Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Дух из лампы Евгения Лыгина



        Представьте, что вы джинн... Представили? Нет? Впрочем, неважно. Вы - джинн, причём владеете внушительной силой! Проходит время, и выясняется, что злоупотребление такой силой, влечёт за собой превращение в истинного джинна. Вы ищите способ избавиться от такого "подарка" судьбы. Захватывающе? Тогда в путь!



        ЛЫГИНА ЕВГЕНИЯ ВЛАДИМИРОВНА
        ДУХ ИЗ ЛАМПЫ

  



        ГЛАВА 1. ЗАЛОЖНИЦА ЗАМКА

  За окном уже сутки льёт дождь, грохочет гром. Молнии разрезали небо яркими вспышками. По улицам иногда проскальзывал народ. Я стояла на балконе, рассматривая город. Всегда мечтала выбраться из стен замка, и погулять по Кселену, как обычная эльфийка. Но, увы. Мои приёмные родители стараются огородить от этого мира. Как они говорят, что принцессе мало того, что нельзя идти одной, так ещё и то, что я должна посвятить себя подготовкой возглавить королевство. Вот я не хочу! У них есть трое сыновей, вот и пусть дерзают! Я тут причём? Мне стоит только удивляться: почему я приёмная дочь королевской семьи, а не простой? Пока на этот вопрос у меня нет ответа.

  А вообще жизнь прекрасна, не смотря ни на что. Конечно, пару раз слышала, что меня хотят выдать замуж, но это мелочи. Как мне стало известно, родители усердно ищут мне жениха с того королевства, с которым наше королевство в не самых лучших отношениях. Выходит из рук вон плохо. Несколько раз мне читали нотации, мол, я не прилагаю никаких усилий, чтобы найти своего суженного. А я и не стремлюсь. Матушка Эльза устала повторять мне, что это необходимо. Вот я замуж не собираюсь, чтобы там не говорили. Можно подумать, что в тех королевствах нет девушек царских кровей. Да не поверю! И выходили бы замуж за моих сводных братьев! В тайне думаю, что они хотят от меня таким образом избавиться. К чему я всё это, а к тому, что приезжал тут один король, и заявил, что я просто красавица и умница, и он долго искал такую невесту для своего старшего сына. У него, помимо сыновей, есть дочери, но есть одно маленькое "но" - его они не интересуют. Я так поняла, что своих дочерей он хочет "пристроить" в другие королевства. Я, правда, не видела его сыновей (не только старшего, которого он предложил), и не горю желанием с
ними знакомиться.

  Вот и сейчас я не могу найти себе места после разговора с матушкой Эльзой. Буквально час назад она мне прочитала ещё одну нотацию на подобную тему.

  Подумываю как-нибудь выбраться в город. Ведь там много всего интересного! И глубоко без разницы, что со мной сделают, когда узнают. Они у меня такие...

  - Принцесса Кселира! - постучались в дверь. - Вас хочет видеть королева Эльза.

  Понеслась душа в рай. Вот не давно виделись. Она что-то новое придумала? Хочешь, не хочешь, а идти всё равно придётся.

  - Да-да, иду. - Вздохнула я.

  Я вышла из своей комнаты, натянув улыбку. Я старалась не показывать грустного выражения лица перед слугами. Меня встретил Арон. Он не знал, как меня поприветствовать, потому, как я попросила его не кланяться мне при встрече. На людях без проблем.

  - Где меня ждут?

  - Я провожу, - ответил он.

  Пожав плечами, я отправилась вслед за ним. Просторный каменный коридор был увешан картинами, и доспехами. Да-да! Доспехи висели на стенах. На полу простилалась красная дорожка. Арон постучался в дверь. Она открылась, и я вошла в кабинет моей приёмной матери.

  - Что-нибудь нужно Ваше Величество?

  - Нет Арон, - покачала головой королева, - если что-то мне понадобится, я тебя позову.

  Арон закрыл дверь, и я осталась наедине с матушкой Эльзой. Женщина стояла у окна, наблюдая за капризами природы. Она не спеша, повернулась, и направилась к столу. Подол её бардового платья тёрся о пол. Эм, что-то мне это не нравится. Когда матушка Эльза молча подходит к столу, значит у меня всё грустно. Обычно она садилась за стол, потому как разговоры у нас были долгими.

  - Что ты как не родная, - вздохнула она, - присаживайся. Ты принцесса, и должна многие вещи делать сама, а не ждать, когда предложат...

  Она оборвала себя на полуслове, копаясь в бумагах. Без приглашения я не сажусь, не захожу и так далее. Тут такое дело... Я как-то от скуки, решила прогуляться по замку, и наткнулась на матушку. Та на повешенных тонах объясняла слугам, что без приглашения к ней в кабинет не входить. У меня это так сильно отпечаталось в памяти, что стала стучаться в дверь, и ждать, когда разрешат войти.

  А моей приёмной матери это не нравится. Ей хочется, чтобы я себя вела как все царские особы. Но у неё это пока плохо получается.

  - Кселира. Я устала говорить одно и тоже. Зачем ты всё делаешь наоборот? Кто тебя ему научил? Ты моя дочь, и я хочу, чтобы у тебя всё было хорошо! Однако ты не оправдываешь мои старания. В чём дело? Полгода назад ты старалась, пыталась сделать всё правильно, что изменилось?

  Мать смотрела на меня толи грозным, толи сочувственным взглядом. Мне не нравится королевская жизнь. Ничего нельзя делать: ни в город сходить, ни заниматься любимым занятием ничего нельзя. Безобразие! Разве так можно жить? Вот и я о том же. Она меня заставляет читать книги по восемь часов, когда мне хватает часа три-четыре. Пыталась втихаря застелить кровать, так мне столько всего рассказали...

  - Матушка, вы сами подумайте, - опустила я глаза в пол, - мне ничего не разрешаете, а только говорите, чтобы вела себя как принцесса. Развиваться как-то надо!

  - Для того я и стараюсь, - не отвлекаясь, продолжала она что-то искать. - Вот, ну наконец-то!

  Что-то меня всё это дело пугает. Я барышня умненькая, в курсе, чем всё это может кончиться.

  - Через два дня прибудут принцы с разных королевств...

  - Ой, матушка прошу вас... - взмолилась я.

  - Не перебивай старших Лира! Так вот, - матушка Эльза развернула свиток, - через два дня прибудут принцы с других королевств. И тебе Лира нужно будет выбрать себе жениха.

  - Матушка, мы проходили эту тему. Я же сказала, что не выйду замуж, и выбирать никого не буду и точка!

  - Кселира, ты понимаешь, что это необходимо?

  Необходимо это или нет - мне всё равно. Говорить, что думаю обо всём этом, я не стану.

  - Нет. - Я посмотрела в окно.

* * *

  Спустя три часа меня отпустили. Если бы я не сказала, что подумаю над её предложением, сидеть мне там ещё долго. Чего только не скажешь, лишь бы только отставили в покое. Ах, да, забыла сказать! Матушка мне напоследок прочитала нотацию о том, чтобы я её не называла на "вы". Мол, где это видано, чтобы ребёнок из королевской семьи разговаривал с родителями на "вы"? Было желание блеснуть знаниями, да воздержалась, а то ещё в угол поставит... на гречку. Вообще почти во всех королевствах принято родителей называть на "вы". Не знаю, почему она так решила.

  Дождавшись полуночи (а именно к этому времени уже все легли спать), я отправилась в Зал Магии. Я, по возможности, посещаю его каждую ночь. Днём мне это не удаётся, потому, как именно в это время суток ко мне приковано большое количество внимания. Посещаю этот Зал где-то с полгода. Учитель Вириан постоянно удивляется моему приходу. Народ, с которым я, скажем так, прохожу подготовку, сначала удивлялся, мол, что тут делает королевская особа? Несколько раз сама лично слышала что-то вроде жалоб:

  - Вы видели? Королевская особа интересуется магией и боями! Ах, ах, где это видано?!

  Пару раз пыталась объяснить, потом оставила это не благодарное дело. Сейчас вроде ко мне привыкли. Я даже корону сняла, думала, что так будет проще. Угу, размечталась!

  - О! Глядите-ка, королевская особа пришла! - Скрестил руки на груди эльф.

  - Я тоже рада тебя видеть Сайл, - улыбнулась я.

  Учитель Вириан тоже был удивлён, что я интересуюсь подобными вещами. Я объяснила это тем, что меня ограничивают во всём, и вообще я не горю желание быть королевой.

  - Приветствую вас мои ученики!

  - Приветствуем вас учитель Вириан! - Поприветствовали мы в один голос учителя.

  - Итак! Сегодня у вас будет трудная ночь. Вам необходимо до рассвета научиться пользоваться заклинаниями: "Маскировка" и "Внезапный удар"! Почему я хочу, чтобы вы этими двумя способностями овладели до утра, а потому, что завтра, точнее уже сегодня, вам предстоит прогнать с территории врага.

  - Пойдут самые лучшие, - эльф посмотрел на меня.

  Я угрожающе клацнула зубами. Тот дёрнулся от неожиданности. По Залу пронёсся смех. Постоянно так делаю, а он пугается. Мог бы уже и привыкнуть! Как-то раз он перепугался со страшной силой. Сайл как-то прогуливался по полутёмному коридору. В это время я шла. А как его увидела, влёт сообразила пакость. Он, с высоко поднятой головой, тащится по коридору, и я не придумала ничего лучше, как поцеловать его. А учитель нас научил делать небольшой тёмный или светлый участок вокруг себя. Затемнив пространство, я завывающим голосом начала его звать. Скривив немного лицо, я двинулась на него со словами:

  - Сайл, мой дорогой! Как я тебя долго ждала! Дай я тебя поцелую!

  Как он рванул от меня. Это было что-то! Никогда не забуду его круглые глаза. Я таки добилась желаемого эффекта. Поцеловав его, я напоследок пропела:

  - Ты мне нравишься. Я никогда не забуду этот момент, мой сладкий!

  Недели две ходил слух о том, что у Сайла появилась тайная поклонница... не совсем прекрасной внешности. После этого события, он старается либо обходить тёмные места, либо освещать их.

  - Пойдут все! Без исключения!

  - А вдруг заметят отсутствие принцессы? Всех же на уши поднимут, - не унимался эльф.

  Чувствую, придётся повторить прошлый, я бы даже сказала, удачный эксперимент. Я широко улыбнулась Сайлу, тот задумался. Вот-вот пусть подумает.

  Выполняю я упражнения не хуже остальных. Может быть не так чётко и правильно, но стараюсь. Я лучше стала делать "Маскировку", потому как учитель Вириан пару раз хорошо меня пуганул. Мало того, что дышала через раз, так ещё и шорохов не издавала. Учитель сказал, что возьмёт на заметку. Добавил, что в трудных ситуациях на меня можно будет положиться. Сейчас я была в виде небольшого кустарника. Даже смотря на себя в зеркало, я сама не замечала своих же движений.

  - Лира, - обратился ко мне учитель, - ты хоть дышишь?

  - Через раз, - выдавила я.

  Зал заполнился смехом. Народ, хватаясь за животы, подпирая стены, подоконники и двери. Хмыкнул и учитель, но постарался сохранить серьёзное лицо. Ему серьёзность не идёт...

  - А теперь отрабатываем "Внезапный удар"...

  Ох, зря он это сказал! Сайл, где ты моя прелесть! Сейчас я тебя пугану. А! Вот ты где! Стоишь около окна и посмеиваешься? Иди ко мне мой хороший. Я в виде кустика подкралась к нему. Тому хоть бы хны. Что ж, раз так...

  - Попался! - Проорала я, запустив в него Воздушный Шар.

  Сайл во второй раз перепугался. Нарезал пять кругов (я считала, да!), получил шарик, и вот он сидит на полу, хватая ртом воздух.

  - Не теряй бдительности Сайл, - сделал эльфу замечание учитель.

  Смеялся весь Зал. Зато эльф тут же сделался валуном, и двинулся на меня. А я добрая, окатила его водой, и отошла в сторону. Вроде он хотел снова сделать какую-нибудь пакость, но его перехватила Анна, девушка с длинными фиолетовыми волосами в обтягивающем костюме. Эльф был явно не доволен, но девушке было всё равно. И вот Сайл сидит в углу, и пытается объяснить Анне, что он о ней думает. Девушка ему только улыбнулась.

  В моей голове проскользнула мысль: что если Сайл прав? Хотя с другой стороны, меня раньше часа дня не трогают. Арон - слуга нашей семьи, и мой знакомый. Он всегда делает вид, что не знает, где меня носит, а я помогаю ему что-нибудь достать и прикрыть. У него есть дар убеждения. Всего скорее поэтому, ему удаётся убедить всех, что я ушла по делам, и не стоит меня искать. Он всё передаст, и скажет, куда мне нужно придти. Думаю, что если меня не будет целый день, никто и не заметит моего отсутствия, потому как, если я понадоблюсь моей матушке, то тогда будут искать. А так, я думаю, что она будет весь день занята отбором кандидатуры на пост жениха для меня.

  Близился рассвет. Учитель ещё раз нас погонял, попугал, и повёл на окраину города. Сайл бубнил себе под нос, что я не справлюсь, и вообще, зачем меня взяли? Я тоже рада, что мы в одной команде. А то, как же так! Мы так "любим" друг друга, и будем в разных командах? Не знаю, как он, но я ведь помру со скуки! Вот даже сейчас он выражает свои наилучшие пожелания в мой адрес.

  Красота! Вот что значит сидеть в четырёх стенах, не имея возможности просто пойти прогуляться. Удивляешься каждой мелочи. Даже сейчас, я осматривала лес, находящийся за пределами Кселена. Нет, точно нужно как-нибудь свались из замка, и прогуляться. Посмотреть чем занимаются обычные люди, как вообще живёт город? А то мне выпадает момент только с высоты на него смотреть. Обижусь на свою "родню", и отправлюсь гулять. Что-то меня не в то русло понесло.

  Так как у меня "тяжёлая рука", учитель Вириан велел занять высоту. Было б сказано! И вот я уже, скрывшись в листве дерева, осматривала окрестности.

  - Лира!

  - Да учитель Вириан? - отозвалась я, не отрывая взгляда от дороги.

  - Увидишь подозрительных личностей - дашь знак. И чешешь им навстречу!

  - Поняла.

  Пока тихо, спокойно. Но спокойствие длилось недолго. По дороге как-то спокойно шагала пятёрка магов. Идут и голосят на весь лес как резанные. Они что-то говорили про то, что сделают с городом. Я подала знак, как и просил учитель, а сама пошла узнавать, что они тут забыли. Приняв вид кустика, я стала за ними наблюдать. Я ж барышня умная, хитрая, вот и решила их немного встряхнуть.

  - А знаете ли вы, - устрашающим голосом, начала я, - что в этом лесу...

  Маги тут же огляделись, вооружились всем, чем можно. Расположилась я по правую сторону он них. Может их пугнуть? Учитель ничего не говорил по поводу того, чтобы я их пригнала к нашей заставе. С другой стороны, они же всех на уши поднимут. Сбегутся сюда все кому не лень. Поэтому я осторожно шла за ними. Пятёрку уже встретили Сайл и Анна. Я сначала было воздержалась от драки, но потом...

  - Королевских особ нужно пропускать вперёд! - бросилась я в драку.

  - Самим мало! - заявила Анна.

  Сайла, мы с Анной, выкинули из драки. Мы посчитали, что он нам мешает. Маги чего-то там пытались бубнить, и даже драться!

  - Этот мой!

  - Ага! Мечтай!

  В итоге маги были связаны. Учитель грозно смотрел на нас. А мы с Анной только глазками хлопали, периодически посматривая друг на друга.

  - Сколько раз мне вам двоим говорить? - скрестил руки на груди учитель Вириан. - Вы же девушки! Зачем вы полезли в драку?!

  - Правильно, - кивнула Анна. - Кселир, вот зачем ты туда полезла? Ты же принцесса...

  - Вот-вот Анна. Поэтому меня нужно было пропустить вперёд.

  Учитель страдальчески закатил глаза. У нас всегда такие разборки, после того, как мы от души подерёмся с кем-нибудь.

* * *

  Если я говорила, что меня сегодня трогать не будут, то беру свои слова назад. Эксплуатировали по полной программе. Почитай вот это, потренируйся, и не забудь продефилировать и так далее по тексту. Сил моих эльфийских больше нет! Куда деваться, сделала всё, что просили... и не просили. Мой приёмный отец Дайрон места себе не находит. Дело в том, что матушка Эльза поведала ему одну новость: через день приедут принцы с разных королевств. Я сделала вид, что не в курсе. Они уже вдвоём прочитали мне нотацию. Я должна выбрать себе жениха. Кому должна, всем простила. Голова уже пухнет. Ну выберу я себе "жениха", что дальше? Под венец я даже под угрозой расстрела не пойду! Моду взяли: значит им нужны хорошие отношения с теми королевствами, которые не ровно дышат к нашему, а страдать должна я? Ну и учудили!

  - Соберутся все принцы королевств! - не унимался король. - Это ВЕЛИКАЯ ЧЕСТЬ.

  Я рада.

  - Выберу я, что дальше? Под венец? Нет уж благодарю!

  - Кселира, - потёрла лоб королева. - Забудь сказки, любовные романы, где герои женятся и выходят замуж по любви. Тебе это не светит, так же как и нам с твоим отцом. Думаешь, мы поженились по любви? Наши родители договорились меж собой, и поженили нас. Запомни: в королевских семьях никогда не женятся по любви!

  - В последнее время ты очень сильно изменилась дочурка, - скрестил руки на груди отец. - Недавно ты была послушной, не спорила с нами.

  Что, так заметно? За двадцать лет мне надоели постоянные нотации на темы: ты принцесса, и должна соответствовать этому титулу; скоро тебе предстоит выбрать мужчину своей жизни. Сейчас я подумывают сбежать из замка, и податься куда-нибудь. Да хоть в путешествие!

  Но я задумалась, может действительно посетить это торжество? Я подумаю, очень сильно подумаю. Отпустили меня ближе к вечеру, когда уже не оставалось слов для продолжения разговора. В который раз возвращаюсь я в свои покои со словами:

  - О, Кселиас за что мне такое наказание?

  Иногда мне кажется, что вышеупомянутый бог скоро мне явится... лично. Я вздохнула, махнув на всё рукой, отправилась спать.

  Разбудил меня стук в дверь. Кто-то настойчиво пытался ворваться в мою комнату. Сделала вид, что сплю, и ничего не слышу. Спать охота, а тут ни свет, ни заря тарабанят в дверь. Её попросту вынесли.

  В комнату влетели служанки. Одна пыталась перекричать другую, другая третью. Они махали руками, пытаясь что-то сообщить.

  - Дамы! - немного повысила я голос. - В чём дело?

  Тишина тут же заполнила помещение. Служанки смотрели на меня круглыми глазами, а я ждала от них ответа на свой вопрос.

  - Принцесса Кселира, - начала девушка с права, - сегодня состоится бал в честь гостей. На него и приедут принцы со всех королевств...

  - Подождите, - прервала я её. - Они же только завтра должны приехать.

  - Они согласились прибыть сегодня.

  - То есть, как согласились?!

  - Сейчас это не важно Ваше Высочество. Нам нужно вас подготовить к балу!

  Как я была в ночной сорочке, так меня и повели в ателье. Там в темпе вальса я выбрала себе наряд. После чего, в нём меня усадили в парикмахерское кресло. Я бы конечно, могла и сама создать себе образ на вечер, но ведь мне такую "лекцию" прочитают, что плохо станет, и слягу раньше времени. Было дело, да, сознаюсь! Помню, как матушка Эльза перевернула верх дном всю комнату. Как она мне сообщила, что служанки для того и нужны, чтобы они нам помогали.

  Сейчас я тихо и мирно сидела в кресле и думала, как матушке удалось уговорить принцев приехать сегодня? И, между прочим, я очень не довольна её поступками. Да, и мне не нравится, что родители начали замечать во мне изменения. Потому как, они могут меня запереть в башне, и заявить:

  - Жди принца, он скоро приедет. Поделай что-нибудь, всего лишь часа два-три не больше!

  Мне так матушка и поведала. Тогда мне было... лет пятнадцать что ли? Я девочка уже большая, а потому такие угрозы они могут воплотить в жизнь. А из башни попробуй сбеги!

  Переживаю за учителя. Не дай бог, если родители узнают... боюсь представить, что будет. По-моему, тогда ему уже ничем не поможешь...

  - Ну вот, всё готово! - Прервала мои мысли Эйрия.

  Я посмотрела не себя в зеркало. На меня смотрит эльфийка в ярко-голубом платье с ярко-фиолетовыми глазами. Шею украшает колье из натуральных драгоценных камней. Девушки повели меня в зал. А там народу, народу! Я пожелала пройтись одной, а они мне заявили:

  - Вот и хорошо принцесса Кселира. Нам как раз нужно к королеве.

  Честно говоря, я обалдела. С другой стороны, пойду, пообщаюсь с народом. Я девушка общительная, а потому пойду знакомиться. Новые лица, манеры. Подошла я к... судя по небольшим коронам - принцам. Их стояло в количестве четырёх штук. Два блондина, и два брюнета. Одеты они были в камзолы и до блеска начищенных туфлях.

  - Добрый вечер господа, - поклонилась я, приветствуя джентльменов.

  - Добрый вечер миледи...

* * *

  Недолго они робели. Спустя минут десять мы уже разговаривали, как друзья. Они сообщили, что приехали посмотреть на принцессу, которую хотят выдать замуж. И сами не прочь поучаствовать в таком событии. Может, и кому-то из них выпадет шанс жениться на ней. Я же узнала, что они друзья детства. Так получилось, что их королевства граничили друг с другом. И вот они уже вместе двадцать лет. Эх, везёт им. Я всерьёз задумалась над тем, что у меня нет друзей, и что самое интересное, никогда и не было! Известив своих знакомых о том, что мне пора идти, я поспешила занять своё место.

  - Прошу внимания дамы и господа! - Эхом раздался голос Арона. - Его Величество король Дайрон, правитель королевства Корна. Её Величество королева Эльза, правительница королевства Корна. Её Высочество принцесса Кселира.

  Народ дружненько поприветствовал нас. Краем глаза я увидала своих новых знакомых. У них челюсти вниз попадали. Кстати, а где мои братья? Только не надо говорить, что их здесь не будет. Что, опять слиняли? Вот так всегда! Отдуваться приходится мне. Арон ещё ко всему этому добавил, по какому собственно поводу мы здесь собрались. Я мельком глянула на матушку, та только мне улыбнулась, показывая взглядом, чтобы смотрела на гостей.

  - Принц Тарон из королевства Зейнир, - представили первого кандидата.

  В середину зала вышел эльф. Его волосы колыхал воздух. А так как в зале нет ветра и быть не может, я могу предположить, что он стихийный маг. На его руках были интересные узоры. Они переливались всеми цветами радуги. Красиво смотрится. Интересно, принцев тоже заставили сюда приехать, или они добровольцы? Эльф поклонился, продемонстрировал свои способности к магии, и отошёл в сторону.

  - Принц Келин из королевства Окрис!

  Следующий претендент на пост жениха, похвастался своими танцевальными способностями. Великолепно танцует. А вот матушка на меня косо посмотрела, мол, ты выбираешь жениха, а не танцора. Кто знает...

  - Принц Андре из королевства Арайр!

  Что это так народ напрягся? В середину зала вышел получеловек полуэльф. Он изящно поклонился, после продемонстрировал свои способности к тёмной магии. Зал ахнул. М-да, не каждый день встретишь того, кто свободно владеет тёмной магией. Редкость. Вообще паренёк симпатичный, но что-то в нём не то. Да и гости как-то зачарованно на него смотрят. Я только озиралась по сторонам. Тут очнулся Арон, и представил следующего принца...

  Я задумалась, кто он такой? К тому же свободно владеют тёмной магией сами тёмные маги и... вампиры. Арон сказал, что этот принц из королевства Арайр, но ведь оно ничем не отличается от других... или отличается?

  Перечень принцев закончен. И? Что все так на меня смотрят?! Безусловно, все принцы красавцы, но есть одно "но"... Однако Арон прервал затянувшуюся паузу, предложив гостям немного развеяться. А гости в свою очередь как будто того и ждали, тут же рассосались по залу. Я тоже собралась размяться, но меня перехватила матушка Эльза, потащив меня в ближайшую комнату.

  - Правда, они красавцы? - засияла королева. - Ты уже выбрала себе мужа?

  Я поперхнулась воздухом:

  - Матушка, о чём вы? Дайте мне хотя бы время! Не могу я вот так просто ткнуть пальцем в первого красавца и сообщить, что я хочу за него замуж.

  - Почему нет?

  Меня вообще слышат?! Склоняюсь к двум мнениям: первое - меня слушают, но не слышат; второе - благополучно пропускают мимо ушей. Я попробовала ещё раз достучаться до матери. Вроде как мне это удалось, но она заявила, чтобы я пообщалась с ними, и дала ответ к завтрашнему дню. Жестоко.

  - Кселира, я забочусь о тебе, и прошу, не расстраивай меня!

  Вот мне интересно: а меня когда перестанут расстраивать? Бал, конечно, красивое зрелище, но танцевать... Участвовать я не желала, а потому благополучно слиняла в сад. Он не большой, но есть где разгуляться. Свежий воздух, пение птиц. Если прислонить ухо к дереву, то можно услышать, как оно разговаривает.

  - Вы не против, если я составлю вам компанию? - поинтересовался мелодичный голос.

  Я обернулась. Передо мной стоял тот самый тёмный маг. И всё-таки он красивый... так Лира возьми себя в руки!

  - Конечно, - кивнула я.

  Разговор шёл не очень слаженно. В основном я расспрашивала его обо всём. Он с охотой отвечал. Андре пригласил меня на танец. Я согласилась, но предупредила, что, несмотря на то, что меня учили танцам, могу отдавить ноги. Тот только хмыкнул.

  Мы закружились в танце. Периодически я поглядывала на матушку. Выражение её лица нужно было видеть. Такое ощущение, что она возьмёт и взлетит от радости. "Замуж я не собираюсь!" - пронеслась мысль у меня в голове. - "И не проси!" Андре красив, умён, но даже за него я не выйду, как бы там матушка не старалась. Кстати, и отец туда же!



  


        ГЛАВА 2. ПРОГУЛКА ПО ГОРОДУ

  Жизнь прекрасна! Сегодня меня никто трогать не будет. Поэтому я решила посвятить этот день себе любимой. Не помню, как вчера закончился бал. Родители были поражены, что я так быстро утомилась. Ну, так! Гоняют меня бедную...

  Сегодня я отправлюсь в город. Но вот не задача, в моём шкафу нет простой одежды! Хотя... я что-то видела во втором шкафу. Та-ак! Вот, это уже ближе к теме. Надев кофту и штаны (не думала, что в них так удобно), немного растрепав волосы, я двинулась к запасному выходу. Вышеупомянутый выход находился в кухне. Чуть влево, чуть вправо, обходим охрану, осторожно открываем дверь в кухню, минуем поваров, и вот мы на улице. Ай, да Кселирочка, ай, да умничка!

  Какой красивый город! Вышла я на базар. Торговцы зазывали народ, чтобы те посмотрели, а ещё лучше приобрели их товар. Я тоже решила посмотреть, чем торгуют.

  - Девушка, девушка! Не проходите мимо! У меня самый лучший товар. Во всём королевстве вам не найти! - разглагольствовал торговец.

  Торговал он коврами. Я пощупала один из них. Действительно хороший. В нашем королевстве редко встретишь хороший товар, но что самое интересное, уровень жизни здесь неплохой... весьма неплохой. Мужичок смотрел на меня с надеждой, может я хоть что-нибудь куплю. Ничего не хочу, всего хватает. К тому же денежка может сгодиться на более серьёзные покупки.

  Понесло меня в цветочный магазин. Флора меня привлекала больше, чем книги о политеке. В вышеупомянутом магазине были живые и очень живые растения и цветы. Приглянулось мне одно растение под названием "Проглотикус-Живатикус". Любимое лакомство - нежить. А так ест всё, что дают. Я бы не сказала, что он здоровый, но размеры внушительные. Выглядел он весьма интересно: горшок, из него тонкий стебелёк, голова... огромная (как она держится на таком тоненьком стебельке?), и фиолетовая в крапинку. Да, и зубы веером. Шёл гном мимо этого цветочка. А растение открыло пасть пошире и заглотало прохожего. Оно поживало его, и проглотило. Облизнувшись, оно продолжило наслаждаться лучами солнца.

  Стебель зашевелился, и комок начал пробираться наверх. Пасть цветка открыл тот самый гном, которого оно заглотало. Случайный прохожий открыл пасть хищного растения, поставил трость, и благополучно спустился на землю. Отряхиваясь, он выдал:

  - Прожорливое растение! Вечно, когда я мимо прохожу, пытается меня сожрать!

  Гном пошёл своей дорогой, а я так и стояла с отвисшей челюстью. Чего-чего, а вот такого в замке не увидишь! Поразило меня то, что гном уже знает, как выбраться из такого плена. Я всегда думала, что, если такое растение захочет тебя съесть, то ничто его не остановит.

  - Простите, - дёрнул кто-то меня за штанину, - вы что-то хотели? Прошу меня извинить, я так увлёкся, что вас не заметил.

  Я опустила глаза в пол, и увидела того самого гнома, которого чуть не сожрали.

  - Зашла посмотреть, - выдавила я, - а тут...

  - А! Вы про то, что это чудовище в очередной раз хотело меня сожрать на обед?

  Я еле заметно кивнула. Даже не знала, как себя вести в такой ситуации, а он продолжил:

  - Это чудовище пытается из меня обед сделать если не каждый день, то раз в три дня точно. Кормлю, обогреваю, а он?!

  Растение приоткрыло пасть, и кивнуло. Возмущению хозяина магазина не было предела. В цветочный магазин ввалилась куча народу. Не буду мешать. К тому же здесь мне делать нечего. Следующая остановка - фонтан! Он был из чистого золота. Вода в нём жёлтого цвета. Говорят, что монеты, лежащие на дне фонтана, доставать нельзя. Плохая примета. Но сам фонтан нашёл способ чистить себя. Он растворял эти монеты. Возможно из-за этого вода жёлтого цвета.

  - ... казнить убийцу! - Донеслись до меня слова.

  Мне стало интересно, кого там хотят казнить? Пошла я на голос. В итоге я оказалась на площади Двух Рек. На платформе стоял мужчина лет сорока на вид. В свете солнца его лысина блестела. Удобно, взял тряпочку и протёр лысину. Ни тебе шампуней, и не надо причёсываться. Намазал вазелином и весь день блестит. Одет он был в узкие штаны, сапоги до середины икр, и рубашка с коротким рукавом. В его руках был свиток. Читал мужичок его с большим удовольствием. Интересно: кого хотят казнить? И вообще, я не поняла! У нас что, средневековье?! Мне вроде казалось, что такой вид казни отменили, или нет? Не, казнь у нас сохранилась, но ведь не на всеобщем обозрении казнить человека!

  - Казнь состоится ближе к ночи, - закончил свою речь мужчина, спускаясь с платформы.

  Я так и не узнала, кого будут казнить, а потому попробуем пробраться в тюрьмы. Искать вышеупомянутое помещение мне долго не пришлось. Располагалось оно под боком. Да и вывеска висела: "Временная тюрьма". А что, есть постоянная? Я осторожно вошла внутрь. Благо темно, и меня не видно. Однако за столом сидел начальник тюрьмы Салине. Несколько раз приходилось встречаться с ним лично. Салине славится тем, что за его столькие годы работы, никто не смог покинуть тюрьму. Вдобавок, ещё никто не мог миновать казни, и не важно виновен или нет. Ему очень нравится казнить людей на площади, да так, чтобы все видели.

  Мне нужно как-то его усыпить. Магия - это конечно хорошо, но будет лучше, если мы поступим по-другому. На стене висел шкафчик с красным крестом. Я открыла его, и принялась рыскать. Нашёлся снотворный порошок. Рядом с начальником тюрьмы стояла кружка, предположительно с вином. Пока он увлёкся чтением бумаг, я от души насыпала снотворное. В последний момент я успела убрать руку. Салине схватил кружку, залпом осушил её содержимое. В глубине буши закралось подозрение, что он что-то почувствует, но вроде всё обошлось. Он сладко потянулся, и уснул. Я так же осторожно пробиралась дальше. На другом столе я увидела портрет одного из заключённых. Позже выяснилось, что именно его и хотят сегодня казнить. Я поспешила найти бедолагу, пока не поздно. На моё удивление камеры пустовали. Насколько мне известно, они всегда полны...

  В одной из них он и был обнаружен. Парень сидел у окна, и был весь увешан цепями. Даже на его шее был массивный ошейник с шипами.

  - Эй, паренёк! - позвала я.

  Он поднял на меня свой взгляд.

  - Кто ты и зачем пришла? - Немного грубовато поинтересовался он.

  А действительно, зачем? Я ведь не знаю, почему он здесь. Может быть, и за дело... а если нет? Лира, сейчас не время размышлять!

  - Я... случайно услышала, что тебя хотят казнить.

  - И что с того? - парень наклонил голову в бок. - Меня уже не первый раз хотят казнить.

  - И есть за что? - нахмурила я брови.

  - За убийство какой-то богатенькой личности. Да, я разбойник! Но убивать богатеньких, а потом просто прогуливаться по городу... это-то как-то глупо, не находишь?

  Решётка не содержала в себе магии, а потому мне труда не составило её открыть. У меня талант по взлому замков. Меня учитель Вириан ещё не видел! Подойдя поближе к пареньку, я стала вглядываться в цепи. Они так же не содержали в себе намёков на магию, но вот освободить его быстро и тихо не получится.

  - Одного не могу понять: зачем ты мне помогаешь?

  - Ты просто не знаешь Салине, - выдрала я цепь из стены. - Это самое вредное, беспощадное создание в нашем королевстве! За триста лет своего существования, он успел казнить за просто так: триста наёмников, двести убийц, пятьдесят простых жителей, и пятьсот ни в чём неповинных людей, которые просто проходили мимо. К тому же я не чувствую, что ты лжёшь.

  Я вырвала последнюю цепь из пола. В причёске нашла шпильку. С умным видом, я стала ковыряться в ошейнике. Ох, Салине, Салине! Где ж ты такой ошейник достал? Я пыхтела, тихо ругалась (как-то не прилично... громко), вспоминала "добрыми словами" начальника тюрьмы. И всё же мне удалось открыть замок. Вслед за ошейником "отвалились" и цепи. Паренёк направился к выходу, я тут же перехватила его.

  - В чём дело? - Не понял он.

  - Через главный выход мы не пойдём, - я отрицательно покачала головой. - Давай за мной.

  Тот не стал спорить. Я несколько раз была в этой тюрьме, и знаю здесь каждый камешек. Дойдя до конца коридора, я на всякий случай обернулась. Вроде никого, а потому я постучала по трём кирпичам, и один чуть вдавила в стену. Образовался прозрачный проход. Парень посмотрел на меня, после нырнул в проём.



* * *

  Кто сказал, что спать много вредно? Я вот даже так ничего проспалась. Судя по часам... около полусуток, я находилась во власти сна. М-да, во я спать! Ну, так! Набегалась, напрыгалась...

  Тот паренёк, которого я вытащила из каталажки, успел скрыться, до того, как проснулся Салине. Я не в курсе, что там было. Честно говоря, и знать не хочу. На удивление меня никто не пытался разбудить. Лежала в койке, тянула ноги. А ещё мне известно, что сегодня матушка Эльза будет меня пытать, чтобы я выбрала себе мужа. Мечтать, конечно, не вредно, но кто знает, может быть и не сегодня. Болит тело. Будто меня использовали в качестве мяча.

  Я всё-таки решила попробовать сползти с кровати, и отправиться на поиски чего-нибудь съестного. Не ела около суток. Матушка этого не знает. Последний раз, когда у меня так получилось, она, чуть ли не каждый час гоняла меня в обеденный зал. Поэтому лучше сейчас не попадаться на глаза. Мне удалось проникнуть на кухню. Дело в том, что я стала замечать, будто охраны стало больше. По коридорам чуть ли не ротой ходят! Чувствую себя а-ля бродягой, случайно залезшей в королевскую кухню. Подкрепившись, я решила размять свои мышцы, а то болят сил нет...

  - ... хочу, чтобы ты это сделал! - послышался голос отца из кабинета.

  - Но Ваше Величество, - заикаясь, начал голос, - ведь это... бесчеловечно!

  Подслушивать нехорошо. Поэтому, я приняла вид комнатного растения, стала выполнять вышеупомянутое действие.

  - Армус! Я не спрашиваю, что хорошо, а что плохо! Она приёмная - это раз; во-вторых - только с помощью этого можно заставить выполняю все наши требования. У нас не стабильные отношения со многими королевствами, а потому нам надо, чтоб хоть с одним, но были хорошие.

  - Так ведь... - неуверенно начал его собеседник, - вы вроде ей представили женихов. Рано или поздно, но ведь согласится. Если я проведу этот обряд, то... она останется такой... навсегда! Ничего не поможет...

  - Я знаю. - Вздохнул отец. - Поэтому я и хочу, чтобы так всё и случилось. К тому же, я не хочу, чтобы моим зятем был вампир. А он прилагает все усилия, чтобы завоевать мою... дочь.

  - Но ведь мы не знаем, что будет.... Возможен побочный эффект.

  - Армус - мой дорогой маг, ядостану все ингредиенты, которые тебе понадобятся. Завтра я тебе их предоставлю.

  Я притихла. Из кабинета с высоко поднятой головой вышел король. Находясь в облике растения, я задумалась, что же со мной хотят сделать?

  - Ты получил задание Армус? - поинтересовался другой голос.

  - Да, - печально ответил маг. - Но я не стану этого делать. Кселира не заслужила такого жестокого обращения! Я прекрасно понимаю её. Какого это, когда тебя заставляют выйти замуж за первого встречного?

  - Ты всегда был мягким. Зря...

* * *

  Меня, по пути в мои покои, поймала матушка Эльза. Она долго пыталась меня расколоть, мол, рассказывай, что такая грустная. Пришлось соврать, что ночью не спалось, и пошла тренироваться. И так получилось, что не рассчитала свои силы и возможности, хорошенько грохнулась на пол. Вроде поверила... надеюсь, но задать вопросов она не стала.

  Матушка сообщила, что "мои женихи" укатили по домам. У них много работы, и им не хочется ждать сутки. Поэтому моё замужество временно легло на полочку. Как камень с души! Еле сдерживала свои эмоции. Матушка попросила в следующий раз выбирать себе в мужья человека, а не вампира. А то они с отцом чуть в обморок не упали. Я пожала плечами, мол, кто прибыл, с теми и знакомилась. Я ехидно улыбнулась, а всё потому, что у меня мелькнула одна мысль, ну-ка:

  - Матушка, вы не правы. Он... он такой красивый, - протянула я, - нежный, галантный. В наше время таких практически не найти!

  Матушка Эльза поперхнулась воздухом. А я то добрая, ещё и улыбнулась. Она покачала головой, заявив:

  - Лира, доченька, с тобой всё хорошо?

  Если не считать того, что у меня тело ноет, то - да. А что такое? Я озвучила свой вопрос.

  - Первое - ты согласилась выйти замуж; а второе - почему за тёмного принца?

  - Неплохой паренёк, - пожала я плечами, - но не перестаёт предпринимать попытки, очаровать меня. Дурашка.

  - Ты помнишь, что с тобой было на балу?

  Хм, что-то припоминаю. Мы кружились в танце, а потом... темнота. Как закончилось сие торжество - не в курсе.

