Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Лукьянец Ирина: " В Переулках Соэрро " - читать онлайн

Сохранить .

        В переулках Соэрро Ирина Сергеевна Лукьянец


        Если ты девочка подросток на улицах столицы Темной Империи, выходов у тебя мало. Твоя демоническая кровь сильно разбавлена и пути в Темную Академию закрыты, ведь магии у тебя почти нет. Но все меняется, после очередной драки в переулках города и загадочный Темный Лорд забирает тебя в свой замок. Но нужно ему от тебя совсем не то, о чем можно подумать и твоя жизнь меняется. В лучшую ли сторону? Урок всем девочкам беспризорницам. Улицы, это не самое страшное, что может случиться с вами. Бойтесь умных и амбициозных Демонов, что подбирают бессознательных беспризорников в темных переулках.

        ЧАСТЬ ПЕРВАЯ


        ГЛАВА ПЕРВАЯ

        Где-то в темных переулках столицы Темной Империи, Соэрро.

        - Ну что, Азэлла, получила свое? - очередной весьма ощутимый тычок в ребра и с моих губ слетает стон боли, а кровь струйкой стекает с прокушенной от боли губы.
        "Получила, то получила. Понять бы за что в этот раз."
        Хотя, этим ребятам повод не нужен. Им хватает того, что они поймали кого-то и могут выместить на нем свою злость и обиду на мир. Уж слишком сложно жить в городе, где большая часть населения с удовольствием тобой пообедает или поужинает. А еще сложнее детям и подросткам, оставшимся без защиты родителей и родственников. За нас просто не кому вступиться, но это всяко лучше, чем жить в приюте для таких как мы. Бесталанных, брошенных и никому не нужных.
        Вот уже несколько лет, как я убежала из городского приюта для сирот, решив жить на улицах города, подальше от преподавателей и вампиров. Детьми беспризорниками часто кормят высшую знать - у нас крови много, пьют не до смерти, но от этого совсем не легче. Затуманенный разум от вампирьего зова и сильная слабость после очередного пира, а на утро приходит ужас. Ужас от того, что прошлым вечером, ты против собственной воли шла в распростертые объятья очередного вампира и чуть ли не с восторгом предлагала дать ему себя выпить. Всю. До последней капли. Ужас от того, что не сдержись он и выполни твое желание, то на утро просыпаться было бы некому. До следующего визита в обитель вампиров ты живешь проклиная свою участь, отлично понимая - шансов дожить до зрелого возраста с каждым пиром все меньше и меньше.
        Никто не спорит - это меньшее зло из возможных. Приюты получают деньги на содержание сирот, а вампиры не нападают на мирное население столицы. Что для Императорской семьи несколько сотен сирот сошедших с ума? Да ничего. Сильные и богатые вампиры сыты и исправно платят налоги в казну, мирное население неспособное ничего противопоставить сиятельным господам в безопасности, а Темная Империя продолжает процветать. Все довольны, а цена - всего несколько десятков жизней в год.
        И не важно, что многие из подростков вскоре сходят с ума от частого воздействия зова, психика не выдерживает подобной нагрузки и ребенок теряет возможность адекватно воспринимать мир, а так же реагировать на зов. Вылечить подобное не возможно и его пьют в последний раз, ведь получить удовольствие от трапезы, когда твоя жертва сходит с ума и пытается спастись - почти невозможно.
        Мне потерять разум не грозило, а жаль. Те жалкие крохи демонической крови, что текли в моих венах надежно защищали меня от сумасшествия и обыкновенных болезней. Мои предки явно из слабых демонов, но с почти идеальной системой выживания. Убить меня почти так же сложно как Высшего Лорда. Те повреждения, что раз и навсегда окончили путь моих друзей, я переживала раз за разом. Провалявшись несколько дней сломанной куклой, я снова вставала и шла искать еду, воду и прочие нужные для пополнения сил вещи. И так раз за разом. Сломанные кости срастались, рваные раны затягивались в рекордные сроки, а моей выносливости завидовали многие.
        - Ну! Я жду ответа! - я оторвалась от воспоминаний, когда Король беспризорников устал ждать моего ответа и напомнил о своем присутствии.
        Очередной удар пришелся как раз по почкам и я свернулась компактным комочком, чтобы насколько возможно защитить живот и грудную клетку. Он никогда не скупился на удары и тумаки, а его терпение быстро кончалось. В очередной раз его подхалимы заполнили темный и вонючий переулок, где им удалось догнать новую жертву. Раз за разом они доказывали себе, что есть кто-то слабее, кто-то кто еще меньше и еще беспомощнее. В их глазах - восторг. Восторг, что даже в этом жестоком мире где им не посчастливилось родиться есть кто-то, кому повезло еще меньше.
        Вот только ответить мне им нечего. Я не знаю, за что я попала под раздачу на этот раз. Может меня все так же наказывают за отказ стать частью их шайки? Может я украла хлеб у тех, кого они крышуют? Суть одна, меня судят и требуют, чтобы я просила прощение. Я только собралась открыть рот, чтобы извиниться за все и сразу, когда где-то над головой раздался мужской голос.
        - Я советую отойти от нее как можно дальше, а если хотите жить, то скрыться с глаз моих. Немедленно, - низкий властный голос мужчины ворвался в сознание оттесняя боль на второй план.
        Любой беспризорник знает, бойся сильных мира сего, у них на тебя свои планы, но я не смогла бояться по настоящему. Для меня его голос звучал музыкой, успокаивая уставшее бороться сознание.
        По звукам удаляющихся шагов я поняла, что мои мучители уже покинули место происшествия и будут обходить этот переулок десятой дорогой еще некоторое время. На всякий случай. Превозмогая слабость от голода и боли, я поднялась на колени и приклонила голову перед мужчиной, что спас меня. " Только не смотри на него. Не смотри ему в глаза. Иначе ты пропала. " Я твердила себе эти слова, собрав волю в кулак опустила голову ниже земле. С темными Лордами шутки плохи. Они могут убить за один косой взгляд.
        - Благодарю за спасение, Темный Лорд. Я весьма признательна Вам за вашу помощь, - с прокушенной и разбитой губы на грязную мостовую капала моя кровь, но я старалась изо всех сил держаться в сознании.
        - Подними лицо, девочка, - от этого низкого, вибрирующего голоса мое сердце забилось от страха. Он привык повелевать. " Можно поднять лицо, но не встречайся с ним глазами. Убьет. "
        Превозмогая страх, я закрыла глаза и выпрямила спину. Позвонки противно хрустнули, говоря о том, что регенерация будет долгой и болезненной. Унаследовав почти все физические преимущества своих предков, меня было очень сложно убить. Но сил, чтобы дать настоящий отпор все же не хватало. Так я и терпела избиения, регенерируя еще несколько дней после очередной стычки.
        - Красиво они тебя отделали, - жесткие пальцы сомкнулись на моем подбородке, поднимая лицо выше. - Да. Ты подойдешь. И хватит бояться! Я не причиню тебе вред.
        Что-то сломалось во мне после этих слов. Изо всех сил, я хотела верить, что теперь я и правда в безопасности и мой личный кошмар закончился. Уже через несколько мгновений мой спаситель подхватил меня на руки и куда-то понес. Сил держаться в сознании более у меня не оставалось и я провалилась в противную вязкую темноту.

* * *

        Пробуждение началось с уже давно привычной переклички. Руки - целы. Ноги - тоже. Даже поврежденный вчера позвоночник, кажется пришел в норму. Аккуратно исследовав лицо руками, я пришла к заключению, что кто-то очень хорошо поработал надо мной или стычка с мальчишками мне приснилась. На свой страх и риск я открыла глаза и уставилась на огромный бархатный балдахин. Не приснилось. Видимо я сейчас нахожусь у того Темного Лорда, что подобрал меня с улицы. Плохо. Очень плохо.
        Слухи и страшные истории, что распространяются тихим шепотом среди бездомных гласят - если тебя приметил один из благородных - беги и прячься, иначе найдут твое изуродованное тело несколько дней спустя в канаве. " Из их цепких лап еще никто не возвращался! " - рассказывала одна из девчонок, что позже покончила жизнь самоубийством, после очередного ужина у вампиров.
        - Перестань себя накручивать. Твои мысли как послушаешь, так можно идти да вешаться, - уже знакомый голос с рычащими нотками звучал весьма раздраженно. Не удержавшись, я спряталась под одеяло и сразу же прокляла себя за трусливость. - Боги всемогущие! За что мне все это? Впервые за много лет нашел подходящий материал, а она на последней стадии истощения, того и гляди копыта откинет. Еще и нервная и трусливая!
        - А у меня нет копыт! - протестующе пискнула я. Ведь и правда нет. Есть вполне человеческие ступни.
        - Может я зря с тобой связался? Доходяга, тощая как та вешалка, еще и глупая.
        Вот на эти слова я обиделась, совершенно позабыв, что он умеет читать мысли. " Все ему не так. И тощая и глупая и доходяга. Если так не нравлюсь, лучше бы он меня там где нашел и оставил. "
        - И не дождешься. Почти весь клан тебе подобных истребили еще пятнадцать лет назад, где я еще такой материал найду?
        - Простите, а что вы собираетесь со мной делать? И почему называете материалом? - любопытство кошку сгубило, видимо я ничем не умнее той самой кошки.
        - Что-что! Опыты ставить!
        - Ой! - я сжалась в комок, подсознательно уже себя жалея и расписывая картины себя привязанной к столу.
        - Да хватит себя жалеть! - голос больше похожий на рык пробирал до костей. - И не думай, что сможешь убежать. Найду! Потому что только таких как ты, можно превратить в идеального телохранителя! Не просто так же уничтожили почти весь ваш клан?
        - Я как же я тогда выжила?
        - А леший его знает! Но ты выжила и я тебя нашел. Я уверен, в рекордные сроки я смогу превратить вот этого слабого кракозяблика в настоящую телохранительницу.
        - А зачем Вам телохранитель? - я высунула голову из под одеяла и впервые посмотрела на своего нового хозяина.
        Широкие плечи, узкая талия, черные волосы завиваясь в крупные локоны падают до плеч, а когтистые пальцы нервно постукивают по колену. Не бойся я его так сильно, наверное влюбилась бы. Где-то глубоко внутри я почувствовала жгучую зависть к Темным Леди, что ему ровня. На девочку подростка, для которой у него есть планы он никогда не посмотрит. Буквально сразу устыдившись собственного порыва, я снова спряталась под одеяло, так, что только глаза торчали. Знаю, одеяло плохая защита против острых как ножи когтей, но так все равно почему-то было спокойней.
        - А вот это тебе знать еще рано. У тебя есть три дня, чтобы полностью прийти в себя, отъестся, отоспаться и отдохнуть. На четвертый день мы начнем твое обучение.
        Не сказав более ни слова, он удалился, но что-то внутри очень сильно изменилось. Его слова нашли отклик в моей душе. Я ему нужна, а значит буду жить. Наверное все не так плохо, как могло быть. А ведь я даже имени его не знаю, откуда такое доверие?

* * *

        Про то, что у меня три дня на восстановление, мой новый хозяин не соврал. Уже через несколько минут после того как он покинул комнату в которой я находилась, ко мне началось паломничество слуг. Помещение наполнилось шикарнейшими запахами мяса. Зная, что моему организму требуется как можно больше пищи во время регенерации, я поглощала еду подносами под умиленные взгляды женщин и сочувственные взгляды мужчин. Раз за разом мне приносили все больше и больше еды, удивляясь, куда это все в меня помещается?
        Будь я умнее, может и задумалась о том, от чего столько заботы никому не нужной сироте, но после разговора, хоть и краткого, с моим новым хозяином на душе царил покой.
        Закончив уже с пятой порцией я сыто откинулась на кресле в котором сидела во время приема пищи. Набитый почти что до предела желудок сыто переваривал уже съеденное, а я огромными глазами смотрела на все еще лежащие на тарелке лакомства. Очень сложно пересилить себя и не потянуться еще вон за тем кусочком и убеждать себя, что больше тебе голодная жизнь не грозит, а по этому можно не стараться наесться впрок.
        - Наелась деточка? - крупная гномиха все это время контролирующая подачу еды с умилением посмотрела на мой округлившийся животик и довольную физиономию.
        Вспомнив, что в этом доме я только гостья, я мигом села ровнее и опустила глаза. Что-то расслабилась сильно, бесплатный сыр только в мышеловке, а я даже не знаю, что за цена будет для меня за эту опеку.
        - Да ты не робей! Хозяин у нас хороший, просто так никого не обижает, а если уже забрал к себе, то жди только хорошего!
        - Не бывает хороших хозяев, а мне даже не сказали зачем я здесь, - зря я так открыто говорю, но я так давно не чувствовала себя защищенной, что неожиданная даже столь мимолетная забота гномихи пробила все привычные барьеры.
        - Забудь все, что ты там уже понапридумывала! Просто выкинь из головы и забудь, - она потрясла огромной поваренной ложкой, с которой кажется и вовсе не расставалась. - У нашего хозяина невеста есть, а на суповой набор вроде тебя, еще и не совершеннолетний он и смотреть не будет. Так что выкинь эти мысли из головы.
        - Но как же...
        - Забудь я сказала! Хозяин сказал три дня отдыхать, вот и отдыхай!
        - Что за шум? Где пожар? - легок на помине, вот только о нем говорили, а вот и он.
        - Да ничего, я девочке порядки в доме рассказываю. Вы ее ко мне определяете?
        - Нет, Марфуша, - Темный Лорд покачал головой. - Это девочка под моим личным началом и заниматься с ней я тоже буду сам. И не думай даже о таком, я из этого демоненка еще сделаю хорошего воина, а не то о чем ты только что подумала.
        - Простите хозяин, - гномиха густо покраснела. Видимо фантазия у нее еще та.
        - Ничего, но все же не стоит о таком думать. Стыдно Марфуша, стыдно. Взрослая гномиха, уже четверо внуков, а мысли непонятно куда.
        Все таки сложно наверное иметь хозяина, что может читать твои мысли. Видать в слугах остались только те, кто думал по настоящему хорошо о своем господине. Ведь от него свое отношение не скроешь.
        - Я смотрю вы ее уже накормили.
        Краткий взгляд в мою сторону и я едва подавила желание спрятаться за кресло, страшный он.
        - Да, хозяин. Вы где ее такую голодную взяли то? Я никогда не видела, чтобы дети так много ели.
        - Это она только выглядит ребенком. На самом деле ей, - он на секунду замолк и бросил на меня еще один оценивающий взгляд. - Ей лет шестнадцать уже наверное, а то и чуть больше.
        - Мне семнадцать! - уверенно пискнула я и ужаснулась собственного голоса.
        - А забитая то какая, глаза так и рыскают, куда бы спрятаться! - всплеснула руками гномиха.
        - Ну так сначала в приюте, на корм вампирам пускали, а потом беспризорничала. Не удивительно. Марфуша, ты же за ней присмотришь?
        - Конечно присмотрю! От меня не убудет, а ребенка в порядок приводить надо.
        - Да, кстати о порядке. Сейчас ее в ванну, а то я и представить не могу, когда она последний раз мылась. Все вещи сжечь, от вшей избавиться. Попроси у девочек что-то для нее одеть, а завтра сходите в город, купите ей одежды.
        - А вы не хотите с ней сами сходить? Вы же лучше знаете, что ей нужно.
        - Делать мне больше нечего, чем с этим недорослем по торговым лавкам за женским бельем ходить. Зайдешь ко мне позже, я выделю денег на ее гардероб и дам распоряжения о том, что нужно купить.
        - Конечно хозяин, вы простите старую, я просто подумала, что может вам вместе времени немного стоит провести, чтобы она перестала бояться.
        - Я ей еще надоем, а завтра у меня дел по горло. Еще и на нее время я выделить не смогу, - все это было сказана без единого взгляда в мою сторону, как будто меня и в комнате не находилось. - Так, все. Оставляю ее в твоих руках, а я уехал.
        - Всего хорошего хозяин! - только и успела крикнуть Марфуша в закрывающееся окно телепорта, так как самого хозяина в комнате уже не было.

* * *

        - И откуда у тебя столько шрамов? - тихо и удивленно ворчала моя новая воспитательница старательно моя мне голову.
        Признаться честно, не помню когда я вообще в последний раз ее мыла, не говоря и о расчесывании. Негде, да и когда пытаешься выжить, не мытая голова это меньшая из твоих проблем. Рассуждая подобным образом про себя, я только пожала плечами. Вот как это объяснить чистюле, что никогда не жила на улице? Да и надо ли? Чужие прикосновение по началу здорово действовали на нервы, но достаточно быстро и это прошло. Марфуша чем-то напоминала мне мою первую воспитательницу. Нет, не внешне, а по манере разговора. Такие люди сразу втираются в доверие.
        Выгонять меня явно не собираются, ничего дурного вроде делать, тоже. А теплая постель и достаток еды, это больше чем я могла желать еще несколько дней назад. Взвесив все за и против, я установила себе границы дозволенного и решила, что сделаю многое, чтобы больше никогда не оказаться на улице. Там меня точно ничего хорошего не ждет, а этот Темный Лорд явно интересуется моими способностями как демона, а не как девушки и если верить Марфуше, то больной фантазией он не страдает.
        Тем более, увидев себя в зеркале в первый раз за три года, я ужаснулась и решила, что я бы на себя тоже смотрела безо всякого интереса. Я даже на суповой набор плохо тянула. Слишком много раз за последние несколько месяцев меня капитально избивали, а возможностей нормально восполнить силы так и не представилось.
        После того как меня хорошенько отмыли, Марфуша взялась за мои волосы. Тонкие и очень ломкие локоны сбились в колтуны и совершенно не поддавались расчесыванию. Тяжело вздохнув гномиха опустила расческу, а я облегченно вздохнула. Не люблю, когда меня дергают за волосы.
        - Беда ты моя ходячая. Это не расчесать, они ломаются и осыпаются на пол как только я пытаюсь с ними что-то сделать. Ты сильно будешь горевать, если я из обрежу?
        - Делайте, что надо. Мне их не жалко. Честно. Несколько месяцев нормального питания и они снова отрастут. И вообще, это же всего лишь волосы.
        - Не всего лишь. Волосы, это гордость любой девушки.
        - Даже такой страшной как я?
        - Ничего ты не страшная. Красота требует того, чтобы над ней работали. Чем ты явно не занималась. Так что ты не горюй, приведем мы тебя в порядок еще.
        - А может не надо? - и снова этот неуверенный писк. С этим надо что-то делать.
        Я ведь не просто так уделяла мало времени своему внешнему виду, другие девочки находили и время и средства.
        - Надо девонька, надо. Страшилок и замарашек я в доме не потерплю. Неужели тебе самой приятно в таком виде ходить?
        - Да оно, так как-то безопасней.
        - Было безопасней. Забудь все, что было до вчерашнего дня как страшный сон. Даже если ты для дел Лорда не подойдешь, то я тебя к себе на кухню заберу, а потом и замуж выдам. И так в девках засиделась.
        Вот теперь мне стало страшно. Замуж я точно не хотела. Мне столько лет кто-то говорил, что делать, куда идти и как себя вести, что отдавать себя в добровольное рабство мужу, я точно не собиралась.
        - Ты чего побелела как мел?
        - Не хочу замуж...
        - Да нет в этом ничего страшного. У меня вон девчата ждут не дождутся, когда их замуж позовут, а ты не хочешь?
        - Не хочу! - глаза предательски наполнились влагой, а губы задрожали. Вот, что случается если после очень долгого времени вдруг чувствуешь ласку. Все возведенные стены, что прятали твои истинные чувства от мира рушатся, выставляя на показ голую душу.
        - Что произошло? - голос моего нового хозяина мигом прекратил начинающуюся истерику.
        - Да вот, девочка замуж не хочет. Да так не хочет, что аж слезы из глаз.
        - Марфуша... - полу-прорычал полу-простонал Темный Лорд. - Да вы меня в могилу сведете такими перепадами в настроении. Я же не просто так выбирал себе штат очень уравновешенных существ в прислугу!
        - Простите хозяин, - гномиха была явно растерянна. Не такой реакции она от меня ожидала.
        - А ты чего разревелась? Ну замуж! Не велика беда!
        - Не хочу з-а-а-а-муж... - что-то внутри порвалось и последнее препятствие на пути невыплаканных за несколько лет слез исчезло.
        - Ладно-ладно! Не будем мы тебя замуж выдавать! Только плакать не надо! - раздражение смешанное с непониманием просто звенело в его голосе, но меня было уже не остановить. - Я же сказал, что не будем замуж выдавать! Ну чего ты?
        - Лорд Даррэн, оставьте нас. У девочки явно очень сложно прошли последние несколько лет, ей просто нужно выплакаться. Вот поплачет и легче станет. Вам если не сложно, посидите с ней немного, а я пойду ей травяного чая заварю.
        - Ладно, посижу. Все равно работать не смогу, пока она так фонит.
        - Пр-пр-остите меня... - давясь слезами я никак не могла совладать с собой, хотя и пыталась.
        Стоило Марфуше уйти из комнаты, как Лорд Даррэн поднял меня на руки и пересев поудобней на кресло, уместил меня на своих коленях.
        - Ну тише, тише девочка. Все хорошо. Я не обещаю, что у меня тебе будет легко жить. Наверное даже наоборот. Слишком многое нам нужно будет сделать, слишком многому тебя научить, а времени в обрез. Но я тебе обещаю, что просто так, ради забавы я тебя обижать не стану.
        - Правда?
        - Правда. Как видишь, я эмпат. Хотя эмпатия и демоны, понятия почти не совместимые.
        - А что такое эмпат?
        - Сложно нам с тобой прийдется, ты даже этого не знаешь, - он тяжело вздохнул. - Эмпаты, это существа, которые чувствуют эмоции других существ. Выходя на люди, я закрываюсь от мира, чтобы не сойти с ума от эмоций исходящих ото всех, но дома я сбрасываю эту маску. Держать ее постоянно просто невозможно.
        - А почему?
        - Хороший вопрос. Наверное потому, что против своей натуры не пойдешь, даже если это причиняет некие неудобства. Закрывай я себя от чужих эмоций постоянно, я бы просто свихнулся.
        - А почему вы такой добрый ко мне? - истерика уже почти сошла на нет, вытесненная любопытством.
        - Я не добрый. Поверь мне. Ничего доброго в моем поведении нет и никогда не будет. Ты мне нужна как ценный и очень редкий инструмент, а находись ты в состоянии постоянной истерики, толку от тебя будет как от сломанного пера.
        Услышав эти слова я старательно собрала волю в кулак и встала в колен своего Хозяина. Он Хозяин. Темный Лорд. Демон. Он не друг и не милый заботливый мужчина, что будет сидеть и утешать сопливую девчонку просто так. А я... А я инструмент, что ему еще предстоит настроить.
        Но лучше быть инструментом, чем сломанной куклой без перспективы на светлое будущее.

        ГЛАВА ВТОРАЯ

        - Деточка, вставай! Нам на рынок пора! - голос Марфуши вырвал меня из сладкой дремы в которой я прибывала.
        На самом деле я не спала с того момента как она вошла в комнату. Даже через покрывало сна я почувствовала как в ноздри ударили запахи кухни и терпкий аромат цитрусовых духов, что я заметила на Марфуше еще вчера. Но сил сразу открыть глаза и отказаться от еще нескольких мгновений тепла и неги, я не смогла. Все таки впервые за несколько лет я сплю на теплой постели и укрываюсь мягким одеялом. Тепло, уютно и совершенно не хочется вставать.
        - Азэлла, вставай, - такой домашний голос Марфуши отбил тягу к тому, чтобы просыпаться совершенно, но гномиха оказалась непреклонна и вскоре одеяло с меня просто сдернули. - Знаю, знаю. Еще рано, но если мы хотим успеть до давки, то пора выходить. Тем более, хозяин сам в город собирается, обещал закинуть нас на рынок телепортом. Так что давай, у тебя пара минут на то, чтобы умыться и одеться.
        Испугавшись перспективы заставить нового хозяина ждать или гневаться, я в рекордные сроки привела себя в порядок, намочила короткие волосы и быстро прочесала их гребнем. До красоты там далеко, но хотя бы во все стороны не торчат. Платье с плеча одной из служанок сидело странно, но оно все равно выглядело приличней, чем то в чем я попала к Лорду Даррэну, хотя и казалось мне отвратительно непрактичным и слишком стесняющим движения.
        Еще раз с восторгом окинув свою новую комнату я бросилась за Марфушей, что неспешно шла по коридору. Ничего кроме собственной комнаты и прилегающего к ней санузла я не знала и только покинув свою комнату в первый раз, осознала насколько на самом деле этот дом огромен. Высокий сводчатый потолок возвышался над моей головой, а под ногами стелился пол из черного камня отполированного до блеска. С права от меня - окна во всю стену с темными занавесками, а лепнина украшающая стены покрыта серебристым металлом. По сравнению с моей скромной комнатой, роскошь вокруг просто поражала.
        Я остановилась не несколько мгновений и с открытым ртом рассматривала убранство коридора. Наверное и во дворце все выглядит не так красиво и не так дорого. Захлопнув отвисшую от восторга челюсть я бегом догнала довольно улыбающуюся Марфушу.
        - Правда у нас красиво?
        - Очень... - я не смогла подавить еще один восхищенный вздох. На этот раз вызванный самим хозяином этого замка.
        О том, что мы находимся в замке, я была просто уверенна. Не может где либо еще быть так красиво. Лорд Даррэн стоял опершись на раму двери скрестив руки на груди. Длинные когти выкрашены в черный цвет, длинные пальцы украшают крупные перстни с драгоценными камнями, а волосы убраны в сложную прическу из нескольких кос переходящих в конский хвост. Черный пиджак и ослепительно белая рубашка с красным галстуком ему очень шли, а весь его вид выражал силу и спокойствие. Будь я чуть глупее, влюбилась бы с первого взгляда.
        - Простите, что пришлось нас ждать хозяин.
        - Марфуша, это на тебя не похоже. Ты никогда не опаздываешь, - его голос холоден как лед, а в глазах застыла ледяная пустыня.
        - Простите мой Лорд, это моя вина, - я стала перед ним на одно колено опустив голову. - Я слишком долго собиралась.
        - Она в платье запуталась, пока его одевала, - совершенно спокойно сдала меня гномиха.
        Ничего более на сказав, Лорд Даррэн тихо хмыкнул и я почувствовала как открылось окно телепорта. Что-что, а магию я чувствовала великолепно. Как и слабые места в заклинаниях. Все еще ожидая разрешения встать, я прощупывала саму воронку и заметила, что от нее идет совсем небольшая ниточка связи с кем то посторонним.
        - Мой Лорд, - я замолчала, пытаясь понять нужно ли рассказывать ему о том, что я вижу.
        - Ну? Я же чувствую, что тебе есть что сказать.
        - Я не знаю как это объяснить и стоит ли это вашего внимания, но как только вы открыли телепорт, что-то активировалось в доме. Я вижу связующую нить, но не могу понять, что это.
        - Открой свое сознание, я должен увидеть это твоими глазами.
        Перспектива пускать его в собственную голову меня не обрадовала, но я не сумею показать то, что вижу. Как и не смогу объяснить почему меня это так взволновало. Повинуясь приказу я расслабилась на сколько это возможно, мысленно давая хозяину разрешение увидеть то, что вижу я. Не знаю, нужно ли оно ему, но так как понятие открытого сознания и техники этого упражнения я еще не знала, то просто делала то, что мне казалось подходящим.
        - Ты права, кто-то использует мой портал, чтобы связываться со внешним миром, - ледяное спокойствие, не знай я, что демоны настолько спокойны только перед последней стадией бешенства, решила бы, что ничего страшного не произошло. - Марфуша, собери всю прислугу в главном зале. Поход в город временно откладывается.
        - Конечно хозяин. Будет сделано.
        Я было увязалась вслед на гномихой, но рука хозяина, что легла на мое плечо охладила мой пыл.

* * *

        - А теперь объясни мне, как это ты, почти не владеющая магией умудрилась заметить эту нить?
        - Я не знаю. Сколько себя помню, всегда видела нити магии и плетение заклинаний.
        - Хммм... ладно. Кажется, я знаю о вашем клане далеко не все, - он задумчиво окинул меня взглядом и через мгновение в меня полетела небольшая шаровая молния.
        Повинуясь инстинктам, я прыгнула в сторону и использовав всего каплю магии развеяла брошенное в меня заклинание. Только проделав все это, я замерла с открытым ртом наблюдая как падают на пол нити магии, что раньше были шаровой молнией. Вот только я никогда не училась обезвреживать заклинания. Меня просто некому было учить.
        - Забавно. Кажется, мне очень повезло и ты просто идеальная антимагическая защита. Что же, будет глупо этим не воспользоваться. Как я и говорил, через два дня мы начнем твое обучение, а пока пора узнать, кто решил меня предать в моем собственном доме.
        Неспешным шагом он направился вглубь дома даже не взглянув на меня более. От каждого удара его каблуков о полированный камень по коридору разносилось гулкое эхо, а я стояла как вкопанная переваривая информацию. Ведь будь он не прав и не получись у меня разрушить его заклинание, то красовался бы у меня на груди сейчас весьма большой ожог.
        - Ты ждешь особого приглашения?
        - Простите?
        - Говорю первый и последний раз. Если я не отдал тебя на попечение Марфуши, то ты всюду следуешь за мной и не стоит заставлять меня об этом напоминать.
        - Как скажите, хозяин, - больше не задавая вопросов, что с огромной скоростью мелькали в моей голове, я последовала за ним.
        - Хватит себя накручивать. Я не причинил бы тебе вреда.
        - Как скажите, мой Лорд.
        - О боги! За что мне такая непонятливая ученица? - в его голосе проскользнуло раздражение смешанное с досадой.
        "За что мне хозяин псих?" Подумала я следуя чуть позади. "Не отойди я от удара вовремя, мне бы было очень больно, а он все твердит, что не причинит мне вреда."
        - Да! Не причиню! Потому, что если бы я сразу сказал, что на тебе мое защита, то ты бы не повиновалась инстинктам, а просто приняла бы удар! - Лорд Даррэн развернулся на каблуках и с раздражением смотрел на меня. - И вообще, у меня в доме предатель, а ты закатываешь истерики!
        - Это не истерика!
        - Истерика! Тем более называть меня психом, еще и в моем присутствии как минимум небезопасно для тебя. Я не только маг, но еще и демон. Убью и не замечу. Тебе очень повезло, что ты мне нужна живой.
        - А я не виновата, что совершенно не понимаю зачем я тут нахожусь и что происходит. Вы забрали меня с улицы, намекнули, что будете меня учить, а дальше одни полунамеки и задумчивые взгляды! Вы явно знаете о моем присхождении намного больше чем я, ту кого подкинули в приют и больше никогда не навещали. Я не знаю о себе толком ничего, кроме того, что у меня катастрофически ничтожные магические способности для демона, очень хорошая регенерация и я вижу слабые места в заклинаниях. Все остальное для меня тайна. Так поймите в конце концов, что я необразованная, угловатая и совершенно необученная доверять другим. И хватит от меня требовать спокойствия. Я ничего не понимаю в мире, что меня теперь окружает и пока не пойму, спокойно мне не будет!
        - Выговорилась?
        - Да!
        - Вот и славненько. А теперь запомни. Еще раз повысишь на меня голос, отлуплю как провинившегося ребенка. Если есть вопросы, то задаешь их сразу, а не придумываешь себе обоснования моих действий. По мере нужды, я все тебе расскажу. Пока что еще не время, - он тяжело вздохнул беря себя в руки. Видимо я перегнула палку. - А сейчас у меня нет времени разбираться с твоей истерикой.
        - Нет у меня истерики... - тихо пробурчала я себе под нос. "Правильно Алла, со своими подростковыми комплексами будешь разбираться сама, нечего перекладывать это на плечи Сиятельного Лорда. И качать права тоже не стоит. У тебя их нет."
        Кажется, он снова подслушал мой внутренний монолог, но в этот раз только тяжело вздохнул. "В ближайшее время, нужно найти как поставить защиту на собственные мысли. Иначе я с ума сойду."
        - И не думай даже. У тебя не должно ничего, что ты бы хотела скрыть от меня.
        - Мой Лорд, я понимаю, что для вас я всего инструмент, но некоторые мысли, я бы хотела оставить при себе, - я сделала голос как можно спокойней.
        - Например?
        - Например, я сомневаюсь, что вам хотелось бы слышать мои мысли о подробностях женской физиологии и прочих сугубо интимных вещах.
        - Н-да. Об этом я не подумал. Все время забываю, что ты девушка.
        Его слова больно резанули по тем крохам самолюбия, что все еще остались у меня. Я конечно понимаю, что у меня нет третьего размера груди и приятных округлостей, но с парнем меня все же не спутаешь. Тем более, на меня сегодня напялили это платье. В общем его фраза мне пришлась явно не по вкусу, а он в очередной раз подслушивал мои мысли, но видимо решил, что приказать о чем мне думать, а о чем нет он все таки не может и просто сдавленно застонал.

* * *

        - Итак. Я спрашиваю первый и последний раз. Кто из вас пользовался амулетом внешней связи примерно пол часа назад?
        В ответ - тишина. На Лорда Даррэна устремились взгляды полные истинного непонимания, вот только один из этих взглядов явно лгал. Я стояла чуть позади темного Лорда и с интересом разглядывала собравшихся.
        - Марфуша, кого нет сейчас в этом зале?
        - Из слуг, только конюха, он за овсом для лошадей в город еще на рассвете уехал и вроде бы одной из новых служанок. Я ее еще вчера к родственникам отпустила.
        - Все свободны. К вам претензий нет.
        Как только он произнес эти слова, прислуга умчалась по своим делам. Стоя почти за спиной Лорда Даррэна я наблюдала как они перешептываются между собой, делят эмоции на всех, чтобы было легче пережить то, что произошло. Мы по началу в приюте тоже так делали. Садились группой из нескольких девчонок и просто рассказывали о том как нас пили. Пили нашу молодость, нашу кровь и нашу жизнь.
        - Ты снова грустишь, - Лорд Даррэн повернулся ко мне, всматриваясь во что-то только ему одно видимое.
        Уже через несколько мгновений мне полегчало. Грусть ушла как будто и не было ее, а на душе покой. Я задумчиво посмотрела на красивое лицо своего нового хозяина и поняла, что сделаю все, чтобы он был мной доволен.

