своих, тех, кто почувствовал вкус к человеческому мясу и страданиям. И вот уже сто лет, как эти зверюги считаются полноправными подданными многих королевств, а не просто дикими зверьми, что необходимо уничтожить. Теперь их жаждут видеть в своих войсках, охране и тому подобных образованиях многие из имеющих золото и власть. Красивые слова, вот только права и свободы подтверждаются только силой, по крайней мере, в здешних местах. Хотя не думаю, что в других краях наступила эпоха Возрождения!
        — Он ещё жив?
        — Нет, погиб, думаю, что это произошло как должно — в бою, — Эйлин нежно улыбается, а глаза затягивает поволока. — Я хочу знать наверняка, как это произошло. Прародитель ушёл сюда, в эти дикие земли.
        — Тогда с чего вы решили, что он мёртв?
        — Он не вернулся в логово, значит, его больше нет.
        Интересная у неё цель, как и нравы с обычаями у оборотней. Действительно, лучше в бою, чем чтобы тебя отнесли в лесную глушь или в горы, да там и оставили!
        История девушки… Пока она зияет пробелами, но на первое время сойдёт и так — по душам поговорим позднее, в более подходящей обстановке. Сейчас же нужно покинуть город, как-то надоел он мне уже!
        — Стойте! — произносит Злата, вскидывая руку с раскрытой ладонью.
        — Что произошло?
        — Метки.
        Оглядываюсь по сторонам: ни развалины, но и не дома богачей — в основном в три этажа, чем-то схожие со знакомыми мне общежитиями старой постройки родного мира, что-то похожее на лавки, совмещённые с жильём, пониже и размерами скромнее, постоялые дворы и кабаки. Ничего такого, меток тоже не наблюдаю.
        — Ты о чём, красавица?
        — Воровские и бродяг метки, — размашистый жест и быстрые движения пальцев. — Вон там — «гостеприимный дом», вон — «богатый», а рядом с ним — «под защитой», чуть дальше, на другой стороне улицы — «нет ничего интересного». Удивительно, что тогда они уже были!
        — Скорее удивительно, что они до сих пор остались неизменными.
        Всё же умудряюсь разглядеть эти «метки» — небольшие изображения из прямых линий, квадратов и других геометрических фигур. Да и нарисованы они в таких местах, что не сразу и заметишь!
        — Я так понимаю, ты предлагаешь наведаться в гости?
        — Интересно же!
        — Да-да, тем более война должна приносить не только славу, но и доход.
        Различная планировка, различная мебель — где грубая, сплошная функциональность, а где вычурно-изящная. Ловушки, не только примитивные механические, вроде самострелов и выскакивающих острых, длинных игл, но и магические. Вот они разнообразнее — облако кислотного тумана или пламени, чары обращающие в камень и тому подобное. С этими пришлось помучиться, но и защищали они ценности — монеты, самоцветы и ювелирные украшения, возможно, это даже не простые колечки и иже с ними! Разбираться буду потом, нужно успеть всё интересное обойти до заката, а там уже где-то устраиваться на ночлег: мне не по себе при солнечном свете в этом городе, чего уж говорить про тёмное время суток!
        Странно, что нет мёртвых тел, куда всё местное население делось?! Не считая тех праздношатающихся не-мёртвых, старающихся, а точнее создающих видимость жизни, больше их нигде нет, ни просто лежащих, ни восставших! Очередная загадка этого города. Всех угнали в рабство? Так опять же трупы должны быть! Магия уничтожила всё живое и вроде как разумное? Тогда откуда те зомби взялись? Ничего не понимаю!
        Верёвку, точнее целую бухту каната, обнаруживаем в одном из складов портовой зоны. Есть на чём спуститься со стены вниз, остаётся «самое простое» — добраться до неё! Да и есть очень хочется: желудок сводит, и он уже не урчит, он просто завывает! Ем много, ем, что душе угодно, и не толстею — это же просто мечта большинства девушек!
        Постоялый двор, пыль, паутина и запах затхлости, но не гнили. Выбрать место для сна, растопить камин, ужин и за разбор добычи приниматься.
        Золотых монет нет, но горстка серебра и самоцветы, пусть мелкие и грубо обработанные, неплохая замена ему. Ювелирные же изделия, заставляют сжимать зубы, чтобы не завыть от досады и разрыдаться от несправедливости этой Системы! Почему, вот почему, только два кольца можно надеть, как и только один амулет?! Что за игровые условности, ёж твою медь, пальцев ведь не два, я не постоянно пьяный фрезеровщик или токарь, у меня их больше!
        Вот какой чудесный перстенёк, что делает владельца плохо видным издалека, да ещё и скрывающий звуки, или вот этот, позволяющий запомнить два заклинания и усиливающий стихийные заклинания на четверть? Хотя это для нормального мага подходит, мне вот больше подходит колечко, что позволяет сделать стремительный рывок и не дающее покалечиться при падении, точнее, я думаю, правильнее было бы написать приземлении — полёт ещё никого не убивал. Есть ещё парочка магических вещичек, остальные просто украшения, частенько весьма массивные и аляповатые.
        Все неудобства, опасности и затраченное время вполне окупает эта добыча. Теперь осталось покинуть это место и не оставить её в загребущих лапах этого барона! Хоть глотай, а потом вскрывай себя ради извлечения ценностей! Хм, а сколько такой «фокус» потребует Здоровья? Или всё же по реке отправиться, минуя дозоры, а девушек по суши, отдав им сущие безделицы на мой взгляд?
        Посоветоваться с девушками или ну его? Что-то мне подсказывает, что будет больше эмоций, чем фактов! Ну что может быть опасного в реке? Холодная вода и течение, не-мёртвые с какими-нибудь вполне живыми и алчущими мяса тварями. «Доспех» и никаких проблем, если не опутают, не спеленают, и не утащат на дно, в глубокий омут, куда не проникает ни лучика солнечного света. М-да, что-то фантазия у меня разыгралась.
        С другой стороны, они что, устроят обыск с раздеванием нас догола? Так мы, авантюристы, люди нервные, можем и сталью угостить! По суше, только заменю колечко с плюсом к Интеллекту на то, что даёт возможность выполнять рывок. Или всё же сначала его проверить на практике? Пожалуй, так и сделаю, но утром. Тьфу, чуть не забыл посмотреть, что там за новое заклинание мне открылось!
        Чисел, чисел в описании не хватает! Ни урона от этих чар, ни сколько Здоровья вытягивает, ни длительность этого самого ошеломления, ничего! Что-то эта Система, чем дальше, тем больше приближается к обычной жизни — так и шкала здоровья исчезнет, и одним удачным ударом можно будет отправить вражину в края вечной охоты. Хотя последнее и так имеется, уже проворачивал подобное на испытании в подвале башни «Красного Пламени». Только вопрос — случайность или те материальные иллюзии просто имели меньше Здоровья, чем реальные прототипы?
        Спать, проснусь уже дома, в теплой постельке, в квартире с благами цивилизации, такими как душ и холодильник с едой!
        — Маруська, ЧУДОвище ты моё лохматое и тяжёлое, — прижимаю к себе топчущуюся по мне и громогласно, словно трактор, урчащую кошку, — я по тебе тоже соскучился, месяц тебя не видел!
        Как курить охота, долго не курил, никотиновый голод, да и простой тоже имеется. Мерзкий дополнительный эффект проявился в чрезвычайно полезной пассивной способности!
        Вторая сигарета, овсяная каша с изюмом негромко начала булькать на плите, кофе заварен в маленькой, полулитровой кружке. Докурить и приготовить бутерброды, с двойным хлебом! Как же я по нему истосковался за время в том мире, кто бы знал! Да и вообще, я с ним всё ем, даже вареники и макароны, так что ничего странного в этом не вижу.
        Уф, вроде наелся, но надолго ли? Помыть посуду и идти читать новости. Эх, разорюсь на оплате электроэнергии — компьютер теперь без перерывов и выходных работает! Что ли майнингом криптовалюты заняться, ферму устроить?
        Ничего нового, а у мира час до полночи… Я знаю, что произойдёт взрыв, я чувствую витающее в воздухе напряжение, но когда и как именно всё начнется, не могу сказать. Сигарета и взгляд в окно, всё так же едут машины, точно на пожар, спешат люди, многие в этих марлевых, или из чего их там сейчас делают, масках, вирусов боятся, небо всё так же по осеннему хмурое.
        Забавное чувство бессилия и чего скрывать — не желания, что-либо менять. Да, всё же мы гораздо хуже тех не-мёртвых, что разыгрывают обычную жизнь, они хотя бы не остаются безразличными, в стороне, при угрозе одному из своего мертвецкого племени! Забавно будет, когда в один из дней проснусь и почувствую себя героем компьютерной игры: ещё большая разруха кругом, минимум людей, да и те одичалые, зато монстров, порождений ночных кошмаров в избытке!
        Фух, день выдаётся не из лёгких — изготовил два камня крови, сходил на тренировку, практически опустошил холодильник. Последнее самое страшное, нужно идти в магазин, но не могу — просто стоять, не качаясь как травинка на ветру, и то удаётся с трудом!
        Душ, ещё чего-нибудь перекусить и спать. Похоже, самое хорошее это заточение в башне, где время застыло! Всё так мирно и спокойно было, знай себе тренируйся и отдыхай, никаких вопросов, никакого ожидания, ничего такого…
        Засыпал один, а теперь, и пошевелиться не удаётся — девушки зажали меня с боков, оплетя руками и ногами, точно лианы несчастное дерево! Одной стороной тела ощущаю жар, другой же — холод. Неповторимые ощущения, хорошо хоть в одежде лежу!
        Нехитрый завтрак из жареного мяса и я конец-то могу проверить эффекты колечка. Вперёд, на второй этаж! Распахиваю окно… Это маленький шаг для человека! Краткое ощущение полёта, мостовая бьёт в ноги и всё, точно просто подпрыгнул. Теперь этот рывок, улица относительно ровная, на какую же дистанцию он меня переместит?
        Неплохо, метров десять-пятнадцать преодолеваются за мгновение, нет такого снижения видимости, как при использовании «Ярости крови» и главное — не тратится моё Здоровье!
        Пару минусов обнаруживаю сразу: сразу же за первым невозможно применить второй рывок, второй же — перемещение происходит только в горизонтальной плоскости. В общем и целом весьма полезное колечко, можно ворваться в гущу врагов, или же сбежать от них, пересечь бурную не слишком широкую реку, при этом даже не замочив ног! Это первое, что приходит мне в голову.
        — Мне нужен доброволец.
        — Милый, ради тебя я на всё согласна!
        Кто бы сомневался в энтузиазме Златы, только потом мне точно придётся расплачиваться своей кровью в увеличенном объёме!
        — Будет больно, стой здесь и не двигайся.
        — А…
        Договорить она не успевает: рывок, таранный удар щита и девушка отлетает назад. Болезненно, в локтевом и плечевом суставе вроде что-то хрустнуло, но сообщений о травмах от Системы нет. Да, всё же баклер для таких трюков мало подходит, нужен нормальный, так сказать полноразмерный. Ну и веса мне определённо не хватает, это с Златой успешно вышло — она худенькая, изящная. С каким-нибудь тяжело одоспешенным «шкафом» определённо ничего не выйдет, законы физики здесь большую часть времени, так же как и дома — суровы и беспощадны!
        — Милый, я подозревала, что ты любишь жестче…
        — Злата, я предупредил, и твоя жертва не была напрасной!
        Это колечко проверил, исследовать ли другое? Как раз заменю этот странный перстень, что был со мной с самого начала.
        Ага, аж два раза — не снимается это тёмно-бордовое кольцо, точно срослось с кожей! Несколько сегментов, точно уменьшенный палец латной перчатки, закрывает всю третью фалангу, немного заходя на сустав. Внимательно изучаю его. Гладкий тёплый металл: ни символов, ни узоров — ничего. Похоже, очень ценное украшение, только вот Система не спешит разъяснить его свойства! Смешно, если именно оно даёт мне возможность творить чары при помощи крови! Стянуть кольцо не выходит, а отрезать палец что-то ради проверки не хочется — неизвестно отрастёт ли он.
        Набережная, не грунтовка, а такой же бетон, как и на всех виденных улицах этого города! Вот только зачем это, сомневаюсь, что достопочтенные граждане выбирались сюда на вечерний променад — вдруг их ограбят или, о ужас, встретятся с пьяным и немытым нищим?! Здесь, помимо многочисленных складов, высятся и трёхэтажные дома. Для интереса зашёл в один — копия наших общежитий. Нет, даже хуже — площадь комнатушек всего-ничего. Явно, не обеспеченные люди здесь ютились! В принципе туалеты с душевыми есть, кухни тоже, по определению лучше не пойми чего сделанного из того, что удалось найти. Странное государство здесь было, в чём-то весьма и весьма развитое и даже вполне вероятно передовое.
        — Красавицы, а как люди барона изымают его долю с добычи?
        — Не знаю, я же не командиром отряда была, — просто отвечает Эйлин.
        — Слово искателя приключений.
        — В смысле, Злата?
        — С командира берут Слово, что это вся добыча, а там изымают часть.
        — Клятву? И как они оценивают найденное?
        — Кратковременную. Как-как, на глаз!
        — Бред, полный бред, — потираю свой лоб. — Древний город и на глаз оценивать… Да проще убить и всё забрать себе!
        — А так и происходит, если отряд сильно обескровлен и не представляет угрозы, — видно Злата решает поднять мне настроение. — Вот и про нас так подумают. М-м-м, сколько крови будет, правда, слабой, никчёмной, но всё же…
        М-да, у меня появляется настойчивое желание громко, во весь голос, процитировать ту самую домомучительницу! Зато, хотя бы логика появляется, простая и незамысловатая, как обычный лом: «Зачем делить, если можно всё забрать».
        — И через мост не удастся перейти, придётся искать другой путь — не стоит оставлять лишних следов, — продолжает радовать меня Злата. — Барончик обидится, захочет показательно наказать наглецов и придётся его того, жестоко убивать, наследники поблагодарят и постараются завершить начинание дражайшего папочки. Милый, а ты не хочешь стать бароном?
        Ёж твою медь, во что я ввязался?! Точнее — во что я с разбега вляпался, и, судя по всему, это что-то дурно пахнет!
        — Злата, милая, а раньше ты про всё это не могла рассказать?!
        — Забыла и как-то не подумала, мой господин! Ты же говорил, что становишься сильнее в боях, а что такое нам пара десятков слабых и жалких людишек? Там даже хороших магов нет!
        Безумие! Временами её логика просто поражает меня! Хотя чего ожидать от вампира, вроде как бессмертного создания, фактически не имеющего равных противников и весомых угроз? Я же вообще странный маг крови, с ещё более непонятной даже самому себе этой самой логикой, а моя жизнь здесь вообще что-то с чем-то: драки, секс и превозмогание, тьфу! Эх, жизнь моя жестянка…
        Хм, до стены, отделяющей верхний город от внешнего мира, добираемся спокойно — ни чудовищ, ни жутких проявлений древней магии, ничего такого. Даже как-то странно это.
        Двери нараспашку, примитивные ловушки и снова узкие, крутые лестницы! Находим арсенал, не то чтобы поражает своим содержимым, но я выбираю неплохой шлем. Кольчуги, пусть и двойного плетения это явно не моё, а вот щиты… Рядом с ним я буквально зависаю. Брать или нет? Баклер это хорошо, временами даже удобно, но он накрепко завязан на физические кондиции владельца, в первую очередь — реакцию и глазомер. А вот нормальный, полноразмерный щит всё же несколько проще в этом плане — подставляй его под углом к удару, чтобы он становился скользящим и противник «проваливался», теряя равновесие и открываясь для контратаки. Только эти щиты могут быть разбиты, в отличие от металлического баклера! Ладно, прихвачу один, если что, выбросить всегда успею.
        Неплохой вид открывается с вершины стены, неплохой, если нравится смотреть на лес. Именно он везде, куда ни плюнь!
        — Кара, после того как мы спустимся, обезвредь наблюдателей на деревьях, но не убивай. Злата, Эйлин, к вам это тоже относится — обезвреживаем в случае чего, но оставляем в живых!
        — Милый, ну зачем такие сложности?
        — Злата, нам нужно добраться до твоего баронства, а не начинать войну. Мы сильны, но четыре человека это не армия!
        — Твоя воля, мой господин.
        Обиделась… Увлекающаяся натура, но вот такой кровожадности раньше за ней не наблюдал! Или это всё из-за появления в моём «гареме» Эйлин? Соперничество, доказательство своего превосходства и прочее?
        — Эйлин, полностью не обращайся и всё же держи меч двумя руками.
        Девушка хмуро кивает.
        Так, вроде ценные указания раздал, можно начинать спуск. Хм, интересно, а если спрыгну, кольцо обезопасит меня, обеспечит мягкую посадку?
        Злата вновь оказалась права: без долгих разговоров на нас нападают. Всё же алебарды это сила, как и самострел, пусть и медленно перезаряжается. Но расклад восемь человек против трёх, чаще всего складывается не в пользу последних, но не в нашем случае! Пусть я и не использовал магию крови, только что простой человек, без артефактов, может противопоставить оборотню и вампиру, что быстрее, сильнее и выносливей его? Правильно, совершенно ничего! Обезоружены, оглушены, связаны.
        — Двое на деревьях, я их обезвредила, как ты и сказал, — произносит, усевшаяся на моё плечо Кара.
        — Хорошо, вы все молодцы, а теперь ходу — к мосту.
        Всё же по дороге бежать лучше, чем по лесу — ровная поверхность под ногами, корни не цепляют, ветки по лицу не хлещут, красота!
        Явно старая постройка, причем, весьма изобретательная: пролёты по берегам, а между ними подъёмная или правильнее сказать разводная часть — корабли могли беспрепятственно проходить, не цепляясь мачтами. Это если они были парусными, а не приводились в движение каким-нибудь двигателем, работающим от магии!
        Стражники с одной стороны, стражники с другой и все хотят денег! Приходится отдать два десятка серебрушек с одной стороны моста, столько же с другой. Это много или нет? Как-то до этого ещё не приходилось расплачиваться в этом мире.
        — Слушайте, а серебряная монета это много или нет?
        — Обычному наёмнику за один день платят четыре монеты, мне платили как раз два десятка, но я того стою! — с толикой самодовольства в голосе и улыбкой на губах, отвечает Эйлин.
        — Не знаю, милый, никогда не интересовалась: то дочкой барона была, теперь же вампир. Мне как-то всё равно.
        Кара ничего не говорит, ну это понятно — какое дело дриаде до денег?
        — А сколько стоит ужин и ночь на постоялом дворе?
        — Примерно одну серебрушку.
        М-да, похоже бумажные деньги всё же удобнее, на мой взгляд. Или я просто привык к именно такому способу расчета за товары и услуги? Не думаю, что у местных есть проблемы, они привычные к подобному.
        — Злата, а твои упыри нас нагонят?
        — Конечно, хоть и не любят они плавать, но кто их спрашивать будет?
        Дни за днями, ночи за ночами, всё в дороге, всё в движении. А цель весьма призрачная — части дайса, что сумел найти отец Златы.
        Дома всё по старому, но пандемия неизвестного вируса набирает обороты — власти настоятельно рекомендуют избегать больших скоплений людей и вообще лишний раз выходить из дома.
        Да и насчёт потраченного времени несколько преувеличиваю — упыри весьма резвые твари! Так что не так уж и долго добираемся до малой родины Златы.
        Дорогу нам перегораживает пяток воинов с алебардами. Думаю, по кустам затаилось минимум ещё столько же, только уже с луками или даже самострелами!
        — Это земли барона Брана!
        — А нас ведёт дорога приключений, что дальше?
        — Проследуйте к замку барона, он так приказал!
        — Провожатый?
        — Следуйте по дороге — не ошибётесь.
        Хм, ясно, что ничего не ясно! Зачем барону могли понадобиться авантюристы? Сомневаюсь, что усиления личной дружины, значит какой-то заказ, рискованный при этом. Девушки несколько просветили меня насчёт местных искателей приключений. Не средневековые наёмники, но нечто близкое.
        Прислушавшись, удаётся разобрать приглушённое маской бормотание Златы, пытающейся понять, кем её приходится этот самый Бран. То ли сын брата, то ли баронство давно сменило хозяев и теперь там заправляет чужак.
        — Злата, у тебя есть предположения, зачем мы понадобились барону?
        — Что-то опасное, для чего не подходят дружинники, больше ничего в голову не приходит.
        По-хорошему стоило бы отклонить это приглашение, но части дайса, они где-то там! Придётся навестить барона и скорей всего согласиться на предложение. Главное, чтобы он не был маньяком, а мы очередными жертвами! Места здесь дикие, нравы с развлечениями простые…
        На холме возвышается, я не сказал бы, что замок, скорее особняк. Три этажа из красного кирпича, справа расположился эркер, вроде так называется выступающая за плоскость фасада часть здания, но почему-то он выше на один этаж. Небольшие балкончики с кованым ограждением, высокие стрельчатые окна, обрамлённые резными арками из тёмно-серого камня. Милое у Златы родовое гнездо. А где была её комната при человеческой жизни?
        Частокол из потемневших брёвен, сухой ров перед ним. Вопрос от стражи перед распахнутыми воротами и мы заходим на территорию «замка». Какие-то бараки и прочие хозяйственные постройки, бетонные дорожки соседствуют с утоптанной до каменной твердости землёй.
        Разговор с бароном в его кабинете. Барон с волосами такого же цвета, как у Златы, бледнокожий и скуластый, с аккуратной бородкой. Особенно запоминается взгляд тёмных глаз — колючий и недоверчивый. Помещение не может похвастаться обилием мебели: стол, кресло за ним да пара шкафов с закрытыми дверцами — неизвестно что там, может книги, а может фамильная серебряная посуда! Потемневший от времени портрет на стене с изображением мужчины. Кольчуга, опирается на меч, определенно воин. Для красоты помещён здесь или же сам основатель рода, первый барон?
        В общем, ничего выдающегося не вижу, а вот разговор задание… Уже по его описанию чувствуется какой-то нехороший душок! Странные звуки в винном подвале, пропали крысоеды — крысы, питающиеся только мясом своих сородичей, этакие каннибалы, затем исчезло два воина из дружины, посланные для проверки. Маг барона, к его огромному сожалению слишком стар, его же ученики слишком неопытны вследствие своего возраста, безусые юнцы ещё. Вот после этого барон приказал закрыть подвал. Нам нужно узнать и устранить причины всего этого. Так начинается или хороший сюжет или банальный роман-ужастик!
        — Пять золотых, думаю, достойная награда за такое простое дело, ты не согласен? — подводит итог своей речи «уважаемый» барон.
        Вырваться мы сможем, пусть, судя по звукам, за дверью уже столпилось немало воинов, но…
        — Опасно, но звучит неплохо. Слышал, от хороших людей, что в этом баронстве, точнее у их правителя, имеются пирамидки с числами на основании… — говорю, следя за реакцией этого Брана.
        Барон говорит, что здесь пусть и опасные, но богатый земли и поинтересовался насчёт объектов моего поиска, предположив, что они или волшебные, или сделаны из золота и самоцветов. Я же отвечаю, что это сущие безделицы, просто люблю всё странное, вот такое у меня увлечение. Так что вру, точнее, говорю полуправду, насчёт Брана не уверен — лицо он держит мастерски, ничего понять не удаётся. Соглашается посмотреть в сокровищнице и книге приходов-расходов заинтересовавшие меня предметы. Ну хоть что-то…
        — Что ж, думаю, ты со своим отрядом захочешь отдохнуть, перед этим простеньким делом. Маришка!
        Милая девушка, простенькое платье и белый передник, не отрывает взгляда от своих кожаных ботинок, молчит, лишь дыхание выдаёт в ней живого человека. Симпатичная прислуга здесь, надеюсь, комнаты и еда не хуже!
        Ну, не королевские апартаменты, но и не запылённый чулан или сарай с сеном. Еда… Не только мясо, но и запечённая с какой-то зеленью рыба! А вот овощей или хлеба нет, печаль-тоска. В кувшинах вместо ожидаемого вина какой-то сладковатой жидкостью с привкусом спирта и болеё чётко — мёда, молоко и простая вода.
        — Что скажете? — временно утолив мучающий голод, интересуюсь у спутниц, жаль Кара куда-то улетела.
        — Не самые лучшие воины, но их было двое и они пропали. Странно это, — произносит Эйлин.
        — Не знаю даже, — негромко отвечает Злата. — Подвалы обычные, ничего в них такого не было. Бран же… Да, похож на моего отца, портрет на стене, определённо родственник. Насчёт интересующих тебя вещей — слишком много времени прошло с того момента, даже не знаю.
        Кот в мешке, это если описывать ситуацию одной фразой. Что в подвале неизвестно, но два воина из него так и не вернулись. Части дайса тоже под вопросом, может алчность у этого Брана взыграет и заломит он за них несусветную цену, это если они у него остались!
        Так, Злату покормил, катар всё так же в заплечном мешке — уже сколько в ушах стоит недовольное мяуканье. Эйлин, ни смотря на выразительный взгляд и вздохи, случайное обнажение всего чего только можно и занимательные позы остаётся без моей ласки — не до этого, да и обстановка как-то не располагает! Хотя кровать хорошая, крепкая и перина мягкая — не то, что горошину, чьё-нибудь тело под ней не ощутишь!
        Ещё не закат, но в дверь уже стучат, хотя точнее скребутся — стеснительно, осторожно, но настойчиво. Видно барон решил, что мы достаточно отдохнули, пора и за дело приниматься, а то так грустно жить без вина.
        Знакомая служанка, замысловатый путь до этого винного подвала. Вот и сам Бран с небольшой свитой из воинов, монументальная дверь, за потемневшим металлом не различить древесины, несколько амбарных замков, множество факелов — нет даже намёка на тень. О, даже масляные лампы для нас приготовили!
        — Когда закончите, постучите в дверь вот так, — барон три коротких стука, три длинных и снова три коротких.
        Смешно, очень, в плане условного сигнала, «mayday» ещё бы сказал трижды крикнуть! А лучше «но пасаран», как-то оптимистичнее.
        — Открывайте, посмотрим, что там у вас в вине завелось.
        Подвал как подвал — темно, прохладно, бочки с бочонками, закупоренные глиняные кувшины с узким горлышком. Действительно, странно было бы ожидать стеллажей с бутылками тёмно-зелёного стекла! Хотя с вином тоже вопрос — что-то виноградники мне здесь ещё не встречались! Воздух свежий, сквозняков нет, как и посторонних звуков, кроме нашего дыхания, не слышно, пятен высохшей крови так же наблюдаю.
        Топор на пояс и наконец-то правую руку скрывает катар. Да, с Геллой ничто не сравнится! Тише, моя хорошая, тише! Обиделась — счётчик Здоровья проседает на пять единиц. Что-то новенькое…
        — Эйлин, а ты как, след взять можешь?
        — Я тебе что, аргх, собака?! — оскаливается девушка.
        — Просто спросил, чего сразу рычать?
        — Просто… Ты не поймешь, — с горечью произносит она. — Я могу полностью обернуться, тогда возможно что-то да получится.
        Киваю и делаю приглашающий жест рукой. Девушка протяжно вздыхает, откладывает свой монструозный меч и следом на пол спадает её платье. Эйлин замирает, моргаю, и вот на её месте стоит крупный волк, только задние лапы не его — по строению скорее человеческие.
        Волк начинает принюхиваться, ходит между бочками, временами громко чихает и начинает тереть лапами нос. Что ж, остаётся только ждать. Даже вина не попить — неизвестно, что здесь происходит, даже предположений нет!
        Эйлин превращается обратно и с ожиданием в глазах смотрит на меня, при этом поглаживая своё тело. Вопросительно вскидываю брови, а потом вспоминаю, что у меня на голове шлем, не топфхельм конечно, всего лишь барбют, но разница... Да, мои знания в области средневековья, по крайней мере, в плане оружия и доспехов, значительно выросли за прошедшее время.
        Девушка, так и не дождавшись действий с моей стороны на своё весьма недвусмысленное предложение, одевается и начинает рассказывать. Картина происшествия весьма странная — зашли, выпили кувшин вина и просто напросто бесследно исчезли возле дальней стены! Потайной ход и решили сбежать через него? Но почему, зачем?
        — Здесь? — интересуюсь, подойдя к стене.
        Эйлин молча кивает все с тем же кислым выражением на милом личике.
        — Злата, действуй. Да не тянись к моему запястью!
        Действительно потайная дверь, да ещё активируется лишь после одновременного нажатия трёх камней! Хм, не сразу найдёшь и откроешь, как же этим «пропавшим» подобное удалось?
        Просторное помещение с пустыми клетками из толстых прутьев вдоль стен. Тайная темница? Видимо тем ещё затейником был первоначальный владелец этого особняка.
        Действительно ещё тем — разбитые большие колбы высококачественного стекла в обрамлении погнутых, усеянных непонятными значками серебристых, местами потемневших, металлических лент возле одной стены. Столы с химическими, а скорее алхимическими инструментами, стеллажи и валяющимися рядом с ними разбитыми склянками и коробочками, чьё содержимое перемешалось и теперь представляет собой непонятную массу такого же цвета. В углу высится остатки чего-то, при виде которого мне приходит лишь одно сравнение — автоклав или же химический реактор. Чем же здесь занимался этот вивисектор? Дело давнее, или он здесь вампиров выводил и вот один смог выбраться и скушать без остатков двух воинов барона? Не, бред какой-то, но вон ещё одна дверь, весьма приметная — она буквально поглощает свет фонаря, какое-то абсолютно чёрное тело! Не хочется, но придётся идти туда…

        ГЛАВА 10

        Стоит лишь приблизиться к двери, как начинаю что-то слышать, но разобрать и понять, что это такое, не удаётся. Моё же подсознание играется со мной, или это на самом деле происходит? Короткий взгляд на спутниц — они спокойные и собранные, значит, мне этот шепот просто чудится. Не знаю, что там за тварь, но это будет наш с тобой последний танец — я иду! «Доспех», жаль, нет чар поддержки Кары — использую камень крови, и распахиваю дверь, приготовишься к бою.
        Похоже, не только дверь, но и сама комната поглощает свет! Я вижу огонёк масляного фонаря, но и всё, больше ничего. Звуки, что были на самой грани слышимости, превращаются в многоголосый шёпот, вкрадчивый и зовущий. Ноги, помимо моей воли и желания делают шаг вперёд, в комнату, в темноту.
        — Иди ко мне, твоя цель здесь, я исполню все твои желания, твоя свобода будет абсолютной, ты будешь вознагражден, иди ко мне, ты получишь всё, что пожелаешь, иди ко мне, твои капризы станут законом для всех, иди ко мне, твоя цель здесь… — наконец мне удаётся разобрать слова этого шёпота.
        Ноги живут своей жизнью, но этот голос, ему не хочется противиться, ведь такое обещает — все мои желания и даже мимолётные капризы будут исполнены! Вот только эта комната, тёмная, поглощающая свет, точно заполнена какой-то тягучей субстанцией, словно выжидающей чего-то…
        Почему бы тогда не согласиться, где этот благодетель, где моя цель? Словно мои мысли были услышаны и впереди возникает книга. Да не просто книга, а Книга! Толстенная, переплёт из золота с замысловатым рисунком. Знания, древние и позабытые знания, они помогут мне, они дадут мне власть, вручат ответы на все мои вопросы! Голос не врёт, он зовёт, он ждёт меня!
        Эй, а эти представительницы слабого пола куда идут?! Это моя награда! Да и не нравится мне выражение, застывшее на их лицах — какое-то плотоядно-мечтательное оно! Моя книга, мои знания, моя будущая власть! Совсем распоясались мои вассалы! «Туман крови» их замедляет, позволяя мне вырваться вперёд: мои чары не имеют разделения на свой-чужой, так что дружественный огонь возможен. Пусть радуются, вероломные предательницы, что я ещё не пробовал соединить это заклинание с «Кислотной» или «Горящей кровью»! Пошли прочь, эта книга только моя!
        Почти, почти дошёл! Ещё чуть-чуть и я буду вознаграждён!
        Не рисунок на переплёте, мешанина человеческих фигур с искажёнными лицами, часть из них складываются в жуткую морду с большими глазницами, в которых теперь полыхает пламя, оскаленная пасть приоткрыта. Моя рука отпускает фонарь и тянется к этому зловещему фолианту. Да и не золото это, морок скрывающий кожу, возможно даже человеческую.
        Мысли путаются, только этот шёпот отчётлив и резок, тело практически не слушается. С ужасом наблюдаю, как моя рука, рывками продолжает приближаться к морде, оскал которой кажется, стал ещё шире и глазницы полыхают ярче!
        Вот кончики пальцев касаются переплёта жуткой книги, вот рука по запястье исчезает в раззявленной пасти. По локоть уже погружена, ощущаю, как начинает с неимоверной скоростью истощаться «Доспех». Поздно я всё разглядел, убаюканный ласкающими слух обещаниями, слишком поздно. Нет уж, рано списывать меня в утиль — безвыходных положений не существует в принципе, ещё поборюсь!
        Почти по плечо исчезает левая рука в этой «книге», правая, с Геллой, то поднимается, словно желая присоединиться к товарке, то бессильно повисает плетью.
        Обновляю «Доспех», «Туман» отменяю — толку от него! Хоть на это меня хватает. Нужно что-то делать, человек поглощает книги, а никак не наоборот!
        Перекошенный, мне всё же удаётся собраться с мыслями и силами. Чары, удары катаром, вместо убаюкивающего шёпота приходит яростный крик, причиняющий настоящую физическую боль, не дающий вздохнуть и терзающий саму суть, так и хочется сказать — душу.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 8000 ОЧКОВ ОПЫТА!
        Со всхлипом делаю вдох и падаю навзничь, ноги отказываются меня держать и в этот раз меня не успевают подхватить под руки. Живой! Так, а почему никто из моих вассалов не рвётся меня поднять, обнять, а после поинтересоваться самочувствием?! И где вознаграждение за этот неравный бой, голый опыт не считается! Надеюсь, что здесь найдётся что-то стоящее!
        Жжение и болезненная пульсация в левой руке, тянущее ощущение в животе, голова кружится, да и ничего не вижу, я что, ослеп?! Убираю катар в ножны и тянусь к пострадавшей руке. Ой-ё, твою ж…
        Тепло, даже жарко, лежать мягко и по ощущениям одежды на мне нет, от слова «совсем». Пахнет маслом, мускусом и какими-то травами. Правым бедром весьма странные ощущения испытываю — горячо, влажно и несколько щекотно. Последнее, что помню — как увидел свою руку, то ещё зрелище: рукава штормовки с рубахой как не бывало, кожа местами так же отсутствует, обнажая мышцы. Им тоже досталось, кое-где проглядывали кости. И вот на кой я применил «Зрение»? Потерял сознание, как кисейная барышня, тьфу, позор!
        Ладно, смысл заниматься самобичеванием? Нужно открыть глаза и понять где я! Потолок, справа прижалась Эйлин, укрыт медвежьей шкурой, левая рука полностью забинтована, на ткани видны пятна засохшей крови и ещё чего-то. А, вон и Злата, устроилась на столе и поигрывает кинжалами. Откашливаюсь, и она мгновенно оказывается рядом, Эйлин лишь плотнее прижимается. Хорошая грелка из неё вышла, ей ещё бы больше мяска для приятных мужскому глазу округлостей…
        — Рассказывайте, красавицы, что я пропустил.
        Собственно не сильно много: комната была пустой, не считая подставки с «книгой». Придя в себя, девушки бросились ко мне, как смогли, перевязали руку и вынесли из подвала. Я не приходил в себя, маг не сильно смог помочь, меня начало знобить, вот и… Да, я пробыл в беспамятстве остаток вечера и всю ночь.
        — Ясно, что барон? И что вам нашёптывала эта «книга», что обещала?
        Барон ожидает моего рассказа, девушки отказались ему что-то рассказывать, а вот на второй вопрос… Не сказать, что смутились и запылали точно маков цвет, но обе девушки заявили, что это личное и вообще, это уже не важно. Ну конечно ерунда, то-то они, как и я, целенаправленно двинулись навстречу погибели! Предположения у меня на этот счёт имеются, но толку от них? В каждой девушке должна быть изюминка, мне же повезло на настоящие кексы!
        Интересное всё же выдалось приключение! Книга, возможно, это был такой популярный в нашей несерьёзной литературе и легендах гримуар, но он не питался людьми! Разум — да, мог поглотить, временами упоминают и душу, но чтобы так… Жаль, прочитать её уже не удастся — вон остатки этого вместилища магической премудрости на столе лежат. Чем занимался хозяин особняка в этой тайной лаборатории, раз ему требовался «живой материал» и было такое алхимическое оборудование? Как закончился его жизненный путь — не поглотило ли его это безумное творение с неясным назначением? Если это охранная система для великих знаний, что содержались в книге, то всё равно явный перебор, просто какое-то забивание гвоздей электронным микроскопом выходит! Вот, снова россыпь вопросов и никаких ответов.
        — Понятно, где моя одежда?
        — Милый, ты ещё нездоров, отдохни, — воркует Злата, Эйлин же легко улыбается и начинает тереться о моё бедро, так вот откуда те ощущения…
        — Лучше бы о еде для такого несчастного меня позаботились, быка бы сейчас съел!
        Злата стремглав покидает комнату, Эйлин же начинает приставать с нескромными предложениями, подкрепляя их действиями. Тьфу, кто о чём, а вшивый о бане!
        Вскоре мой милый вампир возвращается, да не одна — за ней следом служанка с подносом в руках. А на нём еда: окорок, рыба, мясная нарезка, кувшины с чем-то!
        Не успеваю приступить к завтраку или обеду, как без стука дверь снова распахивается и без приглашения в комнату входит барон. Любопытство замучило или имеется какая-то другая причина для этого визита?
        Коротко описал наше приключение в подвалах этого «замка», барон покивал и начал растекаться мысью по древу, не говоря ничего конкретного.
        — Уважаемый барон, ваше поручение выполнено, давайте перейдём к оплате.
        Пять золотых монет, потёртых и с обгрызенными краями. Самые потрёпанные отобрал? Ну да ладно, леший с ним и «плакальщицу» ему в кровать!
        — А вот с так интересующими тебе вещичками не всё так просто.
        — Вы хотите оставить их себе?
        — Судя по записям, — проигнорировав мой вопрос, продолжает Бран, — за них было заплачено моему отцу, ты не поверишь — триста полновесных золотых сгинувшей империи! Так что не такие уж это и безделицы, не находишь?
        — Похоже, я тоже заблуждался… Но кто же их купил? Столько золота и за что? Что за безумный собиратель, да можно купить лучшего вина на всю жизнь, и каждый месяц брать по свеженькой рабыни!
        — Думаю, тебе стоит поговорить с моим магом, а потом мы кое-что обсудим.
        Уходит, оставляя последнее слово за собой и ощущение грядущих неприятностей! Кто же собирает эти пирамидки и что в них такого ценного, раз за парочку отдал столько золота?! А может, я просто нагнетаю, опираясь на слова «полновесный» и «империи». Надо поговорить с магом, но сначала поесть, приятного мне аппетита.
        Хм, славно они мне руку замотали — не могу её согнуть! Пожалуй, снимать бинты повременю, не стоит раскрывать все свои секреты, да и так мой героический образ ярче, хих. Что ж, пора попытаться хоть что-то прояснить!
        М-да, маги, похоже, живут очень долго и медленно стареют: когда Бран сказал, что данный индивид служил ещё его отцу, то я ожидал если не глубокого старца, то хотя бы пенсионера. А нет, на глаз мужчина лет сорока, простое такое крестьянское лицо, крепко сложенный, немного седины в длинных чёрных волосах и такой же бороде. Мантии или балахона тоже нет — расшитый камзол вместо них. И посох, какой же маг без посоха? Хотя он больше похож на копье, только на пятке — сфера размером с кулак, заполненная клубящейся серебристой дымкой.
        Обстановку в комнате можно описать одним словом — хаос. Книги, листы бумаги с записями, вещи, всякие безделушки валяются то тут, то там. Очень похоже на мою квартиру большую часть времени, хих.
        — Маг шестого круга — Вигге Змей, — представляется маг, закончив разглядывать меня.
        С прозвищем согласен — взгляд светло-голубых глаз пронзительный, практически не моргает. А вот маг шестого круга это серьёзно, с учётом того, что их всего девять, если Злата в своих рассказах ничего не напутала!
        — ?риз, командир отряда искателей приключений.
        — Да-а, когда-то и меня тоже вела эта дорога…
        — И что же случилось?
        — Самоуверенность, вот что чаще всего нас губит, а не твари, ловушки, честная сталь и изощрённая магия.
        — А мне кажется жадность.
        — Одно другому не мешает, — маг улыбается, но глаза остаются всё такими же змеиными. — Но думаю, ты хочешь провести беседу не о жизни и смерти авантюристов.
        — Да, не об этом. Меня интересуют «пирамидки», что продал прошлый барон за три сотни золотых.
        — Тогда разочарую тебя — мне известно немногое. Магии в этих безделушках не было, для чего они нужны мне неизвестно. Возможно, старый барон и знал их истинное предназначение, но мне он об этом не рассказывал. Хотя он их искал, значит, какая ценность в этих пирамидках всё же была.
        — А кто их купил?
        — Невыразительный парень с бегающими глазками. Даже удивительно, что кто-то решился доверить ему столько золота! И путешествовал один, с лёгкостью расплатился, забрал вещицы, сопротивляемость магии и зельям у него была высокая, а потом просто исчез — охотники не смогли его выследить, он просто растворился в воздухе!
        Понятно, прошлый барон хотел и золото получить, и «пирамидки» себя оставить, но его переиграли. Это, конечно, просто моё предположение, но слова Вигге никоим образом не противоречат этой версии.
        — Триста монет за две «пирамидки», что же в них такого? И не ограбили ли мой дом, у меня там как раз одна в тайнике лежит, — задумчиво, словно сам с собой разговариваю, произношу я.
        — Их было три, последнюю старый барон получил незадолго до появления этого посредника.
        — Интересно, очень. А кто принёс её старому барону?
        — Чего не знаю — того не знаю, но он в последние годы просто стал одержим этими пирамидками.
        — Да, очередная загадка. Может тот, кто нанял того паренька, знает для чего они нужны. Возможно, и старый барон знал, но он мёртв.
        — Может быть, но странное совпадение — через несколько дней после продажи, он умер, это не яд или болезнь были тому причиной, заснул и не проснулся, хотя был крепок как старый дуб. А спальня полностью выгорела за считанные мгновения, и пламя не было создано магией!
        Хм, кто-то богатый и могущественный заметал следы? Оказывается, всё же существуют тайны, что губят своих носителей. А может просто цепочка совпадений, как знать. Вот будь я магом смерти, то просто призвал бы дух старого барона, чтобы расспросить его!
        — Полон загадок этот суровый край.
        — Да, скучать не приходится, — слабая улыбка не затрагивает глаз мага. — То соседи, то зеленомордые с прочими тварями, да и ученики доставляют проблем, молодость-молодость, как же давно это было!
        — Благодарю, что ответил на мои вопросы.
        — Не за что, это было не сложно. Теперь, может, ты ответишь на мои?
        Уф, ему не магом нужно было становиться! Мельчайшие подробности, незначительные детали, даже то, на что я не обратил внимания, заинтересовали Вигге и своими вопросами он вытащил их из меня. Интересно, а сам он уже спускался в этот подвал и обследовал остатки книги? Бран забрал их с собой. Спросить или ну его?
        — Надеюсь, тебе хоть чем-то помог мой рассказ.
        — Да, весьма, очень интересно, — невпопад отвечает маг.
        Ну, пусть разбирается в своих мыслях, а я потихоньку пойду обратно к своим спутницам. Мне тоже есть над чем подумать.
        Эх, печаль-тоска — прошлого барона кремировали, а пепел развеяли. Зато не надо искать мага смерти и убеждать его призвать дух данного субъекта. Или для этого всё же не требуется какая-нибудь часть покойника? Я не знаю, мои спутницы тоже, в общем, всё как обычно.
        Рука восстановила свою целостность, функциональность и товарный вид, даже новых шрамов не прибавилось. Вот это радует, у меня с ними и так перебор! Поговорить с бароном и уходить, пора всё же наведаться в Город-на-Реке. Или всё же пообщаться с этими «дикарями», что живут в руинах на юге? А может навестить зеленомордых, сил то у меня стало больше! Сколько вариантов, и это самые очевидные и, как бы странно не звучало, с минимальными рисками! Мне нужен опыт, социальных заданий здесь вроде нет, остаётся только истребление неразумных, диких и просто реликтовых тварей. Где там моя карта? О, надо будет у барона поинтересоваться, может у него имеется более подробная и точная!
        Карты нет, всё на словах, но хоть так дополняю имеющуюся у меня, и то хлеб. Да, сейчас бы горячую и хрустящую горбушку, щедро посыпанную солью.
        Предложение, от которого нельзя отказаться, хих. Долго барон к нему подходил, витиевато и не скупясь на похвалу мне. Пойти под его руку, влиться в его дружину. Получим почёт, уважение и просто золотые горы. Конечно, здесь нравы проще, возможно маг крови и вампир не станут белыми воронами, но… Эти боязливые взгляды, шепотки за спиной, а там стрелу в спину или ещё что. Как писал Хаям: «Лучше будь один, чем вместе с кем попало». В своих вассалах я уверен — не предадут и не подставят, здесь же… Нет, такого счастья мне не нужно! Теперь бы как сказать это барону, а то пауза слишком уж затягивается.
        — Не хочешь терять свою свободу, ещё не надышался ей, — неожиданно для меня, произносит Бран. — Что ж, жаль, тогда есть ещё работа для тебя, правда, заплачу не столько, как за прошлую.
        — Что за задание?
        — На восходе есть деревушка, вот они жалуются на набеги зеленомордых, я же не могу никого туда послать — вся дружина занята в других местах. Припасы и один золотой, если разберёшься с этой проблемой.
        Не густо в плане награды, но на первый взгляд задание пустяковое. В принципе, почти так же думал о походе на болота, а вышло иначе!
        — Хотелось бы сначала услышать подробности.
        М-да, деревушка в несколько десятков дворов в устье реки. Рыба, кости морских обитателей и собственно на этом практически всё в плане материальных ценностей с неё. Да, не густо в плане доходов, но с учётом населённости данной территории, то почему же барон не отправляет туда своих воинов? Каждая жизнь здесь бесценна и это не гуманизм, голый прагматизм! Ну да ладно, отправимся, а потом вернёмся в башню Златы и дальше, в Город-на-Реке.
        Припасы весьма неоднозначные, но в тоже время логичные, точнее прагматичные. Вместо хлеба — твёрдое, как камень, сухое печенье. Вторым пунктом идёт смесь из измельчённого сушёного мяса и таких же ягод с кореньями и сала, скатанная в колобки. На вкус так себе — специй пожалели и не угрызть, просто дубовые. Похоже, эти «деликатесы» могут храниться крайне долго, объём и вес тоже небольшой, настоящий солдатский паёк. В пользу этой версии говорит мешочек с тёмными колобками, судя по запаху это «блюдо» давным-давно прогоркло и затвердело. Как сказал кладовщик или кто он там, седой, как лунь старичок, подслеповато щурясь: «Нутряной жир медведя и сухари, еда горькая и тошнотворная, но коль случится беда или голод…». И так ясно, что он имеет в виду, но надеюсь, что до этого не дойдёт! А вот на пару-тройку бурдюков с хорошим вином их не хватило, видно жадность обуяла.
        Припасы, мою штормовку и рубаху починили, но почему-то мне всё это не нравится. Неужели барон так обиделся на отказ примкнуть к его дружине, поэтому даже не предложил погостить у него до полного моего выздоровления?
        Что ж, вводная информация есть, припасы тоже, можно отправляться — чего зря время терять? Опыт сам собой не набьётся и следующий уровень не придёт! Заодно можно будет снять эти бинты, как-то надоело это притворство.
        М-да, сколько же я уже километров здесь прошёл, и сколько ещё предстоит? Какое же здесь условия для победы или же его нет, это банальная чужая реальность с магией, живи и расти в уровнях?! Не то чтобы мне это очень не нравилось или было ярое отторжение, но…
        Ёлки, палки, буераки… Хочу танк или хотя бы коня с повышенной проходимостью! Упыри это хорошо, но они доступны только в ночное время, а я всё же предпочитаю в это время отдыхать — привычка выработанная годами.
        Закат, сегодня вернусь домой, и что меня там ждёт? Надеюсь, не зомби-апокалипсис, всё же доступная мне магия рассчитана больше на других созданий, с горячей, наполненной жизненной силой, кровью в своих венах!
        О, вот и Кара объявилась. Как-то двусмысленно звучит эта мысль. Хотя с дриадой что-то нужно решать, эта её крайняя нелюбовь к человеческим строениям однажды может выйти мне боком: подлечиться я смогу сам, а вот избавиться от яда в организме или повысить, пусть и кратковременно, личные характеристики — нет! Так с этой дочерью природы нужно поговорить, пусть переступает через себя, ничего же постыдного, ужасного или просто невыполнимого от неё не требую!
        Вроде уразумела, обещала исправиться, но это пока только слова, что будет на деле неизвестно. Только она нужна нам, её чары нужны в боях! С другой стороны, так я рассчитываю только на себя, на свои возможности и чары, без каких-либо подпорок и костылей. Остаюсь в живых без них и самое главное — побеждаю! Только почему-то не уверен, что дело именно в моём мастерстве, в том, что я не сидел, сложа руки, а не банальном «дуракам везёт»!
        Можем добраться до деревни за пару-тройку часов до рассвета — упыри резвые, да и Эйлин в волчьем обличии не сильно им уступает, но нужно ли? Сомнительно, что нас впустят, да и ночные бои это несколько не моё — честно говоря, просто жаба душит тратить кровь на «Зрение»! Хотя, в плане наработки боевого опыта это было бы наверняка полезно, но нет, ужин и сон. Доброволец для несения ночной вахты есть, главное с ним кровью поделиться перед этим. Хотя чувствую запах гари, неужели мы опоздали и зеленомордые расправились с деревней? Ладно, тогда просто отомстим, если взяли пленников — освободим.
        Пока вспомнил — нужно проверить новое заклинание, что мне открылось. Как раз пригодится помощь Кары: нужен подопытный кролик! Всё же я оказываюсь прав, данная магия завязана на эмоциях и чем «оригинальнее» заклинание, тем крепче смесь чувств требуется для его создания. Хорошо, что испытываю лишь отголоски, а то точно сошел бы с ума или вполне вероятно, что заработал бы раздвоение личности. Причём вторая была бы ещё тем полным чудовищем, лишённой каких-либо тормозов! Не в этом ли кроется причина преследования магов крови? Что-то я отвлекся, ожидая зайца.
        Милый такой, так потешно шевелит пуговкой носа и выдающимися ушами. Можно сказать, что на мгновение мне даже становится его жалко. Щелчок, с указательного пальца срывается алая искра, увеличивающаяся с каждым пройденным сантиметром. В зайца ударяет пульсирующий шар, состоящий из этих искр. Вот цель окутывает мелкоячеистая сеть с горящими узлами. Косой перестает шевелить ушами и носом. Похоже, это и есть ошеломление. Вот шар возвращается ко мне, сжимаю его в руке. Не густо, 25 мер крови потратил, чары вытянули из подопытного всего лишь четыре! Похоже ценность как раз в этом ошеломлении, а не восполнение своего Здоровья за счёт чужого. Или просто у зайца его и так немного, а вытягивается какой-то процент? Добиваю подопытного «Иглой», плюс одиннадцать единиц опыта. Можно заняться ужином, а потом всё же лечь спать.
        Вот я и дома… Здесь есть кофе и табак, живём! Как мало нужно для радости, хоть здесь и хуже — непонятно откуда ждать удара и когда он будет. От демонолога ни слуху, ни духу, сомневаюсь, что он так легко забыл про меня! Может его свои же в жертву принесли? Слишком хорошо, чтобы быть правдой, не верю я в такую удачу! Тогда в чём же причина этого затишья? Ни бесов, ни более опасных тварей… Или вот это такой хитрый план — вымотать меня ожиданьем, а затем неожиданно нагрянуть во главе армии инфернальных тварей?! Будет забавно, если именно так он будет действовать, ещё смешнее, если он обнаружил других Игроков и вступил с ними в союз! Последнее похоже на правду, кто-то за мной следил, только наблюдателя я так и не смог обнаружить. Где бы мне отыскать надёжных союзников? Вот бы мой странный гарем переместить в данную реальность, ух, как бы мы тогда развернулись! И какой бы порядок был в моей берлоге и холодильнике, да и личной жизни тоже…
        В новостях ничего такого, сногсшибательного, или просто у меня взгляд замылился и я этого не замечаю. Вроде всё так же, комендантского часа не ввели, как и военного положения. Может и зря, а может и правильно, что не поднимают панику. Только как аукнется это спокойствие и «всё под контролем, всё нормально, нет поводов для паники» позднее? Ну, к плохому развитию я готовлюсь: консервами, крупами и прочим долгохранящимся запасаюсь. В теории можно обойтись и кровью, но опасаюсь — вдруг появится острая, просто смертельная, реакция на ультрафиолетовое излучение?! Так же плохо, что живу в квартире, да ещё и многоэтажном доме, но что поделать. «Доспех» спасёт от травм при приземлении с верхотуры, а то такого чудесного колечка как там, в другом мире, у меня нет! Как бы это проверить, желательно с минимальным риском для себя любимого! Ладно, если что, то буду прорываться с боем по лестницам, тоже неплохой вариант. Надеюсь, меня массой не задавят!
        Холодильник заполнил, консервы докуплены, можно и на тренировку сходить, кулаками и ногами помахать, по шапке получить, ответить тем же, красота!
        Темнеет рано, ни зима конечно, но всё же… Да и с уличным освещением, пусть это и город, не всё так гладко. Центральные, оживлённые улицы хорошо освещены, там одних вывесок с витринами достаточно, но я в последнее время стараюсь ходить по переулкам и дворам. Может, попадутся глупцы, что поделятся со мной своей кровью, всей кровью, да и в случае появления тварей с приветом от демонолога лучше тут принимать бой: меньше зевак и, следовательно, меньше помех, а самое главное — можно избежать ненужного мне внимания!
        Модная цветастая куртка, зауженные джинсы подвёрнуты, но почему-то прислонился к стене, а сложенные ладони прижал слева к груди. Плохо, в скорую помощь позвонить? Успею, лучше уточнить, может девушка сообщила, что бросает или беременна, вот и поплохело человеку.
        Эмк, у нормальных людей не бывает же студенистых белых глаз, без зрачка и радужки, да и вены на лице не проступают черной паутиной? Да и как-то он напряжён, словно готовится к броску и вот эта свисающая нитями слюна меня нервирует.
        — Эмк, привет…
        Его бросок на меня, пять «Игл» с разной начинкой навстречу и это нечто кулем падает мне под ноги. Как-то слишком просто вышло, даже не верится…
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 800 ОЧКОВ ОПЫТА!
        Так, значит действительно. Или мне просто попался молодой и голодный? Опыта неплохо дали, радует, что моя магия на него подействовала как положено. «Сферу» — нужно всё же понять, с чем я столкнулся.
        СФЕРА КРОВИ
        ИЗМЕНЁННАЯ КРОВЬ 50/100
        КОЭФФИЦИЕНТ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ 1.6
        Изменённый… Вариант одержимого, дело рук демонолога, или же проявление Системы в моём родном мире? Не вот ли это стоит за новостями о пандемии нового вируса? Но кровь хороша, не тот жидкий бульончик, что струится в венах многих! Камень крови, тридцать мер и коэффициент в полторы единицы, весьма неплохо и выгодно, чего скрывать.
        А это что? Хм, похоже, это было когда-то его собакой, вон ошейник и поводок. Сейчас же это больше напоминает окровавленную тряпку непонятного цвета с торчащими во все стороны обломками костей. Тузик, покойся с миром.
        Теперь ноги в руки и ходу отсюда! Тело почему-то и не думает истаивать в воздухе, а объясняться на тему данного мертвеца нет никакого желания! Всё равно окажусь крайним и виноватым, я же маг, тем более крови!
        Интересный день выдаётся, очень даже. Поесть, сделать камень крови, ещё раз поесть и спать. Интересно, что же в той деревне происходит и откуда запах гари! Эйлин ничего не сказала, но временами её лицо принимало отрешённое, задумчивое выражение. Разберёмся, другого варианта и нет!
        Рассвет… Сколько я уже видел их в этом мире и надеюсь, увижу гораздо больше! Завтрак-завтрак и в дорогу, но как же лениво, кто бы знал!
        Ограда из брёвен, две вышки с лучниками, ворота заперты. Сова, открывай — медведь пришёл! Это я конечно вслух не произнёс, но ворота нам открыли, стоило лишь сказать, что нас послал сюда барон. Подозрительно! А то, что проводили к старосте и он нас принял, рассадив за столом на кухне своего дома тоже как-то не правильно. Вручили по кружке травяного чая, а жена старосты, хлопоча у печи, сообщила между делом, что вкуснейшая похлёбка скоро будет готова. Хм, странно, все лодки на месте, вытащены на берег и лежат черным дном вверх, на охоту точно не ходят — зеленомордые же рядом, тогда из чего готовят? Запасы? Так вроде не первый день находятся так сказать «в осаде». Все встреченные селяне не страдают худобой, не выглядят истощенными и измождёнными, да ещё так радушно нам улыбаются, подозрительно. Они точно что-то скрывают!
        Похлёбка действительно вкусная, густая и горячая, вроде действительно рыбная. Шепотом, на ушко, уточняю этот вопрос у девушек. Эйлин отвечает, что действительно рыбная. Злата соглашается, но уточняет, что слишком много пряных трав в ней и часть ей незнакома.
        Пожалуй, доедать не буду, вдруг эти «приправы» снотворные?! Может и не каннибалы, а просто сектанты любящие кровавые жертвоприношения? Хотя путников здесь определённо немного, но… С другой стороны, староста с женой едят, разливалось по мискам всем с одного котелка. Подозрительна мне эта деревушка, что-то в ней не так, слишком приветливые, слишком спокойные, слишком дружелюбные! Не правильно это, они точно что-то скрывают, наверняка какой-то зловещий секрет! Может они уже и не люди?! Оборотни, вампиры, зомби или ещё что?
        — Благодарю за угощение.
        — Ой, что же ты не доел? Такой худой и бледный, бедняжка.
        — Молчи женщина! Не в сале сила и красота мужчин! И не лезь в разговор, займись своими делами! — стукнув кулаком по столешнице, произносит староста.
        — Так что у вас за проблема с зеленомордыми?
        — Измучили они нас, засели где-то в лесу, беспокоят, а мы не воины, мы простые рыбаки. Вот отсиживаемся за крепкими стенами в деревне, даже в море выйти не можем, кое-как держимся на запасах из погребов и кладовых!
        О, сколько надрыва, сколько печали в голосе старосты, верю! Простые рыбаки, ага. Кости зверьё им просто так отдаёт, из жалости. Да гоблина даже простой крестьянин вилами забьёт, так что причина тут явно другая и вообще, а был ли мальчик? Не нравится мне эта деревня, как и это задание барона!
        — И много их?
        — Много, ой много. Мельтешат, вопят, совсем обнаглели! Да коз на выпас сводить не удаётся, теперь мучаются животинки без свежей травки.
        Зато вам сухой, похоже, хватает, вон какие радостные и улыбчивые ходите, смотреть тошно! Если действительно зеленомордых много, то и шаман имеется, ну или его ученики, чего же они тянут кота за хвост? А может всё проще объясняется — у страха глаза велики?
        — В лесу они? Тогда мы пойдём, чего штаны просиживать?
        — Куда вы так спешите? Отдохните, сколько прошли, пока добрались до нас, а вечером устроим праздничный пир!
        Где мы станем главным блюдом?! Дырку вам от бублика! Поищем гоблинов, и если их нет, то… Разумнее, наверное, взять старосту за горло и всё из него вытрясти — сила за мной, вот только слишком он спокоен. Весомый козырь в рукаве, очередной хороший актёр или что-то ещё? Или у меня просто разыгралась паранойя или ещё что — везде мерещатся тайны и заговоры? Ничего не понимаю, пойду тогда в лес, может что-то да разъяснится!
        С этой стороны на ограде никаких следов штурма, зато вон там виднеются проплешины, как после костра размером в пару шагов в поперечнике. Интересно…
        — Могли бы остаться, отдохнуть, — грудным голосом воркует Эйлин. — А там и сами гоблины пришли бы, не придётся их искать.
        — Не нравится мне эта деревня, как и эти рыбаки, что-то здесь нечисто.
        — Зато, какие украшения у местных красавиц! Солнечный камень разных цветов, резные кости не хуже, — вздыхает Злата. — Да трусы они просто, много зеленомордых это когда появляется новый вожак, и они идут в поход, тогда да, их много!
        — Кара, а ты что скажешь?
        Дриада устраивается на моём плече и просто разводит руками. Ясно, она ничего не заметила и не почувствовала. Значит, не нежить нас там встретила. Действительно, люди они страшнее не-мёртвых и прочих тварей! Сколько уже раз убеждался в этом, печаль-тоска.
        — И как будем их искать? — интересуюсь, с глубокой задумчивостью изучая лес впереди.
        — По запаху, правда же, Эйлиночка? — певуче проговаривает Злата, прижимаясь к моему плечу.
        Сейчас в очередной раз начнётся… А ведь ещё одну отыскать надо! Всё же я был прав, когда говорил, что они выпьют из меня всю кровь, пусть только одна ей питается! Ни заклинаний, ни опыта, ни прочих бонусов уже не хочу, если уж я не заслужил свет, то покой точно заработал! Пусть меня в этом лесу поджидает 3872 голодных орка и ни одного бесхозного станкового пулемёта, это всё равно будет разумней и приятней!
        — Спокойствие, только спокойствие! — крепко обнимаю девушек.
        — Да я… Что она… — одновременно заговорили мои спутницы.
        Кара — всё же лучшая из моих спутниц: молчит, пока не спросишь, и вообще ведёт себя тише воды, ниже травы. А от этих у меня уже голова от этих «сорок» разболелась, где там добрый доктор Гильотен, по ошибке названным изобретателем чудесного механизма, для которого были все равны — и знать, и распоследний бродяга?
        — Может, стоит вести себя как взрослые люди? — сильнее прижимаю к себе не думающих прекращать перепалку девушек. — Вы же не малые дети уже!
        То ли совесть проснулась, то ли ещё что, но они заканчивают перепалку и говорят по делу, слушая и слыша противоположную сторону! Жаль, Кара помочь не может — видно и её чувство леса не безгранично.
        Вот и стоило ругаться? Или это просто дело принципа? Эйлин скидывает платье, поворачивается ко мне спиной и слегка наклоняется. А без вот этих эротических заскоков никак нельзя? Спросить бы, но почему-то боязно — вдруг очень сильно обидится и попытается отгрызть мне какую-нибудь важную часть организма? Клыки у этой «собачки» будь здоров! Шучу, конечно, не самоубийца же она против клятвы идти, но кто этих девушек поймёт?
        Рыкнув, Эйлин уверенно потрусила вперёд. М-да, я с моим обонянием, меня едва не выворачивает наизнанку от амбре зеленомордых, то каково приходится оборотню? Точнее придётся — когда мы найдём этих гоблинов. Временами девушка замирает и начинает шумно принюхиваться и чихать, но идёт уверенно, это хорошо: быстрее найдём зеленомордых — быстрее закончим это задание. Опыта будет пшик, с трофеями с них дела обстоят не лучше, печаль-тоска.
        — Я их потеряла! — рычит Эйлин, приняв человеческий облик и замерев на берегу широкого ручья.
        — Хитро, — произносит Злата. — Только зачем, если в деревне одни трусы? Кстати, нам вон туда, они там.
        Сделал гадость — на сердце радость. Это я про данного вампира, она скорей всего чувствовала скопление вместилищ крови, но всё равно взвалила поиск на Эйлин, хотя знала, как ей будет неприятно! Да и я сам хорош, забыл, как она издали почувствовала зеленомордых в том форпосте!
        — Ай, за что? — восклицает Злата, после увесистого шлепка по нижним округлостям.
        — Ты знаешь за что.
        Ответа не следует, видимо действительно поняла. А может просто не хочет, чтобы Эйлин вмешалась — вон и так недовольно морщится и потирает нос. С одной стороны команда это хорошо, просто отлично, но с другой — у всех свой характер, предпочтения, симпатии с антипатиями, и прочее! Пока все притрутся друг к другу, найдут точки соприкосновения… Сколько времени и нервов! Была бы ещё общая цель, но чего нет — того нет, у каждого из нас она своя. Радует, что предать или подставить меня они не могут, но как я устал от их склок по любому поводу, нашли тоже, кого делить — меня.
        Выходим на поляну, где нас «приветствуют» градом камней, дротиками и просто дубинками. Всё это массово летит из кустов. Страдаю на тридцать единиц Здоровья, прежде чем успевают создать «Доспех» — слишком уж неожиданно всё это происходит. С рыком, Эйлин влетает в кусты, Злата вообще пропадает из видимости, Система оповещает, что я под воздействием заклинаний, судя по списку — работа Кары.
        Кусты трещат, кусты ходят ходуном, всё под раскатистый рык и дикие вопли. Эйлин точно там зеленомордых просто убивает?
        «Рывок» оказывается на диво удачным: вламываюсь в кусты, под щит подставляется гоблин. Шелест листьев, хруст веток, его вопли сменяются хрустом — не пережил столкновения с деревом. Эй, а где опыт?! Не добил? Да не может быть такого!
        Бегом в ту же сторону, хорошая сосна в наличие, а где мертвоё тело или хотя бы потёки крови, если он умудрился выжить и скрыться?! Принимаю копьё на щит, шаг вперёд и катар пробивает следующего гоблина насквозь. Удар ногой, отлетает в сторону, истаивая на глазах. Не понял, что за иллюзия материальная такая, точно как в том испытании в башне магов. Как, откуда они здесь, ёж твою медь?! И где мои спутницы? Отвлечься не дают — гоблины, много гоблинов и даже сеть с грузами по краям, точно у ретиариев. В целом данные зеленомордые на них похожи: всё время двигаются, избегая ближнего боя, минимум защитного снаряжения, как и одежды, да и атакуют каким-то подобием трезубца, хотя скорее вилами. Не хочется, но придётся использовать «Туман крови» — слишком шустрые тварюшки и как-то умудряются не мешать друг другу атаковать меня! Меня же тормозят чары «Дубовой плоти» за авторством Кары.
        Вот вроде и всё, не 3872 орка, но тоже было забавно, в начале, до применения мною весомого козыря — «Тумана».
        — Эй, красавицы, вы где?!
        Услышали, пришли, а я как раз закончил быстрый перекус остатками кролика из котомки за спиной. Где-то примерно четыре десятка этих «иллюзий» было, большую часть устранила Эйлин. Всё же не врали селяне — гоблинов действительно много, точнее много их проекций. Значит должен быть шаман, а у него возможно найдётся часть дайса.
        Девушка-оборотень долго сетовала, что эти кусты и деревья мешают нормально работать мечом. Хмыкнув, вручаю ей топор и круглый щит, я уже как-то к баклеру привык! Хотя она сама себе злобный антропоморфный дендромутант — знала же, что здесь леса, но всё равно взяла двуручный меч. Да-да, с её силой и выносливостью это разумно и объяснимо, но…
        — Идём дальше, нужно завершить это дело.
        Интересный противник мне на этот раз попался: не прёт напролом, атакует из кустов метательным оружием и быстро скрывается — всего лишь пятёрку удалось, кхм, развоплотить. Хорошо, что яда на этих дротиках нет, как и какой-нибудь магической гадости, упущение с их стороны — эти уколы малыми силами были бы в разы неприятней и возможно, даже возымели бы должный эффект!
        Эйлин морщиться, Злата вновь исчезает из виду: действительно, мы уже рядом — вонь, сопутствующая гоблинам, стала на порядок крепче, практически заглушив запахи леса. Атаки из кустов тоже происходят чаще, значит, мы точно идём в нужную сторону!
        Нас пытаются задержать, но прорываемся и вот очередная поляна. Шалаши, костры, вот что я ожидал увидеть на стоянке зеленомордых. Реальность же оказалась гораздо интересней — в центре возвышалось нечто! Шалаш не шалаш, что-то тянущееся вверх собранное из разных крупных костей, каких-то железок, в пустоты вставлены плохо обработанные куски янтаря или солнечного камня, как назвала его Злата. Где они их столько взяли? Вокруг этого шедевра инженерной мысли на коленях, неподвижно, в каком-то экстазе, замерло десяток гоблинов. Наряды и морды знакомые — не раз уже встречались сегодня, вот только для них эта встреча стала последней! Почему, вот почему у меня нет в арсенале заклинания для создания своего двойника?! Плевать, что он исчезнет от одного удара, «Доспех крови» никто не отменял! Шаман, выходи подлый трус, разговор говорить будем!
        Шаг на поляну и повторяется — град камней, шквал дротиков и просто дубинок. Поздно, уже поздно. Эйлин несколькими взмахами топора и ударами ребром щита отправляет гоблинов в край вечной охоты, свою лепту вносит Злата, просто соткавшаяся из воздуха за их спинами. Мне же остаётся добить оставшихся гоблинов, рука не дрогни, глазомер не подведи! Почти пять сотен опыта, не густо.
        Шаман, ты где?! Выходи, больно будет не долго, не заставляй меня ждать! Словно в ответ на мои мысли, какой-то небольшой тёмный предмет вылетает из кустов. Всё, на что меня хватает это заметить его.
        Удар, вспышка и я объят пламенем. «Доспех» слабеет с каждым мгновением, обновляю его. Здоровье хорошо проседает, в отличие от объявшего меня пламени. Точно как там, в подземельях башни! Еще дважды приходится создавать «Доспех», да что же это за артефакт такой?!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 400 ОЧКОВ ОПЫТА!
        Шаман, кто-то из девушек убил его! Поспешили, хорошо бы его расспросить было, снова знания утекают песком сквозь пальцы! Ладно, нужно посмотреть на него, может ещё один такой пламенный артефакт завалялся.
        Один мусор, из ценного — четыре серебряных монеты, большого диаметра, но малой толщины. С остальных гоблинов так вообще ничего достойно, зря руки о них измарал!
        Зато Эйлин нашла весьма интересное место: причал, пару пришвартованных к нему лодок, грабли и сачки, всё на длинных рукоятях, лежащие под навесом. Кажется, я начинаю понимать, но один вопрос: кто соврал мне? Барон или староста? Понятно, что здесь добывают янтарь, вот откуда его столько в «строении» гоблинов!
        Вроде с зеленомордыми разобрались, отсечь головы в качестве доказательства победы и можно возвращаться. Притвориться, что мы ничего не нашли или прижать старосту к стенке? Ладно, пусть живут как есть, вот если стану местным бароном…
        Праздник к нам приходит, точнее славный я возвращаюсь, да ещё с мешком полным голов гоблинов. Так себе подарок, зато можно спать спокойно. Селяне на радостях решают устроить пир. О, даже вино в запасниках у старосты нашлось. М-м-м, и не кислятина, уважаю!
        — Слушай, — достаточно опьянев, решаюсь всё же спросить, — почему вы тут такие, ну это, ты меня понимаешь?
        — Как ты к миру, так он и к тебе, за-акон, — староста широко зевает, — этого, зеркала. Вот мы и следуем ему.
        — Понятно, пойду-ка я спать.
        — Да, тебе хорошо, эх, был бы я моложе и на твоём месте…
        Смысл слов старосты до моего затуманенного алкоголем разума доходит лишь когда дверь в комнату закрывается, а Злата с Эйлин синхронно начинают раздеваться. У последней явное преимущество — две застёжки и платье на полу, а под ним ничего нет…

