Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Лыгина Евгения: " Картина Светлого Мага " - читать онлайн

Сохранить .
Картина светлого мага Евгения Владимировна Лыгина


        Что делать двум вампирам, когда в городе стало тихо и дел не так много? Правильно! Надо отправиться на поиски картины и невесты Анатолия. Скучно стало Савелию в Совете, вот и решил он похитить Татьяну и потребовать взамен на неё медальоны. Сил таят в себе немало. А чтобы сократить время на раздумья, Савелий сообщает Анатолию, что картина мага Иори у него. Тут ещё в довесок примыкает Ира — возлюбленная Савелия.

        Евгения Лыгина
        Картина светлого мага

        Пролог

        Вечер только над городом спустился. Сам город начал оживляться после десяти часов вечера. Оное время, когда можно дружной толпой пойти погулять, пригласить девушку на свидание… Именно так поздно Таня назначила встречу Толе — своему ухажёру.
        После трудного рабочего дня, её начальник попросил задержаться. Кто этому будет рад, особенно если назначена встреча? Тане хотелось закончить работу побыстрее, но та будто не хотела её отпускать. Но всё же работа была сделана и Татьяна отправилась на встречу.
        Они гуляли по парку, заглянули в кинотеатр, благо тот до часу ночи работал. Обоим фильм понравился. Круглосуточных кафе по Войцешеку было полно.
        На набережной влюблённая пара задержалась. Ночное небо ясное и завораживающее. Множество ярких звёзд, на которые можно любоваться бесконечно. Но настала пора прощаться.
        — Подожди Таня!
        Парень достал из кармана красную бархатную коробочку и, приклонив колено, сделал Тане предложение. Девушка обрадовалась этому событию, ведь она ждала этого очень долго, почти девять месяцев.
        — Согласна Толя! Согласна!
        Она обняла своего возлюбленного. Эта особая фееричная ночь…
        — Как трогательно,  — донёсся до них чей-то голос.
        Влюблённые обернулись и узрели мужчину. Чёрная рубашка, брюки, да плащ на плечах. Мужчина осматривал Таню с большим интересом. Мгновенье,  — и Таня в руках этого незнакомца.
        — Отпусти меня!  — вырывалась она.
        Анатолий бросился на выручку, но получил хорошую оплеуху. Ближайшее дерево замедлило его скоростной полёт.
        — Толя!
        — Кто ты такой? Чего нужно?
        — Савелий, очень приятно познакомиться. Меня привлекла твоя прекрасная дама сердца. Я хочу обменяться.
        — На что?  — процедил он.
        — Да так, пустячок. Твоя девушка в обмен на медальон Азарамуса.
        — На чей медальон?
        — Его носит Мирослава — ученица того самого Азарамуса. Я дам тебе два месяца на то, чтобы принесли этот медальон. Не откажусь, если ты и её приведёшь. Для неё будет маленький сюрприз. Она сейчас в этом городе. Меня ты найдёшь в замке. Вот карта, а то заблудишься. Ах, да! Если Мирослава не захочет отдавать свой медальон, то скажи, что у меня есть картина светлого мага Иори.
        — Я не собираюсь ничего тебе приносить! Сам возьми этот медальон!  — рявкнул Толя.  — Таню отпусти!
        Савелий провёл ногтём по шее Тани. Пошла кровь.
        — В твоих же интересах мне принести медальон. Два месяца!
        Таня и Савелий растворились в воздухе. К ноге Анатолия пристала карта. Злость и негодование обуревали его. Что это за медальон такой? Почему именно его невеста стала жертвой этого странного типа?



        Глава 1. Картина найдена

        Помощь! Мне нужна помощь!
Анатолий

        МИРОСЛАВА

        Три недели спустя…
        Мм, тихо что-то сегодня. Где оные товарищи, которые хотят вырезать народ в клубе? Чувствовала, что стоит заглянуть. Зайдя в клуб, я стала осматриваться. М-да, а их тут немало. Хм, что они затеяли? Чует моё сердце, что их будет ещё больше.
        Хотя, мне-то что? Года три я точно одна вычищаю родной город от вампиров. Их будто от этого только больше становится. Давеча ходила до Рея. Тот вообще не в курсе, что происходит. При мне два стилета. Народу в клубе всё больше и больше.
        Пора отслеживать этих красавцев. Я пробиралась через толпу к первой жертве. Всё проходило тихо и спокойно. Громкая музыка заглушала все звуки. Народ встречал ночь, а я встречала детей ночи — вампиров.
        В Войцешеке их полно развелось. Каждую ночь трясу клубы, рестораны, кафе. Явно намечалась отличная вечеринка!..
        Выйдя из клуба, я узрела очень много злых лиц. Кокетливо улыбнувшись и, помахав рукой, я спросила, для чего они здесь все собрались? Ответили мне нападением. А что вас сегодня так много? Вот, где совесть? Была ли она вообще?
        Огромная куча тел передо мной. И что мне с вами делать? Нет ли, по одному приходить ко мне, так нет!  — оравой ходят! Из мешочка я достала флакон с синей жидкостью и облила тела. Те мгновенно сгорели, даже пепла не оставили. Моё внимание привлёк медальон. Круг, а в нём два скрещенных меча. Хм, надо отнести Азарамусу, пусть посмотрит.
        — Хм, интересная вещица. Ты ничего не перепутала Мирослава?  — спросил мой учитель, разглядывая медальон.
        Высокий смуглый блондин. На нём была сиреневая рубашка и брюки. Мне нравится его характер. Азарамус спокоен и всегда улыбается. Только раз я видела его в гневе. Учусь быть такой же, как и он.
        — Нет Азарумус. Ты предупреждал, что я могу что-то подобное найти. Рискну предположить, что это медальон кого-то из предателей.
        — Не отрицаю, но нужно всё проверить. Ты полностью клуб вычистила?
        — Кого нашла, и кто меня нашёл. Мне это не нравится,  — покачала я головой.
        — Что тебя смущает?
        — Они собрались все в одном месте прекрасно зная, что там будет кто-то из охотников. Где смысл Азарамус?
        — Может, они специально это сделали,  — задумчиво протянул вампир.
        — Но зачем?
        — Кто знает. Одна из самых распространённых версий — это уничтожение ненужных вампиров. Они исчерпали себя. Зачем они теперь? Сами убить не могу, а так есть оправдание, мол, охотник постарался.
        — И почему мне кажется, что ты окажешься прав?
        — Я слишком хорошо знаю многих вампиров, а ты только учишься. Пройдёт время, и ты будешь делать такие выводы. Тебе дам новое задание Мирослава, только будь осторожна. Нужно убить его.
        Ко мне в руки перекочевала фотография. На ней был изображён мужчина с длинными чёрными волосами. Костюмчик дорогой. Любит одеваться с иголочки. Хм, он брезглив? Если да, то с ним можно будет поиграть.
        — Я знаю, о чём ты думаешь. Да. Только не увлекайся.
        — Что требуется?
        — Его трость и голова.
        — Не вопрос. А что этот товарищ сделал?  — спросила я.
        Я всегда интересуюсь жизнью жертв.
        — Убивает парней после физической близости.
        Меня аж передёрнуло. Я бы только за это прибила.
        — Тебя это заинтересовало, вот и хорошо. Ладно, я пошёл изучать предмет.
        Я же отправилась спать. Ночь была тяжёлая. Перед сном, я вглядывалась в лицо этого типа. Этому вампиру лет четыреста. Они ничем не отличаются от обычных людей… разве только колоссальной силой. Они бродят днём среди обычных людей, работают, учатся и даже становятся учёными. Это странно, но имеет место быть.
        Лично я не считаю себя одной из детей ночи. Всё же я наполовину человек и всячески стараюсь сохранить эту сущность. Без неё мне будет очень плохо. Я благодарю Господа за каждый день, который я прожила. Он всегда со мной.

* * *

        Это чудо зовут Джерри Касаткин. Что-то между россиянином и англичанином. На фото он намного красивее. Нашла я его на заброшенном складе. Начнём с самого банального способа — подслушивание.
        — Что у нас сегодня?
        — Десять юношей и много золота. Банк был очень щедр,  — доложил белобрысый.
        — Прекрасно! Сегодня вы славно поработали. Теперь собирайте всё добро, мы переезжаем на другое место.
        — Что-то случилось господин?
        — Нам нужно сменить пристанище. Не собираюсь сидеть здесь вечно,  — отмахнулся Джерри.  — Пятерых юношей в мои покои, а остальных в машину.
        Интересно, он в курсе, что я здесь? Вот так всегда! Что сделать в первую очередь? И там парни, и там парни. Хм, давай Мирослава, решай быстрее! Выбрала я парней с Джерри.
        Успела я как раз! Мужчина успел привязать четверых парней к батарее, а сам надвигался на пятого. Бедняга, не знает, что его ждёт. Я окликнула товарища. Обернувшись, Касаткин уставился на меня. Стилет пролетел мимо. Парень догадался освободить остальных. Остались мы только вдвоём.
        Не скажу, что я замоталась с ним, но пришлось побегать. До него как-то внезапно дошло, что я охотница. Играть с ним мне расхотелось, поэтому голову получила досрочно. Хм, а где трость? Сей прекрасный экземпляр обнаружился в оной комнате. Вот и славно. А теперь пойдём к остальным.
        Машина ждала Джерри. Увидав меня, его люди бросили всё и помчались врассыпную. Ну что за мытарство? Не мой сегодня день. Эх!.. Голову и трость спрятала. Машину я остановила и покалечила всех, кого смогла поймать. Остальная пятёрка скрылась с места. Оперативно работают.
        Тут же прибыла полиция. Ух, чуть-чуть не засветилась! Голову Джерри Касаткина и трость я принесла Азарамусу.
        — Быстро ты управилась. Никто не видел?
        — Нет, а вот полиция очень даже хорошо работает. Что у тебя?
        — Правильно мы с тобой подумали, что этот медальон принадлежит предателю. Имя пока не узнал, но за ним охотился Совет. Так уж сложилось, что некто посчитал, что ему отпрыски не нужны, вот и решил избавиться. А ты в этом ему помогла, но он даже не думал, что сам станет жертвой.
        — Хоть концовка оказалась хорошей, а то мне печально стало на душе,  — сказала я, садясь в кресло.
        Азарамус живёт в доме. Он одноэтажный, но большой. Сейчас мы сидим в кабинете. На полу лежал ковёр, несколько стеллажей с книгами, диван и два кресла. Большой секретер и письменный стол. Я же своего рода нахлебник.
        — Пока что для тебя никаких заданий нет, поэтому можешь отдохнуть. Я продолжу изучать медальон,  — сказал он.
        Я же решила прогуляться по ночному городу, заодно и поужинать. Сначала прогулка. Бродила я по набережной. Ночь была тёплой и звёздной. Затем я прогулялась по парку, поиграла с собакой. Всегда мечтала о четвероногом друге, но мне не разрешали.
        Жила я в богатой семье. Не знала горя и печали, но мне не хватало внимания. Хотела компенсировать это собакой, которую попросила у родителей, но получила отказ. Эх, сейчас имею возможность её завести, но не могу. Работа такая, собака с голоду помрёт. Как всё сложно. Пёс меня не боялся, наоборот проявлял интерес. Он был домашним. Гулял с хозяином.
        После прогулки, я стала искать себе ужин. Им оказался предприниматель. А счастливым он был, потому что совершил обманом грандиозную сделку. Вот мы ему сейчас немного настроение и подпортим. Я коснулась его плеча. Тот обернулся, а я улыбнулась, демонстрируя свои клыки.
        Тот сначала сказал, что я больная на голову, но потом я его прижала к стене резко и отпустила. Перепугавшись, он бросился бежать. Пусть побегает… Поймала его на другой улице. Хорошие данные. В школе добросовестно посещал физкультуру.
        — Набегался? А теперь расслабься,  — прошептала я, повернув его голову в бок.  — Только голосить не надо. Хоть ты будь хорошим.
        — Прощу, не надо!
        — Надо, мой дорогой, надо!
        Только я собралась вонзить клыки в его шею, как меня окликнули:
        — Мирослава?
        Я чуть слюной не подавилась. Народ совсем совесть потерял!
        — Парень, иди своей дорогой. Я тебя не трогаю… пока что.
        Снова попыталась поужинать, и опять окликнули.
        — Ты издеваешься надо мной? Иди своей дорогой!
        — Но ведь ты Мирослава?
        — Допустим. Это всё? А теперь оставь меня в покое,  — спокойно ответила я, пытаясь дотянуться до ужина.
        — Но мне нужна твоя помощь! И что ты хочешь с ним сделать?
        Нет, ты глянь! Дожилась! Спокойно поесть не дают!
        — Ужинать.
        — Я долго искал тебя. Прощу, удели мне время.
        — Ты мне скажи, что вы за народ?  — обратилась я к предпринимателю, у которого вот-вот начнётся истерика.  — Только соберёшься покушать, так кто-нибудь отвлекает.
        — Он просит помощи. Помоги ему,  — пискнул он.
        — Что за помощь тебе нужна? Как ты вообще нашёл меня?
        Предпринимателя я не отпускала, хотя и надо было.
        — Тут лишние уши. Прощу, отпусти его.
        Я отпустила предпринимателя, сообщив, что ему всё равно никто не поверит, что я вампир.
        — Внимаю. Глаголь.
        — Слушай, я нашёл тебя ещё в клубе. Я там расслаблялся, ибо уже нервов не хватает. Ищу тебя уже три недели. Я прощу тебя помочь найти мою невесту,  — торопливо начал он.  — Её забрал Савелий, именно так представился ненормальный мужик. Он дал мне карту, по которой я смогу его найти…
        Парень уставился на мою грудь. Долго смотрел.
        — Может, продолжишь?  — томно спросила я.
        — А… это… извини. У тебя медальон, про который говорил Савелий.
        — И что такого? Простой медальон.
        — Он нужен ему в обмен на мою невесту. Говорит, что очень ценен.
        — Ни он первый, ни он последний это говорит.
        — Ещё этот чудак сказал, что у него есть картина светлого мага.
        Мне будто пощёчину дали. Как? Откуда? О ней ничего не было слышно последние десять лет! Она была украдена из музея Ларихты. Картина имеет магические свойства. Никто толком не знает, но доводы приводят разные.
        — Что тебе известно?  — вкрадчиво спросила я.
        — Ничего. Савелий только сказал, что ты заинтересуешься сей экземпляром.
        Подкинули мне работёнку. Что ж, отправляемся в путь! Знакомое, однако, имя…
        — Хорошо, я отправлюсь на поиски твоей невесты…
        — Не ты, а мы. Карта у меня, и я хочу найти мою Таню. Я Толя.
        — Приятно познакомиться Толя. Раз такое дело, тогда мы с тобой пойдём к Ларихте. Мне нужно поговорить с владельцем музея, а сейчас мы пойдём к моему учителю,  — распорядилась я.
        — А он тоже вампир?
        — Да. Гораздо старше, опытнее и иногда суров.
        Толя выложил Азарамусу всё, что ему сказал Савелий.
        — Очень интересно. И вы намерены отправиться на их поиски?
        — Да. Я много слышала о картине, да и ты рассказывал,  — кивнула я.  — Хочу понять, почему она такая ценная? Не зря же только её вынесли из музея. Помню, случай был, когда стащили лиру Потерянного берега. Она тоже ценная, поэтому только её и украли. Тут аналогичный случай.
        — У лиры Потерянного берега немного другой случай, но в целом связь одна,  — подтвердил Азарамус.  — Хорошо, отправляйтесь на поиски. Мирослава, ты знаешь, как со мной связаться. Держи меня в курсе.
        — Обязательно Азарамус. А картину нужно вернуть. Спасём Таню, но про медальон мне тема не понравилась.
        — Мне тоже, поэтому я поинтересуюсь у Совета.
        — Думаешь, они скажут?  — фыркнула я.  — От них ничего путного не допросишься. Когда будешь на горло давать, тогда что-нибудь скажут.
        — Мирослава, я учил тебя быть вежливой. К Совету нужно относиться почтительно,  — упрекнул он.  — Я с тобой согласен, но про Совет будь аккуратно со словами.
        — Я ничего не имею против Совета.
        — Я знаю, что ты умница, но сама знаешь, я беспокоюсь о тебе. Кстати, надо Касахаре позвонить.
        — И от меня привет передавай! Кстати, скажи, чтобы в гости как-нибудь приехал, а то обидеться могу,  — подмигнула я.
        Да, давно не видела Касахару. У него дел полно. А ещё он лучший друг Азарамуса.
        — Хорошо. Ладно, ступайте.
        Мы вышли из дому. Светило яркое солнце. Красота-то, какая! Я вдохнула полную грудь воздуха. Настроение мгновенно повысилось. Люблю лето. Всё цветёт и пахнет, а главное — тепло!
        — Тебе нужны какие-нибудь вещи?  — спросила я у Толи.  — Путь не близкий.
        — Нет.
        Мы отправились в сторону Ларихты. На мне были джинсы, футболка с короткими рукавами и босоножки. Через плечо перекинута сумка, в которой были необходимые зелья, настойки, травы и книги. Взяла минимум, потому как всё придётся таскать на себе. У меня хоть и полно сил, но терять что-то ценное мне бы не хотелось.
        — Ты будто в поход собралась,  — осмотрев меня, сказал Толя.
        — Маг всегда экипируется по полной программе,  — назидательно сообщила я.
        — Маг? Ты — маг?!
        — А что тебя удивляет?
        — Ты ведь вампир! Вы не можете быть магами!
        — Кто тебе такое сказал?
        Толя не нашёл, что ответить.
        — Кто желает хоть чего-то добиться, всегда найдёт способ это сделать. Меня учил Азарамус, потом на Ларихте нахваталась опыта,  — пояснила я.
        — Что-то всё перевернулось. У меня совершенно другие представления были о вампирах и магах,  — схватился Толя за голову.
        — О! Ты ещё толком ничего не видел! Поверь, в нашем путешествии будет много чего интересного и увлекательного. Многое ты пересмотришь.
        — Это ты меня запугиваешь?
        — Зачем? Просто морально подготавливаю. Главное, держись ближе ко мне, а там всё по маслу пойдёт!
        Мы отправились в путь. Я рассматривала карту, которую Толе дал Савелий. Мм, здоровый замок — это и есть колыбель Савелия? Интересно… До него идти не одну неделю. Зачем этому Савелию мой медальон?
        — А где эта Ларихта? Что это такое?
        — Это остров, на котором живут маги. Помимо них живут и другая нечисть.
        — Это опасно!  — сказал он.
        — Согласна. Поэтому и говорю, чтобы держался рядом со мной. Через часа два мы покинем спокойную территорию и начнётся!
        — И когда это начнётся?
        — Моя реакция даст тебе знать.
        И мы двинулись в сторону Ларихты. Шли в молчании. Мысли мои были заняты двумя вещами. Первая вещь — это раздумье над моим медальоном и картиной светлого мага, а вторая вещь — это ужин, который у меня увели из-под носу. Мытарство, но куда деваться…
        Путь лежал через Леса Потерянного берега. Именно в нём нам предстояла первая ночёвка.
        — Спать в лесу?  — осмотревшись, воскликнул Толя.
        — А что тебя смущает?  — спросила я, снимая с плеча сумку.  — Сейчас ты отправишься за дровами, а я займусь едой. Только далеко не уходи. Помни, что мы в Лесах Потерянного берега. Лес таинственен и опасен.
        Толя отправился за хворостом, а я занялась приготовлением пищи. Охотиться в этом лесу я не стану, ибо тут живут редкие животные и птицы.
        Поэтому пришлось обойтись ягодами и грибами. Мне же придётся потерпеть. Толя принёс дрова и стал рассказывать, что видел какое-то чудовище. Похожее на лысую кошку с крыльями. Потом увидел ёжика, но очень большого.
        — Как в нём спать?! Тут много странных тварей, готовые сожрать тебя!  — не унимался он.
        — Угу. В этих лесах водится кое-что пострашнее, поэтому перед сном я начерчу защитный круг, который не позволит им близко приблизиться к нам,  — назидательно сообщила я.
        — Я всего лишь хочу найти Таню. Зачем всё это?
        — Это короткий путь до Ларихты. Там мне нужно получить необходимую информацию по картине. На карте замок располагается далеко, поэтому к нему идти не одну неделю. Чует моё сердце, что нас ждёт увлекательное путешествие.
        Поужинав, я тут же принялась искать толстую ветку. Очертив круг, я нарисовала в нескольких местах символы. Прошептала заклинание, символы сверкнули.
        — До утра доживём,  — радостно сообщила я.
        У Толи упала челюсть. У меня нестандартное чувство юмора. В какой опасности я бы не находилась, всегда найду момент посмеяться.
        Я легла поближе к костру. Толя улёгся рядом, но не забывал озираться по сторонам. Я вспомнила себя, когда Азарамус занимался со мной. Весело было. Сколько я чудила,  — это словами не передать. Нисколько не изменилась за это время.
        Как-то к нам пришёл представитель Совета. Я извлекла его вдоль и поперёк. Ничего плохого я не делала, а он злился.
        Толя уже спал. Я взяла свой медальон и стала рассматривать. Простая магическая безделушка, а нужна Савелию. Столько вопросов у меня к нему. А эта картина? Насколько мне известно, музей хорошо охраняется, тогда как?..
        Я не заметила, как уснула. Наутро увидела интересную картину. Толя пытался отогнать хищников от защитного купола. Их я не видела. Видимо, убежали. У самого глаза большие от ужаса того гляди — поседеет.
        — Что ты там увидел?  — спросила я.
        Тот подпрыгнул и чуть не бросил в меня палку.
        — Зачем так пугать?!  — постучал он себя по груди.  — Тут такие ужасные существа водятся, что даже в страшном сне не увидишь!
        — Я думала, ты спать до утра будешь. А, судя по тому, что у тебя волосы дыбом стоят, то не спишь давно,  — потянулась я.
        — Да! На часах четыре утра было! Только светало! Да это словами не описать!
        — Ладно тебе, не кипятись. В лесу нам придётся ещё ночь провести, прежде чем мы на берег выйдем.
        — Берег? Ты же сказала, что леса огромны!  — набросился Толя.
        — Держи, поешь.
        Я сунула ему черепок с супом.
        — Мне не хочется. Я такое видел, что есть, ещё долго не захочу.
        Ага! Отоварил черепок только так! Это он так кушать не хочет? Ну-ну. Глаза вытаращила уже я.
        — Что! Пахнет зараза вкусно!
        — Кто-то пяткой в грудь себя стучал…
        — Вот не начинай Мирослава!
        Я только хмыкнула. Дала ему большое яблочко, и мы двинулись дальше. День шёл без приключений. По пути встречались животные и птицы. Они значительно отличались от своих сородичей в простых лесах. Разные формы, размеры, цвет перьев. Толя рассматривал их с большим интересом.
        Пересекли две речки. Вода была ледяная. Я не смогла пройти мимо и наполнила бурдюк водой. Ночь настигла нас практически на выходе из леса. Всего-то километр остался.
        На этот раз Толя спал спокойно. Его не разбудили даже хищные звери, которые полночи пытались пробить защиту круга.
        Вышли мы к морю. Неподалёку располагался порт. Нужно было взять лодку. Долго спорила с капитаном. Бородатый мужик настаивал на том, чтобы именно он нас повёз. Больно ему интересно, куда мы собрались…
        В итоге я дала ему бриллиант и сказала, чтобы лодку вообще не искал, ибо она не вернётся обратно. Тот пропустил мимо ушей мои речи. Его волновал бриллиант. Потом он опомнился и потребовал ещё один.
        — Жадность — это плохо!  — назидательно сообщила я.
        Ничего я ему не дала и мы отчалили.
        — Эта лодка стоит гораздо больше!  — кричал он вслед.
        — Ага, это посудина бриллианта вообще не стоит,  — буркнул Толя.  — Зачем ты отдала его?
        — Чтобы отстал. Для меня это простые камешки. А будет жадничать, бриллиант отберут. А этот товарищ явно будет им хвастаться. В этом я не сомневаюсь.
        — Ты странная. Люди гоняются за драгоценными камнями, а ты их раздаёшь. Не вижу смысла.
        — А его и нет Толя,  — ответила я, касаясь ледяной воды.  — Когда ты перестаёшь быть зависимым от денег, то те же драгоценные камни ты воспринимаешь как игрушки. Почему игрушки? Ты их перекатываешь в руке, а они переливаются всеми цветами радуги. Как калейдоскоп.
        — Мне тебя не понять.
        Я пожала плечами. Остров виднелся, что я и сообщила ему. Толя вертел головой.
        — Я не вижу.
        — Я знаю, потому что ты не веришь в его существование.
        Ступив на землю, я вытянулась. Толя, ступив на землю, тоже стал видеть остров. Изначально он наступил на воду. Гость. Он глаз не мог оторвать от красоты. Нетронутые леса и поля. Тут живут маги и заботятся о чистоте острова.
        — Ничего себе!  — ахнул он.
        Виднелся город. Пришлось вести Толю к городу Ларихты за руку, ибо он был где-то в облаках.
        — Я никогда не видел такой красоты! Тут есть открытки?
        — Есть,  — кивнула я.
        Народу на улицах не так много и все на нас оборачиваются.
        — Почему?
        — Потому что ты человек.
        — И что?
        — Люди не видят Ларихту. Ты же гость на ней и со мной. Она показывается именно в таком случае,  — объяснила я.
        Первым делом мы зашли в бар. Шум не смолкал, но обернулись все. Эльф начищал бокал.
        — Добрый день Ладэль,  — поприветствовала я бармена.
        — И тебе Мирослава. Какими судьбами? Давно о тебе ничего не было слышно. Тебе как обычно?
        — Работы было много. Да.
        — А это кто?
        — Этот товарищ со мной. Будь добр, и ему чего-нибудь.
        Кивнув, эльф принялся рыться в бутылках.
        — Это что за заведение?  — спросил Толя.
        — Бар. В нём собираются сильные маги, вампиры, оборотни, духи стихий. Даже можно встретить паладинов, жрецов и тёмных воинов,  — поведала, хлебнув красной жидкости.
        — Прости за моё кислое лицо.
        — Угощайся.
        Ладэль поставил перед Толей коктейль. Бедняга аж слезу пустил.
        — Это что?  — спросила я в бармена.
        — Моё творенье. Чувствуешь себя бодрым весь день,  — похвастался он.
        — Да? Плесни-ка и мне.
        Плеснул. Пока была человеком, считала, что коньяк и водка — это хуже некуда. Абсент не довелось попробовать, оно и к лучшему. А вот это пойло Ладэля побило все рекорды!
        — Ого! Не думал, что у тебя будут глаза слезиться. Слишком крепкое?
        — Не обижайся Ладэль, но я не понимаю, как такое пить можно? Такое ощущение, что весь пищевод и желудок в волдырях,  — еле выдавила я. Аж слёзы выступили на глазах.
        — Не знаю, мне вообще хорошо было,  — поставил кружку на барную стойку Толя.  — Ещё!
        — Сию секунду!  — метнулся эльф.
        Кружка была наполнена этим «эликсиром». О, боже!
        — Ладэль, заверни мне пару бутылок твоего напитка,  — попросила я.
        — Не вопрос. Только, зачем?
        — Пригодится. Дорога длинная, кто знает, что нас ждёт.
        Толю немного шатало, но старался стоять на ногах. А вот мне повезло меньше. Я подпирала стену одного из домов. Не, надо выспаться. Я даже двух слов связать не смогу!
        Гостиницу мы нашли. Толя пытался что-то мне спеть. «Мирослава, сейчас я тебе спою!» И завыл! Взяла ключи от номеров и не спешно, поковыляли наверх. Моя голова! Азарамус не видит меня в таком состоянии. Почему-то уверена, что он скажет что-то в духе: «Позор Мирослава, позор!»
        Мысли плыву-у-у-т! Ой, стойте! Куда же вы! Затащила Толю в комнату с трудом, потому как он требовал продолжения банкета. Сначала ухватился за косяк, потом за ручку двери. Еле отодрала его. За что мне такие мытарства?..
        Прикрыла его одеялом, и пошла спать. Голова наутро будет болеть. Страдала как-то похмельем, когда отмечали выпускной. Ой, что мы там устроили! Тётя Настя — сестра мамы — тогда сказала, чтобы пила в меру. Какая там мера? Одногруппники постарались!.. Тут я упала на кровать и моментально вырубилась.

* * *

        Как же я себя паршиво чувствую. Из чего Ладэль это пойло делал? Ох! С кровати я сползла. Медальон засиял жёлтым светом. Два скрещенных меча в круге. Золотой. Передо мной появился образ Азарамуса. А мне настолько плохо, что я сейчас могу только сидеть.
        — Мирослава? Почему у тебя такой вид?
        — Не надо. Плохо! Хлебнула чего-то крепкого. Ты что-то хотел?  — спросила я, пытаясь встать.
        — Не утруждайся. Ладэль опять что-то приготовил?
        — Угу. Почему-то у всех это пойло прокатило. Одна я чувствую себя паршиво. Мало мне было на выпускном!
        — М-да, вот так оправишь тебя в путешествие, а ты напьёшься в ближайшем трактире, и ищи тебя потом,  — рассмеялся он.
        Ага! Ему весело, а мне плохо! Ой, голова!
        — Мирослава, ты же маг! Приготовила бы отвар и всё как рукой снимет!
        — Ключевое слово «приготовить»!
        — Я тебе помогу, а то даже до музея не дойдёшь.
        Похмелье как рукой сняло.
        — Спасибо Азарамус.
        — Теперь можно и поговорить. Как дела у вас?
        — Нормально. Вчера добрались до Ларихты. Спрошу о картине, и двинемся дальше,  — ответила я, вставая.
        — Есть карта? Покажи!
        Я развернула её. Находится она у меня, потому как я знаю эти места.
        — М-да, долго вам придётся до этого замка идти.
        — Думаю, за месяц дойдём. Я планирую шлитов взять.
        — Только хотел предложить. За тебя-то я не волнуюсь, а вот за Анатолия… Ты же его измотаешь!
        — Что?! Это я-то его измотаю? Взял бы лучше меня пожалел. Бедная девочка устала, а её заставляют работать!  — буркнула я.
        Азарамус расхохотался.
        — Когда вернёшься домой, обниму. Только напомни. Кстати, про медальон я узнал кое-что интересное. Он принадлежал одному из представителей Совета. Это дело я высказал Совету. Начали активные поиски.
        — Но я ни у кого не видела медальонов.
        — И правильно. Они даются только тем, с кем нужно связаться на дальних расстояниях,  — пояснил учитель.  — В данном случае кто-то из Совета дал медальон кому-то из шайки вампиров, которую ты перебила. Но я понять не могу одного: почему его не забрали у тебя? Не думаю, что этого не знали.
        — Сложно вычислить хозяина?
        — Сложно, но возможно. У тебя мой медальон. Я сделал его специально, чтобы можно было связаться с тобой. Будь осторожна Мирослава. Тот, кто хочет забрать себе мой медальон, очень опасен. Нельзя допустить, чтобы это произошло. Не кисни Мирослава. Путь у тебя не близкий и опасный. Кстати, к тебе скоро присоединится помощник.
        — Помощник?  — нахмурилась я.  — Зачем?
        — Легче будет отыскать картину светлого мага. До связи.
        Изображение пропало. Радует одно: я чувствую себя намного лучше. Выйдя из комнаты, я постучалась в дверь Толи.
        — Рота подъём!
        Мне не ответили. И где его носит?
        — Ау! Ты там живой?
        Снова тишина. Хм… Я дёрнула ручку. Заперто. Ладно, спущусь вниз. На тебе! Толя уже сидит за столиком и уплетает шашлык. Народу немного. Я подсела к нему. Он пытался мне что-то сказать, да только еда не позволяла.
        — Как спала?  — радостно спросил он.  — Девушка, будьте добры сюда!
        К нам подошла дебелая дама. Я заметила, как ей вслед оборачиваются мужики. Самое интересное, что она им очень нравилась. Ведать, очень популярна.
        — Чего изволите?
        — Шашлык, салат и чаю,  — сказала я.
        Дама ушла, а Толя удивлённо смотрел на меня.
        — Что такое? После убийственного коктейля Ладэля, кушать хочется неимоверно. Как ты себя чувствуешь?
        Заказ принесли. На еду напала, как оголодавшая львица. Ладэль хорошо постарался. Хоть я просила его налить мне, но готовил-то он!
        — Прекрасно!  — отозвался Анатолий.  — Ладэль умеет делать напитки. Мне понравилось, поэтому я купил у него пару ящиков, оставил адрес, куда мне их отвезти и взял пару бутылок с собой.
        У меня упала челюсть.
        — С каких это пор существует доставка в мир анимашей?  — нахмурилась я.
        — Ладэль классный парень, поэтому мы с ним договорились,  — подмигнул он.
        До музея мы всё-таки добрались. Здание небольшое, но и немаленькое. В нём собраны редкие артефакты. Толя приклеился к витринам. Разглядывал каждую вещь. Я же отправилась искать Хироми — владельца музея. Японец обнаружился не сразу.
        — О, Мирослава! Рад видеть тебя в своём музее,  — поклонился он.  — Что привело тебя ко мне?
        — И я рада видеть тебя Хироми,  — поклонилась я.  — Картина светлого мага.
        — О! Ты тоже знаешь?
        — Да. Я знаю, где она находится.
        — Великие светлые маги! Где?
        — В замке. Мне бы хотелось разузнать у тебя о ней поподробнее.
        — О, конечно!
        — Толя, ты со мной?  — спросила я. Кричать в музее нельзя.
        — Нет. Я тут подожду. Тут столько всего интересного!
        — Мой друг заинтересован вещами твоего прекрасного музея.
        Японец расцвёл, как сакура. Его можно понять.
        — Пройдём в мой кабинет. Там нас никто не будет беспокоить.
        Кабинет был сделан в японском стиле. На стене висел большой плакат, на котором была изображена цветущая сакура на фоне Фудзиямы. Около большого стола, заваленного бумагами, стоял кофейный столик. Не было ни диванов, ни кресел. Все гости — важные тоже!  — сидели на полу. Он заварил мне чаю.
        — Картину написал Иори — светлый маг. К нему плохо относились в Академии волшебства, поэтому он заколдовал её. Вот фотография.
        А картина очень даже ничего! Нарисована деревня. По левую сторону от домов лес, по правую сторону — озеро. Тропинка из деревни вела куда-то вдаль. Картину кто-то держал. Фотограф пытался сделать фотографию чётче.
        — Красивая картина,  — оценила я.
        — Да. Написал он её, когда учился на втором курсе. Иори хотелось скрыться от других магов. Ему это удалось. Он знал, как туда попасть и как выбраться. Пока эта картина никому ничего плохого не сделала, но это опасное колдовство, хоть и применялась светлая магия.
        — Разве такое возможно?
        — Да, если маг этого сильно хочет. Для него нет преград. Иори отдал картину Аксену — главе Академии Амарансес. Собственно он в ней и учился. Иори сказал, что картина необычная и может любого втянуть в себя. Тогда Аксен и поместил её в музей, чтобы её охраняли. Про картину разнюхали очень быстро. Полгода назад её стащили. Пока никаких всплесков магии не было обнаружено. Кто знает, что нас ждёт.
        — Хироми, а Иори жив?
        — Да. Единственное, никто не знает, где он и чем занимается. Перед исчезновением, маг сказал, что чем дальше он будет от всех, тем проще будет жить. Ведь его сила позволит любого заточить в эту картину.
        — Тогда, зачем её украли?
        — Есть предположение, что мага нашли и пытаются использовать в своих целях.
        — Мм, картина у Савелия, но что он хочет этим сказать?  — задумалась я.
        — У кого?  — встрепенулся он.  — Савелий?
        — Да. Именно это имя мне сказал мой друг. Ты что-то знаешь о нём?
        — Эта личность загадочна и открыта одновременно. Никогда не знаешь, что он может выкинуть. Ходят слухи, что он из Совета — один из сильнейших вампиров.
        — Оу, а это уже интересно.
        — Предстоит выяснить Мирослава. Ты отправляешься в дорогу за картиной.
        — Не только. Невесту Анатолия забрал Савелий и требует мой медальон. И эта зараза знала, что я соглашусь отправиться на её поиски, поэтому добавил, что картина у него.
        — Стоп! И он, и ты — поверили?  — оборвал меня Хироми.
        — А… э… да,  — запнулась я.  — Такими вещами не шутят.
        — Он мог просто сказать это, чтобы заманить тебя. Девушка нужна ему для прикрытия.
        — Не знаю Хироми. Но что-то мне подсказывает, что Савелий не блефует. Он мог просто придти ко мне и попытаться отобрать медальон. На крайний случай взял в заложники первого попавшегося прохожего. Делов то!
        — Хм, согласен. Опять же — личность непредсказуемая. Может, ему поиграть с тобой захотелось.
        — Ребёнок,  — фыркнула я.
        — А вот насчёт медальона… тебе придётся уделять ему больше внимания. Что-то мне это не нравится. Мои чувства ещё ни разу меня не подводили. Куда вы сейчас?
        Я показала карту. Потом провела пальцем путь следования. Он лежал через лес, озеро, лавовые пещеры и две деревни.
        — Это самый короткий путь. Пока мы шли через Леса Потерянного берега, я несколько раз просматривала карту в поисках иного пути,  — комментировала я.
        — Согласен. Обращай внимание на задания, которые вам будут давать во время путешествия,  — предупредил Хироми.
        — Задания?
        — Угу. Их будет не мало. За их выполнение вы будете получать предметы, чтобы идти дальше.
        — Да ну на фиг! Почему?
        — Мирослава, ты будто вчера родилась! В магическом мире за помощь что-то дают. Это может быть: информация, предмет или что-то иное. Никогда не знаешь, что тебе пригодится. Сама знаешь, что без помощи в магическом мире очень сложно выжить,  — резонно сказал японец.
        — Ведать давно не выбиралась в магический мир. Всё сижу в городе и пытаюсь его, как следует почистить.
        — Ничего, вспомнишь. Возьми эти мелки. Они зачарованы и помогут прожить ночи. Леса Потерянного берега просторны и вам предстоит войти в них снова.



        Глава 2. Цыганка

        Я звёзд не считаю, в стогах не ночую,
        Следы не читаю, следы не читаю, в степи не кочую,
        Следы не читаю, следы не читаю, в степи не кочую.
        Я к городу будто привязан.

Строки из песни «Юность» группы «Форум»

        УФФИЦИ

        На этот раз зачистка очередного ночного клуба далась мне трудно. Клыкастых красавцев было полным-полно. Признаться, я чуть жизнь не оставил. До дому ноги еле меня принесли. Хочу одного — спать!
        — Уффици!  — позвал меня Касахара.
        Только собрался поспать. Я спустился на первый этаж особняка и стал искать Касахару. Учителя не было видно. И куда он делся?
        — Раскрой пошире глазки.
        Раскрыл. Касахара сидел под столом и что-то выискивал.
        — Ты что там забыл?  — спросил я, заглядывая под стол.
        — С Ларихты Хироми прислал мне один свиток. Но в спешке, он забыл придать ему нормальный вид. Свиток находился вот в этой шкатулке,  — Касахара вздыбил перст вверх.  — Во-о-т! Она упала и ясен красен — раскрылась. Теперь найти не могу. Раз ты мимо проходил, тогда помоги мне отыскать его и рассказывай, как ночь прошла.
        — А почему под столом сидишь?
        — Потому что боюсь наступить на него. К тому же пытаюсь вспомнить заклинание поиска. Что-то прям всё выветрилось.
        — Рассказывать особо-то нечего, потому как всё однообразно. Вычищаю клубы каждый раз по-разному. Самое интересное, цифра растёт. Сегодня чуть жизни не лишился.
        Я ползал на четвереньках по кабинету в поисках маленького свитка. Я знаю, как он выглядит, но вопрос в том, какого он размера?
        — Снова витал в облаках? Сколько раз я тебе говорил Уффици, что ты должен сосредоточиться,  — стал причитать Касахара.
        — Очень сложно следить за вампирами и людьми. Дело чуть до драки между ними не произошла.
        Учитель поперхнулся воздухом.
        — Это как?!
        — Не поделили площадь для вечеринки. Знаешь, люди бы выиграли.
        — Почему ты так решил?
        — А они там два выпускных вечера решили отметить. Настроены решительно. Я бы сам не стал с ними конфликтовать. Нашёл!
        Свиток лежал у кресла. Настолько маленький, что пришлись его пинцетом хватать. Зазвонил телефон. Касахара кряхтя, выбрался из-под стола и взял трубку.
        — Да? Азарамус! Сколько лет, сколько зим? Почему так долго? Под столом сидел. Как что делал? Хироми мне тут малюсенький свиток прислал. Ага, конечно! Уффици нашёл. Что? Да ладно! И у кого? Савелий? Твою ж дивизию! Каким макаром? А! И ей привет. Давно? Следом? Не вопрос! Слушай… Приедем. До встречи Азарамус.
        — Твой друг?  — спросил я.
        — Да. Азарамус мой лучший друг. Мы едем к нему в гости. Картину светлого мага нашли.
        — И? Мне это ни о чём не говорит.
        — Э? Я тебе ничего не говорил? У-у-у! Это всё ты виноват!
        — Что?!  — опешил я.  — Это почему я виноват?
        Нет, вы это слышали?
        — Потому что я тебе ничего не рассказал о маге Иори, и что он написал весьма интересную картину. Поэтому собирайся. Едем к моему другу, а поспишь в машине.
        Угу, собирайся. Что мне взять? Мм, где-то была сумка через плечо… Вот она моя хорошая. Возьму книги по магии, зелья, настои. Кстати, денежка тоже пригодится.
        Не успел я залезть в машину, как уснул. Блаженство! Проснулся я тогда, когда Касахара начал активно меня будить. Он заявил, что на имя я не отзываюсь.
        Одноэтажный дом выглядел престижно. Внутри тоже всё скромно и со вкусом. Ничего лишнего.
        — Азарамус!
        — Касахара!
        Они пожали друг другу руки и нас пригласили пройти в кабинет. Спросил, что будем. Я вот не прочь ещё немного поспать.
        — Перейду сразу к делу Азарамус. Откуда Мирослава узнала о картине светлого мага?  — поинтересовался Касахара.
        — С ней некий Анатолий, у которого Савелий украл невесту. Он хочет вернуть её, а Савелий требует медальон Мирославы.
        — А про мой медальон он ничего не сказал?
        — Нет. Мирослава не стала бы утаивать сей факт. Может, он не в курсе? В общем, я хочу попросить вас двоих о помощи. Тебя Касахара задержаться у меня, пока всё не закончиться и помогать им, а тебя Уффици попросить отправиться за Мирославой. Твоя помощь будет кстати.
        Как я могу отказать?
        — Отправлюсь. Когда и где она?
        — Я вижу, что ты уставший, поэтому отдыхай. Отправишься утром. Они покинули сегодня Ларихту. Их путь продолжится через Леса Потерянного берега.
        — Как она сама?  — спросил Касахара.  — Окрепла?
        — После упорных тренировок, лекций, вроде успокоилась. Мне скоро её нечему будет учить.
        — Не знаю, Азарамус. Ты её учишь — она тебя учит. Аналогично мы с Уффици. Парень он смышлёный. Хорошо разбирается в магии. Думаю, они поладят.
        Думаю, пора мне спать. Я не люблю, когда учитель меня хвалит. Можно в двух словах, но когда разговор об этом набирает обороты — нет.