  Толком я не поняла, что она рассказывает. Вроде меня хотели похитить под шумок, пока никто не видит. А я кому-то успела накостылять. Не знаю, не помню. Матушка говорит, что короли и прочая элита были слегка в шоке, мол, где это видано, чтобы принцесса дралась? Моя родительница пояснила, что меня спровоцировали, за что и поплатились. Принцы с гордыми лицами заявили, что смогут меня усмирить. Родители долго смеялись. Они-то в курсе всего этого безобразия.

  Матушке ясное дело я ничего говорить не стала, что слышала. Предполагаю, что она знает. Если кто-нибудь узнает... не будем о грустном. С невесёлыми мыслями, я зашла в комнату. Всерьёз начала задумываться над побегом. Начать новую жизнь в другом городе. Я с ещё большей неохотой не хочу быть королевой. Повторюсь ещё раз: есть у моих приёмных родителей три оболтуса, вот и пусть отдуваются. Особенно после того разговора... Что же всё-таки со мной хотят сделать?! Понимаю, я приёмная дочь королевской семьи, но зачем так издеваться? Я могу и сдачи дать! Но вот что странно, почему маг за меня заступился? Насколько мне известно, мой отец строг. И любое не подчинение его приказам, может закончиться весьма плачевно. Мне нужно побольше узнать о том, что замышляет мой отец. И чувствую, что мне это не понравится.

  Любопытство быстро взяло верх над сном, и я направилась выяснять подробности...

  Маскировка а-ля кустик показала себя с лучшей стороны, а потому я решила прибегнуть к ней ещё раз. Кабинет был открыт, мол, заходите кто хочет! Зашла. Челюсть долго с полу поднимала. Столько книг, реагентов, настоев, зелий! Руки у меня шаловливые, нужно же всё посмотреть...

  Затаилась я в углу. Пока всё тихо, спокойно. Предполагаю, что что-то должно произойти.

  - ... не хочешь ты, сделаю я!

  - Ты не посмеешь! - повысил голос маг. Тот самый, что меня пытается защитить.

  - Почему нет?

  - Откуда в тебе такое безразличие?

  - Я небезразличен! - осклабился мужчина. Судя по внешнему виду ему лет сто-сто пятьдесят. - Видишь ли в чём дело мой дорогой друг. Ещё никто не проводил такой сложный ритуал.

  - Ты хоть понимаешь, что это не один ритуал, а несколько! Ты представляешь, что может произойти?!

  Голос мага срывался на крик. Ребят, вы хоть поведайте, что хотите со мной сделать? Что за ритуал такой?

  - Вот я хочу узнать. Тем более что король отдаёт свою ПРИЁМНУЮ дочь.

  Как-то он выделил слово "приёмную". Я в курсе, что родители от меня не в восторге. Но вот только одного понять не могу, зачем им всё это? Если для того, чтобы я выполняла любую их... просьбу, то они сильно в этом ошибаются. Я девушка начитанная что-нибудь придумала бы.

  - Король дал добро? Дал. Нам осталось всё организовать, а точнее мне. Ты же Армус не желаешь принимать в этом участие, верно? - Мужчина улыбнулся, показав все свои "сорок пять зубов".

  - Нет. - Покачал головой его собеседник. - И тебе не позволю!

  - Интересно, как?

  - Помнишь, - скрестил руки на груди Армус, - "Алтарь вечности?" И я помню. Подумай, что будет на этот раз.

  - Звучит как угроза...

  - Как тебе угодно. Но я приложу все усилия, чтобы принцесса покинула это жуткое место!

        ГЛАВА 3. ПОБЕГ

  М-да! Спать в облике куста, мягко говоря, странно. К тому же ещё и неудобно. Ой, моя спина! Вынырнув из кабинета, я вползла в другой. Благо никого не было, а потому я развеяла заклинание, и потянулась. Ойкала, айкала, но размяла тело. Как же я не удобно спала, кто б знал! Из кабинета я тоже выползла. По стеночке, мелкими шажками, я таки добралась до своих апартаментов. Замучил сушняк. Нырнула в ванную. Залпом осушила стакан живительной влаги. Полегчало. В дверь постучали. Я напряглась. Если это кто-то из родителей или слуг, даю дёру...

  - Принцесса Кселира! Я - маг Армус. Мне срочно нужно...

  Я не дала магу закончить фразу. Впустив его, я ещё раз воровато осмотрела коридор, после закрыла дверь. Предложила магу чем-нибудь смочить горло, и отобедать. Сделали мне комплимент. Я единственная в этом замке королевская особа, как он себя назвал "простой рабочий", предложила чего-нибудь отобедать. Вообще где-то в глубине души, я считала, что все так делают...

  - Я ненадолго... Лира.

  Да, сознаюсь. Это я его попросила меня так называть. Он меня уже успел: раз пять назвать принцессой, и три раза Ваше Высочество. Маг с трудом, но выдавил из себя моё имя.

  - У вас... тебя мало времени, - перешёл маг сразу к делу. - Король Дайрон хочет, чтобы ты подчинялась его требованиям. Он лично ко мне приходил, и отдал приказ сделать из тебя джинна!

  - И для этого нужно объединить несколько ритуалов? Да, и разве джинна можно сотворить?

  Армус удивлённо посмотрел на меня.

  - Так ты слышала наш разговор?

  Я кивнула.

  - Я не знаю, можно или нельзя объединив несколько ритуалов создать джинна, но точно знаю, что это всё не к добру. Мне не хочется, чтобы такая красивая девушка была пленницей этого замка! Многие из нас боятся помогать, потому, как благородное дело карается смертью. Я не боюсь того, что со мной сделают. Мне будет спокойнее, если ты покинешь это место, - Армус глянул в окно. - Я отказался проводить этот ритуал. Это жестоко. Никто не знает, что может произойти. Прошу тебя покинь замок! Желательно этой ночью. А днём постарайся не выходить из комнаты. Да, и придумай, как тебе это сделать. Вот возьми эту сумку. Она вместительна и удобна. Реагирует на эмоции своего хозяина. Если ему, хозяину, страшно, то сумка исчезает из виду, но видна своему хозяину. Она содержит в себе книги, рукописи и зелья. Всё это тебе пригодится. Удачи!

  Выяснилось, что ритуал собирается проводить мужичок, с которым беседовал Армус. И он не отступится, пока не совершит задуманного. А вот мне стало страшно. Маг ушёл, а я на три замка заперла дверь. Днём я не выходила из комнаты, терпеливо дожидаясь темноты. Я устроила побег через окно. Всё бы ничего, да вот только охраны в эту ночь в три раза больше, чем надо. С чего это? Спустилась я без особого труда. В мою сторону ломанулось порядка четырёх десятков стражи. Вроде старалась тихо себя вести, когда успела нашуметь? Дала дёру. Ну-ну ребятки! Не у вас одних с бегом проблем нет. Меня догоняли дубинки, стрелы... даже челюсти!

  - Осторожнее! - крикнул голос. - Мне она нужна живой!

  Гоняли меня по всему периметру территории замка. Впереди был сарай. Давайте ребятки за мной! Сейчас мы с вами повеселимся. Я влетела в него. Ясное дело вся охрана за мной. Благо никто не догадался его обойти. Стража собрала все, что там было. В мой адрес летели наилучшие пожелания. Я, хихикая, кралась дальше.

  - Куда-то собралась?

  Я чуть дар речи не потеряла. Ещё бы! Передо мной такая тушка стоит, да ещё и басом орёт, аж уши в трубочку заворачиваются.

  - И вам добрый вечер, - протараторила я, рванув дальше.

  Вот он! Выход!

  Болит голова! Бедненькая я несчастная. Так, а мы где? Полутёмное помещение, вокруг меня десять зажжённых свечей, напротив меня стояла книга. Естественно я в центре всего этого безобразия. Подо мной был какой-то символ. В голове чётко отпечаталась мысль: "СВАЛИТЬ!" Решила осуществить сие действие. Ага, захотела! Только подползла я к границе символа, как меня чем-то отоварили. Предполагаю, что это был ток. Попробовала вогнать в пол заколку. Не тут-то было! Пол заглотал её, и выклюнул. Я обалдела. А пол так может?

  - Наконец-то! - Выразила всё недовольство тёмная фигура. - Часа четыре дрыхнешь!

  - Знаешь, - протянула я, делая вид, будто потягиваюсь, - ещё столько поспала, если бы ты так не орал!

  Даже в темноте было видно, как у фигуры глаза покраснели от злости. Мне как-то всё равно, что он там про меня думает. Тот явно пытался взять себя в руки. Получалось из рук вон плохо, но он старался.

  - Думаю, можно тебе рассказать, что с тобой будет через час.

  - Оно тебе надо? - не отставала я. - Просто отпусти меня восвояси, и я сделаю вид, что тебя не видела...

  - Замолчи! Итак, - мужчина вышел в свет. Какая честь! Он позволил мне увидеть его лицо? И то, что на нём мантия? Низкий поклон, - дело в том, что один человек желает сделать из тебя джинна. Ты прекрасно знаешь, что он исполняют любые желания. Правда, жаль, что только три... не важно...

  - Слушай-ка! А что действительно можно с помощью ритуала создать джинна?

  - Да что ты всё время меня перебиваешь?!

  - Не нервничай, - спокойно отозвалась я. - И сколько тебе заплатили? Всего скорее король не пожалел средств на такой эксперимент, ведь так?

  - Значит ты в курсе, - задумался мой собеседник.

  - Нет, прикидываюсь. Понимаешь, сидела сегодня в кресле и читала книгу о том, как приёмный отец не пожалел средств, а самое главное дочь, которую растил как свою для достижения цели. Зачиталась, вот и думаю, возможно, ли такое?

  Мужичок подошёл к книге, и с азартом в глазах начал её листать.

  - Ты что не хочешь со мной поговорить? - Немного обиделась я. - Ты что, обиделся? Почему?

  Он мне не ответил. Его Злодейшество начало читать. Символ засветился красным цветом. Что-то мне нехорошо.

  - Я - Великий маг Лин взываю к силе четырём элементам стихий!

  Первым элементом был назван Огонь. Он представлял собой шар с искрами. Вслед за огнём образовался шар Земли. Вокруг него крутились листья. Третьим был шар Воздуха. Его окружали вихри, а завершал шар Воды. Шары опустились на столбы, и соединились между собой.

  - Объединение! - Торжественно изрёк мужчина.

  Комнату осветил яркий белый свет. Что-то начало меня поднимать вверх...

* * *

  Болят мышцы. Ощущение будто я сутки из тренировочного зала не вылезала. Знакомое чувство, однако, я пытаюсь сообразить, что было, и собственно...

  - А! Проснулась!

  Я аж подпрыгнула от возгласа.

  - И что? - потирая глаза, поинтересовалась я.

  На меня смотрело это чудо под названием маг. У того глаза горят с таким азартом, что я на автомате выдала:

  - За просмотр уникальной меня плати деньги!

  - Чего? - Не понял маг.

  Я расстроилась, а потому наступила ему на ногу. Много чего интересного и познавательного о себе услышала. Я решила, что сидеть на одном месте как-то скучно, вот и попыталась слезть, не понять откуда.

  - Не фиг разбрасывать ласты по всей комнате!

  Сидела я на полу. О побеге пока не помышляла. Пытаюсь вернуть все свои мысли на их законные места. Мысли! А ну все в кучу! Ага, так все и бросились.

  - Вот что ты так на меня смотришь?

  - Да вот думаю...

  - Не знала, что ты умеешь, - не удержалась я от подколки.

  Маг глянул на меня, после чего в его руках появилась лампа. Она была сделана из чистого золота. Узоры на ней время от времени светились. И почему у меня нехорошее предчувствие? Его губ коснулась улыбка. Он потёр лампу со словами:

  - О Великий джинн! К тебе взывает твой хозяин. Явись!

  Лампа в его руках затрещала. Из носика появился вихрь. Он подхватил меня, и вот я внутри этого сосуда. На этот раз я обратилась в вихрь. И вот я стою перед магом. Соображаю: что сейчас было? Почесала затылок, осмотрела комнату, ничего понять не могу. Это чудо, которое маг, с горящими глазами выдаёт:

  - Исполни-ка моё желание. А хочу я быть самым могущественным магом в мире!

  Я хлопнула в ладоши, и спокойненько так заявляю:

  - Живое существо не может быть сильнее джинна.

  Тот, молясь, обалдел от таких слов, а я пыталась понять, откуда я это знаю? О джиннах я в книгах читала, но не более того.

  - У тебя осталось два желания, - добавила я.

  - Я не понял, с чего бы это?! - возмутился Лин. - Что значит осталось два желания? И вообще, почему ты не называешь меня хозяином?!

  Он думает, я знаю? Дурашка! Мне вот как-то всё равно... ну, не совсем. Нужно найти добрые руки, а то это чудо сейчас ка-ак загадает, миру придёт конец. Вон, как извилины работают!

  - Хм, может подчинить это королевство? А то король мне как-то поднадоел. Как думаешь?

  Я натянула на лицо безразличие:

  - Ты же хозяин, вот и думай. Я тут причём?

  - Слушай-ка, раз такое дело. Расскажи, что ты можешь выполнить, а что нет.

  Я снова хлопнула в ладоши:

  - Джинн может выполнить любое желание своего хозяина. Но в обязанности хозяина входит правильная формулировка желания. В противном случае, хозяин лампы теряет желание, не получив ничего.

  - Ты хлопнула в ладоши! - Указал он на мои руки.

  - Да, - кивнула я, - ты правильно думаешь. Это было второе желание. Осталось одно.

  Сознаюсь. Все два раза я сама лично хлопала в ладоши. Но в первый раз он загадал желание, а какая-то сила меня просто подталкивала на его исполнение. И мне ничего не оставалось, как подчиниться. У него осталось последнее желание, и он потеряет контроль надо мной. Ясен пень я тут же загорелась желанием избавиться от этого неудачника.

  - Да как... да что такое?! Почему ты обычные просьбы расцениваешь как желание?

  - Просьбы? - Заломила я бровь. - Ты же сказал, что ты мой хозяин, а потому твоё слово, для меня закон.

  - А ну обратно в лампу!

  - Как пожелаете мой господин, - осклабилась я.



* * *

  А тут ничего так, просторно. По всей лампе лежат подушки. На одной из них нашла книгу: "Начинающему джинну". Я заинтересовалась. Смастерив из подушек себе мягкое местечко, я принялась читать. Благо хоть на родном Корнском языке. Много чего интересного я вычитала, и если честно, то мне даже как-то нравится быть джинном. Даже взять желание Лина быть самым могущественным магом в мире. А тут такое дело, мол, никто не может быть сильнее джинна. Значит, жить мне станет немного повеселее, что радует. Как написано в книге, джинн может освободиться от рабства лампы, но для этого его хозяин должен загадать желание. По желаю джинна, он может исполнять не три желания, как отведено каждому, а, сколько дух пожелает нужным.

  Мой внешний вид не изменился. Как я была эльфийкой с фиолетовыми глазами и каштановыми волосами, так и осталась. Даже одежда осталась той же. Радует, а теперь нужно подумать, как свалить от этого "чуда". Он же может в любой момент вызвать меня, и пожелать что-нибудь. Так, а я могу покидать свой новый дом? На всякий случай я выглянула из лампы. Вроде никого.

  Вихрем я появилась из лампы, собрав всё что можно. Сейчас в комнате был... небольшой беспорядок. Не долго думая, я хватанула лампу, и отправилась на поиски транспорта. Я так подумала, раз меня сейчас не трогают, то нужно линять отсюда, пока есть такая возможность.

  Путь мой лежал через сокровищницу. В мою бездонную сумочку отправилось порядка десяти маленьких мешочков с драгоценными камнями, и столько же с золотом. На всякий случай запаслась и рудиями, кто знает, может, пригодятся. Прихватила я и корону. В дороге может всё что угодно произойти. Спустилась я в конюшню. В стойлах находились Шлиты. Это кони-скелеты. Они могут перевозить на себе грузы в несколько раз превышающих их по весу, и могут идти сутки, не останавливаясь.

  Покинула я территорию замка без лишнего шума, хотя меня угораздило несколько раз запнуться о вёдра. Удивляюсь: как никто не проснулся? Я не знала, куда еду... дорога обязательно меня куда-нибудь приведёт, а там видно будет. Да, и мне нужно постараться найти нового хозяина, пока это чудо не добралось до меня. Напоследок я оглянулась, и со скорбью в глазах смотрела на замок. Ведь в нём прошло моё детство. Любящие родители, пусть и приёмные, Арон, учитель Вириан. Несмотря на то, что за мной постоянно следила матушка Эльза, постоянно читала мне нотации, я не думала, что придётся покинуть семью, чтобы спасти свою жизнь. Возможно, даже жизни людей. И мне стало интересно: почему именно меня удочерили? Чего они хотели добиться? Дёрнув поводья Шлита, я поскакала вперёд.

  Ночь. Небосвод усыпан звёздами, дует прохладный ветер. Хватило меня на полночи. Во второй половине я решила немного вздремнуть. Глаза слипались. Расположилась я на окраине леса. Насколько мне известно, Шлиты прекрасно чувствуют опасность, а потому я со спокойной душой завалилась спать.

* * *

  Утреннее солнце настойчиво пыталось меня разбудить, и это у него хорошо получалось. Протерев глаза, сладко потянувшись, я принялась готовить себе завтрак. Несмотря на то, что я девица королевских кровей, готовить я умею. Всё благодаря нашему повару Илане.

  Вдалеке виднелось поселение. Вот и отлично.

  - Стой! Кто и идёт!

  - Я - путешественница. - Поклонилась я страже. В большинстве случаев, поклон срабатывает, и народ добреет.

  Господа стражники осмотрели меня и моё средство передвижения. Они впустили меня в деревушку, и рассказали в чём дело. А дело в том, что эта деревня путешественников, и всяким там королям, графам, лордам и прочей элите здесь делать нечего. Спросила, почему всё так грустно, они мне поведали, что приехал как-то король и втихаря завоевал это поселение. Ясное дело жители были не довольны. Король сделал проще: он не стал развязывать войну, а просто ночью взял, развесил флаги, поставил стражу, и вуаля, деревушка его. Жители еле отбились от его войска. С тех пор стража чётко следит за всеми. В который раз думаю, хорошо хоть королевским особам и прочей элите не ставят клейма. Так хоть оделся попроще, чуть взъерошить волосы, и вот ты уже похож на простого человека.

  - Слушай Дайл, - обратился к своему напарнику другой стражник, - я слышал, что все эльфы хоть чуть-чуть, но знатные.

  - Хочу вас заверить господа, - повернула я к ним, - что не все эльфы знатные. Например, я из таких, которые сторонятся высшего общества. Нам и с простым народом неплохо живётся.

  По правде говоря, я не знаю ни про то, что все эльфы знатные, ни про то, что многие предпочитают жить среди простого народа. Деревушка выглядит замечательно. Улицы убраны, люди помогают друг другу. Меня поразило то, что жители здороваются со всеми, кого встречают. Последовала примеру. Нужно следовать обычаям и традициям того города, в котором находишься.

  Провела я весь день в деревне, получив от этого массу удовольствия. Даже удалось посмотреть на настоящих бродячих артистов. Темнело. Я размышляла над тем, как поступить: либо двинуться в путь или заночевать, а утром отправиться в путь. Решила, что лучше заночую. Разобралась я быстро, где, что и зачем. Вручили мне ключи от номера. Пошла искать. Нашла. Обнаружила ванную. Моему счастью не было предела. Ещё бы! Ванная! Завалилась я коечку, и тут же уснула.

  Проснулась я среди ночи. Пыталась сообразить, что меня разбудило. Какие только мысли в голову не лезли: и какая-то не совсем хорошая личность пытается залезть ко мне в комнату; и град, что был сейчас за окном; на худой конец подумала о Лине. Брр! Как вспомню, что это чудо со мной сделало, и чего оно хочет, так вообще жутко.

  На стуле лежала моя сумка. Она очень странно светилась. Я давай думать, что же такого с собой понесла, что она так светится? Залезла. Сияла лампа. И что тебе от меня нужно? Если честно, то я побаивалась нырять в неё. Не знаю почему. Я вытащила её из сумки, потёрла. Она в свою очередь запрыгала в моих руках, и на стене появилось изображение. Сначала я не могла понять, что это такое? Потом дошло. Хозяин обнаружил пропажу, и всеми силами старается её вернуть. Эта дурашка искала способ найти ниточку, ведущую ко мне.

  Лампа перестала светиться. Изображение тоже пропало. Значит, лампа предупредила меня. Что ж будем иметь в виду. Помну слова Армуса, что я никогда не смогу освободиться от этого. А значит, мне просто срочно нужно найти этому противному магу замену... и чем быстрее, тем лучше. Упрятав лампу в сумку, я продолжила начатое дело...

  Утро было замечательным. За окном солнце. Прелесть! Стала одеваться, и не обнаружила обуви. А где она?! Вроде я её около двери оставила... или нет? Хотела попытать счастье методом заглядывания под кровать. Шиш! Ну-с? И кто осмелился меня без обуви оставить? Стоял в комнате шкаф. С надеждой в душе, я открыла дверцы. Вот оно, счастье! На нижней полочке стояла обувь. Всё бы ничего, да вот только вся она имела каблук! А мне он ну никак не подходит для путешествия. Отчаянные попытки были брошены на поиски обуви на плоской подошве. Кто ищет, тот всегда найдёт! И вот я счастливая обладательница шикарной обуви на плоской подошве. Я спустилась в бар. Народу не много. Подошла ко мне девушка, спросила, чего желаю отведать. Заказала, сижу, размышляю над тем, куда б податься. Есть вариант отправиться в другое королевство.

  Принесли заказ. Узнала, что оплатить заказ необходимо сейчас в целях экономии моего времени. Оплатив свой завтрак, я таки приступила к процессу.

  - Не будите против, если я присяду? - поинтересовался парень с подносом в руках.

  Я кивнула, указывая на стул.

  - Куда держим путь?

  - Пока не знаю, - пожала я плечами, уплетая завтрак. - Куда дорога приведёт.

  - То же самое.

  У паренька голос знакомый, да и внешность. Где же я его могла видеть? Я стала напрягать память. И тут меня осеняет...

  - Ты... ты тот парень из Кселенской тюрьмы!

  Тот поперхнулся едой. Очень удивлённо стал на меня смотреть. Судя по одежде - он разбойник. Не знаю почему, но я очень хотела, чтобы он стал новым хозяином лампы. Я не чувствовала в нём такой огромной ненависти к миру, как от той дурашки. Глаза у меня загорелись, но постаралась не показывать, как я рада, что мы встретились.

  - Откуда...стоп! Не ты ли мне тогда помогла освободиться?

  Я еле заметно кивнула.

  - И как тебя сюда занесло? И как тебя зовут? А то я тогда что-то забыл спросить.

  - Кселира.

  - Валанар, - представился он.

  Вкратце рассказала, что я тут забыла. Он предложил отправиться с ним в дорогу. Валанар жаждет встретиться с одной особой. А, судя по его ехидным глазам, ничем хорошим это дело не кончится. Я согласилась.

  - Ваш заказ уважаемый. Как вы и просили: запечённые по старому рецепту эльфийские поношенные ботинки.

  Челюсть упала на пол. Кинула взгляд на соседний столик. Глаза стали круглые. На тарелке (а она занимала пол стола!) лежали мои ботинки! Я глянула на заказчика. Увы, мне не удалось увидеть его лица. Он спокойно поедал мою обувь, но фраза эльфа, который стоял за стойкой, меня добила:

  - Фух! Я-то думал, не успею найти замену. А тут забрёл в комнату к одной эльфийке. Хотел в шкаф залезть, вдруг что завалялось. Не было. А тут у кровати они и стоят. Я в охапку, и на кухню! Честно говоря, немного неудобно перед ней. Мог хотя бы другую пару обуви поставить, не говоря уже о том, что влетел в её комнату!

  Валанар понял, о чём шла речь. Он еле сдерживал смех, но добило его моё выражение лица. Парень буквально вылетел из заведения. Ещё пару минут я слышала отголоски его смеха. Не поленилась. Растянула свой завтрак так, чтобы можно было посмотреть, что будет дальше. Ничего не было. Он дожевал свой завтрак, и покинул помещение. Я вышла следом. Валанар, продолжая давиться смехом, попутно готовил коней в дорогу.

  Увидав меня, его понесло по новой. Мы оседлали Шлитов, и покинули гостеприимную деревню.



  


        ГЛАВА 4. ВАЛАНАР - НОВЫЙ ВЛАДЕЛЕЦ ЛАМПЫ

  Разбойник немного успокоился, и при виде меня, его не так сильно распирал смех.

  - Знаешь Лир, - на его лице продолжала сиять улыбка, - жаль он не знал, что употреблял королевские поношенные ботинки.

  Понесло нас уже двоих.

  - В следующий раз бирочку повешу.

  - По тебе не скажешь, что ты из королевской семьи, - задумался мой новый знакомый.

  - Я чем-то отличаюсь? - поинтересовалась я. Всегда было интересно, какой меня видят простой народ.

  - Да. И много чем. Например, тем, что ты не кричишь на всю округу, мол, я королевская особа и так далее. Приходилось сталкиваться с подобным. У тебя есть чувство юмора. А это не дано, мне кажется, ни одному королю.

  - Ага, ты ещё скажи не пошла отбирать свою обувь. Куда мы держим путь?

  - Видишь ли, - Валанар закусил губу (наверно думал, стоит ли мне говорить), - на самом деле я ищу одну клыкастую особу, которая оставила мне чудный подарок, - он показал на своей шее две ранки. - Желаю с ней встречи. Сейчас мы направляемся в посёлок Зейц, слышал, что она там была.

  Так, теперь давай Лира подумаем, как нам вручить от нас с тобой подарок? Сделаем привал, там посмотрим. К тому же, что-то мне подсказывает, что маг что-то пытается сотворить. Например, какой-нибудь поиск волшебного предмета. Одно я знаю точно, как только объявится новый владелец, предыдущий лишается оставшихся желаний. Я вспомнила о книге для начинающих джиннов, и решила немного погрузиться в чтение.

  - Опаньки!

  Я оторвала свой взгляд от книги, посмотрев вперёд. А там стоит банда разбойников, и ехидно так улыбается. Чёт у меня созрело желание подраться.

  - Сегодня нам везёт, - потёр руки одноглазый бандит. - Значит так! Делаем по старинке: вы добровольно отдаёте нам всё что имеете, а мы так и быть вас отпускаем.

  - Не, не пойдёт, - я отрицательно покачала головой. - Мы вам даём два варианта... даже три: первый - вы нам отдаёте все, что у вас есть; второй - мы вас разгоняем с нашего пути; и третий - вы просто уходите, будто вас тут и не было.

  Лицо одноглазого залилось злостью. Его команда вооружилась до зубов ножами. Из виду пропал Валанар. Вот, знаете, что самое интересное? Он сейчас этим господам будет объяснять что хорошо, а что плохо, а я буду стоять в стороне. Как-то нехорошо получается.

  - Эй, а где этот...

  Результат на лицо. Лежит кучка тел. У тех, у кого ещё остались силы, отползали в сторону, расчищая дорогу. Наёмник оседлал своё транспортное средство, и двинулся дальше. И я следом за ним.

  - Совсем разбойники обнаглели! - возмутился Валанар. - Драться разучились! Я только начал разогреваться, а они?

  - Угу, нет ли со мной поделиться, - немного обиженно заявила я. - Не-е-т!

  Меня одарили красноречивым взглядом. Темнело. Предложила сделать привал. Возражений не поступило. Я состряпала костёр, ужин.

  - Слушай Валанар, - отставила я в сторону тарелку. - Я... мне... нужна твоя помощь.

  Я начала копаться в сумке. На свет божий была извлечена лампа. Мой друг не совсем понимал, что я делаю... и вообще, откуда она у меня?

  - Лампа? - Заломил он бровь.

  - Угу. Видишь ли...

  Поведала ему, откуда у меня лампа, и что я от него хочу. Несколько раз пришлось объяснить, почему мне необходим новый владелец лампы.

  - Подожди! - помотал он головой. - Я понял всё с первого раза, но я что, действительно могу загадывать желания? И ты их исполнишь?

  Я кивнула:

  - Не знаю почему, но я тебе доверяю. Вижу я тебя второй раз, и всё же думаю, что на тебя можно положиться.

  Я сунула ему в руки лампу со словами:

  - Потри её.

  Валанар посмотрел на меня, потом на лампу. Он потёр её, и я, обратившись в вихрь, исчезла с его поля зрения.

  - Лира! Ты куда пропала?

  - Ой, не тряси та-а-к! - взмолилась я. - Потри её ещё раз!

  Наёмник сделал, как я просила. Расположилась я том же месте, где и была до того, как меня отправили в лампу. Голова ходила кругом. Ужин начал стремительно подниматься наверх. Попробовала вернуть его на место. Вроде получилось.

  - А ты что такая зелёная? - Нахмурил брови мой собеседник.

  - После хорошей встряски ужин просится наружу. Хорошо хоть лампа не требует сидеть в ней.

  - Слушай, - загорелись у наёмника глаза, - а ты можешь узнать, Нола сейчас в Зейле?

  - Выполняю, - хлопнув в ладоши, оповестила я его.

  Перед нами появилось изображение деревни. Светит солнце, жители активно проводят день. Однако Око заметило одну барышню, прогуливающуюся по этой самой деревне. С виду обычная девушка. На удивление Валанар смотрел спокойно, без всяких криков.

  - Понимаю, вопрос глупый, - дал он о себе знать, - но через это Око можно попасть в деревню?

  - Нет. - Ответила я. - Око показывает, где находится тот или иной человек в данный период времени.

  Изображение пропало. Разбойник задумался. Я решила доесть свой ужин. Рука потянулась за тарелкой. Щупала настойчиво и старательно. Вот убейся! Нет чашки. Решаюсь добиться своей цели. С посудой-то дефицит! Ужин меня мало волновал, а вот куда делась тарелка...

  - Сразу видно - первый раз путешествуешь, - констатировал мой друг.

  Я вопросительно посмотрела на него.

  - Понимаешь, иногда на запах ну, очень вкусной пищи, приползает хищное растение.

  Я аж замерла на месте. Глаза пошли на выкат. Я помню, как некое растение пыталось сожрать гнома. Если в городе такая громадина растёт, то, что в природе?

  - Хочешь сказать, что оно и чашку с собой прихватило в качестве десерта?

  - Ладно хоть чашку, - фыркнули мне в ответ. - Тут один мой знакомый охотник со своим напарником решили заночевать около Кеннельского леса. Мол, хорошо, опасность. Посуда, сохнущая после мытья, пропала. Следы вели в лес. Решили посмотреть. Посмотрели. Там ТАКОЕ растение было, что они пожелали ему приятного аппетита, и дали дёру.

  Страшилка на ночь. Валанару велела лампу держать при себе. На ночь решила заглянуть в книжечку, может в ней есть какое-нибудь заклинание на привязку нового владельца лампой к этой самой лампе.

  Совсем ничего нет. А это означает, что лампой может завладеть каждый. Зато в книге сказано, что джинн, то есть я, могу исполнять желания, либо нет. Я так поняла на моё усмотрение. Радует. И ведь угораздило меня вляпаться во всё это... хотя, у меня-то и выбора не было. Сейчас я спокойна. Лампа в безопасности. Книгу я положила в сумку, а сама легла около костра. Ночи как-никак холодные.

* * *

  Наутро Валанаром было обнаружено два тела. На вопрос: "откуда они?", я пояснила:

  - Понимаешь, они хотели нас ограбить. Я с ними немного поиграла, а они на меня обиделись. Полезли с ножами, вот теперь они лежат кучкой. Не переживай - живы они.

  - Не знал, что королевские особы на такое способны, - покачал головой мой друг.

  - Не все. Например, такие, которым надоело быть вышеупомянутыми тобой особами. Я вот хочу быть наёмницей.

  - У всех девушек желания как желания, а у тебя?

  - Почему бы и нет?

  Тот не нашёл, что ответить. Мы поспешили покинуть наше место ночлега, пока господа разбойники не проснулись. Я ж добрая, пообещала, что если они очухаются, то будет грустно. Мой друг посчитал, что нам светиться не стоит, а потому усердно уговаривал меня. Уговорил. Валанар, пока мы ехали, изучал лампу.

  - Лир, лампой кто-нибудь может завладеть? - Изучая сосуд, поинтересовался наёмник.

  - Да.

  - Ты можешь выполнять желания только тогда, когда кто-то завладеет лампой?

  - Угу, - кивнула я. - Но есть одно "но". Если меня кто-нибудь поймает, и будет требовать, чтобы я исполнила его желание, то попросту не смогу этого сделать. Этот кто-то не потёр лампу. Если ты потеряешь её, то всё равно за тобой сохраняется право загадывать желания, до того момента, как лампу найдёт кто-то другой.

  Приближались мы в деревне. Валанар поспешил припрятать ценную находку. Транспорт мы оставили за пределами посёлка. Жители, данного посёлка, были вооружены колюще-режущими предметами. Правда, они на нас практически, никакого внимания не обращали. Так, иногда глянут в нашу сторону. Зашли мы в таверну. В помещении была свободна только барная стойка. Столики, подоконники и даже лестницы были заняты посетителями. Народ отдыхал. Заказала я себе чашечку кофе. Валанар воздержался. Время терять он не стал, сразу приступил к делу:

  - Скажите, пожалуйста, вы эту девушку не видели?

  Бармен долго изучал фотографию девушки. Какого только у него выражения лица не было: и задумчивое, и изучающее.

  - Нет, не знаю...

  - А если хорошо подумать? - в полголоса спросила я, опуская на столешницу мешочек.

  - Другой разговор, - оживился мужчина, пряча мешочек в карман. - Это Нола. Та ещё девица. В Зейле она недавно, и успела наделать шума. Наш патруль запер её в тюрьме, а потом пришли два вампира и выкупили её. Они заверили нас, что она будет вести себя тихо. Пока выполняют своё... обещание.

  - Где нам их найти?

  - Около окна сидят. Всегда рад помочь, - подмигнул бармен.

  Нашли мы кучку вампиров быстро. Я приложила все усилия, чтобы удержать своего вспыльчивого друга. У того яростно горели глаза. Кампания разговаривала достаточно тихо, и нас они заметили.

  - Валанар спокойнее, - повторила я.

  - Спокоен Лира, спокоен!

  Ага, вижу!

  - Чем мы можем вам помочь? - поинтересовался рыжеволосый вампир.

  - И вам добрый вечер господа, - поздоровалась я. - Валанар, стоять!

  - Оу! - оглядела нас девушка в жёлтом платье. - Какие люди заглянули в столь чудное место. Как твои дела Валанар?

  - Попрощайся с жизнью Нола! - наёмник достал кинжал.

  - Валанар, успокойся! Мы в общественном месте!

  - Вы знакомы?

  - Конечно, - промурлыкала девушка.

  - Поговорим?

  - Да запросто! - Согласилась та.

  Я посчитала необходимым присутствовать на таком... событии. Парни тоже посчитали это необходимостью. Место разборки - тёмный переулок. Ни души...

  - Что такое Валанар? - вампирша скрестила руки на груди. - Не можешь забыть нашей встречи?

  Началась драка. Разнимать этих двоих никто не спешил, да и я не особо-то и стремилась. Я успела познакомиться с парнями. Рыжеволосого зовут Киллиан, а брюнета - Андре. Я немного была удивлена, почему он здесь? Его лицо тоже выражало недоумение. Разговорились. Андре, со своим рыжеволосым другом детства Киллианом, покинули королевство Арайр. Как заявил Андре, ему неохота править королевством. Наш человек, поддерживаю!

  - А собственно вы куда направляетесь? - невзначай поинтересовалась я.

  - Пронёсся один слушок, что один не совсем адекватный маг сумел создать джинна. История умалчивает: как, и зачем.

  - Ага, - пропыхтела девушка, облокачиваясь о стену, - и нам захотелось его найти. Говорят, что джинн может освободиться, но для этого нужно загадать желание на освобождение. Ясное дело, что никто в здравом уме и трезвой памяти не пожелает этого! Зачем? Если можно пожелать, чтобы джинн служил этому хозяину постоянно.

  - Разве такое возможно? - удивилась я.

  - Теоретически - да, но не факт. Насчёт созданного я сомневаюсь. Слух распространился по всем королевствам. Развесили объявления, мол, за поимку этого существа отдают полцарства, и сокровищницу. Портрет напоминает эльфа.

  - И он в бегах? - повис на мне Валанар.

  - Что-то вроде того.

  - Зачем вам джинн?

  - Начнём с того, что он может исполнять желания. Если честно, то этот мир скажем так, немного обнаглел. - Ответила та. - Чего-то требуют, угрожают. Честно, НАДОЕЛО!

  - Тебя послушаешь, так и подумаешь, что весь мир плохой, - поддел мой друг вампиршу.

  Та попыталась броситься на него, но была остановлена Киллианом. Барышня попыталась вырваться из его цепких рук, но вампир заверил, что ещё никто просто так не смог покинуть его объятия. Я держала Валанара.

  - Как дети малые, - вздохнул Андре.

  - Слушай Андре будь добр, отдай мне Нолу...

  - Прости мой дорогой друг, - покачал головой тёмный маг, - но не могу. Самому нужна, но если ты так хочешь её постоянно видеть, то могу предложить вам отправиться с нами в путь.

  Я тут подумала, раз они упомянули про джиннов, то возможно знают о них немного больше, чем рассказывают. Может, повезёт, и я таки смогу избавиться пусть хоть от лампы... про новые способности я пока молчу. Валанар не сможет долго держать её у себя. Найдётся какая-нибудь личность пожелавшая стащить ценную находку. А я этого не хочу... очень не хочу.

  Киллиан разложил карту. Его палец прошёлся по высоким горам, через глубокое озеро Ломас, и задев остров Загадок. Рыжеволосый упомянул, что на острове Загадок есть Колодец Желаний. Ясное дело я согласилась. А у Валанара выбора нет.

  - Может нам тогда сразу на остров попасть? - Нола ткнула пальчиком в остров. - Да и спросим у колодца, где находится этот джинн.

  Я постаралась сделать вид, что мне самой интересно, хотя душа начала уходить в пятки.

  - Идея хорошая, но есть одно "но".... Даже, если мы сократим путь, нам придётся пройти гораздо большее расстояние, чем через те же самые горы.

  На том и порешили. Со всего этого я сделала вывод: мы отправились на мои поиски. Как говорится: "Мелочь, а приятно". Рано или поздно (лучше поздно), всё равно всплывёт, что я и есть та самая джинн, которую все ищут. Это моё первое путешествие!

* * *

  Устроились мы на ночлег. Того хотели мы с Валанаром. Как никак мы устаём. Нола над нами посмеялась. Разбойник грозился загадать желание. Его рука потянулась к лампе. Увидав это, я поймала его за руку, пояснив, что этого делать не стоит. Он обиделся на меня, пробормотав что-то вроде: "Злая ты! И вообще вампиров просто так не убьёшь". Это он мне рассказывает? Я итак в курсе. Пришлось пообещать, если ситуация будет накаляться, то так и быть позволю ему проучить вампиршу. Как-то она мне не внушает доверия...

  - Вот видишь?! - закивал наёмник. - И тебе она не нравится! А ещё мне запрещает! Уйду я от тебя, злая ты!

  Отправила я его на боковую, а то ещё поднимет тут шум. Он бедный, устал. Ещё бы не устал! Эта дурашка решила подраться с разбойниками. Вот захотелось ему, хоть убейся! Говорили мы ему: "Не трогай их! Они тебя не видят!" У Валанара ещё больший азарт в глазах образовался. Помню, я пыталась ему объяснить подробно, кто он такой, и почему не слушается. Однако Киллиан посчитал, что в данной ситуации может появиться труп. А потому он пытался меня удержать. Не особо-то у него получалось, но он не сдавался.