        ГЛАВА 11

        Ой-ё, как же трещит голова и сухость с мерзким привкусом во рте! Тошнота даже пересиливает извечный голод. Не нужно было мешать алкоголь, или закусывать было нужно больше? Снова одному боку жарко, другому холодно, а где, собственно, моя одежда? И что вообще вчера было, ёж твою медь?!
        Так, сначала разобрались с гоблинами и их копиями, затем вернулись, селяне устроили пир по этому поводу. Дальше я выпил, это если культурно говорить, вернулся в комнату и собирался лечь спать, но девушки увязались за мной и с порога начали разоблачаться, затем когда на них ничего не осталось, переключились на меня.
        Что же было дальше… Озарение, как вспышка молнии пронзает меня. Сколько пафоса, но теперь больше пары кубков вина я пить не буду! Я действительно вспоминаю события прошедшей ночи, какой ужас, я от этих воспоминаний не залился краской? Как только Злата с Эйлин умудрились договориться?!
        Поцелуи, приятные тела под руками, меня роняют на пронзительно взвизгнувшую от такого обращения кровать, Злата продолжает поцелуй, Эйлин же скользит ниже. В тусклом свете плошки с жиром вместо нормального светильника золотом блеснули её глаза, затем влажно чмокнуло. Затем — то одна девушка, то другая, с позициями схожая история. Крик Эйлин переходящий в рычание: «Не туда-а-аргх!». Размеренный скрип кровати как-то неожиданно сменился грохотом — мы умудрились её сломать. Девичьи вскрикивания и стона, а так же царапанье и кусание такого хорошего меня вообще не поддаются исчислению. Всё долго-долго ибо я был пьяный-пьяный и это хорошо, а то боюсь Здоровья не хватило бы и я героически погиб бы на Злате. Последнее что вспоминается: Эйлин сверху, оборачивается в свою промежуточную форму, Злата сзади, обхватывает её, прижимая руки к бокам, погружая свои клыки в плечо девушки-оборотня. Да и вампир действительно мне попался забавный: ему действительно безразличен пол партнёра, была бы кровь — ластилась она к нам обоим с одинаковым энтузиазмом! Хотя вру, ко мне всё же больше — чтоб икалось тому гению, кто
прописал минусы в способностях. Зато будет, что вспомнить перед смертью, не каждому выпадает счастье провести такую ночь с весьма незаурядными особами прекрасного пола! Всё это хорошо и вспоминать интересно, но дайте мне во-о-оды, ведро-другое!
        Попытки встать ни к чему не приводят — девушки крепче прижимаются, обнимая меня руками и ногами. Так вот как чувствует себя дерево, когда его душит лоза!
        — Проснулся, милый? — шепчет Эйлин мне на ухо. — Чувствую, что да, повторим?
        — Да, милый, давай повторим? Мне понравилось, — рука Златы присоединяется к ласкам.
        — Руки прочь, красавицы! Я воды выпить хочу, много воды! И у нас нет времени разлёживаться, солнце уже давно встало.
        — Как и ты, частями точно поднялся, так почему бы…
        Не дослушав, рискуя некоторыми частями тела, всё же высвобождаюсь из весьма приятного плена.
        — Милый, но тебе будет неудобно в одежде, давай мы поможем тебе расслабиться?
        Злата сказала «мы», не отстраняя Эйлин. Я очень рад, что они перестали собачиться, вот только… Некогда мне отдыхать, неудобства перетерплю, ведь враги не дремлют и становятся сильнее! Мне же надо отвернуться, уж больно хороши обнажённые девушки, вольготно раскинувшиеся на сломанной кровати со смятыми простынями и давшие волю своим шаловливым ручонкам, сопровождая это зрелище будоражащими тихими стонами! Я сильнее и выше этого, я не поддамся и вообще, мне нужна вода!
        Слегка увлажнив пустыню, поселившуюся внутри, собираюсь направиться на поиски старосты. Как-то незаметно ко мне присоединяются мои спутницы.
        Вот с чего эта древность делает такие круглые глаза при взгляде на меня, притом еще заговорщицки улыбаясь? Хотя да, ночью мы пошумели знатно, наверняка вся деревня слышала!
        «Всем сёстрам по серьгам» — каждой из девушек достался гарнитур изящных украшений из янтаря и кости. А вот мне достаётся всего лишь простенький костяной браслет, без какой-либо магической начинки, печаль-тоска. Хотя староста сказал, что я здесь всегда желанный гость, стол и кров меня будет ждать. Так что может всё не так уж и плохо. На что мне эти украшения, это пусть девчонки радуются им, я же слишком брутален и великолепен для подобного!
        Топ-топ-топ, хрусть-хрусть — это я в компании спутниц возвращаюсь в замок барона. Хотя стоит признать, ветки хрустят только под моими ногами, девушки же перемещаются бесшумно! Может сменить кольцо на другое, что вроде как глушит звуки? Не, бред, вдруг источники опыта не обратят на меня внимание? Надо не забыть поинтересоваться у Вигге о магических способах перемещения, может, существуют свитки порталов и тому подобное, да и том артефакте, что бросил в меня шаман. Неприятно чувствовать себя участником аутодафе! Хотя такая участь меня ждёт в случае, «если», а скорее «когда» узнают в цивилизованных местах, что я маг крови! Ведь паровозы нужно давить в детстве, пока они просто чайники!
        Вечер, вместо вкусного и нежного зайца Кара приманила кабана, какая гадость! Да, мяса мы стали больше есть — Эйлин не жалуется на отсутствие аппетита, но мясо кабана… Почему-то даже двадцать четыре очка опыта не радуют. Какой я оказывается гурман, никогда бы не подумал. С другой стороны, сколько я сейчас ем, то хочется не только чего-то сытного, но и вкусного!
        Завтра, все разговоры будут завтра, сейчас же дождаться упырей и двинуться в путь, к барону за наградой, пока головы зеленомордых в мешке окончательно не протухли и не стали распространять ещё более жуткое зловоние!
        Да-да, ЧУДОвище ты моё привычное, хватит меня сверлить взглядом внимательных глаз — сейчас непременно поедим, но сначала нужно вытащить себя с кровати и выкурить первую за день сигарету. Вставайте, граф, вас ждут великие дела!
        Тишь да гладь, но консервами не перестану запасаться. Вдруг что, а у меня есть еда. Пожалуй, можно и сухого спирта прикупить: горячее определённо вкуснее холодного, да. Заодно хорошо бы подыскать запасной аэродром, но маловероятно — кубышку и так значительно растряс, да и не миллионы в ней были. Может тоже заняться разбойничьим промыслом? Мечты-мечты, не тот у меня класс и не те заклинания, чтобы это провернуть и не оставить явных следов!
        Фух, всё же три километра это много, особенно если их преодолевать быстрым бегом! Хотя по асфальту это легче, чем по пересечённой местности. Воздух, мне нужен воздух! И хватить на меня так глазеть, что, никогда не видели бегающего человека?! Нет, с одеждой всё в порядке: прорех нет, ширинка застёгнута и даже ботинки начищены до зеркального блеска! Может в этом дело? Да нет, бред. Просто мне кажется, уже и здесь воображение на пару с паранойей начинают разыгрываться! Тра-ля-ля, я сошёл с ума, какая досада! И эти марлевые маски, жуть, как в низкосортном фильме ужасов!
        День прошёл продуктивно: ел, занимался физическим развитием себя неповторимого, изготовил камень крови. Теперь перекусить и спать, что-то я устал. Широко зевнув, отправляюсь выполнять задуманное.
        Удобно и приятно всё же лежать головой на коленях Златы. Только на мягкой кровати и когда она без одежды это в разы лучше, но нет, жизнь моя бродяжья.
        — Утро, красавицы. Поедим и к барону за наградой.
        Вот когда я говорил про еду, подразумевал, что я и Эйлин перекусим остатками поджаренного и жесткого, словно подошва, мяса кабана, но никак не то, что буду поить Злату своей кровью! Вот только всё выходит иначе — накрывшись с головой плащом, она запускает клыки в моё запястье. Можно бы отказать, но… Будет тяжко вздыхать, фыркать вместо ответа на заданный ей вопрос и всё в том же духе. Или, что ещё хуже — начнёт собачиться с Эйлин! Лучше уж пожертвовать парой десятков единиц Здоровья, чем становиться участником этого дурдома! Интересно, а логическая цепочка у Златы не была такой же?
        Очередная потёртая золотая монета, ради интереса попробовал её «на зуб». След остался, но перекусить не смог, и о чём это говорит? Не знаю, просто вспомнились фильмы, где так постоянно делали торговцы и изредка герои, вот и захотелось повторить.
        Очередное предложение вступить в его дружину, очередной мой отказ. Не смотря на это, барон разрешил поговорить с магом, если он сам этого захочет. Думаю, не откажет, мне есть о чём ему рассказать! Интересные были гоблины, точнее их шаман. Это же надо было придумать — пугать селян копиями сородичей, гениальная простота!
        Не везёт и как с этим бороться?! Свитков портала или ещё какого способа моментального перемещения от одной точки мира в другую, удалённую, Вигге не знает. Можно использовать «Ускорение», но там есть свои минусы — например можно свернуть шею, запнувшись о камень, да и всё равно не за мгновенно достигнешь пункта назначения. Есть еще «Смещение», но оно требует много магических сил и дальность у этих чар всего лишь двести шагов. Не густо, явно не родные «Подземелья»! Хотя Вигге упоминает, что слышал байки о том, что в запрещённой магии имеются такие возможности быстрого путешествия. Значит, всё же есть возможность, но вот как ей овладеть? Напрашивается один единственный способ — собрать гарем, там награда за этот подвиг как раз редкие и уникальные заклинания. Маг, мне осталось отыскать лишь мага женского пола. Вампир-вор, оборотень-воин, дриада-клирик уже есть, какого же мага мне пошлёт Система? Демоническую полукровку? Сомнительно, ладно, чего гадать — встречу и узнаю, кто завершит мой неистовый квартет! Или правильнее будет сказать квинтет? Действительно, всё же квинтет, нас же будет пятеро, мы
будем наносить добро и причинять справедливость, а-ха-ха!
        Вигге тоже оценил деятельность гоблинов — малыми силами навести страха, это нужно суметь! Тем более, когда это не опытные и закалённые в боях егеря, а всего лишь какие-то гоблины. С другой стороны и им противостояли не нормальные воины, хотя… Нет, всё же крестьяне могут многое, если им есть за что драться, так что это был вопрос времени, когда они озверели бы и набросились на таких жутких, многочисленных зеленомордых с острогами и топорами, так я думаю. Сетование мага на то, что подобные чары оказались в корявых шаманских лапах. Завидует что ли?
        Поинтересовался насчёт болот — всё же обещал Каре помочь с этой проблемой. Есть весьма затратные, интересно, а у магов имеются другие, экономные, чары Осушения, вот только их потолок это пара бочек. Если правильно всё перевожу, то примерно тысяча литров или один кубический метр. Мало, похоже, современная магия не в силах мне помочь, печаль-тоска. Особенно при моей бездарности в этом плане.
        Та вещица, что едва не сожгла меня, оказывается достаточно редким и странным артефактом из прошлого, весьма далёкого — ещё до эпохи правителей-чародеев. А уж после ответа, что там такого странного, я на пару минут ухожу в себя. Да не может такого быть, хотя… А, ладно, попрощавшись с задумчивым Вигге, отправляюсь к своим спутницам — пора уходить, только сначала неплохо бы подкрепиться чем-нибудь вкусненьким, да!
        О, барон приглашает нас присоединиться к нему за завтраком. Кстати… Стоп, это же Злате придётся снять свою маску, и… Нет, они не схожи как две капли воды, но общие черты можно заметить, а если? Вариант с бастардом? Или как-то увильнуть от трапезы с бароном? Настойчиво приглашает? Мне срочно нужно поговорить со Златой. Как же я раньше об этом не подумал, ёж твою медь?!
        Лебеди печёные, зайцы квашенные, рябчики с ананасами, икра красная, икра чёрная, икра заморская баклажанная. Вот ничего это на баронском столе не было! Печаль-тоска, хотя разнообразие рыбных блюд, вино и самый обычный хлеб это тоже неплохо. Хотя вот с алкоголем буду осторожнее, не больше пары кубков!
        Устроились за столом, отдали должное яствам и тут барон, до этого нет-нет да посматривающий на Злату, начал задавать ей вопросы.
        Какая актриса, хорошо хоть не заплакала при воспоминаниях о своей тяжёлой жизни в прошлом — черные слезы из вампирской крови испортили бы всё представление! Ах, я никогда не знала своего отца, мама про него ничего не говорила, ещё маленькой мы перебрались в Город-на-Реке. Нет, она умерла, когда мне было пятнадцать вёсен. Меня взял командир, да, он и его отряд многому меня научил. Нет, что вы, я никогда не покину моего благодетеля, если надо, я за него умру! Зато я разрывался между двумя желаниями во время этого монолога девушки — расхохотаться или же разрыдаться из-за судьбы этой горемычной сиротинушки. Зато барон отстал и не стал прижимать к кольчуге Злата с криками: «Сестрёнка! Как же я тебе рад!». Нужно будет потом уточнить у девушки, она всё же лучше читает по лицам и глазам, на мой взгляд Бран совсем равнодушно отнёсся к ней, но может он лучше умеет держать морду кирпичом?
        — Что скажешь, милая? — интересуюсь, после того, как поместье скрылось из виду, а Кара подтвердила, что рядом нет ничего крупнее птиц.
        Злата подтвердила, что барон поверил её рассказу. Сомнительно, что нам что-то грозит — незаконнорожденные баронские детишки в этих краях это вполне обычное дело. Красивые молоденькие селянки, пара монет после и всё, никто не обижен, все довольны. А кто попробует возмутиться… Веревок и деревьев с крепкими ветками здесь хватает. Хорошие здесь нравы, простые.
        Что ж, здесь всё, что смог сделать, можно возвращаться. Хотелось бы наведаться в город, где сейчас вотчина дикарей, но пресловутая чуйка нашёптывает «рано». Нет, я их не боюсь, мне скорее тревожно от артефактов прошлых эпох, что наверняка оказались в их руках и с использованием которых они наверняка разобрались! Поэтому сперва навестим Златины подземелья, а дальше уже отправимся в Город-на-Реке. Вот ещё бы сообразить, как найти того посредника, что выкупил у прежнего барона целых три части дайса! Может, его давно нет в живых, может ещё что-то, но он это единственная зацепка, чтобы отыскать неизвестного «коллекционера». Что же такого особенного в этом дайсе, не понимаю и не представляю. Записи на его частях малоинформативные, или же… Тьфу, по какому уже кругу об этом размышляю? Нет, соберу оставшиеся семнадцать частей, тогда и станет ясно, для чего они нужны!
        Четыре дня в этом мире, два в моём родном. Действительно, скоро наступит чёрный день календаря — конец отпуска. Самое печальное, что ни разу не отдохнул! Тренировки, лазанье по подземным коммуникациям, какой же это отдых?! А тут ещё восьмичасовой рабочий день и нужно будет как-то умудряться всё совмещать. Когда уже начнётся веселье, орды монстров, жуткая паника и потеря населением планеты человеческого облика, скажем спасибо Системе за это?! Не знаю, как отреагировал барон, чей десяток возле города мы выключили, но его земли миновали без проблем. С другой стороны, а могло быть иначе? Ночь, упыри спортивного класса, чары Кары… Даже не смешно!
        Башня, точнее подземелья под ней. Можно будет понежиться в горячей воде купальни, возможно Злата приготовит чего-нибудь вкусненького. Хотя вот не нравится мне эта мечтательная улыбка Эйлин при взгляде на кровать!
        Лепота! Горячая вода, никуда не нужно бежать, расходовать кровь и откручивать головы. Как же мало нужно человеку для счастья!
        Только расслабился, задремал, как раздаётся плеск воды и ко мне плотно прижимаются. Приоткрываю правый глаз. Ну, кто бы сомневался, Злата и Эйлин, с такими милыми улыбками и шаловливыми ручонками уже пущенными в ход. Нашли же общий интерес, а меня спросить никто не хочет?! Как незаметно перебираемся на кровать. Хм, а Эйлин так мило краснеет и смущается, а этот горячечный шепот вообще прелесть. Хотя, пожалуй Злата перегибает палку, да и… А нет, всё логично, вот она запускает клыки во внутреннюю поверхность бедра всхлипывающей Эйлин. Интересно, та вообще осознает, что происходит?
        Приятно, всё осознанно, а не в пьяном бреду, но Здоровья потрачено о-го-го сколько! Зато девушки довольны, хотя Эйлин так и остаётся красной, как рак. Да, поспешила Злата со своими наклонностями, но если она миленькая, то действительно какая разница? Да и мне интересно было посмотреть вживую, хих. О, еда это хорошо, когда Злата только успела? Неужели я так долго отмокал и дремал в купальне? Дорвался до благ цивилизации, называется.
        Так, после сытного обеда, полагается поспать! Поспать я сказал, а не продолжать разврат! Не надо на меня так печально смотреть, и уберите руки! Не хотите отдыхать? Займитесь сбором вещей, вечером направляемся в Город-на-Реке! Я всё сказал, красавицы, меня до вечера не трогать.
        М-да, даже не думал, что мы столько, точнее Злата, потрохов с убитых зеленомордых вырезала! Достаточно вместительная сумка забита склянками, баночками и коробочками. Всё же насколько полновесных золотых удастся их обменять? Девушка говорит, что много выручим продав алхимикам. Посмотрим, заодно проверю, сколько у меня монет в наличии. Четыре золотых, семьдесят четыре серебряных и увесистая горсть медяков. А ведь есть ещё украшения и необработанный янтарь. Да я богат, конечно, не Крёз, но уж точно не голытьба! Так, не забыть клубок ниток и схемы вышивок для платья, что попросила заказать Настасья у Луки Красавца. Вроде всё, хотя нужно привести в нормальный вид свои роскошные усы и бородку. Златочка, красавица, ты мне не поможешь? Да не в этом смысле!
        Всё же на упырях удобнее передвигаться, да и быстрее в разы. Особенно по тропе, что создаёт Кара. Думаю, за пару ночей мы достигнем пункта назначения. Нет, не самого города, а постоялого двора с этой стороны реки, он же место, где разместились контрабандисты. Эйлин то может спокойно попасть в город, а вот насчёт себя и Златы я не уверен. Хотя может это снова разыгралась моя паранойя? Не знаю, но лучше заплатить людям из тени и спокойно пробраться внутрь, чем гадать и нервничать — вдруг там, на воротах, стоят хитрые чары для обнаружения магов крови и просто кровососов? Или там ничего нет, а Злата просто решила оставить меньше следов, зацепок, что могли бы привести к ней?
        Последний день отпуска, нужно всё же отдохнуть. Я не Бодлер, но знакомая Жанна, что любит роскошь и ночь, есть. К ней наведаться? Или по простому выпить горькой воды, есть от пуза, и предаваться сладкому, такому притягательному отдыху? Так и сделаю, а весь мир пускай подождёт!
        М-да, пара часов после полудня, а я уже устал от лежания на кровати! Ужас, что со мной стало? Ну уж нет, если сказал, что сегодня не буду ничего делать, значит не буду, точка!
        Тоска… Ещё раз поесть и спать, может там будет веселей. Хотя о чём это я? В том мире мне всегда весело: если не бои, так постельные утехи со своим гаремом и размышления над загадками мироздания и вариантами чар с тактикой их применения! Здесь же всё в подвешенном состоянии: да, Система перекраивает реальность, но неспешно, в час по чайной ложке. Может поискать варианты как в том сказочном мире остаться навсегда, взять себе земли по праву стали и магии, и возможно, даже создать свою империю? Или пока не спешить, всё обдумать, оценить перспективы?
        Раз пока у меня двойственная жизнь, нужно всё же вспомнить о сыновнем долге и хотя бы позвонить родителям. Всё же неспокойные времена начинаются, а сказать не выйдет: и не поверят, и кто его знает, до чего доросла любимая госбезопасность!
        С отцом как обычно коротко, чётко и по делу, а вот мама… Ты хорошо кушаешь, ты тепло одеваешься, а когда женишься, внуков понянчить хочется, примеры одноклассников и одноклассниц, что давным-давно взялись за ум и связали себя священными узами брака, завели деток, один я никак не вырасту, занимаюсь и увлекаюсь не пойми чем. Видно меня до скончания времён она будет считать дитём неразумным, но что поделать? Мама всё же…
        Всё повторяется — колени Златы, завтрак и снова в путь. Всё же наши транспортные средства весьма специфичны, поэтому спешились достаточно далеко от постоялого двора. Не стоит привлекать излишнего внимания! Ну да, поэтому и собираемся воспользоваться услугами контрабандистов, как бы они еще на полставки не работали в страже, местные сексоты-стукачи, тьфу.
        Постоялый двор неплох — два этажа, добротная конюшня и ещё какие-то хозяйственный постройки, ограда есть, чисто символическая. Честно говоря, это я разглядел мельком, меня больше заинтересовал Город-на-Реке. Высокая стена и в целом очень похож на тот, в котором мы побывали, развлеклись в башне магов и я пополнил свою команду, только в разы больше, но это и неудивительно — всё же вольный город, каких в нашей истории было пруд пруди в северной Италии времён Высокого Средневековья. Река тоже хороша: широкая, извилистая и крайне бурная, берега заросли камышом или всё же рогозом, вечно путаю эти фикусы! Поля со злаками, куда не посмотри с этой стороны да кляксы поселений в пару-тройку домов. Так, обстановку примерно оценил, можно спускаться с дерева — ветка подо мной как-то тревожно хрустит и неприятно скрипит. Эх, карабкаться вверх было сложнее, чем спускаться и всё благодаря колечку — короткое чувство полёта и вот уже мягко приземляюсь на носки. Что ж, теперь можно отправляться на постоялый двор, договариваться насчёт незаметного проникновения в Город.
        Внутри испытываю настоящее разочарование: чистые полы и выскобленные столешницы, окна большие и масляные светильники дают достаточно света, никакого запаха пригорелого мяса, кислого вина и немытых тел. Служанки тоже одеты скромны — никаких вырезов, разрезов и остального, что дало бы интересные виды на их прелести. Посетители тоже — купец с охраной и команда авантюристов. Десять человек, три девушки в том числе. Эй, а почему они не в бронелифчиках, где пышные волосы и большие такие глаза?! Да, совершенно не такого я ожидал от логова контрабандистов! Ладно, Злате карты в руки — пусть договаривается.
        О, а этого человека я и не заметил. Сидит в углу, неспешно цедит что-то из большой кружки. Одежда тёмных тонов, внешность обычная — короткие русые волосы, шрамов нет, оба глаза на месте, никакой приклеенной к лицу скользкой ухмылки, гладко выбрит. Одним словом совершенно обычный человек, таких множество и не подумаешь, что он как-то связан с контрабандистами!
        Девушка шепчется с посредником или кто он там. Я же сделал заказ у подбежавшей девушки и присаживаюсь за свободный стол. Будет ли кабацкая драка, даже интересно! Я, такой худой и бледный, с очень возбуждающими спутницами и отряд авантюристов. Или же «ворон ворону глаз не выклюет»? Хоть занятие у нас и одно — поиск и присвоение древних ценностей, но мы всё же конкуренты, так что можно всякого ожидать, тем более у них явное численное преимущество! Ладно, поживём — увидим, всё равно действовать будут мои спутницы, я как-то не хочу раскрывать тот факт, что я маг крови! А в бою на холодном оружии, без магии, я, с большой натяжкой и то, в лучшем случае, самый что ни на есть середнячок, как не грустно это признавать. Хотя есть куда расти и к чему стремиться, тьфу.
        М-м-м, рыбка, салат из свежих овощей и хлеб, нормальный хлеб, а не эти суррогаты, что мне приходилось есть во время странствий, с самого первого дня здесь! Да-да, была парочка сухарей в котомке, и у Настасьи поел нормально, но это скорее исключение, чем правило. Злата, умелица моя клыкастая, как-то больше готовила именно еду, а не дополнение к ней.
        Всё съедаем быстро и уже неспешно пьём разбавленное вино. Ни в какое сравнение с тем, что попробовал в подвале, когда мы навестили тот город, но тоже ничего, не уксус и не кислятина.
        Кувшин заканчивается как-то слишком быстро, но новый не заказываю — рядом присаживается Злата, прижимаясь к боку и как-то по собственнически обнимая меня за шею. Интересно-интересно, отвечаю почти тем же, опустив ладонь и крепко сжав грудь под штормовкой. Эх, не то, не те ощущения! О, Эйлин повторяет действия Златы, пересев и прижавшись с другого бока. А команда авантюристов нас игнорирует, это обидно!
        — О чём договорились?
        Как оказывается о многом: и о тайном проходе в город, и о комнате до ночи, заодно попыталась разузнать о том посреднике, что выкупил части дайса. С последним не очень, таких незаметных и неприметных хватает, но постараются разузнать среди своих. Вот такие дела и да, я стал беднее на целый золотой!
        — Хорошая кровать, — с намёком произносит Эйлин, едва я закрываю дверь в комнату.
        — Да, можно поспать, — не принимаю её игривого тона.
        — А может…
        — Ты как предпочитаешь, — перебиваю девушку, — лицом в подушку или подушку на лице?
        — В смысле?
        — Твои громкие стоны, пронзительный вой и рычание если не напугают, то уж точно насторожат наших, кхм, проводников. Я бы предпочёл просто спокойно попасть в город.
        Тяжкий вздох, на пол спадает платье, а сама Эйлин ложится на кровать на бок, лицом к стене. Жилистое, но притягательное у неё тело, но сейчас не до плотских утех, спать, в ожидании ночи и нашей переправке в Город-на-Реке.
        Ночь, мешки на голову — чтобы не видели тайную тропу, и мы выходим с постоялого двора через потайной ход!
        Долго уже идём, то поднимаемся по узким ступеням скрипучих лестниц, то поднимаемся. Всё же «на ощупь» и с редкими подсказками-предупреждениями неудобно передвигаться, хорошо хоть поверхность под ногами ровная!
        Только собираюсь поинтересоваться, когда уже дойдём, как один из компании «провожатых», сообщает, что мешки можно будет снять, как только они уйдут.
        Шаги стихли, и я с превеликим удовольствием освобождаюсь от плотной ткани на лице. Большие сараи, скорее даже склады вокруг, пахнет водой, значит река неподалёку. Похоже, мы прошли подо всем Городом! Откуда здесь такие подземные ходы? Точно шли не через коллекторы — слишком тихо и совсем ничем таким не пахло! Хотя я слишком мало знаю об этом месте, точнее об его истории. Может наследство сгинувшей империи или тех, кто был до неё, уверен в одном — эту «тропу» делали не контрабандисты! Ладно, нужно идти, а то стража или сторож заметит и примут нас за грабителей. Отойдём, «включу» факел и будем выглядывать какой-нибудь приличный постоялый двор, или же сделать проще…
        — Вы здесь уже бывали, где здесь можно остановиться?
        — Так вроде и так стоим, никуда не идём, — с улыбкой произносит Злата.
        — Юмор оценил, но давайте будем серьёзней. Эйлин, а ты что скажешь?
        Даже не встретившись с местной стражей, добираемся до постоялого двора в два этажа с гордым названием… Не знаю, но вывеска с кружкой в окружении жаренных рыб, птиц и прочей снеди как бы намекает!
        Комната и завтрак на троих всего лишь половина серебрушки в день. Про умелого портного Луку Красавца трактирщик не слышал — никогда за веяньями моды в одежде не следил, не мужское это дело, а жены давно уже нет среди живых, но посоветовал поспрашивать в торговом квартале. Вот такие новости принесла Эйлин. Я всё же решил, чтобы девушки не обижались, решил разделять внимание и поручения на них обоих. Хорошо, что хоть Кара не ревнует и вообще ни на что не претендует, её больше заботит лес, кто гибнет от болот.
        Отправив спутниц в комнату, решаю сам поговорить с хозяином сего заведения. Слухи со сплетнями, новости, интересные и важные люди, работа для искателей приключений — вот что меня интересует в первую очередь. Тем более достоверно сыграть роль новичка-авантюриста для меня не проблема, ведь собственно так оно и есть на самом деле.
        Попрошайка в трущобах предсказывает будущее, даже богачи в тайне не брезгуют с ним пообщаться. Дочь одного из семейств, нет, родового имени трактирщик не назвал, но весьма выразительно посмотрел сначала вверх, а затем по сторонам, очень искусная воровка. Контрабандисты используют подземный ход, чтобы миновать стены и стражу, а многие редкие и дорогие товары вообще делают здесь, в городе — купцы ещё те прохвосты, ради выгоды даже родную мать продадут. Стаи крыс, что убивают припозднившихся прохожих. Хозяин трактира «Золотой кубок» нечист на руку и держит у себя людей, что обманывают посетителей во время игр в кости и карты, а вот в трактире, что в трущобах, устраивают бои насмерть. Вот такие обсуждаемые слухи и сплетни. С новостями пожиже: подняли цены на вино и пшеницу, стражников стало больше, словно к чему-то готовятся, семейство Джованни готовится отпраздновать женитьбу старшего сына на дочери семейства Уэйстли, но что-то долго они готовятся.
        С людьми всё просто — двенадцать богатейших семейств, что правит Городом-на-Реке, пять сильных магов с учениками, все проживают в Верхнем городе, закрытом для большинства, два алхимика, что какой год спорят, кто же из них искусней, лекарь Будах, молва о котором распространилась далеко за пределы Города.
        Насчёт работы это нужно поспрашивать в городской управе или наведаться в трактир, где отдыхают искатели приключений.
        Вот так, немного меди на вино и я получаю кое-какую информацию о данном городе.
        — А кто покупает или продаёт диковинки из старых времён? А то посчастливиться раздобыть такую вещичку, и не буду знать, кто обменяет её на звонкую монету!
        — Молодость-молодость, — покровительственно улыбается в густые усы трактирщик. — Думаете, что здесь под каждым кустом по могучему артефакту лежит.
        — Ну, может и не под каждым, но всё же здесь шансов отыскать подобное выше! — восхищенно-мечтательное выражение лица, больше восторга в голосе.
        Ёж твою медь, как же тяжело мне даётся эти проявления эмоций! Смотреть в стол, избегать встрече глазами — чувствую, они у меня не лучше, чем у Вигге Змея.
        — Так-то оно так, но рискованно, бывает, целые отряды бесследно пропадают, а тем, кому всё же посчастливилось вернуться с добычей… Только не всегда продать за более-менее приличную сумму выходит. Покупатели то на настоящую редкость найдутся, но желающих заполучить её просто за так будет ещё больше!
        — Это понятно, но вы же хозяин постоялого двора, наверняка знаете кому можно доверять.
        — Бросили бы вы это, хороших девушек зазря сгубишь. Хотя ты может и сможешь, не всем так везёт с самого начала.
        — Мы уже решили…
        — Эх, говорят, что доверенный человечек мага Ксена Умелого скупает все древние артефакты и даже всегда платит за них серебром и золотом.
        М-да, все так и норовят если не убить, то обмануть, и куда катится этот мир? Печаль-тоска. Всё же не стоит умолять полезности этого разговора за кувшином вина, он дал мне пищу для размышлений, вот только… Верхний город для нас закрыт — в него можно попасть или по приглашению, или самому став богачом, вариант сильным магом даже не рассматриваю. Нижний и трущобы, вот только эти локации доступны. В принципе достаточно, но что делать, если неизвестный «коллекционер» как раз входит в состав правящих семейств или ещё хуже это и есть тот самый Полуночный Лорд из детских страшилок? Нет, последнее определённо нет — он такой древний, что уже давным-давно мог собрать все части.
        Теперь даже не знаю, что и делать, в лесу было как-то проще: меньше народа — больше кислорода, меньше чужих интересов и прочей гадости. Ладно, одна голова хорошо, а три лучше, можно и выпить в тёплой компании! Так что пойду и посоветуюсь со своими спутницами, может, они чего толкового подскажут, всё же местные, в плане мира.
        Солнце давно уже встало, петухи уже перестали орать, терзая мой музыкальный слух, а мы всё продолжаем переливать из пустого в порожнее. Собственно это и понятно: слишком мало данных, слишком много неизвестных факторов. Решаем сначала продать части гоблинов, драгоценности и отыскать этого Луку Красавца, а там видно будет, может что-то в процессе изменится.
        Фух, словно ужаленные носимся по городу! Ни у кого из аптекарей, лекарей и алхимиков нет нужной суммы, для оплаты всех потрохов зеленомордых. Приходится продавать по частям, но сумма уже выходит значительная! Про портного они не знают и не наигранно удивлялись, когда спрашивали у них о нём. Так, остался ещё один алхимик и тот самый прославленный лекарь Бурах. Странно, что такие личности проживают в Нижнем городе, среди простых смертных. Надеюсь, что хоть они скупят всю эту требуху! Интересно, никто из прошлых покупателей не решит на нас нажиться, натравив на нас разбойников? Времени порядочно уже прошло, можно уже успеть дать весточку о богатых и глупых искателях приключений. Тем более подозрительно, что нас пару раз пытались угостить вином, вроде чтобы ожидание не было таким уж тягостным. Неизвестно, просто вино было или же с какой-нибудь «приправой» — снотворным или даже ядом! Жадность всё же многим застилает глаза, такое чувство, что они собираются жить вечно! Хочу обратно в лес, где всё просто и понятно!
        Тридцать семь золотых монет за потроха зеленомордых, примерно полкилограмма этого ценного металла. Права была Злата, когда говорила, что это весьма ценные ингредиенты. Интересно, сколько же тогда стоят средства, в состав которых они входят? Но моя первая спутница и тень, несомненно, заслуживает новых платьев, трусиков, бусиков и прочих женских фетишей — без неё этого не было бы! Тем более именно она и торговалась. Героиней дня назначается Злата, фанфары и троекратное «ура» в её честь! Только ничего из этого я не скажу вслух, не стоит, вроде всё нормализовалось в моём гареме, не хочу повтора прошлой войны.
        Кто же на самом такой этот великолепный портной Лука Красавец, если о нём никто и ничего не знает, даже в лавках готового платья?! Удивительно, но Злата не скупила в них всё на корню, заболела что ли? Или просто не баронской дочке носить подобное? Ради утоления любопытства поинтересуюсь вечером. Пока следует заняться другими делами.
        Доверенный человечек мага Ксена Умелого довёл нашу выручку до целых сорока монет, Злата, я тебя просто обожаю! Обычную ювелирку оставляю про запас, как и вещи заточенные «под мага».
        После короткого раздумья, решаю разыграть из нас порученцев некой влиятельной особы, и интересуюсь «пирамидками», частями дайса — вроде как наш наниматель любит оригинальные вещи из прошлого, а не массовые изделия. Облом, ничего про них не знает и даже не слышал ни о чём таком, но за некую награду, может постараться разузнать. Пяток серебряков в качестве задатка вроде немного, был бы толк! Про портного тоже ничего не знает. Да что это за Неуловимый Джо такой?! Никто и ничего о нём не знает, так и хочется вопросить в пространство — а был ли мальчик?!
        Люди, эти постоянно мельтешащие туда-сюда люди, раздражает! Ещё больше раздражает тот факт, что я ни на шаг не приблизился к выполнению просьбы Настасьи. Спокойствие, только спокойствие, сейчас зайдём в кабак, где собираются авантюристы всех мастей, затем наведаемся в городскую управу и можно возвращаться на постоялый двор.
        Ничего интересного или полезного в плане поручений и награды за них. Впустую потратили время и силы! Насчёт портного ничего выяснить не удаётся, у меня появляется целых две версии этого, но какие-то они слишком фантастические. Первая — что, он стал нелицом. Человеком, существование которого официально отрицается, потому что он наказан властями по максимум, вычёркиванием из памяти. Может, сшил наряд, а король оказался голым! Вторая — он жил так давно, что про него и забыли! Только Настасья не похожа на того, кто прожил пару-тройку веков, слишком моложавая и бодрая старушку! Хотя… Да это вообще бред. Наверное, просто этот Лука давно покинул Город, вот и весь секрет его безвестности!
        Темнеет, пора возвращаться — ноги так и гудят, а внутри поселилась сосущая пустота, обеда-то не было, хотя и не использовал сегодня магию крови, такая вот печаль…
        — Кто-нибудь, помогите! А-а-а! Спасите! — раздаётся душераздирающий женский крик.
        Ночь, освещение лишь в виде мерцающих звёзд, тонкого серпа луны и собственно всё, дева в беде, зовёт на помощь. Надо быстрее спасать её, я же настоящий герой! Самому смешно от этой шутки. Хотя надо выбирать, есть два варианта — пойти на крик или проигнорировать его.
        — ?риз…
        Дальнейшую часть фразы Эйлин заглушает очередной крик. Ловушка или действительно у неизвестной девушки неприятности? Надо посмотреть и если что — помочь, сам же удивлялся и чего скрывать, просто восхищался, человечностью и неравнодушностью зомби в том покинутом городе, неужели я хуже, у меня что, совсем нет чувства локтя?! А если и засада, а это такая оригинальная приманка, то что-то противопоставить нам жалкие людишки точно не смогут! Да-да, вот такой я неправильный маг крови, для которого жизнь это «топливо» для чар.
        Вроде недолго размышлял, бежим быстро по тёмным подворотням, но… Девушка ещё отмахивается факелом, рассыпающим искры, прижавшись спиной к стене, а вот воин уже всё, его обгладывают крысы. Нет, размером не с собаку, крысы как крысу: сантиметров двадцать в длину, серые, с длинным лысым хвостом, но быстрые и достаточно многочисленные! Меньше, чем те, что я встретил в коллекторах дома, быстрее и видимо опасаются пламени. О, Кара создаёт чары поддержки, отлично, начинаем!
        Как же плохо без привычной магии! Сейчас бы «Туман» и всё, эти крысы бы остались в прошлом! Но нет, среди нас простой человек, не для того мы вступили в этот бой, чтобы потом его убить, ради сохранения тайны! Отцепись от моей руки, гадость мохнатая! Куда метишь, тварь красноглазая?!
        Шесть сотен опыта не сильно радуют — устал сильнее, чем при прохождении того испытания в башне магов и последующей близости с Эйлин! Эти крысы это мерзость, нужно всех их выжечь и засыпать солью, чтобы наверняка не вернулись! Мелкие, шустрые, бросались со всех сторон, а я не мог воспользоваться магией! Это был настоящий ужас, просто топливо для моих будущих ночных кошмаров!
        — В-вы меня спасли, не знаю даже как вас благодарить!
        Надеюсь не натурой, хотя весьма хороша: рост, длинные светлые волосы, стройные ноги, обтянуты кожаными штанами, объёмная грудь натягивает рубашку, так и грозясь её порвать и выйти на свободу. Личико тоже приятное, весьма и весьма. Был бы это маг, то я не возражал бы, если она принесёт мне присягу.
        — И что это было?
        — Бедный Храбр, — всхлипывает девушка, разглядев останки изрядно объеденного воина. — Отговаривала же его, а он так храбро… Да зачем мне было это нужно?! Правду хотела рассказать, развеять слухи! Какая же я безмозглая! Правильно мама говорит, что у меня только две дыни выросли, и весь ум в них ушёл!
        Только женской истерики мне для полного счастья не хватает! Да лучше бы это была хитрая засада бандитов!
        — А… Э… Что… Не надо!
        Действительно, дыни хороши, хотя ощупал лишь одну. Ну не бить же её? Тем более я с благословением — не сверну ей челюсть, так кольцом точно рассеку лицо, хорошо, если не до кости! Вот и выбрал такой оригинальный метод прерывания истерики. Можно было бы попробовать поцеловать, но мои спутницы и так недовольно сопят за моей спиной.
        Забавная встреча, точнее забавное хобби у этой девушки — расследование и разоблачение слухов, баек и прочих городских легенд. М-да, с такими-то дыньками могла бы себе занятие поинтересней и поприятней придумать. Глядишь и Храбр не почил бы смертью храбрых! Сама девушка ученица лекаря, а её спутник был подмастерьем кузнеца.
        Крысы… Хозяин постоялого двора что-то про это говорил, но… А девушка с именем Аделина считала, что это работа разбойников, которые так скрывают свои преступления. Даже не буду спрашивать, как она дошла до такой гениальной мысли!
        Действительно, все добрые дела наказуемы. Спасти её спасли, теперь крики, что нельзя так оставлять Храбра и тому подобное.
        Отправив Злату на постоялый двор, заодно золото будет в безопасности, на пару с Эйлин отправляемся завершать это дело. Общение со стражниками не затягивается, что меня очень и очень удивляет, Аделину провожаем до дома и одновременно лавки лекаря. Фух, неужели этот день подходит к концу? Нет, определённо в лесу было проще!

        ГЛАВА 12

        Просыпаюсь от мелодии будильника. Полежал пару минут и бреду в туалет. Затем насыпаю кошке её любимых «сухариков», включаю чайник и закуриваю первую за день сигарету. Полная тарелка бутербродов, большая кружка обжигающе горячего и горького кофе. Одеться, проверить телефон — заряжен почти на сто процентов, пора выдвигаться.
        Прихожу на работу. Привет-привет-привет. Привычный кабинет, скрипучее кресло, включаю компьютер, гудит, как пылесос. Проверяю почту, раскладываю бумаги. Наушники и работать, музыку громче. Откинуться на спинку, помассировать глаза. Да, нужно сходить покурить. Возвращаюсь: и в кабинет, и к работе. Вибрирует мобильный в кармане, вздрагиваю. Смс, просто смс. Открываю, реклама, кредит под несчастные двадцать два процента годовых.
        Полдень, обед. Приготовленные ещё дома бутерброды, очередная доза кофе. В голове мелькают странные ассоциации от этого натюрморта, отгоняю их. Они ещё вернуться, просто прячутся, ждут своего часа. Почему-то вспоминаю, что делал в этот день год, два, три назад. Это очень просто, то же самое, что и сегодня. Зачем-то достаю телефон, нет, ничего.
        Без пяти пять, складываю бумаги, выключаю компьютер. Пока-пока-пока.
        Дорога домой, сворачиваю в магазин и беру бутылку коньяка. Горький, как и дым паршивых сигарет, как угольно чёрный кофе. Ещё один день можно вычёркивать.

        Квартира, покормить встретившую меня радостным урчанием и трущуюся о ноги Маруську, сбросить одежду и упасть на кровать. Спать ещё рано, но ничего делать не хочется. Отпуск или что-то ещё так повлияло на меня? Кошка статуэткой замирает на столе, и внимательно смотрит на меня. Что со мной, может завтра… А будет ли оно, это завтра? Похоже, остаётся лишь вчера и если повезёт сегодня. Плевать, подняться, добрести до выключателя, лёгкий хлопок по нему и люстра гаснет.