* * *

        Утром я отправился на Ларихту. Там возьму шлита, дабы догнать их. Путь лежал через Леса Потерянного берега. Касахара много говорил о Мирославе, но её я никогда не видел. Так уж сложилось, что нас начали учить в один и тот же год с разницей в пару месяцев. Я начал раньше.
        Только сейчас я понял, что не попросил у Азарамуса фотографии девушки. Как я её узнаю?.. Хотя, есть способ!
        Первую ночь в лесах я провёл прекрасно. Днём пара хищников напала, помог единорогу выбраться из-под коряги. Как он туда залез?
        Леса Потерянного берега мне нравятся. Славятся своей красотой и опасностью. Когда Касахара рассказывал мне о них, я не верил. Даже отказывался верить в мир магии, в ту же Ларихту, о которой нет никаких записей или разговоров.
        Жизнь круто изменилась. Меня радует то, что я попал в хорошие и надёжные руки. Касахара обучил меня владению оружием и магии. Жизнь продолжается и нужно принять её в новой форме.
        Вторая ночь была неспокойной. Я постоянно просыпался. Магический круг надёжен, но что-то в лесу не то… Утром я еле встал. Вышел к морю. Увидал пристань и пошёл туда. Возьму лодку с концами. Пока я осматривал приглянувшуюся мне лодку, около меня крутился усатый капитан. Он жаждал поплыть со мной, но я отказывался.
        — Я капитан! Это мои лодки!  — пыжился он.
        — Знаю капитан, поэтому я выбираю себе транспорт.
        — Они дорогие.
        — Вот вам деньги, а я поплыл.
        Пачка зелёных бумажек отвлекла его, напоследок я крикнул:
        — Не нужно быть таким жадным капитан! До добра это дело не доведёт!
        — Эй, вернись!
        Чудесный остров Ларихта! Сколько я на тебе не был? Полгода точно. На пути к городу ко мне пристала местная цыганка.
        — А, путник! Дай ручку, погадаю!
        — Не нужно добрая женщина.
        С цыганами на Ларихте нужно быть до безобразия вежливым, даже если в тебе злости полно. Эти товарищи запросто могут наложить на любого проклятие, и будешь маяться всю жизнь. Не многие маги могут снять проклятия цыган. Говорят, в их проклятиях особая структура, которую не до конца изучили маги.
        Я слышал, что тёмные и светлые маги работают сообща в таких сложных ситуациях.
        — Путник! Мне не нужны твои деньги. Я хочу тебе рассказать твою судьбу.
        Одежда их ничем не отличалась от одежды простых цыган. Я вот думаю, что они пронюхали о Ларихте, и теперь ошиваются большую часть времени здесь.
        — Я не нуждаюсь в этом милейшая дама,  — ответил я, продолжая путь.
        — Я всё равно тебе погадаю!  — сказала она, беря мою ладонь.  — Так, что у нас тут? О, как интересно! Ты идёшь за девушкой, которую ни разу не видел. С ней мужчина, который ищет свою невесту. Ты не узнаешь её с первого раза. Из вас получится хорошая команда. Завяжутся отношения, но будете оба делать вид, что не замечаете этого. Тебе путник предстоит стать призом на скачках. Судьба связала вас ниткой, и осталось только встретиться. Будет много заданий и прекрасных моментов. Итогом вашей дальнейшей судьбы станет картина. Именно она решит ваши судьбы.
        Дама отпустила мою руку, а я смотрел на неё большими глазами.
        — И всё это вы увидели на моей ладони?  — не поверил я.
        — Не совсем. У меня было видение. Интересное ждёт тебя будущее. Мой совет тебе путник: не пытайся противиться судьбе. Тебе не удастся её перехитрить.
        Дама уходила прочь, а я смотрел ей вслед.
        — Бабушка очень настойчива,  — обронил детский голос.
        Я повернулся и увидел девочку лет десяти. На ней была пёстрая длинная юбка, топ и платок на голове.
        — Бабушкины ведения точны и всегда сбываются. Она не к каждому подходит. Видимо, в тебе что-то есть. Я только начала практиковаться в предсказании будущего. Когда ты увидишь девушку и она тебя, то вы друг друга полюбите. Я не знаю, что это слово в себе несёт за чувства, но они отличаются от любви родных. В этом мире ничего не происходит случайно. Пока путник.
        Я даже ничего сказать не могу. Когда и девочка ушла, я тряхнул головой и пошёл в город. Нужно спросить у Хироми, куда они направились. М-да, без карты туго.
        Хироми обнаружился в своём кабинете.
        — Доброго дня Хироми!  — поклонился я.
        — О, Уффици! Какие люди! Ты прям как Мирослава. Нет вас, потом бац!  — и явились. С чем пожаловал? Просто так или за Мирославой направился?
        — Я обязательно тебя навещу Хироми. Да, я за Мирославой и Анатолием. Давно они ушли?
        — Вчера. О картине светлого мага ты тоже слышал?
        — Да. Вещица сильная и опасная.
        — Тогда не стоит задерживаться! Шлита я тебе выделю. Вот карта. Они пошли этим путём через Леса Потерянного берега. Мой совет Уффици. Ночью не продолжай их искать. Запросто можешь навсегда остаться в лесу. Ещё кое-что: к Ладэлю не заходи, а то только завтра в путь двинешься.
        Я хмыкнул. Ладэль может это устроить! Чем хороши шлиты? Кони-скелеты никогда не устают. Чтобы нагнать команду, пришлось читать следы. Они тоже взяли шлитов и далековато ушли.
        ГДЕ-ТО В ЗАМКЕ…

        В замке кипела работа. Народ носился по коридорам. Камины отапливались при помощи магии. На такой большой замок дров не напасёшься.
        Маги и люди были набраны из близлежащего села. Работа нужна всем, поэтому принимались за любую. Слонялась по коридору и пленница Таня. За три недели она успела исследовать замок, но бежать не решалась.
        Девушку никто не запирал в комнате. Она свободно гуляла по замку. Таня направлялась на кухню. Нужно пополнить запасы провизии. Она осмотрелась, проникла на кухню и стала изучать содержимое столов.
        Таня загрузила корзинку провизией до краёв. Теперь нужно незаметно покинуть место преступления. Не кормят бедную девушку, вот и приходится идти на преступление. Безобразие!
        — Э? Мне казалось, что здесь было больше пирожков,  — донеслись до неё слова повара.
        Хихикнув, Татьяна добралась до своей комнаты. Следом перекусила. Это был запоздалый завтрак. Её апартаменты были шикарны. Имелся балкон с видом на село магов. Позаботились, чтобы гостья или пленница — кто как её называет — не было скучно. Этажерка с книгами. В основном любовные романы.
        Двуспальная кровать, стол, стул, ковёр и диван. Набор предметов меблировки простой, но смотрелось прекрасно. Тане скучно, но ничего не поделаешь. Решила она прогуляться по замку, что ещё делать?
        Девушка шла по стеночке, дабы не мешать потоку слуг. До обеда Таня гуляла по коридорам замка. Обед проходил в большом зале. Стол накрыли для трёх человек. Савелия, Тани и Иры. У Ирины были длинные светлые волосы. На ней был топ чёрного цвета и алая юбка-карандаш. Девушка она хитрая.
        Таня не унывала. Коль находится она в плену, так нужно воспользоваться всем, чем можно. В частности Таня пользовалась добротой хозяина и запасалась провизией. Был у девушки дар или недуг — решать вам. Он заключался в том, что невеста Анатолия ест много и не толстеет. Есть помногу, будто в ней большая чёрная дыра. Тяжесть? Не слыхала. Болезни? В помине нет! Врачи в шоке.
        Тане было стыдно это признавать. Толя узнал об этом. Она думала, что жених её бросит, но ошиблась. Анатолий любил её со всеми недостатками. Таков он. Сейчас Таня сдерживала себя, чтобы не наброситься на еду. Повара не успевали готовить.
        С кухни постоянно что-то пропадало. Пару раз Татьяна чуть было не сорвалась и не обчистила длинный стол с яствами. Решено было запасаться провизией и перед трапезой хорошенько подкрепиться. Феномен.
        — Почему такая бледная?  — обратился к Тане Савелий.
        — Здесь холодно и одиноко.
        — Камины топятся во всех комнатах замка, а насчёт одиночества… могла бы и сказать, я бы помог.
        Татьяна скривилась. Она думала об Анатолии, что тот обязательно её отыщет и спасёт, а этого наглого мужчину накажет.
        — Пошла четвёртая неделя. Можно сказать, что месяц кончился, а этого Анатолия всё нет и нет,  — томно сказала Ирина, потягивая вино.  — Может, дорогу забыл?
        — Карта с ним. Этот товарищ запросто может потеряться в Лесах Потерянного берега. Простому человеку будет очень сложно их пройти. Думаю, он нашёл Мирославу. Она знает, как пройти эти леса. Что-то я сегодня подумал и решил, что стоит снять временные рамки,  — потянулся вампир.
        — Зачем? У него остался месяц. Вот пусть шагу прибавит, а то его невеста стан вампиром,  — сказала Ира, глядя на Таню.
        Девушке стало нехорошо.
        — Я играю честно Ира. Дал слово, что отпущу его невесту, когда медальон Мирославы будет у меня.
        — Кстати о птичках! Зачем он тебе?
        — В нём заключена сила Азарамуса. Он отдал его своей ученице, чтобы та оберегала его. Девчонка, возможно, знает лишь то, что этот медальон помогает ему связаться с ней, это отнюдь не так! Если грамотно медальон использовать, то получится весьма неплохое оружие,  — объяснил Савелий.
        — Ага, и бабахнуть по всему миру!  — вставила свои пять копеек Таня.
        Девушка даже не ожидала, что эти слова вырвутся из её уст.
        — Не угадала дорогая. Мир мне не нужен. Это слишком банально и старомодно.
        — Тогда, зачем?
        — О, да ты интересуешься?
        — Надоело сидеть в неведении,  — фыркнула Татьяна.
        — Всего-то забрать их медальоны. Чтоб было интереснее, я и похитил тебя. Пусть найдут меня. В конце концов, я хочу усадить этих охотников в картину Иори. А выберутся оттуда или нет,  — это их проблема.
        — Что за картина?
        — Светлый маг Иори написал её, чтобы скрываться на какое-то время от реальности. Я тебе потом расскажу, если изъявишь желание. Выход из неё знает только он.
        — Бред! Не существует магов!
        — В вампиров ты тоже не верила до встречи со мной,  — осклабился Савелий.  — Привыкай.
        — Кстати, а почему вы оба ещё не сгорели?
        — Фильмов надо меньше смотреть. Ты будешь путешествовать с нами, так что больно не расслабляйся. А для тебя будет особое задание,  — повернулся он к Ире.  — Найдёшь их и потребуешь принять к себе в команду.
        Ирина поперхнулась вином.
        — Да ни за что!  — рявкнула она.  — Тебе нужен этот медальон, вот и дерзай! Ещё не хватало, чтобы я маникюр испортила.
        — О! А давайте вы меня отправите к Толе и Мирославе?  — оживилась Таня.  — Я им всё передам!
        Те на неё посмотрели и засмеялись.
        — Хорошая шутка Татьяна. Кто тебя отпустит? Ты — заложница! Вот и наслаждайся замком.
        — Что мне за это будет Савелий?  — вернулась к разговору Ира.
        — Ты ещё чего-то хочешь? Я слушаю.
        Девушка наклонилась к его уху и что-то горячо нашёптывала. Глаза Савелия расширялись.
        — Устрою. Знаешь, где располагается деревня Зелёной листвы?
        — Знаю,  — кивнула она.  — Что я там забыла?
        — Зайдёшь в трактир и спросишь у бармена о наших путниках. Посылаю именно к бармену, потому что эти товарищи знают всё. Не забудь, что ему нужно дать денег, иначе он тебе ничего не скажет.
        — Скажет! Отвешу ему смачную оплеуху!
        — Не советую Ира,  — осадил её он.  — Чревато последствиями. Послушай меня хоть раз.
        — Ох! Хорошо, я сделаю, как ты просишь.
        — Вот и славно Ира. Я даю тебе этот медальон, чтобы не потерять с тобой связь. С тебя станется, куда-нибудь залезть, чтобы невозможно было достучаться.
        Савелий дал Ире медальон. Он был золотой и круглый, а в кругу было дерево. Таня поняла, что это дело счастливым концом не закончится. Значит, Савелию нужно всячески мешать. У Тани начал созревать план. Коль оказалась она в этом кругу событий, значит надо как следует оторваться. Она будет пробовать помогать Толе и Мирославе, хоть пока сама не знает, каким образом. Начать можно с простого, а там всё пойдёт, как по маслу.
        УФФИЦИ

        За два дня я добрался до деревни Зелёный лист. По пути не встретил Мирославы с Толей. Тропинка эта единственная, ведущая к вышеупомянутой деревне. Что ж, спросим у трактирщика. Товарищ этот много чего знает.
        Я всегда удивлялся, что трактирщики запоминают лица путников. Они с этим качеством рождаются или вырабатывается с опытом? Тайна за семью печатями.
        Стража встретила меня радушно, чему я был сказочно удивлён. Охотников не то, чтобы не любят, но стараются не связываться. Кто знает, что у нас с глазом?
        Коня я поставил в стойло. Зашёл в трактир. Мм, не много народу. Работают?.. Подошёл к барной стойке. За ней стоял маг в возрасте. Предложил выпить. Не понял, что здесь происходит? Сколько себя помню, всегда я начинал разговор. Зачем ломать систему?
        — Только не крепкого. За рулём.
        Старая привычка осталась. Помню, свою первую «шестёрку». Были славные времена.
        — Какими судьбами охотник?  — спросил он.
        На нём была бежевая льняная рубашка и шартрёзовые штаны.
        — Ищу двоих. Парень с девушкой. Их здесь не было?
        — Нет. Я бы запомнил. Они ведь тоже охотники?
        — Только она.
        — Точно не было.
        Выпив чаю, я дал ему пару рубинов и собирался ехать дальше. Я решил, что они миновали деревню, но меня окликнули.
        — Подожди охотник! Не думаю, что ты их найдёшь, да и провизия тебе нужна. Всего скорее, они ещё не доехали, поэтому предлагаю тебе остаться на день. Поможешь мне? С меня провизия и комната,  — сказал бармен.
        Подумав, я согласился. Всего скорее он прав, они просто не доехали. Хорошо, но почему я не встретил их на дороге?
        Реней — так представился бармен, попросил принести меня из студенца воду. Сам студенец находился недалеко от деревни, поэтому справился я быстро. Реней дал задание перекатить бочки с вином. Мимо подвала с сыром я чуть не захлебнулся слюной. Помог ему принять товар.
        Бесплатный ужин, комната стоили этого. Зашла в трактир светловолосая девушка. Она стала спрашивать Ренея о двух путниках. Очень интересно. А ей они зачем? Реней сказал, что не видел их и указал на меня. Она подсела ко мне.
        — Привет, красавчик. Мне сказали, что ты ищешь двух путников,  — проворковала она.
        — Ищу, а что?  — подозрительно спросил я.
        Эта девушка странная, хитрая и коварная. Такие водятся только…
        — Ты из Совета?
        — С чего ты решил?
        — По манерам. Такими высокомерными только там становятся.
        — Полегче со словами красавчик. У Совета тоже есть уши. Ладно, скрывать не имеет смысла. Да, я из Совета, но скучно там. Я хочу чего-нибудь интересного. Например, приключений.
        — Да ну?  — приподнял я бровь.  — С чего это вдруг тебе там стало скучно? Я думал, вы все там в работе и вас за уши не оторвёшь.
        — А ты попробуй целыми днями не вылезать из замка, я бы на тебя посмотрела. Я узнала, что вы ищите картину светлого мага и хочу поучаствовать в поиске.
        Нет, она всё-таки подозрительна.
        — Зачем это тебе? Чтобы потом сообщить Совету о находке? Тут такое будет!
        — Не кипятись красавчик. Совет всё равно узнает о находке, что дальше? Хоть со мной, хоть без меня. Я хоть немного мир посмотрю.
        Подумал я над этим делом и решил взять её с собой. Вдвоём будет легче.
        — Как тебя зовут?
        — Ира.
        — А меня Уффици.
        — Так ты оный охотник за вампирами? Я много о тебе слышала и даже не думала, что ты такой красавец. Что будем делать?
        — Сначала отдохнём, а на рассвете двинемся в путь,  — сказал я и отправился спать.
        У Ренея я попросил выделить ещё одну комнату для Иры. Отправил стилет под подушку и лёг. Коснулся перед сном медальона. На месте. Я даже предположить не мог, что предсказания цыганки начнут потихоньку сбываться.



        Глава 3. Иногда вредничать полезно

        Наконец-то я выбралась!
        Хоть мир посмотрю, а то скукота страшная!
Ирина

        МИРОСЛАВА

        — Нет, это же надо! Зачем тебя туда понесло?
        Я поражена! Меня переполняют эмоции! Товарищ Анатолий решил с утречка прогуляться. Так уж получилось, что сорвался с обрыва. Я и проснулась от его криков. Толик был окружён местными шаманами леса.
        Пришлось уговаривать шаманов, чтобы они его отпустили. Я-то им на фиг не нужна, ибо связала с магическим миров, а вот он… В общем, еле отбились. Полдня мы точно потеряли.
        — Мирослава, не кипятись! Я же не знал, что почва не держится. Только хотел посмотреть!
        — Всё, поехали дальше. До Зелёного листа нам осталось немного. Там отдохнём, запасёмся провизией и отправимся дальше. Времени у нас не много, поэтому не будем им злоупотреблять.
        Толик мне всю дорогу до деревни рассказывал, как он встретил Таню. Как они гуляли вместе… в общем, рассказал всё, что с ним происходило.
        — Слушай, а как дальше я буду жить?
        — В смысле?  — не поняла я.
        — Мы с тобой только три дня в пути, а я успел много чего повидать. Это даже в кино не придумают! Это у нас такие существа водятся, что просто жуть как страшно.
        — Обычно Толь. Память никто тебе стереть не может. Придётся жить с этим. Путь на Ларихту тебе открыт. Будешь видеть её, но сказать кому-нибудь об этом ты не сможешь. Хотя бы, потому что тебе никто не поверит,  — объяснила я.
        — Таня не будет этого знать. Даже поговорить об этом нельзя будет.
        — Почему ты так думаешь? Откуда ты вообще знаешь, что она этого не видит и не знает? Другое дело, если она не захочет об этом говорить.
        — Я бы хотел ещё раз побывать на Ларихте. Мне там понравилось. Туда туристов пускают?
        — Да. Есть специальные туры по Ларихте. Остров большой. Городу туризм приносит огромные деньги.
        — А можно там жить?  — заинтересовался Толя.
        — Зачем оно тебе?
        — Хочется. Места красивые.
        — По улицам бродят мертвецы, паладины, тёмные воины, жрецы, маги и даже духи стихий. Конечно, Ларихту не обходим стороной и мы — вампиры. Оборотней там большое количество. Как ты собираешься защищаться?
        — Ты сама мне вчера вечером рассказывала, что можно на курсы пойти или заочно закончить Амарансес, Капрассу или Лугарт. Я бы попробовал,  — воодушевился Толя.
        — Вариант.
        — Ты мне поможешь?
        — В чём? В поиске места жительства на Ларихте?
        — Да.
        Ё моё!
        — Даже не знаю… пробовать можно.
        — Разберёмся с Савелием, тогда и поговорим на эту тему,  — решил он.
        А мы уже прибыли к деревне Зелёный лист. Стража встретила нас радушно, чему я была удивлена. К охотникам относятся равнодушно, а эти товарищи побили все рекорды. Честь и хвала вам ребята! Отдав им честь, мы въехали в деревню. Удивлённые лица стражников долго смотрели нам вслед.
        — В воздухе витает любовь!  — пропел товарищ Анатолий.
        — И не мечтай,  — отмахнулась я.
        Деревушка активно проживала день. Она не жила бедно и люди использовали здесь магию только для бытовых нужд. Так им проще. Продвинутой магией занимаются местные жрецы. Коней мы поставили в стойло. Я заметила шлита в стойле. Наверно кто-то из магов путешествует.
        В трактире народу немного. У Ренея я попросила две комнаты. Он сказал, что даст заночевать в них бесплатно, если мы ему поможем.
        — Подожди. А зачем?  — шепнул мне на ухо Толя.
        — Без помощи в магическом мире очень трудно выжить. Именно поэтому друг другу стараются помогать,  — объяснила я.  — Это главное правило Толя.
        — Понял,  — кивнул он. Уже Ренею: — Чем помочь, добрый человек?
        Толе досталась тяжёлая работёнка. Нужно было перетащить мебель в комнаты и старую в подвал. А мне нужно было помочь на кухне. Так и прошёл вечер. Мы поужинали и легли спать. В мою дверь постучались, как только я села на кровать. Это кто?
        Оказался Реней. Он мне принёс стакан с алой жидкостью. Нюхнув, я поняла, что это кровь. Я осушила стакан. Поблагодарила его. Трактирщик сказал, что у меня лицо бледное.
        Теперь можно спокойно лечь спать. Медальон Азарамуса я протёрла тряпочкой, а стилет отправила под подушку. Кто знает, что приготовила ночь?..
        Встав утром, я умылась, расчесалась и спустилась вниз. Толя ещё спал, как сообщил мне Реней. Я же позавтракала и отправилась гулять по деревне. Я узрела площадку, на которой старый маг занимался с детьми. Он был строг с ними, но дети его уважали и плохого о нём не говорили. Не часто в наше время встретишь таких детей. Обычно пытаешься их хоть чему-нибудь научить, так сразу же начинают голосить, мол, мы не хотим, не можем!
        Здесь всё иначе. Маг показывал им простые заклинания. Им не нужны сафириты. Дети выполняли трюки не хуже акробатов в цирке. Сальто только так крутили. Мне тут же вспомнилось детство. Выпадет в городе достаточно снега, а мы всей толпой неслись на улицу. Прыгали с гаражей в сугробы, крутили сальто. Домой приходили мокрые и красные.
        Эх, то славное время. Беззаботное. Пока мелкий, хочешь вырасти, а когда понимаешь, что детство кончилось — хочешь вернуться обратно.
        Мои воспоминания прервал колокольчик. Я так называю чувство, которое подсказывает мне, что рядом кто-то есть. Это непростой человек. Кто-то более сильный.
        Я развернулась. Позади меня никого нет. Что-то тянуло меня к выходу из деревни. Не став противиться чувству, я направилась к выходу. Никого. Хм, быть не может! Мои чувства ни разу меня не подвели. Некто оказался позади меня. Он напал на меня. Увильнув от удара, я не осталась в долгу.
        Мы сражались как гладиаторы. Давно я не встречала достойного противника. Парень симпатичный. Каштановые волосы, голубые глаза. На нём была сиреневая рубашка, джинсы, на ногах сандали. Он опустил стилет и долго всматривался в моё лицо. Это отвлекающий манёвр? Я тоже стояла и наблюдала. Не нападает он — нет смысла и мне. Чего ему от меня нужно?
        — Мирослава?
        Глянь! Паренёк знает, как меня зовут!
        — Допустим, а ты кто? Что за манера? Нет ли спросить: «Девушка, можно на вас напасть?» Нет, мы исподтишка!  — возмутилась я.
        — Я не буду с тобой сражаться. Не знал, как ты выглядишь. Почувствовал силу от тебя и напал. Зовут меня Уффици,  — парень протянул мне руку.
        Я пожала её, хоть меня и обуревал страх. Он силён. Парень продолжал смотреть на меня, не отрывая взгляда.
        — Зачем ты меня искал?
        — Не только тебя. С тобой должен быть Анатолий. У него пропала невеста.
        — А тебе, откуда известно?
        Он показал мне свой медальон. Два скрещенных меча в круге золотом, как и мой. Насколько я знаю, такие медальоны были только у двух вампиров. Это Азарамус и Касахара.
        — Ты ученик Касахары?  — дошло до меня.
        — А ты ученица Азарамуса. Вот мы и встретились. Азарамус пригласил нас к себе и попросил помочь в поисках картины Иори.
        — Но почему он мне не сказал, что отправил помощника?
        — Потому что меня снабжали необходимой информацией. Давно ли вы здесь?
        — Вчера приехали.
        — Почему я вас не встретил?
        Я рассказала Уффици, что Толю потянуло на приключения, и мы слегка запоздали.
        — Я бы коней увидел,  — нахмурился новый друг.
        — Пришлось коней завести вглубь леса, чтобы не стащили. Сам знаешь, что Леса Потерянного берега таят в себе.
        — Может, выпьем за знакомство? А вы мне расскажете, куда держите путь. Заодно познакомитесь с Ирой. Вчера ко мне пристала, пришлось взять.
        — Где ты бродишь?  — крикнул Толя.  — Я тут с ума схожу, а она?.. А это кто?
        — Знакомься Толя. Это Уффици. Уффици. Это Толя.
        Они пожали друг другу руки.
        — Понятно. Пока я тут тебя искал, ты нашла мужика и сбегала на свидание? Обалдеть!
        Я залилась краской. Постаралась скрыть это. Что на меня нашло? Вышла к нам девушка со светлыми волосами. На ней был розовый топ, джинсы и босоножки.
        — А это Ира. Ира. Это Мирослава и Толя.
        Девушка улыбнулась, но глаз с меня не сводила. Я тоже. Парни это дело заметили.
        — Ладно. Предлагаю выпить за встречу.
        Теперь предложит Толя. Мы сели за столик. Я заказала мохито. Остальные заказали вино. Мне нравится, как маги делают алкоголь. Только натуральные компоненты.
        — Нам пора,  — сказал Толя.
        Спорить никто не стал. Времени действительно мало. Ира поехала с Уффици. Деревню мы покинули. Снова лес. Тропа нас куда-то вела. Из Лесов Потерянного берега мы выберемся только через два дня пути. М-да, чувствую, нас ждёт очень увлекательно путешествие.
        ГДЕ-ТО В ЗАМКЕ…

        Таня узнала отличную новость. Савелий сегодня будет связываться с Ирой. Только так она сможет краем глаза увидеть Толю. Ей в голову не могло придти, что Ира отойдёт от группы, дабы те ничего не слышали и не видели, но надежду не теряла.
        Сегодня в обед Татьяна съела недельный запас продуктов на кухне. Поварам пришлось отправляться в магазин, пополнять запасы. Взяли они машину. Таня рылась на днях в одной из комнат и нашла две большие корзинки. Будет удобно таскать еду.
        Савелий особо не уделял Тане время, поэтому она имела свободу действий. Вчера Савелий разрешил ей выходить в сад. Про побег девушка не заикалась, ибо смутно представляла, как покинуть замок. Тут надо знать ходы.
        Если заниматься этим делом, то хозяин замка может заподозрить что-то неладное. В таком случае, Таня запросто может лишиться свободы. Этого ей не хотелось.
        Носилась она за вампиром весь день. Она не надоедала ему, но старалась быть в курсе всех его дел. А что делать? Сидеть в углу и бояться? Да так и до психушки недалеко!..
        — Что ты хочешь?  — спросил Савелий.
        — Посмотреть, что ты делать будешь.
        — Чего это вдруг? И почему ты не жмёшься в углу своей комнаты?
        — А смысл? Раз такая пьянка, то я бы хотела так сказать, поучаствовать в этом деле.
        — Тебе интересно? Что я слышу! Сколько себя помню, все пленники боялись меня и не ходили за мной.
        — К тому же: что я могу сделать? Побег? Смысл? Ты сразу заподозришь что-то неладное. Нечисть всегда это чувствует.
        — Но-но! Полегче с выражениями, детка!  — погрозил ей пальцем вампир.  — Ладно. Раз ты такая любопытная, то останавливать тебя бесполезно. Но знай: что заподозрю — пойдёшь одним из двух путей. Усё поняла?
        Таня испугалась, но кивнула. Савелий говорил серьёзно. Она решила, что не стоит его злить.
        — А что делать собираешься?
        — А это не твоё дело! Лучше молчи.
        Так Татьяна и поступила. Она молча смотрела, что делает Савелий. Ей важно было увидеть Толю. Убедиться, что с ним всё хорошо.
        Савелий подошёл к зеркалу и провёл по нему пальцами. Пошла рябь. По ту сторону экрана кто-то завозился. Показалось лицо Иры.
        — Опупел? Не мог подождать часа два?  — окрысилась девушка.
        — Я ждал сутки,  — томно ответил вампир.  — Что у тебя там?
        — Едем по Лесам Потерянного берега. Нашёл к кому меня запихнуть! Два охотника и человек на мою голову!
        Таня оживилась.
        — Спокойно Ира. Куда вы сейчас направляетесь?
        — Эта девица, Мирослава, говорит, что через день мы выберемся из лесов. Нас будет ждать большое озеро. Потом деревня. Она говорит, что там мы застрянем, ибо жители потребуют за информацию сделать некоторые дела.
        — А! Деревня Золотой ключ. Наслышан о ней. Приготовься к тому, что тебе тоже предстоит поработать,  — предупредил Савелий.
        — Это почему? Я не желаю этого делать! Вот им нужно, вот и пусть работают! Я с ними в качестве надзирателя.
        — Ага, балласта!  — не выдержала Таня.
        Савелий гневно посмотрел на неё, но говорить ничего не стал.
        — Ира, запомни, что староста деревни будет требовать от каждого члена группы своего вклада.
        — А я не буду заходить в деревню. Подожду снаружи. Когда всё закончат, я к ним присоединюсь.
        — Что ты за упрямая девица?  — вздохнул он.  — Ладно, я тебя уговаривать не буду. А вот эти двое — запросто! Кстати, как второго охотника зовут?
        — Уффици.
        — Да ладно! Ученик Касахары! Это уже интересно.
        — Подробнее,  — попросила Ира.
        — У него должен быть такой же медальон, как у Мирославы. Ты не обратила внимания?
        — Что-то мелькнуло.
        — Неплохо. Касахара совершил большую ошибку. Значит, ко мне в руки плывёт не один медальон, а два! Бинго! Ты обрадовала меня Ирина.
        — Ой, идут! Всё, до связи!
        Помехи на зеркале.
        — Что за медальоны?  — спросила Татьяна.
        — Медальоны двух сильных вампиров-магов. Они создали их, чтобы спрятать свои силы. Их ученики даже не представляют, что носят на шеях. Медальоны дают им силы для выживания в самых невыносимых условиях. А вот, когда я получу их медальоны, тогда и повеселимся!
        Савелий выгнал Таню. Пожав плечами, она отправилась на кухню. Подошло дополнительное время. Пока за кухней никто не присматривает, Татьяна вычистила холодильник.
        Повара были в шоке. Они помнили, что в холодильнике что-то оставалось.
        — Да там мышь повесилась!  — крикнул повар.
        Поймать воришку никак не получалось.
        УФФИЦИ

        — Ир, ты чего в кустах забыла?  — спросил я.  — Полчаса тебя ждём!
        — Мне тоже нужно дела сделать! Интересный такой!
        От дальнейших комментариев я воздержался. Я подошёл к Мирославе. Та тщательно изучала карту, а Толя ей активно в этом деле помогал.
        — Ты рехнулась?  — вопил он.  — Как мы его переплывём? Уффици сказал, что в озере что-то водится. Причём отнюдь не дружелюбное.
        — Скажу больше. В этом озере есть островок, на котором живут жрицы любви.
        — Жрицы любви!  — передразнила меня Ира.  — Кругом бабы! Где мужики?
        — И жрецы любви там тоже присутствуют. Не переживай.
        — Серьёзно? Так чего мы ждём? Поплыли!
        — Ага, на чём?  — скептически спросил Толя.
        Мирослава указала на лодку.
        — Вам не кажется, что нас ждут?  — спросил я.
        — Я соглашусь с тобой с тобой Уффици,  — подошла к лодке охотница.  — Будто знали, что мы выйдем к озеру. Интересно, кто это?
        — Может, лодка появляется тогда, когда путники рядом?  — прикинула Ира.  — Есть остров сирен в Средиземном море. Он наоборот не виден для людей. Ладно, поплыли! Мальчики будут грести!
        Мы сели в лодку и поплыли. Шлитов пришлось оставить на берегу. Всё спокойно. Даже вода на удивление была спокойна. Зная, что рядом с Лесами Потерянного берега есть оное озеро, по которому мы плывём, водятся рептилии. Вымирающий вид. Многие занесены в Книгу исчезающих видов.
        Внезапно появился остров. Решено было его обогнуть, потому как никто из нас — кроме Иры — не хотел побывать на нём. Девушка рвалась туда. Дело чуть ли до драки не доходило. Самое интересное, что остров никак не хотел, чтобы мы его обогнули. Он небольшой, но будто… движется?
        — Видите? Даже остров хочет, чтобы мы причалили!  — сказала Ира и руками пыталась грести к острову.
        — Успокойся Ира!  — попытался я её осадить, но ничего не получилось.
        Глаза горели неистовым огнём. Беда товарищи.
        — Одержимая!  — сказал Толя.
        — Завидуй молча! В городе, куда ни плюнь — стоят ночные бабочки. Выбирай! На здоровье! А вот тебе нужен ужин, фееричная ночь и завтрак — фиг найдёшь!
        — Ты чего возмущаешься?  — спросила Мирослава.
        — Как чего?! Ты должна меня понять! Да где это видано?
        — Остапа понесло!  — выдохнул я, продолжая грести.
        — Мира, как давно за тобой бегали мужики, а потом ты хватала одного из них и на глазах его дружков вонзала клыки ему в шею?
        — Мм, ностальгия! Месяца три назад. Согласна, это прекрасно!
        Я удивлённо посмотрел на Мирославу. Та только мне улыбнулась и продолжила внимать речи Иры. Что-то есть в этой девушке. Я не в силах это описать…
        — Вот! Обычно они не перестают бежать за тобой, а тут бац!  — и приплыли тапочки к дивану!
        — Я всё понимаю, но мне это начинает надоедать!  — начал злиться Толя.  — Мы довольно таки много времени потратили на то, чтобы обогнуть остров, но ничего не выходит! Может, воспользуемся предложением Иры? Хоть посмотрим, что это за остров.
        Мы причалили к берегу. Что-то мне подсказывает, что добром это не кончится.
        — Не знаю, конечно, но думаю, придётся Иру отсюда силой вытаскивать,  — вполголоса сообщила мне Мирослава.
        — Как бы не всех нас.
        — Будем осторожны. За Толю я больше беспокоюсь. Чарам противостоять будет очень сложно.
        — И не скроешься от здешнего народа. Они знают, что нас четверо.
        — М-да, неприятные новости. Думаешь, мы сможем им противостоять?
        — Это стоит выяснить,  — сказал я и решительно направился к поселению.
        Мимо точно не пройдёшь. Бунгало, несколько храмов, под ногами трава и тёплый песок. День был ясным и прекрасным.
        Иру и Толю уже встретила главная жрица. Не сложно было догадаться по зелёному прозрачному платью и диадеме. Остальные, включая мужчин, которых было предостаточно, были одеты в белые одеяния.
        — Добро пожаловать на наш остров странники.
        Мы поклонились. Толя немного запоздал. Тут же разделили нас на группы — мальчики отдельно, девочки отдельно — и завели в большое бунгало.
        Пять тёплых источников, около дюжины массажных столиков, и много очень много баночек и бутылочек. Нас что купать собрались? Это, для каких целей?
        Одежды и оружия нас лишили. Я пытался проследить за нашими вещами, но что-то не сложилось. Их вынесли из бунгало. Жизнь порой несправедлива. Первым делом нас загнали в тёплые источники. Я позволил себе немного расслабиться, хотя беспокойство душило по-страшному.
        — Уффици, ты случаем не знаешь, зачем они это делают? Что-то мне это не нравится.
        — Не знаю, но лучше их не злить. Никто толком не знает, что за тайны таит сей остров,  — ответил я.  — Слышал только, что с этого острова ещё никому не удавалось покинуть.
        — Что-то мне нехорошо,  — стал озираться по сторонам Анатолий.
        — Только виду не подавай. Не хочу тебя пугать, мой друг, но если что — тебя первого сломают.
        — Это, в каком смысле?
        — Кто их знает,  — пожал я плечами.  — Заметил, что никого из так называемых туристов, здесь нет?
        — Угу.
        — Вот! Я начинаю подозревать, что пополнение жителей острова как раз таки происходит из путников или заблудившихся туристов.
        — Куда я попал? И почему всё это приключается со мной? Сейчас бы сидели с Таней дома у камина, потягивали кофе…
        — Расслабься Толь. В жизни ничего не происходит случайно. Значит, нужно, чтобы ты прошёл этот путь, равно как и Ира, я и Мирослава. Должны были встретиться.
        — Я не верю в это.
        — Напрасно Толя,  — улыбнулся я.
        После получасового блаженства в источнике, нас пригласили к массажным столикам. Тут я вообще расклеился. Толя ни слова не проронил, полностью отдавшись наслаждению. За нас принялись девушки в белых одеяниях. Прошли через маникюр, педикюр и прочие радости.
        До своей новой жизни я встречался с девушкой. Та была любительница пропадать по салонам красоты. Девушка она богатая и могла себе позволить дорогие процедуры. Потом мы расстались из-за того, что я ей не подхожу. Приснился ей сон, вот и всё. Переубедить мне её не удалось. Наслушался я за полгода её рассказов по салонам.
        Следующим этапом было одевание. Довольствоваться пришлось только набедренной… одеждой. Ткань белая и прозрачная. Стыдно на людях показаться. Кто меня спрашивал? Вытолкнули из бунгало.
        Девчонки похорошели и одеты они были не лучше нас. У Иры глаза бегали по торсам окружающих мужчин.
        — И для чего всё это?  — прервал я молчание.
        — Теперь вы будете жить с нами,  — промурлыкала главная жрица.  — Вас немного привели в порядок, но остался разум. Вы хотите покинуть остров, а я не могу этого допустить.
        — И почему же?  — поинтересовалась Мирослава.
        Девушка смотрела на меня, пытаясь что-то сказать. До меня не сразу дошли её кивки, мотание головой и руками.
        — Наивная девица. Почему численность моего народа растёт? Это всё туристы и отбившиеся от общества маги. Сама я — светлая жрица. Мне надоели задания. Хотелось чего-то большего, но Сайрус пару раз грозился лишить жезла и крыльев. В итоге он их меня лишил и отравил на этот остров. Мой посох черпает из этих туристов силу.
        — Как всё запущено,  — вздохнула Ира.  — Слушайте, мне с вами скучно. Я вас оставлю поговорить, а сама пойду, погуляю с этими красавцами.
        Самое интересное, что жрица не стала препятствовать её желанию. Она как-то странно ухмыльнулась.
        — И что дальше?  — вернулся я разговору.
        — Я создала армию любви, чтобы черпать силы. Путники здесь получают удовольствие. Первый раз они пытаются покинуть остров, второй раз — мирно ждут очереди, на третий раз — сами ищут встречи. Таким образом, разум мутнеет и пленники полностью в моей власти. Ваша подруга поддалась искушению, про вашего друга человека, я молчу, ибо с ним проблем не возникнет. Он уже.
        Мы посмотрели на Толю. Тот поплыл на лодке любви.
        — Эй, куда пошли!  — крикнула Ира.  — Я вас не отпускала! Я здесь гостья! Учись Уффици!
        Она захватила двух крепких мужиков и затащила их в бунгало.
        — С вами только сложнее будет.
        — Почему?  — спросил я.
        — Я бы не сказала, что у вас иммунитет к нашей любовной магии, но вы чем-то защищены. Что-то отводит мне глаза.
        — А ты не боишься, что Сайрус за тебя возьмётся вплотную?  — прищурилась Мирослава.
        — Нет. С чего бы это?
        — Верховный паладин просто так ничего не делает. Думаю, он наблюдает за тобой.
        — Неужели?  — жрица подошла к ней и взяла за подбородок.  — Чего же тогда он не является мне? Позабыл он обо мне вампир. Скоро моя армия любви займёт Леса Потерянного берега, а там и до Ларихты недалеко. В разные бунгало их!
        Неплохо начался денёк! Выставили охрану. Бунгало небольшое. В нём было окошечко, да на земле лежали шкуры зверей. У меня сегодня будет насыщенная ночь? Похвально!
        Из соседнего бунгало доносились угрозы Мирославы. Откуда у неё посуда?
        — Я сказала, не смей ко мне подходить!  — рявкнула она.  — И ты тоже! Последний раз предупреждаю!
        Я попытался покинуть бунгало, за что получил хорошую оплеуху. Кто-то хочет подраться! Сами напросились! Затянул одного стражника и вырубил его. Следом залез второй.
        — Ну всё! Сейчас Мирославу будет обуревать ярость!
        Я слышал не только звон посуды, но и треск брёвен. Девушка разозлилась не на шутку. Только стоны слышны. У меня всё намного сложнее. После того, как я вырубил второго охранника, прибежало ещё человек пять. М-да, я по сравнению с ними просто Дюймовочка.
        Что ж, воспользуемся несколькими приёмами. Уложил четверых, но забыл про пятого, за что и поплатился. Сознание не потерял, но долго наглаживал грудь и челюсть.
        — Не такой уж ты и сильный?  — фыркнул охранник.  — Тебе повезло. С тобой проведёт ночь сама госпожа.
        Ага! Только этого счастья не хватало! В соседнем бунгало стояла гробовая тишина. Как там Мирослава и Толя? Почему-то за Иру не так сильно волнуюсь?..
        Я попытался встать, но охранник быстро вернул меня в горизонтальное положение. Он ударил меня по больной груди, от чего я заскулил.
        Зашла главная жрица. Честно, вообще не до неё. Она села около меня, а я пытался отодвинуться, за что получил ещё дозу боли. Жрица вонзила ногти в моё плечо.
        — Уффици?  — сказала Мирослава.  — Я иду!
        До бунгало пока ей не удалось добраться. Её перехватили девушки, судя по голосам.
        — У меня там друг мучается! А ну рассосались по острову, пока я вам не помогла! Ах, не хотите?! Тогда не жалуйтесь!
        — Подружка у тебя с характером. Ничего, когда она доберётся до нас, ты уже будешь под моим контролем. А теперь расслабься и получай удовольствие.
        Я долго сопротивлялся её поцелую, но жрица взяла верх. Она коснулась моей груди. Боль ушла, а я чувствовал слабость. Нет, нужно сопротивляться!
        — Подходи по одному! Вот, другое дело! А теперь начали!
        — Ты можешь потише?  — крикнула Ира.  — Не даёшь сосредоточиться!
        — Лучше бы помогла!
        — Позже Мира! Я тут немного занята!
        — Когда ты освободишься, мне помощь уже не понадобится!
        — А ты не торопись!
        А жрица начала покрывать моё тело поцелуями. Дурман…
        — И не стоило сопротивляться,  — мурлыкала она.  — Ещё немного и станешь покорным рабом. Ты мне нравишься, поэтому будешь моей игрушкой.
        Не знаю, что она делала, но я перестал ощущать реальность. Меня уносило куда-то в заоблачные дали. Я ощущал только её прикосновения. Меня пугало то, что я не слышал голосов. Тут я вспомнил о медальоне. Рука будто свинцовая. Добравшись до медальона, я сжал его с желанием очнуться.
        Медальон засиял, и меня выдернуло из пут ненастоящей любви. Я глубоко вдохнул, учащённо начал дышать и озираться по сторонам. Мирослава успокаивала меня и просила не издавать лишних звуков. Ей легко говорить! У меня чувство, будто долго боролся в воде и еле выбрался.
        — Вот твоя одежда и оружие. Я пойду Толю выручать, а вот с Ирой будет сложнее.
        — Подожди Мирослава!
        — Я начну, а ты присоединишься.
        Я опрометью оделся. На полу лежала главная жрица. К тому моменту, когда я вышел из бунгало, лежали все. Мирослава осматривалась по сторонам, не забывая трясти Толю. Тому было глубоко по барабану, что там она говорит.
        — Я так понимаю, опоздал?
        — Не обижайся. Я сегодня в ударе. Очнись Толя!
        Раз такая пьянка, то тогда займусь жрицей. Я повязал её и перекинул через плечо.
        — Ира!  — крикнул я.  — Кончай мужиков пугать!
        Послышалось кряхтение. Из бунгало вылезла красная от злости Ира.
        — Кажется кто-то не в духе,  — сказала Мирослава, дав Толе хорошую пощёчину.
        — Ты бы с ним понежнее была, а то не выживет от твоих оплеух,  — скривившись, сказал я ей.
        — А? Что? Где я?  — посыпались из его уст вопросы.
        — Только резких движений не делай, а то потом несколько суток беспрерывно будешь сны видеть,  — предупредила она.
        — Вы слышали такое понятие как совесть?  — вкрадчиво поинтересовалась Ира.
        — Отдалённо, а что?
        — Я тут важным делом занимаюсь, а вы мне нагло мешаете! Да вас придушить мало!
        — Мирослава отойди, а то тебя ядовитой слюной забрызгают.
        Ира побушевала немного и успокоилась.
        — А она вам зачем?
        — А она, Ира, нам нужна будет, чтобы Сайрус хоть что-то сделал с ней.
        МИРОСЛАВА