* * *

        Найти виновника нам так и не удалось, а я засомневалась в собственных способностях. Ведь Лорд Даррэн читает мысли, если невозможно обмануть. Даже вернувшиеся из города служанка и конюх были чисты и невинны. После похода в город с Марфушей, что все же состоялся, я с разрешения гномихи ушла в сад подышать свежим воздухом. Из окна я приметила огромное дерево и решила, что вид с его вершины должен быть просто великолепный, а так же я смогу побыть одна и разобраться в ситуации.
        Легкий ветерок играл с моими обрезанными локонами цвета пшеницы, а я все никак не могла понять, что я сделала неправильно. Упреков от Лорда Даррэна не последовало, но я понимала, что подвела его. Подвела его авторитет перед слугами, ведь он более не всесильный непогрешимый хозяин, коим мне казалось они его видели. Если меня чему-то и научили улицы, так это тому, что заработанная месяцами репутация только работает на тебя, когда ты ее поддерживаешь. Стоит оступиться, как тебя мгновенно втопчут в грязь.
        Сидя на верхушке старого дуба я задумчиво изучала замок. Снаружи он казался еще больше, еще богаче и еще красивее. Монументальная крепость созданная века назад и пережившая своих жителей простоит еще много веков, даря уют и тепло своим домочадцам. Переключившись на магическое зрение, как я часто делала с того момента как узнала об этой способности, я осмотрела внешние стены. Множество сложный заклинаний вложенных в них в момент постройки искрились нитями магии. Кроваво красные нити сплетались в причудливый узор так, что невозможно проследить за одной единственной нитью от начала и до конца.
        От замка меня отвлек крик одной из служанок. Не задумываясь о собственном поступке я спрыгнула с дерева и покатилась по пологому склону. Пятки болели от неправильно приземления, но и это скоро пройдет. Только приблизившись к источнику крика уже перешедшего в визг, я осознала, что помочь скорее всего не смогу, как я этого не желай. Но все обошлось.
        Перед служанкой неуклюже стоя на коротких лапах стоял щенок Антаренского Волкодава. Неуклюже перебирая лапами он пытался отбежать в кусты, но видно, что он еще слишком мал и очень плохо владеет собственным телом. Как мне это знакомо. Огромные красные глаза с вертикальным зрачком сильны выделялись на фоне черной как смола шкуры, но при всей нетипичности образа смотрели испуганно. В нескольких местах шерсть сбилась в колтуны, а на задней лапке я отчетливо видела потеки крови от совсем недавно затянувшейся раны.
        Щенок поднял на меня полные страха глаза, потом присмотрелся, вильнул хвостами и явно что-то для себя решив направился ко мне. По началу я собиралась испугаться, вспоминая страшные истории, что всем детдомовцам рассказывали об этой породе собак, но приветливо вываливающимся из пасти фиолетовый язык и умильно виляющие три хвоста просто не могли выглядеть угрожающе. Послушавшись внутреннего инстинкта я опустилась на колени и приветливо развела руки в разные стороны. На несколько мгновений щенок замер, а после засеменил ко мне с удвоенной скоростью. Служанка все так же выла на одной ноте, но я перестала обращать на нее внимание, когда удостоверилась, что ей ничего не грозит. А зря.
        Как только до меня щенку оставалось не более нескольких шагов из кустов послышалось угрожающее рычание. Ох! Мозгов бы в мою пустую голову! Как же я не подумала о том, что щенок сам никогда не смог бы попасть на территорию замка, а значит где-то неподалеку можно найти его мать. Из кустов вышла огромная псина. Размером с породистого коня она возвышалась надо мной и весьма угрожающе скалила зубы. Неожиданно, даже воющая служанка заткнулась и плюхнулась на пятую точку, а после воспользовавшись близостью к земле свалилась в обморок.
        Мне же подобное не грозило. Нервы натянутые как струны глухо звенели от напряжения, а я искала пути к отступлению. Брошу служанку и спасусь - другие слуги мне подобного не простят. Постараюсь ее спасти - меня загрызет разъяренная мать. Здравая мысль пришла как раз не вовремя. Ведь выводки у собак, даже таких больших, очень редко состоят из всего одного щенка, а это означает, что где-то рядом могут находиться братья доверчивого пушистика, что все так же стоял у моих ног.
        Странно. А почему он не спешил к своей матери? Ведь это явно она, сходство на морду, как говорят. Большой пес вырастет, если конечно доживет. Хотелось бы мне на нем прокатиться, когда он станет старше. Такие псы в разы быстрее и выносливее простых лошадей и посоревноваться с ними могут только Кельды, демоническая порода лошадей. Очень редкие, очень злобные и совершенно не травоядные. Впрочем я отвлеклась, а мой новый знакомец забавно переставляя передние лапы лаял на свою мать. Ошарашенная поведением своего чада псина заткнулась и внимательно посмотрела на меня.
        - А что я? Я ничего. Просто мимо проходила, - неуверенно развела руками я.
        В ответ на мои слова, она склонила голову к правому плечу, будто задавая немой вопрос. Понять бы, что за вопрос и как на него правильно отвечать. Но есть меня вроде пока что не собирались. Я задумчиво почесала себе за мохнатым ухом и тряхнула голой. Раньше мне это всегда помогало найти выход из ситуации. Говорят, мозговую деятельность стимулирует. Не знаю, что такое мозговая деятельность и как ее измеряют, но обычно мысли шевелились быстрее.
        Но не в этот раз. Повернись я спиной - я труп. Начни отступать - я труп. Попробуй я с дуру атаковать - и я снова труп. Оставалось стоять на месте и ждать пока ей надоест и она уйдет. Я надеюсь, что когда ей надоест она уйдет, а ведь может и проголодаться, пока ждет.
        - Сиерриши не ест человекоподобных, а тем более демонов. У нее от них несварение, - голос Лорда Даррэна, что я услышала у себя из-за спины заставил меня вздрогнуть. - Правда моя красавица?
        Он обошел меня и приблизился к огромной собаке, что при его приближении завиляла хвостами поднимая облака пыли и припала к земле, чтобы тот мог почесать ее за ухом. Впервые я увидела улыбку Лорда Даррэна. Искреннюю улыбку счастливого человека впервые за долгое время повстречавшего старого доброго друга. Глаза Сиерриши светились искренним собачим счастьем, когда руки лорда прикасались к ее пыльной шерсти и игриво трепали ее за ухом.
        - Я вижу, что моя красавица принесла домой потомство. Ну, познакомишь меня с ними?
        Не теряя более и секунды счастливая мама метнулась в кусты, чтобы в несколько приемов перетащить к его ногам выводок из пяти щенят. Шестой все так же сидел у моих ног и уходить кажется не собирался. Я же не решалась и притронуться к нему, справедливо опасаясь гнева мамаши.
        - А вот того мне показывать не собираешься?
        Лорд Даррэн кивнул на малыша, что развалился у моих ног, подставляя мягкое пузико для того, чтобы его почесали. Сиерриши только раздраженно дернула ушами и подтолкнула остальных щенков е его ногам.
        - Он уже выбрал хозяйку? - в голосе Темного Лорда проскользнуло удивление. - Понятно. Поздравляю, одного ты уже пристроила, сомневаюсь, что с остальными все будет настолько же легко.
        Молодая мама тяжело вздохнула и занялась щенками. Весело повизгивающих комок черных шкурок с красными глазками копошился, кусал друг друга и вообще устроил кучу малу несколько раз ощутимо толкнув Лорда Даррэна. Он же на все это только довольно улыбался.
        - Ну вот так всегда, прибежала Сиерриши и хозяин забыл обо всем. Как истинный Темный Лорд любит только лошадей и собак, - Марфуша присоединилась к нашей небольшой компании помахивая в воздухе все той же неизменной поварешкой. - А ты чего застыла? У тебя вон свое чудо мохнатое у ног лежит, о ласке просит.
        - А если она меня...
        - Ничего она тебе не сделает. Все ее щенки выбирают себе хозяина сами и она спокойно к этому относится, но это означает, что отныне он всецело и полностью твоя забота. Она его более и кормить не станет.
        После этих слов мне стало очень жаль, то маленькое существо, что лежало у моих ног. Когда-то давно, меня тоже так отдали и более не вернулись, даже чтобы узнать как я выросла и выжила ли вообще. Я опустилась на колени и почесала мягкую шерстку, а мой новый напарник довольно заурчал выпрашивая себе еще внимания.
        - Пойдем девочка, его помыть и причесать надо, а еще покормить. Вон какой тощий. Что ты, что он.
        Не такая я и тощая. За те пару дней, что Марфуша кормила меня как на убой, мой организм пополнил запасы и помня о тяжелых временах сделал заначку. Там где раньше торчали кости, теперь виднелись непривычные мне округлости, а черты лица стали мягче. Такими темпами, мне скоро прийдется следить за тем сколько я ем или стану колобком на ножках. Задумавшись о перспективе разжиреть как дородные торговки на рынке, я пообещала себе с сегодняшнего дня бегать по вечерам. И мне полезно и малышу. Пусть тоже развивается и тренирует выносливость. Столь большим собакам очень полезно много двигаться.
        Сделав мысленную заметку расспросить Лорда Даррэна о том, чем стоит кормить моего нового питомца я вошла в кухню вслед за Марфушей. Мой новый знакомец забавно перебирая лапами шел за мной. Даже щенком, по размеру он уже перегнал дворняг к которым я привыкла и в холке доставал мне до середины бедра. Хотя, мой размер не показатель. Сама я ростом всего на голову выше гномихи, а Лорду Даррэну едва достаю до груди.
        Не смотря на слова Марфуши о том, что его нужно сначала помыть о расчесать, первым делом она нас накормила. Сытная каша с кусочками жаренного мяса для меня и только каша, но холодная для малыша.
        - Тебе стоит ему имя подобрать.
        - А какие имена обычно дают таким собакам?
        - Какие захотят. Если я не ошибаюсь, то одного щенка из прошлого помета, что выбрал Графиню Астраденскую, теперь зовут пушок. Кто-то называет их грозно и внушительно, кто-то дает им имена вроде Черная Смерть и прочее. Как назовешь, на то он и будет реагировать, - гномиха пожала плечами, мол твой выбор.
        - Ну что малыш, как мы тебя назовем? - я задумчиво повернулась к щенку, что уже успел умять свою порцию и теперь сидел у моих ног положив голову мне на колено.
        Я уже наелась и отлично понимала, что ту порцию, что мне положила Марфуша я просто не осилю. Лечить моему телу больше было нечего, запасы на будущее оно сделало и теперь для поддержяния нормального состояния требовалось в разы меньше энергии, но обижать добрую домохозяйку не хотелось и я снова взялась за ложку.
        - Если наелась, не насилуй себя. Можешь отдать остатки своему волкодаву. Он съест все, только не забудь с ним потом позаниматься, чтобы от части энергии избавиться, а то все погрызет и поцарапает мне.
        Я с облегчением посмотрела на Марфушу и переложила остатки своей каши в собачью миску. Приглашать этого мелкого проглота еще раз поесть не пришлось. Как только я сделала шаг назад он накинулся на еду с удвоенным энтузиазмом и уже через минуту покончил с добавкой.
        - Марфуша, может тебе помочь чем?
        - И не думай даже. Хозяин сказал отдыхать, вот и отдыхай. Пойди щенка искупай и причеши что ли.
        - Ну что малыш, пойдем мыться?
        В ответ на мой вопрос я получила взгляд, очень похожий на тот, что получают люди задавшие идиотский вопрос. Так. Теперь на меня еще и собака как на идиотку смотрит. И что я не так сказала?
        - Ребенок только что поел, пойди с ним погуляй. Сходите ка вы к конюшне, пусть привыкает там свои дела делать. Нечего в парке грязь разводить.
        После этой фразы Марфуши я поняла почему щенок посмотрел на меня как на дуру. Интересно, а он думать умеет? Очень похоже на то, что мою речь он понимает, а может и не только мою. Последовав совету гномихи мы направились к конюшне. Кони восприняли моего нового подопечного нормально, наверное уже привыкли. Ведь не просто так меня послали именно сюда. Сделав свои дела пес посмотрел на меня всем своим видом демонстрируя свою готовность продолжить прогулку.
        - Я вижу Марфуша уже рассказала где выгуливать питомца. Это радует.
        Я как всегда не заметила приближения Лорда Даррэна. Он следовал в окружении толкающейся небольшой толпы пушистых тел, что просто не могли идти ровно и постоянно сбивали друг друга с ног. Рядом с самим Темным Лордом чинно шествовала Сиерриши. Мой же щенок увидев мать приосанился и чинно сел возле моей ноги. Видимо у них тоже свои отношения и "нашедший работу" щенок это почетно. Проглотив смешок вызванный поведением малыша, стоит и правда придумать ему имя, я решила задать волнующий меня вопрос.
        - Простите Лорд Даррэн, а где я могу помыть его?
        - Хм... думаю, что если ты зайдешь к конюху он поделится с тобой шампунем и расческой для него, а так же подскажет где его можно помыть. Там где мою Сиерриши я, тебе не подойдет.
        Признаюсь, любопытство и лешего сгубило, но мне стало очень интересно, почему мне туда не стоит ходить?
        - Простите за любопытство, но почему?
        - По первых, хватит постоянно извинятся. Во вторых, я не думаю, что ты что-то забыла в моей ванной.
        При упоминании о его личных покоях, а тем более ванне я густо покраснела и пискнув "спасибо" убежала к конюху. В голове настойчиво крутилась мысль о полуобнаженном Лорде с капельками воды стекающими по могучему торсу. Пытаясь унять не на шутку разгулявшееся воображение, я поспешила подальше от Темного Лорда, надеясь, что он еще не успел прочитать мои мысли. Увы, мне как всегда хронически и капитально не везло. Не успела я скрыться из вида как прямо предо мной появился сам герой моей фантазии. Чтобы не врезаться в него, я резко затормозила. Воспользовавшись заминкой мой подбородок оказался в плену его сильных пальцах и он заставил меня поднять на него лицо. Пылая от стыда я отвела глаза.
        - Посмотри на меня, - ледяной тон не терпящий пререканий заставил меня содрогнуться. - А теперь запомни, я на детей не засматриваюсь, а ты еще совсем ребенок. Это во первых. Во вторых, ты будешь телохранителем моей невесты, а после и жены, так что перестань и думать о подобном. Мы друг друга хорошо поняли?
        Едва сдерживая обиду я кивнула. Я не виновата в том, что думают о том или ином. Как и контролировать свои мысли. С его стороны не честно от меня требовать невыполнимого. Единственное, что он сделал, это дал мне стимул закрыть свои мысли от него, чтобы более никогда не сгорать от стыда и обиды за непроизвольно появившийся образ в моей голове. Упрямо мотнув головой я высвободила свое лицо и бегом скрылась в конюшне, чтобы оказаться от него подальше.
        Конюха я отыскала быстро и тот только бросив быстрый взгляд на щенка удалился, чтобы вернуться несколько минут спустя с сумкой наполненной разными вещами.
        - Мыть его можешь за конюшней, там колонка стоит. Шампунь и расческа в сумке. Возвращать не надо, хозяин распорядился, чтобы у тебя был свой набор. Вопросы есть?
        - Да. А что такое колонка?
        - Ты что? Из деревни приехала?
        - Н-нет...
        - Ладно, не мямли. Пойдем покажу как ей пользоваться.
        На заднем дворе стояла большая металлическая фиговина со странной ручкой. Конюх подошел к этому странному приспособлению и несколько раз поднял и опустил ручку. Он продолжал так делать пока из одной из труб не потекла вода. Увидев новую увлекательную игрушку Ларс, так я решила назвать щенка, прыгнул под струю воды и стал ловить ее ртом. Он смотрелся так забавно, что не я не конюх не смогли сдержаться и засмеялись.
        - Я Серж, местный конюх, а ты новая игрушка нашего Лорда?
        Услышав предположение конюха о моей роли в этом замке я судорожно замотала головой и замахала руками. Приняв мое поведение как приглашение поиграть, Ларс прыгнул на меня и повалил на землю вылизывая мое лицо. Моя одежда вмиг промокла а белая рубашка прилипла к худому телу.
        - Беру свои слова обратно, хозяин на кости в отличии от твоего пса не бросается. Ты его как назвала кстати?
        - Ларс.
        - Ларс... - он произнес имя медленно и задумчиво. - Да, подходящее имя. Оно ему подходит. Ладно, хватит на земле валяться, иди сюда мой это пушистое чудовище, а я воду буду качать.
        - Спасибо больше.
        Выбраться из под играющего Ларса оказалось не так просто. Видимо игра "поваляй хозяйку" ему очень понравилась. Слегка отряхнувшись я пришла к выводу, что чистой мне все равно не быть и принялась мыть щенка. Возилась я с ним почти пол часа, так как этот обормот убегал от меня по всему двору и ни в какую не хотел мыться. Кое как его намочив и намылив я сама оказалась по уши в пене, но от своего не отступилась. Под веселый смех конюха весь шампунь был смыт с густой шерсти а мы с конюхом вымокли до нитки, когда Ларс в очередной раз отряхнулся.
        - Спасибо огромное за помощь, я вам очень признательна.
        - Да не за что малышка, я так давно не смеялся, мне это купание тоже пошло на пользу. А теперь пора его расчесывать. В сумке есть ножницы, чтобы вырезать самые большие и не поддающиеся расчесыванию колтуны.
        Я провела пальцами по своим обрезанным волосам и вспомнила, как Марфуша расчесывала меня. Попрощавшись с конюхом я подхватила сумку с вещами Ларса и поспешила парк, где я собиралась приводить его в порядок. Было видно, что причесываться Ларсу не по душе, но стоило мне объяснить ему важность сей процедуры как он с видом великомученика уселся на траву и позволил мне привести его в порядок.
        От меня за версту несло мокрой псиной и впервые за очень долгое время для меня было важно хорошо пахнуть. Как только я покончила с привидением пса в порядок, я направилась в собственную комнату, чтобы сменить одежду и постирать то, что теперь нестерпимо разило. А ведь еще неделю назад, я бы ни за что не обратила внимание на подобные мелочи.

* * *

        Оба чистые и очень голодные мы с Ларсом направились на кухню к Марфуше. Желудок громко урчал, напоминая о собственном существовании, а Ларс смотрел на меня голодными глазами не кормленного несколько дней ребенка. Вот как у собак получается состроить настолько умильную рожицу, что я готова отдать ему и свою порцию, если бы не знала точно, что не больше чем три часа назад он ел, а если он переест, то ему станет плохо. Забавно перебирая лапами это пушистое чудовище шло рядом со мной уже зная куда мы направляемся и умильно заглядывал мне в глаза.
        Потрепав его по холке я открыла дверь в святую святых нашего замка - на кухню. В ней царил как мне показалось уже привычный мне хаос перед ужином, но какая то нервозность в движениях присутствующих меня здорово насторожила. Лезть под горячую руку не хотелось, да и ужина можно подождать, но уйти не привлекая к себе внимания мне не удалось. Меня заметила Марфуша и бросилась ко мне.
        - Вот ты где, а мы тебя по всему замку ищем. Хозяин приказал, чтобы ты присутствовала на званном ужине по случаю того, что Сиерриши принесла щенков.
        Она с сомнением и явным неодобрением осмотрела мой наряд, что буквально вчера мы мне подобрали и тяжело вздохнув подхватила меня под локоток потянув за собой с сторону одной из малых гостиных. Тихонько постучав в дверь она открыла ее и втолкнула в комнату, где на мой вкус находилось слишком много демонов и других существ тесное знакомство с которыми для такой как я грозило очень неприятными последствиями.
        - Леди и Лорды, разрешите вам представить мою воспитанницу Азэллу, - голос Лорда Даррэна холоден и неприветлив и только приторная вежливость и неуместная торжественность резанула по нервам, а я едва смогла выдавить жалкую улыбку.
        Среди благородных я выглядела мягко говоря неприглядно. Простая одежда без изысков, слегка помятая, хотя и чистая. Короткие волосы цвета сухой соломы находятся в жутком беспорядке, а на лице ни грамма косметики. Добавить к этому мое худощавое телосложение без женственных выпуклостей и меня скорее назовут юношей, чем молодой девушкой. На фоне молодой фигуристой Леди, что висела на руке Лорда Даррэна, я выглядела просто бледной поганкой недостойной внимания.
        Сделав глубокий вдох я нацепила вежливую улыбку и кивнула - умение выработанное годами проведенными в компании высших вампиров за ужином не подвело и в этот раз. Бросив на меня беглый взгляд присутствующие вернулись к своим разговорам, а я направилась к Лорду Даррэну старательно обходя других гостей. Непривыкший к такому количеству людей Ларс, шел совсем рядом со мной, касаясь плечом моей ноги. Кажется ему эти Леди о Лорды были тоже не по душе.
        - Марфуша сказала мне, что вы меня искали? - я изобразила низкий поклон, как нас учили в приюте.
        - Да, ты моя воспитанница и обязана сопровождать меня на все приемы в обществе.
        - Для твоей воспитанницы, она очень бедно одета. Даррэн, любимый, ты настолько беден, что не можешь приобрести нормальный гардероб для своей подопечной? - приторно медовый голос его спутницы резанул по нервам.
        На слова Леди с большими достоинствами, как я ее окрестила про себя, Лорд Даррэн скрипнул зубами. Видимо, что мой вид и тем более замечание его спутницы больно ударили по его самолюбию. Разговоры вокруг нас стихли и все собравшиеся явно в предвкушении новой сплетни, а если будет скандал, то думаю они будут счастливы как никогда.
        - Нет, что вы Леди Матильда, Азэлла стала моей воспитанницей всего несколько дней назад и ее новый гардероб просто еще не доставили. Обещаю, ее вид более не оскорбит ваше тонкое чувство вкуса.

        ГЛАВА ТРЕТЬЯ

        До конца вечера я стояла чуть позади Лорда Даррэна и в пол уха слушала его разговоры с другими представителями знати Темной Империи. Говорить со мной никто не захотел, а мне от этого только легче. Я не смогла бы поддержать достойной беседы в этом гадюшнике. За приветливыми и вежливыми улыбками крылось ехидство и яд. Каждая фраза содержала в себе завуалированный намек на оскорбление собеседника, а приветливые взгляды оценивали собеседника по одним им известным критериям.
        В числе приглашенных были и вампиры, а один из них оказался знаком мне лично. Полюбив вкус моей крови он раз за разом заказывал лично меня, не питаясь дольше чем положено, а после выпивая меня почти до смерти. Его ехидные замечания в сторону четырнадцатилетней девочки и того, какая я вкусненькая до сих пор сняться мне в кошмарах. Каждый раз я возвращалась в приют полутрупом и еще день не могла встать с постели. Еще через два дня кошмар повторялся. Если признаться хотя бы себе, то именно он причина моего побега из приюта. Я просто больше не могла жить этим кошмаром.
        Только заметив его в толпе я старательно держалась так, чтобы спина Лорда Даррэна прятала меня от этого монстра. Надеюсь, что он меня не узнал, хотя и сделать мне ничего не сможет. Я надеюсь. Увы, моим мечтам не суждено было сбыться и ближе к концу вечера вампир сам подошел к Лорду Даррэну и завел неспешную беседу о детских приютах.
        - А вы знаете, я узнал вашу воспитанницу, мне не однократно подавали ее на ужин. Просто деликатес. Надеюсь вы не откажите мне по старой дружбе снова отведать сие чудо генетики? - сверкая клыками в белозубой улыбке этот кровосос с предвкушением смотрел в мою сторону.
        - Конечно, как вы могли подумать, что я могу отказать столь уважаемому гостю. - Лорд Даррэн ответил еще более приветливой улыбкой оскалив клыки и переходя в частичную трансформацию. - Вот только друзьями нас даже с натяжкой назвать нельзя, а ваш способ питания вызывает у меня только отвращение. После подобной речи высказанной во всеуслышание, я имею полное право вызвать вас на поединок чести, правда очень жаль, что чести в вас нет и никогда не было.
        - Да как ты посмел, щенок! Я во много раз старше тебя и требую уважения! - клыки вампира удлинились, а черты лица заострились являя его истинный облик.
        Если еще несколько мгновений назад, он выглядел как очень дорого одетый и слишком бледный человек, то сейчас его вид откровенно указывал на его принадлежность к высшим вампирам. Кожа из бледной стала серой, и до того заметные клыки теперь царапали низ губы, а вполне человеческая фигура теперь выглядела ужасающе. Идеально подогнанный под его человеческое обличие камзол теперь висел как на вешалке. При перестроении всю малую гостиную заполнил звук перестраивающихся костей, а от преображенного гостя несло как из компостной ямы.
        - Попрошу, чтобы в моем доме трансформаций не было. Вы или возвращаете себе принятый в обществе облик или я как хозяин дома в полном праве сжечь вас на месте за проявление агрессии на моей территории.
        Услышав столь откровенную угрозу, Высший Вампир только более разозлился и сбавлять обороты не собирался. Такое впечатление, что он совершенно не воспринимал Лорда Даррэна как достойного противника, что сдержит свое слово.
        - Последние предупреждение, - мой наставник скрестил руки на груди окидывая комнату взглядом. - Я вижу, что жажда крови моей воспитанницы пробудила в Вас кровавую жажду. В этом случае по законам Темной Империи, я, как представитель личной гвардии его Величества имею полное право прекратить ваше существование. Тем более, что жизнью это назвать сложно.
        Резкая вспышка заставила меня закрыть глаза, а комната наполнилась запахом гари. Званные гости поголовно чихали и кашляли отряхиваясь от пепла которым стал мой бывший мучитель.
        - Леди и Лорды, прошу прощения за этот инцидент, но увы, я не мог поступить иначе. Я никогда не терпел оскорблений в свой адрес и не потерплю их в адрес своей воспитанницы. Прошу помнить об этом, если вас дорога жизнь. А теперь, добро пожаловать к столу, ужин подан.
        Вот только есть совершено не хотелось. Одна мысль о том, что вся моя одежда покрыта пеплом из мертвого вампира вызывала рвотные рефлексы и нервную дрожь. Руки не подчинялись, колени дрожали, а в голове царил сущий хаос. Насколько же силен мой Лорд наставник, что всего одним ударом он превратил в прах одного из самых сильных вампиров нашего города. И не побоялся вызвать гнев вампиров.
        Гости уже покинули помещение, когда я подошла к своему Темному Лорду.
        - Лорд Даррэн, позвольте мне уйти в собственную комнату? - голос едва починялся, губы дрожали, а я и вовсе мечтала скрыться от этих озлобленных взглядов.
        - Ни в коем случае. До того момента как последний гость не покинет мой замок ты никуда не денешься с моих глаз. Запомни, если ты хочешь жить, то ты будешь рядом со мной весь вечер, не отступая ни на шаг.
        - Но...
        - Никаких но. Сейчас в замке слишком много желающих мне насолить, а назвав тебя своей воспитанницей, я сделал тебя для них продолжением себя. И мстить будут тебе. Потому что ты слабее и слишком мало понимаешь в придворной жизни.
        - Я ничего не понимаю в придворной жизни, а тем более в том, зачем приглашать себе в дом тех, кто мечтает насолить и может сделать какую нибудь пакость. Например подговорить кого-то из слуг, чтобы те следили.
        - Моих слуг невозможно купить. Я слишком много им плачу, чтобы они меня предали.
        - Все что продается за большие деньги, можно купить за еще большую сумму. Нужно только сойтись в цене. И вообще, я конечно мало понимаю в магии, но неужели так сложно оставить какую то безделушку, чтобы та записывала, а при открытии портала пересылала записанное?
        - Боги! Азэлла, ты гений!
        - Да?
        - Та нить! Нить что ты увидела при открытии портала. А ведь следящие заклинания существуют. Они энергоемкие, но вполне простые.
        Более не обращая на меня внимания, Лорд Даррэн произнес заклинание скороговоркой и его одежда снова стала идеально чистой. Уже направляясь к двери и бормоча что-то себе под нос он вдруг остановился, посмотрел на меня и произнес то же заклинание, что и меньше минуты назад очистило его одежду. Снова погрузившись в свои мысли он вышел из комнаты.
        Не желая его гневить своей нерасторопностью, я поспешила догнать уже почти скрывшегося за поворотом Темного Лорда. Все еще поминутно чихающий Ларс спешил за мной не отставая не на шаг, хотя как только мы покинули малую гостиную он хорошенько отряхнулся от пыли.
        За ужином я почти ничего не ела, так как меня все еще воротило от понимания, что передо мной всего пол часа назад убили живое существо. Плевать, что вампиров сложно назвать живыми. Но они думают, они действуют, строят планы на будущее и воплощают их в жизнь. Они способны чувствовать, а до превращения и вовсе были людьми или демонами добровольно выбравшими такую участь. А теперь их стало на один меньше. Мне его не жалко, нет. Но он был в разы сильнее меня, а это значит, что не приложи я все свои силы к тому, чтобы стать сильнее и кто-то вот так, из-за оскорбления может превратить меня в пепел.
        Видимо подслушивая мой внутренний диалог, Лорд Даррэн весь вечер бросал в мою сторону задумчивые взгляды. По его лицу было видно, что он не одобряет мои внутренние терзания и страхи, но ведь именно он причина того, что я задумалась о смерти. Но вот только выводы из всего этого сделала другие: я еще больше захотела жить. Жить так, чтобы как Лорд Даррэн, я могла постоять за себя и своих близких. Чтобы я более не боялась и не пряталась по темным углам в надежде, что меня не найдут. Чтобы я открыто могла высказать подлецу и уроду свое мнение о его тупости, а не сжимала кулаки от бессилия, когда меня в очередной раз поливают грязью. В единой короткой демонстрации силы, мой наставник сделал для меня больше, чем все преподаватели в приюте вместе взятые, за все годы моей жизни там.
        Да, им было нас жаль, но мы видели в их глазах жажду наживы, когда приходя за очередным ребенком вампиры приносили увесистый кошель "на нужды приюта". Меньше десятой части от этих сумм доходили до сирот. Нас кормили хоть и много, но о полезности этой пиши ничего хорошего сказать не могу. Новичков от нее просто выворачивало, пока они не привыкали к тому, чем приходилось питаться. Любая вещь передавалась по наследству раз по пять точно, а новой одежды небывало никогда. Сначала ее носили дети преподавателей, их родственников и друзей и только потом мы донашивали уже порванные и неприглядные тряпки.
        Видимо почувствовав мою злость и мою боль, Ларс положил свою увесистую голову мне на колено. Его огромные красные глаза с вертикальным зрачком смотрели на меня с любовью, что может подарить кому-то только собака. Их преданность, самоотверженность и их желание угодить тем, кто их приручил в моих глазах делает их в разы лучше всех других существ вместе взятых. Я очень благодарна Ларсу, что он выбрал меня, а Лорду Даррэну, за то, что не запретил мне оставить его себе.
        Когда я наконец оторвалась от грустных мыслей, то заметила, что Леди с приятными взгляду округлостями сидела за другим концом стола и грозно сверкала глазами в мою сторону. А я то тут при чем? Заметив мою растерянность, Лорд Даррэн наклонился к моему уху и едва слышным шепотом заговорил:
        - А Леди бесится. Ты в задумчивости заняла ее место, а никто не собирался пересаживаться подальше от меня, чтобы она могла сесть. Вот и злится.
        - Но вы же сами отодвинули мне стул... - почти касаясь губами его уха я ответила ему. Немного не рассчитав расстояние, мои губы коснулись мочки его уха, а я почувствовала пьянящий запах мужчины сидящего рядом со мной.
        - Правильно, сам, - тихий шепот, слышный мне одной добавил к непривычному ощущению. Его дыхание ласкало кожу, а короткие волосинки на шее, что стали дыбом как только моя кожа покрылась мурашками шевелились с каждым словом. - Так как я не люблю, когда меня пытаются выставить идиотом перед другими. Дыши, Азэлла, дыши.
        - Вы это специально так? - я говорила едва слышно, точно зная, что он меня услышит. Его дыхание на моей шее так и не прекращалось, ведь я не двигалась, боясь спугнуть новые, но очень приятные ощущения.
        - О чем ты? - его губы едва коснулись и так очень чувствительной кожи на моей шее.
        - Лорд Даррэн, на нас смотрят...
        - Пусть смотрят, пусть думают, что мы не просто наставник и ученица. Пусть боятся даже бросить косой взгляд в твою сторону. Так ты будешь в чуть большей безопасности.
        На меня как ушак холодной воды вылили. Кто о чем, а он о моей безопасности. Нет, я конечно ему очень за это признательна, я все понимаю, я ребенок и все такое прочее. Вот только я уже давно не ребенок. Улицы выбили это из меня. Не было у меня детства. Не у меня, не у других, таких как я. Постоянная борьба за выживание в омерзительных для проживания условиях, когда никогда ни в чем не уверен. Нет у меня светлой детской веры в будущее, нет у меня иллюзий, о том, что случается с такими как я. Нет и не будет.
        А я забылась. Забыла, кто я. Что я. И что я для него значу. Я инструмент, поэтому я буду гнать эти мысли и чувства поганой метлой, чтобы хоть как-то защитить себя от боли разочарования. Я видела как другие девочки влюбляясь в наших уличных королей плакали по ночам, когда думали, что никто не слышит.
        Погладив Ларса по густой шерсти я отодвинулась от Лорда Даррэна, натянула приветливую улыбку и стала мечтать о том моменте, когда я смогу оказаться подальше от этого змеиного логова и наконец побыть одна. Ну не совсем одна. С Ларсом. Единственным мужчиной, которому я могу доверять во всем. В очередной раз подслушав мои мысли, мой Темный Лорд тяжело вздохнул и вернулся к своей еде и своим гостям. На меня он больше не смотрел, как и не выказывал того, что мое присутствие на этом празднике жизни его волнует. Оно и правильно, нечего на людях общаться.

* * *

        Когда кошмар со званным ужином закончился и почти все гости покинули нас, я собралась идти в свою комнату. Но не тут то было. Как оказалось, Леди с приятными формами решила, что останется ночевать, так как ехать домой в такое время ночи слишком опасно. Уговоры нескольких Лордов и уверения в том, что в их компании она будет в полной безопасности на нее не подействовали. Глаза полные слез и глубокие вдохи, от чего ее грудь впечатляющих размеров поднималась и опускалась в глубоком вырезе ее платья не сломили бы волю разве что только мертвого.
        Сдавшись под ее напором, Лорд Даррэн отдал указания служанкам подготовить ей комнату. По надутым губкам этой упертой дамы было легко понять, где она собиралась спать в эту ночь. Попрощавшись с Темной Леди, Лорд Даррэн подхватил меня под локоток и повел в часть замка где я раньше никогда не бывала и бывать не собиралась. Он повел меня туда, где находились его покои. Как только мы оказались подальше от посторонних ушей, я высвободила свою руку и стала посреди коридора как вкопанная. Что не говори, а ночевать вместе с Темным Лордом я не собиралась.
        - Азэлла, не дури. Я не знаю, что задумала эта стерва, но возвращаться в свою комнату для тебя слишком опасно.
        - Я не собираюсь ночевать у Вас. Что обо мне в замке подумают?
        - Да какая разница, что они подумают! Главное, что ты будешь жива.
        - Лорд Даррэн, Вас явно никто и никогда не бойкотировал.
        - Нет, а зачем?
        - Да потому, что есть черта, через которую не стоит переступать. А я дорожу хорошим мнением остальных, что живут в этом замке. Даже если вам на него плевать с высоты Вашего статуса.
        - Во первых, прекрати кричать. Я и так многое тебе позволяю, не забывайся, - он сделал глубокой вдох, чтобы не убить меня на месте. - Во вторых, если тебе твоя жизнь не дорога, то у меня на нее есть планы и менять их я не намерен. Так что бери свою истерику и засунь ка ее подальше. Мне ей богу хватило этих двуликих уродов за ужином.
        - Лорд Даррэн, это как минимум неприлично.
        - Прилично, неприлично. Если ты помнишь, я тебя вообще на улице подобрал, о каких приличиях может идти речь? - не давая мне более сказать и слова, он перекинул меня через плечо и понес в спальню.
        Пребывая в полнейшем шоке от его слов я просто безвольно болталась у него на плече не в силах более ничего сказать. Лучше бы он меня на улице и оставил. Там я хотя бы знаю правила жизни, не то, что здесь. Изо всех сил пытаясь проглотить обиду и убрать подальше непрошенные слезы, я молчала. Все правильно. Это должно было случиться - мне указали на мое место. Беспризорница, которую забрал с улицы Темный Лорд. Слабое и бесправное существо, к мнению которого не стоит прислушиваться.
        Зайдя в свои покои, Лорд Даррэн бросил меня на кровать и удалился. Через несколько ударов сердца он вернулся и кинул мне одну из своих рубашек.
        - Я в душ. Переоденься. Нечего в верхней одежде на постели спать.
        Не сказав более ничего он удалился в дальнюю от входа дверь, а еще через несколько ударов сердца я услышала шум воды. Ларс уже обустроился на коврике у кровати свернувшись компактным комочком и кажется уснул. Не теряя времени я быстро переоделась и развернув плед, что лежал на одном из диванов укрылась им. Спать я легла на диване. Заметив, что я больше не на кровати, Ларс улегся подле меня и снова провалился в дрему. Почесав верного товарища за ухом я попыталась обустроиться поудобней.
        Когда я уже почти засыпала шум воды стих и я услышала шаги. Сильные руки, еще немного влажные после ночного душа подняли меня с дивана и уложили на постель. Бессовестно стянув с меня одеяло он обошел кровать и лег с другой стороны более ко мне не прикасаясь. С тяжелым вздохом Ларс снова поменял свое место положения и занял коврик и постели. Отодвинувшись как можно дальше от Темного Лорда я постаралась заснуть.
        - Спи уже. Детьми не интересуюсь, - все еще раздраженный голос наставника прозвучал в полуночной тишине.
        Видимо день удался трудный, так как очень скоро я провалилась в беспокойный сон. Мне снилось, что Высший Вампир, которого Лорд Даррэн превратил в пепел восстал из дважды мертвых и гонял меня по замку.

* * *

        Проснулась я рано утром в крепких объятиях своего наставника. Через тонкую ткань рубашки я отчетливо чувствовала его напряженные мышцы и то, как опускается и поднимается его грудь когда он дышит. Его руки оплели мою тонкую фигуру и притянули к себе. Надеясь, что проснувшись он не будет помнить о том, как мы спали я аккуратно выскользнула из кольца его рук и переодевшись в свой вчерашний наряд, я завернулась в теплый плед и обустроилась на подоконнике. Первые лучи солнца только начали озарять разноцветное небо, и я стала наблюдать за пробуждением нашего дневного светила.
        - Красиво, правда?
        Я не заметила, как Лорд Даррэн проснулся и оказался за моей спиной. Мои волосы настолько пропитались его запахом, что следя за восходом солнца я каждым вздохом я наслаждалась его пьянящим ароматом.
        - Очень.
        - Как спалось?
        - Не очень спокойно, хотя под утро заснула как убитая.
        - Вот и хорошо. У нас сегодня будет длинный день, много чего нужно успеть.
        - А какие у нас сегодня планы? Я думала у меня сегодня последний день перед началом обучения.
        - Обучение действительно начнется завтра, но сегодня нужно заказать новый гардероб портному, наведаться в несколько лавок для юных леди, - он задумчиво осмотрел мой внешний вид. - Ну и наверное стоит заглянуть в салон красоты для юных леди. Увы, Марфуша о таких местах не знает, так что прийдется мне вести тебя самому.
        - Вас так задел комментарий Темной Леди?
        - Не то, чтобы задел, но я не потерплю насмешек в твою или свою сторону. Так что нужно срочно исправлять ситуацию.
        - Я могу кое о чем попросить?
        - Попробуй.
        - А можно, мы не будем приобретать мне платья?
        - Нельзя. Любые официальные приемы, это еще и особый дресскод. Не стоит лишний раз кормить сплетников, но я обещаю, что платья ты будешь выбирать сама и я не позволю портному диктовать тебе свой вкус. Договорились?
        - Договорились, - его покладистость позволила мне более или менее прийти в себя после его предложения, как стоит провести день и я даже нашла силы улыбнуться.

* * *

        - Юная Леди! Но то, что вы хотите у меня заказать просто неприлично?
        - Что неприличного, в том, что я хочу удобные кожаные штаны и куртку к ним?
        - Лорд Даррэн, ну объясните вы своей воспитаннице, что юные леди так не одеваются?
        - А вы что? Собрались на меня напялить розовое платье с кучей рюшечек?
        - Именно так, вот посмотрите на этот пример, оно очень женственно и очень выгодно скроет вашу худобу!
        - Нет! Нет! И еще раз нет! Я не одену этот торт со взбитыми сливками! Лорд Даррэн! Вы обещали!
        - Обещал. Майлз, дай девочке то, что она хочет, а все платья, чтобы были простыми и без особых излишеств. Простой крой, воздушные ткани и никакого розового цвета.
        - Но мой Лорд! Это же идет против моды!
        - Плевать на моду. Я хочу, чтобы в ближайшее время в ее гардеробе красовались летние платья в по моде Светлого Леса.
        Тяжело вздохнув портной сдался и тихо ворча снял с меня мерки. Когда портной оставил меня в покое, я подошла к наставнику и сев рядом с ним на диване боролась сама с собой. Просить о чем либо было стыдно, но раз сегодня мы занимаемся моим гардеробом, то будет глупо не спросить, ведь Лорд Даррэн пообещал мне все, что мне захочется.
        - Азэлла, ты ерзаешь.
        - Лорд Даррэн, вы же слушаете мои мысли, можно я не буду их высказывать?
        - Нельзя. Тебе полезно научится выражать собственные мысли, а не ожидать, что я все, что нужно сам возьму у тебя в голове, - спокоен, уверен в себе и чертовски красив.
        Вспомнив, что ночь мы провели в одной постели, а утром я получила убийственный взгляд от нашей назойливой гостьи, я густо покраснела. С каждым взглядом на своего учителя я все больше и больше видела в нем мужчину, а не просто спасителя и учителя.
        - У меня всегда была мечта... - я замялась, подбирая слова.
        - Ну же, ты так хорошо начала говорить, - легкая улыбка и чарующий голос моего Темного Лорда придали мне сил.
        - Я всегда хотела, чтобы у меня был кожаный костюм.
        - Я полагаю, именно к нему ты выбивала у портного штаны?
        Я всего лишь кивнула в ответ.
        - И что по твоему мнению должно входить в этот наряд?
        - Длинный кожаный плащ с множеством заклепок, кожаный жилет сапоги на все случаи жизни высотой до колена. И кожаные перчатки без пальчиков.
        - Н-да... - наставник цокнул языком. - Полагаю, это одеяние одной из твоих книжных героинь?
        - Н-нет... просто ребята говорили, что так в Светлой Империи одеваются охотника на нежить, - я густо покраснела.
        - Ну что же, я не вижу ни одной причины отказать тебе в этом наряде, но закажем мы его у одного моего старого знакомого. Он в работе с кожей мастер. Но.
        - Но?
        - У меня есть одно единственное условие, в салоне красоты, ты будешь хорошей девочкой и позволишь работающим там Леди делать то, что они посчитают нужным. Договорились?
        Взвесив все за и против, я кивнула. В конце концов, что такого они могут придумать в этих салонах красоты, чего мне стоит бояться. Лорд Даррэн протянул мне руку для рукопожатия, чтобы скрепить договор. Желание получить костюм было настолько велико, что я не заметила веселого блеска в его глазах, иначе бы поняла, что очень сильно продешевила.
        Три часа спустя в салоне красоты.
        - Боги всемогущие! Лорд Даррэн, что за наказание вы нам привели? Это же не исправить и за десять сеансов! Она же худющая, коротковолосая, что и наши тоники не помогут, а на голове три волосины! - фея из детской сказки порхала вокруг меня осматривая со всех сторон и причитая своим звонким голоском.
        - Не драматизируйте, все не так плохо как вы говорите, - мой Темный Лорд встал в свою любимую позу со крещенными руками обворожительно улыбаясь своей старой знакомой. - Вы всего за несколько часов превратили одну из самых некрасивых дев нашей Империи в нежную фею так, что ее не жених не отец родной не узнали.
        - Но ведь половина ее макияжа... - фея запнулась на полуслове понимая, что чуть не сболтнула лишнего и не выдала страшную тайну.
        - Ну так вот. А Азэлла и так весьма симпатичная молодая девушка, ее просто нужно привести в порядок.
        - Ладно, я все поняла. Приходите, - она на секунду замерла и еще раз внимательно меня рассматривая. - Да, приходите часов через шесть, думаю к этому времени мы успеем.
        - Что можно делать в салоне шесть часов? - мой рот некультурно открылся, а моему удивлению не было предела.
        А ведь и правда, что они могут делать шесть часов со мной?
        - Быстро, только магией. А это недолговечно. У тебя девочка, есть много шероховатостей, что нужно сгладить и делать это прийдется традиционными методами. Магия на таких как ты почти не работает.
        - Но...
        - Никаких но, ты обещала мне Азэлла.
        - Я продешевила?
        - Ага, - довольная и весьма клыкастая улыбка сделала Лорда Даррэна еще более привлекательным, а я простила ему все. Даже ту неловкость, что я испытывала во время их разговора.
        Да, я отлично знаю, как я выгляжу. И порой я совершенно непохожа на девушку из-за своего худощавого телосложения. Но ведь я откармливаюсь. Всего за несколько дней правильного и регулярного питания, моя фигура приобрела больше женственности, чем за все годы моего голодного взросления. Казалось, что организм наверстывает упущенное и старательно приводит себя в порядок. Осталось понять, почему для Лорда Даррэна так важно, чтобы я хорошо выглядела. Ведь я всего лишь телохранитель. Тем более будущий.
        Несколько часов спустя в том же салоне.
        - Прошу вас, дайте мне смыть эту вонючую дрянь! - мое терпение подходило к концу, а методы этой прелестной феи более походили на изощрённые пытки.
        - Терпи красавица. Красота требует жертв.
        - Великолепно! Такими темпами, вы меня такую красивую в гроб положите!
        - Не драматизируй. Я сама раз в три недели делаю эту маску, все не так плохо. Тем более, ты же хочешь выглядеть красиво для Лорда Даррэна и покорить его сердце?
        - Я... не... он всего лишь мой наставник и ни о чем подобном я и думать не могу. Кто я и кто он.
        - И как тебе не стыдно врать старой опытной женщине?
        Я растерянно осмотрела комнату в которой мы находились вдвоем. Старых женщин в ней не было. Совсем.
        - Не верти головой. Мне более четырех сотен лет и я подобных случаев видела сотни. Он не водит ко мне кого попало.
        - Так я не первая?
        - Нет конечно. Мы знакомы уже очень долго и он не понаслышке знает о том, как я из простушек делаю ослепительных красавиц.
        Настроение испортилось еще больше. Видимо, он свою невесту сюда водил. Ведь вчерашняя Леди явно справляется своими силами и помощь в поддержании красоты от него ей не нужна.
        - Ты чего нос повесила? - фея внимательно посмотрела на меня и громко хлопнула себя полбу. - Вот я дура старая. Ты меня не так поняла. Сестру он свою ко мне водил. Еще до ее свадьбы. Теперь она сама ко мне хотя бы раз в месяц забегает.
        - У него есть сестра?
        - Ну если он ее сюда водил, как ты думаешь?
        - Ну если он ее сюда водил, как ты думаешь?
        - А вы уверенны, что именно сестра?
        - Милочка, меня старую так просто не провести. Сестра она ему. Еще и младшая.
        Не желая более продолжать тему, тем более, я то точно знала - у него есть невеста и я буду ее телохранителем. Если выживу. Вот только если у него есть невеста, то почему Леди с приятными формами липла к нему весь вечер, да и не представил он мне ее как свою невесту. Должна же я когда то со своей будущей клиенткой познакомиться! Все, не буду больше об этом думать. А фею, что колдовала над очередной маской нужно срочно отвлечь от неприятной мне темы.
        - Простите, а куда вы посоветуете пойти за нижним бельем? Так чтобы удобно и практично, - как всегда, я сначала ляпнула, а потом подумала.
        - А чтобы красиво?
        - А зачем мне красиво? Главное, чтобы удобно.
        - Так... все с тобой ясно. Святая невинность. Ты сиди, я сейчас. Отправлю одну из девочек, подберем тебе что ни будь.
        - Но...
        - Никаких но. Ты что, собралась с Лордом Даррэном по лавкам нижнего белья ходить?
        - Ну...
        - Вот именно. Сиди спокойно. Сейчас Дина сбегает за одним моим знакомым и мы все устроим.
        Уже пожалев о собственной глупости я с помощью феи, чье имя мне до сих пор было незнакомо залезла в странную ванну наполненную жижей очень похожей на простую грязь и опустилась в нее по шею. Кожу стало неприятно щипать, а я посмотрела на свою мучительницу большими глазами полными мольбы.
        - Терпи. Ничего страшного я с тобой не делаю, зато какая кожа после этих ванн будет!
        - Не знаю какая она будет, меня сейчас больше волнует то, чтобы она после этого всего была!
        Фея рассмеялась и вышла из небольшой комнаты где на протяжении нескольких часов надо мной издевалась, а я погрузилась в невеселые мысли. Вот если честно, зачем им все это? Зачем Лорду Даррэну приводить мменя в порядок, ведь мой внешний вид не влияет на мои способности.
        - Влияет маленькая, очень даже влияет.
        - Кто здесь?
        - Ну а кто еще кроме меня? - голос Лорда Даррэна отчетливо угадывался в моей голове.
        - Но как?
        - Ты не забывай, я умею читать мысли, ну а сделать так, чтобы ты услышала мои, проще простого.
        - Это не честно...
        - Что не честно?
        - Вы постоянно копаетесь в моей голове, знаете все, о чем я думаю... Это не честно. У меня нет ничего личного, чего-то, частью чего вы не являетесь.
        - Но если бы я этого не делал, ты бы никогда не призналась мне в некоторых вещах и не задала правильные вопросы. Тем более, какие секреты могут быть между нами?
        - Много разных. Да и в конце концов, это у меня от вас секретов нет, а я так и нахожусь в темноте почти обо всем. Вы себе все решили, все сами поняли, а мне рассказать или забыли или не хотите.
        - Рано еще...
        - Вот видите, то рано, то незачем тебе это знать, то зачем тебе это. И ни одного ответа на вопросы, что меня волнуют.
        - Придёт время и я все тебе расскажу, но еще рано. Тебе многому прийдется научиться и многое понять, перед тем как все это произойдет, но я обещаю, что придёт время и я отвечу на все твои вопросы.
        - До того момента, вы научите закрывать свои мысли от вас?
        - Зачем тебе это?
        - Нужно.
        - Я подумаю.
        - Тогда можно задать еще один вопрос?
        - Попробуй?
        - А как с какого расстояния вы можете читать мысли?
        - Не бойся, не с очень большого. Сейчас я нахожусь в соседней комнате пока мне делают массаж. Шесть часов уже подходит к концу, с делами я покончил, так что можно просто расслабиться.
        - А-а-а... ну тогда отдыхайте, а мне стоит подумать. Вы не могли бы не слушать мои мысли?
        - Могу попробовать, но в твоей голове всегда столько забавных мыслей порхает, это так непривычно после всех остальных.
        - Я рада, что вам у меня понравилось, но ей богу, хотелось бы осмыслить некоторые вещи...
        - Ладно. Думай. Если что, кричи. Я услышу.
        Мысленно пожелав оградиться от него и его способности вторгаться в мое сознание и даже представив некую стену отгораживающую меня от него я глубже опустилась в уже остывающую грязь и с удивлением заметила, что кожа уже почти не болела. Я настолько этому обрадовалась, что забыла о неприятном разговоре с Лордом Даррэном, тем более, что в его реальности я была совершенно не уверена. Новой информации я так и не получила, а придумать себе этот разговор на нервной почве я могла.
        Моя фея мучительница впорхнула в комнату сияя улыбкой.
        - Мой старый знакомый уже прибыл и ждет когда мы будем готовы, Даррэн одобрил любые расходы, так что пора выползать из ванны и идти выбирать обновки!
        - Правда? Я могу вылезать отсюда?
        - Правда. Давай помогу.
        Слова о том, что он одобрил расходы разбили мои мечты о том, что разговор я просто придумала. Сомневаюсь, что у нее был способ с ним связаться не будь он на территории салона.