        Как же отыскать этого неизвестного «коллекционера»? Единственная зацепка это тот «безликий» посредник, что выкупил части дайса у правителя баронства, но как его теперь найти и вообще, жив ли он, неизвестно. С портным дела обстоят не лучше. Как-то всё слишком странно, или же я всё делаю неправильно! Может громко и часто всех вопрошать об этих «пирамидках», можно даже одну как бы невзначай показать и на меня сам «собиратель» выйдет или скорее его люди? Хорошая идея, простая и надёжная, как лом, только нужно перед этим не забыть сохраниться! А то мало ли что, маги, злые стражники с авантюристами, яд в вине и локоть стали под лопатку, а то гляди и дыба с «испанским сапожком»! Или же использовать подставную мишень, вон как раз имеется Аделина… Нет, будет грустно, если мир лишится двух таких дынек, может он даже не переживёт подобной потери! Пошутили и хватит, на самом деле эта девушка не вызывает у меня особого доверия, слишком она легкомысленная, не светоч мысли и просто взбалмошная — какая же ещё отправиться на ночь глядя развеивать слухи о крысах-людоедах, всего лишь с одним напарником, который
какой-то там подмастерье кузнеца, а не закалённый в боях воин?! Эйлин, да хватит мне уже сопеть и сладострастно постанывать в ухо! Я сейчас крайне важные думы думаю! Бери пример со Златы — лежит себе неподвижно и ни единого звука не издаёт!
        В ухо сопеть перестаёт, зато теперь утыкается носиком в мою шею, да и рукой поглаживает пониже ремня. Вот что за человек, тьфу ты, оборотень такой?! Ладно, уже со своим интересом засветился, интересовался же насчёт пирамидок у доверенного человека мага, остаётся только ждать. В целом не самая лучшая стратегия, но что ещё остаётся? Нет, можно заняться физическими упражнениями в горизонтальной плоскости с партнёршами, но это точно не приблизит меня к нужному результату!
        Можно идти завтракать, прекратить эту пытку! Но каков я, меня так усиленно соблазняли, а я не поддался плотским желаниям, ведь дух сильнее презренной плоти! Да я просто кремень! Хотя скорее просто не хочется испытывать последствия от потери Здоровья впоследствии этого, ведь одним разом не обойдёмся. Потом весь день бороться с сонливостью, слабостью и диким желанием растечься аморфной массой, чтобы никто не трогал, нет уж, как-нибудь обойдусь без такого счастья!
        Рыбка, овощи и много, много хлеба! Прелесть, просто прелесть! Всё же как мало временами нужно для этого самого счастья, я впечатлён!
        М-м-м, дыньки, то есть, я хотел сказать Аделина собственной персоной. И что ей понадобилось от такого хорошего меня, спасшего такие… такую выдающуюся девушку?
        Неожиданно, очень. Можно сказать, что это третий человек в этом мире, что поблагодарил меня за помощь. Причем не только словами, но ещё и материально — наборы зелий для искателей приключений. Собственно практически тоже, что творит Кара своими чарами, но несколько слабее и более на короткое время. Неплохо, может пригодиться. Как же девушка мило краснеет от смущения, так и хочется затискать. Насчёт последнего шучу, но выглядит действительно мило. Извинилась за своё вчерашнее поведение, сказала, что была слишком напугана и расстроена произошедшими событиями, вот и... Гладко сказывает, глаза сияют, хорошо открывает обзор на белоснежные свои дыньки — шнуровка рубашки слишком свободная, бюстгальтер или, что тут вместо него, отсутствует, вцепилась ладошками в мою ладонь, сжимает её. М-да, определённо чего хочет от меня! А я уж раскатал губу, размечтался, что встретил порядочного и благодарного человека, тьфу! Не буду спрашивать, меня это забавляет, даже интересно, что случится раньше: мои спутницы прожгут в ней дыру взглядами или же она перейдёт к озвучиванию своего дела?
        Как же это банально и предсказуемо — разобраться с этими крысами и тем, кто их создал. Месть, какое прекрасное чувство, особенно когда в качестве приправы выступает ненависть за пережитое, за то унижение, потери чего-то дорого, чувство собственного бессилия и животный страх. Да-да, я изучал теорию, жёг сердце глаголом, вспоминал и заново переживал, какое же на практике эти эмоции породят заклинание? Так и чешутся руки проверить! Кубок одного, горсть другого, добавить щепотку третьего, взболтать, но не перемешивать, хих. Видимо у меня стало таким мечтательным выражение лица, что Аделина потупилась, начала запинаться, но в голосе слышалась решимость, что она готова расплатиться, нет, не деньгами — всё равно их у неё нет, а каким-нибудь другим способом. Ну конечно, что мне звонкая монета, вот пара дынек на ночь это предел мечтаний, ёж твою медь! Что за шаблонное и стереотипное мышление?!
        — Действительно интересно, это я про крыс и их возможного хозяина, но мы заняты, нам нужно отыскать одного человека.
        — Может тогда я смогу помочь, я многих знаю и вообще родилась и выросла здесь! — какой неподдельный энтузиазм, поддалась вперёд, практически ложась на столешницу, так в дыньки и заноз насобирает!
        — Может, мы ищем портного по имени Лука Красавец, знаешь такого?
        Прикрывает глаза, морщит лоб, поглаживает по тыльной стороне моей ладони. Неужели сейчас мы сможем наконец-то продвинуться в выполнении этого, такого на первый взгляд пустякового, поручения?!
        — Нет, не знаю такого, но я поищу, я обязательно его найду, я смогу!
        Что-то вспомнилось, как нас наставлял один преподаватель в плане правильного написания курсовых — «я сделал, я посчитал» и тому подобное, как можно больше яканий, весьма помогало при сдаче, кстати говоря, если не полный бред с океанами воды в этих курсовых был.
        — Я обязательно его найду, помогите мне, ведь Брав…
        О, слёзы переходящие в тихую истерику. Попробовать, как тогда привести её в чувства? А почему бы и нет. Такая горячая, упругая и увесистая дынька, а эти широко распахнутые глаза и безмолвно открывающийся рот, как у пойманной рыбы, ши-и-икарно!
        — Пришла в себя? Тогда рассказывай, что знаешь про этих крыс и можешь заняться поисками Луки, мы договорились?
        Благодарности, объятия, поцелуи вперемежку с заверениями, что она всё-всё сделает. Пережив это, переходим к обсуждению «крысиного дела». Остров невезения в океане есть, а я походу там родился и вырос! Иначе чем ещё объяснить, что мне везёт именно на такие задания? Нападения, точнее обглоданные тела, находили в приречных районах города. Населяющие его люди, в плане достатка, тоже варьируются — от нищих до рыбаков, ремесленников средней руки и мелких купцов.
        Дикая здесь планировка: Верхний и Нижний город, ремесленные и торговые районы, трущобы. Всё перемешано, всё перетекает одно в другое, кроме первого и последнего, эти места особняком. Хотя кузнецы тоже, нет, их не выселили за черту городских стен, лишь собрали в одном месте и окружили рвом. Правильно, меньше шансов, что устроят великий пожар, да и вообще, кузнецы они такие, с нечистой силой знаются, сами постоянно какие-то изгвазданные и обожжённые — нужно их держать подальше от остальных жителей Города-на-Реке! Да и размеры этого города впечатляют, сам по себе протяжённый вдоль реки, но растёт вверх, дома от трёх до пяти этажей это практически норма, хорошо хоть основные улицы широкие, а то было бы царство вечных сумерек!
        Что-то не туда меня заводят размышления. На данный момент, если верить Аделине, было найдено пара десятков обглоданных тел, мужских тел, только сильный пол. Это понятно, если все нападения происходили после захода солнца, кто ещё может шастать по подворотням и узеньким, тёмным замусоренным переулкам, насквозь пропахших гнилью, мочой и рвотой? Тем более это не самые благополучные части города. Да, где-то там находится трактир, хозяин которого устраивает бои насмерть. Надо уточнить у этой «разрушительницы» легенд. Ну да, так шепчутся и печально вздыхают, ведь там так интересно и такие деньги, но вот где именно расположено это место она не знает. Закрытый клуб по интересам, вход только с поручителем. Это в городе, где разрешено рабство и эти рабы вроде мебели: со своей делай что захочешь, а если испортишь чужую, то придётся всего лишь заплатить штраф. Беру свои слова обратно, про увлечение этой Аделины — хуже будь она воинствующей аболиционистской! Уж лучше разбираться с охочими до человечины крысами, непонятно откуда взявшимися, чем с разгневанными рабовладельцами, которых ты собственными руками
лишил собственности!
        Стражники ничего не говорят, им всё равно, как и совету правящих семейств — десятком ничем не ценных обывателей больше, десятком меньше, денег с них не соберёшь. Так может всего и была пара мертвецов, и как обычно бывает — народ раздул из мухи слона, да всё переврал и переиначил? Как на меня посмотрели после высказывания этой мысли, ух, сколько гнева в этих прищуренных серо-зелёных глазах напротив, чуть-чуть и он польётся через край!
        О, оказывается, она не только слухи собирает, но и с очевидцами общается. Вот только оказывается, что не все видели тела, многие наталкивались на следы свернувшейся крови, так себе, на мой предвзятый взгляд, доказательства или скорее свидетельские показания, ну да ладно — за отсутствием гербовой бумаги, можно и на простой писать.
        Слухи появились относительно недавно, меньше луны назад. И сколько это по времени, дома чуть меньше 29.5 дней, здесь же… А, спросил? Тридцать восемь дней? Благодарю, Эйлин. Ничего в это время не случалось, чего необычного или странного, Аделина? Нет или не просто знаешь? Уверена, что нет, хорошо, тогда продолжим…
        Расспросил Аделину, да и отпустил её с миром — пусть ищет этого Луку, мне же нужно подумать. Как же мне не хватает простого карандаша и самой обычной тетрадки! Ничего с собой поделать не могу, но информацию лучше воспринимаю визуальным способом, вот поэтому приходилось писать все лекции в институте. Ладно, пока буду обдумывать так, возможно проговаривая вслух, но сначала вернёмся в комнату, не на виду у всех же этим заниматься!
        Успеваю замучить спутниц своим бормотанием и хождением из угла в угол. Кое-какие версии появились, но всё равно, все они вилами по воде писаны и за уши притянуты! Слишком много всяких «но» и «если», слишком мало фактов, а я далеко не товарищ Холмс с его дедукцией! Детективы с прочими загадками и головоломками никогда не любил, эти поиски улик, зацепок и прочего, эти неочевидные ответы, вот теперь видно и аукается мне это, раз за разом получаю что-то эдакое, тьфу!
        Выловить этих крыс… Стоп, мы же их вроде всех того, пустили на опыт! Или они бессмертные, всякий раз стая возвращается по воле злобного хозяина, недурственно наигрывающего на какой-нибудь дудочке гипнотизирующий мотив, что оживляет или изменяет это зверьё?! Возникает вопрос — почему никто из нас об этом не подумал, нет уже крыс, ну может парочка успела сбежать, но не сиюминутно же они размножаются! Нет, как стемнеет, для очистки совести, пройдёмся по подворотням, хоть и не сильно хочется, но это так, время убить и возможно за счёт бандитов ещё немного опыта получить. А это задание можно сдавать в архив, как завершённое. Надеюсь, Аделина до такого не додумается и продолжит поиски, я просто действительно не представляю, как отыскать этого Луку, о котором никто не слышал!
        Это было бы смешно, если бы не было так нелепо — мы наталкиваемся на крыс, что обгладывают очередного бедолагу! Вот как, откуда?! Но свидетелей нет, можно использовать магию и даже захватить одну живую особь!
        Сорок три удара сердца моего сердца на весь бой, 288 опыта в копилку и оплетённая корнями противно и громко верещащая крыса. Обматываю её морду носовым платком, зажимая пасть. Да, так лучше, а теперь быстренько отсюда, а то ещё припишут нам все эти преступления!
        — Кара, — наконец-то решаю поговорить с этим созданием природы, может она что-то добавит в картину этих происшествий, — что скажешь?
        — Неправильное животное, — отвечает дриада, — не понимаю, не знаю, оно слишком чуждое Матери!
        М-да, лучше бы не спрашивал, а то ещё непонятней становится. Ничего, сейчас вернёмся на постоялый двор, проведём вивисекцию и посмотрим, что там у этой крысы внутри!
        Вскрытие ничего необычного не показывает — кровь текла, сердце билось, мышцы сокращались. Настораживает другое — желудок и кишечник девственно пусты, а ведь у нас на глазах она с товарками пожирала того бедолагу! И съели не мало, местами уже кости проглядывали. Мгновенной регенерации нет, без головы не живут. Точно не нежить, иначе Кара так и сказала — «противоестественное», но и явно не простое животное. Магический мутант? Так звёзды сошлись, что подобное появилось или всё же кто-то постарался? Только кому могла понадобиться подобная пакость? Вопрос с размножением тоже открыт, я препарировал самца, но это ещё ни о чём не говорит. Заражают простых крыс, имеется прародительница или как-то иначе они восполняют свою численность? «Не говори «гоп», пока не перепрыгнул», это как раз про данную ситуацию. Как найти источник этой заразы, не патрулировать же по ночам прибрежные районы, спасая или констатируя гибель бедолаг, выбравших не то время и место для прогулок?!
        Думать, сопоставлять и анализировать известные факты. Чтобы поймать преступника, нужно думать как преступник! Стаи нужен один человек в день для пропитания, первая жертва обнаружена меньше луны назад, значит, этих крыс до этого не было или же их где-то держали, но они смогли сбежать? Понятно, что обитают под землёй, где же ещё? Подвалы, коллекторы и прочие коммуникации. В следующий раз поймать их больше, запереть в бочке и надеяться, что у меня появится «крысиный волк»? Не надёжно, но сбрасывать этот вариант со счётов не стоит! Вот что-то такое в голове крутится, но никак не удаётся поймать эту мысль за хвост! Похоже, я что-то упустил, что-то на первый взгляд незначительное, но крайне важное, но что? Не туда мои размышления сворачивают, ой не туда. Пожалуй, лягу спать — утро вечера мудренее, может быть…
        Утро, просто копия вчерашнего: девушки по бокам расчудесного меня, прижимаются и крепко держат, Эйлин всё так же сопит и постанывает мне в ухо. Странно, что я от подобного звукового сопровождения не проснулся раньше, а ведь теперь я сплю весьма чутко. Или подсознание не посчитало нужным на это отреагировать, или же девушка начала эту звуковую атаку сравнительно недавно!
        Поделиться своей кровью со Златой, привычно проигнорировать намёки Эйлин, и наконец-то отправиться завтракать!
        Хорошо на свете жить, если вовремя и вкусно поесть! Вот допью это вино и можно сходить к Аделин, нет, не на дыньки посмотреть, нужно кое-что уточнить — благотворно повлиял на меня непродолжительный отдых. Хотя могу и ошибаться, принимая желаемое за реальность, но проверить всё же стоит.
        Лавка закрыта, никого нет дома. Обошёл вокруг, используя «Зрение», но ничего такого не увидел, Злата подтвердила — внутри никого, только внизу, в подвале, бродит что-то мелкое.
        Надеюсь, лекарь и его ученица к пациентам ушли, а не в каком-нибудь мрачном и сыром подземелье с заплечных дел мастером общаются! Хотя странно, почему одна ученица, нужно больше, бесплатная же рабочая сила! Ладно, подождём, точнее — пройдёмся по лавкам, может, что интересное или полезное попадётся.
        Да, наконец-то! Лавки готового платья заинтересовали Злату! А я уж начал подумывать, что её подменили, так равнодушно к ним отнеслась к прошлый раз. Хотя в прошлый раз у нас не было такого количества золота на руках, а зная девушку, можно предположить, что дешёвка её не устроит. Интересно, а как она будет оценивать наряды — в зеркалах же не отражается! Богатая лавка и выбор обширный.
        Разумно, отобрать то, что понравилось и уйти на примерку в комнату без окон, прихватив меня с собой! Эйлин остаётся снаружи, охраняя дверь. Эй, а где удобное кресло, бокал коньяка и сигара? Ладно, будем просто наслаждаться зрелищем, высказывая своё «фи» и беспощадно критикуя!
        Вкус великолепен, глазомер развит не хуже, только вот эта тяга к тёмным цветам и тонам, с редкими вкраплениями алого, излишне подчёркивают матовую белизну кожи, хотя... Да, в этом определённо что-то есть! Туфельки тоже ей идут, особенно на высоком каблуке.
        Может пусть и мне подберёт выходной костюм? Нет, пожалуй, не стоит — куда мне в нём ходить? Зеленомордых впечатлять, цените, что вас убивает не просто маг крови, а стильно одетый маг крови? Не серьёзно, а самое главное — не практично. Чистый функционал и никаких финтифлюшек, только так и никак иначе!
        Как мы оказываемся близки, мне даже предоставляют просмотр нового нижнего белья. А, эм, тьфу, и здесь то же самое, даже этот пресловутый треугольник ткани и пара веревочек, что девушки считают трусиками, существует! Разное исполнение, разный фасон, отделка и материалы, всё это видел и снимал с милых барышень перед началом разврата.
        Действительно, что-то мы задержались, вон уже Эйлин без лишней деликатности стучит в дверь. Ух, какой злой взгляд у Златы, видно рассчитывала попить моего Здоровья, а не вышло. Не всё коту масленица, но эстетическое удовольствие лично я получил. Люблю красоту, на как-то мало её в моей жизни, серости в разы больше.
        Может… А почему бы и нет? Я злой и бесчувственный маг крови, точнее хаотично-нейтральный, мне можно.
        — Эйлин, — шепчу девушке на ушко, сжав обнажённые бёдра и плотно прижавшись сзади, — а ты не желаешь новых платьев, ты так задумчиво на них смотришь.
        — Я желаю, — в тон отвечает она, не забывая тереться попкой, — снять это и получить удовольствие с тобой, лучше не один раз. А смотрела… Мне скучно, никогда этого не понимала, должно быть удобно, а вся эта красота и напыщенность, пусть глупцы ей упиваются!
        — И всё же…
        — Ты видел, и ты знаешь мою «тайну», да и зачем мне эти наряды в лесу или бою? Моё платье надёжное и простое, мне этого достаточно, да и скажи честно, разве я тебе в нём не нравлюсь, как и то, что под ним ничего нет, и ты можешь быстро добраться до интересных мест моего тела? Р-р-р, чувствую, что весьма интересуешься и одобряешь.
        Уела, так уела, что тут ещё сказать? Да и права она, в логике ей не откажешь.
        Даже не знаю, сколько пришлось заплатить за этот тючок одежды. Просто неинтересно и в любом случае не на вес золота она! Так что пусть Злата тешится — заслужила, сколько она хорошего для меня сделала за это время! Раз Эйлин отказалась, может Каре какой-нибудь красивый фикус в горшке прикупить? Что-то я такой добрый сегодня, не к добру это! Полезного или интересного лично для себя ничего не нахожу, а сколько времени уже потратили! Надо сходить и проверить, может лекарь с ученицей уже вернулись, если нет, то придётся опрашивать соседей.
        Все на месте, но этот доктор Айболит, внешне очень похож, смотрит на меня неодобрительно. Неужели я так подозрительно выгляжу? А, нет, это он так относится к увлечению Аделины, такому неподобающему приличной девушки, а всем помогающим ей в нем, достаётся за компанию. Какая же печаль-тоска, как мне дальше с этим жить?! Ладно, шуточки в сторону, нужно кое-что прояснить у девушки.
        Расположение трактира, где устраивают бои насмерть, она не знает, как и то, разбогател ли кто недавно и самое главное — внезапно. Несмотря на общую нелепость данного действа, это я про подобные действия в городе, где узаконено рабство и прочее, такие крысы весьма неплохо вписываются в эту картину. Без магии большую стаю не одолеть холодным оружием, ну если ты не гений в этом плане и в крови не зашкаливает уровень серебра, как у легендарных героев старины, потомков небожителей! Так что логика в этом прослеживается, правда несколько кривая. Всё же поищу этот кабак с кровавыми развлечениями, только ещё не придумал, как это сделать.
        Полуночный Лорд это просто детская страшилка, нет его! Вот все напирают, что это неправда, вымысел, а у меня крепнет чувство, что он на самом деле существует, странно. Всё самое тайное лучше прятать на свету, а если ещё высмеивать его, то вообще превосходно!
        С картами история не лучше — большинству они не нужны, может у кого и есть. Посоветовала книгу «Описание и тайны сокровищ всех земель, а так же людей и тварей, что в них обитают, составленных искателем приключений, несравненным и могучим Михом Один удар», там вроде она была. Глупо судить содержание книги по обложке или названию, но…
        Насчёт моего дела молчит, но странно было бы ожидать, что ей удастся что-то так быстро выяснить — времени прошло всего ничего. Вроде больше спросить и нечего, спутницам тоже, тогда можно…
        — Аделина, подпрыгни.
        — А зачем?
        — Просто подпрыгни.
        Да, как всколыхнулись её дыньки, красота! По-ребячески вышло, но что-то в этом определённо есть! Распрощавшись с удивлённой девушкой, держу свой путь в сторону торговой площади — мне нужна эта книга! А потом можно будет сходить и пообедать.
        Большой материк, я на его юго-западе, горные массивы, крупные реки и озёра, города с разными названиями. Крупный архипелаг имеется, большой остров на севере тоже, насчёт полюсов ничего не отображено. Всё схематично и как я понимаю приблизительно, масштаб «на глаз», качество печати не ахти, но скорей всего последнее из-за бумаги: жёсткой, серо-жёлтого цвета и шершавой.
        Содержимое книги тянет на неплохой приключенческий роман, хотя скорее это путевые заметки. Читается легко, ещё бы поменьше самолюбования и самовосхваления этого Миха Один удар на каждой странице. Прозвище он получил из-за того, что все бои заканчивает, кто бы мог предположить, одним ударом! Нет, осетра бы урезал — огра одним ударом, каменного голема и не-мёртвого мага тоже. У меня начинает появляться комплекс неполноценности — я, маг крови, несчастного орка или зеленомордого шамана одним ударом не могу отправить в край вечной охоты, а тут… Художественное преувеличение или всё дело в его волшебном двуручном мече, который он нежно именует на протяжении всей книги «Малышка» и множество эпитетов к ней? Нет, мне Гелла дорога, но вот так, как он к мечу, это явный перебор, фетишист средневековый!
        Знатные описания окружающих пейзажей, буквально так и встают перед глазами эти леса, озёра, руины и усыпальницы. Собственно с противниками и девушками та же история, не промах этот авантюрист, если конечно не врёт, то кого только у него в постели не бывало, начиная от крестьянок, заканчивая волшебница и дочками всякой знати. Хотя это не так интересно, устроены они все одинаково, не поперёк же у них располагается, хих. А вот противники интересней, настоящий зоопарк! С некоторыми его представителями ещё не сталкивался, и хочется верить, что и не пересекутся наши дорожки! С живыми ещё ладно, а вот не-мёртвые для меня всё же представляют некую сложность. Упоминаются и крайне странные и жуткие создания, правда, сам Мих Один удар с ними не встречался, ему о них только рассказывали.
        Про сокровища как-то не очень, так, мимоходом — там-то нашли то, здесь рассказывают вот про это. С людьми схожая история, можно свести к одному — «везде люди, везде они одинаковые и при этом разные. Где-то гостеприимные, а где-то жадные до одури». Насчёт всех земель тоже преувеличение, на архипелаге он не был, на севере тоже, да и этот материк не весь исходил, ходя баек и легенд про земли он собрал изрядно.
        Все приключения были в компании искателей приключений, но они постоянно менялись. То ли характер у этого Миха так себе, то ли гибли, не понятно. Как-то ловко он обходит этот вопрос стороной, подозрительно получается на мой взгляд, очень подозрительно.
        Не пойму, то ли это реально автобиография, но тогда этот авантюрист настоящая кладезь талантов, да ещё и до отвращения везучая, или данная книга это очень хорошая мистификация, только с какой целью написанная? Очередная загадка, как же они уже меня бесят!
        Обед давно съеден, вино выпито, но у меня один вопрос — куда вела и чем закончилась дорога приключений Миха Один удар? Стрелой в колене или как-то более интересно? Тут же даже не открытый финал, тут просто обрывается повествование, какая-то слитая концовка выходит! Если писалось по его дневникам, так прописали бы коротенький эпилог, мол, так и так, монстры до смерти залюбили во всех позах отважного героя, выпьем же за его упокой, а не вот так, тьфу!
        — И как тебе? — интересуется Злата, после того, как я закрываю книгу.
        — Окончание так себе, к самому этому Михе тоже множество вопросов, какой-то человек без прошлого, название не совсем соответствует содержимому, одним словом странная книга. Ты с ней не знакома?
        — Нет, наставник тогда сказал, что полнейшая ерунда, зря только время тратить на её чтение.
        — Будет желание почитай, мы в этом городе надолго.
        — Да, что мы будем делать? — а это уже Эйлин проявляет интерес.
        — Думаю, нам нужно как-то отыскать трактир, где проводят бои насмерть, мне кажется, крысы связаны с этим. А там, может Аделина что-то разузнает про этого Луку, ну и конечно ждём, что сможет найти это доверенное лицо мага и наши «друзья» из…
        Вот такой хитрый план, я просто в восхищении от него! Зато, у меня в отличии от этого Миха Один удар есть какая-то цель, а не просто хождение по карте и порча встреченных по пути представительниц прекрасного пола! М-да, вот даже не знаю, радоваться этому всему или всё же стоит огорчиться.
        Ночь, весьма интересное, а главное подходящее время для самых разных дел. Кто-то спит, кто-то пьёт, кто-то не самыми честными способами зарабатывает звонкую монету, а мы же поодиночке патрулируем прибрежные районы, навещая кабаки и пытаясь отыскать нужный. Вино, как и пиво, весьма дрянные, что из еды даже не рискну пробовать!
        Видно уже поели и выпили, поговорили, кто хотел — нашёл подругу на ночь, что ещё остаётся? Правильно, кулаками помахать, себя показать, на других посмотреть, тьфу! Или это мне так везёт? Каждый сам за себя, непонятно откуда прилетит удар.
        Опыта нет, так как все остаются живыми, веселья не ощущаю, пустая трата времени. Может завсегдатаи так развеивают скуку, выпускают пар и развлекаются, ставя синяки, выбивая кровавую юшку из носов окружающих да пересчитывая зубы, используя кулаки, как и то, что подворачивается под руку: кружки с кувшинами, табуреты и скамейки. Вот только мне подобное неинтересно, так что, лавируя между избивающими, причём не смертным боем, друг друга посетителями, всякий раз покидаю это заведение в самый разгар веселья. Самое интересное, что никто даже не пытался преследовать, драка не «с кем», а «где», вот она, эта самая драка, и остаётся в кабаке. Это радует, всё равно с этих много опыта не получить, так зачем марать клинок или тратить своё Здоровье на чары?
        Небо светлеет, звёзды поблекли, близится рассвет. Хочется есть и спать, раздражение скоро польётся через край — семь кабаков и ничего, ни одного намёка на нужное место! Посетители перешёптываются об этом, вздыхают, что они точно бы забрали всё себе, ведь они лучшие, да и только, пустые слова, и такое же бахвальство. Может девушкам больше повезло?
        Добредаю до постоялого двора, стучу. Дверь распахивается и меня быстро, в четыре руки, затаскивают в комнату. Спросить ничего не успеваю, как и возмутиться на подобное обращение с моей сиятельной особой: Злата обхватывает за плечи и впивается в губы, Эйлин же быстро расстёгивает мой ремень со штанами и сразу же приступает к делу, комнату заполняет звук влажного причмокивания. Это заговор! Ух, да, вот так, быстрее, ох, Эйлин, ты умница… Даю волю рукам, а они подготовилась — нет даже намёка на одежду. Обжигающее тело Эйлин, прохладное Златы, нежная и приятная на ощупь кожа, манящие изгибы. Как-то незаметно перемещаемся на пронзительно взвизгнувшую от этого кровать. Сладостное ощущение от укуса Златы, даже не жалко, что Здоровье начинает уменьшаться!
        Переплетение и единение тел в дрожащем тусклом свете масляной лампы, руки живут своей жизнью, поглаживая, массируя и сжимая, ритмично поскрипывающая кровать, кусающая губы Эйлин, пытающаяся заглушить рык.
        Эй, так не честно, на самом интересном месте, совести у тебя нет будильник! Маруська, ату его! Вот же невезение, ну да ладно, кульминацию не пропущу, но до неё целый день, ужас! Нет в мире справедливости: ни в этом, ни в том. Да-да, ЧУДОвище ты моё трёхцветное, сейчас, уже покидаю кровать и бреду на кухню.
        Вот и день прошёл, поработал, на тренировку сходил, теперь разогреть ужин и почитать новости.
        Вроде ничего неординарного нет, хотя многие жалуются, что часто стреляют, вспышки света и треск электрических разрядов, причем стреляют очередями. Кто-то видел, как после этого в микроавтобусы без номеров и с затемнёнными стеклами грузят тёмные мешки, после чего транспорт быстро уезжает. Порождений Системы становится всё больше, но пока с ними справляются обычные люди. Посмотрим, что будет дальше и каким оно будет это «дальше». Всё так же ищут магов, всё так же иносказательно выражаются. Нет, ребята, что-то не хочется мне в ваши структуры, где я стану ценной, но при этом разменной монетой — за мной никто из «верхов» не стоит, я им не сын или племянник! Здесь определённо нужно бороться не с последствиями, здесь нужно докопаться до первопричины появления этой Системы и магии здесь, а сделать это можно только там, в том мире. Интересно, генералы и иже с ними это поняли? Должны, аналитиков хватает, это с практиками извечная беда, хих. Ладно, нужно спать ложиться, я же проснулся на самом интересном месте!
        Эйлин сверху, выгибается и быстро покачивает бёдрами, до крови кусаю губы, Злата слизывает алую жидкость. Меняем позицию, вот девушка утыкается лицом в подушку, прогибается в спине и отставляет попку. Сжимаю бёдра и резко проникаю на всю длину, чем вызываю приглушённый подушкой стон, переплетённый с рыком.
        Ух, хороша! Хлюпанье, шлепки, рычание и стоны. Почти, ещё чуть-чуть! «Ярость», сжимаю основание хвоста и загривок, вжимая Эйлин лицом или скорее мордой в подушку, прижавшаяся со спины Злата запускает клыки в мою шею. Феерия ощущений!
        — Апчхи! — по комнате летят перья из растерзанной подушки. — Сильно не шумели, кровать не сломали, всё хорошо, да?
        — Да, — соглашаюсь с Эйлин, — всё хорошо. Не понимаю одного — что на вас нашло?!
        — Милый, — Злата начинает тереться грудью о мою спину, — понимаешь это всё из-за тебя!
        — Э? — глубокомысленно выдаю я.
        — Трактиры и кабаки, ночь, красивые девушки. Приставали, пытались. Приходилось доходчиво объяснять.
        М-да, что-то я не подумал об этом.
        — Много мертвецов?
        — Что ты, — спереди ко мне прижимается Эйлин, почувствую себя колбасой в бутерброде, — кто-то обзавёлся сломанной рукой, кто-то недосчитается зубов. Дело-то житейское!
        — Вот-вот, — соглашается Злата, — так что мы вернулись злые и раздражённые, даже ни одного дуболома не выпотрошили, а тут ты, мой господин, такой вкусный, манящий…
        — Всё с вами ясно, что-то смогли узнать?
        К моему огромному огорчению, поход девушек по злачным местам этого города так же не принёс положительных результатов. Как же найти этот трактир? Опросить местных лекарей? А где гарантия, что там не добивают проигравших, а победителей, судя по всему, и вовсе нет, да и вообще целители будут со мной откровенничать? Мёртвые тела искать бессмысленно — плоть съедят крысы, а кости в мешок да в реку и нет никаких следов! Это если я не ошибаюсь с этой версией о жутком трактирщике и его милых зверушках! Свидетелей нет, улик нет… Похоже нужно ждать, когда на нас выйдут контрабандисты или самим искать выход на тёмную изнанку города, уж там точно должны быть в курсе! Есть ещё одна идея, но сначала всё же немного поспать здесь.
        Когда проснулся — тогда и утро, даже если уже время за полдень! Поесть и идти проверять очередную идею.
        Переговорил с Аделиной на тему лекарей, так же разузнал про алхимиков. Если бои и там не воины сражаются, то определённо нужны усиливающие зелья, иначе зрелище будет никакое. Идём дальше разговоры разговаривать. Эйлин, улыбнись. А более клыкасто можешь? О, вот отлично. Зачем? Вдруг не захотят честно отвечать, вот тут ты ласково им и улыбнёшься.
        Один обморок, у двоих сердце прихватило, ещё один испортил штаны, другие просто побледнели. А, по-моему, весьма интересная улыбка у красивой девушки, может она зря клацала клыками в опасной близости от их носов? Не знаю, но эта моя версия никак не подтвердилась, а жаль. Пойдём тогда обратно на постоялый двор: есть, пить, грустить и ждать.
        — Злата, а где здесь найти…
        — Трактир «Полный кувшин» возле центральной площади Торгового района.
        — Тогда идём туда, нужно же узнать, за что мы золотом платили.
        Чисто, опрятно, пахнет свежим хлебом. Мне нравится этот трактир, а вот посредника что-то нет, ладно, тогда подождём и заодно поужинаем.
        Раньше гонцов с плохими новостями казнили, мне почему-то тоже хочется так поступить с представителем контрабандистов! Нет этого человека в городе, давно нет. Запомнился он им своей невыразительностью, щедростью, вместо десятка медяков расплачивался серебром, и тем, что как-то умудрялся выигрывать в кости даже у опытных шулеров. Вроде бы его в последний раз видели в старых трущобах после пожара, что очистил их. Собственно на этом всё, не густо.
        Про трактир с боями насмерть он ничего не знает, да и сомнительно это — есть же Арена, где сражаются и воины с воинами, и со зверьём, и даже с не-мёртвыми! Видно меня слишком часто били по голове, раз я забыл про Арену и вцепился в этот слух, о тайных боях насмерть! Конечно, с чего-то он должен был пойти, но почва благодатная: быстро разбогатеть, пусть и с риском для жизни, кто о таком не мечтает? А риск, так большинство считает, что они особенные и с ними по определению ничего не может случиться! Хотя странные крысы это подтверждённый факт, откуда же они взялись?
        Вино, серебро, лесть помогают кое-что узнать. Теневые дельцы нанимали несколько отрядов искателей приключений, чтобы добраться до сокровищницы древнего мага, да только никто назад так и не вернулся. Да, она расположена именно в городских подземельях, откуда про неё узнали? Да попался древний пергамент с пометками и размытой картой города, вот и решили, чего ценностям зря пропадать? Там же темно и сыро, а подобные вещи должны иметь хозяина, чтобы радовать его и чем он мог бы хвастаться перед гостями.
        Что вы, мы всегда ведём дела честно, репутацию сложно заработать, но легко растерять, так что всё по-честному — золотой за наем, а затем десятая часть от добытых сокровищ. Вот только никто так и не вернулся: то ли ловушки серьёзные на пути к сокровищнице, то ли из-за жадности искатели друг друга поубивали, не поделив ценности.
        — Десятая часть?
        — Да, это минимум несколько сотен полновесных золотых старой чеканки!
        Килограмм золота, да это можно кутить всю жизнь, ни в чём себе не отказывая, так ещё и останется на следующую!
        — Мы возьмёмся за это дело, карта или провожатый?
        Разбежался я, так скоро подобные дела не делаются, нужно подождать, так что предлагают подойти завтра утром и узнать решение «воротил».
        — Милый, а ты уверен? — негромко интересуется Злата, Эйлин же подходит вплотную, чтобы ничего не пропустить.
        — Да, он не сказал всей правды это точно. Вполне возможно, что и нет там никакой сокровищницы.
        — Тогда зачем?
        — Вполне возможно, что там гнездятся знакомые нам крысы. Сейчас уточним у Аделин и того доверенного лица мага и на сегодня всё, или можем пройтись, вырезать ещё одну стаю.
        Никто о потайных комнатах, сокровищницах и тому подобному в городских подземельях не слышал и никто ничего ценного не находил. Да и какой нормальный человек будет при свете фонаря ковыряться в отходах под верещание крыс? Может в Верхнем городе что-то такое и есть, так остались ещё особняки со времён империи мага, и понятно, что приближённые со знатью так же были магами, но они скорей всего находятся глубже, чем вот эти тоннели.
        Да, похоже, нас решают использовать в тёмную, вдруг сможем избавиться от опасности, что мешает контрабандистам использовать часть подземных коммуникаций. Ладно, завтра узнаем.
        Вот и становимся богаче на один золотой, к сожалению не старой чеканки. Экономят! Показывают древний пергамент. Время и влага его не пощадили, края лохматятся, текст и изображения блёклые и размытые. Ну-с, послушаем нанимателя, что он умного нам скажет.
        На словах ничего сложного: спустились, миновали пару развилок, спустились вниз, опять несколько развилок и вот она, сокровищница древнего мага. То-то я смотрю, что ни один из отрядов авантюристов так и не вернулся обратно, нагруженный сокровищами прошлого.
        Ладно, ввяжемся в бой, а там разберёмся, что да как! Где провожатый и где ближайший спуск в эти подземелья?
        Знакомый бетон, явное наследство прошлой, более развитой цивилизации, вот прям как дома! Тоже постоянно на подобное натыкаюсь! Освещения нет, провожатый как-то потерялся, масляные лампы как-то тревожно потрескивают и дают крайне мало света. А самое главное — ватная тишина, ни единого звука, ни одного шороха. Даже наши шаги едва слышимы. То ли мы под впечатлением от возможных проблем стараемся не шуметь, то ли это особенность данных подземных коммуникаций, не знаю.
        — Сзади остались живые, с горячей кровью.
        — Понятно, но, красавица, сосредоточься на пути вперёд, вдруг всё же есть ловушки.
        Неспешно, крадучись, продвигаемся вперёд. Почему-то с каждым шагом крепнет уверенность, что нечего там делать и вообще, я забыл выключить дома утюг и чайник!
        Вполне вероятно, что я бросил бы всё это и вернулся, но… Откуда здесь газ и бытовые электроприборы, ёж твою медь?! Морок, внушение, не знаю, как этот бред назвать, но впереди что-то или кто-то определённо есть и это связано с магией!
        Крысы, много крыс, настоящий верещащий живой поток! Наконец-то! Ставлю фонарь на пол, «Доспех», следом «Туман», «Рывок» с помощью кольца в самую гущу, сжимая топор в одной руке, катар в другой. Начнём потеху! Время от времени создаю в дополнение к имеющейся защите «Горящую кровь», колю-рублю-топчу ногами. Опыт, кровь, предсмертный писк и хрип. Давайте, твари, сколько вы мне нервов испортили!
        — Ещё!
        — Милый, милый! — доносится как из-под воды, голос Златы. — Успокойся, ты всех крыс убил!
        — Вот это да! ?риз, я восхищена! — вставляет свои три копейки Эйлин.
        Красный, разных оттенков, ковёр под ногами, хрустит при каждом шаге. Что-то я увлёкся, такого со мной ещё не бывало, но ведь чистая правда — мне эти странные крысы столько крови и нервов попортили! Я такие красивые теории разрабатывал, а они… Ладно, ещё не вечер, нужно найти ответ, откуда эти твари берутся!
        Что-то ни развилок, ни спусков вниз, повороты и коридоры есть, а того, что описывал посредник — нет! Фонари тревожно моргают, точно раздумывая, погаснуть или нет.
        Вот зал, в центре, на пирамиде из черепов восседает нечто Скопление крыс, связанных между собой переломанными, завязанных узлом и сросшимися хвостами. Вот так «гнездо»! У нас таких мифических созданий называют «крысиными королями», вот теперь всё становится более понятным! И как же ты собираешься защищаться?
        Шаг вперёд и в меня бьёт электрический разряд. Прочность «Доспеха» по ощущениям значительно проседает. Так ты псионик, а не маг!
        «Игла» вместо встречи с этой химерой, просто уходит вверх, в потолок, топор постигает та же участь, а это создание и не думает прекращать бить разрядами во все стороны! Злата как-то умудряется уклоняться от них, Эйлин принимает на меч и отводит в сторону, один я ловлю большую часть «гостинцев» грудью! Еле успеваю обновлять «Доспех», да восполнять Здоровье камнями крови, хорошо, что зажал десяток их в руке!
        — Джеронимо! — с этим криком, использую «Рывок».
        Врезаюсь в пирамиду с «крысиным королём» с минимум Здоровья — разряды били в меня так часто, что едва успевал укреплять защитные чары! Черепа разлетаются в разные стороны, химера отлетает и вместо того, чтобы врезаться в стену, просто зависает в воздухе, вращаясь, словно мудреный гироскоп.
        Да как же эту гадость убить?! Его электрические разряды это что-то с чем-то! Одна способность, колоссальный запас энергии для неё, а я только и успеваю тратить камни крови! А их изготовление это ещё то удовольствие!
        Хорошо, иду в самоубийственную атаку, не поминайте лихом, милые мои спутницы. «Доспех» дополнен «Кислотной» и «Горящей кровью». «Ярость», тварь почти успевает уклониться, но всё равно мне удаётся ухватить и притянуть химеру к себе. Разряды так и сыплются, точно горох из прохудившегося мешка, но обнимаю это нечто, сжимая в объятиях. Многоголосый визг, голова, кажется, сейчас разлетится на осколки, а глаза просто лопнут. Напрягаю все силы, мерзкий хруст и тишина, электрический разряды перестают впиваться в меня.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 8000 ОЧКОВ ОПЫТА!
        Я… Я смог? Ноги подкашиваются, и я оседаю на пол. Не верится, это было… Это было кошмарно! Реально успел попрощаться с жизнью, да за что мне такое счастье постоянно выпадает, почти каждый раз какая-нибудь тварь явно превосходящая меня уровнем?!

        ГЛАВА 13

        — Красавицы, вы там живые или нет? — хриплю я в пространство.
        Легкие шаги девушек отзываются грохотом в голове, заставляя кривиться. Вот они подошли, поднимают на ноги и подпирают шатающегося меня с боков. Живые, это хорошо, привык я к ним, хорошие всё же они, не смотря на своих тараканов. Победа, до сих пор поверить в это не могу! Ох, как же мне плохо, палача и рюмку водки, всё мне!
        Подождите, сейчас немного приду в себя, и займёмся самым приятным — сбором добычи, военных трофеев. Надеюсь, они порадуют меня.
        Первым делом, первым делом вскрыть химеру, а остальное подождёт!
        А это что? Очень мило, из химеры достаю части дайса, целых три штуки. Они послужили причиной возникновения этого «короля»? Вот только откуда крысы достали части артефакта? Цифры на основании — 2, 5 и 8. Жаль, Злата не знает или не помнит, какие «пирамидки» она видела у отца. Хотя это так, первое, что взбрело в голову, не сходится это по времени: химера появилась относительно недавно, «посредник» выкупил части у барона и пропал уже давно. Зато у меня появляется предположение, в чём ценность данного дайса: он явно повышает параметр, который я не видел и который никак не повысить взятием нового уровня, но явно влияющий на все мои действия. Это я про «Удачу», про неё родимую. Только понять бы ещё, как именно части дайса на неё воздействуют, но они определённо на ней влияют — отдельные моменты моей жизни в этом мире без этого так просто не разрешились бы, да ещё и в выгодном для меня ключе! Мои спутницы и их вассальная клятва мне, разве это не удача?! «Посредник» выигрывал в кости у маститых шулеров, эти крысы стали химерой, «крысиным королём». Или это всё же одноразовая «удача»: благоприятный
результат только раз за каждую часть? Если и так, то это весьма неплохо, на что же тогда будет способен полностью собранный артефакт?! Конечно, это если я в очередной раз не ошибаюсь.
        Ладно, теперь у меня шесть из двадцати частей. Что там на них записано? Сейчас окроплю кровью.
        «…не признали…нужно искать…много сгорело…время» — так же невнятно, как и сообщения с прошлых, перемежаясь белым шумом, как из плохо настроенного приёмника, различимы два мужских голоса.
        «…изготовить прототип…нет, это не то…потребление слишком высоко…нужно начинать с теории»
        «…вокруг одни глупцы…я верил им…чего-то не хватает…подослали убийц извне»
        Хм, понятней ничего не становится, даже после повторного прослушивания записей на других «пирамидках». Хотя вру, первый голос говорит про какой-то прототип, явно какое-то техническое устройство, второй же… А вот он непонятно о чём толкует, но явно о чём-то новом, раз упоминает теорию. Первая и вторая цивилизации, сейчас предположительно третья, но… Откуда здесь взялся изготовленный мною дайс и как цельная деревяшка оказалась разделена на фрагменты, а на них записаны фрагменты дневников последних дней, ёж твою медь?! Повторюсь, но, я что, герой какого-то замшелого пророчества, тот самый пресловутый Избранный?! Вот ещё одна причина собрать все части дайса — возможно что-то прояснится!
        Продолжим поиски, вроде сюда отряды авантюристов спускались, если контрабандист не врал, химера восседала на пирамиде из черепов — значит, здесь должны быть трофеи!
        Ничего редкого, необычного или полезного не обнаруживаем — всё ожидаемо для не слишком богатых и удачливых компаний авантюристов. Зато находим пять, целых пять золотых монет! Пять отрядов сгинуло здесь, выполняя заказ контрабандистов: три-четыре десятка человек были направлены в эту ловушку, убеждённые, что их здесь ждёт сокровищница древнего мага! Жадность, нас губит жадность и алчность…
        Действительно просто сказка — никаких спусков вниз, никаких тайников или потайных комнат. Здесь была только химера и её порождения, печаль-тоска, а так хотелось стать ещё богаче! Ничего, контрабандисты ещё остаются, расплатятся честно или попробуют от нас избавиться, чтобы никогда никто из посторонних не узнал об этой подлости? Репутация превыше всего, тьфу! Злата почувствовала живых недалеко от того места, где мы вошли в эти катакомбы, так что всё возможно.
        Хм, никто не нападает и не пытается нас убить, под землёй тоже пробыли недолго — солнце только начинает клониться к горизонту. В трактир к контрабандистам или к Аделине, рассказать и показать останки «крысиного короля»? Или последнее не стоит делать, на словах рассказать, приукрасить, напустить жути и остального, а там, глядишь, дело дойдёт до оплаты, её «дыньки» и остальные части тела в качестве награды, хих. Пожалуй, именно так и сделаю.
        Вроде убивать не собираются, пока что, а вот отвертеться от выплаты награды ещё как, и при этом, не смущаясь, посредник прибирает к рукам мешок с останками «крысиного короля»!
        С одной стороны он прав — сокровища мы не достали, значит и платить не за что, с другой — их там никогда и не было, зато имелась химера, что съела и не подавилась целых пять команд авантюристов!
        Обвинения и угрозы, удары кулаками по столу и прочие прелести культурной беседы и нам всё же выплачивают ещё пять золотых, потёртых и тусклых. Хорошо хоть не фальшивых — Эйлин проверила и подтвердила, что это действительно золото. Ничего, в следующий раз этими же монетами и расплачусь за услуги контрабандистов Города-на-Реке! Теперь можно навестить Аделину, как-то зачистили мы к ней.
        Ух, какую я историю, основанную на реальных событиях, рассказываю, просто прелесть! Даже сам поверил и был впечатлён нашей силой и несгибаемостью перед лицом этой угрозы! Эмоциональные ремарки спутниц лишь добавляют реалистичности и пикантности истории. Аделина бледнеет, охает и охает, прижимает ладони к лицу под влиянием моего героического рассказа.
        — Вы настоящие герои! — девушка заливается краской и теребит шнуровку рубашки, что и так весьма натянута её «дыньками». — А я ещё не нашла этого Луку!
        — Я надеюсь на твою помощь.
        — Да, конечно, но думаю, я ведь должна… тебе должна. Пойдём в кладовку?
        Было бы интересно, но, пожалуй, откажусь, хотя потом возможно буду жалеть об этом — мои спутницы и так неодобрительно поглядывают как на эту щедро одарённую природой девушку, так и на меня! Как же так, они такие чудесные и прекрасные, а я избегаю близости с ними, зато на какую-то ученицу лекаря сразу согласился. Прямо или косвенно, бездействием, они мне навредить не смогут, но, фигурально выражаясь — мозг мне вынесут!
        — Не стоит, лучше найди Луку, или хотя бы какие-то зацепки о нём.
        Девушка кивает и просто бросается мне на шею. Не отказываю себе в удовольствии помять её руками и, несмотря на одежду, чувствую жар её упругого тела. Хм, кажется, я придумал себе занятие на часть ночи, Злата с Эйлин точно не будут против!
        — Когда удастся что-то найти про Луку, подходи на постоялый двор.
        — Да, непременно, ты так мне помог, я обязательно верну долг! — кивает разрумянившаяся девушка, отступая от меня.
        Ужин, как же я ждал тебя! Наваристая уха, жареная рыба, много хлеба и терпкое вино. Перца во всех блюдах маловато, но зато вдоволь горчицы, чеснока и хрена. Всё же не зря пришли в этот город, хоть хорошая еда и сравнительно мягкая кровать имеются, а то на лапнике спать и питаться одним мясом и кашей как-то не так, особенно для человека, всю жизнь прожившего в техногенной цивилизации 21 века!
        Фух, похоже, я переел — тут не двух милых спутниц хочется, тут желание главенствует над остальным. В принципе, если подремать час-другой, то успеем и плотно пообщаться друг с другом, и проверить, не осталось ли тех крыс. По идее они без химеры не должны не только плодить себе подобных, но и вообще жить, вот только мне неизвестно насколько эта мерзость «автономна»! Так что лучше проверить, всё равно особо делать нечего.
        Здоровье восстановится, царапины заживут, а вот очередную подушку жалко! Эйлин в очередной раз проявила свою страстную звериную натуру. Все довольны, девушки прижались и довольно щурятся. Нет, продолжения не будет, нам еще предстоит прогулка по тёмным улицам. Сказать им об этом сейчас, пока они благодушно настроены? Да-да, я ещё тот изверг и садист, мои милые, а вы не знали?
        Крыс нет, обглоданных мертвецов тоже, мы справились с этой проблемой, превосходно. Скоро рассвет, второй день подходит к концу. Домой, Маруська и работа ждут меня…
        Будильник, барабанящий по стеклу дождь, вспышки молний и далёкие раскаты грома. По такой погоде хорошо лежать под одеялом, расслабленным и в полудрёме, но нет, нет такой возможности.
        Всё как всегда, всё привычно и обыденно. Хотя, пусть лучше так, чем то, что в итоге сотворит с привычным миром Система. А она его изменит и, похоже, что этого не остановить. Остаётся лишь ждать и по мере сил готовиться к новому дивному миру! И ведь сказать, предупредить никого не выйдет — просто не поверят, в лучшем случае примут за наркомана.
        Нет, сегодня на пробежку точно не пойду: дождь хлещет, как из ведра, даже не думая прекращаться. Трудности закаляют, но обойдусь как-нибудь без этого. Дома турник есть, можно приседания делать, для большей нагрузки на одной ноге, так что домой, там ещё в холодильнике нормальная еда есть, не бутерброды, что были утром и в обед.
        В новостях ничего необычного, можно заняться улучшением своей физической формы, а затем ужин, душ, камень крови, второй ужин и здоровый сон, точнее два дня в том интересном и захватывающим, полным приключений и загадок мире. Вот без последнего я как-нибудь бы и обошёлся, но кого интересует моё мнение?
        То дни в пути из точки А в точку Б, теперь же поиски иголки в стогу сена — этого Луки, несравненного портного, ни дна ему, ни покрышки! Никто не знает, никто о нём не слышал. Даже нищие, которые вроде должны всё видеть и всё знать, оказываются бесполезными. Зря только медяки на них потратил! Надеюсь, у Аделин всё же получится что-то разузнать, просто у меня уже опускаются руки и кругом идёт голова. Три дня, три дня безрезультатных поисков и впустую потраченного времени, да лучше бы из постели со спутницами выбирался только для того чтобы поесть, и то толку было бы больше! Может навыки до нового ранга повысились бы от обильной траты Здоровья, хих. Хорошо хоть дома вроде всё как обычно и не подумаешь, что Система ведёт своё чёрное дело по переделке мира…
        Навестили доверенного человека мага Ксена Умелого, к моему огромному сожалению, он ничего не смог выяснить про «пирамидки». Странно это, откуда же о них узнал барон и этот «коллекционер», точнее об их свойствах и возможном предназначении?!
        Народ в полголоса обсуждает, что у зеленомордых появился новый вождь, он собирает армию для нападения на город. Правящие семейства хранят молчание, число воинов, на первый взгляд, не увеличилось, драконовских мер по обеспечению безопасности никто не спешит предпринимать. Зато цены выросли, не значительно, но лихо беды начало! Еда, оружие и броня, предсказуемо, то, что ценно и может спасти жизнь. Можно даже предположить, кто пустил этот слух! Не удивлюсь, даже если он здесь возникает с определённой регулярностью.
        Хорошее вино, но всё же крепкий кофе был бы не хуже, а если ещё нормальную сигарету, то вообще великолепно. Только нет его здесь, или травяные отвары, или вино — чистое и разбавленное водой. Вот шесть частей дайса, а удача где-то с кем-то бродит, только не со мной! Я всё же ошибся и ничего «пирамидки» не улучшают, тем более такое эфемерное дело, как везение?
        О, «дыньки» пожаловали, судя по лицу — с хорошими новостями, девушка так и лучится счастьем.
        Великолепно, трактирщик, лучшего вина — мы празднуем! Аделина всё же смогла найти этого Луку.
        — Рассказывай, — говорю, после того как наполнил кубки, — ничего не упуская, подробно.
        История интересная, как и тот факт, что девушка не так проста, не только выдающиеся «дыньки», но и ум имеется! Она так же опрашивала горожан, искала Луку, да вот только никто ничего не знал об этом человеке. Поняв бессмысленность подобного, девушка стала усиленно размышлять — как же это так, о таком портном и никто не слышал. Было много вариантов: магия, он давно уехал или же он давно жил, вот и никто о нём и не помнит. Почему-то ей понравилась именно последний вариант, и она начала его разрабатывать. В городской управе имеется знакомый — влюблённый в неё писарь, а дальше всё было крайне просто. Немного наклониться, слегка распустив перед этим шнуровку рубашки и открывая обзор, сложить руки под грудью, поднимая своё «богатство», томно посмотреть, многообещающе улыбнуться, обнять и прижаться. Сыграла на мужских слабостях, одним словом. Интересно, это писарю хоть что-то перепало помимо выше названного? Не важно, честно говоря, так вот, они засели за изучение старых, запылённых документов. Долго ли коротко, но нашёлся этот Лука Красавец, и оказалось, что жил он сто с хвостиком лет назад! Теперь
понятно, почему о нём никто не знает — четыре или пять поколений сменилось! Тогда откуда про этого портного знает Настасья? Она что, бессмертная, владелица философского камня или просто долгоживущая?!
        — Ты молодец, Аделина, а родственники у этого Луки есть? Которые сейчас живут.
        Есть и тоже портные, у них даже лавка не из самых дешёвых имеется — «Золотая игла». А мы туда заходили, как раз именно там Злата и обновила свой гардероб! И снова спрашивали, и снова в ответ: «Нет, не слышал о таком». Не слышали о своём предке, что, как оказывается, и создал эту лавку?! Хотя обыденно: многие знают, как звали их прапрадеда? Я вот лично не знаю, думаю, таких как я — большинство, а мне стоит уже прекратить везде искать второе дно, особенно там, где его и вовсе нет!
        — Аделина, я хочу отблагодарить тебя.
        — Э, ну как бы… Не правильно это, у нас же был договор, вот и…
        — Да, но ты очень помогла, думаю, ты не откажешь принять от меня, на память, новое платье из «Золотой иглы», которое ты выберешь сама?
        Никакой благотворительности, у меня в этом деле свой интерес, да и я действительно ей благодарен, даже не знаю, когда бы сам додумался до этого, даже не предполагал подобного! Тем более у меня нет знакомых писарей в городской управе, так что пришлось бы что-то придумывать, бегать и уговаривать, убеждая помочь и щедро подмазывая деньгами.
        Всё же разная у нас психология, вот мне эти вещи и их фасоны как-то до лампочки, лишь бы были удобными и качественными. Девушки же… Нет, мне этого не понять! Зато примерка не обходится без меня, в данном случае можно не только увидеть, но и ощупать Аделину, уделив особое внимание «дынькам». Девушка зарумянилась, тяжело дышит, но не возражает: ни словом, ни жестом, да и сама подставляет под мои руки интересные места своего тела. Фух, управился с этими шнуровками на корсете или корсаже? Не силён я в этом, но это платье на девушке слишком… Да от вида её «дынек» в этом наряде оживёт всё: начиная от замшелых стариков и сопливых мальчишек заканчивая давно высохшими брёвнами стропил, что сразу же дадут ростки! Даже меня проняло, так и хочется сорвать с неё всё и приступить к более близкому общению! Эйлин, как хорошо, что ты так раздражённо и громко сопишь за дверью! Хотя вру, не стал бы, и вероятная обида моих спутниц здесь совершенно не причём, просто не вижу смысла. Меня забавляет реакция и действия Аделин, а все эти обнимания и распускание рук… Получаю не только эстетическое удовольствие, но ещё и
тактильное. Ладно, нужно заканчивать с примеркой и приступать к исполнению задуманного.
        Хм, это не объясняет знания Настасьи о Луке Красавце, это вообще ничего не объясняет, но призрак занимающий шитьём это за гранью логики! Да, Лука жив, если так можно сказать, и он продолжает заниматься своим ремеслом вот уже на протяжении многих десятилетий. Судя по призраку, Красавцем его называли в насмешку: скособоченный, прихрамывающий на левую ногу и жутко несимметричным лицом. Или это за одежду его так именовали? Тут согласен, мастер с большой буквы и даже смерть ему не повредила. Золотая игла так и мелькает в его руках, пока он шьёт платье по меркам Настасьи. Собственно так я и понял, что не всё так просто в этой лавке — некоторые вещи отличались фасоном и исполнением, качество везде высокое, но именно они были лучше! Не зря разыграл это представление для родичей Луки. Им всё же повезло: такой работник и ничего не требует, кроме возможности заниматься любимым делом.
        Так, с этим покончено, можно возвращаться на постоялый двор, а завтра наконец-то покинуть этот город! Леса ждут меня, как и диета из одного мяса, тьфу! Можно задержаться, продолжить поиски этого мифического Полуночного Лорда, а так же «коллекционера», но как-то устал от этого «пойди туда, не знаю куда и принеси то, не знаю что»! Со своими интересами я засветился, до них дойдут эти «новости», может даже отреагируют, тогда глядишь, и появится хоть какая-то информация о них!
        Восседаю на табурете перед столом и изучаю шесть «пирамидок». На первый взгляд разница у них лишь в цифрах на основании. А если внимательно присмотреться, то на трёх они более… тусклые, что ли? Заряд израсходован? Система не выдаёт никакой справки, привычно. Провести эксперимент насчёт удачи? Какого заклинания мне не хватает? Скорей всего ума, хих. А если серьёзно, что-то сильнее «Иглы» точно не помешало бы, голем крови или то заклинание, что переносит все раны на то создание, с которым связывают чары тоже весьма неплохо. Что-то поисковое или просто позволяющее оживить мёртвого так же представляют для меня интерес. Управление живым, как марионеткой тоже откроет весьма неплохие перспективы.
        ВАМ ОТКРЫЛОСЬ ЗАКЛИНАНИЕ «СПУТНИК КРОВИ»!
        У ВЕЗУЧИХ МАГОВ ЧАСТЕНЬКО БЫВАЮТ ФАМИЛЬЯРЫ — ПРЕДАННЫЕ СУЩЕСТВА-СПУТНИКИ, МАТЕРИАЛИЗОВАННЫЕ ДУХИ, НО ЧЕМ МАГИ КРОВИ ХУЖЕ? ПРАВИЛЬНО — ОНИ ЛУЧШЕ, КАК И ИХ ТВОРЕНИЯ!
        ДИСТАНЦИЯ: НА СЕБЯ/МАКСИМАЛЬНОЕ РАССТОЯНИЕ МЕЖДУ ХОЗЯИНОМ И СОЗДАНИЕМ — 500 ШАГОВ
        СТОИМОСТЬ: 100 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ/25 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ РАЗ В СУТКИ НА ПОДДЕРЖАНИЕ ЖИЗНИ СПУТНИКА КРОВИ
        СПОСОБНОСТИ:
        ЧУВСТВА ВЗАЙМЫ
        ИЗМЕНЕНИЕ
        ПАРЕНИЕ
        ПЕРЕДАЧА ЧАР
        ОЧИЩЕНИЕ
        ВНИМАНИЕ! ДЛЯ ЭТИХ ЧАР НЕ УЧИТЫВАЕТСЯ КОЭФФИЦИЕНТ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ КРОВИ ЗАКЛИНАТЕЛЯ
        ВНИМАНИЕ! АТРИБУТЫ И ХАРАКТЕРИСТИКИ РАВНЫ ЭТИМ ПАРАМЕТРАМ ХОЗЯИНА
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 80 ОЧКОВ ОПЫТА!
        М-да, докрутил в руках часть дайса, размышляя, чего же я хочу. Получите и распишитесь! Эмоции же испытывал при этом разные и не сказать, что «тёмные», скорее «нейтральные»: любопытство, сожаление и тому подобное. Вот и получаю «спутника» — пульсирующий в такт моему сердцебиению шар крови размером с теннисный мяч, зависший над моей правой кистью. А ведь я его чувствую, практически как часть собственного тела! Хотя это логично, он кровь от моей крови, жизнь от жизни. Это мне теперь ещё ему имя давать, вроде как живое создание, питомец же!
        — Какая прелесть! Так бы и съела!
        Перехватываю Златину руку, тянущуюся к шару крови — не надо мне тут нового прочтения «Колобка»!
        — Не трогай, красавица.
        Так, убрать «пирамидки», а то ещё что-нибудь неосознанно открою или создам, тьфу-тьфу, и разобраться со своим творением.
        Так, 500 шагов это примерно четверть километра, не много. Стоимость тоже приемлемая, если бы учитывался коэффициент использования крови и похоже только моя может использоваться для этих чар. Перейдём к самому интересному — способностям!
        Видеть во все стороны, вокруг, как это делает «Спутник», пусть это словно при применении «Зрения крови», только чёткость выше, это «Чувства взаймы». Проверяю, едва не расстаюсь с ужином и не падаю с табурета — крайне сложно воспринять и понять увиденное, дикость какая-то! «Изменение» и «Парение» — может менять свою форму, вот сейчас он принимает форму ленты Мёбиуса и всё так же висит над моей кистью. «Передача чар» интересно, я применяю на него заклинание, он его поглощает, а затем может высвободить по моему приказу. И последнее, как бы ни самое важное — «Очищение»: вытягивает из меня любой яд. Интересно, алкоголь за него считается, неужели смогу протрезветь смогу за мгновение? И как же без ложки дёгтя в этой бочке мёда? Эту крайне полезную способность можно использовать не чащё трёх раз в день, остальное вроде как не имеет ограничений по числу применений или по времени. Насчёт питомца я погорячился, действительно ближе к дополнительной конечности, нет ни характера, ни эмоций. Сразу видно, что создатель маг крови — голая функциональность, ничего лишнего! И Злата, что только не облизывается при
виде «Спутника»!
        Интересно, а если я буду усиленно думать про оставшиеся части дайса, как в этом случае проявится удача?
        — Ого! Вот это да! — восклицают девушки.
        М-да, вот и ответ, наглядный и не допускающий двоякого толкования — «Спутник» изменил форму, превратившись в… Это ответ Системы или моего подсознания, ведь я и сам не верю, что так легко и просто можно собрать все части?
        Так, сделать камень крови, съесть пару бутербродов с копченым мясом и на боковую. Нет, девушки, спать, это ничего не значило! Нет, Злата, даже не думай!
        Впечатлений было море, так что сплю я хорошо, аж до полудня! А ведь думал на рассвете покинуть Город-на-Реке, надоел он мне, чесслово, он хуже горькой редьки!
        Если на воротах нас станут досматривать, то как же они удивятся и начнут искать подвох — целый мешок заполнен булками обычного хлеба! Вполне вероятно, что на том постоялом дворе, где мы встречались с контрабандистом, его тоже можно купить, но вот именно здесь он почему-то самый вкусный. Потому что свежий, с пылу с жару, или это виноваты душистые травы, которыми он посыпан сверху? Не знаю, но запасаюсь я им с избытком. Что не успею съесть, то станет сухарями, но их можно размочить или просто покрошить в горячий суп. Всё, не буду питаться одним мясом, надо учиться готовить в походных условиях, на костре. А лучше всего уговорить Злату, равноценный обмен — ей дополнительный глоток-другой моей крови, мне же нормальная еда!
        Город покидаем спокойно, на нас даже внимания не обратили: как стояли стражники, опираясь на алебарды и в какой-то дрёме, так и продолжили этим заниматься! В Багдаде всё спокойно, да.
        Да когда мы уже дойдём до леса?! Златиных упырей не зовём — конные разъезды мешают этому. Встретятся ещё, поднимется шум, начнутся крики о маге смерти, там глядишь, подтянутся авантюристы всех мастей, да ещё и наёмники с прочей нечистью, вот оно мне надо? Так что до леса на своих двоих, как в старые добрые времена. Стоп машина! А как же Кара? Вот так всегда — облом, только по лесу она может ускорить передвижение, а других полезных в данной ситуации чар у неё нет. Вот же дитя природы!
        Дошли, никогда бы не подумал, что окажусь снова оказаться в этом бескрайнем зелёном море. Всё, я спать, до рассвета меня не трогать, хоть до него и осталось всего ничего.
        Приятно вернуться домой, особенно когда не гудят натруженные ходьбой ноги! А так же имеется кофе, сигареты и непрекращающийся дождь за окном. Эх, осень во всей красе…
        Рабочий день, тренировка по рукопашному бою, можно и домой возвращаться. Снова готовить еду, вот когда же я потолстею?! Точно ни в коня корм, печаль-тоска. Говорят, что после тридцати начинают полнеть, дожить бы ещё до них!
        Так-с, поели-попили, на пару дней приготовил, теперь можно и новости просмотреть.
        Так, стихийные бедствия, сумасшедшие с огнестрельным оружием, аварии на дорогах, ничего нового в мире, такое чуть ли не каждый день. А что здесь, в этом краю новенького?
        Сгорел междугородний автобус, 60 пассажиров и два водителя погибли на месте. Пожар в ночном клубе, число жертв уточняется. Пьяные драки со смертельным исходом, отравления неизвестными наркотическими веществами, предположительно курительными смесями, так же с летальным исходом. Какие насыщенные сутки выдались, у Системы подруга Смерть? Или это таким образом заметает следы госбезопасность, чтобы избежать паники и массовой истерии? Дело нужное, не спорю, но шила в мешке не утаить, тем более, как мне кажется, изменённых будет становиться всё больше и больше. Не разрекламированный и обрётший популярность зомби-апокалипсис, но общие черты заметны. Интересней другое, всех затронет Система или отдельных «счастливчиков»? Главное, чтобы мёртвые не начали оживать, а то может ума хватить системами залпового огня и прочими площадными средствами решать эту проблему!
        Простые люди действуют, а где же сообщения, за которыми определённо стоят осенённые Системой, так сказать пришедшие? Хотя меня волнует только один — демонолог! Давно что-то не было его посланников, давно ничего крупного и смертоносного не подсылал ко мне. Или как раз вот эти пожары и есть дело его рук, а я грешу на госбезопасность?
        Определённо, эта Система здесь вредна, в этом мире и так чрезвычайно высокий уровень того самого, дурно пахнущего, чтобы его ещё увеличивать! Правильно кто-то писал: «Свобода подобна горному воздуху. Слабому она непосильна», а мы слабые, будем упиваться новыми возможностями, повышать градус энтропии, пока всё не схлопнется… А может так будет лучше всего: раз и ничего, а точнее никого, не осталось.
        Так-с, камень крови про запас или же сотворить «Спутника» и более подробно разобраться с его способностями? Ответ очевиден, у меня же есть новая игрушка, я ещё ей не наигрался!
        Фух, никак не привыкну к этим кровопотерям, всякий раз весьма и весьма неприятно. Хоть обзаводись шрамами, чтобы легче было терять кровь!
        Да, форму меняет, даже чем-то крайне большим может стать, но тогда схож с воздушным шариком: оболочка и воздух внутри. Изменился и стал ножом — режет, щит — аналогичный простому, деревянному: жесткий, но ничего не весит. Здоровье «Спутника» равно моему, но восстанавливается ли оно с такой же скоростью, вот в чём вопрос! Да и цвет слишком приметный, алый. Хм, а ведь можно изменить его в кирасу, и носить под одеждой: выдержать первый удар, а там можно и «Доспех» создать.
        Твёрдая и амортизирующая защита корпуса выходит, проверил. Наручники и прочий бандаж тоже возможен, может и использовать кого-то как «марионетку» получится — по крайней мере, простенький скелет, которым стал «Спутник», весьма забавно отплясывает что-то среднее между вальсом и факстротом! Заклинание запоминает, даже те самые «Доспехи» удаётся на него применить, выходит он это я, как бы странно это не звучало. Хотя с «Иглой», единственным дистанционным заклинанием беда — никак не могу точно прицелиться, чары летят куда угодно, но только не туда, куда нужно! «Чувства» всё равно вызывают тошноту и головокружение, слишком дикая картинка выходит. Проверяю «Очищение»: допил коньяк, жду, пока в голове не зашумит, после использую эту способность и всё, трезв, как стёклышко!
        Нет, действительно крайне интересное, полезное и практичное заклинание, по-разному его можно применять, а не только для того, что вызвало такое удивление и восхищение моих милых спутниц! Так что не зря оно стоит столько крови, Здоровья, далеко не зря!
        Еда, душ, сон — простая и привычная схема, но не лишённая некого очарования при этом!
        Вот и доброволец на испытания, даже два! Красавицы, кто первая? Зря не уточнили, в чём именно, зря. Эйлин, значит, ты первая испытаешь это! «Спутник», что мгновение назад был в виде браслета на моей руке, метнулся и оплёл девушку, заключая внутри себя. Попробуем подёргать за ниточки, марионетку.
        Сопротивляется, с трудом удаётся заставить её сделать шаг и согнуть руки. Самое плохое, что я теперь неподвижен — полностью сосредоточен на «управлении», да и ощущения, что в одиночку двигаю каменные глыбы!
        — Расслабься и не сопротивляйся.
        Не слушает, но в целом могу управлять, с бессознательным или мёртвым телом наверняка будет проще. Ладно, с этим разобрался, теперь второй эксперимент. Мимолётная мысль и «Спутник» связывает Злату по рукам и ногам, оплетая тело. Где-то я уже видел подобное… Пытается вырваться, но безуспешно. А нет, вот она освобождается или это сам «Спутник» её освободил? Неясно, но на сегодня эксперименты окончены, всем спасибо, все могут идти.
        (П/А: ВОЗМОЖНО, НА ПЕРВЫЙ ВЗГЛЯД ЯВНЫЙ ПЕРЕБОР С ЗАКЛИНАНИЕМ, НО…)
        — Что это было?! — возмущению девушек нет предела, похоже, если бы могли, то просто растерзали бы меня!
        — Проверял кое-какие мысли насчёт нового заклинания, не обижайтесь красавицы.
        — Ты… Да как ты мог?!
        Как-как, молча! Кролики и другая живность для подобного не подходят, зеленомордых поблизости не наблюдается, вот и… Этого я говорить не буду, подойти и крепко обняв, начать сыпать комплиментами, расхваливая девушек — может сменят гнев на милость, хих.
        Успокоились, а я с трудом подавляю довольную улыбку — великолепное заклинание, многопрофильное! Да, магия крови на ерунду не разменивается. Хотя это и понятно, ведь на чары тратишь свою кровь, саму Жизнь?! Не знаю, что там за фамильяры у местных магов, но я от «Спутника крови» в полном восторге!
        Куда идём мы с Пятачком? Совсем не секрет, пора наконец-то закончить простенькое поручение Настасьи, получить у неё ответы на кое-какие вопросы, а затем… Даже не знаю, столько вариантов! Хотя превалируют всего два — части дайса и маг. Хотелось бы, чтобы он был девятого круга, если не эпического, но согласен и на твёрдого середнячка. И конечно он должен быть симпотяшкой женского пола, не хочу разбавлять свой великолепный цветник каким-нибудь сорняком, хих.
        Дайс же… Вроде именно он должен всё прояснить, раскрыть предысторию, но… Слишком обрывочные сообщения на них, тем более нет даже намёка на то, где всё это происходило! Хотя можно предположить, только как проверить? Место вроде ещё то, рано мне туда соваться: просто вход туда опасен для жизни, про побег оттуда вообще молчу, да и нет у меня всего дайса, а ведь похоже, что именно он и является если не ключом, то чем-то крайне важным!
        Как-то я успел отвыкнуть от поездки на упыре, забыл, как немилосердно трясёт! Заодно сегодня испытываю на себе всю прелесть кормёжки «Спутника» — никакого сравнения с укусом Златы! Если девушка производит уменьшение моего Здоровья приятно, даже после наступает эйфория, то здесь точно запястье пилят тупым зазубренным ножом продолжительное время! А ведь это он в форме браслета, не хочу представлять ту гамму ощущений, если бы использовал его в виде кирасы. Вся наша жизнь это боль и страдания...
        Вот когда нужно, то ни одного зеленомордого под рукой нет, что за несправедливость?! Мне нужна человекообразная тушка для проверки, а её нет, пробовал управлять зайцем, но получается сущая ерунда — он на четырёх лапах передвигается, под моим контролем какой-то гротеск в духе Босха, получается. Единственный плюс — всё же удаётся примерно выяснить, сколько времени «Спутник» может быть «управлением и оживлением», долго, где-то с полчаса. Не много, но всё же неплохо, значительно расширяет арсенал моих возможностей, только во время игры с «марионеткой» я неподвижен и фактически беззащитен, что является просто гигантским минусом!
        Есть и автономный режим, когда «Спутник» меняет форму и начинает кружить вокруг меня, атакуя всякого, кто пытается приблизиться. Это проверенно на девушках, просто бьётся о них, не причиняя никакого урона. А если изменить форму? Клыкастый шар, этакий бехолдер или злобоглаз, если в переводе, хотя мне почему-то вспоминаются монстры из старого мини-сериала. Всё такой же подвижный и сравнительно быстрый, грызёт знатно — вырывая небольшие куски мяса из тела жертвы и кроша кости, вот так половина кролика в процессе проверки приходит в негодность.
        Утро, пятница, если надпись на экране телефона не врёт. Выглядываю в окно, с зажженной сигаретой в зубах. Низкие тучи, но хотя бы дождя сейчас нет, может и до работы удастся дойти, не перепрыгивая через лужи и не прижимаясь к стенам зданий, чтобы несущиеся по проезжей части машины не окатили грязной водой!
        Стихии по миру продолжают буйствовать, как и повышаться градус безумия, даже дикое зверьё покидает места своего обитания — видно что-то так жуткое для них появилось, но в данном городе и его окрестностях ничего чрезвычайного, или пресса до этого не добралась, не знаю.
        Ой-ё, всё же насыщение кровью «Спутника» это крайне болезненно и долго! Хотя куда деваться, мы же в ответе за тех, кого приручили, хих.
        Вроде сегодня сделал всё, что планировал, можно с чистой совестью отдыхать, ты согласна, Маруська?
        День, ночь и должны будем достигнуть жилища Настасьи. Как жаль, что здесь нет порталов или чего-то подобного, или просто эти знания только для узкого круга избранных! Неимоверно утомляет меня эта рутина путешествий из точки А в точку Б! Хорошо хоть имеются упыри и Кара, несколько ускоряют этот скучный процесс. Не турист я, определённо нет.
        Тук-тук, сова, открывай — медведь пришёл! Старушка дома, живая, а то времени хоть и не много прошло, но всякое бывает. Снова восхитилась моим «цветником» и усадила за стол обедать. Пирожки у неё выше всяких похвал, да и остальное не хуже, так что не вижу смысла отказываться.
        — А ты изменился за это время, — произносит старушка, после того, как всё было съедено, — стал сильнее, пришедший.
        Хм, вот не помню, называла она меня так до этого или нет.
        — Всё развивается и меняется. Нашли мы этого Луку, сшил он платье, но у меня множество вопросов к тебе, Настасья!
        — Да? Что-то необычное произошло? — удивляется она.
        — Весьма, Лука жил давно, не одно поколение успело смениться с тех пор, так откуда ты про него знаешь?!
        Старушка тяжело вздыхает и всё вокруг меняется: печь обваливается, от шкур на стенах остаются клочки, деревянная мебель рассыхается. Моргаю — всё становится прежним, мгновение — и снова древняя рухлядь, так оно и перескакивает, похоже, что во времени. Что это такое, ёж твою медь?!
        — Время и пространство искаженно, спираль то сжимается, то пересекается. Древние легенды то появляются, оживая, то исчезают без следа. Ткань бытия не однородна, слишком истончилась, стала зыбкой. Ваше появления здесь, пришедших, следствие этого.
        — О чём ты?!
        — Я умерла давно, но часто возвращаюсь, как и возвращается моё жилище. Как, почему не знаю. Ты знаешь, что за узоры вышиты на платье? Нет, ты же пришедший, это узоры для погребального одеяния, может, когда я его надену, то всё это прекратится!
        — Не понимаю…
        Рассказ Настасьи ничего не проясняет, скорее наоборот — запутывает. Если коротко, то в далёком прошлом было что-то сделано, что практически уничтожило тот мир, но на смену пришёл другой, который известен сейчас. Только то, что уничтожило, изменило и исказило всё, похоже, что навсегда. И всё в том же духе, очередная порция вопросов! Предположения у меня имеются, но они откровенно бредовые и смахивают на сказки для малых детей, невозможно это! Чем и как можно создать вот эту Систему, смахивающую на игровую, как перенести сознание из другого мира в предварительно созданное тело, и ещё тысячи вопросов!
        — Ты знаешь что это? — достаю «пирамидку».
        — Это из прошлого, это из настоящего, это вне времени и пространства, — отвечает она, после мимолётного взгляда.
        — И для чего это нужно?
        — Я сказала то, что вижу. Предназначение этого мне неизвестно.
        А я так надеялся на ценную информацию, что расставит всё по своим местам, но нет…
        — Где можно найти подобные вещи? — спрашиваю, без надежды на положительный ответ.
        Удивила, не конкретно про «пирамидки», но странные вещи частенько встречаются у зеленомордых и «диких», как и где они их находят, она не знает. Потом могут ненадолго попасть в руки искателей приключений, в конце же… Маги, просто любители всяких диковинок и тому подобные личности, имеющие золото или хотя бы власть.
        Поговорили ещё, переспрашивал и пытался уточнить, но на многое она говорила, что не знает или не может рассказать. Почему не может тоже не понятно. Закончив с этим, передаю ей свёрток с платьем. Вот вроде и всё, поручение выполнено, можно уходить.
        — ?риз, не знаю, поможет мне это или нет, но я тебе признательна за помощь, — Настасья что-то вкладывает мне в руку. — Сожгите дерево, пусть всё это станет моим погребальным костром. Пусть вам всем сопутствует удача во всех начинаниях!
        Сказав это, старушка настойчиво подталкивает нас к выходу. О, уже сумерки, долго мы разговоры разговаривали. Чем она меня наградить решила? Кусочек янтаря, внутри которого мерцает яркая искра. Система выдаёт лишь два слова — «Камень дара». Какого именно, что он делает и как его использовать не понятно.
        — ?риз, огонь нужен живой, магический не подойдёт! — напоминает о себе Кара.
        Хм, а дуб уже засох, не шумит листвой под лёгким ветерком, лишь негромко поскрипывает ветвями. Значит пора, обеспечим старушке знатный погребальный костёр!
        Вроде и несильно обложили сухими ветками, жидкостью для розжига не облили, но стоит поднести факел, как дерево вспыхивает, точно пропитанное бензином! С треском, пламя жадно пожирает его. Меньше сотни ударов сердца и всё кончено, остаётся лишь яма заполненная пеплом, в котором загадочно мерцают угли. Вот и всё, надеюсь, Настасья, теперь ты обретёшь долгожданный покой.
        За спиной остаётся пепелище, а мы отправляемся к башне Златы, точнее к её нижним, подземным этажам, не суть. Нужно всё это обдумать в спокойной обстановке и с холодным рассудком!
        Суббота, ЧУДОвище ты моё трёхцветное, понимаешь — суббота, выходной день! А ты меня всё равно будишь, утаптываешь лапами внутренности и оглушаешь урчанием маленького трактора! А я хотел ещё поспать, ну да ладно, есть насчёт чего подумать, встаю уже, встаю.
        Пачка сигарет, пара литров крепкого кофе, много времени и ни к чему конкретному так и не прихожу. Хотя нет, кое-что всё же есть — явно какой-то сумрачный гений там создал некое устройство, которое стало машиной судного дня для их цивилизации! Натянуто, конечно, но сообщения с частей дайса могут служить доказательствами этого. Нет, для полной уверенности стоит прослушать всё же, ещё оставшиеся 14 штук, но когда появится эта возможность? Второй голос на них похоже так же принадлежит ещё одному сумрачному гению, скорей всего из «пришедших» и вполне вероятно, что правителю государства на полуострове, и тоже занятого разработкой чего-то или кого-то. Не зеленомордых ли? Так с чего на него тогда напали, не поверю, что из-за гоблинов! Хотя… Не ясно, как они размножаются, если с помощью чего-то и на выходе получаются взрослые особи, то вполне — он мог просто мясом задавить, да трупами закидать всех и вся!
        Мне же… Точнее нам нужно будет начать шерстить все племена-кланы зеленомордых, в поисках частей дайса, если они раньше не сменили хозяев! Сейчас же пора на тренировку, размяться да кровь разогнать, слишком засиделся за столом.
        День прошёл, а я всё жив, конец света и наступление тьмы так и не произошло. Это хорошо, консервами я запасся, а вот патронами и надёжными друзьями нет, приятели разной степени имеются, а вот с друзьями что-то не очень. Ладно, можно отправляться в тот мир, думать и решать коллективно насчёт дальнейших действий.
        Хочется спать, но потерплю, нужно решить текущие вопросы, да и разобраться с этим «Камнем дара» хочется, точно нечто полезное, платой и последним даром от измученной подобием бессмертия старушки это оказаться не может! Точнее это я так думаю, а что на самом деле будет, это мне неизвестно.
        Обсуждаем до хрипоты, чёркаем на карте, выдвигаем разнообразные идеи, одним словом проводим настоящий мозговой штурм! План прост — пройтись по землям гоблинов и прочих зеленомордых, учитываем даже момент, что у них действительно мог появиться новый вождь. Усложняет задачу, но не делает её невыполнимой. Есть варианты, есть, но время… В этом мире оно для меня не критично, чего не скажешь о родном, там механизм изменений уже запущен!
        С «Камнем» сложнее, ладно, не кричите, сейчас. Вина налейте, а то вдруг в горле комом встанет?
        СЛОЖНЫМ РИТУАЛОМ ЧАСТЬ СИЛ МАТЕРИАЛИЗУЕТСЯ, ДЛЯ ПЕРЕДАЧИ ДРУГОМУ ЧЕЛОВЕКУ
        +50 ОЧКОВ ЗДОРОВЬЯ
        + 1 КО ВСЕМ АТРИБУТАМ
        Царская награда, поистине царская! Благодарю, Настасья, пусть будет лёгок твой путь за Рекой…