        Пока мы плыли, Ира вынесла нам всем мозг. Только мы ступили на берег, как она засвистит! Уши влёт заложило. Проснулся не только Толя, но и наша жрица. Ира успела припасть к её шее, заверив, что в таком состоянии ей будет сложно продолжить путь.
        Прибыли кони. Хм, быстро. Я даже не знал, что они на свист прискакивают.
        — Темнота! Это же бубль гум!
        — Отпустите меня!  — начала вырываться жрица.  — Вам же хуже будет!
        — Кому и будет хуже, так это тебе,  — осадил её Уффици.  — Сейчас мы позвоним дяденьке Сайрусу, и он тебя заберёт.
        Девушка напряглась. Уффици связался с Касахарой.
        — Оу! Неплохой подарок!  — удивился Азарамус.
        — Захочет ли Сайрус с нами разговаривать?  — спросил Касахара.
        — Он рад будет.
        — Где её оставить?  — спросил Уффици.
        — А куда вы сейчас направляете?
        — Секундочку!  — сказала я, судорожно ища карту.  — Мы через день выйдем к деревне Малинка.
        — Вот и славно. Там оставите её в трактире. Я предупрежу трактирщика. Как далеко вы продвинулись?
        Я показала карту и пальцем показала путь, по которому мы следуем.
        — Помните, что у вас на хвосте сидят. И постарайтесь хоть раз в два дня связываться с нами.
        Ночь застала нас на полпути в деревушку. Привычно я очертила круг. Разожгли костёр и приготовили ужин. Уффици развязал жрицу, дав ей немного свободы.
        — Чем славится деревня Малинка?  — спросил Толя.
        Он начал потихоньку отходить. Ира сидела тихо. Настораживает меня её состояние.
        — Хотя бы тем, что предпочитает выжить из путников всё, что только можно,  — ответил Уффици.
        Жрица пыталась покинуть круг. Увы.
        — Ты куда-то собралась?  — спросила я.
        Мне не ответили.
        — А потом куда мы двинемся?
        — Судя по карте нас ждут лавовые пещеры. Опять же,  — чтобы в них войти нужно сделать несколько поручений,  — ответила я, глядя на карту.
        — Мы можем хоть раз пройти местность без заданий?  — взвилась Ира.
        — Это было бы возможно, если мы не шли через магические территории Ира,  — сказал Уффици.  — Однако проще и быстрее будет через эти земли. Смирись.
        — Не могу! Вам-то может и весело, а мне нет.
        — Это сейчас тебе не весело Ира,  — хмыкнула я.  — Дальше интереснее будет. Минуем Малинку, а там, на пути к лавовым пещерам, нам всем будет весело.
        Поужинав, мы легли спать. Жрица послонялась немного и тоже легла спать. Толя лёг поближе ко мне. Я бы тоже так поступила. Когда ты не обладаешь способностями к магии, то сложно противостоять ей…
        Завтракать Ира не стала, заявив, что ей нужна кровь и прямо сейчас. Уффици успел ей прочитать нотацию на тему «Ты же выносливая! Потерпи!» Топом я: «Позаимствовала вчера у жрицы и недовольна?» Девушка показала нам язык и забралась на коня.
        — А мы успеем в срок?  — беспокоился Толя.
        — Успеем,  — заверил его Уффици.
        Ира скучала, а потому решила себя, да и нас следом развлечь. Начались мытарства со стихов и песен, а закончилось рассказом её несладкого детства.
        — Я этого не выдержу!  — стенал Толя.  — Она морально убивает!
        — Ничего ты в этом не смыслишь человек!  — патетично сказала Ира.
        Мы с Уффици молчали. Я бы даже сказала, мы украдкой поглядывали друг на друга. Сердце начинает щемить, когда он рядом…
        Проснулась жрица. Теперь она начала капать на мозг. Предлагала откупиться, но мы упорно пропускали всё мимо ушей. Толя уже молчал, индифферентно разглядывая лес.
        — Дамы!  — воззвала я к ним.  — Если вы сейчас не замолкнете, то оставим вас двоих здесь!
        — Умная мысль!  — поддержал меня Толя.
        В тишине мы добрались до деревни. Часовые нас пропустили. Рядом с ней текла река. Жители носили воду, причём помногу. Народу немного. Мы спешились и прямой наводкой зашли в трактир.
        Подошли к бородатому мужчине за барной стойкой. Он предложил нам меню. А мы намекнули ему о жрице. Тот кивнул и позвал:
        — Варнар! Это к тебе!
        К нам подошёл светловолосый парень. На поясе был прицеплен жезл, а на шее висели золотые крылья.
        — Доброго дня путники,  — приветствовал он нас.  — Мне сообщили, что у нас есть провинившаяся жрица?
        Мы поприветствовали его и указали на неё.
        — Предатели!  — фыркнула она.  — Привет Варнар. Как жизнь?
        — Лучше. Спасибо.
        — Мы там немного зачистили островок,  — еле выдавила я из себя.
        — Наслышан. Моя ученица сообщила. От лица Эдема, я выражаю вам благодарность за поимку опасной жрицы. Хоть в вас есть тёмная сторона, но вы служите свету. Я знаю, что этот путь не вы выбрали, но вы его меняете. Поэтому свет вам помогает.
        — Ой, какие нежности!  — сказала Ира.
        Мы шикнули на неё. Даже Толя и тот осадил её. Из него выйдет толк! Может, ему вместе с Татьяной действительно удастся жить на Ларихте. Всё же я попробую помочь ему.
        — Простите за дерзость, но мы думали, что свет только заботится о людях и новеньких жрецах,  — осторожно сказал Уффици.
        — Мне понятно твоё удивление вампир, однако вы не даёте тьме проникнуть в ваши души. Свет всё видит и помогает. Не важно, как вы выглядите снаружи, главное,  — что внутри. Душа человека,  — вот что важно для света.
        Паладин попрощался с нами и унёс жрицу. Полчаса мы просидели в тишине.
        — Что дальше?  — спросил Толя.
        — Поспрашивать народ надо, в какой стороне лавовые пещеры,  — сказал Уффици и пошёл спрашивать.
        — А тебе Ира наказ — никого не трогать!  — погрозила я вампирше пальцем.
        Знаю я её совсем мало, но успела усвоить, что с ней надо пожёстче. Вот и сейчас она на меня посмотрела недобрым взглядом. Чувство будто отобрала у неё игрушку.
        Пообедав, я вышла на улицу. Светило солнце. Яркое, тёплое… Так и хочется упасть на траву и воззриться на голубое прекрасное небо. Меня быстро вернули на землю.
        — Как и ожидалось, нам укажут путь только в том случае, если мы поможем,  — оповестил нас Уффици.  — Нас старейшины зовут.
        — О, нет! Я хочу домой в Войцешек!  — стеная, сказала Ира.
        — В чём проблема?  — спросил Толя.  — Тебя никто не держит.
        — А тебя никто не спрашивал, смертный!
        Куда Ира от нас денется? А с её капризным характером нужно смириться и жизнь станет прекрасна.
        Мы явились к старейшинам. Нас проводил одним из местных жителей. Он — маг. В его обязанности входит провожать странников к старейшинам и указывать им дорогу. Поклонившись старейшинам, нам предложили сесть. Принесли напитки. Маг нас предупредил, что отказывать старейшинам невежливо.
        — Нам доложили о вас путники,  — начала говорить беловолосая женщина. На ней был топ и длинная юбка с глубоким вырезом сбоку.  — Вас уведомили?
        — Да,  — кивнули мы.
        — Время трудное, вы уж не злитесь на нас.
        Толя толкнул Иру, ибо та хотела что-то ляпнуть. Кажется, он много чего хорошего услышит в свой адрес.
        — Что вас интересует?  — спросила я.
        — Нам нужно немного. Необходимо поймать неких личностей, которые уже месяц ошиваются у нашей деревушки. Наши маги смелы и находчивы, но поймать не могут. Просыпаются под утро, а потом выясняется, что у нас пропадают дети.
        — Каждую ночь?  — удивился Уффици.  — А искать не пробовали?
        — Пробовали,  — вздохнул мужчина. На нём были только шартрёзовые штаны.  — Будто что-то отводит нашим магам глаза. Помогите нам узнать виновных и вернуть детей.
        Мы согласились. Выйдя из бунгало, мы стали думать, как нам лучше поступить.
        — Как хотите, а я остаюсь здесь! И Толян со мной!
        — С какого это перепугу?!  — возмутился он.
        — Тебя охранять нужно, да и вдруг кто-то осмелится сюда нос сунуть,  — бойко сказала вампирша.
        — Подожди! Ты обо мне беспокоишься?
        — Ещё чего не хватало! Вот у этой девицы не все дома. Я её не боюсь, но от одного взгляда начинает веять палёным.
        — Ты её боишься?  — теперь удивился Уффици.
        — Да что вы ко мне пристали?! Никого я не боюсь! Я только выдвигаю свою мысль!
        Значит, нам с Уффици придётся заняться поиском подозрительных личностей. Для начала я займусь творчеством. Фейерверки сделаем ручками. Имеется здесь магическая лавка. Ни один посёлок или деревня без него не обходится. Там-то я и куплю, что мне нужно. Отправила Уффици добывать верёвки и лопухи, дабы прикрыть будущую красоту. Толя тоже решил ему помочь.
        — И что ты намерена делать?  — спросила Ира. Она увязалась за мной.
        — Слышала про такую штуку как фейерверк?
        — Конечно! Не в глухой деревне живу!
        — Вот! Пока мы с Уффици будем на свидании, к вам могут заявиться гости. Хлопушки вас оповещат. Как-то одну хлопушку мне показал Азарамус. Даже предположить не мог, что я всё с первого раза запомню.
        Накупила я необходимые материалы. Ира же пристально наблюдала за мной. В качестве ёмкости для порошка, я взяла ткань. Пропитала легко воспламеняющимся раствором. Трудились мы допоздна. Затем развесили, замаскировали и мы с Уффици отправились искать неизвестных.
        — У нас есть план?  — поинтересовался он.
        — Нет. Даже не знаю, куда мы идём.
        — Может, разделимся?
        — Не думаю, что эта хорошая идея. По одиночке нас будет легче вывести из строя.
        Всю ночь мы шарахались по лесу в поисках хоть какой-нибудь зацепки. Под утро мы в деревню нарисовались уже в обнимку. Да-да, нам тоже свойственно уставать, чтобы там фантасты не выдумывали.
        — Глянь!  — указала я на лежащего мага.
        Мы осмотрели его. Просто спит. Моя ловушка сработала, но почему никого нет? Деревня словно вымерла.
        — Чувствуешь?
        — Да,  — кивнула я.
        — Тёмные воины!  — в унисон сказали мы и бросились осматривать деревню.
        — И чего вы мечетесь?  — прозаично спросила Ира. Что здесь произошло?
        — Как нам не метаться, когда деревня пустая и рядом тёмные воины!
        — Я их прогнала, а Толик с перепугу даже не смог поджечь фитиль!
        — Это ты пришла поздно!
        — Народ, потом!  — оборвал их Уффици.  — Рассказывайте!
        — А что рассказывать? Пока вы ходили на свидание и не могли оторваться друг от дружки, к нам заявились гости. Мира права была. Хлопушки нам очень помогли. Им не удалось никого утащить на этот раз, зато оставили подарок.
        Ира протянула нам жезл. Верхушка у него была в форме шара красного цвета, а на конце трёхпалая лапа с глазом в середине. Мы с Уффици одновременно хотели коснуться жезла, но нас ударило током. Девушка быстро подняла его и вопросительно посмотрела на нас.
        — Интересно,  — сказала она.  — Вы не можете взять его, а я могу.
        Я извлекла из кармана платок и взяла жезл. Сей факт меня тоже заинтересовал.
        — Да потому что паладин сказал, что они идут по тропе света!  — прояснил ситуацию Толя.  — Дурашка ты Ира! Варнар распинался вчера. До меня и то дошло, хотя в магии и в отношениях между светлыми и тёмными не бум-бум!
        — О! А я по тропе тьмы? Классно! Может, в тёмные воины податься?
        — Туда берут вампиров?  — заинтересовалась я.  — Что-то не слышала подобного.
        — Возможно, свет вас и не возьмёт, а вот тьме всё равно.
        — Не скажи Ира,  — осадил её Уффици.  — Тёмные воины тоже тщательно выбирают себе приемников. Да и боюсь ты с Кеселом не найдёшь общего языка.
        Та рассмеялась.
        — С Кеселом общий язык? Я тебе умоляю Уффици! Воины друг другу-то не доверяют, а тут Кесел. Умора!
        — Ладно. Раз у нас есть жезл, то мы сможем отыскать хозяина и надо сделать это сейчас.
        — А что за ночь не устали?  — удивлённо спросил Толя.
        — Устали, да только нужно ловить их по горячим следам. Скоро жезл начнёт искать своего хозяина. А воины знают, что мы не спали ещё и обязательно воспользуются заминкой. А нам нужно поскорее поймать нахалов, ибо времени остаётся мало.
        Жезл не заставил себя долго ждать. Он засветился. Теперь осталось только последовать за ним, что мы и сделали с Уффици. Толя хотел с нами пойти, но мы запретили.
        Долго мы бежали за жезлом. Он привёл нас в другую деревушку. Охраны столько, что муха не пролетит. Жезл пришлось отпустить… да и не смогли бы мы долго его удерживать.
        По деревушке ходили детишки и подростки. Они что-то делали, а за ними пристально наблюдали. Надо отвлечь охрану. Отвлекать отправилась я. Воинам нужна рука потяжелее и Уффици с этим справится. Высунулась я из кустов и стала нагло привлекать к себе внимание.
        Охрана только косилась на меня. Хм, а что это они жезлами не воспользуются? Где подвох? Стала зазывать их, мол, давайте поговорим. Тем много. Ага, как же! Чхать они хотели!
        Ладно. Думай Мирослава… О, точно! Раз я не могу сдвинуть их с места простыми уговорами, тогда будем давить на самолюбие. Тут меня понесло. Не обошла стороной, что они простаивают тут в качестве дозорных, а другие отдыхают или занимаются более интересными делами.
        Сдвиг случился, хоть и слабо. Терпение!.. Продолжила издеваться. Воины всё краснели и краснели. Наконец я добилась своего. Они бросили свой пост и опрометью надвигались на меня. Уффици успел проскочить. Воинов немного погоняла и вырубила. Пусть поспят. Не всю конечно охрану я обезвредила, но всё же…
        В деревушку я не стала входить, дабы не привлекать к себе лишнего внимания. С двумя другими воинами пришлось повозиться. Я влёт вспомнила боевые заклинания, которые повторяла из-за того, чтобы не забыть. Ведь я пользуюсь ими довольно редко.
        С одним воином вообще залихватски разговаривала. Просто внаглую подошла и стала изливать душу, мол, как стало в мире жить трудно. Жуть! Ни капли сочувствия.
        Меня спровадили. Странные воины сегодня. Обычно не успеют увидеть тебя, как сразу лезут в драку. А тут я никак не въеду. Один вообще предложил меня пристрелить, мол, шарахаюсь тут, мозолю глаза. Может, я познакомиться хочу! Даже больше — замуж за тёмного воина!.. Стоп Мирослава! Общение с Ирой на тебя плохо влияет. Остынь!
        Стемнело. Пропал Уффици. Может, ему помощь нужна? Сиди тут, гадай! Ужо глубокая ночь, а я всё ещё жду. Решила поужинать. Завладела вниманием воина и присосалась к его шее. Его товарищи этого не видели. Занятой нынче народ.
        Нет, всё! Я иду на помощь! Тихо и мирно проникла внутрь деревушки. Ночью воинов стало ещё больше. Просто кишит деревушка ими!
        М-да, не хотела бы я с ними со всеми сражаться. Они меня быстренько экспрессом отправят в Эдем… или Тартар? Мамочки! Тряхнув головой, я продолжила путь. Заглядывала в каждый домик. Таким образом, я и обнаружила своего товарища. Прекрасный принц был повязан и прикован к стене. Рядом стояла тарелка с едой и кувшин с водой.
        Увидав меня, Уффици тут же стал что-то говорить. Последнее предложение было таким: «Очумела совсем? Прикончат тебя быстрее, чем ты хоть слово успеешь сказать! Уходи!» Я его послушала? Ага, аж двадцать раз! Я освободила его и даже воина притащила. Имела неосторожность учуять «изысканный» аромат еды. Мой поздний ужин тут же попросился наверх. Пока Уффици пополнял силы, я осматривала жилище.
        Мм, всё просто и со вкусом. В этом домике живёт один человек. Это видно по кровати, у которой привязали Уффици. Столик, два стула, ковёр из шкуры медведя. Много кувшинов и крынок. Делаю вывод, что житель — гончар, но работает в другом месте.
        — Ты что здесь делаешь?  — в третий раз спросил меня Уффици.
        — За тобой пришла. Сижу я такая вся из себя в кустах, наблюдаю за воинами. Строю им глазки, пока тебя нет, они мне не отвечают взаимностью; я расстраиваюсь и беру в качестве жертвы воина, которому можно сказать, вообще по барабану на меня. Тебя всё нет и нет. Скучно, знаешь ли… Как ты вообще оказался в таком положении?
        — Мне удалось раздобыть информацию, за что и поместили сюда. Наутро мне должны были отрубить голову.
        — Ага! И ты мне ещё будешь говорить, зачем я пришла? Укушу! Беспокоюсь, между прочим, о тебе Уффици.
        — Спасибо, но только здесь всё как-то странно.
        — Открытие сделал! Меня воины всерьёз не воспринимают, что говорить о детишках?  — хмыкнула я.
        — Детишки?
        — Они что-то делали, куда-то ходили. Из-за охраны мне плохо было видно.
        — Точно!  — шлёпнул он себя по лбу.  — Хорошо меня припечатали.
        — Тебя ещё и побили?
        Меня одарили укоризненным взглядом. Я тут же ретировалась. Белого флага не хватает.
        — Нам нужно с тобой пробраться в хижину вождя. Воины сказали, что там главарь заседает. Вот у него всё и разузнаем.
        До хижины вождя мы добирались очень долго, хотя она в нескольких метрах была от нас. Всему виной раздрай, который учинили воины. Что-то там не поделили. Сидел в хижине паренёк… на месте вождя. Сам вождь чистил пол. Паренёк окинул нас взглядом, подумал, что-то хотел сказать, потом снова подумал и изрёк:
        — У вас два пути. Первый: вы присоединяетесь ко мне, а второй — на рассвете встретите смерть.
        Мы с Уффици переглянулись и снова уставились на него.
        — Чего не понятного?! По слогам сказать?
        — Зачем сразу так нервничать?  — отозвалась я.  — Мы народ мирный. Раз уж у нас только два выбора, может, тогда расскажешь, что здесь происходит?
        Товарищ долго обмозговывал мои слова и решил поделиться тайной. Надо было видеть лицо Уффици в оный момент. Никогда этот взгляд не забуду.
        — Почему бы и нет? Став рабами, вы не будете ничего помнить. Я ничего не теряю. Выполняю я здесь важную миссию. Собираю детишек. Они обучаются тёмному искусству и упорно начинают бороться со светом. Не все поддаются обучению. Воины мне нужны, чтобы создать себе колыбель, в которой буду править. Хочется чуточку власти.
        — С кем-то заключил договор? Кесел? А он в курсе, что ты одурманил его подданных?  — спросил Уффици.
        — Почему сразу одурманил?  — скривился тот.  — Взял попользоваться. Верну же потом. Мне много не надо. А если по правде, то мне нужно задержать группу лиц, которая идёт к лавовым пещерам. Мне так лениво, что я даже не хочу с вами связываться. Я знаю, что это вы из оной группы, но мне не хочется с вами возиться.
        Я хмыкнула. Впервые вижу человека, которому лень приложить усилия, дабы враги не прошли дальше.
        — А как же первое знакомство?  — не отставала я.
        — С ним уже познакомился, с тобой сейчас. А с остальными двумя может как-нибудь попозже. Не расположен я сегодня на встречи, уж извините.
        — Прощаем,  — не удержался Уффици.
        — Это всё, что вы хотели узнать? Тогда прощайтесь с нормальной жизнью и встречайте жалкую и ничтожную.
        — Кстати, а как тебя зовут?
        — Аристарх.
        — Что ж, приятно было с тобой познакомиться, но нам надо идти. Дела ждут, знаешь ли.
        — Куда?..
        Что там он дальше говорил, я не слышала. Уффици взял меня за руку и потащил за собой.
        — Есть план?
        — А он нам нужен?
        — Нужен. Нужно разбить заклинание!
        — Есть идеи?  — спросила я.
        — Я думал, у тебя есть.
        — Сходу я тебе ничего не скажу.
        Меня забросили в кусты со словами: «Пока я их отвлекаю, подумай над заклинанием». Ага, хитрый! Как я буду соображать, если не знаю, что за заклинание… стоять! Я стала лихорадочно рыться в торбочке. Извлекла книгу и стала листать. Два раза перелистала. Щёлкнув пальцами, книга нашла мне нужный параграф. Перечитала его раза три, сопоставляя все симптомы. Уффици успел влезть в драку.
        — Мира, поспеши! Их много!
        — А ты что хотел вампир?  — спросил воин.  — Тут тебе не тренировочный зал!
        — Учитесь играть по правилам!
        — Правила? Где? Кто видел?
        Уффици уже потерялся среди воинов, а я всё никак не могла сообразить, что нужно. Оставив своё рабочее место, я залезла в драку.
        — А ну расступись! Пропустите девушку!
        Из драки меня выкинули со словами: «Негоже девушке драться с парнями!» Уффици еле выдернула. Со мной он идти отказался, поэтому к рабочему месту я вернулась одна. Драка возобновилась. Его снова не было видно.
        — Ты хоть показывайся время от времени, а то я беспокоиться начинаю!  — крикнула я.
        — Тебе легко говорить!  — пропыхтел вампир.
        — Давай поменяемся!
        — Ага, сейчас! Шнурки только поглажу!
        Сколько сарказма в голосе! Спустя двадцать минут у меня что-то получилось. Приготовила я зелье «Долгого сна»,  — это единственное что смогла приготовить из имевшихся у меня ингредиентов.
        Пульверизатора нет только для полного счастья. Стоп, а почему нет? Я ведь маг! Всё время об этом забываю. Представив вышеупомянутый объект, он появился у меня в руке. Перелила и быстро направилась к воинам. Опрыскала их. Отключались сразу.
        — Ку-ку! Ку-ку мой мальчик!  — искала я Уффици.
        Показалась из груды тел рука. Вытянула его оттуда.
        — Премного благодарен тебе рыцарь! А теперь хрестоматийный вопрос, что ты с ними сделала?
        — Спать уложила. Осталось настучать по шапке тому ленивому созданию и жизнь станет прекраснее.
        — Уважаю. Пошли.
        — Опять?  — опешила я.
        — А что тебе не нравится?
        — Он нас ждёт.
        — Пошли!
        Пришлось идти. Не знаю, но что-то мне как-то нехорошо. Непростой этот товарищ… очень непростой. Пошла я впереди, обрызгивая воинов зельем. Аристарх вышел из бунгало. Он осмотрел деревушку и тела воинов.
        — Давай так! Мы забираем детей, а ты воинов. Расходимся тихо и мирно,  — предложил Уффици.
        Тот почесал затылок, осмотрелся и согласился. У меня челюсть отвисла. Почему он так быстро согласился? Вопрос просто рвался из уст, но я упорно сдерживалась.
        — Всё равно мне эта затея не понравилась,  — отмахнулся он.
        — Почему тогда не вернул детей?
        — Вас ждал. Надо было привлечь ваше внимание.
        — Не могу я так!  — размахивая руками, сказала я.  — Почему ты так равнодушен? Раз ты посланник Савелия, то тебе просто необходимо нас задержать!
        — Зачем? Зачем мне что-то придумывать, когда вы просто со мной общаетесь и тем самым задерживаете себя? До скорого!
        Парень исчез, а мы быстро вывели детей из деревни и отправились обратно. Та деревня очухалась и стала выгонять воинов с их родной земли. Те, правда, послушно удалились, а мы вернули детей домой. В награду нам дали пищу и ночлег.
        Кто сказал, что вампиры не устают? Ещё как! Пока я поднималась по лестнице, два раза чуть не падала на Уффици. Толя тоже решил прилечь, а вот у Иры энергия била ключом.
        — Сон для слабаков!  — заявила она и отправилась шататься по посёлку.
        Не помню, как я приняла ванную и добралась до кровати. Мягкая, уютная кроватка…
        Завтракала я в гордом одиночестве. Затем мы дружненько взобрались на коней, и выяснилось, что Ира с нами не поедет, пока не отоспится.
        — ЧТО?!  — в унисон сказали мы.
        — Что слышали! Они тут дрыхни без задних ног, а я бодрствовала! Часов двенадцать меня вообще не трогать!
        — Чего? А ну-ка быстренько залезла на коня!  — бойко скомандовала я, а Уффици просто взял её и усадил в седло.
        — Вы что очумели?!
        — Не фиг было шарахаться так долго! Знала прекрасно, что нам нужно двигаться дальше!
        Стражник указал нам дорогу, и попрощаться к нам вышли старейшины.
        — Мы хотим вас попросить ещё об одной услуге,  — робко сказала девушка.  — В лавовых пещерах есть водопад с магическими свойствами. Можем ли мы вас попросить наполнить эти сосуды водой и отнести нашему другу Кинори в деревню Река огня?
        Согласились. Взяв связку с сосудами разных форм и размеров, мы отправились в путь.
        — Мирослава, а у неё есть кнопка «Выключить»?  — поинтересовался Толя.
        — Боюсь, что нет Толь. Даже если она и была, то команда была бы благополучно проигнорирована.
        — Я всё слышу!  — прозаично сказала вампирша.
        — Тебе самой не надоело бухтеть?  — спросил Уффици.
        — Я выражаю своё недовольство!
        — Я заметил.
        Перед нами заклубился синий дым. Мы с Уффици тут же соскочили с коней и приготовились к атаке.
        — Глянь, герои!
        Толя посмотрел на неё. Перед нами стоял мужчина. На нём были брюки, сиреневая рубашка с длинными рукавами и, конечно же, плащ! Куда ж без него?
        — Доброго времени суток, путники! Как поход?
        — Прекрасно. А ты собственно кто?
        — Я знаю!  — воскликнула я.  — Видела тебя!
        — Да ладно? Ты серьёзно?  — расхохотался мужчина.
        — Ты и есть Савелий!
        — Кто-нибудь дайте этой девушке приз! Как ты узнала?
        — У тебя был не очень хороший разговор с Азарамусом.
        — Правильно. А помнишь, о чём?
        Я стала вспоминать. Это был мой первый год в облике вампира. Тогда Азарамус занимался мною по полной программе. Когда пришёл Савелий, я отдыхала, ибо сильно вымоталась. Завязался разговор по поводу какого-то предмета… Очень важного предмета.
        — Медальон!
        — О! Ты уже в курсе? Азарамус сказал?
        — И он сказал, и я подслушала разговор.
        За Савелием показалась девушка. Толик опрометью соскочил с коня и побежал ей навстречу, но не подумал, что это всего лишь голограмма и пролетел мимо.
        — Толя!  — крикнула она.  — Ты не ушибся?
        Девушку вытолкали. Теперь мы видели только Савелия.
        — Ходят тут всякие, и поговорить нормально не дадут! Что за народ пошёл?
        — Верни мою невесту!  — процедил Толя.
        — Не заслужил. Знаете, я тут подумал и решил, что стоит вам дать ещё немного времени. Хотел дать неограниченное его количество, но тогда вы в корень оборзеете,  — сообщил нам Савелий.
        — Какая честь!  — не удержалась я.  — Чем мы заслужили такое снисхождение?
        — Мне так захотелось.
        — Тогда всё понятно! Может, ты нас перенесёшь в свой замок, и там поговорим?
        — Больше ты ничего не хочешь Мирослава?
        Если я скажу, то обидится и по мне пятна пойдут. А ещё у него невеста Толи. Не хочется ставить под удар её. Савелий понял, что я много чего хочу сказать.
        — Я тебе потом скажу, когда останемся наедине,  — пообещала я.
        — Даже так? Что ж, посмотрим. Вы уже встретились с Аристархом?
        — И?  — протянул Уффици.
        — Классный маг, правда? Скоро мы встретимся, не переживайте. Кстати, что я вижу? Уффици! Ты же ученик Касахары! Помнится, я наведывался к нему, но не обнаружил медальона. Давно он у тебя?
        — Тебе-то, какое дело?
        — О, поверь! Мне большое дело до вас обоих. На своих шеях вы носите медальоны с силами своих учителей. Даже не представляете, какой силой обладаете. Недолго вам осталось их носить.
        Савелий исчез. Мы ещё долго стояли столбами. Пару раз переглянулись с Уффици.



        Глава 4. Лавовые пещеры

        Дожила! Погулять спокойно не дают!
        Устали они, видите ли! Когда я ещё смогу так оторваться?
        А, ладно! Я им на уши сяду!
Ирина

        УФФИЦИ

        Мы остановились на ночлег. Я ушёл за хворостом. Много позже меня нагнал Толя.
        — Не знаю как Мирослава, а я не могу находиться рядом с Ирой!  — заявил он мне.  — Может, я преувеличиваю, но мне кажется, что она меня съест.
        — Не бери в голову Толь,  — успокоил я его.  — У неё такой характер. Ей было подробно разъяснено, что тебя трогать нельзя, ибо чревато последствиями. Видишь ли, нас в городе хорошо знают, в том числе и Ира.
        — А Совет вас боится?
        — Нет, конечно! Кто мы и кто они.
        — Что за медальоны? После разговора с Савелием вы и слова не проронили.
        — Думали. Много думали. Медальоны действительно сделали наши учителя, заключив них свои силы. Отдали нам, ибо сразу никто не поймёт, что их сила в медальонах; и что они у нас. Они часто бывают в Совете, а там за тобой активно следят.
        — И вы знаете, зачем ему вы?
        — Да,  — кивнул я.  — Ему нужны наши медальоны, а не мы сами.
        Собрав хворост, мы вернулись в лагерь. Ира капитально села на уши Мирославе. Девушка только косилась на неё.
        — Что на этот раз?
        — Как плохо живётся вампиру вне города,  — выдохнула Мира.
        — Ничего ты не понимаешь!  — Ира подсела поближе.  — Я делюсь с тобой важной информацией!
        — Ир, пойми ты, наконец, что я простая «смертная». Я ничего не смыслю в наших светских тусовках. Для меня роднее прогуляться ночью по городу, попрыгать по крышам. Что у вас там в Совете происходит — вообще по барабану.
        — Нет, ты это слышал Уффици?
        — Я тебя добью Ира. Я с ней полностью согласен.
        — Уйду я от вас! Злые вы! Что, опять простая еда?
        — Извини, деликатесы здесь не водятся,  — съехидничала Мирослава.
        — Нет, я так жить не могу! Пойду, поохочусь!
        Мы синхронно пожали плечами. Никто её останавливать не собирался.
        — Ух! Я хоть дыхание переведу,  — сказал Толя, садясь на лежачее дерево.
        — Ты ведь ради этого нашёл Мирославу?  — вернулся я к разговору.
        — Да. Савелий сказал, что если я не приведу Миру, то могу не увидеть Таню. Чтобы Мирослава меня не прибила в тёмном проулке, я всё ей рассказал. Спасибо, что поняла.
        — А ведь мог и не говорить,  — сказала она.  — Я плохо знаю Савелия, ибо только подслушивала разговоры. Меня ещё заинтересовала картина мага Иори. Азарамус с Касахарой много о ней говорили, но я всегда считала, что это миф. Просто кто-то решил написать что-то наподобие сказки для детишек. Позже я поняла, что сильно заблуждалась.
        — Так ты ради картины отправилась со мной?
        — Нет, конечно! Разве я тебе отказала, когда ты изложил свою беду? Я только хотела сказать, что помогу тебе, как ты заикнулся про картину.
        — Нет,  — покачал он головой. Обратился ко мне: — А ты, почему присоединился к нам?
        — Азарамус попросил. К тому же я давно хотел познакомиться с Мирой,  — улыбнулся я ей.  — Потом Ира увязалась.
        Мира смутилась. Симпатичная девушка. Мы улеглись спать.
        — Вы что, ужо спите?  — возмутилась она.
        — Чего и тебе желаем,  — ответил я.
        Проснулся я ночью от какого-то шороха. На месте не оказалось Мирославы. Я тихо поднялся и пошёл её искать. Сидела она на трухлявом дереве так, чтобы были видны мы.
        — Ты что не спишь?
        — Проснулась от шороха, вот и кукую,  — ответила она.
        — Мне тоже что-то послышалось, но я сослался на тебя. О чём задумалась?  — я сел рядом.
        — О нашем путешествии. Знаешь, как-то всё странно. Зачем Савелию такие сложности?
        — Ему что-то от нас нужно. Встретились мы не просто так.
        — Почему?
        — Когда я отправился вслед за тобой и Толей на Ларихту, ко мне подошла цыганка. Нагадала она мне много чего интересного. Сначала я не поверил ей, но потом дошло, что я ищу с тобой встречи.
        — Если не секрет, что она тебе нагадала?
        Я рассказал. Она слушала внимательно, потом спросила:
        — Приз на скачках? Что-то новенькое.
        — И меня интересует это. Слушай, как ты стала вампиром?  — заинтересованно спросил я.
        — Интересный случай был,  — хмыкнула она.  — Гуляла я с парнем. И что-то мы припозднились. Он провожал меня до дому, а шли мы через парк. Тут слышим девичье: «Прошу, не надо!» Ну мы и ломанулись на голос. Около неё крутились двое — парень и девушка. И так грациозно, будто кошки. Мой парень занялся парнем, а я девушкой. Потерпевшая девушка убежала, а мы остались наедине с этими нереально сильными ребятами. Рома — мой ухажёр — начистил физиономию пареньку, а я успела только ударить девушку в живот. Мы припустили. Перед нами выросла оная девушка, которую я ударила в живот. Рома получил хорошую оплеуху, потом я упала прямиком в объятия её дружка. Отбившись от него, попала в объятия девицы. Та сообщила мне, до утра я не доживу. Почувствовала острую боль в шее. Самое интересное, я не потеряла сознание. Не знаю, что было бы лучше. В больничку не пошла из принципа, а вот Рома меня бросил.
        — Почему?
        — А со мной началось что-то твориться. Он испугался и предложил расстаться. Горевала я долго, ибо была в нём уверенна. Я вот думаю, может, это знак свыше? Может, мне посылали какие-то сигналы, а я игнорировала? Может, Рома не моя судьба, а я так стремилась к ней? Он показал себя с другой стороны. Оказалось, что у него на стороне есть девушка. Через полгода свадьбу сыграли. Я лишь пришла к нему и пожелала счастья. Ничего плохого я делать не собиралась. Не моё.
        — Как ты добралась до дому?  — спросил я.
        — Помню смутно. Рома помог мне, но на этом мои мытарства не закончились. Возвращаясь с работы домой, мне встретился Азарамус. Он в лоб мне сказал, что знает о той ночи. Сообщил, что необходимо избавить мир от вещей, которые я могу натворить. Ясное дело, я была против! Не отходя от кассы, Азарамус предложил мне пойти с ним. О моём решении он придёт узнать ближе к ночи следующего дня.
        — Узнал?
        — Угу. Пошла с ним, после того, как он мне ещё раз всё растолковал. Жить-то хочется! А Азарамус как бы невзначай подчеркнул, что выбор я сделала правильный. Угу, как же! Жить просто хочется, вот и цепляешься за любую ниточку. А ты как встал на этот путь?
        — Не поверишь, но у меня практически аналогичная история. Дело было летом. Я встречался с Сашей. Девушка она немного вредная и обидчивая. Тогда я был на очень престижной работе и грёб в буквальном смысле деньги лопатой. На моём счету кругленькая сумма образовалась,  — начал вспоминать я.  — Я не зазнавался, даже волонтёром работал в свободное время. Рядом с моим домом есть детский дом. Туда хожу периодически, доставляю игрушки, одежду и подарки детям. Мне нравится.
        — По сей день ходишь?  — удивилась Мира.  — Это здорово!
        — Да. Мы как-то с другом решили порадовать детишек на первое июня. Саша заявила, что я уделяю детям больше внимания, нежели ей. Стал тогда тайком ходить, а потом и вовсе сказал, что если ей что-то не нравится, то пусть уходит. А я был тогда как в песне: «А он при галстуке, при шляпе, при машине». И из-за этого она меня не бросала, а я стал показывать ей, что не хочу продолжать с ней отношения. Отпускать меня она, ясен красен, не хотела.
        — Конечно! Кто отпустит состоятельного красавца?
        — Ты права Мира. Потому-то она меня и удерживала. Я уже давно расстался, но только в душе. В очередной раз я её пригласил в ресторан, чтобы ещё раз объяснить, что между нами ничего больше нет. Думаешь, она всё восприняла всерьёз? Ага, как же! Спустя полчаса, я отлучился. Когда пришёл, то увидел дивную картину. Саша внимала, что глаголил парень. Взахлёб слушала. Я подошёл к ней и сказал, что мне надо уйти по работе. Она даже не отреагировала.
        — Ведать что-то интересное рассказывал,  — хмыкнула она.
        — Наверно,  — кивнул я. Продолжил: — Я вышел из ресторана и пошёл в сторону дома. Услышал голоса, будто кого-то грабить собираются. Просили о помощи, я и пришёл. Оказалось, что на двух девушек напали двое парней. Одеты прилично. Я окликнул этих здоровенных лбов. Девушки воспользовались заминкой и бросились бежать. Тут я остался с ними. Когда началась драка, и я, влетев в стену, понял, что силы у них немерено. Получил укус от рыжего. Мне ласково сообщили попрощаться с жизнью. Тут пришёл Касахара и всех раскидал.
        — Ого! Он спас тебя?
        — Да. Я потребовал у него объяснений. В тот вечер он не стал этого делать, но долго смотрел на меня. Блеснул кинжал у него в руке, но не воспользовался. Фыркнув, он скрылся. Мне было плохо дня два. Начальник на работе понял меня и дал три дня, чтобы отлежаться, а мне не становилось лучше. На третью ночь Касахара пришёл ко мне. Окно было нараспашку, ибо я задыхался от комнатного воздуха. Он смотрел на меня, а мне было всё равно. Настолько было плохо. Касахара сообщил мне «радостную» новость — скоро коньки отброшу, но могу продолжить жить. Он может научить меня уничтожать этих существ, которых я встретил в ту ночь. Я согласился. Мне хотелось встретиться с ними и растолковать, что нехорошо так поступать. Это у меня получилось, хоть и спустя полгода.
        — Я кое-что хочу показать,  — сказала она, протягивая мне руку.  — Смотри.
        Сначала я смотрел на дерево, пытаясь понять, что Мира хочет с ним сделать. Однако дерево её не интересовало. Она смотрела на увядающий цветок. Девушка закрыла глаза. Её губ коснулась улыбка. Я тут же залюбовался ею. Руки Мирославы охватило жёлтое сияние.
        Девушка коснулась земли около увядающего цветка. Затем стебля, потом самого цветка. Сделав несколько движений руками, она оставила цветок в покое, наблюдая за ним. Жёлтое сияние с её рук не пропало и с цветка тоже. Я же жадно смотрел на цветок. Тут он начал оживать. Она вдохнула в него жизнь. Синие лепестки цветка наполнились жизненной силой, стебель окреп.
        Сияние не рассеивалось. Мирослава улыбалась. Я чувствовал, что она оживляет растение, отдавая свою энергию.
        — Ты оживила цветок?  — не поверил я.
        — Да. Он не умер окончательно, но был близок к этому. Это ночной цветок. Этому искусству меня научили на Ларихте.
        Наутро мы отправились дальше. Ира вела себя тихо, что очень странно и подозрительно. И хочется, и колется спросить, но простят ли мне сие деяние? Её может и прорвать.
        — И что молчим?  — подала голос Ира.
        — Боимся спугнуть спокойствие,  — не удержался я от подколки.
        — Тебе Уффици только подколоть кого-нибудь!
        — С тобой у меня успех, поэтому бросать дело не намерен.
        — А вот и пещеры!  — указала Мирослава на вход.
        — А где вулканы?  — озадачился Толя.
        — В самих пещерах. Вулканы маленькие. Самое интересное, что про землетрясения здесь слышат довольно редко.
        С коней мы спешились. Мирослава подбросила несколько шаров к потолку, освещая дорогу. Мы спускались глубже в пещеры. Становилось жарко.
        — Вот даже не начинай!  — пригрозил я Ире.
        — А что такое?  — опешила она.  — Я разве что-то сказала?
        — По твоим глазам вижу, что хочешь стенать. Кстати, и не верещи! Мы в пещере!
        Лава бурлила, чуть ли не выплёскивалась на тропинки. Вспомнился эпизод из мультфильма «Земля до начала времён», когда группа динозавров пересекала лавовые реки. Аналогично и мы делали. Долго плутали. Останавливались передохнуть. Множество входов и выходов из пещер, но водопада мы не обнаружили. Кстати, как и выхода. Мы уже устали, но продолжали искать водопад. Спать хотелось.
        — Смотрите!  — указал Толя на лавовый поток.
        Он подошёл и стал изучать. Мы следом.
        — И что?  — спросил я.
        — Как что? Водопад!
        — Правильно. Только лавовый водопад.
        Толя взял сосуд и окунул в ладу. Остался цел.
        — Это и есть оный водопад, о котором говорила старейшина,  — добавил Толя.
        — Честь и хвала тебе Толя,  — похлопала Мира его по плечу.
        Мы набрали в сосуды воду, замаскированную под лаву. Осталось найти выход.
        — Как ты догадался?  — спросила Мирослава.
        — Не знаю. Что-то зацепило меня в этом маленьком водопаде. Старейшина сказала, что он в лавовой пещере и это не означает, что вода в водопаде будет другого цвета. Раз уж это волшебная вода, тогда она должна менять цвет в соответствии со средой обитания. В данном случае — лава.
        А вот выход мы нашли в тот момент, когда начали валиться с ног. Настолько устали, что кружилась голова и начинались галлюцинации. Какой там идти до деревни? Мы упали у пещеры. Я даже не заметил, как отключился.
        Меня растолкала Мирослава. Толя еле-еле двигался. Солнце уже было в зените, и стоял зной. Мира сообщила, что ужо пора вставать, ибо полдня мы благополучно проспали. Я бы не отказался ещё часа три поспать.
        — И раз, и два…  — пытался встать Толя.  — Как мне нехорошо! Это я не доспал или переспал?
        До деревни Река огня мы добирались часа два, хотя она всего в паре километрах от нас находилась. Всё Ира, всё она дорогая. Проснулась и давай требовать еды. Мы-то позавтракали… нет, наверно пообедали, а вот спать меньше надо!
        — Да не хочу я!  — махнула она рукой на Миру. Та предложила ей банан и киви.
        Деревушка небольшая. Всего раз, два… пятнадцать домиков. Что-то мало.
        — Что-то совсем их мало,  — озвучил мою мысль Толя.
        — Вот сейчас и узнаем,  — оптимистично сказал я, войдя в деревушку.
        Увидав нас, народ мгновенно улетучился. Пуф! Нет народа! Начнёшь играть в прятки — фиг кого отыщешь! Так оно на деле и оказалось.
        — Чего вам надо?
        К нам вышел мужчина средних лет. На нём была бежевая рубаха и голубые льняные штаны. В руке он держал какой-то предмет очень похожий на жезл. Возможно, он и был.
        — Мы пришли с миром!  — крикнул я.
        — Ага, все вы так говорите! А потом мы удивляемся, что нам так всем плохо? Вот что: катитесь вы подобру-поздорову, пока я вас сам не вышиб!
        — Хорошо. Только нам нужен Кинори. Мы отдадим ему воду из лавовых пещер, которые нас просили передать из деревни Малинка,  — сказала Мирослава, показывая сосуды.
        Мужчина недоверчиво подошёл к нам. Он осмотрел сосуды, потом нас, затем позвал нас за собой. Мы проследовали. Оказалось, что это мужчина и есть вождь деревни.
        — Спасибо, что привезли воду. Вы уж извините за такое приветствие, но просто сил нет.
        — А что случилось?  — спросил я.
        — Ничего особенного. Ходят просто всякие личности, пугают народ.
        — Может, вам помощь нужна?
        — Нет, благодарю вас,  — поклонился вождь.  — С подозрительными личностями я сам разберусь.
        — А что вас так мало?  — спросил Толя.
        — Дык, мы собираем редкие травы и везём в замок Эзерэл. Там есть площадь, на которой торгуем. Здесь работаю те, кому нравиться возиться в земле и те, кому нужна работа, но никуда не берут. Вот нас и мало. А куда вы держите путь?
        — Путь наш лежит через руины Небесного Храма,  — пояснил я, ещё ночью отобрав у Миры карту.
        — О! Тогда я хочу вас предупредить путники. Небесный Храм давно разрушен. Где-то… лет десять назад. Сии руины охраняет старец. Путников он недолюбливает, именно они разрушили прекрасный Храм. Миновав эти руины, вы сможете, если отгадаете все загадки старца. Он умён и хитёр.
        — Но ведь он должен парить где-то в небе, а не на земле лежать,  — осторожно сказал Толя.
        — Всё правильно. Когда-то Храм парил в небе, но конструкция, которая держала Небесный Кристалл, была разрушена. Сам Кристалл старец спрятал.
        — А его не пытались восстановить?  — спросил я.
        — Этого я не знаю. Кстати, возьмите это,  — вождь Кинори протянул нам золотой ларец, усыпанный драгоценными камнями.  — Думаю, он вам пригодится.
        Мирослава взяла ларец. Ира тут же оживилась и предложила поделить сию красоту.
        — Только посмотреть дам!  — заявила она.  — Этот ларец нам ещё пригодится.
        — Куда это?  — озаботилась Ира.
        — Тебе что своих сокровищ не хватает?  — поинтересовался я, зная, какое состояние имеет Совет.
        Мне показали язык и продолжили донимать Миру.
        — Спасибо,  — поблагодарил я вождя.
        — И вам лёгкого пути путники,  — поклонился нам вождь.
        — Посмотреть-то хоть дашь, жадина?  — спросила Ира.
        Мирослава протянула ей ларец. Причём без слов.
        — А ей можно доверять?  — спросил у меня Толя.
        — Не уверен, но Мира дала посмотреть ларец. Значит, в какой-то степени можно.
        — Она-то дала посмотреть, а вот насчёт доверия… не знаю.
        — Кто-то изъявил желание стать моей жертвой?  — подозрительно спросила Ира.  — Сейчас быстренько всё организую!
        До руин Небесного Храма мы быстро дошли. Ни души… собственно, оно так и должно быть. Ощущение, будто он свалился с высоты и вдребезги разлетелся. Отдельно лежат купола, сломанные лестницы, машины, конструкции. М-да, наверно красивый Храм был когда-то. Перед нами сидел в позе лотоса старец в бело-голубой мантии. Мы переглянулись, решили подойти поближе. Уходить как-то некрасиво. Хоть парой слов перекинуться, что ли?
        Ира решила проигнорировать наши взгляды. Она прошла мимо старца, но тот сделал несколько движений руками, и девушка оказалась около нас.
        — Не поняла! Это что ещё за нахальство?!  — нахохлилась она.
        — Что сказал Кинори? Старец никого не отпускает просто так. Нам придётся выполнить всё, что он скажет, иначе никак.
        — И что ты такая умная Мира? Высказала бы Азарамусу, что ты вся из себя такая вумная и пошла бы работать куда-нибудь в университет!
        — Что вам угодно старец?  — спросил я.
        — Вы ступили на священную землю Небесного Храма. У вас только два пути: отгадать все загадки, либо проститься с жизнями. Я знаю, кто вы. У меня есть десять способов убить вампиров.
        М-да, похоже, мы влипли. Что ж, будем разруливать ситуацию.
        — Неужто нет третьего варианта?
        — А чем тебе Уффици загадки не нравятся?  — спросила Ира.
        — У старца их может насчитываться около сотни,  — пояснила Мирослава.  — Причём разные.
        Толя наблюдал за нами. Он даже слова не проронил. А вот старец посмотрел на меня. Желает услышать продолжение.
        — Например, расскажите, что случилось с вашим Храмом, может, мы чем-нибудь сможем вам помочь.
        — Чем же? Восстановите Храм?  — старец рассмеялся.
        — А вы попробуйте,  — настаивал я.
        Подумав, старец решил поверить нам и начал рассказ:
        — Саму историю появления Небесного Храма вы знаете…
        — Простите старец, я не знаю,  — перебил Толя.  — Мне бы хотелось послушать.
        Старец кивнул и начал свой рассказ заново:
        — Храм изначально строился для сирен. Нужен он был для хранения сокровищ и артефактов. Ещё для встреч со светлыми. На тот момент, а это было около семисот лет назад, сирен было за тысячу. Пока шло строительство, сирен становилось всё меньше и меньше. Тёмных воинов тогда было намного больше, нежели сейчас, поэтому сиренам было несладко, но битву они выиграли. Храм достроили, но он стал не нужен сиренам. Им стало хватать и старого. Его немного расширили и обновили.
        Толя слушал с открытым ртом. Его можно понять, ибо истории магического мира всегда впечатляют. Даже мы, слушая заново историю Небесного Храма, находимся под впечатлением.
        — Этот Храм взяли себе наши предки. Они чем-то похожи на паладинов. Спустя годы наши предки обучились у магов разных народов тайным искусствам, что дало идею поднять Храм в небо. Прошли ещё года. Только после изнурительных трудов нам удалось поднять Храм в небо. У нас была хорошо развита бытовая магия. Потом мы стали замечать, что знания передавать не кому.
        — Почему же? А дети?  — спросила Мира.
        — Это понятно,  — кивнул он.  — Но хотелось поделиться знаниями, культурой, письменностью с обычными людьми.
        — Ого! У вас и письменность своя?
        — А вы не знали?
        — Нет,  — покачал я головой.  — Насколько я помню, в библиотеке Ларихты есть книги только об истории появления Храма, но ничего не сказано о той же письменности.
        Старец ухмыльнулся. Я заметил, что он расслабился. Трудно сказать, что он решил.
        — Как-то мы нашли десять человек. Они тоже путники. Были интересными собеседниками, учились. Но потом нас просто разгромили. Разрушили всё, что создавалось веками, а вы хотите восстановить Небесный Храм?
        — А если мы это сделаем, то вы нас не будете удерживать?
        Старец рассмеялся.
        — Ты меня удивляешь. И как вы собираетесь это сделать?
        — Мы на совещание,  — сказал я.
        — Отстроить здоровый Храм?!  — просила Ира.  — Да ты рехнулся Уффици!
        — И мне вот интересно, как мы это делать собираемся?  — поддержал Иру Толя.
        — Небесный Храм за века напитался магией. Каждый камешек, песчинка — всё пропитано магией. Мы отлично знаем, что такие здания легко восстановить.
        Ира приложила ладонь к моему лбу и заявила, что я перегрелся. А вот Мирослава стала активно копошиться в сумке. Толя смутно представлял, что мы собираемся делать. Старец нас не торопил.
        Мира перечитала несколько страниц и развернула её лицом к нам. Я быстренько пробежался глазами по главе. Люблю быть прав.
        — Я в этом не участвую!  — категорично заявила Ира.
        — Тебе никто не предлагает,  — пожала плечами Мира.  — Сил у нас хватит.
        — Ага! Только потом не орите, чтобы я вас тащила на своём горбу!
        — А ты действительно потащишь?  — заинтересовался я.
        — Только шнурки поглажу!.. Нет!
        — А как же помощь друзьям?
        — Кому?  — переспросила она.  — Ты явно перегрелся Уффици. Слышь, Мира! Охлади своего аманта!
        Решение мы нашли, о чём я и сообщил старцу.
        — Не знаю, как вы собираетесь восстанавливать Храм, но даю слово, что отпущу вас, если выполните уговор.
        Старец исчез. Ира решила воспользоваться моментом и попыталась прорваться, но, увы, закончилось неудачей. Бывает. Я помогал Мирославе готовить заклинание. Она смешивала ингредиенты, а я вычерчивал символы. Толя наблюдал за нами, а Ира думала, как обхитрить старца. Я хоть и сказал ей, что это бесполезно, но она меня не слушала и продолжала попытки. Ну-ну.
        Ночь подкралась незаметно. И опять Ира подняла всех на уши. Бедняжка не собирается ночевать среди руин.
        — Ир, вот смотри! Какой ты пример подаёшь Толе?  — подсела к ней Мира, оставив приготовление порошка.  — Ты — вампир! Причём из Совета. Должна как-то показать, что ты сильная, умная.
        — Это наезд? Толик вообще заслуживает укус, который я откладываю,  — сказала она.  — Тебе-то, какое дело?
        — Парень не так поймёт. Скажет что-то вроде: «Я думал, что вампиры сильные, выносливые существа! Они любого в бараний рог свернут!» А что он видит?
        Я кашлянул. А вот Толя сильно заинтересовался разговором девушек… и я тоже. Чего там дальше Мира ей скажет?
        — А что он видит?
        — Представитель Совета постоянно ноет, чего-то хочет и ведёт себя крайне безобразно.
        — Ты меня обидеть пытаешься?  — подозрительно спросила Ира.  — Зачем оно тебе?
        — Обидеть? Тебя? Ха-ха! Насмешила!  — отмахнулась Мирослава.  — Только узнать, почему ты себя так ведёшь? Где весь тот ужас, который ты хотела наводить на всякого, кто косо на тебя посмотрит?
        — Настроения нет.
        — Что?!  — поперхнулся я.
        — А ты если будешь возникать, зацелую так, что потом Мире придётся только прибить меня,  — предупредили меня.  — Дождёшься Уффици! И однажды ночкой тёмной доберусь я до тебя.
        — Мне уже угрожают? Дожился!
        — И почему у тебя нет настроения?  — вернулась Мирослава к разговору.
        — Потому что меня надо конкретно разозлить. Могу завестись с половины оборота, а могу и днями терпеть. Вот! Не приставай ко мне!
        — Как же? А к кому?
        — У тебя есть Толя и Уффици.
        — Неинтересно,  — покачала она головой.
        — Я всё равно ничего не понял,  — сказал Толя.  — Странные вы личности. Я бы хотел с вами на какое-нибудь задание сходить, дабы просто понаблюдать.
        Мы с Мирославой переглянулись.
        — Знаешь Толь,  — протянула Ира.  — Судя по тому, как они переглянулись, они вытворяют что-то не совсем хорошее, пока выполняют задания. Например, гонят жертв, пока те не выбьются из сил.
        Толя посмотрел на нас. Мы кивнули.
        — Видал? А ты посмотреть хочешь. На твоём бы месте, я держалась подальше от них. Подозрительные личности.
        Этой ночью мне не спалось. Вспоминалась весь день моя прошлая жизнь, в которой я был успешным и готовым завести семью. Оставалось найти только ту единственную, с которой смог бы связать жизнь. Вот ведь как бывает! Имеешь всё! Машину, квартиру, достаток, а тут в один день всё рушится и зарождается новая жизнь, которая значительно отличается от обычной к которой привык…
        Я не жалею о своём выборе, ибо мог бы уже года четыре пылиться в ящике. Первый год я чуть ли ни каждую ночь думал о том, что же буду делать всю свою долгую жизнь? Зачем она мне? Конечно, сейчас мне не приходится скучать, но ведь это занятие через несколько лет надоест, что потом? Что дальше за поворотом? Стоит ли поворачивать? Может, стоит остановиться?
        Встретив Мирославу, я понял, что зря пытался остановиться. Я постоянно смотрю на неё, не замечая этого. Хоть мимолётно, но взглянуть на неё. Вот и сейчас я смотрю, как она идёт ко мне не в силах оторвать взгляда.
        — Тоже не спится?  — спросила она, садясь рядом.
        — Да. Всё думаю, как я жил до того, как стал охотником.
        — Я тоже. Классное было время, но и это не хуже. Сколько новых лиц мы встретили; мы с тобой встретились. Не думаю, что и тебе не хотелось жить тогда.
        — Хотелось. Требовалось быстрое принятие решения.
        — Зато новая жизнь нам показала много чего интересного. Считаю, что это здорово.
        — Возможно, я скажу глупость Мира, но ты мне нравишься. С первой встречи я не могу отвести от тебя взгляд. Я давно ищу девушку мечты, и кажется, нашёл её. Касахара как-то сказал, что жизнь всегда предлагает нам выбор. Другое дело,  — что выберешь ты? Я знаю одно: сейчас мне живётся намного проще.
        Мира взяла меня за руку и стала поглаживать. Я смотрел на неё, а она на меня. Слова исчезли сами собой. Я наклонился и поцеловал её. Меня даже не волновало, что Ира может подглядывать. Даже знаю, что потом будет глумиться всю дорогу. По-барабану!..
        Утром я проснулся оттого, что кто-то нагло нависал надо мной. Это была Ира. Почему-то даже сомнений не было.
        — Что тебе нужно женщина?
        — А ты неплохо смотришься снизу Уффици. Уже минут пять наблюдаю за тобой. А вот у Миры уже на меня зуб. Смотрит на меня вкрадчиво, аж взгляд чувствую.
        — Это на тот случай, если ты попытаешься его разбудить,  — сообщила Мирослава.  — А не о том, что ты подумала.
        — А о чём я подумала?
        — Я потом тебе скажу, не волнуйся.
        Мы позавтракали и снова углубились в создание заклинания. Уже было почти всё готово. Мы собирались восстановить Храм сегодня и двинуться дальше. Времени остаётся мало.
        — Вы упали?  — влезла в разговор Ира.  — Да это же…
        — Ира, иди, прогуляйся,  — попросил я.  — Дай нам сосредоточиться.
        — Нахал! Толя, пошли гулять!
        — Давай в другой раз, а?  — попросил он.  — Тут такой процесс начался, что меня полностью захватило.
        — Предатель!  — выпалила она и ушла изучать руины.
        — Знаешь Уффици,  — закусив губу, протянула Мирослава.  — Не хочу раньше времени расстраивать тебя, но после этого заклинания нам уже будет не до чего.
        — Неужто настолько вымотаемся?  — удивился я.
        — Угу.
        — Ну-ка, я взгляну.
        Просмотрев заклинание несколько раз, я понял, что нам непросто будет не до чего, а нам вообще будет по-барабану, что творится в мире. Тут будет колоссальный выброс энергии.
        — Ничего, мы с Ирой покараулим вас,  — предложил Толя.
        — А вот на меня не надо рассчитывать!  — послышался возмущённый голос Иры из-за большого валуна.
        — Куда ты денешься! Ну, походишь по округе какое-то время, всё равно вернёшься.
        Возражений не последовало. А мы с Мирославой принялись за дело. Для начала мы обошли все руины Небесного Храма, посыпав их приготовленным вчера порошком. Он необходим для подъёма тяжестей.
        Толя отошёл от нас. Взял Иру, и оттащил её подальше от руин. Мира начертила на земле символ. Выпала мне честь восстанавливать Храм. Мирослава читает заклинание, а я восстанавливаю. Хотя, я смутно представляю, как буду это делать. Нет у меня строительного образования.
        — Сейчас я начну читать заклинание, а ты… играл когда-нибудь в тетрис?
        — Обижаешь. Конечно, играл!
        — Вот аналогично ты сейчас будешь восстанавливать Храм.
        — Что-то слишком просто,  — подозрительно посмотрел я на неё.
        — Для этого мы с тобой два дня и сидели,  — хмыкнула она.  — Сейчас всё сам и поймёшь. Давай, начали!
        Мирослава начала читать заклинание, а я «играл в тетрис». Сие занятие меня захлестнуло с головой. Задумался, податься в строители? Ага, прихожу к Касахаре и заявляю ему такое. Тот в полном шоке. Зависает на два дня, а потом говорит, что так дело не пойдёт и вообще запрёт меня в тёмной комнатке с одним маленьким окошком. Будет выпускать тогда, когда будут задания. Представил это дело, и чуть не нарушил заклинание.
        Не знаю, сколько прошло времени, а я только достроил третий этаж. Начал уставать. Мира сжала моё плечо. Слова отчеканивала только так. Ничего вокруг я не замечал, даже Мирославу практически не слышал. Передо мной был только Храм.
        Я закончил строительство. Насчитал пять этажей. Принялся за интерьер. Не знаю, откуда такие идеи, но я такой интерьер отгрохал, что самому понравилось. Миру я перестал слышать и сам куда-то провалился…
        Ой, как-то мне нехорошо. Голова распухла, болят руки. Ощущение, будто после вечеринки… похмелье. Ещё ощущения сравнимы с физическим трудом. Пахал как лошадь. Ох, я даже так на заданиях не выматывался!
        Так, а где я? Последнее, что я помню — это построенный Храм, и я куда-то провалился. Я сел. Осмотрелся. Находился в комнате в стиле ампир. Большая двуспальная кровать, по обе стороны от кровати тумбочки, несколько шкафов и этажерок с книгами. На полу ковёр, трюмо имелось. Под потолком хрустальная люстра. Имелся балкон. Вышел и обомлел. Мы парим над землёй! Это просто… феерично!
        Я долго любовался красотой природы, затем вышел из комнаты. Осмотрелся. Коридоры большие и светлые. Белые, зелёные и голубые оттенки. Интересно, это моё творение или Храм изначально таким был? Хм, а где все?
        Нашёл, но не сразу. Все были в сборе. На троне восседал тот старец, который отказался нас пропускать. О чём-то разговаривали. Я подошёл поближе и присоединился к дискуссии. Оказывается, этот старец — правитель. Его задача охранять мощные артефакты и народ.
        — Вы сдержали своё слово,  — патетично начал старец.  — За это вы получаете в наш Храм особый пропуск. Вы можете приходить сюда в любое время дня и ночи. Вам всегда будут рады. Если вам что-то будет нужно, стоит нам только сказать. Когда посчитаете нужным, тогда и продолжите свой путь.
        — Мы бы хотели идти сейчас,  — сказала Мирослава.
        — Что ж, ваше дело. Мы не забудем о вас. Кстати, примите от нас два подарка. Первый. Идите за мной.
        Мы последовали за старцем. Привёл он нас в большой вестибюль. В середине стоял фонтан, а скульптура была закрыта тканью. Полотно сняли, и мы узрели нас самих. Скульптура была посвящена нам. Мне понравилось.
        — А эти подарки вам лично и каждому.
        Каждому из нас вручили такую же скульптуру, что и на фонтане, только в уменьшенном виде. Не сказал, что карманный вариант, такой… внушительных размеров. Мы поблагодарили за подарки, даже сказали, что не стоило делать такой большой подарок.
        — Нет, стоило!  — возразил старец.  — С этого дня началась новая история Небесного Храма. Именно ваши имена будут знать наши потомки, что именно вы восстановили Храм. Эту историю будет передаваться из поколения в поколение. Теперь мы будем осторожны с чужаками.
        Ну вот! Путь снова свободен. Я рад тому, что мы продолжаем путь все вместе. Даже Ира, которая периодически раздражает меня, была рада, что у нас на пути никого нет. Что нас ждёт впереди? Что ещё предстоит пережить? Достигнем ли мы цели?