* * *

        Внимательно рассматривая себя в зеркало я стояла и удивлялась. За какие то шесть часов из меня если сделали не красавицу, то вполне симпатичную молодую девушку. Нежная кожа, хоть и короткие но здоровые волосы и милый румянец на щеках. Застарелые шрамы если не исчезли, то стали намного меньше заметны. Завернутая в тонкий шелковый халат принесенный мне одной из помощниц моей феи я выглядела на удивление утонченно и как мне казалось очень элегантно.
        - Нравиться?
        - Очень, - я растерянно повернулась к фее. - Это правда я? Без магии?
        - Все сделано без магии. Задатки у тебя хорошие. То, что ты видишь еще не придел. Только по состоянию твоей кожи, я могу сказать, что до недавнего времени, тебе приходилось очень трудно. Мало еды, а то что было почти без нужных юному организму полезных веществ. С этого дня, ешь больше фруктов и овощей и обязательно приходи ко мне еще. Мы с тобой еще не закончили.
        - Знаете... наверное вы правы, эти шесть часов того стоили.
        - Да знаю я. Так, ладно. Пошли выбирать тебе обновки, а то нас уже заждались.
        Под чутким руководством моей наставницы по красоте я примеряла забавные тряпочки, что она и красивая светлая эльфийка по ошибке назвали нижним бельем. Воздушные кружева больше открывали, чем прикрывали, тонкие чулки подчеркивали длину моих ног, а количество непристойно коротких халатиков заставляло меня поминутно краснеть, когда меня отправляли примерять очередной наряд.
        - Но я же не могу это одеть под штаны! Это же будет неудобно!
        - Девочка! Какие штаны? Ты настолько прелестна, что не в чем кроме платья тебе ходить нельзя!
        Выслушав очередную тираду о том, что и как должна носить уважающая себя юная леди я мысленно закричала. Не спорю, все что они подобрали сидело на мне великолепно, но я не могу такое носить! Я смотрела на себя в зеркало красуясь в тонком шелковом халатике с разрезами по обеим сторонам, что начинались чуть ли не от бедра. Широкий пояс перетягивал и так узкую талию, а глубокий вырез являл зеркалу аккуратные полушария грудей, что выглядывали из лифчика. Не спорю, красиво, но это же неприлично!
        Не выдержав, я снова мысленно закричала. Спустя мгновение выбив дверь в комнату ворвался Лорд Даррэн. Загорелая кожа блестела от массажного масла, а из одежды на его бедрах красовалось всего лишь полотенце. Несколько секунд мы рассматривали друг друга, но смутившись я не выдержала и юркнула за занавеску за которой до этого переодевалась.
        - Лорд Даррэн, прошу вас объяснить мне, что вы делаете в почти что раздетом виде на женской половине салона? Тем более в примерочной!
        - Азэлла кричала. Отчаянно так.
        - Никто не кричал, вас показалось.
        - Нет, ошибки быть не может.
        Хотя я и не видела его лица, могу совершенно точно сказать по тону его голоса - он в бешенстве. Ну да... кричала.. мысленно... потому что, потому что сил моих больше нет. Красиво, развратно и совершенно не практично.
        - Выходи уже оттуда.
        - Н-нет! Мне и тут хорошо!
        - Переполошила всех, а теперь прячешься?
        - Вы не одеты!
        - Уже одет.
        - Я не одета.
        - Да в конце концов! Что я там не видел?
        - Да мне плевать, что и у кого вы там видели! А я выходить не собираюсь!
        - Ну тогда я сам к тебе зайду и ты наконец объяснишь мне, почему так кричала.
        - Я и отсюда ответить могу!
        - Не можешь!
        - Могу!
        Штора отодвинулась являя меня разъяренному, одетому в шелковый мужской халат Лорду Даррэну. Стараясь как можно прикрыться теми тряпочками, что были на мне одеты, я краснея от стыда подняла глаза на своего наставника. Чего он там не видел! Ха! Да плевать мне, сколько женщин и девушек он до меня видел и даже трогал! Мне стыдно от того, что я так развратно одета перед ним.
        - И чего ты кричала? - я кожей ощущала как он оценивающе меня рассматривает в этом непотребстве.
        - Не смотрите на меня, - тихий почти шепот и моя рука тянется к шторе, чтобы в нее завернуться.
        - Ты не ответила на мой вопрос!
        - Да не кричала я!
        - Я слышал!
        - Я не кричала в голос!
        - Да мне все равно. Что такого случилось, что по всему зданию прокатилась такая волна отчаяния?
        - Мы нижнее белье выбирали, - я опустила взгляд, понимая, что спрятаться он мне не даст.
        - И?
        - Оно.. Оно все такое неприличное...
        - Это нижнее белье, оно должно быть красивым и удобным. А посторонним незачем знать, что на тебе одето. Так что вопрос приличий тут не актуален. Что еще?
        - Но оно совершенно непрактично!
        - Это эльфийская работа. При всей его.. кхм... - он на мгновение задумался, подбирая слова. - Воздушности, оно прочнее и удобней всех других представленных вариантах.
        - Леди Алесия, мы возьмем все, что вы порекомендуете, но я думаю, что на сегодня примерок хватит.
        - Как скажите мой Лорд.
        Не сказав более не слова, но еще раз внимательно осмотрев меня Лорд Даррэн покинул комнату, а я вцепилась в свою одежду, что сиротливо ждала меня на одном из мягких диванчиков расставленных по всей комнате. Белья купленного вместе с Марфушей я в этой стопке не обнаружила. С мольбой во взгляде я посмотрела на моих мучительниц, а они только весело улыбнувшись продолжили упаковывать мои обновки. Одеваясь я прислушалась к их тихому разговору, что они вели шепотом, надеясь, что я их не услышу. Вот только слух у меня отменный.
        - Я же говорила, они великолепно смотрятся вместе!
        - Как он на нее смотрел! Чтобы на меня так мужчина хоть раз глянул! Я бы наверное все таки замуж вышла!
        - Вот и я о том же! А она не верит. Говорит, что у него невеста!
        - У него? Невеста?
        - Ага.
        - Да ничего подобного. Ты же меня знаешь. Я в курсе всех сплетен нашей столицы. Меня мало что обходит стороной из новостей. Нет у него невесты. Была лет шестнадцать назад, да так какая-то темная история приключилась, я подробностей не знаю.
        - Вот и я ей это сказала, а она и слышать не хочет!
        Не желая больше подслушивать, я быстро оделась и вышла из примерочной. Увидев меня, две сплетницы мгновенно прекратили разговор.
        - Все покупки мой курьер доставит вам домой уже сегодня, - довольная столь выгодной продажей и новой сплетней эльфийка аж светилась от счастья.
        - Спасибо. А пойду?
        - Да, твой наставник уже ожидает тебя в главном холле.

        ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

        Все короткую дорогу домой я даже не смотрела на своего наставника. Воспоминания о том, в каком виде он меня видел заставляли меня поминутно краснеть и спотыкаться. Устав от того, что я постоянно отстаю, Лорд Даррэн под завистливые вздохи приходящих мимо Леди подхватил меня на руки и ступил в окно телепорта. Прогулка на сегодня закончилась.
        Во дворе меня встретил счастливый Ларс, а мой наставник поставил меня на землю и не сказав не слова удалился. Неужели я его чем-то так сильно разозлила, что теперь он не хочет со мной разговаривать? Стараясь не думать о неприятном я направилась на кухню к Марфуше. Уверенна, ее стряпня вернет меня в нормальное состояние в рекордные сроки.
        - Подъем! Три дня закончились, пора начинать заниматься! - хорошо поставленный и слишком громкий для предрассветного времени голос моего учителя вырвал меня из сладкого, но очень откровенного сна.
        Одеяло с меня стянули самым наглым образом и утренняя прохлада заставила меня поежиться. Как только вчера нам доставили мои покупки от эльфийки, как Лорд Даррэн собрал все ночнушки и прочие предметы, что были у меня в шкафу и на моих глазах превратил их в пепел. Мои удобные и закрытые ночнушки испарились вместе с остальными вещами, что я планировала носить так как в них мне было удобней. Но не тут то было. Видимо подобное положение дел не устраивало моего мучителя и он взял все в свои руки. Собственно говоря в одной из новых ночнушек я и спала. Тонкая ткань сбилась и одна из моих ног оказалась полностью обнаженной.
        Внимательно посмотрев на меня Лорд Даррэн на мгновение замер, ругнулся через зубы и уже покидая комнату кинул через плечо:
        - У тебя пять минут на сборы. Жду у входа в парк.
        Пытаясь понять, что это вообще было я в темпе приводила себя в порядок и собиралась на первую в своей жизни тренировку. Удивившись моей гипер-активности Ларс путался под ногами требуя внимания. Потрепав пса по холке я пулей вылетела из комнаты застегивая рубашку на ходу. Времени катастрофически не хватало, а опаздывать не хотелось.
        Мой наставник встретил меня мокрым. Такое впечатление, что за то время, что я одевалась он успел упасть в фонтан и уже оттуда вылезти. Тонкая белая рубашка прилипла к телу обрисовывая каждый изгиб его мышц. На несколько мгновений я застыла, но быстро очухавшись дала себе мысленную пощечину. Не мое это все так что нечего слюнки распускать.
        - Пришла, молодец. А теперь побежали. Не отставать, не халтурить, не просить о пощаде, ее не будет.
        Не сказав больше не слова, что-то он совсем немногословным стал он развернулся и побежал по одной из аллей парка. Пожав плечами я направилась за ним стараясь не отставать, но не тут то было. На нашем пути открылся портал и мой наставник исчез в нем несколько секунд спустя. Не сбавляя ходя я последовала его примеру, а Ларс бегущий рядом со мной не теряя не секунды воспользовался новым для него способом перемещения.
        Как только я оказалась по другую сторону телепорта, в ноздри ударил сильный запах хвои. Под ногами хрустели небольшие веточки и почти вся земля была усеяна еловыми иголками. Что-то мне подсказывает, что мы больше не в нашем замке. Времени удивиться как положено мне не дали. Высокая фигура моего демонического мучителя уже почти скрылась за деревьями. Вспомнив старые времена, когда я частенько удирала то от стражи, то от других беспризорников я кинулась его догонять. Оставаться в лесу одной мне совершенно не хотелось.
        Вот кому это все явно нравилось, так это Ларсу. Он уверенно перебирая лапами бежал рядом со мной с забавно вываливающимся из пасти языком и даже успевал принюхиваться к одному ему интересным местам. Периодически спотыкаясь о корни деревьев я старалась не сбавлять темп и хоть как то держать дыхание под контролем. Хватило меня минут на двадцать.
        Примерно час спустя пробежка закончилась и уже порядочно уставшей мне пришлось уварачиваться от ударов простой палкой. Бил он не сильно, но обидно, по самому мягкому месту. Иногда, если у меня совсем не получалось уйти от удара, то вместо палки я получала весьма ощутимый шлепок и это очень даже стимулировало не косячить впредь. Вот только он был в разы сильнее, быстрее и опытней, так что счет вел он, а я была готова упасть и расплакаться от обиды. Поблажек даже на первые день мне не делали.
        До обеда он продолжал истязать меня физическими упражнениями. Лазанье по деревьям, бег по колено в воде и снова по кругу. К обеду я была злая, голодная, мокрая и очень-очень уставшая. Подхватив мое тельце, что отказалось больше мне подчинятся он открыл окно телепорта и вернул нас домой. Забавно, всего за несколько коротких дней это место стало мне домом.
        - Эх ты, доходяга. Ты как с такими навыками к выживанию на улицах выжила то?
        - Плохо я выживала, плохо. Били меня часто.
        - Да я уже понял. Ладно, время у нас еще есть, сделаю я из тебя война.
        - Я не хочу быть воином... Я хочу лечь и больше никогда не двигаться.
        - Э нет. Так дело не пойдет. Пошли приводить тебя в чувство. У нас по плану еще и занятия магией и вечерняя тренировка.
        - Вы садист.
        - Я не садист, это ты доходяга. Меня тренировали в разы беспощадней, это я тут с тобой нянчусь. Попадись ты в руки моему старому учителю, сейчас бы сама вслед за мной ползла, как я когда-то. И все это с несколькими переломами. Потому что бил он тоже сильнее.
        - Изверг.
        - Зато я быстро научился уходить от ударов. Боль хороший учитель.
        - Но злой...
        - Ничего, привыкнешь и тело перестанет болеть.
        Как и был в одежде он занес меня в горячий источник. Теплая вода обволакивала тело и уносила с собой боль и усталость. Расслабившись я положила голову ему на плечо и устроилась поудобней наслаждаясь приятной легкостью в теле. Через десять минут меня насильно вытащили из этого рая и повели переодеваться, а после и обедать.
        Сытая и довольная я сидела в кресле и наслаждалась чашкой горячего травяного отвара. Лорд Даррэн вернулся из дальнего конца полутемной библиотеки и протянул мне книгу. Взяв увесистый том я с непониманием уставилась на обложку.
        - Что-то не так?
        - Я читать не умею... - хоть и стыдиться мне было не чего, щеки в очередной раз полыхнули жаром.
        - Да чему вас учат в этих приютах!
        - Ничему... нас учат покорно принимать свою участь и правильно говорить, чтобы не оскорблять утонченный слух вампиров.
        - С этим надо что-то делать. Так, ладно. Сиди, я сейчас вернусь.
        Отложив книгу я устроилась на кресле поудобней и провалилась в сладкую полудрему почесывая Ларса за ухом. Все равно делать больше нечего. Видимо уснула я крепче чем мне показалось, так как проснулась от того, что кто-то гладил меня по щеке.
        - Эй, соня-засоня, просыпайся пора учиться, - тихий, очень нежный голос моего наставника заставил меня улыбнуться и я открыла глаза.
        Лорд Даррэн сидел передо мной на корточках и улыбался. Когда до моего сонного мозга все так дошло, что происходит я резко дернулась и села ровно. Очарование момента пропало как и не бывало, а наставник тяжело вздохнув поднялся.
        - Пойдем на диван, буду учить тебя читать. Как только освоишь чтение, то я найму преподавателей и они займутся с тобой всем остальным. Не ожидал, что все будет так плохо.
        - Простите...
        - Я тебе что говорил про то, что ты постоянно извиняешься?
        - Я... простите, я больше не буду.
        - Азэлла, ты специально?
        - Про... кхм.. эм... нет.
        - Ну я заметил. Иди сюда давай.
        Следующие несколько часов мы медленно и по слогам читали захватывающую историю про пиратов. Мне было настолько интересно узнать, что будет дальше, что я изо всех сил старалась запомнить как произноситься каждая буква, а одобрительный взгляд моего Темного Лорда служил для меня лучшей мотивацией хорошо учиться.

* * *

        - Быстрее! Я же знаю, что ты умеешь двигаться быстрее!
        - А ты дай мне повод!
        - Догоню, отшлепаю!
        Н-да, стимул так стимул. Вот только играть в догонялки с наставником всегда очень интересно. В очередной раз резко изменив направление и перепрыгнув поваленное дерево я белкой взобралась на раскидистый дуб.
        - Азэлла! Я уже два года пытаюсь вбить в твою светлую головку, что только потому, что я не стреляю в тебя из арбалета, то это не значит, что другие этого не сделают!
        - Если бы у вас был арбалет, я бы на дерево не залезла.
        - Я воспитал белку а не воина.
        - Какой учитель, такой и ученик!
        - Ну раз так, то сейчас ты пожалеешь о своем решении.
        В его руке появилась чаша с небольшими синими шариками. Черт, я попала. Эту гадость не смывают даже специальные зелья Леди Сенети, а быть в синюю крапинку мне совершенно не хотелось. Не теряя времени я спрыгнула с дерева и с веселым визгом скрылась за деревьями. Верный Ларс догнал меня несколько мгновений спустя и подставил спину. На бегу я заскочила на спину уже просто огромного пса надеясь увеличить расстояние между мной и наставником.
        Первый удар пришелся по спине. Большое мокрое пятно растеклось по безвозвратно испорченной рубашке, а я нагнулась к холке Ларса мысленно умоляя его бежать быстрее. Сиерриши со своим хозяином на спине стремительно догоняли нас.
        - Быстрее дорогой, если оторвемся, я тебе целого барашка на ужин дам.
        Ветер засвистел в ушах, а расстояние между мной и перспективой остаться пятнистой на следующие несколько дней стремительно увеличивалось. Выхватив одну из торчащих веток и напитала ее магией. До конца испытания оставалось чуть больше получаса, а мне всего то нужно было убежать от своего наставника. Плохо, он явно сегодня не в духе после своего похода во дворец, так что если поймает, мало мне не покажется.
        За последние два года, что я проживала в имении Лорда Даррэна я многому научилась и спрос с меня теперь был в разы больше. Еще год назад мне нужно было продержаться всего десять минут и то с форой в пятнадцать. Теперь же форы мне дают две минуты и бегаю я от него более часа. И еще ни разу! Не разу у меня не получилось выиграть наше пари. Я выигрываю - он отвечает на мои вопросы, а их за два года накопилось много. С его невестой и моей будущей подопечной я так и не знакома, о его помолвке, что была восемнадцать лет назад вообще ничего нового не узнала. Да, было дело, но там какая то темная история и никто не знает кто она и что с ней случилось.
        Зато теперь я мастерски владею кинжалами, метательными ножами и разбираюсь в трех сотнях разных ядов и могу цитировать последствия использования каждого из них, как и противоядия. Могу бежать чуть ли несколько дней подряд, плавать как рыба и перестраивать собственный организм под разные лады, давая себе преимущество в тех или иных условиях.
        - Поймал!
        - Черт, задумалась.
        - Вот так всегда, все так хорошо начинается, а потом ты начинаешь делать ошибки.
        - Я не виновата, что моя голова пухнет от вопросов, на которые вы не хотите отвечать!
        - А ты не заслужила. Сдашь экзамен, получишь ответы. Все честно.
        Ну да, а до следующей проверки еще месяц. Ибо сейчас я висела вниз головой на плече учителя и созерцала его ноги в высоких сапогах, ну и то, что было намного выше их. Хороший вид, мне нравиться. Видимо пропустив вопрос я получила ощутимый шлепок по мягкому месту.
        - Ты меня вообще слушаешь?
        - Эм... да?
        - Понятно. Как всегда витаешь в облаках. Пошли завтракать.
        Наш небольшой ритуал. С утренней тренировки я никогда не возвращаюсь на своих двоих. Времена, когда у меня просто не было на это сил давно прошли, но его трепетное отношение, после того как этот садист загоняет меня до полусмерти никуда не делось. Мышцы давно перестало ломить, но он раз за разом заносит меня в теплые воды источника на руках и следующие десять минут я просто млею от удовольствие уткнувшись лицом в его плечо, чтобы спрятать довольную улыбку.
        - Эй, ты там уснула что ли?
        - Нет, я думаю!
        - Ну тогда может подумаешь вслух?
        - Чтобы вы снова знали мои мысли? Не-а, я слишком долго искала способ, чтобы теперь так просто сдаться.
        Очередной шлепок по мягкому месту.
        - Эй! За что?
        - За вредность!
        - А, ну тогда да. С этим не спорю.
        Теплая вода вновь наполнило тело силой, а передруженные утренним кроссом через лес мышцы расслабились. Как всегда мои десять минут утреннего счастья.
        Переодеваясь я решила посмотреть на спину, чтобы оценить нанесенный мне сегодня урон. Красуясь перед зеркалом без одежды я повернулась спиной к зеркалу и на удивление не увидела ожидаемого синего пятна. На одежде тоже ничего не обнаружилось. Неужели мне показалось? Не веря своим глазам я стала вертеться перед зеркалом рассматривая себя со всех сторон.
        За два года ушла подростковая худоба и хоть я и оставалась стройной, но с мальчишкой меня уже не спутаешь. Например мне запретили обрезать волосы, а теми темпами, что они растут еще через пару лет у меня будет коса до колен. Я распустила волосы высвобождая на волю свое богатство. Длинные чуть вьющиеся локоны длинной соревновались с моими коротенькими ночнушками, а прикрывали они явно больше.
        Видимо я совсем потеряла счет времени любуясь собой, так как в мою комнату без стука ввалился Лорд Даррэн.
        - Азэлла! Сколько... - закончить он не смог впившись в меня глазами.
        Несколько минут мы смотрели друг на друга. Я - испуганно. Он, не знаю. Никогда не понимала этих его взглядов, что он втихую на меня бросал думая, что я не вижу. Вот только в этот раз все было по другому. По телу разлилось неизвестное до того момента тепло, медленно перерастая в пожар. Слишком увлеклась изучением новых и непонятных мне ощущений и сразу не заметила некоторое изменения, что происходили с моим наставником.
        Итак смуглая кожа почернела и покрылась мелкими чешуйками, черты заострились. В себя я пришла когда его рубашка стала трещать по швам и с треском превратилась в непригодную для ношения тряпку.
        -Лорд Даррэн! Что с вами!
        - Мое!
        - Что ваше?
        - Ты моя!
        Я отступила на шаг назад, впервые испугавшись своего наставника. Его рычащий голос напоминал мне то, как говорили другие демоны во время трансформации, а в это время они обычно мало себя контролировали. Увидев мой страх мой Темный Лорд тряхнул головой и на пределе скорости вылетел из комнаты. Вопреки моим желанием из моей груди вылетел вздох облегчения, но уже через несколько минут когда я уже успела одеться в комнату забежала запыхавшаяся Марфуша.
        - Занятия отменяются на следующую неделю.
        - Но почему?
        - Потому, что ты взрослеешь и хозяин не сможет находится рядом с тобой.
        - Не поняла.
        - Твое тело впервые за твою жизнь может зачать ребенка и зовет его, так что безопасней если он будет вдали от тебя.
        - Но...
        - Никаких но, он уже покинул замок и вернется не раньше чем через неделю. По его распоряжению скоро прибудет Леди Фея и будет присматривать за тобой до его возвращения.
        Мне стало обидно. Такое впечатление, что меня в очередной раз бросили на попечение незнакомых людей, потому что не хотелось со мной возиться. Все объяснения Марфуши мне казались за уши притянутыми, ведь ничего такого не случилось!

* * *

        - А вот и я! - прекрасная фея весело улыбаясь впорхнула в комнату, но увидев мое хмурое лицо запнулась на полушаге и стала как вкопанная. - Ты чего?
        - Да ничего особенного, но я походу дела жуткая уродина.
        - Да с чего ты взяла?
        - Мне всегда казалось, что от обнаженных девушек нормальные взрослые мужики не убегают.
        - Красивая, но дура.
        - Простите?
        - Не прощу.
        - Ладно, не прощайте, но хотя бы объясните!
        - Так, тебе кто ни будь рассказывал о том, откуда дети берутся?
        - Я три года на улице прожила! Там от этого знания не укрыться!
        - Так, а о влечении мужчин и женщин?
        - Ну да...
        - Ну а об отношениях у демонов ты скорее всего не знаешь.
        - Да какая разница!
        - Большая! Мы живем дольше чем люди, у нас все по другому!
        - Ну не настолько же!
        - Настолько, например у тебя первые месячные начнутся со дня на день.
        - Откуда вы об этом знаете?
        - Потому, что мы не люди. Мы не начинаем плодится как можно раньше, пытаясь впихнуть массу событий в очень короткую жизнь. У будут они не как у людей, каждый месяц, а раз в несколько лет.
        - Но почему?
        - Да потому, что если бы мы плодились со скоростью людей, то уже вымерли бы от голода. Следующие шесть или семь сотен лет ты сможешь приносить потомство. Вынашиваем мы наших детей тоже дольше, чтобы они успели правильно сформироваться. А теперь представь, что бы было, если бы каждый год мы рожали?
        - Шесть или семь сотен детей это армия... армия демонов... ой мамочки.
        - Вот-вот.
        - Но тогда почему он ушел?
        - Да потому, что ты еще соплячка глупая, а сдержатся рядом с тобой он бы просто не смог. Это сильнее его. На самом деле я удивлена, что у него хватило самообладания уйти... мало у кого получалось.
        - Так это не потому, что он меня не хочет, а потому, что не хочет обидеть?
        - Твои волосы темнеют на глазах.
        - Не поняла...
        - Беру свои слова обратно, - фея заливисто засмеялась. - Ладно, давай пить чай, нам еще сегодня учиться. И физические упражнения никто не отменял.
        - Но... никаких но. Через пару дней тебе будет не до этого, а пока можно и заняться полезным делом.
        Если я думала, что Лорд Даррэн гонял меня беспощадно, то беру свои слова обратно. Занятия со странной феей несколько раз довели меня до слез, спуску в физических упражнениях она мне не давала, а в теплом источнике мы потом не купались... да и возвращалась я на своих двоих. Пережив первый день я с нетерпением ждала его возвращения и решила, что все прощу главное, чтобы он меня больше с ней не оставлял.


        - Азэлла, просыпайся.
        - Уже встаю!
        В быстром темпе я скатилась с кровати, расчесала и заплела волосы в косу, стараясь собраться как можно быстрее. Моя мучительница не любит ждать, а если приходится, то она от этого звереет. Все таки не обошлось без крови Темных Лордов. Слишком она кровожадная для светлой. Уже полностью собранная я спрыгнула с балкона и поспешила к своей временной наставнице, что уже ждала меня у главного фонтана парка.
        - Долго ты собираешься. У тебя столько времени было, а ты выглядишь, будто только что из постели вылезла.
        - Но Лорд Даррэн никогда ничего не говорил о моем внешнем виде, - я растеряно развела руками. Ведь ему всегда было важно выполнение упражнений, а не насколько у меня коса опрятная.
        - Ну да, а я все гадаю, почему он так долго тянет!
        - Леди, а давайте мы хоть раз без этих намеков обойдемся?
        - Это не намеки. Говорю тебе прямым текстом. Он в тебя по уши влюблен.
        - У него есть невеста, так что это не имеет никакого значения. Тем более, что я к нему равнодушна.
        - Ну да. Равнодушна. А когда он ушел глаза на мокром месте просто так были.
        - Леди!
        - Да я уже несколько сотен лет Леди. Сути вопроса это не меняет. Тебе пора прибирать его к рукам, - она внимательно окинула меня взглядом. - На доходягу подростка ты больше не похожа. Да. С этим можно работать. Сейчас на пробежку, а потом прибудут мои помощницы. Пора тебя учить быть женщиной, а не... ладно, не важно.
        Обидно. Да и в конце концов, чего она ко мне прицепилась? У нас с Темным Лордом договор, какое к лешему обучение? Мне бы одну профессию осилить, тем более, что до грациозности Леди Феи мне еще очень-очень далеко. Ну вот, я как всегда задумалась и получила весьма ощутимый пинок по мягкому месту от мучительницы.
        - Спину ровно, попу подобрала, а то бежишь как помесь осьминога и коровы. Ни грации ни красоты.
        - Бежать надо быстро, а не красиво.
        - Одно другому не мешает!
        Это кому как, а мне мешает. Опасаясь очередного пинка ибо я сомневаюсь, что смогла бы увернуться, я выполнила требования мучительницы.
        - Ты что, швабру проглотила? Где твоя естественность?
        Все, меня достали. Я резко затормозила уходя от очередного пинка и кувырком ушла в сторону. Прыжок, еще один уход в сторону. Бить ее не умею права, хотя руки и чешутся. Еще один разворот с подножкой и фея едва остается на ногах. В ее руках одна из поднятых с земли палок выравнивается и заостряется с двух концов. Плохо дело. Едва ухожу от удара и подхватываю другу ветку. Времени едва хватает, чтобы разделить ее на пополам и выровнять. Блок и я не получаю палкой по спине. Шаг в сторону. Подсечка. Стремительно выпрямляюсь и ловлю ее палку своими, выворачивая из рук. Приходится отбросить их подальше, во избежание проблем.
        Небольшой шаг. Приседаю в земле и ее нога едва не задевает мою голову. Кажется она зла. Да вот только до Лорда Даррэна ей далеко, он бы меня уже раз десять скрутил и отшлепал. Скорость у Леди не та. Прыжок. Быстрая перебежка. Нужно придумать, что мне с ней сделать. Калечить не имею права. Долго просто уходить от ее ударов не смогу. Если замру, то вполне возможно покалечат меня. Леди в бешенстве. Я не только ослушалась, я еще и сопротивляюсь. Вот только я не лошадь, чтобы бить меня по крупу, подгоняя.
        Лошадь! Точно!
        - Ларс!
        Мой верный пес подхватывает меня за рубашку отработанным движением и броском отправляет меня себе на спину. Пора делать ноги. Остынет, тогда и поговорим.

* * *

        Остановились мы только у большого озера и решили, что тут и проведем день. Плевать я хотела на мнение взбалмошное феи, не желающей воспринимать меня как нормального человека, а не ходячую сплетню или куклу, что можно красиво нарядить и подарить своему другу. Чихать я хотела и на Лорда Даррэна с его заскоками. Он то нежен и чуток, что у меня аж сердце замирает, то гоняет меня до состояния полутрупа доводя до полнейшего изнеможения. Достали. Оба.
        Так. Что-то со мной сегодня не так. Я никогда не позволяла себе даже думать плохо о своем темноглазом учителе, а тут ругаю и его и Леди, что помогла мне найти уверенность в себе. Ведь это она показала мне как одним взглядом останавливать мужчин. Она показала как правильно ходить на каблуках, как носить платье и как правильно держать осанку. Она научила меня гордится тем, что я красивая. Так что же со мной происходит? Что за перепады в настроении?
        Не желая более зацикливаться на этих вопросах, все равно не найду ответа пока меня носом не тыкнут в очевидные вещи, я разделась и зашла в воду. Зеркально чистая гладь прохладной воды ласкала горящую кожу, принося облегчение. Я распустила волосы и с облегчением почесала затылок. Все-таки постоянно носить волосы сколотыми сложно, голова устает.
        Я зашла в воду по грудь, когда с фонтаном брызг Ларс вбежал в воду и застыл рядом со мной рыча на гладь воды предо мной.
        - Что случилось, малыш?
        Маленьким его назвать трудно, но это уменьшительно-ласкательное прозвище намертво привязалось к нему. Всего в нескольких метрах от меня вода забурлила и на поверхность всплыла русалка. Ого! А я думала, что на Темных землях их уже давно извели и они только в заповедниках и водятся.
        - Добрый день! - надо же как то начать разговор?
        - И тебе привет, какими судьбами к нам в гости?
        - Да я вот искупаться решила...
        - И как водичка?
        - Просто великолепно.
        - Все нравится?
        - Да, - я даже немного опешила от такого приема. Странные эти русалки.
        - А ты не боишься в таком состоянии вне дома быть?
        - А стоит?
        - Да тут с утра один демон бродит, уже раз пять купаться приходил.
        - Ой...
        - Ой это правильно, он злющий как шайтан. Всю мелкую нечисть разогнал, мы от него на дне прячемся.
        - Мать моя женщина... что же мне делать?
        - Хороший вопрос. Если поможешь нам, я тебя на дне с нами спрячу.
        - Но я же под водой дышать не умею!
        - Ничего, я тебе сейчас принесу зелье водяного и сможешь. Так поможешь?
        Мне очень хотелось крикнуть, что да, помогу. Да вот только доверять незнакомым русалкам не хотелось. А если я потороплюсь, то успею отсюда подальше оказаться перед тем как демон вернется.
        - Азэлла! Какого лешего ты тут делаешь? - злой рык моего Темного Лорда заставил меня вздрогнуть.
        - Неси. Быстро.
        - Поняла. Ща буду.
        Русалка исчезла под водой, а я обернулась в сторону берега наблюдая за тем, как мой наставник меняет ипостась. Мышцы бугрились, а очертание его тела стремительно менялось. Видимо вчера утром я видела всего лишь начальную стадию трансформации, а сейчас полную. Время поджимало. Сомневаюсь, что ему так важен мой ответ, а контролирует он себя плохо, если вообще контролирует.
        - Держи. Пей быстрее.
        Не особо всматриваясь во флакон и только краем сознания отметив, что ядов в нем нет, я опрокинула содержимое себе в рот и поморщилась. Вкус наипротивнейший.
        - Нечего время терять. Быстрее.
        - А Ларс?
        - Его кикиморы спрячут. Клянусь, ничего плохого они ему не сделают.
        - Малыш, беги отсюда. Я сама вернусь.
        Понятливый пес отправился на другую сторону озера, а я нырнула вслед за покачавшей головой русалкой. Она то не знала, что я знаю этого демона и вреда моему Ларсу он не причинит. Стараясь изо всех сил поспеть за русалкой я старательно гребла руками и ногами. В очередной раз оглянувшись и увидев отстающую меня, русалка подала знак и две другие подхватили меня под руки и потащили вслед за своей предводительницей.
        Отпустили они меня только когда мы оказались у небольшой пещеры от которой явно разило магией. Древней магией. Осматривая дивное плетение давно умершего гения я рассматривала отдельные элементы и прикидывала, что будет сунься я в эту пещеру. Русалка не понимая моей заминки подталкивала меня ко входу. Дотронувшись до ее плеча я указала пальцем на пещеру и покачала головой. Мол подожди, туда нельзя.
        Миловидное лицо девушки резко изменилось. Черты заострились, а вполне человеческие зубы превратились в тонкие иглы. В слабом свете, что едва доставал на такую глубину зрелище получилось воистину уродливым. Еще раз глянув на вход в пещеру я поняла - туда я не сунусь ни за какие богатства в мире. Мне жизнь дорога. Что конкретно меня в ней пугало так и ускользало от сознания и эти сильно раздражало.
        Противные скользкие руки покрытые рыбьей чешуей впились в мои запястья и меня насильно потащили ко входу. Упираясь изо всех сил я совершенно не мешала этому монстру. Выпустив нить магии я вцепилась в ближайшую корягу и изо всех сил держалась как могла. Некоторое время я так продержусь, но что толку?
        Темная чешуйчатая лапа вырвала меня из противной хватки русалки. Перехватив меня поперек живота Лорд Даррэн устремился к поверхности периодически отбиваясь от атакующих его полуженщин с рыбьими хвостами. Неожиданно действие зелья прекратилось, а легкие стало жечь от недостатка кислорода. Вода которой было предостаточно и что раньше мне совершенно не мешала ощущалась раскаленным железом выжигающим все у меня в груди. Стараясь не паниковать и держать себя в руках я прижалась всем телом к своему Темному Лорду. Он сильный, он меня спасет. И неважно, что будет потом.
        С этой мыслью я отключилась.

