Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Лукины Любовь Евгений: " Здравствуй Бессмертие " - читать онлайн

Сохранить .
Здравствуй, бессмертие! Евгений Юрьевич Лукин
        Очередной изящный парадокс от любимого автора.
        Евгений Лукин
        Здравствуй, бессмертие!
        МЕФИСТОФЕЛЬ: Я даром времени не трачу. А.С.Пушкин, «Сцена из Фауста»
        Дьявол был в штатском. Или, как еще принято выражаться, в гражданке. Ни рогов, ни копыт - чиновник чиновником: строгий костюм, темно-красный галстук, даже какой-то значок на лацкане привинчен. Там, где у многих граждан располагается физиономия, имело место нечто утомленно-политкорректное, без каких бы то ни было индивидуальных черт. Чувствовалось, однако, что дьявольское терпение на исходе.
        - Имейте совесть! - не выдержал гость из преисподней. - Душу еще не продали, а ведете себя как… Кроме вас, между прочим, тоже люди есть и тоже не прочь договор оформить.
        Торговались вот уже пятый час. В окне высотной кухоньки занимался рассвет. Из промозглой заволжской мглы всплывало алое пушистое солнце.
        - Подождут, - скрипуче отвечал клиент. Не в пример дьяволу, глаза его были красны. Сказывалась бессонная ночь. - Я свои права знаю. Пока не уточним все до последнего пункта - ничего не подпишу.
        Гость исторг негромкий страдальческий рык.
        - Как же вы ссуды брали? - подивился он.
        - Так и брал! - огрызнулся клиент. - А то подмахнешь не глядя, а потом…
        - Хорошо. Что вас конкретно не устраивает в данном пункте?
        - Оговорки! Вот: физическое бессмертие. Почему только физическое?
        - А какое же еще? Душа-то уже будет принадлежать мне, а не вам!
        - Ладно. Допустим. А почему только до конца света? Что за ограничения? Бессмертие - оно и в Африке бессмертие…
        - И Африка не вечна, - напомнил дьявол.
        - В смысле?
        - В прямом. Рано или поздно Африка перестанет существовать. Как и любой другой материк. Поймите, я просто не имею права сохранять вас в телесном состоянии после конца света!
        Клиент колебался. Чиновничий облик гостя не успокаивал его нисколько. Скорее, смущал. Не исключено, что с копытами, рогами и хвостом дьявол внушал бы ему больше доверия.
        Князь мира сего вздернул обшлаг рукава и демонстративно взглянул на циферблат наручных часов.
        - Опаздываете куда? - желчно осведомился душеобладатель, залпом допивая остывший крепкий кофе.
        - Как всегда, - ворчливо отозвался душепреемник. - Но на этот раз, имейте в виду, опоздания мне не простят…
        - Ваши проблемы!
        Солнце помаленьку вознеслось, обрело четкие очертания, изменило цвет с алого на золотистый. Там, где Волга была свободна ото льда, стлался белый мохнатый туман, из которого вставали прозрачно-косматые дракончики. Все это напоминало вид из самолета, когда поднимешься выше облаков.
        - Ну хватит! - Дьявол щелкнул перстами.
        Что-то изменилось. Тени пролетавших ворон мазнули вкось по стене кухоньки - и замерли, не достигнув двери.
        - Что это вы сделали? - Клиент поднялся с табурета, встревоженно выглянул в окно. Три растрепанные вороны неподвижно и как попало зависли в воздухе. Остановись, мгновенье, ты прекрасно!
        - Тайм-аут, - объявил гость. - Вообще-то так не положено, но я из-за вас и впрямь рискую опоздать… Как только договоримся, пущу часы снова. Присаживайтесь, продолжим…
        Клиент присел.
        - Врете ведь, как всегда! - тоскливо молвил он. - Только вот в чем?..
        - Всегда? - переспросил позабавленный дьявол. - Когда это - всегда?
        - Начиная с грехопадения! - Хозяин кухоньки решил блеснуть эрудицией. - Когда Адама с Евой искушали… Под видом змея.
        - Искушать - искушал… - не стал отпираться нечистый. - А соврал-то где?
        - Библию принести? - угрожающе спросил клиент.
        - Несите, - сказал дьявол. Время стояло - и он чувствовал себя вполне комфортно.
        Хозяин не поленился - сходил в комнату, принес Библию, плюхнул на стол, едва не опрокинув чашку.
        - Книга Бытия, - любезно подсказал ему гость. - В самом начале. Глава третья, стих второй.
        Клиент бросил на него враждебный взгляд, открыл, листнул.
        - И сказала… жена… змею, - прочел он чуть ли не по складам. - Плоды с дерев… мы можем есть, только плодов дерева, которое среди рая… сказал Бог, не ешьте их и не прикасайтесь к ним… чтобы вам не умереть…
        - Ну-ну! - подбодрил дьявол. - Дальше.