  Я вроде успокоилась, но сейчас... это чудо, под именем Валанар, отвернулся от меня, и от души захрапел.

  - Дурашка, - беззлобно произнесла я.

  Пойду к вампирам, пообщаюсь.

  - Успокоилась? - поинтересовался рыжеволосый.

  - Угу, - я расположилась около него. - Но могу передумать.

  - Что-то вы все массово сговорились, - задумчиво протянула Нола.

  Мы посмотрели на неё. Девушка что-то перекладывала, делая вид, будто нас не видит.

  - И? - подгоняла я вампиршу.

  - А? Так вся королевская знать, - она указала на меня и Андре, - решила не заниматься таким не благодарным делом, как править. Я бы вот с удовольствием...

  Ага! Да не дай бог! Она как услышала про шляющегося джинна, так у неё и глаза загорелись! Могу представить, чтобы она тут устроила.

  Мне вот что интересно: "Почему они так уверенны, что я уже успела так далеко убежать?" Пойду я спать.

* * *

  Горы настигли нас неожиданно. Не знаю как остальных, но меня неожиданно. Чтение ой как затягивает...

  Дорога огибала скалы и вела наверх. Я была удивленна этому, потому как не на каждой горе можно встретить тропинку.

  - ... и вообще она натоптана! - спорила Нола.

  - Ты можешь пойти вперёд, - осклабился Валанар. - Я прослежу...

  - Ага, мечтай! Слушай Кселира, а ты не хочешь пойти первой?

  Я оторвала свой взгляд от книги, и посмотрела на пещеру. Диаметр внушительный... хотя, почему бы и нет?

  - Уговорила, - пожала я плечами, закрывая книгу.

  Я спешилась со Шлита, и спокойненько так пошла в эту пещеру.

  - Андре, - обратился к нему Киллиан, - а у неё вообще есть инстинкт самосохранения?

  - Есть, но вот только думаю, что он где-то глубоко, и просыпаться не хочет.

  - Ты не прав Киллиан, - покачала я головой, продолжая идти к пещере, - сам подумай, опасность таится в пещере...

  Я вошла в неё. Светящиеся шары повисли над тропинкой, ведущей куда-то вдаль. Смотря под ноги, я продолжала идти, не забыв оповестить своих товарищей. После того как я стала джинном, у меня появилась способность чувствовать опасность. Но вроде всё обошлось, и мы спокойно вышли на цветущую поляну...

* * *

  Его Величество король Дайрон восседал на троне. Его взгляд осматривал тронный зал. Повелитель слегка нервничал. Король Дайрон не мог поверить, что его "эксперимент" куда-то свалил...

  - Проклятье! - Король разбил вазу о стену. - Не могу поверить!

  - Простите Ваше Величество, - поклонился своему королю слуга, - но мы никого не нашли... даже следов.

  - Я понял, - вздохнул тот. - Она была замечена в других королевствах?

  - Нет. Но поговаривают, что она нашла себе нового хозяина.

  - Это не страшно мой слуга. Джинны могут подчиняться любому, кто потрёт лампу. Наша красавица не исключение, хоть и создана искусственно.

  Слуга нервно сглотнул. Он в курсе происходящего, и боится, как бы Повелитель не повторил этот эксперимент заново. Ведь ему может вздуматься сотворить и из него джинна. Потому слуга старается как можно тише себя вести и лишний раз не привлекать к себе внимания.

  - Простите Ваше Величество, но не проще ли создать нового?

  - Возможно, - Король Дайрон подошёл к камину. - Но есть одно "но". Этот ритуал провести сложно. Мы потеряем время, проще найти пропажу.

  Слуга немного расслабился. Не стоило задавать такой вопрос, зато он спокоен. Ведь король не будет искать нового слугу для лампы.

  - Кстати, Ноир. Охотник ещё не прибыл?

  - Вот-вот должен, Ваше Величество.

  - Вот и отлично. Ступай мой верный слуга. Дай мне знать, как он явится.

  Ноир поклонился своему королю, и поспешил покинуть тронный зал.

  - Вообще идея неплохая, - потёр подбородок повелитель. - Но ведь ритуал весьма сложно будет провести...

  Король посмотрел в окно. Сейчас его переполняла злость. Ведь по миру разгуливает ТАКАЯ СИЛА!

  - Если Ноир прав, а всего скорее так оно и есть, и Лира нашла себе нового хозяина, то будет весьма сложно у него отобрать лампу.

  Помещение наполнилось стуками в дверь:

  - Да!

  - Полагаю, вы меня ждёте?

  В тронный зал вошёл эльф. Его длинные светлые волосы были завязаны в хвост. На солнце они сияли как бриллианты. Рубашка, брюки и плащ, на ногах до середины икр сапоги. За спиной виднелись колчан со стрелами и лук.

  - Я рад, что ты смог прибыть Велимир.

  - Мне самому стало интересно. Да и к тому же я уже давно не развлекался.

  - Что ж, тогда приступим, - потёр руки Его Величество, доставая фотографию из кучки бумаг. - Мне нужна эта девчушечка. Но хочу сразу предупредить - она джинн. Самая настоящая. Приведи её ко мне.

  - Раз есть джинн, то должна быть и лампа.

  - Есть и лампа, но... нам неизвестно у кого она. Джинна можно усадить в другой сосуд, не обязательно в лампу. Я надеюсь на тебя Велимир...



  


        ГЛАВА 5. НА КРАЮ ПРОПАСТИ

  Каким-то образом мы с цветочной поляны вышли на вершину горы. А тут красиво! С верху открывается прекрасный вид. В горах растительности практически нет. Текут реки. Приближаясь к обрыву, они превращаются в водопады.

  - Привал! - оповестила нас Нола. - Я устала.

  Нами был обнаружен небольшой оазис. И откуда он только взялся? Да ещё и в горах?

  Спать я отправилась раньше остальных.

* * *

  Нола, убедившись, что все спят, подошла к реке. Её отражение дрогнуло. Вместо него появилось отражение мужчины.

  - Я смотрю, ты втёрлась к ним в доверие Нола.

  - И что ты здесь забыл Маркус?

  - Как грубо, - обиделся её собеседник. - Начнём с того, что я жду от тебя результатов. Да, кстати, та девчонка. Я бы не отказался от её силы, да и было бы неплохо вселиться в её тело.

  - В чём проблема?

  - А не-е! - помотал головой Маркус. - Мне нужно, чтобы она умерла, и ты мне в этом поможешь.

  - Я ничего тебе не должна! - взвилась Нола.

  - А кто тебя спас от охотников? Кто оберегает тебя? И ведь ты совсем не хочешь, чтобы я занял твоё тело?

* * *

  И кто шумит в столь поздний час? Я осторожно вынырнула из-под покрывала, и направилась на шум. Народ спит и в ус не дует. Шорох усилился. Я вооружилась Тёмными Стрелами.

  - Они тебе не понадобятся, - раздался голос.

  Я за озиралась по сторонам. Мною была обнаружена тёмная фигура. Тут же в неё полетели вышеупомянутые стрелы. Были зафиксированы ругательства и недовольства... в основном в мой адрес. Ещё упоминались какие-то личности, которых я не знаю. В ту сторону отправилось ещё порядка десяти Стрел.

  - Всё нужно делать самому! - выразил своё недовольство мужской голос.

  Земля под ногами задрожала. Беда была в том, что невозможно уйти в сторону. Скалы дали трещины. Я с трудом, но пыталась удержать равновесие. Сзади был обрыв. А вот мне туда ой как не хочется...

  - Ну же!

  - Вот тебе надо ты и прыгай! - огрызнулась я.

  Выступ! Я попыталась уцепиться за него, но что-то дало мне по рукам. Мне удалось уцепиться за корень дерева. Активно карабкаясь, я нащупала к скале выступы. Как ни странно - жить хочется. Тёмная фигура присела на край обрыва, и пристально смотрела на меня.

  - Ай, ай, как нехорошо получается, - цокнула языком фигура. - Всё так быстро кончится.

  - Кто ты? - испуганно спросила я.

  - Почему бы и нет? Ты ведь всё равно умрёшь! Зовут меня Маркус, и я не прочь завладеть твоей силой. А ещё лучше твоим телом!

  - О чём ты?

  - Я знаю, что ты джинн... правда искусственно созданная, но не столь это важно. Насколько мне известно - вы существа с "изюминкой". Можете выполнять желания, можете и не выполнять. Однако я думаю, мы сможем с тобой договориться. Я так и не могу понять, кому ты отдала лампу, и кто является твоим новым хозяином. Но могу тебе предложить сделку: я помогу тебе избежать смерти, а ты скажешь, где хранится лампа. Я стану твоим новым хозяином, и тогда мы вдвоём сможем заставить весь мир приклонить колени!

  - Да будет тебе известно, - держась из последних сил, произнесла я, - что джинны не могут даровать огромную силу и власть!

  Вообще на счёт власти я немного приврала, но ведь нужно как-то спасать себя любимую!

  - Твои дружки спят, и никто не сможет тебе помочь! Да я смотрю, и сил у тебя практически не осталось. А ведь я могу всё исправить. Неужели тебе хочется умереть?

  - Знаешь, лучше так, чем согласиться на вечное подчинение!

  - Какие мы грамотные! Что ж не хочешь, не надо.

  Фигура исчезла. Осталась я висеть над пропастью. Силы меня начали покидать. Попробую докричаться...

  - Помогите!

  И так пять раз. На шестой раз был услышан шорох. Я попробовала ещё раз позвать. На мои крики примчался Валанар.

  - Лира! Давай руку!

  Камень откололся, но я успела зацепиться за корень. А ведь спасение было так близко...

  - Лира!

  Держаться уже не было сил. Я ещё раз попыталась дотянуться до руки Валанара, но корень не выдержал, и я с криками полетела вниз...

  - НЕТ!!! ЛИРА!

* * *

  Я смотрел на удаляющуюся точку. Моё сердце билось, как птица в клетке. Я не смог ей помочь...

  - В чём дело? - на крики сбежались остальные члены команды.

  - Вы что шумите? - спокойно поинтересовалась Нола.

  Я постарался не кинуться на неё. Уверен, что это её рук дело!

  - Похоже на одного члена нашей команды меньше, - подвела итог вампирша.

  Лампа! Она светится! Я отстегнул её от пояса, и потёр. Она зависла в воздухе. Лампу окутал жёлтый свет. И только на мгновенье появилась надпить: "Жива".

  - Так вон оно что! - удивился Киллиан. - Значит, Лира и есть та самая джинн, которую ищут.

  - Можно и так сказать, - пожал я плечами. - Но сейчас нам надо её найти.

  Долго мне ещё пришлось объяснять ситуацию. Смотрю Нола уже начала строить планы. Придётся быть ещё более бдительным. Что ж Нола, я думаю самое время узнать кто ты такая на самом деле!

  - Она вам-то зачем? - решил я задать интересующий меня вопрос. Насколько мне известно, вампиры могу заставлять джиннов служить им постоянно. Они не имеют возможности сметить себе хозяина. Хотя я как-то слышал, что одному джинну всё-таки удалось освободиться.

  - Ты же в курсе Валанар, что наша раса может подчинить джиннов? Так вот, всему нашему королевству, да и близлежащих городов стало известно, что джинн в бегах. А потому появилось очень много желающих завладеть сей экземпляром. Поэтому мы хотим найти этого джинна, а точнее Кселиру, чтобы освободить. На острове Загадок есть храм. В нём можно уничтожить лампу. Но перед тем как уничтожить её, нужно освободить Лиру из рабства.

  Честно говоря, я был поражён тем, что сказал Андре. Они, и отказываются от "подарка" судьбы? Я чего-то явно не понимаю.

  Мы спустились с вершины горы. Шли мы вдоль реки. А она в свою очередь протекала через Латийский лес. О, да! Там много чего ужасного... Интересно, вампиры чего-нибудь боятся? Вот и будет шанс узнать.

  Течение реки было сильным, и грозилось унести далеко... и надолго. А лес внутри ещё мрачнее, чем снаружи. Тишину разрезал летящий в мою сторону кинжал. Я без труда его перехватил. Но меня волнует другое...

  - Куда-то торопимся?

  Мы не стали обращать внимание, а зря! Мы только успели отойти в бок, как в нас с добрый десяток колюще-режущих предметов.

  - Кто ты такой? И чего хочешь?

  Перед нами появился эльф. Его волосы блестели в темноте, словно драгоценные камни.

  - Я - Велимир. Я слышал, вы ищите Кселиру.

  - Тебе-то какое дело? - огрызнулась Нола.

  - Я бы на твоём месте, помолчал.

  - Тебе был задан вопрос, - произнёс я.

  Меня одарили очень красноречивым взглядом. Эльф долго смотрел на нас. Видимо думал, стоит ли нам говорить...

* * *

  Ну-у! Всё не так плохо как я предполагала. Жить буду - а это главное! Так, я где? Кто расскажет, кто подскажет. Хм, никто. Ладно, будем размышлять. Но для начала ПИТЬ! Сушняк в горле, просто не выносим! Ну вот, так-то лучше. Итак! Кто мне скажет, как я докатилась до такого состояния?

  Сейчас вспомню. Какая-то не совсем хорошая личность пожелала мне смерти. Тянущаяся рука Валанара... Был водопад, потом удар о воду, потом.... Ой, голова моя! Раз такое дело, пойдём на разведку. Посмотрим, куда меня принесло. А принесло меня в поселение с интересным названием "Заречье". Красиво здесь...

  - Кто такая?! Что здесь забыла?! - пробасил голос позади меня.

  - Лира. Я потерялась. - Это пока всё, что могла сказать.

  Надо мной нависала огромная гора мышц, грозящаяся придавить.

  - Эта деревня для знатных... - гора мышц посмотрела на меня брезгливо, - ... рас.

  Оу! Раз для знатных...

  - Сами попросили, - предупредила я, доставая из своей "бездонной" сумки корону. Я демонстрировано надела её на голову. Она в свою очередь засияла, давая понять, что перед той или иной личностью знатная особа.

  - Принцесса Кселира! Теперь поведаете мне: где я, и как мне выбраться отсюда?

  - Хм, - оглядел меня стражник, - зайдёшь в ту таверну, и всё узнаешь. Лицо у тебя знакомое...

  Я проигнорировала его наблюдение. Ого! Вот эта таверна! Над входом красовалась табличка с надписью "Таверна Заречья". И с боку вышеупомянутая вывеска была надкушена. Такой... ровный след от зубов. Кто-то был сильно голодный? На верёвочке висели челюсти.

  - Клац-клац!

  Оу! Да они ещё и огрызаются!

  - Ну не смотри на меня так! - клацнули челюсти. - Помоги мне, и будь добра отнеси меня в таверну-у!

  Дожилась! Разговариваю с предметом перемалывания пищи. Я подставила руки, и челюсти аккуратно легли на них.

  - Ух! Сил больше не было держаться! Да, спасибо!

  - И как тебя угораздило здесь очутиться? - заинтересовалась я.

  - Понимаешь, я не обычные челюсти. Я разбойник... заколдованный. Ищу способ снять это дурацкое заклятие! Я где-то от кого-то слышал, что есть остров Загадок, и есть там Колодец желаний. Говорят, что оно может снимать любые заклятия, даже самые сильные.

  - Мы тоже держим туда путь. Если желаешь, можешь отправиться с нами...

  - Хочу, хочу! - Обрадовались челюсти. - Ещё как хочу! Кстати, я - Калин.

  - Кселира.

  Зашли мы в эту таверну. Неплохо, очень неплохо! Помещение отделано по-королевски... если не лучше. Большие окна, три золотых камина, две здоровенные люстры. Эм, и их хватает, чтобы осветить такое здоровенное помещение? Столы и стулья деревянные, но позолоченные. А то, что они деревянные - это не трудно догадаться. Даже через толстый слой благородного металла можно обнаружить узоры дерева. Смотрится весьма эффектно. Барная стойка вообще отдельная песня. Она из натурального Дубляя. Это самое прочное дерево в мире. Чтобы его спилить, нужно приложить немало усилий. Их не много, но иногда их необходимо спиливать, чтобы выросло уже два Дубляя. Такая вот закономерность!

  - Что желаете принцесса? - улыбнулся эльф.

  Бармен начищал столешницу. Казалось, если он продолжит натирать одно и то же место, то образуется дыра. Густые светлые волосы эльфа колыхал воздух, сотрясаемый посетителями. Лицо его сияло, как утреннее солнце. На его плечах был плащ сиреневого цвета, а из-под него виднелась рубашка, застёгнутая на две пуговицы. Внешние стороны кистей покрывали узоры. Они светились зеленоватым светом. Я не раз видела такое явление. Однажды я решила посмотреть: что это такое? Оказалось, что такие узоры носят воины, и очень сильные маги. Но я отвлеклась.

  Пожелала я смесь из ягод острова Лои. Вкус каждый раз разный, несмотря на то, что добавляются одни и те же ягоды. Калин выбрал себе мясо.

  - О, Калин! Какими судьбами?

  - Ага, и тебе добрый вечер Аристар. Так, мимо проходил. Решил навестить старых друзей.

  - Кстати, - отвлеклась я, - не подскажите, как мне отсюда выбраться?

  - Нет ничего проще! - эльф взял в руки бокал. - Как выйдите с деревни, и идите параллельно реке, она и выведет вас из этого леса.

  Вот и отлично, но для начала поспим. Выделили нам комнату. Заплатила три тысячи рудий! Грабёж! Однако уплаченная сумма оправдывает себя. В комнате два балкона, три ковра, огромная кровать. А так же тумбочки, шкафы, рабочий стол. Кровать зазывала, манила! И я, недолго думая, нырнула под одеяло...

* * *

  О! Родной дом... чего??? Не-е, я с этим не согласна! Родные стены замка. Да вот только я бы не сказала, что я дома, скорее - в плену. А всё очень просто: нахожусь я в тронном зале, расположившись около трона. Вот только там восседает не мой отец, а какой-то паренёк. По обстановке никак не могу понять, что происходит. А паренёк что-то кому-то втирает, и тут же поворачивается ко мне:

  - Поставь их на колени!

  Во-первых - кого их? Во-вторых - Зачем? Перед ним выстроилось человек десять. Они явно были чем-то не довольны. Я выполнила его желание, заявив, что осталось одно. Не могла понять одного: почему я выполняю его желания?! Я не забыла упомянуть, чтобы он был осторожен. Его крики и недовольства оглушили всех присутствующих.

  - Ты чего так кричишь? - скривилась я от этих душераздирающих воплей. - Можно подумать ты не знаешь!

  - Я не говорил, что это моё желание! Ненавижу! Я хочу стать самым могущественным повелителем мира!

  - Вот скажи мне одну вещь, - вздохнула я. - Я кому всё это рассказывала? Никто не может пожелать быть сильнее джинна. Усвоить можешь?!

  - Да как... да как ты смеешь ТАК со мной разговаривать?!

  Паренёк взмахнул рукой, и мир поплыл куда-то...



  


        ГЛАВА 6. ОХОТА НА ОБОРОТНЯ

  Разбудил меня чавкающий звук. Я приподняла голову с подушки, и увидела большое хищное растение. Глаза расширились от ужаса. Оно ведь проглотит, и не заметит! Осторожно, не привлекая к себе внимания, я сползла с койки. Как оно вообще здесь оказалось?! Да ещё и с такими размерами?

  - А Лира, ты уже встала! - по клацал зубками "цветочек".

  - К-калин? - испуганным голосом, спросила я.

  В мою сторону повернулось это зубастое чудовище (иных слов нет!), и протянуло:

  - Да?

  Душа-то в пятках, а про сердце вообще молчу!

  - А ты что жмёшься в углу? - невзначай поинтересовалось растение.

  - Не охота стать твоим обедом, - пискнула я в ответ.

  - Ох, совсем забыл!

  Калин уменьшился в размерах, становясь человеком, но плети так и остались при нём. Он потянулся, зевнул, и заверил, что он безобидный. Калин обвил мои плечи своими плетями, и довольный уложил свою голову мне на плечо...

  Направлялись мы к выходу из поселения, как меня привлекла речь одного мужичка. Теми же ногами, мы пошли на его голос. После того, что я увидела, мне захотелось разнести это поселение в пух и прах! А виной моего гнева стало сборище людей на площади, которые пришли поглазеть на смерть оборотня через повешенье! Ненавижу, когда казнят прилюдно!

  Юноше на шею надели петлю, потуже затянули. Я накинула на себя капюшон, вооружилась огненным шаром.

  - Ты что делать собралась? - хватая меня за руку, спросил Калин.

  - Спасать будем его, - проговорила я.

  - Твоё последнее слово оборотень! - проверяя тугость верёвки, дал "добро" палач. - Так и быть.

  - Если я выживу, - он оглядел площадь, - сотру деревню с лица Земли! Лучше молитесь всей деревней, чтобы этого не случилось.

  Палач только хмыкнул. Его позабавили слова оборотня. Открылся люк по юношей, и он устремился к земле. Я рванула к нему, попутно швыряя шар в верёвку. Она оборвалась, и вот спасённая жизнь на моём плече.

  - Что за? - Не понял палач. - Что это было?! Кто посмел?! Казню трижды!

  - Прощу прощения уважаемые, - улыбнулась я народу, - мы что-то злоупотребили вашим гостеприимством. Просим прощения, и до новых встреч!

  И мы быстренько покинули деревушку.

  - Догнать! Поймать! Казнить! - кричал палач.

  - Ага, мечтай! Калин! Бежим! - Крикнула я своему новому знакомому.

  Мы понеслись прочь из поселения для элиты. Ноша на моём плече не ощущалась. Неслись мы по лесу в поисках укрытия. Голоса не отставали от нас.

  Скрылись мы в пещере за водопадом. Я осторожно опустила оборотня на землю. Похлопала по щекам. Калин, тяжко дыша, облокотился о каменную стену. Парень что-то промычал, и опять повесил голову. На этот раз я притащила немного воде, благо она рядом...

  - И куда они смылись?! - недоумевал мужской голос.

  - Идиоты! Поймать не можете каких-то разбойников! Прочешите всё в округе, найдите их! Я казню эту троицу!

  Стража рассосалась по периметру леса. Ну-ну, ищите! Плеснула немного воды пареньку в лицо. Тот в свою очередь замахал руками, и попытался мне во всех подробностях рассказать: кто я такая, и что он со мной сделает. Я закрыла ему рот рукой, объяснив это тем, что нас ищут. Что-то он хотел вякнуть, но я пригрозила ему кулаком свободной руки. Успокоился. Понаблюдала я за этой стражей и решила, что будет проще идти через пещеру. Благо дорога имеется в наличии.

  - И как ты к ним попал? - поинтересовалась я.

  - Проходил мимо. Думал, загляну в деревню: переночую, запасусь провиантом. Однако эта "элита" решила, мало того, что я опасный, так ещё не из их общества. Подрался с половиной деревни, вот и результат. Захотелось им меня казнить. Судя по короне - ты принцесса, - осмотрел он меня. - Я, конечно, благодарен тебе за моё освобождение, но зачем ты это сделала? Не всё ли тебе равно, что будет с простолюдином?

  - Нет, не всё равно, - осматривая его, ответила я. - К тому же пора уже прекратить это безобразие! Живём мы не в средние века! Меня постоянно заставляли смотреть, как казнят невинных людей.

  Ринн, так представился оборотень, хотел вернуться в ту деревню, и разобрать на кирпичики. Я настойчиво тянула его за собой, прекрасно понимая, что если его схватят - обезглавят на месте. Не то чтобы я пообещала, что как-нибудь навестим их. Он вроде согласился.

  - Да где же они могут быть?! - пронеслось эхо по пещере.

  Ох, неугомонные...

  - Слушай Лир, я всё понимаю, но зачем надо мной так издеваться? - выразил своё недовольство Калин.

  - О! Ты пришёл в себя? - удивилась я.

  - Я не ослышался? Голос принадлежит великому и ужасному Калину?

  Встреча старых друзей...

  - Ребят, всё понимаю, но нам нужно идти дальше.

  - Вот они! Лови их!

  - Они всё-таки обнаружили нас! - оповестила я парней. - Бежим!

  Схватив Ринна, мы бросились наутёк. О, стрелы! Эй, ребятки! Осторожнее!

  - Не дайте им уйти! - продолжал кричать стражник.

  А нам что? Нам хорошо... впереди обрыв... Ах, как печально!

  - Прыгаем!

  - Ты что рехнулась?! - отозвался Калин.

  - Давай!

  Немного магии, и вуаля! Мы приземлились на деревья. Ой, больно было, а так отлично.

  - С мягкой посадкой! - Поздравила я их.

  - Было здорово! - обрадовался Калин. - Я бы не отказался повторить...

  Оборотень косо глянул на него, но воздержался от комментариев. Итак, что мы имеем? А вот что: лавовое озеро! М-да, далековато нас занесло. Будем думать...

  - Так ты... джинн?

  Оу, проницательный!

  - Можно и так сказать, - пожала я плечами, продолжая думать, что же нам делать.

  - То есть ты можешь выполнять желания? - не унимался Ринн.

  - Могу, но для этого нужна лампа... к которой меня привязали! Что этому маг неладно было! - Ругнулась я.

  - Так ведь тогда ты сможешь вытащить нас отсюда!

  - Могу. Вот думаю, - я уставилась в лавовое озеро.

  А оно огромное! Нет никаких выступов, а, потому воспользовавшись левитацией, мы "пошли по лаве". Я может и джинн, но толком у меня времени нет взглянуть на свой арсенал возможностей. Лава грозилась "промочить" обувь. На мне висела часть нашей группы.

  - Расслабься Калин, - попытался успокоить своего друга Ринн.

  Он видел, что его другу несладко. Не лёгкое это занятие... Во-от, ещё немного... и вот она земля! Ух! Я аж вспотела от проделанной работы!

  - Эм, ребят, - неуверенно начала я, - мне кажется, что даже на землю нам не следует опускаться.

  Создав Водяной шар, я уронила его на землю. От него остался только пар. Хорошо земля нагрета. С помощью левитации, преодолели участок раскалённой земли, и поспешили покинуть лавовое озеро.

  Забрели мы в лес. Встретило нас пара десятков нежити разной масти.

  - Мм, - протяну Калин, - нежитью пахнет. А это означает, что пора кушать!

  Растение тут же спустилось на землю, увеличилось в размерах, и открыла пасть. Нежить как шла, так и шла... и не важно, что идут прямо в пасть хищному растению. Слышны только хруст, чавканье, и благодарности. Калин что, растение из вида "Проглотикус-Живатикус"?

  - Ну, да, - кивнули мне в ответ.

  А я вслух произнесла?

  - Никогда не думал, что твоей пищей Калин, будет нежить, - удивился Ринн.

  - Сам не ожидал, - заглатывая последнего зомби, подтвердил Калин. - Весьма неплохо. Немного суховато, а так очень даже ничего. Я - уникальное растение.

  Дорога была расчищена. Калин не стал менять свой облик.

  - Вдруг обед захочет меня навестить.

  Я бы вот эту толпу обедом не назвала. Они окружили нас, и попытались напасть. С десяток другой нам удалось уложить. С остальными было сложнее. Такое ощущение, что их с каждым разом всё больше и больше. Попробуем ещё раз создать вихрь. Все те, кто были в первых трёх рядах, расшвыряло в разные стороны. А вот у этого красавца в руках что-то сияет. Могу предположить, что это оковы. И почему мне кажется, что они предназначены для меня любимой?

  - Ну-ка джинн, иди-ка ко мне.

  Ага, размечтался! Мне удалось миновать их, но было одно "но".... Эти оковы имеют особенность возвращаться, и не успокоятся, пока не достигнут цели. Достигли...



  


        ГЛАВА 7. ПЛЕНЁННЫЙ ДЖИНН

  Ой, ой! Моя голова-а! Как больно. Если так дело пойдёт, то внутри ничего не останется! А я где? Или будет правильнее сказать: "Куда меня на этот раз занесло?" Лежу я на алтаре, скованная оковами. Багровый зал буквально кишит магами. И что же хотят со мной сделать? Явно не кофейку пригласили попить! Попробуем освободиться. Моё же заклинание дало мне сдачи. Хорошо, а если так...

  Пожалуй, не стоило применять Тёмную Сферу. Забыла, что применять тёмную магию в отношении антимагических оков вредно для здоровья.

  - Оу, какие люди к нам пожаловали!

  Надо мной нависал мужчина в мантии жёлто-красного цвета. Голос у этого типа знакомый. А не он ли меня скинул со скалы? Темно, правда, было...

  - Кто ты? И чего хочешь? - Перешла я к делу

  - Так сразу? - хохотнул он.

  - Могу подождать, - пожала я плечами. - Давай поговорим о жизни. Как в наше время стало трудно жить...

  - Эльф с чувством юмора... интересное явление. Признаюсь, за двести лет скитания по миру, я не видел такого зрелища.

  - Перед тобой уникальный экземпляр, - съязвила я. - Ладно, отвечай!

  - Горы, - протянул мужчина, - обрыв... водопад. Я до сих пор не могу поверить, что ты смогла выжить...

  - Ты! Это ты хотел моей смерти! - возмутилась я, пытаясь вырваться из оков.

  Проснулось желание прибить его. Из-за его "игрулек", я чуть с жизнью не рассталась!

  - Ну-ну, тише. Не хочу, чтобы ты тратила по напрасному свои силы, они тебе ещё пригодятся. А я пока расскажу тебе: зачем ты мне нужна, помимо того, что я тебе говорил у обрыва.

  Что-то мне подсказывает, что ничего хорошего я не услышу. К тому же вон та статуя, которая около меня, не внушает доверия. Есть предположение, что меня хотят принести в жертву. Оставим его напоследок.

  - Что-то я так подумал, - потёр подбородок Маркус, - пожалуй, я сохраню тебе жизнь джинн. Убивать тебя - это пустая трата времени и сил. Зачем тебя убивать, завладевать твоей силой, когда ты сама мне её дашь! Ты не опытная, а потому мне будет проще тобой управлять. Ты дашь мне власть, силу! Весь мир будет лежать у моих ног!

  Хм, мне его "обрадовать", аль подождать? Вот всё думаю: каждый третий хвастается, что джиннов чует за несколько километров, а в итоге? Вот я, пусть и искусственно созданная, в открытую применяю силу джиннов, а меня никто не замечает.

  - Хотя я знаю другой способ. Например, посадить тебя в другой сосуд. Но для начала, я тебя немного помучаю. Да, кстати, с тобой были ещё двое, однако я не могу понять, куда они запропастились?

  Аж на душе спокойнее стало. Значит, будет проще покинуть это помещение. Что-то мне порядком надоело здесь валять. Маркус ушёл, а я осталась наедине со своими мыслями.

* * *

  - Говорил я тебе Калин, - повысил голос Ринн, - не надо идти по следам зомби, а ты?!

  - Да ты что?! - Поразился его друг. - Как можно пройти мимо такого деликатеса?

  Ринн покачал головой, потащив своего "оголодавшего" друга к логову магов из Багрового Легиона. Он думал: как им пробраться через охранников? Их не много, но они опасны. Один маг из Багрового Легиона может разнести около десятка городов! Найти вход в пещеру не составило труда. До него простилалась "дорожка" из обрывков ткани. У входа никого не было.

  - Подозрительно, - почесал затылок Ринн.

  - А у меня есть идея, как нам проникнуть внутрь, - зашелестел листьями Калин.

  Он заглотал своего друга, и пополз по стенам. Стража не заметила ничего подозрительного. Ползёт себе растение с полным брюхом, ну и что с того? Заработало обед. А то, что оно ползёт в их пещеру - значения не предали.

  - Подозрительное растение, - потёр подбородок маг.

  - Решило отдохнуть, - пожал плечами второй маг.

  - В нашей пещере? Да ещё так настойчиво пробирается?

  - Ой, можно подумать ты сам не ночевал у врага.

  Народ напрягся. Осторожными движениями, они пробирались дальше. В пещере никого не было. Калин огляделся. Он открыл пасть, и начал выплёвывать Ринна.

  - Какие вы, оборотни, всё-таки не вкусные! - выдал Калин.

  - Я уж думал, ты меня переваривать собрался, - не остался в долгу его друг.

  - Кхе-кхе, - поперхнулся его друг, - я не питаюсь мохнатыми. Только экологически чистые продукты!

  - Ага, зомби - это экологически чистый продукт?!

  - А если приправить... мм.

  Ребята огляделись. Пещера была огромной, но в ней толком ничего не было видно. Приходилось полагаться на своё зрение.

  Их взгляды обнаружили девушку, лежащую на алтаре. В округе никого, но это не означает, что оно так и есть.

  - Значит так, - потёр ладони оборотень, - ты спасаешь Кселиру, а я отвлекаю внимание магов.

  Калин сполз вниз. Осмотрев всё в округе, он подполз к Лире. Та пыталась освободиться хотя бы от цепей, а на счёт оков... а там видно будет. Растение подползло к алтарю и ужаснулось. Перед ним стояла статуя кровавого бога. Калин тряхнул головой. Цепи светились всё сильнее и сильнее. Однако растению не помешало перекусить их. С оковами было сложнее. Но ему не удалось их снять, поэтому Калин обвил эльфийку плетями, рванув к выходу.

  - Что-то ты долго, - скрестил руки на груди оборотень.

  - Я смотрю, ты зря времени не терял, - ощерилось растение.

  - А они новички, и не представляли никакой опасности.

  - Уходим, пока никто не спохватился!

* * *

  Занесло нас в деревню Сносиц. Оковы так и продолжали украшать мои руки. Калин пытался перегрызть их, но, увы.

  - М-да Лира, - призадумался оборотень, - поймали тебя. Фиг освободишь. Угораздило тебя туда попасть, да ещё и с такими прочными оковами.

  - И не проси! - Заявила я. - Не дам!

  - Жадная, - фыркнул Калин. - Мы тут жизнями рисковали, а даже оковами не поделишься...

  О, да! Деревушка с обкусанными табличками. Во всех королевствах такого не найдёшь. Всегда было интересно: народ здесь кормят?

  - Пойду кузнеца поищу, может он сможет что-нибудь сделать, - закусила я губу.

  Вообще Сносиц славится качеством в любом ремесле. У кузнеца тоже была надкусана табличка. Постучавшись, я вошла в кузню. Шикарно... очень шикарно. На потолке висело оружие. На некоторых висели бирки: "Тронешь - проткну!" Хм, весомый аргумент. Была огромная печь, в которой яростно горел огонь.

  - Я слушаю! - Раздался голос из-за кресла.

  - Уважаемый кузнец! - ища взглядом вышеупомянутого рабочего. - Мне нужна ваша помощь. Помогите снять оковы.

  Мне навстречу шёл мужичёк под два метра ростом с кувалдой в руках. Он осмотрел мои оковы, потом посмотрел на меня.

  - И где же тебя угораздило такие побрякушки найти?

  Я пожала плечами. Кузнец повёл меня к наковальне. Он даже предложил мне избавиться от оков, отрубив кисти. Я оценила его чувство юмора, однако попросила, чтобы он мне всё-таки их оставил. Следующие минут двадцать кузнец ругался всеми выражениями, какие только знал. Результат ни к чему не приводил. Замка не было, а потому использование отмычки сразу отпало. Ещё минут десять он лупил кувалдой по моим рукам. Кузнец заверил, что моим рукам ничего не будет. Ага, после того, как он один раз невзначай долбанул по оковам! Только после того, как я начала ему рассказывать, что о нём думаю, он-таки соизволил доложить.

  Бедняга, выдохся. А оковам хоть бы хны! Кузнец добрейшей души человек. В этом я убедилась. Он наложил на меня какое-то заклинание, и отправил в печь при температуре три тысячи градусов! Кузнец забросил меня на своё плечо, и бросил в огонь, закрыв печь. Как он заявил, это чтобы я не сбежала раньше времени. Вот так попросишь помощи, а тебя: то кувалдой, то в огонь...

  - Дядя кузнец, - затарабанила я по крышке, - я всё понимаю, но в печь-то зачем?!

  - А это для того крошка, чтобы оковы температуру повысили.

  - Да? А ничего, что эти оковы касаются моих рук?! - забеспокоилась я.

  - Гм, нет. Оковы нагреются до нужной мне температуры. Не бойся, ничего твоим рукам не будет.

  Успокоил. Душа до сих пор где-то глубоко внизу сидит. На своё законное место она не собирается. Кузнец таки соизволил выпустить меня. Оковы были раскалены.

  - Ну вот, - потёр ладони тот, - сейчас проверим.

  На этот раз он попробовал разнести оковы с помощью топора. Хм, вот только результата не возымело.

  - Вредная ты эльфийка, - вытирая пот со лба, заявил он. - Даже мой волшебный топор не может разбить их...

  Я поблагодарила его за попытки освободить меня, отсыпав золота. Кузнец предлагал мне плеснуть кислоты, и даже отрастить новые руки! Я заверила его, что мне это не поможет. Немного грустная, я вышла из кузни. Оковы светились жёлтым свечением. Понесло меня через переулок. Кузнец посоветовал заглянуть в магазин редких вещей, вот я свернула. Он очень расстроился, что не смог помочь. В переулке на меня кто-то напал сзади. Ну, как обычно: душа в пятках, большие от ужаса глаза...

  - Спокойнее красавица, - усмехнулся незнакомец. - Постараюсь понежнее тобою пообедать.

  Дожилась! Мною ещё и пообедать хотят! Я ещё от страха печного заточения не избавилась, а тут.. Неизвестный попытался меня укусить. Однако мне удалось увернуться. Хватка у него мёртвая, значит, я так просто не смогу освободиться. Становиться чьи-то обедом мне не хочется. Есть идея... путь и глупая...

  - Уважаемый незнакомец! Может, договоримся?

  Тот поперхнулся воздухом, но не спешил отпускать меня.

  - С чего это я должен с тобой договариваться? - Насмешливо поинтересовался он. - Кровь эльфов великолепный деликатес.

  Попробуем повернуться к нему лицом.

  - Не-е, так не пойдёт, - он крепче ухватил меня.

  - Почему это? Можно подумать, ты сам не хочешь, чтобы жертва тебя увидела.

  Долго он думал. Вампира важно заинтересовать, тогда будет проще свалить от него. Он повернул меня лицом к себе... и вот загадка решена. На меня смотрели "голодные глаза" Киллиана.

  - Киллиан! Какие люди! - обрадовалась я, обнимая его.

  - Мы знакомы? - удивлённо поинтересовался он.

  Он таки вспомнил. Говорит, что я очень сильно изменилась, и меня не узнать. Одичала я бедненькая.

  - Весь аппетит испортила...

  Остальные, члены нашей группы, выясняли отношения с Ринном и Калином. Растение грозилось сожрать в первую очередь Нолу. Как выразился Калин: "Она громко кричит и действует на нервы!" Валанар полностью поддерживал растение.

  - Валанар сам посуди, - шла я к нему навстречу, - у неё стресс!

  - Ага, я вижу... - он запнулся на полуслове, затем повернулся в нашу с Киллианом сторону. - Лира?

  - Она самая. Я смотрю, вы успели познакомиться?

  - Можно и так сказать, - отряхиваясь, фыркнул оборотень.

  Лампа, почуяв меня, засветилась белым свечением... Эм, что-то мне подсказывает, что она хочет, чтобы я... в неё залезла. Не успела подумать, как она меня засосала. Паразитка!

  - Лир, ты в порядке? - Поинтересовался Валанар.

  - Да. Всё хорошо.

  Нет. Не всё хорошо-о...