* * *

        - Ну вот за что мне такое наказание? Я один раз тебя уже потерял, шестнадцать лет как идиот искал ту, с которой мы связанны кровью, а ты в русалку решила превратится!
        Ребра ныли а легкие все еще горели. Мерзкий вкус во рту сильно отвлекал от слов Лорда Даррэна, но мне было очень важно выслушать его. Ведь второго шанса может и не быть. Шестнадцать лет? Связанные кровью? Один раз потерял? О чем он?
        - Ты пришла в себя! Слава богам!
        Мой Темный Лорд, действительно мой, крепко обнял меня и прижал к себе. Судорожно поглаживая мою спину он уткнулся лицом в мою шею и говорил, говорил, говорил...
        - Я два года готовил тебя, чтобы ты могла себя защитить. Я учил тебя ядам и противоядиям. Я учил тебя драться и отбиваться. Я учил тебя магии. Но стоит мне оставить тебя одну всего на пару дней, как я снова спасаю тебя от верной смерти. Вот скажи мне, за что мне все это?
        - Я... - договорить не удалось, я закашлялась выплевывая остатки воды.
        - Не говори пока что. Иначе ты начнешь оправдываться, а я не хочу сейчас этого слышать. Мне просто важно, что ты жива.
        Все еще боясь получить нагоняй я притихла. Прибежавший с дальнего конца озера Ларс принялся вылизывать мне лицо и я не удержалась и рассмеялась отпихивая эту мохнатую морду.
        - Моя!
        - Тссс... твоя, твоя. Никто не спорит, но на пса рычать не стоит. Он хороший. Правда.
        - Моя!
        Я чуть приподнялась и едва коснулась губами его губ. На секунду мой Темный Лорд замер, а потом мои губы просто смяли властным поцелуем. Прижавшись к нему всем телом я отвечала на его прикосновения полные страха потери, ощущая сладость встречи и жар его желания. Стоп. А вот это лишнее, нужно это быстро прекращать, пока все не зашло слишком далеко. Ведь он еще не ответил на все мои вопросы! Едва оторвавшись от него я положила свои ладони на его покрытую крупными чешуйками грудь и всмотрелась в его глаза.
        - Лорд Даррэн, - постаралась сделать голос как можно серьезней.
        - Теперь я просто Даррэн для тебя. Ведь ты моя невеста!
        - Это с каких пор?
        - С твоего первого дня рождения!
        - А если я против?
        - А тебе уже поздно быть против. Ты моя.
        - Меня спросить забыл.
        - Говорю же, поздно. Когда нас помолвили, ты и говорить еще не умела.
        - А мне как будто от этого легче...
        - Ты против?
        - Нет, но мне казалось, что мое мнение для тебя важно.
        - Если бы мне твое мнение было не важно, я еще два года назад закрыл бы тебя в спальне и никому не показывал, а я который год с тобой ношусь и учу жить в этом мире!
        - Хм. Вот поясни мне, ты прав, но твой ответ меня все равно бесит. Как такое может быть?
        В ответ Даррэн просто рассмеялся. Он уткнулся в мою шею и сотрясался от беззвучного смеха. И чего он так смеется? Ведь я ничего такого смешного не сказала? Или сказала?
        - Это у тебя гормоны в первый раз бушуют, вот и бесишься. Черт! Гормоны! Быстро возвращаемся!
        Оказавшись в моей комнате он аккуратно сгрузил меня на постель, чмокнул в лоб и направился к двери.
        - Мне правда стоит держаться от тебя подальше несколько дней. Не убегай больше из дома, я вернусь и все расскажу.
        - Прошу тебя, не уходи... - где-то в груди поселилась грусть. Мне не хотелось оставаться одной и голос получился очень жалобный.
        Не выдержав психологического давление Даррэн вернулся и сел у постели, взяв мою руку в свои ладони. Нежно целуя пальчики он вдыхал мой запах и кажется очень этим наслаждался. Через минуту от поднял глаза полные темного пламени. Они пылали незнакомыми мне чувствами и желаниями, а мне стало страшно. За все время нашего общения он так и не вернулся к своему человекоподобному облику, хотя в каком то смысле таким он нравился мне еще больше.
        - Азэлла. Моя глупенькая невеста. Пойми. Я не могу остаться. Я и так едва сдерживаюсь, а чем больше времени пройдет, тем больше я буду терять контроль, - он перевел дыхание. - Я обещаю, через несколько дней я вернусь и мы серьезно поговорим, но сейчас мне даже думать сложно.
        - Но почему...
        - Да потому, что у меня от тебя голову сносит!
        - Даррэн...
        - Маленькая моя, просто подожди. Я вернусь.
        Непонятные перепады настроения меня здорово раздражали, а пустота в груди заставила меня свернутся калачиком и завернутся в одеяло как в кокон не желая воспринимать окружающую меня реальность.

* * *

        - Эй, малыш, ты чего?
        Нежные пальцы моего жениха погладили меня по щеке. Не знаю сколько я так лежала и ждала когда он вернется, но явно не очень долго. Я потянулась к нему еще, жестами прося о ласке. Не знаю, когда он стал мне так дорог, но мне совсем не хотелось быть без него.
        - Ну малыш, Азэлла, что случилось?
        - А что-то случилось?
        - Меня Марфуша поймала в коридоре, когда я уходил. Сказала, что ты не реагируешь ни на кого.
        - Никто ко мне не заходил с твоего ухода. Да и времени мало прошло.
        - Азэлла, посмотри на меня?
        Я повернулась к нему пытаясь понять, что происходит. Ведь никто и правда не заходил, я бы заметила. Видимо прочитав мои мысли он нахмурился.
        - Все с ней уже в порядке, - голос феи меня раздражал. Кто она такая, чтобы лезть в наше общение?
        - А что было?
        - Гормоны. У нее ведь все в первый раз. Она совсем не умеет их сдерживать.
        - Леди Фея, покиньте нас! - я поднялась на подушках чуть ли не шипя от злости. Да кем она себя возомнила! Диагнозы мне тут ставит!
        - Азэлла! Да что с тобой? Ты никогда не позволяла себе так общаться со старшими!
        - Да она так и сверкает на тебя глазами!
        - Азэлла!
        - Я уже почти два десятка лет Азэлла!
        - Даррэн. Успокойся. Марфуша уже несет успокоительный чай для вас обоих.
        - Не буду! - злость так и бурлила в венах и я едва сдерживала себя от того, чтобы не запустить в нее чем то.
        Если бы мы сейчас дрались как тогда в парке, то думаю я бы не просто уходила от ее ударов, но и наносила бы их сама. Бесит. Стоит тут вся такая красивая, глазами на него хлопает. Бесит! А он тоже, кобель чертов, сидит со мной на постели, я тут без одежды в одном одеяле, а он все на нее глаза пялит!
        - Даррэн, я пойду. У девочки проснулись инстинкты собственницы. Я бы держала всех твоих поклонниц подальше от нее, а то можно и не досчитаться.
        - Какие еще поклонницы?! - ярость красной пеленой накрыла сознание. Убью. Всех убью. Он мой!
        Продумать план умерщвления соперниц мне не дали. Даррэн завернул меня в одеяло и пересадил к себе на колени качая меня на руках как ребенка. Медленно приступ ярости отступал, а на его место пришла неловкость. Мне было стыдно за свое поведение, ведь Леди Фея так много для меня сделала, а любовницы у моего Темного Лорда были всегда. Так чего я кипячусь? Ну невеста я теперь, сделала зарубку на память, чтобы потом расспросить об этом поподробней, а то как то странно все получается.
        - Слушай, мне ее мысли слушать страшно. Я едва ее успокоил. Ты мне можешь сказать внятно, что с ней?
        - Да я тебе уже в который раз говорю. Гормоны у нее. Еще несколько раз будет такое веселье, потом должна вроде справится. Моя сестра например другой деве волосы сожгла за то, что та на нее косо посмотрела. Я из дома убежала, а других Темных Леди вообще под замком держат.
        - Что-то я не припомню такого со своей сестрой.
        - Еще бы, у нее все началось когда ты земли отвоевывал, вот и не видел. Это нормально.
        - Да нет ничего нормального в том, что милое покладистое существо превращается в кровожадную убийцу.
        - Не сходи с ума и не вздумай поддаваться на провокации. Она еще соблазнять тебя начнет.
        Мой Темный Лорд эмоционально выругался, а я чувствуя его дурное настроение обвила его шею своими руками и нежно поцеловала смуглую кожу. Даррэн застыл, будто проглотил меч, с неестественно прямой спиной. Не понимая, что произошло я потерлась носом о его подбородок пытаясь хоть немного улучшить ему настроение, подарив немного ласки.
        - Марфуша! Где тебя носит с твоим чаем?!
        - Уже бегу хозяин!
        На всю комнату грохнул заливистый смех феи. Она едва стояла на ногах держась за живот и все не могла остановится.
        - Лорд Даррэн, а что с ней?
        - Ничего, - он процедил через зубы, видно, что едва сдерживая раздражение. Странно. А я хотела его подбодрить.
        - Держи. Пейте оба. По вам же видно, что без друг друга никак, а то в степях совсем орков не останется!
        - А что с орками случилось? - ничего не понимаю... я сошла с ума?
        - Не что, а кто. Лорд Даррэн и его плохое настроение. Думаю, что с набегами на следующие несколько лет покончено.
        - Лорд Даррэн, а вы возьмете меня с собой в следующий раз?
        - Ты.
        - Простите?
        - Мы помолвлены. Раз ты уже об этом узнала, то зови меня на ты.
        - А почему вы сразу не сказали?
        - А как бы ты отреагировала на то, что Темный Лорд забравший тебя с улицы, сразу сказал, что ты его невеста?
        - Не знаю... испугалась бы наверное.
        - Вот именно. Я хотел подождать, чтобы ты была готова... Да и не так ты должна была узнать.
        - Ага, он последние два года романтический вечер планирует! Все уши мне прожужжал, - едва прекратив приступ смеха добавила фея и плюхнувшись прямо на пол, легла на спину тяжело дыша.
        - Тебе уже легче? Убивать больше никого не собираешься?
        - Нет... - я густо покраснела вспоминая свои мысли. Мне стало стыдно.
        - Хорошо, я тогда посажу тебя рядом с собой на постели?
        - Я вам надоела? - на глаза навернулись предательские слезы.
        - Боги всемогущие, за что мне все это... - он чуть ли не стонал от досады и несправедливости этого мира.
        - Азэлла. Дай своему жениху передохнуть. Он не устал от тебя. Честно. Просто ему очень сложно находится с тобой рядом, а тем более держать тебя на руках, - и снова Леди Фея лезет в наш разговор. Как же она меня раздражает!
        - Так, все. Я сдаюсь. Марфуша, - она повернулась к ошалелой гномихе.
        - Да Леди?
        - Принеси мне мою сумку. Или пусть кто из девиц принесет. Но она мне нужна срочно. Или без травм нам не обойтись, - повернувшись уже к нам она продолжила. - Я конечно все понимаю, но тренированная убийца, что может уйти от моих ударов, нестабильный демон, что сделает для нее абсолютно все это ужасная комбинация. Пора заканчивать с этим цирком.
        - Что ты задумала? - даже не заметив, Даррэн чуть повернул свое тело, закрывая меня от удара.
        - Даррэн. Не сходи с ума. Я просто дам тебе одно зелье. Неделю, мужик из тебя будет... ну чисто номинальный, но зато ты сможешь привести эту юную Леди в чувство. Никого кроме тебя она нормально все равно не воспринимает.
        - Другого выхода нет?
        - Только если ты согласен приковать ее к постели и свалить отсюда подальше бить орков и всех остальных, кто попадется тебе под руку.
        - Это не выход. Я не могу с ней так поступить. В конце концов, она не виновата!
        - Тогда делай ей ребенка или пей!
        Она сунула ему под нос флакон с темной жидкостью. Немного поколебавшись он выпил все содержимое пузырька и поморщился.
        - А для меня такого нету?
        - А тебе нельзя! - сказала как отрезала фея. - Тебе еще учится и учится. Нечего каждый раз всякую гадость глотать и организм портить!
        - Но это невыносимо! Меня кидает из крайности в крайность!
        - Главное, что ты это понимаешь. Со временем это не пройдет, но легче станет.
        - Слабое утешение... чувствую себя сумасшедшей.
        - Ничего девочка. Все наладится, - она тепло мне улыбнулась. - Все голубки, вы теперь и без меня дел не наделаете, а я пошла. У меня еще и бизнес есть, а я его на два дня бросила.
        - Спасибо вам, Леди Фея. И простите меня.
        - Да ничего. Ты еще хорошо себя ведешь, - она еще раз улыбнулась и растворилась в окне телепорта.

* * *

         После чая чуть ли не насильно вылитого в меня Марфушей и Лордом Даррэном мне быстро полегчало. Настроение перестала летать от хорошего до ужасного за три секунды и не желая больше валятся в постели, я попросила своего наставника заняться моим обучением. Сначала он поперхнулся, но видимо посмотрев в мои мысли рассмеялся.
        - Что я такого смешного сказала?
        - Да нет, ничего. Это я только об одном думаю. Не обращай внимания. Что ты сегодня хочешь узнать?
        - А я могу выбрать все, что угодно?
        - Да.
        Я мысленно потерла руки и решила задать тот единственный вопрос, на который мне так и не удалось найти ответа с самого детства.
        - Что случилось с моей семьей?
        Видно, что не этого вопроса он от меня ждал, но поняв, что уже сам пообещал набрал побольше воздуха в легкие и ответил:
        - Я не уверен. Все, что я знаю, это то, что незадолго после нашей помолвки весь твой род истребили. Я на тот момент находился на границе и вернутся в столицу сразу не смог. Да и узнал об этом лишь через неделю спустя.
        - То есть ту тварь, что уничтожила всех моих родных так и не нашли?
        - Нет, - он опустил голову. - Поверь мне, я искал. Чувствуя, что ты еще жива я раз за разом прочесывал город в твоих поисках. Но все тщетно.
        - Вы поэтому так серьезно меня готовили?
        - Ты.
        - Простите?
        - Я же просил тебя обращаться ко мне на ты.
        - Я стараюсь. Честно. Но ты не ответил.
        - Да, я боялся, что как только представлю тебя обществу, как начнется охота.
        - Как их убили?
        - По разному. Некоторых выпили, другим банально свернули шеи, а третьих располосовало огромное животное. Преступников не нашли, как и их следов. Что там произошло и почему мы так и не поняли.
        - Но как же я тогда выжила?
        - Вот это для меня тоже остается загадкой. Сомневаюсь, что те, кто вырезали весь род от стара до мала пощадили бы годовалого ребенка.
        - Понятно. В общем ничего, что поможет нам решить эту загадку мы не узнаем, до официального представления меня обществу.
        - Мы?
        - Ну да. Ты что, думаешь, что я буду сидеть сложа руки?
        - Я на это надеялся, - он запустил пятерню в волосы и тяжело вздохнул. - И что мне с тобой делать?
        - Учить, учить и еще раз учить. К тому моменту, как я буду представлена твоей невестой, я должна уметь постоять за себя.
        - Ну да, представлена моей невестой, забрать наследство у дальней родственницы, весело нам будет.
        - Наследство?
        - Ну а как ты думаешь? Твои земли соседствуют с моими и как раз там я и гонял орков.
        - Черт... кажется пора добавить политику и экономику в наши занятия. Ну еще и управление.
        - Не доверяешь мне?
        - Просто думаю, что если мы будем делать все вместе, то у тебя меньше шансов завести любовницу.
        - Да нет у меня любовницы!
        - Ага.
        - Слушай, последние два года я провожу с тобой почти каждую минуту каждого дня. Ты ездишь со мной во дворец на совещания, на светские приемы и тебя уже давно прозвали моим хвостиком. Как ты думаешь, когда мне при всем этом найти время на любовницу?
        - Ночью?
        - Ночью я сплю как убитый, ибо сил уже ни на что нет.
        - Но Леди Фея...
        - Запомни, эта Леди говорит много и еще больше сплетничает. Очень мало из того, что она говорит, что не относиться к вещам и оружию правда. Ну еще можно добавить средства для поддержания красоты. Но как ты понимаешь, с мужчинами у нее туго.
        - Но она такая красивая...
        - Но жить с ней невозможно. Много Темных Лордов польстились на ее красоту и бежали потом от нее. Некоторые так и сидят у себя в замках в отдалении от столицы. На всякий случай.

* * *

        Если не принимать во внимание периодические вспышки гнева на ровном месте с моей стороны, то следующие несколько дней прошли весьма неплохо. Оставалась я одна очень редко и то, только тогда, когда моему Темному Лорду позарез нужно было быть во дворце. Рисковать и брать меня с собой он не решился и рациональная часть моего мозга с ним полностью соглашалась.
        После очередного такого визита во дворец, он вернулся в компании весьма щуплого демона чуть выше меня. Стараясь не попадаться на глаза я спряталась в дальнем углу библиотеки и читала книгу по управлению большим имением. Очень многое оказалось выше моего понимания, но я прилежно делала пометки в тетради, чтобы потом спросить своего Темного Лорда. Увы, меня нашли. Не специально, но нашли.
        - Азэлла, что ты здесь делаешь? Я минут двадцать назад послал за тобой Марфушу и вижу, что она тебя не нашла.
        - Я увидела, что у нас гости и решила не мешаться под ногами.
        - Не волнуйся, зелье он выпил, так как следующие несколько дней будет у нас гостить. Так что ты здесь делаешь?
        - Книжку читаю...
        - Сидя на книжном шкафу?
        - А тут удобней...
        - Какая она у тебя забавная, а вот моя Селена истинная Леди! Она бы никогда себе не позволила сидеть на книжном шкафу, - патетическим голосом заявил наш гость.
        Мы с Даррэном синхронно поморщились от такого тона, а мое шестое чувство подсказало мне, что нужно срочно менять тему или он не заткнется. Спрыгивая на землю я поклонилась нашему гостю и едва успела задать вопрос, он уже открывал рот, чтобы продолжить свой рассказ.
        - А как вы давно друг друга знаете? - я имела в виду Даррэна, но наш гость понял меня так, как ему хотелось.
        - Я и моя Селена знакомы уже несколько лет, но она бросила меня и я в печали. Ведь я не вижу смыла дальше жить без нее. Я только сейчас понял, как сильно я ее люблю!
        Черт. Как же его заткнуть? Мне хватило моих собственных терзаний за последние несколько дней и слушать совершенно незнакомого, тем более еще и не представленного мне демона мне не хотелось. Я с надеждой посмотрела на Даррэна, вдруг у него есть идеи. " Мой старый сослуживец. Завалил две операции, по личной просьбе Императора он погостит у нас несколько дней, чтобы пришел в себя." Голос моего жениха в моей голове меня не успокоил. Ну что же, если сам Император попросил, делать нечего, нужно приводить его в порядок. Осталось придумать как. Тем временем он продолжал.
        - Я так долго не ценил ее внимания, а теперь у нее другой. Я не знаю как буду жить дальше без ее светлых глаз и тех мгновений, что мы проводили вместе. Я знаю! Я обязательно ее верну!
        - Простите, что спрашиваю, но если у нее другой, может не стоит унижаться и пытаться ее вернуть. Она явно более не заинтересована в продолжении этих отношений.
        - Ты еще очень молода, ты не понимаешь, что за настоящую любовь как у нас с Селеной стоит бороться. Ведь я даже представлен ее маман и та меня одобрила как ее будущего жениха, но два месяца назад на балу, я видел как она танцует с другим, а мои друзья сказали мне, что видели как они целовались! Как же мне вернуть свет моей жизни?!
        Мысленно долбясь головой о стену, я сделала глубокий вдох. Кажется, что мой ПМС это меньшее зло, чем мужчина страдающий от неразделенной любви. Так, есть идея.
        - Лорд, может вы голодны? Марфуша отменно готовит, я уверенна, что после ее стряпни вам полегчает.
        - Я почти не ел уже больше трех недель, я не могу даже думать о еде, зная, что она сейчас с другим!
        - Тогда тем более вас стоит поесть! На голодный желудок такие проблемы не решают. Пойдемте, сейчас мы вас накормим.
        - Я не хочу есть!
        - Значит так! - мое терпение подходило к концу. - Подбираем сопли, берем себя в руки и следуем за мной. Вы гостите у нас в доме и будете жить по нашим правилам, а у нас в доме голодать запрещено!
        - Но... - гость неуверенно помялся, видимо подобный напор он встречал впервые, но нянчится я с ним не собиралась.
        - Никаких но. Сейчас ужин, после ужина почитаете что-то полезное, а после этого у нас плановый спарринг для поддержания формы. Физические нагрузки вам пойдут на пользу.
        Даррэн благодарно мне улыбнулся и я поняла, что делаю все правильно. Нужно просто не давать ему думать об этой особе и все пойдет на лад. По крайней мере я на это надеялась, а другого выбора у меня особо и не было. Слушать его завывания денно и нощно я не собиралась. На кухне царила суматоха. Марфуша прослышав про визит старого приятеля своего хозяина готовилась во всю. Гремели кастрюли и сковородки, а кухню наполняли умопомрачительные запахи. Я зашла первой и цапнула пирожок с поддона мимо проходившей служанки. Заметив это, Марфуша бросилась ко мне с поварешкой на перевес собираясь отчитать за перекусывание перед ужином. Именно летящую с огромной ложкой на перевес и застал наш гость, когда я чуть отошла в сторону уходя от удара по лбу. Он отойти не успел.
        - Ой... - понимая всю тяжесть совершенного поступка гномиха мешком осела на пол.
        - Ой... - вторила ей я, понимая, что блинчиков с повидлом мне как минимум неделю не видать после этой выходки.
        - Н-да... я наверное ужина в столовой подожду, кто же знал, что поход на кухню карается так строго?
        Сведя глаза на переносице наш гость выпуская скрытого в нем актера на волю картинно завалился на стену и медленно по ней сполз. Так, одно радует. Чувство юмора у него есть, так как он на секунду прекратил играть роль жестоко убитого и подмигнул сначала мне, а потом еще более оторопевшей от этого Марфуше. Не удержавшись и давясь честно уворованным пирожком я рассмеялась.
        - Ну хватит прикидываться, ты мне сейчас Марфушу до смерти напугаешь. Кто потом все дела в доме вести будет?
        - Ну ладно, ладно. Встаю.
        - Мог между прочем и увернуться!
        - Не мог... я был повержен в смятение этой прекрасной незнакомкой и не мог оторвать глаз от ее воинственного взора! - наш гость поднялся сам и подал руку прифигевшей от подобных высказываний гномихе.
        - Сарген, ты будь добр, не доводи мою домоправительницу до инфаркта, ладно?
        - А что я? Я ничего.
        - Ну да, мало кто когда либо видел Темного Лорда не ведущего себя холодно и надменно.
        - Мы столько лет знакомы, что ей богу, именно эту маску можно сбросить. Не ходить же мне безмолвной ледяной глыбой? Тем более у тебя такая прелестная воспитанница!
        - И не думай даже!
        - Я и не думал... у меня вообще Селена... была...
        Он было открыл рот, чтобы сказать что-то еще, но я тенью метнулась к подносу с пирожками и просто заткнула ему рот. А как все хорошо начиналось.
        - Правда пирожки вкусные? - я стояла перед нашим гостем и смотрела как он старательно пережёвывает вовремя подсунутый ему пирожок и его лицо светлеет. Прожевав уже откушенный кусок он ответил.
        - Ну готовит она правда отменно, но зачем же прямо в рот пихать то?
        - Простите... - я покраснела. - Я просто не хотела, чтобы вы о плохом думали.
        - Спасибо за заботу, но правда не стоит так делать впредь. Это как минимум не культурно.
        Н-да... сглупила.... При чем жутко. Ладно. Прийдется держать себя в руках и делать участливое лицо слушая завывания на тему "меня бросили". Сама я в подобной ситуации никогда не бывала, так что сопереживать у меня все равно не получится.
        - Лорд Даррэн, можно я Ларса на пробежку возьму до ужина?
        - Ты тоже от меня убегаешь? - с горечью в голосе сказал Сарген.
        - Нет, что вы. Мы обязательно увидимся за ужином, а у меня пес еще не гулявший сегодня, - попыталась выйти из неловкой ситуации я.
        - Ну раз пес еще не выгулянный, то точно беги, а как еще.
        Такое впечатление, что меня только что приняли за пятилетнего ребенка, который с самым серьезным видом заявил, что играть он с ними не может, так как нужно идти завоевывать мир. Ну и фиг с ним, от него депрессией несет за три версты, а меня от этого аж воротит. Лучше я и правда с Ларсом побегают.
        - Азэлла?
        - Да, Лорд Даррэн?
        - На ужин только не опаздывай, ладно?
        - Конечно, я буду вовремя.

        ГЛАВА ПЯТАЯ

        - Ларс, если ты меня поймаешь, то я дам тебе вкусненького!
        Я уварачивалась как могла от своей псины, развивая скорость и рефлексы. Теперь, когда я точно знала, зачем мне становиться сильнее и что от этого зависит не просто жизнь хоть и важной, но весьма абстрактной невесты, а моя собственная, я старалась впитать еще больше знаний. Жить мне и правда хотелось. Очередной прыжок и я оступившись падаю в лужу, а довольный своей победой Ларс вылизывает мое лицо. Именно в таком виде меня и застал мой наставник и его друг.
        - Какая она у тебя прелестная. Аж глаз не оторвать.
        - Сарген. У тебя же Селена?
        - Да нет ее у меня, как ты мне все это время вдалбливал в голову.
        Я почти что уверенна, что он думает, что я их не слышу. Ну да, мало кто умеет перестраивать собственное тело с помощью магии. И если магия стихий мне почти не доступна, то из себя я леплю все что хочу, а точнее вполне спокойно совершенствую то, что уже есть. Так я повысила выносливость, слух, чутье и зрение. Из слабой мямли, за эти два года я превратилась в неплохого воина. Но Лорда Даррэна мне конечно далеко, но он и доводил свое умения до высшего пилотажа дольше, чем я живу. Все никак не могу понять, как он вообще согласился жениться на такой соплячке как я?
        Помолвка, когда мне был всего год, а он взрослый мужчина... н-да.. ладно, разберусь. Нужно дождаться, когда его старый товарищ не будет мелькать на горизонте и спросить. Чует моя пятая точка, разговор будет долгий.
        - А на мою воспитанницу можешь и не смотреть даже.
        - Не достаточно хорош для нее или у тебя на нее уже планы?
        - Не обижайся, но она уже занята.
        - И кто же этот счастливчик?
        - Угадай.
        - Слушай, ты что, умудрился ее найти?
        - Так заметно?
        - Очень даже. Ты ее от себя почти не отпускаешь, а ваша связка не видна разве что слепому.
        - Плохо...
        - Хотя это можно объяснить вашими отношениями как учитель и ученица, но с представлением ее ко двору как свою невесту не стоит затягивать.
        - Она не готова.
        - Думаешь, что ее попытаются убить?
        Не смотря на то, что они стояли достаточно далеко, я все отлично слышала и знала, что Даррэн знает, что я слышу. Вот только зачем он разыгрывает это представление? А тем более, зачем он рассказал все этому мужчине? Не ужели он доверяет ему больше, чем Леди Фее? Похоже на то. Вот только ума не приложу почему. Ведь он совершенно неуравновешенный. Его весь день мотает от уныния к нормальному состоянию.
        - Азэлла, дорогая. Тебе никто не говорил, что подслушивать плохо?
        - Конечно вы мне об этом говорили, но ведь информация правит миром!
        - И не стыдно тебе?
        - Ни капельки! - я весело улыбнулась поднимаясь на ноги. Костюм безнадежно запачкан и к ужину его уже не одеть. Зато физические упражнения очень хорошо помогают прийти в себя.
        - Боги всемилостивые, кого я воспитал?
        - Самостоятельную, обаятельную молодую девушку, что не собирается сдаваться без боя.
        - Проект воспитай себе невесту?
        - Что-то в этом роде. Так получилось.
        - И что из этого получилось?
        - Я еще сам не понял, - Даррэн рассмеялся над своей остроумной шуткой, а мне стало немного обидно.
        - Ладно, скоро ужин. Я пошла приведу себя в порядок, а то меня Марфуша за стол не пустит.
        - Стоять! - Сарген явно заинтересовался мной и так просто отпускать не собирался.
        - Вы что-то хотели?
        - Да, хочу проверить твои способности.
        Уверенности я в себе не чувствовала. Слишком сильно изменился Лорд Сарген после этих слов. Он стал ровнее, обманчиво расслабленная поза и цепкие глаза. Это совсем не тот демон, что получил поварёшкой по голове на кухне и не тот, кто стенал о потерянной любви в библиотеке. А еще кажется, я сейчас огребу за пирожок. Получив кивок одобрения от Даррэна, я кивнула Ларсу, чтобы тот не вмешивался.
        Прыжком отскочила назад, увеличивая расстояния между нами. В ближнем бою мне будет сложнее. Лорд Сарген не такой большой, как Лорд Даррэн, но всяко выше меня, так что и руки у него длиннее. Да и ноги тоже. Нужно хоть как то уровнять силы. Я приметила брошенную Леди Фее и уже ровную палку. Да. Это подойдет.
        Щупалец магии перенес импровизированное оружие мне в руки почти мгновенно. Лорд Сарген задумчиво хмыкнул и в его руках появилась заготовка заклинания. Плохой шаг с его стороны. Вот как раз заклинания я щелкаю как орешки. Пуф и от выпущенной в мою сторону шаровой молнии ничего не осталось.
        - Даже так. Ну хорошо.
        Теперь в мою сторону летит заклинание сна. Противная вещь. Структура проще простого и если распустить другие заклинания намного проще, из-за их сложности - потянул за одну ниточку оно и развязалось, то от этого проще увернутся. Но не тут то было. С самонаводящимися заклинаниями мы знакомы. И если этот щуплый по сравнению с Даррэном интеллигент, думает, что я на это куплюсь, то не дождется. Было дело... второй раз я так не подставлюсь.
        Уход в сторону дал мне достаточно времени найти слабую точку в плетении и светящиеся нити магии осели на землю. Удовлетворенно хмыкнув, Сарген запустил в меня еще несколько заклинаний, в этот раз не давая мне передышки между ними. Раз за разом я проходила испытания и он повышал уровень сложности.
        - Ну что же. Как ты знаешь, добродушный я, в рукопашную не полезу, а в магии ты ее хорошо натаскал. Поздравляю.
        Ну да. Мужики молодцы, мужика похвалили. А то, что это я училась не жалея самолюбия и сил у нас не важно. Ладно, припомним. Я конечно не злопамятная, но этого спускать с рук не собираюсь. Сил на слабого вестника мне хватило и я отправила сообщение Леди Фее, с приглашением к завтрашнему обеду и попросила привезти с собой некую Леди Селену, бывшую даму сердца Лорда Саргена.
        Уже в комнате я получила ответ - ради воссоединения влюбленных, она сделает все. Ну раз так, то завтра будет весело. Тем более, Лорд Даррэн неоднократно разрешал мне звать Леди Фею в гости, если у меня появится желание.

* * *

        - Привет моя дорогая! Мы так давно не виделись, а ты хорошеешь с каждым днем! - Леди Фея вошла в зал легкой походкой победительницы, а за ней едва перебирая ногами шла невысокая полноватая дама.
        - Добрый день, Леди! И вправду прошло немало времени, с того момента когда мы в последний раз виделись, - я развела руки приглашая ее обняться.
        Поняв мой намек, она крепко меня обняла и зашептала мне в ухо:
        - Я привела ее, как ты и просила. Скажи мне, чем тебе так Сарген насолил?
        - Не важно, но спасибо, что привела ее.
        - Добро пожаловать ко мне в гости! Я так рада, что вы согласились навестить меня! - я приветливо улыбнулась. - Увы, я слишком редко бываю в высшем свете, а иногда так хочется пообщаться с кем то!
        - Да, я вас понимаю, иногда бывает очень одиноко.
        Н-да. Наверное я не очень хороший человек, но я не вижу ничего примечательного в этой серой мышке с избытком веса. Ну нет в ней ничего такого, чтобы я вспомнила ее, один раз встретив.
        - Селена! Что ты тут делаешь?
        - Лорд Сарген, где ваша вежливость пред моей гостьей?
        - Эмм.. Добрый день Леди Селена, Леди Фея. Азэлла, могу ли я украсть вас от ваших очаровательных гостей на несколько минут?
        - Конечно, дамы, вы ведь меня простите? Я быстро.
        Обе кивнули и погрузились в разговор о последней моде. Я же, последовала за Лордом Саргеном в коридор. Забавно, а что он мне может сказать? Я то у себя дома. Могу приглашать кого захочу. Гаденькая улыбочка появилась на моем лице, но я заставила себя одень нейтральную маску.
        - Азэлла, что она здесь делает?
        - Леди Фея? Она приехала ко мне в гости.
        - Нет, Селена.
        - Ах, неужели это та самая Селена?
        - Как будто ты не знала.
        - Нет, что вы. Я всего лишь попросила Леди Фею привезти с собой подругу, чтобы нам было веселее. Лорд Даррэн дал мне отдых от учебы на сегодня.
        - Как ты красиво говоришь, но запомни. Моя специализация, это политические перевороты. Так что подобные планы я раскусываю ща несколько мгновений.
        - И все же вы не правы. У меня и мысли задней не было, что-то затевать.
        - И все же она здесь.
        - Да и она моя гостья. Они с Леди Феей гостят у нас до завтра.
        - И за что ты меня наказываешь?
        - Простите?
        - Не прощу!
        - Не прощайте, но не стоит докучать моей гостье.
        - Девочка, не на того зубы скалишь.
        - И снова я не понимаю, почему вы принимаете мое поведение на свой счет, но мне это крайне неприятно.
        - Азэлла, отойди от него! - Лорд Даррэн появился в другом конце коридора и стремительно приближался к нам.
        Повинуясь взволнованному голосу своего жениха я отскочила от Лорда Саргена и за несколько мгновений оказалась за спиной Даррэна. Не знаю, почему он настолько взволнован, опасности от нашего гостя я не чувствую, а это плохо.
        - Сарген и не думай даже. Она моя.
        - Плевать! Она решила, что она умнее меня и мстит!
        - Сарген. Это моя женщина. Я убью тебя много раз подряд, за то время, что тебе понадобится, чтобы активировать свою способность.
        - Она будет мне послушна!
        - Ты уже погорячился с Селеной. Вот только во второй раз я не позволю тебе совершить эту ошибку!
        - Сарген... - маленькая пухленькая девушка с усталыми глазами вышла в коридор и стала между Даррэном и Саргеном. - Оставь девочку в покое.
        - Селена... прошу, уйди.
        - Сарген. Ты сделал меня почти идеально послушной. Я несколько лет ходила за тобой тихой тенью. Не ломай девочке жизнь.
        - Селена, но я все так же люблю тебя!
        - А я себя ненавижу. Я выполняла каждую твою прихоть на протяжении нескольких лет, не имея собственной воли. Ты мог просто за мной поухаживать и тогда может у нас что-то и получилось, но ты не думал обо мне.
        - Азэлла, зачем ты ее сюда пригласила? - кажется, я достаточно сильно промахнулась со своей местью.
        - Я была уверенна, что он просто безответно влюблен, хотела его подразнить.
        - Азэлла, запомни. Никогда. Ни-ко-гда не пытайся проучить Темного Лорда. Это опасно для твоей жизни.
        - Я запомнила.
        - За что проучить? Что он такого сделал, о чем ты не могла сказать мне?
        - Ты и не заметил, как он меня обидел, - рациональные мысли пропали вовсе. Меня захлестнул откат эмоций, когда я осознала, что могло произойти.
        - Ну я слушаю.
        - Я два года стараюсь как могу, а похвалили почему то не меня, а тебя. Как будто я и не делала ничего.
        - Боги всемогущие... Азэлла, насколько же ты все таки еще ребенок.
        - Ну да, по сравнению с вами, меня стоит еще пеленать.
        Обида захлестнула меня с головой и я развернувшись на каблуках вышла на улицу. Чего я точно не ожидала, так это того, что вполне безобидная шутка чуть не обернулась для меня потерей воли. С Саргеном я больше не общаюсь, мне так спокойней.

* * *

        - Ты его боишься.
        Селена подошла ко мне, когда я уже немного успокоилась и просто сидела на лавочке почесывая лобастую голову Ларса, что сидел рядом и пытался меня подбодрить. Получалось у него плохо, а он все не унывал и пытался меня развеселить. Тихая, какая то серая и неживая Селена посмотрела на лавочку рядом со мной, задавая немой вопрос - может ли она присесть? Я кивнула и почесала Ларса за ухом. Наслаждаясь лаской он забавно заурчал ерзая головой по моим коленям, выпрашивая еще.
        - Не боюсь... Я знаю, что Лорд Даррэн не даст меня в обиду, но его поведение меня напрягает.
        - Он не плохой, просто... - она замялась подбирая слова. - Просто он не верил, что я могу и посмотреть дважды в его сторону.
        - Это не давало ему права, подавлять твою волю.
        - Мы все добиваемся любви как умеем. Он видимо по другому не умеет, - она пожала плечами.
        - Ты его оправдываешь, потому что действительно так думаешь или потому, что это в тебя вбито?
        - Я выросла среди Темных Лордов и Леди, это еще далеко не самый мерзкий поступок, что можно встретить в наших кругах.
        - Тогда я не хочу в высший свет. Это мерзко.
        Я рассматривала ауру своей новой знакомой, придирчиво выделяя привычные переплетения, которых оказалось достаточно много, но и порванных обрывков от привычных рисунков тоже хватало. Не совсем понимая, что я делаю, я потянулась нитями своей ауры к ней, бережно собирая маленькие обрывки в полновесные узоры. От первый прикосновений Селена вздрогнула, но как только мозаика стала складываться во едино, она задумчиво уставилась в одну точку, как будто привыкая к новым ощущениям.
        - Что ты делаешь? - голос Лорда Даррэна вырвал меня из подобия транса и я едва успела отпустить один из фрагментов ее ауры и не утянуть его вслед за своей.
        - Я не уверенна, но мне кажется, что я могу ей помочь.
        - Помочь?
        - Да, ее аура, привычные узоры разбиты и несвязны. Если постараться, то я могу собрать все во едино.
        - Ты видишь узоры?
        - Да, а вы нет?
        - Нет, только общие очертания и цвета.
        - Странно. Вы не против, если я попробую?
        - Для тебя это не опасно?
        Я прислушалась к собственным ощущениям. Легкая слабость, но это только из-за того, что я тратила собственные ресурсы на лечение Селены. Если не переусердствовать, то это вполне реально.
        - Нет. За один раз не смогу все сделать, но если она поживет у нас некоторое время, то я думаю, что я смогу ее вылечить.
        - Ты думаешь? - ехидный голос Саргена испортил настроение снова.
        - Я почти что уверенна.
        - А что с ней будет, если ты ошибаешься?
        - Хуже ей точно не будет.
        - А вот в этом ты не права. После меня никому так и не удалось вылечить пострадавших. Они более или менее приходят в норму сами, но никогда не становятся прежними.
        - И как вам не противно!
        - Работа у меня такая, ничего с этим не поделаешь, - он пожал плечами, выказывая свое отношение.
        - Это омерзительно. Работа есть работа, а налаживать личную жизнь подобным образом, это мерзко.
        - Ты девочка особо не возмущайся, если захочу и на тебя управу найду.
        В странном порыве злости и страха я потянулась к неприятному мне демону своей аурой и вдребезги разбила узоры, что как иней на окнах переливались из одного в другой. На секунду Сарген опешил, пытаясь понять, что произошло. Я же была шокирована не меньше его и сидела рассматривая собственные руки, хотя они в процессе не участвовали.
        - Азэлла, что ты сделала с нашим гостем?
        - Я не уверенна, но по моему, у него сейчас состояние почти идентичное Селене.
        - Азэлла! Верни как было!
        - Не буду. Я в этом гадюшнике, что является его аурой копаться не буду. Тем более, не стоило мне угрожать.
        - Ты же знаешь, что он не причинил бы тебе вреда.
        - Да плевать мне. Вы позволяете ему на глазах у нашей гостьи угрожать мне, как будто так и надо. Доступа к своей силе у него долго не будет, пусть поймет, насколько это отвратительно, чувствовать себя безвольной и безымоциональной куклой. Пойдет ему на пользу, - я повернулась к Селене. - Пойдем, я чуть отдохну и мы вернемся к тебе, ладно?