        Глава 5. Чтобы убежать — нужно поработать

        Работать? Не царское это дело!
        А вот те охранники как-то странно смотрят.
        Хм, стоит немного притормозить…
Ирина

        МИРОСЛАВА

        Нас на пути встретила банда разбойников. Мне ужасно не хотелось с ними связываться. Нам ещё до замка Савелия как до Луны пешком. Тут эти нарисовались — не сотрёшь! Пыталась поговорить с ними… по-хорошему, честно! Азарамус всегда говорил, что нужно разговаривать в таких случаях. Редко конечно, но можно найти общий язык.
        В данной ситуации эти личности в количестве восьми человек не настроены на диалог. Вешала им лапшу на уши, но они упорно меня игнорировали. Принялся мне помогать Уффици, у которого тоже не всё гладко складывалось.
        В общем, нас слушать не стали и напали. Бились долго. Почему? Чтобы не нанести тяжёлых травм. Это нам ни к чему, но те упорно нарывались на это. Один разбойник сломал руку, когда попытался засадить нож в бок Уффици. Я получила стрелу в плечо. Взвыв от боли, я еле устояла на ногах.
        Пришлось сдаться. Ира не стала лезть в драку, Толя тоже. А Уффици пригрозили стрелой. Я через боль сопротивлялась этим разбойникам. Паршиво они со мной обходились. Поэтому я «вежливо» попросила меня не трогать. Так и быть, сама пойду. Уффици косился на меня. Я только кивала, мол, всё хорошо. Ни фига мне нехорошо!
        Дикое желание вонзить клыки в их нежные шейки. Нас привели в деревушку. Мм, я бы даже сказала — в село. Уж больно большая деревушка. Имелось несколько высоких особняков. Нас же вели к самому высокому особняку этажей эдак в пять. Особняк с элементами замка. Имеются башни и огромные кованые ворота. Всё как положено.
        Нас завели. Пока я держусь, но чувствую, что ноги становятся ватными. Явно стрела необычная. М-да, влипла ты Мира. Интерьер выполнен в стиле барокко. Тона светлые, спокойные. В креслах сидели двое: мужчина и женщина.
        На мужчине был фрак, а на женщине красивое пышное платье. Смотрится очень красиво. Так, а что им от нас нужно? Нас поставили на колени. Ира долго сопротивлялась, но и ей пришлось подчиниться. Получить, как я стрелу ей очень не хотелось. Пришлось выбирать из двух зол меньшее.
        — Ваше Святейшество!  — приклонил колено разбойник.  — Эти чужестранцы осмелились гулять по вашей территории. Они агрессивные и напали на нас.
        Я вкрадчиво посмотрела на него, но смолчала. Зуб на тебя дорогуша! Погоди, решится тут всё, я найду на тебя управу! Не побрезгую — всажу в твою шею клыки! А я девушка вредная, могу долго наслаждаться моментом!
        На нас презрительно посмотрели. Ира попыталась что-то вякнуть, но я её толкнула. Запросто выкинет что-нибудь. Мне уже подарили подарок. Сумку мою попытались отобрать, но я стала сопротивляться. Мне намекнули, что если не отдам торбу, то получу вторую стрелу.
        — А ещё на меня батон крошит!  — прошипела Ира.
        — Я не давал разрешения на разговоры!  — прозаично сказал мужчина.
        — Но и табу не было!
        Тот топнул ногой.
        — Молчать! Бросить их в темницу! Позже разберусь!
        Я нашептала заклинание на сумку. Ценные вещи у меня там и терпеть не могу, когда кто-то в них роется. Темница была большой. Тут велись какие-то работы. Хм, а это уже интересно…
        Целое подземное царство! Интересно, а эти люди, чем провинились? Кстати, тут не только люди присутствовали. Были и другие расы: эльфы, тролли, орки. Рас распихали по камерам. Нас с Ирой в одну камеру, а Толю с Уффици в другую. М-да, и что они хотят этим сказать?
        — Скоро к вам наведается его Святейшество и проведёт беседу,  — пояснил нам стражник.  — Самые умные и понятливые из вас покинут темницу, а остальные будут гнить здесь работая.
        Когда нас оставили, Иру понесло:
        — Все ушли. Сейчас я устрою на тебя наезд Мира! Ты какого фига меня толкнула?! Я бы им парочку ласковых слов сказала, потом сообщила, кто я такая и всё!  — нас бы отпустили!
        — Ты так в этом уверена?  — фыркнула я.  — Им вообще всё равно, кто ты и что можешь. Пойми ты это. И ещё Ира, мы на территории волшебного мира, где с любой нечистью можно бороться при помощи магии. Один маг на тебя не полезет, а вот двое или трое — запросто!
        — Бред сивой кобылы! Я сильнее, чем эти маги!
        Смех Уффици стал громче. Его явно забавлял наш разговор. Толя что-то спрашивал у него, тот охотно рассказывал и продолжал смеяться.
        — Неужели? Хочешь, разочарую?
        — Попробуй.
        — Я — маг. Так? Так. Не хвастаюсь, но могу смело сказать, что тебя я влёт ушатаю,  — разъяснила я.  — Почему? А потому что ты будешь пользоваться силой вампира, а я ещё и магией. На моей стороне преимущество. Вот!
        Заливались смехом уже оба — Толя с Уффици. Второй что-то пытался донести до Иры, но не получалось.
        — Пошла загрузка? Слушай дальше. Пусть ты сильнее меня по рангу, но я запросто переплюну тебя по силе, ибо спокойно могу держать тебя на расстоянии.
        — Ты чего разошлась как холодный самовар?  — осадила меня вампирша.  — Успокойся и дыши полной грудью. Между прочим, у тебя стрела в плече.
        Какая там стрела?! На меня тут значит, набросились, а я просто должна молчать? А ни фига!
        — Уффици! Чего там ржёшь как лошадь?! Взял бы, да помог мне!
        — Прости Ира, я в соседней камере. Вся надежда только на тебя,  — заявил вампир.
        — Помрёт ведь твоя девушка. Потом будешь на меня батон крошить.
        — Не помру,  — сказала я.  — Но если мне не оказать помощь, то могу устроить дебош. Потом начнётся такая эпопея, что ещё не скоро все забудут.
        — Ладно, дай посмотрю.
        — Только не будь садисткой!  — предупредила я.
        Стрелу из меня вытащили. Какое облегчение!
        — Что там?
        — Ничего.
        — Ну-ка, дай-ка сюда стрелу.
        Понюхала я её. Хм, пахнет цветами. Думай Мира, думай! Где-то отдалённо в памяти всплыла информация по этому запаху. Это слабый яд, который применяется в медицине. В малых дозах он как лекарство. Нет, я не помру, но буду очень слаба около двух недель, пока организм не справится с ядом. Меня волнует вопрос: противоядие дадут или это в качестве наказания?
        — Ну что?  — подал голос Уффици.
        Я пояснила.
        — Вода есть? Если нет, то сотвори. Сил должно хватить. Пусть Ира промоет тебе тщательно рану и забинтует. Обычная вода поможет побыстрее встать на ноги.
        — Ага, только святую сразу давай,  — хихикнула она.  — Сразу отправим тебя в Тартар.
        — А что это сразу туда?  — поинтересовалась я.
        — А куда ещё вампиров посылают? Нежить, которой не место в этом мире.
        — Тебе-то откуда знать? Кесел рассказал?  — уже заинтересовался Уффици.
        — Знаю я это!  — сказала Ира, начав промывать мне рану.  — И не цепляйся ко мне!
        — Нет, мне интересно!
        — И мне!  — в унисон крикнули мы с Толей.
        — Да вы что сговорились? А ну молчать!
        — И всё-таки, где ты это услышала?  — переспросила я.
        — У нас в Совете так говорят.
        — А у меня немного другая информация. Слышала, что некоторых личностей забирают в Эдем. Но это зависит от количества добрых дел. У нас нет ограничений. Солнечного света мы не боимся, святая вода нам тоже нипочём, кресты не действуют, даже в зеркале отражаемся! Какие-то неправильные вампиры.
        — Но всё равно вы оба считаете это проклятием,  — подвела итог Ира.
        — Не совсем,  — возразил Уффици.  — Видишь ли, то, чем мы занимаемся — это большая ответственность. Конечно, хочется жить нормально, но иногда Судьба упорно тарабанит в дверь и требует внести в нашу жизнь какие-то изменения. К нам с Мирославой она стучалась и не раз, а вот тот день она просто вынесла дверь и потащила за собой. Поставила перед фактом, либо мы меняемся, либо до свидания.
        — Ты втихаря книги по философии штудируешь?
        — Конечно, тебе дать почитать? Очень занятно. Особенно перед сном читаешь, и мир приобретает другой вид.
        — Не, меня из Совета тут же турнут. Скажут: «Мать, ты чего? Путешествие тебе не пошло на пользу?» А вот свалю всё на тебя, и будешь выпутываться!
        — Мира, мне угрожают!  — пожаловался он.  — Защити бедного несчастного вампира!
        — Не могу,  — стеная, сообщила я.  — Мне тут первую помощь оказывают. Боюсь, Ирина с цепи сорвётся, а мы в камере одни!
        — Умно Мира. Вот и сиди смирно!
        — Слышал Уффици? Мне тоже пытаются закрыть рот.
        — Ребят, а ничего что мы в тюрьме?  — как бы невзначай поинтересовался Толя.  — Выбираться надо отсюда надо, а вы отношения выясняете!
        — Толь, ты расслабься,  — сказал Уффици.  — Это дело такое… кропотливое. Надо разведать обстановку, понять, что от нас хотят. Скоро к нам этот… как его там? О, король придёт! Вот он нам всё расскажет, покажет. А потом можно будет Миру отправить на разведку…
        — Э!  — возмутилась Ира.  — А почему это она?! Чем я хуже?!
        — А потому что Мира хоть дело будет делать, а ты по мужикам пойдёшь.
        — Ну, не совсем. Может, парочку захвачу… Я немного! Эй, а почему ты не пойдёшь?
        Понятно, одни оправдания. Ладно, хоть согласилась.
        — Мой вид будет вызывать подозрения, а вот Миры — нет. Вот!
        Ага, нашёл оправдание! Хотя, я не против. Люблю лазить по незнакомым местам.
        — О, слышите? Это к нам!
        И точно! Товарищ к нам пришёл, который король. Посмотрел на нас с Ирой, потом на Толю с Уффици. И что он нам хорошего скажет? Знаете, мне подраться захотелось. Что-то прям дикое желание. Интересно, с чем это может быть связано? Желательно, чтобы минимум двое было, но не больше десятка. Я делаю вид, что меня сильно заинтересовала дырочка в стене. Ира пыталась меня поймать, чтобы затянуть повязку потуже.
        — Нет, только не ты!  — запротестовала я.  — Останься с тобой на необитаемом острове, так ты быстренько отыщешь кусок ткани или верёвки и будешь упорно доказывать, что нужно рану перевязать, а то, что она каким-то образом оказалась на шее и потуже затянулась,  — так это чистая случайность!
        — Ты бредишь! А ну стой!
        — Вообще-то перед вами правитель,  — властно сказал посетитель.  — Это означает, что нужно обратить на меня свои взоры!
        — Ирочка, а можно ему нахамить и вцепиться в него, а?  — умоляюще, спросила я.  — Я не долго!
        — Нет! Тогда мы точно ничего не узнаем. Поэтому Мира, сядь ровно и обрати на этого нахала свой взор, именно так он… кхе… попросил.
        — А будешь себя хорошо вести, получишь гостинец!  — не удержался Уффици.
        — Ты сам напросился!  — заявила я ему.
        — Я смотрю, вы оборзевшие, наглые, никчёмные упыри, которых надо воспитывать! Вы вторглись в мои владенья, поэтому останетесь гнить в тюрьме, однако вы можете это изменить.
        — Да?  — удивилась я.  — А я думала, всё — капут! И что мы можем сделать, чтобы как это сказать… откупиться?
        Мою насмешку он проглотил. Нарвёшься Мирослава, ух нарвёшься! А с другой стороны, почему бы и нет? Я вроде подраться хотела. Авось представится такая возможность!
        — Позади меня вы видите рабочих. У каждого своя работа, которая меняется раз в неделю. Учились в средних и высших учебных заведениях? Тогда должны быть в курсе, что есть расписание по числителю и знаменателю.
        — А он продвинутый!  — шепнула мне Ира.
        А он продолжил изливать нам наше «влипли по самое ни хочу!»
        — За этим я чётко слежу, поэтому наказание за неправильную работу будет суровым. Мужскую половину даже спрашивать не буду. У вас итак всё понятно. А вот девушки могут отправиться в мой личный гарем, тем самым добиться моего снисхождения. Есть вероятность, что вас отпущу раньше, чем их,  — указал на Толю с Уффици.
        — Я-то сразу отказываюсь,  — сказала я, ибо не собираюсь унижаться до такого уровня. Очень напоминает проституцию.  — Мне другую работу сударь, только такую, чтобы я в первую ночь к тебе не пробралась и не извлекла по полной программе. Кстати, и на сколько мы здесь?
        — Я возмущён твоим поведением вампир, однако я правитель добрый, поэтому на этот раз прощу. Зря ты не хочешь. Это кратчайший путь к свободе. Дам тебе время ещё подумать, а так, будешь работать с остальными. А вот срок составит лет пятнадцать, а для тебя,  — он указал на Иру,  — лет пять.
        Я поперхнулась. Это мне одолжение сделали? Ну, спасибо!
        — А я вот согласна!  — просияла Ира.
        В соседней камере послышался кашель Толи. Уффици даже что-то пытался объяснить ему, но не получалось.
        — Ты просто издеваешься над моей фантазией!  — поперхнулся Толя.
        — Не, у нас нет столько времени дорогуша. У нас максимум дня три, может, договоримся… по-хорошему?
        Почему так? Потому что эта дурашка по-другому понимать непросто не хочет, а не желает. А вот про ночь, когда я проберусь в его комнату, я запросто организую! И не в таких проделках бывала. Кажется, я повеселюсь по полной программе! Моих губ коснулась улыбку. Родился план!
        — Будете здесь столько, сколько я сказал!  — рявкнул он.  — Ясно?!
        Я покладисто кивнула. Не стоит его выводить раньше времени. А то ещё обидится и по мне пятна пойдут.
        — А тебе оно зачем?  — спросила я у Иры.
        — Я разведаю обстановку, ведь мне многое будет доступно. И потом, я кушать хочу! Там много людей будет… да не бойся! Не буду я их убивать и оставлять на грани жизни и смерти! Не смотри на меня так! Там будет много народу! Понимаешь? Много! К тому же хочу хорошенько повеселиться, ведь мы всего скорее ещё не скоро так развлечёмся.
        Иру выпустили из тюрьмы. Я даже и не пыталась прорваться, хотя попробовать стоило.
        — Я вообще удивлена, что ты пошла на такое ради нас,  — хмыкнула я.
        — Э? Я что-то пропустил?  — опомнился Уффици.  — Что там происходит?
        — Вот сиди и думай красавчик.
        — Мира? Я знаю, что ты не дашь умереть другу от любопытства!
        — Кстати, забыл сказать,  — обернулся товарищ правитель.  — У вас больше нет имён, только номер.
        — Что ещё за номера?  — спросил Толя.
        — Во многих тюрьмах заключённым дают номера,  — начал пояснение Уффици.  — Злой дядька будет требовать построения у заключённых, называя его номер. У заключённых нет для него имён. Скоро всё сам увидишь.

* * *

        Ближе к вечеру нас выпустили из тюрьмы. Повели к регистрационному столику. Присвоили номера. У меня 180, у Уффици — 181, а у Толи — 182. Занятно. И что мы будем делать? О, даже так? Мужчин отправили в шахты, а меня на стирку белья.
        Увидав горы белья, меня чуть кондрашка не хватила. Да это даже за год не перестираешь! В прачках были в основном эльфы. Эти эстетичные существа не редко сторонятся грязной работы. Именно поэтому на стирку белья отправили их. Два тролля трудились в поте лица.
        Я немного покопалась в мозгах в поисках хорошего заклинания. Что-то отыскала, но для начала пойдём и познакомимся.
        — Доброго вечера, девушки!  — радостно приветствовала я их.
        Я вам словами не могу передать, КАК они на меня посмотрели! Правда, тролли очнулись первыми. Они кивнули, бросили работу и подошли. Эльфы сидели и смотрели на меня.
        — Номер?
        — Сто восемьдесят,  — ответила я.  — Я новенькая. Что у вас тут происходит?
        — Меньше говори — больше делай,  — дала мне совет эльфийка.
        — Если делать работы больше, то всё хорошо? Злой дядя не станет накидывать дел в два раза больше?
        Девушки переглянулись.
        — А этого делать не стоит,  — сказала тролль.  — Есть график, по которому выполняются работу. Её нужно сделать за три дня. Объём очень большой, поэтому болтать некогда.
        — Что сидим?!  — разорался здоровенный мужичок с кнутом.  — Перерыв не объявлялся! За работу, повесы!
        Нарываться не стоит, поэтому я покорно принялась за работу. Разобрала здоровую кучу грязного белья по кучкам. Про стиральные машинки тут либо не слышали, либо из принципа не поставили. Затем отделила белое бельё от цветного. Второго оказалось не так много.
        Что это за запах? О, боже! Это невыносимо! Я стала копаться в белье. Источником оказались носки, которые не лежали — стояли! И сколько их носили перед тем, как в стирку положить? Я вот предположу, что их носили месяца два — это как минимум! Не, надо сразу с ними разобраться, а то хоть топор вешай!
        Я планирую задержаться здесь на три дня. Время не то, чтобы нас поджимает, но терять его не стоит. Стирать руками? Ага! Без них останешься от такого количества белья! Нет, мы пойдём другим путём.
        Взяла три тазика, налила воды. Воровато осмотрелась, дабы не было посторонних взглядов. А то знаю я народ! Доносчики есть везде. Нужно быть всегда начеку. Постучала по каждому тазику три раза, затем прошептала заклинание.
        Бельё снова чистое, белоснежное и обалденно пахнет! А с чем у нас порошок? Мм, морозная свежесть! Отжала и поинтересовалась у девушек, где у них гладят бельё? Те удивились, что я так быстро справилась, но дорогу показали. А мужичок с плетью вообще поразился моей улыбке. Я ещё песню напевала, дабы не скучно было, а вот на обратном пути он меня тормознул.
        — Внимаю, глаголь,  — похлопала я глазками.  — Попрошу побыстрее, работа ждёт.
        — Когда посчитаю нужным, тогда и отпущу!  — рявкнул он.  — Подозрительно быстро стираешь бельё!
        — Ладно, ладно! Я открою тебе тайну. Наклонись! Когда в семье от трёх человек, то приходится стирать больше белья, вот и приобретённый навык.
        Бедняга аж покраснел от злости. Не, ну сам спросил! Чего сразу злиться? Я покинула его общество. Мне нужно сделать работу до утра, дабы было время, как следует подумать о побеге.
        — Зря ты так ретиво начала работать,  — подошла ко мне Марва.
        Девушка-тролль помогла мне перенести большую кучу белья.
        — А как иначе? Мне не хочется на следующий день выполнять работу прошлого дня. Это мытарство!
        — Здесь за этим чётко следят. Если ты делаешь работу быстро, да ещё и качественно, то ты явно используешь магию.
        — Но у меня забрали книги!  — недоумевала я.
        — Мы обе знаем, что есть такая штука как память.
        Она права, но у меня нет пока оснований доверять ей. Может, она и не доносчик, но рисковать я не собираюсь. День уже прошёл, у нас ещё конь не валялся.
        — Как ты сюда попала Марва?
        — Как и большинство. Меня поймали на границе деревни, когда я собирала ягоды. Сама я знахарка с Ларихты. Дефицит у меня получился с ягодами, вот и решила пополнить запасы.
        — Кем себя возомнил эта выскочка, которая упрятала нас сюда?  — стала я докапываться до истины.
        — Если верить слухам, то он — тёмный маг, а девушка рядом с ним — гадалка. Она точно предсказывает судьбу. Не знаю, заложница она или нет.
        — Она помалкивала, пока этот красавец с нами разговаривал,  — вспомнила я.
        — Ещё говорят, что он собирается построить могущественную Тёмную империю и начать завоевание новых земель.
        — Может забыть об этой затее,  — хихикнула я.  — Кесел ему этого не позволит. Этот горбун ревностно относится к своей Тёмной империи, которой уже несколько тысяч лет.
        — Думаешь, он в курсе?  — прищурилась Марва.  — Может, Кесел сам ему помогает, а потом оттяпает его империю.
        — А смысл? Он и без посторонних может расширить границы. Если только лень ему?..
        Марва пожала плечами.
        — Марва. Кто-нибудь отсюда бежал?
        Девушка округлила глаза. Вывод: никто и не помышлял о побеге. Неужто всё настолько грустно?
        — Ты что! В мыслях ни у кого не было!
        — Вот ты здесь сколько?
        — Полгода точно,  — прикинула она.
        — И тебе не хочется выбраться?
        — Почему же? Очень хочется. Только, кому это под силу?
        И тут я задумалась… причём глубоко и надолго. Мужичок с плетью несколько раз пытался до меня достучаться, а я будто робот работала, не замечая его.
        УФФИЦИ

        Шахты… Никогда не был в них. Всегда бывает первый раз. Мужики работали на стенах и даже под потолком. М-да, все грязные, усталые, голодные. Я против такого издевательства над людьми.
        Выдали нам кирки и приказали работать. А добывать нам приходилось алмазы. Здесь их превеликое множество. На кой ляд ему столько алмазов?
        — Запросто поляжем здесь!  — сказал Толя, выковырял первый алмаз.
        — Не поляжем. Тот товарищ с плетью сказал, что будем работать до утра. Это притом, что ночь только началась.
        Толину кирку я заколдовал, дабы ему было проще работать. Надо не забывать, что мы в магическом мире, где от народа требуется много больше сил. Работа у него пошла полным ходом. Мне пришлось лезть на стену. Страховка имелась, но она настолько была хлипкой, что старался делать меньше движений и дышать через раз. Падать мне что-то не хочется.
        Через час мне надоело это, и я спустился. Мужик тут же принялся выяснять отношения. Меня даже пытались отходить оной плёткой. Тут я вовсе озверел и залез в драку. В итоге меня скрутили и посадили в отдельную камеру. Одна радость — подрался.
        Сразу вспомнились школьные годы. О, да! Чудесное время было! Учился я весьма неплохо, а вот с поведением у меня всегда были нелады. В начальных классах дёргал девчонок за косички. Помню, как я подрался с Зоей Соколовой. Вот это девчонка! А уже в старших классах раз в неделю приносил домой фингал. Отец постоянно прикалывался надо мной. Расцветёт на глазу или скуле фингал, сразу становлюсь красавцем.
        М-да, хорошее было время. А сейчас надо себя чем-нибудь занять. Не сказали, насколько меня сюда упрятали. Будем ждать. Если я попытаюсь сбежать, то могут быть плачевные последствия. Нет-нет, не для меня. И даже не для Иры и Мирославы. Толе достанется по полной программе. Придётся куковать.
        ГДЕ-ТО В ЗАМКЕ…

        — Одного понять не могу: чего они медлят?  — беспокоился Савелий.
        — Ну, как же! Им же нужно разобраться, что и как. Неинтересно будет, если они всё разгромят и пойдут дальше,  — вставил свои пять копеек Аристарх.
        — А ты, почему не с ними?
        — Лень. Заметь, я даже этого не скрываю. Иру тоже не узнать. Вместо того чтобы находиться в гареме, носится по хоромам в поисках любви.
        — И как?  — ревностно спросил Савелий.
        — Нападёт на мужика в коридоре. Под его крики затаскивает в комнату. Что там происходит — не имею ни малейшего понятия. Зато он потом выползает оттуда уставший и измученный. «Лучше Савелия нет на свете!» — её постоянные изречения.
        Сам Савелий был горд за себя. Ира ему нравилась, и делиться с кем-то он не намерен. Что она делала за закрытой дверью, его мало волновало, но иногда хотелось быть в курсе событий. Он доверял Ире, поэтому многое прощал. А Ирина оправдывала его доверие. Вот и сейчас она нашла время связаться с ним.
        — Чего так долго трубку не берёшь?  — вместо приветствия спросила Ира.
        — До зеркала ещё добраться нужно, дорогая,  — расцвёл вампир.  — Как дела у тебя там?
        — Всё чудесно. Попала в гарем, подмяла под себя некоторых важных личностей, купаюсь в роскоши и пытаюсь подобраться к Михею. Товарищ противный и наглый, но комплименты любит до безобразия. Активно этим пользуюсь.
        — А эти?
        — В тюрьмах заседают на работах. Знаешь, я балдею с Миры! Эта девица отказалась подняться наверх и жить много лучше, чем там — внизу. Нет, где логика?
        — А тебе-то, какое дело?  — спросил он.  — Это её выбор. Радуйся, что тебя там нет.
        — А вот здесь я с тобой поспорю!  — воодушевилась Ирина.  — Мне скучно! А с ней хоть поспорить можно. Уффици я вообще в расчёт не беру, ибо он какой-то… вредный! Вот! А Миру можно и лесом послать. Ты нас просто не слышал.
        — Я смотрю, ты привязалась к этой кампании. Не потеряю ли я тебя?
        — Ты так сильно беспокоишься обо мне?  — расцвела Ира.  — Не волнуйся, ты мне тоже не безразличен. Однако мне нужно как-то развлекаться, раз тебя нет рядом.
        — Не боишься, что я взбешусь от ревности?  — поинтересовался Савелий.
        — Нет. Ты у меня самый-самый! Слушай, у меня к тебе просьба. Когда медальоны будут у тебя, оставь мне Миру. Уж очень мне нравится с ней разговаривать. Хочу Совет попросить взять её в наши ряды, а вот с Толиком и Уффици делай что заблагорассудится.
        — Что я слышу? Ты часом не заболела?
        — Нет,  — подумав, ответила она.
        — Ладно, я подумаю над твоей просьбой Ира.
        — Вот и славно. Что там пленница делает?
        — Не поверишь! Совсем страх потеряла! Шатается по замку в поисках развлечения. Зовёт своего Анатолия и пугает им слуг. Жалкое зрелище. Но то, что она перестала бояться — это что-то новое.
        — А что ты хочешь? Прошла ещё одна неделя. Она привыкла, теперь ищет способы себя развлечь. Кухня-то цела?
        — Не успеваю пополнять запасы,  — начал жаловаться вампир.  — Вроде стройная, а ест за десятерых! Я даже поинтересовался у неё: «Как тебя муж прокормит?» Знаешь, что ответила? «Они станут жить здесь, а я буду снабжать их продовольствием!»
        Ира залилась смехом, представив сию картину.
        — Ты так разоришься Савелий,  — выговорила она.
        — Я её как-то ночью застал с большущей корзиной. Поразился тому, что пёрла она её свободно! Помощь не нужна! А ещё прикидывается хрупкой и нежной девушкой! Начал задумываться: не съест ли она меня?
        — Каннибализмом я не страдаю!  — крикнула Таня, проходя мимо кабинета.
        — Слышала? Какая она пленница?! Она первая, кто так свободно шастает по моему замку, а не жмётся в дальнем углу своей комнаты!  — выпалил он.
        — Ладно, потом поговорим. Кто-то ломится в мою комнату.
        — Твою? Да ты нагло её завоевала!
        Помахав рукой, Ирина отключилась. Савелий был спокоен. Сейчас он был свободен, поэтому решил заняться Таней. Девушка это дело почувствовала и скрылась в своей комнате.



        Глава 6. Охотник охотнику рознь

        Если он думает, что сможет остановить меня, то глубоко ошибается!
        Я всё равно проберусь на кухню. Негоже девушку морить голодом!
Татьяна

        МИРОСЛАВА

        Начнём с того, что я потеряла Уффици. Две вещи: либо задержался, либо что-то натворил. Почему-то мысль упорно склоняется ко второй вещи.
        — Рассказывай Толя!  — потребовала я, когда его толкнули внутрь камеры.
        — А что рассказывать?  — стеная, спросил он.  — Я жутко устал, ибо это работой назвать не получается! А вот Уффици подрался с надзирателем. Его упрятали в одиночную камеру.
        Чувство меня не подвело. И почему ему именно сейчас захотелось подраться? Ну, подождал бы немного…
        — Это всё?
        — Да.
        Следом я рассказала ему о своей тяжёлой ночи. Познакомилась с Марвой. Хорошая девушка. Интересно, что там Ира делает? Как ты ни крути, а я о ней беспокоюсь. Хоть она вредная девушка, но как-то скучно без неё. Надо будет узнать у неё график нахождения в Совете. Если туда пустят, то буду навещать.
        — Есть план?
        — Сложно сказать,  — призадумалась я.  — Пока стирала бельё, о многом подумала. Я могу попробовать…
        Тут послышались тихие стоны. Я подошла к решётке и стала косить глаз в сторону звуков. Ничего не видно! Днём все отдыхали, даже надзиратели. Щёлкнул замок. Дверца открылась. Не сразу до меня дошло, что это Уффици. Была счастлива его видеть.
        Высвободил он Толю, а я принялась расчищать путь, ибо выпустили меня раньше. Как это бывает, не спится кому-то из заключённых. Начинают буйствовать, требуя освобождения. Спокойно, членораздельно пыталась донести до одной личности суть того, что мы вернёмся за ними. Ну, ты что! Разве можно? Галдёж начал набирать обороты. Я разозлилась и просто уложила личность спать.
        Осмотревшись, и убедившись, что никто больше не собирается нам препятствовать, я подошла к двери. Так, закрыта. Позади меня уже стояли Толя с Уффици. Замок поддался сразу. Мы нашли укромное место и решили построить план действий.
        Решили мы так: я отправляюсь докучать Михею, Уффици с Толей ищут Иру. Потом их двоих он попросит покинуть особняк, а сам пойдёт освобождать пленных. Как-то так. Почему я пойду к Михею? А мне он понравился, и я хочу немного с ним поразвлечься. Но не могу я уйти не попрощавшись!
        День катился к вечеру. Я-то думала, нас утром разгонят по камерам, а тут нам сказали, что работаем сверхурочно. Поэтому отпустили нас только после полудня. Но это нас девушек, а вот парни пришли только после трёх часов.
        Я шныряла из одно комнаты в другую. Нигде нет этой заразы. Зайдя в очередную комнату, уставленную диванами и креслами, я обнаружила свою сумку. Позабыв обо всём, я подбежала к ней и стала проверять. Самое интересное, что ничего не пропало. Тут я озадачилась: случаем это не ловушка? Сумку я повесила через плечо. А вот и сумка Уффици! Её тоже перекинула через плечо.
        — Мои поздравления!  — аплодисменты заполнили комнату.  — Я ожидал немного пораньше, но итак сойдёт.
        — Всё было подстроено?
        — Не всё. Я задумался, когда вас отправил в тюрьму: почему вы не устроили дебош? Зачем вы позволили себя упрятать за решётку?
        У меня тут же застонал рубец от стрелы.
        — И что нашёл?  — поинтересовалась я.
        — Вам нужно было узнать, почему я вас безо всяких разговоров упрятал туда? Так всё просто! Мне нужны рабы, а вы тут как тут!
        — Вопрос! Ты случаем не на Кесела работаешь?
        — На этого напыщенного горбуна? Нужен он мне!
        — Не знаю, но думаю, он тобой уже заинтересовался,  — предположила я.  — Этот товарищ знает своё дело. А от таких как ты — вообще глаз не отрывает. Зачем тебе империя?
        — Жить где-то надо.
        — А девушка? Твоя жена? Или всего лишь гадалка?
        Михей рассмеялся.
        — Шутка хорошая вампир. Однако эту гадалку я ещё вчера отпустил. Больше она мне не нужна. Я построил фундамент империи, теперь надо завоёвывать территории!
        Церемониться с ним не стала, а потому стукнула по голове вазой. Жалко вазу, но если я бы занялась рукоприкладством, то на нём останутся только синяки. Связала его и потащила к выходу. Заключённые были уже освобождены.
        — Что-то ты долго,  — пристала ко мне Ира.
        — Поговорить захотелось,  — пожала я плечами.
        Многие решили остаться. Этой территории хватит, чтобы жить и процветать. Народ займётся ремеслом, некоторые будут приезжать в гости.
        — А ты Марва?
        — А я вернусь на Ларихту. Если будешь в наших краях, то заходи. А этого правителя народ решил оставить в империи. Пусть помогает наводить чистоту на улицах.
        На этой весёлой ноте мы попрощались и двинулись дальше. Шли мы уже час… пешком. Тут начала завывать Ира:
        — Ноженьки мои! Давайте отдохнём, а?
        — Может, стоило оставить тебя там?  — не выдержал Толя.  — Каждый раз одно и тоже! Тебе самой не надоело?
        — Нет. И не пытайся Толик, ибо всё равно у тебя не получится вывести меня.
        — Жаль.
        Синий дым заклубился в паре метрах от нас. Мы с Уффици тут же выдвинулись вперёд, вооружившись. О, Савелий! Я аж соскучиться успела!
        — Глянь Уффици! Наш красавец объявился!  — сообщила я.
        — Вижу. Только что ему на этот раз нужно?
        — Закончили шептаться?  — поинтересовался он.  — Хрестоматийный вам вопрос ребятки. Медальоны добровольно отдадите?
        — Ты смеёшься? Когда кто-то что-то добровольно отдавал?
        — Есть такие. Например, начинают отдавать тогда, когда кому-то угрожает опасность. У меня заложница, а у вас медальоны. Предлагаю честный обмен.
        Уффици притормозил Толика. Тот готов был наброситься на вампира.
        — Он не состоится,  — сказала я.
        — Думаешь, стоит этому верить?  — шепнул мне Уффици.
        — Не знаю, но рисковать не стоит. Савелий не дурак. Тане он не причинит вреда, ибо нужны мы ему. Если он убьёт её, то живым не выйдет из замка. И ведь прекрасно зараза это знает! Аж противно!
        — Значит, так не хотите. Хорошо. Тогда посмотрим, на что вы способны!
        Савелий как молния промчался между нами. Боль в животе пришла с опозданием. Мы согнулись пополам. Он снова собирался повторить сей трюк, но был остановлен Уффици и отправлен в полёт.
        Оклемавшись, я понеслась на вампира, но пролетела мимо, чудом не обняв дерево. Нам сделали комплимент, что мы шустрые и быстро учимся. У меня Савелий пытался забрать медальон Азарамуса за что получил навершием стилета в грудь. Уффици сделал ему подсечку, но он, упав, опрометью встал и снова нас раскидал.
        А он силён! Даже не ожидала, что настолько!.. Он поманил нас к себе. Я расслабилась и метнула в него стилет. На мгновенье только Савелий отвернулся, как Уффици уложил его на лопатки и приставил к шее стилет. Тот мигом высвободился. Отряхнулся и заявил:
        — Вы неплохо работаете в паре и в одиночку, но вы слишком медлительны. Шанс отобрать медальный вырос. Мне важно было в этом убедиться. А теперь прошу меня извинить. Необходимо уладить кое-какие дела. А вы тренируйтесь, ибо нас с вами ждёт увлекательная игра.
        С этими словами он растаял, дав нам пищу для ума. Мы переглянулись с Уффици. Савелий прав. Нам нужно тренироваться, иначе мы рискуем лишиться медальонов и жизней.
        УФФИЦИ