  Из лампы я не выходила довольно-таки продолжительное время. И не, потому что я не хотела, а то, что лампа не выпускала. Наглая до безобразия! На стенке она мне написала: "Хоть раз в день будь добра посетить меня любимую! Вот ведь джинны в наше время пошли! А то её тут трое суток не было... да что там трое суток?! Поблизости не было!"

  - И зачем я должна хоть раз в день тебя навещать? - озадачилась я.

  А затем, чтобы не лишиться силы! Чем дольше тебя нет в лампе, тем быстрее ты умираешь. Тебе необходимо хоть раз в день где-то с часик бывать здесь!

  Вот теперь сижу и думаю. Меня норовят похитить (что было не раз), а что самое интересное о лампе никто не знает. И как мне себя родную защитить?

  Хм, а сказать ты раньше не могла?! - надпись на стене стала красного цвета.

  - Не злись, - отмахнулась я. - Я не в курсе. Мне пришлось изрядно потрудиться, чтобы найти нового хозяина. Предыдущий...

  Помню, не напоминай.

  Эх, хоть напоминай, хоть нет.

  Не раскисай Кселира! Я помню, что произошло. Ведь это я немного постаралась... Однако есть способ находиться вне лампы довольно продолжительное время.

  В середине лампы появилась бархатная подушка на подставке, на которой сия, лежала диадема, украшенная драгоценными камнями.

  - Красота! - ахнула я.

  Эта диадема поможет тебе удерживать силу, и находиться вне лампы.

  Я подошла к подставке. Диадема приподнялась с подушки, на которой лежала, и легла на мои руки, мол, надевай меня. Надела. Она засияла белым светом. Отпад!

  Ну вот, совсем другое дело! С лампой немного сложнее, а именно: она так и остается доступной всем. В этом плане ничего поделать не могу.

  М-да, не хотелось, чтобы лампа попала в чужие руки. А эти руки повсюду!

  - Лира! - услышала я голос Валанара, - Кончай спать! Выходи!

  О! Что-то интересное намечается? Из лампы я "вышла" как и положено любому джинну: розоватый дымок, искры, звуки...

  - Звал?

  - Звал, - отозвался мой друг.

  Ух, ну и туман! Та-ак, и куда занесло их?! Ничего не видно.

  - Лира! Разгони туман.

  Да было б сказано! Я размяла руки, плавными движениями начала гнать туман в сторону леса. Очень интересная картина мне открылась: вампиры пытаются прикончить растение, а оно в свою очередь уже заглотало оборотня. Верхом на Калине сидит Валанар. Угу, разбойнику не хватает поводий и седла.

  - Ребят, - позвала я своих друзей, - я всё понимаю, но драться не стоит.

  - Это не мы! - Покачало головой растение.

  - А кто?!

  - Понимаешь, - продолжая пережёвывать Ринна, отозвался Калин - туман настолько был густой, что мы приняли за врагов своих же.

  - К твоему сведению Лирочка, - пропыхтел Валанар, не отпуская растение, - пока ты спала, мы согласились, что нам будет проще добраться до острова Загадок...

  - Валанар! А Валанар! Ты не мог бы слезть с меня?

  Разбойник спустился на землю. Калин выпустил оборотня в очередной раз заявил, что мохнатые не вкусные, но так и норовят за пихнуться ему в пасть. Мы устремили свои взгляды на огромное и глубокое озеро Ломас...

  - Попалась!

  Я тут же отскочила в сторону. Хм, если он так будет кричать, то никого поймать не сможет. А он вообще кто? Что-то я не помню его в нашей команде...

  - А ты кто такой? - Наблюдая за новым членом нашей группы, поинтересовалась я. А то пока меня не было произошло пополнение, а я не в курсе, да ещё он меня выловить хочет. - И что здесь забыл?

  - Я - Велимир! Охотник. Скажем так: мне поручено доставить тебя принцесса, в замок.

  Опаньки! Отец зря времени не терял...

  - И ты так уверен, что я соглашусь вернуться? - Заломила я бровь. - Забудь! Не вернуть даже под угрозой расстрела! И ты меня туда не затащишь!

  - На сколько мне известно, - отряхиваясь от листьев, начал Валанар, - ты вроде говорил, что сам заинтересован в освобождении Лиры.

  - Не то, что бы я был в этом заинтересован, - начищал охотник бутылку, - мне хочется посмотреть на выражение лица правителя королевства Корна.

  - И зачем тебе это? - Следя за его движениями, поинтересовалась я. - Ты же наёмник. Тебе ж должно быть безразлично.

  - Ты права. Но будет лучше, если ты отправишься туда, где тебя никто не сможет отыскать.

  Охотник поставил бутылку на землю, заявив:

  - Полезай в бутылку!

  Ага! Разбежалась! Ясное дело в сосуд я не полезла. Охотник смотрел то на меня, то на бутылку, но результата он не наблюдал. После разговора, охотник смирился со всем. И как выразился:

  - Хорошо, ваша взяла. Но если ничего не получится, отправишься в далёкие края.

  Какие мы грозные!

  


        ГЛАВА 8. ПЕПЕЛЬНЫЙ ГОРОД

  Озеро Ломас мы преодолели за считанные минуты. Не думала, что в озёрах обитают такие существа. Одно такое чудо с тремя рогами пятью глазами, раздвоенным языком... брр. Это было начало! Дальше было веселее! Пересекали мы это озеро на мне, мол, я джинн, что мне будет. Андре открыл тайну, что джинны бессмертны (на счёт себя любимой сомневаюсь), а потому мне пришлось думать... много думать. Превратилась я в каноэ. Сама обалдела от таких возможностей! Плыли мы себе по озеру Ломас, никого не трогали. А тут ещё одно чудо на бок перекошенное с четырьмя руками от локтей, огромным глазом на пол морды и издаёт звуки "ыыы". Выбраться нам удалось, но было одно "но"...

  Вода отошла от берегов, и со всего размаху волна пошла на нас. Душа в пятках, глаза в разные стороны. Спрятались мы в пещере. Как нам удалось добраться до неё - вопрос. Сама же пещера находилось в горе. Вода начала уходить, показывая своего обитателя. Существо мохнатое, смахивает на снежного человека. Оно осмотрелось. Не найдя по близости живой души, существо обругало всех на своём языке, и ушло в недра озера.

  - Все здесь? - дрожащим голосом спросила Нола.

  Мы дружно кивнули, но покидать пещеру мы не спешили. Она не большая, а значит, никто нас не тронет... наверно. Отправилась я спать раньше остальных.

  Посреди ночи я проснулась от чавкающих звуков. А звуки издавало растение, пытаясь в очередной раз съесть Ринна. Что самое интересное, Ринн не имел ничего против! Пришла к выводу, что оборотень спит и не ведает, что с ним творят. Если не спасу его, растение его переварит... Оставшуюся ночь я вытаскивала оборотня из пасти Калина. Стоило только замешкаться, как растение предпринимала попытки заглотать его. Не лёгкое это занятие...

  Ближе к утру мне таки удалось вытащить его из пасти Калина. Сама я отправилась спать. Оборотня я отодвинула к выходу, чтоб у растения не возник соблазн снова съесть мохнатого члена нашей команды. Всё! Спать, спать!

  Утро началось с самого интересного:

  - Ну-с? И кто хотел мною подзакусить?!

  Ничего не скажешь: весь обслюнявленный... Калин зевнул, показав все свои зубы. Рот у него открывается на все девяносто градусов! Того и гляди очутишься там... в пасти.

  - Так, прежде чем мы продолжим путь, необходимо найти воду. Не мешало бы немного привести себя в нормальный вид, - Ринн косо глянул на челюсти.

  - Это не я! - тут же отозвался Калин.

  - А кто? Только у тебя хватает совести на меня напасть!

  Как я хочу спать, кто б знал!

  - Ау, Лира! Ты с нами?

  - Угу... немного.

  Шатало меня в разные стороны. Где-нибудь что-нибудь перекусить, народ решил у воды, заодно и помыться. Я не принимала в этом никакого участия. Меня хоть поставь, хоть положи - результат будет тот же.

  - Оу! - удивилась вампирша. - Кто-то хочет спать?!

  - Я не сплю - я думаю, - отозвалась я.

  Даже ехидство пропало. А Нола этим пользовалась.

  - Мм, я слышала, что кровь джиннов опьяняет...

  - Тебя обманывают Нола, не ведись, - зевнула я.

  Шли мы пешком, потому как никто из нас не догадался взять транспорт. Киллиан делал тонкий намёт на то, что неплохо было бы подкрепиться. А я хочу одного - спать!

  Шум воды. А это означает, что где-то водопад...

  - Есть неплохой способ разбудить нашего джинна, - потёр руки Валанар.

  Честно говоря, я не особо-то и вникала в его слова, а зря...

  - Предлагаешь... - Андре кивнул в сторону водопада.

  - Пусть повеселиться.

  - Э, ребят! Если я хочу спать, так, что у меня глаза практически не открываются - это не означает, что я ничего не понимаю-а-а!

  Эти два красавца в лицах Валанара и Андре вытолкали меня на участок поляны. Тут как по заказу меня обкидало колюще-режущими предметами. От них я отбилась. Появились красавцы зомби. Да так живенько на меня шли! Идите ко мне! "Огненный ковёр" и вот зомби под соусом. Ух, ну и вонь! М-да! С перепугу, чего только не вытроришь! Сон пропал в неизвестном направлении. За мной вышел Калин.

  - Мм, какой дивный запах! - простонал он, поглощая остатки от нежити. - Столько добра, и зря пропадает.

  - Я ж говорил!

  - Валанар?! - медленно я повернулась к разбойнику.

  - Расслабься Кселира, - похлопал по моему плечу Андре. - В этом есть свои плюсы.

  Успокоилась я быстро. Мой взгляд устремился в сторону водопада, и тут же моих губ коснулась улыбка. Ничего Валанар, мой друг, я ещё повеселюсь! Мысли совершенно беззлобные. Ринн усвистал мыться. Вампиры оголодали, а потому пошли изучать окрестности, глядишь что-нибудь да перепадёт. Я тоже решила, пока есть такая возможность, поплескаться в воде. Она прохладная, заодно я окончательно прогнала усталость.

  - А меня подождать! - Дал о себе знать Калин.

  Он взял разгон, и плюхнулся в воду. Образовалась волна, и тут же пошла сметать всё на своём пути... в том числе и Валанара. Иди ко мне мой замечательный друг! Нет, ну вот что за разбойник, а?! Он успел ухватиться за валун. Не, ну так ведь не честно!

  - Калин, что совсем обалдел?! - Собирая водоросли с головы, поинтересовался оборотень.

  Краем глаза я наблюдала следующую картину: взъерошенный Ринн пытается вплавь ускользнуть от зубастого растения. А я... а я, пока мой друг, пытается понять, что сейчас было, я с криками: "Попался!" утащила под воду. Криков было!

  - Вот что ты так кричишь?

  - А-а-а! Демон! - Заголосил он в ответ.

  Потащила я его к водопаду. Калин с Ринном аж перестали бороться друг с другом, переключая всё своё внимание на нас.

  - Как думаешь Ринн, что она с ним сделает? - озадачился Калин.

  - Самой интересно, - повернулась я к ним.

  Тут до Валанара начало доходить...

  - Мм, мясо! - облизнулся Калин, бросаясь на мохнатого друга.

  Теперь мы наблюдали погоню зубастого растения за оборотнем. Валанар высказал всё, что обо мне думает... во всех подробностях.

  - Не теряй бдительности, - пожала я плечами.

  И тут нахлынула вторая волна недовольства. Мол, я вообще с ума сошла?! Между прочим, это его была идея отправить меня "прогуляться". Сейчас сна у меня ни в одном глазу, но ведь можно было найти другой способ! Валанар был утащен мною под воду. Тот всеми четырьмя костями упирался.

  Мною были обнаружены фрукты. Немного фантазии и вуаля! Обед готов!

  - Лирочка! Состряпай мне вот такое блюдо. - Калин протянул мне фотографию с блюдом.

  Под ней был рецепт приготовления. Хм, можно попробовать, да и к тому же неподалёку остались останки нежити. Недурно я вам скажу, получилось. Аппетитно пахнет, попробовала запечённую нежить под соусом фруктовой смеси. Вроде ничего так получилось.

  - Блаженство! - пропело хищное растение. - Как приятно снова вкусить любимое блюдо.

  - Подожди, - тряхнула я головой, - и давно ты растение, питающееся нежитью?

  - Лет десять, - кивнули мне в ответ. - Мне впервые это блюдо приготовили в славном городе Кселене. А потом я плавненько перекочевал в Заречье. С Кселена меня прогнали, мол, меня кормить надо. Вот и решил, что в Заречье будет проще и лучше. Однако всё оказалось с точностью до наоборот. Один бармен посчитал забавным превратить меня в челюсти, и повесить за дверь. А там холодно и голодно!

  Пришли вампиры... голодные и злые. Говорят, что люди совсем обнаглели: на улицы не выходят! Зато салаты фруктовые у них хорошо идут. Вон как наяривают!

  - А что делать Киллиан, - вздохнул Андре. - На фруктах долго не протянем, но...

  - Вот у меня идея, - Нола покосилась на Валанара.

  - Даже и не думай Нола, - предупредил он. - Ты прекрасно знаешь, что я тебя одолею.

  - Своих мы не трогаем, - отпив сок, добавил Андре.

  - С тобой Валанар у меня отдельный разговор, - промурлыкала она. - Ну, не надо обобщать Андре.

  С этими словами вампирша бросилась на меня. От меня она получила порцию огненных шаров. Однако это ей не помешало вогнать меня в скалу. Ох, моя голова! Нола занесла руку для удара... Ух, увернуться мне удалось, но было одно маленькое "но"! Она задела участок скалы, и камни повалили на меня. Бежать бесполезно, а потому мне ничего не оставалось, как накрыть себя защитным заклинанием и ждать. Был слышен звон от соприкосновения щита и камней.

  Накрыло меня по самую макушку. Всё? Обвал прекратился? Я могу вылезать? Ну, прежде чем вылезать, нужно понять: я жива? здорова? Вроде да... Создав Шар Тьмы, я запустила его вверх. Камни разлетелись в разные стороны.

  - Нола! - Обратился к девушке Киллиан. - Прекрати!

  - А ты заставь меня! - хохотнула она в ответ, вновь ринувшись ко мне.

  Не ожидав такого поворота событий, я сделала шаг в сторону. Нола пролетела мимо меня. Я схватила первое, что попалось под руку - кокос. Им я и отоварила вампиршу по голове. Та что-то промямлила, и "сползла" в обморок. Кокос раскололся надвое.

  Некоторое время мне понадобилось, чтобы перевести дыхание, затем я уложила бесчувственное тело девушки на Шлита.

  - А я ей говорил, что не стоит так себя плохо вести, - флегматично протянул Валанар.

  Народ молча продолжил трапезу.



* * *

  Дорога привела нас в полуразваленное поселение. Тишина, да и только. Пустые заведения, наклонённые вывески...

  Заметила я ещё вот что: только над этим пустым городом сгущались тучи, гремела гроза, свистел ветер. Мы обошли дома, но найти никого не получилось.

  - Возможно, их давно здесь нет, - окинул взглядом город Ринн.

  - Не думаю, - покачала я головой. - Этим руинам не больше трёх месяцев. Город процветал и был торговой точкой. Об этом говорят повозки с продуктами.

  - Она права, - согласился со мной Андре, предпринимая попытку найти кого-нибудь методом заглядыванием в бочку. - Уйти жители не могли... нет следов.

  - Вы не первые озадаченные таким вопросом.

  К нам навстречу вышел пожилой мужчина. Он был одет в сиреневую мантию, а в руке держал посох. Его взгляд страдальчески окинул город.

  - Я старейшина этого... пепельного города, - поклонился он. - Многие пытались вернуть городу нормальный вид, но никто так и не вернулся. И это видно по внешнему виду.

  - Может, мы сможем чем-то помочь? - Осторожно спросила я.

  - Деньги, принцесса, здесь не помогут...

  - А кто говорил о деньгах? - перебила я старейшину.

  - Кхм... мы не хотим подвергать ваши жизни опасности. Многие добровольно ступали на этот путь, но ни одна душа так и не вернулась. С нашего только города ушло более двух тысяч отважных мужчин и женщин, не говоря уже о нескольких тысячах простых путешественников.

  - И всё же, мы попытаемся помочь, - настоял Валанар.

  Старейшина сочувственно нас оглядел, и жестом показал, чтобы мы шли за ним. Из некоторых домов шёл дым. Над нами сверкнула молния, после пошёл сильный ливень. Мужчина привёл нас к таверне. Он немного помялся у входа, затем вошёл внутрь таверны. В ней практически не было посетителей. Занято было от силы три-четыре столика.

  - Снова гроза разразилась над нашим городом, - печально вздохнул старейшина. - Как давно мы не видели солнца.

  - Старейшина, - обратилась я к нему, - что у вас здесь произошло? Хотя бы знать, с кем мы будем иметь дело.

  - Видите ли, наш город, как вы сказали, был процветающим. Он являлся торговой точкой для многих городов и королевств. Но однажды пришли четыре всадника. Они сказали, что если мы не покинем город до заката солнца, то он погрузится во мрак на долгие века, и ничто его уже не вернёт в изначальный вид, - старейшина помассировал запястье. - После заката мы так и не покинули свои дома. Наутро были разбужены криками и взрывами. Что мы только не предпринимали: и пытались своими силами восстановить город, и призывали на помощь других магов и колдунов. Пришлось обратиться к демонам и джиннам, но они тоже оказались бессильны. Прошла неделя после этой трагедии. Нами был обнаружен Портал Времени. Он расположился в подвале таверны, однако нам неизвестно, откуда он. Знаем мы одно: все те, кто отправлялся туда, так и не вернулись обратно. Уходить мы не станем. Город - наш дом, и мы не оставим его, как плохо нам не было.

  - Портал Времени, - задумчиво повторил Киллиан. - По возможности время стараются не трогать... насколько мне известно.

  - Это так. Но кому-то оно понадобилось.

  - Великий Оран! - приклонили колени два паренька. - За два дня нам не удалось ничего найти. Пищи нет, воды нет.

  - Боги! - Взмолился старейшина. - За что нам такие муки? Что мы такого сделали?!

  Мы совсем недавно пировали фруктами и соками... буквально в нескольких метрах от города! Решила я их немного порадовать. Все столы, что удалось найти, мы соединили, превратив в одни большой и длинный. Отлично! А теперь немного магии и фантазии, и вуаля! Стол ломился от количества и веса яств. С нашей помощью были созваны остальные жители города... точнее оставшиеся.

  Народ с большим удовольствием уплетал блюда и напитки. Я не могла обойти Калина. На барной стойке появились две порции с запеченной нежитью. Эм, мне показалось или он слезу пустил?

  Подвал выглядел как обычный погреб, где хранились припасы. Темно и прохладно. Старейшина Оран сдёрнул покрывало со стены. Портал искрился.

  В него отправилось с нашей команды четверо: я, Валанар, Калин и Андре. Решили, что так будет лучше, а стальные будут стеречь Нолу, и если потребуется защищать город.

  - Берегите себя, - добавил Оран.

  Мы очутились у ворот того самого пепельного города. Всё так же, как и в реальном мире - всё пылает, дымится... а мы вообще где? Я думала, мы окажемся около процветающего города, а не у его руин.

  - А мы вообще в правильном... времени? - озвучил мои мысли Валанар.

  - Похоже на то, что да, - ответил вампир. - Единственное, что мы могли не обязательно попасть в ещё процветающий город, а попробовать отыскать то, что послужило его гибели. Предполагаю, что те жители, что отправились на спасение своего дома, направились в другую сторону, посчитав, что их немного не туда забросило.

  Ворота так же никто не охранял. Только сейчас я заметила толстый слой пепла. Мы зашли в город. Ни души.

  - Откуда пепел? Поблизости нет вулканов! - озадачился Валанар.

  - Не тебя одного терзают такие вопросы, - похлопала я по плечу своего друга.

  Перед нами появилась из пепла фигура. Лицо закрывал капюшон. Фигура держала посох с хрустальным шаром на конце.

  - Так-так! - выдохнула тёмная фигура. - Ещё одни "спасатели". Неймётся вам! Я так понимаю, вы пришли отвоёвывать город?

  - Да!

  - О! Хм, что ж... раз вы желаете умереть, я не буду вас уговаривать покинуть это место. Для начала вам, всем четверым, нужно победить меня и остальных всадников. Удастся - свободны! Хочу сразу вас предупредить: дальше второго всадника никто не прошёл.

  Хм, победить их, чтобы умереть? Интересненько... Фигура ударила три раза о землю посохом. Под землю ушёл Калин.

  - Его первое испытание. Если выживет, то выйдет из той двери, - фигура указа на дверь дома по правой стороне, - а если нет, то останки его появятся из двери дома по левой стороне...

* * *

  Калин с грохотом приземлился в мрачной комнате. Той самой, из которой он с трудом, но сбежал десять лет назад. Он давно позабыл свой страх, однако комната вновь появилась перед его очами. Калину не хотелось вновь пережить весь этот ужас. По вине своего бывшего друга он стал растением, и вынужден питаться только нежитью. Он начал забывать вкус еды. Изредка удавалось съесть что-нибудь вкусное и питательное.

  Калин отряхнулся, и начал осматриваться. Все предметы стояли на своих местах, словно ими не пользовались. Вот тот самый стол, на котором он лежал, и подвергался страшным мучениям. Ему казалось, что все всплывшие воспоминания были недавними событиями, однако это не так. Он оглядел себя и не поверил своим глазам. Он... он - человек! Парень набрался смелости, и сделал шаг вперёд.

  - Оу! - воскликнул голос. - Моё детище сделало первый шаг. Мм, как это прекрасно! Я чувствую твой страх Калин. Разве не здорово?

  Калин не стал отвечать. Ему итак не по себе, а тут ещё голоса слышны, к тому же знакомые...

  - Что случилось мой мальчик? Ты не можешь найти своего хозяина?

  Перед ним вышел парень. На вид ему не более тридцати лет. Одет он был в потёртые штаны, и рубашку с короткими рукавами. Лицо паренька сияло от счастья, когда он увидел своего давнего друга.

  - Алекс! - сжимая руки в кулаки, прошипел Калин.

  Раздались аплодисменты:

  - Браво мой дорогой друг! Браво! Я вижу, ты по мне соскучился, раз пришёл сюда.

  - Тебя нет! Ты умер, и не мог воскреснуть!

  - Почему же? - Пожал тот плечами. - Я долго ждал с тобой встречи, и, наконец, моё желание исполнилось! Я исправлю ошибки своей молодости. Сделаю из тебя послушника, и ты - Калин, будешь мне служить, и я буду делать с тобой всё, что захочу!

  - Это "временное пространство", и ты Алекс не можешь причинить мне вред. Хватит одного аргумента: ты - мёртв!

  Алекс пошатнулся. Он несколько раз тряхнул головой, затем сделал два шага к Калину. Тот постарался сохранить спокойствие.

  - Ты меня не боишься?

  - Нет! - рявкнул Калин. - Ты - мой страх. Я боялся с тобой встретиться, однако я начинаю понимать, что благодаря тебе я стал смотреть на жизнь иначе. Наша дружба останется со мной навсегда.

  - Что ты несёшь?! - Прокричал его собеседник. - Ты должен меня бояться!

  - Нет, не должен. Я понял, что боялся тебя только потому, что ты меня предал, да ещё и подверг меня мукам, за которые я тебя не мог простить. Если я тебя прощу...

  - Заткнись! Ты... ты не посмеешь! Я тебя таким создал, и ты должен подчиняться мне!

  Калин понял, чего он боялся. Не самого Алекса, а то, что с ним сделали. Возможно, жизнь после тех мучений стала хоть немного, но лучше. А своего бывшего друга он простил, закрыв глаза, на всё то, что он с ним сделал. Смысл злиться, если это уже произошло? Алекс мёртв, а он так и остался растением.

  - Наша дружба была бесценной, - продолжил Калин. - Я не забуду этого. И прекрасно понимаю, что тебя заставили сделать это. Я не виню тебя, и прощаю...

  - НЕ-ЕТ!

  Ему стало легко. Калин не ощущал тяжести времени и обиды. Фигура Алекса обратилась в прах, и только дух его задержался на мгновенье:

  - Я... я благодарен тебе Калин за моё освобождение. Я томился во "временном пространстве" уже десять лет. Долго я искал с тобой встречи, чтобы попросить прощения. Я... я не хотел причинять тебе боль. Спасибо.

  Дух Алекса исчез из помещения, а оно в свою очередь приняло обычную спальню. Дверь открылась. Оттуда в помещение вливался белый свет. Калин делал новый шаг с большей уверенностью, вспоминая свои годы дружбы с Алексом. Эти годы не забываемы, и Калин постарался вспомнить всё, что было, и простить...

* * *

  Из дома по правую сторону, вышел парень. Он не был растением... он снова стал человеком. Калин снова посмотрел на свои руки, а затем осмотрел своё тело.

  - Калин? - Позвала его Кселира.

  - Да, я снова человек.

  Он заметил фигуру в мантии с посохом. Это был тот самый всадник, который отправил его в тут комнату. В руке Калина появился кинжал, и фигура была проткнута им. Всадник исчез, но прежде он снял капюшон, и вся команда ахнула. Под ним было лицо Калина.

  - Значит, они решили поиграть с нами нашими же страхами. Похвально. - Удивился Андре.

  - Не только, - покачал головой Калин. - Страхи могут и не принадлежать нам.

  - Хочешь сказать, что страхи могут быть любые? Вопрос в том, как их преподнесут? - уточнила девушка-джинн.

  - Да, Лира.

  Появился второй всадник, и в пропасть провалился Андре...

  Солнечные лучи освещали территорию магической школы для детей знатных особ. Школу посещали не только дети купцов, визирей, и так далее, но и королевские отпрыски. Таких школ было не много, и поэтому классы были заполнены учениками под завязку.

  Территория магической школы охранялась всеми доступными охранными заклинаниями, а потому даже покинуть её пределы было не так-то просто.

  Многие дети знатных родителей стремились попасть в школу. На какие только хитрости они не шли: и внезапная тяга к знаниям, и мой друг или подруга туда поступил (а), чем я хуже? И вообще - это модно!

  Под деревом сидел юноша. На вид ему было шестнадцать-семнадцать лет. Он проводил за чтением много времени. За юношей наблюдал Андре. Не мог он понять одного: что он здесь забыл? Вампир попал в тот период своей жизни, когда его активно готовили к коронации. Она растянулась на добрые восемнадцать лет. Именно в своё восемнадцатилетние, Андре должен взойти на престол. Однако его такой поворот событий не устраивал.

  - И что я здесь делаю? - в полголоса произнёс Андре.

  Молчание было ему ответом. Впрочем, он этого самого ответа и не ждал.

  - Просто столько лет, как я окончил эту школу... и как же я не хотел уезжать из неё...

  - Андре, Андре! - к юному магу подбежал рыжеволосый юноша. Сразу видно - пакостливая личность.

  - Киллиан? - оторвался от книги юный вампир.

  - Андре! Сегодня вечером приедут твои родители. По словам профессора Роина, они приедут тебя забрать, чтобы тебя короновать завтра в полнолуние...

  - Эх, - вздохнул его собеседник, - я думал, они забыли о моём существовании, оказалось что - нет. Так дело не пойдёт. Сегодня ночью я сматываюсь отсюда... ты со мной мой друг?

  - Он ещё спрашивает! - Размахивая руками от возмущения, выдал Киллиан. - Не только сегодня за тобой приедут Андре, но и за мной, мол, я просто обязан присутствовать на таком торжестве...

  Вампира перенесло в тронный зал своего дворца. Трон зазывал, чтобы на него сели. Откуда не возьмись, появились подданные. Они настойчиво просили своего повелителя, то бишь Андре, чтобы он правил ими. Вампир косо глянул на них, но подошёл к трону.

  - Кажется, начинаю понимать, - задумчиво произнёс он. - Не заметя как, я стал убегать от правления своим народ. Мне хотелось нечто большего, чем просто сидеть подписывать и отдавать приказы. Прав был Киллиан: на свободе намного лучше, чем в четырёх стенах. Никогда не жаждал править.

  Однако Андре, подойдя к трону, провёл рукой по нему. Его мучило любопытство, что будет, если он таки сядет на этот трон? Тронный зал исчез так же неожиданно, как и появился.

  Второй всадник снял свой капюшон. "Лицо Андре" ехидно улыбнулось, но тут же оно стало злым. Всему виной было появление вампира. Его губ коснулась улыбка:

  - Странно, я даже не догадывался, что убегаю сам не знаю от чего. Ничего страшного в троне не было.

  В его руке появился кинжал. В следующую секунду оружие оказалось в груди всадника. Тот, проклиная их, рассыпался в прах.

  - Всадники Страха! - произнесла Лира.

  - Они питаются страхом своей жертвы, и это делает их сильнее, а страх непобедимым.

  - А вы проворные, - загоготал третий всадник. - Что-то вы довольно-таки быстро побеждаете свои страхи. Непорядок!

  Третьего всадника им удалось одолеть. Ему очень не понравилась такая выходка, потому как Валанар должен был следующим отправиться в дыру. Но Валанар по каким-то причинам отошёл в сторону. Дыра исчезла вместе с всадником. Видимо посчитала, что жертва выбралась. Команда двинулась дальше, как появился последний четвёртый всадник. Дыра образовалась под Кселирой. Девушка-джинн сдаваться так просто не желала, а потому она за что-то ухватилась. Всадник не желал упускать девушку из своих цепких рук, а потому дыра закрылась.

  - Что ж девчушечка будет страдать вдвое больше, - расхохотался всадник.

* * *

  Нет, ну это, ни в какие рамки не лезет! Я честно ухватилась за какую-то корягу, а тут на тебе! Ой, моё плечо! Ну, конечно, несколько раз о выступы биться.

  Холодно, темно и сыро. Словно я оказалась на улице в раннюю зиму. Возможно, так оно и есть, потому, как я вышла из тёмного проулка. Странно, вроде нахожусь во "временном пространстве", а ощущаю холод. На мне тонкая летняя кофточка с короткими рукавами, да штаны. Ноги босые, хотя на них была обувь... или нет? Судя по облетевшей штукатурке, я нахожусь в Торговом Квартале своего родного города Кселена.

  На самом деле была поздняя весна, однако ночи по-прежнему были холодными. Небосвод был усеян множеством звёзд. Луна сияла ярко, и казалось, она освещала самые тёмные уголки кварталов.

  От ветра колыхались таблички заведений. По улице я шла с некой опаской. Почему-то именно сейчас моё сознание решило поделиться не самыми приятными воспоминаниями моего детства.

  Холодок скользнул по моим рукам, заставляя вспомнить то утро, когда меня ещё маленькую запирали в башне в целях воспитания. Плач, крики, мольбы... всё было бесполезно. Матушка Эльза воспитывала меня очень строго. Холодные стены башни давили на меня, словно какая-то гора. Ледяной ветер свободно гулял по помещению. А когда меня выпускали, я бежала прочь, вырываясь из рук матушки, забиваясь в потайных комнатах. Я плакала вплоть до истерики. Не понимала я, как со мной могли так обойтись? Что я такого сделала? Я ведь ребёнок! Крики разносились по коридорам замка с мгновенной скоростью. Многие даже думали, что это кого-то пытают.

  И всё равно я возвращалась к своей жизни. Я боялась родителей, как огня. Они это прекрасно видели, и пользовались этим.

  По щеке потекла слеза. Воспоминания были слишком живые. Мой взгляд без труда нашёл замок, в котором я провела свои двадцать лет. Я не помню, как оказалась в королевской семье, но почему-то мне кажется - эта история мне не понравится. Кто-то хочет, чтобы я увидела всё это?

  - Если ты думаешь, что этой правдой ты меня напугаешь, всадник, то глубоко ошибаешься! - Устремила я свой взгляд в небосвод.

  Ответа не последовало. Я неохотно, но всё же шла к воротам замка, вытирая слёзы. Ведь именно в эту весеннюю ночь меня отдали в королевскую семью. Сердце забилось быстрее, а голова закружилась.

  Глубоко вдохнув ночного воздуха, я продолжала идти к воротам замка. Около ворот не было стражи, а только мои приёмные родители и какая-то фигура в тёмных одеждах. Я прислушалась к их разговору:

  - Ты принёс, что мы просили? - поинтересовался король.

  - Конечно, Ваше Величество! - поклонилась фигура. - Но для начала я бы хотел знать, зачем она вам?

  - А если не скажем?

  - Значит, вашему королевству придётся не сладко королева Эльза. Вы прекрасно знаете, что именно этот вид эльфов, - незнакомец погладил свёрток с младенцем, - поможет уберечь ваше королевство от врагов. А когда она вырастит и выйдет замуж, то королевство будет спать спокойно как минимум около тысячи лет. Этот вид эльфов будет защищать свой дом, даже если потребуется - отдаст за него свою жизнь. Но будьте осторожны: если она всё поймёт... кхм, как бы это помягче... в общем, королевство будет лежать в руинах.

  Свёрток с младенцем передали в королевские руки. Отец заплатил ему не малую сумму, и попросил, чтобы он предоставил подробную информацию об этом ребёнке.

  Меня словно по голове огрели чем-то тяжёлым. Я, подпирая фонарный столб, смотрела на закрывающиеся ворота замка. Я всегда предполагала, что представляю огромную ценность для моих приёмных родителей, но не думала, что они больше беспокоились о безопасности своего королевства, нежели обо мне. Хоть я и жила по-королевски, но всегда считала себя чужой.

  - Твой гнев сладок, как самый спелый фрукт, - промурлыкал всадник.

  Я его проигнорировала. Ни знаю, о каком гневе он сейчас говорит, но у меня внутри пустота. Словно меня лишили самого дорого... но это не так! Мои друзья ждут меня на верху, ждут, когда я вернусь. У меня никого не было: ни друзей, ни знакомых...

  - Потому, что ты - оружие Кселира! Тебя только используют, ты никому не нужна. Ты всегда будешь одинока.

  - Слушай всадник, - я снова посмотрела на небосвод, - иди ты... лесом! Итак, тошно, ты ещё тут!

  - Не хочешь заглянуть в замок? Ты же хотела узнать правду, не так ли?

  В чем-то он прав...

  - Спасибо тебе всадник за идею! - крикнула я, бежав к воротам замка. - Узнаю правду, и буду спать спокойно!

  - Нет! Я не это имел ввиду! Я... я не позволю!

  Бежала я к воротам замка полная эмоций и переживаний. Я не испытывала страха, но присутствовала неизвестность. Что я там увижу? Поздно о чём-то сожалеть. Не думаю, что меня просто так отпустят, я должна понять, почему я не могу успокоиться...

  У ворот как не было стражи, так и нет. Я без особого труда пробралась внутрь. А то! Здесь прошло моё детство!

  Знаете, меня надурили... причём сильно. Иначе как объяснить то, что я стою среди своих друзей? Всадника что-то рассмешило. В моей руке появился кинжал. Я не спеша, шла к последнему всаднику, но он не обращал на меня внимания. Только я занесла оружие для удара, как он перехватил мою руку:

  - Нет Кселира. А как же твой бывший хозяин? Его последнее желание?

  Из-под капюшона сверкали красными искрами глаза. На миг мне показалось, что на меня смотрит сам Лин... но это были глаза и отражение моего лица.

  - Я... я не... - заикалась я. - У меня новый хозяин...

  - Да ну! - хохотнула фигура. - Предыдущий хозяин вправе потребовать своё последнее желание.

  Немного осмелев, я стала прокручивать все полученные мною знания о том, что я должна, а что - нет.

  - Любой может потереть лампу, и ты, Кселира, станешь подчиняться новому хозяину.

  Вообще, так оно и есть. Но есть одно маленькое "но"! Я ведь искусственно созданная, а потому у меня преимуществ намного больше, чем у "обычных" джиннов. Ведь я просто неудачный эксперимент. Не думаю, что Лин ждал именно этого результата. Возможно, ему нужен был не сам джинн, сколько сила... точнее, тот, кто получит эту огромную силу, и будет ему подчиняться. Он знал, что будет побочный эффект, однако эксперимент состоялся. Странно, но я рада, что эта сила досталась мне, а не этому магу.

  Я снова устремила свой взгляд в светящиеся огоньки. Собрав волю в кулак, я потихоньку отпускала руку вниз, но оружие я не выпускала...

  - Ты прав, - вздохнула я.

  - Я всегда прав...

  - Но не в этот раз!

  Я вогнала оружие по рукоять. Фигура не издавая ни единого звука, рассыпалась в прах. "Нужно срочно избавиться от лампы!" - мелькнула мысль в моей голове.

  - Лира? - Окликнул меня Валанар. - Ты с нами?

  - Да, я с вами.

  Даже после изгнания всех четырёх всадников, город так и не вернул свой внешний вид. Он всё так же пылал огнём, только теперь его ещё и пеплом присыпало. Над городом продолжали сгущаться тучи, сверкали молнии. Тучи принимали форму облаков после взрыва. Что же всё-таки здесь творится? Я начинаю сомневаться, что это дело рук всадников. Предполагаю, что они лишь посланники. Но чьи?

  В нашу сторону направлялось тёмно-зелёное облако. Никому из нас оно доверия не внушало, а потому мы скрылись в здании. На всякий случай, я накрыла нас защитным куполом. Судя по цвету этой тучки - несёт она в себе кислотный дождь. Я не уверенна в том, что мой купол сможет противостоять этой аномалии, но выбора у нас нет.

  Помимо кислотного дождя, туча принесла и "металлические молнии". Вышеупомянутые молнии поражали живых существ... или, проще говоря, всё, что движется. Наша группа притихла. Никогда не знаешь, что ожидать от капризов природы.

  Крышу влёт продырявило. Плюс ко всему молния постаралась. В итоге мы имеем здание в дырочку. Но туча не спешила покидать город. Напротив дождь усилился, как и увеличилось количество молний. Купол не подводил. Капли кислоты отскакивали от него, прожигая стоящую рядом мебель.

  Постепенно дождь пошёл на спад, молнии не так угрожающе сверкали, но небо так и не развеялось. Ещё немного, и дождь прекратился. Купол я снимать, пока не стала. Вдруг, кто-нибудь или что-нибудь подкарауливает нас.

  Пепел сыпал не переставая, казалось конца края не видно. От кислотного дождя здания превратились в сыр. Разгадка где-то рядом, но я не могу понять: где? Ведь тут дело не во всадниках... что-то простое, но что?

  Я вышла из-под купола, направляясь к воротам. Это второй выход из города. Не спеша, и дыша через раз, я протянула руку к воротам. Она наткнулась на преграду, и это отнюдь были не сами ворота. Сжав руку в кулак, и постучав по поверхности, мною было выдвинута догадка, что это стекло. Словно город, и мы вместе с ним, находимся в стеклянном шаре или в песочных часах. А пепел, тучи, молнии и дожди - это декорации... только настоящие! Возможно, если мы разобьём стекло, то таким образом сможем освободить город от плена, и вернуть ему первоначальный вид.

  Я поделилась своими наблюдениями и догадками с остальными. Постучав по преграде, народ задумался: может, так оно и есть? Мы внутри стеклянного шара? Если это так, то как его разбить? Я сомневаюсь, что магия будет действовать, но попробовать стоит...

  - А вы умные детишки! - расхохотался кто-то. - Вы первые, кому вообще удалось додуматься до этого. Однако спешу вас обрадовать: скоро пепел заполнит весь стеклянный шар, и вы просто-напросто задохнётесь. Правильно соображаешь джинн - магия в этом шаре бессильна!

  - Ты кто такой? - поинтересовалась я.