* * *

        - Зачем ты это сделала? - Селена явно нервничала, протаптывая дорожку в ковре, ходя туда сюда и обратно.
        - Не знаю! - я перевела дух. - Я не собиралась ничего делать, оно просто само... случилось.
        - Просто так само ничего не случается! Ты уже взрослая девушка и должна отвечать за свои поступки!
        - Да я и так отвечаю, но я не знала до сегодняшнего дня, что могу влиять на других.
        - Но этому же учатся с пеленочного возраста!
        - Ну простите, в этом возрасте мной кормили вампиров!
        - Так ты из приюта?
        - Что, не ожидала?
        Меня как ковшом холодной воды облило. Селена впервые с момента прибытия к нам в гости показывала, что у нее есть эмоции. Эти резкие движения, голос, что меняет тональность, а не монотонный и ровный, каким он был раньше.
        - Селена, как ты себя чувствуешь?
        - Я? - она замерла и задумалась, прислушиваясь к себе. - Я... я напугана... я нервничаю... я чувствую! - искренний восторг на ее лице стал для меня высшей наградой.
        Присмотревшись получше к ее ауре, я увидела как разрозненные фрагменты, что раньше просто неприкаянно и по непонятной траектории передвигались, теперь медленно, но стремятся собраться во едино с другими своими кусочками. Если так пойдет и дальше, то через некоторое время, ее аура сама себя восстановит и без моего вмешательства. Увлекшись интересным зрелищем, что для меня представляла аура Селены, я едва не пропустила тот момент, когда дверь в комнату открылась впуская Лорда Даррэна, Леди Фею и Лорда Саргена.
        - Ты увидела в ней что-то интересное девочка? - Леди Фея присела рядом со мной, всматриваясь в Селену, но явно не видя того, что видела я.
        - Да. Она восстанавливается.
        - Ты серьезно? - ничем не прикрытое удивление Леди Феи чуть отвлекло меня, но я списала ее эмоциональность на нестандартность ситуации.
        - Абсолютно, я уже некоторое время наблюдаю за процессом и она медленно, но восстанавливается. Думаю, что такими темпами, без моей помощи она полностью поправиться через несколько месяцев.
        - Надо же. А мы думали, что на силу Лорда Саргена нет управы.
        - Кстати, говоря о силе. Верни мне мою, девочка, - Лорд Сарген присел на диване рядом со мной, а я не удержалась и отодвинулась от него подальше.
        - Я не забирала у вас вашу силу, прошу вас, отойдите от меня подальше.
        - Забрала. Я ее больше не чувствую.
        - Азэлла, он подавляет чужие ауры своей, разбив его ауру на кусочки, ты забрала у него эту способность.
        Я внимательно присмотрелась к Саргену. Да. Я и правда сильно покорёжила сильную и цельную до того ауру. Вот только совсем об этом не жалею. Но что-то мне подсказывает, что мне не позволят просто оставить все как есть. Все таки он - человек Императора. И я подозреваю, что наш Император не раз прибегал к его услугам. Тяжело вздохнув я прислушалась к себе. Усталость ушла.
        Силы потраченные на Селену уже вернулись. Я подняла глаза на Даррэна и тот лишь кивнул подтверждая мои мысли - мне прийдется все вернуть как было. Сконцентрировавшись я стянула несколько осколков воедино и позволила им срастись. Сразу после этого, другие кружевные кусочки медленно поползли к своему большому родственнику, дополняя узор.
        - Я запустила процесс, дальше трогать не буду.
        - Почему?
        - Потому, что я не уверена в порядке и узоре!
        - А как же ты собиралась лечить Селену?
        - Медленно и до одури аккуратно, чтобы не наделать ошибок.
        - Ну тогда ты сейчас сядешь и до обморочного состояние будешь приводить меня в порядок. Меня бесит это состояние близкое к апатии!
        - Ну тогда ты сейчас сядешь и до обморочного состояние будешь приводить меня в порядок. Меня бесит это состояние близкое к апатии!
        - Привыкай, - раздался голос до того тихо сидящей Селены. - Я так несколько лет прожила, а тебе всего несколько недель.
        Н-да... характер у дамочки не сахар, но она мне такой нравиться намного больше, чем тихой и безжизненной серой мышкой. Я внимательно присмотрелась к ее ауре и удивилась. Подгоняемые ее эмоциями, что я четко видела в цветовом диапазоне, кусочки ее ауры старательно собирались воедино, тем самым давая ей доступ к большему количеству эмоций. Если верить глазам, то разбитая аура это невозможность ощущать что либо, чувствовать.
        Я перевела взгляд - у Лорда Саргена кусочки собирались в причудливую мозаику еще быстрее и алые всполохи гнева виднелись тут и там. Как все занятно. Кажется, держать их в одном комнате очень полезно для их самочувствия.

* * *

        Следующие несколько недель прошли весьма занятно. Меня, как виновницу в случившемся заставили следить за Селеной и Саргеном, чтобы те друг друга не поубивали. Она перестала его боятся, а он все так же сходил по ней с ума, как маленький мальчишка все норовя сказать или сделать гадость. Фантазии на что-то большее, чем червяки в чае или кнопки на стуле у него слава богам не хватило, но и этого было достаточно, чтобы Селена с визгом выливала содержимое своей чашки ему на голову или кидала в него стулом. Довольный очередной выходкой он с ярким блеском искреннего счастья в глазах готовился к очередной пакости.
        Я же следила за этим дурдомом и пыталась понять, от чего же так горят глаза моей гостьи и как она его еще не убила. Не имея доступа к своим силам, он был ей не опасен и впервые за долгое время они были наравне. Чуть корректируя некоторые узоры, я пыталась убрать некоторую циничность и жестокость Саргена, хотя и немного. Невозможно переделать ауру сильно, она все равно вернется к исходному состоянию. Да и кто я такая, чтобы решать, каким ему быть. Но удержаться не смогла.
        Лорд Даррэн в очередной раз целыми днями пропадал во дворце и возвращался домой мрачнее тучи. Наши гости к нему не лезли, справедливо опасаясь попасть под горячую руку, а со мной он не разговаривал. Видимо у него нехилые проблемы из-за того, что я вывела Саргена из строя. Плохо. Очень плохо. Я не хотела добавлять ему проблем, но кажется, что этот вынужденный отпуск идет Саргену на пользу.
        - Азэлла, ты меня вообще слушаешь?
        - А? Что?
        - Я говорю, пойдем обедать?
        - А, да, конечно. Пойдем.
        - Да что с тобой сегодня? - Селена недовольно надула пухлые губки.
        Она сильно изменилась за эти три недели. За это время мы заказали полностью новый гардероб, так как она сильно похудела. Кто же знал, что эмоции отнимают столько сил? Ее унылые серые платья балахоны заменились пестрыми декольтированными платьями сидящими по фигуре. Задорная улыбка почти не сходила с ее губ, а язвительные фразы так и покидали ее очаровательный ротик, особенно в адрес Саргена. Ему она уделяла огромное количество внимания и всячески подогревала его интерес к себе. Видимо, даже после того, что он с ней сделал, он ей все равно нравиться.
        Как то раз я спросила ее, зачем она так делает, на что получила вполне забавный ответ.
        - Он так долго за мной бегал, а потом достаточно на долго испортил мне жизнь. Пусть теперь женится и мучается со мной всю жизнь.
        - Но как ты его простила, после того что он сделал?
        - А я и не прощала. Я то точно знаю, что быть моим мужем, это сложно и может сойти за наказание. Ведь ты меня совсем не знаешь, а я до его выходки еще той стервой была и буду, поверь мне, я вспомню все свои приемы и ему мало не покажется.
        - И не жалко тебе свою жизнь выбрасывать?
        - А я и не выбрасываю! Я проживу ее с любимым, хоть и совсем не идеальным мужчиной. Поверь мне, он сто раз раскаялся из-за того, что сделал со мной.
        - Ты конечно лучше знаешь, но по моему ты поступаешь глупо.
        - Глупо отказываться от возможности прожить насыщенную жизнь и получить от нее все. А он чувствует себя виноватым, мне это на руку.
        Больше мы к этой теме не возвращались.

* * *

        В один из вечеров, когда наши гости уже разъехались по домам, но мы с Лордом Даррэном так и не начали общаться, я лежала в постели и думала, думала, думала. С точки зрения того, что было у меня раньше - я просто шикую, но почему же мне так плохо и одиноко? Да я нехило напортачила с точки зрения Императора, Лорд Сарген популярно мне объяснил, сколько важных миссий ему пришлось отложить из за моей выходки. Не отрицаю, да не подумала. Но прошел уже месяц, а он все так же со мной не разговаривает.
        Упражнения я все делаю сама, весь материал перелопачиваю тоже сама, пытаясь вбить в свою голову столь важные и полезные знания. Да только без привычной похвалы и поглаживания по голове, даже разобравшись с вопросом, что мучал меня несколько дней радости я не испытала. Хотелось плюнуть на гордость, что он все это время воспитывал во мне и просто прижаться к нему и попросить о прощении. Ведь я правда не хотела добавлять ему проблем.
        Краем сознания, что почти уже уснуло, я отметила колебание магического фона, а после этого кровать рядом со мной прогнулась. В ноздри ударил уже такой родной запах моего Темного Лорда. Я старалась не двигаться и даже не дышать, чтобы не спугнуть этот дивный сон наяву. Его пальцы едва коснулись моей щеки, поглаживая и лаская. Теплая волна мурашек пробежала по моему телу и я едва не потянулась за лаской, когда он убрал руку.
        - Еще не спишь, - легкая горечь в его голосе заставила меня насторожиться.
        - Нет, - я открыла глаза и повернулась на бок, чтобы видеть его красивое лицо в свете желтой луны.
        - А я так надеялся...
        Даже в слабом свете я отчетливо видела мешки под его глазами, он явно мало спал. Когда-то прямая спина ссутулилась, я обычно выглаженная и чистая рубашка явно нуждалась в смене. Повинуясь странному порыву, я взяла его за руку и повела в ванную.
        Когда мои пальцы принялись за пуговицы рубашки, его тело напряглось как струна, но он не отстранился. Медленно, давая ему возможность меня остановить, я расстегивала пуговицу за пуговицей, едва касалась загорелой кожи подушечками пальцев, наслаждаясь небольшими разрядами, что появлялись при каждом прикосновении.
        Легкое движение и рубашка упала на пол. Я отстранилась всего на мгновение, полюбоваться этим красивым мужчиной. Ни грамма жира, все тело будто отлито из бронзы. Подтянутые мышцы напряжены до предела и на ощупь как горячий камень, что долго лежал на солнце. Мои руки неуверенно опустились к его ремню. Едва я успела коснуться пряжки, как он сделал шаг назад.
        - Ты в штанах мыться собрался?
        - Нет, но и дать тебе их снять я не собираюсь.
        - Не очень то и хотелось, - я закусила губу от досады, хотелось и очень.
        Ну да. Прожила несколько лет на улицах. Вот только ничего больше теоретических познаний переданных мне старшими девушками, у меня не было. Ну не выглядела я для ребят привлекательной. Худая как зубочистка, вечно растрёпанная и грязная со стоящими дыбом волосами. А он мне все таки жених, имею я в конце концов право узнать, что бывает между мужчиной и женщиной на своем опыте.
        - И не дуйся. Я все таки не железный! - и снова это "я не железный", знать бы, что он этим имеет в виду.
        Тяжело вздохнув я направилась к ванной и наполнила ее горячей водой. Ему правда стоит помыться. Добавила в воду целебных солей и мыла для пены. Запах эвкалипта наполнил комнату, а воздушная белая пена покрыла гладь. Я отошла всего на несколько секунд, чтобы вернутся к ванне, где уже расслабленно сидел мой Темный Лорд.
        Всего одно легкое прикосновение губки к загорелой коже на плече и я уже не могла остановиться. Медленными движениями я смывала с него пыль, грязь и усталость прошедшего дня. Я поливала его горячей водой, смывая мыльную пену и обнажая его кожу для новых прикосновений. Он сидел едва дыша с закрытыми глазами и кажется тоже наслаждался происходящим. Только его сдержанность и серьезность чуть портила атмосферу. Мне нестерпимо сильно захотелось увидеть его улыбку и не удержавшись, я пощекотала его бок.
        Явно не ожидая от меня такой подлянки, он дернулся и рассмеялся. Любуясь его улыбкой, я позволила себе шалость, снова пощекотав. Все еще смеясь, он подхватил меня за талию и затащил в ванну, усаживая себе на колени. Тонкая ткань шелковой ночнушки мгновенно прилипла к телу, сковывая движения ног и выставляя все мои скромные достоинства на показ.
        Несколько мгновений Даррэн рассматривал меня горящими глазами хищника, нашедшего свою жертву. Он глубоко вдохнул мой запах, уткнувшись носом в мои волосы.
        - Да черт побери! Ты все таки моя невеста! - рычащие нотки в его голосе было сложно не заметить.
        Я не сразу поняла, к чему он это сказал, но обжигающий страстный поцелуй, которым он смял мои губы расставил все на свои места. Мой первый поцелуй. Я обвила его шею руками, запустила пальцы в его волосы и постаралась вложить в этот поцелуй всю себя. Он повторил мое движение, его властные пальцы заставили меня откинуть голову назад от легкого потягивания за волосы, обнажая шею.
        Он покрывал ее легкими, едва ощутимыми прикосновениями, лаская, дразня. На смену нежности пришла пьянящая боль от укуса за предплечье. Волна одурманивающих ощущений смешанных с наслаждением вихрем пронеслась по телу и не удержавшись я застонала. В ответ на мой стон, он только крепче сжал мои волосы и бедро.
        Оторвавшись от меня тяжело дыша, он отпустил мои волосы и взяв меня за талию пересадил меня поудобней. Теперь я оседлала его торс, а его руки сомкнулись на замок под моей попой, поддерживая. Все таки по размерам я была намного меньше его и могла вся поместиться у него на груди. Обхватив его крепче ногами, я потянулась за новой близостью.
        - Ты мое маленькое искушение...
        Новый поцелуй захлестнул меня новой волной ощущений. Где-то внизу живота разгорался пожар, грозя захватить меня всю. Руки сами обвили его шею, пальцы ласкали горячую кожу. Мир закружился, завертелся, теряя четкие очертания и я закрыла глаза.
        - Дыши, мое маленькое искушение, дыши, - горячий шепот у самого уха породил новую волну мурашек.
        Одна из его рук поднялась вверх по спине, нежно рисуя дорожку по позвоночнику. Эта гремучая смесь нежности и грубости сводила меня с ума. Повинуясь своим желаниям я выгнула спину и откинула голову назад, вновь обнажая шею и прижимаясь ближе к нему. С каждым поцелуем желание чего-то еще неизвестного нарастало. Пожар, что горел между ног просто сводил с ума и я все не могла понять, что нужно сделать, чтобы его потушить. И стоит ли.
        Еще один укус и обхватив его талию еще сильнее ногами и вжавшись в него, я уже не сдерживаясь застонала. Ослепительная вспышка взорвалась в моем сознании, а на смену ей пришла темнота.

* * *

        Так тепло. Родной запах витает в воздухе, а крепкие руки прижимают меня к себе. Такая легкость в теле, что кажется разомкни он руки и я взлечу к потолку.
        - Проснулась, моя хорошая? - Даррэн нежно поцеловал меня в висок, а в его голосе слышались чуть мурлыкающие нотки.
        - Да, вот только не понимаю, почему я отключилась... - щеки залило краской, стоило мне вспомнить то, что произошло в ванной.
        - Я не вижу, но могу поспорить, что ты сейчас мило краснеешь.
        - В мысли подглядываешь?
        - Нет, это совершенно не обязательно.
        Я уже хотела ответить, но Даррэн напрягся, вслушиваясь во что-то только ему одному слышное. Следуя его примеру я напрягла все органы чувств, пытаясь понять, что его так взволновало.
        - Оставайся здесь, у нас незваные гости.
        - Даррэн, я могу помочь.
        - А я не могу тобой рисковать. И не хочу. Так что будь хорошей девочкой и не высовывайся из этой комнаты.
        - Хорошо...
        Мне не хотелось его отпускать, но я точно знала, что он сильнее, а если я буду рядом, то ему прийдется отвлекаться, пытаясь мне помочь.
        Умной и разумной меня хватило минут на пять. Пять минут неведения, тревоги и страха за ставшего таким родным и близким Даррэна. Позвав Ларса, я покинула комнату. Не успела я сделать и нескольких шагов, как почти из воздуха появился Даррэн.
        - Я же просил.
        - А я так не могу! Сижу как дура в четырех стенах и волнуюсь! Если хочешь по возвращению найти совершенно седую и нервную невесту, можешь меня там запереть. Но одна я не останусь. С тобой спокойней.
        - Я убью ту тварь, что испортила этот вечер...
        Даррэн больше не сдерживал трансформации и от него просто веяло волнами магии и злости. Мне почти жаль, тех, кто пробрался в наш дом. Уверенным шагом он направился по коридору, сворачивая по на поворотах ориентируясь по одному ему известному признаку. Сначала я боялась. Потом нервничала. После пятнадцати-минутной прогулки мне стало скучно, а Даррэн становился все злее. Напрягая слух, я услышала голоса, едва-едва, на грани восприятия.
        - Идиот! Ее нету в комнате!
        - Это я идиот? Ты же сам сказал, заказчик уверен, что ночует она в своей спальне!
        - Но ее здесь нет!
        Странно. Мы находились на достаточно большом расстоянии от моей комнаты, как я могу слышать голоса? Голос Даррэна в моем сознании расставил все на свои места: " Ты чувствуешь себя в опасности, активизировались до этого момента спящие способности". Какая прелесть. А раньше, что? Никак? "Я думал, что все из тебя вытряс. Видимо, я был слишком мягок с тобой." Великолепно, теперь мне спуска точно не дадут. Зато польза будет.
        - Заказчик нас убьет...
        - Да нам по любому крышка, мы или остаемся тут и нас убивает хозяин замка, я едва сбиваю его со следа или нас убьет эта белобрысая ведьма и ее папочка!
        Вспышка телепорта, Даррэн перенес нас под мою дверь, повергнув в шок наших поздних незваных гостей, так как оказались мы прямо у них на спиной. Две тонких фигуры затянутых в черную материю, что казалось поглощает свет очень медленно повернулись на встречу своей смерти.
        - Спрашиваю первый и последний раз, кто вы и кто вас нанял, - совершенно ровный, без-эмоциональный голос Даррэна заставил мои колени дрожать.
        Я бы выложила все тайны как на духу и даже от себя добавила. Видимо, наши гости не настолько впечатлительные, но лица их перекосило знатно. Несколько мгновений и они корчась упали на пол. Даже в темноте я увидела темное пятно крови, что разливалась от головы одного из них, а в нос ударил металлический запах крови. Оба скончались на месте.
        Даррэн разразился потом ругательств и даже я выросшая в приюте, ни разу не слышала ни единого из них. Из того, что я смогла перевести на обыкновенный язык - какой то нехороший человек (тут можно добавить прилагательных по своему вкусу) чтоб его (тут он назвал вариантов десять и я ни один не поняла) за такую защиту, что (еще много непонятных слов) все испортила. Из этого я пришла к выводу, что он полез им в головы и надеялся получить ответы, подняв нужную информацию на поверхность своим вопросом.
        Но того, что они просто умрут, не выдав тайны, он явно не ожидал.

* * *

        Следующие две недели Даррэн не выпускал меня из виду, но мы почти не общались. Погруженный в свои мысли он отвечал на письма, приходившие чуть ли не каждые пол часа из дворца и требующие его присутствия на очередном важном совете. Я и не замечала раньше, как часто он бывает не дома.
        - Даррэн, да пойди ты уже на этот совет, они же от тебя не отстанут! - я устала смотреть на его недовольное лицо и то как он методично разрывал письмо на мелкие кусочки.
        - Нет, нет и еще раз нет! - бумага вспыхнула превращаясь в пепел почти мгновенно. - Император позволил мое отсутствие, а все эти важные индюки и их мнения могут идти лесом.
        - Но они же доведут тебя до белого каления! - я села ему на колени, осторожно обвивая его шею руками.
        - Может и доведут, но пока я с тобой, я знаю, что могу тебя защитить.
        - Ну так возьми меня с собой!
        - Ази, милая, как ты не понимаешь? Заказчиком может быть один из членов совета и скорее всего так и есть. Больше ни у кого в нашей Империи не хватит сил и средств оплатить то, что было шестнадцать лет назад.
        - Но я же не могу сидеть дома вечно и под твоим присмотром?
        - Можешь! Я никому тебя не отдам! Моя!
        Его лицо стало покрываться небольшими черными чешуйками, а тело начало трансформироваться прямо на моих глазах. Плохо, очень плохо. Видимо его переклинило, что его защиту обошли и теперь он не может себе этого простить. Все таки сложно по настоящему сильным мужчинам, для них редкие неудачи приходятся сильным ударом. Как по авторитету, так и по самолюбию. Понимая, что в данном состоянии он невменяем, я отправилась в библиотеку, в надежде найти символ, что был татуирован за ухом одного из наших гостей. Слава богам, по дому я могла передвигаться бес сопровождения. Даррэн намудрил что-то с системой защиты и больше не волновался о вторжении.
        Странного вида змея, что своим телом оплетает кинжал и стрела воженная в ее глаз. Странная тату, но других зацепок у меня не было. Пересматривая все доступную информацию по кланам наемных убийц, я так и не смогла найти ничего путного. Книга за книгой возвращались на полки не приближая меня и на шаг ближе к разгадке, зато теперь, я могла опознать в наемнике его клан, по крайней мере тех, кто попал в перепись. Не знаю зачем мне это нужно, но уверенна, что с моим везением новые знания придутся очень даже кстати.
        - Ты третий день меня избегаешь и закрываешься в библиотеке, что происходит? - Даррэн как всегда прост как кирпич, у меня все и всегда спрашивает в лоб.
        - Я тебя не избегаю. Не сейчас, не последние несколько дней.
        - Что тогда происходит с тобой?
        - Ты зол, ты занят. Я решила, что раз не могу помочь физически, то хотя бы мозги напрячь я могу.
        - И до чего дошла?
        - Да не до чего! Я перерыла всю имеющуюся информацию по наемным убийцам, а толку никакого.
        - Что именно ты ищешь?
        - За ухом одного из трупов, - я сказала это совсем буднично, хотя внутри меня передернуло.
        Все таки сложно принять, что прямо у меня на глазах умерли два живых существа. Может не самых хороших, но живых. Они дышали, жили и строили планы на будущий день и наверное даже любили. А тут раз и нет их.
        - Ну? Что за ухом трупов?
        - Прости, задумалась. За ухом одного из трупов я увидела тату.
        - За ухом?
        Я кивнула.
        - Странно... Пойдем.
        Я последовала за ним в его личный кабинет, где он из сейфа достал небольшую, но очень старую книгу. Задумчиво перелистывая страницы он остановился на той, что изображала тату наемника.
        - Оно? - он внимательно посмотрел на меня ожидая ответа.
        Я снова кивнула. Едва успела прочесть название клана. "Приходящие в Ночи" так гласило оглавление страницы. А что, очень даже в тему. Наши визитеры пришли как раз ночью. Имея хотя бы эту информацию, можно искать дальше.
        - Забудь об этом. И больше не вспоминай.
        - Но...
        - Никаких но. С ними тебе не тягаться, как и почти всем остальным. И не тронут они тебя.
        - Но почему? Я ничего не понимаю.
        - Потому, что эти двое бы никогда не причинили тебе вреда.
        - Да почему в конце концов!
        - Да потому, что они никогда не смогут поднять оружие на наследницу своего клана!
        Я выпала в осадок. Но он же говорил, что мой клан уничтожили. Что его больше не существует. Что я сирота. Ничего не понимаю. Держаться на ногах душевных сил больше не было и я села на пол прямо там где стояла. Видимо решив, что подобную информацию стоит подавать не так, Даррэн сел на пол рядом со мной и перетянул меня себе на колени. Бормоча извинения и глядя меня по голове он явно на себя ругался, пытаясь понять, как его угораздило так неделикатно подать информацию.
        Почему-то именно в этой части его терзаний я была уверенна. Каким то шестым чувством ощущая его дискомфорт и желание утешить, горечь вырвавшихся слов и какое-то странное тепло от объятий.
        Начинающаяся истерика исчезла как и не бывало.
        - Опять с моей психикой играешь?
        - Ну а что мне делать, если ты начинаешь сходить с ума и уходить в себя?
        - А как то по нормальному, нельзя?
        - А я по нормальному не умею.
        - Ладно, хотя бы больше не схожу с ума, - я тяжело вздохнула, понимая, что истерик мне в его присутствии больше не видать. Интересно, а как это отразиться на моем душевном равновесии? - Ты уверен, что это были люди из моего клана?
        - Да. Никто другой просто не смог бы нанести тату, защита такая.
        - А если тату с небольшим изменением и кто-то всего лишь косит под мой клан?
        - Ази, что за слова?
        - Нормальные слова.
        - Не нормальные. Леди так не говорят.
        - А я не Леди. Я наследница клана наемных убийц и бывшая беспризорница. Мне можно.
        - Нельзя. Тебя два года натаскивал учитель словесности, чтобы ты не использовала подобные словечки.
        - Тогда стоит его уволить. Он не справился.
        - Ази!
        - Что Ази? Вот что я опять сделала не так? Ты скрываешь от меня информацию, совсем не собирался говорить кто эти люди, хотя зацепку дала я. Ты не собираешься меня посвящать в свои планы и помочь мне тоже не дашь, - я выжидательно уставилась на Даррэна.
        - Ну что ты от меня хочешь? Чтобы я втащил тебя во все это?
        - Идиот.
        - Не понял.
        - Потому и идиот.
        - Азэлла!
        - Не кричи на меня! Это не ты меня втащил, это тебя втащили во всю это кашу и хватит меня так сильно опекать! Мне не два года и я могу сама за себя постоять!
        - Боги всемогущие, за что мне все это! - он чуть ли не взвыл подняв глаза к потолку.
        Я встала с его колен и пересела на диван. Никак не могу понять, что он от меня хочет. Я уже больше двух лет живу у него в замке, оказывается, что мы уже много лет помолвлены, а он себя ведет, будто я маленький ребенок, а не взрослый и опасный демон. Да, с ним по силе мне не тягаться, но других своих учителей я вполне спокойно тонким слоем размазываю по тропинкам. Бесит.
        - Что случилось, Ази?
        Как всегда проницателен и знает, что меня что-то беспокоит. Жаль, что с умением читать мои мысли, он так и не научился меня понимать.
        - Даррэн, посмотри на меня.
        - Хорошо, смотрю.
        - Что ты видишь?
        - Тебя.
        - Плохой ответ. Что ты видишь?
        - Понятно. Забей.
        - Азэлла, опять эти словечки.
        - Как скажите Лорд Даррэн. Я больше не позволю себе говорить при вас, так как хочется и всегда буду следить за своей речью.
        - Азэлла. А вот это удар ниже пояса. Что случилось?
        - Ничего не случилось, Лорд Даррэн. Разрешите удалиться?
        - И куда ты собралась?
        - Если позволите, то в свою комнату.
        - А если не позволю?
        - То останусь сидеть тут, ведь я не имею права вас ослушаться, наставник.
        - Да скажи ты в конце концов, что тебя так сильно задело.
        - Если я скажу, то вы надо мной посмеетесь, да и не поймете.
        - Когда это я смеялся над тем, что тебя беспокоит?
        Вот тут правда. Он никогда не позволял себе смеяться над моими страхами. И за это ему огромное спасибо. Но огромная душащая обида заполняла грудь и стало сложно дышать. Ведь он не видит во мне женщины. Он не видит во мне любимой женщины. Я даже не невеста ему, а так. Свалившийся на его голову ребенок, которого по мимо всего пришлось еще и воспитывать, а не любимая девушка, которую он выбрал сам.
        - Никогда, но правда, не стоит беспокоится. Можно я все таки пойду?
        Что было сил я закрыла сознание от вторжения. Иногда у меня получалось и он не мог читать мои мысли. Сейчас мне очень хотелось, чтобы все мои терзания остались при мне.
        - Нельзя. Пока я не пойму, что с тобой происходит, никуда не пойдешь. Я же вижу, как тебе больно.
        Точно. Даже не читая мои мысли, он хорошо видит все мои эмоции, так как они отражаются в моей ауре. Хоть он и не видит отдельных элементов как я, но даже то, что ему доступно - больше, чем я бы хотела ему показывать.
        - Азэлла, что ты от меня хочешь? Чего ты ждешь, что я тебе не даю? Ведь у тебя есть все. И наряды и обучение и даже украшения. Я уделяю тебе огромное количество времени, что тебе еще нужно.
        - Даррэн. Если ты спрашиваешь, то ничего.
        Больше продолжать этот разговор я не собиралась. Сил моих больше нет. Да, он заботиться обо мне. Да, у меня есть даже больше, чем я когда то либо мечтала. Но у меня нет того одного, что я бы от него хотела. Он меня не любит. Он не видит во мне женщины. Он не видит во мне своей невесты. Для него я всего лишь его воспитанница. Ведь с того момента в ванной, он и не смотрит на меня почти, а до сегодняшнего дня он не прикоснулся ко мне ни разу. Все. Пора в себе что-то менять, если я хочу, чтобы он видел во мне ту, которую бы хотел. Чтобы он видел во мне свою женщину, а не ученицу, что не способна принимать собственные решения.
        Позвав Ларса, я активировала кристалл портал, что вел в личные покои Леди Феи. Если мне кто-то сможет помочь стать женщиной, то это она.

        ЧАСТЬ ВТОРАЯ 


        ГЛАВА ПЕРВАЯ

        - Азэлла, да выйди ты к нему в конце концов! Он мне сейчас всю защиту замка разнесет.
        Леди Фея, как я привыкла ее раньше называть, а теперь просто моя хорошая подруга уже больше трех недель держала защиту замка в котором мы обустроились. Салия, долго и упорно пыталась меня уговорить вернуться, поговорить с Даррэном и наладить отношения, но все в пустую. Он просто решит, что мой уход, это очередной каприз и что сделав мне выговор и назначив мне наказание, инцидент будет исчерпан. Вот только это не так.
        Я четко усвоила сидя в его кабинете, пора что-то менять. И менять кардинально. Если время идет, а отношения не движутся, то шанс того, что все останется как было слишком велик. Уже разговаривая с Салией, я уяснила себе, что люблю своего жениха, как бы не боялась себе в этом признаться раньше. А его отношение ко мне, как к глупой девочке, это не то, что я бы хотела видеть в свой адрес.
        Каюсь, уходит хлопнув дверью - не самый разумный поступок на который я способна, но как по другому что-то изменить я придумать не смогла. Вещами меня обеспечила Салия, так что возвращаться не пришлось, да и вернись я, уже бы не покинула пределы замка.
        И вот три недели спустя я сижу в своей временной спальне и выслушиваю Салию и то, что я по ее мнению должна сделать, чтобы он перестал осаду замка. Беспокоясь за свою красоту она не покидала замка вместе со мной, а только подпитывала артефакты силой из источника. Как и многие замки, что строили много веков назад, этот был полностью готов выдержать осаду затянувшуюся на несколько лет. Рассчитанные на полновесную армию НЗ еды могли кормить нас двоих и слуг как минимум десяток лет, а благодаря магии еда не портилась.
        - Азэлла, ну ты собираешься с ним говорить или нет? Я не могу больше сидеть в этих четырех стенах.
        - Ну не сиди. Открывай телепорт и иди в салон. Он у тебя защищен не хуже замка.
        - Но клиенты! Они же тогда не смогут попасть внутрь!
        - Н-да, об этом не подумала. Да и вообще. Ты то чего его боишься? Он же за мной пришел.
        - Да потому, что он мне голову открутит и скажет, что так и было, за то, что я тебя приютила.
        - Прости, мне больше не куда было податься. Я и так истратила тогда все силы, чтобы открыть телепорт и уйти к тебе не замеченной.
        - Я до сих пор ломаю голову, на счет того, как тебе это удалось.
        - Не ты одна. Но это объясняет, как это сделали наши визитеры.
        - Личный кристалл телепорта и способности твоего клана? - Салия на мгновение замерла, прокручивая вариант в голове. - Да, вполне возможно. Твой клан держал все сведения о ваших способностях в строгом секрете, мы знаем о них ничтожно мало. Даже Даррэн.
        Плохо. Очень плохо. Как я буду искать свой клан, если ничего о нем не знаю? Не заглядывать же мне за ухо каждого прохожего. Так я загремлю в объятия своего жениха в рекордные сроки после того как покину замок. Должен же быть выход.
        - О! У нас гости. Моя старая знакомая и сестра Даррэна в гости пришла. Готовься к обороне.
        - Но как?
        - Личный кристалл переноса. Как и твой.
        - Но почему им не воспользовался Даррэн?
        - Потому, что их очень-очень тщательно делают. И делают только на одно существо, никто другой не сможет им воспользоваться. Иначе от них бы давно отказались.
        - Забавно, а можно отследить такой переход? Или создать копию, но настроить на другого человека?
        - Азэлла, не знаю. Я пошла по ветке косметологической магии и все эти прибамбасы мне не известны. Лучше бы Даррэна спросила. И вообще, я пошла принимать гостью, а то она мне сейчас пол замка изнутри разнесет. Еще та фурия. Сиди тут и не высовы...
        Поздно. Дверь распахнулась ударившись об стену, а на пороге предстала сестра Даррэна. Да. Кровное родство этих двоих на лицо. Загорелая кожа, гордая осанка и такие выразительные глаза. Кажется меня сейчас будут убивать.
        - И вот из-за этой соплячки меня брат вытащил с поля битвы?
        Н-да... одежда ее правда оставляла желать о лучшем. Местами порванная, где-то в крови, рукав отсутствует как факт, а на голове ворона гнездо свила. Я беглым взглядом осмотрела свой наряд. Простые штаны, черная рубаха, широкий пояс и высокие сапоги. Все как я люблю. При чем тут соплячка то?
        - Лаэ, ты чего на девочку накинулась?
        - А с тобой вообще разговор отдельный. Пошли, соплячка. У меня мало времени, может еще и успею повеселиться.
        Приметив очень интересный мешочек с кристаллами переноса, я спокойно встала со стула, предварительно закрыв на всякий случай мысли и подошла к ней. Молниеносное движение, я срываю с ее пояса мешок и активирую первый попавшийся кристалл. На последок бросаю остальные и активирую их тоже.
        Девушек задеть не должно, а после стольких пробитых коридоров, не поймешь куда я ушла. Да я и не знала. Мои боевые умения не дадут мне пропасть, а на месте разберусь, что делать дальше.

* * *

        Ну что же. Меняться так меняться. Глупо было думать, что не отказавшись от привычного комфорта можно чего-то добиться. Телепорт выкинул меня не далеко от незнакомого мне города. Хотя, с тем как я жила - мне все города кроме столицы в новинку. Собравшись с мыслями я прошла главные ворота и направилась в банк. Гномы не дадут Даррэну сведения, о том, в каком городе я снимала деньги со своего счета, а ведь он говорил, что постоянно добавляет туда деньги, на всякий случай, если с ним что-то случиться.
        Как и ожидалось, нужное мне заведение оказалось в центре гномьей общины и я получила как минимум несколько взглядов из под лобья пока туда дошла. Не с зла, но когда они мне достают всего до груди, почти любой взгляд получится немного из под лобья. Очереди не наблюдалось и я направилась к ближайшему свободному окошечку. Пожилой гном приветливо со мной поздоровался и протянул мне небольшой камень. Примерную процедуру я знала.
        Уколола палец о кинжал, что достала из сапога, от чего два тролля на входе, явно отвечающие за безопасность потянулись за боевыми топорами. Легонько уколов палец, я капнула кровью на камень и убрала кинжал обратно. Тролли расслабились, а гном и виду не подал, что его что-то когда-то волновало. Маска вселенского спокойствия и безупречной вежливости.
        - С какого счета будете снимать средства?
        - У меня есть доступ к нескольким?
        - Да. Ваш личный, клановый и еще один счет принадлежащий Темному Лорду Даррэну Антахеоррэ.
        - Изначально, я бы хотела получить всю информацию связанную с клановым счетом.
        - Как пожелаете. Прошу следовать за мной.
        Повезло так повезло. Может я смогу найти какие-то зацепки о клане и о тех, кто сейчас в него входит. Ну или хотя бы адреса, что ассоциируются со счетом, а так же, узнать как давно им пользовались.
        Гном провел меня в небольшую комнатку и попросив подождать, уже через несколько минут вернулся с увесистым талмудом. Я мысленно поблагодарила Даррэна, что тот научил меня читать. Иначе мне бы сейчас было очень стыдно.

* * *

        Подведем итоги. На востоке Темной Империи мой родовой замок, а в Темной Столице у меня есть дом. Платежи исправно проходят каждый месяц, а так же на счет поступают определенные суммы. Не часто, но они весьма внушительные. Значит клан еще живет и даже работает. Даррэн говорил, что клан телохранителей, но сказал ли он правду?
        Заказав себе спец-жетон для оплаты крупных счетов и получив определенную сумму на руки, я направилась в один из самых престижных салонов красоты. У Салии меня будет искать Даррэн, со своего счета как и с его я денег не снимала, значит он будет искать хрупкую длинноволосую блондинку. Хм... Брюнетка или рыжая? Рыжая или шатенка? Нужно изменить цвет глаз, а так же фигуру. Ох, дорого мне это будет стоить. Жетон мне доставят прямо в салон, так что с наличкой расставаться не прийдется и то радость.
        - У нас очень дорого, вам этот салон не подойдет.
        Я едва успела зайти, как молоденькая фея окинув меня презрительным взглядом уткнулась обратно в собственные ноготки.
        - Гардисси, не говори глупостей, - фея постарше вышла из одной из комнат и приветливо мне улыбнулась. Фея достатка, вот что-что, а деньги и состоятельность клиента она чует за версту. - Прошу прощения за мою протеже, она не хотела вас обидеть, не так ли Гардисси?
        - Простите меня Леди, я ошиблась.
        Пора расти. Если раньше я бы просто кивнула и как на веревочке последовала за старшей феей, то сейчас я выпрямила спину и упрямо посмотрела на юную фейку.
        - Ошиблись как? В том, что неправильно оценили мою состоятельность? В том, что чуть не потеряли для салона огромную кучу денег или в том, что позволяете себе пренебрежительно относиться к вашим потенциальным клиентам?
        Юная невежа обиженно поджала губки и в ее руках хрустнула пилочка. Забавно, а ведь они очень прочные, сколько же силы в этих миленьких ручках?
        - Я ошиблась. Прошу прощения, - почти через зубы процедила она.
        Ее злость, на самом деле принадлежала совсем не ей. Даже не заметив этого сразу, я активизировала кристаллы гнева в ее ауре, контролируя ее ответ. Плохо, силы выходят из под контроля. Втянув обратно щупальца магии я вздернула носик и последовала за старшей феей. Могу быть абсолютно уверенна, что выговор этой пигалице предстоит знатный. Мне предложили сесть в удобное мягкое кресло и протянули прайс курант.
        Легкий взгляд на цены и удивление явно проступило на моем лице.
        - Конечно, из-за инцидента в главном холле, вы можете рассчитывать на скидку на все процедуры.
        - Спасибо конечно, но я удивилась тому, насколько ваши цены отличаются от салона одной моей бывшей знакомой.
        - В какую сторону?
        - Ну скажем так, я рассчитывала на сумму почти в три раза больше, за все услуги, что меня и удивило.
        - Ну тогда я почти что уверенна, что ваша бывшая знакомая, это Фея Салия, моя бывшая наставница. Но вы не забывайте, это не столица и даже не рядом. Тут расценки конечно же другие.
        - А как с качеством?
        - А качество на высоте.
        - Ну что же. Тогда мне повезло, что я зашла именно к вам. Так как работы много и плачу я щедро.
        - Любой каприз за ваши деньги, - понимающе улыбнулась фея, предвкушая наживу.
        - Вот и прекрасно, что мы друг друга поняли. И того, мне нужно...