        Я связался с Касахарой. Ввёл в курс событий. Азарамус высказал нам претензии, мол, вообще совесть потеряли. Прошло столько времени, а мы даже не связались с ними. Каемся!
        — Вот что: будьте осторожны!  — предупредил Касахара.  — Вы ступили на землю охотников. Не станьте сами жертвами.
        — Как долго вам ещё добираться до Савелия?  — спросил Азарамус.
        — Сложно сказать. По карте так мы должны там быть через дней пять, а вот на деле… На деле нас постоянно что-то задерживает.
        Попрощавшись, я задал Мирославе хрестоматийный вопрос: «Есть ли другая дорога?»
        — Есть, но идти придётся дольше,  — ответила она.  — Нам придётся идти по их земле. Я тоже заметила, что у нас никак не получается обойти некоторые земли. Будто кто-то специально закрывает пути, дабы мы шли только в одном направлении.
        Делать нечего, придётся идти по землям охотников. Мы их не боимся, но и связываться не хочется. Они придирчивы и наглы.
        — Стоп!  — тормознула нас Ира. Ну, вот! Начинается!  — Мы собираемся столкнуться с этими кровожадными существами?!
        — Ой, можно подумать ты не думаешь тоже самое о Мирославе с Уффици!  — скривился Анатолий.
        Я даже улыбнулся. Ведь он прав. Тут Ира подошла к нему сзади, прижалась к его спине и, нагнувшись к уху, прошептала:
        — Когда-нибудь я опущу в твою нежную шейку клыки, но для начала заставлю тебя немного побегать.
        — А вот я тебя не боюсь Ира,  — спокойно ответил Толя, и высвободился из объятий вампирши.
        Вдалеке виднелось поселение. Нужно заглянуть, ибо необходимо пополнить запасы провианта. Толя как-то поинтересовался, почему мы не сотворим яства? Ответ прост! Нужно экономить силы.
        — Ирочка, вопросик можно?  — ехидно спросил Толя.  — Ты боишься охотников?
        Толя старательно пытался сохранять безопасную дистанцию, дабы Ира не смогла его достать, а то точно до встречи с Таней не доживёт. Бедняга.
        Пока мы приближались к поселению, я чувствовал приближение охотников. Они наблюдали за нами. Интересно, чего ждут? А вот, когда подошли совсем близко, тогда нас и окружили. Было человек шесть. Стояли мы с Мирославой в боевой позе, но вооружаться не стали. Кто знает, что у них с глазом…
        Они молчат, и мы молчим. Ира попробовала вставить свои пять копеек. У неё получилось, ибо охотники начали с нами диалог. В их глазах читалась насмешка.
        — Вы на них не смотрите,  — заявила Ира, указывая на нас с Мирославой.  — Они сегодня не с той ноги встали. Постоянно им что-то мерещится.
        — Даже так?  — наклонил голову в бок блондин.  — И что вы тут забыли?
        — Запасы пополнить,  — ответил Толя.  — Нам здесь делать больше нечего.
        — И вы надеетесь, что сможете именно здесь их пополнить?
        — Если позволите.
        — А что ты делаешь в этой кампании человек?  — спросил шатен с луком в руке.
        — Они мне помогают в одном очень важном деле.
        Охотники рассмеялись, а мы с Мирой не спускали с них глаз. Товарищи они ненадёжные, поэтому стоит быть щепетильными.
        — Вампиры помогают в важном деле? Да они спят и видят, как бы с тобой расправиться!
        — С ними я уже недели полторы,  — возразил он.  — Как видите — жив, здоров!
        — Уффици, можно мне на них обидеться, чтобы по ним пятна пошли?  — спросила Мирослава.
        — Пока не стоит. Посмотрим, что дальше будет.
        — С каких это пор вампиры стали белыми и пушистыми?  — спросила девушка с тугой косой и двумя стилетами.
        — Были в парикмахерской, подстригли,  — не удержался я.  — Неужели снова начали шерстью обрастать?
        — Прикуси язык послушник тьмы! А то я быстро с тобой разберусь!
        — А ты — послушница света? Обалдеть! А выражаешься так, будто у тебя не лады со светом, но хочется показаться хорошей. Не хмурься, а то морщинки выскачут.
        Девушку удержала другая барышня с короткими рыжими волосами. На девушках были топы и юбки. До середины икры у юбок разрез. Парни облачились в джинсы и футболки. Что-то подсказывает, что с ней будет отдельный у меня разговор.
        — Не стоит нас провоцировать,  — предупредил блондин.
        — К вам это тоже относится,  — не остался я в долгу.  — Если вы нас окружили, это не означает что нужно позволять себе вольности.
        Наступило молчание, затем блондин принял решение, чтобы следовали за ними.
        — Ты рехнулся Лёня?  — набросилась на него девушка с косой.  — Как только мы отвернёмся — перегрызут нас всех!
        — Фу, как некультурно!  — в сердцах сказала Ира.  — Я — порядочная девушка, а вот эти двое — гложут сомнения. А про Толяна вообще речи не может быть!
        — Что?! Дождёшься Ирочка! Я тебе осиновый кол всажу… днём!
        — Слышали? Вообще голову потерял от общения с ними! А ведь был хорошим парнем. Усё, потеряли мы его!
        Толя воздержался от дальнейших комментариев. Кажется, Ира попала. Привели нас в поселение. М-да, вы только посмотрите, какие взгляды! И руки чешутся придушить нас. Вспомнил себя, когда первый раз вышел на охоту. Вид был такой же, как и у них. Так мне и сказал Касахара, когда я вернулся домой. Для начала я выслушал двухчасовую лекцию по поводу своего выражения лица и ещё час,  — как вести себя на людях. О, да! Это было что-то!
        Ну, привели нас сюда, что дальше? Будут смотреть? Не экспонаты мы. К нам вышли ещё двое мужчин. Они старше, со шрамами на лицах, опытнее.
        — Вам крупно повезло. Вас могли просто-напросто изрешетить стрелами и стилетами,  — подметил парень с повязкой на лбу.  — Мне доложили о вашем пребывании и зачем пришли.
        — И что же вас остановило?  — спросила Мирослава.  — Столько времени следили за нами, но даже предупредительного выстрела не сделали. Из чего я делаю вывод, что вам самим интересна наша кампания.
        — Не сказал бы, но в твоих словах есть доля правды. Мы дадим вам возможность пополнить запасы и уйти, но хотелось бы узнать вот что: почему вы такие разные и вместе?
        Наша команда переглянулась. Вообще-то не хотелось афишировать сие дело, поэтому мы уставились на Толю. Что он скажет.
        — А в противном случае?  — поинтересовался Толя, приблизительно зная ответ.
        — Тебя мы отпустим, потому, как ты человек и не заражён, а вот с этими тремя будет разговор короткий,  — важно заявил парень с повязкой.
        — Что ты решил?  — спросил я у Толи, когда мы образовали круг.
        — С одной стороны мне надоело афишировать наш поход. Кому, какое дело, куда мы идём? Нужно! А вот с другой стороны… эти ребята вызывают тревогу.
        — А мы не вызываем?  — фыркнула Ирина.
        — Я уже к вам привык Ира. Вы взялись мне помочь, а вот они ещё не факт, что отпустят меня. А мне нужно найти Таню и без вас я не смогу.
        — Ой, да ладно! Уж прям мы такие незаменимые.
        — Я прерву вашу беседу,  — кашлянул второй парень.  — Нам стало известно, что вы весьма хорошие охотники на нечисть. Тогда мы вам готовы дать второй вариант. А именно: вам предстоит сразиться с нашими лучшими воинами. Если вы выиграете, то мы вас снабдим провиантом и отпустим. Спрашивать ни о чём не будем. Обсуждайте сейчас, потому что завтра вам предстоит выполнить либо то, либо другое задание.
        — М-да, шикарный выбор,  — покачала головой Мирослава.
        — Сколько человек надо для соревнований?  — спросил Толя.
        — Двое.
        — Ещё лучше!  — застонала Ира.  — Точно не я. Меня Совет не поймёт. Или выговор сделает… да такой, что ещё не скоро оправлюсь.
        — От тебя хоть какая-нибудь будет польза?  — заинтересовал меня вопрос.
        — Возможно, но не сейчас Уффици. Какой из меня охотник? Это Мира дюжину вампиров повалит и даже глазом не моргнёт. Толика вообще никто не спрашивает. Не место ему на таких соревнованиях без специальной подготовки.
        — Глянь! Да ты Ира, продвинутая в таких делах!
        — А то! Зря меня, что ли в Совете держат? Ладно, чего решили?
        — Нет гарантии на то, что, рассказав им о своей проблеме, они не пойдут с нами,  — сказал Толя.
        — Значит, мы с Мирославой будем выступать на этих соревнованиях?  — подвёл я итог.  — Так?
        Все задумались. Раз Толя отказывается им рассказывать о своей проблеме, то нам остаётся участвовать в этих соревнованиях. Да было бы в чём!
        — Вы уж извините. Нет им доверия.
        Я вынужден с ним согласиться. Если они к нам так пристали, то вероятней всего последуют за нами. А вот хвост нам ни к чему.
        — Мы согласны на соревнования,  — официально объявил я.
        На нас уставились все жители поселения. А охотники вообще зашептались и тихонько хихикали. Ну-ну! Мы ещё посмотрим, кто из нас первым к финишу придёт. Думаете, что сможете нас переплюнуть? Хех! Посмотрим!
        Нам предоставили помещение для ночлега. Охотники поглядывали на нас с усмешкой. Я решил поговорить об этих странных соревнованиях с главами этого поселения. Уж больно заинтересовало меня оно. Пропустили к ним безо всяких придирок.
        — Чего ты хочешь охотник?
        Последнее слово парень с повязкой, будто нехотя выговорил. Я присел в кресло и стал расспрашивать. Мне необходимо знать все детали.
        — Желаешь чаю?
        Отказываться невежливо, поэтому кивнул. Прав Толя. Эти товарищи подозрительные. Чего им нужно?
        — Что я могу сказать. Вас стало слишком много, а я даже слабо верю, что ты — охотник. Твоя душа покрыта ненавистью и злостью.
        Ох, ты ж! Что я о себе любимом узнаю? Вот расскажи Касахаре, а он на пол повалится от смеха. Кстати, надо сообщить ему сию новость и посмотреть на реакцию.
        — Очень интересно. Как же тебе удалось это всё увидеть? Я-то думал, что тщательно душу могут рассмотреть только паладины, жрецы да тёмные воины.
        — Не знаю, что ты хотел этим сказать, но трое из вашей кампании представляют большую угрозу.
        — Почему это? Разве мы на вас напали? Вы отлично знаете, что мы бы вступили в схватку с шестью охотниками. Насчёт чьей-то победы я не берусь судить, но досталось бы всем.
        — Почему ты так уверен?  — спросил парень без повязки.
        — Каждый охотник оценивает противника. Если тот силён или равен по силам, то смысл выпендриваться? Не лучше ли подождать, пока у противника пропадёт или притупится бдительность?  — рассуждал я.
        Касахара меня не слышит. Он бы уже мне воздвиг трибуну и требовал продолжения банкета.
        — В нашем поселении самые лучшие воины. С этим не поспоришь. Только лучшие. Если кто-то не смог выполнить задание или получил тяжёлое ранение, то он снимается с этой должности.
        — Вот!  — вздыбил я перст вверх.  — Про ранение я ещё могу согласиться, ибо можно получить такое, что сам будешь валяться на койке энное количество месяцев, и не факт, что вообще можешь вернуться. А вот с проваленной миссией я могу поспорить. Иногда миссия провалена не, потому что охотник промахнулся или был невнимателен, а может, потому что субъект вообще не появлялся и не собирается. Может, он переполз в другое место и там развлекается.
        — И куда тебя понесло?
        — Глубоко и надолго. Думаете, так просто выполнить задание? Судя по вашим шрамам, вы весьма опытные охотники, и не мне вам рассказывать о трудных миссиях.
        — За что мы и поплатились,  — парень потёр перебинтованный лоб.  — Тебе ли не знать, что с задания можно и не вернуться.
        — Знаю. Собственно я за этим и пришёл. Я хочу знать, что за соревнования у вас тут происходят, раз вы так настаиваете на сильных охотниках.
        — Есть одна шайка вампиров, которая ошивается в двух километрах от нас. У них есть паршивая привычка создавать себе подобных. С ними пытали договориться, но им глубоко по-барабану. Нам удалось убрать двоих, а их ещё десяток. Новенькими становятся в основном маги, которые опустили руки. Они им предлагают заиметь огромную силу в обмен на их подчинение.
        — Неужто соглашаются?  — не поверил я.
        — Ещё как! Ты будто вчера родился! Маги получают силу, а они контроль над ними. Всё честно. Раз в две недели мы делаем зачистку…
        — Стоп! Вы и магов убиваете?
        — Конечно! Что за вопрос?
        — А вы не пробовали их исцелить?
        — Ты издеваешься вампир?  — рассмеялся парень без повязки.  — Ты слышал Кость?
        — Да Слав, слышал,  — кивнул его друг.
        Хоть имена их знаю. А то: парень с повязкой, а второй — без.
        — Как ты собираешься их вылечить? Не существует такого лекарства.
        — Вы просто не искали. И их никто не может остановить?
        На меня посмотрели так, будто я им должен огромную сумму денег.
        — Нет,  — покачал головой Слава.  — Нам еле-еле удалось двоих истребить, а их ещё десять. Людей у нас немного, а жертвовать ими я не собираюсь.
        Странно всё это. Нет у них цели. Почему? Потому что эта кучка охотников истребляет «деточек», а вот до создателей руки не доходят. Сократив численность, можно запросто было подобраться к шайке вампиров.
        Со своими товарищами я обсудил сию новость. Долго сидели в раздумьях. Даже Ира сидела и тихо. Нам с Мирославой предстояло сделать невозможное.
        — Не нравится мне это дело,  — нарушила молчание Мира.  — Что-то им от нас нужно.
        — Хочешь, скажу?  — оживилась Ира.  — Нас прибить, чтобы недолго мучились.
        — Тебе чего не хватает?  — спросил Толя.  — Вроде девушка умная…
        — Не подлизывайся! Я серьёзно вам говорю! И меня вместе с вами, чтобы до Совета не посмела добраться. Чуют собаки, что я не простая блондинка. А с вас победа, ибо я не хочу здесь полечь от их стрел.
        — Ты?  — рассмеялся я.  — Я быстрее поверю в то, что ты озвереешь и перебьёшь их всех здесь. А в Совете будешь строить из себя бедную несчастную барышню, которою обидели, поэтому пришлось дать сдачи.
        На меня красноречиво посмотрели, но говорить ничего не стали. Из чего я делаю вывод, что меня будет ждать какая-нибудь подлянка.
        — Ты правильно расшифровал мой взгляд Уффици.
        Мы с Мирославой сели за книги, ибо нам надо подготовиться для этого соревнования. Чует моё сердце, что нам ой, как понадобятся наши знания в области магии. В который раз повторюсь, что эти ребята непростые.
        Толя отрывался на Ирине. За две недели похода, они сблизились. Толя не боялся что-либо высказать ей. Это ему пригодится. Мира как-то сказала, что хочет поговорить с местным правительством Ларихты, дабы их — Таню и Толю — оставили там на постоянном месте жительстве.
        Наутро, когда мы вышли из домика, собралась вся небольшая деревушка. На нас смотрели с насмешкой, мол, ничего у нас не получится. Это мы ещё посмотрим! Зря меня, что ли Касахара столько времени гонял?
        Мы с Мирой переговаривались. Нам предстояло обскакать этих самодовольных охотников.
        — Пока нас не будет Ира, береги Толю,  — сказал она.
        — Это ещё кто кого беречь будет!  — не остался в долгу Анатолий.
        Я хмыкнул.
        — Ну что, готовы проиграть двум отважным охотникам?  — спросил нас Костя.
        — Тогда знакомьтесь. Эта прекрасная девушка Анфиса, а этот крепыш — Игорь,  — представил нам соперников Слава.  — Продолжим. Вам предстоит пробраться в поселение шайки вампиров. Необходимо истребить этих мерзавцев как можно больше. За вами будут наблюдать, чтобы поединок был честным.
        Мы с Мирославой фыркнули, а Ира кашлянула. Толя воздержался.
        — Придётся и нам вести учёт,  — сообщил я ей.  — И делать запись.
        — Согласна Уффици. И у меня нет к ним доверия. Явно будут работать в свою пользу. Есть идеи?
        — А то! Расскажу много позже, когда выйдем на тропу.
        — Доказательства какие-нибудь нужны?  — спросила Ирина.
        — Да. Носят создатели медальоны. Несколько раз слышали, что такие медальоны выдаются Советом, дабы было проще распознать своих.
        — А тут я с вами мальчики поспорю! Медальоны даются тем товарищам, с которыми необходимо поддерживать связь много чаще, чем с другими. Если это правда, то хотя бы одного такого красавца надо оставить и хорошенько его потрясти.
        Я уставился на неё. Ира меня сейчас сильно удивила. Заметил, что и Мирослава смотрела на неё проницаемым взглядом. Толя вообще приложил ладонь к Иркиному лбу и сказал, что она заболела.
        — А вы что думали? Я тоже умею умничать!
        По времени, мы должны уложиться до вечера. Что ж, игра началась! Анфиса с Игорем мгновенно улетучились. Пуф!
        — Поторопимся?  — спросила Мира.  — А то без нас всё разберут.
        — Не разберут. Наше без нас никто не заберёт. Интересно? Пошли, сейчас всё расскажу. Тут такое дело Мира. Тебе Азарамус говорил, что не все охотники добросовестно выполняют свою работу?
        — Да.
        — И тебе известно, что они наживаются на других охотниках?
        — Поняла, что ты хочешь сказать Уффици. Эти двое ничего делать не будут, только наблюдать. А когда мы выполним всю грязную работу, они нас либо прибьют, либо ограбят. А после преподнесут своим главам доказательства, а нам лучше будет не возвращаться и надеяться, что Ира вытянет оттуда Толю. М-да, хороший расклад.
        — Поэтому к каждому из них я успел прицепить маячок. Который будет оповещать нас об их близости.
        — Что ж, тогда пошли. Как обычно, время нас поджимает.
        Рискну предположить, что эти двое уже на месте и выжидают, пока мы соизволим нарисоваться. А мы шли не торопясь. Часа за два мы до чего-то добрались. Три ветхих домика встретили нас. В них уже лет десять никто не живёт. Сработали маячки. Эти двое здесь, но их нет ни в одном доме.
        — Я пойду на разведку, а ты пока осмотрись,  — сказала Мирослава и, осторожно ступая, побрела к домам.
        Я же обошёл домики и ничего не обнаружил. Задумался: может, это не то поселение? Из-за угла домика выглянула Мира и жестом позвала меня. Что-то нашла. Завела она меня в домик. Первое, что бросилось мне в глаза — это два гроба. Только потом я осмотрел антураж домика. Гробы стояли на кухне… точнее, что от неё осталось.
        Столы и тумбы были превращены в щепки. Пол прогнил, в потолке виднелось голубое небо. Валялись две бочки. Мира заглянула в них, понюхала и сказала, что там вино. Это как так? Ушли и винишко оставили?
        Интересно, что в гробах? Хм, тут какой-то хитрый замок. Мы с Мирой заинтересовались этим делом.
        — Они рядом,  — сказал я.
        — Ждут. Знать, ты прав был. Такой замок я вижу первый раз. Смотри, тут какая-то комбинация.
        — Ты слышишь?  — стал я озираться по сторонам.
        Шорох… очень странный. Мы стали изучать замок. Вроде всё стихло, но напряжение не отпускало. Гроб открылся. Лежала там девушка во всём зелёном. Даже волосы и те насыщенного зелёного цвета.
        Это что-то новенькое. Я-то думал, что вампиры уже давно ушли от гробов. Некоторые используют их в крайних случаях. Например, попугать непрошенных гостей. Но что здесь происходит?
        — Очень странно,  — задумалась Мирослава.  — Я чувствую её силу, и она огромна.
        — Гляди, медальон!
        Только я попытался срезать его, как эта барышня очухалась и толкнула меня. Оказался под обломками снесённой мною стеной. Кривясь от боли, я выбрался из-под завала, а меня уже окружили шесть магов… бывших.
        — Доброго времени суток, ребятки!  — помахал я им рукой.  — Я вас разбудил? Каюсь и прошу прощения.
        А вот Мира собирала шишки от зелёной барышни.
        — Ну и силище!  — в сердцах выдала она.
        — Мира, я бы с радостью тебе помог, но меня окружило шесть магов и не дадут протянуть руку помощи.
        — Да и я бы не отказалась тебе помочь… Ай, чего дерёшься?!
        Встав на ноги, я оглядел эту знатную шестёрку. О! Ну и мешки у них под глазами! Даже я так после похмелья не выглядел!
        — Ребятки, расскажете секрет, как вы допились до такого состояния? А мы с другом как вы паршиво не выглядели. Жуткое похмелье? Сочувствую.
        Терпение одно вампира-мага лопнуло. В его руке появилась самая обычная палка. Все шестеро были одеты в мантии. Рискну предположить, что они выпускники академии Амарансес. Такие мантии только она выдаёт выпускникам, которые остаются с ними пожизненно.
        Чего им в жизни не хватило? Две девушки из этой шайки выставили вперёд руки и двинулись на меня. Отбивался, как мог. Сил у них неимоверно. Слышалось ойканье Миры. Она развалила камин в другой комнате. Ей помогла разобрать завал из кирпичей зелёная барышня. Вытащила она Мирославу, потрясла и снова отправила в полёт. О! Весело она проводит время! Я решил последовать её примеру. Растолкал магов и осмелился попробовать связать их.
        Тут я опростоволосился. Какой там связать их? Самому бы выжить! Открыв второе дыхание, я снова их распихал и стал связывать по одному. Ну-ну, не надо сопротивляться. Миссия выполнила. Теперь найдём Миру. Из груды кирпичей и досок, показала рука. Девушка вытянула её и махала. Раскопал её. А она сидела на зелёной барышне с медальоном в руке. Та была мертва, а вот Мира вся в ссадинах и синяках.
        — Первый трофей…
        — Берегись!  — крикнула она.
        Спохватился я поздно, за что вынес стену и дом обвалился.
        — Ну, вот! Опять!  — простонала Мирослава, скрываясь под обломками.
        А мне, помимо магов, достался парень во всём чёрном. Это что, они все такими будут — однотонными? Это будет просто отпадно! Синяками и ссадинами меня тоже не обделили. В руках у меня оказался ещё один медальон. Осталось восемь медальонов, и найти Мирославу.
        — Мира, ты где?!  — крикнул я.
        Тишина.
        — Хоть знак подай, где тебя искать!
        Дёрнулись кирпичи. Влёт откапал.
        — О, этот прекрасный солнечный свет!  — обрадовалась она.
        — Всё хорошо?
        — Угу. Ходить только толком не могу. Тело болит жуть!
        — Осталось восемь медальонов.
        Меня насторожило то, что наши соперники и не думали воспользоваться нашей заминкой и урвать у нас из-под носа оставшиеся медальоны. Видимо, прав я оказался. Меня это не радовало. Зашли в следующий домик. А вот тут нас уже ждали. Две девушки и двое парней. Дамы были облачены в платья с юбкой до середины колен с короткими рукавами и глубокими вырезами, а парни по-простому — брюки да рубашки.
        Взгляды прозаичные и немного злые. Они с нами хотят побеседовать? У меня есть парочка вопросов. Нападать они не спешили, тогда чего ждут?
        — Нехорошо вот так исподтишка,  — прозаично сказала девушка в жёлтом платье. На второй было чёрное платье.  — Они хоть и исчерпали свои силы, но мы бы сами от них избавились.
        — Что?  — переспросил я.
        — А то охотник! Никто не просил вас совать нос, куда не просят!
        — Вы терроризируете близлежащее поселение охотников,  — пояснила Мира.
        — Кто? Мы? И кто вам такую чушь поведал?
        Переглянувшись с Мирославой, я изложил ситуацию. Теперь переглянулись вампиры. Они начали перешёптываться, что-то доказывать, но не забывали косить на нас взгляд.
        — Почему у меня ощущение, будто нас обвели вокруг пальца?  — высказал Мире своё подозрение.
        Дураки мы и шапочки забыли. Оказалось, что они никого не терроризируют. Это к ним эти наглые охотники наведываются. Они хулиганы,  — этим всё сказано.
        — И кому верить?  — потёрла лоб Мирослава.
        — Это уже вам решать,  — ответила девушка в чёрном платье.  — Мы вас не тронем, если не начнёте первыми. Хоть и стоило вам прочистить мозги. Позорите расу.
        Мы с Мирой поперхнулись. Это мы-то позорим?!
        — Позвольте, товарищи!  — не согласился я.  — Мы хоть с вами и одной крови, но разные.
        — Чем? Что охотитесь на себе подобных? Это всего лишь воспитание. Маленького ребёнка воспитывают родители, дабы он влился в общество. А какого оно будет — зависит только от родителей. Вас воспитали так, чтобы вы могли и умели делать зачистку. Я с этим полностью согласна, ибо мы тоже не подарок. Вы уже это знаете.
        Я заметил, что гнев они сменили на милость.
        — Вот что: отдайте нам медальоны, и мы вас отпустим,  — предложил парень, стоящий около девушки в чёрном платье.
        — У нас в поселении остались товарищи в количестве двух штук. Эти медальоны выкуп за них.
        — И надеетесь, что они вас отпустят? Как только вы их принесёте, с вами тут же расправятся.
        — Это безобразие!  — послышался возмущённый голос Иры.  — Почему не расправился с правым флангом?!
        — Почему да почему!  — передразнил её Толя.  — У меня нет такой огромной силы! И клыков нет! Устроила там кровавую бойню!
        — Хочешь, поделюсь?
        — Чем? Силой?
        — Клыками!
        — Не-е, я как-нибудь перебьюсь,  — отказался Толя.
        — О, глянь! Разруха! Мира, Уффици! Мы знаем, что вы здесь, потому что только вы оставляете столько мусора! Кончайте дебоширить и покажите личико!
        Мы выглянули из домика. И точно! За ними никто не шёл. А как же…
        — Я знаю, что ты хочешь сказать Уффици. Двоих отправила на больничную койку, а остальных запугала. Закончится поход, обязательно займусь ими вплотную! А я своё слово держу!
        — Знакомый голос…  — вышла из домика девушка в жёлтом платье.  — Ирка! Ты ли это?
        — Инна? Какие люди!
        Я успел отойти в сторону. И вовремя! Меня бы снесли и даже не заметили. Две подруги. А вот и третья вылезла. Парни вообще стояли в стороне. Даже слово не обронили. Выяснилось, что эта великолепная восьмёрка из Совета. Они не зачисткой занимаются, а выслеживаем опасных личностей.
        Два медальона, которые я сейчас держу в руке, принадлежали предателям из этого поселения. Бывшие маги пожелали пойти другой дорогой. Однако не удалось им влиться в новый коллектив. Поэтому они стали охраной для этих господ.
        — А медальоны им зачем?  — спросил я, отдавая их Инне.
        — Чтобы не куда не делись. А то выщелкнуться решили. Свободу им подавай!
        — И нас вы не боитесь?  — спросила Мирослава.
        — Нет,  — покачал головой парень. О, очнулся!  — Вы не представляете для нас опасности.
        — Это почему?
        — Знаю и чувствую.
        — А ты что из Совета ушла?  — спросила Инна.  — Плохо кормят, и решила пуститься на поиски пропитания?
        — Что-то вроде того,  — кивнула Ира.  — Беда у парнишки, вот и отправились помогать ему.
        — А куда путь держите?
        Ира им рассказала, но про картину смолчала. Просто какой-то нехороший мужик похитил невесту Толика.
        — А! Тогда удачи. А вы охотники,  — повернулась к нам Инна,  — заходите к нам как-нибудь. Пропуск выпишем. Да, и спасибо за медальоны.
        Мы пообещали, что как-нибудь наведаемся, но сейчас дела, дела и ещё раз дела!



        Глава 7. А Уффици останется здесь!

        Сегодня сделал пакость Ире.
        Прыгнул на неё из кустов и тут же отошёл.
        А то ещё придушит. Ругалась… долго.
Анатолий

        МИРОСЛАВА

        — Долго нам ещё до замка Савелия?  — спросил Толя, грея руки у костра.
        Мы остановились на ночлег. Вдалеке виднелась тропинка. Вот по ней мы дальше и пойдём.
        — Сложно сказать Толь,  — пожала я плечами.  — Проблема в том, что нас постоянно поджидают опасности. Искать кого-то — всегда было сложной задачей.
        — Я переживаю за Таню. Может, он её там мучает. А я тут сижу и ничего поделать не могу.
        — Навряд ли,  — покачал головой Уффици.  — Ему нужны наши медальоны, поэтому пальцем её не тронет.
        — Хотелось бы в это верить.
        Уффици положил ему на плечо руку и сказал, что прорвёмся. А куда мы денемся? Савелий просто не на тех напал. Ира балдела у костра и смотрела на ночной небосвод. О чём-то думала, ведать что-то важное, потому как даже в разговор не встревала.
        Как там поживают вампиры в ночных клубах? А в тёмных проулках? Наверно от рук отбились. Нас нет в городе, всего скорее ужас там творится. Краем уха слышала, что к нам в гости собирается около сотни вампиров с разных городов.
        Вот так всегда! Намечается помпезное событие, а ты отправлен в долгий путь. Руки чешутся. Вон, даже Уффици на меня беспокойно смотрит.
        Когда все уснули, Уффици переместился ко мне поближе. Мы с ним разговорились. Поведала ему свою тоску по ночным вылазкам. Эх, красота! Он тоже соскучился, но рад тому, что довелось немного развеяться и отвлечься от трудных ночей. Я сложила голову ему на плечо, а сама смотрела на Толю. Сколько отваги и смелости! Ведь он нашёл меня и не побоялся последствий. Откуда он знал, что я соглашусь пойти с ним?
        Был у меня случай, когда ко мне пристал парень и требовал помочь ему. А узнал он в одном из ночных клубов у бармена. Всыпала я тогда этому хохмачу по первое число. Именно поэтому я попыталась отправить Толю лесом в ту ночь. Я даже не заметила, как Уффици поцеловал меня. С ним так хорошо и спокойно…
        — Кончай валяться!  — бойко скомандовала Ира Толе.  — Я не собираюсь ждать тебя весь день!
        — И какая муха укусила её на этот раз?  — осоловело, спросил Толя.
        — Тебе не терпится побыстрее добраться до замка?  — спросил Уффици.  — Дай хоть человеку поесть спокойно.
        — Везёт ему! А мне нужен кто-нибудь… Эй, завтрак!
        — Ага!  — хихикнула я.  — Так к тебе все и сбежались! Губу закатай!
        — Нам с тобой тоже не помещает,  — сообщил мне Уффици.
        Согласна. Только надо найти. Путно Ира не дала Толе поесть, поэтому ему пришлось делать это в походе. Мы с Уффици предложили ему подержать эту вспыльчивую даму, но тот отказался.
        — Понимаете, она разнесёт этот лес в щепки. Не стоит губить природу.
        На пути нам встретилось большое поселение. Я бы даже сказала что-то вроде маленького городка. Обалдеть, какой красивый городок! Буду звать это поселение городком.
        Мы зашли. Одно- и двухэтажные домики и здания с магазинчиками на первых этажах. Стоят повозки с фруктами, овощами. Торговцы залихватски зазывают к себе. Вот около домика с пышным палисадом стоит торговец магическими штучками.
        На улицах нет мусора, палисадники ухожены, народ приветливый. На перекрёстке стоит фонтан с рыбами из золота и серебра. Красота! Мимо прошла девушка. Загадав желание, она бросила монетку в фонтан. Вода окрасилась в жёлтый цвет.
        Существовали здесь и торговые кварталы для разных классов. Например, в Квартале Магов можно приобрести сафириты, зелья, травы, чернила, пергаменты и даже волшебный порошок паладинов.
        Решено было остановиться здесь. Запасёмся необходимыми товарами… ну, не совсем «мы». Скорее, я запасусь, да пойдём. Торбочка у меня большая и много помещается необходимых вещей. Очень удобно ходить в поход, например, сейчас.
        В Квартале Путников мы сняли две большие комнаты с видом на квартал. В нём продавали предметы первой необходимости. Естественно, цены соответствуют названию квартала. Толя с Уффици отправились в Квартал Воинов, а я потащила за собой Иру в Квартал Магов и Фармацевтов — граничат.
        — Слушай, может, ты сама погуляешь, а я сама?  — попыталась избежать она такой участи.
        Честно говоря, ей это удалось. Заставлять её я не намерена, но сказала, чтобы поздно не приходила, а то есть вероятность того, что могу на порог не пустить.
        — Чего? Пустишь! Куда ты денешься?
        — До десяти будь добра вернуться,  — резонно заявила я.  — И точка!
        Мне она показала язык и мгновенно улетучилась. Хмыкнув и покачав головой, я отправилась садиться торгашам на уши. В таких городках торговцы хорошо знают народ. Они запросто могут определить: свой ты человек или прибывший путник. Ошибаются крайне редко.
        Рассматривала я витрину с волшебными порошками. Тут ведь можно купить порошок паладинов. Вышеупомянутый порошок предназначен для изготовления специальных чернил для более сложных символов. Например, символ левитации.
        Их три уровня. Первый — самый простой и часто используемый. Второй уровень позволяет преодолевать большие расстояния. Со вторым уровнем можно спуститься в лавовые пещеры и парить над лавой. В пещерах острова Ларихты добывают красные алмазы. А вот третий уровень позволяет спать над опасными объектами. Бывает, занесёт в горы, лезешь на вершины. Тут бац!  — срываешься и падаешь. Быстрая активация символа помогает сохранить жизнь. А порошок паладинов добывают в любых пещерах. Надо только знать: что за камни (естественно драгоценные) нужны и как пыль смешивать. Почему он так называется?
        Есть легенда, что двое паладинов были застигнуты врасплох. Многие воины первым рейсом отправились в Тартар, но их было слишком много. Паладины добрались до пещер и там осели. Применили все свои знания и умения. Драгоценные камни послужили им на славу. Сей рецепт, паладины хранили в тайне, но порошок решили явить магам и ведьмам.
        Денег я оставила прилично. Вспомнила, что дома у меня некоторые ингредиенты кончились. А сколько было уже потрачено в походе!.. Однако я не упустила возможности поторговаться. О! Самое распространённое развлечение. Стоит торговец. Активно идёт у него продажа редких вещей. А рядом стоит большой хищный цветок.
        Суть в том, что многие хотят приключений на своё седалище, а потому охотно идут к вышеупомянутому торговцу. Платишь ему деньги, чтобы покормить растение, а оно заглатывает и тебя, и еду. Стоит ком в горле. Этот ком — искатель приключений.
        Торговец ответственности не несёт. Мол, окажешься в желудке растения — твои проблемы, ибо сам того хотел. Я ещё ни разу не видела, чтобы растение съело любителя острых ощущений. Может, растение не питается… э-э-э… вышеупомянутого любителя. Возможно так, для вида. Любитель вылез из пасти хищного растения весь в слюнях. Растение ощерилось.
        На пути в Квартал Фармацевтов, меня выловила гадалка. В магическом мире с ними надо быть крайне осторожными. Это вам не на рынке… Проходу она мне не давала. Я же старалась обойти ещё тридевятой дорогой. Шиш!
        — Здравствуй, красавица!  — залихватски запела она.  — Вижу, держишь ты путь не близкий. Людям помогаешь, да себе не люба. О! Что я вижу! Смотри, красавица. Ждёт тебя внезапное расставание. Вы разделитесь, а причиной ваши ссоры станет случайность. Но раздор посеет серьёзный, но и помиритесь вы быстро, опять же — случайно. Но тебе предстоит стать участницей пари. Это будет твоя инициатива, ибо призом станет близкий человек. Мой тебе совет красавица: живи той жизнью, которую имеешь. Я вижу, что ты могла прервать своё существование на земле, но опомнилась. А теперь вспомни, сколько было сделано тобою добра? А в конце твоего путешествия, ждёт награда, которую никому ещё не давали.
        Гадалка отпустила мою руку и поспешно начала удаляться. Я пыталась её нагнать и подробно спросить про эти странные предсказания. А вот гадалка исчезла за ближайшим поворотом. Долго ещё я стояла на границе двух кварталов, пока меня не задела девушка. В Квартале Фармацевтов я приобрела необходимые предметы, но мысли были заняты этой гадалкой.
        Самое интересное, она не потребовала платы. А это говорит о том, что она действительно предсказывает будущее и платы не берёт. Я слышала, что гадалки, обладающие даром предсказывать будущее, не должны брать плату с населения, ибо могут непросто дара лишиться, но и понести наказание.
        Вернулась я под вечер. Положила сумку на постель. Спустилась вниз, где уже за стоиком сидели Уффици и Толя. Ирина где-то шастала. Честно говоря, я даже не удивлена.
        — А чего ты хочешь?  — пожал плечами Уффици.  — Она обрадовалась возможности отдохнуть от нас. Поверь: даже ночевать не придёт.
        — Почему ты так думаешь?
        — Хех! У неё на лбу написано: «Улетучиваюсь мгновенно!»
        — Глазом не успеешь моргнуть, как Ирки и след простыл,  — хмыкнул Толя.
        — Значит, буду чувствовать себя королевой.
        — Завтра тронемся в путь.
        — Простите, что влезаю в ваш разговор, но лучше вам остаться завтра на ночь,  — мимо нас проходил бармен.
        — Почему?  — удивилась я.
        — Завтра оживают ливневые дожди. От нашего городка километров тридцать идти до деревушки Куренай. Промокнете до нитки. День вас навряд ли спасёт. А так хоть в тепле, да в уюте будете.
        — Что ж, раз такое дело, то завтра можно будет немного отдохнуть от похода,  — мечтательно протянул Уффици.  — Кстати, к нам с Толей пристала девушка. Симпатичная, но настойчивая до безобразия. Сначала шла за нами, потом начала приставать с вопросами, а потом и вовсе вешалась поначалу Толе на шею, а потом мне. Еле ускользнули от неё.
        Я же рассказала о гадалке. Всех тоже насторожила внезапная ссора. Откуда она к нам придёт — большой вопрос.
        Уже хорошо стемнело. А теперь отправимся на охоту. Открыв настежь окно в своей комнате, я ступила на крышу. Немного его прикрыла. Ну что, приступим! Мм, а почему никого нет? Куда все делись? Слонялась я по улочкам и наткнулась на высокого мускулистого мужика. Огромная гора мышц. Ростом я метр шестьдесят, а он… мм… под два метра думаю.
        Мне нужен стульчик! Как я до него достану? Надо чем-нибудь «погладить» его по головке. А это идея! Только воспользуемся магией. Не нужно мне, чтобы он был без сознания. Тогда не будет никакого удовольствия. Блин, какой мужчина!
        Подкралась поближе, наколдовала и утащила в укромное место. Хорошо иметь нечеловеческую силу. А теперь нужно быть бдительной. Голову немного на бок… вот так!
        Наутро, как и обещал официант, пошёл дождь. М-да, жаль. Всё какие-то помехи мешают нам продолжить путь. Просто раздрай какой-то! А вот Ира пришла под утро.
        Я сидела внизу, попивала кофе. Натуральный! Такого вкусного кофе я ещё не пила. На улицах даже торговцев не было. Лавки работали, но вот увидеть кого-нибудь — редкость. Сверкала молния, и гремел гром. Заплакал с неба дождь ещё сильнее. Невольно вспомнились строки из песни «Слёзы любви» группы Стелла. Я даже пропела вслух: «Заплачет с неба дождь, и ты, наверное, поймёшь, что даже и любовь, увы, не вечна»!
        Спустился Толя. Он был встревожен и постоянно оглядывался. Подойдя ко мне, Анатолий шепнул мне на ушко:
        — Уффици пропал.
        Встав, я пошла следом за ним в комнату. Толя сам понять не мог, как вообще удалось увести друга из-под носа? Я же почесав макушку, стала осматриваться. Ничего подозрительного я не обнаружила. Воспользовалась магией. Следы Уффици были на подоконнике. Значит, ночью он охотился и вернулся обратно, но кто тогда увёл его? Есть и другие следы, но они спутаны.
        Осматривая комнату, я комментировала свои действия, дабы Толя был в курсе происходящего. Обшарив комнату, я поняла, что действовал профессионал. Запутать так хорошо следы мог только профессиональный маг! Ничего Уффици, найдём мы тебя.
        УФФИЦИ

        Меня кто-то будил, но делал это эстетично. Один глаз… второй… Водит по моему обнажённому торсу пальчиками рыжеволосая красавица. Увидав, что я открыл глаза, она улыбнулась и поцеловала меня в лоб. Первым делом я нащупал медальон. Ух, на месте!
        Так, а теперь разберёмся с этой миловидной красавицей. Выполз из-под неё, оделся и осмотрелся. Так, эта барышня тут не одна. Ещё десяток таких же красавиц. Одеты в бедла[1 - Костюм для танца живота.]. Все они смотрели на меня пронзительным взглядом. Я даже поёжился.
        Антураж большой комнаты вдохновлял. Пять девушек сидели на краешке фонтана. Комната была сделана в светлых тонах: жёлтый, оранжевый и бежевый. Стиль рококо мне всегда нравился. Даже Совет обустраивал замок в вышеупомянутом стиле. Эстетичные диваны, кресла, тумбы и шкафы. Окна большие, света много проникает.
        — Где я нахожусь?  — спросил я у рыжеволосой красавицы.
        Та хихикнула и немного отстранилась. Вопрос я повторил, но уже всему женскому коллективу. Ответ дала брюнетка:
        — Это гарем. Здесь мы находимся по своей воле. К нам иногда заходит наш господин. Сегодня обещал нас навестить.
        — Как я сюда попал?
        — Принесли. Сказали, позаботиться о тебе вампир. У нас уже давно не было господина, поэтому мы с девочками попросили не беспокоить нас до вечера.
        Последнее, что я помню, так это то, что меня спящего вынесли через окно. А когда я проснулся — стукнули по голове.
        — А что это у тебя за медальон?  — спросила блондинка, приближающаяся ко мне.  — Можно мне его померить?
        — Не стоит. Он ревнив.
        Девушки хихикнули. Они взяли меня в кольцо. Это когда они успели? Я теряю бдительность? А не рановато ли?
        — Ничего плохого мы тебе не сделаем,  — пропела шатенка.  — Только немного повеселимся. Иди к нам.
        Почему-то от их сладострастных голосков мне не по себе. Рисковать не буду. Да и выбираться надо отсюда. Дверь выломал с пятого раза, но так сказать с небольшими последствиями. Рыженькая барышня добралась до меня и начала затаскивать обратно. Где это видано, чтобы парень убегал от красивых и страстных девушек?
        Еле отбился, но медальон не забываю проверять. Коридор ещё богаче украшен. Стелился на полу красный ковёр, стояли столики с цветами. Опрометью рванул налево, сбив с ног охрану. Те с воплями: «Эй, стоять!» — бросились вслед за мной. Ещё лучше!
        Набегался до такой степени, что решил спрятаться в одной из комнат. Обождать немного и подумать. Шорох. Обернулся. О нет! Ты-то что здесь делаешь? Передо мной стояла блондинка в бедла. Оная, которую повстречал вчера в одном из кварталов.
        — Не думала, что ты так скоро проснёшься Уффици,  — нежно пропела она.
        — Слушай, Лиссандра! Не знаю, зачем ты всё это устроила, но…
        — Что «но»? Хочешь знать, почему я это сделала? Вы мужчины такие наивные. Приглянулся ты мне. На меня ты не обращал никакого внимания, вот я и решила похитить тебя.
        — Я тебе деликатно отказал. И мне некогда веселиться.
        — Да ну?  — искренне удивилась Лиссандра.  — Я видела, как ты смотрел на вампиршу.
        — На Иру? Не смеши меня!
        — Дурашка! На другую! У вас отношения не деловые. Явно нравитесь друг другу. А ты нравишься мне, поэтому ХОЧУ, чтобы ты был моим!
        Как странно: когда у тебя нет любимой девушки, ты никому не нужен, стоит только повстречать — всё! Сразу находятся другие девушки и пытаются разбить неокрепшие отношения. Безобразие!
        — Слушай, в городке полным-полно красивых, умных и сильных мужчин,  — пытался я отвертеться.  — Не думаю, что с твоей красотой будет сложно найти того единственного.
        — Уже нашла.
        Меня не слышат.
        — Лиссандра, я на задании. Времени остаётся мало.
        — И что это за задание?  — заинтересовалась девушка.
        Она обошла меня.
        — Мы ищем картину.
        Думал, что это это её остановить. Ни фига!
        — Фью! Из-за какой-то картины я должна тебя отпустить? Вот пусть остальная часть команды и отправляется на поиски этой картины, а ты останешься здесь и женишься на мне!
        Я поперхнулся воздухом.
        — Я едва тебя знаю! Какая свадьба?!
        — Самая обыкновенная,  — девушка обняла меня.  — Отец давно мне говорит, чтобы я нашла себе жениха. Ни на кого душа не лежит, а как увидела тебя, так расцвела. Будь со мной! Ты станешь богатым и знаменитым.
        — Спасибо, но я знаменит… в своих кругах. Этого мне вполне хватает. А что касается денег,  — я покачал головой,  — они есть и мне хватает.
        — Ты издеваешься надо мной?!
        — Да я и дня не проживу!
        — Охрана!  — крикнула она.
        Они влёт прибежали.
        — Его запереть в комнате и наложить на комнату магический щит, дабы не посмел сбежать! И я отдаю приказ начать приготовление к свадьбе! Она состоится через два дня, и пригласите всех жителей!
        — Кстати,  — вспомнил я.  — Я не смогу на тебе жениться. У меня нет подарка для тебя, а он должен быть обязателен!
        Если я думал, что это меня спасёт, то глубоко ошибался. Лиссандра даже не отреагировала, а когда меня заперли в комнате, то бросила:
        — Ты и есть подарок!
        М-да, влип ты Уффици. Неужто я бы стал устраивать здесь драку?.. Хотя, стоило. Что-то мне подсказывает, что и на свадьбу меня под венец поведут под заклинаниями. Надо подготовиться.
        МИРОСЛАВА

        — МИРА!  — загрохотал голос Иры.  — Придушу тебя!
        — Легче стало? Дрыхнуть меньше надо!
        — Я не дрыхла, а отдыхала перед трудным днём, зная, что этого красавца кто-нибудь упрёт.
        — Ты этого не знала!  — резонно заявила я.
        — Знала! Да его на сувениры порвали бы! Говорила я тебе, чтобы ты его как можно скорее соблазнила и окольцевала! А ты меня не слушаешься!
        — Девчонки, кончайте ругаться и давайте поищем Уффици,  — осадил нас Толя.  — Не могли его далеко увести.
        Решили мы начать с Квартала Воинов. Именно там, по словам Толи, и повисла у них на шеях Лиссандра. От Анатолия она быстро отстала, ибо он человек и вообще ничего романтичного в нём нет.
        — Ага, зато Таня как-то во мне обнаружила сие качество!  — возмущался он.
        — Ох, что мне за команда досталась?  — стеная, говорила Ира.  — Нет бы, семимильными шагами топать к этому Савелию, так нет!  — заносит их в разные повороты!
        — Ты чего возмущаешься? Сиди себе в комнате или спи. Тебя никто не тащит на поиски Уффици!
        — Ага, и пропустить всё самое интересное? Не дождёшься!
        Ира показала ему язык и пошла, доставать торговцев. Почему доставать? Вы только послушайте:
        — Видели этого паренька? А если найду? А я больно кусаюсь!
        Пришлось оттаскивать её от торговца. Он покрутил пальцем у виска.
        — Смотри, как надо!  — резонно заявила я и отправилась на поиски информации.
        Через пятнадцать минут я уже знала, что Лиссандра уговаривала Уффици пойти с ним прогуляться. Тот был против, а вот девушка обиделась. Сейчас Уффици должен быть покрыт пятнами… серо-буро-малиновыми.
        Мешочек с монетами делает дело лучше, чем речь. Увы, но даже в магическом мире есть такое. Осталось выяснить: кто такая Лиссандра, и где живёт.
        — Смотрите!  — крикнул нам Толя.
        Мы подошли и увидели объявление больше напоминающее афишу. Через два дня состоится свадьба, на которую приглашены все жители. Опаньки! Есть адресок!
        — Ну, что? Надо наведаться!
        — Нет Толя,  — покачала я головой.  — Нас там ждут. Я отправлюсь на разведку ночью. Хоть отыщу его.
        — С ума сошла?  — набросила на меня Ирина.  — Да они и ночью караулить будут!
        — На церемонию нам всё равно придётся идти и попробовать договориться с невестой до того, как Уффици заставят с ней обменяться кольцами.
        — Мм, а что? Отобьём жениха и женим на тебе Мира!
        — Давай мы с Уффици сами разберёмся. Хорошо?
        — Ладно. Только на свадьбу не забудьте пригласить.
        Я криво усмехнулась. Промокли мы до нитки.
        — О!  — уставился на нас официант.  — Да вы промокли до нитки! Лиона! Обслужи промокших гостей!
        Девушка дала нам чистую одежду, а нашу пошла стирать.
        — Всё равно — это глупо!  — не отставала от меня Ира, когда мы сели за столик и заказали горячее блюдо и напитки.
        — Может быть, но разведать нужно,  — согласилась я.
        Глубокой ночью я осторожно вылезла из окна и направилась по указанному адресу. Дождь умерил темп. Шла морось. Фью! Особнячок-то приличный! В два этажа, но большой! М-да, долго я буду его проверять. Ладно, не будем терять времени. Заглядывая в окно за окном, я проверяла на наличие Уффици. Удача мне улыбнулась во все свои сорок пять зубов.
        Он сидел на полу и что-то вырисовывал. Хм, символ Блокировки. Ведать что-то серьёзное намечается. Я постучала в окно. На меня сразу же обратили внимание. Рада была его видеть. Окно было немного приоткрыто. Я чувствовала, что здесь не обошлось без магии. Времени нет снимать блокировку.
        — Будь осторожна Мира, тут поработали на славу,  — предупредил он.
        — Уже не важно,  — отмахнулась я.  — Главное то, что я тебя нашла.
        Мы проговорили до утра… точнее до того момента, как начали отпирать замок. Тут и я скрылась. По пути к гостинице, я наткнулась на детину, которой поужинала прошлой ночью. Прикинулась веником в сарае. Широко улыбнулась и поздоровалась.
        — Погоди красавица. Я ведь видел тебя прошлой ночью. Это твоих рук дело?  — он ткнул в шею, где красовались две аккуратные ранки.
        Я еле сдерживала улыбку. Как аккуратно получилось! Ювелирно!
        — О, что ты! Наоборот я тебя оттащила от наглого кровососа. Грозился осушить тебя. Я ведь охотница.
        — А где он сейчас? Я хочу его убить!
        — Дык, уже не получится. Опередила я тебя. Ну-ка, пригнись! Не бойся, я не кусаюсь.
        Детина сощурил глаза, но потом пригнулся.
        — Да кто тебя знает. Хоть ты и охотница, но всё же вампир.
        В чём-то он прав. Я бы тоже не стала доверять вампиру-охотнику. Однако он доверился мне. Осмотрев ранки, я заключила, что бояться нечего. Дабы отвести от себя подозрение, я добавила, что если бы я что-то почуяла, а именно: какие-то изменения в организме, то уже валялся где-нибудь в лесу с отрубленной головой. Мне поверили. Мы разошлись, а ему я пожелала хорошего дня и чтобы берёг себя, мол, время не спокойное.
        Ух! Чуть не попалась! Охотники тщательно скрывают свою тёмную сторону, ибо завоевать уважение и доверие окружающих сложно. Увы, приходится вертеться. Мы быстро теряем доверие и уважение, поэтому о нашей тёмной стороне мы сложили такую историю: в бою был получен укус, вот-вот обращение, но каким-то мистическим образом этого не происходит. Вынуждены быть охотниками с элементами вампира. «Так сложилось»!  — пожимаем мы плечами.
        Вернувшись, я обо всё рассказала Толе и Ире.
        — Значит, будем веселиться!  — подвела итог Ира.
        — Я иногда тебе удивляюсь,  — повернулся к ней Толя.  — То стенаешь, то умные речи толкаешь. У тебя частые перепады настроения?
        — Вот скажи: что ты ко мне пристал?
        — Просто интересно.
        — Да, бываю умной! А пока нам надо подготовиться к торжеству. Надо подарки присмотреть, и вообще — по магазинам прошвырнуться. До вечера!
        Всё! Ирку как ветром сдуло!
        — Что будем делать?  — спросил Толя.
        — Хороший вопрос,  — вздохнула я.  — Видимо, придётся ждать. Умных мыслей всё равно нет.
        УФФИЦИ

        Значит, Мира сказала ничего не предпринимать. В чём-то она права. Лишняя шумиха нам ни к чему. Меня выпустили прогуляться по дому. Как сказала Лиссандра:
        — Негоже, чтобы будущий муж сидел под замком. Дом большой, надо исследовать до свадьбы.
        М-да, это уже вторая барышня, которая захотела отправить меня под венец. Первой была Катя. Что одна, что вторая — им бы вместе работать. Непокорных мужиков под венец вести. Организовать им что-то вроде брачной конторы с рекламой: «Мужчина вашей мечты не делает вам предложения? Очень хочется замуж, но вас не замечают? Тогда приглашаем вас в наше брачное агентство! Любой мужчина будет ваш!»
        Всячески пытался скрыться от Лиссандры, и удачно получалось. Только раз она меня поймала во время обеда. А приготовление к свадьбе шло полным ходом. Девушка всерьёз занялась этим. Заказала всё самое лучшее.
        Вышел я к бассейну. В нём плескались девушки и юноши. Посмотрев на эту идиллию, я двинулся дальше. После утомительного дня, я решил отправиться в полюбившуюся комнату, как на меня из-за угла напала Лиссандра.
        — Наконец-то! Ищу тебя по всему дому!
        Проигнорировав её, я пошёл дальше. Та выругалась и нагнала меня.
        — Не смей меня игнорировать!  — рявкнула она и потащила в неизвестном направлении.
        Привела она меня к своим родителям. Передо мной сидел мужчина в возрасте. На нём были жёлтые шаровары и прозрачная жёлтая рубашка. Весь в бриллиантах. Рядом с ним сидела его супруга в жёлтом сари.
        — Из-за него такая шумиха?  — не поверил богатый купец.
        Дочурка широко улыбнулась. Ей было всё равно, что говорил отец. Цвела и пахла. А я разглядывал богатую комнату. Два смешанных стиля: ампир и ренессанс.
        — А ты любишь Лиссандру?
        Вопрос, адресованный мне, я собирался проигнорировать, но что-то язык не повернулся.
        — Честно говоря, нет,  — не стал я отрицать.  — Начнём с того, что я в этом городке второй день. Со мной ещё трое товарищей и мы тут проездом. Я не собираюсь жениться на той, с которой пересёкся в квартале.
        Лиссандре понадобилось всё её терпение и сдерживание, чтобы не вдарить мне в бок.
        — Тогда зачем ты сюда пришёл?
        — Я?! Меня сюда силой притащили три здоровяка, да ещё по голове чем-то отоварили тяжёлым!
        — А мне всё равно! Ты мне понравился, поэтому станешь моим мужем!
        После всей этой перебранки, меня вытолкали в коридор. Естественно Лиссандра была со мной. Мысль, что я убегу,  — не давала покоя. Я же не буду говорить, что никуда не собираюсь и ожидаю своих друзей.
        Меня снова запихнули в комнату, но девушка добавила, что придёт ко мне ближе к ночи. Есть для меня сюрприз. Что-то мне уже не по себе. Её сверкающие голубые глаза дали понять, что план должен воплотиться в жизнь! Надо быть бдительным этой ночью, а то про сон вовсе забыть можно. Хотя, это что — первый раз?
        Ведь я создание ночи — носферату. Но всё же хотелось ночью поспать, потому как днём это создание активнее, нежели ночью. Хотя, пока я разговаривал с Мирославой, она несколько раз стучалась, проверяя меня.
        Поздно ночью ко мне пришли. На девушке был только пеньюар. После сладострастных речей, мне сообщили, что ночь я просто обязан провести с ней.
        — Погоди!  — перебил я её поток речей.  — А как же…
        — Первая брачная ночь? Ха! До неё ещё дойдёт дело, а сейчас я хочу повеселиться. И не пытайся сопротивляться!
        — Эй, стой!  — увильнул я от её объятий.  — Слушай, ты девушка симпатичная, но люблю я другую, понимаешь?
        — А мне всё равно!  — отмахнулась Лиссандра.  — Волнует меня лишь то, что ты будешь со мной! Да стой ты смирно! А лучше — ляг на кровать!
        Самое сложное — это увернуться от страстных объятий этой горячей дамы. Пока что мне это удаётся. Но просто так сдаваться Лиссандра не желала. Это что, она собирается ловить меня всю ночь? Так оно и оказалось. Сейчас я висел на балке.
        Девушка пролетела мимо меня, и я вздохнул с облегчением. Опустившись на землю и отерев пот со лба, я навострил уши. Пока что тихо и спокойно. Пол скрипел по-страшному.
        Именно это и сдало меня как стеклотару. На меня сзади набросились и утащили в ближайшую комнату. Лиссандра скрутила меня так, что я даже путно сопротивляться не мог.
        Близилось утро, поэтому я искренне надеялся, что её позовут… не знаю куда, но позовут. И точно! Только с меня слетела рубашка, как в дверь настойчиво постучали.
        Настойчивый голос охраны убеждал, что девушке просто необходимо увидеть кое-что. Этакая замануха. Бросив на меня недовольный взгляд, Лиссандра вышла из комнаты, а я вздохнул с облегчением.
        МИРОСЛАВА