  - Хм, думаю можно приоткрыть завесу тайны. Я - Маркус. Да-да Кселира. Именно я хотел твоей смерти, тогда ночью. Когда я узнал, что ты выжила, моему гневу не было предела. Однако я решил "приручить" тебя, но посчитал, что ты много знаешь, и тебя нужно уничтожить. Около алтаря тоже был я! Открою ещё одну мелочь: я собираюсь собрать в одном месте самых сильных магов и волшебников. Их сила плавно перетечёт ко мне, и я стану самым могущественным и непобедимым правителем во всём мире! Править миром? - задумался голос Маркуса. - Может быть. С другой стороны: оно мне надо?

  - Что тебе город сделал?! - злобно выкрикнул Калин.

  - Стоял на пути, - его голос звучал без эмоций, - к тому же в пепле он смотрится потрясающе. Приятного время препровождения "спасатели" ха-ха!

  Тёмной магией пользоваться бесполезно, значит, попробую светлую. Ну, если и она не поможет, то попробуем и то, и то. С моих рук сорвался гигантский Шар Света. С пробуксовкой он пытался пробить стекло. Шар испарился. Я, тяжело дыша, облокотилась о столб. Две вещи: либо я не умею расходовать свою силу, либо это заклинаний жрёт эту самую силу по полной программе. В следующее мгновенье в правой руке появилась Стрела Тьмы, а в левой Стрела Света.

  - Ли-ир? - Испуганно позвал меня Андре. - Ты уверена?

  - Нет, - покачала я головой, - но выбора у нас нет.

  С большим трудом я заставила себя соединить две Стрелы. Раздался хлопок, яркий свет ослеплял, и вот она Стрела Тьмы и Света. Она висела в воздухе, искрясь всеми цветами радуги. Имела она изящные изгибы.

  - В следующий раз стоит спрятаться, - подытожил Валанар. - Склоняюсь к тому, что у нашей Лиры мало того, что никого дома нет, так ещё и пониженное чувство опасности!

  - Думаю, его вообще нет. - Андре косо посмотрел на меня.

  - Вот, что вы меня все обижаете?

  Все трое поперхнулись воздухом. Следующие пять минут я узнавала о себе много чего интересного и познавательного. Я только кивала, мол, согласна.

  - Ну, что попробуем? - спросила я у Стрелы.

  - Ребят, - косясь в сторону обломков от сарая, позвал остальных членов команды Калин, - предлагаю укрыться.

  - Согласен, - не стал спорить разбойник, прихватывая с собой вампира.

  Взяв Стрелу, я направила её в сторону ворот. Сейчас ка-ак... Успев хлопнуть в ладоши, я переместилась в лампу. Валанар же меня в обиду не даст? Даже в лампе меня настигла яркая вспышка.

  Лира! Что совсем обалдела?! Огненными буквами высветилась надпись.

  - Это не я! - Покачала я головой. - Это Стрела...

  Ага! А кто создал?! А? Прав был разбойник: у тебя вообще нет чувства опасности!

  Не-е, ну вот что они меня все обижают? Я высунулась из лампы, но только на половину. Как-то немного страшновато...

  - Ну, Лира...

  - Что такое? - отозвалась я.

  - Из всего этого я делаю вывод, - поглядывая то на меня, то на огромную дыру, подытожил Андре. - Её можно спокойно посылать к врагу в логово, и ждать, когда она там всё разнесёт...

  Обидеться, аль подождать? Я не спешила покидать лампу. Где-то в глубине души закралось подозрение, что выбитое мною стекло восстановится. Но оно понемногу осыпалось, освобождая город из заточения. За пределы ворот мы не стали выходить, а принялись высвобождать город. Осколки разных форм и размеров летали в разные стороны. Важно было вытащить остатки осколков из-под земли, чтобы окончательно высвободить его.

  Город стал преобразовываться. Пепел на глазах таял, словно растаявший снег, он впитывался в землю. Здания восстанавливали себя из остатков камней, песка и глины. Из земли выползали растения, животные, птицы. Земля под нами затряслась, потрескалась. Вовремя отошли в стороны, а то мы бы украшали не только фонтан, который вылез из-под земли, но и весь город в целом. Фонтан был огромен. Он был сделан из платины, вода кристально-чистая. Дороги города покрылись плиткой.

  Тучи ушли также незаметно, как и появились, словно их здесь и не было. Лучи солнца освещали возродившийся город. Они словно руки тянулись к нему. Появились люди, торговые палатки. Жители оглядывали здания и улицы, словно здесь они первый раз. Однако это было далеко не так. Народ не верил своим глазам, будто это сон. Казалось, будто солнце светило только на город, и больше ни на что другое.

  Из таверны вышли остальные члены нашей команды, старейшина Оран, и поменьше мере около полутора-двух тысяч человек. Вероятно, это те, кто отправлялся во "временное пространство", и не смогли вернуться обратно. Старейшина долго осматривал город. Он стукнул пару раз посохом о дорогу, и в небе появилось пара салютов. Оран широко улыбнулся, затем, повернувшись к нам, произнёс:

  - Вы... вы сделали невозможное! Вы вернули городу красоту и процветание. Вдобавок освободили пленных. Как мы можем вам отблагодарить?

  - Отдать половину вашего города, - простонала Нола, после чего снова отрубилась.

  Ринн сделал вид, что он тут не причём. Мы отказались от всего, что нам предлагали: и сокровища, и статуи в нашу честь в натуральную величину. Старейшина Оран заявил, что без награды нас не отпустит. Ах, не отпустит?! Сам напросился! Нас снабдили провизией и транспортом, только после этого нас оставили в покое. Покинув город Радорос, мы отправились дальше.



  


        ГЛАВА 9. ЧУДОВИЩА ТУМАННОГО БОЛОТА

  Пока всё тихо и мирно. Велимир посматривает в мою сторону. Что-то мне его взгляд не внушает доверия...

  - Велимир! А Велимир! - подобралась я поближе к охотнику. - Ты на меня так смотришь, будто изловить хочешь.

  - Вообще, так оно и есть, - заверил он меня. - Изолировать тебя надо от окружающих. Дожился, называется! Пошёл искать джинна...

  - О, какой красивый портрет! - Воскликнул Киллиан, спешиваясь со своего транспорта. - Знаешь Лира, это лицо очень знакомо. Рискну предположить, что это ты.

  Я не поняла, это он что, съязвил?! Судя по его интонации - да. На портрете была изображена эльфийка. Заострённые уши не особо-то и выделялись, поэтому можно было спутать с простой воровкой или разбойницей. Пепельного цвета волосы ниспадали на плечи эльфийки, достигая поясницы. Ярко-фиолетовые глаза сильно выделялись на её лице. Одета она была в сиреневую кофточку, брюки. Обуви видно не было, словно художник, либо в спешке рисовал, и уже было не до ботинок, либо посчитал, что обувь лишняя. И это был мой портрет. И именно так я сейчас была одета. Под портретом что-то написано:

  - Разыскивается Анкелир Кселира! Вооружена и очень опасна! За её поимку король королевства Корна назначил десять миллионов рудий!

  - Фью! - Присвистнул Валанар. - М-да, король даже денег не жалеет!

  - Он ничего не жалеет, когда ему что-то, причём очень срочно, нужно. - С небольшой злостью добавила я. - Он пойдёт на всё, лишь бы заполучить то, что ему нужно. Король даже не поленился достать самого лучшего охотника... пусть и не по профилю.

  - Теперь до меня дошёл смысл твоих слов, - кивнул разбойник.

  В моей руке появился Шар Тьмы. Он искрился, трескался по швам. Я стала понимать, зачем мои приёмные родители так меня опекали... да ещё это... ведение. Я сорвала плакат... на память. Шар испарился.

  - Ох, - простонала Нола, - сколько можно меня бить по голове?!

  Девушка сползла с коня-скелета, и, покачиваясь, подошла к нам. У неё был такой вид, будто сутки на пролёт лесами, огородами шарахалась. У разбойника загорелись глаза, и он так спокойненько спрашивает у меня:

  - Ли-ир?

  - А-а? - отозвалась я, пытаясь сообразить, почему у него так глаза горят.

  - Скажи-ка мне одну вещь: можно ли вампира упрятать в лампу?

  Озадачил. Ни на своём веку, ни в книгах, я не встречала такого явления... стоп!

  - Ты хочешь...

  Валанар кивнул, после бросил взгляд на девушку. Та пыталась понять, где она, и вообще, что она здесь делает?

  - Не знаю, - честно ответила я. - Но не советую проверять, тем более сейчас. Ещё не хватало, чтобы она тут погром устроила.

  - Хотя идея хорошая, - одобрили остальные члены нашей команды.

  - Тем более у меня ещё осталось два желания.

  Тонкий намёк. Валанар воздержался от своего желания... пока. Дорога простилалась через болото. Атмосфера не самая приятная. По всей территории стелился туман. Оно так и называлось - Туманное Болото. Таких болот по всему миру полно. Поговаривают, что в них можно заблудиться. В каждом болоте есть своего рода портал, который телепортирует путешественника из одной местности в другую, то бишь из одного болота в другое. Так же говорят, что выход из них найти сложно. Тот, кто забредёт в одно из таких болот может никогда не выбраться из "объятий" тумана.

  Выбора нет, поэтому мы пошли на прямик. Под копытами Шлитов чавкало болото. Слышны были бульканье самого болота, кваканье лягушек, и хруст палок под ногами. Тропки узкие, а потому нужно быть внимательным. Несмотря на то, что кони живые мертвецы, они очень хорошо чувствовали опасность. Шлиты что-то почувствовали. Встав на дыбы, они попытались нас сбросить с себя. Пара успокаивающих жестов, и кони стоят смирно, но отказываются идти дальше.

  Обычно в Туманных болотах даже чувствительные Шлиты так себя не ведут. Значит, есть причина. Я осмотрелась. Болото пузырилось так, словно его подогревали. Растительность простилалась как по тропинкам, деревьям и скалам, так и по самому болоту. Земля под ногами содрогнулась. Из недр болота стали подниматься странного, гигантского вида растения. Его лепестки имели закруглённую острую форму. Судя по строению - они хищные. Зубы веером, капают слюни. Каждое растение имело по три хлыста с обеих сторон. Точно, один раз треснет - ласты склеишь!

  Недолго думая, я сотворила летающее заклинание. Бесполезно с ними сражаться на узкой тропке. Один раз огреет, и всё!

  Никогда не думала, что вид сверху на болото может быть так... так красив! С трудом, но просматривалась местность. Спокойные тона зелени, жёлтой и золотистой листвы... великолепное сочетание.

  Подул ветерок. Поёжившись от его прикосновения, я зачем-то обернулась, и не зря. Хлыст хорошенько меня треснул. Заклинание пошатнулось, но у меня хватилось сил удержать команду. Однако растениям этого оказалось мало, и они разом устремили свои хлысты в нашу сторону. Один обвился вокруг меня, а другие пытались сбросить остальных членов команды вниз. Пришлось немного по воображать, иначе точно они угодят в болото...

  Держать заклинание оказалось весьма напряжённым занятием. Нужно ещё было следить, чтобы меня родную и любимую не прибили. Растение швырнуло меня в сторону, и я встретилась с деревом. Я успела накинуть на друзей Купол Прочности. С каждым новым сотворённым мною заклинанием, я поражалась его силе. Не зря мой приёмный отец назначил за мою поимку такие деньги. Я всерьёз начала задумываться над своей безопасностью, да и над предложением Велимира... нет, не хочу!

  Пару раз сквозь густой туман, я смогла разглядеть команду. Хлысты дубасили прочный Купол со страшной силой. Один из хлыстов, судя по тому, как он извивался, искал меня. Я отползла в сторону. Что-то предпринимать, пока не получится. Нужно хотя бы головокружение остановить.

  - Какой дурак поставил этот долбаный Купол?! - гневным голосом поинтересовалась Нола.

  Хлыст "услышал" меня по вибрации земли. Теперь понятно, почему он так по земле катался. Я взмыла вверх. Несколько хлыстов устремились вслед за мной.

  - Эй ты, дурёха! - за тарабанила по куполу девушка. - Это твоих рук дело?! Выпусти меня! Мне не нужна защита, тем более твоя!

  Я не особо-то вникала в её слова. У меня есть дела поважнее. Хлыст снова ударился о Купол. Тот дал хорошую трещину, из чего я делаю вывод: ещё один удар и он окончательно треснет. Смастерив под Куполом диван (первое, что пришло на ум), я стала увёртываться от корней. Они-то откуда взялись?! Хлыстов мало, так прибегнули к корням? Цветок что-то скатал в комок, присыпал пыльцой, и запустил в нашу чудную кампанию. Купол треснул окончательно и бесповоротно. Взрывная волна отбросила меня прямо в пасть растения. Оно, поняв, что в него во рту появилось что-то инородное, да ещё и живое, поспешило захлопнуть пасть.

  Ох, как жить хочу! Мигом выбралась из его пасти. Ага, Лирочка, рано радуешься! Хлысты потянулись ко мне. Я снова взмыла в небо. Ну вот, на одно хищное растение меньше. Осталось три. Не-е, так к каждому растению в пасть проситься - это выше моих эльфийских сил! С ехидным выражением лица, я состряпала два небольших шара: тёмный и светлый. Соприкосновение, и вот он! Самый мощный шар! Всё хорошо, но вот только создание единой субстанции из тёмной и светлой магии отнимает много сил...

  Подлетев поближе, я запустила шар второму растению в пасть. Его разнесло на мелкие части. Ну, никак не обошлось от брызгав во все стороны. Эта тёмно-зелёная жижа достала и меня. Чёт тяжело стало. Я с опаской глянула вниз. А там мои "родные" хлысты обвили мои ноги. По ним стекала красного цвета слизь. Я барышня не брезгливая, но это уже выше моих сил.

  Они тянули меня прямо в пасть. О, нет, так не пойдёт! В моей руке появился огонёк. Он охватил стебель пламенем, и с бешеной скоростью устремился к третьему растению. Оно сгорело заживо. Я с круглыми от ужаса глазами вытерла пот со лба.

  - Лира! - позвал меня Андре. - Уходим!

  - Ха-ха! - рассмеялся голос. - И куда вы собрались? Игра только начинается! Не торопитесь, самое интересное впереди.

  Посчитав, что последнее растение навряд ли станет нас преследовать, я полетела следом за вампиром. Тот оглядывался назад, будто ожидал чего-то.

  Насчёт того, что растение не станет нас преследовать - я ошиблась. Диван, правда, медленно, но верно плёлся по волнам воздуха, как вдруг меня по рукам и ногам повязали хлысты. Даже рот завязали! Беспредел! Андре спохватился поздно, но всё же не терял времени. У меня уже не было сил сопротивляться, а потому я даже и не дёргалась. Парень ускорил свой полёт, и вместе со мной оказался в глотке хищного растения.

* * *

  Диван приземлился на цветущий берег близ Туманного болота. Цветы переливались из одного цвета в другой словно хамелеоны. Туман не заползал на цветущий берег. Было ощущение, будто он его обходил.

  Сейчас мне было не до этой красоты. Где же они? Как сквозь землю провалились. Мне кажется, только Нола была рада, что Лира вместе с Андре пропали. Коллективным решением было подождать отстающих. На выкрики вампирши никто не обращал внимания.

  - Вот ведь привязались! - Не унималась та. - Вам что, неизвестен закон? Выживает сильнейший!

  Калин, хоть и обрёл человеческий облик, но не забыл, как превращаться в хищное, и злобное растение. Он обошёл девушку, осмотрел. И как только она в очередной раз что-то вякнула, Калин её "съел". Он сделал вид, что пережёвывает свою добычу. Хорошенько обслюнявив, он её выплюнул.

  - Тьфу! Ну и мерзость!

  - Мерзость! - Передразнила его Нола.

  Рядом протекала речка, а потому девушка, не раздумывая, направилась к ней. Калин обиделся. Его старания были напрасны. Посидев немного, мы решили оправиться дальше. Похоже, на этот раз они действительно... нет! Если бы они погибли, лампа рассыпалась в прах. Вроде Лира так и сказала.

  - Бесполезно их сейчас искать, - покачал головой Киллиан. - Растение утащило их в недра болота. Вдвоём они не пропадут.

  Лесная тропинка вела наверх... предположительно в горы. Свежий воздух, лёгкий ветерок, колышущий листву. Лампа тревожно дрогнула на поясе. Я постарался незаметно дотронуться до неё. На нашем пути простилалось чёрное облако. Смех заполнил лесное пространство. Предполагаю, что его было слышно даже в глухих уголках леса.

  Из чёрного клубившегося дыма вырисовывалась фигура мужчины. Одет он был просто: рубашка, штаны, заправленные в высокие сапоги, и плащ. Его длинные тёмно-каштановые волосы были заплетены в тугой хвост.

  Взгляд мужчины бегло осмотрел нас, словно что-то ища. Неся на своих плечах плащ, я посчитал необходимым прикрыть им лампу. Почему-то мне кажется, он за ней пришёл, хотя я не уверен, что он знает о том, что она у нас. Да и вообще, кто он такой?

  - Так-так! - цокнул языком незнакомец. - Чёт я не понял, вы ещё живы?!

  Я поперхнулся воздухом. Ничего себе заявочка!

  - Мы должны были умереть? - удивлённо спросил я.

  Меня он очень внимательно осмотрел, после чего выдал:

  - Ах, да! Валанар - новый хозяин лампы! Я надеялся, что ты будешь погребён под толщей пепла.

  - Рад, что разочаровал тебя, - фыркнул я.

  Калин обратился в растение, и осторожно подкрадывался к незнакомцу. Ринн поступил так же. Велимир... стоп, а где он?! Краем глаза я заметил чью-то тень. Всего скорее это и есть охотник. В следующую секунду в мужчину отправилось порядка полсотни стрел. Тот только рассмеялся, и очень ловко обходил атаку. Стрелы увеличили скорость и своё количество. Казалось, что стрелы во время полёта раздваивались.

  Парни сообща, минуя так же ловко стрелы, сбили с ног незнакомца. Он оказался в замешательстве, но смог увернуться от удара оборотня. Ринн стукнулся о дерево, и пока не стал предпринимать попытки встать на ноги. Калин напротив, с ещё большим азартом накинулся на Маркуса. Того только забавляла эта игра. Хищное растение, раскрыв огромную пасть, накинулось на него. Ещё секунда, и незнакомец был взят в плен... но оказалось ненадолго.

  В следующее мгновенье, растение, словно шар лопнуло. Окровавленное тело Калина лежало рядом с неподвижным телом Ринна. Что ж, я так понимаю, нас осталось трое? Нолу я в расчёт не беру. Вооружившись кинжалами, я бросился на мага, словно хищник на свою добычу. Ловкостью и скоростью я ничем не отличаюсь от него. Впервые же секунды нашей схватки, мне удалось задеть его.

  В его руках появилась молния. Почему я не предал этому значению - не знаю. А ведь напрасно, потому как от её прикосновения с моим телом, я взвыл от боли. Меня откинуло на несколько метров от него. Тело ныло, но было терпимо. Видимо, не сильно задело. Вдобавок оно ещё и дымилось. Ну, так. Такой заряд получил!

  Незнакомец отряхнулся, что-то пробубнил, затем выдал:

  - Как ты мне надоел охотник! Вечно ты путаешься у меня под ногами!

  Разного вида молний устремились к верхушкам деревьев. Послышался хруст, нецензурные слова и грохот, сопровождающийся поскуливанием.

  Вампир не желал оставаться безучастным. Его рука проткнула мага насквозь, после чего Киллиан швырнул его в сторону плотно стоящих деревьев. Стряхнув с руки кровь незнакомца, рыжеволосый было направился в сторону мага, но не обнаружил его. Смех. Вокруг паренька закружился вихрь из песка. Отдалённо были слышны угрозы, и звуки порезов. Вихрь затих, и только тело Киллиана свалилось от тяжести на землю.

  Маг отряхивался, осматривал свои порезы. Ему было, как мне кажется, всё равно, но делал вид, что интересуется своим внешним видом после боя.

  - Ненавижу вампиров! - процедил сквозь зубы он. - Вечно от них какие-то неприятности! Да ещё угораздило меня одну в качестве напарника взять!

  Я задумался над его словами. Маркус подошёл ко мне поближе. Подняв оружие, я метнул его в незнакомца. Промах! Вот досада!

  - Попробуем поговорить, - поправляя свой плащ, проговорил он.

  Я даже не понял: ко мне это относится или нет? Попытался встать. Тело было против, но всё же позволило осуществить сей замысел.

  - Оу! После двухсот двадцати вольт ты смог встать? Похвально. Ладно Валанар, я знаю, что лампа у тебя, а потому я хочу, чтобы ты мне её отдал. Правда, я пока так и не увидел её.

  - И с чего ты решил, что она у меня? Будто мне нести больше нечего!

  - Не будь дураком! - Отмахнулся тот. - Ты же не мог отказать такой прекрасной девушке, как Кселире? Её печальные глазки, просящие помощи у первого встречного. Хех, подумать только: отдать свою жизнь разбойнику, которого она видела во второй раз. Подумай сам: она - джинн! Вдумайся в это слово! Она была сотворена, чтобы исполнять желания.

  - Ты хотел её смерти, - продолжал я увиливать разговора о лампе, прекрасно понимая, как только её получит кто-то другой, например вот он, то будет очень и очень грустно.

  - Ты прав. Я хотел её смерти, а ещё лучше завладеть её силой. Однако после того как вы ей помогли выжить в пепельном городе, я твёрдо решил, что необходимо завладеть лампой. Ты меня удивляешь Валанар. С чего это ты вдруг решил, что джинн может быть другом... пусть даже искусственно созданный?

  Я промолчал. К тому же я не обязан перед ним отчитываться. Мною были замечены корни растений Калина. Несмотря на тяжёлые ранения, он вложил в землю последние силы. Огромные, толстые лианы и хлысты обвили его, и стремительно утаскивали его под землю.

  - Давай, заглатывай! - Выдавил из себя Калин.

  Земля с трудом, но похоронила в себе мужчину. Паренёк растянул улыбку, а после рухнул в обморок. Из леса, покачиваясь, выполз Велимир. Ругался он так, что могли бы обзавидоваться кузнец с сапожником вместе взятые. Ринн, превозмогая боль в груди, подполз к другу. Оборотень проткнул своими когтями грудь Калина, и было видно как по "трубочкам" к нему переходили боль и страдания. Хруст, треск и душераздирающие крики буквально разрезали тишину леса. Плечо Ринна превратилось в безобразную рану, кисть его левой руки была сломана. Калин открыл глаза, поёжился от какого-то неприятного ощущения.

  - Глупышка оборотень, - хихикнула девушка. - Нашёл время для спасения жизни.

  - Если не сейчас, то Калин может умереть, - пояснил Ринн. Ему сейчас было не до разборок.

  Я промолчал, посчитав, что так будет лучше. Всё-таки упрячу я эту назойливую вампиршу в лампу. Надоела.

  Свой поступок Ринн объяснил так:

  - У него серьёзные ранения, и он просто не доживёт до ближайшего поселения. А я смогу сутки продержаться...

  На удивление Шлиты не разбежались, а мирно стояли у реки. И, по-моему, им было всё равно, что тут недавно происходило. Приближалась ночь, и мы решили расположиться около реки. К тому же нужно обработать оборотню раны. Киллиану вообще хорошо - немного повалялся, и как новенький! Велимир пошёл в лес за травами.

  Обработав Ринну раны, и напоив его отваром из трав, он уснул. Калин создал из корней купол, чтобы хоть как-то помочь своему другу. Меня беспокоила Нола. Ведёт она себя странно, словно что-то потеряла, и лихорадочно это что-то ищет. Чувствую, у меня сегодня будет насыщенная ночь...

  Я сделал вид, что сплю. А сам втихаря поглядывал на девушку, уж больно она подозрительна стала в последнее время. Велимир посапывал в обе дырочки. Калин расположился около Ринна. Во храп стоит! Вампир где-то пропадает. "Наверно не выдержал такой звуковой нагрузки" - подумал я, и широко улыбнулся.

  Нолу искать, долго не пришлось. Девушка сидела на берегу речки, и водила тонкими пальчиками по воде. У вампиров очень чуткий слух, а потому я подкрадывался осторожно, боясь привлечь её внимание. Ну-ка моя дорогая, что ты мне интересного скажешь?

  - Ну, наконец-то! - девушка выразила всё своё недовольство. - Сколько тебя можно ждать?!

  Перед ней над рекой парил силуэт Маркуса.

  - Вытащить же меня из-под земли ты не догадалась Нола, - спокойно ответил он.

  - Ха-ха! Я не собираюсь копаться в грязи!

  - А придётся. У разбойника есть лампа. Укради её, и принесёшь её в мой замок.

  Девушка покрутила пальцем у виска:

  - Что Маркус, черви все мозги проели? Да он только и ждёт, чтобы я к нему близко подошла. Сейчас я не хочу светиться. Они и так на меня косо смотрят, только Андре продолжает меня оберегать. А Валанару только дай повод!

  - Дурёха ты Нола, - закатил глаза её собеседник. - У тебя есть сила и не маленькая, а ты даже применять её не хочешь. Для чего я тебе её дал? Так, ладно! Выберусь я сам, но с тебя - стащить эту лампу, и чем скорее, тем лучше!

  - Я подумаю над твоим предложением, - сухо ответила девушка. - Сам знаешь, я рискую, и, причём очень сильно. К тому же ты хотел убить эту... девчонку. Что случилось Маркус? Ты в неё втюхался? - вампирша прыснула в кулачок. - Забавно. Ладно, я достану лампу. Заинтересовал ты меня.

  Маг несильно ударил себя по лбу, и растворился. Хм, значит, я оказался прав, и Нола действительно охотится за лампой. Да и к тому же ещё и на этого мага работает. Что ж будем бдительными.

* * *

  Ой, фу! Ну и воняет, аж глаза жрёт! Это мы где? Под ногами хлюпает жижа песочного цвета, по стенкам что-то мясистое стекает вниз. Темно. Ступать приходится осторожно, чтобы не увязнуть в ядовито-зелёной слизи. Предполагаю, что мы находимся в желудке у растения. У того самого, которой меня стремительно пытался заглотать. Андре, вон до сих пор ругается. Дело в том, что когда мы оказались в пасти растения (прожорливое, лишь бы что-нибудь сожрать!), оно нас никак не могло проглотить. Мы не придумали ничего лучше, чем повиснуть на гортани. Это прожорливое растение ругалось какими-то непонятными звуками, и пыталось помочь самому себе нас упрятать внутрь своего желудка.

  Хлысты задвигались, начиная нас хлестать. Однако больно было! Держаться уже не было сил, ну бы и отпустили гортань. Угодили мы в лужу почти переваренных продуктов. Окатило нас с головы до ног... или будет правильнее сказать с ног до головы. Немного фантазии и вуаля! Нас окатил прохладный душ. И как у растения не лопнуло брюхо? Всё ничего, да вот только нам предстояло снова погрузиться во все эти переработанные продукты. Стоило ли принимать наскоро душ? Пару шагов сделали, угодив в какую-то слизняковую кучу. Тёмный маг пытается разорвать мышцу желудка. Внезапно меня посетила идея. Не совсем хорошая, но быть переваренной заживо... брр! Аж передёрнуло.

  Пойду сначала Андре найду, а то ещё получится так, что я его тут оставлю. Мне ж Киллиан этого не простит. Нашла. Вампир мастерил очередное разрушительное заклинание. Мною было создано длинное пушистое перо. Со словами: "Шика-шика", я пощекотала верхнюю желудочную полость. Судя по крутым виражам, что мы вытворяли, прожорливое растение перекатывалось с одного бока на другой. Желудок сжимался, отходы плескались в разные стороны. Я ускорилась. Растение умное попалось... чтоб его! Оно постаралось заполнить весь желудок водой. Кислород уходил.

  Ах, так?! Сейчас мы ему несварение устроим! Не успела. Содержимое желудка стало вырываться на волю... и мы вместе со всем этим.

  Конечная остановка - пень. Хорошо я стукнулась. Ой, ну и гадость! Да тут кило десять рвотной массы! Хоть бы меня не вывернуло. Растению этого оказалось мало, и оно попыталось съесть свою рвоту, однако быстро передумало. Прожорливое хищное растение наклонилось, понюхало, дёрнуло листьями, и ушло.

  Из массы вылезать было весьма проблематично. Руки были в толстом слое этого... этой массе отходов. Как назло воды не было. Вот как это назвать? Очистив, правда, с трудом, пальцы рук, я сотворила нам душ. Во духман стоял! Минут сорок мы точно отмывались...

  Тропинка вела вверх. Светало. Тёмный маг сообщил, что мы идём правильно. А он следы на тропке увидал.

  Остальную часть нашей группы мы с Андре настигли около пещеры, ведущую в горы.

  - ... НОЛА! - проорал Валанар. - Прибью!

  Она опять разбойнику на нервы играет?

  - Да ты хоть понимаешь, что мы не дотянем?

  - Что ж, на одного члена команды меньше будет, - пожала плечами та. - Придумал же ты красавчик, про то, что нашему оборотню нужна магическая помощь.

  - Вообще-то Нола, - отозвался мой голос позади них, - не все умеют быстро залечивать серьёзные раны, тем более магические.

  Все члены команды с опаской обернулись. Обрадовались все нашему возвращению. Только вот что-то Нола не рада нас видеть.

  - А с чего это я должна быть рада вашему появлению? Нет ли сгнить в болоте, так нет! Выбрались!

  - Ты чем-то не довольна? - заломил бровь тёмный маг.

  Девушка чуть не задохнулась от таких слов. Её глаза пылали красным светом, клыки удлинялись. Она была готова броситься на нас, дабы исправить ситуацию. Всё наше внимание было приковано к Ринну. Он стонал, пытаясь перевернуться на другой бок.

  - Что случилось? - Испуганно спросила я, осматривая его раны.

  - Маркус приходил, - только и ответил Валанар.

  Возможно мне показалось, но разбойник косо глядел на вампиршу. Интересно, что она ещё успела натворить, пока мы с Андре рыскали в поисках свободы? Предполагаю, что ничего хорошего. Валанар во всех подробностях изложил встречу с магом.

  - Если и ты его не сможешь спасти, то ему уже никогда не увидеть рассвет.

  Я закусила губу, представляя, что мне понадобится, и где я это всё буду искать. Будем пробовать. До ближайшего населённого пункта он явно не дотянет...

  - В горы мы не решились идти, - поспешно заявил Калин, связывая девушку. - Посчитали, что он не выдержит низких температур.

  Я только кивнула. Выудив за пазухи толстенную книгу с рецептами, я стала лихорадочно её листать. Только и был слышен шелест страниц. Книга не только содержала рецепты, но и растения и смени, необходимые для приготовления мазей и зелий. Попробуем самый простой способ: прикоснуться к картинке, и вытащить необходимый ингредиент. Как ни странно, но у меня получилось это сделать. Фотографии двигались, а потому собирание трав вручную вполне можно было использовать.

  - Ха! - Фыркнула Нола. - Тоже мне медработница выискалась!

  Я промолчала, но была на грани того, чтобы вымазать девушку мазью из сухих червей и ушной серы. Народ быстренько отошёл от меня. Кто зажимал носы, кто кашлянул.

  - Ядрёная мазь! - Оценил Киллиан. - Хорошо хоть простой народ ею не мажется, а то бы охота на них отпала сразу.

  - Ужас! - тряхнула я головой. - Не думала, что такая слезоточивая получится. Как Ринн обрадуется, когда я его этой мазью намажу!

  - Лир, если останется немножко, можно я её заберу? - попросил Валанар.

  - Можно...

  Я оборвала себя, и медленно повернулась к разбойнику. Тот только улыбнулся, заверив, что ничего плохого он предпринимать не будет. Ну, да как же! А то я его не знаю! Да он спит и видит, как Нола от него убегает!

  - Почти угадала.

  Руки я предварительно вымыла, и с умным видом начала наносить от души пахнущую мазь на раны. Не забыв залезть внутрь самой раны. Сейчас оборотень просто спал. Не знаю, может, ему что-то снилось, может, нет, но действие происходило следующее: Ринн попытался меня отпихнуть от себя любимого. Я, ругаясь, увиливая от его защитной реакции, продолжала ему смазывать раны.

  Мазь я прикрыла листом бобового дерева (что оно делает в горах - неизвестно), и, отставив его в сторону, принялась оставшиеся раны обрабатывать с помощью созданного мною зелья. О мази я благополучно забыла. В принципе мне не до этого было.

  Про слова благодарности я и не заикалась даже, но посылать меня далеко и надолго - это уж слишком!

  - ... больно-то как! - Не унимался мой мохнатый друг. - Ласковее надо быть со мной, ласковее! Спасибо.

  - Не за что, - растянула я ехидную улыбку.

  - Эй, стоп! Ты что так улыбаешься?!

  Что ж не будем томить паренька.

  - Да так, мелочи, - пожала я плечами. - Тебе, мой дорогой друг, придётся, как минимум три дня пить настойку, чтобы окончательно встать на ноги.

  Спрашивать он не стал, посчитав нужным промолчать. Вот и умничка! Забралась я в лампу. Так посмотрим, какая настойка эффективнее...

* * *

  ... темно, сыро, и... в воздухе витает "ароматический запах". Маг, сидевший в земле поёжился от этого амбре. "Это ещё что за запашок? Итак проблема вылезти из заточения, тут и запах просачивается!" - подумал маг, и заелозил в тесном пространстве.

  Он уже битый час не может выбраться наружу. Однако маг старался изо всех сил. Получалось у него весьма неплохо.

  - Та-ак! Если я сейчас не вылезу, могу травануться этим амбре! - пробубнил маг.

  Ещё немного, и вот его рука уже показалась из земли. Всё это больше походило на восстание из могилы мертвеца... хотя, наверно, практически так оно и было. Пыхтя и проклиная кучку народа, и в большей степени хищное растение, что ЕГО тёмного мага заточили в оковы земли!

  - Вот растение тардалого! Доберусь я до тебя! - скрепя зубами, выдавил Маркус.

  Первым делом, как маг вылез из плена, вдохнул свежего воздуху. Голубой небосвод, ветер, гоняющий облака по нему. Стаи птиц парили, и рассекали воздух, высокие деревья устремляли свои ветви всё выше и выше. Глаза мага расширились. А было с чего! Над ним написало хищное растение.

  Поначалу, Маркус перепугался, но после взял себя в руки. Он встал, отряхнулся. Это было хищное растение, но оно ручное.

  - Сколько раз я тебе говорил: не подкрадывайся!

  Растение опустило свои листья, шелестя что-то на своём... цветочном языке.

  - Что?! - взбесился тот. - И ты молчал?! Что значит: "Ты был занят?!" Нет, ну это же надо! Они были у него в брюхе, и он молчал?!

  Хищное растение указало на дорогу, ведущую в горы. Маркус обернулся. Его губ коснулась улыбка. Неужели он скоро получит лампу? Несмотря на то, что хотел убить джинна?



  


        ГЛАВА 10. ГОРОД ГНОМОВ

  Пещеры... холодно, темно и сыро! Что-то больше нечего сказать. Нола продолжала действовать на нервы. Калин поджидает момент, чтобы в очередной раз заглотать её. Периодически Нолу я гоняю, то молниями, то огнём...

  - Лир, помягче. Всё-таки девушка, - положил Киллиан свою руку мне на плечо.

  Я воздержалась от комментариев. Не, ну и холодрыга! Сварганила я одежду в считанные секунды, а то из пещеры не выйду. Останусь памятником в этой пещере. Девушка заявила, что одежда ей не нужна, так как она - вампир. Одевать силой? На фиг нужно скажем дружно!

  - Ага! Ещё путешественники! - прописклявил голосок.

  Перед нами на плоском камне сидел гном. Рубаха, штаны на подтяжках, каска, и за спиной виднелась кирка. Его взгляд оценивающе пробежал по нам.

  - Путешественники идут в горы? Тогда вам стоит запастись вот этими кристаллами, - маленький человечек вынул светло-синий кристалл. Внутри него была белая искра. - Многим из нас неохота добывать такие ценности, поэтому за одну такую вещь любой гном готов поделиться информацией. Но будьте осторожны! За эти кристаллы могут и убить.

  - И зачем ты нас об этом предупреждаешь? - подозрительно поинтересовалась я. - Навряд ли из благих намерений.

  - Отнюдь джинн. Я стараюсь, как только натыкаюсь на путников, сделать так, чтобы торговцам в наши поселения и города приносили эти вот кристаллы. Путники их набирают, и меняют их на какую-нибудь информацию, вещь, транспорт, провизию.

  Вон оно что! Рук не хватает. Вот добытчики и просят набрать кристаллы. Гном исчез.

  Туннели были под завязку заполнены светло-синими кристаллами. И откуда их столько? С левой стороны от нас было небольшое пещерное пространство. Я решила туда заглянуть. Помимо синих кристаллов, были обнаружены: красные, жёлтые, белые кристаллы с голубым оттенком, и сиреневые. Стояло два здоровых сундука. Они были сделаны из чешуи серых коней. Это особый вид коней, на телах которых помимо гладкой шерсти, имелась серебряная чешуя. А если смочить руку чистой водой, и осторожно провести по чешуе, то она станет золотой. Многие знают этот фокус, но не все могут его реализовать.

  Сундуки я пока оставила, принявшись выдёргивать кристаллы из стен. М-да, не лёгкое занятие, даже с киркой. Думаю, разноцветные кристаллы тоже имеют некую ценность.

  - Лир! - Пропыхтел Ринн. - Мы будем очень признательны, если ты и нам по инструменту выделишь. А то как-то руками выковыривать... ух ты! Вот это красота!

  На его восхищение собрались и остальные. Кристаллы поражали своей красотой. От их яркого света пещера и освещалась. Через дыры, что были наверху, проникал солнечный свет.

  Кирки им уже не были нужны. Их взгляды были прикованы к сундукам из серебряной чешуи.

  - Гм, чешуя серых коней, - задумчиво протянула Нола. - Интересно. Должны быть веские причины, чтобы обтянуть сундук чешуёй.

  - Ты знаешь: для чего всё это нужно было? - я посмотрела на девушку.

  - Не то чтобы я знала, но могу предположить, что обтягивают предметы серебряной чешуёй для защиты редких или опасных предметов. Лет двести назад я была хранительницей редких артефактов, - Нола осторожно прикоснулась к чешуе. - В таких сундуках или шкатулках, маги хранили мощные амулеты, камни, жезлы. Всё это добро по-возможности, разбросали по всему миру. В надежде, что за несколько сот лет, они потеряют всю силу.

  Сундук не был запечатан или закрыт. А потому, я приоткрыла один из них. Яркий свет залил всё помещение. В жёлтом сиянии над сундуком парил цветок. Лепестки были синего цвета, плавно перетекающие в сиреневые. Стебель тёмно-зелёного цвета.

  Во втором сундуке оказалось зелье "Временного бессмертия". Интересная находка.

  Собрав ещё немного кристаллов, мы пошли дальше. Чем выше мы поднимались, тем меньше было кристаллов. Когда до выхода оставалось несколько шагов, на выступе появился гном. Тот самый, который посоветовал нам собирать кристаллы.

  - Ну, как? - вертя кирку в руке, спросил он. - Понравилось быть рабочими?

  - Утомительное занятие, но увлекательное, - ответил Андре.

  - Особенно вытаскивать их из стен, - фыркнул Велимир.

  - Это мелочи охотник. А вот капать киркой - это что-то. Да, кстати, вы сундуки случайно не находили?

  Его интонация меня насторожила. Почему-то мне казалось, что он очень бы хотел услышать положительный ответ.