* * *

        Через шесть часов я вышла из салона полностью довольная собой. Короткая стрижка каре, иссине-черные волосы, красные зрачки и намного более округлые формы. По началу сама себя не узнала. Красотка, что хоть прячься подальше. Встретишь такую в темном переулке, потом штаны прийдется менять. Как и собиралась, к смене имиджа я подошла капитально. Принесенные из лавки знакомого кожаные вещи сидели на мне как влитые, широкий пояс подчеркивал и так тонкую талию затянутую в бутафорный кожаный корсет. В отличии от других корсетов, я могла спокойно нагнуться и достать кинжал, а не ходить будто швабру проглотила. Короткая куртка, что заканчивалась чуть ниже груди дополняла эту веселую картину. Слава богам, я умею регулировать температуру собственного тела, иначе по лету просто спарилась бы вся в черном.
        Чуть поразмыслив, отправила сообщение в родовой замок и уже через несколько минут получила отклик. Меня приглашали в гости, уверяя, что если я та, за кого себя выдаю, то опасаться мне нечего. Спрятав кристалл мгновенного перемещения в перчатку я направилась на место встречи, где меня должны были встретить и перенести в замок. Что же, видимо знаю, что сама я перенестись не смогу. Это внушает надежду.
        Уже сидя у фонтана, я поняла насколько это глупая идея. Я ничего о них не знаю. Вдруг они затеяли переворот? Вдруг это уже совсем другой клан, что занял нишу ушедших? Столько разных "если" и "вдруг", что я чуть не сбежала с места встречи. Да чего я говорю, сбежала бы, но просто не успела. Почти из ниоткуда появился молодой человек с поразительно незапоминающейся внешностью. Средний рост, средний вес, даже лицо какое-то среднее. Отвела глаза на секунду и поняла, что совсем не помню как он выглядит. Посмотрела еще раз. И так несколько раз. Его мои эксперименты явно забавляли.
        - Балуетесь?
        - Да нет, думаю.
        - И о чем же?
        - Да не о чем особенном... - не стоит портить отношения с первых минут знакомства... вдруг больная мозоль?
        - Ну посветите меня, ей богу сейчас умру от любопытства.
        - Да я вот думаю, какого вашей девушке с вами. Она то и не помнит наверное как вы выглядите, сколько конфузов может быть.
        Все еще всматриваясь в его внешность, я пыталась найти хоть какие то знаки отличия. Что-то, что бы могло его выделить из толпы. Примечательный жест, особый поворот головы. Хоть что-то. Но увы, все безрезультатно. Уже пройдя через телепорт, я решилась задать мучающий меня вопрос.
        - Это у вас врожденный или приобретенный талант?
        - Больше первое, чем второе. Как и вы, я продукт веков удачных союзов.
        - Удачных союзов?
        - Ах да, совсем забыл, вы же потерянная наследница и не знаете всех реалий клана, - легкая ехидна проскользнула в его голосе. Что же, авторитет прийдется заработать, если даже этот посыльный смеет так со мной разговаривать.
        - Ну что же, тогда я думаю, мне стоит обо всем узнать.
        - Не от меня и все в свое время.
        Проглотив этот покровительственный тон, я последовала за ним по длинным и плохо освещенным коридорам. Оставшиеся несколько минут мы прошли в гордом молчании, а коридоры наполняли только тихие звуки наших шагов. Дойдя до большой двери с красивой и очень старой резьбой, мой проводник постучал и удалился. Стоило ему отойти на пару шагов, как дверь открылась, являя мне высокого худощавого мужчину неопределенного возраста. Он приветливо улыбнулся и отошел в сторону, позволяя мне войти.
        - Юная наследница, позвольте вам представить временное правительство нашего клана.
        Один за одним он представлял мне Лордов, чьи лица были скрыты покровом тьмы. Видимо мне тут не доверяют. Плохо. Если не доверяют, значит могут убить, а умирать я не собиралась. Мне еще Даррэна очаровывать. Ну-ну. Кто о чем, а я о Даррэне думаю.
        - Простите, что прерываю вашу задумчивость, но вы слышали хоть слово, из того, что я только что сказал?
        - Да, слышала. Вы мне представили членов совета, под выдуманными именами и с закрытыми лицами, сводя все знакомство на нет, - мужчина побледнел, а я поразилась собственной наглости и тому, как почувствовала лож.
        - Да как ты смеешь?! - его лицо пошло красными пятнами.
        - Я? Действующая глава клана по праву рождения? Как я смею? - а вот кричать на меня не стоило. Нервы и так на пределе и мое состояние резко изменилось. Ушла нервозность и пришла уверенность. Это мой замок. Это мои подданные. Впервые у меня есть что-то мое. - Вы забываетесь, - мой голос холоден и ровен. Так всегда делал Даррэн, желая произвести наибольшее впечатление. - Да, меня не было. Почему меня не нашли раньше, а мне пришлось искать все самой, мы еще поговорим. О том, что случилось с моими родителями и братьями и сестрами мы тоже еще поговорим.
        Кажется нервы у моего нового знакомого сдали, так как в меня полетело боевое заклинание высшей степени. Мгновение и на пол оседают ошметки магических нитей, ранее сплетенных в сложный узор. Ларс вышедший из невидимости держит мужчину за горло, недвусмысленно давая понять, что с ним будет, если он попробует подобное еще раз.
        - Я вижу мне очень рады, - я стояла выпрямившись в полный рост и смотрела на испуганные лица совета. Разбив сложное заклинание, волна магии просто снесла черную дымку, что раньше их скрывала.
        - Наследница, простите нас, - некоторые наиболее впечатлительные упали на колени, кубарем скатившись со своих стульев.
        Эти со своих постов слетят точно и в ближайшее время. Теперь, когда мое сознание больше не скованно страхом, я отчетливо вижу их мерзкие ауры. Если бы у них был запах, то на всю комнату бы воняло гнилью. И вот эти прогнившие насквозь мерзавцы и есть верхушка ранее могучего клана? Так дело не пойдет. Расслабившись, я позволила своей ауре окутать этих мерзавцев и просто перестроить их так, как мне нужно. Безвольные марионетки полностью сохранившие память и навыки, но уже не способные мне навредить.

* * *

        Через пол часа я сидела и думала, что мне делать с полученной информацией. Эти проклятые советники превратили замок в бойню шестнадцать лет назад. Выжили только они и молодняк, еще не усвоивший правила клана и не ставший его неотъёмной частью. Так за одну единственную ночь, всех неугодных вырезали, предварительно накормив снотворным. Все во мне просто кричало, чтобы я медленно и с особой жестокостью уничтожила этих подонков, но я понимала, что тогда я буду не многим лучше их. Сейчас мне как никогда не доставало Даррэна. Он бы знал, что делать.
        О! У меня же есть Селена и Салия! Салия уже давно управляется со всем сама, а Селена... ну Селена стерва еще та. Она с Саргеном управляется, после такого ей все по плечу. Но сначала нужно провести мое представление клану и официально войти в права. Чтобы если даже Даррэн за ними увяжется, я не могла просто так уйти. Единственное, что меня до сих пор раздражает во всей этой истории, это то, что все эти напыщенные индюки просто в один день решили, что пора менять власть. Внятных причин мне дать не смогли. Попахивает внешним влиянием. Ведь теоритически, если я могу влиять на ауру и подавлять волу, что мешает кому то еще обладать похожими способностями?
        Жалкие остатки раньше могучего и огромного кланы приняли меня как мать родную. Видимо подчинением им вбивали с очень раннего возраста. Кто главный, тот царь и бог и слушаться его нужно беспрекословно. Пообещав всем, что я обязательно пообщаюсь с каждым, я направилась в бывший кабинет отца. Мои новые рабы, с которыми я еще не решила, что делать, безмолвными тенями следовали за мной, что сильно раздражало. Отправив их ночевать в темницу, я закрылась в кабинете и сжала кристалл связи.
        - Жива! Слава богам! - даже в мысленном голосе Салии чувствовалось облегчение. Приятно.
        - Конечно жива, что мне будет.
        Я сидела поглаживала Ларса по голове и думала, как правильно пригласить подругу в гости. Об особенностях телепортационной башни я уже знала, теоретически даже могла ей воспользоваться, подключившись к источнику на прямую, но как на это отреагирует она?
        - Азэлла, милая. Ты что-то задумала, я это чувствую. Чем я могу помочь?
        - Ну... скажем так... - ей богу, я до сих пор ребенок, даже мысли сформировать не могу. - Я только что вернула себе свой клан, поможешь мне поставить тут все на ноги? А то от меня толку боюсь будет мало.
        - Ты что сделала?
        Между тем я продолжила.
        - Я ведь даже не могу представить с чего начать.
        - ЧТО ТЫ СДЕЛАЛА? - я и не думала, что по мысле-речи можно кричать, но от потока эмоций и крика раздавшегося в моей черепушке у меня аж в глазах потемнело.
        - Ничего такого. Нашла убийцу своих родителей, подчинила их своей воле и забрала контроль кланом себе. Зачем так кричать?
        - Ты совсем с ума сошла без него. Ты вообще чем думала?
        - Ну вроде головой.
        - Не головой это точно. Ладно, разберемся. Где твой замок?
        - Северная окраина Темной Империи. Могу перетащить тебя через башню.
        - Не стоит. Ты ей ни разу не пользовалась, еще выкинет нас Светлому Императору в ванную комнату или вообще не выкинет никуда. На портал у меня сил хватит. Тем более со мной Лаэ и Селена, они подстрахуют.
        - Ой. А что Лаэ еще у тебя делает?
        - От брата прячется. Она же тебя упустила.
        - Ну...
        - Не нукай. Если раньше он знал где ты и что ты в безопасности, то за последние двенадцать часов он задействовал все свои связи и тебя ищут по всей стране.
        - Ой. Черт.
        - Вот-вот. Так что сиди тихо и передавай точные координаты.

* * *

        Всего через какие-то десять минут мы дружной компанией устроились в моем новом кабинете и пили чай. Лаэ на меня даже не смотрела, видимо едва сдерживалась, чтобы не схватить за шкирку и не утащить отсюда подальше. Салия задумчиво помешивала сахар в своей чашке, уже пятую минуту, а Селена по всем признакам довольная жизнью как никогда рассматривала книги на большой полке за моей спиной.
        - Мы так и будем молчать?
        - А что ты хочешь от меня услышать? - Лаэ чуть ли не рявкнула на меня. Глаза сузились от гнева, а руки сжались в кулаки.
        - Ну вообще-то, именно вас уважаемая я к себе в гости не приглашала.
        - Твоими стараниями я теперь в немилости у брата, так что терпи меня теперь.
        - Пожалуй я позову слуг, чтобы те подготовили вашу комнату.
        - И не думай даже. Из нас четверых, я единственная смогу тебя защитить.
        - Леди, вы правда думаете, что взяв клан под контроль, не пролив ни единой капли крови, я нуждаюсь в вашей защите?
        - Молчи соплячка. Я еще не разобралась, как ты это сделала. И почему не боишься удара в спину.
        Селена оторвалась от книжной полки и медленно и очень обстоятельно повернулась к Лаэ.
        - Эта соплячка, как ты выразилась, вывела из строя Саргена и то нечаянно. Она вылечила потом и меня и его. Так что мне страшно даже подумать, что она может сделать специально.
        - Врешь.
        - Слушай, дорогая. Ты меня сама видела всего три месяца назад. Вспомни.
        - Ну помню. Тень.
        - А теперь?
        - А теперь, как была. Иногда мне кажется, что тенью ты мне нравилась больше.
        - Ну а тут Салия и твой брат подтвердят, она следи за нашим выздоровлением. Ну а так же я лично видела, как она почти мимоходом разбила ауру Саргена. А ты сама знаешь, в каких случаях это возможно.
        Лаэ, надо узнать ее полное имя, а то неудобно как то. Слишком лично, а мы совсем не друзья. Она задумчиво уставилась в чашку, видимо переваривая полученную информацию.
        - Так, ладно. Лаэ ушла в себя, не знаю когда вернется, а у тебя целый клан, - Салия села на своего делового конька. Это хорошо.
        - Салия, все намного хуже. У меня клан подростков. Нет никого старше тридцати.
        - Что?! - явный шок на ее лице наверное повторил то выражение, что было на лице у меня в момент моей встречи с кланом.
        - Что слышала. Эти уроды наняли специальную команду, что вырезала всех старше одиннадцати лет, а потом воспитали их под своей властью. Не удивительно, что все решили, что от клана ничего не осталось.
        - И поэтому никто ничего не знал, ведь о вас и раньше мало знали, а тут закрытые учение на протяжении стольких лет.
        - Салия, мне вот что важно знать. Даррэн говорил, что я из клана телохранителей. Это так, или он мне соврал?
        - Из того, что я знаю, официально, твои предки зарабатывали на жизнь именно как телохранители, но ходили слухи, что особо выгодные контракты по наемным убийствам выполняли именно они.
        - За-ме-ча-те-льно. Какая прелесть... И это мое наследие...
        - А ты у нас что? Ярая пацифистка? - Лаэ снова подала голос.
        - Не приемлю убийство. Тем более из под тишка.
        - Какие мы благородные!
        - Слушай, ты! Самая умная. Я выросла в приюте, где нами кормили вампиров. Где у нас не было своего мнения, а порой и желания жить. Потом я три года пряталась по подворотням столицы, от таких же беспризорников. Так как находя, они забивали меня до полусмерти. Если бы не моя живучесть, то забили бы до смерти, - я перевела дух. Злость клокотала фонтаном, желая вырваться. - Это ты у нас, юная дева их хорошей семьи с драгоценностями и воспитанием. Так что возьми свое мнение и затолкай его себе в глотку. Тебя, я сюда не звала. Это ты облажалась и дала мне убежать.
        - Азэлла, - Салия положила руку мне на плечо. - Это некрасиво по отношению к твоей гостье. Тем более сестре твоего жениха.
        - Такими темпами, скоро я перестану быть невестой. Все меньше и меньше хочется связываться с этой семейкой.
        - Азэлла!
        - Все! Я пойду пройдусь.
        Я встала и покинула кабинет. Бесит. Это для нее, убийство это развлечение. Помню, как горели ее глаза, когда ее оторвали от любимого дела. К черту. Все к черту. Бесит.

* * *

        Ларс вышагивал рядом со мной, пока я шла по полузаброшенному парку. За растениями явно давно не следили, а замок выглядел так, словно в нем уже очень давно не жили. Это же как нужно было запустить все, чтобы оно выглядело настолько плохо? Выложенные плиткой тропинки покорежились из-за выросших между плитками сорняков. Когда-то благородные кусты роз больше походили на кусты из страшных сказок, а трава выросла почти до пояса. Похоже, что в ближайшее время я устрою субботник. И как минимум найму бригаду садовников.
        Хотя... у меня есть полторы дюжины рабов. Зачем платить кому-то на стороне? Пусть отрабатывают собственную халатность и служат на благо клану. А вот что мне делать с выжившими переворот? Как мне сделать из них нормальных существ, а не привыкших убивать монстров?
        Денег на счету больше чем достаточно, чтобы покрыть счета, в этом я уверенна. Так же стоит заставить совет вернуть все награбленное в казну, думаю там тоже хорошая сумма наберется. Что еще можно сделать, чтобы достать денег? Н-да... невнимательно я учила книги по управлению, не внимательно. Я присела на пенек и ойкнув мгновенно с него соскочила потирая уколотую пятую точку. Шипастые пеньки, какая прелесть.
        - Ты как всегда ищешь приключения на свою пятую точку? - голос Даррэна прозвучавший в моей голове застал меня в расплох.
        - Тьфу ты черт! Напугал!
        - А тебе есть чего бояться?
        - Мне всегда есть чего бояться и ты это знаешь.
        - Так давай я приду и боятся тебе больше будет нечего.
        - Спасибо, сама разберусь.
        - Может скажешь, почему ушла?
        - Потому, что так нужно.
        - Не понимаю.
        - Если бы ты понимал, то наверное мне и не пришлось бы уходить.
        - Ответь мне на один единственный вопрос.
        - Посмотрим.
        - Ты в безопасности?
        Я осмотрелась.
        - Да. На данный момент я в относительной безопасности.
        - Ладно. Я все равно тебя найду, ты хотя бы это понимаешь?
        - Конечно понимаю, это только вопрос времени.
        - Я могу с тобой поговорить перед сном?
        - А когда ты собираешься спать?
        - Наверное... завтра. Завтра вечером.
        Что-то внутри меня поднялось темной волной. Ах, ну да. Меня больше рядом нет, можно и отдохнуть.
        - Ази, ты злишься?
        - Нет, что ты.
        - Ази, ей богу. Ты как ребенок неразумный.
        - Вот именно Даррэн. Я для тебя как всегда, всего лишь ребенок.
        Не желая больше продолжать разговор, я закралась от него, как раньше всегда делала дома. Забавно, я до сих пор считаю его замок домом. Усевшись прямо на траву и облокотившись на Ларса, я задумалась о собственных эмоциях. Вот зачем я ему нагрубила? Он не сказал ничего такого, чтобы я так отреагировала. Ведь Салия говорила, что он ночей не спит, ищет меня. А я что?
        - А ты приревновала, - нежные руки подхватили меня с земли и Даррэн усадил меня себе на колени.
        - Ты нашел меня?
        - Конечно нашел.
        - Как?
        - Лаэ тебя сдала.
        - Выгоню.
        - Ну она еще здорово на тебя злится.
        - Это не мои проблемы, что она сама дала мне выход.
        - Ну она как минимум не ожидала от тебя такой прыти.
        - А что, ты ожидала, что я буду тебя разыскивать неделями?
        - Надеялась, что у меня будет больше времени.
        - На что?
        - На то, чтобы повзрослеть, - я почувствовала как щеки заливает жаром, а кончики ушей просто пылают. Не хотелось ему в этом признаваться.
        - И почему ты решила, что тебе нужно взрослеть?
        - Да ты не видишь во мне женщины!
        - Когда ты вот так по детски говоришь о вещах, которые не понимаешь, да, бывает сложно. Но с чего ты взяла, что это всегда?
        Неловкость сковала мои мысли и я просто замолчала закрывшись в себе. Ну не могу же я вот так, просто взять и сказать? Да и как я это скажу...
        - Все с тобой понятно. Ладно. Мы обязательно об этом поговорим, но не сейчас. Сейчас нам обоим нужно спать. Как я и обещал, уже завтра, только что полночь стукнула. А я уже давно нормально не спал. Где у тебя тут спальня?
        - А леший его знает, я как то этом не думала.
        - Ладно. Разберемся.

* * *

        - Ази, маленькая моя, просыпайся, - нежные пальцы Даррэна коснулись моей щеки и погладили.
        Какая хорошо просыпаться от его голоса и прикосновений. Все таки я сильно соскучилась по нему за последние несколько недель, даже забавно. Но от его обращения "маленькая" меня немного перекосило. Вот, что значит комплексы.
        - Ты хмуришься, что я не так сказал?
        - Да в принципе ничего... - начинать такое утро со скандала не хотелось.
        - И все таки ты хмуришься.
        Не желая больше об этом говорить, я придвинулась к нему поближе. Раз он меня нашел, а шансы того, что я снова смогу убежать ничтожны, прийдется налаживать личную жизнь как-то постепенно. Обняв меня одной рукой он почти полностью уложил меня на себя и довольно зажмурился. Неужели ему такая близость тоже нравиться? Тогда почему он ее избегал?
        - Избегал, потому что не уверен в силе собственной воли.
        - Опять у меня в мыслях копаешься?
        - Да тут даже в мысли лезть не нужно, твое удивление чувствуется весьма отчетливо.
        - Ну тогда может объяснишь, что ты каждый раз подразумеваешь под силой воли.
        Даррэн тяжело вздохнул, видимо подбирая слова. Он стал медленно вырисовывать узоры на моем плече, от чего по моему телу периодически пробегала волна мурашек.
        - Азэлла, ты очень молода, - после этой фразы я непроизвольно скорчила недовольную рожицу. - Не стоит так делать, - он провел по складочкам образовавшимся между бровей, когда я нахмурилась. - Это правда так и я знал на что шел, когда заключал с тобой помолвку все те годы назад.
        - И на что же?
        - Ну как минимум, я точно знал, что мне прийдется очень долго ждать, чтобы ты стала моей по настоящему.
        - Ну да, как другие девушки в шестнадцать и уже рожают, так это нормально, а мне почти двадцать...
        - И всего два года назад ты стала способна физически, стать матерью. Все таки и пребывание в приюте и то, как ты жила на улицах наложили свой отпечаток. Я очень долго приводил тебя в порядок, после всего того, что там произошло. Я не знаю, через что тебе пришлось пройти и иногда отлично осознаю, что знать мне нельзя или я просто уничтожу всех, кто когда либо заставил тебя плакать.
        - Как тогда с вампиром?
        - Как тогда с вампиром. И это я еще сдерживался, но едва-едва.
        - Мы ушли от темы.
        - Да, ушли, - он чмокнул меня в нос. - Вот настырная, ну ладно, слушай, - поглаживая меня по руке он продолжил. - У меня намного больше опыта и я отлично знаю, что может между нами быть, - на мгновение он замялся, видимо в очередной раз подбирая слова. - И я очень хочу этого, но отлично понимаю, ты еще не готова.
        - Можно это буду я решать?
        - Нельзя. Ты уже понарешала. Сначала убежала из приюта, потом убежала от меня, а еще полезла в потенциально опасную ситуацию без страховки.
        - Со мной был Ларс! - пес поднял голову и положил ее на край кровати, рассматривая нас.
        - Слабое утешение, но хоть что-то. Так вот. Ты ведь хочешь того, о чем не имеешь нормального представления.
        - Но я слышала от девчонок!
        - Ты слышала от девчонок, каково это быть с высшим демоном?
        - А что, есть принципиальная разница?
        - Разница огромная. Как минимум в энергетическом плане. Наши женщины не просто так настолько похожи на нас.
        - Не поняла... - а вот это уже пугает.
        - Как бы это так объяснить... - он замялся, в который раз за сегодняшнее утро. - Обычно это своим дочерям объясняют их матери, так что прости, если скажу это некорректно.
        - Да говори как есть, а то страху понавеял.
        - Высшие демоны мужского пола, во время первой близости со своей невестой или женой меняют ее. Женщины становятся сильнее, получив часть силы своего мужчины. Но это происходит только в случае кровной связи как у нас.
        - Как все сложно.
        - Эта часть то как раз проста, а вот период в который происходят изменения, вот это совсем непросто. Я буду должен быть рядом с тобой, на протяжении всего этого времени, чтобы перестройка твоего тела прошла правильно. И нельзя делать это слишком рано, когда ты еще не полностью сформировалась со своими способностями. Можно просто убить их на корню.
        - Как сложно быть высшим демоном.
        - Не то слово, даже первая брачная ночь превращается в очередное испытание на грани абсурда.
        - Не поняла...
        - Потом расскажу, меня наверное на больше подобных объяснений сегодня не хватит.
        - Хорошо, тогда провокационный вопрос, ты как и будешь избегать прикосновений?
        - И не надейся. Теперь я мало того, что с тебя глаз не спущу, так еще и физически из рук не выпущу, опасаясь того, что может прийти в эту очаровательную головку.

* * *

        - А вот и братец и его подопечная, - Лаэ как всегда на высоте.
        - Невеста.
        - Не поняла.
        - Она мне не подопечная, а невеста. Так что еще и твоя бедующая сестра.
        - Ты серьезно из всех баб, вьющихся вокруг тебя, выбрал это?
        - Сестра моя, я думаю тебе пора покинуть владения моей невесты и поехать погостить у родителей. Я слышал, что Леди Катэсса гостит у матери, а тебе явно не помешает несколько уроков хороших манер, может и станешь Леди, до моей свадьбы.
        - Ты не посмеешь.
        - Ты в этом так уверенна?
        - Я замужняя дама!
        - Тем более. Воспитанные Леди проводят время рядом со своими мужьями, а не на поле битвы.
        - Я не собираюсь сидеть с этим занудой! Он только и говорит, что о детях!
        - И правильно. Пора тебе остепениться!
        - А я не хочу! Не хочу целый год ходить как порося целиком проглотившая! Не хочу быть толстой и безобразной, когда даже двигаться быстро нельзя, я не говорю уже о вине или прогулках верхом.
        - Тогда к родителям, они будут рады. Ведь ты так редко их навещаешь после свадьбы.
        - Дар!
        - Лаэ!
        Не удержавшись я тихо захихикала уткнувшись носом в грудь Даррэна. Вот точно подарочек. Не пожелала я бы никому такой мамочки. Хотя...
        - А ты чего смеёшься? - решив, что с Даррэном она не справится, она решила перевести свой гнев на меня.
        - А хочу и смеюсь. Тем более, назвать то, что происходит в этой комнате как либо иначе чем комедия, не возможно.
        - Да как ты смеешь!
        Она меня достала. С непонятного перепугу эта высокородная пигалица позволяет себе в открытую орать на меня в моем собственном доме. Присутствующие в комнате члены клана смотрели на это все и явно надо мной насмехались. А вот так дело не пойдет. Если не будет ко мне уважения, с кланом я не справлюсь. Пора ставить эту дуру на место. Я отошла от Даррэна и сделал шаг в сторону Лаэ.
        - Значит так. Милая Леди. Я в последний раз напоминаю, что вы у меня в гостях. Только то, что вы сестра моего жениха не позволяет мне сломать вам жизнь, но выставить вас за ворота я могу совершенно спокойно.
        - Да кто ты такая! - девица явно исходила на яд.
        - Я глава этого клана. Это во первых, - я сделала глубокий вдох. - А во вторых, я та, кто может легким движением брови размазать тебя по паркету не приложив не малейших усилий. И если ты будешь позволять себе и дальше вести себя подобным образом, то я сломаю твою волю и ты будешь у меня помои на кухне выносить следующий месяц. Мы друг друга поняли?
        - Даррэн! Усмири свою истеричку!
        Тяжело вздохнув, Даррэн открыл портал и за шкирку закинул туда свою сестру. Как только она поняла, что происходит, а сделала она это быстро, комнату наполнил визг, граничащий с ультразвуком. Едва держа себя в руках я поморщилась и повернулась к стоящей не так далеко от меня служанке. Как только причину переполоха ликвидировали, я заговорила.
        - Подайте завтрак для меня и моих гостей.
        Служанка удалилась мигом, а я присела в одно из мягких кресел, осматривая комнату. Ремонт прийдется делать, запустили они тут все. Ой. А я совсем забыла об бывших членах совета. Послав еще одну служанку отнести этим тварям пищу, я принялась и дальше разглядывать дом. Не дам им так быстро умереть, им еще работать на благо клана.
        Через пару минут служанка вернулась, задыхаясь от нехватки воздуха и очень напуганная.
        - Что случилось?
        - Они мертвы!
        - Как?
        - Перерезали себе глотки.
        - Твою мать! Это невозможно! - я нервно почесала зачесавшуюся голову, пытаясь найти ответы. Видимо завтрак откладывается.
        Я же сама поставила им установку - жить долго и цепляется за жизнь. Они должны были сидеть тихо как мыши, выполнять всем мои указания и действовать на благо клана, а теперь вместе с ними ушли все ответы на вопросы, что я вчера просто не подумала задать. Да что в конце концов происходит? Не могла же я так сильно напортачить, работая с их психикой? Или могла?
        В темнице я столкнулась с кровавым месивом. Радуясь, что я не успела позавтракать, я сдерживала рвотные порывы пока осматривала тела.
        - Они и правда себя зарезали. Никто другой не причастен к их смерти.
        - Кто-то мог изменить мою установку?
        - Теоритически, да. Но тут все так пропитано маязмой самоубийства, что я даже не уверен.
        Я сделала глубок вдох, чтобы собраться с мыслями и сразу об этом пожалела. Запах крови ударил в голову и сознание чуть помутилось, но вместе с запахом крови, я почувствовала что-то еще. Едва уловимый запах сладких духов.
        - Даррэн, ты чувствуешь?
        - Что именно?
        - Женские духи. Запах настолько сладкий, что аж зубы сводит.
        - Нет, странно. Мне всегда казалось, что у меня нюх лучше.
        - Думаю, что вонь крови, просто пересиливает все остальное. Как слишком острое, перекрывает все, для тех, у кого слишком развиты вкусовые рецепторы.
        - Какие большие слова наша глава клана знает, аж ум за разум заходит, - в комнату вошел молодой парень, раза в два меня выше.
        - Как у нас неуважительно относятся к главе клана, - я развернулась к нему, ожидая обвинений. Ведь если бы не я, то эти советники были бы живы.
        - Ну если глав не выбирают, то отношение я могу выбрать сам.
        - Не советую перегибать палку.
        - Как скажешь, хозяйка.
        Н-да, видимо безболезненно мне к власти не прейти, но в чем то я сама виновата. Я вторглась в их мир, в мир, где они не знали никого другого, кроме старейшин. Они их вырастили и научили всему, а теперь они мертвы. Сомневаюсь, что мне будут очень рады. Наверное, стоило задуматься, а нужно мне все это или нет, но уже слишком поздно поворачивать назад.

        ГЛАВА ВТОРАЯ

        - И того, что мы знаем о случившемся? - Салия устроилась поудобней, попивая успокаивающий нервы чай.
        - Не слишком много. Я могу точно сказать, что они сами перерезали себе горло, причем передавая кинжал друг другу, - Даррэн задумчиво смотрел в окно, что давало хороший обзор на великолепный когда то парк. - Азэлла так же почувствовала запал сладких духов, так что есть возможность, что они не сами решили покончить жизнь самоубийством.
        - Или я неправильно дала настройки и они сошли с ума.
        - Тоже возможно, - спасибо Селена, добила.
        Сложно понимать, что мой косяк, мог привести к гибели живых существ. Да, они были сволочами и подонками, но я не собиралась их убивать, даже на подсознательном уровне. Ведь для меня, моя старая семья даже не казалась настоящей. Слышала я о них только понаслышке, я не могла, просто не могла желать им смерти. Не так. Я не хотела их смерти, отлично понимая, что они мне понадобятся, для того, чтобы поставить клан на ноги. Мало того, что с их смертью, я потеряла возможность вернуть то, что они успели украсть, так еще и не получила отчет, о делах клана. Плохо, очень-очень плохо.
        - Не грусти хозяйка. Эти раздолбаи ничего не делали сами, да и записи обо всех делишках у нас есть.
        - Уважения в тебя явно мало, но хоть полезный.
        - Уважение, штука забавная. Его заработать надо, а от тебя пока что одни проблемы и убытки.
        Я заметила как Даррэн стал вставать, направляясь к нахалу. Но если дело пойдет такими темпами, то у меня и клана не останется.
        - Не стоит любимый, мы сами разберемся.
        - Он оскорбил тебя.
        - Он констатировал факт. С моего прихода я не сделала ничего, ради чего меня стоило бы уважать. Право рождения, это конечно хорошо, но настоящее уважение приходит от поступков.
        - Дельные вещи говоришь хозяйка, ты пока чай попей, я пойду найду документы, хватит их прятать.
        - Прятать?
        - Ну да, советники были против любой документации, вдруг кто копать начнет.
        - Вижу, что у тебя они в авторитете тоже не стояли.
        - Эта банда разленившихся идиотов? - он весело рассмеялся. - Год за годом под их правлением клан приходил все больше в упадок, не за что их уважать.
        - А ты у нас видать самый умный, - я позволила себе ухмылку. Что-то в этом рыжем невеже мне нравилось. Очень он живой, настоящий.
        - А то! Сколько раз меня за это пороли, не пересчитать.
        - И ты этим гордишься?
        - А как же!
        - Ладно, иди уже, самый умный, но быстро. Одна нога там, другая тут.
        - К чему спешка?
        - У меня очень неприятное ощущение, что кто-то на пару шагов нас опережает и меня это раздражает.
        - Понял. Уже ушел.
        Неплохой парень. Думаю, что мы с ним сработаемся. В конце концов, разводить тиранию у себя дома я не собираюсь, мне больше нравиться вариант, как у Даррэна, когда его подчиненные по настоящему ему доверяют и его уважают. Увы, мне до этого еще расти и расти.
        - Нам нужен жрец.
        - Зачем нам жрец? У нас есть то и нечего. По словам домоправительницы у нас запасы подходят к концу, я как раз собиралась отправить за ними в город.
        От чего Даррэн упал на пол смеясь как сумасшедший я так и не поняла. О чем то подумав, Салия и Селена присоединились к нему. Ну что за бред, чего они так смеются то?
        - О боги, Ази, я тебя обожаю, - вытирая выступившие слезы, Даррэн подошел ко мне. - Но я имел в виду храмо-служителя.
        - Ой, - только и могла сказать я, умирая от стыда. - Но зачем?
        - Пора бы нам пожениться.
        - Что?! Ты с ума сошел? Времени получше не мог найти?
        - Не сходи с ума. Я не имею права к тебе прикоснуться, пока ты всего лишь моя невеста, но тебе понадобиться моя сила.
        - Ну а так же, я думаю наш жеребец устал от долгого воздержания, - вставила свои пять копеек Салия.
        - Молчи уже, самая умная. Смотайся как быстро в город и приведи жреца, что умеет держать язык за зубами. У нас мало времени.
        Великолепно. Теперь у меня еще и свадьбы нормальной не будет. Ну и фиг с ним, не очень то и хотелось.

* * *

        Селена явно приняла свою миссию подготовить гостиную и столовую к церемонии слишком серьезно. Под ее чутким руководством служанки носились как угорелые, готовя все к скорому празднику. Даррэн вызвал своих людей из имения и они в самые краткие сроки приводили замок в порядок, налаживали систему безопасности и обновляли заклинания. На смену уставшим и выжатым как лимон демонам прибывали все новые и новые, а через час, после того как начался этот кошмар Даррэн отправил приглашение своим родителям.
        Угрюмо рассматривая этот праздник занятости я сидела на кресле и пыталась найти себе занятие. Селена послала меня лесом, сказав, что у меня нет чувства вкуса, так что ей помочь я не смогу. Магии у меня кот наплакал, так что к Даррэну я даже и не лезла. Забавный нахал, что ранее ушел за бумагами, заглянул в комнату через едва приоткрытые двери, увидел меня и поманил за собой. Слава богам, хоть кому-то я тут нужна. Лавируя между служанок мы направлялись в сторону кабинета, а в руке моего рыжего сопровождающего я приметила большую папку бумаг.
        - Они с ума сошли?
        - Ага, планируют мою свадьбу, - помимо моей воли, уголки губ опустились вниз.
        - Что-то ты этому не очень рада. Не любишь его?
        - Почему, очень люблю.
        - Вот только не похожа ты, на счастливую невесту.
        - А я и не чувствую себя невестой.
        - А чего бы так? Он тебя явно любит, вон как свадьбу торопит.
        - Может и любит, только в очередной раз забыл спросить, а что я по этому поводу думаю.
        - Все так плохо?
        - Не то, чтобы плохо. Я уже почти привыкла, но все таки.
        - Ну что-же. Хоть какой то в этом плюс есть, - и этот нахал замолчал, не продолжая начатую мысль.
        - Ну?
        - Ты не станешь просто приказывать нам, это уже что-то.
        - Я как оказалось, вообще не умею точно ставить цели.
        - Ты все терзаешь себя за смерти этих козлов?
        - Да, я не собиралась их убивать.
        - Жаль, но не стоит. Не сомневаюсь, они получили свое. Сколько из-за них молодняка полегло.
        - Поясни.
        - А что пояснять, недоученых желторотиков отправляли на задания, что им явно не по зубам. Как результат, выжило меньше трети, но те работают качественно и осторожно. Жизнь научила.
        - Ты сейчас правду говоришь или просто, чтобы мне легче стало?
        - Если бы я соврал, ты бы и на секунду не заподозрила в моих словах лож. Профессиональная гордость знаете ли.
        - Какая прелесть. Я собиралась назначить главным помощником профессионального лгуна, спасибо, что предупредили. Впредь буду умнее.
        Главный лгун моего клана секунд десять стоял неподвижно, переваривая мои последние слова. Эдак его проняло. Почесав в затылке и взлохматив и так торчащие во все стороны волосы этот удивительно гибкий и обаятельный мужчина с очаровывающей улыбкой, взял меня за руку.
        - Ну если дела обстоят именно так, то я думаю, что можно пойти против принципов и дать клятву верности, а так же, что никогда не стану вам врать, уважаемая глава клана.
        - Даже так?
        - Даже так.
        - Даже клятву на крови?
        - Хм. Клятву на крови в принципе тоже можно, я и так не собирался тебя предавать.
        - Вот и славненько, мне очень нужен человек, знающий местные порядки и не ненавидящий меня.
        - Да если честно говорить, тебя и так не ненавидят. Просто боятся новой власти и перемен, что непременно с ней придут. И так ассоциации не очень.
        - Да я и так это понимаю. Со вчерашнего вечера пытаюсь понять, зачем мне все это.
        - А вот это плохой вопрос. Раз уже взялась, то надо доводить дело до конца. Какие планы?
        - Обезопасить клан, провести показательные учения, чтобы понять кто на что способен, привести замок в порядок, заявить о возрождении клана, - я задумалась, а что еще можно и нужно сделать?
        - Ну и как вишенка на торте, захватить мир. Планы грандиозные. Только как ты собираешься воплощать их в жизнь, если у тебя сегодня свадьба, а как минимум месяц после первой брачной ночи тебе будет не до дел?
        - Сколько?
        - Месяц. И это в лучшем случае.
        - Как он красиво решил меня нейтрализовать. Дел по горло, вопросов еще больше, а я как бревно целый месяц?
        - Так, дай угадаю. Ты толком ничего о первой брачной ночи с Темными Лордами не знаешь.
        - Да не то чтобы, как то не планировала я в ближайшее время замуж.
        - Так. Понятно, - он на секунду замер. - Сигги, Сейти и Сэт.
        Три фигуры материализовались из теней, что царили по углам. Три молодых парня отмеченных смертью. Собранные, уверенные и холодные как ледышки.
        - Мы сейчас в библиотеку. У нас с главой клана важные дела. Ваша задача, закрыть нас от любых поисковых заклинаний, а желательно, сместить во времени.
        - Вас совсем не должны найти?
        - Да. И как минимум на двое суток, мне нужно многое объяснить нашей новой главе и ввести ее в курс дел клана, нам не должны мешать, иначе мы можем в очередной раз остаться без начальства, но в этот раз навсегда. Она последняя из правящей семьи.
        - Приказ понят. Смещение во времени на одну секунду на два дня.
        - Не переусердствуйте, хватит и доли секунды, чтобы нас не нашли.
        - Лорд Даррэн, найдет все, до одной секунды.
        - Вот демоны, совсем о нем не подумал. Ладно. Секунда, но не больше. Но сначала пусть нам принесут провизию и так, чтобы никто не заподозрил.
        - Все будет.
        - Слушай, а как тебя зовут?
        - Меня не зовут, давно перестали, ибо все равно не приду. А назвали меня Лисом, у нас все равно имен данных нам родителями нет.
        - Лис, а ты понимаешь, что Даррэн тебя потом с лица земли сорвет, за то, что ты свадьбу сорвал?
        - Главное, чтобы ты не решила к нему присоединиться.
        - Как-то не тянет меня сегодня замуж, у меня клан, который нужно ставить на ноги.
        - Вот и чудненько. Пока ты в этом уверенна, то он меня не тронет. Думаю, что он все таки надеется о нормальной семейной жизни, а ты ему иначе весь мозг съешь.
        - Ты переоцениваешь свою ценность.
        - А ты, недооцениваешь свою вредность и свою тягу к принятию собственных решений. Тронь он меня, против твоей воли, тебе будет уже все равно, это был я или мимо пробегающий паук. Главное то, что он к тебе не прислушался.
        - Слушай, я думала, что у Селены научусь быть стервой, но ты бьешь все рекорды по пакостям.
        - Работа у меня такая. Не отвлекайся, мы уже пришли.
        На подоконнике стояла огромная корзина с едой и несколько кувшинов с соком. Слава богам, что к кабинету прилегает санузел, а то неудобно бы получилось. Я настояла на своем и получила от Лиса клятву верности, а три парнишки устроившись на диване принялись за работу. За мгновение до активации заклинания, я почувствовала запах Даррэна и услышала его тяжелые шаги за дверью. Едва успели, слава богам.