        — Это кто такой?  — окидывая взглядом паренька, спросила я.
        — Эх, темнота! Это же бубль гумм!  — постучала себя по лбу Ирина.  — Этот красавчик — знатный купец! Я случайно его обнаружила в Квартале Фармацевтов. Рассказал он мне щепетильную историю. Она началась с того, что беднягу ограбили на пути сюда. Отобрали всё. Решил попросить убежища в этом городке, да хоть немного на ноги встать.
        Парень кивнул:
        — Это так. Хочу нанять мага, чтобы он нашёл воришек, но опять же — нужны деньги, которые у меня отобрали.
        — Мы отойдём, пошептаться,  — улыбнулась ему Ира. Обратилась к нам: — Вот что мальчики и девочки! План таков: этого красавца со славным именем Валерий, мы женим на Лиссандре, взамен Уффици. Он поправит своё материальное положение, да и девушка останется довольной.
        Мы с Толей переглянулись.
        — А ничего что парню она может не понравиться?  — спросил Толя.  — Или он ей? Всё же свадьба должна состояться по любви и согласию сторон.
        — Это у тебя с Таней так получилось, а вот им будет достаточно того, что будут друг другом любоваться. Свадьба сегодня вечером состоится. Мы придём туда на три часа пораньше… нет, на четыре! Это для того, чтобы они привыкли друг к другу. Невеста оставит Уффици в покое и быстро выскочит за Валеру. К тому же он намерен найти даму сердца в этом городке. Надоело ему ходить холостяком. А вот Лиссандра, чем не жена?
        — Не знаю,  — покачала я головой,  — но попробовать стоит. Главное, чтобы претензий не было, мол, кого мы ему подсунули?
        — Ой, нормально всё будет! Я и вещи прикупила! Так, хватит перепираться!
        — А вы что такие довольные?  — осторожно спросил Валера.
        Хм, парень симпатичный. На вид ему лет двадцать пять. Немного смугловат, светло-карие глаза и каштановые волосы. Конечно, вид у него сейчас оставляет желать лучшего, но из него нужно сделать конфетку. Может, Ира и права.
        — Не волнуйся Валера! Сейчас мы из тебя сделаем не купца, а принца! Разыграем небольшую сценку, дабы понравиться госпоже Лиссандре. Девушка очень красивая и умная,  — Ира усадила его в кресло.
        — Ты её только на портрете видела!  — прозаично шепнул Толя ей.
        — Толик, приготовь ванную!  — вытолкала она его. Продолжила разговор: — Ты познакомишься с ней, пообщаетесь, растопишь её сердце. Она замуж хочет, но выбрала себе мужа чисто случайно. Просто под руку попался. Она его не любит, и он её. Не справедливо получается. Мы же попробуем это дело исправить.
        — А как же свидание?  — не понимал купец.  — Я ведь её даже не видел!
        — Вот поэтому мы придём туда немного пораньше, чтобы вы смогли познакомиться и побыть на первом свидании.
        Ира разглагольствовала долго. Мне же она дала задание разложить костюм и приготовить косметические принадлежности. Я стала раскладываться. Ни фига она накупила всего! Это же в какую копеечку ей влетело?
        В тоге Ира отправила его в ванную, затем усадила перед зеркалом и стала экспериментировать с волосами. Я только успевала подавать ей предметы. Теперь на нас смотрел неотразимый мужчина — мечта многих девушек. И не скажешь, что полчаса назад он был похож на бомжа.
        Пока Ира припудривала ему носик, я занялась одеждой. У меня тоже есть вкус! После часового издевательства над пареньком, я всё-таки добилась желаемого результата.
        — Мира, да у тебя талант!  — восхитилась вампирша.
        — А то!  — загордилась я.  — Главное, чтобы костюм сидел прекрасно. Галстук немного ослабим. Немного раскованности нам не помешает.
        Я тоже вошла в раж. Всё же Уффици хотелось вернуть поскорее. А вот Толя внимательно наблюдал за нами и не встревал.
        — Слушай Валер! Наш друг — вампир. Лиссандре нравятся такие мужчины. Не хочешь преобразиться?
        Купец отказался от предложения Иры, хоть на мгновенье и задумался.
        — Если что — свистни. Я тут же примчусь!
        — Никогда бы не подумал, что можно сотворить такое!  — с трудом находя слова, сказал Толя.
        — А то!  — осматривая Валеру, восторженно ответила Ирина.  — А теперь небольшая сценка! Через час нам надо выдвигаться, поэтому ты Толя будешь другом Валеры, а значит, тебе нужно одеть соответственно. А нам с тобой Мирослава нужно одеться немного поскромнее, но и не бедно!
        Вот тут я глубоко задумалась. С полчаса я только крутила у себя в голове образ. Родился! Отчётливо его представив, я щёлкнула пальцами. На меня из зеркала смотрела красивая девушка в голубом платье. Короткие рукава с пышной юбкой по колено, завитые волосы и голубые туфли на невысоком каблуке. Это для того, чтобы суметь бегать и при необходимости дать отпор.
        А вот когда я увидела Иру — челюсть упала. Она выглядела очень эффектно. На ней было пышное красное платье, туфли на высоком каблуке, дорогое колье, диадема (только бриллианты!) и веер.
        — Кто-то сказал…  — только заикнулась я, как Ирина отмахнулась и заявила, что ей захотелось чего-нибудь резкого и яркого.
        Изменять свой образ я не собиралась. Хватит и того, что я оделась просто и со вкусом. Суть Ириной затеи в том, чтобы на свадьбу приехать в фиакре. Их здесь немного, но Ира смогла договориться.
        Валера неохотно шёл рядом с нами. Толе пришлось придерживать волнующегося жениха. Тут я вспомнила об одной вещице.
        — Ирочка, будь добра: дай сюда ларец, который дал нам вождь Кинори,  — попросила я.
        — Какой ларец?  — прикинулась веником в сарае девушка.
        Поняв, что я не отвяжусь, Ира передала мне золотой ларец. Он послужит хорошим подарком для невесты. Его я вручила Валере. Тот ахнул, а когда открыл его, то потерял дар речи. На эти сокровища можно жить на широкую ногу, да ещё и детям и внукам останется.
        Я объяснила, что нужно сделать с ним. Нас будут встречать швейцары. Именно им нужно отдать подарки. Ира и это предусмотрела. Приобрела она несколько дорогих картин и серебряный сервиз. Для четверых гостей этого вполне хватит. А ларец должен сокрушить Лиссандру.
        Ира наплела швейцарам, что Валерий прибыл издалека и он близкий друг Лиссандры. Возможно, она его не помнит, так как он уехал учиться. Подарки приняли от нас.
        Сообщили, что невеста сейчас не может подойти, поэтому нам придётся подождать до церемонии. Валера сделал вид, что немного расстроен, но всё же уговорил хоть часик им поговорить наедине. Дали добро.
        Ира отправила нас с Валерой искать Уффици и Лиссандру. Решили, что лучше начать с невесты. Приготовление шло полным ходом. Лиссандра примеряла свадебное платье, увешанное драгоценными камнями.
        Фату уже зацепили за волосы. Валеру полностью поглотила её красота. Я пробовала махать перед его лицом рукой, а он не реагировал.
        Стукнув себя по лбу, я мигом сотворила цветы. Большой букет белых роз. Служанки оставили невесту одну. Сообщили, что за ней придут через два часа. Только последняя обслуга вышла за дверь, как я вытолкала Валеру к ней. У купца было поначалу потерянное выражение лица, а Лиссандра следила за его движениями.
        Тут у него проснулось красноречие. Он пал на одно колено и стал восхищаться её красотой. Наплёл ей историю о том, что видел её как-то на плакатах. Какая она красивая, а когда увидел её воочию, то понял — девушка мечты!
        Он просил не звать на помощь. Ничего плохого ей не желает. Только высказать восхищение. Лиссандра не сводила с него глаз. Видно было, что девушке он тоже понравился. Слова из его уст лились плавно и мелодично. В разговор постепенно начала включаться и сама Лиссандра. Валера вручил ей цветы и ларец. Та расцвела.
        Убедившись, что у Валеры всё хорошо, я отправилась искать Уффици. Бедолагу обнаружила через две комнаты. Ему помогали одеться. Затем его оставили одного, и я воспользовалась случаем.
        — Знать свадьба должна быть шикарной и пышной,  — осматривая вампира, сказала я.
        Тот обернулся и застыл. Ему хотелось передать весь восторг, но слова пропадали на пути. Я девушка робкая, но момент снова прикоснуться к нему не давал покоя. Подойдя к нему, я обняла и поцеловала.
        Зачем нужны слова, когда чувства говорят за тебя? У меня были парни, но чтобы испытывать такое фееричное чувство,  — это впервые. Была влюблённость. Любовь же накрыла меня, как только я увидела Уффици. Она была внезапной и сногсшибательной.
        Сердце бешено билось в груди. Не знаю, сколько времени мы простояли, но за ним уже пришли. Успела шепнуть, что у нас есть план. Ему же стоит только нам подыграть.
        Я же скрылась из виду, дабы не обнаружили и не выставили за ворота. По идее мне сюда доступ закрыт. Вернувшись в церемониальный зал, Ира тут же пристала ко мне, мол, встретилась? Хоть удалось поцеловать? И всё? Дура! Надо было воспользоваться случаем!
        Мне захотелось сомкнуть руки на её шее, но та заявила, что членов Совета Вампиров не трогают. Зал был большой. Арка была усыпана драгоценными камешками, дорожка красного цвета. Уже лежали лепестки роз. Большие окна, украшенные портьерами бежевого цвета с золотыми и серебряными полосками. Ничего так смотрятся! Стулья для гостей были выполнены в стиле рококо.
        Уффици уже ждал у алтаря. М-да, вот так живёшь себе, а тут бац!  — тебя на плечо в ЗАГС. Он немного расслабился, когда я ему пояснила ситуацию. А Ира сияла как новый рубль.
        — Ларец-то невеста получила?  — спросил Толя.
        — А то!  — ухмыльнулась я.  — Она ахнула. Думаю, мы станем свидетелями интересной картины. Кажется, я даже знаю, как всё будет выглядеть.
        Те сразу же заинтересовались. Пришлось немного приоткрыть завесу тайны, а то покоя не будет. Тут заиграла музыка. Нет, не свадебный марш, а другая музыка. Она мелодичная с элементами современных звуков. Мне понравилось звучание.
        А вот когда вели невесту, тут-то и заиграл свадебный марш. Невеста уже не была такой весёлой. Её вёл отец. Тот-то был счастлив. Девушка постоянно подавляла желание оглянуться. Уффици растянул улыбку, мол, как он рад!
        Девушка замедлила шаг. Ей хотелось потянуть время. Отец сначала ничего не понял, но Лиссандра что-то шепнула ему на ухо. Я расслышала, что ей хочется немного продлить мгновенье. Родитель дал добро. Девушка колебалась. Оба мужчин красивы, умны, богаты, да вот беда с первым.
        Уффици спасался от неё бегством и отказывался жениться на ней. А вот Валерий сразу же понял, что она его судьба и сдаваться не собирается… если только сама Лиссандра того не захочет. Ему не хотелось бы давить на девушку.
        — Кажется, рыбка клюнула!  — сообщила мне Ирина.
        — Я даже не сомневалась, что Валера найдёт с ней общий язык,  — ответила ей.
        — А вот я, честно говоря, сомневалась. Всё же они перед свадьбой только познакомились. Тут даже иным решение не пахнет.
        Я уставилась на неё:
        — Ты же настойчиво утверждала, что этих часов будет вполне достаточно!
        — Мира, я это сказала, чтобы он в себя поверил. Если ему сказать, что ничего из этого не получится, но мы попытаемся, то ничего бы у нас не вышло. А так сейчас хоть надежда появилась, что не может не радовать.
        — Ты буквально затащила его под венец.
        — Зато нашёл свою истинную любовь.
        Я заметила, что Ира немного приуныла. Что-то промелькнуло. Возможно, у неё тоже кто-то есть. Даже у такой вредной девицы как Ира, есть ухажёр, который души не чает. Увидав мой изучающий взгляд, Ира тряхнула головой и продолжила восхищаться процессом.
        — Эх, когда-то и меня ждёт сие фееричное событие,  — мечтательно протянул Толя.
        — Мы найдём её,  — положила я руку ему на плечо.
        Толя улыбнулся. Он верит, что скоро наступит оное время, когда сможет прикоснуться к любимой и быть счастливым. Я же смотрела на Уффици. Этот парень пленил моё сердце. Частенько я просто смотрела, как он спит, как улыбается во сне.
        — Не летай в облаках Мира,  — потрясла меня Ира.  — Сейчас будет сама церемония.
        И точно! Невеста ступила на алтарь и смотрела на Уффици с уже не влюблёнными глазами. Я заметила, что Валера стоял неподалёку. Он был счастлив, несмотря на то, что его любовь выходит замуж за другого. Но тут Лиссандра выпустила руки Уффици и повернулась к залу.
        — Прошу внимания уважаемые гости!  — с волнением обратилась к залу Лиссандра.  — Я рада, что вы пришли на мою свадьбу. Она состоится, но только не с Уффици.
        Зал ахнул. Мы тоже сделали удивлённые лица, как и Уффици.
        — Я знаю, что всё произошло довольно быстро. Мне хотелось счастья, и думала, что могу его получить. «Я хочу!» — твердила я себе уже не первый год. У меня были ухажёры, но казалось, что при желании я могу затащить любого жениха под венец, но когда встретила Уффици, поняла, что жизнь не так проста. Нельзя заставить любить того, кто не любит тебя. Прожить в браке без любви? Это не правильно!
        Зал начал шептаться и отрицательно качать головой.
        — Возможно, вы меня осудите, но я встретила свою любовь, хоть и проговорили мы всего два часа. Спасибо Валерию, что открыл глаза на мою проблему и вовремя остановил. Я знаю, что у Уффици есть девушка, которую он любит, но меня обуревала слепая любовь. Я не хотела слушать его. Только одно: быть со мной!  — она повернулась к Уффици.  — Прости, что навязывала себя. Я ничего не видела и не желала слушать.
        — Я всё понимаю,  — Уффици обнял её.  — Главное, что ты нашла того, кто действительно тебя любит, и не будет бегать от тебя по всему дому.
        Девушка улыбнулась. Спустившись с алтаря, Уффици сел рядом с нами. Его место занял Валерий. Вот они — счастливая пара. На банкет мы остались, ибо Лиссандра грозилась на нас обидеться. Конечно, мы объяснили, что долго оставаться нам тоже нельзя, но невеста настояла хоть на час.
        Иры и след простыл. Ставлю свой медальон, что она узрела красивого мужчину и увела его извлекать пользу. Искать её мы не стали. В фиакр она влетела, как только мы собрались отчалить.
        Ночь мы провели в городке, а наутро мы отправились дальше. Ждала нас впереди деревушка Куренай. Это будет последняя преграда перед замком Савелия. Эту радостную новость я и сообщила остальным. Толя моментально оживился.



        Глава 8. Даже ссора не помеха

        Думаешь, стоит?
        — Конечно! Ей же можно.
        — Придётся быстро убегать, а то догонит и добавит.
Диалог между Мирославой и Анатолием

        —
        АНАТОЛИЙ

        Шли мы пешком. В который раз Ира стеная, сообщает, что она устала. И если мы сейчас не остановимся, то она осядет прямо здесь.
        — Не получится,  — хмыкнул Уффици.  — Через плечо тебя и в добрый путь!
        — Мне больше нравилось, когда ты подавала идеи,  — сказал я.  — Хоть какая-то польза была.
        Перед нами появился Аристарх. Тот самый маг, который учудил раздрай в деревушке. Но, что ему здесь понадобилось? Я бы даже сказал: от нас чего нужно?
        — Слушайте, что-то у вас без происшествий путешествие идёт,  — елейно произнёс Аристарх.  — А давайте поиграем в игру?
        — Некогда нам играть,  — прервала его Мирослава.  — В другой раз.
        — Э, нет! Будем играть, ибо мне скучно. Видите этот флакон? В нём зелье, способное поссорить вас. Не будет больше вашей команды, а до Савелия вы и в одиночку доползёте.
        Мы решили просто обойти его. Игнорирование ему не понравилось. Флакон он разбил. Едкий жёлтый дым охватил нас. Радостный хохот звенел в ушах. Когда дым развеялся, у меня в голове что-то щёлкнуло.
        — Всё хватит с меня!  — раздражённо рявкнул я.  — Надоело! Одно и тоже! Просил помочь мне найти Татьяну! А вы? Не хочу иметь с вами ничего общего! И вообще: будет лучше, если я всё сделаю один!
        — Вот и славно!  — продолжила Мирослава.  — Надо было послать тебя лесом в том проулке Толя! Только сейчас поняла, что совершила глупую ошибку!
        — Мне не стоило отправляться за вами! Мог бы спокойно выискивать разбушевавшихся вампиров! Делать вот мне больше нечего, как идти за вами!  — брутально заявил Уффици.
        — А я вот всего лишь хотела с вами в путешествие пойти, а вы меня не цените!  — обиженно сказала Ира.  — Только и делаете, что гоняете! Не хочу больше с вами знаться!
        — Всё! Я ухожу!  — в унисон рявкнули мы друг на друга и разошлись в разные стороны.
        Мне предстояло пройти деревушку Куренай. Карта снова была у меня. Теперь нужно обогнуть эту деревню. Надо только понять, как это сделать? Дойдя до деревни, я решил пойти по низу, дабы не встретиться со стражей. Мне не повезло. Первое: дальше был хоть и не глубокий обрыв, но мысль спуститься, а потом подняться, меня не вдохновляла; а вот второе — меня заметила стража.
        — Глянь Егор, турист!  — обрадовался стражник.
        Чего здесь весёлого?
        — Не, турист — это я, а он — завтрак туриста!  — хохотнул второй стражник.
        Я же решил бочком-бочком обогнуть их и спуститься в обрыв. Переживу как-нибудь. Если получится, то к вечеру выберусь. Там и река протекала горная. Только меня из виду они потеряли, так сразу же орать начали. Я и дёру дал, да так, что только камешки из-под ботинок выскакивали.
        — А ну стоять!
        Ага! И думают, что я послушаюсь? А ни фига! Вот попробуйте догнать меня!.. Догнали, и чуть было не добавили. Где поймали? У речки. Собрался вброд её пересечь, а она не поддалась. Предательница!
        — Набегался?  — выдохнул Егор.  — Пошли к нашему лорду. Он тебе подробно объяснит, что негоже ослушиваться приказов стражи.
        — Что-нибудь хорошее, доброе и ласковое скажет?  — заинтересовался я, уже обдумывая план побега.
        Томится у Савелия моя любовь Татьяна. Как я хочу снова увидеть тебя, коснуться, поцеловать и окунуться в твои серые бездонные глаза!.. Я отвлёкся. Привели меня в богатую и большую деревушку.
        А тут неплохо! Жители живут в достатке. Шикарные наряды на дамах и господах, полно животины и торговцев. Конечно, без последних никак, но что-то их слишком много. Будто каждый житель является торгашом. Залихватски зазывали к себе. В основном предлагали защиту наложить на дом.
        Домик был немного больше, чем остальные. Там-то я предстал перед лордом. Это был мужчина средних лет. На нём была клетчатая рубашка с короткими рукавами, серые обтягивающие брюки. На его голове была небольшая корона, усыпанная драгоценными камнями.
        Около него сидели парень и девушка. Судя по одежде девушки — танцовщица… или гадалка. Бедлу носят и гадалки. Лёгкая и привлекательная одежда. Когда она выудила откуда-то широкое блюдце и стала крошить в него травы и наливать жидкости, то сомнения отпали — гадалка.
        А вот парень всего скорее телохранитель. На нём были только широкие тёмно-серые штаны, на поясе набор холодного оружия, а на ногах скромные мокасины.
        — Обнаружили у деревни, пытался свалить!  — доложил второй стражник.
        — Не пытался свалить!  — протестовал я.  — Всего лишь обогнуть вашу деревушку хотел. Даже близко подходить не хотел! А тут навалились на меня, поэтому и пришлось дать дёру, дабы не поймали.
        — А куда путь держишь?  — спросил лорд.
        — Возлюбленную мою похитили, вот я и хочу её спасти, но вечно на пути встречаются препятствия. Отпустите меня! Ничего плохого я вам не сделал!
        — Случаем не в мрачный замок собрался, что находится неподалёку?
        — Оный!  — воскликнул я.  — И мне нужно туда добраться!
        Лорд посмотрел на девушку. Та помахала над блюдцем руками и заявила, что я не вру.
        — Я не могу тебя отпустить.
        — Что?! Почему?
        — Потому что там опасно. Те, кто туда попадают — никогда больше не возвращаются. Никто не знает, что там творится.
        — Но вам-то что с того, если я туда отправлюсь?
        — Твоя жизнь! Я стараюсь убедить путников не ходить туда, ибо место тёмное и нехорошее. К нам сюда часто прилетают кровососы, но уничтожить нас им не удаётся. У тебя есть только два варианта. Первый — ты можешь пойти обратно, стража проводит тебя, а второй — ты останешься в Куренай. Здесь ты можешь обосноваться и жить припеваючи, но если предпримешь попытку бегства в сторону замка, то ждёт тебя наказание. А сейчас ты можешь привести себя в порядок и поесть.
        Да, я привёл себя в порядок и поел, но что это изменило? Я выглянул в окно. Замок виднелся. Казалось, что до него рукой подать, но он всё же далеко. Что мне делать? Я не смогу сбежать, даже если захочу, но и оставаться здесь не намерен! А что если сказать им, что я пойду обратно, а сам сломя голову понесусь к Тане?
        Тут мелькнул образ гадалки. Она ведь сдаст меня как стеклотару. М-да, небольшой у меня выбор. Мне останется только хорошенько подумать.
        УФФИЦИ

        Идти назад нет смысла. Обещал Касахаре принести картину мага. Из-за ссоры, мне не по себе, но они сами виноваты. Было бы намного лучше командой, но кто мог подумать, что они окажутся гнилыми?
        До Куренай осталось совсем немного. До того, как я решил идти дальше, пришлось посидеть на дереве и хорошо обдумать свои действия. Но тут я решил, что не стоит заходить в деревушку. Заберу картину и отправлюсь домой.
        Шёл я не торопясь. Времени достаточно, да и Савелий никуда не денется. Ему нужен мой медальон. И ждёт он нас. А так как теперь мы сами по себе, мне будет проще забрать картину. На моём пути встретились разбойники. Они караулили караван. Судя по всему, он должен придти в Куренай, но что-то у них не складывалось. Сидели, скучали. Мне незачем их трогать, а потому решил пройти мимо. Как же я глубоко ошибся.
        Те сразу же оживились и прискакали ко мне. Начали приставать с непонятными вопросами: «Кошелёк отдавай! Не хочешь? А если сами возьмём?» Пытался объяснить им, что у меня сейчас нет настроения, но разве меня слушали? Одно своё: твердили: «Денежку и сумку отдавай!»
        Залез в драку. Вынудили… почти. Я тоже приложил к этому руку. Дюжина разбойников собиралась уже не только обобрать меня до нитки, но и продать в рабство. Все остались живы… с небольшими увечьями. Ничего, оклемаются.
        Тут мне навстречу бежит стража, да так стремительно! Они тоже хотят подраться? Увидали в подзорную трубу, что дерутся и без них? Жалость! Предъявили мне претензии и заявили, что я арестован. Пришлось объяснить, что мне некогда с ними трепаться.
        — Ага! «Турист» то же самое говорил, когда пытался вброд пересечь речку,  — хмыкнул стражник.  — Повязали как миленького! Пошли парень, на тебя лорд полюбуется.
        Я решил с ними не спорить, ибо может обернуться тем, что посадят в каталажку. Деревня Куренай излучает много магии. Люд там ею активно пользуется, что иногда напрягает. Такое количество магии используют те деревушки и небольшие города, которые подвержены нападению.
        На троне восседал лорд. Чего он мне умного скажет? Рядом с ним сидела девушка. Гадалка. Причём сильная.
        — Лорд Авенир! Этот парень был замечен недалеко от деревни. Уложил «спать» дюжину разбойников. Отказался идти с нами, пытался сопротивляться, но вовремя одумался.
        — Закладкой работать нехорошо,  — язвительно заметил я.
        — Ты тоже в замок собрался?  — спросил лорд.
        — Да. Дело у меня там одно,  — не стал я отрицать.
        — Он не врёт мой лорд,  — мелодично пропела девушка.  — Но он — охотник с секретом. Его секрет в родстве с вампирами, но сторонится их общества. Предпочитает жить среди людей.
        — Ты тоже не оставляешь мне выбора. Я не могу быть уверенным, что ты не один из них. Может, ты шпион!
        — Вам же гадалка сказала, кто я такой.
        — Да, но всё же я не хочу рисковать. Прошлый раз мне это дорого обошлось.
        — Если вы не против, то я пойду,  — вкрадчиво сообщил я.  — И даже если вы против, я всё равно отправлюсь в этот замок! Всего самого наилучшего.
        Я поклонился и пошёл прочь. Позади себя я услышал щелчок пальцев. Меня схватили стражники и повернули к лорду.
        — Увы, вампир. Ты останешься здесь, пока я не решу, что с тобой делать. Уведите.
        Повели меня в неизвестном направлении. Чую, что это окажется тюряга.
        МИРОСЛАВА

        Я решила этот день дожить без приключений. Обосновалась у двух валунов. Отсюда хорошо просматривалась деревушка. Пока не знаю, стоит ли туда заходить или нет… Мир сильно пошатнулся. Не было никакого желания куда-либо идти. Остаться здесь, но только зачем?
        Не лучше ли вернуться домой и продолжить свои ночные вылазки? Подняв очи к небу, я прилегла. Горел костёр. День только начался, а я уже как разбитое корыто. Яблоко я съела с трудом, затем пыталась почитать книги, купленные в городке, но прочитанные строки не укладывались в голове.
        А что насчёт картины? Азарамус будет расстроен, если я не принесу её. Я итак любительница его огорчать. Надо хоть что-то полезное сделать. Ну-ка Мирослава, не раскисай! И на твоей улице перевернётся грузовик с пряниками!
        За размышлениями и чтением книг я не заметила, как подкрался вечер. Мысли разные крутились. Ничего не хочу… нет, хочу! Спать! А по-барабану, что детское время ещё не кончилось!
        А вот наутро почему-то я оказалась в незнакомом месте. Комната богато украшена. Ложе, на котором я лежала, было двуспальным. Мягкая и удобная кровать, с которой не хочется сползать, но нужно. Долг зовёт!
        В дверь постучались. Вошёл парень с короной на голове. Видимо, князь или царь.
        — Я вижу, девушка проснулась и жаждет получить ответы?
        — Правильно мыслите сударь,  — кивнула я, свесив ноги.  — Как я сюда попала? Насколько я помню, остановилась прилечь… до утра.
        — Ладно, хоть сознаёшься,  — хмыкнул он.  — Надо быть осторожным в таких местах.
        — Видимо, я устала, хотя и не знаю из-за чего.
        — Раз ты была неподалёку о нас, значит, направляешься в замок.
        — Соврать или не стоит?
        — Не получится. Значит, в замок идёшь. М-да, третий путешественник за день. Да-да, милая, тебя тоже вчера принесли. Поспать ты любишь. Но тебе-то что нужно в этом замке?
        — Картина. Хотя, у меня такое состояние, что навряд ли я за ней пойду в ближайшие часы.
        — И не стоит. Это место опасное, а ты тоже с секретом, как мне сказала Ариша. Я не хочу сажать тебя под замок, поэтому веди себя хорошо.
        — А чем этот замок вам не нравится? Что в нём такого? Мрачный? Дык, я и в более тёмных и страшных местах бывала. Для меня это не в диковину.
        — Живут там кровососущие паразиты, о которых не знаем покоя. Приходится быть всегда на стороже.
        — Тогда, почему меня не убили?  — заинтересовалась я.  — Ведь я тоже могу устроить кровавую резню.
        — Я не чувствую в тебе агрессии. Ариша сказала, что ты тоже приняла это непростое решение, а теперь борешься за свою жизнь. Вижу, что тебе это тоже с трудом даётся. Отдыхай.
        Какой там отдыхать, когда в глазах картина стоит! Надо забрать её и двигать домой. Меня ждут проулки, ночные клубы и простое хулиганьё. Я растянула улыбку. Эх, какая жизнь!
        ГДЕ-ТО В ЗАМКЕ…

        — Только подойди ко мне противный вампир!  — грозила Савелию книгами Таня.  — И ведь приспичило же тебя именно сейчас ко мне прицепиться!
        — А ты мне не рада?  — осклабился он.  — Всё это время я был занят неотложными делами, а теперь хочу заняться тобой вплотную.
        — Поясни! И шага не делай, а то обрушу на тебя шквал книг!
        — О, какая строгая! Я хочу обменять тебя на медальоны Уффици и Мирославы, но твоему жениху хочу преподнести небольшой подарок. Навряд ли он захочет жить с вампиршей.
        — Поэтому держись от меня подальше!
        Только Савелий сделал шаг, как Таня осуществила свою угрозу. Воспользовавшись заминкой, Татьяна бросилась наутёк. Не найдя девушку, Савелий бросился в коридор. Мелькнуло платье девушки. Довольно ухмыльнувшись, он пошёл за ней.
        — Попалась!
        На этот раз Савелий был сбит с ног большой подушкой. Таня взяла его на таран. Потеряв равновесие, вампир осел на пол.
        — М-да, девушка вредная и не поддаётся на провокации. Что ж, продолжим. Татьяна. Нет смысла прятаться в замке, который я знаю вдоль и поперёк!
        — Да мне всё равно!  — крикнула она из дальнего угла.  — У меня по физкультуре пятёрка была! Вот возьми и догони! А коль не можешь, тогда отстань и дай спокойно дожидаться моего жениха!
        — Ага! Только шнурки поглажу!  — с апломбом сказал Савелий.
        Около полутора часов Савелий гонялся за Таней и настиг её тогда, когда девушка «поцеловала» косяк. Потирая ушибленный лоб, она собралась продолжить бег, но вампир спохватился быстро. Он прижал её к стене.
        — Негоже так с девушкой поступать!  — сопротивляясь, говорила Таня.  — Она ждёт тебя, а ты по бабам!
        — Кто?  — не понял он.
        — Ирка! Ждёт тебя деваха из армии, а ты с другими гуляешь! Фу быть таким!
        — Ты красна девица, на меня батон не кроши, а лучше расслабься и поверни немного головку в бок.
        — Погоди немного. Показать тебе кое-что хочу.
        Савелий немного ослабил свою хватку. Татьяна чмокнула его слегка в губы и показала дулю, но выбраться из стальных объятий не смогла. Силы-то не равны.
        — А вот это ты зря сделала.
        Только он собрался укусить её, как его окликнули. Помехой оказался Аристарх. Маг сказал, что группа ещё не скоро придёт к нему. Савелий красноречиво посмотрел на мага. Таня ждала, когда тот ослабит хватку.
        — Что?
        — Я посчитал, что они слишком быстро добрались до нас,  — стал объяснять Аристарх.  — Поэтому я разбил перед ними зелье ссоры. Теперь они друг друга видеть и слышать не хотят. Не надо на меня так смотреть!
        — Ты хоть понимаешь, что они могут вообще не придти?
        — Чего это? Цель есть. Двое придут за картиной, а третьему нужна невеста. Сейчас они застряли в деревне Куренай. Пусть немного подуются друг на дружку.
        — Ты не мог это сделать много позже?  — сдерживался Савелий.  — Я давно жду эти медальоны!
        — Ну да! Так бы они пришли кучкой, а сейчас по одному. Согласись, что будет лучше, если они придут по одному.
        — Нет. Мог бы мне сказать, что хочешь поиграть. Выделил бы тебе песочницу. Вот что, я займусь ими, а ты встань в угол и подумай над своим поведением. Потом я подумаю и возможно!  — разрешу тебе с ними поиграть.
        — Вот так всегда!  — прошамкал Аристарх.  — Только захочешь сделать доброе дело, так тебя обижают. Ушёл в себя — буду поздно!
        — Повезло тебе Таня,  — повернулся к ней Савелий.  — Сегодня ты продлила себе жизнь на день. Завтра я снова попытаюсь обратить тебя. Ира! Где ты моя Ирочка! Нужна твоя помощь!
        Савелий влетел в свой кабинет и припал к зеркалу. Оно нашло Иру в тот момент, когда та захотела оттянуться по полной программе.
        ИРИНА

        Какая красота! Никто не капает на мозги, не выпендривается — вещь! Я долго сидела на ветке дерева и думала, чем бы таким заняться, чтобы всем хорошо было? Даже разбойники, что-то оря внизу, меня не отвлекали. Те, кто посмел посягнуть на моё дерево — падали в вниз как переспевшие яблоки.
        Хм, что-то там говорили про деревню Куренай, может, отправиться туда? Немного погостим, да вернусь к Савелию. Заждался меня. Как хочется уложить его на лопатки и сотворить нехорошие вещи. От представленного, я чуть в узел не завязалась.
        — Эй, белка!  — орал разбойник.  — Давай, спускайся!
        — Ты поаккуратнее со словами, а то к тебе точно белочка придёт!  — не удержалась я.
        Разбойников решила не трогать, хоть и руки чесались. Ладно, пошли в деревушку. Может, там есть чем себя развлечь? Если нет, то пойду к любимому. Уж больно долго он там без меня. Деревушка встретила меня не очень хорошо, а всё потому, что я — представитель Совета Вампиров.
        Жители не хотят иметь ничего общего с нами. Я же заверила, что пришла с миром и не собираюсь ни на кого нападать. Хочу просто отдохнуть. На слово мне не особо-то и поверили, но приняли.
        Авенир — лорд этой прекрасной деревушки, мне понравился. Он же только снисходительно улыбнулся. Ну и ладно! Первым делом, я отправилась понежиться в горячих источниках.
        Неплохо у них тут. Девушки попались разговорчивыми. Весело беседовали на разные темы. Меня даже научили делать массаж. Надо же будет чем-то похвастаться Савелию! Задобрю так, что от меня он никуда не денется.
        Затем я отправилась трапезничать. Авенир решил составить мне компанию. Решила его поспрашивать о ненависти к нам. А то крошит тут печенье!..
        — Потому что вы меры не знаете,  — прозаично ответил тот.  — Сидеть надо тихо и не высовываться, а вы вообразили себя не понять кем!
        — Не надо так сердиться,  — ласково пропела я.  — Сам подумай: если бы мне хотелось вас тут всех вырезать, то ужо давно сделала. А так, я тихая и спокойная.
        Лорд фыркнул:
        — Один тут выпендрился, за что угодил за решётку.
        — Это его проблемы. Я вижу, что вы как на иголках сидите. Понимаю, что для вас это странно и думаете, что где-то подвох. Отнюдь лорд Авенир!
        Он покинул моё общество. А я же решила пойти полежать на койке. Всё-таки важные дела сегодня сделала. Апартаменты попались небольшие, но обустроенные со вкусом. Тут тебе и двуспальная кровать, и тумбочка с книжками, шкаф, кресло и большое окно с видом на замок. Замок? Я подбежала к окну. Так это же замок Савелия! До него уже рукой подать!
        Вот и отлично! Потусуюсь немного здесь, а там пойду себе, не спеша к замку. Да и вообще: идиотская была идея гнать этих недоделанных вампиров сюда. Столько времени потрачено! Лучше бы в городе надавал бы им по голове — и дело в шляпе. А картину можно было бы оставить где-нибудь на Ларихте или вовсе припрятать до лучших времён. Всё! Я спать!
        Спать? Ага, размечталась! Кто-то звал меня. Да так настойчиво, что пришлось пересилить своё «хочу спать!» на то, чтобы добраться до… зеркала. Это был Савелий.
        — Слушай, время ночное, я сплю!  — осоловело произнесла я.  — Чего случилось?
        Он поперхнулся. Да где это видано, чтобы вампир спал ночью? Конечно! Я провела несколько часов за процедурами. К тому же ничего помпезного не ожидается.
        — Совсем распустилась! Я тебя послал с ними, чтобы ты меня информировала, а сама?
        — А что такого? Вот, когда усё кончится, я тебе сделаю небольшой сюрприз, дабы загладить свою вину. Добро?
        — Ладно, уговорила,  — смилостивился Савелий.  — Только потому, что я тебя люблю. А теперь слушай: нужна твоя помощь!
        — Да?  — оживилась я.  — Чего хочешь? Устроить гонки по городу? Провести какую-нибудь акцию?..
        — Не тараторь ты! Будет у нас время повеселиться, а сейчас мне нужно, чтобы ты помирила эту троицу, да и с себя пелену сняла. Аристарх без моего ведома вас рассорил.
        — Стоп! Я что-то начинаю припоминать…
        — Не понял? Что значит «начинаю припоминать»? А ну-ка напряги память!
        — Многого хочешь!  — с апломбом сказала я.  — Она девушка нежная, как и я и к ней нужен особый подход!
        — Это какой?
        Я уселась в ванне в позе лотоса перед зеркалом так, чтобы Савелий видел меня. Сделала пару движений как при медитировании. Негромко издавала звуки, дабы не разбудить других. А то замучают советами. Савелий одёрнул меня, чтобы не издавала таких угнетающих звуков.
        Тут моя голова начала проясняться. Вспомнились моменты, как мы дружной толпой смеялись и шутили; как Толя осмелел и стал язвить в мой адрес; вспомнила про Уффици, когда я ночью подкралась к нему и смачно поцеловала.
        Тот долго не мог из-под меня вылезти. А Мира? Я же хотела скрепить с ней дружбу! Чего?! Да ни за что! Потом Савелий что-то брызнул на меня. Затем до меня начало доходить, что была не права. Поругалась с командой.
        — Вот, возьми это зелье. Только его разбивать не надо, а то потом фиг вас отлепим потом друг от друга. Распыли его.
        Ко мне через зеркало перекочевало в руки зелье бардового цвета. Флакон небольшой. Я с обидой воззрилась на своего возлюбленного.
        — Не надо на меня так смотреть! Этого вполне хватит, чтобы отрезвить твоих спутников! А то вообще не экономишь! Прошлый раз растратила такую кучу денег на ненужный хлам, что я потом голову ломал, куда всё это деть?
        — Не хлам, а полезные вещи!  — обиженно буркнула я.  — И вообще: вещи эти мне отдал хозяин магазина на Ларихте!
        — Угу, надурил тебя…
        — А ни фига! Я ему денег не дала!
        Савелий не нашёл, что ответить. Как говорится: «крыть нечем!»
        — Ладно, потом поговорим о наших делах. Ты главное, отрезви их, и поторопи этих черепах! Я хочу заполучить эти медальоны.
        — Кстати, вопрос у меня к тебе хрестоматийный. Ты почто гонишь их за тридевять земель? Не проще ли было в Войцешеке грохнуть? Они тогда друг друга не знали.
        — Ничего ты не понимаешь Ира,  — растянул вампир улыбку.  — А как же интрига и неизвестность? Например, Толя не знает, что творится с его невестой. А эти двое сопровождают того в пути к ней, пока город восстанавливается после их нашествия.
        — Ради этого ты их и выдернул из города?  — удивилась я.  — А я-то думала, просто отобрать медальоны и в картину их пропихнуть, чтобы глаза не мозолили… Ой, а как же я с ними буду видеться? Не полезу же я в картину! Может, ты не станешь этого делать? Что-то привязалась я к ним.
        — Они всё равно узнают, что ты была волком в овечьей шкуре. Неужели ты думаешь, что они оставят тебя в живых или вовсе продолжат общаться?
        — Я умею находить с людьми общий язык. Знаю я, что они не люди!
        — Ладно, я посмотрю. Но факт того, что они должны на время побыть в картине — это однозначно. Мне нужно будет время, чтобы забрать эти силы. Выход из картины знаю я и маг Иори, а эго уже несколько лет никто не видел.
        — Знаешь, у меня есть предположение, что Иори никуда не исчезал, а сидит в картине. Я видела её. Уж больно там хорошо. Слушай, пусть они ещё немного будут в ссоре. Я хоть отдохну от них.
        — Можно подумать, ты устала,  — фыркнул Савелий.
        — Мне так хочется.
        — У тебя сутки. Всё, я ушёл!
        — А поцеловать?  — надула я губки.
        Савелий поманил меня к себе. Пришлось целовать зеркало, но это лучше, чем вообще ничего.
        — И помни: не балуйся особо сильно.
        Его образ пропал. А я зевнула и пошла досыпать. А днём, я таки сжалилась над моими спутниками и решила открыть им глаза.
        Первым делом я решила отыскать Толика. Моего любимого язвительного друга. Обнаружила я его в горячих источниках. Он о чём-то думал, а потому меня не видел. Тихонько подкралась к нему, опустилась рядом.
        — Чего такой кислый?  — решила я привлечь к себе внимание.
        Бедняга подлетел и начал нечленораздельно выражаться в мой адрес. Ненависти полный ящик! А сейчас мы его отрезвим!
        — Нам нужны только трезвые умы!  — залихватски воспела я, прыснув ему добрую дозу в лицо зелья, и отвесила оплеуху.
        Пока он приходил в себя после моего поступка, я схватилась за живот и полегла на пол от хохота. Конечно, оплеуха лишняя, но как эффектно получилось! У меня ещё два кандидата! И Мире тоже достанется. Ну, и что, что она девушка!
        — Ирка? Ах ты, наглая девица!
        — Тихо Толя, а то от смеха лопну.
        И по новой залилась. Он уже начал беспокоиться.
        — И это, прекращай так надрывно хохотать, а то придётся тебя в психушку отправить. А вообще, что было? Почему мне так нехорошо?
        Пересилив себя, я открыла ему глаза. У того они расширялись. Кратковременная потеря памяти. Конечно, я умолчала, что зелье дал мне Савелий.
        — Так вот в чём проблема! Чего ждём? Пошли искать остальных!
        — Эге!  — схватила я его за руку.  — Куда намылился? Только сунем свой нос, так нас закуют в кандалы, и будем ужо вместе песни напевать! Поэтому нам нужно незаметно это дельце провернуть. Ты продолжаешь нежиться в источнике, а я найду Уффици.
        — Он за решёткой. Авенир его туда отправил. Слышал я от охраны.
        — Видишь? Ведь можешь, когда хочешь! Всё, я ушла! А ты виду не подавай! А если увидишь Мирославу, то постарайся удержать её до моего возвращения.
        А я спустилась в подземелье в поисках Уффици. Посторонним здесь, естественно, нельзя находиться. Но я же девушка умная и придумала накрыть на стол. Обилие яств, дорогой ром — всё, что нужно стражникам. Немного аромата и вуаля!  — они сбежались к столу.
        Так-то ребятки! А мне теперь нужно отыскать красавца Уффици. Интересующий меня товарищ был найден. Глянь, какой важный сидит!
        — Эй, душечка!  — поманила я его к себе.
        — Чего тебе нужно?  — злобно спросил он.
        — Чего злишься? Подойди ко мне, шепнуть тебе на ушко кое-что хочу.
        — Зато я ни хочу!  — рявкнул он.
        — Да тише ты! Раз не хочешь, то просто подойди поближе, чтобы лучше слышать, если ты ещё не слишком пьян… Ой, не из этой оперы. Просто подойди!
        Неужели? Он всё-таки соизволил! Сначала я отвесила ему оплеуху, а затем брызнула в него раствором. Отошёл быстро.
        — Ира? Что тут происходит?
        — Да не кричи ты!  — шикнула я на него.  — Охрана пирует, всё хорошо слышно!
        Рассказала ему историю, тот нервно сжал прутья и вкрадчиво попросил его выпустить.
        — Увы, дорогуша. Этого сделать я не могу. Осталась ещё Мира, а рисковать не стоит. Посиди тут какое-то время. Она решит, как вызволить тебя.
        — А ты сама не можешь? Я имею ввиду придумать.
        — Могу… наверно, но у Мирославы лучше это получается.
        Я дала ему немного еды, ибо он уже начал сам на себя не походить. Вот и всё! Осталась Мирослава! Держись дорогая, я иду!
        МИРОСЛАВА

        Чудом не угодила за решётку. Хватило мне одного раза. Я попросила у Авенира позаниматься в Зале боёв. Мне одной предстоит отобрать картину у Савелия. Да и девушку надо спасти, ведь не причём она… Девушка? А откуда я знаю, что она у него в плену?
        Ой, голова! Извилины заработали. Не думала, что бывает так больно! После полудня, я решила расслабиться в горячем источнике. Мне сделали расслабляющий массаж. Довольная собой, я решила немного прогуляться по деревушке. Нравилась она мне. Народ тихий и спокойный.
        Вдалеке виднелся замок, в который мне надо попасть. Но вот, каким образом? Ни одной светлой мысли. Эти тут же перехватят и будут потом пальцем тыкать, мол, сама виновата, вот и сиди за решёткой!
        А ещё магию на решётку наложат — вообще красота будет! Конечно, можно будет попробовать взломать защиту, но зачем такие сложности, когда можно тихо жить с жителями деревни и параллельно думать о побеге.
        Если и брать их обманом, то надо как-то изощрённее быть. Кто-то звал меня, но я упорно делала вид, что никого не замечаю и не слышу.
        — Нет, ты глянь! Я её зову, а она вид делает, что это ни к ней обращаются! Совсем совесть потеряла!
        Возмущалась девушка. Ощущение, будто я с ней в ссоре, хотя и помню смутно. Да и вообще: странное какое-то у меня состояние. Девушка поймала меня за руку, развернула к себе и что-то прыснула мне в лицо. Я закрыла глаза и стала их потирать.
        Но этого ей показалось мало. Она отвесила мне оплеуху, да такую, что я пошатнулась. Протрезвела я моментально. Память восстановила всю картину.
        — Ну, что? Вспомнила меня Мирослава, аль продолжишь игнорировать?
        — Пелена какая-то застилала мне глаза,  — пришла я в себя.  — Что вообще произошло?
        Ира поведала мне увлекательнейшую историю. М-да, весело.
        — Так, а где остальные?
        — Толик нежится в горячих источниках, а Уффици умудрился угодить за решётку,  — пояснила Ира и добавила: — И даже не думай идти туда! Я его хоть и отрезвила, но он там за дело сидит.
        — Это, за какое?
        — Не послушался лорда Авенира и собрался отправиться в замок Савелия, за что и поплатился. И навряд ли его просто так отпустят.
        Предстояло что-то делать, но вот что? Ира пояснила, что посторонних в тюрьмы не пускают. И как объяснишь Авениру, что Уффици сделал глупость? Надо подумать. Но и надо всё-таки поговорить с Авениром.
        — Оно мне надо?  — флегматично поинтересовался он.
        — Немного не в духе был. Мы ведь тоже в напряжении эти недели,  — разглагольствовала я.
        — И ты меня пойми, что не могу я отпустить вас. Теми же ногами вы отправитесь туда. Не то, чтобы я вам не верил, но будет лучше, если вы либо останетесь здесь, либо пойдёте обратно. Извини, но я больше не хочу говорить на эту тему.
        — Но хотя бы отпусти Уффици.
        — Я подумаю.
        Ладно хоть лесом не послал. В итоге мы сидели в горячем источнике и размышляли. Идей не было. Почему-то Ира упорно наседала на меня. Твердила: «Ты что-нибудь надумала?» В голову ничего не лезет, даже намёка нет. Пару раз девушка предлагала стукнуть меня по голове, авось прояснение настанет. Кажется, я куда-то её отправила.
        — Слушай, а это где?  — заинтересованно спросила она.  — Дорогу-то покажешь?
        После полудня следующего дня я вышла на улицу, дабы подумать на свежем воздухе. Ощущение, будто мысли, объявили забастовку. Меня привлекли кони. Они несколько крупнее, нежели те, которые мы привыкли видеть. Их гривы и хвосты густы, длины и красивы.
        Конюхи носились по конюшням, ухаживая за конями. Я не отрывала взгляда от них. Какие чудесные животные!
        — Простите, уважаемый!  — выловила я юношу с растрёпанными волосами.  — Что-то намечается?
        — А вы не знаете? Завтра состоятся гонки. Они у нас проходят раз в два месяца.
        — А приз?
        — Всё, что пожелает победитель.
        — А вы не боитесь, что на вас могут напасть?  — хрестоматийно поинтересовалась я.  — Всё-таки в азарте будете.
        — Лорд Авенир говорит, что ничего не случится. Завтра они будут заняты.
        — Откуда такие сведения?
        — Ариша — гадалка наша — оповещает о благоприятных днях.
        — Спасибо.
        — Всегда, пожалуйста!  — удивлённо крикнул юноша и продолжил заниматься подготовкой коней.
        Окрылённая идеей, я помчалась к Авениру. Я просто обязана войти в список участников!
        — Чего случилось?  — улыбаясь, спросил лорд.
        — Лорд Авенир, я тоже хочу участвовать в гонках!
        Меня одарили красноречивым взглядом.
        — Это не возможно.
        — Почему? Нигде нет упоминаний, что какие-то определённые лица не могут участвовать!
        — Вы не жители Куренай, а потому не можете участвовать.
        — Тут я с вами поспорю,  — решила я биться до последнего. Не знаю, сработает это или нет, но пока не попробую — не узнаю: — Мы живём здесь три дня и никуда не ушли, вы нас не выгоняли. В какой-то степени мы стали жителями этой деревни. Значит, у нас есть право участвовать!
        — И что? Хочешь сказать, если ваша команда выиграет, то я должен отпустить вас на все четыре стороны?
        — Вот именно! Толку оттого, что ты нас здесь держишь? Мы могли бы ещё вчера забрать нашего друга и уйти, но портить с вами отношения, мы не хотим. Зачем? Просто, зачем? Нам этого не нужно. А это хороший шанс для нас отправиться дальше. Кстати, а почему Ариша не проучит ваших врагов? А вы? Ведь народ вы не слабый.
        Авенир посмотрел в окно в сторону замка. Что-то ведь знает. И не пускает нас туда не, потому что нам туда нельзя, тут что-то другое.
        — Мы бережём силы, ибо их у нас не так много. Они могут напасть один раз в день, а могут и два. Где мы столько сил возьмём? А кто заходит в тот замок больше никогда не возвращается. Поэтому мы никого не пускаем туда, дабы не росла численность вампиров. Не мне тебе рассказывать, какого это…
        — Но мы уже ими являемся, кроме нашего четвёртого спутника. И вас не перебили,  — пояснила я.
        — Это пока что. А где гарантия того, что не встанете на их сторону?  — прищурился лорд.
        — Не перейдём, уж поверь.
        Поверил он мне или нет, но право участвовать в скачках я выбила. Авенир знает, что я намереваюсь заполучить первое место и, забрав Уффици, двинуться дальше. Если конечно, Ира с Толей не успели куда-то вляпаться. Ан нет! Сидят себе на скамье около цветочного магазина, о чём-то болтают.
        Я же подошла к ним с сияющим лицом. Села рядом с Ирой и смотрела на фонтан. Та меня упорно толкала, что-то там говорила, если не буду колоться, то меня укусят. Хватило меня минут на пятнадцать, только после этого я сдалась и поведала план наших дальнейших действий.
        — Нет, ты понял Толя?  — стала возмущаться Ира.  — Это она нас мучила столько времени? Да я тебя Мира…
        — Но-но, Ирочка! Попрошу не кидаться на меня.
        — Но как тебе удалось его уговорить?  — спросил Толя.
        — Было сложно, но Авенир сдался, ибо крыть было нечем. К тому же просто так он нас отпустить не может, ибо жители в курсе, что мы здесь будем до тех пор, пока он нас не отпустит… сам! Поэтому я хотела найти компромисс, и чтобы у него репутация не пошатнулась, и мы ушли красиво.