  - Нет, - нахмурилась я. - В них что-то ценное? Если - да, то мы вернёмся и...

  - Нет! - крикнул гном, но тут же осёкся. - Я хотел сказать... ну, что это к лучшему. А то в этих пещерах из-за этих сундуков путешественники пропадают, и наш народ остаётся очень долгое время без кристаллов. Хотел ещё кое-что сообщить: выйдите из пещеры, спуститесь вниз. Там и увидите Горноис - город гномов. Удачи!

  Маленький человечек тут же исчез. Кирка, которую он в спешке позабыл, исчезла спустя некоторое время.

  - Делаю вывод: гномы ищут сундуки из серебряной чешуи, чтобы захватить ценные находки, - призадумалась я. - Интересно, чтобы это могло значить?

  Ответа не последовало, но я и не ждала его. Я знаю, что такой чешуёй покрывают вещицы для того, чтобы спрятать тот или иной предмет, но зачем им они?

  Оказались мы в горах. Но снега в них не наблюдалось, наоборот присутствовала зелень и цветы. Спускаться вниз по тропинке на Шлитах мы не решались. Тропинка узкая, и скользкая. Одно не верное движение, и с криками полетишь вниз. Громко сглотнув, я прижалась в стеночке. Высоты я не особо-то боюсь, но будет лучше, если буду идти вплотную к горе.

  Откуда не возьмись, появился туман. Густой. Мне на мгновенье показалось, что он влажный. Я с трудом видела впереди идущих Калина и Ринна, хотя шла в середине строя.

  - Ах, вы только посмотрите! - Закудахтала Нола. - Наша великая джинн боится высоты!

  Язвительности ей не занимать! Однако я проигнорировала её высказывание. В моей голове крутились ужасные мысли. Тряхнув хорошенько головой, я продолжила спуск. Сзади меня кто-то толкнул. Но я не предала этому значения, потому как толчок был не сильным.

  - Осторожнее! - Крикнул Андре.

  Вампирша хихикая, продолжала меня дразнить. Я начала одобрительно относиться к словам Валанара. Запереть эту язвительную особу в лампу.

  - Ну, да! А то, как же мы без тебя Кселирочка?

  - Нола! - Повысил голос тёмный маг. - Помолчи!

  Пару раз меня еще кто-то толкнул. Нола получила по ноге. Потому как, я уже поняла, что это её рук дело. Она, тихо поскуливая, начала высказать: кто я, и что со мной сделает. Я проглотила смешок.

  С трудом, но всё же мы спустились с гор. Внизу было ещё красивее, чем наверху. На огромных дубах висели золотые жёлуди, густая низкорослая трава зазывала на ней поваляться. Туман рассеялся. На ночном небосводе замерцали звёзды. Нами был устроен привал. Оборотень сразу захотел прогуляться, как только увидел у меня в руке глубокую посудину с прозрачной жидкостью.

  - Ничего не знаю! - Продолжала я настаивать на своём. - Больно не будет.

  Ринн ещё долго критиковал меня и мою посудину. Мол, это же ужас какой-то! Как он заявил, что в этой посудине около литра, не внушающей ему доверия, прозрачной настойки. Кривясь от одной мысли: из чего я её сделала, он глотнул немного, распробовал, после залпом осушил всю настойку. Кто-то даже чуть слюной не подавился. Хех, на следующее утро мой мохнатый друг будет себя хорошо чувствовать. Правда, его будет мучить похмелье, а потому я, как только Ринн улёгся спать, поставила рядом с ним тару с водой. Сама я отправилась спать.

* * *

  Все улеглись спать, и Нола решила, что её никто не потревожит, покинула группу. Правда, ненадолго. Ей необходимо было связаться с Маркусом.

  - Хм, сделаю вид, что мне интересно: выбрался он или нет, - пробурчала она.

  Девушка подошла к скале. Огляделась. Вроде никто за ней не следит, а потому она, сделав несколько жестов руками, открыла "Зеркало Переговоров". На том конце "Зеркала" кряхтя и ругаясь, ковылял мужчина лет тридцати на вид с растрёпанными пепельными волосами. Он явно был не доволен, что его оторвали от столь важных дел.

  - И кого приспичило в столь позднее время меня потревожить?!

  - Оу! - Удивилась девушка. - Что Маркус, время позднее и ты на боковую?

  - Очень смешно! - Пробурчал её собеседник.

  - Как выбрался? Земля не слишком сырая была?

  - Язвительная ты особа Нола, - цокнул языком маг. - Выбрался, как видишь. Раз мы встретились, хочу узнать: где лампа?

  - Достану. Мне ж нужно было убедиться, что ты вылез. Да, кстати, я хоть и не хотела говорить, но всё же скажу: пока мы шли через пещеры, набитые кристаллами, джинн обнаружила два сундука обтянутые серебряной чешуёй серых коней. В них были обнаружены цветок, и зелье "Временного бессмертия".

  - Фью! - присвистнул мужчина. - Вот это находка! Не зря ты шатаешься с ними...

* * *

  Под утро я проснулась от холода. Народ спал. Солнце только-только начало выглядывать. Я быстро соорудила костёр, и постаралась от него не отходить. Почувствовав, что немного согрелась, я отправилась в лампу, и там досыпала оставшееся время.

  Из страны снов меня выдернули крики, и настойчивый голос Валанара. Я вылезла из лампы, и тут же стёрла со лба пот. Ух, ну и жара! Передо мной весела часть нашей команды, и стремительно опускались в лавовые реки.

  - Лира! Освободи нас!

  Несколько движений руками, и часть команды стоит на тропинке, ведущую вглубь лавовых пещер. Сзади нас, всего скорее, был выход.

  - И как вы тут оказались? - Укоризненно посмотрела я на них.

  Во дают! Не успела я юркнуть в лампу, как они уже успели вляпаться в какую-то историю!

  - Это надо гномов спросить! - с гневом произнёс Ринн.

  Пока мы пробирались наружу, Валанар рассказывал, как они докатились до такой жизни.

  - Проснулись. Тебя и след простыл, только увидел костёр, понял, что ты усвистала в лампу. Ринн проснулся с головной болью. На его счастье рядом стояла внушительных размеров тара. Содержимое он залпом осушил. Если честно, я чуть не подавился куском мяса. Собрались, двинулись дальше. Стали подходить к городу гномов, как в нас что-то бросили, и писклявый голос тут же приказал нас связать. Густой дым окутал нас, и вы начали терять сознание.

  В итоге нас разделили: первую часть отправили в лавовые пещеры; вторую не знаем. Они решили от нас избавиться, хотя даже не объяснили: зачем?..

  Хм, очень интересно. Кто-то не хочет, чтобы мы продвигались дальше? Я вот не перестаю подозревать Нолу. Пока я тут рассуждала, мы выбрались из лавовых пещер. Судя по табличке - мы в Квартале Изобретателей. Не дурно! Мой приёмный отец захлебнулся бы от зависти. Такие изобретения стоят! Одно называлось "Ловец проворных магов", второе "Ворота войн". Первое изобретение следовало бы установить на выходы из Кселена. А то, как вспомню, как мы с Анной дрались из-за кучки магов, а учитель Вириан нас разгонял. Да, славные времена были...

  Квартал не большой. Стоят дома, повозки и ни души! Хотя на небе светит яркое солнце. Может, жители это города ночные существа? И только по ночам вылезают из своих домов?

  - Хм, рыскать по всему городу в поисках остальных, - Валанар показал головой, - не вариант. Только потеряем время. Лир, сможешь отыскать оста...

  Разбойник с круглыми глазами начал меня пристально осматривать. Что же он на мне такого увидел?

  - Ты летаешь! - пояснил Валанар.

  Я осмотрела себя. И вправду! Так, стоп! С каких это пор я начала летать? Осмотрев себя любимую, я не нашла ничего подозрительного... кроме того, что вишу в воздухе. Тряхнув головой, и заявив, что обсудим моё положение потом, нарисовала в воздухе символ. Сжав руку в кулак, я наполнила символ силой, после опустила его на землю.

  Он стремительно расползся по улицам города. Я словно оказалась во всех трёх местах, где держали остальных членов нашей команды. Калина и Велимира я обнаружила в тюрьмах арены. Похоже, что их "записали" в гладиаторы. Калин старался сделать подкоп, однако у него недостаточно преимуществ. Охотник пытался вышибить решётки, а как ему удавалось достигнуть этого результата, обоих переводили в соседнюю камеру.

  Вампиры были обнаружены на алтаре. Темновато, но всё же можно было обнаружить, что на них свысока (всего скорее с балконов), наблюдали зрители.

  А язвительную особу по имени Нола, я обнаружила... не поверите! В гареме! Я не удержалась и засмеялась, чуть ли не истерически.

  - Ты чего Лир? - потряс меня оборотень.

  - Нола... - заливаясь смехом, пыталась выговорить я. - Нола в гареме!

  Удивлённо на меня недолго смотрели. В следующие минуты мы похрюкивали. Постарались сдерживаться, как-никак в этом городе очень сильно хотят нашей смерти.

  - Честно, - сквозь смех выдавил разбойник, - я почаще ей буду напоминать про этот случай, как только она будет невыносимой. Даже останавливаться не буду. Чтобы там Андре не говорил.

  - Смотри Валанар. Тяпнет! - предупредил Ринн.

  - Совершит большую ошибку, - парировал он. - Я ж буду её сопровождать до конца веков!

  Начали мы с освобождения "гладиаторов". Проникнуть в тюрьмы арены была не проблема. Тёмные, сырые коридоры уходили вглубь арены. По стенам стекала вода, а по решёткам вились лианы, и прутья зарастали мхом.

  - Калин! Велимир! - Позвала я друзей. - Вы где?

  Тишина была мне ответом. Пол под нами жутко скрипел. Закрадывалось впечатление, что сейчас сюда вся охрана соберётся.

  - Смотри Кселир! - позвал меня Ринн. - И тут твой портрет!

  На нём было изображено только моё лицо. А под рисунком красовалось несколько строк: "Разыскивается джинн! Вооружена и очень опасна!" К уголку пергамента с портретом был прилеплён кусок бумаги, на которой было написано корявым почерком: "Одичала. Просьба: не совать палец в рот, откусит по самый локоть; не дразнить, может сильно покалечить, и тогда вам не достанется награда; и ни в коем случае не пугайте её! Мало того, что чревато последствиями, так ещё можно навсегда стать заикой".

  Это небольшой комментарий к моей персоне? Интересно: от кого? Честно говоря, я оценила чувство юмора этого комментатора. Однако мне вот что интересно: это было как предупреждение или издевательство? Плакат я спёрла вместе с комментарием. Будет чем народу похвастаться.

  Валанар и Ринном, закрывая рты ладонями, тихо посмеивались. А как на меня посмотрят, так только ладошки спасают от хохота. Преодолев ещё несколько пустых камер, как послышались стуки, и лязганье цепей. Кто-то настойчиво лупил по решёткам, а в такт всему этому раздавались гогот и ругательные выражения.

  - Ха-ха! Побереги силы охотник! - посоветовал голос. - Они тебе пригодятся для борьбы на арене. Как давно я не слышал звон лезвий, не видел реки крови, и бездыханный тел.

  - Может, мне нравится, что ты нас из одной тюрьмы в другую перетаскиваешь! - злобно фыркнули ему в ответ.

  - А мне вот надоело! - взревел второй голос. Предположительно этот голос принадлежит второму охраннику. - Эй ты цветок! Да-да, я к тебе обращаюсь! Почему в миске до сих пор квасится болотная вода?

  - Я не питаюсь отбросами, - заявил "цветок", - тем более что и миску, и воду лапали грязными ручищами!

  - Что?!

  - Шапит! Успокойся. Это всего лишь обыкновенный цветок, который страдает от недостатка влаги.

  Второй охранник что-то пробурчал, уселся за стол, и принялся пить пиво из большой бадьи. М-да! Если запустят такой кружкой, точно ластами щёлкнешь!

  В той камере сидели Калин и Велимир. Один обшаривал стены, а второй дубасил по решётке обломком кирпича. Охранники представляли собой здоровенных вышибал, играющих в карты. На их поясах висели дубинки. Я судорожно сглотнула. Попасться под эту "кувалду", не имею ни малейшего желания.

  - Очень хорошо, - шёпотом произнёс Валанар. - Лир ты отвлекаешь этих вышибал, а мы с Ринном спасаем численность нашей команды.

  - Остроумно, - хмыкнула я, и потопала к охране.

  Они с таким умным видом играют в карты, что мешать неохота. Набравшись смелости, втянув полную грудь воздуха, я осторожно подошла к вышибалам. Те на меня нуль внимания, и я решила его привлечь:

  - Кхе-кхе, - откашлялась я, - добрый вечер уважаемые стражники! Как денёк прошёл? Как пленные себя ведут?

  - А тебе какое дело? - огрызнулся сидящий слева охранник.

  - Ну, как же! Я же джинн! Вдруг вы устали, хотите размяться...

  - Ха-ха! - загоготал сидящий справа охранник. - Джинны существа умные, и не станут попросту шастать по свету.

  Но оба посмотрели в мою сторону. Я помахала рукой.

  - Слушай Малит! А может эта букашка и есть настоящий джинн? Давай проверим? А то сидим тут сутками, и кроме карт и воплей пленных ничего нет.

  - Хорошо Шапит. Уговорил!

  - Ну что джинн, - потирая руки, заговорил сидящий справа Шапит. - И что ты умеешь?

  Краем уха я услышала, как ругается Валанар. А оборотень пытался вспомнить: где лежат у него отмычки? По заказу, в его руках появился набор отмычек. Они тихо поблагодарили меня, и принялись взламывать решётку. Я же сотворила несколько мячей, и стала ими жонглировать. Мне удалось завоевать их внимание, и они полностью погрузились в представление. Постаралась, как можно громче толкать свои речи, чтобы поменьше были слышны скрежет металла, и пятиэтажные выражения. Вышибалы зааплодировали так, что мелкие камешки и песок сыпались с потолка.

  Устроила я им цирк. Были и ходьба по канату, и прыжки на батуте, танцы, песни... Фух! Чёт я, молясь, подустала. Угу, язык на плечо! Разбойник подал сигнал, что нужно закругляться. Напоследок, вышибалам была сыгранна колыбельная, и они погрузились в сон.

  - Ух! - Выдохнула я. - Аж руки отваливаются.

  - Эм, Лир! - осматривая меня, произнёс Калин. - Это нормально, что ты паришь в воздухе, и слегка прозрачная?

  - Ага, и всё это развлечение, что ты устроила? - Поддерживал своего друга Ринн.

  - Это побочный эффект, - пояснил Велимир.

  - Что ещё за побочный эффект? - насторожилась я.

  - Король Дайрон просветил меня по поводу такого нецелесообразного превращения в джинна. Он сказал, что один из возможных побочных эффектов может быть полное превращение в джинна. А всё это следствие того, что ты часто пользуешься силой джиннов.

  - Но разве она мне не для этого дана? - Непонимающе отозвалась я.

  - Нет, ты меня не поняла. Я хотел сказать, что... как бы это... магия джиннов очень чувствительна. Первое время ты пользовалась ею не раздумывая о последствиях, которые она может причинить. Магия изучала тебя, и ты ей очень понравилась. Однако она не может тебя "подчинить". Что я имею ввиду: так это то, что ты пытаешься держать эту силу в узде, а не наоборот. А ты думаешь: почему джинны тысячелетиями находятся в заточении? Ответ прост: джинны - обычные люди, которые хотели иметь огромную силу. Да не вопрос! Хочешь обладать ею, пожалуйста! Однако за это надо платить, что многие забывают, или просто не хотят этого делать. Однако сила начинает застилать глаза своему обладателю, и он полностью подчиняется ей. Только после нескольких сотен лет, новый джинн понимает, какую ошибку он совершил. Кто-то старается исправиться, а кто и попросту звереет.

  Я так и стояла с открытым ртом, не зная, что сказать... и стоит ли? Не думала, что всё так грустно. Я посмотрела на свои полупрозрачные руки, а затем спросила у охотника:

  - Если я перестану пользоваться силой джинна, то... тогда сила отступит?

  - Этого я не знаю, - признался Велимир. - Одно я знаю точно: нам нужно найти способ снять с тебя проклятие джиннов. Тогда можно будет говорить об использовании обретённой тобой силой.

  Я посмотрела на Велимира изучающим взглядом. Насколько мне помнится, он хотел меня отправить куда-то далеко и надолго. А сейчас он предлагает помощь. Как быстро люди меняются... в данном случае эльфы.

  Следующую часть нашей команды, были обнаружены в помещении круглой формы. Двери никто не караулил. Повезло им. Помещение тёмное, освещать мы его не стали. Я бы даже сказала, что я отлично сама справляюсь с освещением. Дело всё в том, что в темноте я начала светиться, но это не помешало мне подраться с двумя какими-то вышибалами, и разогнать каких-то обитателей.

  Выговор мне сделали сразу же, заявив:

  - Говорит: идите тихо, не издавайте лишних звуков, а сама?!

  Даже в темноте можно было разглядеть, как я залилась краской. Я немножко пошумела.

  - Вот усажу тебя в лампу, и будешь там куковать, пока я не посчитаю нужным тебя выпустить! - Пригрозил разбойник.

  Нащупали мы лестницу, ведущую наверх. Пустили меня первую осмотреть второй этаж. Как они мне объяснили, что я прозрачная, а значит, меня жители верхнего этажа примут за призрака.

  - Ага! Тёмно-синего цвета! - фыркнула я.

  - Давай-давай! Не отвлекайся!

  На втором этаже действительно был народ... правда, немного. Осмотрев небольшой пятачок помещения (кроме пары окон и темноты ничего не было обнаружено), я поманила остальных. Ну и темнотища! Рука, каким-то образом, коснулась перил. Хм, интересно. Описав круг, я пришла к выводу, что мы не в простом круглом помещении, а в помещении для казни нежити.

  Эм, я что, ошиблась строением?! Да быть такого не может...

  - ... так и будете молчать?! - послышался скверный голос.

  - Андре, друг мой, ты желаешь с ним разговаривать? - спросил знакомый голос.

  - Нет. Я обиделся.

  - А-а-а! Не испытывайте моё терпение!

  - Не ори. - Отрезал Киллиан.

  Мы подошли к перилам, и нами внизу были замечены вампиры - Киллиан, и Андре. Собственно, кроме них я и не ожидала увидеть никого другого. Господа вампиры кого-то пытались довести до белого каления, и это у них неплохо получается. Однако скверный, высокий голосок (трудно определить: мужской или женский), попробовал по угрожать:

  - Если вы - глупцы, не ответите, то вас ждёт смерть!

  Молчание было ему ответом. Неизвестный разозлился, и приказал открыть люк. Потолок над нами со скрежетом начал открываться. Я невольно заинтересовалась процессом.

  - Интересно, - подал голос Валанар, - и чем же неизвестные хотят убить часть нашей команды?

  В тёмное помещение пробирался солнечный свет. Он грозился в рекордно короткие сроки прогнать тьму. Наши же товарищи, щёлкнув пальцами, соорудили себе лежанку. Прикрыли глаза козырьками, и кайфуют. Не знаю, как у остальных, но у меня челюсть упала. Товарищи вампиры извлекали пользу от заточения.

  - Слушай Андре, - обратился рыжеволосый к своему другу, - что-то мы с тобой давно не отдыхали!

  - Ты прав мой дорогой друг, - согласился его собеседник. - Вот закончим все дела, и рванём куда-нибудь!

  - Да они ещё и издеваются! - взбесился кто-то. - И вообще! Почему они не сгорают?!

  - А сам не желаешь на солнышке понежиться? - язвительно поинтересовалась я, ища владельца столь писклявого голоска.

  Тишина была мне ответом. Однако я не теряла надежды. Но голос перестал себя выдавать, словно его обладателя и след простыл. Товарищей прошлось силой выдирать с "пляжа".

  - Нет, ну вы это слышали?! - Продолжил возмущаться Киллиан. - Они хотели нас поджарить на солнце! Дожились! Так, кого-то не хватает...

  Многие из нас, в том числе и я, сделали вид, что не знаем, кого он имеет ввиду.

  - Это девушка. - Начал тёмный маг.

  - Угу. Язвительная, - продолжил Киллиан.

  - У неё ужасный характер, но хороший боец...

  Вампиры посмотрели на нас. А мы что? Мы ничего. Конечно, сказать придётся, а то ведь и сами найдут...

  - Ну-с?

  - Ноле досталось больше всех, - скорбно начала я. Народ заулыбался. - Да! Она была неплохой девушкой, хоть и обожала всех доставать...

  Смотрю, они зависли. Остальные старались не подавать виду. А я продолжала вешать лапшу на уши (услышала это выражение на базаре).

  - ... но она покинула нас...

  - В смысле! - Напрягся Андре. - Она что...

  - Да Андре. Нола в гареме!

  Следующее энное количество времени меня гоняли по всему городу. Я не жалела о своём подвиге, зато я их разыграла. Хоть я от Нолы не в восторге, но бросать её здесь не стала бы.

  Спустя полчаса, я, тяжело дыша, пряталась за повозкой. Адреналин зашкаливает. Ещё бы! За мной ещё ни разу столько вампиров не бегало!

  - Обратить бы тебя Кселира в вампира за такие шутки! - Выдал Андре.

  Я хмыкнула:

  - А ты ещё хотел на мне жениться. Я так прикинула, так как я девушка с юмором, то покусанная буду ходить целыми днями.

  Народ упал со смеху. Ведать я их всё-таки добила. Я растянула улыбку, надо ж добить окончательно!

  - Андре! Чур, ночью не кусаться!

  Тот поперхнулся воздухом, затем добавил:

  - Если мне надо, я и днём тебя достану.

  Судя потому, как я улепётывала от тёмного мага, я касаюсь земли. Поздно спохватившись, я стала себя осматривать. И вправду! Прозрачность отступала, но всё равно проглядывала. Зато я, как в старые, добрые времена, хожу по земле, что не может не радовать.

  Меня, если так можно выразиться, сделали "экскурсоводом". Следовали мы из пункта "А" в пункт "Б". Этим самым пунктом "Б", оказался здоровенный особняк. Судя по табличке, здесь живёт самый пре самый добрый и отзывчивый господин по имени Дорон Точконин Нык Олуш Шориани. Тьфу! М-да! С первого раза не выговоришь.

  - Гм, интересно, хозяин дома? Аль ещё кто-нибудь? - Задумался Валанар. - Хотя, это не наша проблема.

  - О, да! Пошумим немного, и освободим Нолу, - кивнула я.

  Хотела я попробовать проскользнуть через запертую дверь. Но в связи с вновь обретённым телом, я стукнулась головой о дверь. Та отозвалась характерным звоном.

  - Что Лир, никак? - хмыкнул Ринн.

  Меня потеснили. Несколько секунд ковырянием отмычкой, и вот дверь открыта. Прихожая была настолько огромна, что я задумалась над тем, как она вместилась в такой "маленький" дом? Повсюду стояли горшки с цветами, включая столы. Сразу видно: человечек не равнодушен к флоре. Роскошный ковёр простилался по всей прихожии, переливаясь всеми цветами радуги. Освещение перемещалось с одной точки в другую через определённый промежуток времени. На потолке висела одна громадная хрустальная люстра.

  Мысли посещают мою полупрозрачную голову, как выразился Ринн, отнюдь не самые хорошие. Например, охота дёрнуть за хрусталь (настоящий!), и посмотреть, что будет. Приёмная мать всегда говорила, что у меня руки шаловливые. Согласна.

  - Лира! Руки! - зашипел на меня Валанар.

  А что я сразу?! Только потрогать! Перед нами была лестница... золотая, и блестящая. Угу, ещё и скользкая! Вот так захочешь по-быстрому вниз спуститься, так оставишь на ней свои кости. В обе стороны, коридор вёл в другие комнаты, однако нас они не интересуют. Свернули мы направо, потому как именно оттуда доносились крики, смех и ругательства. Коридоры были полутёмными. На стенах висели живые картины. Цветы не обошли и этот коридор. Просто навалом! По обеим сторонам стоят рыцарские доспехи, державшие в руках алебарды. Вышеупомянутое оружие светилось, и грозилось разрубить любого, кто посмеет пройти мимо них. Как пить дать, что тут без магии защиты не обошлось! Не думаю, что хозяин этого домика простак.

  Киллиан решительно сделал шаг вперёд. Я тут же перехватила его. Тот вопросительно на меня посмотрел, но сделал шаг назад. Остальные тоже устремили на меня свои взгляды. Вытащив ящик из стола, высыпав из него ненужный хлам, я бросила его между доспехами. Мгновенье, и ящик был разрублен на части. Такой расправы над мебелью я ещё не видела.

  - А мы хитрее поступим, - растянула я улыбку.

  - Очень интересно: каким образом?

  - Будет немного громко, - предупредила я.

  Я подошла к доспехам. Те сияли. Явно их начищают каждый день. Демонстративно сдув несуществующую пылинку, я легонько толкнула доспехи с обеих сторон. Они с таким грохотом собирались в кучу, что я аж уши закрыла. Куча "хлама" теперь аккуратненько лежала небольшими кучками.

  - Путь открыт! - победно заявила я.

  - ... взяла и сделала! - донёсся восторженный голос Нолы из-за двери.

  Её голос, спутать ни с каким другим не возможно. Даже по речи и интонации.

  - А тут эта джинн кричит: "А-а-а! Помогите! Падаю!" Разумеется, никто кроме меня эту... не слышал. Я даже не знала, что делать!

  - Ах! - восторженно вскрикнул голос девушки, слушавшая Нолу. - А ты что?

  - Пришлось спасать её! Потому что прекрасно знаю, что если бы я не помогла, то меня все остальные члены нашей команды, попросту "загрызли". Итак, эта дама висит над пропастью, и орёт, чтобы её вытащили. Пыхтя, кряхтя, я таки её вытащила. Слышали бы вы девочки, как она меня благодарила! Говорила, что я самая благородная, умная. И самое интересное, что она пообещала избавиться от Валанара, разбойника, постоянно крутящегося у меня под ногами, и я стану обладательницей лампы с джинном.

  - Какая ты храбрая Нола! - С едва заметной завистью, проговорила другая девушка.

  - А то Расава! А этот случай, когда я её спасала из пасти хищного растения?

  - Да! Да! - Кричали девушки. - Эта была захватывающая история!

  Стояла я с отвисшей челюстью. Это... это она-то меня спасала?! Тряхнув головой от услышанного, я стала взламывать замок отмычкой, пока Нола чего лишнего не взболтнула. Магией, даже своей, которой меня обучали, я боялась воспользоваться. А вот отмычкой я умела пользоваться. А то! Ведь мне отец запрещал посещать практически все комнаты в замке. Вот я и научилась взламывать замки с помощью обыкновенной отмычки. М-да! Помню, как отец злой две недели ходил. Если открывать двери с помощью магии, то срабатывает предатель в виде душераздирающих воплей, и на этот звук сбегаются все, кому не лень. А вот отмычку, охранное заклинание, как-то не воспринимает.

  Дверь была вскрыта. А вот петли двери надо, хоть изредка, но смазывать! Смех тут же прекратился. Лица девушек были прикрыты вуалью. Если присмотреться, то можно увидеть помимо глаз ещё и черты лица.

  - Наконец-то! - процедила Нола. - Я уж думала, вы меня забыли!

  Не знаю, как остальные, но я аж глаза округлила от такого заявления! У меня так вообще было желание её тут оставить!

  - И вообще! Почему за мной не пришли в первую очередь?!

  Мы молчали. Даже вампиры рты по открывали. А я как стояла на коленях, так и стояла.

  - Эм, народ! Поправьте меня, если я ошиблась: нам не рады? - Не поворачиваясь к друзьям, спросила я.

  Девушки стояли как вкопанные. На их лицах был изображён, толи страх, толи удивление, но ни одна из них не закричала, и не бросилась наутёк! За это им, как говорится, низкий поклон, но чего они ждут? Или им просто интересно, что будет дальше? А вообще, я пришла к выводу, что на меня собственно и внимания-то не обращают. А обращают девушки его на парней. Тех словно подменили. Народ стоял, и просто смотрел в одну точку, словно им дали такую команду.

  - Разве наши коллеги не прекрасны? - поинтересовался мягкий мужской голос.

  Это вопрос ко мне? Сделаю вид, что прослушала.

  - Не верти головой. Мы никуда не уходили.

  - Я так понимаю, вопрос был мне? - Зачем-то спросила я.

  - О, Великий Кселиас! - вскинул руки парень с фиолетовыми волосами. - Как ты догадалась?

  Язвить не стала... пока не стала.

  - У вашей вампирши язычок длинный. Как она начала болтать о вашем уже порядком надоевшем путешествии, что нужно избавиться от джинна, так нам стало интересно, может вы те самые надоевшие нашему хозяину путники?

  - И как? Узнали? - не удержалась я, чтобы не спросить.

  - Конечно! - заулыбался третий паренёк. - Да вот есть одно "но"... ты же не поддаёшься даже подчинению!

  Ах, вот оно что! А я ещё думаю: какая... нехорошая личность пытается пробраться в мою голову?

  - А вас не учили, что чужие мысли читать нехорошо! Что вы с ними сделали?!

  - С кем? Ах, с твоей командой? Пока ничего, - покачал головой обладатель фиолетовых волос. - Мужчины ходят за девушками, как зомби. План прост: девушки отведут их в горы, и дадут команду "Прыгать!", и твои дружки спрыгнут. Их воля подчинена им.

  Что-то снова попыталось прочитать мои мысли. Мысленно представив ладонь, я огрела чёрную сущность. В следующее мгновенье, колонну снёс парень, державший в руках скипетр.

  - Оу! - Удивился эльф. Только сейчас я увидела у него заострённые уши. - Нариан, ты плохо себя чувствуешь?

  - Помолчи Кайлин! - огрызнулся он. - Тебя бы здоровой ладонью отоварить!

  - Ладно, не горячись...

  Он не успел досказать свою мысль. Помещение заполнилось тёмным туманом. Отдельные сгустки вышеупомянутого явления, изобразили овал, в котором стал вырисовываться силуэт мужчины. Сердце дрогнуло, словно понимая, какой образ сейчас покажется.

  Образ продолжал вырисовываться. Сначала показали огненно-красные длинные волосы, затем и лицо Маркуса. Что-то у него чаще стал цвет волос меняться...

  - Кхе-кхе! - откашлялось отражение. - Так-так! Что на этот раз?

  - Маркус! - Крикнула я. - Ах ты, вредитель болотный!

  - Не, вот что за свинство?! - обиженно буркнул он. - В кое веки раз поймал джинна, а она ещё и ругается!

  От возмущения, я аж не нашла, что ответить.

  - И что ты на этот раз затеял? - наконец-то я нашла, что спросить.

  - Мне, конечно, было очень не приятно, что МЕНЯ затолкали под землю, но я не стану мстить. Однако я всё же отыграюсь на этом растении... с помощью тебя Кселира! Я и по сей день преследую тебя, а точнее лампу. Мне не терпится обладать сверхсилой. Скоро ты будешь под моей властью!

  Образ растаял вместе с тремя пареньками, которые качали права. Девушки хихикнули отворачиваясь. Некоторые манили к себе, и сладким голосом поясняли, что будет дальше.

  - Лира, ты, что на коленях стоишь?! - Тряс меня разбойник.

  - А?

  - Я уже двадцать минут пытаюсь тебя привести в чувства! Стоит на коленях, куда-то смотришь, и не воспринимаешь никого и ничего.

  - А я видела вас всех прикованными к одному месту, и смотрящими в одну точку, - обронила я.

  Я ещё никак не могла встать с колен. Словно невиданная сила удерживала меня.

  - Что встала посреди дороги?! - рявкнула на меня Нола.

  Девушка толкнула меня, и выскользнула из комнаты. Благодаря ей, я смогла вернуться в реальность. Почему мне так не спокойно?

* * *

  Забрели мы в таверну. А у них тут неплохо, я вам скажу. Дубовая мебель была расставлена по всему помещению. Это не только столы и стулья, но и диваны, кресла и кушетки. Всего скорее помещение таверны используется как ночлежка. Неплохо... весьма неплохо!

  За барной стойкой стоял гном, и старательно натирал бокал. Его лицо практически не выражало эмоций. Однако если присмотреться, что можно заметить ухмылку. Но она проскальзывает настолько редко, что заметить её крайне сложно. За столиками сидели не только местные (гномы), но и другие представители рас.

  На нас они не обращали никакого внимания. За столиком, который стоял у окна с решёткой, "сидели" челюсти! Мне тут же захотелось покинуть таверну. А всё потому, что эти самые челюсти предпочитают на обед поношенные эльфийские ботинки! М-да, я как вспомню, что меня оставили без обуви...

  Стараясь как можно меньше привлекать внимание этих гостей, мы подошли к барной стойке. Гном не утруждал себя таким занятием, как посмотреть на нас красивых.

  - Что желаете? - Не отрывая своего взгляда от бокала, поинтересовался он.

  - Спасибо, ничего не желаем, - ответила я. - Мы хотели бы узнать...

  - А не-е эльфиечка дорогая! Никаких отказов! Каждый, кто приходит ко мне за той или иной информацией, должен заказать хоть что-то. А если не станете, то и разговора не будет!

  Тьфу, противный! Что ж пришлось заказать.

  - Как нам найти Колодец желаний? - Спросил Валанар.

  - Нет, так не пойдёт разбойник! - пригрозил ему пальцем маленький человечек.

  Открыв свою бездонную сумку, я начала в ней лихорадочно искать мешочки с кристаллами. Вышеупомянутый мешочек был найден, и опущен на барную стойку. Гном аккуратно поставил бокал на стойку, подхватил мешочек, подбросил его, и упрятал в стойку.

  - Неплохо вы потрудились юные путники, - похвалил гном. - Ладно, за такой труд просто грех не расплатиться. Колодец находится в низине Шолин-ка. Чтобы пробраться к нему, вам нужно будет свернуть в пещеру. Но будьте осторожны, пещера постоянно перестраивается. Сумеете дойти до конца, значит, тропинка приведёт вас к Колодцу, если нет... - пожал он плечами. - Так тому и быть. Хочу вас предупредить о двух вещах: первое - просите у Колодца только то, что вам сейчас необходимо; второе - среди вас есть доносчик. Счастливо!

  Ага! Очень хорошо! Ещё придётся пещеру проходить.

  - Лесами, огородами... - грустно произнесла я, выходя из таверны.

  - Что-то ты тяжко вздыхаешь, - откликнулся Велимир.

  Кхе-кхе! Он что, обо мне беспокоится?! Ну, это полный отползай!

  - Да так, мой дорогой охотник. Видишь, впереди КУСТЫ!

  - И?

  - Как бы тебе сказать... - закусила я губу, - растения прожорливые, и пройти через них будет проблематично.

  - Напугала, - встряла Нола.

  Девушка тут же нырнула в эти кусты. Клацанье зубов, боевые кличи вампирши, и вот вход в пещеру расчищен.

  - Ха!

  Что-то мне плохо...

  - Лира! - Потряс меня Андре. - Потерпи немного, мы почти пришли!

  Я только кивнула. На большее меня почему-то не хватало сил. Вероятно сила джиннов начинает забирать своё.

  - Ой, да вы посмотрите! - засюсюкала Нола. - У бедной Лирочки силы на исходе! Ах, какая жалость! Жалкое зрелище!
        Сила моя, взываю к тебе!
        Замыкая путь свой длинный,
        Словно тучи на небе... -

  начала я произносить заклинание сотворения нового джинна. Словно какая-то сила подталкивала на его произношение. Но меня прервал Валанар, закрыв своей ладонью мне рот.

  - Лир, успокойся!

  Я тяжко вздохнула. Заклинание почему-то забылось мною.

  - Ты итак теряешь последние силы, а тебе ещё идти и идти!

  - Прости Валанар, - потёрла я свой лоб. - Не знаю, что на меня нашло.

  - Ага! Попалась! - Набросилась на меня Нола. - Я не забыла, как ты меня отоварила!

  Мы с ней вкатились в эту пещеру, пытаясь прибить друг друга.

  - О Великий Кселиас! - взмолился Киллиан. - Они опять за старое!

  Нола получила от меня несколько царапин на плече, а вот мне досталась ссадина под глазом. Силы вновь вернулись ко мне. Подобрав под себя ноги, я отбросила её в сторону.

  - Да прекратите вы этот бардак! - грозным голосом приказал охотник. - Ринн, Калин, не лезьте в женскую драку!

  - Киллиан, и ты не лезь! Мы сами разберёмся! - крикнула я.

  С новыми силами, я набросилась на вампиршу.

  - Эй, дорогуша! Без клыков попрошу!

  - Ха! Ещё чего не хватало! Об тебя пачкать зубы! - выкрикнула Нола.

  - Что, боишься кариес подхватить? - Насмешливо заявила я.

  Нола отошла в сторону, и я пролетела мимо неё, прямо в объятия Калина. Тот не упуская такого шанса, превратился в куст, и обвил меня.

  - Отпусти меня!

  А вот Нолу держали вампиры... и то они с трудом справлялись.

  - Ей Богу, как дети малые! - Пыхтя от усердия, проворчал Киллиан.

  - Ну, погоди Лирка! Я тебе устрою! Даже Маркус тебе не поможет!

  Я перестала сопротивляться, тупо уставившись на неё. Меня словно по голове ударили. Значит, она и есть доносчик, о котором говорил гном! Я всегда подозревала, что Нола ещё та девица, но я бы никогда не подумала, что она может доносить всё о нас Маркусу. Этому тёмному, подлому магу!

  - Так значит...

  Я запнулась на своей мысли. Не знала, как её сформулировать. Смотрела только на неё и никак не могла ничего сказать.

  - М-да, - цокнула она язычком, - сколько раз говорила: не надо болтать лишнего! Эх, значит, так тому и быть. Да! Это я доносила этому Маркусу ни сколько о мальчишках, сколько о тебе королевская особа! Маркус - гнусный обманщик! Ты слышишь? А Маркус? Подлое создание!

  - Он тебе что-то пообещал взамен? - заломила я бровь.

  Нола рассмеялась. Она ещё какое-то время просто на меня смотрела, а я ждала от неё ответы. Он таки и последовал:

  - Взамен? Ты что, рехнулась?! Ты думаешь, этот тёмный маг... оборотни бы его драли...

  - Но-но! - Пригрозил Ринн.

  Но вампирша проигнорировала его высказывание, и продолжила:

  - Он ничего не даёт взамен, только берёт. Ему всё равно, лишь бы осуществить свои планы! Маг пойдёт на всё, не важно, что после него могут остаться руины и жертвы.

  - Тогда, зачем ты ему помогаешь? - всё ещё не понимая, что всё это значит, поинтересовалась я.

  - Смешная ты Лира. Я не ему помогаю, а себе. Маркус не дурак, чтобы мне доверять. Как он сказал: "Я лучше сдамся, чем буду тебе доверять!" Однако мы неплохо работаем вместе. Ему нужна ты, а я отберу у него небольшую долю власти...

  Под ногами затряслась земля. Мы влёт сообразили, что это такое...

  - Пещера меняет направление! - закричали мы хором.

  Находились мы ещё у входа в пещеру, а потому пришлось бежать изо всех сил, чтобы успеть. Кто знает, чем обернётся новое направление пещеры. Земля стремительно стала уходить из-под ног.

  - С ума сойти, подземный вулкан! - удивился Валанар.

  - Давай попозже ты хотел! - отозвалась я.

  - Что именно?

  - С ума сходить!

  Выход уже близко, но и земля не отставала.

  - Мы не успеем! - Крикнул Калин. - Придётся прыгать!

  - Что?! - Опешила я. - У тебя груз! Мы не допрыгнем!