* * *

        - Так, ну нам повезло. Вот что тебе мешало, получить от меня клятву уже в безопасности от твоего жениха?
        Лис явно мной не доволен, а я, что я? Я точно знаю, что если и застряну в дали от Даррэна, где прийдется рассчитывать только на собственные силы, то я должна быть уверена в собственной безопасности. А клятва на крови - достойный залог моего спокойствия.
        - Я тебя слишком мало знаю, чтобы без оглядки доверять.
        - Ладно, веский аргумент. Давай работать.
        Трио обеспечивающее нашу безопасность обустроилось на диване и находились в состоянии полудремы полу транса, поддерживая временной сдвиг. Нарезав яблоко на кусочки, чтобы можно было жевать во время работы, я устроилась в своем кресле.
        - Ты решила лишить нас провизии раньше времени?
        - Я не виновата, что мне не удалось позавтракать.
        - А, ну тогда ешь. С чего начнем?
        - Мне нужны документы по заказам, что были сделаны и выполнены примерно месяц назад.
        - А почему?
        - Почему-почему. Да потому, что ваши ребята в этот день пробрались к Даррэну в замок и целью была я.
        - Так, стоп. Примерно месяц назад? Поточнее можешь?
        - Примерно пять с половиной недель прошло с момента покушения.
        - И сколько ты говоришь их было?
        - Я не говорила. Но их было двое.
        - Дик и Салли. Брат и сестра, примерно в это время не вернулись с задания. Сейчас найду заказ.
        Он стал раздраженно рыться в бумагах, пока наконец не достал интересующий его листок.
        - Вот. Княжна Вентерская и ее отец. Заказ на воспитанницу твоего Лорда Даррэна. Дик и Салии, единственные, кто могли выполнить этот заказ и выжить. Что с ними случилось?
        - Они пришли не вовремя. Даррэн почувствовал вторжение, я должна оставаться в своей комнате, но не послушалась. Это спасло мне жизнь.
        - И перечеркнуло жизнь молодой пары.
        - Слушай! Я не виновата в том, что не собираюсь умирать.
        - Да я тебя не виню, но не стоит распространятся по этому поводу в клане. Они не простят.
        - Я и так поняла, не дура.
        - Иногда я в этом сомневаюсь. Даррэн дал тебе идеальный выход. Лежи себе целый месяц отдыхай, он бы сам всех нашел и со всеми разобрался.
        - И до конца жизни принимал бы за меня решения, а я шла бы за ним как корова на веревочке. Спасибо. Лучше так, - на секунду я задумалась. - Слушай, всезнайка ты наш. Возможно ли разорвать помолвку на крови?
        - Есть конечно способы, но зачем тебе это?
        - Нужно, чтобы оба были согласны?
        - Да нет в принципе, хватит главы одного из кланов.
        - Где описан ритуал?
        - Да где-то тут книга была. Да зачем тебе это?
        - Я просто только что, очень четко осознала, что хочу, чтобы он женился на мне, потому, что он сам этого хочет, а не потому, что мы помолвлены с моего детства.
        - Ты с ума сошла. Он тебя в порошок сотрет.
        - Зато, мне не прийдется выходить замуж за мужчину, что меня не любит. Ищи ритуал. Нужная информация у меня есть, ребятам и так сложно держать нас в этом временном кармане, я чувствую, как Даррэн пытается нас вытащить.
        - Ты понимаешь, что он будет в бешенстве?
        - Ничего, переживу. Я надеюсь.
        - Это приказ?
        - Это приказ! Выполняй.

* * *

        Через час, когда на ребят уже было страшно смотреть, но ритуал по разрыву помолвки состоялся, я выпроводила ребят через окно, а сама вышла к своему бывшему жениху. Настроение колебалось на отметке значительно ниже среднего, но мне стало легче. Он больше не привязан ко мне старой клятвой и сам может выбирать свою судьбу. Вернуться например к своей зазнобе, что висела у него на руке, когда он представлял меня обществу как свою воспитанницу.
        - Азэлла! Что это было?
        - Ничего особенного. Я занималась делами клана.
        - Нас все ждут! Салия уже как пол часа назад привела священника, а ты пропала.
        - Ну что же, тогда мне стоит огорчить наших гостей. Свадьбы не будет.
        - Не понял.
        - Прислушайся к себе.
        На некоторое время он замер, видимо пытаясь найти ту связь, что мы ранее ощущали. Мне, не знающей жизни без этой связи, стало очень неуютно.
        - Что ты сделала? - он наступал на меня, меняясь на глазах.
        С каждым шагом он терял свой человеко-подобный образ. Мышцы раздувались, одежда трещала по швам, а кожа чернела, покрываясь мелкой чешуей. Острые ятаганы когтей выросли на месте ранее длинных, но вполне человеческих ногтей. Трансформация. Высшая степень ярости.
        - Ничего особенного. Как глава клана Приходящих в ночи, я разорвала помолвку.
        - Как ты посмела принять подобное решение, не посоветовавшись со мной?
        - Точно так же, как ты принял решение, что сегодня будет наша свадьба, не подумав даже спросить меня, что я об этом думаю.
        - Глупая девчонка! Меня еще никто не бросал почти у алтаря!
        - А мне откровенно говоря плевать, - теперь злилась я.
        Если до начала нашего разговора, я еще думала, что может, если он сделает мне предложение, но уже сам, то мы и будем вместе, то эта демонстрация убила во мне всякую надежду. Я устала быть его послушной пешкой. Он воспитал во мне характер и чувство собственного достоинства? Так пусть почувствует все на собственной шкуре. Я не собираюсь слепо подчинятся его капризам и только его желаниям. Он даже ни разу не сказал, что любит меня.
        Неожиданно, его трансформация почти мгновенно сошла на нет. Теперь передо мной стоял слегка растрепанный, очень растерянный но все так же великолепный Темный Лорд. Руки аж сами тянулись, чтобы его обнять, но я подавила в себе это желание и закрыла мысли. В то же мгновение он отмер и очень внимательно посмотрел на меня.
        - Зачем? - голос ровный и спокойный. Даррэн в бешенстве.
        - Так нужно.
        - Кому?
        - Мне.
        - Зачем?
        - Для тебя, это не важно.
        Видимо устав, пытаясь понять меня, он молниеносным движением оказался совсем рядом, прижимая меня к стене. Он придавил мои руки к стене у меня над головой, а его горячие губы смяли мои. Свободная рука разорвала мою рубаху, оголяя кожу. Его ладонь стала исследовать мое тело. На секунду задумавшись он не прерывая поцелуя, подхватил меня второй рукой и занес в мой кабинет.
        Несколько сильных порывов ветра и на столе не осталось и единого предмета. Дверь захлопнулась грозясь сорваться с петель, а шторы с громким скрипом сомкнулись. Теперь есть только я и он. Аккуратно, но как то резко он уложил меня на стол, склоняясь надо мной, все еще фиксируя мои руки. Гладкое дерево под лопатками приятно холодит кожу, а мужчина, что накрывает меня своим телом просто пылает жаром, почти обжигая.
        - Ты моя! Мне плевать на кровные помолвки, на условности и на ту дурь, что периодически посещает эту милую головку.
        Почти нежные, но все еще обжигающе горячие и настолько непривычные поцелуи, которыми он покрывал мое лицо, шею и плечи сводили с ума. Не выдержав его напора, я выгнула спину, обнимая его ногами и прижимая ближе к себе. Не могу себе представить, как неприлично мы выглядели.
        - Скажи мне, что ты моя.
        - Только если пообещаешь, что больше не станешь принимать решения за меня.
        - А вы только посмотрите, - голос Лиса сломал магию момента.
        Я резко ощутила свою податливость этому мужчине. Стоит ему поманить меня пальцем и я уже со всех ног бегу к нему со всех ног, согласная на все. Что же он со мной делает... ведь я была так решительна, убегая от него первый раз и вот, он меня нашел, если бы не Лис, то я бы уже оказалась замужем. Я разрываю помолвку, несколько поцелуев и я согласна на все.
        - Пошел вон! - закрывая меня своим телом, Даррэн почти рычал на незваного визитера.
        - Не собираюсь. Во первых, я очень не советую овладевать ей прямо сейчас, вы больше не помолвлены, а значит ваша сила ей не передастся, - удобно умостившись на подоконнике Лис жевал травинку, всем своим видом показывая, насколько он не боится моего жениха.
        - А во вторых?
        - А во вторых, как главный советник Главы клана приходящих в ночи, я настоятельно советую этой самой главе, подумать головой. Какого ляса было разрывать помолвку, если ничего собственно говоря не изменилось. Я ба задался вопросом, чего он в тебя так вцепился.
        Уткнувшись носом в загорелую грудь Даррэна я просто сгорала от стыда. Мало того, что до свадьбы, так еще и лежу на столе, под своим бывшим женихом, голая по пояс.
        - Лис, отвернись.
        - Да я и так не смотрю, тем более, что я там не видел.
        - Что ты видел у моей невесты?!
        - Не невесты, это во первых. Во вторых, не у нее конкретно, но увидел одну, увидел всех.
        Я расстегнула рубашку Даррэна и оттолкнув его от себя быстро сняла, надев на себя. Н-да. Ну и видок у меня сейчас наверное. Растрёпанная, в мужской рубашке на голое тело, так как лифчик сиротливо лежал на полу с оторванными лямками.
        - Глава клана, а глава. Ты чего творишь? Ты на кой меня заставила искать информацию, если тебе этот разрыв явно не нужен был?
        - Я не виновата, что он на меня так действует!
        - Так это как? - Даррэн притянул меня к себе и почти промурлыкал мне в ухо, по хозяйски поглаживая мою попу.
        - Хватит мне задавать провокационные вопросы!
        Не выдержав постоянно разбегающихся мыслей, я отстранилась от Даррэна и отошла за стол. Так хоть какое то препятствие между нами. Сложно думать, когда единственное желание, это быть к нему ближе.
        - Азэлла. Действительно. Зачем ты это сделала? Что ты от меня хочешь?
        - Я хочу знать, что ты хочешь, чтобы я стала твоей женой, не по договоренности с моей семьей, не из чувства долга или каких либо обязательств. Я хочу, чтобы ты хорошенько подумал, нужна ли я тебе.
        - Глупый вопрос.
        - Не глупый, Даррэн, - я покачала головой. - Совсем не глупый. Ты обязательный, всегда держишь слово. Ты по каким то причинам много лет назад согласился на эту помолвку и я никак не могу понять почему. Но суть не в этом.
        - А в чем же?
        - Ты знаешь меня, как никто другой. Я хочу, чтобы ты трезво понял для себя, чтобы ты решил. Ты хочешь быть со мной? Быть моим мужем, уважать мои решения и мои желания. Считаться с моим мнением. Быть мне равным, а не оставаться мне вечным наставником.
        - Ази, ты знаешь мой ответ.
        - Нет. Не знаю. И не уверенна, что ты во мне действительно видишь невесту и женщину. Ты, а не твой демон.
        - Наше раздвоение настолько заметно?
        - Я видела его несколько раз. Он слишком отличается от тебя, это невозможно не заметить. Подумай. У тебя есть все время, что тебе понадобиться. А пока, забирай свою семью и своих людей, мне нужно ставить клан на ноги.
        - Я не могу просто так тебя оставить и уйти.
        - Можешь. Ты мне больше не наставник. Я разрываю эту связь.
        - И кто же за тобой присмотрит за меня?
        - Кто-кто... я конечно, - Лис встал с подоконника и занял место за моей спиной. - Можешь не волноваться. Она взяла с меня клятву верности на крови, а за мной пойдут и остальные.
        - Если с ней что-то случиться, то и смерть тебя не спасет.
        - Верю.
        Больше не сказав и слова, Даррэн покинул мой кабинет, а я долго сидела и смотрела ему в след. Поняла, что плачу, только когда Лис стал вытирать мои слезы и успокаивать меня.
        - Ну чего ты так горько плачешь? Ты ожидала, что он кинется уверять тебя в своей неземной любви и умолять тебя передумать?
        - Я не знаю, что я ожидала, но не того, чтобы он просто развернулся и ушел... - все тело сотрясала мелкая дрожь. Я правда не ожидала, что он просто уйдет.
        - Ты задала ему вполне конкретный вопрос, а он, как настоящий мужчина не принимает решения с горяча. Дай ему время.
        - А мне то, что делать? Я ведь его кажется люблю.
        - Так кажется или любишь?
        - Не знаю...
        - Вот и славненько. Заодно и ты поймешь, что тебе надо. А теперь прекращай всемирный потоп и давай работать. У нас целый клан недорослей убийц, за которыми глаз да глаз нужен.

        ГЛАВА ТРЕТЬЯ

        - Они что, идиоты или притворяются?
        - Не понял? - Лис задумчиво смотрел на меня, пытаясь понять, почему я так сильно разозлились.
        - Так... ты видимо тоже не видишь. Идиотизм, - я повернула листок со списком имен и способностей к нему и рядом положила три проваленных заказа. - Вот, смотри. У нас есть определенный набор способностей и есть задания. Кого бы ты отправил на каждое задание, зная их возможности?
        - Ну вот сюда, украсть изумруд, по любому бы отправил Савелла или тройку братьев, с кем ты познакомилась ранее. Они спецы по кражам.
        - Ну я бы тоже так сделала, но смотри, кого послали они. Итого, минус два талантливых спеца по ядам. Вот как можно так напортачить. Или вот тут...
        Примеров была масса. Такое впечатление, что они отправляли ребят заведомо зная, что шансы у них вернутся близки к нулю. Команды тоже построены неграмотно. Вот зачем в одной команде три спеца по ядам? Одного хватило бы, а в других, их очень не хватало, зато был перегруз по физическим воздействиям.
        - Как ты думаешь, на меня очень обидятся, если я перераспределю группы?
        - Думаю, что нет. Главное это сделать грамотно, а то они друг другу только мешать будут.
        - Ну я же не просто так назначила тебя главным помощником? Будешь мне подсказывать, кто с кем на ножах.
        - А я то думал, что буду ничего не делать а ходить и всем указывать.
        - Будешь возмущаться, отправлю дрессировать муравьев.
        - Эээээ...
        - Вот именно. Не возникай.
        - Ну ты у нас и суровая.
        - Я просто не в настроении. Так. Пошли обедать, у меня все перед глазами плывет.
        Мы устроились в уютной беседке в полузаброшенном парке и поедали бутерброды каждый задумавшись о своем. Я изо всех сил старалась не думать о Даррэне и о том, что он может решить, а о мыслях моего спутника можно было только догадываться. Периодически он морщил лоб, подсчитывая что-то в уме. В конце концов, любопытство выиграло и я переключила свое внимание на Лиса.
        - Ну?
        - Что ну?
        - Что ты так усердно обдумываешь?
        - Да вот пытаюсь понять, что делать с пятеркой заказов, что сейчас лежит и ждет своего череда.
        - Что-то срочное?
        - Не то чтобы срочное, но не стоит тянуть. Два из них, конкурс.
        - Конкурс?
        - Контракт выдают разным организациям, кто выполнил, тот и получает оплату.
        - То есть нас могут обскакать. Великолепно. Есть еще момент.
        - Какой?
        - Мы не будем брать некоторые контракты.
        - С чего бы это?
        - Потому, что я никогда не смогу поднять руку, на то, чтобы подписать смертный приговор ребенку или невинному.
        - И что предлагаешь делать? Как узнать, кто невинен, а кто нет?
        - Сомневаюсь, что у нас нет средств внешней разведки. Перед подписанием любого контракта, я хочу, чтобы мне на стол ложилось досье на мишень.
        - Ты понимаешь, что мы из-за этого потеряем массу работы?
        - Понимаю, но во первых, полное досье, упростит работу, а во вторых, я не возьму на себя подобную ответственность.
        - Я могу подписывать, у меня не настолько развито чувство морали.
        - Ничего, я его в тебе воспитаю. Или не воспитаю. Но не дай бог, я узнаю, что кто-то взял работу без моего одобрения, высеку. Как минимум.
        - Сурово, но наверное справедливо.
        - Так, насколько я понимаю, с финансами у нас все достаточно неплохо.
        - Это смотря с какой стороны посмотреть.
        - Я хочу привести замок в порядок, а то на него смотреть страшно. Нужно провести ревизию прилежащий земель и разобраться со сборами налогов. Из того, что я видела, этим не занимались со смерти моих родителей.
        - Законодательство, да и суммы там небольшие, по сравнению с контрактами.
        - И все таки это доход. Кто у нас разбирается в финансовом деле?
        - Элли и Салли. Мошенницы на финансовом уровне со стажем. Спецы по законодательству.
        - Великолепно. Подбери им парочку ребят посолидней для охраны, пусть отправляются с объездом и разберутся, что случилось с налогами за шестнадцать лет. Я поговорю с Селеной, нужно отправить бумаги во дворец, о моем назначении главой клана.
        - Да на кой тебе все эти сложности?
        - Чтобы нас невозможно было придавить и подловить на мелочи. Бумаги должны быть в идеальном порядке, иначе начнут спрашивать, а откуда у нас деньги.
        - Наверное, ты лучше знаешь.

* * *

        Следующие пару недель пролетели как во сне, хоть спать мне было откровенно некогда. Всем от меня что-то нужно и как всегда без меня решить, что готовить на обед никак нельзя. Разрываясь между десятками вопросов и дел, что как на зло мне подсовывали одно за другим, я могла забыть поесть, поспать или привести себя в порядок. Под конец третьей недели я не выдержала, послала всех к Лису и уснула на два дня. Проснулась от нежного поглаживания по щеке.
        - А я все ждал, когда ты сломаешься, - тихий, чуть мурчащий голос Даррэна вырвал меня из сладкой дремы.
        - Я не сломалась, - сладко зевая, я потянулась. - Я просто устала. Вот выспалась и пора возвращаться к делам.
        - Э, нет. Так ты себя до нервного срыва доведешь. Нельзя браться за все и сразу.
        - А как надо?
        - Надо найти каждому, его место и определить круг задач, тогда они не будут бегать к тебе по каждому вопросу.
        - Какие ты умные вещи говоришь и все до завтрака. Так дело не пойдет.
        - Умывайся и одевайся, я уже оповестил Лиса, что у тебя сегодня выходной, - от его улыбки я чуть не растаяла, но взяла себя в руки.
        - Как ты уверенно распоряжаешься моими людьми.
        - Нам нужно очень серьезно поговорить, а с твоей занятостью, по другому никак.
        - И все таки, в следующий раз, будь добр. Поговори сначала со мной.
        - Все еще гнешь свою линию, по поводу собственных решений?
        - Да. И это не изменится.
        - Так, об этом мы тоже поговорим, но после завтрака.
        - Ладно. Мне нужно пять минут, чтобы привести себя в порядок.
        - Кстати, может вернешь внешность, к тому, что было?
        - Не нравиться? А я в восторге.
        - Как по мне, так красные глаза тебе не к лицу.
        - Зато великолепно действуют как устрашающий прием. Все, не отвлекай меня, а то мы никуда не пойдем.

* * *

        Собралась я подозрительно быстро. Уже ставшие привычными черные штаны, рубашка и широкий пояс, а в довершение образа высокие черные сапоги. Немного подумав, заплела волосы в тугую косу, что спускалась до бедра. Все таки хорошо девочки поработали, я до сих пор себя иногда не могла узнать, а ему хоть бы что. Такое впечатление, что он меня узнает в любом обличии.
        - Готова?
        - Ты меня знаешь, долго собираться не умею.
        - Вот и славненько, иди сюда.
        Он притяну меня к себе. В одной руке объемная корзина, а второй он обнял меня за талию, открывая портал. Вышли мы на небольшую поляну, рядом с высоким водопадом. Утренняя свежесть смешалась с водяной пылью, крохотными капельками оседая на коже. Я вдохнула свежий воздух, что наполняли запахи разных трав и цветов. Необычное место.
        Пока я рассматривала окрестности, Даррэн расстелил одеяло на траве и улегся на него, наблюдая как я восторженно оглядываюсь по сторонам, впитывая новые ощущения и красоту природы. Жаль, но в последние недели у меня толком не оставалось времени на тренировки и прогулки по парку, слишком много сил отнимали дела клана.
        - Иди сюда, - он погладил одеяло рядом с собой, приглашая меня присоединиться.
        Расстегнув несколько пуговиц, что ранее были застегнуты почти под горло, я сбросила сапоги и устроилась у него под боком. Несколько минут мы лежали молча, просто наслаждаясь присутствием друг друга. От Даррэна исходило какое то странное тепло, что стремилось окутать меня всю, оградить от утренней прохлады. Его рука легла мне на бедро, второй он подпирал голову. От легких поглаживаний, вверх по позвоночнику пробегали волны мурашек, сбивая меня с толку.
        - Ты хотел поговорить.
        - У нас еще целый день, могу я насладиться твоей компанией, никуда не торопясь?
        - Если у тебя в планах, держать меня в неведении весь день, то нет.
        - Не весь день, я просто не хочу торопить события.
        - Ну да, куда еще медленнее то, - пробурчала я, растягиваясь на одеяле.
        Улегшись на спину я смотрела в безоблачное небо, слушала пение птиц и старалось что было сил не замечать руки Даррэна, высвобождающей мою рубашку из штанов и медленно расстегивающую пуговицы. Когда с пуговицами было покончено, он распахнул рубашку, подставляя мою кожу лучам утреннего солнца. Мне казалось, что возмущаться глупо, ведь он меня и без одежды видел, а так даже приятней и загар ровнее будет. Что-то я совсем бледной стала, аж непривычно.
        Когда он стал вырисовывать причудливые узоры кончиками пальцев на моем животе, каждый раз улыбаясь, стоило мне чуть выгнуть спину, прося о продолжении, как его улыбка становилась шире. Через некоторое время, эта игра ему надоела и он чуть изменив положение сначала просто спрятал лицо, уткнув его в мой живот, а после сделав глубокий вдох, принялся целовать ставшую очень чувствительной кожу. Легкие касания губ, тепло его дыхания, рука, нежно поглаживающая бедро, через кожаные штаны. С каждым мгновением мне становилось все сложнее и сложнее сдерживать стоны и не шевелиться, а я так боялась спугнуть этот сон. Ведь мой Даррэн никогда не позволял себе подобного.
        Когда он неожиданно остановился, я не смогла сдержать стон разочарования. Руки беспомощно сжимались и разжимались, давая волю эмоциям.
        - Я все пытаюсь понять, что ты хочешь, чего не хочешь, что тебе нравиться, а что тебя раздражает, - он лег рядом, всматриваясь в мое лицо, будто выискивая ответы на свои вопросы.
        - А я не знаю, как себя вести, - не удержавшись, я спрятала лицо, закрыв его ладонями.
        С одной стороны, мне очень приятно, когда он ко мне прикасается, с другой, я совершенно не знаю как на это реагировать, как показать ему, что мне приятно, но не отпугнуть?
        - Моя маленькая, стеснительная глупышка.
        Я почувствовала его дыхание на своей шее, тихий полушепот у моего уха и сильные руки убрали мои ладони от моего лица, являя мое смущение миру.
        - Расслабься и просто делай то, что тебе хочется. Нет правил, которым стоит следовать, я просто хочу понять, хочешь ли ты быть со мной. Приятны ли тебе мои прикосновения.
        - Очень, - он перехватил мои руки на пути к лицу, так как я снова хотела спрятать пылающие щеки.
        - Тогда покажи мне.
        Его губы накрыли мои, нежно лаская, призывая к ответу. Неуверенно, чуть смущенно я ответила на поцелуй. Руки оплели его шею, притягивая его ближе. Я попыталась вспомнить, как вела себя тогда, в моей ванной. Без страха, без стыда, просто наслаждаясь им. Надоедливый голосок на краю сознания шептал, что я никогда не сравнюсь с его опытными любовницами, знающими о таких вещах если не все, то очень много, но зато, я могу попробовать. Может то, что я могу ему предложить, будет достаточно.
        Он легко прикусил мою губу и я позволила телу выгнуться, потянутся на встречу к нему, прильнуть к нему, желая близости. Желая надышаться им. Его рука скользнула на мой затылок, немного надавив, он перетянул меня на себя, так что теперь я сидела на его торсе, прижавшись к нему. Не отпуская меня, он перетек в сидячее положение и обвил мои ноги вокруг своей талии. Наконец, он разорвал поцелуй, отстранился, тяжело дыша. Я же пытаясь выровнять сбившееся дыхание как привороженная смотрела на него и не могла оторвать взгляд.
        - Ты хочешь быть моей? Полностью, без остатка. Быть моим продолжением, быть моей частью, - он очертил контур моего лица пальцами, всматриваясь в мои глаза. - Я не знаю, что такое любовь, не знаю, какой она должна быть. Но я точно знаю, что эти несколько недель для меня стали сущим адом, когда я ощущал только одиночество и не мог думать не о чем и ни о ком, кроме тебя. Где ты, как ты, с кем ты. Я хочу быть рядом, хочу защищать тебя, хочу видеть твою улыбку. Я хочу, чтобы ты стонала и извивалась от наслаждения, когда я доставляю тебе удовольствие. Я хочу быть с тобой. Я не знаю, любовь ли это, но я точно знаю, что хочу, чтобы та стала моей. Навсегда.
        От его признания, мое сердце забилось быстро-быстро, а глупая улыбка появилась на моих губах. Как всегда, он очень ответственно подошел к вопросу, что я задала и ответил. Слава богам, после его ответа, мне не прийдется плакать в подушку, чувствуя себя ненужной и брошенной. Но я хорошо знаю Даррэна и если мы будем строить отношения, то стоит обозначить некоторые правила, иначе я снова стану его подопечной, а не равной ему.
        - Я хочу быть твоей. Я хочу каждую минутку проводить с тобой, быть причиной твоей улыбки, чувствовать твое тепло, но... - я замялась, стараясь подобрать слова, чтобы не казалось, что я ставлю условия, хотя в некотором смысле так и было.
        - Но?
        - Но мне бы хотелось, чтобы ты относился ко мне как к равной, а не принимал решения за нас двоих, не задумавшись даже со мной посоветоваться. Я хочу расти, я хочу развиваться, хочу добиться многого, но я не могу этого сделать с твоей гипер опекой.
        - Ты понимаешь, что я не смогу измениться за один день?
        - Понимаю. Но и ты должен понимать, что я буду тебя одергивать, когда ты будешь возвращаться к старому. Я буду требовать, чтобы ты уважал мои решения.
        - Ну тогда, я оставляю за собой право спорить с тобой до хрипоты, если решение, что ты хочешь принять, как например твое решение убежать от меня, откровенно попахивает глупостью.
        - Мне страшно.
        - Чего ты боишься, красавица моя?
        - Боюсь, что потеряю тебя. Оттолкну, борясь за собственную независимость.
        - Ну, тут главное не переусердствовать. Найти баланс, между независимостью и здравым смыслом.
        - Намек понят, моя независимость не является здравым смыслом, - не удержавшись я рассмеялась и пощекотала его.
        Принимая правила игры, он заливисто рассмеялся, скрутил мои руки за моей спиной и впился в мои губы поцелуем. В нем я чувствовала его радость, его облегчение. По началу, весьма невинный поцелуй, перешел в нечто большее. Оторвавшись от моих губ, он опускался все ниже, слегка покусывая шею и после, нежно целуя укушенное место. Теплые волны удовольствия накатывали с каждым прикосновением, усиливая одна другую, до того момента, когда я больше не могла сдерживать стоны. Откинув голову, я отдалась во власть опытных рук, просто тая под его губами.
        Видимо, ему показалось мало, так как он уложил меня на спину и начал изучать мое тело губами, стараясь не пропустить и сантиметр кожи, оставив его без внимания. Выпутав меня из рубашки, он целовал мои плечи, а другой рукой принялся за пряжку моего ремня. Плохо понимая, что я делаю, но точно зная, что его рубашка мне мешает, я дрожащими пальцами принялась за пуговицы. Раз за разом, уже не подчиняющиеся мне руки теряли контакт с чертовыми застежками и приходилось начинать заново. Потеряв терпение, я рванула ткань в разные стороны, чуть зажмурившись от дождя серебряных кругляшков, что полетели в разные стороны. Наградой мне стал почти животный рык Даррэна, а пояс не выдержав его когтей сдался. Ловким движением от стянул с меня штаны и теперь я лежала перед ним, только в нижнем белье, подобранным когда-то вместе с Салией.
        Почти прозрачные кружева ничего толком не прикрывали и я почувствовала себя совсем нагой перед ним. Сложно было не заметить его восхищенного взгляда, с которым он осматривал меня. До того едва тлеющий черный огонь с каждым мгновением все больше и больше разгорался в его глазах, грозя ожогами тем, кто неосмотрительно беспечен. Легким движением я поднялась с одеяла, в несколько шагов оказавшись за его спиной и стянула с него рубашку.
        - Осторожно. Мы не можем позволять себе слишком многого, а я боюсь не сдержаться.
        - Тогда держи себя покрепче, так как моя очередь, познавать твое тело.
        Легким толчком я направила его в сторону покрывала, опрокидывая на спину. Когда я оседлала его бедра и чуть поерзала, устраиваясь поудобней, он глухо зарычал, впившись пальцами в мою попу и притягивая меня сильнее. От столь тесного контакта с чем то очень твердым, волна жара прокатилась по телу, ноги напряглись, а я не смогла удержаться и поерзала еще немного, грудью упав на Даррэна. Несколько минут, когда сознание почти не контролировало тело, оно двигалось само, пытаясь получить наибольшее удовлетворение.
        С каждым движением тело напрягалось, Даррэн уже рычал в голос, откинув голову, все сильнее прижимая меня к себе. Его руки контролировали мои движения, направляя, задавая темп. Через несколько минут все закончилось. Несколько резких движений, быстрее, жёстче чем все другие и он с рыком выгнул спину, почти впечатывая меня в свое тело. Не удержавшись, стараясь заглушить хриплые стоны переходящие в крики, чувствуя, как уже знакомый фейерверк готов взорваться, я укусила его за грудь, сильно впившись руками в его плечи.
        Обессиленная от новых и столь ярких ощущений я расслабилась в кольце его рук, тяжело дыша и очень медленно приходя в себя. Сознание я в этот раз не потеряла.

* * *

        - Как ты?
        Даррэн гладил мою спину, нежно перебирал выбившиеся пряди волос, все еще расслабленно лежа на спине. Сил вставать у меня не было, да и не хотелось. Расслабившись на груди любимого, я вырисовывала узоры на его коже, едва касаясь ее пальцами и глупо улыбалась.
        - Азии, как ты? - едва касаясь пальцами моего подбородка он повернул мое лицо к себе, с тревогой вглядываясь мне в глаза. - Все хорошо? Я тебя не напугал?
        - Нет, все великолепно, - моя улыбка стала еще шире. - Просто так лень двигаться, даже говорить.
        Даррэн облегченно вздохнул, крепко меня обнимая и прижимая к себе. Хмыкнув, он поднялся, держа меня на руках и направился в сторону водоема. Прыжок и мы с головой ушли под воду. Прохладные потоки воды обволакивали тело принося легкость и бодрость. Воздух стремительно кончался в легких и не выдержав, я оттолкнулась от широкой груди и что было сил погребла к поверхности. Первые глотки воздуха показались мне слаще мороженного, что я попробовала первый раз не так давно, после удачно пройденного теста.
        Даррэн появился на поверхности почти сразу после меня, весело пофыркивая, и сдувая капельки воды с кончина носа. Его уверенные, экономичные движения заставили меня устыдиться тому, как я барахтаюсь в воде, больше походя на Ларса, когда мы плаваем вместе. Много движений, летящие во все стороны брызги и жуткий перерасход энергии. Решив, что можно и полениться немного, я подплыла к нему и обхватив его руками и ногами со спины, повисла на нем.
        - Отдыхаешь?
        - Ага, ты можешь поплавать, а я с тобой!
        Подумав несколько мгновений, этот умник ушел под воду, как камень и утянул меня с собой. Надеясь, что он скоро всплывет, я оставалась на его спине, задерживая дыхание. Вот чего я точно не ожидала, так это то, что он перетянет меня к себе на грудь и поцелует прямо под водой. Странное ощущение, но осознание того, что меня целует любимый и воспоминания того, что было чуть раньше, жаром разлились по телу и я не смогла не ответить.
        На поверхность мы поднялись вместе, жадно глотая воздух. Подхватив меня на руки, он вынес меня из воды и уложил на покрывало. Теплые лучи солнца согревали кожу, а легкий ветерок дарил свежесть. Даррэн устроился рядом, покрывая мое тело поцелуями и изучая его на ощупь.
        День мы провели в счастливом ничего неделании, иногда разговаривая на отвлеченные темы, иногда не разговаривая вообще, но наслаждаясь компанией друг друга.

* * *

        - Что это означает, что теперь будет с нами? - я лежала на груди Даррэна, прижимаясь всем телом и наслаждаясь его близостью.
        - Ничего особенного, ведь мы и раньше знали, что будем вместе, пока ты не начала сходить с ума.
        - Я бы не начала сходить с ума, веди ты себя так, как сейчас.
        - Ну, может я и не прав был, оберегая тебя от этой стороны отношений.
        - Да ну. Как догадался?
        - Не язви, вредина.
        - Хочу и буду.
        - Ну, собственно говоря, я то и не особо против, но пойми. Тронь я тебя, до того, как ты была бы к этому готова и у меня бы была не невеста, что любит меня и хочет быть со мной, а перепуганная, зашуганная девочка, что боится близости.
        - Неужели, этого можно бояться?
        - А кто рыдал в три ручья, когда Марфуша только упомянула о замужестве?
        - Ну... у меня тогда истерика намечалась... и вообще, сложное время, период адаптации... ну и такое прочее.
        - Вот-вот. Тронь я тебя и пальцем тогда и у нас бы ничего и никогда не получилось, а ведь я то отлично знал, что мы помолвлены.
        - Ты мне по этому не сказал сразу? Из-за моей истерики?
        - И из-за нее тоже.
        - Иногда вспоминаю и пытаюсь понять, как ты меня тепел с моими то выходками.
        - Я еще жил с родителями, когда Лаэ начала взрослеть. По сравнению с ней, ты ангел.
        - По сравнению с ней, Селена святая, не то что я.
        - Она не плохая, просто очень избалована. Сначала родителями и мной, а потом мужем. Хотя, ему стоит ее немного приструнить, а то она совсем от рук отбилась.
        Что-то назойливо крутилось у меня в голове, мешая расслабиться. Я о чем-то очень важном хотела спросить у Даррэна. Как же оно могло так нагло вылететь из головы? Наконец вспомнив, я припечатала себя по лбу ладонью и резко села.
        - Что случилось?
        - Даррэн, что ты знаешь о Княжне Вентерской и ее отце?
        - Хмм.. Влиятельная семья, приближенная к Императору. Княжна, дева взбалмошная и отшила уже не одного жениха, а ее отец все не сдается, тешит себя надеждами, что когда-нибудь будет нянчить внуков. А почему ты спрашиваешь?
        - Потому, что если верить документам, то именно они сделали заказ на мою жизнь.
        - Но... Я лично знаю Князя Вентерского. Никогда не замечал за ним тягу к наемным убийствам.
        - И все таки, именно эти имена числятся в бумагах. Сомневаюсь, что их изменили.
        - Как все это странно.
        Непроизвольно в голове всплыли воспоминая, где бывшие советники валяются сломанными куклами на каменном полу подземелья и этот приторно сладких запах женских духов. Возможно ли, что эта Княжна владеет силой, схожей с моей? Теоретически, вполне. Но Даррэн проверил всех, до кого смог дотянуться, ища злоумышленника. Не понимаю. И меня это бесит.
        Сильные руки скользнули на мою талию и меня прижали к горячей мужской груди. Спиной чувствуя жар его тела, я чуть расслабилась, ощущая себя защищенной и вполне счастливой. Осталось только проучить тварь, что уже много лет портит мне жизнь и тогда все вообще будет супер.