        ГЛАВА 14

        Купальня, две девушки, чуть ли не дерущиеся за право потереть мне спинку, обоснованное продолжение на кровати, и я просто напросто отключаюсь. Всё же тяжёлые выдаются сутки…
        Ужин вкусный, хвала Злате, но меня мучает один вопрос, как обычно и случается, снижая общий градус удовольствия — дайс. Откуда у меня взялась первая часть из двадцати? Я бы понял, если бы каждый из Игроков получал по одной и в итоге, как говорил тот бессмертный — остаться должен только один! Но нет, похоже, Избранный именно я, совершу подвиг, но никто о нём так и не узнает, печаль-тоска. А так хотелось фанфар, парадов, всеобщего признания и прочих прелестей, что полагаются настоящим героям! Или у этого тела была предыстория, оно было не создано специально для меня Системой, а я просто заместил прошлого «хозяина»? Вот откуда и взялась «пирамидка», от прошлого его владельца!
        Ладно, делай, что должно и будь что будет. Сегодня отправимся в земли клана гоблинов «Острозубых», сильного и многочисленного, если верить моим спутницам. Может, даже живого огра увижу! Сколько же за его убиение дадут опыта?
        Полдень, на деревьях белеют черепа, звериные и редкие человеческие, всё же миленько они отмечают границы своих земель. Хотя ради чего? Напугать, может на крестьянина подействует, мне же до лампочки, зато теперь точно уверен, что идём в нужную сторону, не заплутали в трёх соснах!
        Хорошо быть мелким, зелённым и грязным! А запах… Так просто в засаде нужно сидеть с подветренной стороны и желательно на дереве, повыше! Могло сработать, наверняка он даже успел бы подать сигнал тревоги, вот только среди моих спутниц есть вампир, чувствующий кровь, жизнь, и дриада, управляющая растениями и лес для неё родной дом. Так что этот гоблин заканчивает своё существование в крепких объятиях ветвей, кровавым комом из мяса и переломанных костей. Капля опыта, зато и делать мне ничего не пришлось, нет, я не ленивый, я энергосберегающий!
        Пока доходим до поселения, девушки успевают устранить ещё парочку наблюдателей на деревьях. О, в полной боевой готовности, неожиданно, что-то стряслось у зеленомордых?!
        А клан действительно сильный, вон сколько их, не переоценил ли я наши силы? И действительно зубы, точнее клыки весьма острые и выдающиеся. Ладно, отступать некуда, только вперёд! Заодно и проверю новые чары и их комбинации в боевых условиях!
        Десятка полтора уже отправили в край вечной охоты, а теперь отступаем, медленно нас оттесняют. Шаманов у них хватает, да ещё и разноплановых: одни бросают банальные огненные шары, другие снижают характеристики у нас и повышают их у своих, третьи же призывают разных тварей не из этого мира! Да и неодарённые гоблины тоже отличаются умом и сообразительностью — не лезут в ближний бой, предпочитают держать на расстоянии при помощи копий, пока остальные расстреливают нас глиняными шарами посредству пращ. Зато счётчик опыта уже повысился почти на тысячу, но почему-то это не радует меня!
        Нет, никогда бы не подумал, что эти пигмеи заставят нас, ладно, не отступить, но смогут остановить, не давая пройти вперёд! «Иглы» направляю по впивающимся в меня и удерживающим на месте копьям, но похоже, не слишком удачно. «Спутник», зубастым шаром, кружит вокруг, только не сильно ему удаётся уменьшать поголовье гоблинов. Девушки вроде что-то делают, временами бьёт по ушам рык Эйлин, да и опыт капает. Жаль, Кара вновь исчезла — не любит она боёв и прямых угроз для себя, дитя природы, тьфу!
        А мне всё же нужно как-то добраться до их главного шамана, вполне вероятно, что у него имеется «пирамидка»! Вот только как его найти и выполнить это в такой обстановке?! Да и если он не дурак, то точно не будет маячить на передовой! Хотя, что я знаю о местных нравах, тем более у зеленомордых? Как-то не видел книг с исследованиями их общества, видно нет здесь местных Миклухо-Маклаев, как и понятия этнографии, да и сами они, гоблины, не жаждут идти на контакт. Не о том думаю, что сейчас делать?! Ладно, я назначен быть героем, от этого и пляшем!
        — Красавицы, уходите отсюда, быстро! Это приказ! — кричу во всю глотку.
        А мне только один путь — вперёд! «Рывок», гоблин неудачно или наоборот, удачно, подставляется под мой щит. Хруст, он отлетает, капля опыта. Удар катаром наотмашь, и рост другого уменьшается на целую голову. Хорошо, под чарами с положительными эффектами быть, но нужно спешить, не так уж и много времени у них осталось в запасе!
        Ребром щита, подсечь ноги, каблуком проломить рёбра. Ещё минус два. На этом успехи заканчиваются — живые зеленомордые отступают, на меня же бросаются зомби и призванные твари, зажимая в кольцо. Много, слишком много «мяса»!
        Плохая идея — совместить «Горящую кровь» с «Туманом», очень плохая! Да, зомби во второй раз мертвы, твари, что слабее тоже исчезают, вот только с окончанием действия «Горящей», пропадает не только чары, с которыми я её совместил, но и «Доспех»! Залп из пращ и пару огненных шаров принимает на себя «Спутник», растянувшийся на манер простыни закрывая меня. Был размером с теннисный мяч, после моего спасения уменьшается до размеров лесного ореха и скрывается у меня в рукаве. Своё дело сделал, молодец, главное чтобы не начал поправлять своё Здоровье за счёт моего, и так пошатнувшегося!
        Без «Тумана» теперь возможно оценить обстановку. Определённо это слова начинается на букву «х» и это не «хорошо»: с полсотни рыл гоблинов, ощетинились копьями, над ними скалами возвышаются пара орков в хороших доспехах и ростовыми щитами. «Рывок» и «Туман» с «Огненной кровью», или же попробовать «Рой»? Обычные зеленомордые должны закончиться, призванные твари частично тоже, но… Слишком много уже потрачено крови, а восстанавливать её за счёт камней…
        — Мы доказали, что сильные воины и шаманы, может, поговорим?!
        С диким воплем от остальных отделяется гоблин и несётся на меня с копьём.
        Отвести удар, шаг вперёд и со всей силы плоскостью щита в брызжущую слюной морду. Падает, катар в ножны, сжимаю шею и поднимаю зеленомордого в воздух.
        — Разговора не будет, я так понимаю, — крепче обхватываю пальцами шею, «Ярость», взмахиваю тщедушным телом противника и всё, голова с частью шеи остаётся у меня в руке, остальное отлетает куда-то в сторону. — Тогда продолжим.
        О, недокументированное свойства или умение «Спутника» — он присасывается к кровоточащей шее обезглавленного зеленомордого и восстанавливает своё здоровье вместе с размерами.
        — Красная Смерть! Показал силу, говори, — раздаётся гнусавый голос, «глотающий» некоторые буквы.
        — Как и вы, сильный и великий клан Острозубых.
        — Лучше нет, Острозубы могучи!
        М-да, как же сложно мне с ними общаться! От произношения и построения фраз этим гоблином мои уши почти в трубочки сворачиваются!
        — Везёт, Красная Смерть, часть наших ушла далеко. Были здесь, то не разговаривали, десять по десять больших шаманов, много-много простых воинов, Старшие есть.
        — Всё равно это было бы непросто для вас, много больших шаманов потеряли бы.
        — Больших шаманов всегда мало, большие шаманы сила! О чём хотел говорить?
        Ощущаю себя колонистом, что торгует с аборигенами, выменивая ценности на простые стекляшки и блестящие грошовые «ценности»! И ведь получается, начищенный до блеска золотой, не зря тратил время, в обмен на часть дайса! Знакомая «пирамидка», на основании число 16. По идее можно будет соединить с «3» и «8», но это потом, сейчас нужно покинуть это племя Кривозубых.
        Удивительно, но в спину не ударили, в чём же причина такого благородства? Не уверены, что получится расправиться со мной одним ударом и поэтому решили не рисковать своими большими шаманами?
        Фух, скрылся из виду, можно выдохнуть и слегка расслабиться. Это я зря, зеленомордые позади, а вот спутницы вот они, впереди, как пить дать — с целым ворохом упрёков и обид.
        Налетели, обняли, тщательно, даже чересчур, ощупали на предмет ран. При этом, не забывая высказывать, что они думают о моём поведении.
        — Всё, красавицы, я осознал недостойность своего поведения, постараюсь так больше не делать. Теперь вы довольны?
        Вроде успокоились, хоть перестали тискать, тоже мне плюшевую игрушку нашли! Жаль, не удалось узнать у шамана всё, что мне хотелось бы. Про «пирамидку» сказал, что она всегда у него была, пользы нет, так что легко поменяет её на что-то ценное. Так что, то где ещё их можно найти он не знает. Моё предположение не подтвердилось, вычёркиваем эту версию. Вопросы о новом вожде и ушедшем отряде его соплеменников шаман просто пропускал мимо ушей.
        Ладно, я не в накладе: испытал чары в боевых условиях, меня красиво и с пафосом назвали «Красной Смертью», а так же становлюсь богаче на часть дайса и почти две тысячи опыта!
        «…всё должно быть не так…они начали…я не понимаю…не успеваю» — вот что сообщает новая часть дайса, яснее ничего не становится. Так же она срастается с приложенными к ней «пирамидками» с цифрами «3» и «8». Система ничего на этот счёт не сообщает, достижений или опыта не даёт, да и никакой справки перед глазами не всплывает. Грустно, но ожидаемо. Зато становится понятно моё везение в этом вопросе — потускнела цифра на одной из частей дайса. Да, удача была очень к месту, тут не поспоришь!
        Так, сейчас отойти подальше от зеленомордых, пообедать и прикинуть наши дальнейшие действия.
        Дальше земли клана Костеглодов, что-то не нравится мне их название! Бой с ними будет до конца или очередная «пирамидка» снова мне поможет? Поживём — увидим, а пока можно с четверть часа отдохнуть.
        Проплешина, земля спеклась в камень, чуть дальше ещё одна, и ещё. Интересно, что же здесь произошло? Размер разный — от пары шагов в поперечнике, до нескольких десятков. О, прожаренный орк, точнее обуглившийся до черноты, в неестественной позе, точно в него попала молния. Ещё один такой же. Магия, это точно она постаралась. Вопрос лишь это такой действительно сильный и разноплановый шаман, или же маг-человек высокого круга? Хотя в обоих случаях не ясно, что они тут забыли! Хотя… Если вот эти проплешины и обугленные останки это как раз тот отряд Острозубых, то всё вроде как логично. Нет, вру, дикость — столько мяса зазря пропало, не по гоблински это! Неужели всё же человеческий маг? Что он здесь мог забыть?! Отряд авантюристов? Да при такой магической поддержке они должны заниматься чем-то серьёзным, а не истреблением зеленомордых! Не хочется встречаться с этим магом, но придётся — движемся в одну сторону, хотя он опережает нас. Может, минует это счастье? Хотя опыта наверняка получу в случае победы много, где-то тысячи полторы!
        Ночь, звёзды, упыри… Красота! А где собственно деревня зеленомордых? Её не видно, зато имеется поляна, покрытая остывшими углями и припорошенная пеплом. Обалдеть! Это всё результат работы того неизвестного мага?! Ещё не боюсь его, но уже серьёзно опасаюсь! Такая мощь и в одних руках, везёт же ему, я тоже так хочу! Может не спешить, пусть идёт вперёд, к своей цели. Вот только «пирамидки», опыт с гоблинов, он мне всё портит! Что это за монстр такой, ёж твою медь, и что ему вообще здесь понадобилось именно сейчас?!
        Отправляю «Спутника» на поиск «пирамидки», может она под пеплом меня дожидается. Час и ничего, печаль-тоска. Так, что там у нас по карте рядом? Клан Черепов есть, практически на берегу, в руинах какого-то города или посёлка. Идти или нет, очень сложный вопрос. Так, вроде не на одной линии лежат земли этого клана и погибшего в огне Костеглодов, может они уцелели. Понять бы ещё, какую цель преследует этот маг, ни дна ему, ни покрышки! Что вообще здесь имеется? Замки баронов явно не то, хотя… А что если как раз один из них нанял этого титана и решил собрать все эти земли под свою руку, а вот это так, полевые испытания нового оружия? Нет, откровенный бред — чем можно заинтересовать мага такой силы? Да он сам, при желании, смог бы стать единовластным властелином этого глухого угла! Эту версию вычёркиваем. Он что-то узнал о руинах города, который вроде как под властью дикарей? Если провести прямую линию, то да, сходится возможный маршрут мага. Знания или великие артефакты прошлого? Предположить можно много чего, но всё это вилами по воде будет писано! Догнать его и всё выяснить? Ладно, рискнём, но
сначала навестим клан Черепов!
        Воскресенье, нет бы поспать, так нет. Широко зевнув, потягиваюсь до хруста. Лежи не лежи, а вставать придётся, да Маруська?
        День проходит как-то незаметно, без каких либо происшествий, всё совершенно, как обычно. Даже новости совершенно обыденные, Система, ты там что, уснула?! Где конец света и прочие ужасы, я тебя спрашиваю?! Хотя вот интересно, избитый сюжет, но обычно, как только простой смертный получает некие силы, то он сразу начинает борьбу со злом в лице обычной преступности и тому подобного, а сейчас, в реальности, почему этого не происходит? Там, маг смерти призвал призраков и натравил их на продавцов наркотиков, из-за которых собственно и погибли эти люди? Целитель поднимает на ноги безнадёжно больных, на которых официальная медицина махнула рукой, ну и тому подобное, где же эти герои?! Или потому что это как раз реальность подобных личностей и нет, а тех, что были бессребрениками с гуманистами, и решили использовать новые возможности во благо простых людей, взяли под белы рученьки и теперь они служат на благо власть имущих? Да, похоже, анонимность это лучший выбор, для меня так точно.
        Как-то похолодало, а я без тёплой одежды! Ничего, сейчас костерок разведём, горячей еды поедим, глядишь и согреюсь. Хорошо хоть дождя нет, а то наверняка простудился бы, кашлял и чихал бы — какая уж тогда незаметность!
        Теперь понятно название клана — Черепа, у каждого зеленомордого он в качестве шлема. Особенно вон тот хорош, олений с ветвистыми рогами. Похоже шаман, или… Тьфу, у них же жён и вообще противоположного пола нет, некому их было бы наставить, хих. Четыре «Иглы» с «Горящей кровью», привычное ощущение боли от сотворения чар и 450 очков опыта в копилку. А нечего быть такими беспечными, где дозоры с секретами, как-то несерьёзно, неуважаемые!
        — Красавицы, держитесь по бокам, в «Туман» не заходите, начали!
        М-да, направленность магии шаманов… Зомби, снижение характеристик это не страшно, чего не скажешь о призраках! Мерзкие твари — клинок и заклинания проходят сквозь них, не причиняя никакого вреда. Радует, что «Туман крови» их отлично замедляет, но это мне, а как же девушки будут справляться?
        — Убивайте шаманов, если призраки насядут — бегите ко мне! — отдаю приказ.
        А призраков становится всё больше и больше, опыт капает, но за шаманов нет. Отошли назад, или что?
        Твою ж налево, огр! Вот это громадина, двигается не очень быстро, зато дубина из сучковатого бревна в его лапах порхает как пёрышко! Удар, полёт, здравствуй, земля. Что-то ты твёрдая иль не рада меня видеть?
        «Доспех» спасает меня, но исчезает. Вот это урон! А не было бы чар, я что, стал бы кровавым месивом из мяса и костей? Бр-р, ну и перспективка! Создать защиту заново, эй, «Спутник», иди сюда!
        Две секунды — полёт нормальный. Ну, давай же, быстрее! Есть контакт! «Спутник» просто облепляет голову огра и высвобождает чары «Кислотной крови». Рёв, вой, всё поразительной громкости. Огр хлопает и трёт свою морду, только «Спутника» там уже нет. М-да, и так не был красавцем, а вот с изъеденной, будто кислотой кожей, кровоточащими провалами глазниц он ещё отвратительней и жутче! Ослепший, впавший в крайнюю ярость, не прекращающий реветь ни на мгновение и самое главное — теперь под взмахи и удары его дубины попадают и другие зеленомордые. Опыт мне за их смерти не капает, но зато они отвлекаются от моей персоны, как и моих спутниц, самое главное — мерзкие призраки оставляют нас в покое!
        «Туман», «Иглы», катаром по удачно подвернувшимся гоблинам, и всё это сопровождаётся рёвом разъярённого огра и каменным грохотом: то ли здания ломает, то ли в булыжники умудряется дубиной крошить. Зря они его выпустили, но мне же лучше. Будет, как только смогу придумать, как его убить — а то «Иглами», это как из лука по слону!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 1260 ОЧКОВ ОПЫТА!
        Кто-то из моих спутниц постарался, орк мёртв и наступает благословенная тишина! Взмахиваю рукой, отменяя «Туман». «Шкаф» лежит, на его спине замерла Эйлин, без платья и в своём частично зверином облике, шерсть потемнела и слиплась от крови. А из основания черепа зелёной громадины «вырастает» меч девушки. Вот это у неё сила — пробить кости огра, я просто поражён!
        Тела зеленомордых тут, их тела там, славный урожай их жизней мы здесь сегодня собрали! Призраков нет, живых тоже невидно. Всех убить мы точно не могли, взбесившийся огр тоже, так где же они? Хотя, если так подумать, земледелием зеленомордые не занимаются, остаётся тогда только охота и собирательство — как им ещё добывать пищу, тот же огр или орк наверняка едят столько, что мало не покажется! Знания, мне в очередной раз их не хватает.
        — И пришла к ним смерть, красная…
        Не замечал за Златой любви к озвучиванию очевидного, или это камень в мой огород — девушки всё же убили большую часть гоблинов, я был занят призраками и зомби. Хотя не нравится мне это прозвище… Отвечать не буду, пусть думает что хочет. Сейчас нужно найти воду — Эйлин от крови отмыть, а то покрыта ей(ю) от пяток до макушки, а после приступить к остальным делам.
        Добыча, как много в этом слове для сердца авантюристского слилось! Ещё бы была она стоящей, а не вот это… В основном потроха, немного украшений — зеленомордые, точно вороны, всё блестящее к себе тащат, «пирамидок» нет, зато находим кое-что весьма интересное и дающее мне новые вопросы, вместо ответов: большие, мне по пояс, корзины в подвале, точнее их содержимое. Нет, не засоленные части человеческих тел, всего лишь однородная буро-зелёная густая масса, напоминающая чем-то солидол, без запаха и не маслянистая на ощупь. Особого вкуса тоже нет — рискнул и проверил на себе. Что же это такое и зачем этого «чего-то» так много, несколько десятков полных корзин, да и откуда это вещество вообще взялось у гоблинов? До этого мне подобное у них не встречалось, хотя и не сильно изучал их поселения. Нужно всё же проверить.
        Съедаю немного, всего лишь ложку и о чудо — чувство голода отступает. М-да, хорошее питание, что тут ещё сказать? Вот только откуда зеленомордые его взяли, в то, что они сами его приготовили почему-то не верится! Снова древние технологии? У нас в фантастических романах частенько схожее описывается, но…
        Смеркалось, куда дальше двигаться или на сегодня хватит? Тяжёлый выбор: и усталость есть, и оставаться здесь всё же не стоит — неизвестно, кто может пожаловать к нам ночью! Да и не знаю куда двигаться, никаких подсказок нет. Начать преследование того мага? А что если его сила объясняется артефактами, например десятком частей дайса, что дают максимизацию или усиление любого сотворённого магом заклинания?! Тогда определённо нужно его догнать, победить и отобрать эти опасные игрушки! Хотя почему тогда мои чары не усилились? Ладно, помечтал и хватит, если серьёзно, то это один из извечных вопросов в родных мне землях — что делать?! Хотя это и так ясно — повышать свой уровень в Системе и искать части дайса. Похоже, геноцида зеленомордых не избежать. Кровь — моя и чужая, боль от сотворения чар, километры пути, постоянный рост вопросов с загадками и нет никакого просвета в этом постоянстве! Это я только основное перечислил. Брюзжу, но как-то уже устал от всего этого, выматывает неимоверно…
        Дорога, стоянки и поселения зеленомордых, но что-то их крайне мало, несчастные три тысячи опыта всего! Тем более ни одного орка или тем более огра не попадается, лишь только малочисленные гоблины. Может, всё же слухи в Городе-на-Реке о новом вожде правдивы, и он действительно собирает армию? Но где именно собирает, насчёт питания, после нахождения той массы в корзинах даже не спрашиваю. Хотя если клан Черепов примкнул к нему, то почему оставил в подвале столько «припасов»? И стоит ли искать вождя с его «ордой» — там их будет не меньше нескольких сотен, причём не только слабых и малорослых гоблинов! Интересно, а среди орков бывают шаманы — просто ещё ни одного не встречал. Заодно понять бы цель этого вождя, атака на Город это глупость, куда логичнее избавиться от баронов и прочих людишек в этих лесах, но зеленомордые, если верить Злате, всякий раз выбирают именно Город. Что же их туда так влечёт? Неужели причина кроется в обилие человеческих женщин, просто похоть у зеленомордых отключает мыслительные процессы, вот и всё? Бред ещё тот, но весьма похожий на правду.
        Как поступить? Есть целых четыре неизвестных персоны: «коллекционер», Полуночный Лорд, маг и вождь. Есть ещё тринадцать не найденных «пирамидок», частей дайса. Они у них или нет? Если да, как же отыскать этих неизвестных? Ёж твою медь, как меня достал этот поиск иголки в стогах сена, и не факт, что она там вообще есть! Перед глазами возникает кровавая дымка, осточертело всё это! Россыпь «Игл» с начинкой в ближайшее дерево, «Доспех», следом «Ярость» и удары кулаками по нему, повтор первого пункта. Во все стороны летят ошмётки коры и куски древесины.
        — Да что мне делать-то?!
        Вместо ответа меня стискивают четыре руки, прижимаются два тела и, не смотря на моё сопротивление, оттягивают от дерева. Очень вовремя — оно всё же не выдерживает моих издевательств над собой и с треском падает на то место, где я стоял.
        ПОЛУЧЕНА КЛАССОВАЯ ПАССИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ «МАСТЕРСТВО КРОВИ IV РАНГА»
        +40% К СИЛЕ ЗАКЛИНАНИЙ МАГИИ КРОВИ
        И десять единиц Здоровья у меня в остатке. Едва сам себя на тот свет не отправил, хорошо, что девушки вовремя остановили. Ну да, я был не в лучшем расположении духа, но вот такой всплеск, точнее даже взрыв негативных эмоций… Странно как-то это, особенно с учётом предшествующей моей скудости на них! Нервный срыв?
        — Красавицы, благодарю, — прижимаю их к себе, но целовать не спешу: поцелую одну, другая обидится, что не её первой, так что…
        Всё же они переживают за меня, из-за клятвы, или же другой причине, но искренни в своих чувствах, приятно, очень.
        — Ты нас напугал, милый. Что это было?
        — Хотел бы я сам это знать. Устал, не знаю, что делать, много вопросов и мало ответов, устал от этого.
        — Мы не сможем помочь, если ты не расскажешь, — Злата кивком выражает согласие со словами Эйлин.
        Можно и рассказать, только что именно? Девушки в один голос отвечают — «Всё!». Ладно, но сразу предупреждаю их, что повествование будет странным и несвязанным, сам многого не знаю и не понимаю.
        — Значит ты «пришедший», — тянет Эйлин. — Это объясняет.
        — Что именно?
        — Где вы там всегда кровь и смерть, зачем-то это нужно вам, или же вы просто любите убивать.
        Подумали-подумали и начали выдвигать свои версии с вариантами. Насчёт «пирамидок» вспомнили слова Настасьи, что они из прошлого и настоящего, вне времени и пространства. Если последнее звучит странно — вот же они, у меня, то остальное. Зеленомордые тоже из прошлого и настоящего, как и руины, как и многое другое в этих местах. Значит, искать нужно именно там. Про Лорда ничего, «коллекционер» странный — его посланник выкупил части за золото давно, но не донёс их до него, а погиб под Городом. Неясно, что он там делал, может у него там был тайник, и он решил спрятать их, а потом получить больше за свои услуги, может заказчик там его поджидал, всякое можно предположить. Вождя и его армию зеленомордых стоит искать возле больших озёр и крупных рек — есть они могут то непонятное, что мы обнаружили в корзинах, а вот пить… Про мага предположили, что если он не безумец, то у него должна быть цель. Уничтожен лишь один клан, возможно, что это была месть, и он уже ушёл отсюда. Хотя сил ему не занимать, только непонятно, это он сам по себе такой могучий, или же в его руках просто оказался древний могущественный
артефакт.
        — Разумно говорите, но что нам делать?
        — Просто будем искать, милый, — ко мне прижимается Злата.
        Ну да, просто искать. Ладно, всё равно ничего другого и не остаётся! Может направиться в город на побережье, что был столицей империи мага? Можно, вот только почему-то кажется, что без собранного дайса там делать нечего. Или это я сам себя убеждаю?
        — Ладно, красавицы, в путь — будем пожинать кровь и смерть, а-ха-ха!
        Девушки странно на меня смотрят, но ничего не говорят. Ладно, захотят — скажут, а пока пора в дорогу, зеленомордые сами себя не отправят за Грань!
        Поселения, отдельные группы зеленомордых, крупицы опыта и всё. Так я даже до нового уровня не один год буду расти, про остальное вообще молчу! Где-то в наши рассуждения и домыслы закралась серьёзная, можно даже сказать — критическая, ошибка? Поэтому и топчемся на месте. Вернуться в Город и попытаться всё же добраться до «коллекционера»? Так вроде ни одному человеку говорил и даже показывал «пирамидку», данные новости должны были дойти до него, и он должен был как-то отреагировать! А если его нет в живых, Настасья же говорила об искажённом времени и пространстве, или это к чему-то другому относится? Чем больше размышляю на счёт всего этого — тем крепче желание открутить кому-нибудь голову, эмоций так и просятся наружу! Собственно и выплёскиваю их на несчастных гоблинов. Да-да, пресловутая Красная Смерть приходит за ними.
        Дома же… Да такая же тоска, рутина и серость! Только голову открутить некому, чтобы успокоиться! Даже демонолог о своей страшной мести мне забыл, вот как так можно?! Хорошо, что есть тренировки по рукопашному бою, но плохо то, что во время них нельзя использовать магию. М-да, похоже, я стал мазохистом: каждое применение чар крови вызывают боль, но мне всё равно почему-то нравится и хочется творить волшбу.
        Новости так же не блещут новизной и оригинальностью. Стихийные бедствия и не думают прекращаться: лесные пожары, град, тайфуны с ураганами, землетрясения разной силы и тому подобное. Лихорадит планету, корёжит. Зато в родном городе вроде как ничего такого, подумаешь, число убийств, и общая смертность среди населения выросла, эка невидаль! Я их не знал, они мне никто, так что какая разница? Хотя не хотелось бы, чтобы Маруська меня загрызла, как произошло с той старушкой, которую съели её любимые и многочисленные хвостатые питомцы! Зато наверняка соседи рады — не так будет нечистотами в подъезде, не так будут метить всё, что возможно. Цены практически на всё выросли, непонятно с чего, но в среднем на десять-двадцать процентов. Борьба с эпидемией нового и жуткого вируса продолжается, ещё чуть-чуть и будет найдена вакцина и эффективные лекарства. Ну-ну, девять грамм свинца на голову и жаркое пламя — вот и всё лечение от этой «болезни» что вы можете предложить! И город становится одной большой ловушкой, даже не знаю, кто победит, люди или же Система. Хотя вру — вся планета станет, хотя разумная жизнь
сохранится, я это знаю, я видел тот, другой мир! Не слишком он от нашего отличается, люди они везде одинаковы, а наличие или отсутствие магии совершенно ничего не меняет.
        Лес, кругом один лес. Баронские замки не посещали, а вот в деревеньки захаживаем — если не новости, то хотя бы свежие слухи узнаём. Тишь и благодать, селяне сами удивлены отсутствием зеленомордых. Авантюристов тоже что-то не видать. Вот это странно, где же им звонкую монету брать, если не с охоты на гоблинов и расхищения руин? Если только охраной, больше ничего в голову не приходит. А, ладно, это не мои проблемы, мне как-нибудь со своими бы разобраться! Хотя равнодушие это самое большое зло, но быть добрым ко всем может быть только дурень или святой. Тут хотя бы к своим быть «добром».
        — Кара, ты чего? — спрашиваю какую-то настороженную и хмурую дриаду. — Если ты всё переживаешь из-за того дерева, так я десяток новых посажу!
        — Да… Нет, не понимаю.
        О, моё ставшее привычным «не понимаю» пошло в массы! Хотя всё же надо уточнить, что именно её беспокоит, а то даже листочки на её «платье» какие-то поникшие и съёженные…
        Хм, Кара чувствует что-то странное, точно кто-то за нами внимательно наблюдает, не всё время, но довольно часто и не первый день уже такое. Вот только никого не ощущает, лес, зверьё с прочими живыми созданиями тоже не смогли ей помочь в этом вопросе.
        — Злата, Эйлин, а вы что скажете?
        Ни чувство жизни одной, ни нюх другой, даже перекинулась для этого в волка, не приносят ясности, нет людей рядом, зеленомордых тоже. Если это не воображение у крохи разыгралось, то могу сказать одно — магия! Не искомый ли маг за нами наблюдает? Вот только зачем, с его-то силой скрываться и шпионить… Что я смогу ему противопоставить в случае столкновения? Статистика, ау!
        ИМЯ — ?РИЗ «КРАСНАЯ СМЕРТЬ»
        УРОВЕНЬ — 9
        ОПЫТ — 54690 ИЗ 150000
        КЛАСС — МАГ КРОВИ
        ХАРАКТЕР — ХАОТИЧНО НЕЙТРАЛЬНЫЙ

        ЗДОРОВЬЕ 268
        МАНА 0

        ПЕРЕНОСИМЫЙ ВЕС 57 КГ

        СИЛА 16 (+1)
        ЛОВКОСТЬ 19
        КОНСТИТУЦИЯ 24
        ИНТЕЛЛЕКТ 23
        МУДРОСТЬ 14
        ХАРИЗМА 12

        ПАССИВНЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        СИЛА КРОВИ V РАНГА
        ЖИВУЧЕСТЬ V РАНГА
        МАСТЕРСТВО КРОВИ IV РАНГА

        ЗАКЛИНАНИЯ/АКТИВНЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        ИГЛА КРОВИ
        КИСЛОТНАЯ КРОВЬ
        ЗРЕНИЕ КРОВИ
        ЯРОСТЬ КРОВИ
        ДОСПЕХ КРОВИ
        КАМЕНЬ КРОВИ

        СФЕРА КРОВИ
        ГОРЯЩАЯ КРОВЬ
        ТУМАН КРОВИ
        РОЙ КРОВИ
        СПУТНИК КРОВИ

        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК: 1
        ДОСТУПНЫЕ УЛУЧШЕНИЯ ОРУЖИЯ: 1
        Печальное зрелище: как в плане опыта — ещё сто тысяч до несчастного десятого уровня, так ещё и это полное пафоса прозвище теперь здесь отображается! Вернуться бы в прошлое и вырвать сначала язык, а потом повернуть голову на сто восемьдесят градусов тому шаману зеленомордых, признал он мои заслуги в плане уменьшения их поголовья и польстил мне, тьфу!
        Характеристики вполне неплохие, на мой взгляд, заклинания… Больное место, вроде всё, что нужно есть, но как обычно и бывает — хочется большего! С защитой хорошо, ослабление противников и кратковременное усиление себя тоже имеется, а вот атакующая составляющая так себе. Да, «Иглу крови» можно усилить другими чарами, но… Тот же огр чихать на всё это хотел! Пассивные способности имеются по минимуму, лишь самое нужное и необходимое для простого мага крови. М-да, не раз обо всём этом думал, но ничего не смог изменить, такая вот печаль…
        Ладно, что там у меня в Системе глянул, нужно теперь придумать, как же поймать этого неизвестного наблюдателя! Да, я поверил словам Кары и уж лучше быть живым параноиком, чем мёртвым пофигистом! Всё же проще это всё сказать, чем сделать. Ловушки не поставить, кого-то из девушек оставить за спиной не выйдет, из меня лесовик-охотник совсем никакой, «Спутник» не может отдаляться от моей персоны дальше четверти километра. Что из карт ещё остаётся? Дождаться темноты и отправить на поиски наших, знатно отъевшихся на трупах зеленомордых, упырей? Можно попробовать, но сомневаюсь в успехе, да и рисковать ездовым транспортом ой как не хочется!
        Реальных вариантов не вижу, видимо просто придётся быть настороже и ждать начала активных действий от этого шпиона! Не самый лучший вариант, но, похоже, ничего другого мне не остаётся. Плохо это, неразумно и опасно — устроит какой-нибудь «Метеоритный дождь» нам и всё, поминай, как звали! Плохо, что никто из нас не знает в полном объёме возможности магов, наобум приходится действовать.
        Допустим, что маг должен как минимум видеть цель или область для своих чар, это кстати логично, значит он должен приблизиться и буду надеяться, что посредством фамильяра или чего-то подобного он не сможет их создать. Значит, он должен будет приблизиться и тогда, хочется надеяться, мои спутницы смогут обнаружить этого мага! А уж после этого…
        А самое главное во всём этом приходит в мою голову напослёдок — зачем, с какой целью он следит за нами?! Если знает, что я маг крови, то сразу бы атаковал, практически во всех обитаемых местах мы заочно приговорены к смерти. Цель кто-то из моих спутниц? Почему, для чего? Зачем же этот маг следует за нами?! Вдох-выдох, успокоиться, а то опять глаза начинает застилать пелена цвета крови, да и вены, где я вижу, начинают набухать и темнеть, более явно проступая паутиной под кожей.
        Хм, а если… Нет, вот это прост бред — кто из людей будет работать на зеленомордых? Даже самые ушибленные на голову найдут другой способ добыть звонкую монету, но не будут сотрудничать с этими людоедами! Или это я так хорошо думаю о людях?
        — Кара, а когда ты почувствовала это «внимание»?
        Долго это фрукт созревал, цветочек распускался это я про дриаду или просто это я такой рассеянный, что не обратил внимания на её состояние? Так вот, ощутила она его через пару дней после нашей встречи с кланом Черепов, но молчала всё это время, тревожить меня не хотела, тьфу! Могла же ошибаться, этот лес так отличается от родного и привычного ей. Насчёт последнего соглашусь — здесь нет болот и такого обилия комаров с прочим гнусом!
        Число вопросов, в отличие от ответов только растёт, обыденно и привычно. Ладно, ищем вождя зеленомордых с его армией, но при этом удваиваем бдительность!
        Похоже, направление выбрано верно: где-то кусты под корень срезаны, где-то у деревьев не хватает веток. Только никак не пойму, кому и зачем это нужно. Зеленомордым? Слишком всё аккуратно, не сразу и заметишь эту «художественную стрижку»! Да и никаких следов, ладно гоблины — мелкие и тощие, но неужто только они занимаются непонятной лесозаготовкой? Или нужна биомасса для производства этой «каши» для их питания? Ладно, как их найдем — тогда и узнаем наверняка. А Кара всё такая же подавленная — за нами так и не прекращают наблюдать!
        Как-то неожиданно лес начинает редеть, сменяясь луговыми травами, и вскоре мы выходим на берег озера. Камыш растёт стеной, закрывая от взгляда гладь воды. Плещется рыба, жужжат насекомые, а вот птиц не слышно, собственно они давно себя так ведут. Неужели мы близки к цели? Вот только где дозорные, охранники лагеря и прочее? Да и запаха нет, в то, что они просто хорошо помылись, с мылом и мочалкой, постирали набедренные повязки, не верю: рыба плещется, живая она, а после купания орды зеленомордых здесь было бы как после выброса химических отходов — тихо и пустынно!
        — Красавицы, что скажите?
        М-да, ничего не вижу, ничего не слышу. Это если одной фразой описать ответы девушек. Я ошибся, и здесь ничего нет? Смущает полная бессмысленность и дикость происходящего. Или просто другие «пришедшие» делали что-то глобальное, вошедшее в историю этого мира: они начинали крупные войны, строили или разрушали королевства, а я же занимаюсь не пойми чем, сбором какого-то странного дайса, вроде даже того самого, что собственными руками когда-то давно сделал дома?!
        Да, озеро большое, долго будем обходить его по периметру. Можно разделиться, но этого мы точно делать не станем! Возможная армия зеленомордых, этот таинственный наблюдатель, глупо будет уменьшать и так не самые громадные силы под моим началом!
        М-да, армия, «ты бери сотню справа, ты — слева, я всех оставшихся по центру», скучать нам точно не придётся!
        Где-то треть обошли, внимательно осматриваясь по сторонам. Пусто, где же хоть какая-нибудь тварюшка?!