  - Выбора нет!

  Прыжок дался всем с трудом... особенно нам с Калином. Поняв, что мы не сможем преодолеть пропасть, Калин вытолкнул меня, предав немного скорости, а сам скрылся в пропасти.

  - НЕТ! КАЛИН!

  Я бросилась к обрыву.

  - Калин! Калин! - Кричала я в пропасть. - Нет. Я... я не верю...

  Я продолжала вглядываться в темноту, не теряя надежды.

  - Лира, я здесь! - послышался отдалённый голос члена нашей группы.

  Я судорожно стала рыскать по обрыву. Оказалось, в скале была небольшая дыра, именно там и находился Калин.

  Магии у меня немного осталось, и прекрасно знаю, чем мне это грозит. Главное с ума не сойти. Еле наколдовав волшебную лестницу, я спустила её в пропасть. До меня донеслись слова Калина, что у него сломана ключица, и самостоятельно он не сможет подняться. Сколько раз мне не пытались перебежать дорогу, удалось-таки спуститься вниз. А вот чем ниже я спускалась, тем жарче становилось. В углу пещеры мною был обнаружен Калин. Он жался в углу, и крепко сжимал рану на плече.

  - Ну-ка, я взгляну...

  Тот ещё сильнее вжался в стену. Я немного опешила от его действий.

  - Калин, в чём дело? Это я, Кселира.

  - Кселира? - переспросил он.

  Дожилась! Меня перестали узнавать мои же товарищи!

  - Кселира не такая страшная, - обронил Калин.

  Я поперхнулась воздухом. Да, возможно я не совсем красавица, но говорить, что я страшная...

  - И чем же я тебя испугала?

  Он промолчал. А раз так, я осторожно начала к нему приближаться. Тот ещё сильнее вжался в стену. Думаю, если бы он мог, то скрылся в ней. Я дотронулась до него. Реакции не последовало, только ощущала дрожь его тела. Осмотрев его рану, я перевязала её с помощью оторванной ткани на своей кофте. Калин успокоился, и даже со мной разговаривал. В темноте я такая страшная?! Я не могла выдавить из себя ни малейшего сгустка магии. Возможно, её у меня и нет больше.

  К магической лестнице он пошёл самостоятельно. Шепнув лестнице волшебное слово, мы устремились вверх. В голове металась мысль: "Хоть бы хватило энергии, хоть бы хватило энергии!" Ура, выбрались! Я, тяжело дыша, облокотилась о камень. Лестница исчезла яркой вспышкой.

  - Глупая девчонка! - накричала на меня Нола. - Ты хоть понимаешь, что могла погибнуть?!

  - Ты обо мне беспокоишься?

  - Нет, я о тебе не беспокоюсь, но беспокоится этот долбанный маг!

  - Насколько мне известно, он хотел моей смерти, разве не так? - не отставала я.

  Девушка промолчала. Всего скорее Маркус ей что-то пообещал, иначе бы она не стала так обо мне беспокоиться.

  - Лир? Ты себя хорошо чувствуешь? - Осторожно поинтересовался Валанар.

  - Если честно - паршиво. Если нет, то вроде всё хорошо.

  - Горе ты моё луковое, - вздохнул разбойник.



  


        ГЛАВА 11. КОЛОДЕЦ ЖЕЛАНИЙ

  Верхом на Шлите я держалась не уверенно. Меня хоть поставь, хоть положи - одинаково будет.

  - Не спи, замёрзнешь! - напел мне на ухо Киллиан.

  - Угу. А вот будешь себя плохо вести, на тебе улягусь!

  - Хм, заманчивое предложение...

  - Но-но, мой дорогой друг! - Отозвался тёмный маг. - В очередь!

  - Эх, вот так всегда...

  В области затылка, я ощутила сильнейший удар, и упала с транспортного средства. Ох, что-то мне вообще фигово стало. С трудом, но всё же я поднялась.

  Подул лёгкий морозный ветерок. Он закружил листья, мелкие камешки и песок. На время усталость пропала. Тут нечто необычное происходит. Как такое можно пропустить? А тем временем вихрь стал показывать очертания чьего-то тела. Сердце моё тут же рухнуло куда-то вниз, и не спешило на своё законное место.

  - Свежий воздух, тёплый ветерок, - вдохнул маг полную грудь воздуха. - Как приятно снова очутиться на природе, особенно, если есть особые дела, не правда ли Кселира?

  - Не правда, - буркнула я.

  - Ну-ну, зачем так сразу? Молодец Нола, ты выполнила мои указания. Я тобою очень доволен.

  - Что ты здесь забыл? - сдерживая свой пыл, поинтересовался Андре.

  - А, так вы ещё живы? - почему-то удивился Маркус.

  Тёмный маг раздумывал: сейчас напасть или подождать? На его лице выражалось не довольство, однако он не спешил...

  - О чём задумалась джинн? Боишься умереть без боя? Насколько мне известно, у тебя кончились силы, и ты уже как таковой опасности не представляешь! - Маркус потёр лоб, после чего повернулся к вампирше. - И ты хороша Нола! Я просил тебя охранять её, а ты? Почему ты не остановила эту... когда она спускалась в пропасть за своим дружком?!
        Край пропасти,
        Жизни нити,
        Открой шкатулку вечности,
        Закрывая глаза в ночи, -

  пробормотала я заклинание заточения. Однако ничего конкретного не произошло. Так, только вспышка была... хех, я бы даже это вспышкой не назвала! Вот, в кое веки раз захочешь упрятать назойливого мага в сосуд, так ничего не получается!

  - Стыд и позор, - только и смогла произнести я.

  Обидно, а я так старалась!

  - Заклинание заточения, хм, - призадумался маг. - Значит, я тебе недооценил. Хорошо, мы исправим это дело. А сейчас, нам пришла пора прощаться, мои дорогие. А тебе Кселира я дам пищу для размышления: как там его... учитель Вириан? Так вот, он перешёл на мою сторону, и жаждет встречи с тобой. Он долго сопротивлялся, однако это ему не помогло.

  Маркус закружился в вихре, и исчез, прихватив с собой Нолу. Я, правда, уже не чувствовала себя как разбитое корыто, но было немного не по себе. Что он хотел этим сказать? Действительно ли учитель Вириан перешёл на сторону Маркуса?

  - Цветок и зелье "Временного бессмертия" пропали! - Спохватился Ринн.

  - Я и не удивлён, - смотря куда-то вдаль, сообщил Андре. - Ведь Нола доносила о нас, и о тех находках, что были нами обнаружены. А сейчас ни Нолы, ни находок.

  - Лир, ты как? - потряс меня за плечо Ринн.

  - Вроде нормально.

  - Ты сама в это веришь? - поинтересовался Валанар.

  Я покачала головой. Однако идти сама я в полнее могу себе позволить. Ринн помог мне встать.

  - М-да Лирочка, - покачал головой оборотень, - фигово тебе делается. Идти можешь?

  Я уронила голову вниз, затем снова подняла её. Ринн правильно расшифровал мой кивок, который расценивался как - да.

* * *

  Король Дайрон нарезал по тронному залу уже сотый круг (в углу висел счётчик) подряд. Его глаза горели от нетерпения. Ведь его приёмная дочь Кселира так и не была найдена. Многие говорили, что она умерла, другие, что принцесса прячется. Король ничего не желал слушать.

  Его волновала не судьба дочери, а её сила! Власть, которую она может ему подарить! Королева Эльза не вмешивалась в дела своего мужа, а попросту продолжала подбирать кандидатуру на пост мужа для Кселиры. Король Дайрон был не против, но для начала сам разберётся с ней.

  - Дайрон, успокойся, - проворковала его супруга. - Девочка просто гуляет. Вспомни, как мы с тобой убегали из дому, чтобы побыть вдвоём. Ах, какое было время.

  - Ага, с вампиром?! - глядя на неё, спросил он.

  - Ну, мой дорогой, поиграет с ним, да оставит.

  - Не думаю, моя любимая жёнушка, что она его оставит. Ты же знаешь, что это за нелюди! К тому же он - Тёмный Принц!

  - Ну-ну, Дайрон. Ты же тоже хотел жениться на вампирше, - ласково ответила Эльза. - Как там её? Лариана?

  Король Дайрон стал пунцовым. Для него всегда была загадка: откуда его жена столько всего о нём знает? Королева Эльза не закатывала скандалов своему мужу, старалась уделять ему больше времени.

  - Это давно было, - выдохнул он.

  - Ой, стучаться. Всего скорее это к тебе, так что поговорим потом. Целую тебя мой золотой.

  Королева нырнула в ближайшую комнату.

  - Вот, за что ты мне нравишься Эльза, - прошептал Дайрон. - Войдите!

  В тронный зал зашёл Маркус. Его длинный чёрный как ночь плащ шелестел по воздуху. Казалось, если прикоснуться к нему, то плащ поглотит его.

  - Ну-с? Где она?

  - Прилагает все силы, чтобы добраться до Колодца желаний, - пожал плечами маг.

  Ему было всё равно, что девушка делает. Маркусу нужна была только сила Кселиры, так же, как и королю Дайрону. Что с ней будет дальше, их не интересовало.

  - Я так понимаю, она слаба стала, - бросив свой взгляд в окно, проговорил король. - И тебе не удалось её похитить, а её дружков убить?!

  - Девочка сильная, и доберётся до Колодца. Однако она не предполагает, что уже почти подчинена силе джиннов.

  - И что ты этим хочешь сказать? - Заломил бровь Дайрон.

  - Я использую свои желания, и заточу её в бутылке до скончания веков, - холодно произнёс маг. - Власть, сила! Вот что самое важное!

  - Не торопись с её заточением, - отрезал король. - Мне ещё её замуж выдавать.

  - Оу!

  - Да-да. Ладно, что ты собираешься делать?

  - Когда она доберётся до Колодца, я постараюсь сделать так, чтобы она не смогла избавиться от проклятия. Я заставлю её, пусть даже через дружков, исчерпать остатки сил, и тогда сила джиннов полностью поглотит её! Кселира не сможет сопротивляться такой могущественной магии, а значит, выполнит любые желания!

  - Хм, прошлый раз Лин не смог подчинить такую силу, - пробубнил его собеседник. - Ну, да ладно. Что-то ещё у тебя есть?

  - Да, - плотоядно улыбнулся Маркус. - Эй, Вириан, иди-ка сюда!

  В тронный зал зашёл парень. Его длинные каштановые волосы были завязаны в хвост. Одет он был в рубашку и штаны. Одежда оставляла желать лучшего. Ноги были босые.

  - Необычный сюрприз, - оценил король Дайрон.

  -Да Ваше Величество! Этот чудак был единственным, который стал мне сопротивляться. Я итак прекрасно знал, что именно он и обучал Кселиру, а значит, он и будет приманкой. Они встретятся, поболтают, а я пока буду готовить свой грандиозный план!

  - Я... я не позволю! - еле слышно выговорил Вириан.

  - Ты посмел обронить слово?! - Разгневался Маркус. - Ты, никчёмный учитель, который не смог защитить своих учеников?!

  - Это ты так думаешь, - криво усмехнулся тот. - Мои ученики не так глупы, как ты думаешь глупец!

  - Когда ты встретишься с Кселирой, я посмотрю, как ты будешь с ней разговаривать... будешь ли...



* * *

  На пути снова был обнаружен мой портрет. Как они меня все любят, слов просто нет!

  - Ну-с? И что на этот раз обо мне написали? - произнесла я, подойдя к портрету.

  Всё так же: "Разыскивается... и так далее по тексту". Внизу прилеплен кусок листа бумаги, на котором виднелось следующее: "Безобразная девица! Связалась с вампиром, и каждый, кто норовит её обидеть, постигнет кара! Будьте осторожны!"

  - Хм, интересно: чьё это творенье? - озадачилась я.

  - Кто-то тебя оберегает, но кто? - Валанар содрал плакат с дерева.

  Я только пожала плечами. Смеркалось. Из-за меня команда еле телепалась, однако, никто ничего не говорил. В середине, между тремя деревьями, стоял широкий колодец. Хвала Кселиасу! Мы его нашли! Его окутывал, то жёлтый, то синий, то красный свет. Глубина не более пяти метров. Помимо света, звучала спокойная мелодия. Её можно было слушать до бесконечности, и она не надоедала.

  Наша команда осторожно пробиралась к Колодцу осторожно, потому как такие артефакты просто кишат ловушками! Подходя к Колодцу, нами было услышан вой! По-другому назвать это... голосовое сопровождение было невозможно. На ветке одного из трёх деревьев сидел маленький горбатенький карлик.

  - Эй, стой, кто идёт?! - искривлённым голоском, поинтересовался он.

  - Осторожно ребят, - в полголоса сообщил Калин. - Это - горбулины! Они самые жадные создания в магических лесах. Где есть древние и редкие артефакты, там и они.

  - Нам всё равно придётся с ним иметь дело, - вздохнула я. - Иначе он нам не даст подойти к Колодцу. Эй, ты "красавец" на ветке!

  Навряд ли он разбирается в истинной красоте вещей.

  - Что ты там сказала эльфийка?!

  - Уши надо с утра мыть!

  - А! Ты знаешь, как со мной нужно разговаривать? Я польщён.

  - Кались, что здесь делаешь? - вернулась я к разговору.

  С этими горбунами надо пожёстче. Желательно грубо с ними разговаривать...

  - Как что? - поразился горбун. - Охраняю лесное чудо! Но я вас не пропущу!

  - Это ещё почему?

  - Я никого не впускаю, и не выпускаю!

  - А если мы договоримся? - прищурилась я.

  - Ха-ха! - рассмеялся он в ответ. - Ты? Со мной? Договориться?!

  Я достала весьма внушительных размеров мешочек с кристаллами. На улице уже хорошо стемнело, и мешок с кристаллами светился. Красиво смотрится!

  - Тут у меня завалялся мешочек с кристаллами из пещер гномов, - тряся мешок, чтобы горбун слышал звон содержимого. - Мы хотели отдать его тебе, чтобы ты нас пропустил к Колодцу, но вижу с тобой лучше не спорить. Раз ты сказал, что не пустишь, значит, не пустишь. А ссориться с тобой мы не хотим. Может, тогда другой горбун будет к нам снисходителен.

  Я демонстрировано начала убирать мешочек, но горбун тут же спохватился:

  - Э, стоп эльфиечка! Я это... не говорил, что не пропущу вас! Мне это, как его... ну, в общем, я согласен вас пропустить к колодцу.

  - Что ж, договорились, - победно улыбнулась я.

  Горбун с невероятной скоростью смёл из моих рук мешок, и стал в нём ковыряться, приговаривая:

  - Ого! Я никогда не получал настоящих кристаллов из пещер гномов! Вот все обзавидуются!

  Свет вокруг Колодца окрасился в синий цвет. Я заглянула в него, и стала всматриваться. Вода была чистой и прозрачной как слеза. Наверно единственная жидкость не тронутая...

  Окружала меня темнота. Я привстала, и начала щупать что-нибудь, на что можно облокотиться. Однако ничего подобного я не нашла... даже пола как такового не было. Но ведь я как-то сижу? Плавными движениями я начала подниматься. Опора тут же исчезла, и я повисла в воздухе. Как такового страха я не испытывала. Двигаться в каком-либо направлении я не решалась. А смысл? Мне не известно: где выход? Как до него добраться? Осуществляю я вообще движения? М-да, Кселира, столько вопросов, и ни одного ответа. Эх, досадно!

  В следующее мгновенье окружающая меня тьма превратилась в город, в котором я провела своё детство. О нет! Только не снова! На город я смотрела с высоты птичьего полёта.

  - Что я здесь делаю?

  Передо мной неизвестно откуда стал клубиться синий дым. Честно говоря, мне стало не по себе. Как говорится: "Я не трус, но я боюсь!" Дым стал очерчивать черты человеческого тела. И вот передо мной левитировал парень. Одет он был светло-серый костюм, на ногах были до блеска начищенные туфли. Его длинные каштановые волосы веялись по воздуху.

  - Я слышал, ты меня звала?

  Я пристально посмотрела на него. У паренька весьма привлекательное лицо, да ещё и с зелёными глазами - что редкость для мужчин.

  - Нет, не звала...

  - М-да? - Заломил бровь паренёк. - А чьи были слова? Цитирую: "Что я здесь делаю?"

  - Было такое, - не отрицала я. - Но я не знаю, как тебя зовут, и не могла позвать. Мне просто было интересно, где я нахожусь...

  - Долина мечты, Покои ветра... вариантов множество, - перечислил мой собеседник.

  - Ветер воспоминаний, - обронила я.

  - Вот видишь, у этого мира появилось новое имя! Каждый, кто сюда попадает, называет мир по своим впечатлениям, потому у него нет постоянного имени.

  - И почему я сюда попала?

  - Оглянись.

  Оглянулась. Мой родной город. Сейчас день, и жители толпятся на рынках. Светит яркое полуденное солнце, небо чистое, и режет глаз. Лучи солнца пляшут по крышам домов. Ветер шелестит листьями. Но я не за воспоминаниями пришла, а за помощью...

  - За помощью? - Переспросил паренёк.

  Я подняла на него свой взгляд, а после снова изучала город.

  - Да, - кивнула я. - Я пришла за помощью. Помню, что мы проделали долгий путь в поисках Колодца желаний...

  - Да, я помню, - оборвал он мою речь. - Ты хочешь избавиться от силы джиннов, не так ли?

  Я только кивнула, потому как понимала, что это будет сделать непросто... если ещё не поздно.

  - С такой силой ты всемогущая, разве не это самое главное?

  - Нет, - покачала я головой. - Это не самое главное. Главное то, что у меня есть друзья, которым я могу доверять.

  Перед глазами стали мелькать лица мои друзей.

  - Ты не побоялась отдать лампу... если точнее, то свою жизнь разбойнику, которого видела впервые. Тебя это не смутило? А вдруг бы он взял и подчинил тебя? - продолжал напирать на меня он.

  - Я ему доверяю. Мне на тот момент не к кому было обратиться. Если бы я не поспешила... кто знает, что было бы. Бывший хозяин мог спохватиться раньше... благо мне повезло. Я не просила силу джиннов. Если есть способ избавиться от тяжкого груза, почему бы не воспользоваться?

  - Хм, я до последнего думал, что ты не захочешь расставаться с ней. Однако я недооценил тебя Кселира. Честно говоря, я тоже приложит к этому свою руку. Видишь ли, я - Хранитель Судеб Варанаши. Я наблюдаю за каждым живым существом на планете, и даю им варианты дорог. Вышеупомянутыми дорогами, я называю пути, которые предоставляю вам, и вы сами выбираете: куда вам пойти? Как жить дальше? Вот я подумал: что если тебе дать силу джиннов? Что ты предпримешь? Сможешь ли ты противостоять соблазну? Вижу, что смогла. Тебя вообще не интересовал такой подарок. Сила джиннов - опасна. Быть заточённым в бутылке на века как-то скверно. Еще неизвестно: найдёт тебя кто-то или так, и останешься рабыней сосуда?

  Я аж рот от услышанного открыла. Так значит, эта самая сила не досталась мне от этого страшного ритуала? Глаза становились всё шире и шире. Начала складываться картинка.

  - А как же ритуал?

  Варанаши засмеялся:

  - Ритуал был, и ты привязана к лампе. Но ты не джинн, а дух из лампы!

  - А есть разница? - нахмурилась я.

  - Ещё какая! - Обрадовался Хранитель Судеб. Думаю, ему нравилось, что я интересуюсь...

  - Джинн является рабом лампы, и должен исполнять любое желание своего хозяина. Ты же Кселира, только дух, имеющая плоть и кровь, в то время как джинн этого не имеет. Дух - это сгусток магии, но в твоём случае - нет. Ты дух, и имеешь намного больше возможностей, чем обычный джинн. Я сам до сих пор не могу понять, как вообще удалось смастерить такой сложный ритуал?! Ведать судьба! - развёл он руками.

  - Так, ты мне поможешь? - с надеждой спросила я.

  - Помогу, но есть одно "но"...

  Я напряглась. Обычно, как это часто случается, хотят получить что-то взамен.

  - И?

  - Ой, - отмахнулся Варанаши, - что ты так напряглась? Думаешь, что я потребую что-то взамен? Хех! Дорогая моя, мне ничего не нужно! Я хотел сказать, что ты не будешь больше рабыней лампы, но сила джиннов в тебе останется навсегда.

  Фух! Как камень с души!

  - Признайся, - не отставал Хранитель Судеб, - ты приготовилась выслушивать, что я хочу взамен?

  - Угу, - кивнула я в ответ.

  - М-да! Ведать у тебя частенько просили что-то взамен. Ну, да ладно трепаться! - Бойко скомандовал он. - Пришла пора прощаться Кселира. Да, и будь внимательна, когда очнёшься. Тебе приготовили "хороший подарок", которому ты не обрадуешься...

  Хранитель растворился, а меня начала заволакивать тьма. Город постепенно начал превращаться в руины, жители вспыхивали огоньками и исчезали. Ещё немного, и город слился с тьмой...



  


        ГЛАВА 12. ЯВИСЬ КО МНЕ ДЖИНН!

  Сквозь тьму стала пробираться боль. Открыв глаза от её нарастающей силы, я застонала. Вопрос: "Как я докатилась до такой жизни?!" И вообще, где болит? У меня вот складывается впечатление, что всё болит.

  - Ой, ёй! - сорвался стон с моих губ.

  Так, и где я? Что со мной? Начнём по порядку: нахожусь я в полутёмной комнатке. В ней, на нескольких столах, стояли горы книг. Как столы не рухнули? Ещё на двух столах стояли колбочки, лежали свитки, и какие-то препараты. Помещение освещалось при помощи канделябров. Местечко жутковатое, скажу я вам. Даже у моего отца пыточная не такая страшная. Окон в комнатке не было. Кладовая ей богу! Выяснилось ещё кое-что: болят руки, ноги дрожат. Оказалось, что меня подвесили. Фигово получается. Так, и как мы будем выкручиваться из сей ситуации? Я попыталась шевельнуть руками. Они просто взвыли от такой нагрузки. Мало того, что вешу, так ещё и пытаюсь ими подвигать. Облизав губы, я почувствовала, что нижняя губа набухла. Не сильно, но была набухшая.

  - Ну-с? И кто меня так? - обронила я в темноту.

  Дверь заскрипела. Я съёжилась от такого звука. Свет ворвался в полутёмную комнату. Я прикрыла глаза, чтобы свет не резал их. В помещение зашла тёмная фигура. Я не видела лица незнакомца, но прекрасно понимала, что он меня не освобождать пришёл. Я старалась сохранять на лице безразличие. Давалось мне это крайне сложно. Фигура повернулась ко мне, и стремительно направилась ко мне. Честно говоря, я не боялась его, но всё же страх присутствовал. Появилось желание испепелить его.

  Незнакомец остановился в нескольких шагах от меня. При желании, он мог вытянуть руку и коснуться меня.

  - Совсем страх потеряла! - Процедил мужской голос, снимая с головы капюшон.

  - Маркус! - выкрикнула я. - Ах, ты...

  - Ну-ну, тише джинн. Не трать свои силы напрасно. Они тебе ещё пригодятся. Вот и всё. Теперь ты принадлежишь мне!

  - С какого это перепугу?! - Обалдела я.

  - А вот с какого! - маг продемонстрировал в своих руках мою лампу... или правильно будет сказать лампу Валанара? - Твоя лампа! И теперь ты будешь выполнять мои желания!

  - Ой, как страшно!

  А вообще мне страшновато... причём страх весьма внушительный.

  - Говоришь, тебе не страшно? Что ж посмотрим, как ты запоёшь, когда придёт время. А сейчас с тобой хочет поговорить кое-кто.

  Сердце тут же убежало куда-то вниз, и возвращаться на своё законное место не собиралось. Почему-то мне сразу же нарисовался силуэт Валанара.

  В комнатёнку вошёл мужчина не высокого роста. Его тело было атлетически сложено, и говорило это о том, что этот человек всё своё время посвящает тренировкам. Глаза, привыкшие к темноте, начали вырисовывать образ мужчины. Чем ближе он подходил, тем сильнее у меня спирало дыхание.

  - Ну, здравствуй, доченька! - высокомерно произнёс он.

  - Отец! - прошептала я. - Что... что происходит?!

  - Думаю, я здесь лишний, - проговорил Маркус, скрываясь за дверью.

  Не знаю, но мне кажется, что разговор будет отнюдь не самый приятный.

  - Вот мы снова встретились. Теперь мы поговорим наедине. Жизнь Кселира, удивительная штука, - выдохнул король, - то она плавно течёт себе, то подвергает тебя испытаниям. Дочь... хм, да, именно так я тебя всегда называл. Хотя в душе так не считал. Ведь ты приёмная... да даже, несмотря на это, я верил, что ты станешь Великой правительницей. Но ты стала подозрительной! Нет ли жить, и радоваться тому, что принадлежишь королевской семье, так не-е-т! Тебе стало интересно: кто ты? И почему ты приёмыш! Откуда ты вообще об этом узнала?!

  - Земля слухом полнится отец, - поучительно произнесла я.

  - Кто тебе это сказал?! - повторил он.

  Я смотрела по сторонам, стараясь не глядеть на отца. Мне было больно не только от количества ран и ссадин на моём теле, сколько душевная рана, нанесённая родным человеком.

  - Поэтому ты решил, что будет лучше, если я стану жертвой для ритуала, не так ли отец?! - Я подняла свой взгляд на него.

  Мои глаза не выражали, ни злости, ни печали. Словно они были бездонны и пустынны. Я смотрела на него, и не могла понять, почему в такой ситуации передо мной стоит близкий человек? Почему его глаза так ненавидят меня?

  - Я не просила, чтобы меня похищали из другой семьи...

  Отец рассмеялся:

  - Семья? У тебя? Расскажу я тебе, что было на самом деле, - король Дайрон скрестил руки на груди, и стал ходит взад-вперёд. - Это было холодной ночью. Тогда бури бушевали по страшному. Люди не выходили из своих домов, даже нежить и та пряталась. Жизнь шла своим чередом, пока мне не явился Всадник Судеб. В отличие от Хранителя Судеб, Всадник предупреждает о грядущих переменах. Он сказал, что наше королевство в опасности, и спасением его станет эльфийка из рода магов. Для этого, девочка должна была выйти замуж за принца из враждебного королевства. Нашему королевству нужна была защита. И мы решили достать этого ребёнка. Мне пришлось проделать все опасности и преграды, чтобы попасть в Запретный лес. Именно там, по слухам, водились эльфы-маги.

  Но вот была незадача! Эльфы давно покинули лес, и отправились в Цветущие земли. Я тогда не предполагал, что мне улыбнётся удача. Ко мне подошёл человек. На его голове был капюшон. Мы с ним разговорились. Он сообщил, что достанет то, что мне нужно, но взамен я должен был озолотить ему руку...

  - И этот человек в прохладную весеннюю ночь, когда шёл снег, принёс свёрток с младенцем, - закончила я его мысль.

  Отец удивлённо на меня посмотрел. Он до сих пор не мог понять: откуда я знаю такие подробности? Когда даже матушка Эльза не всё знала...

  - Да! Человек получил награду, предупредив, что девочка ничего не должна узнать. То, что она приёмная можно сообщить, но не более того. Однако я где-то не доглядел за тобой, и виню себя по сей день. Просто поверить не могу, что мог что-то упустить!

  - Ночь холодна как лёд. Снег падает с небес, - проговорила я. - Город словно вымер в ту ночь. Я шла босиком, и не могла понять: почему мне так холодно и одиноко?

  - Ты действительно дочь двух сильных магов, но их уничтожили. Мне просто повезло, что ты осталась в живых. У эльфов-магов в основном рождались сыновья. Дочери - очень редко. Эльза до сих пор хочет выдать тебя замуж за принца, не взирая на опасность. Она даже согласилась, что мужем станет вампир. Сколько я не говорил, что если это произойдёт, миру будет несладко. Две силы объединятся, и тогда единая сила начнёт наводить порядок во всём магическом мире!

  - Вот-вот! Надо было так и поступить! Была мысль, - томно сообщила я.

  Вот так тебе на! Я - дочь двух великих магов! Чего только не узнаешь! Однако... этот человек украл меня у них. Да, они умерли. Толку мстить за них? От того, что я отправлю, чуть ли не пол магического мира на тот свет - родители не вернутся...

  Комната залилась белым светом. Я закрыла глаза, даже щуриться не стала.

  - Вот, наконец-то! - облегчённо вздохнул голос. - Наконец-то я вас застал вместе!

  Я приоткрыла глаза, чтобы посмотреть на ещё одного посетителя. Им оказался призрак. Его лицо было слегка сморщенно, и сильно выглядывали скулы. На нём была мантия преподавателя из магической школы.

  - Я долго искал с вами встречи, и вот наконец-то это случилось. Я уже как десять лет умер, но моя душа никак не может найти покой. Всему виной та ночь, в которую я согласился на сделку.

  Мы с отцом вопросительно посмотрели на него. Призрак потёр свои руки точно от холода, затем продолжил:

  - Тогда мне нужна была книга Дорог Судьбы. Она содержала в себе судьбы людей. Её нельзя было переписывать, а только читать. Судьба королевства Корна была таковой: "Королевство Корна станет самым могущественным среди всех других. Ему будут подчиняться почти все, кроме королевства тёмных магов, где уже несколько веков подряд правят вампиры. Им всё равно кто правит. Что будет? И только дочь из семьи двух великих магов сможет помочь достигнуть понимания между всеми..." Я сам из этого королевства, и поэтому я нашёл поселение эльфов-магов, и выкрал свёрток с младенцем. В ту же минуту на них напали мертвецы. Погибла большая часть из эльфов, включая и родителей девочки. Тогда я ни о чём не думал. Я нашёл короля, и сказал, что могу ему помочь в обмен на вознаграждение. Но король отдал мне нечто поценнее, чем денежное вознаграждение. Амулет власти! Им пользовались верховные маги, и передавали по наследству. Когда же я его получил, то меня через год убили. Я так и не понял: что за сила крылась в этом амулете?

  Призрак смотрел, то на меня, то на отца. Уж не знаю, где он нашёл книгу, но амулет он явно прошляпил. Эти самые Амулеты были у многих правителей, и они их берегли как зеницу ока.

  - И? - Еле выговорила я. - Толку? Прошло много времени после этого. Сейчас я живу другой жизнью. Родителей я не верну, и не стану мстить.

  - Ты так и не поняла Кселира? - призрак замахал руками, как ветряная мельница. - Это я тебя передал королевской семье! Это я сказал, чтобы тебя назвали Кселирой! Твоё имя означает - защитница живого!

  - Зачем? Для чего?

  - Когда тебя зовут на помощь, ты срываешься с места, и делаешь всё возможное, чтобы спасти зовущего или зовущих. Это имя настолько редко, что им не каждую девочку называют. Я виноват перед тобою. Ведь это я тебя обрёк на такую судьбу.

  - Даже если это и так! Я, как вы выразились, срываюсь с места на помощь, потому что кто-то в опасности, а раз я рядом, и услышала крик о помощи - обязательно помогу.

  Призрак пропустил мои слова мимо ушей. Такое ощущение, будто ему всё равно, что я об этом думаю.

  - Тогда... в пепельном городе... это я создал иллюзию твоего родного города, чтобы ты увидела всё это сама.

  - Зачем? - спросила я. - Какое вам дело до этого? Вы отдали меня другой семье, которой я попросту не нужна.

  - Да, - не отрицал призрак. - И за это я расплачиваюсь. Я вынужден скитаться по миру, и наблюдать за своими ошибками. Я помог тебе сбежать из дому, я знал, что ты не вынесешь такой давки. Я постарался уберечь тебя от посторонних взглядов... в общем помогал, где мог.

  - С чего вдруг?

  - Моя душа будет скитаться по миру, пока я не исправлю ситуацию...

  - Послушай, - перебила я его, - я не держу на тебя зла, и ты можешь быть свободен. Мне не нужно, чтобы из-за меня кто-то оставался на земле.

  - Подожди, - тряхнул головой призрак, - ты меня отпускаешь? Просто так?

  Я еле кивнула. Тело так и продолжало болеть. Призрак начал уходить.

  - Постой! Я не это хотел сказать!

  - Ты всё правильно хотел сказать, - парировала я. - Тебе нужно было моё прощение. Ты его получил.

  - Не-е-т! Зачем?!

  Призрак окончательно покинул этот мир. А по воздуху пробежался чей-то голос:

  - Ты свободен!

  Не знаю, что это было, но я посчитала это сном, потому как меня ждало продолжение.

  - Итог всего этого прост Кселира, - продолжил отец. - Ты выполнишь мои желания, и снова вернёшься к нам. Ты выйдешь замуж, как того хотела Эльза, и мы будем самым сильным королевством в мире. Сейчас у меня много дел доченька, а пока, я думаю, тебе очень сильно захочется пообщаться кое с кем.

  Король Дайрон ослабил цепи, и я, упав на пол, взвыла от боли. Слёзы сами текли по щекам. Я осторожно начала подниматься. Руки и ноги были в ссадинах. Волосы потрёпанные.

  За стеной послышались шаги. Отец, ухмыляясь, сделал несколько шагов от меня в сторону, затем поспешил покинуть комнатку. Из-за двери показался силуэт паренька. По его походке было видно, что он пытался сопротивляться. Однако невидимая сила продолжала его вести. Когда он повернулся ко мне лицом, я обомлела. На меня смотрело молодое лицо учителя Вириана!

  - Приветствую тебя Кселира, - равнодушно поприветствовал учитель.

  - Вириан! - Выдохнула я. - Как... что ты здесь делаешь?

  - Не ожидала меня увидеть, не так ли? - спросил он.

  - Честно говоря - нет. Ладно, отец так со мной поступил, но... что тебя подтолкнуло на такой шаг?

  Я с трудом находила слова. Мне было не понятно: почему Вириан перешёл на сторону Маркуса?

  - Мне нравилось обучать новеньких искусству боя, - как бы невзначай произнёс он, - учить их жизни. А когда пришла ты, у меня появилось желание и дальше учить прибывающих. Кто бы мог подумать, что ко мне придёт заниматься, да ещё и с такой охотой, сама принцесса!

  - Учитель... я верила, что вы будете стоять до конца. Я знаю, что Маркус напал на замок, а отец закрыл на это глаза.

  Вириан смотрел на меня изучающим взглядом. Мне казалось, что он насмехается надо мной. Учитель прекрасно знал, что я ему доверяю, однако его это только забавляло...

  - Ты единственная из всех моих учеников, несмотря на королевскую принадлежность, относилась ко мне с уважением. Ты права, когда замок начал трещать по швам, я понял, что нас предали, - Вириан повысил голос, - никто не сообщил о вторжении... о сигнале тревоги я вообще молчу! Первым делом я вывел учеников из замка, а сам приготовился к схватке. Я даже не мог предположить, что мне не придётся сражаться. Меня просто подчинили с помощью заклинания подчинения. Сопротивлялся я, как мог, но доза была лошадиной. Я стал молодеть, ко мне начали возвращаться силы!

  - Значит, того Вириана больше нет, - грустно прошептала я.

  Тихо, не тихо, всё равно мои слова были услышаны. Учитель рассмеялся. Я же отвела глаза в сторону. Внезапно смех оборвался. Вириан подошёл ко мне поближе, и присел около меня. Я продолжала смотреть в стену... мне нужно было подумать.

  - Лира, - вдруг тихо молвил голос, - послушай меня. Ты не права! Настоящий Вириан всё ещё сражается за свою свободу. Я слышу твой голос, и он придаёт мне силы вновь и вновь сражаться. Твоя вера в меня делает меня сильнее, и я не хочу, чтобы ты меня позабыла.

  Сердце в груди забилось быстрее. Значит, я не ошиблась: он действительно старается разорвать оковы... хоть это ему и даётся с трудом. Я повернулась к нему. В его глазах была надежда... надежда на то, чтобы его не забывали.

  - Не забывай тех, кто не смог вернуться, - проговорили мы в один голос.

  - Да Кселира. Не зря я говорил об этом каждое занятие.

  - Что случилось с остальными? - Решила я узнать подробности той схватки, пока со мной разговаривает сам Вириан, а не его "двойник".

  - Остальных я переправил в другой город, строго настрого запретив соваться в Кселен. Но они же меня не послушали! Разнесли пол замка, и свалили! Дайрон до сих пор пытается понять, что это было. Было ли это вообще?! У тебя великолепная команда Кселира, я тобой доволен. Будь осторожна.

  Он резко встал, рассмеявшись, направился к выходу. Перед уходом, он повернулся ко мне и добавил:

  - Этот старикан думает, что сможет меня побороть! Молодого, сильного и выносливого! А ты девочка подумай над тем, чтобы перейти на сторону Маркуса. Ты же знаешь, что он так и так подчинит тебя, зачем сопротивляться? Подумай над этим, я зайду позже.

  Дверь с грохотом закрылась. Темнота поглотила освещённую часть комнаты. Теперь свет поставляли свечи, а они с каждой минутой становились всё меньше и меньше, и вот-вот погаснут.

  Я облокотилась о стену, прикоснувшись затылком к ней. Могильный ветерок коснулся моей кожи. Свечи не дрогнули. Задавать глупых вопросов на тему: что Маркус затеял, чего он хочет, я не стала.

  - Мне нужно выбраться отсюда, - в полголоса произнесла я.

  Оковы были самые, что ни на есть обыкновенные. Это хорошо, потому как мне будет проще от них избавиться. Хранитель Варанаши что-то сказал по поводу того, что у меня останется сила джиннов, и я могу не бояться её использовать. Что ж попробуем...

  Мне удалось, правда, в потёмках, добраться до ящика стола. Цепь оказалась длинная, что позволяло свободно выполнять действия руками. Хорошо тряхнув ящик, мною обнаружились инструменты для хирургии. Меня слегка передёрнуло. "М-да, это комната пыток!" - подумала я. Глаза, привыкшие к темноте, без особого труда нашли отмычку. Колупалась я в замке недолго. Опыт, как-никак! Освободившись от оков, я стала изучать помещение. Вириан не уточнил, когда явится за мной. Значит, нужно поторопиться. Скрепку я положила рядом с оковами. Поступим хитрее.

  Дверь, ясное дело, была закрыта. Но для вида, я её дёрнула. Иного выхода у меня нет, что ж посмотрим, что у меня есть... В моих руках появился огромный шар. Красная субстанция грозилась разрушить здесь всё и вся. Шар сорвался с моих рук, устремляясь в дверь. Яркая вспышка, грохот, и больше ничего. Я даже не удивляюсь. Просто так дверь не вышибу, однако стоило попробовать. Мне оставалось вернуться на место, скрепить скрепкой замок, и сидеть ждать.

  Вириан не заставил себя долго ждать. Времени прошло не много, но я успела немного придти в себя. Шаги стремительно шли к комнате, в которой находилась я. Дверь заскрипела.

  - Ох, как я этого делать не хочу! - Выразил своё недовольство учитель Вириан.

  Хех! Хочет, не хочет, а всё равно попытался вытащить меня наружу.

  - Что за... - опешил он, увидав взломанный замок.

  Толкнув его в грудь, я рванула к выходу. Дверь попыталась закрыться, но я успела просочиться в проём.

  - Лира, а Лира! - Раздался голос за дверью. - Ты же не оставишь своего учителя здесь, а?

  - Оставлю! - отрезала я. - К тому же, ты уже не тот учитель, чтобы я повелась на эту уловку!

  За дверью послышалось шабуршание, затем голос Вириана выдал:

  - Умница Кселира! Не дай ему тебя одурачить! Спасай своих друзей, пока не поздно!