        Глава 9. Где скачки, там можно и подраться

        Мне скучно! А этот Савелий на меня печенье крошит!
        Пойду, поиграю на нервах.
        Хоть и велика вероятность того, что его
        руки потянутся к моей шее…
Татьяна

        МИРОСЛАВА

        Сегодня великий день! Он подарит мне первое место, и мы отправимся в замок Савелия. В качестве приза оказался Уффици. Это для меня, если выиграю, а так его хотят оставить в деревне и немного перепрограммировать, дабы не пытался сбежать. Что именно они собираются с ним делать, не вдавалась в подробности.
        Что ж, приступим! Зрители расположились у старта — он же финиш. Уффици выглядел уставшим. Спалось ему плохо все эти дни. Немного зол, но сдержан.
        Достался мне конь коричневый. Грива и хвост кремового цвета. Ещё вчера я крутилась около этого красавца. Конюх Артур мне всё рассказал о коне. Что любит, а что нет. Правда, сразу дал на себя взобраться.
        Юноша пояснил, что эти кони ревнивые и строго относятся к чужакам. Он удивился такой мгновенной дружбе. А мы ладили, то он со мной разговаривал, то я с ним. Нужно выиграть эту гонку!
        Зрители шумели, даже ставки делали. А с виду скромная деревушка!.. Нас было шестеро: две девушки и четверо парней. На меня посматривали немного насмешливо, мол, навряд ли тебе удастся нас обогнать. Это мы ещё посмотрим!
        Тут Авенир встал и обратился сначала к зрителям:
        — Народ деревни Куренай! Рад снова приветствовать вас на гонках! Сегодня они непростые. В соревнованиях будет участвовать чужеземка. Призом станет любое желание. Возник у жителей вопрос: что делать с пленником? Нет, он здесь не в качестве награды, а зритель! Если выиграет чужеземка, то их команда пойдут своей дорогой. А если не смогу победить, то народ решит, что с ними делать.
        — О!  — удивилась Ира.  — А этот красавчик знает толк в политике! Как пить дать — народ его не собирается свергать с трона!
        Авенир держит свою марку. Что ж, настала моя очередь показать, что чужеземцы тоже не дураки!
        — А теперь обращаюсь к вам участники. Вам предстоит преодолеть тридцать километров пути. Дорога оснащена светом, поэтому с пути не свернёте.
        Понеслась! Взобравшись на коня, я отдала команду бежать вперёд. Пока что была отстающей. Вторые десять километров я обогнала четверых участников. Впереди шла девушка на чёрном коне. Она оглядывалась, а я уже дышала ей в затылок.
        Только я начала её обгонять, как она преграждала путь. Ах, так? Что ж, а давай я вот так сделаю! Снова показав свой нос, как девушка тут же принялась ставить меня на место, но я немного замедлила бег коня и мы просто обогнули её. Тут-то она уже не сможет к нам подобраться.
        Девушка отставать не хотела. Собралась она обогнать меня, но что-то пошло не так. Она вместе с конём подрезала меня, и я покатилась колбаской в кювет. Мимо нас пронеслись мужчины. Я получила ранение предплечья, а девушка сломала ногу. Кони не пострадали, хоть и кувыркались похлеще нас. Оказалось, девушку зовут Марисса.
        Я подала ей руку, чтобы вытащить из кювета на дорогу. Поначалу она вообще не хотела принимать от меня помощи, но быстро передумала. Только мы выползли, как над нами что-то пролетело. Стало как-то сразу холодно и неуютно. Крылатые создания двигались в сторону Куренай.
        Мариссе я помогла сесть на коня. Казалось, что мы добирались до деревни года два. Когда мы прибыли на место, там уже вовсю шла война. Жители вовремя успели спрятаться и активировали защиту. Мариссу я передала в руки лекарей, а сама выудила стилеты. Никто не догадался освободить Уффици. Разнесла клетку в пух и прах.
        — Я видел, как они прилетели со стороны замка.
        Это были вампиры. Новички. Но они-то что здесь забыли? А их, судя по количеству, около двух десятков. Расползались по всей деревушке. Вышли и мы на охоту. Выслеживала я двух девушек. Они бледные, как поганки, злые и голодные. Только я приготовилась к атаке, как меня сбил с ног парень. Выглядел так же, как и девушки.
        Он набросился на меня и девушки следом. Ох, ты ж! Зажали! Паренька мне удалось отпихнуть ногами, одна барышня вцепилась зубами в моё плечо. Я взвыла от боли. Стилет вошёл в её шею. Взвыла теперь она, я же откатилась в сторону. Осталось двое, а у меня стилет. Воспользуемся магией, как всегда…
        Стилет оправился в полёт, а я принялась плести заклинание неподвижности. Один из них мне нужен живым. Ей оказалась оставшаяся девушка. Стилеты я подобрала. Тела вампиров еле дёргались, поэтому пришлось закончить начатое дело. А ты дорогая, пойдёшь со мной.
        На пути встретились ещё двое. Пленная девушка издала какой-то истошный звук, на который сбежалось ещё трое кровососов. На пленнице были путы, и светились ярко-жёлтым светом. Она могла идти, но не могла делать резких движений. Это заклинание плохо тем, что нуждается в постоянном контроле.
        Тут ещё боль мешает сосредоточиться. В итоге я просто спалила их. Упс! Пленница от горя взвыла. Так получилось. Вернувшись, я узрела следующую картину: Ира раздаёт вампиру пощёчины и что-то пытается от него добиться. Я не вникала в суть дела. Уффици за шкирку тащил ещё одного вампира, а Толик выглянул из сарая. Стать десертом ему не хотелось.
        — Вот именно поэтому я и не хотел вас отпускать!  — резонно заявил лорд Авенир.  — Станете такими же неуправляемыми!
        — Через пару дней видно будет,  — сказала я, показывая укус на плече.
        — И где тебя угораздило?  — спросил Уффици, осматривая мою рану.
        — Её уже нет. Больно кусается, зараза.
        — Она инфицирована!  — шептались жители.  — Того гляди, нападёт!
        — Ира, оставь бедолагу в покое!  — крикнул Уффици.  — Толя, помоги!
        — Ага, чтобы меня сожрали?!
        — Не бойся. Он уже в таком состоянии, что не до тебя. Толя глянул в нашу сторону, но побрёл к Ире.
        — Ирка, кончай приставать к нему.
        — Уйди старушка, я в печали,  — томно сообщила вампирша. Как рявкнет: — А ну кались, сколько вас ещё?!
        Несчастный показал ей язык и гоготнул. Толя взял Иру за руку и повёл к нам, но та не забыла взять с собой пленника. Рану мне уже обработали и выделили новую кофту. Ну что, приступим к разговорам? Заклинание я немного ослабила. Девушка осела и злобно на меня смотрела.
        — Ира, так как ты у нас состоишь в Совете, то должна знать: эти красавцы могут разговаривать?  — спросила я.
        — Конечно! Дара речи их никто не лишает, поэтому смелее. Эй, а ты куда пополз?
        — Что ж, рассказывай тогда. Сама знаешь, молчать бесполезно.
        Та только злобно, смотрела на меня. Что, неужто придётся применять силу? Девушка молчала. Что ж, сама этого захотела. Выудила я из-за пазухи кинжал с особым напылением и воткнула ей в ногу. Особое напыление помогает причинять страдания существам непохожих на человека. Чем дольше он находится в плоти существа, тем сильнее боль.
        Барышня изволит говорить. Что ж, внимаю, глаголь! Меня назвали жестокой, и чтобы мне скитаться по миру семьсот лет, не зная покоя. Открыла ей тайну, что с ними я его и не знаю. Лежала бы себе на диванчике и расслаблялась.
        В замке живёт ещё с полсотни таких же обиженных на весь мир. Хотели роскошной жизни, а получили путь страданий. Всегда нужно читать между строк, когда такое предлагают. А ещё лучше отказаться от этого. В моём случае дело обстояло иначе, поэтому пришлось поверить. Да и если бы меня обманули, то постаралась избавить мир от чудовища. Увы, это я.
        Я отвлеклась. Говорит, что теперь их заставляют выполнять приказы, а за это вознаграждение в виде еды.
        — Да ты хоть понимаешь, какого это?!  — кричала она.
        — Открою тебе страшную тайну,  — прозаично сказала я.  — Просто так вампирами не становятся. Должны быть веские основания. Одно дело, когда тебя настойчиво к этому принуждают, а другое,  — когда тебе предлагают. Например, я знаю, что ты бы никогда на себя руки не наложила, а вот я бы это сделала.
        — Я не верю тебе!
        — Это твоё право.
        — Отпустите меня. Я хочу домой.
        — Кто стоит над вами?
        — Если я скажу, то отпустите?
        — Ничего не обещаем, но подумаем,  — пообещал Уффици.
        — Я их не видела, но слышала, что они как-то связаны с Советом.
        Этого ещё не хватало! Чего Совету-то не сидится на месте? Вампир пытался напасть на Уффици, за что поплатился. Осталось двое. Ира вообще носится со вторым, и отпускать, не намерена. Бедняга начал жалеть, что вообще попался Ире на глаза.
        — Что будем делать?  — спросила я у Уффици, отойдя в сторону.
        — Таких вот неуравновешенных мы, обычно, истребляем, ибо ничего хорошего они не принесут.
        — Меня волнует то, что мы можем увидеть в замке, и каким боком здесь причастен Совет? Не должны они лезть в нашу жизнь. Для этого можно вызвать на ковёр и всё подробно растолковать.
        — Согласен. Давай тогда сделаем так: возьмём эту девушку с собой… только надо будет накормить. Прибудем в замок, а так видно будет.
        — Я… я видела тебя!  — ткнув в Иру пальцем, воскликнула девушка.
        — Э?  — она аж вампира отпустила. Тот попытался слинять, но Ира придавила его ногой.  — Меня? А, ну может быть!
        — Ты говорила с каким-то мужчиной по поводу какой-то картины!
        Мы с Уффици переглянулись, а Толя навострил уши.
        — Какой картины?
        — Не знаю, но она несёт в себе какие-то магические свойства!
        Ира нахмурилась, что-то соображая.
        — Магических картин много. О какой конкретно?
        — Не могу вспомнить, но она ценная и находится в том замке!  — настаивала девушка.
        А мне было, на миг показалось, что Ира как-то связана с картиной Иори. Лорд Авенир отпустил нас. Мы спасли деревушку, за что попросили награду. Ему ничего не оставалось, как согласиться. Добавили, что найдём в замке виновных и накажем.
        — Угу, а как насчёт неё?
        Несколько жителей ткнули в меня пальцем. Как некультурно!
        — Ничего с ней не будет!  — заверила всех Ира, вогнав вампиру в сердце отобранный у меня кинжал.  — Она уже испорчена, так что не переживайте. На худой конец лично прирежу.
        — Спасибо Ирочка,  — низко поклонилась я ей.  — Жизнь тебе лучше не доверять, а то до гроба будет недалеко.
        — Всегда рада помочь! Так, что стоим? Кого ждём? Быстренько собрались в кучку и пошли!
        Начался последний этап нашего путешествия. Именно в этом замке произойдёт наша битва за картину светлого мага.
        УФФИЦИ

        — Так, я что-то не понял! Почему не отзывались?  — устроил нам разнос Касахара.
        Пришлось выложить.
        — Слушайте, вы, будто вчера родились!  — подхватил разговор Азарамус.  — Неужто не могли защитить себя?
        — Вы знаете мага Аристарха?  — поинтересовался я.
        Те на мгновенье зависли. Ответил Азарамус:
        — Слышал о нём. Скользкий и ленивый тип. Это он с вами такое сотворил?
        — Увы, это так,  — кивнула Мира.  — Благодаря Ире, мы снова вместе. До замка осталось километров пятнадцать.
        — Нам стало известно, что за вами отправились двое из Совета. Самому Совету некогда нам было объяснять, но стоило только ударить кулаком по столу, так сразу же нашли. Выяснилось, что от вас хотят избавиться. Понимаешь, ходят по городу двое: толи люди, толи вампиры. Портят им статистику.
        Мы с Мирославой переглянулись. Вот так поворот! Никому не нужны были, а тут на тебе!
        — С чего это вдруг такая «любовь» проснулась?
        — Хороший вопрос Мирослава,  — выдохнул Азарамус.  — Совет всё ещё никак не поймёт, что эта чистка просто необходима. Конечно, оставлять вас один на один с ними мы бы не хотели, ибо рано вам ещё тягаться с членами Совета, но видимо, это будет неизбежно. Мы не успеем прибыть к вам.
        — Мы постараемся противостоять им,  — заверил я их.
        — Не подпускайте их близко к себе. Медальоны — это ваша защита. Просто помните об этом. Я не устану это повторять.
        На этом наша беседа закончилась. Я посмотрел на Мирославу, а та только плечами пожала. М-да, нежданчик нам подкинули. Это усложняет нам задачу.
        Лена — так представилась наша новая спутница,  — упорно пряталась за Ирой, пока мы разговаривали с наставниками. Девушка до сих пор бледная и испуганная. Наставники решили нам промыть мозги именно в тот момент, когда мы решали, что в первую очередь с ней делать.
        А теперь Совет на время оставим в покое и поразмыслим о товарном виде Лены. А то он её бледности от нас народ шарахаться начнёт. Итак, было решено сначала накормить барышню, а потом поговорить о внешнем виде.
        Оглядев её, Мирослава пришла к выводу, что дойти до ближайшего поселения она не сможет, ибо держится из последних сил. Она нам поверила, поэтому мы должны это доверие оправдать.
        Ира несколько раз предлагала воспользоваться Толиком. Тот не остался в долгу и понёс вампиршу лесом. Фью! Да ему памятник ставить надо за смелость! В итоге Мирослава вызвалась помочь Лене. Мне она не давала этого сделать, объяснив это тем, что на нас могут напасть, а я уставший. К тому же, я выносливее, нежели она и опыта больше. Ну-ну!..
        Девушки сели на бревно (на этом месте кто-то останавливался для ночлега или пикника). Мира дала ей руку. Та на неё посмотрела, затем принялась за дело.
        Мне же пришлось контролировать, дабы Лена не перешла грань. Помощь моя не потребовалась. Девушка прибывала немного в опьянённом состоянии, а Мирослава напротив — держалась, хоть и плохо было.
        Миру я сбагрил Толе, а Ире сказал, чтобы присматривала. Мне же пришлось возиться с Леной. Молил об одном, чтобы никто не попался на пути. Перед тем как идти, я дал Мирославе воды. Та залпом опустошила флягу с водой и попросила ещё.
        — Легче убить, чем напоить,  — беззлобно сказала Ира.  — И вообще: поделись и со мной жизненной силой!
        — Ты не так плохо выглядишь,  — промямлила Мира.  — Ой, Уффици, не тряси, прошу!
        — Извини, но придётся немного потерпеть.
        А вот Лена начала приходить в себя. Шли мы к воде. Судя по карте Толи, которую на время взял у Мирославы, мы скоро придём. Нами были обнаружены горячие источники.
        Пока девчонки нежились в них, я сотворил ещё немного воды. По близости не было рек. Мирослава оклемалась и тут же потребовала чего-нибудь перекусить, а то она сама кого-нибудь съест.
        — Могу предложить Ирину!  — сообщил Толя.  — Прекрасный экземпляр и хватит надолго!
        — Ты что-то сказал человечишка?
        — О, нет, Ирочка! Ты, продолжай нежиться, продолжай.
        Ира фыркнула.
        — Ну что, оклемалась?  — спросил я у Лены.
        — Угум,  — кивнула она.
        Цвет лица и глаз хоть сменился. Приятно смотреть стало. А вот с вещами пришлось повозиться, но вроде ничего так смотрятся… Окончательно оклемавшись, девушки могли продолжить путь самостоятельно.
        Неподалёку в кустах что-то зашуршало. Ира тут же оказалась впереди нас и принюхалась. Широко улыбнувшись, она с возгласом: «Он мой!»,  — прыгнула в кусты. Только крики и топот были слышны. Знал, чем дело грозит, но остановить её не успел. Шустрая.
        — Это надолго,  — махнула рукой Мира.  — Можем идти дальше. Догонит.
        Так мы и сделали. Рана на плече Миры затянулась. Всего-то несколько часов прошло. Ну вот, мы и пришли! Вдалеке замок казался большим, а находясь сейчас у его ворот — огромным! М-да, Савелий неплохой себе замок откопал!
        — Хм, а где охрана?  — озадачился я.
        — Нас ждут,  — сообщила Мирослава.  — Что ж, заходим.
        — Эй, а меня подождать?!  — бежала к нам Ира.
        — Это равносильно убийству.
        Нас действительно ждут. Ворота оказались открытыми. Первым пошёл я, а замыкала Ира. Имелся при замке сад. Ухоженный. Массивные двери были приоткрыты. Что-то это всё подозрительно. Что же всё-таки на самом деле замыслил Савелий?.. Замок был чист. Мы решили не делиться, иначе ему будет проще добраться до нас.
        Что-то рычало из дальнего угла коридора впереди меня. Жарко здесь становится. Остальным я отдал указание бежать дальше. Этот пёсик нас запросто догонит. Этим чудным животным оказался тартарианский пёс. Он был похож на добермана размером с меня, да ещё и тяжёлый. Это я почувствовал, когда он на меня прыгнул.
        Пёсик брызгал слюной и намеревался разорвать меня на части. В ход пошли заклинания. Мои стилеты против него бессильны. Сотворил сетку и набросил на него. Пока он пытался выбраться, я ему немного обжёг задние лапы. Сетка оказалась крепкой. Откуда у Савелия такой прекрасный экземпляр?
        Поняв, что меня никак не достать зубами и лапами, пёсик решил удавить. После долгих падений на пол, тартарианский пёс упал без сил. Лежал без движений, чем, собственно, я и воспользовался. Правда, лёг неудобно, поэтому пришлось обходить. Осталось нагнать остальных.
        МИРОСЛАВА

        Как-то подозрительно тихо. Лена же озиралась по сторонам будто чего-то, опасаясь, и от Иры старалась держаться подальше. Тут Толя услышал крики о помощи и рванулся на голос. Перехватить его я не успела, но следом за ним понеслась. Понимаю, что он соскучился по Татьяне, но это не повод здесь и сейчас срываться.
        С ног меня сбило что-то тяжёлое. Мотнула головой так, что потеряла медальон. Первым делом рванулась за ним. Только когда надела его, стала разбираться в ситуации. Им оказался мужчина. Первый раз вижу. На себе я почувствовала его силу. Она была огромна, как и полагается представителю Совета Вампиров.
        Магией он владел прекрасно, поэтому мне пришлось уворачиваться. Глазки его горят неистовым огнём. Он не жалел сил и средств, а мне приходилось спасать себя от его настойчивых атак. Я тоже в долгу не оставалась. В него летели сложные по структуре заклинания.
        Всё время мужчина пытался дотянуться до моего медальона. Шиш! Не ты первый, не ты последний. Ручки к нему ужо давно тянут, да только дотянуться никак не могут. Напустила на него туман, а сама дала дёру в противоположном направлении. Встретилась с Леной и Ирой.
        Бежали уже втроём. Ира прицепилась с вопросом: «От кого бежим? А не проще ли ему физиономию начистить?» Не проще. Он настроен, отобрать мой медальон. Не могу я этого допустить!
        В итоге загнали мы себя в большой зал. Бальный зал. Большие окна выходили на лес, за которым виднелся город. Окна напротив выходили на сторону деревушки Куренай. Отсюда её неплохо видно.
        — Ты знаешь, кто за нами носится?  — спросила я у Иры, лихорадочно думая, чтобы предпринять.
        Лена крепко схватила меня за руку.
        — А! Этот?  — девушка разглядела гнавшегося за нами вампира.  — Да это же Антоша! Парень обалденный! Если он кого-то выбрал, то не отстанет. Обладает высоким уровнем магии. Есть у него подружка, которую зовут Кира. Тоже с характером.
        — А ты, почему такая простая?
        — Нет того, к кому бы я пристала, да и не вижу в этом смысла. Я всегда даю право на выбор. Вот так вот! Такая я неправильная, хоть и вредная.
        А вот Антон выпрямился, похрустел шеей и уставился на нас. Это о них предупреждал Касахара? Я никогда не сталкивалась с членом Совета, но что-то мне подсказывает, что я могу выйти из боя с большими потерями. Мужчина настроен серьёзно.
        — О, Антоха!  — залихватски воскликнула Ира, махая ему рукой.  — Как жизнь? Что хорошего в Совете происходит?
        — Ира?  — нахмурился он.  — А ты чего здесь делаешь?
        — Да так, решила попутешествовать немного. Знаю, что ты от меня не в восторге, но скажу тебе одну вещь: за пределами замка Совета намного интереснее. Смотри, с какими людьми познакомилась!
        Антон оглядел нас оценивающим взглядом. Он следил за мной, потому что ощущал во мне весьма неплохого противника. К тому же медальон придавал мне дополнительную силу и возможности. Может, я не смогу его одолеть, но изрядно потрепать удастся.
        — Я думал, что Совет отправил тебя на перевоспитание, ибо портишь нам всю статистику. К тому же: нашла с кем связаться — с охотниками!
        — А тебе что, завидно?  — вставила я свои пять копеек.
        — Я не спрашивал тебя охотница,  — процедил вампир.
        — А я и не спрашиваю разрешения. Завидовать надо молча, уважаемый. А то так взбесишься. И не надо на меня так смотреть!
        — Кстати, Антон! Знаешь, почему в Совете есть такие, как я?  — не отставала Ира.  — Это для того, чтобы организация совсем не развалилась. На нас всё и держится. Пока вы ходите с задранным подбородком, мы знакомимся с новыми людьми. Некоторых переманиваем на свою сторону, а с некоторыми просто в хороших отношениях. Между прочим, это неплохо. Кстати, а ты зачем пришёл? По мне соскучился? А, хотя, да! Ты же удивился, что я здесь. Так, чего?
        — Много болтаешь Ира. Пришли мы за охотниками. Второго ищет Кира. Эй, ты, мышь!  — обратился он к Лене.  — В сторону!
        — А тебя не учили, что хамить нехорошо?  — спросила я, готовя заклинание.  — Зачем я тебе?
        — Два пути тебе предложу, так уж и быть! Либо ты присоединяешься ко мне, либо я убью тебя. Слишком долго уходили от наказания. До вас город цвёл, а тут появились вы и стали убивать вампиров направо налево.
        Нет, вы слышали? Мне делают одолжение!
        — Оу! Ты глянь, как заговорил! Ты обиделся, что именно мы занимаемся этой грязной работой?
        Я не переставала язвить, хоть и знала, что это чревато последствиями. Увы, ничего не могу с собой поделать. К тому же, если разозлить врага, то он будет тратить много сил.
        Как-то я не могла коснуться Азарамуса во время тренировки. Так злилась, что истратила все силы. А он мне и сказал, чтобы я сохраняла спокойствие, чтобы там не говорили.
        — Не получится охотница,  — скривился он.  — Я тоже умею сдерживать себя. Так, что решила?
        — О! Меня спрашивают? Этот день надо сделать красным днём календаря! Знаешь, я, пожалуй, откажусь от твоего предложения. Знаешь, за четыре года существования, я усвоила, что ни в коем случае нельзя сдаваться. Поэтому давай разойдёмся тихо и мирно, а?
        — Нет. Я дам тебе ещё немного времени, пока буду ждать Киру. Она приведёт ещё одного охотника. Когда ты увидишь сию картину, я посмотрю, как ты изменишь своё решение.
        — И не мечтай!  — прозаично сказала я.
        — Это ты сейчас такая смелая. Ничего, осталось совсем немного.
        ГДЕ-ТО В ЗАМКЕ…

        Савелий метался из одного коридора в другой. Он знал, что пришли гости. Именно в этом замке всё должно закончиться. Мирослава и Уффици должны быть заключены в картину Иори, а их медальоны принадлежать ему. Но что-то не складывалось. Нет их, пропали!
        Тут ещё Таня под ногами елозит! Девушка успела опустошить все запасы. Кухня и кладовая были пустынны. Пауки уже наплели паутину, а в холодильнике и вовсе мышь повесилась. Долгое время Савелий пытался выловить Таню, но все попытки увенчались неудачей. Грустно и несправедливо.
        Девушку пришлось запереть в одной из комнат, дабы не мешалась. Нет носителей медальонов. Даже малейших шорохов не слышно. Облазив ползамка, Савелий остановился, почесал затылок и стал размышлять.
        С ног его сбила Ира. Девушка начала нести лесом преграду, но когда взглянула на Савелия, но тут же расцвела и повалила на пол.
        Страстный поцелуй заставил вампира забыть о медальонах, после того, как Ира отказалась прерывать его. Ему пришлось смириться и отдаться чувству. Ира ногой толкнула дверь и втащила его в комнату.
        Оказалась Ира не случайно в коридоре. Антону Ира не интересна, поэтому её не держал. Мирослава попросила Иру найти Уффици и предупредить его.
        Конечно, вероятность того, что Кира найдёт его первой, высока, но попробовать стоит. Лена тоже не интересовала представителя Совета, но отходить от Миры она не стала.
        На час они точно обо всём забыли. Что происходило под ними — было всё равно. После стольких дней разлуки… Потом Савелий всё же добился ответа от Иры.
        — Они-то здесь, но и Кира с Антоном тоже.
        — Что?!  — подлетел он.  — Как они вообще узнали? И что им нужно?
        — Ясное дело! Они хотят их подчинить. Хоть охотники предпочтут смерть. Негоже им по городу шнырять в поисках кого-нибудь из новеньких и неосторожных прищучить.
        — А я их ищу, как дурак! Где ты была?
        — Мира отправила меня искать Уффици,  — томно ответила Ирина.  — Антошку я не привлекаю, поэтому меня не держал. А вот она не справится с ним. Знаю я этого коварного типа.
        — Не ты одна,  — фыркнул Савелий.  — Эти двое если захотят, то заполучат своё. М-да, не повезло им. Что ж, тогда следует подождать, пока они разберутся с членами Совета, а мы понаблюдаем.
        — В данном случае только ты, моя конфетка. Мне же нужно быть с ними.
        — Зачем?
        — Потому что они вдвоём проучат эту сладкую парочку, а затем займутся тобой. Будет проще тебе скрыться одному, нежели я ещё буду хвостом.
        — У меня ещё Таня будет.
        — Хм, а Толик, всего скорее, уже нашёл её и бежит помогать остальным.
        — Нет. Я бы почувствовал,  — хитро улыбнулся он.  — На двери я установил заклинание, которое оповестит меня. Вот и всё!
        Савелий поцеловал Иру.
        МИРОСЛАВА

        — И чего ты ждёшь?  — в третий раз спросила я представителя Совета.
        Тот пропустил мой вопрос мимо ушей. Я же пощёлкала пальцами и помахала рукой. Реакция держится на отметке ноль. Попыталась мимо него пролететь. Шиш! Чуть было в его объятия не попалась. Ух, пронесло!
        Продолжает молчать и ждать. А его подружки с Уффици ещё нет. Вот-вот, пусть подождёт! Его не так-то просто изловить! Я улыбнулась.
        — А чего мы ждём?  — спросила у меня Лена.
        — У моря погоды. Думаю, как бы нам с тобой мимо этого красавца проскочить, чтобы меня не поймал. Ты-то ему не нужна, как он тут распинался, а вот я… Поэтому нужно что-нибудь придумать. Ты-то можешь спокойно пройти, ему будет проще меня выловить.
        Думала я, думала и придумала! Сплела сметающее всё на своём пути заклинание и как вдарила! Начнём с того, что двери вынесла я со стенами. Зияли дыры. Упс! Не рассчитала сил. Ну, ничего! Переживёт.
        Мы шли по полуразваленному коридору осторожно. Того гляди — выпрыгнет из-за угла. Вдалеке слышались голоса. На балконе Уффици пытался отвязаться от Киры. На девушке была лёгкая кофта и юбка до середины колена.
        Сам Антон свисал с балкона. Вот-вот грохнется с огромной высоты. Может, помочь? Это я могу! Сотворила большой синий шар, искрящийся жёлтыми молниями. Растянув ехидную улыбку, я метнула его в вампира.
        У-у-у! Далеко ушёл! Будем надеяться, что не скоро очухается. Хорошо. С одним мы покончили, но осталась дама! Я с криками: «Наших бьют!» бросилась Кире на спину. Она еле-еле устояла на ногах.
        — Спокойней, дорогая!  — щебетала я.  — Будешь себя хорошо вести, не отправлю вслед за Антошей! Уффици! Она не слушается!
        — У меня голова всё ещё кругом идёт от её удара,  — пожаловался он.
        — Слезь с меня!  — шипела Кира.
        — Если ты обещаешь нас не трогать.
        — Нет! Я для того сюда и пришла, чтобы от вас избавиться!
        — Зачем было тратить столько сил и времени, если можно было выловить нас ещё в городе?  — пыхтя, спросила я.
        — Потому что поздно узнали!
        Меня хорошо припечатали к стене замка. Стеная, я отпустила её. Кулак Киры пробил стену. Ого, да она посильнее Антоши!
        — Уффици, я не знала, что ты привлекаешь сильных девушек!
        — Ага, только вот почему-то меня бьют!  — прозаично сказал он.
        Кира подняла меня и впечатала в стену. Ой, как больно было! Её рука потянулась за моим медальоном. Тут на помощь пришёл Уффици. Он со словами: «Девушка, позвольте пригласить вас на танец!», пропустил через неё ток. Досталось и мне.
        — Уффици!  — стеная, прошипела я.
        — Прости Мира, но по-другому бы она от тебя не отстала.
        Знаю, но больно ведь током! В итоге Кира свалилась с балкона. Надолго ли? Ой, как больно!
        — Я просто восхищена!  — воскликнула Лена.  — У вас столько смелости и находчивости!
        — Леночка, дорогая, поработаешь с наше, и ты будешь такой же изобретательной. Ой!
        — Извини.
        — Нам надо Толю найти и Иру, а то что-то на пути я её не встретила, да и вообще — потерялась.
        Толя отыскался у двери одной из комнат. Он был в отчаянии. Что-то говорил себе под нос. Тани нигде не было. Стали и мы обходить комнаты, может, не всё так грустно? В одной из комнат Толя нашёл клочок платья. Он сразу же его узнал, а Уффици пришлось сдерживать Толю, дабы тот не сделал глупость.
        — Мира, а что с ним?  — осторожно спросила Лена.
        Ввела в курс дела.
        — Никогда бы не подумала, что вампиры способны делать добрые дела.
        — Нас немного, но мы существуем.
        — Ну, почему?  — всё твердил Толя.
        Точно по его просьбе явился нам Савелий с Таней. Девушка была жива и здорова. Уффици пришлось приложить массу усилий, чтобы не выпустить Толю. Тот рвался к своей любви. Татьяна тоже не скрывала своих эмоций. Они встретились… вживую встретились!
        Находились мы в бальном зале. С правой и левой стороны расположились балконы. Расположились в зале столы, кресла, диваны. Была и сцена, на которой и появился Савелий. Таня отчаянно пыталась высвободиться, но, увы.
        — О! Я смотрю, все в сборе!  — оглядел нас вампир.  — Что ж, это хорошо. Знаете, я ожидал, что всё закончится именно здесь — в этом замке. Я заполучу ваши медальоны господа охотники, а вы отправитесь бороздить просторы картины.
        — И что тебе мешает?  — поинтересовалась я.  — Давай начнём!
        — Не торопись Мирослава. Я никак не ожидал, что сюда явятся Антон с Кирой. Не хочу, чтобы они всё испортили. Поэтому я предлагаю вам новую встречу: мрачный особняк на краю Войцешека.
        — Ты что, издеваешься над нами?! Мы проделали такой путь, а ты сейчас заявляешь, что правила игры меняются?! Так не пойдёт!
        — Даже не думай нападать на меня. Не трать понапрасну силы Мирослава. Тебе ещё предстоит добраться до Войцешека.
        — Верни мне Таню!  — процедил Толя.
        — Знаешь, я думал об этом,  — протянул Савелий.  — Но мне не улыбается то, что путь твой и окончится здесь, а они,  — указал на меня и Уффици,  — продолжат. А так, ты пойдёшь с ними обратно, пострадаешь. А что? Очень даже неплохо!
        — Садист ты и варвар!  — выпалила Таня.  — Надо было приложить больше усилий для пакостей! В этом я здесь весьма хорошо преуспела!
        — Кстати, твоя подружка Анатолий, не давала мне скучать. Придумывала мне разные игры. Жаль, что постоянно оставался в проигрыше. Аж обидно.
        — Ага! Ты ещё слезу пусти!  — фыркнул Уффици.
        — Не, на такое я сейчас не могу пойти. Напомни мне как-нибудь, лично для тебя покажу. Что ж, до скорой встречи!
        — НЕТ!  — бросился Толя к ним.
        Увы, было поздно. Мы с Уффици даже не пытались. А смысл? Савелий всё равно ускользнул бы.
        — Таня!

* * *

        — А про какой особняк он говорил?  — спросила Лена, когда мы уже покинули замок.  — Просто, я что-то не слышала о нём.
        — Когда мы были мелкими, оравой неслись к этому особняку, чтобы попугать друг друга страшилками и просто полазить по нему,  — пояснила я.  — Самое интересное, что он не выглядел заброшенным. Словно кто-то поддерживает особняк. Теперь до меня начинает доходить.
        — Не волнуйся, Толя!  — подбадривал Уффици.  — Главное, что с Таней всё хорошо. Себя она в обиду не давала и сейчас не даст.
        — Не могу поверить, что он снова её унёс,  — удручённо сказал он.  — Я так долго ждал, когда снова её увижу, обниму…
        — Да не расстраивайся!  — хлопнула его по плечу Ира.
        Кстати, знаете, где её носило? Сначала носило её по замку, но что-то не складывалось нам встретиться. Сделала она проще: ждала нас у центрального входа. Как она заявила:
        — Да вас не дождёшься! Помрёшь молодой, пока вас отыщу! Ничего без меня не можете!
        Толя взбодрился, когда Ира на нём повисла. Он временно забыл о Тане и принялся догонять её. Девушка вошла в раж. Лена же немного осмелела и пристала ко мне с вопросами:
        — Мира, а ты научишь меня быть такой же сильной и доброй, как ты? Я не хочу, чтобы меня изолировали. Я готова измениться.
        Я тоже над этим думала. Жалко девушку. Жить только начала и не запачкала ещё своё доброе имя. Конечно, Уффици прав, что, такие как она редко исправляются, но дать шанс стоит. Грохнуть всегда смогу.
        — Тебя не изолирую Лена, а лишат жизни. Когда всё кончится, мы ещё поднимем эту тему. А сейчас у нас есть более важные дела.
        — Уффици!  — повисла на шее Ира.  — Ты скучал по мне? А вот я да. Хоть бы соврал! Мира, ты, почему его запустила? Совсем от рук отбился!
        — А есть короткий путь до Войцешека?  — спросил Толя.  — Ведь сейчас мы можем срезать. Подумайте, может, есть какой-нибудь телепорт?
        — О! Толик такие слова знает! Однозначно надо его в Амарансес определить! Там его научат разным штучкам!
        — Вариант, но не пойдёт,  — сказал Уффици.  — Потому что надо появиться в городе нормальным образом, а не вылезти из какого-нибудь ветхого дома на глазах у всех. А это что?
        Уффици забрался на дерево и внимательно изучал что-то вдалеке. Толя тоже старался принимать активное участие. Выяснилось, что впереди нас расположился небольшой городок. Ира тут же прикинулась уставшей и пожелала отдохнуть. Честно говоря, спорить мы не стали. Самим нужно было отдохнуть.
        — Ну, что? Чего раскисли? За мной!
        Как Ирка-то засеменила! Только пятки сверкнули. Пожав плечами, мы последовали за ней. К тому времени, когда мы её догнали, Ира уже успела всё разузнать о городке и заказать столик.
        Городок процветал. Двухэтажные домики были увешаны различными вьющимися растениями. У каждой двери были небольшие ящики с цветами. На многих подоконниках тоже стояли ящики. В основном на первом этаже были магазины, а на втором этаже жили хозяева. Городок стоял на реке, через которую был мост из мрамора.
        Не успели мы сесть за столик, как к нам подошла светловолосая девушка в коротеньком лиловом платье. Зелёные туфли на высоком каблуке делали её эстетичной. Пообедав, мы решили немного прогуляться, но не тут-то было.
        К нашей кампании подбежали двое юношей. Оба были весьма неплохо одеты. Мантии говорили о том, что служат у знатного человека. Долго понять не могли, чего от нас хотят? Потом, когда Ира рявкнула на них, чтобы те не тараторили и начали говорить членораздельно.
        Нами заинтересовался местный управляющий. Не успели придти, так уже нарасхват!
        — А у нас есть время?  — поинтересовался у нас Толя.
        — А почему нет?  — залихватски сказала Ира.  — Твоя Таня жива и здорова, а Савелий её не тронет без причины.
        — Тебе-то откуда это знать?
        — Дорогуша, он тоже состоит в Совете. Так что, пошли!
        — Теперь я начинаю понимать, почему мы так долго шли к этому замку,  — пробубнил Толя.
        Пришлось идти. Отказывать негоже. Особняк больше походил на замок. Две башни придавали ему немного тайны и загадочности. Фью! А внутри особняк ещё больше! Эта эстетичная мебель, шикарные ковры, множество цветов и декора.
        На втором этаже в кабинете, разбирая бумаги, сидел мужчина. На вид ему лет тридцать пять. Атлетически сложен, одет в дорогой костюм. Многие думают, что в магическом мире все ходят либо в мантиях, либо в крестьянской одежде. Не знаю, почему так сложилось…
        — А! Прибыли!  — оторвался он от бумаг. Стол был весь ими завален.  — Прошу, присаживайтесь! Дон! Чаю гостям!
        — Сию секунду,  — откланялись ему.
        — Зовут меня Мефодием. Я мэр этого прекрасного городка. Вижу, что вы в недоумении, мол, что этот мэр от вас хочет? Много слышал о вас охотники. Вы помогали всем деревушкам и селениям. Не думайте, что вы сделали добро, и о нас никто не вспомнил. Отнюдь!
        Мы ведь обмениваемся между собой опытом, произошедшим с нами за день. Узнав, что вы в городе, я хочу попросить вас о помощи. Мне нужно уехать на три дня, а оставить город не на кого.
        — Не хочу показаться грубым, но мы в политике плаваем. Ничего не мыслим,  — сказал Уффици.
        — О! А это вам не потребуется! Никаких документов подписывать не нужно будет! Только последить за ним. Взамен вы получите награду. И жить будете в этом доме, и доступны все блага. Распоряжусь. Понимаю, что вы торопитесь, но всего три дня!
        Решили помочь. Решающий голос был Толин. Он знал, что с Таней всё хорошо. И помочь нужно. Вот так и разрываешься.
        — Я рад!  — светился Мефодий.  — Я рад, что вы не отказали мне в помощи!
        Нам показали наши комнаты. Это всё. Остальные помещения мы можем обследовать сами. Мэр распорядился, чтобы нас слушались. Вечером он уехал. Будет стараться приехать раньше.