        П/А: ИЗВИНЯЮСЬ, ЧТО ТАК ДОЛГО, НО У МЕНЯ ЦЕЙТНОТ

        ГЛАВА 15

        Ничего, обошли по периметру, пусто, пустая трата времени! Островов на озере нет, пещер рядом не наблюдается, тогда, где же зеленомордые?! Или просто это всё же не то место, но тогда почему нет ни птиц, ни зверья? Всё же они здесь, но скрыты магией шаманов, только если это так, то почему не нападают? Три человека для такой орды явно не угроза, да и добыча так себе. Пора останавливаться на привал, а там на упырей и вперёд. Только куда именно? Вот только сейчас осознаю, что таинственный наблюдатель или не чужд магии, или же не совсем человек — постоянно нагонять нас, при этом держась на расстоянии… Всё больше и больше хочу с ним познакомиться, а после навеки попрощаться!
        Определённо Злата умеет готовить, даже на костре! Какая чудесная девушка, просто мастерица на все руки, на такой только и жениться, наверное. Пускай она и пьёт мою кровь в прямом смысле этой фразы, но остальные её достоинства явно перевешивают этот крохотный недостаток, хих.
        Вот почему они такие милые и обходительные были! У-у-у, коварные создания! Придётся согласиться на их недвусмысленное предложение, не убегать же от двух обнажённых девушек, особенно после плотного и вкусного позднего ужина? Да и вообще неизвестно, когда такое повторится… Так что capre diem, всё же хороши бесовки, а memento mori оставлю другим!
        Громко, страстно, приятно. Хотя Злата что-то разошлась — моё Здоровье уменьшилось на полсотни единиц! Мышцы ломит, быстро заживающие царапины саднят, вокруг витает запах мускуса и пота. Сейчас бы в душ, но придётся обойтись озером. Надеюсь, вода там не окажется совсем ледяной — только заболеть мне для полного счастья не хватает! Как и нет там местных пираний или чего-то подобного!
        Только собираюсь искупаться, как перед моим лицом зависает Кара. Да не просто так, а с новостями, хорошими новостями! Наши «игрища» привлекли зеленомордых, они вон в тех кустах. М-да, хорошо мы расслабились, нечего сказать! Купание откладывается, одеться и идти с пленными разговоры разговаривать.
        Три гоблинских морды, спеленатые ветвями и корнями, каждый запустил руку себе под набедренную повязку. Однако… Чем несчастным зеленомордым приходится заниматься в отсутствие своих самок и человеческих женщин, а может и не только рукоблудием…
        Гоблины есть, вот только не понимают они нас — только таращат глаза и что-то по-своему лопочут. Ни физическое воздействие, ни оскалившийся оборотень, ни к чему не приводят, не считая зловония от их физиологических реакций, тьфу, мерзость! Да, не быть мне заплечных дел мастером, какое разочарование, хих.
        Хм, интересная у них экипировка, единообразная: кираса и шлем из толстой и твёрдой кожи, стальные кинжалы, практически короткие мечи, нормальные копья, а не знакомые мне кривые палки, пращи и мешочки с тяжелыми, похоже свинцовыми, шариками, как в больших подшипниках, на поясах. Не такой теперь сброд, дикари, или это данным мордам повезло разжиться хорошим снаряжением? Так судя по раскраске кирас и прочим «украшения» они из разных кланов, значит, кто-то их снарядил.
        Ладно, похоже, что новый вождь есть и он собирает армию. Вот только где он, где орки и огры, как их найти?! Отпустить одного гоблина в надежде, что он приведёт нас к остальным? Не факт, что мы за ним угонимся, точнее я, да и тревогу поднимет! Предпочтительней всё же будет напасть на ничего неподозревающих, а не уже готовых к бою, зеленомордых! Хотя уже должны уже насторожиться — сколько эти гоблины за нами наблюдали, не на прогулку же они вышли?! Так что можно попробовать, осталось выбрать «счастливчика», что проживёт немного дольше своих сородичей.
        Злате и Каре всё равно, а вот Эйлин манерно указывает на самого, кхм, испуганного. Правильно, с её-то нюхом она его за версту учует! И как же приятно, когда твою задумку понимают, без озвучивания её! Можно даже добавить, главное чтобы от разрыва сердца этот гоблин раньше времени не того, не отправился на встречу к предкам.
        Два удара, почти сотня опыта, последний гоблин трясётся сильнее, ещё больше выпучил глаза, побледнел до светло-зелёного цвета, а зловоние — усилилось. Пациент готов, можно выпускать на волю.
        — Кара, отпусти его.
        Вот это рванул — лишь кусты затрещали, вот же кабан! Надеюсь, к своим побежал, а не с горя в ближайшем болоте топиться!
        — Эйлин, действуй.
        Девушка, молча, скидывает платье и оборачивается. Вот только мимолетный взгляд, брошенный на меня, был весьма красноречив и говорил о том, что я в веки вечные с ней за это не расплачусь. Эх, вассалы они такие — весьма своевольные!
        — Идём за Эйлин, приготовьтесь к бою.
        Да, всё же бег по лесу, тем более ночью это то ещё удовольствие! Особенно когда нет верных ориентиров, а лишь примерное и зыбкое направление! Что гоблин, видимо пришедший в себя, что оборотень, движутся бесшумно, в отличие от меня.
        Капает немного опыт, видно Эйлин по дороге кого-то поймала. Продолжаем держаться направления, куда она побежала. Вот и жертва — зеленомордый, с разорванным в лохмотья горлом.
        Поляна, костёрок в яме, орк, три гоблина и один недовольно хрюкающий кабан. Уже два — оборотень терзает одного. «Иглы» ударяются и расплёскиваются кровавыми кляксами по магическому щиту. Орк срывает с пояса рог и громогласно трубит, в ответ ночную тишину разрезают точно такие завывания. Теперь точно все зеленомордые знают о нас, тьфу!
        Магический щит всё так же останавливает «Иглы». Ладно, а если так? «Рывок» и врезаюсь щитом в орка. Тот делает шаг назад, яростно рычит и уже готовиться опустить на мою голову топор, но… Кинжалы Златы оказываются быстрее: один перерезает горло, второй входит на всю длину подмышку, сигнальный рог падает на землю, а я получаю очередную порцию опыта.
        Вот и весь бой, фактически без моего участия от данного отряда зеленомордых избавились. Ждать других или всё же идти вперёд, в надежде найти основной лагерь? А вон наш невольный провожатый валяется с неестественно повёрнутой головой.
        Думать и выбирать не приходится — сначала нас атакуют магией, Система истерично выдаёт сообщения о снижении характеристик и поглощенном «Доспехом» уроне, а затем на поляну выбегают орки, гоблины и всякая живность: пауки, кабаны и волки. Шустро же все они сюда добрались! С невнятными криками зеленомордые бросаются на нас, точнее меня. Похоже, у «Тумана» есть недокументированное свойство, причём очень мерзкое — приманивать всех врагов!
        — Займитесь шаманами! — кричу девушкам, закрываясь от удара топора.
        Оружие орка «проскальзывает» по плоскости щита, он проваливается и получает удар катаром в живот. «Горящая кровь» на лезвие, провернуть его, и добавляю в свою копилку 540 опыта, почти столько же получаю от гоблинов, что истребляют девушки. До шаманов ещё не добрались, печаль-тоска. Удар в спину почти сбивает «Доспех», развернуться не удаётся — меня окутывает паутина пауков, не заметил их, орки всё же опаснее! Да что вы все на меня бросаетесь?!
        Магия — наше всё, настоящая палочка-выручалочка! «Спутник» не только кусал, но окутав голову, просто-напросто лишил орка воздуха и тот задохнулся. Да ещё и молча, по крайней мере, я его криков, хрипов и тому подобного не слышал. Вспыхнувший «Туман», слизнувший «Доспех» и заставивший зеленомордых завыть от многочисленных ожогов, а их зверье — с диким визгом разбежаться. Хорошо, Кара, успевает перехватить одного кабана и тот бросился в кусты, судя по истошному и быстро затихнувшему визгу, как и капнувшему опыту, стаптывая засевшего в них шамана.
        Фух, вроде всё. Почти семь тысяч опыта, дрожащие руки и шум в ушах — промежуточный итог этого столкновения.
        — Красавицы, вы не пострадали?
        — Нет, только царапины! Побегать пришлось! — доносятся ответы Эйлин и Златы, Кара же без лишних слов устраивается на моём плече.
        Можно приступить к сбору трофеев, да и вообще внимательно изучить снаряжение этих зеленомордых.
        Кольчато-пластинчатые доспехи на орках, кожанки у гоблинов. Шлемы, хорошее стальное оружие у всех. На шаманах расшитые странными знаками и усеянные мелкими самоцветами безрукавки. Нет, это не дикари, это уже настоящая армия с единообразной и не кустарной экипировкой! Похоже, что слухи о новом вожде не такие уж и беспочвенные!
        Перстни, усиливающие силу и продолжительность действия заклинаний на 20%, перстни, ускоряющие восстановление магической энергии на четверть. Браслеты, дающие +3 к Силе или Конституции, ожерелья, восстанавливающие 1-3 единицы Здоровья в секунду и тому подобное. Да и теперь становится понятным их незаметность, прошлых гоблинов не осмотрел, но скорее и у них такие украшения имеются — длинная булавка с замысловатым навершием. Как сообщает справка Систему, это амулет охотника, скрывает все запахи, для зеленомордых, никогда не моющихся и пахнущих не лучше заполненной выгребной ямы, самое оно.
        Серёжек в ушах мертвецов много, самых разных, но нет ни одной с магическими эффектами. Интересно, чем это объясняется?
        Удивительно, что оружие без магических эффектов! Всё одинаковое, волшебный ширпотреб заводского производства, поразительно! Не в этом ли кроется причина появления армии зеленомордых — находят армейский склад стародавних времен, а после идут добывать человеческих самок в промышленных масштабах, точнее пытаются это сделать?
        Так, браслеты надену, ожерелье, перстни и остальное не представляют для меня интереса. Всё же славная добыча! Представляю, что можно будет снять с нового вождя! Да и девушкам подобная бижутерия не помешает, хотя Злата будет кривиться — красотой и искусностью эти украшения похвастаться не могут. Так, гладкие полоски серо-зелёного металла, или скорее неизвестного мне сплава, разной ширины и всё. А вот Каре бы пригодились колечки, но не под её размер они! Грустно, не может дриада использовать магические изделия, вышедшие из-под человеческих рук. Так она мне сообщила, когда я поделился с ней этой своей «проблемой».
        О, всё же два браслета могу одеть, приятно, как и булавку-амулет охотника. Всё по два и навсегда, просто какая-то реклама выходит! Вот вроде не игра, с чего такие ограничения или это как раз из-за Системы?! Магия колец конфликтует? Думал об этом и не раз, только это ничего так и не объясняет, тем более и простые кольца надеть не могу в довесок к имеющимся волшебным! А так хорошо было бы: полсотни колец на руках, наручи из браслетов, нагрудник из ожерелий и всё, круче меня только яйца после суток кипячения!
        Так, ценное и лёгкое собрали, остальное в тайник под корнями дерева прикопали, всем сёстрам по серьгам, тьфу, спутницам браслеты выдал и убедил надеть их, вот теперь можно отправляться дальше. Вождь зеленомордых, жди нас — мы идём!
        Равнина, поросшая лесом, начала сменяться невысокими холмами рассечёнными оврагами, балками, всё так же густо заросшая деревьями. Если я не ошибаюсь, то где-то далеко впереди будут горы, точнее их система. Хотя это лирика, до них ещё идти и идти! Нет, определённо армия зеленомордых где-то здесь, скорей всего где-то внизу, под землёй. В простые передовые дозоры, которые мы уничтожили, мне не верится! Да и тем более на многих деревьях видны следы «стрижки», сами собой ветви не срезаются, так что…
        — Злата, где мы?
        — В Лесном краю.
        М-да, какой вопрос — такой ответ.
        — Какое баронство здесь, клан Старших или что ещё? — уточняю я.
        — Ничейные земли…
        Я не успеваю занервничать и сочинить для себя страшилки, как девушка поясняет, что ничейные они не из-за чего-то жуткого или крайне опасного имеющегося здесь, а из-за своего неудобства: крупных рек нет, развалин поселений, городов или чего-то подобного тоже, ценных растений или чего-то другого нет. Вот никто и не спешит взять под свою руку эти земли, а селяне... Нормальных дорог тоже нет, так что только какой-нибудь отшельник или изгой, избегающий людей и какого-либо внимания, захочет здесь поселиться.
        Очередная поляна в кольце холмов, от деревьев на ней остались лишь низенькие пеньки, кусты и трава приказали долго жить. Зато имеется большой костёр, а так же три огра в кирасах с латными юбками и топфхельмах с узкими прорезями, десяток орков и раза в два больше гоблинов, причём четверть из них шаманы! Нас пока не видят, но это пока… Орки и простые гоблины это ерунда, а вот огры и шаманы… Станковый пулемёт мне, ну или свиток-другой «Метеоритного дождя»! Мечты-мечты, тьфу!
        — Злата, ты невидимая занимаешься шаманами, Эйлин…
        — Я займусь Старшими, — шёпотом перебивает меня вышеназванная девушка, сбрасывая платье на землю, — такими большими…
        Кхм, будем считать, она говорит про их рост, а то заработаю комплекс неполноценности. Хотя, с временами прорезающейся у меня манией величия, мне это точно не грозит, хих. Тьфу, сбила с мысли, а я тут проведение великого сражения планирую! Да и этот её подготовка к атаке голым фронтом отвлекает. Волки и кабаны уже настороженно принюхиваются, странно, мы же все с амулетами охотника! Эйлин, ёж твою медь, она же разделась, приготовилась к бою в первозданной наготе, любимой богами! Вот же недалёкая или же торопливая особа!
        — Начинаем!
        Сообщения Системы о том, что я под действием заклинаний, оперативно Кара сработала. «Ярость», бросаю «Спутника» в голову одному из огров — должен будет через прорези просочиться, а после... Быстрее, быстрее! «Рывок» и вот я среди орков и гоблинов. «Доспех», следом «Туман» и на него, или в него, не знаю, — «Горящую кровь». Визги, вопли, грохот и лязг металла — моя симфония, сопровождающая меня теперь в каждом бою. С меня слетают все мои чары, а заклинания дриады продолжают действовать. О, опыт, похоже, Злата прервала жизненный путь шамана, нам же с Эйлин пока похвастаться нечем. А нет, минус один орк, выронивший оружие и схватившийся за лицо руками поплатился за это — катар в живот никому здоровья не прибавит!
        Едва создаю новый «Доспех», как земля под моими ногами вспучивается и расходится в стороны, и я по пояс проваливаюсь в образовавшуюся яму. А выбраться никак не получается, замуровали, демоны! «Туман» и отстреливаться «Иглами», вот только сектор, как обзора, так и атаки не велик — максимум сто восемьдесят градусов. Да и передо мной что-то целей нет, шустро разбежались. Так что бью наобум, вдруг да попаду. Хотят ударить в спину? Хорошая идея, неужели сами до такого смогли додуматься? Ладно, «Спутник» вернулся — пусть не отходит и прикрывает мне спину.
        О, этот рёв я узнаю из тысячи, хотя слышал его только раз до этого — огр в ярости, сейчас пойдёт потеха! Жаль с его стараний опыта не получу, но да ладно. Грохот, отдаётся внутри, да и земля сотрясается. Это зеленомордые чем-то по ней бьют, словно сваи закалачивают?!
        Металлический лязг, грохот, выскакивает очередное сообщение от Системы. Вот почему они всегда возникают перед глазами, нет бы где-нибудь в углу или на худой конец были бы полупрозрачными, так нет — изящно-готическим ярко-алым шрифтом!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 1260 ОЧКОВ ОПЫТА!
        На одного огра становится меньше. Поголовье гоблинов тоже заметно сократилось, если верить сообщениям о полученном опыте, насчёт орков не скажу, ну и полтора огра в остатке наличиствуют. Грохот, от которого противно заныли зубы, хорошо хоть язык не прикусил, и сквозь «Туман» с трудом различаю огра и его оружие — молот. Сейчас же боёк значительно погрузился в землю от удара. Ой-ё, эта образина что, идёт ко мне?! Не уверен, что мои чары выдержат такой удар, даже один единственный! «Рывок» ещё не перезарядился, других способов выбраться из ловушки не вижу: «Ярость» и многократно возросшая Сила ничем не помогают, не катаром же пытаться выкопать себя?! Огр продолжает приближаться, всё так же сотрясая землю: как ударами ног, так и молота. Проверенные и надёжные «Иглы» против этого противника малоэффективны. Кара пытается остановить его корнями, оплетающими ноги, но безрезультатно — рвёт их, как гнилые верёвки! А он всё ближе и ближе…
        Удар молота сверху. Изгибаюсь, куда там йогам, пропуская его мимо своего тела. От моего «Спутника» он просто отмахивается, как от надоедливой мухи. Да, жить захочешь и не такое сотворишь, это про нас всех! Отменяю «Туман». Никого из моих спутниц с моего ракурса не видно, зато отлично виден огр, готовый нанести очередной удар, и трава, изрядно вытоптанная и окрашенная кровью с прочим содержимым раздавленных тел зеленомордых. Да, не так и не в таком месте я мечтал окончить своё бренное существование…
        За мгновение до рокового удара огра мне всё же удаётся воспользоваться «Рывком». Фух, повезло! Едва не поскальзываюсь на фарше из зеленомордых и быстро смотрю по сторонам. Орков не видно, простых гоблинов тоже. Эйлин кружит вокруг впавшего в бешенство огра, машущего со скоростью вентилятора своим «молотком», пытаясь, как я понимаю, рассечь ему сухожилия на ногах. Злата безуспешно атакует матово-серый купол, закрывающий, по всей видимости, шаманов. О, ко мне несётся огр, занеся молот над своей головой. И как же тебя на опыт переработать, устойчивая ты к магии, скотина?! Катаром замучаюсь затыкивать, ударить со спины, пониже поясницы, да провернуть? Гелла, то ли прочитала эту мою мысль, то ли ещё что, но мяукнула угрожающе так, что я подпрыгиваю и крепче сжимаю рукоять своего оружия. Неудачное предположение, но вопрос остаётся открытым — как мне, молодому магу крови, победить огра?! И желательно быстро, рассвет не за горами, а значит, скоро проснусь дома! Да и чувство чужого внимания уже давно не покидает меня, кровавая ночка выходит…
        «Спутник» опускается на мою ладонь, «Кислотная кровь» или «Горящая»? Пусть второе, но её применение немного изменим. Не люблю риск, но особого выбора то и нет!
        Как огр бьёт, просто прирождённый молотобоец! Вкладывает в удар не только силу рук, но и мощь всего своего напряжённого тела!
        С первого раза осуществить мою задумку не получается — удар приходит рядом со мной, земля вздрагивает, а я теряю равновесие и падаю навзничь. Огр с неожиданной скоростью вновь вскидывает молот над головой и очередной удар, едва успеваю откатиться в сторону. Зато удаётся под «Яростью» метнуть «Спутника» в шлем. Мгновение — и он просачивается внутрь через узкую смотровую прорезь. Вот только на этот раз он не стал окутывать голову, нет, по моей задумке «Спутник» изменил форму и длинные шипы пронзают глаза, дикий рёв огра, молот падает на землю и лапы хватаются за шлем, срывая его. Только поздно — кость уже пробита, шипы погрузились в мозг и «Спутник» «передаёт» чары «Горящей крови». Огр падает, как подрубленный, хорошо, что не на меня.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 1260 ОЧКОВ ОПЫТА!
        ПОЛУЧЕНА КЛАССОВАЯ ПАССИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ «МАСТЕРСТВО КРОВИ V РАНГА»
        +50% К СИЛЕ ЗАКЛИНАНИЙ МАГИИ КРОВИ
        Три классовых способности в наличии и все аж пятого ранга теперь! Радует это, как и то, что хотя бы здесь нет никакого минуса, да и то, что нашёл эффективный способ борьбы с этими грудами мяса, которые огры. Хотя если на них будут чары ускорения или что-то схожее, то будет в разы сложнее провернуть такой фокус!
        Опыт и тишина — Эйлин заканчивает со своим. Так, что там у Златы? Благословения за авторством Кары перестали действовать, их время истекло. Прерывисто вздохнув, поднимаюсь на ноги. Хм, вампир всё так же пытается пробиться сквозь матово-серый купол. Странно, почему сидящие под ним шаманы зеленомордых не атакуют девушку, неужто все магические силы уходят на его поддержку?
        Хм, весьма оригинально и нетипично для зеленомордых, насколько я успел их узнать. Это я про то, что открылось моему взору, после того как купол с тихим шипением испаряется. Под ним же… При жизни это был орк, сейчас же больше напоминает изюм — такой же сухой и сморщенный, в грудь, по самую рукоять, погружён кинжал с замысловатым навершием. И что это? Понятно, что артефакт, но… Три огра, волки и кабаны, пять орков, считая этого, один гоблин-шаман, простые зеленомордые, в этой каше посчитать проблематично и всё! Неужели сбежали, а вот это было отвлекающим маневром?! Похоже на то, если это правда, то они нас переиграли!
        То, что я сначала посчитал артефактом, на самом деле составлен из двух, которые можно использовать по отдельности: амулета туманного щита и кинжала крови. Первый, полностью соответствует своему названию, клинок же… Урон у него совсем никакой, всего 1 —1, но он преобразует жизненную силу в магическую, причём в отличном соотношении — один к пяти! Да, умные и умелые маги жили здесь.
        Всё же бой раскрывает человека, он как на ладони. Всё больше и больше убеждаюсь, как мне повезло со спутницами и вассалами! Умны, настойчивы, собраны и умелы, жёсткие и даже временами жестокие. Та же Кара, пусть и не любит боёв и не лезет в гущу, но участвует, помогает! Нет, терять их я не намерен, мои!
        — Красавицы, вы не ранены? — интересуюсь в очередной раз, а то кровью замызганы, но своей или зеленомордых непонятно.
        Все целы, все готовы к новому бою. Камень крови для Златы, мы же с Эйлин обходимся той питательной и безвкусной массой, что была в корзинах у того клана. Да-да, я на всякий случай прихватил её с собой, вот он и пришёл. Лучше бы мяса, но нет времени, да и обстановка не располагает к этому. Перекусить, перевести дыхание и дальше, новый вождь уже наверняка заждался и приготовил горячую встречу нам! Где же проход в подземелья, где нас заждалась основная масса зеленомордых?!
        Замаскировали проход под землю славно: случайно — не факт, что наткнёшься на него, специально же… Времени потратишь не мало, да и не факт, что из этого что-то получится! Магия, она такая магия! Скрыт иллюзией, полностью повторяющей внешний вид холма со всеми этими кустами, опавшей хвоей и тому подобными проявлениями местной флоры. Нам повезло, слишком спешили зеленомордые покинуть поле боя, несильно, но всё же натоптали. Хорошо, что есть Эйлин не чуждая следопытству и остальным охотничьим навыкам с умениями, вот она это и заметила. Дальше же было делом техники…
        Небо светлеет, скоро новый рассвет. Слишком много времени потратили на всё, скоро я окажусь дома, и весь день буду не находить себе места, нервничая и беспокоясь! Ладно, немного времени есть, Здоровье полное, можно и глянуть, что же там такое под холмом.
        Пройдя сквозь иллюзию, первой шла Злата — как она сказала, на случай ловушек, а то мы их точно не заметим и глупо погибнем. Тонущий во мраке коридор ведёт куда-то вниз. Своды не из камня, а из какого-то бетона, мы стоим на толстой двери. Металл, из которого она изготовлена, покорёжен и местами проплавлен насквозь, не так просты эти зеленомордые!
        Будильник, как же я тебе не рад! На самом интересном и опасном моменте проснулся, не в первый уже раз, тьфу! Маруська, где ты, ЧУДОвище моё лохматое? Время хомячить, идём!
        Работа, компьютер равномерно гудит несколько громче обычного — надо будет техникам сказать, пусть почистят и смажут. Так, что в новостях и почте?
        Город теперь какой-то странный: не видно голубей и вездесущих воробьёв, бродячих собак и кошек тоже. Бегут из города или уже стали чьим-то кормом? Если второе, то и бездомные люди того, если это не они выступили в роли «санитаров»…
        Новых писем нет, даже самого обычного спама, привычно. О как, интересно-интересно. С сегодняшнего дня введён комендантский час «в связи с вероятностью террористических актов», как официальные власти сообщают на этот счёт. Красиво сказано, несколько банально и, честно говоря, откровенно глупо — в других регионах тоже самое! Гляди, как эти жуткие террористы расплодились, почкованием или делением увеличивают свою численность?
        Остальные новости не содержат в себе ничего интересного или нового. Всё те же природные катаклизмы по всему миру, пожары, сгоревшие автобусы и тому подобное с нулевым процентом выживших — как здесь, так и за границей. И никого это не взволновало, никому это не интересно. Хотя и понятно, с теми потоками данных, что ежеминутно выливаются на каждого сложно всё это удержать в голове. А если что, то деньги и угрозы заставят любого молчать в тряпочку или говорить нужное властям!
        Да что это такое?! Сняв наушники, с сомнением смотрю на них — к привычной для меня музыки разной степени тяжести примешивается какой-то манящий замысловатый мотив. По голове не били, сильнее, чем обычно бывает на тренировке, так что это такое?
        В курилке, так, между делом, поинтересовался у коллег — никто ничего такого не слышит. На вопросы отшутился, что вчера перебрал на дне рождения товарища, вот с похмелья чего только не почудится.
        Мотив не затихает, скорее наоборот — становится громче, заглушая мысли и другие желания. Хочется слушать его, хочется идти к его источнику, я чувствую, где он находится… Стоп! Впиваюсь в ладони ногтями, слабо. Выхожу в туалет и, закрывшись в одной из кабинок, создаю «Доспех» — фух, эта боль несколько протрезвляет меня. Магия, неужели демонолог подаёт признаки жизни? Стоило бы проигнорировать, но этот мотив внутри головы, нет, нужно его оборвать!
        Аргх, хочется побиться головой об стену, желательно головой демонолога! Быстрей бы закончился рабочий день и отправлюсь на охоту, это нужно прекратить! Нож и электрошокер в наличии, но главное — моя магия всегда со мной, струится в моих венах, так что я готов к бою. Хотя хотелось бы знать, с кем или чем именно мне придётся столкнуться. Если действительно за этим стоит демонолог, то точно с какой-то призванной тварью, или даже не одной, но всё же хотелось бы конкретики.
        Воздействие этого мотива очень сильно напоминает то, что создавало та странная книга в подземельях баронского замка. Только ещё хуже — тогда я ничего не осознавал, сейчас же…
        Игра в «горячо-холодно» с этим мотивом приводит меня на северную окраину города. Пустыри, заброшенные заводские цеха, какие-то ангары. Хорошее место, здесь нам никто не помешает спокойно разрешить наши разногласия! Вот только у демонолога преимущество — у меня мысли путаются, соображаю с трудом из-за этого «зова», да и само тело охватывает слабость.
        Площадь между несколькими зданиями, переживающими не лучшие времена, в центре, парит в воздухе она. Расправленные кожистые, словно у летучей мыши, крылья, длинные стройные ножки оканчиваются не человеческими ступнями, а когтистыми птичьими лапами. Одежды на ней нет, но распущенные чёрные волосы укрывает её плащом, создавая образ воздушного и беззащитного создания, которое хочется оберегать и защищать. И голос, это её пение, гипнотизирующий мотив. А вот внизу, на выщербленном и изломанном асфальте лежат выпотрошенные, изрядно пожёванные и расчленённые тела, десяток, если не больше. Это немного отрезвляет, немного разгоняя сладостный туман в голове. Руки не слушаются, ноги тоже, стою столбом, слушая и разглядывая эту «сирену».
        Полюбоваться демоническим созданием не удаётся — в меня со всех сторон летят сгустки пламени. «Доспех крови» поглощает всё это, но практически исчезает. Обновить, создать «Туман». Не с первого раза, но всё же делаю это — мысли путаются, эмоции тоже, кровь тратится в пустую. Никогда бы не подумал, что буду так рад боли и неприятным ощущениям, но действительно рад — помогает ненадолго отогнать дурман от пения «сирены»!
        «Спутник», до этого изображающий браслет на моём запястье, преобразуется в дротик и быстро летит в демоническое создание. Сгустки пламени продолжают лететь, но бьют слабее, да и часть этих «подарков» мне удаётся пропустить мимо себя. Как же не хватает заклинаний поддержки от Кары и того колечка, с «Рывком»!
        «Спутнику» никак не удаётся избавиться от «сирены», а на меня нападает целая свора бесов, облепляя и пытаясь прогрызть «Доспех», а пара приснопамятных «псов» вцепляются в ноги, пытаясь повалить, да и всё так же летят сгустки пламени. Жаль, уклониться от них теперь не получается, а эта демоническая шушера на них чихать хотела, жаростойки похоже. Как и когда этот демонолог успел всё это призвать?!
        Правой рукой ловлю и до хруста сжимаю беса, плюс шестьдесят опыта. Как комары роятся вокруг, а у меня одна рука занята — в ней зажаты все имеющиеся камни крови. Только их запас тает, печально это. «Сфера» и ещё один бес прощается со своей жизнью в этой реальности.
        Магия работает, но сотворить её всё сложнее и сложнее — вот минус того, когда она завязана на эмоции! Меня валят на асфальт, пяток бесов гибнут, раздавленные моей спиной, призванные демонологом твари продолжают терзать меня, «Доспех» быстрее начинает терять прочность. С пятой попытки обновляю его, с третьей мне удаётся применить «Ярость», поднимаюсь на ноги и отшвыриваю от себя «псов».
        «Кислотная кровь» и ворох сообщений, что получаю 60 опыта. Быстро оценить ситуацию. «Спутник» атакует «сирену», но всякий раз промахивается. «Псы» ошалело мотают лобастыми бошками, стрелков не видно, как и демонолога. Падаю ничком, достаю из кармана электрошокер и пытаюсь создать «Доспех», пропуская над собой очередной залп сгустков пламени. Успеваю заметить, как из ангара вылетает очередная свора бесов. Вот он где!
        Шум крови в голове снижает громкость и воздействие «зова», но мысли с эмоциями так и продолжают путаться. Фух, несколько обезопасил себя, но запас камней крови уверенно подходит к концу, ёж твою медь!
        «Псы» бросаются на меня, выставляю руку в защитном движении, и один вцепляется в неё, второй пытается отгрызть мою ногу. Бью шокером в глаз тому, что жуёт мою руку. Разряд!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 1125 ОПЫТА!
        «Ярость», поднимаю второго и повторяю фокус. Готово, еще порция опыта! Вот и мерзко верещащие бесы облепляют меня. Как он успел столько призвать или там где-то их матка, порождающая эту погань сидит?! Быстрее добраться до ангара — хватит уже изображать мишень для невидимых стрелков!
        «Кислотную кровь» нужно применить, только умнее на этот раз, не с «Туманом», а с «Доспехом» её объединить! Снова простыня сообщений о полученном опыте. До ангара чуть больше сотни метров, нужно спешить. «Сирена» издаёт душераздирающий крик, вместо гипнотизирующего «зова». Не знаю, каково оригинальное воздействие от этого её приёма, но меня сбивает с ног, протаскивает с десяток шагов и почти обнуляет «Доспех»! Это с учётом ослабления чужих чар «Туманом»! Возможно, это не чары, а именно присущая данному демону способность, не знаю. Попытаться от неё избавиться — слишком много у меня врагов за спиной остаётся, а что поджидает впереди — неизвестно. Быстрее решать, что делать, время уходит!
        Площадь усеяна прожженными оспинами ладонь-две в поперечнике каждая: асфальт и бетон под ним испарились. От этого зрелища меня пробивает крупная дрожь, и я цепенею — представил, что было бы со мной, подведи «Доспех»! Это становится ошибкой — в меня сразу попадает множество сгустков пламени, сильно повреждая защиту. Раздаётся вой, снова призвал «псов», ему вторит громогласное рычание в несколько глоток. Ещё что-то, откуда у него столько маны?! Или он как-то использует убитых, пришедших на «зов»?! Похоже, демонолог решил задавить меня массой тварей, их мясом завалить! Почти как финальное испытание в подвале башни магов, только там у меня крови было вдоволь, от жажды не мучился!
        Нужно от «сирены» избавиться, мне нужен полный контроль над эмоциями и телом! «Сфера» работает, сильная в ней кровь, но этого крайне мало, и как же неудобно без шкалы Здоровья перед глазами, только по ощущениям ориентироваться на его примерное количество, как бы смешно это не звучало мрак!
        «Ярость» и вперёд, рычание и клацанье когтей с размеренными тяжёлыми шагами за спиной приближаются. Сложно бежать, тем более быстро и не по прямой линии, когда ноги заплетаются!
        Чувствую «Спутника», рядом, несколько «Игл» в том направлении. «Зов» на мгновение затихает, но быстро возобновляется, даже сильнее чем раньше.
        Я достигаю «сирены» или кто она там такая. Меня же настигают новые призванные твари. Бесы, «псы» и пара тварей, сильно похожих на побритых и с рождения питающихся одними анаболическими стероидами медведей или волкодавов — под грубой серой кожей так и перекатываются бугры литых мышц.
        Начинается ещё та свистопляска! Невидимые стрелки не думают прекращать свой обстрел моей персоны, «псы» алчут порвать на части, а «медведи» сжать в объятиях и переломать все кости!
        Облепивших меня бесов угощаю «Кислотной кровью», но вот остальные твари живее всех живых. «Рой», пять «Игл» в живот «сирены». Двадцать пять Здоровья потратил, наверное — шкалы-то Здоровья нет, восстанавливаю… Не знаю сколько, но чувствую себя лучше и главное, что у этого создания наступает секундный ступор, которым успевает воспользоваться «Спутник» окутывая её голову и высвобождая «запомненное» заклинание. «Зов» сменяется быстро затихшим, полным боли, криком.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 2275 ОПЫТА!
        ПОЛУЧЕНА КЛАССОВАЯ ПАССИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ «СИЛА КРОВИ VI РАНГА»
        КОЭФФИЦИЕНТ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ КРОВИ МАГА 1.6
        +60% СОПРОТИВЛЕНИЮ МАГИИ КРОВИ
        +60% К ПОЛУЧАЕМОМУ УРОНУ ОТ ВОЗДЕЙСТВИЯ ЯДОВ
        ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТЬ
        Крови и нервов эта гадина у меня больше потребила, да за такое и ста тысяч опыта будет мало!
        Осталось четыре крупных твари и стрелки. Нет, здесь шансов мало, слишком вымотался. Я не бегу, я совершаю тактическое отступление и перегруппировку! «Ярость» и в тот ангар, к демонологу. Нужно быстрее заканчивать это, я уже практически на последнем издыхании!
        «Спутник» вновь доказывает свою полезность, преобразуясь во всякие примитивные ловушки. Нет, никого из оставшихся тварей убить ему не удаётся, но замедлить их и отвлечь ему удаётся. Хотя цена подобного имелась, это управление и подсказки ему — голова у меня не просто трещала, она так и грозилась разлететься на части, как перезрелый арбуз от хорошего удара!
        Вот ангар, створка ворот приоткрыта. Надо внутрь, но… Невидимые стрелки теперь как-то редко посылают «гостинцы», да и не так их много. Внутри, в охранении? Ловушка? Некогда думать, четвероногие хищники уже рядом, не время взвешивать «за» и «против». Но всё же не буду дуром переть вперёд, в полный рост грудью на амбразуру!
        «Ярость», «Спутник» трансформируется в нечто среднее между ковриком и санками, и я влетаю в ангар на нём. Это я правильно сделал, какой шквал сгустков пламени бьёт по пяточку возле входа!
        Проехав на пузе десятка полтора метров, на своё счастье ни во что не врезавшись, резво перекатываюсь в сторону и поднимаюсь на ноги. «Зрение крови». Несколько десятков живых созданий под крышей по периметру, а по центру явно демонолог с кем-то. Очередную суккубу призвал? Сзади «псы» и «медведи», весело… Похоже, надо было бежать, сверкая пятками, рано мне такие партии в одиночку разыгрывать, ой как рано! Хорошая плюха выходит, весьма и весьма отрезвляющая! Как бы не последняя в моей жизни…
        ПОЛУЧЕНА КЛАССОВАЯ ПАССИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ «ЖИВУЧЕСТЬ VI РАНГА»
        ВОССТАНОВЛЕНИЕ 6 ОЧКОВ ЗДОРОВЬЯ В МИНУТУ
        ИЗВЕЧНЫЙ ГОЛОД: +120% К ПОТРЕБЛЯЕМОЙ ЕДЕ ПОСТОЯННО
        Хм, почти как насмешка это улучшение способности. «Спутник» обволакивает правую ладонь и обращается в ставший привычным для меня за месяцы жизни в том мире катар. Ещё повоюем! Я жив, кровь в венах не обратилась водицей!
        Движенье стало смыслом жизни, что будет дальше — всё равно! Правдиво, «Ярость крови» действует почти постоянно, но я никак не могу добраться до демонолога: то зверье вырастает на моём пути, то стрелки делают прицельный залп, от которого мне удаётся уклониться лишь чудом, собственно как и от стремительных рывков «псов». А демонолог не ждёт, всё призывает — то бесов стаями, то их сородичей, как раз метающих пламя. Причём никаких схем не чертит и заунывных заклинаний не читает! А от моих чар его как раз и защищают призванные, смело на грудь их принимают. Да ещё суккуба воздействует, до «сирены» ей далеко, но бьёт, так сказать прицельней — ориентируясь на низменные желания, на самую обычную похоть. Держусь, «Туман» не малую роль в этом играет, я всё же не железный… Хотя воспоминания о проведённом с вассалами времени в утехах тоже несколько помогает.
        Последний камень крови растворяется в моей ладони, шум в голове и слабость ненадолго отступаю. А, два раза не помирать, а одного не миновать, почувствую себя божественным ветром!
        ПОЛУЧЕНА КЛАССОВАЯ ПАССИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ «МАСТЕРСТВО КРОВИ VI РАНГА»
        +60% К СИЛЕ ЗАКЛИНАНИЙ МАГИИ КРОВИ
        Рывок вперёд, хватаю заступившего мне дорогу «пса» за нижнюю челюсть. От напряжения в глазах темнеет, но я отбрасываю его.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 1125 ОПЫТА!
        Подпрыгнув, приземляюсь на спину «медведя», хруст, он оседает на бетонный пол. Рядом, тут появляется суккуба, соблазнительно выгибаясь, демонстрируя свои формы. Обстрел огненными сгустками уже больше напоминает дождь. «Туман» становится кислотным. Последний рывок и катар входит в спину убегающего демонолога. Бью под колено, хватаю за волосы и бью. В прямом смысле в одно ухо влетело, из другого вылетело, клинок прошёл сквозь мозг, надеюсь...
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 20000 ОПЫТА!
        Да, он был, и превращение его в кашу оказывается смертельным! Теперь нужно слегка подлечиться.
        Вскрываю артерию и с неимоверным наслаждением начинаю пить горячую кровь, чувствуя, как отступает слабость.
        Я смог, я смог! И хорошо, что твари исчезают сразу со смертью того, кто их призвал. Меня пробивает истеричный смех.
        Не знаю, сколько длилась моя истерика, но придя в себя, сразу почувствовал и боль в во всём теле, и то, что правая рука меня не слушается, вися плетью, и последствия ожогов. Да и испорченная одежда не сильно помогает от холодного вечернего, точнее ночного воздуха. Нужно убираться отсюда, отлежаться, зализать раны. И желательно сделать это как можно быстрее, неизвестно, кто может пожаловать на то светопреставление, что мы здесь устроили. А на память сделаю камень крови, всё же черепа это не мой профиль.
        КАМЕНЬ КРОВИ
        КОЭФФИЦИЕНТ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ 1.5
        ЕМКОСТЬ 66
        Много было крови в луже, как только в этом тщедушном теле столько её вместилось? Так, продолжим. Разрезав куртку с майкой, в свете телефона вижу, что грудь и руки демонолога покрыты переплетениями символов и линий, очень похожими на схемы призыва. Вот теперь вроде бы понятно, как он так быстро призывал тварей, пусть и не самых сильных, но зато в промышленных масштабах. Специализация или престиж-класс? У меня что-то подобное будет и если да, то как мне получить такое счастье в своё распоряжение?!
        Радуйся, демонолог, хоть ты и доставил мне много неприятных мгновений, но за такую прорву опыта, улучшение пассивных навыков и бесценный боевой опыт, я устрою тебе огненное погребение! Заодно, какая-никакая, но гарантия, что ты уже не вернёшься в мир живых!
        Не дожидаясь, пока обложенное досками и старыми шинами тело полностью прогорит, быстро насколько это возможно, прихрамывая на обе ноги и опираясь на ржавую трубу, ухожу. Что-то мне подсказывает, что задерживаться не стоит. В своём нынешнем состоянии проверять, что лучше — магия или автоматическое оружие, не хочется. Так что по подворотням и закоулкам до дома, зализывать раны и приходить в себя. Да ещё висящая плетью правая рука…
        Долго добирался, очень. Захлопнув дверь, с облегчением выдыхаю и начинаю раздеваться. Куртку можно выкинуть, джинсы тоже, а ботинки почти в порядке, грязные только. Ругаясь, снимаю футболку. Плечо опухло, а кровоподтёков по всему телу хватает. Закусив рукав, дёргаю руку и на мгновение слепну от боли. Надеюсь, к утру всё заживёт, а сейчас к холодильнику — внутренности от голода в морские узлы завязались!
        Всё, что было готовое из еды, сметаю в мгновенье ока, хлеб и печенье постигает такая же участь — они исчезает в недрах моего заунывно воющего желудка. Теперь помыться и спать, на что-то большее я сегодня определённо уже не способен! А ведь и там меня ждёт эпическое сражение, хорошо хоть не в одиночку…

        ГЛАВА 16

        Прихожу в себя точно там же, где вчера истекло время пребывания в этом мире — в тонущем во мраке коридоре, ведущим куда-то вниз. Новых действующих лиц не прибавилось, всё так же лишь мой отряд. Зато самочувствие гораздо лучше, чем дома, но и здесь не отказался бы подремать минут шестьсот!
        — Красавицы, можно вас попросить?
        Сразу проявляют неприкрытый интерес, подходят ближе.
        — Сделайте мне приятное…
        — Здесь? — удивление в голосах девушек было практически осязаемым. — Может, сначала выйдем, зеленомордые же рядом… Хотя, я не против, как ты хочешь?
        — Тьфу! Злата, убери руки! Эйлин, я не про это! — в подтверждение отрицательно мотаю головой и делаю шаг назад. — Приятное тем, что останьтесь в живых, не хочу вас терять!
        Девушки поражённо замирают и замолкают. Да, вот такой я, но они мне действительно дороги, хотя может ли быть иначе? Вместе со мной сражались, поддерживали, лечили и даже полумёртвого выносили после боя! Физическую близость в расчёт не беру, так всё сложнее и одновременно проще. В общем, они стали своими для меня, вот и всё. Поэтому веду их в лапы зеленомордому вождю и его армии, странная у меня любовь и забота с признательностью…
        — Идём! — отдаю приказ, обрывая свои размышления с остальным. — А после будет и то, и другое, и можно даже без хлеба!
        Придерживаю девушек за плечи, пытаясь схватить за хвост маячившую на самом краю сознания мысль.
        Точно! Зачем рисковать нашими жизнями, когда можно отправить на разведку фактически бессмертного «Спутника»?! На четверть километра он от меня отдалиться может, я могу видеть его, кхм, «глазами». Так и поступлю, только сейчас спутниц предупрежу.
        Браслет слетает с моего запястья и за мгновение изменяется в человекообразную фигуру. Отлично, точно я в «Доспехах крови», зеленомордые могут и клюнуть, выдав себя.
        Сдерживая тошноту и головокружение, удерживаясь на подгибающихся ногах — всё же человеку сложно воспринимать картину в триста шестьдесят градусов во все стороны, да ещё через измененную призму «Зрения крови», стараюсь ничего не пропустить.
        Яркая вспышка бьёт по глазам, как бы странно это не звучало, но высвечивает баррикаду, ощетинившуюся в нашу сторону копьями, а так же весьма многочисленных зеленомордых за ней, как гоблинов, так и орков. Затем следует поток заклинаний: от простых огненных шаров с сосульками до каких-то летящих амёб — до нас ничего не доходит, видимо дальность точно такая же как у моих «Игл», ливень из дротиков, болтов и топоров.
        «Спутник» всё же обладает интеллектом и неким подобием воли — он при первом признаке опасности сворачивается в шарик и стремительно несётся обратно. Отключиться от него не успеваю и от этой мешанины видов коридора меня начинает выворачивать наизнанку. Не остатками переваренной «массы», как можно было бы ожидать, нет, желчью вперемешку с желудочным соком. Ох, как же мне…
        Девушки удерживают меня, не давая упасть в лужу лицом.
        — Впереди зеленомордые укрепились, много, — сплёвываю, чтобы избавиться от горечи, но тягучая слюна стекает по подбородку, повисая нитями, тьфу, мерзость!
        — Повеселимся! — Эйлин уже сбросила платье и обернулась.
        Не раз уже видел это, но всегда поражаюсь: сама девушка жилистая, но весит максимум килограмм шестьдесят, а вот в этом виде волка, сохраняющего гуманоидный тип тела… Как бы не полтора центнера мышц, плюс когти, просто машина смерти и разрушения! И в какой раз задаюсь вопросом, как мне тогда удалось её удержать за основание хвоста и загривок. Видно всё же она себя контролирует, а рычание и лязганье клыками это так, игра и проявления атавизма. Хотя страшно, ни прибавить, ни убавить к этому!
        — Выжидайте сотню ударов сердца с того момента, как я уйду, после чего идите следом — всё же постараюсь прорвать первую линию обороны.
        Возмущаются, причём не наигранно, спорят, ругаются.
        — Это приказ! — обрываю разошедшихся девушек. — Кара, создавай чары на мне! Потом на девушках!
        Знакомые усиливающие чары: сила, ловкость, интеллект, конституция и повышающие защиту в ущерб скорости передвижения. О, теперь эти заклинания действуют на целую минуту дольше, вроде мелочь, а приятно и полезно! Потом спрошу дриаду про это, сейчас нет времени тратить его попусту, мой путь только вперёд! Щит из-за спины давно уже в левой руке, можно начинать!
        «Рывок», следом «Туман». Отсчитываю удары сердца, хоть какая-то замена секундомеру. Так вот что за слепящий свет, какие-то прожекторы, выбивающие слёзы и заставляющие болезненно жмуриться. Секундная остановка, а «Доспех» значительно проседает в прочности.
        «Спутник», следуя моему желанию, трансформируется в ступеньку в полуметре от пола. Шаг, прыжок, полный боли крик и хруст, немного опыта. Не повезло гоблину, мне же наоборот. Катаром перед собой, крест-накрест, тоже весьма удачно, ещё два сообщения о полученном опыте. Сообщения, что заклинание на меня не подействовало. «Рой», следом добавляю «Кислотную кровь» в «Туман» и быстро падаю навзничь. Чуть больше половины времени уже вышло. «Спутник» зубастым шаром кружит неподалёку, но пока никого загрызть ему не удаётся
        Вой, крики, стоны и хрипы, звон и лязг металла, на меня не один раз наступают, хорошо успел заново создать «Доспех», а то было бы мне больно! Лёжа на полу, разглядываю «прожекторы» — вмурованные под потолком зеркала-артефакты. Явно привет от прошлых хозяев и строителей этой базы. Помимо этого, успеваю подрезать сухожилия у наступивших на меня, а так же избавиться от одного орка. Он заваливается на меня, но оно и к лучшему — дополнительная защита не помешает, да и нужно немного подождать, пока «Сфера» не наберёт достаточно крови. Капает опыт, девушки догнали меня, не вытерпев установленного срока.
        Пять ударов сердца, сбрасываю с себя мёртвое тело и поднимаюсь на ноги. Мёртвые тела, полтора или два десятка, живых нет, а дальше проход перегораживает матово-серая плёнка, не дающая разглядеть, что там за ней.
        — Бьём преграду, быстрее!
        Поставленный зеленомордыми щит исчезает под нашими ударами и практически сразу его место занимает «Спутник», растянувшись полотнищем и полностью закрывая проход. На всякий случай создаю на нём «Доспехи крови» и не зря — ощущаю, как чары истощаются с неимоверной скоростью, нужно обновить их. Хотя это и не удивительно, с учётом того, что расположено впереди! За краткое мгновение, мне удалось оценить наше незавидное положение: просторный зал, бронзовые чаши с пламенем освещают всё, не оставляя даже малейшей тени. А там нас уже ждут… Где-то несколько сотен гоблинов, многие с «питомцами»: пауками, волками, медведями и кабанами. Под сотню орков, хорошо хоть огров здесь нет. Может быть, и ошибаюсь с численностью, но их много, армия! Чувствую, побоище предстоит страшнее, чем там, в башне магов!
        Четверо против всех, для победы нужен или рояль в кустах, или кавалерия из-за холмов! Хотя, можно остаться здесь — проход узкий, долго продержаться сможем, наверное. Повторим битву при Фермопилах! Самому становится смешно от этой мысли: стрелков и тяжёлых копий с ростовыми щитами нет, бойцов, умеющих держать строй и стену щитов тоже.
        Шум в том зале всё нарастает, только и успеваю обновлять «Доспехи». Кара набрасывает на меня чары регенерации, Здоровье восстанавливается, но вспоминается термин из шахмат — цугцванг: любой ход игрока ведёт лишь к ухудшению его позиции. Атака захлебнётся, в защите долго не простоять, куда ни кинь — всюду клин, если по нашему, по родному говорить!
        О, девушки начинают устраивать баррикаду, частично из подпорченного «Кислотной кровью» творения зеленомордых, частично из имеющихся трупов.
        Вот она уже примерно на уровне диафрагмы, идея хорошая, но эту армия подобное не остановит, хорошо, если слегка задержит. Хм, Кара жертвует частью своего наряда, её выдающаяся грудь теперь открыта для обозрения, а лоза, что её прикрывала, стремительно разрастается, «цементируя» импровизированное укрепление.
        Какие у меня чудесные спутницы, как же мне с ними повезло! А атаки на «Спутника» всё крепнут и крепнут — приходится каждые несколько ударов сердца вновь создавать на нём «Доспехи крови».
        С непонятной для самого себя усталостью в голосе, приказываю девушкам уходить — всем гибнуть здесь нет смысла, моя ошибка, я за неё и расплачусь по высшей мере. Отказываются, боятся клятвы? Интересуюсь, как освободить их от неё. Ответом мне служит пара хлёстких пощечин, а после мне не дают сказать ни единого слова — заставляют замолчать страстными поцелуями. Кара без слов устраивается у меня на плече, беззаботно болтая ножками. Да-да, тот, кто любит, должен разделять участь того, кого он любит. Вот только это явно не про нас, так что не понимаю, я их совершенно не понимаю, ёж твою медь! А затем девушки начинают говорить, сколько нового о себе и своём поведении узнаю, и ведь ни одного ругательства при этом не прозвучало!
        Какого-то особенного плана действий у нас нет, времени придумывать тоже — «Доспеха» хватает не больше чем на пару ударов сердца, крики стали громче, видно зеленомордые впали в ярость.
        У меня есть ещё несколько неиспользованных «пирамидок», вроде бы шанс, но я не знаю, как их правильно активировать! Методом научного тыка, о чём-то усиленно думать? Так я и думаю: то ли о пулемёте, то ли о станковом автоматическом гранатомёте, всё с бесконечным боезапасом — вот что мне сейчас нужно! Или хотя бы заклинание с такими эффектами!
        «Доспех» сметают за мгновение, даже обновить не успеваю, «Спутник» героически отходит назад, открывая обзор на происходящее в зале.
        Картина безрадостная, но при этом крайне интересная: зеленомордые разошлись по сторонам, образовывая стены живого коридора, на одном конце которого мы и баррикада с милыми цветочками, а на другом… Я так понимаю это и есть новый вождь, что собрал и снарядил сокровищами прошлого эту армию. На морду — обычный орк: помесь жабы с кабаном, внушительные клыки, нос расплющен и не раз был сломан, одного уха нет, второй больше напоминает какой-то гриб-нарост, лысая, как колено, голова покрыта шишками и застарелыми грубыми шрамами, чёрные глаза под массивными надбровными дугами. Только в них помимо злобы, удаётся разглядеть и наличие ума. Доспехи у вождя лучше, чем у остальных присутствующих здесь орков, да и покрывают всю тушу. Стоит, опираясь правой на двуручный меч и выставив левую руку вперёд, направив её на нас. Украшения тоже имеются: ожерелье из клыков и прочих костей, и, если зрения меня не подводит, среди них имеются так нужные мне «пирамидки». С пояса свешиваются сетки, заполненные черепами, а к правому наплечнику прикреплён хвост! Хороший такой волчий хвост, серо-синий, со стальным отливом.
Перехватываю рванувшую вперёд Эйлин за эту же часть тела у основания.
        — Дедушка… — всхлипывает девушка. — Разорву эту мерзкую жабу, он будет молить о быстрой и лёгкой смерти, ар-р-ргх!
        Так это хвост Мстислава Могучего? Может он и погиб в бою, забрав с собой не один десяток, но это зеленомордые! Да ещё и ты стал их трофеем, печально это. Зато, теперь я точно уверен — без победы, или без попытки её получить, мы отсюда не уйдём, Эйлин не позволит. Хотя я с ней согласен, не дело это. Достойный противник из разумных заслуживает достойного отношения и после смерти, а не вот так, использовать части его тела в качестве статусных украшений! Меч, видимо, тоже принадлежал ему, уж сильно схож с тем, каким орудует девушка. Металл только какой-то дымчатый, да сам клинок несколько больше и массивней.
        Приказ вождя, слова непонятны, в отличие от интонаций, и зеленомордые бросаются в атаку. Только перед этим ударили шаманы гоблинов. Магический залп потрясает меня до глубины души, практически заставляя её переместиться куда-то в район пяток — щит на загородившем нас «Спутнике» исчезает в мгновение ока, да и ему самому неплохо достаётся.
        — Кара, займись зверями! — кричу за мгновение до того, как баррикаду захлёстывает волна гоблинов и орков.
        Хорошо Эйлин — ей длина меча позволяет им пользоваться, нам же приходится переключиться на трофейные копья. Баррикада держится, даже укрепляется, лоза подтягивает и присоединяет к ней свежие трупы, опыт получаю, но врагов меньше не становится и натиск их не ослабевает! Магия, без неё никак. Кровь, моя кровь, «Спутник» состоит из неё, может…
        Мой «фамильяр» отлетает недалеко от баррикады, соединённый со мной, кхм, пусть будет пуповина — тонкая нить, обёрнута вокруг моей ладони и проникает в набухшую вену на запястье. Надеюсь, смогу поддерживать «Туман», он нам жизненно необходим!
        Великолепно, всё работает! Не знаю, это «пирамидки» «разрядились» и даровали мне удачу, или моё предположение действительно правдиво, но эффекты этих весьма дорогих и прожорливых чар полезны как никогда! «Замедление» так же действует и на метательные снаряды, позволяя нам, точнее девушкам, получать лишь царапины, хотя побледневшая Кара сообщает, что на них имеется яд. Вот, не было печали! «Рассеивание» достаточно ослабляет прямые магические атаки, что позволяет баррикаде продолжать своё существование, «Слабость» приятна, «Ужас» проявляет себя во всей красе: то замирают зеленомордые, то бегут, сверкая пятками, а несколько раз даже впадают в неистовство, атакую всех подряд. Хотя шаманы достаточно быстро нивелируют эти эффекты, а на нас навешивают целую гирлянду разнообразных проклятий, весьма неприятных! Уменьшающие силу и ловкость, замедляющие, вызывающие усталость и судороги, заставляющие всё расплываться перед глазами или вообще ослепляющие — в этом случае меня спасает «Зрение крови», не слишком удобное, но дающее возможность атаковать не на угад. Хотя в таких случаях я начинаю швыряться
«Иглами», приправленными «Горящей кровью», судя по сообщениям от Системы о получаемом опыте — успешно. Всё же арсенал на магические гадости у шаманов зеленомордых богат! Радует, что нет у них «Облака яда» или чего-то подобного!
        Да когда они закончатся?! Да ещё вместо топоров, теперь у орков алебарды, или как здесь называют подобное древковое оружие? Тяжело… А ведь я поддерживаю силы за счёт камней крови, «Спутник» через «пуповину» делится жизненными силами, вот ещё одно его свойство, не отмеченное в спецификации. Как же девушки справляются, без вот такого? Злата понятно, крови достаточно — брызжет, стекает по древку копий, что так и норовит выскользнуть из рук, вампир же видно умеет впитывать её через кожу, не знаю. Эйлин же… Пусть она и оборотень, но не стальная же! Дать бы ей хоть немного перевести дух, но подобной возможности нет — зеленомордые так и рвутся с криками и рычанием вперёд, не считаясь с потерями, подгоняемые громогласными приказами своего вождя.
        — Эйлин, отойди назад — переведи дыхание!
        То ли это просто был громкий выдох, сквозь крепко стиснутые клыки, то ли она действительно сказала «нет», не знаю.
        Удар копьём, но не слишком удачный: орк успевает вцепиться к древко и, завалившись назад, вырвать его у меня из рук. Всё же не с моей Силой и весом пытаться удержать полтора центнера на палочке! Придётся «Иглами» орудовать, хотя общая слабость и дрожь в руках это очень неприятно в плане меткости, разброс выходит слишком большим, но при такой массе врагов промахов нет, но нет и «один выстрел — один труп».
        Раздаётся очередной приказ от вождя зеленомордых, перекрывающий по громкости все остальные звуки, и поразительное зрелище: переливающийся всеми цветами шар, размером с футбольный мяч, летит на нас, просто испаряя перед и вокруг себя «Туман»! Замешкавшийся орк оказывается на траектории движения этих чар и голова с верхней частью торса просто испаряются. Время для меня замедляется, бью «Иглами» с двух рук, половина попадает точно в «шар», немного замедляя его, ещё один залп, и ещё.
        Сообщение об улучшении «Мастерства крови» до седьмого ранга, но всё равно уничтожить вражеские чары не выходит, они попадает в баррикаду, испаряя значительную её часть. Хорошо, что лоза, что её скрепляет, успела присоединить к ней множество свежих трупов, так что у нас остаётся покорёженное, но всё же укрепление.
        Успеваю разглядеть в проплешине, что рассекала «Туман» вождя с вновь поднятой и направленной на нас левой рукой, за его спиной замерла пятёрка орков. На мага он не похож, вообще среди орков я ещё ни одного колдуна не видел, значит, это всё результат применения какого-то артефакта, явно перезаряжающегося со временем.
        А вождь у зеленомордых не дурак — он отправил часть войск, и вот они бьют нам в тыл. Орава гоблинов с пауками, ощетинились копьями и методично начинает нас расстреливать. И ладно бы из луков или там дротиками, нет — с ними шаманы! И основная цель это я!
        — Девушки, займитесь ими! Я буду здесь!
        Орки усиливают напор на баррикаду, отбиваюсь от них «Иглами», на удивление весьма успешно. Удаётся сдерживать зеленомордых, но Здоровья постоянно не больше трети, камни крови, очень ценный ресурс, расходуются с неимоверной скоростью.
        «Живучесть» и «Сила крови» становятся седьмого ранга, урожайный день, ёж твою медь! Вовремя это повышение, восстановление Здоровья 7 очков в минуты, плюс 70 к Здоровью, это с одной способности, вторая же доводит коэффициент использования крови до 1.7, но при этом увеличивает получаемый мною урон от яда уже на целых 70%!
        Когда же закончитесь?! У девушек тоже дела не ладятся — они ещё не вернулись ко мне, лишь крики гоблинов за спиной стали громче, да сообщения Системы о полученном мною опыте свидетельствуют, что красавицы продолжают сражаться.
        Очередной разноцветный шар, прорезает, испаряя «Туман» на своём пути. Остервенело бью в него «Иглами», чем пользуются орки, значительно уменьшая прочность «Доспеха», парочка даже успевает вскарабкаться на баррикаду. Она уже на ладан дышит после чар вождя.
        Время… Сколько уже всё это длится, скольких мы отправили в мир иной, сколько ещё осталось?! Девушки заняты, не могу даже оглянуться, чтобы оценить ситуацию — орки не дают расслабиться, хих. Голова кружится, правая рука, к которой прикрепился «Спутник», словно чужая.
        Ещё одни чары от вождя практически уничтожают баррикаду. Пора умирать.
        Здесь и сейчас удача отворачивается от меня — с катаром против алебард, это не смешно! «Доспех» спасает, но… Я слишком устал, слишком выложился и измотан тратами крови, надежда лишь на магию, она не подведёт и главное не подставиться под чары с артефакта вождя. Хотя честно, даже не знаю, насколько меня ещё хватит!
        Падаю на спину, пропуская над собой разноцветный шар. Мелькает шальная мысль — лишь бы в моих спутниц не попал. Чары Кары, сколько она их раз уже накладывала, подходят к концу, камни крови тоже, придётся отменять «Туман», Здоровья и так кот наплакал!
        О, девушки уже здесь, а я и не заметил. В живых остался лишь вождь и пятёрка рослых орков за его спиной, тот самый «кулак». Ругаясь себе под нос, поднимаюсь на ноги. Что, всё почти закончилось?
        Вот так и замираем друг напротив друга: вождь с «кулаком» за спиной и я, со спутницами так же. Хм, он по-человечески разговаривать умеет, и опять это бредовое прозвище — «Красная Смерть» озвучивает! Интересное предложение, бой, который поставит точку в этом сражении, вот только я не в том состоянии, мне и стоять ровно, не качаясь из стороны в сторону, сложно! Да и не стоит он этого, всё время стоявший за спинами своих воинов! Собственно, это я говорю вождю. Не нравится ему это, кожа становится тёмно-зелёной, шрамы, кажется, становятся объёмней от прилившей крови. Ну-ну, на правду не обижаются, может, вмешайся он в бой, то всё сложилось бы по-другому, как знать.
        — У меня другое предложение, ты сразишься с ней, — тяну Эйлин к себе, — она это я, она воин, так что… Согласен?!
        — Да, — рычит зеленомордый, — готовься, после того, как я закончу с твоей меховой подстилкой, настанет твой черёд!
        Мысленное желание и «Спутник» облачает девушку в полные латы, лёгкое движение пальцев — в него отправляется «Доспех крови», на всякий случай.
        Бой я не смотрю, прикрываю глаза и слушаю удары своего сердца, то сбивающегося с ритма, то вообще замирающего, но рычание, звон и скрежет стали различаю чётко, пусть и отстранённо. Злата подпирает меня со спины. Я уверен в Эйлин, но может произойти всё что угодно, ведь здесь есть магия, универсальный и ничего, по сути, не объясняющий ответ на любой вопрос или происшествие в этом мире!
        Затихающий рык, переходящий в бульканье, а затем под сводами раздаётся торжествующий вой.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 3200 ОПЫТА!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        ВАС СВЯЗЫВАЮТ С ВАШИМ ОРУЖИЕМ НЕЗРИМЫЕ УЗЫ ОДНОЙ КРОВИ!
        КИНЖАЛ МАГА КРОВИ ПОДОБЕН ХОЗЯИНУ И ЕГО СИЛА РАСТЕТ ВМЕСТЕ С ВЛАДЕЛЬЦЕМ!
        Эйлин победила. Открываю глаза, да, так и есть: девушка стоит, опираясь на меч, а возле её ног лежит вождь с разорванным горлом. Оставшиеся орки опускают на пол своё оружие.
        — Убирайтесь и расскажите всем своим об этом сражении!
        Зеленомордые степенным шагом уходят, гордые и смелые, или просто глупые?
        Всё же реальность порой весьма нереалистична, я бы сказал, что такое невозможно, но факт остаётся фактом — мы смогли уничтожить целую армию! Пусть зеленомордых, но хорошо экипированных, с поддержкой магов и достаточно толковым командиром!
        — Рад, что вы живые, красавицы, — говорю, но не слышу своих слов.
        Есть и спать, у меня нет даже сил на сбор и осмотр свежих трофеев, как и на радость по достижению десятого уровня, я просто выжат досуха. Перекусив, выбираю более-менее чистой место, «Спутник» трансформируется в некое подобие надувного матраса, ложусь на него и отключаюсь, даже не подумав, что надо бы попросить Злату посторожить, а то мало ли что…
        Примерно полтора дня проспал, если Злата меня не разыгрывает, но самочувствие не очень, да и есть хочется, очень! С жадностью поглощая все доступные припасы — мои спутницы принесли сюда наши мешки, выслушивая их рассказы. Трофеи собрали, вон они, трупы сложили в кучу возле стены. Да это не куча, это какая-то гекатомба! Что ещё, красавицы? Осмотрели эту базу, это была именно она: есть душевая, кухня, казармы с остатками двухъярусных кроватей и покорёженными металлическими ящиками, алхимические лаборатории, склады с остатками амуниции, комнаты командования.
        Эйлин мнётся, порывается что-то сказать и сама же себя одёргивает. Смотрю на девушку, вопросительно поднимая брови.
        Да, вроде как они мои вассалы, а значит, вся добыча принадлежит мне, но ей нужен меч и хвост предка. Посмотреть для интереса…
        ХВОСТ ДРЕВНЕГО ИСТИННОГО ОБОРОТНЯ
        +15 К СИЛЕ
        +15 К ЛОВКОСТИ
        +200 К ЗДОРОВЬЮ
        РЕГЕНЕРАЦИЯ
        ВОЙ
        ЗВЕРИНЫЕ ЧУВСТВА
        М-да, вот это ценность, так ценность! Только это хвост пращура Эйлин, и ей решать, что с ним делать, это будет правильно. Я бы сжёг, достойное погребение, всё вышло из огня и всё должно в него вернуться. Меч мне и даром не нужен — минимальные требования по Силе превосходят этот мой параметр, да и у меня есть Гелла и магия, мне достаточно.
        — Решай сама, но я бы сжёг хвост, Мстислав Могучий заслуживает погребения.
        Вместо ответа, девушка бросается на меня и крепко сжимает в объятиях, осторожней — рёбра переломаешь, покрывая моё лицо поцелуями и бормоча что-то благодарственное.
        Это хорошо и приятно, но меня интересуют вон те пять «пирамидок», пожалуй, самая ценная часть добычи. К моему огромному огорчению, они все «разряжены» — цифры на основании поблёкшие. Перчатка, что творила те чары, испаряющие всё на своём пути, безвозвратно погибла, разрубленная и покорёженная ударами меча Эйлин.
        Ладно, нужно послушать сообщения на этих частых дайса, может, приближусь к разгадке всего этого.
        Девятая: «…сегодня…мало материала…странное происшествие…слишком слабые…», следующая, десятая — «…попробую запустить…он был прав…безумие…более стабильные…». Дальше, тринадцатая — «…более крупное…что из этого получится…да, с самого начала», четырнадцатая: «…смог переместить…слишком мала… единственная из…» и семнадцатая — «…странные искажения…удалось задержать». Какое-то устройство и что-то живое, о чём говорит второй голос, не густо.
        Так, заканчивать с трофеями, осмотреть базу и всё же сходить помыться.
        Браслеты, как и прошлые мои, но уже на +5 к Силе и Конституции, интересный клык, дающий +1 к Силе, у меня такой же имеется, в логове плакальщицы нашёл. О, это выходит составной артефакт: надеваю его на шею, шнурки сливаются и теперь на нём два клыка.
        Больше ничего ценного именно для меня нет, можно осмотреться здесь, на базе.
        В одной комнате, заваленной ветками с листвой и прочей флорой, находится некое устройство, этакий большой котел, усеянный непонятными значками, с вделанными в поверхность мелкими самоцветами. Неужели именно оно и перерабатывает органику на эту питательную массу? Хотя зачем тогда здесь кухня, или её ели только рядовые, а командиры питались нормальными блюдами? Хм, сломать агрегат или пусть стоит, а то если не станет зеленомордых, жить станет грустно.
        В душевую зря заворачиваю, девушки на ходу начинают раздевать меня, видимо припомнив то обещание и про то, и про другое, и можно даже без хлеба, если они останутся в живых. Нет, красавицы, я спокойно моюсь и чищу вещи от крови, а потом можно и отдохнуть на горизонтальной и удобной поверхности!
        Вот это акустика здесь, стоны и крики девушек множатся, и кажется, становятся громче! Всё хорошее имеет тенденцию заканчиваться, вот и это подходит к концу, как и почти сотня единиц моего Здоровья — что-то Злата распустила клыки, проголодалась, бедняжка. Или это из-за «Силы крови» и её минуса под кодовым названием «Привлекательность»? Не знаю, крепче прижимаю к себе девушек и засыпаю.
        Эйлин, прекрати! Фу, у тебя язык шершавый! Открываю глаза, нет, это не Эйлин, это Маруська облизывает моё лицо, я дома. М-да, два дня там пролетели как один миг. Только очень дорогой, сколько камней крови истратил! Что будет дальше — неизвестно и даже предсказывать не берусь, хотя и предполагаю.
        Вот и в новостях про меня пишут, точнее про демонолога, точнее… Тьфу, в общем, секта устроила массовое жертвоприношение в промышленной зоне, убито двадцать человек, и так далее. Конкретики минимум, одни сектанты чего стоят, а вот эмоции зашкаливают. Хотя понимаю, чем ещё можно объяснить смерть такого количества людей, разного возраста и достатка, да ещё собравшихся и умерших вместе? Удивительно, что не списали всё это на аварию автобуса.
        Прямую угрозу для себя устранил, осталась ещё одна, вроде как прямо ничем мне не грозящая — Система. Точнее её появление в этом мире, несомые ей глобальные перемены и ещё более масштабные потрясения! Артефактов у меня здесь нет, единственное, что у меня общее для обоих миров — знания и магия, которая наполняет мои вены и всегда со мной. Вроде не так уж и мало…
        Вечер, готовить лень, так что ужин простой — консервированная перловая каша с мясом. Неплохо, но что-то маловато, нужно повторить. Вот так мой запас на всякий случай и сойдёт на нет, по причине моей лени!
        Приняв душ перед сном, смотрю в зеркало. М-да, кожа ещё бледнее стала, скулы острее, вены явственнее проступают под кожей, хорошо хоть пока только на руках. Седины нет, это хорошо, как и то, что мышцы стали рельефнее. Изменился я за такой короткий срок, только в какую сторону решить не могу.
        Просыпаюсь там же и в такой компании, как и засыпал, девушки тесно прижимаются ко мне. Никак не привыкну к этому: с одной стороны жар, это Эйлин, с другой прохлада от Златы. Зато их предложение, помочь мне справиться с утренними неудобствами, сопровождаемые настойчивыми поглаживаниями по этому самому «неудобству», совсем наоборот, привык.
        Минус час или около того, тридцать единиц крови, Здоровья, и мы поднимаемся с постели. Всё же гениальное это заклинание — «Спутник»: и оружие, и защита, и даже удобная мебель, тёплая и приятная на ощупь! Похоже, что с ним всё зависит от буйства моей фантазии!
        Одежда высохла, местами порезана, но можно зашить, что-то долго она у меня не живёт. Более мирные приключения на свою голову находить что ли? Так не выйдет, я только в бою получаю опыт!
        Солнышко, чистое небо над головой, невысоко поднявшееся солнце, свежий воздух наполненный запахом хвои. Красота! Теперь осталось самое простое, обыденное — решить, куда нам двигаться дальше и где искать оставшиеся восемь частей дайса.
        Поразмыслить не удаётся — первый шаг и в меня бьёт молния. Хорошо, что «Спутник» играет роль кирасы, а то…
        — Назад! — командую девушкам, пока нас прикрывает «Спутник», растянувшийся простыней, два «Доспеха крови» — на него и на себя. — Быстро и не вмешивайтесь!
        Ещё одна трескучая молния, затем огненный шар и сосулька, причём с разных сторон! Мага так и не вижу, но мою защиту он практически уничтожил. «Спутник» прикрывает девушек, хотя по ним и не бьют, выбрав основной целью меня, но шального заклинания никто не отменял. «Рывок» и сразу же «Туман».
        Что-то слишком много боёв не на жизнь, а на смерть у меня в последнее время, странно это. Играю роль зайца — скачу из стороны в сторону, стараясь пропустить заклинания мимо себя. Часто удаётся, если это не молнии — слишком быстрые. Где же этот маг?! Странно, что нет ничего бьющего по площади, как было с тем поселением зеленомордых, ставшим пепелищем? И судя по тому, что чары прилетают не с одной точки и без какой-либо системы, то это явно не маг-одиночка старается отправить меня за Реку! «Зрение крови» ничего не даёт — слишком на малой дистанции оно работает! Как же плохо, что Кары нет — она после боя с армией зеленомордых улетела восстанавливать силы, как мне кажется слившись с каким-нибудь деревом, точно тогда мы сражались с осквернённым духом природы.
        Нужно достичь деревьев, так бросать в меня заклинания станет сложнее. Шаг и столб пламени бьёт вверх, отпрыгиваю, по опавшей хвое и траве скользит позёмка, мгновение и моя нога до середины голени теперь заключена в глыбу льда. Уже знакомые мне заклинания, практически без промежутков между собой проверяют на прочность мою защиту. Сильно, даже приходится обновлять «Доспехи», ведь я практически неподвижен из-за ледяной глыбы! «Горящая кровь» и я свободен, быстрый шаг вперёд, а ещё через два снова столб пламени из-под моей ноги. Прыжок и снова лёд, очередной шквал заклинаний с разных сторон, точнее из леса, в спину ничего не попадает.
        Огненные шары, гигантские сосульки в локоть длиной, летят вот оттуда, а вот молнии… Достаточно узкий сектор, метров десять длиной и густо заросший кустарником, если правильно помню данный пейзаж. Маг один и он там, но почему так подставляется, да и интересно, как он создаёт остальные заклинания! Ничего, доберусь и расспрошу!
        «Рывок», прыжок и вот я возле предполагаемого места нахождения мага. Готовый к бою, решаю слегка расчистить место боя. «Пламенная кровь» присоединяется к «Туману», отпрыгиваю в сторону и падаю, конвульсивно дёргаясь — в меня откуда-то бьёт молния. Больно, неприятно, тело не слушается, даже дышу с трудом, но всё же создаю «Доспех». Очень вовремя — очередная молния сверху, небольшая пауза, ещё одна. Подняться не получается, до сих пор сказываются последствия первого «знакомства» с этими чарами. Где же, тварь?! Чистое небо, откуда в меня бьют электрические разряды и всё. Да твою ж!
        Вроде отпускает, мышцы конвульсивно не сокращаются, так, лишь слегка подёргиваются. Разряд молнии и в точку, откуда он появился, бросаю пять «Игл», минус десять Здоровья.
        Похоже, ни в кого не попадаю: то ли там никого и нет, то ли моя рука дрогнула, зато мне вот такой «гостиниц» достаётся — паралич на три минуты! Пошевелиться не могу, хорошо хоть дышать получается, а то неплохо бы избавляло от живых созданий. Создал его, подождал и всё, противник умер от нехватки кислорода! Хотя и так неплохо — лежу неподвижно, можно безнаказанно швырять в меня молнии до полного истощения «Доспеха», а потом хорошенько прожарить. Хорошо бы применить «Туман», но слишком дорого, даже с моим коэффициентом использования крови в 1.7 — я и так уже успел знатно подпортить своё Здоровье!
        Системное сообщение «Заклинание не подействовало!» и молния с сухим треском бьёт в меня, ещё одно такое же сообщение и вместо ожидаемого электрического разряда меня окутывает густое зеленоватое облако, каждую секунду уменьшающее прочность защищающих меня чар.
        Ещё несколько молний, затем три огненных шара, приходится в очередной раз подновить «Доспех крови». Пусть уже не базовые 60 мер крови требуют, а всего лишь 35, но мне от этого не легче! Сколько раз уже повторяю это действие в данном бою, сколько уже потрачено камней крови?!
        Перстень перезарядился, паралич через мгновение прекратит своё воздействие, пора выбираться из этого кислотного облака, «Рывок»! Очень вовремя — сверху падает мой противник.
        Там, где, я был мгновение назад, стоит маг, опираясь на копьё. А нет, всё же посох метра два с четвертью длинной. С одного конца он оканчивается лезвием, больше смахивающим на одноручный меч с небольшим перекрестием, с другого — свитыми спиралью полосками металла, переплетающимися между собой и заключающими парящий светло-зелёный, огранённый и просвечивающийся камень. Вскочив на ноги, начинаю разглядывать своего противника. А ведь этот маг — девушка! Если судить по фигуре и наряду: сапоги по колено, без высоких каблуков и тем более шпилек, кожаные штаны обтягивают округлые бёдра, корсет под грудь подчёркивает тонкую талию, расстегнутая куртка. Под белой рубашкой со шнуровкой заметны холмики грудей размера так второго. Её лицо закрывает повязанный тёмный платок и густая тень от накинутого капюшона. На поясе, похожим на мой, подвешен баклер.
        Крутанув посох и перехватив его двумя руками, направляет на меня и запускает какое-то заклинание, от него уклоняюсь благодаря «Ярости», а вот от следующей за ним молнии — нет. Заклинание хорошее, быстрое, но слишком шумное и приметное!
        Стоять на месте смерти подобно, вперёд идти не лучше — неизвестно, сколько здесь ещё мин осталось. Точнее их магических аналогов, не суть. Дальнейшие события всё решают за меня — многочисленные заклинания, часть из леса, часть созданная магом, устремляются в мою сторону. «Ярость», спринт, рискованно, но выбора нет. Прыгаю вперёд, опираюсь на руки, перекатываюсь через голову и едва не напарываюсь на посох-копьё мага.
        Как оказывается, многие заклинания можно блокировать материальным объектом, в моём случае баклером. Низкопробная сталь прогибается, плавится и крошится, но справляется со своей задачей. В этом вопросе магия крови лучше, поэтому её боятся и запрещают!
        Девушка весьма недурно управляется копьем, не давая мне приблизиться к себе или контратаковать, да ещё и замедлила меня чарами на четверть! Себя же наоборот, так вот как они колдуют — чертит пальцем в воздухе несколько рун. Тоже обходятся без слов и, похоже, могут запоминать какое-то число чар «про запас», интересно.
        Выгадываю момент, когда девушка готовит очередное заклинание, подбиваю её оружие баклером вверх, выпад и проваливаюсь в пустоту. Делаю вынужденный шаг вперед, чтобы не упасть, наступаю на огненную «мину» и в довесок получаю заклинания — как в грудь, так и в спину. Резко оборачиваюсь — маг за моей спиной в паре десятков метров. Похоже, что-то схожее с «Рывком» у неё в арсенале имеется, это очень плохо, она может в любой момент отступить и ищи-свищи её! Мой же перстень накапливает «заряд» почти две минуты!
        «Ярость» и бег из стороны в сторону, стараясь пропустить мимо себя как можно больше заклинаний. Баклер приказывает долго жить, от него остаётся фрагменты на рукояти. Плохо, но зато можно использовать «Иглы».
        Правильный боевой маг мне попадался: и чары с умом использует, и оружием владеет. А еще, похоже, ей это всё очень нравится — частое дыхание, грудь так и ходит вверх-вниз, да и соски напряжённы, чётко проглядываясь через намокшей от пота и облепившей грудь тонкой ткани рубахи, зрачки зелёных миндалевидных глаз под соболиными бровями расширены.
        Уверенно держит дистанцию, благо длина оружия ей позволяет это, да и имеется у неё защита от моих чар — прозрачное поле окутывает фигуру, идя радужными разводами после каждого попадания «Игл». Видно требуют немало энергии на свою поддержку — девушка не атакует меня.
        «Рывок», копьё проходит впритирку с моим плечом, но из-за моего движения катар проходит также мимо цели, выбрасываю свободную руку, пытаясь схватить девушку. Она исчезает, но перед этим раздаётся треск рвущейся ткани и болезненный вскрик.
        Не понял, между пальцами у меня зажат шнурок, идущий к треугольнику ткани. Она была горячей и очень влажной, практически мокрой, в нос ударяет запах мускуса. Видно девушке это всё не просто нравится, а возбуждает до невозможности! Должен признать, лишать её этого предмета нижнего белья не входило в мои планы, тем более делать это так, мне практически стыдно за это!
        Резко поворачиваюсь и начинаю бросать «Иглы», заставляя девушку сосредоточиться на своей защите. Вот она перемещается, молния в спину, отвечаю «Иглами». Умно, девушка теперь за пределом дальности эти чар, умная, зараза!
        Давай, «Спутник», быстрее сюда! Идея весьма бредовая и очень неприличная, но… Возможно получится захватить девушку живой.
        Снова перемещается, молния расплёскивается по «Доспеху», пауза в её атаке, делаю шаг вперёд, очередной электрический разряд и девушка исчезает. Дождаться «Спутника», вон он, стелется над землей. Выиграть время, отвлечь. Удар в спину, «Ярость» и сразу же «Рывок». Пяток «Игл» она принимает на снятый с ремня баклер. Хм, вот уже мои чары расплёскиваются по металлу. А ведь они с разной «начинкой», но на нём не остаётся ни следа!
        Шустро орудует посохом-копьём, чередую колющие и рубящие удары, его наконечник позволяет, баклер давно был возвращён на пояс. Никак не выходит прорваться вперёд, да что же это такое — девушки постоянно оказываются сильнее меня в бою, так у меня разнообразные комплексы расцветут пышным цветом!
        «Спутник» стремительно скользнул по ноге девушки и моментально скрывается под её одеждой. Громкий стон, переходящий в ещё более звучный крик. Девушка дёргается, стонет, расстёгивает ремень, дёргает завязки штанов, пытаясь как-то избавиться от моего фамильяра. Безуспешно — нет у неё подходящих чар для решения такой щекотливой проблемы, а молнией или чем-то подобным… Это всё равно что использовать гильотину от перхоти! Снова крик, у неё подкашиваются ноги, но оружие так и не выпускает. Наоборот крепче сжимает древко, кисти от усилия белеют. Стоны, крики, она уже лежит на земле и конвульсивно подёргивается.
        Вот ко мне подбегают спутницы, обнимают и ощупывают на предмет повреждений, что-то взволнованно и рассерженно выговаривают, но не слышу — крики и стоны мага заглушают их слова.
        Где-то час этой какофонии, девушка давно сорвала голос и обессилено, лишь слабо поддёргиваясь и хрипло дыша, лежит на земле без движений, видимо потеряв сознание. М-да, не переборщил ли я? Поддеваю носком сапога и отбрасываю в сторону её посох.
        — Это он её так? — со странной интонацией интересуется Эйлин, указывая на выскользнувшего из-под одежды мага и блестящего в лучах солнца «Спутника».
        Киваю, стараясь сохранить непринуждённый вид. Это была импровизация, предмет белья этой особы и нежданное воспоминание о том, во что обратился «Спутник» в день призыва, натолкнул на нее, и она сработала! Фамильяр окутывает девушку, сжимает и фиксирует ладони вместе — чары не сотворит. Рот тоже нужно заткнуть, так, на всякий случай — вдруг она может колдовать не только рисуя символы, но и опираясь на вербальные конструкции?