  Я направилась по коридору, не забывая оглядываться. Вдруг плохая сторона Вириана вырвется из заточения. Коридор был тёмным и пустынным. В нём не было ни картин, ни ковров, ни цветов... вообще ничего! Пустой коридор! Ногам что-то холодно. Я уронила свой взгляд в ноги, ну вот и ответ - босоногая! Ладно хоть на мне одежду оставили, и на том спасибо!

  В этом есть и положительный момент: крадусь я теперь значительно тише. Сзади послышались шаги. Я ускорилась. Почему-то мне кажется - это Вириан...

  - Попалась! - крикнул он, бросаясь на меня.

  Я же добавила скорости, мчась дальше. Видимо Вириан пролетел мимо меня, и вписался во что-то (предполагаю, что это что-то была стеной), после чего ругнулся, и снова рванул за мной.

  - Решила поиграть? Что ж пусть будет по-твоему... Лира.

  Его смех мне очень не понравился. Мне под ноги что-то попало, и я, упав, перекатившись, начала подниматься.

  - Не так быстро дорогуша! - проворковал он.

  Вириан бросился на меня, стремительно стал пробираться к моей шее. Я уже чувствовала его дыхание на коже, как собрала все силы, и откинула его от себя. Он такого не ожидал, а потому заревел. Его клыки удлинились, и учитель приготовился к новому прыжку.

  - Ух, - выдохнула я. - Да что ж вы такие сильные?!

  - Хотела поиграть? Получай!

  Я попробовала старый добрый способ борьбы с вампирами, а именно - огонь. С моих рук сорвался огненный шар. Он достиг цели, но вот только была одна ма-а-ленькая загвостка! Вириан как стоял, так и стоит. Единственное, он покрутил пальцем у виска, и так, невзначай сообщил мне:

  - Ты решила прикинуться дурой? Да будет тебе известно: вампиры не боятся огня!

  - Совсем оборзели! - С чувством выдала я. - Этого они не боятся, того не боятся! Я уж прям и не знаю, что и делать!

  - Подчиниться!

  - Ага, разбежалась!

  Разбежалась, да! Вот только от вампира, а не навстречу к нему.

  - Говоришь, поиграть захотелось? Так догоняй!

  Я влетала в какое-то помещение. Опомнившись, я заперла массивные двери. Вынесла их, не заметя как...

  - Не испытывай судьбу девчонка!

  - Или что? - Мой голос выдал страх.

  - Отлично, ты меня боишься. - Обрадовался Вириан.

  - Чего ты радуешься? Не смог догнать какую-то девчонку! Тьфу, слабак!

  Разозлила я его ещё сильнее. Вот-вот, пусть подымится. Ему полезно.

  - Браво Кселира, браво! - раздались аплодисменты откуда-то сверху.

  Я завертела головой по сторонам. Вниз по воздуху спускался Маркус. Ух, как мне хочется разорвать его!

  - Вот мы снова встретились! Только наша встреча будет короткой. Я был глуп, что хотел тебя убить. Благодаря тому, что я тебя искал, мне удалось заполучить этот замок! - Маг вскинул руки вверх. - Пророчества сбываются! Ты не находишь?

  - Нет.

  - Зря. Твой отец был так щедр. Надо будет обязательно его поблагодарить.

  Я, было, кинулась на мага, как меня кто-то зажал в объятиях. По рукам я поняла, что это Вириан.

  - Где мои друзья?!

  - Ох, ты ж! Какой у тебя говор! - Поразился Маркус. - Нола, покажи-ка джинну её...кхм... друзей!

  Ребята были прикованы к стене. Оглядев их, я поняла, что с ними всё хорошо. А вот Нола крутилась около Валанара.

  - Убедилась? - Торжествующе поинтересовался он. - А теперь полезай в лампу.

  В его руках появилась та самая злосчастная лампа. Она заманивала меня к себе...

  - А если не полезу? - заломила я бровь. - Убьёшь меня? Как хотел это сделать той ночью? Обрыв, внизу вода и скалы, да Маркус? Как в старые времена?

  - Если не полезешь, и не будешь вылезать, как только я потру лампу, Нола повеселится с разбойником. Уж поверь джинн, она в этом мастер!

  А Нола, чтоб я не подумала, мол, Маркус блефует, отодрала Валанара от стены, тот скривился от боли, и рассказал девушке всё, что о ней думает, начала водить рукой по его телу. Разбойник продолжал рассказывать ей "поэмы", невзирая на то, что Нола готова его убить. В стене остались дыры от кандалов.

  Мне ничего не оставалось, как уйти в лампу. Я сама не поняла, как мне это удалось. Ведь я уже не являюсь её рабыней. На тот момент, когда Маркус... эм, скажем так: "попросил" меня уйти в лампу, Валанар замолчал. Думаю, не стоит, говорит, как он на меня смотрел. Ведь Колодец желаний должен был избавить меня от рабства. А когда я скрылась из виду, разбойник с облегчением выдохнул.

  Лампа ничуть не изменилась... что снаружи, что внутри. На полу всё так же лежали подушки, и в середине самой лампы стоял поднос с бархатной подушкой. Именно на нём лежала корона, которая помогала мне оставаться снаружи лампы довольно-таки продолжительное время.

  О, явилась! - написалось "приветствие" на стене лампы.

  - Ну, да явилась! А ты что, не рада? - Немного обиделась я.

  Чего?! Значит, она тут шарахается по лесам, огородам, и прочим осквернённым землям, а я тут её день и ночь оберегаю?! А сама даже навестить не пришла!

  - Дела, дорогая лампа, дела. Спасибо тебе моя хорошая. Чтоб без тебя делала.

  Надпись тут же завибрировала. Ведать хотела что-то угрожающее написать, но остановилась на трёх восклицательных знаках. Тут важно вовремя выразить благодарность, и всё!

  М-да! Вот так захочешь отругать, а тут на тебе, получи фашист гранату! Знаешь, сколько я к этому дню готовилась? А сколько всего я хотела тебе сказать?! А тут заявляешься ты, и благодаришь меня?!!

  - Почему бы и нет? - Пожала я плечами. - Ты дала мне попользоваться короной, советовала мне, как лучше поступить. И после всего этого, я должна о тебе забыть?

  Лампа явно задумалась.

  Ладно, прощаю! Мне ещё никто не выражал благодарность. У меня только просили, но не благодарили... будто это было в порядке вещей. Слушай Кселира, - надпись немного замялась, - ты это... правда, что больше не будешь принадлежать мне?

  - Правда, - подтвердила я.

  Может, ты останешься? Я так к тебе привязалась. А то чувствую, что следующий джинн будет не такой как ты.

  - Почему бы и нет? - Согласилась я.

  Стена исписалась всеми поздравлениями на разных языках мира. Присутствовали даже те, которых не было в магическом мире.

  Я положила корону на бархатную подушку. Лампа сказала, что она мне больше не нужна. Усевшись на подушки, я стала ждать, пока этот... маг (слов не хватает!) не позовёт меня, методом трения лампы.

  Подставка с короной распались на множество крупинок. Надпись на стене исчезла, и я осталась одна... на какое-то время. Это чудо, под названием маг, с большим интересом тёр лампу.

  - Выходи! - Приказал Марку.

  - Не выйду! - Огрызнулась я.

  - А ну выходи!

  Лампа с грохотом упала на пол. Внутри не только лампы, но и у меня, всё перевернулось. Ой, ой! Я выбралась из-под подушек, и вылезла наружу.

  - Слушай, дурашка! - вставая на ноги, процедила я. - Если ты так будешь со мной обращаться, то без желаний точно останешься! Это же надо было придумать: кинуть лампу, да так, чтобы её житель с трудом выбрался на свежий воздух!

  - Сама виновата! - Рявкнул он, подбирая лампу с пола. - Когда говорят тебе: "Выходи!", ты должна... нет, просто обязана выйти! Ясно?!

  Я промолчала. Эта дурашка приняла моё молчание за согласие, добавив:

  - То-то же! А то совсем распоясалась! Что надо сказать своему господину?

  Взгляд тут же метнулся в сторону Валанара. Нола всем видом показывала, что не стоит злить Маркуса. Потянув ещё немного времени, я всё же с неохотой произнесла:

  - Слушаю, и повинуюсь мой господин!

  Нола побагровела. Девушке очень хотелось, чтобы эти слова были адресованы ей, а не какому-то там магу. В её глазах тут же всплыла вся ненависть к миру.

  - Ну вот, - снисходительно улыбнулся маг. - Ведь можешь, когда захочешь. Итак, многоуважаемый маг Лин, очень любезно было с его стороны, подарить мне своё последнее желание...

  Я нервно захихикала:

  - Чего? Лин? Да я не поверю! Этому магу легче накостылять, чем попросить у него отдать желание!

  - Видишь ли Лира, я умею убеждать людей. Вот и он любезно согласился мне помочь.

  - М-да? - скрестила я руки на груди. - И где же он сейчас?

  - О, не волнуйся! Он отдыхает на острове сирен, близ королевства Харани.

  "Далековато его запустили" - подумала я. Маркус прицепил лампу к поясу. Видимо думал, что у меня глаза горят её отобрать. Он-то ещё не знает, что стала независима. Но так как в его плену мои друзья, рисковать я не могу... пока не могу. К тому же во-о-н та язвительная и вредная особа, сидячая с разбойником в обнимку около стены, явно собирается сделать что-то нехорошее.

  - Нола, хватку сделай помягче, - проговорил Валанар.

  - Что такое? Испугался? - хихикнула вампирша.

  - Нет. Просто, если ты и дальше так будешь меня крепко сживать, я не смогу насладиться твоими объятиями.

  Девушка поперхнулась воздухом. Её враг так мягко с ней разговаривает? Он влюблён?

  - Вернёмся к нашим делам... кгхм... итак джинн!

  Маркус сделал паузу. Ему нравилось, когда мысль была начата, но не договорена полностью. Своего рода - это была интрига.

  - Я хочу, чтобы эта развалюха, - маг окинул взглядом замок, - стал достойным и самым большим замком для Великого Маркуса!

  - Ох, как мы себя любим! - Фыркнула я.

  Одну руку обвило тёмное кольцо магии, другую - светлое.

  - Что... что такое? - Не понимала я что делаю.

  Твой предыдущий хозяин имеет полное право загадать последнее желание! - отпечатались слова всадника в моей голове.

  - Но... но ведь он не может передавать другим своё желание! - стараясь сдерживать магию, пробормотала я.

  Маг захохотал. Похоже, он всё предусмотрел. Я же продолжала сдерживать силу, пытавшуюся вырваться на свободу, и наконец-таки выполнить желание загадавшего. Я, прекрасно понимая, что долго сдерживать не смогу, выпустила магию на волю. Тёмная и светлая магии вспыхнули яркими огоньками, и мгновенно начали преобразовывать такой родной, такой потерянный замок.

  Стены приняли ещё более мрачный вид, цветы матушки Эльзы превратились во вьющиеся растения-хищников. Из щелей пола пробирался фиолетовый свет. Половина стены зала развалилась, а из обломков построился Трон Тёмных Магов. Я судорожно сглотнула. Трон Тёмных Магов выстраивается не просто так! Чтобы он появился - одного желания мало. Нужно, чтобы тебя признавала элита тёмных, иначе ничего не получится. Это ж какой силой стал обладать Маркус?

  Вампиры, не теряя времени, вырвали с корнями цепи, и поспешили освобождать остальных. Стена, к которой они были все прикованы, грозилась похоронить заживо. Я не отставала от них. На себя я взяла Нолу. Она что-то втирала Валанару, а тот делал вид, что слушает её. Замок грохотал, пока перестраивался. Маркус не обращал на нас никакого внимания. Тем лучше для нас...

  - Эй, Нола! - позвала я девушку.

  Та удивлённо вытаращила на меня глаза, а я с боевым кличем: "Наших бьют!", повалила её. Нола долго пыталась понять: кто на неё хорошую напал? Пока она визжала, брыкалась и поминала меня "добрыми" словами, я успела вспороть ей плечо. Она закричала, и дала мне хорошую пощёчину, от которой я снесла несущую колонну. Потолок устоял. Так как магия ещё не закончила преобразовывать замок, колонна собралась заново.

  Ныло плечо. Я ещё толком не оправилась после хорошей взбучки. Кстати, я так и не знаю: кто меня так... любя?

  - Эй, джинн - рабская твоя физиономия! Что такое? Я тебе только пощёчину дала, а ты уже вне игры! Давай, поднимайся!

  Она не стала дожидаться, пока я соизволю встать и продолжить сражаться. Нола сама подошла, и, схватив меня за руку, начала её сжимать. Боль пронзила всё тело, аж в глазах забегали чёрные пятна.

  - Что же ты за джинн, если не можешь себя защитить?!

  Я с трудом создала огненный шар, и воткнула в тело вампирши. Яркая вспышка, хруст костей, и мой душераздирающий крик заполнили помещение. Корчась от боли, я стала подниматься на ноги. Я тут же принялась ощупывать свою руку. Вроде всё хорошо. Возможно, это хрустнули не мои кости. Надо мной что-то хрустнуло. Глянув наверх, я поспешила покинуть место. Туда упал ломоть бетона. Я облокотилась о противоположную стену, тяжело дыша, я стала осматриваться. Нолы нигде не было видно. Валанара я обнаружила без создания. Я попыталась его растолкать, но он ни в какую. Дав ему лёгкую пощёчину, он таки очухался. Принеся свои извинения за "будильник", помогла ему встать.

  - С тобой всё хорошо? - пыталась я перекричать шум.

  - Да!

  - Помогите! - Отдалённо послышался голос Калина.

  Мы обернулись. В своих цепких руках нашего товарища держал Вириан.

  - Попробуй только подойти оборотень! - прошипел учитель. - И от твоего дружка останется только угасающее тело!

  - Эй, Вириан! - крикнула я. - Не хочешь потягаться со мной, а? Что девчонки для тебя мелочь?

  - Лира, ты что творишь?! - Одёрнул меня разбойник.

  - Его надо отвлечь Валанар, а то Калина будет поздно спасать!

  - Ага, а тебя? Нет?!

  - Всё хорошо мой дорогой друг, верь мне! Ну так что? - обращаясь снова в вампиру, поинтересовалась я. - Я тебя уже не устраиваю?

  Тот кипел от злости. Ему хотелось, и Калина заполучить, и меня. М-да, не велик у него выбор. После недолгого размышления, Вириан бросил Калина на Велимира. Охотник пытался всадить ему кол в спину.

  - Глупый охотник! - оскалился вампир, подходя к Велимиру. - От тебя одна морока!

  Учитель вытащил из-под Калина охотника, и запустил в мою сторону. Похоже, Велимир попался под горячую руку.

  - Ловлю! - крикнула я.

  Поймала. Высвободившись из-под него, я оттащила Велимира в сторону. Только у меня пошёл процесс, как меня кто-то схватил за волосы.

  - Ай, помогите, хулиганы зрения лишают! - заголосила я.

  - Ещё чего не хватало! - Фыркнули мне в ответ. - Я тебя лишу, но не зрения.

  - А чего? - тут же озадачилась я.

  - ЖИЗНИ!

  Его длинные и острые, как бритва клыки устремились к моей шее.

  - Ну, всё крындец! - выпалила я.

  Внезапно, какая-то невиданная сила расшвыряла нас по всему помещению. Замок завершил своё преображение.

  - Это очень-очень плохо! - Разрезал мой голос тишину.

  - Это очень хорошо! - заявил Маркус. - Трон Тёмных Магов! Ты ведь понимаешь, что это значит, не так ли Кселира?

  - Не так, - пробурчала я в ответ.

  В помещении стало темно, да так, что если идти, можно запнуться, и убиться. К чему я это? А к тому, что по полу были разбросаны корни хищных растений! Фиг проберёшься!

  - Чудненько! А теперь джинн моё первое желание!

  -О, нет! - Взмолилась я. - Отказываюсь!

  - А у тебя выбора нет!

  Маркус поднялся к трону, и демонстрировано сел на него. Зал затрещал от силы, а у меня дыхание перехватило.

  - О Кселиас! Вот это сила! - ахнула я.

  - Джинны очень чувствительны к силе, потому-то только ты и ощущаешь её!

  Маг разговаривал со мной так, будто никого рядом не было. Однако восседать долго на троне он не планировал. Он спустился ко всем нам, и презрительно нас оглядел. Я нервно сглотнула. Если у него ТАКАЯ СИЛА, то, что он может сделать с городом? Про нас я вообще молчу!

  - Жалкие создания! Джинн, я желаю обладать той же силой, что и ты!

  Я не дёрнулась с места. Только смотрела на него, и плещущую через край его силу.

  - Я не понял, ты не понимаешь Корнского языка?! Или ты ждёшь, когда я стану мучить твоих друзей? Что ж ты сама этого хотела.

  От земли оторвалось тело учителя Вириана. Мой взгляд резко перекинулся на него. Тело учителя начало дёргаться. Я не выдержала этого, крикнув:

  - Достаточно! Хорошо, я выполню твоё первое желание, только отпусти его!

  Тело учителя обмякло, падая на землю. Он прокашлялся, и из его уст было сказано:

  - Хозяин... за... за что?

  - А ты что думал?! Ты был сотворён, чтобы отрезать Кселире все пути к отступлению!

  - К-кселира... - повторил он.

  - Она бы давно слиняла отсюда вместе со своей бандой, однако её здесь держишь ты!

  - Я... я не по своей воле стал таким. Ты заставил меня!

  - Ты хороший боец Вириан. Но я, в конце всего этого, сделаю больно твоей ученице. Ты будешь медленно умирать на её глазах!

  Мне ничего не оставалось, как наделить мага силой. Я освободилась от силы джиннов, и теперь могла сама создавать их. Тёмные кольца магии окружили его. Сила увеличилась в три раза! Мне стало нечем дышать, от такого количества силы. Она словно старалась забраться в горло, и удушить.

  Волна силы немного ослабла. Мне полегчало. Боковое зрение заметило крадущуюся Нолу к Валанару... хм, похоже, она его явно не чай позовёт пить! Маркусу явно сейчас не до нас. У него идёт перестановка иерархии сил. Я же не скрывалась, как это делала вампирша.

  - А ну стоять! - крикнула я.

  - Опять ты!

  Оказавшись под ней, я согнула ноги в коленях, и со всей силы отбросила её. Та сшибла столб, сделав вмятину в стене.

  - Око за око, дорогуша! - криво усмехнулась я.

  В руке моей в виде молнии, засверкал Свет. Молния искрилась, ей не терпелось пронзить кого-нибудь. Молния со свистом устремилась к девушке. Та поздно увидела свой конец. Она зажмурилась, и ждала...

  Но молния не достигла своей цели. Просто испарилась!

  - Что за шутки?! - Осматривая свою руку, проговорила я.

  - О нет, джинн! - засмеялся Маркус. - Нолу я не позволю трогать!

  Меня словно парализовало. Ещё одна молния в сию же секунду появилась в моей руке. И она уже полетела не в Нолу, а в Маркуса. У того глаза на лоб полезли, но смог погасить молнию. Я не чувствовала в этом разочарования.

  - Значит, я не должна трогать Нолу, а ты, значит, можешь трогать моих друзей?! - Взорвалась я. Молнии срывались с моих рук, пытаясь поразить цель.

  Маг умело уходил от ударов. Многие молнии он попросту поглощал. Наглотался уже до такой степени, что еле стоял на ногах.

  - Что Лира, озверину приняла?! - как бы невзначай поинтересовался он.

  Я сделала вид, что пропустила его замечание мимо ушей. Мне не давала покоя его угроза Вириану.

  - Ты дала мне могущество! - Маркус зажал в руке сгусток магии. - Но я знаю, что ты больше не рабыня лампы.

  - И давно ты знаешь? - Немного успокоившись, спросила я. - Явно до тебя не сейчас дошло!

  Нола попыталась скрыться из моего поля зрения. Я покосилась на неё, запустив тёмной субстанцией. Самой было интересно, что же я такое в неё запустила? Девушка почему-то дрожала.

  - Да Лира! Давно знаю. Ещё с того момента, как ты стала носить корону. Я не настолько глуп, чтобы думать, будто ты ещё принадлежишь лампе. Я всё размышлял, как бы тебя заставить выполнить мои желания? А тут твои дружки под руку попались, да и твой отец рассказал мне твои недостатки.

  - О чём это ты?

  Очухавшись, Валанар стал ползать по полу, что-то ища.

  - Где же ты? - бормотал он под нос.

  Вампиры придерживали учителя Вириана, параллельно о чём-то беседовали. Ринн помогал Калину с перевязкой ран Велимиру.

  - Например, то, что ты приёмыш! Ты никому не нужна! Тебя просто-напросто растили для своих конкретных целей. Имя Сайл тебе знакомо? - Маркус растянул губы в ехидную улыбку. - Знакомо. Это одно из немногих моих имён. Я не удивился, когда ты пришла обучаться. Вириан... этот... старикан всё видел, всё слышал! Тогда я не понимал, что он делает. Почему он так предвзято относился ко мне? Однако не сомневался в моих способностях. Его что-то настораживало, и не зря. Часто он устраивал мне разносы, но я увлёкся.

  Я много раз слышал, как тебе устраивали разносы по мелочам, а ты терпела. Иногда я даже этому завидовал. Мне всегда было интересно: на сколько тебя хватит? Оказалось, что не намного. У тебя не было бы никаких шансов. Ты - оружие! Ни ты, ни тебя не возможно полюбить! Ты никто!

  Позабыв на время обо всём, я стала размышлять: с детства надо мной издевались; за малейшую провинность меня отчитывали, как нашкодившего котёнка; не выпусками на улицу. Только благодаря Вириану, я смогла хоть как-то контактировать с внешним миром. Я сбежала из замка, из семьи, потому что не хотела продолжать жить в этом несправедливом мире! Почему за меня должны решать: что мне делать, а что нет?!

  Встретив Валанара, я отдала ему лампу. Да, я тогда не думала ни о чём, лишь бы найти нового хозяина! После, встретила: Андре, Киллиана, Калина, Ринна, и даже Велимира! Ах, да! Про Нолу совсем забыла! Жизнь наладилась...

  - Может, для тебя я и никто, - сухо обронила я, возвращая свой взгляд на мага. - Но я нашла друзей без помощи магии или власти! Я их не покупала! Мне даже удалось, пусть на время, но найти общий язык с Нолой. Что есть у тебя Маркус, а? С помощью кучки тёмных магов, ты, хочешь сказать, добился всё этого?! Я, переступая через себя, и друзей, даровала тебе всё это. Знаешь, что даёт мне силы бороться с тобой? Дружба, понимание! Не думаю, что оно тебе ведомо!

  Я замолчала. По моей коже ползла сила Маркуса. Она вилась вокруг шеи, и грозилась удушить.

  - Маг, а маг! - позвал Маркуса Андре.

  - Чего тебе вампир?!

  - Признайся, ведь Кселира сильнее и могущественнее тебя! Задумайся: она построила замок; наделила тебя силой...

  - Андре! - шикнула я. - Ты что творишь?!

  Тот только подмигнул мне, и шепнул:

  - Доверься мне.

  - Хм, а ты умные мысли излагаешь. Да, джинн сильнее меня, но у меня та же сила, что и у неё!

  - Обладать силой - сам знаешь - мало, - не отставал тёмный маг.

  Маркус на мгновенье призадумался. "А ведь действительно, джинн сильнее меня!" - подумал он. С одной стороны он признавал свою слабость, но с другой - нет. Маг считал, что ему одному дарована такая мощь, и только он сможет изменить мир!

  - Возможно, ты прав тёмный. Эй, джинн! - Повернулся Маркус ко мне.

  Его сила здоровым комом застряла в моём горле. Стараясь дышать через раз, я посмотрела на него. Глаза мага светились алым огнём. Мне стало не по себе. Не то чтобы я его боюсь, но не стала бы иметь с ним дел... по возможности. Тут я поняла, почему выполняю его желания. И дело ведь не в том, что он угрожает моим друзьям. Всё намного проще: Маркус загадывает их через Валанара. У него, несмотря на то, что я стала свободной, сохранились два желания!

  Только сейчас я увидела тёмную нить, соединяющую мага и разбойника. Плюс ко всему у него лампа моя. Вот, что ищет Валанар!

  - ... я желаю быть самым могущественным существом в мире!

  Я страдальчески посмотрела на Андре. Не могу я отказать...

  - Что ж, - пожала я плечами, - твоё желание для меня - закон!

  Золотистый вихрь окутал кисти моих рук. Поток магии сорвался с рук, пронзая цель. Яркая вспышка осветила зал. Я прикрыла рукой глаза. Помещение залилось смехом. Постепенно свет стал слабнуть. Мною была замечена лампа под Маркусом.

  Маг стал увеличиваться в размерах, меняя форму. Волосы чернее смоли, были завязаны в тугой хвост, тело его было горой мышц. Ноги мага превратились в хвост джинна, который выглядывал из чёрной, как сама ночь, лампы. Цвет лампы указывал на силу джинна. Чем чернее лампа, тем темнее магия у обладателя. Лампа светлая, и сила у обладателя светлая.

  Мне стало ещё хуже. Его сила превосходила мою в несколько раз. Это уже начало пугать.

  - Вот она, мощь, сила! - Разглядывая свои руки, восхищался он. - Я не победим!

  Маг пробил крышу, вырываясь из плена четырёх стен. Андре схватил лампу Маркуса. Теперь маг полностью обрёл огромную силу, и стал пленником лампы. Вот чего добивался тёмный маг!

  - Да, ты не победим, - согласился вампир, - но теперь ты стал рабом лампы!

  - Что?!

  - А ну полезай обратно! - скомандовал тёмный маг.

  Алый вихрь окутал помещение. Обломки, упавшие после обрушения части крыши, закружились. Лампа стремительно засасывала Маркуса в себя.

  - НЕТ! - кричал он. - НЕТ!

  - Что такое Маркус? Не хочешь обладать силой джиннов? - Издевательски проговорил тёмный.

  В руке мага что-то блеснуло, и он исчез в лампе. Обломки с грохотом посыпались на пол. Зал начал восстанавливаться. Трон Тёмных Магов рассыпался на множество мелких камушек, а после собрались в трон короля Дайрона. Тёмное помещение снова начало светлеть, на места свои вставали горшки с цветами матушки Эльзы, трофейное оружие отца.

  - Вот и всё. - Смотря на лампу, проговорил Валанар.

  - Всё кончилось? - спросил Калин.

  - Похоже на то, что да, - неуверенно ответила я.

  Позади меня послышался грохот. Обернувшись, я увидела учителя Вириана. В его груди была стрела, и светилась, синим цветом. Я подбежала к нему, опускаясь на колени. Он умирал. Стрела светилась всё ярче и ярче. Будто она забирала все его жизненные силы. Хотя думаю, так оно и было...

  - Л-лира, - с трудом выговорил он. - Прости меня... я... чуть не убил тебя...

  - Не надо извинений...

  Вириан сплюнул кровь. Ему становилось всё хуже и хуже. У меня на глазах наворачивались слёзы. Почему? Я... я не верю!

  Стрела пожирала его тело. Учитель вздрагивал от вспышки света. Неужели он умрёт? Нет, я не могу этого допустить!

  Мои глаза были заполнены слезами. Он столько времени с нами возился, благодаря ему мы охраняли по ночам Кселен от нежити и магов. По щекам текли слёзы. Рука потянулась к стреле. Магия почувствовала постороннего. Я попыталась прикоснуться к ней, но она обожгла мне руку.

  - Кселира. Береги учеников... ты прошла хорошую подготовку. Его Величество король Дайрон с самого начала знал, что ты посещаешь тайно мои занятия, но он так и не смог в этом убедиться. Арон молодец, сделал всё, чтобы тебя не нашли раньше времени. Я был отличным воином, поэтому меня оставили в живых. Твой голос разбудил меня, помогая бороться... Прощай, Кселира...

  - НЕТ! - Выкрикнула я, вытаскивая из его груди стрелу.

  Магия стрелы обожгла руку до локтя. Я не слышала своего крика. Стрела исчезла, будто посчитав, что выполнила своё предназначение. Рука ныла со страшной силой. Рана на груди Вириана перестала расти, а сам учитель лежал не подвижно.

  - Учитель! Учитель, не умирайте! Нет!

  Слёзы катились по щекам, и они даже не думали останавливаться. Он уходил всё быстрее и быстрее, словно его душа куда-то спешила. Стоп! Я когда-то делала мазь с сушёных червей и ушной серы для Ринна! У него тоже были раны не совместимые с жизнью. Я отдала Валанару только половину этой мази, часть я оставила себе. Нащупав сумку, я принялась рыскать в ней баночку с мазью, вытирая рукой заплаканные глаза. Нашлась она быстро. Вымазав остатки этой ядрёной смеси, я стала ждать.

  Лекарство начало действовать мгновенно. Учитель начал жадно вдыхать воздух, а рана затягивалась. Я поразилась быстродействию мази. Вириан открыл глаза, и, осторожно сев, начал осматриваться. Я обняла его. Не думала, что силы вернутся к нему так быстро. Ведать я этого очень сильно хотела...

  - Трогательно всё это, - скучающе произнёс голос отца.

  Король Дайрон смотрел на нас так, словно мы что-то натворили. Он смотрел, то на меня, то куда-то в сторону. Такое ощущение, будто кроме меня здесь никого нет.

  Друзья молчали. Они посчитали, что их речи здесь не уместны.

  - Разочаровался я в Велимире. Эму было поручено доставить тебя, дочурка, однако он увязался за тобой. Я так и понял, что от него не будет проку. Забавно, - улыбнулся отец, - растить приёмную дочь двадцать лет, и не получить ничего взамен. Хм, странно получается...

  Велимир что-то хотел сказать, но Валанар его остановил. Я смотрела на него, и пыталась понять его слова. Голова отказывалась это воспринимать. Значит, я для него ничего не значила? А как же его...

  ... жизнь в замке королевской семьи Анкелир текла весело. По комнатам и коридорам бегало четверо детей. Трое сыновей и дочь короля и королевы королевства Корна. Дети играли. Им было лет по семь-восемь...

  Однажды король Дайрон собрал детей, и они отправились Леса Великих Рек. Его Величество хотел показать детям красоту волшебного мира. Реки имели разные цвета. На его удивление, дети вели себя правильно. А именно: они не бесились, не кричали. Наоборот спрашивали у отца: где они, и что это за красота такая?

  - В Леса Великих Рек ещё нужно попасть, - говорил он. - Не каждый знает, как они выглядят.

  Король Дайрон учил их ценить красоту природы. Учил тому, чтобы его дети смогли выбраться из любого магического леса. Он хвалил сыновей, и свою приёмную дочь. Его глаза сияли родительской любовью и заботой...

  После прогулок, король всегда рассказывал своей супруге, королеве Эльзе, как они чудесно проводили время.

  - Кселира сегодня отличилась, - улыбался король. - Она пронзила все мишени из лука. Талант у девочки. Вся в меня.

  - А в кого же ещё? - умиляющее ворковала его супруга.

  Девочка стремилась, по возможности, попробовать себя во многих делах. Слуги замка поговаривают, что королевская дочь помогала слугам в уборке комнат.

  - Я доволен тобой Лирочка. - Ты умничка!

  Девочка была так рада, что её похвалили. Она была рада больше, когда хвалил её отец...

  - Что же я тебе такого сделала? - тряхнула я головой, отгоняя наваждение.

  Голос мой дрожал после слёз. Я уже давно знала, что меня за человека не считают. Лет так с пятнадцати. В принципе так оно и есть. Ведь вся моя семья - это люди, а я эльфийка. Я принадлежу другой расе, к тому же ещё и вымирающей...

  - Мы не разрешали тебе выходить в народ, прекрасно зная, что ты рано или поздно узнаешь о своей жизни больше, чем нужно. Допустить мы этого не хотели. Эльза пыталась воспитать тебя в духе хорошенькой доченьки, дабы выдать тебя замуж, и гордиться, что у неё такая дочь... пусть даже и не родная.

  - Убить во мне жизнь, чувства, это... самое страшное, - прошептала я. - Я ведь сбежала из дому только потому, что матушка хотела меня выдать замуж за первого же принца. Я даже подумать не могла, что вы - родители, так меня ненавидите. И ради какой-то жалкой цели решили пожертвовать мною. Да будет вам известно! Королевство Корна и так было бы самым могущественным из всех королевств, даже если б я вышла за тёмного мага!

  Отец вздрогнул. По его лицу пробежала печаль. Он бросал теперь и на меня, и на Андре взгляды. Я сняла корону принцессы королевства Корна, и положила на столик около цветка.

  - Принцессы Кселиры больше нет, - проговорила я. - Умерла, исчезла...

  Отец так и стоял с круглыми глазами. Он хотел что-то сказать, но ведать слова не мог подобрать. Мне было всё равно. Я не ощущала даже холода, что царил в комнате. Подхватив учителя Вириана и Нолу, та пыталась слинять, мы направились к выходу...

* * *

  - Спасибо вам, что спасли мне жизнь, - поклонился учитель. - Несмотря на то, что я был по ту сторону, вы меня не оставили.

  - Чем же вы будите заниматься учитель Вириан? - спросила я.

  - Найду своих учеников... для начала. Сделаю выговор, продолжу своё дело, но уже не при замках или других заведениях. Попутешествую по миру, коль я теперь бессмертный, и молодой. Я давно мечтал его объездить, и ведать пришло время. Когда-нибудь, - учитель обнял меня, - наши дороги пересекутся Кселира. Я с нетерпением буду ждать нашей встречи.

  Я так была рада, что он выжил. Теперь у него другая жизнь...

  - Мне пора. Ребят, - обратился учитель к моим друзьям, - берегите её. Личная просьба.

  Народ понимающе кивнув. Вириан, оседлав Шлита, удалялся от нас всё дальше и дальше. Он, улыбаясь, махал нам рукой. Его больше здесь ничего не держит...

  - Когда-нибудь мы снова встретимся, - повторила я.

  Нола осталась с нами. Андре сказал, что хоть она нас и предала, но всё равно будет путешествовать с нами.

  - Девочка толковая, - говорил он, - пригодится. К тому же ты Лира с неё нашла общий язык.

  - О! Я тоже постараюсь с ней подружиться, - ехидно улыбнулся Валанар.

  Если честно, то мне как-то всё равно. Важно то, что учитель освободился и друзья целы и невредимы. Девушка сделала вид, что не слышала разбойника. Она даже не искала пути к отступлению. Цветок, и зелье "Временного бессмертия" были у Нолы. По каким-то причинам она не отдала их Маркусу.

  - Вообще-то я хотела их сохранить до поры до времени... - сухо ответила Нола.

  Я повернулась к замку. Он возвышался над всеми постройками. Даже не возможно представить, что там происходи страшные вещи. Король королевства Корна стоял на одном из балконов. Вдалеке он был похож на расплывчатое тёмное пятно. Отец смотрел в ту сторону, где стояли все мы. Не думаю, что ему было жаль со мной расставаться...

  - Ты спасла королевство от Маркуса, - говорил он, пока мы были в замке.

  - Спасла... чуть ли не ценой своего учителя и друзей! - напирала я. Из глаз пытались вырваться слёзы.

  - Ты достойна править королевством Корна... королева Кселира!

  - Нет, отец. Я не буду править. У тебя есть трое родных сыновей, красивых, умных, сильных и смелых. Я - приёмыш. Ты сам говорил. Мне не нужна власть. Несмотря на то, что вы с матушкой ко мне относились жёстче, чем с моими братьями, я вас любила, уважала! Мне в голову не могло придти, что вы так со мной поступите! Я думала, что матушка меня подгоняет так, для вида, а тут...

  Я отвела глаза в сторону. Мне было больно об это говорить. Ведь я действительно верила, что они меня любят, путь я и приёмная дочь. В королевских семьях очень трепетно относятся к своим детям.

  - Лира, - эхом пронёсся голос отца, - мы можем всё исправить. Ты будешь продолжать быть принцессой, и сама выберешь себе мужа...

  - Достаточно, отец! - рявкнула я. - Хватит! Я ничего не просила, не требовала. Братья покидали стены замка, днями дома не бывали, а меня ещё и башню хотели заточить! У вас всё ещё впереди, но без меня. Я больше не принцесса... да и никогда ею не была. И принцессы Кселиры больше нет. Прощай, отец!

  Уговаривать он меня не стал. Он глядел мне вслед довольно-таки долго, и что-то мне подсказывает, что придётся отбиваться и от него. О, Великий Кселиас, убереги отца от мыслей преследовать меня!

  - Кселира? - подёргал меня за плечо Ринн.

  - А? - отозвалась я. - Ты что-то сказал?

  - Так, поинтересоваться: с нами ты или нет?

  - С вами, - тряхнула я головой, отгоняя наваждение.

  Мы пошли другой дорогой, оставляя позади себя город Кселен. В душе моей была некая тоска по дому, но постаралась не думать об этом. Шлиты были позаимствованы в конюшне короля Дайрона. Матушка Эльза пожелала счастливого пути. Она предпочитала думать, что я отправилась в путешествие на неопределённый срок, и скоро обязательно вернусь. Для себя я отметила, что если я и вернусь в Кселен, то только чтобы поведать Армуса и Арона. Возможно, просто погулять по городу. Насколько мне стало известно, Армус не стал оставаться в замке. Он стал преподавать в Академии магии. Арон стал боевым магом при той же Академии.

  - А что с лампой делать будем? - поинтересовалась я. - Неужто она будет у нас?

  - Хм, нет. Такого счастья нам не надо, - покачал головой Андре. - Отправить бы его куда подальше...

  - Эй, вы! - прорвался голос из лампы. - А ну выпустите меня, иначе пожалеете, что на свет родились!

  Тёмный маг потряс лампу, успокаивая джинна. Маркус ругался, клялся, если выберется, настучит нам по голове по первое число. Велимир взял лампу у мага. Он её осмотрел, пожелав новому джинну счастливого полёта, отправил лампу в долгий и увлекательный путь.

  - Давно хотел так сделать, - гордо сказал охотник.

  Я опасливо посмотрела на него. Помню, как он хотел меня отправить... кхм... в дальний путь.

  - Ой, да ладно! - Отмахнулся он. - Это было давно, и вообще, я не вижу в тебе агрессии!

  - Успокоил.

  - И куда ты его отправил? - поинтересовался Калин.

  - В пустыню. Там тепло, хорошо. Была мысль его отправить в холодные края, но подумал, что лёд может расколоть лампу, и он освободится. А в пустыне песок, и его никто не потревожит. Проезжавшие мимо путники навряд ли будут капаться в Храме Песка.

  Храмом Песка называется строение, в котором хранятся "ненужные вещи". Говоря простым языком, там лежат опасные магические вещи, которые нужно держать подальше от шаловливых рук.

  Валанар удивился, что за ним ещё два желания. Тот долго меня расспрашивала, мол, честно? Не обманешь?

  - Не обману, - хмыкнула я.

  Пообещала и остальным членам команды по три желания, предупредив, чтобы как следует, подумали. Охотник остался с нами, заявив:

  - Чтобы я ушёл?! Да я ещё так не веселился!

  Я только хмыкнула.

  - Лира, а Лира! Я тут краем уха слышал, что ты вымирающая раса, - проворковал Андре, - могу поделиться вечной жизнью.

  Я судорожно сглотнула, укоризненно глядя на мага. Тот улыбнулся, показывая свои клыки.

  - Как-нибудь обойдусь, - отмахнулась я.

  Тот похлопал меня по плечу, и заверил, чтобы я не волновалась. Ну-ну, как же!

  Перед нами был отрыт путь. Впервые я чувствую себя свободной. Как приятно вдыхать полную грудь свежего воздуха, и нестись навстречу судьбе...
        КОНЕЦ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к