        - И сказал змей жене… нет, не умрете… но знает Бог, что в день, в который вы… вкусите их… откроются глаза ваши, и вы будете… как боги, знающие добро и зло…
        Дьявол кивал с ностальгической улыбкой на устах.
        - Так, - молвил он, очнувшись от сладких воспоминаний. - А теперь та же глава, стих двадцать второй.
        - И сказал Господь Бог… - с запинкой продолжил клиент, отыскав указанный текст, - …вот, Адам стал как один из Нас, зная добро и зло… и теперь как бы не простер он руки своей, и не взял также от дерева жизни, и не вкусил, и не стал жить вечно…
        - Почти слово в слово, - бодро заметил гость. - Уж вы поосторожнее давайте: если я соврал, то получается, что и Он соврал…
        - Но ведь умерли же в конце концов!
        - Кто?
        - Адам с Евой!
        - Ну-у… - укоризненно протянул дьявол. - Я-то тут при чем? Конечно, если не подпускать к древу жизни, рано или поздно помрешь…
        - Вот так вы нас и накалываете! - в сердцах сказал клиент, захлопывая Библию и отправляя на стол, чем уже только не заваленный. Присутствовали тут и удлинявшийся с прибавлением новых пунктов пергамент (пункты возникали сами собой, стоило какой обговорить), и зубочистка (должно быть, взамен стального перышка - где его нынче найдешь?), и закатанная в пластик стерильная железочка для прокалывания пальца. Ватный томпон, пузырек спирта, кофейник, чашка, «Фауст» Гете в переводе Пастернака…
        - Ну-с? - благодушно произнес дьявол.
        Если раньше время работало на клиента, то теперь оно не работало вообще. Тянуть было нечего. Две с половиной вороньи тени, размазанные по кухонной стене, являлись прямым тому подтверждением.
        Душепродавец засопел, нахмурился, пододвинул поближе пергамент и принялся, бормоча, елозить пальцем по всем пунктам.
        - Так… так… Любую материальную ценность по первому требованию… Так… Женщины - понятно… Здоровье, молодость, силу… Бессмертие… Хм… Бессмертие… - покряхтел, посомневался. - Ладно, допустим… А это что? «Душепреемник обязуется приступить к исполнению желаний клиента через пять минут с момента подписания договора…» Почему через пять минут? Почему не сразу? Душу-то - сразу…
        - Потому что пергамент сперва надлежит завизировать, подшить, присвоить номер… Я - лицо подотчетное. Пока документ не оформлен, поймите, я просто не имею права…
        - Подотчетное… - сердито фыркнул души своей погубитель, не зная уже, к чему бы еще прицепиться.
        - Время включать? - спросил дьявол. - Мне кажется, чем быстрее начнутся эти пять минут, тем быстрее они кончатся.
        - Включайте, - буркнул клиент, освобождая от пластиковой оболочки стерильную медицинскую железочку.
        Дьявол щелкнул перстами. Тени ворон метнулись по стене и исчезли. За окном шевельнулись развеваемые ветром прозрачно-косматые дракончики над мохнатой от тумана Волгой. Клиент поднес металлическое жало к подушечке указательного пальца и засомневался вновь.
        - Ну вот конец света… - недовольно предположил он, кладя руки на стол. - Страшный суд. То есть получается, нынешний ад - это как бы предварительное заключение, если суда еще не было… Так?
        - Вы что, нарочно? - взвыл дьявол. - Время пошло!..
        - А раз я живу до конца света, то в ад не попадаю… - не слыша вопля, прикидывал вслух клиент.
        - Не попадаете… - еле сдерживаясь, пробурлил дьявол.
        - А после конца света?
        - Что «после конца света»?!
        - Ну вот конец света. Тела исчезли. А что с душами?
        - Смотря с какими, - в остервенении отвечал враг рода человеческого. - Грешные души, в том числе и ваша, просто исчезнут. Истребятся! Если не верите, вот Библия - проверьте… Только время я снова остановлю!
        - Ага, - удовлетворенно пробормотал хозяин кухоньки. - То есть потом меня просто не станет…
        Болезненно ойкнув, проколол подушечку пальца, выдавил капельку крови и, обмакнув в нее зубочистку, вывел под договором нарочито неразборчивую подпись.
        - Знаете… - доверительно молвил он дьяволу, прикладывая к ранке смоченную спиртом ватку. - Не обижайтесь, но, по-моему, я вас все-таки обул. Зря вы так легко на все соглашались…
        - Чуть было не обули… - угрюмо подтвердил тот и вновь взглянул на часы.
        - Успеваете?
        - Да, - сказал дьявол, свертывая драгоценный пергамент в трубку. - Теперь уже точно успеваю.
        До конца света оставалось три минуты с четвертью.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к