        ГЛАВА 17

        Хвост древнего истинного оборотня отправляется в разведённый мной костёр. Мгновение — и от него не остаётся даже пепла. Никаких спецэффектов, ни сообщение от Системы. Эйлин вскидывает лицо к небу и издаёт переливчатый, полный тоски вой. Да, с одной стороны это глупость — уничтожать такой артефакт, с другой это было правильно. Тем более это был хвост предка Эйлин — Мстислава Могучего, пусть теперь он покоится с миром. Девушка достигает своей цели благодаря мне, теперь у нас больше общего, а не только вассальная присяга и постель. Это хорошо, даже очень! А все эти весомые плюсы от артефакта… Да, нужны, но это точно такие же костыли, как имеющиеся браслеты, кольцо и прочее, нужно самому расти и уметь, а не полагаться на одни вещи! Вот и весь сказ, и вообще, мне можно и не такое — я же хаотично-нейтральный, всё зависит от моего настроения и желаний, хих.
        Ладно, что там со статистикой моего воплощения в этом мире?
        ИМЯ — ?РИЗ «КРАСНАЯ СМЕРТЬ»
        УРОВЕНЬ — 10
        ОПЫТ — 155375 ИЗ 300000
        КЛАСС — МАГ КРОВИ
        ХАРАКТЕР — ХАОТИЧНО НЕЙТРАЛЬНЫЙ

        ЗДОРОВЬЕ 424
        МАНА 0

        ПЕРЕНОСИМЫЙ ВЕС 73 КГ

        СИЛА 22 (+7)
        ЛОВКОСТЬ 19
        КОНСТИТУЦИЯ 29 (+5)
        ИНТЕЛЛЕКТ 23
        МУДРОСТЬ 14
        ХАРИЗМА 12

        ПАССИВНЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        СИЛА КРОВИ VII РАНГА
        ЖИВУЧЕСТЬ VII РАНГА
        МАСТЕРСТВО КРОВИ VII РАНГА

        (+) ЗАКЛИНАНИЯ/АКТИВНЫЕ СПОСОБНОСТИ:

        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК: 2
        ДОСТУПНЫЕ УЛУЧШЕНИЯ ОРУЖИЯ: 2
        М-да, сколько опыта до одиннадцатого! Так же жаль, что это глупое прозвище удалить или поменять никак нельзя! Буду тогда его сокращать, «Красный» тоже неплохо звучит, хотя с моей извечной бледностью и тёмным одеянием это звучит смешно! С другой стороны, кому мне представляться, окрестным тварям или желающим меня убить? Так я не рыцарь, я жуткий маг крови и этим всё сказано.
        Характеристики и всего лишь два пункта их улучшения, мало. Зато Здоровье о-го-го какое, не у каждого воина такое бывает! С другой стороны — я творю чары за его счёт, так что это очень мало, вот тысячи полторы… Для интереса снимаю браслет с плюсами к Конституции и оно значительно проседает. Понятно, тогда один плюс к ней и ещё один к Интеллекту. Теперь можно посмотреть, что там с оружием.
        «ГЕЛЛА»
        ВЫКОВАННАЯ С ИСПОЛЬЗОВАНИЕМ РЕДКИХ МАТЕРИАЛОВ, ТЕСНО СВЯЗАННА КРОВЬЮ С ХОЗЯИНОМ, РАСТУЩАЯ, ОТКРЫВАЮЩАЯ НОВЫЕ СПОСОБНОСТИ И ГИБНУЩАЯ ВМЕСТЕ С НИМ, САМАЯ ВЕРНАЯ ПОМОЩНИЦА И СПУТНИЦА МАГА КРОВИ ?РИЗА «КРАСНОЙ СМЕРТИ»
        УРОН: 2*22 — 4*22
        АКТИВНЫЕ ЭФФЕКТЫ:
        КРОВОТЕЧЕНИЕ II РАНГА
        ВЫТЯГИВАНИЕ ЗДОРОВЬЯ I РАНГА

        ДОСТУПНЫЕ УЛУЧШЕНИЯ ОРУЖИЯ: 2
        Новые способности не открылись, всё по-старому. Что же мне улучшить? «Вытягивание здоровья» не впечатляет — одно очко Здоровья за удар по живому на первом ранге, если по единице за ранг будет, то пустая трата улучшений. «Кровотечение» лучше, но растянуто по времени, всего лишь минус по два хитпойнта в течение тридцати секунд. Хм, окропить что ли клинок кровью Эйлин, может новый активный эффект появится?
        Сказано — сделано, и я получаю «Звериный бег I ранга»: +2% к скорости! Щедро, даже очень, саркастически замечаю про себя. Даже если по плюс два за каждый ранг, то это не сильно усилит меня. Да, можно было не повышать свои основные характеристики, но даже тогда четыре плюса не сильно помогли бы! Так что улучшу урон, 66 —110 смотрится лучше, чем 44 —88. Жаль, что нельзя сохраниться, попробовать и если не понравится загрузить!
        — Эта очнулась, — шепчет мне на ухо Эйлин, прижимаясь ко мне со спины всем телом. — Следит за нами.
        Поворачиваю голову, лежит, не двигается, лишь размеренно дышит, но не верить оборотню у меня причин нет, так что…
        — Открывай глаза, поговорим.
        Взмахи связанными «Спутником» руками, вздёргивание бровей и невнятное яростное мычание. Ну да, с кляпом разговоры разговаривать сложно.
        — И?
        Девушка презрительно фыркает.
        — Один вопрос — кто ты такая и зачем следила за нами?
        — Это два вопроса, или ты считать не умеешь, отступник? — хрипло отвечает она.
        Хмыкаю, не в том положении, а зубки скалит.
        — Тогда ответь на два вопроса, — провожу указательным пальцем по её шее, между грудей и ниже, — или мой фамильяр должен с тобой ещё немного «поиграть»?
        — Сам не можешь? — агрессивно, вопросом на вопрос, отвечает девушка, но при этом крепко сжимает длинные стройные ноги.
        — Смотреть надоело, и захотела сама проверить? — накрываю ладонью и сжимаю левую грудь девушки.
        — Не впечатлило, отступник. Алхимию использовал, что так долго продержался и что-то всё же смог?
        Начинаю хохотать, смешно, чесслово, смешно! Уязвить и разозлить меня пытается? Но для чего? Или тянет время, но опять же — зачем?
        Яркая вспышка света бьёт по глазам, ослепляя меня. С визгом мне в грудь впечатывается «Спутник», не знал, что он может издавать звуки. Вой в исполнении Эйлин, завершающим аккордом служит звук падающего тела.
        Когда зрение возвращается, перед моими глазами раскрывается занимательная картина: лежащая лицом вниз ведьма, посох под ней, на спине девушки восседает Злата, выкрутив той руки и приставив кинжал к горлу.
        — Мой хороший, — поглаживаю ластящегося к моей ладони «Спутника», — обидела тебя эта злодейка, сделала больно? А ты будь выше этого, сделай ей приятно, как в прошлый раз!
        Ведьма хранит молчание, но потому как начинает брыкаться, едва не выламывая себе руки, ей моё предложение не нравится. Оказывается, не только боль может напугать, но и не ограниченное удовольствие. А как себя держит, какой характер, даже сбежать попыталась!
        — Теперь ответишь, или всё же…
        — Иллия Горячая, маг пятого круга. Ты — отступник!
        Что горячая это точно, ранг середина местной «табели об ранге» магов, а вот последнее… Маг крови это одно, но маг крови, убивший волшебника это совсем другое! Интересно, а как она узнала, что именно я отправил за Грань того неудачника-авантюриста на болотах?
        Перстень, тот самый перстень странно вида на моей левой руке, что я не могу снять, у девушки похожий, но не тёмно-бордовый, а серебряный. Их используют, чтобы иметь быстрый доступ к «слёзам магов», как я понимаю аналогу моих камней крови. А название… При их изготовлении просто дикие потери маны, чуть ли не восемьдесят процентов, поэтому стоимость дикая, а магам они нужны, вот и давятся слезами, делая или чаще всё же покупая «батарейки» — здесь размер имеет значение! Нужно проверить. Не держится камень, что-то не так делаю. Понятно, прижать и выпустить толику своих сил, у меня маны нет, тогда… Капля крови на кольцо и камень крови намертво прилипает, немного растекаясь по сегменту кольца. Потом попробую его впитать, если всё получится, то это решит проблему с использованием этих «аптечек»! Четыре камня крови это немного, но это лишь повод думать и искать способ сделать их более «питательными»! Что-то отвлёкся, но эта ценная информация несколько выбивает меня из колеи: столько времени маялся, как мне всё время казалось, с абсолютно бесполезным украшением, а оно совсем наоборот, очень нужное и
полезное! Потерять, украсть или просто снять с живого хозяина невозможно. Хотя не понятно, откуда оно у меня, если это не игра, а реальный мир? Ответ один — магия, только он совершенно ничего не объясняет.
        — Понятно, благодарю за разъяснение. Что дальше?
        То ли фыркнув, то ли закашлявшись, волшебница продолжает свой рассказ.
        Она обозревала окрестности с помощью чар, заметила нас, заинтересовалась, а уж когда узнала, что я маг крови, да ещё в сопровождении молодого вампира… Продолжала следить и следовать на почтительном расстоянии — чтобы мы не заметили. Внимательно смотрела бой с ограми и компанией, окончательно убедилась, что я маг крови. Дальше — проще: дождалась, пока мы не скроемся под землёй и начала готовиться к бою: делать, а после развешивать и раскладывать атакующие амулеты, создавать и запоминать заклинания, продумывать тактику боя, много чего, благо времени у неё было в достатке. М-да, дождалась на свою беду, маг крови оказался не только редким, но и весьма клыкастым зверем! Так, продолжим беседу…
        «Ну да, одна, а чего бояться? Я же маг!». Смешно, как и причина путешествия в этот дикий лесной край — древние знания и артефакты. Точнее причина стоящая, но вот исполнение так себе. Хотя скорее это так, отговорка для любопытствующих.
        — Что будем с ней делать? — интересуюсь у спутниц, всё равно надо что-то решать, сомневаюсь, что Иллия принесёт мне вассальную присягу и вольётся в «гарем».
        — Я ещё не пробовала кровь мага, милый, — Злата сильнее сжимает руки ведьмы, заставляя ту заскрипеть зубами от боли. — А потом можно обратить, упырей много не бывает.
        — А «дочку» не хочешь?
        Вампир презрительно фыркает, выражая своё отношение к этому варианту.
        — Эйлин?
        — Пусть и маг, но она сражалась, достойна лёгкой смерти и последующего погребения. А ты сам что думаешь, ?риз?
        — Знаешь, я вот с вами обеими согласен, красавицы. И крови много не бывает, как и «мяса», и она действительно храбро сражалась, храбро для мага.
        Иллия хранит гордое молчание: показывает выдержку или продумывает очередной план как вывернуться из этой пренеприятной для себя ситуации?
        Сложный всё же выбор ложится на мои плечи, хотя какой выбор? Она пыталась меня убить, а я тут ещё сомневаюсь! Молодая, девушка, тьфу!
        — Тогда уйдём с солнца и, Злата, ты попробуешь крови мага целого пятого круга!
        — Господин так добр ко мне, я вас просто обожаю! — так и представляю, как под маской девушка широко улыбается, предварительно томно обведя язычком свои губы.
        Вскрик, хриплые ругательства и натужное дыхание: Злата вздёрнула ведьму на ноги, всё так заламывая ей руки. М-да, поза у неё теперь весьма примечательная и занимательная — головой чуть ли не в колени себе упирается!
        Происходит то, чего мы никак не ожидали: в руках Иллии оказывается её посох, который мы оставили на земле, девушка как-то неимоверно выкручивается, нанося удар ногами: одной в пах, другой в живот Злате, та от неожиданности отпускает свою жертву. Настоящая ведьма, хоть и неправильная — не на метле летит, а вцепившись в посох-копьё! Ну да, стремительно поднялась за мгновение метров на десять, но тут и Эйлин применяет свой коронный «Вой», да и Злата теперь владеет левитацией…
        Останавливаю Злату, собравшуюся ещё раз приложить свою ножку к боку Иллии. С чего она так взъярилась? Понятно, если бы это мне ударили в пах, но вампир же боли практически не ощущает! Видимо отыгрывается за то, что её переиграли, а может что-то ещё, не знаю. Остановил её и ладно, но волшебница молодец — так разыграть свою полную беспомощность и смирение с незавидной участью пойти вампиру на корм!
        Скрежещет зубами — Злата грубо вздёргивает волшебницу на ноги, немилосердно заламывая руки, и буквально тащит в сторону входа в подземелье.
        — Стойте! — все же решает подать голос Иллия. — Давайте договоримся!
        — И о чём же? — говорю, несильно сжимая плечо недовольно оскалившейся Златы.
        — Я выкуплю свою жизнь, я покажу, где сокровища последнего короля-мага, они в Аграме Многоколонном!
        — А может ещё в затопленных в море землях? — цедит Злата сквозь зубы. — Замолчи и прими смерть достойно!
        — Они, правда, там, я знаю, — частит волшебница, — мы легко их достанем!
        Вспоминается рассказ купца из уничтоженного мною каравана, тот что-то говорил о руинах, где обитают дикари, сохранивших некую власть над порождениями древних и сидящих на несметных сокровищах тех времен. Один как раз неподалёку, на юге, не Аграм ли это?
        — Рассказывай и тогда, так и быть, упырём не станешь, — скучающе протягиваю я.
        — Без меня вы всё равно ничего не найдёте, Многоколонный это не просто город!
        — Пусть тогда там и остаются, если уж без тебя до них не добраться… А поворачиваться к тебе спиной, нет уж, ищи глупцов в другом месте!
        — Я даю слово, что не нападу на вас, пока у нас общие цели!
        Хорошая формулировка, расплывчатая! Не хочется так поступать, но всё же нужно докопаться до правды, надоели мне эти вопросы без ответов!
        По моей просьбе Злата вздёргивает Иллию вверх, в полный рост. Сдвигаю платок на нижней части её лица. Да, хорошенькая темноволосая девушка, молоденькая — лет так восемнадцать на вид и уже целый маг пятого круга! Хотя много я о магах знаю? Может это обыденность или как раз за счет чар она так выглядит, а на самом деле её под сотню лет, как знать.
        — Я всё же хочу знать правду, — прижимаю ладонь к низу её живота руку, с запястья соскальзывает «Спутник» и исчезает в её штанах, глаза девушки округляются, и она тонко вскрикивает.
        Дёргается, стонет, да ещё Злата запускает клыки в её шею — надоело ждать моей отмашки.
        — Хва-а-атит, оста-а-ановись! Я ска-а-ажу! — хнычет девушка.
        Всё же лучше так, чем выламывать пальцы и срывать ногти, да и вообще, я — эстет, мне претит подобное!
        Смешно, но или она сказала правду, или у неё отличная подготовка, но она упорно вещает про сокровища в Аграме Многоколонном! Тем более, она сначала хотела отточить навыки и забрать похищенный из хранилища гильдии артефакт у одного мага. Не тот ли это маг, что превратил в пепел поселение зеленомордых со всем его поселением? Если всё же да, то девушка крайне самонадеянна, но это можно списать на возраст, мне тоже было море по колено в осьмнадцать лет!
        Это ещё не всё, а так, только начало! Иллия оказывается не такая уж белая и пушистая, запретные знания ей тоже не чужды и она не брезгует их применять! Вот поэтому она так уверена, что справится с этим магом. С его обнаружением тоже нет проблем, у неё есть часть артефакта, и ведьма просто ищет подобное. Собственно и меня она так обнаружила, отклик оказывается даже сильнее, чем от мага. После короткой заминки извлекаю из кармашка на её ремне часть дайса! Интересно, очень интересно. Держа в руках пирамидку с числом «6» на основания, уточняю, что ей известно об этом артефакте. Девушка после короткой заминки сообщает, что он вроде повышает удачу своего владельца, ей очень часто везёт с ним. Видимо моя удача значительно превосходит её: всё же двенадцать частей превосходит в силе одну-единственную.
        Киваю, укол катара в палец и на «пирамидку» попадает капля моей крови. Снова звуки помех, как из ненастроенного приёмника, вновь два голоса и отрывки фраз: «Криворукие бездари…узнали о…требуют…считают неправильным». Яснее ничего не становиться, но это ожидаемо и привычно.
        — Что это?!
        — Голоса из прошлого, сам не знаю. Злата, и как тебе кровь мага и да, можешь её уже не держать.
        — Неплохая, но всё равно, ни в какое сравнение с твоей не идёт, мой господин! Такой горячей, наполненной жизнью, сладкой… Хочу!
        — Много кушать вредно, красавица.
        — Я всё рассказала, дала слово, убери это, хватит уже! — частит волшебница.
        Выставляю руку, ладонью вверх, и на неё скользит «Спутник». Волшебница с облегчением выдыхает и начинает споро приводить свою одежду в порядок.
        — Твоё слово это хорошо, но предпочту дополнительно обезопасить нас от удара в спину, — говорю это и мой фамильяр моментально обхватывает шею девушки.
        — Маг крови! — как оскорбление выплёвывает девушка.
        — Живой и свободный, но если хочешь, то можно вернуть его…
        — Нет! — вскрикивая, перебивает меня девушка и отпрыгивает назад.
        — Тогда расскажи об этом маге и похищенном им артефакте.
        Маг был одержим знаниями и силой, хотя в момент кражи он был всего лишь пятого круга! Не густо, так можно сказать про любого разумного чародея! Да и сила, не факт, что он не скрывал свои реальные возможности, сомнительно, что середнячок смог бы что-то вынести из сокровищницы, а после скрыться с похищенным! С артефактом дела обстоят не лучше, знаний он вроде не даёт, а вот силу… На этом познания девушки в этих вопросах заканчиваются, не густо.
        Как-то с текущих вопросов перехожу на вопросы о самой волшебнице. Действительно, восемнадцать вёсен ей, пятая дочь мелкого барончика из империи, имеется талант и поэтому была отправлена учиться магии. После учёбы путешествовала по империи несколько лет, потом отправилась сюда, вот и всё. Недоговаривает, но в целом становится понятней кто она такая.
        Закончив с обсуждениями, отправляемся за вещами волшебницы. По дороге расспрашиваю её про доступный ей магический арсенал, должен сказать весьма достойный. На мой вопрос, почему она атаковала только элементальными заклинаниями, волшебница смущается, но отвечает — они быстрее всего создаются, самые сильные и ещё она никак не ожидала такого сопротивления от мага крови, которому не откуда брать эту алую жидкость, как только из своего тела. Хотя вот созданные ею «мины» и амулеты хороши — простота и эффективность в одном флаконе: металлические кругляши разного размера, испещрённые символами с одной стороны и лапками-держателями для «слёз магов» с другой. На одном из деревьев, могучем дубе, замечаю нарост знакомого вида. Вот и «окуклившаяся» Кара, пора будить её. Жертвую частью Здоровья и вот мой отряд в полном составе!
        Вернулись в подземелье, Иллия шокирована от количества убитых нами и сваленных возле стен зеленомордых. Может, задумается и всё же станет моим вассалом. Девушка отправляется в душевую приводить себя в презентабельный вид. Я же принимаюсь за обсуждение наших дальнейших действий со Златой и Эйлин. Взвесив все «за» и «против», решаем отправиться за тем магом-вором, опасно, но награда стоит того — древний могущественный артефакт определённо стоит возможного риска! Это с одной стороны, с другой, более разумной — нужен он мне как собаке пятая лапа, я же не маг!
        М-да, уже сумерки, целый световой день потратил не пойми на что! Ладно, это уже никак не исправить, дождёмся упырей и в путь — примерное направления имеется.
        Действительно ведьма — летит, но не на метле, а на своём посохе-копье. Восседает на нём боком, а не зажав между ног. Последствия близкого общения со «Спутником»? Спрашивать не буду — не жизненно важные знания. Хотя, ковёр-самолет в разы удобнее и практичней — на нём и поспать можно в случае чего! Нужно нам разжиться ещё одним упырём — для Эйлин, а то бедняжке приходится оборачиваться в зверя и своим ходом следовать за нами, а после этого у неё и аппетит соответствующий, волчий!
        Дорога в ночь, точнее всю ночь. Ничего опасного или интересного нам не встречается, грустно, что волшебница может определить направление, но никак не расстояние до цели. Вот это плохо, очень, тем более, когда эта цель маг неизвестного ранга, Иллия его не знает, да она и об этой личности вообще мало чего знает, с точно таким же древним артефактом во владении. До сих пор поражаюсь то ли глупости, то ли самонадеянности этой девушки, что собрала самый минимум информации о своём противнике! С сокровищницей последнего мага-правителя тоже как-то не ясно, тем более волшебница отделывается расплывчатыми, общими фразами. Хотя это и понятно — она думает, что если всё расскажет, то будет нам не нужна. Возможно, но она мне нравится, она забавная, да и возможно удастся с ней потренироваться, собственно маги это одна из немногих опасностей для меня и нужно выработать тактику противостояния им. Да-да, вот такой я скромный и прагматичный, временами. Весело хмыкаю от последней мысли.
        Похоже, придётся снова употреблять снадобья — времени на нормальный отдых нет, меня гонит вперёд цель, тьфу. Зато Эйлин и Злата будут рады моим побочным эффектам от этой «алхимии». Только что делать с практически иссякнувшим запасом камней крови? Эх, сейчас бы на пару-тройку месяцев в башню магов, где время остановилось!
        Рассвет, плотный завтрак из, печаль-тоска, кабанчика, что приманила Кара, и которого мы зажарили. Выделить пару часов на сон и двигаться дальше. Эх, жаль, что «Спутник» украшает изящную шейку Иллии, так что поспать с удобствами не выйдет, лежанка из еловых лап это не то, потом еще полдня иголки из-за шиворота вытряхиваешь!
        Несмотря на набитый перед сном желудок кошмары не снились, немного, но всё же отдохнул. Встал, потянулся и широко зевнул, смотря в безоблачное небо. Благодарно обнимаю сторожившую мой сон и жизнь Злату. Будить остальных и в дорогу. А вот как попадётся достаточно просторная поляна, можно будет и повалять на траве волшебницу, тьфу, то есть потренироваться в магическом бою!
        Хм, мы оба живу, руки-ноги на месте, а кто-то, не буду указывать пальцем на ведьму, даже, по всей видимости, не слабое физическое удовлетворение от этого боя получил, если судить по её лицу. Вот поляну жаль, и чувствую, Кара мне припомнит мне подпорченную флору, вот только я тут совсем не причём — не я же здесь швырялся сгустками огня и молниями?!
        Это так, лирика, но бой был действительно интересен. Щит, один из тех, что я взял с собой с подземной базы, приказывает долго жить: блокировал чары, точнее самые опасные для меня — паралича. Попытка реквизировать баклер у Иллии проваливается, его прочность и неразрушимость требует постоянной подпитки маной. А её у меня нет, не вбивать же в своё тело тот кинжал, что перерабатывает жизненную энергию в магическую?
        «Туман» не использовал, но зато начала вырисовываться тактика боя против магов: нужно им навязывать ближний бой, тогда и с применением чар, даже заготовленных заранее, у них возникнут проблемы и они будут вынуждены использовать очень затратную магическую защиту, чтобы обезопасить себя от магии крови и стали. Есть единственный минус — магическое перемещение, вроде требует больше энергии, чем сгусток огня или опять же молния, расстояние тоже не ахти, но зато позволяет менять рисунок боя в мгновение ока!
        — Интересно, — убираю недовольно мяукнувший катар в ножны. — А что не использовала «запретные знания»? Да и в целом слишком расплывчатое определение, рассказывай и показывай — мне же нужно знать, на что можно рассчитывать в бою.
        Призыв она же демонология, магия смерти с ответвлениями, вот что у неё имеется в арсенале из совершенно ненужных приличным магам знаний.
        Демонстрацию девушка решает начать со второго, с магии смерти и остального, как здесь считают связанного с ней. Вытягивание жизненных сил — несчастный куст просто рассыпается пылью, поднятие зомби и призрака, сотворение мёртвой земли: урон негативной энергией, повышение усталости и замедление регенерации. Неплохо, но вот скорость сотворения этих чар крайне низкая: заклинания длинные, скороговоркой их не произнесёшь — много согласных и мало гласных букв в тех словах, обилие жестов и в целом, они больше походят на ритуалы, чем на что-то другое!
        Призыв в её исполнении оригинален, вроде один из рисунков, что я видел в тетради демонолога, но она его не рисует, ползая на коленях по земле, выверяя линии и тому подобное, нет! Рисунок, выгравированный на пластине размером с пятак, начинает светиться в руках девушки, а на земле как раз возникает печать призыва, мгновение — и в ней появляется «бес»: ростом мне по колено, рыльце, кривые разномастные рожки, небольшие крылышки за спиной, лапы объяты пламенем. Ни заклинаний, ничего такого, за счёт грубой силы всё делает? Похоже на то, вон испарина на лбу выступила. Не вариацию ли этого метода использовал ныне покойный демонолог? Хотя какая разница, но расспрошу и запомню — может пригодиться.
        Без лишних слов создаю «Сферу» и бью «беса» катаром в глаз. Капля опыта, но крови в этом тщедушном теле оказывается много, да ещё и с коэффициентом в 1.3! Сейчас камень крови сделаю и кое-что уточню.
        Иллия может за счёт своих запасов призвать и удержать в этом мире единовременно всего пять подобных тварюшек, или одну гончую, больше ничем таким она из демонологии не владеет. Определённо нужно договариваться: мне нужна такая кровь, а девушка, думаю, не откажется от практики и полезного для мага артефакта! Правда, не хочется усиливать волшебницу, вполне вероятно, что позднее всё же придётся её убить. Тем более, что-то я сомневаюсь, что она показала и рассказала мне обо всех своих заклинаниях! Если умнее табурета, то сделает выводы из наших боёв. Поинтересоваться что ли у Златы на счёт медленных ядов? Ужас, не по-рыцарски как-то, зато выгодно и практично!
        Всё хорошо, прекрасная мар… тьфу, не из этой оперетты, но с волшебницей удаётся сговориться, значит, будет мой запас «батареек» расти.
        Можно потрясти насчёт изготовления артефактов, но это бессмысленно — я не маг и не гений в области магии, чтобы суметь переиначить их изготовление на доступную мне магию крови.
        — Кара, верни здесь всё в первозданный вид, — негромко произношу я, зная, что меня услышат, — не хватит своих сил — скажи, я поделюсь.
        Дриада вроде как целует меня в щеку и отлетает, зависая в центре поляны, быстро взмахивая крыльями. Словно фильм на обратном воспроизведении: истоптанная трава распрямляется, кусты отращивают ветви, раны на деревьях покрываются корой. Сама не смогла, позаимствовала у меня жизненные силы на полторы сотни Здоровья.
        Давно уже отдышался, сердце бьётся равномерно, теперь поесть, немного подождать, пока еда уляжется, и вперёд — труба на подвиги зовёт!
        Вот так и шагаем: волшебница впереди, я следом, мою спину держат Злата и Эйлин, Кара где-то в кронах деревьев скрывается. Идём в тишине — разговаривать вроде как и не о чем, да и лишние уши имеются, так что есть время подумать о своём…
        Помню, все сообщения, на имеющихся у меня частях дайса, но они ничего не проясняют. Можно точно сказать лишь то, что было две цивилизации, первая поспособствовала появлению Системы, вторая — значительно поправила карту этого мира и развила магию. В пользу этих вариантов свидетельствуют артефакты, к примеру, тот одноразовый амулет, что вызывает столб огня, очень похож на гранату, тот стеклянный меч у зеленомордого, да и многое другое это лишь подтверждает, это насчёт первой, техногенной цивилизации. Вторая всё же не сильно отличается от той, что имеется сейчас, хотя у них явно была промышленность — склады с единообразной экипировкой на подземной базе явное тому доказательство. Хотя мне до сих пор не ясно, ради чего и как именно была создана Система, про появление здесь «пришедших»-Игроков я вообще молчу!
        Останавливаемся на отдых незадолго до заката. Сегодня же второй день, скоро домой. Честно говоря, с тревогой ожидаю этого, с одной стороны меня недолго там нет, с другой же мир меняется, неспешно, незаметно, но при этом неудержимо и непредсказуемо! Пожалуй, страшно, точно стоишь на краю крыши, балансируешь, взмахиваешь руками, но не ясно, то ли на горячий после солнечного дня битум перекрытия упадёшь, то ли почувствуешь свободный полёт и жесткое знакомство с заплёванным асфальтом, неизвестность и неопределённость всегда пугают, такой вот выверт человеческой психики…
        Хоть ты Маруська не измена, как и моя удобная кровать. Вот и дома, опять на самом интересном месте, впереди что-то странное в просветах между стволами деревьев в предрассветной дымке виднелось, очень странное, я бы даже сказал нелепое и нелогичное — ну откуда и для чего нужно было делать металлический, серо-синий столб в лесу?! Хотя… Это же магия! Так всё что угодно там можно объяснить и с большой долей вероятности это будет правдой!
        Новости не блещут разнообразием, но машин с «мигалками» на улицах, как и людей в форме и при оружии стало значительно больше. Видимо, число изменённых Системой так же выросло.
        День пролетает незаметно, в обыденных и привычных делах с точно такими же заботами — хоть что-то никак пока не меняется! Камень крови, второй ужин и можно спать. Жаль, что здесь у меня нет такого перстенька, чтобы крепить к нему «аптечки», думаю, можно «Спутника» в качестве замены использовать, но он у меня один, и это будет нерационально! К сожалению, у меня не густо с атакующими дальнобойными заклинаниями, так что… Да и Маруське нравится гонять «Спутника», тоже мне клубок ниток нашла! Хорошо к нему не липнет паутина с пылью, да и сам из-под кровати выбирается, одним словом моя хвостатая красавица на седьмом небе от счастья и без какой либо валерьянки!
        Я вернулся, быстрее вперёд, мне интересно, что это такое впереди, точнее несколько левее!
        Прогалина неправильной формы, ни травинки, ни кустика, земля цвета крови и из неё вырастает меч. Большая часть погружена в почву, но от поверхности поднимается часть серо-синего лезвия в два моих роста и такой же длины рукоять, обмотанная тёмным кожаным шнуром, ширина клинка тоже внушает — не меньше семи шагов! Меч исполина! Не следы ли его хозяина были там, в месте божественного присутствия? Злата подтверждает мою догадку. Воскрешаю в памяти карту, что рисовала девушка. Действительно, было одно такое в этой местности, и почти рядом, плюс-минус лапоть, с Аграмом Многоколонным. Поспешить, чтобы догнать мага или же сделать остановку, чтобы хорошо подготовиться к предстоящим боям?
        — Останавливаемся здесь!
        Ладно, недовольство Иллии я могу понять — её цели так близко, а тут нежданно-негаданно мы устраиваем привал, но вот с чего недовольны Злата с Эйлин?!
        Полдня и я становлюсь богаче на двенадцать камней крови, ёмкостью 70 и коэффициентом использования в 1,3. Пришлось волшебнице попотеть — шесть десятков бесов пришлось призвать. Не очень практично, пятёрка на один камешек, но могло быть и хуже, для меня. Из своей что ли ещё сделать? А, гулять так гулять! Заодно проверю, сработает ли «Сфера» на мою алую жидкость или нет.
        Туман в глазах хорошо сочетается с шумом в ушах и общей слабостью, это не смотря на то, что Кара применила на мне часть своих заклинаний. Время бесследно утекло, но зато весьма основательно пополнил запас «батареек», целых двадцать шесть штук с ласкающими мой взгляд параметрами «ёмкость» и «коэффициент использования». Вроде много, но если судить по предыдущим боям, то недостаточно — они исчезают ещё быстрее, чем вода, вылитая на раскалённый солнцем песок!
        Поев, растягиваюсь на лежанке из лапника, подложив руки под голову, с ленцой рассматриваю усеявшие небо яркие звёзды. Да, красиво, в городе звёзд не видно, световое загрязнение мешает. Хочется спать, всё же кровопотеря остаётся кровопотерей, значит, отдохну до полуночи, а там отправимся дальше по следам вороватого мага.
        Просыпаюсь с трудом, слабость во всём теле просто неимоверная, по-хорошему нужно отлежаться, но… Честно, хочется уже собрать дайс и посмотреть, что из этого выйдет. Какой-то смысл в создании этого уникального артефакта должен быть, не только же чтобы передать через века личные записи давно сгинувших людей его сделали?!