* * *

        - Лис, я вернулась. Какие у нас новости?
        Чуть загорелая и довольная жизнью, я зашла в кабинет своего главного советника, чтобы узнать последние новости. Все таки два дня я была оторвана от нужд клана и хотелось узнать, как они без меня справлялись. Лиса я застала за его письменным столом, уставшего и раздраженного.
        - Ничего особенного. Одного не понимаю, как ты умудрялась все успевать последние три недели? Они меня за два дня до ручки довели.
        - Так. Понятно. Что случилось?
        - Да ничего. Просто у меня не нормальный рабочий день получился, а игра в тысячу и один вопрос.
        - Ну тут я виновата, замкнула все на себе. Пора это менять.
        - И что надумала?
        - Нужно разбить нужды замка на категории и назначить ответственных. Желательно, тех, кто с заказами не очень справляется, но сможет грамотно организовать процесс.
        - Даррэн надоумил?
        - И он тоже, наверное с самого начала стоило это сделать.
        - Как у вас все?
        - Лис, я не поняла. Ты записался мне в подружки?
        - Да нет, - рыжий тихо рассмеялся. - Просто я предпочитаю видеть тебя вот такой, счастливой и спокойной, а не загоняющей себя, в попытке отвлечься.
        - Я не знаю как у нас все, честно. Наверное, я слишком мало понимаю в отношениях, - я постучала пальцами по столешнице, вспоминая день. - Но я думаю, что скорее всего в ближайшее время все или наладиться или оборвется. Кстати. Ты мне достал то досье, что я хотела?
        - Обижаешь подружка. Оно уже у тебя на столе.
        - Вот и великолепно, - я встала со стула направляясь к себе в кабинет. - У тебя есть ко мне вопросы по делам клана?
        - Нет. Я со всем разобрался. Ты иди отдыхай, а я пока подберу людей, на должности в клане.
        - Я уже отдохнула, пойду почитаю.
        - Не порть себе настроение. Просто иди отдыхай. Завтра почитаешь.
        - Зря ты мне об этом сказал. Теперь я точно все прочту сегодня.
        Как Лис и говорил, досье лежало у меня на столе в толстенькой папке. Ну что, дорогая Княжна, что ты у нас за демон такой, что была готова меня на тот свет отправить? А главное, зачем?
        " Княжна Амалия Вентерская, семьдесят шесть лет."
        Н-да. Не маленькая девочка, почти ровесница Даррэна. Хотя, лет после сорока и до ста с лишним можно считать, что почти одного возраста. Все конечно зависит от восприятия мира и опыта, но все таки. Что у нас дальше?
        "Закончила Магическую Академию Темной Империи на факультете Магии Красоты."
        Почему то я не удивлена. Со слов Даррэна, дамочка динамит женихов играя ими, а богатый папочка оплачивает все капризы. Тут ничего интересного.
        "В личном деле не раз упоминалось о злоупотреблении Адептки Амалии ее врожденным даром, но никаких конкретный сведений добыть не удалось."
        Ну конечно, много студентов проходит через стены Академии и у многих могут быть свои таланты. Далее эти студенты могут попасть на высокие должности, а документы останутся, так что тут только общая характеристика. Дальше ничего интересного, кроме упоминаний о нескольких скандалах устроенных родителями обедневших, но все же дворянских семей. Все что удалось разузнать, так это то, что Амалия собрала себе нехилую свиту с разных факультетов, став их королевой. А вот это интересно. Очень похоже на поведение бывших советников. Детали скандалов найти не удалось, кто-то очень хорошо подчистил всю информацию.
        Дальше в досье ничего интересного я не нашла. Ну что я могу сказать, из крох информации, что мои ребята смогли собрать за столь краткий срок, а главное никто их них не попался, можно предположить, что Амалия может контролировать других, ну или хотя бы вызывать подчинение. Это плохо. Дамочка видимо амбициозная, но почему обедневшие? Тестовый прогон? Жаль нет упоминаний о их уровне силы.
        Я задумчиво откинулась на спинку стула. Что-то тут не сходиться. Руководить другими, даже просто приказывая, это сложная работа. Из всего, что я о ней прочла, работать она не любит, думать тоже. Оценки на весьма посредственном уровне, а значит, свои способности на преподавателях она не использовала. А почему? Почему не создала свою свиту из сильных, красивых и богатых? Да и зачем? Просто потешить собственное самолюбие? Возможно. Но не смотря на то, что все улики указывали на нее, внутреннее чувство просто кричало против этой версии.
        - Над чем задумалась? - когда Даррэн появился в моем кабинете я не заметила, так что услышав его голос подпрыгнула от неожиданности. - Прости, если напугал.
        - Не напугал, просто не ожидала, что меня побеспокоят.
        - Что-то случилось?
        - Случилась борьба разума и интуиции.
        - Так. Рассказывай.
        - Да нечего особо рассказывать. Все улики указывают на Амалию, а интуиция против.
        - Почему?
        - Чтоб я знала. Бред какой-то.
        - Может я посмотрю?
        Я протянула ему папку с досье, не рассчитывая узнать что либо новое. Хотя, может он помнит что-то из этих событий. Пока он читал, я налила нам вина и поставив перед ним бокал села обратно в свое кресло.
        - Ты знаешь, ведь Лаэ и Амалия дружили. Они в один год поступили учиться и очень быстро стали лучшими подругами.
        Услышав это, я подобралась. Что-то внутри шептало, не Амалия виновата и не ее это дар, но может это просто потому, что я очень недолюбливаю Лаэ?
        - Ази, Лаэ не могла так поступить и не думай даже.
        - Я что, я ничего...
        - Ну да, только я уже вижу как ты все списала на нее.
        - Даррэн, я честно ни о чем таком и не думала. Просто приняла информацию к сведению.
        - Как скажешь. Пойдем спать, уже ночь на дворе.
        - Ты собираешься ночевать у меня?
        - Ты против?
        - Нет, но стоило бы спросить заранее, ты так не думаешь?
        - Честно, нет. Ты моя. Моя женщина, моя невеста. Я имею полное право проводить свои ночи рядом с тобой.
        - Даррэн. Я тебе больше не невеста. Ты помнишь об этом?
        - Помню. И это не на долго.
        - Я полагаю, что мое мнение тут не важно?
        Даррэн тяжело вздохнул и стал на колени передо мной. Нежно взяв меня за руки он поднял лицо, готовясь что-то сказать.
        - Ази, милая. Чего тебе еще не хватает? Ты попросила меня решить, я решил. Я хочу быть с тобой. Дышать тобой, - он поцеловал мои руки, замолкая всего на мгновение. - Я не привык просить разрешения. Я беру все сам.
        - А я всего лишь хочу, чтобы с моим мнением считались. А если бы у меня на эту ночь были планы, в которые ты не входил?
        В долю секунды я оказалась на столе, мои руки заломаны над головой, а Даррэн в частичной трансформации нависает надо мной. Коленом раздвинув мои ноги, он встал между них, придавив меня своим весом и не позволяя двигаться.
        - И что это у тебя за планы на ночь, что не включают в себя меня? - рык. Тихий и угрожающий.
        Что же его так взбесило? Вроде ничего такого я не сказала, а при специфике моего клана, не удивительно, что почти все мои подчиненные совы.
        - Ничего особенного, Даррэн. У меня всего лишь могут быть дела в клане, вылазки по контрактам, встречи с клиентами. Специфика работы, как говорится, - я старалась не показывать страх.
        Все таки в его трансформации, он плохо себя контролирует. Я еще отлично помню горстку пепла, что осталась от высшего вампира. Все таки в демонах, очень многое от животных, а выказывать страх перед диким зверем это как подписать свой собственный смертный приговор. Лучше конечно его вообще не чувствовать, но это порой бывает невозможно.
        Осмысливая мои слова, Даррэн несколько раз моргнул, задумался и отступил, принимая прежний вид. Поднявшись со стола и поправив одежду я размяла руки и чуть прогнулась, пытаясь избавиться от неприятной, чуть ноющей боли в спине. Сильно он меня приложил. Хотя, с моей регенерацией это пройдет быстро.
        - Сильно ударилась? - Даррэн выглядел виноватым. Понять бы еще, чего он так взбеленился.
        - Не то чтобы очень сильно, но достаточно обидно. Вот от кого я точно не ожидала телесных повреждений, так это от тебя.
        - Прости. Я... - он замялся. - Я впервые в жизни разозлился, подумав, что ты можешь принадлежать другому, так как принадлежала мне сегодня днем.
        - Идиот.
        Даррэн зарычал. Видимо, так к нему обычно не обращаются.
        - Не стоит перегибать палку, - его голос тих и он явно мне угрожает.
        А вот этого я не потерплю.
        - Я всего лишь констатирую факт. Ты повел себя как идиот. Я ни разу не давала тебе повода во мне усомниться. Хотя, обычно судят по себе.
        - Азэлла!
        - Ага.
        Я развернулась и покинула свой кабинет. В очередной раз мы поругались на ровном месте. Что же это за отношения такие то? От то рычит на меня, то мной пытаются командовать, то я оказываюсь виноватой непонятно в чем. Если я почти уверена, что во время кровной помолвки у него никого не было, то сейчас, когда мы как бы сами по себе, я боюсь... боюсь, что он проводит свое свободное время в объятиях очередной пышногрудой блондинки с ногами от ушей.
        Откуда то из тени вынырнул Ларс и подставив лобастую башку для того, что бы я ее почесала чуть не уронил меня на пол переусердствовав с лаской. В полуночном свете луны его красные глаза выглядели как два светлячка, со странным узором на спинке. Ну да. Два огромных светлячка переростка красного цвета. Что-то я совсем из колеи выбита сегодняшними происшествиями. То Даррэн нежен и ласков, то обвиняет меня непонятно в чем. Еще и Амалия со своими странностями и загадками.
        Что-то внутри аж закричало, зовя меня в поиграть в догонялки с луной. Я хотела, чтобы ветер бил в лицо, чтобы волосы развивались как вороное крыло и почувствовать свободу. Ту, что дарить только скорость и бескрайние равнины полей. Завтра я снова, как прилежная девочка сяду за стол и буду разбирать бумаги, но у меня есть ночь, ночь свободы, где я могу делать то, что захочу.
        Призвав источник, что находился под замком, я открыла портал в степи и позвав за собой Ларса шагнула на встречу ветру.

* * *

        Степь встретила меня прохладным ветром и мириадами звезд на почти черном небе. Ларс аж пританцовывал, желая поскорее пуститься в бег, слишком долго он просидел в замке, слишком мало возможностей нам представлялось порезвиться вдвоем. Сначала шаг. Неуверенный, как пробуя на вкус бескрайние просторы. Потом еще один небольшой шажок. Высокая трава, еще сухая, без капель ночной россы. Еще шаг и я срываюсь в бег. Все быстрее и быстрее. Воздух, чистый и пьянящий врывается в легкие с каждым вздохом.
        Верный Ларс, бегущий рядом подставляет спину и я привычным движением запрыгиваю на нее и мы мчимся по бескрайним равнинам. Свист ветра в ушах, мелькающие вблизи кусты, и почти неизменный пейзаж вдали. Мою идиллию испортил запах гари. Он ворвался и разбил вдребезги то чувство эйфории, что я испытывала, впитывая в себя чистоту и пустоту окружающего мира.
        Если принять во внимание, что я находилась в своих землях, то пожар имел ко мне непосредственное отношение. Направив Ларса по направлению предполагаемого пожара, я очень хотела успеть. Успеть помочь и спасти. Потянувшись к источнику, что находился под замком, я замкнула поток на себе. На своей земле, у меня есть возможность не ограничивать себя в магии, главное только не перестараться. Салия говорила, что можно просто сжечь все энергетические каналы своего тела, если не рассчитать нагрузку.
        Небольшое поселение, куда меня привез Ларс горело. Небольшие и когда то уютные домики исчезали в языках огня, что жадно потрескивали, поглощаю свою жертву. Перепуганные дети выли на одной ноте, а хмурые мужчины и женщины все пытались потушить пожар, что грозился перекинуться на поля. Устроившись цепочкой, они передавали ведра с водой, но огонь давно вырвался из под контроля и шансов справиться самим у них не оставалось. Воду они черпали из широкой реки, что мирно протекала неподалеку.
        Ну что же. Водная стихия, с ней мы не ладим уже давно, но сейчас у меня просто нет выбора. Силой воли и магией я с огнем не справлюсь, слишком упоенно он пожирает все вокруг, он не захочет отступиться от столь сладкой жертвы. Собравшись с мыслями я призвала воду. Мутные потоки нехотя поднялись, следуя моим командам. Плавно, не торопясь, словно делая мне одолжение, а не подчиняясь, вода делилась на огромные шары, расположившись над горящими домами и с громким плеском обрушалась на кострище.
        Дом за домом, огонь отступал. С противным шипением, он гас, оставляя на своем месте лишь тлеющие и дымящиеся угли и клубы пара, что поднимались к небесам. Изо всех сил стараясь поторопиться, я гнала все новые шары, что все с большей неохотой отзывались на мои приказы. Где-то рядом голосили женщины, старые бабки молились и возносили хвалы небесам, а мужчины устало передавали ведра, занимаясь уже небольшими горящими участками, оставив большую часть работы за мной.
        Когда с пожаром было покончено, я обессилено опустилась на влажную землю, мутные потоки воды смешавшись с пылью и землей обходили меня стороной, словно обидевшись. Ларс сел у меня за спиной, подставляя свой черный бок под мою спину, чтобы я могла на него опереться. Перед глазами плыло, а дыхание все отказывалось приходить в нормальное состояние. Мужчины окружили меня плотным кольцом, отрезая от своих семей и сурово смотрели на обессилено сидящую меня.
        - Ну что, доигралась, ведьма?
        Один из них, видимо самый смелый, сделал шаг вперед, скрестив руки на груди. Сделав еще один глубокий вдох, я устало открыла глаза, пытаясь сфокусировать взгляд на мужчине. Все таки перестаралась я с магией, не мое это дело. Слишком сложно мне даются простейшие заклинания, даже с доступом к источнику.
        - Мужик, ты где ведьму увидел?
        - Да вот ты сидишь! Бесстыжая! В мужичей одежде да с бесовской собакой.
        - Что-то мне подсказывает, что ты красавец недавно в Темную Империю переехал, да видать еще и нелегально.
        Другие хмуро закивали, подтверждая мои слова. Видимо и правда, да всем селом. Земли у меня на границе, так что подобных поселений скорее всего еще множество.
        - Ведьма, ведьма. Так вот, не ведьма я, а демон.
        - Аки нехристь! Святой воды на нее нет! - запричитала бабка, что не смотря на страх, сунула свой нос между плотно стоящих мужиков.
        - Странные слова вы говорите, да ладно, - я перевела дух, пытаясь не обращать внимание на странности этого селения. Люди разные бывают. - Хозяйка я местная. Вы на моей земле свое селение построили.
        - Так ты ведьма его и подожгла! - все та же вредная бабка вставила свои пять копеек.
        - Если бы подожгла, то не тушила бы потом, да до такого состояния, что двигаться не хочется. Больно надо, - я фыркнула, вставая с земли и отряхиваясь от пыли.
        Сил спорить с этими странными крестьянами у меня не было, а дел еще много. Им селение отстраивать, слава богам поля не погорели, да скотина блеет где-то неподалеку. Не пропадут. Главное живы остались. Собирая волю в кулак, я решила разобраться с ранеными, а если будут хорошо себя вести, может и еды им пришлю. Если нет, пусть рыбу ловят. Нечего меня тут невесть в чем обвинять.
        - Раненые есть?
        - Что, есть их будешь? - бабуля с ее старческим маразмом меня достала. Запечатав ей рот заклинанием немоты, я повторила свой вопрос.
        - А ты чагой с бабкой то сделала?
        - Да ничего особенного. Помолчит пару часов, да и заговорит снова, - я пожала плечами, начиная раздражаться, что никак не могу получить ответа на столь важный для меня вопрос. - Последний раз спрашиваю. Раненые есть? Пока я тут, могу их попробовать вылечить. Чуда не обещаю, но если понадобиться, потом пришлю лекаря.
        - Да есть десяток, - из круга ко мне подошел здоровенный мужик в простой рубахе и длинными усами.
        - Отведите меня к ним.
        Раненых оказалось пятнадцать человек. При деревне в пол сотни домов это очень много. К счастью, повреждения оказались незначительными. Несколько сломанных ребер, ожоги и вывихи. При правильном лечении, они и без моей помощи справились бы, да им и так дома отстраивать и бытом обзаводиться. Приведя людей в порядок и вернув их в сознание, я увидела вдалеке от других, маленькую сгорбленную фигуру, тихо давящуюся плачем. Одна рука была странно вывернута, как и одна из ног.
        Игнорируя пытающегося привлечь мое внимание усатого, я подошла к фигуре, что оказалась ребенком. Юный мальчик лет десяти от роду с милыми кошачьими ушками и серебряными волосами. При моем приближении он еще больше свернулся в комочек, стараясь казаться незаметней. Я присела на колени рядом с ним.
        - Болит?
        - Очень, - через зубы, стараясь сдерживать крики боли проговорил мальчик.
        - Тебя как зовут? Я Ази, - я улыбнулась, пытаясь сделать так, чтобы он мне доверился.
        Видимо наконец присмотревшись ко мне и увидев мои светящиеся красным глаза и острые клыки, малец немного оттаял.
        - Мама меня Зиком называла. Ее папа так просил меня назвать.
        - Привет Зик. А можно я посмотрю на твою руку? - я протянула ладони вперед, позволив ему самому решать, дастся он мне или нет.
        Чуть помедлив и задумавшись, он все-таки решился. Болтающаяся сломанной плетью рука с отрытым переломом выглядела ужасно. Едва касаясь, я направила потоки магии, пытаясь починить сустав. Когда с плечом было покончено, я критически посмотрела на открытый перелом. Я тут одна не справлюсь, а если возьмусь, то мальчик останеться калекой на всю жизнь.
        - Зик, а где твоя мама?
        В ответ на мой вопрос, он только забрал руку обратно, снова свернувшись маленьким комочком. За него ответил усатый.
        - Нет у него матери. Мы когда только появились тут, лет двенадцать назад, так мимо проходил караван. Они нам в тот визит много девок попортили, а пятеро даже родили. Только выжили не все.
        - Смешанные дети демонов и людей редко рождаются легко, а без дельного присмотра, может все вообще не так пойти, - я задумчиво закусила губу. - А родственники у него есть? Кто его растил?
        - Да кому он нужен? Урод такой! Они стаей росли, все втроем.
        Еще один брошенный и ненужный никому ребенок. Ну что, тут ему делать точно нечего.
        - Ну раз так, то я думаю, что вы будете не против, если я этих детей заберу.
        - А что я получу за них взамен? - огонек алчности загорелся в глазах усатого и это переполнило чашу моего терпения.
        Я резко встала, коса уже давно расплелась и мои длинные черные волосы торчали во все стороны. Ногти отросли, превращаясь в когти, а глаза загорелись еще ярче.
        - Как на счет того, что я не отделю твою голову от тела, а ограничусь только рукой?
        Видимо не ожидавший от меня такой реакции мужик позорно перднул и упал на колени, подняв руки к груди и сцепив в замок.
        - Хозяюшка! Не губи! Бес попутал!
        - Нечего на бесов клеветать! Нормальные демоны и до людей им дела нет. А ты, - я ткнула в него острым коготком. - Алчный и жестокий сам по себе. Где дети? - я почти кричала, настолько меня задела эта ситуация.
        Торговать детьми! Да как он смеет! Если бы не понимание того, что убивать его нельзя, то его голова бы уже покатилась по земле. На моих землях, этого не будет. Я не хочу видеть потухшие глаза еще совсем юных ребят, их измученные худые фигурки. Наконец то я в положении, где я могу им помочь.
        Две напуганных женщины привели мне детей. Тоже с серебряными волосами и небольшими кошачьими ушками. Они испуганно жались друг к другу, пытаясь найти поддержку. Увидев своего товарища, мальчик и девочка позабыв о страхе кинулись к нему, пытаясь поддержать.
        - Ну раз пошла такая пляска, есть ли еще дети в этом селении, без родителей? Не бойтесь, я заберу вас всех и вы будете жить у меня в замке.
        Мамы закрыли своих малышей собой, а их мужчины стеной из тел стали на защиту своей семьи.
        - Силой никого забирать не буду, - я убрала спец эффекты, что делали меня похожей на страшную ведьму, взяв себя в руки.
        Желающих более не нашлось, а я повернулась к детям. Они прильнув друг к другу тряслись от страха. Двое здоровых, старались закрыть собой своего раненого товарища. Какие молодцы. Такие не пропадут. Я опустилась на одно колено перед троицей, чтобы не давить на них своим ростом.
        - Заставлять не буду. Но если хотите, могу забрать с собой туда, где есть похожие на вас. У вас будут свои комнаты, еда и о вас будут заботиться. Много не обещаю, богатств и легкой жизни тоже. У меня в клане каждый работает как может, чтобы клан процветал.
        - А вы поможете Зику? - маленькая девочка посмотрела на меня очень внимательно, почти по взрослому.
        - Я ему помочь не могу, иначе сделала бы это сама. Но у меня в замке есть замечательный целитель, он сможет его вылечить.
        - Но вы же помогли другим...
        - У них раны были пустяковыми, а тут я не хочу его оставить калекой на всю жизнь.
        - И он сможет нормально использовать руку?
        Я кивнула.
        - Тогда мы с вами.
        - Ларс, ко мне.
        Усадив детей, я приготовилась открыть портал. На секунду я замялась, желания больше помогать этим людям у меня не было. Сдав детей сонной экономке и целителю, я в предрассветной мгле отправилась в свою комнату. Магия выжала меня до предела, сил больше ни на что у меня не оставалось.

        ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

        Проснулась я разбитой и уставшей. Тело все еще помнило ночную перезагрузку и отдавалось болью в каждой мышце. Так как выспаться и отдохнуть времени у меня просто не было, я направилась в горячий душ, в надежде, что это поможет. Сегодня как никогда я скучала по целебному источнику, в котором так часто купал меня Даррэн. Более или менее приведя себя в порядок, я направилась в свой кабинет и уже оттуда заказала завтрак.
        Вяло пережёвывая нежнейшие блины с варением и творогом я перебирала бумаги, пытаясь разобраться с расходами и доходами. Доходов категорически не хватало. Отказавшись от некоторых заказов, выполнению которых противоречили мои понимания о морали, я здорово сократила количество денег, что поступало нам на счет, а предварительная задержка, чтобы проверить все факты и собрать еще и досье отсеяло еще часть клиентов.
        Никто меня не осуждал, все отлично понимали, каждый подписанный мной договор, это приговор на смерть и если я беру на себя подобную ответственность, то это означает, что я смогу вынести эту ношу. Самые жестокие и беспринципные члены нашего клана по началу возмущались, но поставив вопрос ребром, что или под мою ответственность взятые заказы или они могут покинуть клан, с клятвой и не приношении вреда и они быстро успокоились. До сборов налогов оставалось еще три месяца, а казна заметно опустела. Да и денег от соседних поселений ждать много не приходилось. Пройдут годы, перед тем, как я смогу наладить нормальную экономическую ситуацию на своих землях.
        От раздумий меня отвлек стук в дверь. Подняв глаза я увидела Лиса и стоящего рядом с ним министра по внешней разведке. Посещая совещания вместе с Даррэном, я теперь хотя бы заочно, но была знакома со всеми стоящими у власти лицами нашей Империи. Проникшись статусом гостя и тем, что он решил посетить мою скромную обитель, я встала, приветствуя гостя.
        - Доброе утро, Лорд Лэялин, - я склонила голову в поклоне. Темный Лорд прибыл без официального уведомления, а значит визит не официальный.
        - Доброе утро, Азэлла, - он чуть скривил губы в усмешке и едва заметно кивнул, имитируя поклон.
        А вот это плохо. Очень плохо. Он назвал меня по имени. Не титула, не моего статуса как Леди, ничего. Очень плохо. Значит, с чем бы он ко мне не пришел, выбора у меня нет. Уважение в его поведении проскальзывает только намеком, да и то слабо. Плохо.
        - Чем могу быть полезна достопочтенному Лорду, министру по внешней разведке? - я снова села в свое кресло, кивнув раннему посетителю на кресло.
        - Удивлен, что вы настолько осведомлены, - заняв место напротив меня, он с интересом прищурился.
        Ах да. Измененная внешность. Мог и не признать во мне ту девочку с золотыми волосами, что безмолвно следовала за Даррэном. А вот это интересно, неужели он не проверил по своим каналам, кто я и что из себя представляю, а так же с кем связана. Что-то не сходиться. Очень не похоже на знакомого мне Лорда. Тот никогда не упускал возможности собрать досье на того или иного интересного ему человека. Ну или демона.
        - Ничего особенного. В моем роде деятельности, без этого никак, - я пожала плечами. Ну да. Как раз на этого Лорда, у меня как минимум четыре заказа от которых я отказалась, решив что задача нам не по зубам.
        - Такая молодая и такая подготовленная. Возможно, вы и сможете справиться с заказом, - мой визитер задумчиво постучал пальцами по широкому резному подлокотнику.
        - Перед тем как его озвучить, прошу ознакомиться с контрактом, - я встала, и направилась к стене, где у меня лежали подготовленные копии типовых контрактов. Лучше сразу обезопасить себя, не узнав цели его визита.
        - Контракт? С чего бы мне отказываться? - он задумчиво посмотрел на меня. - Я не раз имел дело с вашими предшественниками.
        - Увы, у меня и моих предшественников мнение о приемлемых и неприемлемых заказах весьма разниться. Я предпочитаю работать по другому.
        - Девочка, ты видимо не понимаешь, с кем имеешь дело. Ты или выполняешь мой заказ или я разгоняю тебя и всю твою шайку к чертям собачим.
        - Нет, что вы. Я отлично знаю, с кем имею дело. Четыре весьма прибыльных заказа, заставили меня создать весьма подробное досье, - я зло улыбнулась. Ненавижу, когда мне угрожают. - Поверьте, я отлично знаю с кем имею дело и именно по этому, ни за что и никогда не поступлюсь некоторыми принципами.
        - Сколько вы сказали на меня заказов? Четыре? - мой визитер задумчиво улыбнулся, по ему одному ясной причине. - Маловато. Я ожидал десяток как минимум. И с чего же вы не взяли заказы?
        - Ознакомьтесь с договором и вам все станет ясно, - я положила увесистую стопку бумаг перед Темным Лордом.
        - Вы же понимаете, что я его не подпишу и что вы выполните мой заказ?
        - А вы осознаете, что я могу найти способ нашептать нашему Императору, о некоторых ваших прегрешениях? Например о тайной переписке с Темными Эльфами. Или вашей супруге, о наличии, - я призадумалась вспоминая точную цифру. - Вроде шести или семи любовниц.
        - Ты не посмеешь! Я тебя в землю зарою!
        - А вы не посмеете мне диктовать собственные условия. Я принимаю заказы. Я решаю, что берется, а что нет. И точка. Не стоит мне угрожать. Я это умею не хуже вас.
        - Глупая девчонка! - Темный Лорд вскочил со своего кресла, явно намереваясь на меня напасть.
        Мгновение и инстинкты сработали быстрее меня. Лорд Лэялин застыл с равнодушным выражением лица, ожидая моего приказа. Плохо и очень странно. Он совершенно не напоминал мне того сдержанного демона, что я видела в зале советов. Он не казался мне собранным, уверенным и точно знающим, что говорит. Некоторые сомнения появились в моем сознании и я послала зов Даррэну. Что-то тут не чисто.

* * *

        Мой любимый появился спустя пару минут открыв портал прямиком ко мне в кабинет. Недовольно глянув на меня, как только он понял, что я сделала с Темным Лордом, он стал нервно расхаживать по кабинету, явно не находя себе места. Я же устроилась на своем кресле, не сводя с нового подчиненного внимательного взгляда. Что-то мне подсказывало, что оставь я его и на мгновение и он самоликвидируется.
        - И чем ты думала? Как ты решилась, на то, чтобы подчинить его?! - Даррэн почти кричал.
        - Во первых, сбавь обороты, любимый, - раздражение поднималось глухой волной где-то внутри. - Он напал, я отреагировала как смогла. Это во первых.
        - Он напал? - Даррэн застыл как вкопанный, с недоверием смотря на меня.
        - Ты что, действительно думаешь, что мне захотелось завести новую комнатную зверюшку? - я фыркнула и продолжила. - Мне шерсти от Ларса хватает, спасибо.
        - Почему? Почему он напал... ведь умный же мужик...
        - А леший его знает, но мы может попытаться узнать, - я повернулась к своему новому подчиненному. - С каким заказом ты прибыл и из-за чего напал.
        - Приказ. Она приказала мне уничтожить пассию своего брата. Ты отказалась брать заказ. Никто не должен знать о том, что я к тебе приходил. Ты должна умереть в случае отказа или по выполнению, - его тихий, безжизненный голос заставил меня поморщиться. Ненавижу, как разговаривают подчиненные.
        - Кто приказал? - Даррэн стал рядом с бывшим министром по внешней разведке, ожидая ответа. Но его не последовало.
        - Лорд, ответьте на вопрос моего жениха.
        - Не могу.
        - Почему?
        - Приказ.
        - Ты подчиняешься мне.
        - Азэлла, стой. Не дави, - Даррэн внимательно рассматривал моего гостя. - Если его заставить говорить, то он умрет. Кто-то поставил весьма сильный блок на его психику. Боюсь, что я его не смогу снять, не спровоцировав как минимум потерю памяти. Тут нужны спецы из подвалов Императора.
        - Хорошо. Забери его из моего дома. Я не хочу его тут видеть. И предупреди, чтобы с него не спускали глаз, иначе он покончит с собой.
        - С чего ты взяла?
        - Тебе это ничего не напоминает?
        Даррэн задумчиво помотал головой. Бедный, видимо совсем устал с моими выходками.
        - Сладкий аромат в моих подземельях, там, где держали заключенных. Загадочная она, желающая смерти пассии своего брата. Неужели ты не видишь связи?
        - Сомневаюсь, что это одна и та же особа.
        - А я сомневаюсь, что это две разных девушки. Слишком похож вид воздействия. Действовать чужими руками, а потом избавляться от пешек, когда они пришли в непригодность или могут сболтнуть лишнего.
        - Как скажешь. Но ты по любому идешь со мной.
        Я подняла бровь, удивленная подобным заявлением.
        - Я не смогу его контролировать, он подвластен тебе.
        - Я могу приказать ему тебе подчинятся.
        - Этого мало. Тем более, тебе прийдется объясниться с Императором, на тему того, почему у него стало на одного министра меньше.
        - Ты шутишь, - все внутри похолодело. Мне конец.
        - Увы. Я обязан представить тебя его Величеству, иначе за тобой придут и будут допрашивать.
        Признаться честно, я очень-очень хотела спрятаться за широкую спину Даррэна и не отчитываться Императору о случившемся. Не прокатило. Набравшись смелости, я глубоко вздохнула и встала с насиженного места. Короткий приказ и мой новый подчиненный поднялся со своего кресла и стал за моей спиной. Это немного раздражало и когда открылся портал, я жестом отправила его вперед, а сама пошла следом. Замыкал нашу небольшую процессию Даррэн.

* * *

        В обширном холле нас встретили стражники. Перекинувшись с ними парой слов Даррэн ободряюще улыбнулся и ушел в одну из боковых дверей, оставив меня наедине с моим подчиненным и конвоем. Высокий гладко выбритый демон подошел ко мне и жестом приказал следовать за ним, а я как заведенная перебирала в голове законы Темной Империи, пытаясь вспомнить, что мне грозит за влияние на министра. Даже в целях самообороны. Если принимать во внимание, тот факт, что сейчас он находился под моим контролем и теоритически, я могла заставить его говорить только то, что мне нужно, то мои шансы покинуть дворец, чтобы вернуться домой таяли на глазах.
        Скорее всего, меня отправят в подвальные этажи, чтобы вытащить из меня побольше информации. То, что я совершенно честно отвечу на все вопросы и без пыток, скорее всего не примут во внимание. Слишком жестко у нас относятся к предателям. Стараясь не дрожать от страха, я следовала за стражниками, когда мой подчиненный неожиданно выхватил кинжал и нацелился перерезать собственное горло. Слова вырвались быстрее, чем я успела о них подумать.
        - Брось оружие! Я запрещаю тебе брать собственную жизнь!
        Мой крик слился с металлическим звонов падающего на мраморный пол кинжала. Ошарашенные стражники стояли рядом с нами, мечи наготове, готовые в любой момент пресечь любые поползновения с нашей стороны.
        - Отвечай! Что заставило тебя попытаться покончить жизнь самоубийством? - мой голос дрожал, звенящим эхом отражаясь от стен коридора по которому мы шли.
        - Я получил приказ, - его тихий, на гране восприятия голос бросил меня в дрожь. Значит отдающий приказы где-то рядом.
        - Отныне, единственные приказы, что ты имеешь право выполнять, это мои. О всех остальных, будешь докладывать. Ответь, ты меня понял?
        - Понял. Поступил приказ. Убить хозяйку Азэллу и стражников. Когда прибудет подкрепление, сказать, что приказ поступил от хозяйки, - его голос почти пропал, видно, что ему очень сложно говорить.
        Две установки, две похожих силы сейчас бьются в нем за возможность контроля. Я повернулась к стражнику.
        - Я могу защитить его и вас от внешнего воздействия, если вы мне позволите.
        - Поклянись на крови, что это не причинит нам вреда, - краткий ответ, видимо старшего из пары.
        Мгновение и мой коготь вспорол кожу, роняя багряные капли на мраморный пол. Слова клятвы разносились тихим эхом по длинным коридорам. С последним звуком, кровь, что успела упасть на пол вспыхнула черным пламенем, подтверждая принятую клятву. Стражник кивнул. Получив разрешение, я выпустила обычно скованную экранирующим артефактом ауру на волю. Тонкое кольцо переместилось ко мне в карман.
        - Что это?
        - Ничего особенного. Просто моя аура, - я передернула плечами, ощущая лопатками злой взгляд.
        - Но она просто огромна!
        - И сильнее многих, что я когда либо видел! - второй стражник подключился к разговору.
        - Какая есть. Это моя защита против неизвестной. Сомневаюсь, что она сможет ее пробить. Иначе бы давно приказала мне умереть, - я обернулась, надеясь увидеть ту, что сверлила меня взглядом, но зуд пропал, как и злоумышленница. - Подойдите ближе, я не знаю, на сколько безопасно у внешних краев.
        Сколько себя помню, это небольшое невзрачное колечко всегда было при мне. Сняв его один раз при Даррэне, я получила строгие указание, больше так не делать. Слишком большая, слишком приметная у меня аура. Причина моего странного дара. Откуда у меня этот артефакт я не знала, но верила, что он защитит меня от плохого.
        Пока мы шли к главному залу, где Темный Император принимал гостей, тут и там я слышала восторженные восклицания. Скрыть свое присутствие или замаскировать его под обыкновенную демоницу, не теряя защитных качеств, у меня не хватало умений, так что пришлось сжав кулаки идти дальше. Я старалась не смотреть по сторонам, а просто следовать за своими конвоирами, рассматривая пол, что стелился у меня под ногами.
        Я на столько отстранилась от того, что творилось вокруг, что не заметила как один из стражников неожиданно остановился. Врезавшись ему в спину я отступила на шаг и подняла голову. Высокий мужчина с волосами цвета свежевыпавшего снега преграждал нам дорогу, задумчиво рассматривая меня. Его четко очерченные губы то и дело поднимались в легкой мечтательной полуулыбке, а глаза, больше похожие на льдинки смотрели холодно и расчетливо.
        От одного его взгляда меня передернуло. Под ним, я чувствовала себя не больше чем забавной букашкой, которую собрались распять булавками на кусочке бумаги, чтобы пополнить собственную коллекцию.
        - Мой Принц, прошу прощения, но у нас приказ доставить ее к Его Величеству.
        - Ты перечишь мне? - его ледяной тон, от которого по позвоночнику пробежали противные мурашки, заставил моего конвоира отступить на несколько шагов.
        - Нет, что вы, Ваше Высочество.
        - Сиэл, оставь его. Эта девочка нужна мне, - от голоса Императора я вздрогнула, моля всех богов, чтобы Его Высочество обо мне забыл в ближайшее время. Не хочу, чтобы он решил сделать меня своей игрушкой.
        О муже сестры Императора ходили пренеприятнейшие слухи. Женившись несколько десятков лет назад, они так и не произвели на свет потомства, а о количестве его любовниц ходят легенды. Как о жестокости, с которой он с ними расправляется, когда игрушки ему надоедают. За глаза его зовут Ледяным Принцем и я совершенно согласна с этим прозвищем. Одетый во все белое с серебром, при его бледной коже и этих страшных глазах, он похож на ледяную статую, да и в холод пробивает от одного того, что я нахожусь с ним рядом.
        Не теряя времени, мы с конвоем направились в сторону огромных резных дверей, что находились в конце коридора. Когда я проходила мимо Принца, то меня аж передернуло от небрежно брошенных им слов.
        - Ничего, мы еще поиграем с тобой, да?
        Стараясь не думать о новой проблеме, я прибавила хода и изо всех сил старалась не оборачиваться. Огромный зал, в котором меня поджидал Даррэн и в который вошел Император, вслед за мной и моим подчиненным поражал своей роскошью. Хотя больше всего меня удивило поведение самого Императора. Он отпустив конвой и закрыв дверь совершенно спокойно прошествовал мимо меня и уселся на трон, подперев лицо руками. Отличие между этим, странным и тем, к которому я привыкла Императорами резало по нервам.
        Даррэн ободряюще улыбнулся и уселся на ступеньки возле трона.
        - Ты чего такого наговорил своей невесте, что она стоит едва жива? А, племянничек?
        Племянник? Даррэн, племянник Императора? Но... Ничего не понимаю. День видать такой. От растерянности мои ноги подкосились и я с размаху села на мраморный пол. Встреча пола и копчика прошла с ущербом для моих болевых окончаний, а Император заливисто рассмеялся. Его смех, усиленных акустикой зала прозвучал как гром среди ясна неба, а я засомневалась в собственной вменяемости. Ведь не мог глава государства вести себя подобным образом.
        - Не бойся девочка. Ты почти часть семьи, так что с тебя и спрос другой, - неожиданно, веселая маска упала с его лица и он стал серьезным. - Даррэн рассказал мне, что случилось. Я не осуждаю тебя, за то, что ты сделала. Но я хочу знать, почему мне раньше не доложили о твоем даре?
        - Я не посчитал нужным, впутывать ее в дела Империи, - Даррэн повернулся к своему дяде. Спокойный и уверенный. Как всегда.
        - Плохо. Очень плохо, племянник.
        - Вы мне тоже очень многого не рассказываете.
        - Я рассказываю тебе то, что тебе нужно знать.
        - Мне казалось, что когда я как идиот пытался узнать, что произошло с кланом моей невесты, то мне было нужно, - он выделил последнее слово интонацией. - знать, что произошло. Так же, как и знать где она.
        - Это лишнее.
        - Ну да, попытки найти злоумышленников, что выбили почти целый клан, оставив жалкие остатки и укравшие наследницу, это так, пустое.
        Кажется, пока я шла, Даррэн что-то узнал и теперь злиться на своего дядю. Что-то мне подсказывает, мне эта информация тоже не понравиться.
        - Даррэн, - ледяной голос Императора оторвал меня от размышлений и я инстинктивно отъехала от трона на несколько шагов, полируя штанами пол.
        - Да дядя? Вы не собираетесь говорить Азэлле, что ее клан почти уничтожили по вашему приказу?
        - Даррэн! Знай свое место! - Император почти рычал.
        Несколько минут я переваривала информацию. Император. Это он лишил меня семьи. Прислушавшись к собственным чувствам, я не ощутила злости. Странно. Так хотела найти семью, так жаждала мести, когда узнала, что их совсем не осталось, а теперь, сижу на полу в приемной Императора и не чувствую ничего, кроме пустоты. Годы тренировок, чтобы быть сильной и защитить себя и тех кто вокруг. Приют. Кормление вампиров. Унижение улиц. Все это, что было в моем прошлом, а я не чувствую ничего, узнав, кто в этом виноват.
        - Зачем? - я даже не узнала собственный голос.
        - Ваш клан стал слишком опасен для Империи. Твои родители завели тесные связи с Темными Эльфами и поговаривали о войне и перевороте. Я не имел права этого допустить, - мне показалось, что я услышала нотки сожаления в голосе Императора.
        Забавно. Он снизошел до ответа. Наверное и правда чувствует себя виноватым. Я все никак не могла оторвать глаз от пола, но нашла в себе смелости попытать удачу и задала следующий вопрос.
        - Почему приют?
        - Мне нужна сильная глава твоего клана. Для этого нужен характер, - я почти почувствовала как он пожал плечами, хотя и не видела. - А в теплой постельке, когда подают все на блюдечке с золотой окантовкой, сильный характер сложно найти.
        - Что будет теперь, когда я знаю правду? - я нашла в себе силы поднять глаза и встретиться взглядом с Императором. - В конце концов, когда я просто искала, меня пытались убить несколько раз.
        - Про покушения, мы еще поговорим. А на твой вопрос отвечу так. Дай мне клятву, что твой клан будет работать во благо Темной Империи и не во вред мне и моей семье и я даже буду делать тебе заказы, как когда-то давно работал с твоим отцом.
        - От чего же такая щедрость?
        - Никакой щедрости. Мне нужны наемные убийцы, для некоторых дел, что не желательно делать через официальные каналы. С твоими правилами я ознакомлен и принимаю их. Для более грязных дел, у меня есть специальные люди.
        - Вы все это время планировали посадить меня во главу клана и использовать как собственную марионетку?
        - Ну если ты хочешь обозначить все настолько грубо, то да. Я правитель девочка. На мне лежит груз правления и благополучие страны, моя прямая обязанность. Я не имею права пустить все на самотек, потому, что маленькая девочка потом вырастет сиротой и возьмет на себя большой груз правления кланом, - он тяжело вздохнул. - Если тебе станет легче, я могу даже извиниться.
        Из последних сил, я взяла себя в руки и поднялась с пола. Родителей я не знала и хотя очень хотела найти, они для меня как абстрактная концепция. Да, было бы прекрасно, если бы они у меня были. Да только сейчас, у меня целый клан ребят, ненамного старше меня, которым я нужна. Не время для истерики.
        - Спасибо за предложение, но не стоит. Я сама подписываю контракты, решая, кто умрет от рук моих ребят, а кто нет. Я последнее существо в этом мире, кто имеет право вас осуждать.
        - Не ожидал от тебя подобного...
        Император задумчиво склонил голову набок, рассматривая меня, как будто увидев в первый раз, а Даррэн тяжело выдохнул. Кажется, что все это время он ждал моей истерики.
        - Я отвечаю за пятьдесят душ. Они сейчас или работают или ждут поручений. Я не имею права поддаваться эмоциям о тех, кого никогда не знала и бросить тех, кто жив и нуждается во мне, - я взяла бывшего министра за руку и подтолкнула его в сторону Императора. - Теперь он твой хозяин. Я приказываю тебе выполнять все его приказы как мои и отвечать на все его вопросы не утаив ничего и уведомлять, если ответить не можешь, не причинив себе вреда. Ты меня понял?
        - Да хозяйка, - мой бывший подчиненный сделал несколько шагов вперед и остановился перед Императором.
        - У вас есть вопросы по этому делу или я могу возвращаться в замок?
        - Я и так знаю, кто отдал приказ.
        Я подняла бровь в изумлении, надеясь на более развернутый ответ.
        - Сестра Даррэна. Единственная ныне живущая обладательница подобного дара. Привлеченная к событиям восемнадцатилетней давности.
        - Моя сестра не могла! - эмоции захлестнули Даррэна и он вскочил с насиженного места.
        - Племянник, если бы ты не был так благороден, ты бы может и заметил, как твоя сестра медленно сходит с ума. Как она купается в собственной безнаказанности и крови. Муж не в состоянии ее контролировать, ты и твои родители всегда давали ей все. Даже то, как она подставила собственную подругу сошло ей с рук.
        - Лаэ, она не такая!
        - Такая. И ее цель, это ты. Будь ты слабее, то уже давно выполнял бы ее приказы. С ней я разберусь сам.
        Я вспомнила, как мельком заметила едва видные кристаллы безумия, в ауре Лаэ, как искусно они были спрятаны за другими. Прокрутив в памяти мой опыт с Саргеном и Селеной, я набрала побольше воздуха в легкие и решилась.
        - Я могу попробовать ее вылечить!

        ЭПИЛОГ

        Лис задумчиво улыбаясь положил очередную папку с заказами на мой стол. Он едва успел увернуться, как дверь распахнулась, а на меня с разбега запрыгнули два мальчишки. Черноволосые, все в своего отца, они уже сейчас обладали не дюжей силой и от того в замке частенько приходилось что-то чинить или менять.
        - Мама! Мама! Смотри, что мы поймали в парке!
        Мне протянули небольшую коробочку с наскоро проделанными в ней дырками.
        - Тетя Лаэ сказала, что это очень редкий вид и нам очень повезло!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к