        ГЛАВА 18

                    Перекусить и вперёд, в Аграм Многоколонный — за сокровищами, за магом, через толпы жутких «дикарей» и творений с порождениями древней, утерянной, магии! Только последние два пункта лучше бы как-то обойти стороной — не с моим отрядом всё же устраивать сражения на открытом пространстве с многочисленным противником. Хватит уже проверять реальность на реалистичность! Думать…
                    Порталов здесь нет, лодки для морского путешествия тоже — не плот же делать?! По воздуху… Хм, может что и выйдет из этой затеи. Злата летать вроде как умеет, Кара с Иллией тоже, остаюсь я с Эйлин. В принципе, у меня есть многофункциональный и многоликий «Спутник», может стать воздушным шаром, дельтапланом или там парапланом, одним словом — летательным аппаратом без двигателя. Только во всём этом у меня нет ни теории, ни тем более практики, да и совсем не хочется освобождать волшебницу от этой небольшой «страховки», что так мило охватывает её шейку.
                    В споре рождается истина, или в нашем случае хотя бы черновой план действий. Всё же решаем по воздуху попасть в город, без боёв с «дикарями». Даже на заклинания невидимости волшебница решает расщедриться, но всё это слишком зыбко и туманно. Хотя её чары говорят, что искомый нами волшебник где-то впереди, уже в городе. Опережает нас, как бы первым до ценностей не добрался, до наследства последнего императора-мага! Но как же он миновал этих «дикарей»? Звуков и других признаков жаркого боя мы не слышали, выходит, маг смог найти лазейку. Хм, а ведь здесь должны быть подземные коммуникации, конкретнее — канализация, не так ли можно попасть в Аграм Многоколонный? Только как их найти не ясно, значит, всё же попробуем по воздуху. Хватит рассиживаться и растекаться мысью по древу: уже наступил самый тёмный час ночи — незадолго перед рассветом.
                    Честно говоря, до последнего сомневался, что получится, но… Мы всё же в воздухе — некое подобие параплана, в который трансформировался «Спутник», держит меня над землёй, волшебница буксирует в нужную сторону, за её спиной расположилась Эйлин, «обнимая» одной рукой за талию, другой за шею — до сих пор не доверяет нашей новой «спутнице», несмотря на её слово, и, на мой взгляд, правильно делает! Златы не вижу. Нет, вон она — парит надо мной. Впереди же раскинулся Аграм Многоколонный, как и поселение «дикарей» неподалёку от его стен. Буду надеяться, что чары невидимости за авторством Иллии не подведут!
                    Сильные потоки холодного воздуха в лицо заставляет глаза беспрестанно слезиться и вынуждает их тереть, но позволяет мне насладиться окружающей обстановкой с высоты птичьего полёта.
                    Странный город, больше похожий на многоуровневый лабиринт, залитый светом от многочисленных светильников, ограниченный высокими стенами и башнями с одной стороны и морем с другой. Многоэтажные дома, как и особняки, облицованы отполированными каменными плитами, отражающими свет, площади и скверы, паутина проходов и переходов на разные уровни города. Лестницы, галереи, балконы и, конечно же, колонны: разные — от простых каменных столбов до настоящих произведений искусства из золота с россыпями самоцветов, расположенные повсеместно и на первый взгляд без какой-либо чёткой системы. Да и сам город не кажется проявлением порядка, скорее уж хаоса в чистом виде и для столицы мал, или он никогда ей и не был? Вопросы-вопросы, как же они теперь обыденны и привычны для меня!
                    Странно, что Аграм цел, даже время его пощадило, не говоря уже о войне и захватчиках. Даже башня магов, что вырастает из глади моря недалеко от берега и так же служит маяком, как в том городе, где состоялось знакомство с Эйлин, не разрушена! Или я чего-то не понимаю, или выходит, что никто яростно, до последнего вздоха, не сопротивлялся пришедшим захватчикам, а они не рвались захватить все города этого края и распространить на них свою власть.
                    Вот только если последнее правдиво, то с чего исчезли все правители-маги, и основательно изменилась карта этой планеты?! Может, я чего-то не знаю или не понимаю, но вот есть у меня одно предположение всё объясняющее — жертвоприношение всех живых в городах ради создания разрушительных и глобальных чар, вполне возможно, что и магии крови! Тогда становятся понятны и целые города с домами, словно только оставленными хозяевами, и прочее, такое обыденное, становящееся от этого ещё более жутким!
                    Хотя может это просто моя неуёмная фантазия вперемешку с мечтами о могуществе, а настоящая причина кроется в чём-то другом, не знаю.
                     Только пересекаем крепостную стену, как что-то сразу идёт не так — мы падаем! Даже мой параплан, вместо того чтобы как минимум планировать, устремляется к земле! Девушки держались в воздухе при помощи магии, но так же, как и я, отправляются вниз. Обезопасили город от такого проникновения диверсантов и летающих войск древние колдуны, ёж твою медь! Зато теперь понятно, почему здесь птиц не видно и не слышно! Интересно, а на насекомых эти древние чары действуют или нет? Но какой запас прочности у них, или правильнее будет спросить про артефакт великой мощности и прочности?
                     Мыслей много, но проносятся они стремительно, должен успеть! «Спутник» превращается в верёвку, оплетая Злату за талию, и через мгновение я прижимаю девушку к себе. До Эйлин и волшебницы не доберусь, слишком далеко, слишком низко мы, уже слишком близко к земле: что такое несчастные полсотни метров?! Всё что успеваю это переместить «Спутника» под них, приказывая ему обернуться в объёмный матрас — должно смягчить «посадку», на случай если у Иллии не окажется в запасе подходящего заклинания.
                    Ограждение одного из надземных переходов, на которое приземляюсь, бьёт по ногам. Дальше же… Может, не будь у меня Златы на руках, я бы если не устоял на металлической полосе в пару пальцев шириной, то хотя бы постарался упасть на спину, а не вперёд лицом, вниз, на самое дно. Ладно, это неприятно, но не смертельно. Я невредим, как и обхватившая меня руками за шею и ногами за пояс Злата, надеюсь, что и оставшиеся мои спутницы не пострадали.
                    Сверху на голову звучно шлёпается «Спутник», стекает вниз и охватывает моё запястье широким браслетом. Аргх! Не понял… Твою ж, кровосос ты доморощенный, кормил же тебя уже сегодня! Или… Да, шкала Здоровья у порождения чар крови неполная, неужели посадка Эйлин и волшебницы оказалась жёстче, чем моя со Златой? А где собственно они сами, Спутник дальше четверти километра отдалиться от меня не может, значит и они где-то рядом должны быть!
                    Лошадка, ты где?! Зову-зову, голос почти сорвал, а ответа нет, «Зрение», как и чутьё жизни Златы, не дают ответа о местоположении девушек. Странно всё это, хотя с местными городами в этом диком лесном краю как раз ничего удивительного в этом нет — это же магия, тьфу!
                    Они живы, это бесспорно — знаки вассальных присяг никуда не делись, всё также «браслеты» окольцовывают моё предплечье, значит…
                    Посовещались, обсуждая наше текущее положение и дальнейшие действия, и решили сначала отыскать, как сказала Злата «мохнатую и ту, мокрую, с посохом наперевес». Любит она их, просто до ужаса обожает!
                    Не знаю, так же всё было и раньше, во времена магической империи, или это последствия боёв и веков без контроля и заботы, но город сейчас действительно являет собой лабиринт, но не столько из-за переплетений улиц на разных уровнях, наползающих друг на друга строений и отсутствия карты с надёжными ориентирами, сколько из-за порталов или перемещающих заклинаний хаотично расположенных повсюду: в дверных коробках, между колоннами, в любых проёмах и даже их слабых подобиях! Это всё работает само по себе, не нужно ничего делать, не нужно каких-то «ключей» или чего-то подобного, но слишком спонтанна и непредсказуема эта древняя магия. Где-то есть портал, где-то нет, но от этого не легче — визуально определить его наличие не получается, девушки тоже в этом помочь не могут.
                    Весьма утомляет это магическое перемещение, выматывает, шаг вперёд — два назад. С другой стороны, радует, что не в яму с шипами или чем-то другим смертоносным отправляемся! Или нет такого, или нам просто очень везёт. Никаких неприятных ощущений нет при прохождении порталов, просто шаг и вот, ты уже в другом месте.
                    Хорошо, что перемещаемся по улицам плотно прижавшись друг к другу, ничего не ясно с этими порталами, а проверять как-то не хочется.
                    Вот несомненный плюс Кары — она всегда со мной. С усмешкой смотрю на бутоньерку из красного цветка, так похожего на известную мне по родному миру гвоздику. Когда дриада вырастила его там, на болоте, и споро прикрепила к моему жилету, я сначала даже не понял для чего — вроде не аристократ, поднимающийся на эшафот, не представитель рабочего движения на  политической демонстрации при запрете красных флагов, да и на праздного денди не похож, но вот объяснение... Дитя природы, но не наивное и не оторванное от реальности. К чему это я? Так вот, объяснение этого примечательного «подарка»: Кара не хочет привлекать излишнего внимания, но должна сопровождать меня, вот и создала такое вместилище, ведь она умеет вселяться в растения! Жаль, я не сразу узнал об этом её умении и долго думал, что этот цветок просто уникальный подарок одной фигуристой дриады такому расчудесному мне!
                    Взобрались на крышу, решив перемещаться по ним, но… Порталы, будь они не ладны, они везде, даже там, на высоте! Радует, что дистанция у этих порталов не поражает воображение, даже до километра не дотягивает, но их много, так что закрутить-завертеть и заставить потеряться вполне могут в этом городе-лабиринте.
                    Который час уже здесь, солнце давно поднялось из-за горизонта, но такое чувство, что Аграм это просто роскошные декорации — так ни разу нам на глаза не попались человеческие останки! Не может такого быть, дожди бесследно не уничтожили бы их, падальщики? Так откуда им здесь взяться: ворота закрыты, прилететь невозможно… Очередная загадка, но не столь важная, мне нужно отыскать Эйлин и колдунью, после — отыскать мага с частями дайса, а на десерт — добраться до сокровищницы древнего правителя этих мест.
                    По-идее, моя пропажа должна быть где-то рядом, примерно на среднем уровне, вот только придушить бы того, кто сотворил такую безумную архитектуру этого места, про порталы я вообще молчу!
                    Скверы или скорее парки, а может сады, не знаю, но определённо под стать городу — такие же многоуровневые, просто одно из утерянных чудес света моего родного мира! Помимо ожидаемых трав и цветов, имеются разросшиеся без присмотра декоративные кустарники и деревца. Хотя, до тех джунглей, что окружают башню магов, не дотягивают — не пытаются убить и сожрать нас эти заросли, даже без благотворного влияния Кары. Запах тоже приятней: запах луга и почему-то свежескошенной травы, да и нет той сырости приправленной густым сумраком. Со звуками тоже беда — не ватная тишина, но мне почему-то всё равно как-то не по себе! Или просто этот город так на меня действует, вместе с портальными «забавами»?
                    Хм, кто бы мог представить, что здесь есть небольшие и неглубокие бассейны с до сих пор растущими в них водными растениями! Нет, понятно, что не со времён, когда город был заселён людьми, а уже в энном поколении, но всё же… Освещается всё это великолепие не только и не столько магическими светильниками, больше замысловатой системой зеркал, что улавливают и отражают солнечный свет, успешно разгоняя тени. Собственно в самом городе наличествует такое же решение, но это и не удивительно — с его-то планировкой и архитектурой! Ещё веселей было бы здесь жить, не будь нормальной канализации: темнота и на голову льётся то самое.
                    В ветвях деревьев и на цепях, свешивающихся с потолка видны пустые металлические клетки, по виду птичьи и из золота, сейчас совершенно пустые: ни истлевших от времени перьев, ни костей, ни каких других следов от обитателей. Похоже, это действительно места для отдыха горожан, какой заботливый у них был правитель!
                    Винтовая лестница, где-то в пять-шесть шагов шириной, служит своеобразной осью этого творения человеческих рук. Порталов нет, ловушек вроде тоже, но всё равно с опаской и не торопясь двигаемся вперёд, наверх по широким ступеням серого камня.
                    Злата спотыкается и начинает падать. Хорошо, что она идёт первая и весьма изящна в плане телосложения — без проблем успеваю подхватить и удержать. Вот только на этом злоключения девушки не заканчиваются: она останавливается и зачем-то начинает поправлять перчатку, та неведомым образом соскальзывает с руки, планируя на камень ступеней. Вроде как ничего страшного, но здесь все освещено, пусть и отражённым, но солнечным светом! Кисть руки, лишённая защиты не обращается в пепел, но стремительно обугливается до состояния головешки, плоть трескается и крупными хлопьями отслаивается от костей. Всё это происходит в тишине, от этого становится ещё страшнее. И не понятно, зачем девушка взлетает, используя свою недавно обретённую способность!
                    Долго не раздумывая, дёргаю Злату на себя, «Спутник» накрывает нас куполом, катаром по своей ладони и заливаю кисть девушки кровью. За десяток-другой ударов сердца на кости нарастает плоть, я же с сожалением смотрю на шкалу своего Здоровья просевшего почти на полторы сотни единиц.
                    — Красавица, да что с тобой? Спотыкаешься, невнимательная… Не была бы ты вампиром, сказал бы, что у тебя те самые женские дни очень неожиданно наступили!
                    Жаль, лица не видно, но интонации, такие возмущенные и удивлённые. Девушка сама не понимает что происходит, просто не везёт и всё! Неудача, удача, части дайса… Может быть, вполне, магия. У меня амулет на везение есть, а вот у Златы, да и… Что же тогда с другими моими спутницами, точнее с Эйлин? Нужно быстрее её найти! А волшебница это так, довесок. И если мои предположения правдивы, то что же со мной будет, если лишусь дайса? Все неудачи в один момент обрушатся на мою голову, может даже с процентами?!
                    Поднимаю её перчатку со ступеньки — нитки лопнули, развалилась просто-напросто. Странно это, но если смотреть на это с точки «не везёт», то всё весьма логично. Ладно, будем проще — «Спутник» обволакивает удивлённо вскрикнувшую Злату полным доспехом. Не абсолютная защита, но мне так будет спокойнее за мою, кхм, спутницу. Хорошо бы передать во временное пользование пару частей дайса, вот только имеющиеся тринадцать из двадцати частей без моего участия соединились в нужном порядке, и разбираться ни в какую не желает, да и честно говоря, я разумно опасаюсь выпускать из рук этот уникальный артефакт!
                    Значит, решено, обойдёмся только «Спутником» — как ни крути, но вампир в разы крепче и живучей меня, мага крови несчастного десятого уровня. Вреда мне девушка даже с дайсом не причинит — клятва не даст, но вот такого не скажешь про окружающую меня реальность: слишком дикую, слишком честную и прагматичную, совершенно не привычную для меня после доброго и душевного родного мира.
                    Выход из этих «висячих садов» к нам подкрался незаметно. В прямом смысле этого: освещение было всё такое же, ступени тоже, но вот мы уже на плоской крыше, а не ожидаемой лестничной площадке с арочными проходами. Собственно это перекрытие заросло ярко-зелёной травой, то тут, то там на нём возвышаются беседки из белого камня.
                    Вот мы поднялись высоко-высоко, а что же делать дальше? Точнее «что» понятно — искать оставшихся своих и не очень спутниц, а вот вопрос «как» так и остаётся не решённым!
                    Прижать к себе Злату, «Ярость», прыжок и вот мы на плоской крыше одной из беседок.
                    Хм, и что я надеюсь увидеть? Куда ни посмотри — везде крыши, причём здесь они плоские, функциональные так сказать. Видно не такие отсталые и замшелые здесь были правители. Это так, лирика, как же мне найти пропажу? Звал их, чего-то подобного сигнальным ракетам у меня нет, разводить костёр долго и муторно, да и увидеть его можно только с крыш, хотя и сами девушки могли бы подать хоть какой-то знак: у Эйлин голос может быть о-го-го каким громким, этот громогласный рык, пробирающий до костей, ни с чем не спутаешь, а волшебница на то и волшебница — запускала бы банальные и примитивные донельзя огненные шары в небо! Или их постигают неудачи: у первой голос сорван, у второй — чары сбиваются?! Похоже, девушки ещё не достигли уровня крыш этого дикого лабиринта, или обе лишились чувств от жёсткой посадки, да так до сих пор и не пришли в себя, но в этом как раз странность — «Спутник» как-то вернулся, причём с верхних ярусов, худо-бедно, но мы их осмотрели, нет там никого! Злата тоже не чувствует никого с живой кровью, дальность и неё конечно не километровая, но…
                    Прикрыв глаза, прислушиваюсь, стараясь хоть что-то услышать. Нет, ничего нет, как была ватная тишина, давящая на мозг, так она и есть, гнетущее ощущение от этого города всё так же наличиствует. «Браслеты» вассальных присяг не помогают обнаружить пропажу, лишь в очередной раз убеждаюсь, что Эйлин жива. Хм, определённо одному проще, единственная забота — это ты сам. Зато вот так безопаснее и веселее, особенно с вот такими умницами, бесспорными красавицами и верными до конца, моего конца. Только теперь я планирую жить если уж не вечно, то просто о-о-очень долго. Ладно, это сейчас не важно, пусть будет сюрприз для моих спутниц, но нужно найти Эйлин и после наконец-то приступить к поискам того и тех за чем мы, точнее я, пришел в этот мёртвый лабиринт!
                    — Златочка, ты же кровь Иллии пила, да и Эйлин не избежала твоего пристального внимания, причём не один раз! Никак их почувствовать не можешь?
                    — Никогда не пробовала, — задумчиво произносит девушка, — упырей чувствую, да, а вот тех, чью кровь вкушала…
                    — Постарайся, красавица, нужно, да ты и сама это прекрасно понимаешь.
                    Девушка старается, может мне показалось, но это был явственный скрежет зубов! Видно ничего не выходит. Нужно что-то придумать, а если вот так? Опускаю ладони на бёдра девушки и прижимаю к себе.
                    — Попробуй ещё.
                    Нет, удача от дайса не распространяется в пространстве вокруг носителя артефакта. Жаль-жаль, тогда попробуем иначе. Достав из кармашка на поясе незавершённый дайс, опускаю на него ладонь Златы и обхватываю своими ладонями, заключая двадцатигранник в плен наших рук.
                    — Ещё!
                    Ни вспышек молнии или накатившей тьмы, ни раскатов грома, ничего такого не было, но девушка определяет весьма примерное направление, такое же расстояние и местоположение нашей «пропажи». Примерно два квартала, если это понятие применимо к планировке данного города, на уровне земли или основания, не суть.
                    Вроде хорошо, но ещё одна цифра на грани дайса потускнела, став практически неразличимой. Большая цена за это знание, но выбирать не приходиться, всё имеет свою цену.
                    Вот пришла и моя очередь носить Злату на руках. Разумнее было бы сделать наоборот — у неё выносливость выше, но решаю всё же пощадить своё самолюбие с самомнением, да и удача здесь только у меня имеется, воздушно-капельным путём она не распространяется, хотя другим тоже, проверенно и не раз.
                    «Ярость», прыжки и даже удаётся избегать порталов! Наловчился всё же примечать их — свет несколько странно в них себя ведёт. Не всегда улавливаю этот «нюанс», но в целом, если не спешить, то всё нормально, движемся в нужном направлении. И не стоит забывать, что удача всегда со мной, в кармане лежит. Устроившаяся в моих руках девушка изредка сообщает, сколько о местоположении цели — оно не изменилось. Да, не зря израсходован заряд части двадцатигранника, способность полезная, друг друга не потеряем, если конечно действует на большие расстояния. Нужно будет попробовать этому научиться, определённо пригодиться — во сколько раз я бы быстрее исправил ту свою ошибку с демонологом! Ладно, это потом, сейчас бы понять, почему «пропажи» никуда не переместились за это время — уже где-то с час движемся к ним! Не могла ли Злата ошибиться? Там поранились они серьёзно, кровью всё залили, да потом ушли, а мы вот… Нет, всё же нет, если бы так, то думаю, что вампир просто ощутил бы несколько целей, точно как Иллия во время поиска частей дайса.
                    Хм, странно и непонятно. Так и хочется воскликнуть: «Это магия!», другого объяснения тому, что вижу, у меня нет. А вижу весьма странное зрелище — сидя на мостовой и положив оружие на колени, напротив друг друга практически неподвижно застыли Эйлин и Иллия. А вот нас не видят и не слышат. Броски медяков, для привлечения внимания, не достигают своей цели — они просто бесследно исчезают в паре метров от девушек и появляются за ними на таком же расстоянии, продолжая свой полёт! А если вот так… Встряхнув кистью, бросаю несколько «Игл», но их постигает та же судьба, что и монеты. Порталы, как же они меня уже бесят! Тем более такие странные, многослойные.
                    Ладно, что мы имеем? Девушки заключены в куполе из порталов, не зная, что мы уже здесь. Что делать и как их вытащить оттуда? Подкоп сделать? Долго: инструментов нет, подходящих заклинаний тоже, мостовая, вроде как, из гранитных плит, толщина их неизвестна, и ещё множество разных нюансов. С уничтожением порталов, хотя бы одного — та же история, не хватает знаний по этому вопросу, да и вообще, я маг крови! Хотя почему-то мне кажется, что и у нас есть способы быстрого перемещения, не всё же этим везунчикам с такими посохами!
                    Так, в сторону посторонние мысли, нужно найти способ вытащить девушек из этой ловушки. Тем более хотелось бы узнать, как они вообще в неё попали! А пока можно отдохнуть и перекусить, последнее только мне, заодно посоветоваться с Златой, как говорится: «одна голова хорошо, а две — лучше».
                    Порталы весьма странные такого мне ещё не встречалось здесь, в городе, про внешний мир вообще молчу — там, похоже, про порталы вообще забыли, остались они лишь в преданьях старины глубокой. Это так, лирика, по делу ничего стоящего не придумываем.
                    Проносится в голове шальная мысль — попробовать «Туман», он должен ослаблять попавшие в него чары в диапазоне от 5 до 95%, но никак не рассеивать! Хоть какая-то зацепка, надеюсь, своими силами всё же смогу добраться до решения, не применяя дайс. С другой же стороны — чего мелочиться и экономить? Вот с этим глупым «приберегу на потом» можно и не воспользоваться, просто так и пролежит в кармане в лучшем случае, с другой стороны — понадобится в дальнейшем этот «прилив вселенской удачи», а его нет!
                    А, ладно, пусть дальше может быть что-то страшнее, живём только здесь и сейчас, начинаем могучее и уникальное в своей неповторимости колдунство!
                    Сказав Злате пождать, спускаюсь вниз — всё равно центр «Тумана» это несравненный я. Вот здесь и заключается ошибка, просто даже подумать не мог, что портал может быть горизонтальным, расположенным параллельно мостовой! Зато теперь понятно, как Эйлин с Иллией попали в эту «клетку»!
                    — Не ждали, девицы-красавицы? А я пришёл!
                    Какие у них выражения лиц, после моего появления, это что-то с чем-то, удивление и страх: широко распахнутые глаза с чёрными тоннелями зрачков, побледневшие лица, приподнятые вверх брови и приоткрытые рты. За это даже прощу, но позднее припомню укол в шею двуручным мечом от одной и огненный шар в грудь от другой. Не зря обновил «Доспех», ой не зря!
                      — Не ласково вы меня встречаете: ни объятий, ни чаши с хорошим вином, ни-че-го! Давайте рассказывайте, что с вами произошло, после того как мы неожиданно расстались.
                    Извинились в один голос, Эйлин прижимается, волком смотрит на волшебницу, словно только она меня атаковала, и начинает рассказ.
                    Направлялись в сторону дворца, здесь уже давно, что только не делали, но порталы каждый раз приводят обратно. Это если кратко и по делу об их злоключениях. И да, им так же не везло: то роняли что-то, то спотыкались на ровном месте, то ещё что-то. Видимо я прав, мне помогает артефакт.
                    — Понятно, Иллия, используй тот щит от магии крови на себе и Эйлин, а я попробую нас всё же вытащить отсюда.
                    «Туман» на этот раз плотнее, такое чувство, что эти порталы, образующие «клетку» так же непреодолимая преграда для этих чар. Теперь очередь незавершённого дайса, артефакт, не подведи!
                    Рёбра незавершённого икосаэдра начинают пульсировать красноватым светом, числа вспыхивают и гаснут, моя шкала Здоровья начинает таять на глазах, всё быстрее и быстрее. Так скоро мне придётся принимать решение — бросить дайс или же стать немного мёртвым магом крови! Тьфу ты, чуть не забыл про перстень с целыми четырьмя камнями крови. Ещё повоюем!
                    Треск, грохот, яркая вспышка, проседающая прочность «Доспехов», Здоровье практически на нуле. Выдохнув, оседаю на землю — ноги не держат, уши заложило, перед глазами мельтешат разноцветные пятна.
                    Придя в себя, оглядываюсь. За спиной Злата, поддерживает, может что-то и говорит, но ничего не слышу. Надеюсь, глухота временная! Хотя чего это я — сообщений от Системы нет, значит всё само пройдёт и поправится. Сижу на мелком щебне, похоже, до этого бывшим гранитным покрытием мостовой, радостно, что не провалились в коллекторы или какое другое рукотворное подземелье! Спутницы так же устроились на камнях, и вид имеют, мягко говоря, потерянный, ничего, зато живые и не в «клетке».
                    Артефакт зажат в руке мёртвой хваткой, поднимаю его на уровень глаз и вращаю из стороны в сторону. Одиннадцать зарядов из имеющихся тринадцати использовано — числа на этих фрагментах уже не различимы. Не страшно, вот только второй раз из подобной западни мы уже просто не выберемся… Нужно будет не зевать, и проверять дорогу перед собой: болтов для этого нет, но медяки имеются — буду сорить деньгами!
                    Слух действительно вернулся и это единственная радостная новость на данный момент. Порталов стало ещё больше, и теперь они располагаются как угодно: на мостовой, в метре над ней, вертикально, под углом. Монеты расходуются с неимоверной скоростью, в разы быстрее, чем в игровых автоматах! С другой стороны лучше потерять пригоршню меди, чем отправится неизвестно куда и в таком же виде. Так же чем ближе к замку, те больше не везёт моим спутницам: спотыкаются через каждые пару шагов, бывает, растягиваются на мостовой в полный рост, у Эйлин раз десять спадало её весьма откровенное платье и тому подобные неприятности — то горшок с подоконника упадёт, то фрагмент облицовки зданий обвалится, норовя упасть на голову несчастным и невезучим девушкам. Что же там такого в замке или, что там произошло, неужели ожесточившиеся духи безвинно принесённых в жертву так влияют на этот город и попавших сюда живых?
                    Площадь… Была неуместна здесь, с учётом окружающей архитектуры: просторная, в плотном кольце многоэтажных зданий и переходов на разной высоте, точно сеть, ни клумб, ничего такого, даже фонтана или монументальной статуи в центре нет! Ровная мостовая из гранита, ни больше и ни меньше, но очень похожа на центр паутины — все дороги сходятся здесь. Нам явно вон туда, по самой широкой дороге с установленными по обочинам через каждые пару шагов пустыми пьедесталами, а в конце возвышается странный сплав ярко освещённых разнокалиберных башен светлого камня. Крепостных стен, рва и других защитных сооружений нет, странно.
                    Ловушек нет, спутницы проверили, или как раз на этих усеянных непонятными значками камнях были магические стражи, та самая предпоследняя линия обороны?
                    Монументальные ворота приоткрыты, словно приглашая зайти. Что же, оставшиеся части дайса всё ближе, как и сокровища последнего правителя-мага!
                    Оказываемся в большом зале со сводчатым потолком, без окон, ярко освещён люстрами, магия, такая магия. Мебели нет, лишь уже знакомые пьедесталы вдоль стен, хотя это не важно, а вот роспись на потолке наоборот, запечатлён правитель этих мест, отдельные вехи его жизни: вот он охотится на кабанов, бросая в них сгустки пламени, вот он призывает демонов и разбирается с разбойниками, вот он в каком-то подземелье с отрядом авантюристов и всё в том же духе. Только ничего нет про его детство, на этих картинах ему на глаз лет так двадцать пять. А что было дальше? Интересно же, но что-то я отвлекаюсь от первоочерёдной цели!
                    — Иллия, где артефакты, куда нам идти?
                    Ответа нет, резко разворачиваюсь, готовясь атаковать в случае чего. Опасности вроде нет, но девушка выглядит несколько странно — учащённо дышит, зрачки расширенные и так сжимает посох, что костяшки побелели.
                    — Эй, — громко щелкаю пальцами, привлекая к себе внимание, — ты вообще меня слышишь?
                    — Д-да, — с запинкой отвечает девушка, — вы разве не чувствуете? Это странно, такого не может быть, такого нет нигде!
                    Кто о чём, а вшивый, тьфу, маг, конечно же, о магии, в данном случае о мане, магической энергии. Собственно она есть везде, но насыщенность везде разная, а в этом городе она странно пульсирует, точно сердцебиение, а вот здесь маны очень много, она гуще и плотнее, да и пьянит не хуже вина!
                    Волшебница всё же берёт себя в руки и указывает направление.        А вот насчёт магии у меня есть предположение, но оно реально сказочное даже для этого мира, где магия реальна. Хотя тогда записи на частях дайса приобретают смысл, как и тот факт, что это королевство-империя, было уничтожено — по факту это было сверхоружие, куда там роялям в кустах! Задумка логичная, но как этот правитель хотел её осуществить? А, ладно, мне какая разница — я маг крови, мана нужна мне как зайцу стоп-сигналы!
                    Второй зал просто копия первого, зато роспись на потолке другая, точнее продолжение первой. Да, этот правитель никакой магией не брезговал — стихийная, поднятие мёртвых, магия крови и призыва, да и с кем только не сражался! Хм, всё же он тоже был Игроком, или это такой художественный приём? Стоит этот мужчина с благородными, правильными чертами лица на поверженном гигантском чудовище и окутан сиянием. Или это просто визуальный эффект от какого-то заклинания, а не взятие нового уровня? О, вот и появление гоблинов с остальными зеленомордыми, определённо искусственные создания, но сам процесс их появления на этот свет… Очень схож с гравюрами об алхимиках и их великом делании философского камня — красиво, но ничего непонятно! Так понимаю, впереди ещё один зал и рассказ в картинках о создании империи?
                    О, действительно, ну кто бы мог подумать?! Сталью и магией, при поддержке не только людей, но и орд зеленомордых, Игрок создавал своё государство, но при этом ни капли не постарел с первой картины! Всё это действительно произошло так быстро — за считанные годы, или же художники просто решили польстить заказчику? Битвы, строительство городов и, конечно же, дорог, снова битвы, вот повествование обрывается — примерно пятая часть потолка тёмно-серая, ничего на ней не нарисовано. Очень интересно, чем бы всё закончилось, не будь той войны, перекроившей весь этот мир?
                    М-да, не замок, а какой-то лабиринт, зато теперь ясно, кто был главным архитектором этого города! Хочется думать, что нынешний владелец оставшихся частей дайса так же плутает здесь. У меня осталось ещё две «заряженные» пирамидки, попробовать использовать их для поиска? Стоп, у нас же, я так понимаю, одна цель в этом городе — сокровищница древнего мага, так не стоит ли сконцентрироваться на её поисках, а там можно и засаду будет устроить! Так и поступим, так что Иллии и карты в руки — она же как-то узнала о ней, вот пусть и ведёт! Надеюсь, что её не привлекают лавры Сусанина и весь этот поход не такая замысловатая ловушка…
                    Большая часть дней начинается одинаково: звенит будильник. Или в оригинале фраза несколько иначе звучала? Не помню, давненько читал эту фантастическую юмористическую повесть. Хотя это не отменяет факта моего пробуждения по велению изобретения злобного человеческого гения — будильника! Проще говоря, я дома, как же не вовремя второй день там подошёл к концу, мне было спокойней на несколько мгновений «засыпать» среди болот, чем в том странном городе, тем более, когда так близок к достижению одной из целей!
                    День проходит — ну и леший с ним! У меня голова занята другим, прикидываю и сразу отметаю стратегии боя с магом. Почему уверен, что мирно не разойдёмся? Так делить сокровища, а тем более части дайса, дарующие удачу, мы точно не захотим, а значит, будет бой до последнего вздоха! Жаль, Иллия ничего стоящего про этого мага не рассказала, так, одни расплывчатые фразы.
                    Успевшие стать родными коридоры, анфилады комнат и залов, теперь даже с изящной резной мебелью, яркими гобеленами на стенах и прочей роскошью.
                    Вот и тронный зал — большое пустое помещение, голые стены и две вещи, почему-то навевающие на меня нет, не жуть, а чувство общей неправильности: высохшее тело на троне в странных доспехах и выжженный в камне пола замысловатый чертёж, печать, не знаю, как это правильно назвать. Так вот какой ты последний и скорее единственный правитель этих мест и твоё грандиозное оружие возмездия, не поэтому ли на твоих губах застыла улыбка? А что там сжимаешь в кулаке? О как интересно, «пирамидка» с цифрой «1», неужели узнаю, с чего всё началось? Мёртвый правитель не поднялся со своего трона, жуткие и смертоносные ловушки не включились. Ладно, что поведаешь фрагмент дайса, каких загадок подбросишь?
               «…закостенели в развитии…извечная нехватка…ничем не интересуются…должен быть выход» — вроде начало, так сказать исток, но яснее ничего не становится!
                    Иллия на этот раз проводит не уже виденный мной ритуал поиска, а что-то другое, после чего как сомнамбула с застывшим лицом и остекленевшим взглядом, не реагируя на вопросы, начинает брести куда-то. Странно и подозрительно это, для ловушки крайне глупо, но… Да и почему маг, за которым мы охотимся, не взял часть дайса?
                    Интересное заклинание, волшебнице придётся многое объяснить! Ладно, след этого мага Иллия как-то видит-чует, но откуда она знает про эти потайные ходы и как их открыть?! И почему не к сокровищнице, ведь вроде всё решили? Что-то мне это не нравится, предупрежу Злату с Эйлин на всякий случай.
                    По ощущениям мы уже глубоко под землёй, даже прошли через пару десяток порталов, что вызывает у меня нервный тик и лёгкий тремор в руках — нервируют они и даже пугают меня теперь! Так и помещения разнятся: начиная от банальных кладовых, хотя вино хорошее, заканчивая оружейными, кузницами с алхимическими лабораториями, зверинцы или тюрьмы — где ещё могут быть нужны клетки из прутьев в пару пальцев толщиной, библиотеки или другого хранилища знаний пока не встречается. Изучить находки не выходит — Иллия и не думает останавливаться, скоро движется куда-то или к чему-то, игнорируя развилки и большинство встреченных нам дверей. Ватная тишина, в которой негромкий звук наших шагов и шорох одежды звучат оглушительно громко, раздражая и нервируя.
                    Двери здесь монументальные, больше подходящие для бункера или же банковского хранилища: металлические, в локоть толщиной и изрезанные цепочками непонятных знаков. Хорошо, что кто-то их открыл за нас — даже не представляю, как без пары-тройки ящиков динамита их можно убрать, да и то это далеко не факт!
                    Залы, коридоры же разветвляются и изгибаются, при этом похожи как две капли воды, а Иллия продолжает уверено шествовать впереди нас. Фух, уже ног не чувствую — столько пройдено, не один десяток вёрст уже, тьфу, когда уже финал этого похода и, конечно же, заслуженная награда?!
                    О, живой человек — стоит у закрытой двери в конце длинного коридора спиной к нам. Судя по фигуре — девушка: высокая и с крутыми бёдрами, наряд схож с оным у Иллии, да и в руке держит интересный и несколько пугающий меня посох из переплетения металлических прутьев и костей, да и вроде в него части дайса вставлены. Что-то слишком многое меня начало беспокоить и пугать  в последнее время, меня, несравненного мага крови, с чего бы это? Чую гибель?
                    Только думаю познакомиться, да и вдруг склонить к тесному сотрудничеству удастся, как Иллия выходит из своего «транса» и атакует незнакомку. Молния, огненный шар, ещё одна молния, вроде бы «Паралич» и что-то ещё… Вот только несколько заклинаний, которым вообще проблематично промахнуться, проходят на неком расстоянии от девушки, а огненный шар, как бы это дико и нелепо не звучало, бьёт в мою спину! Минус круглый щит, висевший на спине, боль, минус полсотни единиц Здоровья, запах паленой кожи: моей собственной и штормовки. Хорошо, что в спину, а не голову, моя глупость, что без «Доспеха», но каким, кхм, образом запущенный вперёд Иллией сгусток пламени ударил в меня, стоящего за ней?!
                    Большой процент промахов обеспечены, надеюсь не косоглазием и дрожащими руками Иллии, а этой плотной  дымкой, окутывающей фигуру незнакомки этаким камуфляжем из переплетающихся друг с другом сияющих контрастных цветов! И ведь работает — взгляд соскальзывает, да и дискомфорт от пристального «изучения» этих чар наличествует. Чувствую, что и в ближнем бою весьма неплохая и, по всей видимости, мало затратная защита эта дымка!
                    О, начался разговор, а нас игнорируют, тоже мне нашли статистов! Ладно, пока спокойно постою-послушаю, может отдельные моменты прояснятся.
                    Иллия на повышенных тонах требует вернуть посох, её собеседница с ленцой парирует, что он её по праву и предлагает волшебнице исчезнуть, пока цела — она не ровня ей, как боевому магу. Вот и нашлось больное место Иллии — сомнение в её силе как мага. Перехватив посох двумя руками как копьё, она продолжает атаку заклинаниями, при этом сокращая дистанцию.
                    Хм, это было бы даже смешно, если бы не было так грустно: чары вновь проходят мимо, или попадают в щит, Иллия спотыкается пару раз, едва не падая, да и в целом ведёт себя хаотично и даже бессмысленно. Зато стало ясно, как огненный шар попал мне в спину, ответ прост, но неожидан для меня, с учётом доступных мне знаний — порталы. Не знаю, где эта незнакомка научилась их создавать, но подошла она к этому творчески и с умом: и себя защищает, и возвращает чары «отправителю». В разы лучше пресловутого «зеркала боли» из множества игр — для применения не нужно получать урон своему драгоценному Здоровью!
                    — Сестра, уйди, тебе не победить!
                    — Отдай посох и ты мне не сестра, Агни!
                    Вот это поворот, просто мыльная опера какая-то выходит! И всё это банально и шаблонно, никакой оригинальности, одним словом — жизнь.
                    — Вмешаемся, мой господин? И где эта мелочь?
                    — Всему своё время, золотце.
                    А я ведь я серьёзно: что Иллия, что Агни сами по себе, мне же нужен посох, точнее части дайса. Вассальной клятвы ни одна мне не принесла, так что самое разумное это дождаться их ослабления, а после завершить эту главу! Интересно, а какой коэффициент использования у крови у этих любителей посохов? Хотя будет жаль умножать их на ноль, ведь такой шанс выполнить задание и получить не только массу опыта, но, что в разы важнее, на мой взгляд — новые чары! С Карой же, как была в бутоньерке, так и остаётся — её помощь пока не требуется.
                    Агни просто играется с Иллией, показывая своё превосходство, что очень и очень злит последнюю, точнее просто приводит в бешенство: заклинания летят одно за другим, лезвие посоха-копья только так и мелькает, её надсадное дыхание слышу даже отсюда, а результата нет. Да, Иллия, ты меня разочаровываешь, а вот Агни наоборот впечатляет, на все сто процентов использует доступную ей магию, не ограничиваясь банальной атакующей — перед этим коридором нам встретился сгусток тумана, висящий под потолком и практически незаметный, так понимаю магическая «камера видеонаблюдения». Определённо Агни предпочтительней в моём «гареме» за счёт своих знаний и умений, хотя Иллия всё же весьма и весьма горячая штучка — обожгла и опалила меня знатно, хих.
                    О, решила применить «запретную» магию, какая нехорошая девочка! Мёртвую землю сотворить не удалось, соперница прервала эти чары разрядом молнии с легкостью прошедшим сквозь щит Иллии. С вытягиванием жизненных сил та же история — как я и говорил неудачные чары, слишком долго их творить и слишком просто их прервать.
                    Призыв практически сразу пяти «бесов» и такое же окончание их существование здесь — Агни вскинула руку вверх и сжала кулак, в итоге мелких демонов сжало в кровоточащие комки плоти. Зрелищно, этого не отнять. Призовёт Иллия «гончую» или нет? А может призрака? Зомби здесь не из кого поднимать.
                    Насыщенный событиями бой, который длится не так уж и долго. Хотя Иллия в невыгодном положении — начала игру по правилам Агни, поддалась на провокации и потеряла голову, пока только фигурально выражаясь, но победитель мне и так уже ясен. Агни оказывается ещё та затейница: с помощью портала переправила удар копья Иллии, и то бьёт ей чуть пониже поясницы. Крик, не понятно, чего в нём больше — боли или обиды, но его прерывает ветвистая молния, сеткой разрядов окутывающая Иллию, та мгновенно замолкает и без звука падает на пол, недолго бьётся в конвульсиях, а после затихает.
                    — И не жалко было родную сестру?
                    — Я предлагала ей уйти, но нет, какая же она глупая, была. А ты кто такой?
                    Знакомимся, руки не жмём и не лобызаемся на радостях от этой встречи. Как-то всё же не звучит, что её прозвище «Грозная», что моя «Красная смерть». На мою вежливую просьбу отдать посох и рассказать о порталах, мне озвучивают подробный маршрут, по которому могу прошествовать, один или в компании это на моё усмотрение. Да-да, она тоже считает, что мы ей не соперники, а вот это уже обидно! Сейчас проверю свои догадки о противостоянии её возможностям…
                    «Туман крови», сообщение о том, что я попал под действие заклинания на пять секунд. Обратный отсчёт и «рывок», неожиданно на моём пути встаёт портал Агни, перемещающий меня назад. Хитро, мне она нравится всё больше и больше, а уж какие у неё ножки, даже будет жалко её убивать! Молния, точнее просто сплошной поток электричества, бьёт в меня вроде как с навершия посоха. Ощущаю, как прочность «Доспеха» тает с каждым мгновением, и это не смотря на активный «Туман», уменьшающий силу чужих заклинаний! Магическая сила самой Агни или всё же посоха, усиленного частями дайса? Очередное системное сообщение, что я под воздействием от чар «мёртвой земли»: урон в единицу Здоровья каждую секунду, повышение усталости и замедление регенерации.
                    «Ярость», перекат, молния теперь проходит над головой. На ноги, следом «Зрение крови» — сводит для меня на нет её маскировку, о, какие у неё прекрасные сосуды, а как мерно бьётся сердце, но вот брошенная в волшебницу «Игла» всё равно попадает в портал и бьёт меня в затылок. Пусть будет радостным и комфортным посмертие того, кто создал «Доспех»!
                    Какая же умница, не знаю что с «Рассеиванием» — ослаблением чар, одним из негативных эффектов «Тумана», но вот остальные три: «Замедление», «Ужас» и «Слабость», Агни успешно нейтрализует. Интересно, а Иллия смогла бы с ними справиться?
                    Нужно определить размеры и месторасположение портала, защищающего девушку. Шаг в сторону — «Игла» в голову, припасть на колено, пропуская очередную молнию, на этот раз метнуть пару «Игл». Снова портал и снова мои чары возвращаются ко мне, кроме одного. Портал в полный рост, по ширине чуть шире фигуры девушки, но вроде бы защищает только с одной стороны, не многомерная структура, этим не только можно, но и нужно воспользоваться! Вот только я знаю об этой возможности «Игл», но практически никогда её не использовал, похоже придётся в спешном порядке осваивать и надеяться, что она не успеет применить щит из «сырой» маны, дорогой и успешно противостоящий магии крови…
                    Обновить «Доспех» и с двух рук ударить «Иглами» усиленными «Горящей кровью». Направить их чуть дальше, чем плоскость портала, а затем постараться изменить траекторию. Тяжело, то самое вытягивание себя из болота за волосы вместе с конём и то наверняка будет проще: там нет ограничения по времени, тебя не пытаются поджарить молнией и тем более за твоей спиной не стоят спутницы, которых нужно защитить, их вассальная присяга, будь она неладна! Часть «Игл» попадает в дверь за спиной волшебницы, растекаясь алыми кляксами, но примерно треть всё же достигает Агни, заставляя её вскрикнуть и дёрнуться. Посох отходит немного в сторону, вместе с исторгаемой из него «кусачей» молнией: постоянно приходится обновлять «Доспех» и это приводит к использованию уже второго камня крови — не рискую  допускать падение Здоровья ниже трёх четвертей от максимума.
                    Ещё один «залп», менее успешный — всего несколько из десяти «Игл» ранят Агни. Ещё один «залп» и ещё. Вот такого я не ожидал, это подло, мерзко и в тоже время гениально — закрыться от меня моими же парализованными спутницами, что она переместила при помощи портала! Сейчас потребует бросить оружие, поднять руки вверх или же сразу лицом в каменный пол и не двигаться?
                    Знакомо звучащий речитатив, состоящий по звукам из одних согласных, похоже… Вот же тварь, хорошо мы её потрепали! Или же банальный прагматизм? Мёртвую землю она уже давно сотворила, а значит это вытягивание жизненных сил или что-то такое же отвратительное! Смешно, что маг крови, то есть я, так считает, или же причина в покушение на то, что считаю своим и только своим? Пожалуй, так оно и есть, и это «своё» нужно спасать, причём быстро!
                    Дозваться до Кары не выходит, хотя чем она могла бы помочь в этой ситуации? Растений нет, от магии эту длинноногую гадину успешно защищает портал, да ещё и оставшиеся части дайса вставлены в посох, даруя удачу! Кто ещё остаётся? Злата хоть и парализована, но не без сознания, вот только я в телепатии ни разу не был замечен, выйдет ли? Время, время утекает! Мой вассал, услышь мой зов!
                    Да, услышала и ждёт моей команды — может, сможет устроить мигрень Агни или хотя бы отвлечёт её на пару мгновений. Пора приступать к осуществлению безумной задумки!
                    «Ярость», прыжок, отталкиваюсь ногой от стены и «рывок» — минус перстня с ним в том, что перемещает только в горизонтальной плоскости, и я не был до конца уверен, что получится это сделать в воздухе. «Иглы» с «начинкой», Злата тоже как-то атакует — Агни сбивается в чтении заклинания. На этом мои успехи заканчиваются: волшебница применяет щит из чистой маны, а меня перехватывает в воздухе телекинезом и им же сжимает, по всей видимости, просто алчет сотворить со мной тоже, что и с теми «бесами» — смять в комок! Может, стоило сразу попросить Злату «мысленно» атаковать? Ладно, теперь уже поздно об этом вздыхать, надо решать, как выбраться из этой передряги!
                    Продолжаю запускать «Иглы», чтобы Агни не расслаблялась и быстрее свой магический резерв исчерпала. «Доспех» пока спасает меня от участи быть сплющенным, но его запас прочности только так и улетучивается, как и уровень моего Здоровья! У кого же раньше закончатся силы?
                    Всякого ожидал, но не того, что меня со знатным ускорением швырнут в портал и, тем более, что на выходе меня будет ожидать встреча со стеной! Прочность «Доспеха» сразу же уменьшается на треть, похоже, не будь их, то меня ждала бы судьба какого-то нерасторопного кухонного таракана — быть размазанным тонким слоем по стене, ненавижу порталы!
                    Злата снова атакует, пусть будет ментально — не знаю, как это всё же правильно назвать, и выигрывает мне несколько секунд. За это время успеваю много, сам от себя такого не ожидал: «Спутник» перепрыгивает на Агни, окутывая её поверх щита, после чего выбрасывает тонкий щуп, пронзающий моё запястье. Передаю чары «Горящей крови», и ещё раз. Всё, мана у Агни закончилась. Бешеным зайцем, мечась из стороны в сторону, под «Яростью» сокращаю расстояние между нами. Хватаю и выкручиваю руку с посохом, вцепилась в него мёртвой хваткой, не отпускает. Удар кулаком под вздох, следом в челюсть и локтём в висок. Хрипит, булькает, но артефакт держит. Сжимаю запястье и использую «Кислотную кровь». Жалко такую красоту длинноногую портить, но что поделать — на войне, как на войне. Удар молнии становится полной неожиданностью, да ещё такой силы, практически уничтожает «Доспех» и не сбивает меня с ног! За ним следует другие, на этот раз точечные и в разы сильнее, чем тот поток электричества, что был в начале. Вот так и стоим: Агни старается устроить мне казнь на электрическом стуле, прикрывая свободной
рукой горло и немного лицо, я же ударами кулака стараюсь превратить её кости в труху, и оба мы цепляемся за посох, как за спасительную соломинку. Какое-то мракобесие, опустились до уровня зверья, только что зубами не рвём друг друга! Да ещё и «Спутник» куда-то пропал, оглядеться не выходит — полностью сосредоточен на волшебнице. Жаль, что она уже не станет моим вассалом, такой талант пропадёт! Что-то мне не везёт с волшебницами, печаль-тоска…
               ПОЛУЧЕНА КЛАССОВАЯ ПАССИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ «МАСТЕРСТВО КРОВИVIII РАНГА» 
               +80% К СИЛЕ ЗАКЛИНАНИЙ МАГИИ КРОВИ
                    Приятно, но не до этого, как-то мы застыли в шатком равновесии, хотя не ясно с чего — Агни уже давно должна упасть и харкать кровью, столько ударов должны были превратить её внутренности в кашу, но нет, стоит, вцепилась в посох и старается прожарить меня молнией, как же всё это отвратительно прекрасно! Она с сестрой такие «простушки», не могла ли она освоить что-то из магии крови, например тот желанный мною фокус шамана, что переносил все раны зеленомордого на «несчастного» орка? Если так и есть, то неужели она передаёт свои травмы кому-то из моих спутниц? Бред, тогда по вассальной клятве мне было, мягко говоря, нехорошо, ведь не только они должны заботиться и оберегать меня, но и я их! Тогда как же Агни до сих пор умудряется не только оставаться в сознании, но и активно огрызаться?! Хотя «Спутник» тоже может даровать хорошую защиту, но почему не «укуталась» им полностью? Решила «не рассеивать» его? Вновь одни вопросы, надоело! Как и эта временами застилающая глаза кровавая дымка! Что это за шум, на самом краю слышимости, какой-то перестук костей и что-то похожее на невнятный шёпот на
незнакомом мне языке, какая-то  странная низшая нежить к нам на огонёк решила пожаловать? Вот только этого мне для полного счастья не хватает!
                    Эй, я не понял, где я?! Что это за магия?! Тоннель шириной от стены до стены в десяток шагов, куда ни посмотри только серый бетон, светящиеся полосы на стенах и потолке, мои спутницы рядом, даже ныне покойная Иллия и вяло подёргивающийся блин «Спутника», значит, его тоже можно парализовать, учту на будущее. Взгляд цепляется за целых шесть частей дайса у моих ног. Посоха нет, Агни тоже, как всё это объяснить? В голову приходит только одно — магия, ёж твою медь! Новые «пирамидки» «разряжены», может в этом причина: я хотел их, моя противница желала сохранить посох, заодно избавившись от нас. Притянутая за уши версия, но хоть какая-то!
                    Так, Злата и Эйлин относительно в порядке, по крайней мере, физически, чего не сказать об их чувстве гордости, по которому Агни протопталась грязными ногами. А Иллия, жаль её: молодая, перспективная и так бездарно с жизнью распрощалась! Может попробовать оживить? Хм, мои тринадцать частей дайса так же «разряжены», как и трофейные, следовательно, нового заклинания задарма не будет, такая вот печаль... С другой стороны, как мне в далёком начале сообщила Система, теория без практика мертва, слепое следование по проторенной тропе никуда не приведёт, и вообще маг крови это звучит гордо, тьфу, художник, а не какой-то жалкий ремесленник! Вот только это всё на словах просто и красиво, на деле же…
                    Умерла, значит, сердце не перекачивает кровь, кислород там и прочее органам не доставляется. Значит нужно снова запустить этот комок мышц и добавить жизненной силы, как-то так я разумею. Очень просто, но как сделать это? Хм, можно попробовать, не получится, так не получится, пациенту-то уже как-то всё равно. Тем более если сложится удачно, то смогу закричать: «Оно живое!», хих. «Спутник», быстро лети сюда!
                    Безумие, я не до конца понимаю, что творю, мои спутницы тоже, но результат вроде есть — лицо мёртвой волшебницы утрачивает восковую бледность. Вроде хорошо, но моё Здоровье тает на глазах, так никаких камней крови не напасёшься! Иллия выгибается дугой и делает вдох. Я смог, я гений, «Спутник», отпускай её сердце и покидай грудную клетку!
                    МАГИ КРОВИ УМЕЮТ НЕ ТОЛЬКО ИЗОЩРЁННО УБИВАТЬ, НО И ТАКЖЕ ИСЦЕЛЯТЬ, ДАЖЕ ТАКУЮ НЕИЗЛЕЧИМУЮ БОЛЕЗНЬ КАК СМЕРТЬ, ПРОСТО РАЗМЕНИВАЯ ЖИЗНЬ ЗА ЖИЗНЬ.
                    ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 16000 ОПЫТА!
        Солидно, особенно с учётом того, что до одиннадцатого уровня мне нужно ещё всего лишь сто пятьдесят тысяч опыта! Если про «излечение от смерти», то здесь, если задуматься и посчитать, всё ещё печальнее —  камней крови суммарно на 120 единиц при коэффициенте использования в 1.2, да и моего Здоровья целых три сотни мер, с учётом силы крови в 1.7 потрачено! Тем более тело свежее, ещё не успело остыть, а если мертвец будет не первой свежести, да ещё частично разложившийся, то ничего не выйдет, или же вопрос в объёме необходимой жизненной силы? Так и предстаёт перед глазами рекламное объявление в духе приснопамятных «магазинов на диване»: «Принёси в жертву всё население мегаполиса и получи гарантированный  подарок — возвращение в мир живых кого-то по твоему выбору!».
                    Так, «призвать» Кару — нужно быстрее восстановить Здоровье, а затем поговорить по душам с Иллией.
                    Понятно, потомственные маги, Агни старшая сестра, после учёбы пропала, затем такая же участь постигла виденный мной посох. Хотя до этого считалось, что хранилище неприступное, обокрасть его невозможно. Иллия же решила, во что бы то ни стало вернуть артефакт назад. Это если кратко и по существу, подробней мне не нужно — не мои проблемы. Что ж, теперь можно прослушать сообщения на оставшихся частях дайса.
                    С числом четыре: «…не хватает части…взять за основу…закралась ошибка…не способны», теперь с «12»: «…скорее окно…время идёт…снова ошибка…вернуться к расчётам», дальше идёт «15»: «…этого не может быть…использовать…нет, слишком рано…странно, откуда», и в заключении три подряд — «18», «19», «20»: «…проигрываем…что же я сделал…остались лишь…ещё бы чуть-чуть», «…слюнтяи, не понимают…город держится…не могу прекратить» и «…я уничтожил…я спрячу…пусть спит…возможно, кто-нибудь это услышит и сможет сделать то, что я не смог…как жаль».
        П/А: КАК-ТО ТАК С ЧАСТЯМИ ДАЙСА, ВДРУГ КОМУ-ТО СТАНЕТ ИНТЕРЕСНО, А ИСКАТЬ ЛЕНЬ
        1 «…закостенели в развитии…извечная нехватка…ничем не интересуются…должен быть выход»
        2 «…не признали…нужно искать…много сгорело…времени мало»
        3 «…расшифровал…это станет достижением…расширить границы…новая…»
        4 «…не хватает части…взять за основу…закралась ошибка…не способны»
        5 «…изготовить прототип…нет, это не то…потребление слишком высоко…нужно начинать с теории»
        6 «криворукие бездари…узнали о…требуют…считают неправильным»
        7 «…расходы…не могут…предатели…это великий шанс» — звучит новая порция слов без особого смысла и снова на два голоса.
        8 «…вокруг одни глупцы…я верил им…чего-то не хватает…подослали убийц»
        9 «…сегодня…мало материала…странное происшествие…слишком слабые»
        10 «…попробую запустить…он был прав…безумие…более стабильные…»
        11«…не совсем удачно…выше расчетных…нужно успеть…не понимают…им не добраться…».
        12 «…скорее окно…время идёт…снова ошибка…вернуться к расчётам»
        13 «…более крупное…что из этого получится…да, с самого начала»
        14 «…смог переместить…ещё слишком мала…единственная из»
        15 «…этого не может быть…использовать…нет, слишком рано…странно, откуда»
        16 «…всё должно быть не так…они начали…я не понимаю…не успеваю»
        17 «…странные искажения…удалось задержать»
        18 «…проигрываем…что же я сделал…остались лишь…ещё бы чуть-чуть»
        19 «…слюнтяи, не понимают…город держится…не могу прекратить»
        20 «…я уничтожил…я спрячу…пусть спит…возможно, кто-нибудь это услышит и сможет сделать то, что я не смог…как жаль»
                    Хм, не сильно, но подтверждаются мои ранние предположения о деятельности сделавших эти записи. Вот вроде все «пирамидки» собраны, но как они были разбросаны, неужели данный правитель вручил их, как бы это смешно ни звучало, доверенным зеленомордым? Как и для чего были сделаны эти записи «дневников», да ещё и на частях артефакта дарующего удачу, так же не ясно. А может просто от использования этого дайса, скажем как оберегом или чем-то таким, он впитал в себя отрывочные мысли и запомнил, всё же эти двое, похоже, сильно повлияли на мир, так что может быть, это магия, тьфу! Ладно, может сегодня всё же удастся прояснить эти замшелые загадки, надоели мне эти извечные вопросы!
                    Части, как и сам незавершённый дайс едва ощутимо подрагивают, словно в предвкушении от воссоединения после долгой разлуки. Шесть частей и всё, игральная кость будет завершена. Будет какая-нибудь вкусная плюшка за это деяние? Вот сейчас и проверю, главное — чтобы не начался конец света в связи с этим деянием!

                    Располагаю «пирамидки» на положенных им местах игральной кости — она становится монолитной и на этом всё, даже опыта не дали, жлобская Система! Да и никакой таблички со свойствами этого артефакта или хотя бы его названием не появляется.
                    Катаю дайс между ладонями, и вот чего я собственно ожидал? Сам себе придумал, что вся чертовщина связана с ним, плюс ещё эти обрывочные сообщения на каждой из частей, вот и решил, что это ключ от сундука с жу-у-утким и ценным секретом, тьфу!
                    Поднимаю икосаэдр на уровень глаз, в которые раз разглядывая его грани, сейчас уже с практически неразличимыми числами на них. Что же ты такое, для чего тебе создали?! В раздражении сжимаю дайс в кулаке. Это становится ошибкой — руку сводит судорогой, теперь кисть больше напоминает птичью лапу, из кончиков пальцев, вверх и по собственной воле, вырываются тонкие струи крови, а игральная кость, вращаясь, парит над центром ладони. Всё это сопровождается болью, куда там уже привычной, от применения разных чар магии крови! Прикусываю нижнюю губу, чтобы не завыть от этого во весь голос, с тоской и страхом наблюдая, как уверенно и быстро снижается шкала моего Здоровья: не сильно помогают чары Кары, про регенерацию от пассивной способности вообще молчу — мёртвому припарка! Камни крови лучше, но насколько мне хватит их запаса? Струящаяся кровь уже обернулась ажурной конструкцией из переплетения «нитей», заключая в себе дайс. Да что это такое, ёж твою медь?!
                    Ноги подкашиваются и вот она, встреча с полом, хорошо хоть не лицом, но всё равно что-то хрустнуло, видимо мой несчастный копчик. Жестом останавливаю бросившихся ко мне спутниц, не уверен, что смогу сказать что-то понятное — губы онемели, глаз подёргивается. С начала вот этого прошла так мало времени, но кажется, что целая вечность! Мешочек с камнями крови теперь больше похож на кошель нищего, если он у него, конечно, имеется — такой же тощий и сморщенный.
                    «Кокон» из кровавых нитей вокруг артефакта становится всё плотнее, просветов становится всё меньше и меньше, собственно как и моего Здоровья. Да, смешно просто до слёз: пройти полигон в башне магов, победить армию зеленомордых и теперь сдохнуть, вот так глупо и нелепо!
                    Всё имеет начало и конец, радует, что это пока не относится к моей истории, всего лишь дайс оказался то ли завершён, то ли вернулся в истинную форму за счёт моей крови, Здоровья. Над ладонью парит совершенно чёрный икосаэдр, никаких чисел на гранях, вместо них лишь более тёмные разводы. Помимо этого перед глазами «висят» системные сообщения.
               ПОЛУЧЕНА КЛАССОВАЯ ПАССИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ «ЖИВУЧЕСТЬ VIII РАНГА»
               ВОССТАНОВЛЕНИЕ 8 ОЧКОВ ЗДОРОВЬЯ В МИНУТУ
               +80 ОЧКОВ ЗДОРОВЬЯ
               ИЗВЕЧНЫЙ ГОЛОД: +160% К ПОТРЕБЛЯЕМОЙ ЕДЕ ПОСТОЯННО
               ПОЛУЧЕНА КЛАССОВАЯ ПАССИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ «СИЛА КРОВИ VIII РАНГА» 
               КОЭФФИЦИЕНТ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ КРОВИ МАГА 1.8
               +80% СОПРОТИВЛЕНИЮ МАГИИ КРОВИ
               +80% К ПОЛУЧАЕМОМУ УРОНУ ОТ ВОЗДЕЙСТВИЯ ЯДОВ
               ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТЬ
        М-да, всё же знания и сила не приходят сами по себе, их надо зарабатывать долгим и упорным трудом, в моём случае не только и не столько потом, сколько кровью. К чему это я? Всё просто — я сглупил, напирая на частое использование катара, Геллы, когда нужно было чаще применять магию крови и кормить до отвала Злату, глядишь, пассивные способности уже были бы больше десятого ранга, да и магический арсенал был бы более объёмным. С другой стороны, а какой у меня был выбор? Избегать ближнего боя не мог, «танк» в моём «гареме» появился достаточно поздно, а призыва какого-нибудь голема, что мог бы его заменить, у меня до сих пор отсутствует.
               Дайс всё продолжает висеть, вращаясь над центром раскрытой ладони. Сжал кулак и ничего, он даже не думает падать или что-то ещё делать. И что это может значить?
               Девушки помогают мне подняться на ноги, после чего прижимаются с боков — слишком меня шатает из стороны в сторону, хотя и Здоровье восстановилось, и перекусить успел. Ладно, как-нибудь да доковыляю.
               Вот странно, все точки, где нужно расставил, так чего она ждёт? Это я про Иллию, где была, там и остаётся, смотрит на меня и такая нерешительность сквозит в её взгляде. Да, коридор, да, неизвестно где, понимаю, в одиночку тяжело, но всё же наверное стоит послушать, что она скажет и предложит. Надеюсь, не свою натуру!
               Довела, просто довела меня до ручки! Не самые добры чувства и желания во мне проснулись, жуткое тёмное моё «я» подняло голову, оскалилось и практически вырвалось на свободу, чтобы нести смерть, разрушение и хаос везде, всем и вся, а-ха-ха! Со сведённых щепотью пальцев, обличительно направленных на волшебницу, которой высказываю всё, что о ней думаю, срывается сгусток крови, переливающийся всеми оттенками алого, длинной в пару локтей и толщиной в палец. Едва успеваю слегка изменить его траекторию, и он проходит впритирку с головой этой недалёкой! Да, было бы смешно, «я тебя возродил — я тебя и убью!». О, проняло волшебницу, лицо белее мела, обхватила дрожащими руками себя за плечи, словно озябла, но хоть пол под ней остался сухим, похвальная выдержка! Да и я беру себя в руки, вдох-выдох, повторить до пропажи желания открутить и оторвать симпатичную голову этой ведьмы. Отвлекусь ещё, что там пишет мне Система?
                    ВАМ ОТКРЫЛОСЬ ЗАКЛИНАНИЕ «КОПЬЁ КРОВИ»!
                    МАГИ КРОВИ МОГУТ ПОСПОРИТЬ С ЛУКАМИ В ВОЗМОЖНОСТИ УБИВАТЬ НА РАССТОЯНИИ
                    ДИСТАНЦИЯ: НА РАССТОЯНИИ/400 ШАГОВ
                    СТОИМОСТЬ: 25 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ
                    ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 104 ОЧКОВ ОПЫТА!
                    Хм, какой сегодня богатый на нематериальные подарки день, а так же на умерщвление нервных клеток, моих нервных клеток! Интересно, ещё что-то будет?
                    Быстро анализирую текст о чарах. По внешнему виду скорее дротик, но никак не копье, урон как обычно неизвестен, расстояние впечатляет — где-то две сотни метров, плюс-минус лапоть, но нужно будет ещё проверить. Затраты понятны, а вот то, что с одной руки только одно копьё, так сказать пять «Игл крови» в одной усиленной, максимизированной форме, это мой эмпирический вывод. Вот это я загнул, прям гордость за себя такого умного берёт!
                    — Так что ты там говорила? — в достаточной мере успокоившись, интересуюсь я.
                    Вот, перешли к делу, а голос, голос какой — так с легкостью может говорить умирающий на последнем издыхании: тихий, местами неразборчивый шепот. Иллия понимает, что одна отсюда не выберется, что поступила, мягко говоря, некрасиво, а я ведь дважды, теперь даже трижды, сохранил ей жизнь, она у меня в долгу. Выстраиваю разговор, стараясь достигнуть нужного мне результата, и…
               — Я, Иллия «Горячая», маг пятого круга, клянусь быть верной ?ризу «Красная Смерть», — начинает тихим, но твёрдым голосом девушка и эти слова звучат неземной музыкой в моих ушах, — не носить ему ущерба ни прямо, ни косвенно, ни словом, ни молчанием, ни действием или бездействием. Вверяю ему в заботу свою жизнь и тело, да будет моя магия тому свидетелем и порукой!
               ОТРЯД АВАНТЮРИСТОВ ВЕРНЫХ ТОЛЬКО ВАМ СОБРАН!
               НАГРАДА:
               160000 ОПЫТА
               РЕДКОЕ ЛЕГЕНДАРНОЕ ЗАКЛИНАНИЕ МАГИИ КРОВИ (НЕ ВЫБРАНО)
                    ДОПОЛНИТЕЛЬНО: ВСЕ ПРЕДСТАВИТЕЛИ ОТРЯДА ЖЕНСКОГО ПОЛА
                    НАГРАДА:
                    800000 ОПЫТА
                    ДВА РЕДКИХ ЛЕГЕНДАРНЫХ ЗАКЛИНАНИЙ МАГИИ КРОВИ (НЕ ВЫБРАНЫ)
                    +1 СВОБОДНОЕ ОЧКО ХАРАКТЕРИСТИК
                    +100 ОЧКОВ ЗДОРОВЬЯ
                    ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
                    ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
                    ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
                    Ого, неслабо, целых три уровня, но это ерунда, вот заклинания это да! Особенно на выбор, хотя в этом и минус: если ошибусь в выборе, то винить некого будет кроме самого себя. Ну-с, приступим.
                    Система шутит или же редких, а тем более легендарных заклинаний в магии крови раз-два и обчёлся! Около двух десятков, большая часть атакующие, лечебных нет. Зато в наличии, так сказать, тактические, например «Сила крови»: Здоровье уменьшается на 50% на одну минуту, но коэффициент использования крови увеличивается на 30%. Не слишком это практично и выгодно, на мой взгляд, если бы пятьдесят на пятьдесят, то можно было бы подумать, а так…
                    Точно слюной захлебнусь — хоть и немного, но практически все хорошие, всё хочу, всё мне нужно! Вот только надо осетра урезать, желания с хотелками обуздать и вообще, скромность красит человека, даже если он маг крови. Три заклинания, всего лишь три и нет права на ошибку. Тогда приступим, с чувством, с толком, с расстановкой, как сказал дворянин средней руки в одной комедии.
                    «Тропа крови» — то самое магическое перемещение, фактически портал, что я так долго искал, может переместить на сотню километров в заданном магом направлении... Это были плюсы, минусов значительно больше: длительное создание этих чар, гигантские затраты Здоровья, необходимость наличия живого существа-входа равной или большей массы тела с кровью в венах и при этом у заклинателя она должна быть сильнее. Да и вот что будет с этими существами не ясно, почему-то в «Примечаниях» ничего не написано, можно надеяться, что «вход» не станет иссохшей мумией, а «выход» не разлетится во все стороны кровоточащими ошмётками!
                    «Нить крови», то заклинание, что использовал шаман в пещерах, защищая себя от ран, передавая их орку. Четыре единицы Здоровья в секунду, «принимающий» должен быть живым и не дальше полусотни метров, согласия подопытного не требуется, что очень радует, на «передачу» ранений тратится ещё по двадцать пять мер алой жидкости. Вот сейчас ещё больше жалею, что «Сила крови» не десятого ранга, а лучше ещё выше!
                    Вот два из трёх выбрал легко, а вот последнее… Отложить на потом не получится, Система решительно против, при попытке закрыть список выскакивает угрожающее предупреждение о невозможности возврата к выбору, так что придётся решать здесь и сейчас.
                    «Котёл крови», «Змея крови», «Буря крови» и ещё десяток атакующих заклинаний «чего-то там крови», некоторые бьют по площади, другие по одной цели, но объединяет их всех одно — зашкаливающая цена в плане Здоровья заклинателя! Вот того голема, что создал зеленомордый нет, зато имеется «Тень», но вот условия её создания… Нет, с этим уж точно не ко мне, по крайней мере пока — никак до конца от доброты и чистоплюйства не избавлюсь! Хотя… Если задуматься, то отдельных особей с удовольствием использовал бы для этого благого дела, но вот как до них добраться?! А с чего я ориентируюсь на, так сказать, родной мир? Здесь же бросового зеленомордого материала просто завались! Захвати и вперёд, запасайся «Тенями», создавай армию страха и ужаса! Что-то меня эмоции начали накрывать, замещая логику и всё связанное с ней, не к добру это, особенно после становления магом крови, у которого все чары завязаны на эмоции, причём не самые добрые и светлые. М-да, пошёл я в разнос, довели!
                    Гениальная идея — брошу дайс! Упс, а это всё же будет проблематично — он, как парил над моей ладонью, крутясь из стороны в сторону, так и продолжает это делать. Да и числа с его граней исчезли, а то быстренько бы решил этот вопрос, заодно проверив, дарует ли он удачу как прежде или уже нет! Тогда поступим иначе, использую помощь зала, хих.
                    Три вассала и три ответа на один простой вопрос: «Назовите число от 1 до 20». То ли слух у всех крайне острый, смогли различить шепот на расстоянии, то ли артефакт всё же продолжает действовать — число девушки назвали одно и то же, семь и, следовательно, выбор падает на заклинание «Котёл крови». Так, и что оно дает и сколько стоит?
                    ВАМ ОТКРЫЛОСЬ ЗАКЛИНАНИЕ «КОТЁЛ КРОВИ»!
                    СЛИШКОМ ОПАСНЫЕ, СЛИШКОМ МОГУЩЕСТВЕННЫЕ, КАК И ВСЕ ПОДОБНЫЕ ЗНАНИЯ, ОНИ ВЕКАМИ ХРАНИЛИСЬ В ТАЙНЕ
                    ДИСТАНЦИЯ: НА РАССТОЯНИИ/200 ШАГОВ
                    СТОИМОСТЬ: 50% ОТ ПОЛНОГО ЗДОРОВЬЯ
                    Надеюсь, что описание и цена соответствуют содержанию! Да и опыта за открытие «подарочных» чар не начисляют. И сколько же интересных чар осталось в списке, такая вот печаль… Ладно, идём дальше, нужно распределить свободные очки характеристик, хотя чего думать — два к Конституции, ещё столько же на увеличение Интеллекта, больше Здоровья и получаемого опыта, как пить дать пригодится! Что там получается?
               ИМЯ — ?РИЗ «КРАСНАЯ СМЕРТЬ»
        УРОВЕНЬ — 13
        ОПЫТ —  1,131479 ИЗ 1,400000
        КЛАСС — МАГ КРОВИ
        ХАРАКТЕР — ХАОТИЧНО НЕЙТРАЛЬНЫЙ

        ЗДОРОВЬЕ 674 
        МАНА   0

        ПЕРЕНОСИМЫЙ ВЕС 78 КГ

        СИЛА   22 (+7) 
               ЛОВКОСТЬ   19
        КОНСТИТУЦИЯ   31 (+5)  
        ИНТЕЛЛЕКТ   25 
        МУДРОСТЬ   14
        ХАРИЗМА  12

               ПАССИВНЫЕ СПОСОБНОСТИ:
               СИЛА КРОВИ VIII РАНГА    
               ЖИВУЧЕСТЬ VIII РАНГА
               МАСТЕРСТВО КРОВИ VIII РАНГА

               ЗАКЛИНАНИЯ/АКТИВНЫЕ СПОСОБНОСТИ:
               ИГЛА КРОВИ
               КИСЛОТНАЯ КРОВЬ
               ЯРОСТЬ КРОВИ
               ЗРЕНИЕ КРОВИ
               ДОСПЕХ КРОВИ
               КАМЕНЬ КРОВИ
               СФЕРА КРОВИ
               ТУМАН КРОВИ
               ГОРЯЩАЯ КРОВЬ
               РОЙ КРОВИ
               КОПЬЁ КРОВИ
               ТРОПА КРОВИ
               НИТЬ КРОВИ
               КОТЁЛ КРОВИ
                    Смотрю на статистику после последних изменений, сразу становится зело грустно и обидно: столько времени здесь, в этом мире, столько вёрст мною пройдено, столько пролито крови — как своей, так и чужой, и всего лишь 13 уровень! Так же имеется пафосное прозвище, от которого хочется побиться головой о стену, три пассивных способности не достигших даже десятого ранга и целых четырнадцать заклинаний. С другой стороны, их все использую, так что балласта нет. Разобраться бы с новыми чарами, хотя бы с «Тропой», как не требующей смертников для этого, интересно же как это будет! Хих, несколько двусмысленно звучит. Жаль, что на роль входов-выходов имеются лишь мои спутницы. Отложу тогда на потом, не хочу ими рисковать — вот таким я стал мнительным! Этому есть логичное обоснование — только собрал отряд, всё как положено: воин, вор, клирик и маг, и потерять его из-за своего нетерпения и откровенной глупости… Нет уж, хватит такого, зеленомордых хватило! Подожду, бои ещё будут, как и материал для опытов, что не жалко потратить-потерять! Сколько эмоций за такой короткий промежуток, нужно успокоиться, а
то сорвусь и случится что-то нехорошее. Вдох-выдох, подумать о чём-нибудь хорошем…
                    Вроде пришёл в себя, теперь нужно определить в какую сторону коридора двигаться.
                    Была идея попросить назвать число, 1 или 2, но не понадобилось — при повороте в одну из сторон, дайс начал вращаться быстрее, значит, туда мы и пойдём.
                    Эйлин с закинутым на плечо клинком встала впереди, за ней по правую руку в пяти шагах встала Злата, слева так же — Иллия, а вот на четвертой вершине данного четырёхугольника, прикрытый вассалами, встал я с Карой на плече. Это будет интересным опытом: меня защищают, я же с чистой совестью колдую, не размахивая сталью, но стоит быть при этом очень и очень осторожным — чтобы девушки не попали под дружеский огонь.
                    Странно, идём уже несколько часов, но коридор и не думает нас куда-нибудь привести! Настойчиво стали появляться воспоминания о башне магов и её единственном относительно живом и разумном обитателе — призраке. Собственно он и искривлял каким-то образом пространство, меняя его, как будет угодно, чтобы не выпустить нас, но страдал острым неприятием живого огня. Вот зажгли масляную лампу, но коридор как расстилался впереди, так и продолжает, никаких поворотов, залов или чего-то подобного не видно. Компаса нет, в арсенале волшебницы ничего такого нет, но предполагаю, что движемся мы в сторону горной гряды примерно на северо-востоке этого лесного края. Шаблонно, конечно, прятать нечто секретное или ценное под горами, но не лишено логики на мой взгляд. Только одного не пойму, кто и зачем потратил столько времени и ресурсов, чтобы построить такой тоннель на порядочной глубине, да и явно это не метро! Способ эвакуации в безопасное место для тех, кто ровнее остальных? Очередная порция вопросов и вместо чётких, прямых ответов лишь мои домыслы…
                    Звук наших шагов, непонятный скрип и шорохи, напряжение от обстановки и полной неизвестности. Вот, честно говоря, последнее больше всего и пугает, но это и понятно, так было испокон веков, неизвестность страшит — столько всего можно себе придумывать: ветка становится змеёй, светлячки — глазами зверя, следящего за тобой перед смертельным броском.
                    Не знаю, мы активировали, наступив куда не надо или система защиты сработала сама, не дождавшись какого-то отклика «свой-чужой», но факт остаётся фактом — раскрылись многочисленные бойницы, откуда был открыт шквальные огонь, накрывший значительную площадь. Ладно бы только свинцом, но нет: лазеры, плазма, электрические разряды, в момент наполнившие воздух озоном, от которого враз сбилось дыхание, заслезились глаза. Пусть явно не все бойницы раскрылись, но и этих нам хватило бы за глаза, если не Иллия и её щит, я уже после раскрыл куполом над нами «Спутника» с «Доспехом крови». Не ждём, вперёд, бегом, ещё и Кара помогла чарами ускорения.
                    Фух, выбрались и на мины или что-то подобное не наступили! Это… Это всё было крайне неожиданно! Интересно, для чего или от кого могла понадобиться такая защита?!
                    — Красавицы, вы целы? — переведя дыхание, интересуюсь у спутниц.
                    Не пострадали, но шокированы произошедшим не меньше моего — ни с чем подобным им сталкиваться не доводилось, а Иллия сбита с толку ещё тем, что не ощутила во всём этом магии. Я же удивлён тем, что всё это сохранило работоспособность через столько веков после установки — куда там советскому трёхкратному запасу прочности военной техники! Зато подтвердились мои предположения, что первая цивилизация этого мира была техногенной, ей на смену пришла магическая, которая пусть и ослабленная, много растерявшая и изменившая строй с магократии на всякое-разное, жива до сих пор.
                    Двигаемся дальше, но на этот раз впереди нас, на максимально допустимо отдалении от хозяина, меня, то есть, движется «Спутник». Потерять его не боюсь — присосался жгутом к моей вене, защищён «Доспехом» который я не забываю обновлять.
                    Где-то километр-полтора и ещё два, пусть будут огневых мешка, уничтожаю их, соединив «Туман» с «Кислотной кровью». Помогает, но вот опыта за это не дали ни капельки! Хорошо всё же, что пол безопасен, ничего многоразового для этого не смогли придумать? А как же зазубренные шипы или просто посчитали подобное излишеством при имеющейся плотности огня? В принципе логично — имеющиеся орудия срабатывают, когда цель находится примерно в середине этого «мешка», уменьшая и так не великие шансы успешно преодолеть эту ловушку.
                    Устал неимоверно, кровопотеря бешенная, не знаю, смог ли столько пройти без чар Кары, но каждый последующий шаг уже давно идёт через «не могу» и «не хочу». Нужно остановиться и поспать хотя бы пару часов. Не нравится мне этот коридор, но других вариантов нет, значит останавливаемся. Видно видок у меня ещё тот, если уже не в первый раз ловлю на себе мимолётные взгляды Златы и Эйлин, это с учётом того, что для этого им нужно оглянуться — ведь я замыкаю строй нашего отряда!
                    Большая часть припасов съедено мной, «Спутник» обратился в большой надувной матрас. Спать! А девушки пусть сами решают, как будут охранять ценность в виде спящего и возможно громогласно храпящего меня...
                    Приятно просыпаться от того, что к тебе прижимается красивая девушка и нежно целует, ещё приятней, когда она прокусывает твою губу и начинает пить кровь. Тьфу, Злата!
                    Меня этот тоннель с огневыми мешками достал, как… тьфу, даже нормального сравнения подобрать не получается! Половины припасов нет — как-то не рассчитывал на такое объёмное использование магии крови, а когда будет завершение этого приключения или хотя бы выход из этого тоннеля неизвестно. Нет, применять «Тропу крови» не собираюсь: Злата с Эйлин меня тогда не бросили, когда нам противостояли орки, почему же я должен трусливо спасать свою шкуру сейчас? Вместе сюда попали — вместе и выберемся!
                    Хм-хм-хм, мы летим, а вы ползёте… Гляди, что вспомнилось, но возможно это вариант, не полёт будет, но скольжение явно в разы быстрее, чем ходьба! Это я про трансформацию «Спутника» в нечто среднее между ковриком и санками: в бою против демонолога мне это помогло быстро сменить диспозицию. Может и сейчас этим воспользоваться? Вариант, только кое-что уточню.
                    — Иллия, сколько продержится твой щит при таких атаках? — осведомляюсь у волшебницы.
                    Вроде бы одну должен выдержать, щит из маны определённо сможет, вот только он защищает лишь самого заклинателя. Придётся рискнуть — на своих двоих мы будем долго идти, да и с такими моими кровопотерями очень скоро останемся без еды!
                    Йеху-у-у! За спиной пламя, впереди пламя, магический щит Иллии сотрясается и идёт разноцветными разводами от попаданий зарядов, а мы стремительно, главное взять хороший разбег, летим вперёд, в светлое будущее на «Спутнике»! Мне нравится, почему я раньше до этого не додумался — весело же, кровь так и бурлит в венах!
                    Вот и моё время пришло, будильник и одинокая постель подтверждают это — я дома. Встаю, ЧУДОвище моё лохматое, не кричи так, сейчас покормлю, не переживай. Курю натощак, смотрю в окно и прикидываю, сколько мы прошли. Выходит не сильно много, примерно около ста километров. Хм, а сколько ещё осталось? Всё же «Спутник» это гениальное заклинание, хотя могут ли быть другие в магии, что творится за счёт своей жизни? Повторяюсь, но да ладно. Пусть и приходилось тратиться на лечение «Спутника» — истирался от скольжения по полу тоннеля, но всё равно это в разы меньше чем на другие чары, что использовал для уничтожения огневого мешка! Плюс ещё скорость передвижения, примерно равная скорости бега простого человека, только самому напрягаться не приходится, правильно говорится — лень это двигатель прогресса.
                    Рабочий день прошёл впустую — ну и ладно, мыслями я всё ещё там, в тоннеле, с моими спутницами, мчусь навстречу судьбе! Как высокопарно сказал, но в этом всё же есть правда, мне жутко интересно, что за устройство было создано, чтобы повлиять, как сказано на части дайса — «закостеневших в развитии и ничем не интересующихся». Возможности узнать, что там сотворил маг-правитель я лишён из-за сестрёнки Иллии, так хотя бы на технику посмотрю и возможно узнаю, откуда есть пошла Система. В то, что это взаимосвязано я уже ни капли не сомневаюсь, а вот насчёт дайса у меня нет никаких догадок, печаль-тоска.
                     Место действия — тоже, действующие лица — те же, наш бронепоезд продолжает путь!
                    — Мана заканчивается! — хрипит Иллия, опираясь на меня спиной.
                    Вымоталась, но молчала до последнего — тяжёлое дыхание, побелевшими пальцами сжимает древко посоха, и даже сквозь одежду ощущаю дрожь её тела. Пытается показать, что она сильная и полезная или реабилитироваться после проигрыша и глупой смерти в бою с сестрой? Сейчас остановимся, отдам часть «слёз магов» и серьезно, обстоятельно поговорим. Тут ещё и я сглупил, надо было сразу после вассальной клятвы расставить точки над «i», но ладно, задним числом мы все умны.
                    Тьфу, не выношу женских слёз! Проявил участие, подбодрил, и вот тебе потоп! Похоже не у одного меня нервы на пределе были, вот и волшебница не выдержала. Как там девушек культурно и цензурно успокаивать? Что-то подзабыл, давно не сталкивался. Ой-ё, это смешно, жуткий маг крови обнимает волшебницу, вцепившуюся в него как спасательный круг и щедро орошающая куртку слезами, сбивчиво и невнятно что-то говорит, он же гладит её по волосам и нашёптывает на ушко какую-то чушь. Хорошо, что нет посторонних, тьфу, то есть очень плохо, можно было бы от них избавиться как свидетелей сего деяния и увеличить запас камней крови! Вот это было бы как раз в духе самого правильно мага крови, я же хаотично нейтральный, могу и не такое провернуть под настроение.
                    Упс, надеюсь, Злата и Эйлин мне истерики не закатят, просто печёнкой чувствую, чем их «успокоение» закончится. Боюсь, тогда я начну нервничать, и мало уже никому не покажется!
                    Вроде всё нормально, можно продолжить путь. Всё же интересно было бы посмотреть на карту, где отмечен этот тоннель, откуда и конкретно куда он ведёт, мои предположения на то и предположения — точности в них никакой! Ладно, Иллия восстановила свой резерв, можно ехать дальше, уже осталось часов сорок с хвостиком до моего возвращения, нужно спешить.
                    Коридор, огневые мешки — всё уже стало рутиной, до возврата остаётся часов десять. Свет, я вижу свет в конце тоннеля!
                    Останавливаемся в проёме, впереди круглый зал, обилие арок, по всей видимости, других тоннелей, сейчас перегороженных массивными дверьми. Интересно, так и напрашивается вариант с западнёй: зашёл, за тобой опустилась не пойми откуда взявшаяся дверь, отрезая путь назад и всё, шансов никаких. «Туман» не затянет весь зал, значит в несколько заходов, но будет ли у меня время на это? Или я просто сам себе ужасы придумываю? Есть единственный способ проверить — зайти внутрь зала! «Спутник» — вперёд!
                    Хм, даже не знаю, радоваться или нет, но зал никак не отреагировал на шныряющего по нему «Спутника». Ловушек нет или они более изощрённые, чем оставшиеся позади, как бы это проверить без лишнего риска?
                    Люблю, когда я прав, но только не в данном случае — действительно ловушка, да ещё какая! Стоило нам войти, как дверь наглухо закрылась, раздалось шипение стремительно выкачиваемого воздуха... Купол из «Спутника» ненадолго отсрочивает нашу гибель, но так и так удушье нам гарантировано!
                    Волшебница создавать воздух из маны не умеет, Злата, не иначе как по доброте душевной, предлагает обратить всем скопом нас в вампиров. Так, это явный путь в никуда, а дышать и жить ой как хочется! «Спутник» и так уже помог, больше он ничего сделать не может, остаётся Кара… Она же может управлять ростом растений, они поглощают углекислый газ, производя кислород. Вот только не помню, в каком объёме и с какой скоростью всё это происходит, да и нас окружает голый бетон — на нём себя нормально будут чувствовать лишь лишайники! Всё же какая-то идея, надо пробовать, не дело складывать лапки и покорно ждать милашку в белом и с косой наперевес!
                    Лоза, что служит Каре нескромным нарядом, разрастается с неимоверной скоростью, занимая практически всё свободное пространство. Хотя дриаде этот фокус даётся непросто: зеленоватый оттенок кожи сменяется цветом чистого мела, выступают бисеринки пота и её бьёт крупная дрожь. Хотя это так, мелкие неудобства, а вот атаки по «Спутнику» снаружи, уничтожающие «Доспех крови» за десяток ударов сердца вот это неприятности, вполне вероятно смертельные! Кто или что там такое?
                    «Чувства взаймы» от «Спутника», с трудом сдерживаю рвоту и хватаюсь за спутниц, чтобы не упасть из-за головокружения — слишком сильный удар наносит возможность видеть всё происходящее на триста шестьдесят градусов во все стороны и сразу! Вот такая лирика, зато теперь видны атакующие: пяток паукообразных роботов или големов размером с обычную дворнягу, две платформы на гусеничном ходу в пару локтей длиной и примерно такой же ширины с половиной сферы сверху, рассекаемой по центру вертикальной прорезью, в завершении этого «зверинца» — несколько выглядящих нарочито неуклюжими и крайне нелепыми сгорбленные большие махины с длинными, достающими до пола руками, от локтя и ниже переходящие в массивные навершия, схожие с теми, что венчают шестопёры.
                    «Пауки» прыгают на купол и бьют его конечностями, платформы бестолково кружат по залу — то ли боезапас закончился, а может «протух», то ли что-то ещё, больше похожие на роботов-пылесосов из моего родного мира. «Гориллы» же, стоя у стен зала, атакуют зеленоватыми, окутанными подобием «солнечной короны», сгустками, не с автоматной скоростью, но два попадания практически обнуляют прочность «Доспеха»!
                    Щит за авторством Иллии, вновь присосавшийся к моему запястью «Спутник» — очередная комбинация «Тумана» и «Горящей крови», пауки с пылесосами переходят в категорию рухляди, я же получаю за это целых 1615 опыта. Здоровье проседает до критического уровня, чар от Кары не будет, дриада выжала себя досуха, хорошо хоть всё же продолжает поддерживать лозу в новом состоянии. Хотя в этом есть и моя заслуга, эх, так скоро все камни крови закончатся. Так-с, ладно, теперь быстренько разобраться с «гориллами» и искать выход из этого зала-ловушки!
                    Проще сказать, чем сделать, не знаю, из чего они сделаны, вот только мои великолепные чары не причиняют им не малейшего вреда, даже скромной царапинки не появляется на насыщено-рыжем металле тел этих «горилл»! Надо что-то придумать, а то эти «Чувства взаймы» меня точно доведут до ручки, уже не понимаю где вверх, а где низ, про право-лево вообще молчу! Так и напрашивается «Котёл крови», только это заклинание требует затраты половину от полного Здоровья, у меня же сейчас где-то треть.
                    Какой-то оригинальный конструктор, а не «Спутник» — всё же удаётся приструнить «Чувств взаймы», теперь не так бьют по мозгам и обзор уже не на 360 градусов, вот не прошло и года, как смог разобраться в одной из способностей, не побоюсь этого слова — гениального,  заклинания! Теперь целиться чарами удобнее, точность выросла, только толку от этого — «гориллы» какие-то непробиваемые! Даже Иллия ничего сделать своей магией не может, хоть я и направлял её атаки, ни один удар не ушёл в «молоко», но всё без толку.
                    Столкновение сгустка с «Иглой» приводит к взрыву, полезное знание, можно экономить на «Доспехе», используя вот такую активную защиту. Предсказуемо, но всё же хоть какая-то идея: попробую использовать силу противника против него самого, пусть испытает её на себе, хих.
                    М-да, никак не удаётся подловить момент и уничтожить сгусток рядом с «гориллой», слишком быстро движется этот «снаряд», в отличие от «Игл крови». Время на «перезарядку» определил — не слишком скорострельное оружие, но мощное, пусть радиус поражения всего пара метров.
                    Слишком рано, опоздал, атакует другая «горилла», чередуются, сбивая своеобразный ритм.  Они всё же умнее, чем можно предположить с первого взгляда! А если так, не по одной «Игле» запускать для перестраховки — вроде время вычислил, но... Яркая вспышка света, сгусток распадается рядом с левой лапой одной из «горилл», но никаких повреждений не остаётся. Да из чего эта гадость сделана, ёж твою медь?! Нет, вру — слегка оплавилась лапа, но в масштабах этой пакости это практически ничего, с тем же успехом можно зубочисткой мамонта добывать! Хотя… Определённо, может сработать, но сложность этого просто зашкаливает, вот только что мне ещё остаётся?
                    ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 850 ОЧКОВ ОПЫТА!
                    Три десятка «Игл» чтобы попасть в сгусток, когда он уже появился, но ещё не покинул лапу. Результат на загляденье — конечность и часть торса «гориллы» просто испарились, оставшиеся с металлическим грохотом рухнуло, мне даже показалось, что пол под ногами вздрогнул!
                    Вот тебе и нарочито неуклюже и нелепо выглядящий гигант: только моргнул, как он тут как тут — яростно бьёт лапами по куполу, временами выпуская из них пламя! Прочность «Доспеха» снижается гораздо быстрее, чем при попадании сгустков, это выходит, что повезло и они решили начать с артиллерийского обстрела нас несчастных?! Значит, дайс продолжает работать, принося мне удачу, а не просто нелепым украшением парит над моей ладонью. Приятное известие, но нужно разобраться с «гориллой» — не так уж много у меня осталось крови, Здоровья! Зато в голове формируется хитрый план, и удача в его воплощении ой как пригодится…
                    ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 850 ОЧКОВ ОПЫТА!
                    «Спутник» выпустил жгуты, а дальше дело техники и дикие затраты на чары, одни «Доспехи» пришлось обновлять четыре раза за короткий промежуток времени! Дорого, да, но какой результат — от «гориллы» остались одни ноги, всё остальное обратилось в настоящее ничто.
                    Если раньше хватался за Злату и Эйлин из-за головокружения, то теперь просто вишу на девушках, сил нет — даже дышать трудно, адреналин отступил, второе дыхание приказало долго жить. А ведь по закону жанра нужно торжествующе расхохотаться и сказать что-нибудь пафосное, а я повис в крепких объятиях моих замечательных спутниц. Какой удар по моему самолюбию и самомнению! Хотя уже не первый раз такое и определённо не последний: сложно быть магом крови, уточнение — живым и свободным магом крови. Держаться, не спать!
                    Камней крови не осталось, быстро восполнить своё Здоровье не получится, а ждать не хочется — неизвестно все ли это охранники, или лишь те, что оказались поблизости! Вот одна точка опоры исчезает, но меня перехватывает Эйлин, обхватывая и прижимая к себе. Злата ушла, зачем, куда? Надо поднять голову, хватит уже разглядывать носки своих сапог, что, моя гордость тоже устала и выдохлась?!
                    Прикусив до крови губу, минус единица Здоровья, вскидываю голову и распрямляю спину. Взгляд упирается в «пропавшую» Злату. Девушка на мгновение замирает, на лице проступает неуверенность, или мне просто показалось, вот оно замирает рядом и протягивает мне мою же флягу сборщика. Не понял, зачем? О, крови успела нацедить у Эйлин и Иллии, шустро и очень кстати — пусть пить её и лечиться, как вампир, я не могу, зато умею создавать камни крови.
                    Да-а, так гораздо лучше, хотя бы исчезла предательская слабость и дрожь в конечностях. Хотя отстраняться от держащих меня девушек не тороплюсь, Эйлин так и пышет жаром, приятно, тепло. Ладно, осмотреться и наконец-то выбраться из этого зала!
                    Все двери в многочисленных арках закрыты, откуда взялись эти автоматы непонятно, как и то куда нам идти, а определять нужно быстрее — я недолго смогу делиться жизненной силой с Карой, а значит, она не сможет поддерживать дающую нам кислород лозу. Интересно, сама называет вампиров противоестественными, но может впитывать эту самую жизненную силу. Или здесь всё дело в вассальной клятве? Тогда почему я не могу проворачивать такой фокус?! Ладно, разберусь с этим позднее, если конечно не забуду. Дайс, ты явно со всем этим связан, правда, ещё не знаю как, может, тогда направление укажешь?
                    Браслет на предплечье указывал мне путь к Гелле, тогда еще просто безымянным клинком, валяющимся в груде хлама нагреваясь и покалывая, когда я  шёл в нужную сторону, дайс же просто быстрее вращается над моей ладонью.
                    Тоннель, опять тоннель, уменьшенная копия того, по которому мы пришли в зал-ловушку. Ладно, всё равно нужен привал — перевести дыхание, поесть, не знаю как другим, а мне это необходимо! Вон, Кара уже спряталась в бутоньерку, закреплённую на моей штормовке, вымоталась дриада. Или сначала попросить Иллию призвать бесов и заготовить камней крови?
                    Всего пара камней со средними показателями создаю — волшебница тоже выложилась, на потоковый призыв сил ей уже не хватает. Ладно, теперь можно и отдохнуть.
                    Да, как всё же не хватает банальных наручных часов! Примерно прошло где-то пара часов, плюс-минус сколько-то там десятков минут, но это неточно, ладно, не важно — отдохнул, поел, значит, пора в путь. Хорошо бы ещё сделать камней крови, только припасы на исходе, поэтому не стоит тратить время — что-то мне не хочется от голода жевать свою штормовку!
                    Тоннель не гигантский, уступает тому, что остался позади — всего пара метров от стены до стены и чуть больше в высоту, но светящиеся полосы практически погасли, без дополнительного источника освещения здесь не обойтись. Сейчас нормально себя чувствует себя лишь Эйлин за счёт звериных чувств, мы же… Могу применить «Зрение крови», но камней крови мизер, как и запасов еды, Кара восстанавливается, следовательно стоит беречь Здоровье — неизвестно, что нас ждёт дальше. Злата в этом вопросе ничем помочь не может, у Иллии в арсенале чар есть волшебное зрение, но стоимость в мане у него просто дикая, сгусток пламени может сойти за факел, но вновь встаёт вопрос цены. Понятно, значит, по старинке будем освещать дорогу масляным фонарём — не зря же его с собой таскаю!
                    Коридор, повороты и никаких ловушек! Так и хочется перейти на бег, но не на это ли расчет? Временами слышу странный шепот, слов не разобрать, но девушки ничего не слышат! Зря у них спросил, теперь периодически оглядываются на меня, я не сошёл с ума, мне ничего не чудится, прекратите уже это! Тьфу, уже начал подозревать спутниц в мыслепреступлении, надо успокоиться, вдох и долгий выдох, успокоиться...
                    Уже не так остро реагирую на взгляды спутниц, всё же переживают и заботятся, вот поэтому и улыбаюсь им успокаивающе в ответ, но всё так же временами продолжаю слышать этот неразборчивый, едва слышимый, не понятно кому принадлежащий шёпот.
                    Пламя в лампе горит, но какое-то оно тусклое, не сильно разгоняет темноту, да и неудобно её держать над головой — рука затекает! Пожалуй, передам эту ношу Иллии, пусть она тренируется, крепкие руки пригодятся.
                    Нет, обстановка здесь какая-то не такая, у меня странное, дурное предчувствие. Интересно с чего бы это? Никогда не боялся темноты и замкнутых пространств, а вот здесь… Да ещё несколько раз, боковым зрением удалось заметить странные тени, это при таком освещении! Странные они, слишком бесформенные и слишком быстрые, вспоминаю тот туман в городе и его обитателей. Честно, надо бы предупредить спутниц, но опасаюсь — ещё утвердятся во мнении, что я точно сошёл с ума!
                    Да когда мы уже придём куда-нибудь?! Этот тоннель бесконечный, выхода нет, мы все здесь умрём! Надо… Что именно не успеваю домыслить — мою щеку обжигает хлёсткая пощечина, нанесённая изящной девичьей кистью совсем не с девичьей силой! Мгновение и ещё одна пощечина по другой щеке, третьего удара не допускаю — перехватываю руку Златы. Девушка не вырывается, наоборот прижимается и обнимает меня свободной рукой. Ох, не сжимай меня так в объятиях, рёбра с хребтом же переломаешь!
                    Интересоваться, как она узнала, заметила, я не стал. Просто поблагодарил и, повысив голос, сообщаю, что нужно двигаться дальше, не стоит зря тратить время! Хотя что я ещё мог сказать в этой обстановке и при таком раскладе? Нужно успеть выполнить задуманное, пока я ещё в более-менее здравом рассудке. Только хорошо бы выбраться из костедробильных объятий Златы…
                    Временами всё тот же невнятный вкрадчивый шёпот вливается в уши, отравляя не хуже яда, подтачивая мой рассудок и волю, мелькающие тени заставляют сомневаться в зрении. Держусь на одной воле и на том, что я здесь не один, жизни моих вассалов зависят от меня. Про то, что впиваюсь ногтями в ладонь и режу её катаром, даже не говорю — чувство боли, пусть и такой сравнительно слабой, немного отрезвляет. Когда всё это закончится?!
                    Очередной просторный зал, множество разнокалиберных дверных проёмов по периметру. Часть простые, банальные металлические двери, но есть настоящие ангарные ворота в количестве трёх штук! Пара из них закрыты, последние же изрядно пострадали: одна створка отсутствует в поле зрения, другая же лежит на полу смятая, словно бумажная! Хороший всё же у меня «Спутник», многое позволил разглядеть, не зря потратил Здоровье на «Зрение крови»! Только не ясно, это просто зал или снова зал-ловушка?!
                    Спутницы хранят молчание, я впал в пучину сомнений, а время не идёт — бежит! Просто ещё одной ловушки, как была в том зале, мы с почти сто процентной вероятностью просто не переживём: Кара восстанавливается, у меня в запасе всего лишь пара камней крови и моё полное Здоровье, Иллия как волшебница и на этом всё, одним словом — не густо.
                    Можно ждать, ожидая знака, или ещё какого чуда, а можно самому сотворить это чудо своими руками и действиями! Всё равно вечно никто не живёт. Вслух этого не скажу, но извините меня, мои вассалы, что я в очередной раз решаю рискнуть вашими жизнями.
                    Вот он порог, надо сделать всего один шаг и как же сложно на него решиться! Ладно, чтобы быть настоящим лидером нужно быть впереди.
                    Вот мы в зале и ничего не происходит — двери не закрылись, турели не выехали из пола и потолка, армада роботов или големов на нас не набросилась, совершенно ничего не произошло.
                    Пламя лампы внезапно начинает дрожать и странно себя вести — то ярко вспыхивает, то практически угасает. Странно, неужели масло на исходе? Вроде фляга с ним есть, сейчас достану… Шёпот и мечущиеся тени на самой границе освещённого пяточка. Внезапно они собираются вместе, образуя нечто непонятное — постоянно меняет форму, каждый раз что-то гротескное и противоестественное, как сказала бы Кара.
                    Хватит, замолкни и исчезни, хватит меня терзать, тварь! С пальцев свободной руки срываются «Копья» и «Иглы» «начинённые» другими чарами. Вспышки пламени от «Горящей крови» ничего не дают, так же как и «Кислотная кровь». Следом рванулся вперёд «Спутник» чтобы спеленать это создание, но просто проходит сквозь него, и так раз за разом, точно как и другие мои чары. Где девушки, чего они ждут, почему не атакуют, почему молчат?! Резко оборачиваюсь и вижу, как мои спутницы просто исчезают, растворяясь в окутывающих их тенях! Рывок, чтобы приблизится, схватить и вытащить, но ничего не выходит — моё тело сковано, меня коконом оплетают такие же тени, как и моих спутниц. Да и сами девушки не делают попыток освободиться, неужели они сдались, вот так просто? Не верю!
                    «Слаб… Не смог… Не выполнил свой долг… Предал… Не сдержал клятвы… Не достоин быть… Сгинешь…» — теперь слова шёпота становятся частично различимы. Помимо них, в нём отчётливо слышен многоголосый смех: то тонкий, то режущий слух, булькающий и ещё десятки вариантов, как и наполняющие его эмоции многовариантны — в нём есть всё: начиная от неприкрытой радости, торжества, заканчивая злорадством и откровенным безумием. Дикое желание бежать отсюда куда подальше, чтобы не видеть и не слышать всего этого, но нельзя. Если не спас, так хотя бы отомщу за своих вассалов!
                    Меня начинает трясти, голова мотается из стороны в сторону от хлёстких незримых ударов, а щеки уже просто пылают от них. «Доспех», затем «Туман» и пусть всё вспыхнет и станет пеплом!
                    Осуществить свой план не получается: «пощечины», но появляется новое и непередаваемое чувство — точно схватился за оголённые провода под напряжением! Меня трясёт, мышцы конвульсивно сокращаются, хорошо, что паралич, а то точно бы если не откусил, то прикусил бы язык! Не то что пошевелиться, даже чётко мыслить и вызвать нужные чувства не выходит, как в таких условиях творить чары?!
                    «Электрошок» действует не постоянно, но всё равно не удаётся применить магию, в голове всё путается. К шёпоту и шуму моей крови в ушах, прибавляются тихие голоса, они зовут меня, я знаю их обладателей, точнее обладательниц, но их поглотили тени, они исчезли! Слышу, это обман, это очередная уловка теней, я не поддамся! Ничего не вижу, но это уже не важно — он рядом, враг, он здесь. Нет, уже совсем не страшно, лишь не понимаю, почему моя история заканчивается именно так, да и больше обидно, что никак не удаётся вцепиться этой твари в горло!
                    Яркая вспышка света бьёт по глазам, вот они, здесь, мои вассалы, точнее расплывчатые силуэты, но это точно они! Чувствую связь, что образовалась между нами от взаимных клятв, почему я раньше об этом не подумал, а точнее не почувствовал?! Значит, девушки живы и никуда не исчезли? Но как, неужели это не они, а это просто очередная проделка твари?!
                    Разряды тока становятся сильнее и продолжительнее, появляется тянущая боль в груди и затрудняется дыхание. Так же имеются вспышки света и голоса, временами практически заглушающие этот преследующий меня долгое время шёпот — вассалы продолжают меня звать, говорят, что я должен вернуться назад! Злата, Кара, Эйлин, Иллия… Это правда или же новая изощрённая пытка теней?!
                    Мои спутницы не слышали шёпот и не видели никаких странных теней, что если всё это существует и происходит только в моей голове? Я смогу, я могу вырваться из этого безумия, очнуться и придти в себя! Я должен это сделать, вот только как это совершить?! Особенно когда не могу использовать магию, хотя чем она мне может сейчас помочь — у меня нет подходящих заклинаний! Нет… Есть же «Спутник»! Электрошок он выдержит, пусть и недолго, хотя можно приобщить его к своему Здоровью, позволит выиграть время и возможно, я смогу что-то придумать...
                    Двигаться всё так же не получается, но хотя бы меня теперь не терзают электрические разряды. Это всё иллюзии, это всё в моём сознанье и ничего этого на самом деле нет, это не реальность! Я должен, я смогу вернуться! Девушки, не молчите, продолжайте звать, больше эмоций — мне нужен ориентир, маяк! Есть наши взаимные клятвы, я должен вырваться из этого кошмара, придти в себя! Это всё не настоящее, это всё в моей голове, практически узнал, насколько глубока кроличья нора, тьфу!
                    Нити, тонкие нити, так я визуализирую голоса и клятвы, тонкие, дрожащие и могущие порваться в любой момент, а могут вывести меня из этого лабиринта, спасти от моего собственно сознания-минотавра, что алчет пожрать меня! Цепляюсь за них, сплетаю вместе, мы теперь не чужие, мы будем вместе до конца, каким бы он не был, позор или слава, но мы будем вместе, а-ха-ха! Не думать, забыться, есть только голоса и клятвы, нет больше ничего и нет ничего важнее этого, я должен вырваться из кошмара и вернуться назад, меня ждут, в меня верят!
                    Не знаю, сколько продолжается это «приключение», но вот он я, вернулся! Стою столбом, перед глазами вспыхивает и разворачивается целая «простыня» системных сообщений. По большей части сообщающие о полученном уроне, и жаль, что нет уточнений, как он был получен. Шкала Здоровья на самом низу, а в «кошмаре» я её вообще не видел, мог бы и сразу догадаться, что дело тут не чисто… Так, эффект «Паралич», вот почему я не могу двигаться, так а это… Удачно проверил глубину кроличьей норы — пассивные навыки, все три — «Живучесть», «Сила крови» и «Мастерство крови», выросли до десятого ранга! Плюс 190 единиц Здоровья, оно восстанавливается со скоростью 10 очков в минуту, но при этом потребление еды будет больше в два раза, у крови коэффициент использования равен 2, сопротивление магии крови выросло до 100%, но при этом урон, получаемый мной от яда, вырос до такой же величины и урон от моей магии крови теперь будет больше опять же на сто процентов! Привлекательность для любителей крови обзавелась уточнением — великая, похоже, Злата от меня теперь не отлипнет, хих. (П/А: ВОТ ТУТ НЕ ЗНАЮ, НЕ ПЕРЕБОР
ЛИ С ДВУМЯ РАНГАМИ… ОДИН ТО ЛОГИЧЕН - ЗА ПРОШЛЫЙ ЗАЛ)
                    Ладно, надо снимать защиту из «Спутника», поблагодарить девушек и узнать, что произошло с их точки зрения.
                     Да-а, всё было грустно или комично, зависит от точки зрения и чувства юмора — зайдя в зал, я замер, на оклики не реагировал, а после начал бросать заклинания в пустоту. Злата попыталась привести меня в чувства по старой проверенной методике — рукоприкладством, но не вышло. Эйлин держала, прижимая руки к бокам, пока Иллия не применила «Паралич» и не начала проводить шоковую терапию молниями, вспышки света тоже её рук дело — тактические чары пригодные лишь для ослепления и ошеломления противника. Звали, пытались достучаться до меня, но никак не удавалось. Практически отчаялись, особенно когда я окутался или окуклился «Спутником». Вот так если коротко и опустить эмоции. Герой и тем более господин из меня никакой, постоянно влипаю в неприятности и меня приходиться спасать! Вот реально стыдно, наверняка залился краской — лицо так и пылает, или же это от пощёчин, которыми меня пыталась привести в чувства Злата? Сграбастав пискнувших от неожиданности девушек, прижимаю их к себе, вот как же мне с ними повезло, пусть возможно в этом и замешан дайс дарующий удачу! Слова здесь не нужны, их
всегда много и часто они лишние, в отличие от действий — простых, понятных и своевременных.
                    Зал, ворота которого смяты и вырваны, осматриваем в весьма интересном порядке — я в своеобразном кольце вассалов, причём они так поступили, даже не сговариваясь друг с другом! Решили в случае чего меня закрыть своими телами?
                    Просторное помещение завалено строительными материалами, обломками «роботов» и других приборов с механизмами, под ногами хрустит керамика и стеклянные осколки. Однозначно склад, другой выход из него завален глыбами бетона и камнями, по всей видимости и судя по размерам, как раз через него сюда и завозили материалы. Интересно бы узнать откуда... Судя по поведению дайса — как спокойно вращался, так и продолжает, то мне точно не сюда.
                    Так, ещё два помещения за закрытыми ангарными воротами и целых пять дверей обычного размера. Выбор большой, я сказал бы даже гигантский. Если мои догадки верны, то искомое мной должно быть за запертыми сейчас воротами — пространство за ними есть, можно подвезти материалы или готовые большие части конструкций. А возможно, что там банальные производственные цеха со станочными парками! Гадать и искать методом тыка можно долго, так что положусь на дайс, если же не выйдет, то тогда и начну заморачиваться!
                    Смешно, дайс как бешеный начал крутиться, после того как я остановился у невзрачной двери. Ручки у неё нет, сама по себе она открываться не пожелала. Похоже этот артефакт это вроде как компас, но не ключ. Что же, значит, будем ломать, лишь от этого всё это строение нам на головы не рухнуло или не стало сигналом для начала атаки «роботам», до этого дремлющих где-то в потайных нишах!
                    Какая чудесная дверь! Наши чары практически не наносят ей повреждений, не считать же за них мелкие выщербины и пятна жирной копоти? Металл даже ни на градус не изменил свою температуру, и вот как нам преодолеть эту преграду? Магия, значит, не подходит, а что насчёт физического воздействия? Нет, в кровь разбивать кулаки не собираюсь, попробую Геллой поцарапать, а там будем думать.
                    Царапины, нужно что-то более весомое… Двуручный меч Эйлин не подойдёт, даже с учётом недюжинной силы оборотня, здесь бы больше пригодился молот, а лучше таран! Хм, а это уже идея — в одном из помещений множество разного тяжело мусора, есть «Спутник»… Жаль, Иллия не сможет помочь, спрессовав металлический хлам в увесистый и компактный ком. Хотя если бы она это могла, то давно смяла бы эту дверь, и мы спокойно двинулись бы дальше!
                    Хлама много, что собирать — молот или таран? Во втором случае как ухватимся, да как размахнемся, и полетят клочки по закоулочкам! Эх, ещё бы до Кары сейчас достучаться, её благословения лишними точно не будут…
                    Я слишком стар для такого! Моё предположение насчёт тарана оказалось правдивым, молот оказался малоэффективным. В общем, втроём и то не сразу, но нам всё же удаётся освободить проход от двери. Самое смешное, за ней не оказалось автоматических турелей или какой-нибудь решетки, нет, всё гораздо проще — очередной коридор!
                    Света нет, но хотя бы воздух свежий, удивительно. Бояться нечего, я не один, вдох-выдох, всё нормально. Кому расскажешь — засмеют, маг крови и боится тёмных коридоров, вот только мне ни капельки не смешно, как бы фобию или психоз не заработать, а после долго и безуспешно лечиться от этого!
                    Не вериться, но вот она, цель моих поисков, если верить дайсу, просто сошедшего с ума и вращающемуся так, что любой волчок от зависти удавиться! Дверь, да непростая, нет не золотая, всего лишь треугольной формы, каждая сторона примерно два метра. Хм, правильный икосаэдр, каким и является дайс, как раз состоит из равносторонних треугольников. «Всё страньше и страньше! Всё чудесатее и чудесатее!» — вот так можно описать это, как и то, что с вероятностью в сто процентов находится за этой дверью. Вот сейчас и проверю, узнаю, а так же всё это завершу!
                    При моём приближении дверь просто опускается внутрь помещения, открывая моему взору… Действительно, икосаэдр, вид изнутри, а вот в его центре расположился какой-то извращённый гироскоп, в оправе подвеса, составленной из мешанины катушек, кабелей и не пойми чего, стремительно вращаются кольца. Пожалуй, стоит подойти ближе, чтобы лучше разглядеть — дверь как раз и образует «мостик» ведущий практически до этого технического не пойми чего.
                    Шаг, ещё один. Всё окутывает какая-то дымка, размывая и придавая потусторонний облик, волоски на теле встают дыбом, гудение громче и пахнет озоном. Появляются какие-то ящики, паукообразные роботы и человек, создающий это устройство, всё, кроме него призрачное и исчезает, лишь стоит сфокусировать взгляд. Сам человек обычный, никаких ярких примет: средний рост, среднего возраста, обычный ёжик русых волос на голове. Одним словом — средний, отвернёшься и забудешь, как он выглядит, много таких встречается на наших улицах и в жизнях.
                    Металлические фермы, кабеля, медные катушки и прочее приобретают уже знакомый мне вид. Знакомые по записям на частях дайса слова, но на этот раз несколько более подробные и без «белого шума» повторяются по кругу. По ним видно, что это записи настоящего учённого, оторванного от жизни, погружённого в науку и в свои мысли — «два пишем, три в уме», а вы сами догадайтесь, как и почему так получилось, тьфу!

        Мир закостенел в развитии и ничем не интересуется, а вот этому «инженеру» подобное казалось путём в никуда. Что может взбудоражить болото и его обитателей? Страшная угроза или возможность экспансии. Найдя пострадавший от огня и к тому же зашифрованный дневник какого-то местного да Винчи, а может Тесла, этот «инженер» взялся за работу. Вот только никак не пойму, над чем именно, но это уже давно и проясняться не собирается. Догадок — тьма: начиная от порталов и ноосферы, заканчивая тем, что всё множество миров это компьютерная симуляция, созданная непонятно с какой целью и непонятно кем, но как минимум цивилизацией не ниже пятого типа по Кардашёву: могут и используют всю энергию Вселенной. То есть те самые Древние из разного рода фантастики и вот этот «инженер», опираясь на свою расшифровку неполного «архива данных», решил взломать программу, симуляцию — не знаю, как правильно назвать! По виду устройства такой вариант весьма вероятен, хотя… Честно говоря, самому становится смешно, взлом «матрицы» её же подпрограммами, что считают себя обычными, живыми людьми. Просто какой-то бунт машин, хих. Лично
меня это не слишком беспокоит, вероятность быть подпрограммой или скорее даже неигровым персонажем — мы и так винтики, какая разница, в местечковой или глобальной системе, в настоящем или в симуляции? Да, лучше не задумываться о такой вероятности, а то так и до верёвки с мылом дойти можно легко.
                    Выходит, что Система это что-то вроде урезанных администраторских прав или расширенных пользовательских, а может она просто набор критических ошибок, за шаг до пресловутого «синего экрана смерти» — сбоя в ядре? Ум за разум заходит, без бочки-другой спирта тут и не разберёшься! Хотя теория интересная, местами даже логичная выходит.   Или может это «Золотой Шар» — «Счастье для всех, даром, и пусть никто не уйдёт обиженный»?
                    О, запуск устройства, кольца вращаются всё быстрее и быстрее вокруг «ядра» — очередной сборной солянки на этот раз из электронных деталей.
                    Хм, это всё хорошо, но где дайс? По всей видимости, он не «сердце» и не «мозг» данной техники, тогда для чего он нужен? В голове появилась откровенно бредовое предположение, что все эти записи это просто воплощение мыслей людей, оставивших значительный след в истории! Кстати весьма логично звучит, наверное, вот только тогда неясно, почему он так похож на дайс, что я вырезал дома, как он повышает мою удачу и почему, а главное как и зачем, он был разделён на части.
                    Интересно, почему же «инженер» не уничтожил своё устройство, если от него одни неприятности и всё пошло, культурно выражаясь, совсем не по плану? Ладно, что-то я отвлёкся на размышления, надо смотреть хрономираж дальше, раз есть такая возможность.
                    Красненькая монтировка, гранаты, нечто фантастическое, стреляющее зелёными сгустками и многое другое, так и не возымело действия — все атаки просто поглощались устройством, не нанося ему вреда, со стенами этого икосаэдра та же история. А сам «инженер» значительно постарел: морщины, седина, горькая складка у губ, горбится и опускает плечи. Выходит, что прошло так много времени или же это от переживаний и осознания, что сотворил. Судя по всему — подписал и осуществил смертный приговор своей цивилизации благими помыслами?
                    Вот и «кино» заканчивается, я бы даже сказал на самом интересном месте, оставляя после себя ещё больше вопросов, чем было до этого!
                    Как же дайс связан с этим, не понимаю… А если он как раз и является ключом, который создал, но не успел использовать этот «инженер»? Придётся рискнуть и проверить, главное ничего спутницам не говорить, а то Злата точно свяжет по рукам и ногам, ради моей же безопасности!

        ЭПИЛОГ

        П/А: ОСТАНОВИТЕСЬ И ЗАДУМАЙТЕСЬ! НУЖНО ЛИ ВАМ ЭТО ЗНАТЬ И НЕ ЛУЧШЕ САМИМ ДОДУМАТЬ, ЧЕМ ВСЁ ЗАКОНЧИЛОСЬ? НЕТ? УВЕРЕНЫ? ТОГДА ЧИТАЙТЕ НА СВОЙ РИСК И СТРАХ, Я ПРЕДУПРЕЖДАЛ, ХИХ

        №1 ПУТЬ НАВЕРХ

                    Ломать — не строить, но здесь большая загвоздка — нет уверенности, что при уничтожении данного высокотехнологичного устройства, работающего многие и многие века, всё закончится! Вот только что-то нужно делать, Система в моём родном мире будет не просто вредна, а смертоносна, куда там угрозе ядерной войны! Не пойми что происходит и без неё, а теперь вообще чуть ли не воплощение того самого разрекламированного Откровения и определённо живые позавидуют мёртвым. Местная цивилизация уже поплатилась, даже заметных следов от неё не осталось! А ведь предположительно у «инженера» были благие намерения. Хотя будет очень жаль лишиться магии, пусть даже и такой, про «гарем» вообще молчу — привык к ним как к родным, ну кроме Иллии, она ещё новое колесо в моей телеге, но наравне с другими вызволяла меня из моего же кошмара.
                    Дайс и не думает успокаиваться и снижать обороты. Это ответ на вопрос, как управлять этим устройством? Теперь осталось понять, как использовать, или куда пристроить эту игральную кость. Пьедесталов не видно, ниш или чего-то подобного тоже, как и пультов управления!
                    Глубокий вздох, вытягиваю руку с дайсом и с дрожью в коленях, действительно страшно — опасность не мнима и не эфемерна, двигаюсь навстречу устройству.
                    Темнота, странные образы, бросает то в жар, то в холод, чем-то схоже с ощущениями от «сердца» магии.
                    Где я? А, уже внутри этого странного устройства: блестящая сталь, неизвестно кем начищенная медь, золотые и серебряные проводники, самоцветы, замысловатое «ядро». Красиво, конечно, но где панель управления или просто главный рубильник, что выключит всё? Дайс, где удача, где откровение на тему твоего применения, где всё это, ёж твою медь?! Придётся как-то разбираться без инструкций…
                    Я смог разобраться с тем устройством, всего лишь потеряв дайс, рассыпавшегося чёрной пылью от соприкосновения с «ядром», но странный аппарат остановился, как и его воздействия. Только вот и я в этом мире уже год или чуть больше, не знаю, почему именно здесь, а не в родном мире, но факт остаётся фактом. Осуществляю, даже с избытком, идею Златы: уже не просто какой-то барон с особняком-замком и парой деревушек под рукой, а полноправный владетель половины этого полуострова, со своей армией, а не только «гаремом». Тяжело это далось, сколько крови пролито и сколько убито ради этого, сколько интриг пришлось провернуть, стравливая друг с другом баронов, ослабляя их, сея вражду и уничтожая малейшие крупицы доверия и уважения между ними, сколькими пришлось пожертвовать, нет, не людьми, просто цифрами в этой страшной статистике! Сколько золота было потрачено на всяких менестрелей, бардов и прочих праздношатающихся болтунов, что прославляли меня, где только возможно и этим обеспечили значительный приток населения. Не стоит забывать о таком факторе, что реально забочусь о деревнях, защищаю их не
только на словах, но и на деле, помогаю в разумных пределах и не душу налогами, снимая последние портки. Вот такой миляга этот новый барон, то есть я. Много чего было, вспоминать даже не хочется эту грязь, щедро замешанную на крови и страданиях, не то, что описывать. Эйлин обеспечила лояльность и относительную верность оборотней в моих отрядах — всё же она из знаменитого рода, да и погребение деда сыграло не малую роль в её авторитете. Так что мои отряды нарастили мощь, думаю, ещё год и весь полуостров станет моим полностью, из серьёзных противников остался лишь Город-на-Реке и поселения дикарей. Хотя не стоит отбрасывать возможность образования альянса оставшихся баронов, ведь такое покушение на их угодья, взятые по праву сильного! Грустно, что никто из них со своими дружинами не пришёл под мою руку. Гордые, глупые и самолюбивые! Хотя это был бы для них лучший выход — остались бы живыми, с каким-никаким имуществом, а так…
                    Продолжаю укреплять экономику, задумываюсь о флоте и наземном транспорте — почему-то с конями здесь не очень, может во «внешнем» мире, по ту сторону Города-на-Реке иначе, но мне пока четвероногих животин хватает лишь на перемещение небольшого продуктового обоза. Много забот с выучкой армии и поддерживанием дисциплины — мне не нужна банда головорезов и мародёров, что может только массой и задавить, а вот в случае серьёзного сопротивления сдаться или прыснуть в стороны, как рыбёшки при виде щуки. Хорошо хоть со стальным оружием и доспехами никаких проблем — выручил прошлый правитель этих мест, создавший достаточное количество складов для своих войск, многие из которых были не разграблены до этих времён!
                    С болотами всё решилось просто — «сердце» магии для Кары и поклонение от простых людей с полезными деяниями для Матери-Природы: деревья там посадить, цветочки и тому подобное, и земля начала преображаться, не быстро, но неуклонно. Так что я выполнил своё обещание.
                    Без Системы стало сложнее: нет свободных очков характеристик, нет счётчика Здоровья, и новые заклинания с прочими приятными бонусами не появляются!
                    Зеленомордые сопротивляются, всё же леса это не лучшие места для армии — строй удержать сложно, всякий раз превращается в свалку, где каждый сам за себя. Да и я магией поддержать не могу: пока рано открываться с этой стороны, вот и приходится самострелом пользоваться, при этом  не отсиживаясь в тылу — свои воины не поймут, барон и где-то там, в безопасности с девицами прохлаждается, пока они сражаются и гибнут, царь-то ненастоящий выходит, нужно его сместить и все ценности поделить между «достойными»! Вот и нахожусь каждый раз быть впереди, хорошо девушки защищают, всё же боец из меня без магии никакой! Ничего, и зеленомордых прижму — или начнут приносить пользу мне, в мирной жизни и войне, или, в лучшем случае, получат резервацию, становясь расходным материалом для тренировок моей дружины и источником свежей крови для «батареек»!
                    Дом… Не сказать, что очень сильно тоскую о нём, кроме семьи, родня всё же, но кем я там был? Обычным инженером, живущим от зарплаты до зарплаты, в бетонной коробке и с неясными перспективами на будущее, а здесь? А здесь, прямо сейчас я полноправный барон, владетель и вершитель судеб. Самое смешное, что это всё получено нашим трудом, моим и моего «гарема», нашим потом и кровью, никакие артефакты удачи в этом не помогали, собственно дайс же и не пережил подземелья с тем до конца непонятным устройством из далёкого прошлого, когда миром правили технологии, а не магия. Хотя интересно, что случилось с моим так сказать родным телом: лежит в коме, просто исчезло — таким в Арканаре никого не удивить, каждый год примерно 50-100 тысяч бесследно исчезает! А может я это не я, а всего лишь калька, копия сознания, а настоящий всё продолжает скучное рутинное и серое существование там?
                    Вот такая, оставшимися за кадром жуткими и травмирующими нежную психику с чувством прекрасного подробностями, моя история — история барона лесного края ?риза, постоянного прозвища подданные ещё не дали, но сексоты (СЕКретный СОТрудник) докладывают, что деревенские меня любят, ценят и прочее, и тому подобное. Приятно, только, как показывает история моего мира, людская любовь недолговечна и проходит быстро — сегодня ты герой, а завтра тебя поднимают на вилы, как тирана и кровопийцу, так что не расслабляюсь, бдительности не теряю и в случае чего, у меня есть те, кто никогда не предаст.

        №2 ПОМНИ МЕНЯ

                    Кручу-верчу, понять хочу, отчего именно управление с администраторскими правами у этого устройства получить смогу! Ничего непонятно, хрономираж с создателем этого чуда всё делает ещё запутанней, что такое и откуда взялся дайс так и остаётся загадкой. Ладно, физические воздействия данный агрегат полностью игнорирует, на взрывы и что-то похожее на плазму он так же чихать хотел, а вот если запрещённой магией крови приласкать?
                    «Спутник» надёжно присасывается жгутом-«пуповиной» к моей вене, после чего окутывает странное устройство, созданное много веков назад, но продолжающее работать и по сей день. «Туман» внутрь получившейся конструкции, приправляю его «Кислотной кровью» и прихожу в себя дома, на кровати, корчась и хрипя от жуткой боли, заливая всё кровью.
                    Мне в этот раз повезло, притом многократно: я не ударился в панику, вспомнил, и смог вытащить из-под подушки камни крови, и они возьми да подействуй, восстанавливая моё пошатнувшееся здоровье! Честно думал, что вот так и сейчас закончится моя странная история.
                    Не знаю, что там с другими «игроками» после исчезновения Системы из этого мира стало, да и честно говоря, мне они до лампочки! Главное, что я везунчик и счастливчик — живой и магия крови продолжает работать! Хотя предстоит теперь терзать себя, вычисляя — шкалы Здоровья то уже нет, сколько и каких заклинаний смогу сотворить, не рухнув на землю без сил или просто потеряв сознания, становясь лёгкой добычей.
                    Регулярные, а скорее ставшие постоянными, катаклизмы сошли на нет, от Системы и её порождений ни малейшего следа, лично проверил — сделал пробежку по рукотворным подземельям города.
                    Что это я всё о себе да этом комке грязи, избавленном моими трудами от шанса переродиться во что-то интересное, есть же более важный вопрос — что сталось с моими спутницами и тем миром! Смогли ли девушки выбраться из подземелья, смогли где-то устроиться, всё же они неоднозначные — вампир, оборотень, дриада и волшебница. Пожалуй нет, насчёт последней точно можно и не волноваться — магов много не бывает, так что на службу её возьмут с превеликой радостью. Оборотень в рядах наёмников тоже всегда место найдёт, тем более, когда он опытный воин! Остаётся вампир и дриада… Дриада в лесу не пропадёт, вампир, она тоже, до встречи со мной как-то смогла не погибнуть. Так что зря переживаю, всё с ними будет нормально, главное суметь покинуть подземелье.
                    Замираю напротив картины в резной дубовой раме. Вот они, мои умницы и красавицы, мой «гарем». Хорошо, что «Спутник» может менять форму, подчиняясь моим мыслям и хорошо, что у меня неплохая зрительная память, дальше же было дело техники — фотографии, немалые деньги художнику и вот она, материальная память выполненная маслом на холсте и повешенная на стене моей непритязательной бетонной коробки. Злата в своём кожаном костюме прижимается ко мне с правого бока, обхватив руку, Эйлин, в своём походном и откровенном платье, оголяющим ножки и бёдра, опирается одной рукой на меч и прижимается с другой стороны. На моём плече, нет, не ворон, вольготно устроилась Кара в достаточно символическом наряде из лозы, Иллия же расположилась несколько в сторонке от нас, вскинув посох в защитном положении. Да, и в правой руке Гелла: обнажена, во всей своей опасной красе, со всеми своими завораживающими изгибами, моя самая первая спутница в том мире, не раз спасавшая мою бедовую голову! Художник всё же талант, постарался на славу — девушки как живые, кажется, что одно мгновение, и они шагнут сюда, в эту
обыденную реальность!
                    Да, картина не даст забыть, но я и так помню своих вассалов, помню, что обещал и должен выполнить: власть для Златы, спасение леса Кары и, если будет настроение и посчитаю нужным — знаний, они же истинная сила, для Иллии. Вот думаю, может вампир всё же права и из меня действительно выйдет не самый худший барон того дикого угла?
                    Я найду способ вернуться, обязательно найду, только дождитесь меня. Помните меня и ждите! Год, два, столетие, но обязательно вернусь к вам, в тот мир, где почувствовал себя живым и меняющим реальность, пусть не глобально, но это было зримо и ощутимо, и как же пресно и безлико здесь! Вроде все бытовые удобства, а не постель из лапника и купание в холодной воде, еда какая хочешь, вместо пригоревшей каши с мясом, но как всё это стало не приносит радости, почему-то ощущаю себя здесь чужим, какая же скучная и пресная жизнь, когда нет настоящих сражений и побед! Смешно, а ведь до этого сам себе жаловался не один раз, что не нравится мне там, вся эта суета и риск, хочу домой, тепла, покоя, спокойствия и тому подобного, вернуться в обывательскую зону комфорта так сказать, хих.
                    Если подумать, то жить смогу долго, пусть не вампир, всего лишь маг крови, но, по всей видимости, срок жизни этой бренной оболочки не ограничен — знай только поглощай чужую жизненную силу, материала для этого в избытке и желательно не получать критических повреждений организма и тогда быть мне вечно молодым, вечно пьяным!
                    Я обязательно найду способ к вам вернуться, помните меня, встречайте меня, мои умницы и красавицы…

        №3 ЗДЕСЬ ИГРА

                    — Ну и как? — резанул слух вопрос, практически одновременно со светом, ударившим по глазам, выбивая из них слёзы.
                    — Ёж твою медь, помоги сначала выбраться из этого высокотехнологичного «гроба»!
                    Выкарабкавшись из капсулы виртуальной реальности, на нетвёрдых ногах добираюсь до дивана в углу комнаты.
                    — Так что?
                    — Кофе, много кофе и сигарет, курить охота, аж скулы сводит!
                    Сделав затяжку и глоток дрянного кофе — как обычно растворимый и с перебором в плане сахара, не дожидаясь вопроса, вздыхаю и начинаю свой рассказ.
                    — Внятная концовка где? Где финальный ролик, таблица достижений и тому подобное? А то сразу чёрный экран и тебя как котёнка вышвыривает из игры, чесслово не серьёзно.
                    — Так это рабочая версия, многое еще будет переделано, — разводит руками мой визави. — Давай ближе к телу, то есть к делу!
                    — Ближе, так ближе, Костя. С плюсов начинать или минусов?
                    — Вот что ты за человек такой, а? Тебе была предоставлена возможность испытать игру, что станет новым словом и законодателем в сфере виртуальной реальности, а ты… Тьфу на тебя!
                    Собственно у меня была одна претензия — дикое количество опыта для получения каждого следующего уровня. На что получил ответ, что сам дурак и в «родном» мире был пятикратный множитель для получаемой экспы. Вместо того, чтобы других «игроков» отлавливать, бродячих собак на ноль множить или на худой конец устроить где-нибудь кровавую баню, ходил бить тараканов по колено в том самом, кулаками махал за свои же деньги и километры по дворам нарезал, ботинки стаптывая! Ещё бы поздравил и в конце добавил, что я балбес. Хотя это и сам осознаю, ошибок хватало, во многих моментах сглупил — не так надо было действовать, но что сделано, то сделано, повторно проходить не буду, тем более…
                    — Слушай, Костя, а почему я не помнил и не осознавал, что это игра?
                    — О, это наше открытие, всё разрешённое и распространённое, но какой эффект! Больше ничего не скажу — коммерческая тайна!
                    Кивнув и прикурив от первой сигареты следующую, продолжаю высказывать своё мнение. Класс персонажа впечатлил, интересно и заставляет думать, как имеющимися чарами получить нужный результат. Метание 12 часов здесь, 48 часов там так же оригинально на мой взгляд. Чего не скажешь о концовке — Систему отключил и всё, вот это цель всего «пути», моего возмужания и превозмогания?! Банально и предсказуемо, определённо могли бы придумать что-то более оригинальное, красивое и красочное, пробирающее до печёнок!
                    — Для всего этого у тебя был «гарем»! Есть и плохая концовка — ты мог не успеть, тогда бы Система родной мир перекроила, — встал на защиту своего детища Костя.
                    — Да чтобы у тебя такой «гарем» был! — еле сдерживаюсь, чтобы смачно не сплюнуть на пол, покрытый вытертым почти до белизны линолеумом. — А что там было с «сокровищами» мага? Наличие дайса и записей на его частях тоже, про хрономираж вообще молчу — не ясно, зачем он вообще был нужен.
                    — А ничего, мы вырезали «сокровище» из сценария и поставили вот такого мага-стража. Нет, победить бы его не вышло — при любом исходе боя тебя бы отправило вниз, в линейное подземлье, в конце которого тебя ждёт устройство «предтеч». Дайс это просто дайс, «удивительно подробный дневник», что на самом деле является воплощение мыслей двух человек — «инженера» и «мага». Хрономираж нужен чтобы игроку стало ясно, что не все технологии одинаково полезны и луддиты были в чём-то правы!
                    — Хм, значит и ваше изобретение нужно того, — жестами изображаю удары кувалдой, — оно опасно — люди будут забывать про реальный мир, не станут размножаться, потреблять и платить налоги, это же конец всего!
                    Костя заливает смехом и показывает мне большой палец, одобряя, то ли озвученные  перспективы, то ли незамысловатую шутку с долей истины.
                    — В общем, всё ещё сыровато и нуждается в доработке, так что пилите, Шура, пилите — она золотая!
                    — Сам бы попробовал, — дуется мой визави.
                    — Не-не, я далёк от таких тонких материй, но Злата просто великолепная у вас вышла, просто влюбился в неё, будь она здесь — женился бы без лишних разговоров, просто настоящее сокровище, а не девушка!

        №4 ПРИКЛЮЧЕНИЯ В КОМАЛЯНДИИ

                    Побеленный и местами уже успевший облупиться потолок, жесткая и бугристая кровать под спиной, сквозняк откуда-то справа, болят локтевые сгибы, дерёт в горле, в носу свербит от запаха хлорки и лекарств. Ёж твою медь, где я?! Быстрый топот, чьи-то голоса, ничего не понимаю! Неспешные шаги, кто-то идёт сюда.
                    — Вы очнулись, это хорошо.
                    — Где я? — с трудом поворачиваю голову и вижу пожилого мужчину в белом халате, вот,  что-то начинает проясняться. — Что я вообще делаю в больнице?!
                    — Хорошо, что в больнице, мой хороший, хорошо, что не в пятидесятой палате. Вот зачем вы это сделали? — с укоризной смотрит на меня врач и так неодобрительно покачивает головой, мне становится почему-то практически стыдно, чувствую себя нашкодившим ребёнком! — Так ещё не в одиночку, целой компанией, вы же молодые, вам ещё жить и жить!
                    — Вы о чём? — спрашиваю и захожусь в сухом кашле, ничего не понимаю, причём здесь мертвецкая — как раз её так называли в одной книге?!
                    — Вы ещё бы настойки боярышника или концентрата для ванн выпили бы! Вроде не голытьба, а пьёте не пойми что!
                    Обрывочно, точно в тумане, но начинаю вспоминать. Играли в настолку, Боря заливался соловьём о своей расчудесной настойке на травах и по старинному рецепту. Выпили не так уж и много, рюмки по три, это мы, девушки отказались — запах им не понравился. Дальше… Дальше комната начала расплываться и вертеться перед глазами. Или это я со стула начал падать? Бросило в жар, вроде рвало… Не помню, наступила темнота, хотя помню, что вроде как вернулся домой и лёг спать. Гроза за окном, появилась коробка с чёрными мастерскими дайсами, проснулся я уже в лесу того сказочного дикого края, а после вообще всё закрутилось-завертелось!
                    Дальнейший разговор с врачом подтверждает мои предположения — всё это было моим бредом на грани между жизнью и смертью, так сказать предсмертным видением. Жаль, всё же очень жаль, что именно так — видение было чудесным! Особенно мой «гарем», хорошие девушки в нём собраны — все, как одна,умницы и красавицы, буду по ним тосковать, как и по тому яркому живому миру, да даже магии крови мне будет не хватать!
                    Честно, лучше бы здесь была на самом деле замешана самая обычная мистика — настойка была «шаманской» и отправила мой дух в путешествие согласно моим самым сокровенным и потаенным мечтам. Или же всё же нет, не так горько было бы осознавать и принимать, что ничего этого не было на самом деле, я не был магом, не было у меня вассалов и долгого путешествия по настоящему фронтиру, полному опасностей и загадок! Ничего этого не было, не было… Живи теперь как хочешь с этим знанием, ёж твою медь! Тоскуй, бейся головой о стену, но прими как факт — ничего не было и тем более не будет…
                    — Зачем вы встали? Вам нужно лежать! — раздаётся знакомый, или просто кажущийся таким, девичий голос.
                    — Злата, ты?!

        №5 ЧТО ТЫ БУДЕШЬ ДЕЛАТЬ?

                    Решения этой головоломки — странного древнего устройства я так и не нахожу. Приходиться убираться из подземелья не солоно хлебавши. Горько осознавать, что всё это было зря — я не смог отключить Систему, значит, следует готовиться к грядущим последствиям, что ждут меня дома, ведь точка невозврата скоро будет пройдена! Вот интересно, а героически эмигрировать сюда, в этот мир, с концами как-нибудь возможно?
                    Люблю, когда оказываюсь прав, но точно не в этом случае! Катаклизмы — запомнился метеоритный дождь, красивое зрелище, как эпические пожары после него, изменённая фауна и просто непонятно откуда взявшиеся твари, массовая истерия и охота на ведьм, тьфу, на Игроков. Правительства закручивающие «гайки» в тщетных попытках сохранить всё как прежде, но белый пушистый северный зверь уже пришёл. Радует, что ещё не окончательно свихнулись и до сих пор не применили ядерное оружие! Денежная система тоже приказала долго жить, купюрами теперь не стоят даже потраченной на них бумаги и красок, а вот бартер цветёт и пахнет. Странно, но ввели продовольственные карточки с минимумом, чтобы хоть как-то тягать ноги, да и сбылась «мечта» далёкого прошлого — работа для всех и никто никого не спрашивает нравится тебе эта работа или нет. Не нравится, не хочешь — ходи голодным или вон, травку на клумбах пожуй. Собственно всё это порождала бунты, которые подавлялись практически в зародыше — не зря же штат министерства внутренних дел и армии увеличился многократно? Так теперь там такой конкурс, сытая и спокойная
жизнь сейчас дорого стоит! Много ещё чего можно рассказать про этот хаос, но не хочется — расстроюсь, буду укорять себя, что не смог остановить Систему! Хотя должен ли я был это вообще пытаться сделать? Я не герой и никогда не хотел им становиться, ну если только в далёком прошлом, в беззаботном детстве, хих. Так что здесь и сейчас я просто обыватель, мне хватает и этого амплуа. Можно устроиться лучше, не думаю, что здесь засилье магов крови с такими возможностями как у меня, вот только почему-то не хочется менять какую-никакую свободу на золотую клетку. Так что если только серьёзно прижмёт и не останется другого выбора спасти свою шкуру или если надо будет вытаскивать своих…
                    Второй мир, мир магии и стали, уже вжившийся или сжившийся с Системой, в разы приятней — там надо мной только небо, беспокоиться должен только за себя и своих вассалов. Решаю всё же последовать совету Златы насчет баронства и вот я уже сын одного из местных варлордов. Как? Всё очень просто — жить дольше отмеренного срока хотят все, а быть при этом ещё быть физически здоровым… Вот так я передал чужие жизненные силы престарелому барону, омолодив его, он же помог мне легализоваться и обзавестись каким-никаким, но дворянским статусом! За свою безопасность не боюсь — не только страх передо мной, но и клятва надёжно охраняют меня от возможных каверз барона. Хотя и моя женская гвардия тоже не последнюю роль во всём этом играет. Так что вроде неплохо устроился, но уже хочется большего, зачем же ограничивать свои желания? Власть она такая, пьянит и дурманит разум сильнее вина.

        №6 КОСТИ БРОШЕНЫ

                    Тьма… Она повсюду, кажется материальной и даже вполне осязаемой. Вспышка и по невидимому столу с громким деревянным стуком катятся и сталкиваются друг с другом семь разных игральных костей. Антрацитово-чёрные, со светящимся алым цифрами, с разным числом граней — от четырёх до двадцати.
        — Тебе не надоело?
                    Во тьме начал проступать силуэт. Несколько мгновений, пока звучал вопрос, он обретал объём, становясь девушкой в замысловатым платье. Черты её лица были столь идеальными, что уже казались уродливыми.
                    — Мне надоело, что этот… этот, не знаю как его назвать, похитил их и сбежал! И я не могу как прежде… — голос ответившего был наполнен брезгливостью, наверняка его лицо было искажено гримасой, но тьма надёжно скрывала его.
                    — Когда-нибудь они вернутся к нам, мы можем подождать, что для нас время?
                    Вспышка и снова катятся, сталкиваясь друг с другом игральные кости.
                    — Вернутся, но как же скучно ждать. Сколько уже? И зачем он их украл? Мы же вместе создали всё это, о чём он думал?!
                    — Он обожает перемены, изменений и случайности, а что было у нас?
                    — Ты на его стороне? — прогрохотал голос невидимого собеседника, а игральный кости вспыхнули. — Не ты ли ему помогла и не ты ли его укрываешь?!
                    — Что ты, что ты, какое в этом удовольствие и наслаждение? Глупость это, ни капли не приближает к идеалу! — говоря это, девушка скользила ладонями по своему телу, оглаживая его.
                    — Ты не изменилась.
                    — Так же прекрасна и идеальна? — тонкая бровь поднимается вверх. — Мне кажется или грудь должна быть больше, а ты что думаешь?
                    Вспышка, снова кости, но теперь они летят в девушку и замирают перед её идеальным до  отвращения лицом.
                    — Всё же он сделал правильно, теперь всё неожиданно и стало очень интересным. Вот ты видел, к чему привело их последнее появление, сколько ответвлений появилось? Можешь спорить и ругаться, но он сделал правильно, украв и даровав им «свободу».

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к