        Глава 10. Правление — дело нехитрое

        Весь день Ира висела на шее.
        И чего ей не хватает?
        Занялась бы лучше полезным делом.
Уффици

        ИРИНА

        — Тук-тук!  — стучала я по зеркалу.  — Покажи свой лик о прекраснейший из прекраснейших!
        Показал. Савелий был вымотан и зол. Увидав меня, расплылся от счастья.
        — Вот зря ты не пошла со мной. Я тут неплохо устроился.
        — Ага, я вижу. Пленница опять тебе дала прикурить? Потрёпанный и злой.
        — А!  — отмахнулся любимый.  — Ну, её в баню! Говорю ей, что она — пленница, а в итоге?
        — А в итоге?
        — А в итоге она носится по особняку и отказывается играть вышеупомянутую роль. Знаешь, я всё думаю, надо было послушать тебя и просто загнать этих охотников в угол. Никуда бы они не делись.
        — Поздно пить боржоми Савелий,  — хмыкнула я.  — Слушай, а реальная причина, по которой ты не стал их в замке в картину затаскивать?
        — Её нет. Антон с Кирой мне итак все карты попутали. Специально увёл этих двоих из города, чтобы они там разгулялись. Кстати, вы сейчас, где?
        — Помогаем одному мэру присматривать за городом. Эти двое заявили, что использовать телепорт не стоит, ибо нас могут заметить. И вообще, зачем ты так далеко залез? Неужто мест больше нет?
        — Сама знаешь, я не ищу лёгких путей,  — прозаично сказал он.  — К тому же — это единственное место, где меня бы не потревожили.
        — А что? Посадил бы их в картину, и мы переместились на другое место. Делов то!
        — Не скажи Ира! Одно дело их в картину определить, а другое — найти общий язык с медальонами. Думаешь, Азарамус с Касахарой дураки? Отнюдь! Чтобы даже их взять необходимо прочесть несколько заклинаний. А тут лишние глаза и уши.
        — Понятно всё с тобой. Где-то через недельку мы должны подойти. Целую тебя Савелий, а я пошла развлекаться. О, кстати! Прикинь? Уффици назначили исполняющим обязанности мэра! Вот так новость! Пойду издеваться.
        Хоть с ним всё хорошо, но мне нехорошо. Перед тем, как я пойду гулять по городку, нужно поиздеваться над Уффици.
        Выглянув из своей комнаты, я прошествовала в кабинет, где его видела последний раз. Мирослава ушла изучать сад, а Толик пошёл спать. Скучает он по Тане. Итак, Уффици стоит у окна и что-то рассматривает. Я подошла к нему и хотела повиснуть на шее, но что-то пошло не так. Оказалась я на полу.
        — Крадёшься шумно Ира,  — прозаично сказал он.  — А ещё состоишь в Совете!
        — И не надо постоянно меня этим помыкать!
        — Ничего не могу с собой поделать. Знаю, что ты нам уже все уши прожужжала про то, что в Совете ты уникальная.
        — Раз знаешь, чего тогда пристаёшь?  — насупилась я.  — Стой смирно и больно не будет!
        — И чего ты хочешь?
        — Ага, тебе скажи!
        В итоге я добилась своего. Повисла в него на шее и от своей широкой девичьей души поцеловала его. Эта зараза ещё вздумала отпираться! Э, нет дорогой! Как только мужик оказывается в моих объятиях — это всё — финиш!
        Зачем мне это? Да просто так! Всё равно эти голубки только и умеют, что крутиться вокруг друг дружки, а толку? А я удовольствие получаю. Конечно, у меня есть Савелий, но эта же зараза от меня опять улизнула! Нехорошо поступил, вот и оттягиваюсь на Уффици. На Толе не рискую, ибо у него психика слабая.
        — Ира, займись делом!  — пытался отвязаться от меня он.  — Ляг, поспи, чтобы всё прошло.
        — Спать ночью? Я тебя случаем головой не ударила о стену? Да ты не волнуйся! Я не собираюсь забираться тебя у Миры!
        — Что?
        — А ты думаешь, я не вижу? Я может, немного и легкомысленная, но в амурных делах хорошо разбираюсь. Кончай вырываться!
        — Чего?  — поперхнулся он.  — Легкомысленная? Ты?! Да не смеши меня!
        — Будешь меня обижать — укушу!  — пригрозила я.
        Дала я ему возможность вырваться из моих объятий, предварительно поцеловав, и немного погуляла пальцами по его телу. Мирка, даже не представляешь, какого паренька не замечаешь!
        Если бы у меня не было Савелия, то приложила все усилия, чтобы Уффици стал моим. Но я могу себе позволить немного поиграть с ним. Собственно этим я и занимаюсь.
        — Ты что, не с той ноги встала?
        — А я и не ложилась. Пока Мирослава любуется садом, я поиграю с тобой.
        — Не боишься, что могу тебя связать и оставить до утра?  — пригрозил он мне.
        — Нет. А если Мира увидит? Ревновать не будет?
        О, глянь! Залился краской! Не знаю, почему я это делаю, но просто мне хочется, чтобы эти двое были вместе. Не получается из меня эгоистка.
        От меня он не ушёл. С хитрым выражением лица я на него напала. Но что-то опять не сложилось. Распласталась на полу. Ох, чего мне так не везёт? Не моя ночь? Довольная собой от проделанной работы, я отправилась принимать водные процедуры.
        Как это прекрасно! Стояли разные масла, к которым у меня тянулись руки. Естественно я всё перебрала. А вот после водных процедур можно подумать о гулянке.
        АНАТОЛИЙ

        Весь вечер я думал только о Тане. Как ты там? Одна… Я старался меньше думать о ней, чтобы не лезли дурные мысли в голову. И вот, когда счастье было так близко — она снова ускользнула от меня.
        Чтобы хоть как-то отвлечься от дурных мыслей, я решил подышать свежим воздухом перед сном. Ночь предназначена для того, чтобы спать, чем я собственно и займусь. Однако свежий воздух только притупил мои мысли о Тане. Мне бы просто хотелось лечь и тут же уснуть, но так бывает довольно редко.
        Ничего. Скоро всё закончится. Надо немного потерпеть. Уффици прав. Я видел Таню. С ней ничего не случилось. Быстрее с Савелием что-нибудь приключится, нежели с ней. А как она с ним разговаривала! Эти мысли успокоили меня. Жду не дождусь, когда я снова смогу обнять её; снова быть рядом с ней.
        Я рад, что Мирослава согласилась мне помочь. Даже не знаю, что было бы. Но меня больше всего волнует картина, в которую Савелий грозится их упрятать.
        Про неё мне рассказали, но даже представить не мог, что он хочет именно так от них отделаться. Нет, я не должен этого допустить! Столько сил, нервов и времени было потрачено! Я сделаю всё, что в моих силах!
        Конечно, я не обладаю магией, силой или какой-нибудь другой способностью, но по хулиганить я всегда могу себе позволить. Заглянула ко мне Ира. Поинтересовалась: жив ли, здоров? Она сообщила, что отправилась гулять. Предлагала пойти с ней. Отказался. Лёг спать и моментально уснул.
        УФФИЦИ

        Забрёл в сад, где была Мирослава. Девушка сидела у пруда и водила по воде пальцами. Я опустился рядом с ней. Она прильнула ко мне.
        — Ира снова тянула руки?  — улыбнулась она.
        — Гоняю её, а она не чешется. О чём-то думаешь?
        — Угу. Савелий сказал, что хочет упрятать нас в картину. Что-то мне его слова покоя не дают.
        — Интересно. А там ты казалась совершенно спокойная, будто знала, что он собирается с нами сделать, как только медальоны окажутся у него,  — изумился я.
        — Эта зараза водит нас за нос.
        — Не забывай Мира, что наставники многое предусмотрели, включая и то, что медальонов мы можем лишиться. Нам нужно думать о том, чтобы Татьяну спасти.
        — Самое интересное, что она ему не нужна. Только мы… точнее наши медальоны.
        — Вот и будем перед Савелием ими маячить,  — подбодрил я её.
        Я обнял её. Единственное, чего бы я хотел, так то, чтобы мы были всегда вместе. Беготня за вампирами надоедает, но кто кроме нас? Никто не изъявил желание бороться с ними. Конечно, Совет не доволен. Только создадут детишек, а тут приходим мы с Мирой и косим их. Как тогда сказал мне Касахара, что на нас из Совета поступают жалобы.
        — Знаешь Уффици, надо будет нам как-нибудь сделать хорошую чистку в одном районе,  — мечтательно протянула она.  — Я там давно не была и что-то мне подсказывает, что там развелось много наших «друзей».
        — Обязательно. Я тоже хочу посмотреть, как Совет будет плеваться, а мы только руками разводить.
        Так мы и просидели всю ночь в саду, размышляя вслух на разные темы. А вот с утра начались проблемы. Люди толпами посыпались с жалобами. Я, Мирослава, Лена и Толя разбирали жалобы и разрабатывали план действий.
        Лена стала свободно общаться, предлагать свои решения и даже спорила по тому или иному вопросу. Иры с нами не было. Барышня пришла под утро и сообщила, что пошла спать и её не кантовать.
        Толик тоже не отставал. Оказалось, что он работает преподавателем. Быстро организовал очередь и заявил, что если не будут себя вести тихо, то выпроводит всех. В сфере образования он работал уже десять лет, а потому отпечаток его профессии хорошо виден. Очередь притихла и излагала свои жалобы чётко, внятно и понятно.
        — Так-то лучше!  — резонно сказал он.
        Толя регистрировал каждого гражданина. При малейшем разговоре делал замечание и грозился удалить из очереди. Хоть работать стало проще. Насчёт денег мы сразу отказывались выполнять просьбы, но заносили в отельный журнал. Вот приедет Мефодий и пусть разбирается.
        А такие жалобы как: под окнами собирается оркестр, демонстрируя свои вокальные данные; проверка торговцев на наличие некачественной продукции; вылавливание хулиганов и т. д., мы откликадись. Конечно, за день мы всё это не сделаем… да и за три дня, которые нам здесь придётся провести тоже. Но мы хотя бы начнём, а дальше видно будет.
        К обеду мы отстрелялись. Творческий перерыв мы сделали на два часа, дабы перевести дух. Стол был заставлен яствами. Мм, домашняя еда! Увидал крабы. Поинтересовался: откуда доставляли? Заверили, что с Камчатки. Было и моё любимое блюдо: картошка пюре с котлетами. Помню, как матушка готовила целую кастрюлю… семи литровую. Мы с братом и с отцом таскали их, пока матушка не видела. Надо будет их навестить.
        Да, и квартиру ещё проверить надо. Месяц уже там не появлялся. Одно радует — заплачено вперёд. Спустилась к нм и Ира. Её привлёк запах еды.
        — А что меня не позвали?
        — Кто-то сказал…
        — Я помню, что говорила Уффици! А ты бы склонился надо мной, поцеловал в губы и ласково бы шепнул на ухо…
        — Подъём!  — крикнул Толя.
        Мы засмеялись, а Ира косо смотрела на него. Бедняга представил сию картину и смеялся до слёз.
        — А потом Ира гонится за Уффици по всему особняку с подушкой, грозясь прибить. Главное — персонал в недоумении. Носятся двое гостей и ругаются, аж дом шатается.
        — Нет, я явно что-нибудь с тобой сделаю Толя,  — резонно заявила Ира.  — Осталось только подумать. И чем изощрённее, тем лучше.
        — Оно тебе нужно? Мараться ещё.
        — О, поверь! Я переступлю через это.
        — Никогда бы не подумал, что Толя сможет так свободно общаться с ней,  — шепнул я Мире.
        — Больше тебе скажу. Обнаружив меня в проулке, он долго ко мне приставал. Отсылала его подальше, а он продолжал стоять на своём.
        — И как прошёл приём граждан?  — поинтересовалась Ира.  — Много кому придётся настучать по голове?
        — Садистские у тебя наклонности,  — сказала Мира, отхлебнув апельсинового сока.
        — Не волнуйся, Ирочка,  — ехидно улыбнулся я.  — Для тебя тоже будет работёнка.
        Та только рассмеялась и заявила, что шутка хорошая. А когда я ей предоставил список дел, то Ира начала предъявлять мне претензии. Мол, сюда она не пойдёт, там она была и так далее по тексту.
        — Ну, Ирочка! Ты же хотела нам помочь!
        — Работа болезнетворна! Чтобы не умер молодым — сторонись её с раннего детства!
        — Да? А кто хвалился, что работал специалистом по привлечению клиентов?  — допытывался Толя.
        — Хех! Да ты знаешь, как я это делала? Я на них нападала! Затаскивала в свой кабинет и навязывала наши услуги. В девяносто процентном случае у людей нарушалась психика.
        — Бедолаги. Значит, для тебя не составит труда пробежаться по этому списку.
        — Если у тебя внезапно появилось желание работать, тогда немедленно садись, успокойся и вдруг — желание улетучится!
        — Не прокатит,  — покачал я головой.  — Давай, дорогая! Ноги в руки и вперёд!
        — Это эксплуатация детского труда!  — разглагольствовала Ира.  — Я буду жаловаться!
        — Ира пошла работать?  — удивился Толя.  — Уффици, научи меня влиять на людей, чтобы, такие как Ира, работали или хотя бы взяли план.
        Я только хмыкнул. Ира ушла выполнять поручение. По выпендривается, да дело сделает. Хоть польза от неё будет, а то совсем от рук отбилась. Лене с Толей дал задание попроще: обойти торговцев.
        Мирослава отправилась вычислять хулиганов, которые демонстрировали свои вокальные данные, а я общаться с молодёжью. Что досталось Ире? Обследовать территорию городка. С этим заданием она превосходно справится.
        С молодёжью я начал общаться только после десяти часов вечера, ибо это оное время, когда они покидают свои жилища в поиске жертв. Пока те мирно спят в тёплых постельках, молодёжь начинает горланить.
        Вот и первая группа. Пять парней и две девушки. Сидят они на лавочках, орут песни и танцуют. Подобрался к ним поближе. Увы, не получилось слиться. Больно выделяюсь. Просил их не голосить как пятеро потерпевших и вежливо попросил пойти домой.
        Думаете, меня послушали? Нет, конечно! Где вы видели послушную молодёжь? Общего языка я с ними вообще не нашёл. Потому просто разогнал и добавил: если увижу — накажу. Не стал говорить, как именно. Пусть это останется маленькой тайной.
        Услышал крик о помощи. Доносился он за пределами городка. Решил выяснить. Опрометью выскочил за ворота. Там уже ориентировался по звуку. Это была девушка. Поспешил к ней на помощь. За ней гнались два здоровенных мужика. Вот-вот настигнут. Она умоляюще просила не трогать её, но их только это забавляло.
        До городка оставался ещё километр. Она не успеет. Тут я решил выйти на сцену и сбил обоих с пути. Вырубил на время их. Разберусь с девушкой, а потом ими займусь.
        — Ты в порядке?  — спросил я, предлагая руку.
        Она встала и обняла меня.
        — Спасибо!  — твердила она.  — Если б не вы, то конец мне был!
        — А что случилось?
        — Немного припозднилась. Тут озеро недалеко. Я туда хожу каждый вечер, но что-то прям заставило меня припоздниться. Даже объяснить не могу. Потом пошла в сторону дома и тут началось. Шорохи, шелест листвы и стала заболевать паранойей. Потом переросла в реальность. Гнались за мной двое здоровенных разбойников. Вы их проучили. Спасибо ещё раз.
        — Не сказали, что хотели сделать с тобой?
        Хорошенькая девушка со светлыми волосами и в лиловом платье немного приуныла.
        — Продать меня хотели, но для начала что-то нехорошее хотели сделать. Я не расслышала, но что-то такое упомянули.
        — Вот что: не сиди так долго у озера. Ты девушка уже взрослая и должна понимать, что опасно гулять одной в такое позднее время суток,  — прочитал я ей нотацию.  — Но разве рабство не запрещено? Помнится, что сей пункт, имеет место быть.
        — Оно-то так, но сами знаете, что всегда найдутся те, кто запросто может обойти закон.
        Тут-то она права. Если очень хочется, то можно. Девушка убежала в город, а мне предстоял разговор с этими «антресолями». Разбудил. Не фиг валяться в обмороке столько времени. Скоро утро, а мне ещё отдохнуть хочется. Завтра… точнее уже сегодня придут жители с новыми жалобами.
        — Так, детишки! Просыпаемся! Активнее без всяких стонов! Вот так! Что такое? Головка болит? Это я ещё легонько вас отоварил. Ладно, приступим. Вопрос первый. Зачем за девушкой гнались?
        Еле увернулся от кулака.
        — Это не твоё дело!  — рявкнул драчун.
        — О, нет! Теперь это моё дело. Отвечайте на вопрос!
        На меня замахнулись повторно. На этот раз я перехватил руку и до боли вывернул. Драчун взвыл, но отвечать на вопрос отказался. Его приятель попытался спасти своего товарища, увы. Досталось и ему. Руку я ему не сломал, но вывихнул хорошо. Вот, по стони немного.
        — Так и будем молчать?
        — Да чтоб тебя Тартар поглотил!  — выплюнул заложник.  — Позабавиться хотели! Что с того?!
        — А то! Девушек не хватает? Притонов полным полно, а вам порядочных подавай? Может, ещё рассказать, как надо познакомиться с девушкой? Как при ней нужно вести себя?!
        Меня сильно это задело и неспроста. Моя подруга оказалась в аналогичной ситуации. Конечно, меня тогда сильно избили, но девушку я защитил. Считаю, что если девушка тебе нравится, то познакомься с ней, пригласи в ресторан, завяжи отношения. Но вот так издеваться…
        — Ты хоть сам там был? Не на что взглянуть!
        — На кого работаете? Краем уха слышал, что дали о себе знать работорговцы.
        Говорить отказались. Повторил ещё раз. Я терпелив, но это ненадолго. Объяснил способ, через который могу узнать информацию. Это гораздо хуже, ибо я могу ТАКОЕ узнать, что волосы на голове будут шевелиться.
        — Что, даже доверия нет?
        — Нам не жить, если скажем.
        — А это уже ваши проблемы, господа,  — фыркнул я.
        Ну, раз вы не хотите мне предоставлять информацию, тогда возьму сам. Совместим приятное с полезным. Аккурат запрокинул голову драчуну и приступил к делу.
        О, тут что-то интересное! А я знаю этого товарища! Хамат! Он несколько раз обходил законы о продаже рабов. Последний раз, когда его поймали, отсидел два года в тюрьме для буйных магов.
        М-да, кажется, придётся с ним встретиться и потолковать на тему: «Что такое хорошо, и что такое плохо». Видимо, предстоит встреча, а насчёт отдыха придётся обождать. Повязав этих двоих, я теми же ногами отправился к Хамату. Мне предоставили достаточную информацию.
        Хамат обитал в одном из домов городка, в котором мы сейчас находимся. Как всё удачно сложилось! Заглянем на огонёк! Если сложится всё удачно, то и поспать успею. Под предлогом, что у меня к нему важный разговор, и что хочу предложить изысканный товар, меня впустили.
        А это уже подозрительно. Хамат может быть и дурак, но не до такой степени. Охрана видела, что я тащу двух драчунов. Как пить дать — знают их! Кинул ему в ноги.
        — Это что? Дар?
        — Как тебе угодно Хамат,  — индифферентно сказал я.  — Ты снова взялся за старое?
        — О чём ты?  — нахмурился он.  — Да и лицо знакомое… Ах, да! Уффици! Столько времени прошло. Рад снова видеть тебя.
        — Не могу сказать того же. Я знаю, чем ты продолжаешь заниматься.
        — Это они тебе сказали?  — глазами Хамат указал на мужиков, валявшихся у его ног.
        — Это уже не имеет значения. Они были у тебя три дня назад. Ты поручил им доставить юных дев.
        — Я так понимаю, лгать бесполезно? Что ж, придётся говорить. Все вон!  — рявкнул он охране.
        Те как пробки из бутылок вылетели из кабинета.
        — Хочу обрадовать тебя Хамат. Я собираюсь отправить тебя в Пещеры Очищения. Паладины говорят там курорт. Тебя отвести, аль сам пойдёшь?
        — Наивный,  — хмыкнул Хамат.  — Думаешь, что меня перевоспитает тюрьма? Ага, размечтался! Я всегда буду заниматься этим делом и тебе меня не остановить!
        Завязалась между нами драка. Он бросался на меня с колом и крестом, предварительно выплеснул на меня святую воду. Нет, он что, издевается?
        — Почему ты не боишься?  — шипел он.
        — Потому что не действует! Мы — часть природы, а не проклятые Богом создания.
        — Неужели? От вас одни неприятности! Получи!
        Бросил на меня вязку чеснока.
        — У тебя нет вкуса Хамат. Таким ценным растением кидаешься. Жалко. Оставлю.
        Играть в игры мне надоело. Вооружился я двумя длинными палками. Убивать его я не планирую. Даже если вынуждать будет. Палки тут же пошли в ход. Так, немножко поколотил. Не стану я с ним церемониться. Дел итак полно.
        Связал ему руки, прислонил к стене и надавал несколько пощёчин. Рука чесалась дать одну, но большую, да только боюсь, не выживет после этого или сломаю чего-нибудь.
        — Тебе это даром не пройдёт!
        — Пройдёт,  — отмахнулся я.  — Из Пещер Очищения ещё никто быстро не выходил. Ну что, поехали?
        Я снял медальон. Нарисовал в воздухе круг. Он активировался. Взяв всех троих, я вошёл в него. Оказались мы около пещеры. Были там и паладины в количестве двух штук.
        — Доброго и светлого вам дня господа,  — поклонился я им.
        — И тебе вампир светлого пути,  — кивнули они.  — Зачем ты здесь?
        — Перевоспитываться привёл. Работорговлей занимаются паразиты.
        — Для них не Пещеры Очищения нужны…
        — Не, пусть будут они. Из Пещер Двух дорог могут и через неделю выйти, а из Пещер Очищения не скоро.
        Паладины подумали и согласились. Они взяли их и закинули в пещеру. Я аж рот открыл от удивления. Никогда бы не подумал, что они на такое возможны. Ну, как… в моём представлении, что паладины — это добрые и отзывчивые создания. Они всегда протягивают руку помощи и всегда относятся к любому человеку с пониманием.
        — Ага! Ты ещё не знаком со Святославом Салтыковым и Вадимом Долговым,  — хмыкнул паладин, когда я всё выложил.  — Вот эти двое полностью перевернули определение для паладинов.
        — А разве это возможно?  — озадачился я.
        — Свет начал брать в свои ряды простых людей, но только тех, у кого непросто есть тяга к добру, а смогут осилить это искусство.
        — Всегда было интересно: почему вы стали набирать людей?
        — Они знают свой мир и умеют в нём ориентироваться и вертеться. Мы не всегда понимаем, как лучше поступить. А вот обученные жрецы непросто знают, а делают это умело, будто давно занимаются этим искусством. Например, я убью тёмного воина не задумываясь, а вот одна девушка — светлая жрица — напала на неопытного воина и отобрала у него крылья и жезл, оставив в живых. Это самое страшное для воина. Если мы — паладины можем приспособиться к земной жизни без крыльев, то они будто с ума сходят.
        — Фью!  — присвистнул я.  — Не хило. Что ж, спасибо за чудную беседу, но мне пора.
        — Будет скучно — приходи,  — подмигнул мне паладин.
        Был шокирован. Паладины в гости пригласили! Даже представить себе не мог, что такое вообще возможно! Вернувшись обратно, я добрался до особняка мэра, а потом и до койки. Всё! Меня нет!

* * *

        Как я и предполагал, с утра всё началось сначала. Полный коридор народу. Толя всех построил в очередной раз, грозясь всех выгнать.
        — Не вынуждайте меня! Ира, куда дела мою указку?
        — Какую указку?  — наивно спросила девушка.  — Чужого мне не надо.
        — Может и не надо, но из принципа возьмёшь. Где?
        — Я бы ответила, да боюсь, у многих уши в трубочки завернутся от моих речей.
        Мирослава дала Ире листок бумаги. Та сначала посмотрела на Миру, потом на листок бумаги, затем снова на Мирославу и выдала:
        — Ты что, издеваешься? Да это же кощунство!
        Меня просто душило любопытство, и я заглянул в листок. Название гласило: «Правила разговорной речи на предприятии». Старательно сдерживал смех. Несколько раз видел этот текст, да и сам употреблял сии выражения.
        — Ну-ка?  — заглянул Толя.  — Вот! Оно-то мне и пригодится в общении с народом! Отдай!
        Вырвав листок из рук Иры, Толя продолжил своё тёмное дело.
        — За пазухой держишь?  — отсмеявшись, спросил я Мирославу.
        — Ага. На все случаи жизни,  — хмыкнула она.
        Меня радовало одно: жители приносили не только письма с жалобами, но и письма с благодарностями. Жители даже не думали, что на их жалобы так быстро откликнутся. Завтра должен приехать Мефодий.
        Хм, интересно, у него тоже столько народу было? Лена помогала Толе бороться с шумной толпой.
        — Правильно! А то он начнёт на народ нападать,  — хмыкнула Ира.  — Как здесь прекрасно отдыхать. Нужно будет как-нибудь в отпуск сюда приехать.
        — О!  — воскликнул я ухмыляясь.  — Хочешь работой займу? Где мой листок?
        — Уффици, ты что, обалдел?  — опешила она.  — Я тебе говорила по поводу работы! Изыди!
        — Да брось Ир! Там совсем немного!
        — Да? Вчера тоже было немного? Ноги еле принесла!
        — Или тебя ноги?
        В меня полетела подушка. Отклонился от снаряда и вручил ей лист.
        — Слушай, можно я тебя где-нибудь закопаю?
        Ей предстояло побыть с двумя девочками, пока родители будут в дороге. К вечеру вернутся. Оставить не с кем, вот и попросили помощи. Как тут отказать? Лена занята, Мира тоже. Только Ирочка свободна. Толик ехидно ухмыляется. К тому же надо сделать ему подарок, да и верю я, что Ира найдёт с девочками общий язык.
        — Я пойду,  — сказала она,  — но берегись! Работай меньше, чем можешь, а если вообще что-то и можешь,  — пусть другой этим займётся.
        — Я понял тебя Ирочка,  — ехидно улыбнулся я.
        — Я не понял!  — рявкнул Толя.  — Что за галдёж устроили? А ну притихли!
        — Молодой человек!  — обратилась к нему женщина в возрасте.  — Что вы себе позволяете?! Разве так можно разговаривать с людьми?
        — А вы по-другому мадам не понимаете. Пытаюсь вас успокоить второй день, а вы будто меня не слышите. Если уж недовольны нашей работой, то зачем ходите?
        На его высказывание никто не ответил. Очередь смолкла. Сразу же открылись темы несвязанные с нашей работой. Там: сады, огороды, торговцы магическими вещичками совсем очумели и т. д.
        Мирослава отправилась «деликатно» разговаривать с нарушителями. Мусорят. Она увидала несколько жалоб, собрала их, улыбнулась и отправилась устраивать разнос. Намекнула, что возможно подебоширит немного.
        Лену никуда отпускать не собирался. А у Толика прекрасно получается «строить» народ. Вот, что значит, когда профессия откладывает на человеке отпечаток!
        МИРОСЛАВА

        Ближе к вечеру мы все вернулись с «фронта». Где меня только не носило! И там была, и здесь… Ира пришла разбитая. Ей пришлось развлекать детей. Она с ними наигралась до такой степени, что ноги еле принесла… или ноги её? Только Толя собрался сесть в кресло, как Ира выдала:
        — Королева устала! Эй ты! Принеси мне фрукты!
        Почесав затылок, Толик скрылся из виду.
        — Неужели принесёт?  — не поверил Уффици.
        И точно! Толя принёс поднос с фруктами. Поставил поднос перед Ирой. Да ещё и поклонился ей.
        — Ступай раб!  — царственно сказала она.
        Время шло. Доев грушу, Ира икнула.
        — Что это со мной?  — заплетающимся языком, спросила она.
        — Ты чего с ней сделал?  — спросила я шёпотом. Ира пьяна… причём вдрызг!
        Толя смутился:
        — Я это… напоил её немножко. В каждом фрукте есть небольшая доза алкоголя. Попросил я одного мага мне помочь.
        — А когда ты успел?  — спросил Уффици.  — Постоянно ведь здесь был.
        — Помог ему вчера, а он взамен согласился выполнить мою хрестоматийную просьбу,  — расплылся в ухмылке Толя.
        — Никогда бы не подумала, что ты на такое способен!  — удивилась я.
        — Мне просто хотелось сделать её чуточку счастливее. Только вот она слишком много фруктов съела и утром у неё будет похмелье и сильно болеть голова.
        А Ира уже встала с кресла. Душа требовала что-нибудь сделать. Что-то глобальное!..
        — Уффици! Уффици!  — позвала она.
        Вампир подозрительно посмотрел на неё. Чувствую, запахнет жаренным…
        — Чего?
        — Подойди!
        — Зачем?
        — За шкафом! Подойди!
        Нехотя, но всё же Уффици подошёл к ней. Остальная часть нашей команды, затаив дыхание, смотрели.
        — Ну?
        — Я хочу тебя поцеловать! Иди ко мне!
        Чтобы не бросать слова на ветер, Ира попыталась броситься на шею Уффици. Тот успел отскочить. Девушка упала на коленки.
        — Может, у неё любовная болезнь началась?  — предположил Толя.
        — Хочу… тебя… поцеловать! Да стой ты смирно и больно не будет!
        Бедняга Уффици носился по особняку часа два. Так и прошёл наш второй день. Как и говорил Толя, у Иры было сильное похмелье, но выветрилось быстро.
        На третий день, как и обещал, прибыл Мефодий. Мы ему доложили обо всё, что произошло за два дня. Он поблагодарил нас и собрался вручить нам горы сокровищ.
        Насчёт сокровищ… Ира хотела принять такой подарок. Говорит, в сокровищнице Совета найдётся местечко. Мне вот кажется, что в Совете найдётся много места для сокровищ!
        Мы отказались, чего и советовали Ире. Взамен он предложил перенести нас в Войцешек. Мы не успели сказать ни слова, как Мефодий бросил нам под ноги порошок. Мы и оказались в особняке, где и обитал Савелий.
        ГДЕ-ТО В ОСОБНЯКЕ…

        Как приятно вернуться домой! Что может быть лучше? Савелий немного был зол, но в принципе настроение было хорошим. Не ожидал он, что Антон и Кира ему помешают. Конечно, они дадут о себе знать, но это дело десятое. Сейчас Савелию нужно что-нибудь придумать, чтобы задержать на время охотников, пока медальоны не окажутся в его руках.
        Татьяна же не теряла времени и активно привлекала к себе внимание путём забрасывания в своего обидчика всем, что попадётся под руку. Пару раз Савелий шугал её, чтобы не мешалась, но от этого Таня становилась всё смелее и смелее. Ей надоело бездействовать, когда счастье было так близко…
        — Давно душа в пятки не уходила?  — флегматично поинтересовался вампир.  — Могу устроить!
        — У тебя совсем нет совести!  — с апломбом выдала Таня.  — Отпустил бы восвояси!
        — Скажи спасибо, что в тепле и уюте сидишь.
        — Не за что! Возомнил из себя тут!
        — Заметила, что я тебя не трогаю?
        — И что с того? Хотя, нет! Какой там не трогаешь? А в замке, кто на меня набросился? Только не говори, что это не ты был!
        Савелий призадумался:
        — Было дело, не спорю. Можно было тебя и там оставить, но тогда смысла не было бы им идти в этот особняк, а они мне нужны. Поэтому, успокойся! Иначе покажу я тебе кузькину мать!
        Смерив его взглядом, Таня села на диван и стала наблюдать. А что ещё оставалось делать? Савелий долго бродил по кабинету в поисках хоть какого-нибудь решения.
        — Странный ты какой-то,  — сказала она.  — Мог бы спокойно заниматься своими делами, а в итоге нажил кучу врагов. Где смысл?
        — Тебе не понять: какого это иметь силу и ничего с ней не делать.
        — Тогда, зачем тебе медальоны, если сил навалом? Направил бы её в нужное русло.
        — Надоедает,  — фыркнул Савелий.  — Дослужился я до члена Совета, что дальше?
        — А что дадут тебе медальоны?
        — Получить ещё больше силы… просто так. Скучно мне, вот и приходится развлекаться.
        — А Ира? Вы ведь непросто заодно, а любите друг друга.
        — Это тебя не касается!
        — Значит, любите.
        Тут ворвались те, кого он так ждал.



        Глава 11. Внутри картины

        Плохо, когда привязываешься к тем,
        кого считаешь врагом.
        Они бац!  — и становятся друзьями.
        Ой, как всё сложно! Ушла в себя, буду поздно.
Ирина

        МИРОСЛАВА

        Немая сцена. Да, мы нашли Савелия и Таню. Мефодий перенёс нас туда, куда нужно, но что делать дальше? Татьяна в опасной близости от вампира, а мы застряли в проходе. Не знаю, кто неудачно наступил на пол, что, тот затрещал, но нас вынесло ударной волной.
        Итак особняк не в лучшем состоянии! Оказались мы в большой гостиной. Не долго думая, я рванулась к Савелию. Кружась в вихре боя, я пыталась нанести удар, но было тщетно. Он сильнее, ловчее… Ко мне присоединился Уффици. Всё же Савелию было сложнее следить за нами, но старался. И у него это хорошо получалось.
        Мелькнула в его руках картина. Она была метр на полметра. Мм, внушительные размеры… Савелий показал нам кулак, а затем начал что-то нашёптывать. Картина засияла бело-жёлтым свечением. Что-то мне подсказывало, что сейчас нам придёт каюк.
        Ни о чём не думая, я набросилась на Савелия. Нельзя допустить, чтобы картина активировалась. Кто знает, чем это чревато. Ведь толком ничего не известно о её свойствах. Первым в картину угодил Уффици. Его медальон попал в руки Толи. Настала моя очередь.
        Савелий хоть и сорвал с меня медальон, но я не позволила ему оставить этот ценный экземпляр на память. В итоге мой медальон оказался у Тани. Девушка не знала, что с ним делать, а меня засосала картина.
        АНАТОЛИЙ

        Я крикнул Тане, чтобы бежала ко мне и даже не думала выпускать медальон Мирославы из рук. Я хоть ничего в этом не понимаю, но если они попадут в руки Савелию, будет всем грустно.
        Танюша не растерялась. Она опрометью рванулась ко мне, чуть не сбила с ног Иру. Та только вякнула, чтобы смотрела, куда летит. Картина, куда засосало Мирославу и Уффици, перестала светиться. Савелий был доволен результатом.
        Лена не пыталась тягаться с Савелием, да и глупо это. Мирослава с Уффици еле-еле с ним справлялись… Как только картина выполнила своё предназначение, обстановка в гостиной накалилась. Савелий стал требовать медальоны. И вообще: он не мог понять того, что он сорвал их, а они не у него. Печаль.
        — А что хотели?  — сказал Савелий.  — Зря я, что ли всё это устроил? Отдавайте медальоны!
        — Тань, надень!  — велел я.
        Она не стала спрашивать. Я тоже надел медальон. Две яркие искры выпустили медальоны. Неведомая и огромная сила наполнила меня. Вдруг стало легко и спокойно. Заметил, что вампир немного напрягся. Охотники нам ничего не оставили, поэтому мы вооружились палками.
        Ничего. В процессе научимся! Таня тоже была настроена решительно. За то время, которое она провела в замке, научилась давать отпор.
        — Как мы собираемся сражаться, если мы даже азов не знаем?  — шепнула мне Таня.  — Тут ведь какая-то тактика нужна. А нам её не оставили. Пожадничали.
        — Уффици как-то сказал, что медальон направляет хозяина. А, судя потому, что они сейчас на нас и ничего плохого с нами не случилось, медальоны считают, что мы так сказать… достойны временно их носить. Доверие к нам.
        Тут Таня осмелела и была готова к труду и обороне. К нам присоединилась Лена. Ира вообще странно себя вела.
        — По-хорошему: отдайте медальоны!  — вкрадчиво сказал Савелий.
        — А ты попробуй отобрать!  — парировал я.
        — Зачем? В этой картине заключены ваши друзья. Так? Так. Я могу здесь и сейчас разбить её, тогда они останутся в ней навсегда.
        Особняк стал разваливаться. Это и спасло нас от этого непростого выбора. Я хотел сказать, чтобы он разбил картину. Так бы они захотели. Даже не знаю, как вообще такая мысль пришла мне на ум. Мы еле спаслись. Савелия и след простыл.
        — Что с тобой Ира?  — обратился я ней.  — Ты даже не попыталась что-либо предпринять.
        — А что я должна была сделать? Наброситься на него, как эти двое? Они-то вдвоём его еле-еле…
        — Ты же член Совета!
        — И что?  — спокойно отозвалась вампирша.  — Думаешь, все члены Совета равны? Фильмов пересмотрел. У нас тоже существуют ранги, по которым мы поднимаемся и скатываемся. Не думай, что просто получить новый ранг. Так что кончай умничать Толик и что мы намерены делать?
        Я открывал рот и закрывал, как рыла выброшенная на берег. И действительно: что делать? Где сейчас Савелий? Я хотел хоть немного побыть с Таней наедине, но и необходимо достать Уффици и Мирославу из картины.
        Да, у нас их медальоны, но что дальше? Тут медальон Уффици засиял, взывал к себе. Не раз видя, как Уффици «снимает трубку», я коснулся медальона. На меня смотрел Касахара. Он собирался начать монолог, но остановился, уставившись на меня.
        — Меня зовут Анатолий…
        — Я знаю, как тебя зовут,  — перебил он меня.  — Где Уффици? И почему его медальон у тебя?
        — Ты лучше спроси, где они?  — спросил Азарамус.
        Я не видел его, но слышал недовольство в голосе. Как теперь деликатно сказать, что их засосала картина? Тут Таня влезла в разговор. Помахав и поздоровавшись, она выложила всё, что знает.
        — И медальон её у меня!  — закончила она.  — Всё! Что нам делать?
        — Искать их,  — выдохнул Азарамус.  — Первое: Савелий, даже если расколет картину, ничего с учениками не случится. Это он просто вас пугает. Вы проявили мужество и не отдали наши медальоны. Их можно будет вытащить из другой картины, если эта будет уничтожена. Опять же — надо знать, как это сделать. А второе — мы не сможем вас помочь, потому что нас держит Совет. Придётся вам вытаскивать их самим.
        — А уйти?  — вставила свои пять копеек Лена.  — Они вас специально держат!
        — Я разразился бы монологом на тему: «Думаете, из Совета можно уйти? Да рак быстрее на горе свистнет!», но тут я вынужден согласиться. Не знаю, что они хотят этим добиться, но пока что у них это получается.
        — Но, где искать?  — спросила Таня.
        — Используйте медальоны,  — посоветовал Азарамус.  — Они несут в себе энергию наших учеников. Эта нитка никогда не рвётся. Савелий сейчас не будет показываться. Сработала только часть плана. Медальоны всё ещё у вас, а у него картина Иори и Уффици с Мирославой.
        — Сколько у нас времени?  — спросил я.
        — У них-то его вагон и маленькая тележка, а вот у вас немного. Чем раньше вы доберётесь до Савелия, тем больше шансов, что за это время он ничего путёвого не придумает. Пока нет Мирославы и Уффици у вас нет никаких шансов против Савелия.
        ИРИНА

        Меня настойчиво кто-то звал. Пока они разговаривали с медальонами, я решила узнать: кто эта зараза, зовущая меня? Нашла осколок стекла. Главное, чтобы было видно отражение.
        — Что на этот раз?
        — Что-что! Все планы порушились! Приведи их ко мне. Ждать буду за городом. Там найдёшь ветхий дом.
        — А ничего поинтереснее найти не мог?  — спросила я.
        — Нашёл. Замок, из которого пришлось бежать. Сейчас Кира и Антон пасутся в городе, в поисках этих двоих. В картине эти двое сильно истощатся, поэтому, когда выберутся на свободу, с ними будет проще разделаться.
        — И ты уверен, что выберутся? Ты же сам говорил, что из картины выход знает только Иори и ты, а о нём ни слуху, ни духу.
        — Говорил, но что-то я начинаю сомневаться в этом.
        — Почему?  — заинтересовалась я.
        — Картина не спокойно себя ведёт. Ладно, я ушёл. Некогда разговаривать. Приведи их!
        Я вернулась к остальным как раз во время. Хм, а теперь надо подумать: как я собирают им сказать, что нужно идти за город? Но тут Толик осмотрев медальон, сказал:
        — Найди Уффици.
        Медальон засветился и указал в нужном направлении. Вот и славно! Не нужно голову ломать.
        УФФИЦИ

        Ощущение, будто меня били… ногами. Сейчас я валяюсь около леса. Болит всё. Даже шевелиться не хочется. Медальон даже не пытался нащупать, потому как помню, что остался… где? Я резко сел, за что и поплатился.
        Ой, бедное моё тело! Жутко больно и думать не хочется. Мой отец юморист бы выдал: «Думать? Не знал, что ты умеешь». Начнём сначала. Оглядевшись, я понял, что это не лес близ Войцешека. Быстро ощупал пояс. Хоть стилеты на месте. Кто знает, что может здесь водиться?
        Днём вероятность того, что я могу столкнуться с каким-нибудь существом, мала, нежели ночью. Так, приблизительное место нахождение мною обнаружено, что дальше? Ах, да! Какая-то схватка была между нами и Савелием. Нами? Я был не один, а где Мира?
        Снова огляделся. Никого. Вспомнилось, что медальон остался в особняке, а мы в картине. Или я один в ней? Даже если Мира здесь, где её искать?
        Встав на ноги (меня жутко шатало, будто после пьянки), я отправился бродить. Не знаю, что собираюсь найти, но надо куда-то идти. Небо над головой не было естественным. Нет, оно было голубого цвета, но были воронки розового цвета. Что они обозначают?
        Бродил я до вечера, пока не вышел к деревне. Она ничем не отличалась от тех, в которых мы бывали или от тех, куда ездят дачники. В деревне живут разные расы в гармонии. В нашем магическом мире редко, конечно, но всё же можно увидеть враждующие расы.
        Приняли меня радушно. Предложили остаться. Я согласился, ибо пока не знаю, что делать дальше. Мне даже небольшой домик выделили. Жители сказали, чтобы я обязательно пришёл на летний фестиваль. Как мне рассказали, будут собраны дары природы, которыми будут заставлены столы. Естественно будут бочки с пивом и вином. Что-то мне заранее плохо.
        Последний раз, когда я пил… домой пришёл мало того, что под утро, так ещё друзей по такси раскидывал. Помню, плохо было дня два. Аж голова затрещала.
        Сам фестиваль начнётся завтра вечером. Поэтому, если есть хоть какие-то дела, то мне нужно их сделать. Дело-то есть. Удивительно, что меня никто прибить не хотел, как зачастую бывает.
        Фью! А домик-то ничего! Это с виду он маленький, а на деле очень даже ничего. Небольшая, но вместительная кухня; примыкала к кухне гостиная; за шторкой скрывалась спальня. Всегда мечтал жить в доме. Кровать заманивала, а я не стал сопротивляться и плюхнулся на неё. Всем отказать!
        МИРОСЛАВА

        — А лучников тут немерено!  — в полголоса произнесла я.
        Четыре лучника приготовились к атаке, на случай, если я попытаюсь предпринять попытку к бегству. Мне на встречу вышел парень. Длинные светлые волосы доставали до поясницы. На нём были облегающие шартрёзовые штаны и жёлтая рубашка. На лучниках были облегающие штаны и футболки.
        — Кто такая?  — спросил он.
        — Туристка,  — ответила я, не задумываясь.
        — И что туристка здесь забыла?
        — Заблудилась.
        — Опустите луки!  — приказал парень.  — Иди за нами.
        Ух! Пронесло! Что ж, посмотрим, куда меня приведут. Я бы сейчас не отказалась от тёплой ванны и сна.
        — Тебе не стоит гулять по лесу одной.
        — Почему же?  — заинтересовалась я.
        Просто так предупреждать не станут.
        — Вражда идёт.
        — Между кем?
        — Прибудем в деревню, а там видно будет.
        До деревушки мы добрались быстро. Я присвистнула. Вот так деревушка! Дозорные с равнодушием поглядели на меня. Начало темнеть. Отчётливо видны бунгало, домики, тележки, бочки. У каждого бунгало стояли горшки с растениями.
        Жители наводили порядки в домах. Вытрясали пыль, вешали на ночь бельё. Торговцы запирали замки и меняли вывески с «Открыто» на «Закрыто». Командир распорядился, чтобы натопили баню и приготовили постель для меня.
        Я зашла в бассейн и несколько раз окунулась. Смылась грязь, пыль и песок. Где я только не была. Блаженство! Только после этого я пошла спать. Какой там ужин? Спать!
        Не то сон, не то явь — фиг разберёшь, но факт остаётся фактом! Явился мне парень. Видно было, что он немного беспечен, что нормально для такого возраста. Он с улыбкой изучал меня.
        — Ты сон!  — осоловело протянула я, падая на подушку.
        — Быть не может!  — задорно протянул он.  — Давай, оторви голову от подушки.
        — Зачем?
        — Пообщаться.
        — Не-а,  — помотала я головой, пытаясь продолжить начатое дело.
        — Даже не хочешь узнать, как найти своего друга и выбраться отсюда?
        Я тут же оторвала голову от подушки и уставилась на него.
        — Ты — маг Иори?  — осенило меня.
        — О, кажется, до кого-то дошло!  — расхохотался он.  — Да, Мирослава. Это я.
        — А откуда ты знаешь…
        — Потому что картину писал я. Только кто-нибудь попал сюда, как основная информация в моём распоряжении о прибывшем человеке. А теперь попрошу твоего внимания. Чтобы выбраться из картины, придётся выполнить задание. Оно может быть любым, так как у меня в момент написания картины прекрасно работала фантазия.
        О, как загнул! Это мне ещё понять нужно, что делать? М-да, конечно не знаю, но вдруг эти люди, которые привели меня в деревушку, не станут мне давать какое-то задание?.. Стоп! А почему я решила, что они мне дадут задание?
        — А если получится так, что мы не сможем выполнить задание? Нам дадут новое?
        — Да. Здесь живёт не только моя фантазия, но и те события, которые происходили в мире нашем. Сражения, конфликты, войны и т. д.
        Что-то мне даже расхотелось получать задание.
        — И что за задание?  — удручённо спросила я.
        — Я не буду говорить, ибо ты узнаешь об этом утром.
        — Как мне найти тебя?
        — Обычно я сам нахожу, но если уж совсем всё грустно будет, то позвать меня можно три раза по имени.
        — А почему ты заточил себя в картину?  — стала я расспрашивать.
        Какой там сон? Его уже давно ветром сдуло, а об Иори вообще ничего не известно с оного момента, когда пропала картина. В моих мыслях до сих пор царствует раздрай по этому поводу. Иори долго смотрел на меня, мол, сказать или сказать? Всё же ответил:
        — Наверно, всем известно, что я исчез с того момента, как передал картину Аксену Салганцеву. Я ещё долго скитался по миру в поисках своего места. Так уж получилось, что в магии весьма продвинут. Я различаю грани между добром и злом, причём чётко и в состоянии вовремя остановиться. Однако места я не нашёл. Вернувшись на Ларихту, я тайно проник в музей и вошёл в картину. Я написал на хосте только деревушку, но вложил весь мир, который видел. Он практически ничем не отличается от того мира, из которого вы прибыли. Единственное, что может отличить обычный привычный мир, от мира в моей картине — это небо. Только оно не реалистично.
        — Почему именно небо?
        — Именно оттуда сваливаются новые кхм… участники,  — кашлянул Иори.
        Ладно, тут усё понятно. Я хочу домой! Прямо сейчас и безо всяких заданий! И вообще: где-то бродит Уффици!
        — Ох! И сколько у нас времени?  — поинтересовалась я и тут же приготовилась услышать, что его будет мало, но ошиблась.
        — Сколько потребуется. Мне пора и удачи.
        Маг исчез, оставив наедине со своими мыслями. М-да, влипли мы по полной программе! Ещё час походив по комнате, я решила, что этим я ничего не добьюсь и легла спать.
        Утром я проснулась отдохнувшей. Выглянула в окно. Был день, прекрасный солнечный день. Красота! Жители деревни бродили по улицам: кто-то к кому-то в гости; кто-то за продуктами, а кто в лес.
        Спускаясь вниз, как я услышала разговор трёх мужчин. Немного поднялась наверх, дабы меня не было видно. Зато всех видела.
        — Гнать её отсюда надо!  — гневался брюнет.
        — Спокойнее Анастасий,  — осадил его блондин. Тот самый, которого я встретила с лучниками.
        Я заметила на голове блондина эстетичную, корону, усыпанную драгоценными камнями. Значит, он тут главный.
        — Какой спокойно? Гнать её отсюда! Вампира мне её не хватало! Перебьёт всех тут!
        — Не будь наивным, Харитон!  — не унимался Анастасий.
        — Я вот считаю, что нужно с ней поговорить,  — сказал молчавший шатен.  — Уж потом будем решать.
        Мужчины посмотрели на Анастасия. Тот тяжело вздохнул, но согласился на разговор. Я сидела на ступеньке с задумчивым видом. Интересно… Затем я спустилась, делая вид, что только встала. Мужчины тут же оживились. Предложили сесть и притащили завтрак.
        На моём лице читалась всемирная скорбь, когда я увидела содержимое подноса. Стоял графин с тёмно-красной жидкостью и хрустальный бокал. Мужчины долго переглядывались и не могли понять, чего мне не хватает?
        — Что?  — спросил Анастасий.
        — Я ценю ваше гостеприимство, но это,  — указала на содержимое подноса,  — уже перебор. Могу я вас попросить простой еды, а?
        Те снова переглянусь. Графин унесли. В конце концов, если мне надо, то на улице устрою догонялки. Не любитель я на публике кровушкой баловаться. Принесли полноценный завтрак. Другое дело! А то я аж обиделась.
        — Зовут меня Харитон. Я — князь этой деревушки. Он,  — блондин указал на брюнета,  — Анастасий, а он,  — указал на шатена,  — Ярослав.
        — Мирослава,  — представилась я.  — Вы упомянули о вражде. Кто с кем враждует?
        Мужчины переглянулись. Раз вякнули о вражде, так будьте добры рассказать. Именно такой взгляд был у меня.
        — Ладно. Раз я заикнулся о вражде… В общем, мы враждуем с нашими собратьями,  — начал свой рассказ Ярослав.  — Когда-то мы были единым народом. Друг другу помогали, ладили. Но всему приходит конец. Одна девица очень долго готовила восстание. Народ раскололся после этого восстания. Мы пытались решить всё мирным путём, но всё безрезультатно. Собратья настроились против нас. Теперь они раз в неделю наведываются к нам и спрашивают: готовы ли мы сдаться? Мы даём им отрицательный ответ. Они хотят, чтобы мы одумались и присоединились к ним. Мы не знаем, что творится у них…
        — Ничего хорошего!  — оборвал его Анастасий.  — Один из наших шпионов пробрался в их поселение и знаете, что он там обнаружил? Люди прячутся в своих домах и стараются не выходить из них! Если удалось выбраться из дому, то до заката нужно вернуться обратно. Кого увидят ночью — забирают в тюрьму!
        — Но почему? Режим?  — озадачилась я.
        — Мне другое интересно: почему я не в курсе, что к ним отправили шпиона?  — покосился блондин на Анастасия.
        Мужчина замялся. Для себя я отметила, что Анастасий и Ярослав — визири, а ещё они давние друзья, судя по разговору.
        — Понимаешь, мы не стали посвящать тебя в это дело, ибо не были уверены, что Роман что-то разнюхает. Он вернулся сегодня утром. Сейчас отсыпается. Отвечаю на твой вопрос Мирослава,  — Анастасий повернулся ко мне.  — Анфиса хочет, чтобы в её княжестве была дисциплина. Люди прячут своих отпрысков от стражи, ибо Анфиса забирает их для рабства. А ещё она похитила кристалл, который объединял нас. Когда он исчез,  — это стало поводом для раскола нашего народа.
        — М-да, грустно у вас тут,  — протянула я.
        В дверь постучались. Зашёл сонный парень. На нём были серые брюки и рубашка бардового цвета. Он хотел кушать, поэтому подзел ко мне.
        — Не успел глаза открыть, уже послали… сюда!  — пожаловался он.
        — Ладно. Рассказывай,  — прервал его стенания Анастасий.
        — Я же всё рассказал!
        — Это мне, а теперь остальным. Что ты там видел?
        — Хорошо. Начну с того, что я не хотел отправляться туда, ибо за шпионаж мне полагалась смертная казнь. А мне только три дня назад исполнилось двадцать два года! Молодой я! Так вот! Мне часа три втирали по моим ушам, что я идеально подхожу на роль шпиона. А что? Тихий, спокойный, репутация так ничего. Пару раз буянил, но тогда просто повод был! Весь из себя прекрасный. Кто заметит подмены?
        «Пока себя не похвалишь, а ещё лучше не расхвалишь — никто не похвалит!»,  — подумала я, хихикнув, а парень продолжил свои излияния, взяв с подноса банан:
        — Меня буквально выставили за ворота поселения, заявив, чтобы без новостей не возвращался. Повязав узелок, я отправился в соседний посёлок. Главное, что по дороге ничего не встретилось!.. Замаскировался под торговца ювелирными украшениями, прекрасно понимая, что меня просто так не пустят. И не ошибся! Стража придралась ко мне. Еле отбился! Сказал, что узелок повязал специально, дабы не выкрали добро. А им я сказал, что пришёл показать товар самой Анфисе. Услышав имя госпожи, они меня сразу пропустили и посоветовали предоставить ей самое изысканное и дорогое украшение. Я заверил их, что отдам драгоценности госпоже бесплатно, ибо она самая прекрасная из правительниц. Самая честная и справедливая!
        Харитон поперхнулся. Ведать слышал разное, но чтобы Анфиса была справедливой и честной?..
        — Так вот! Я первым делом решил узнать, как там народ поживает. Заглянул в первый дом. Меня чуть пинками не выгнали. Мне ответили, что на виселицу или в тюрьму они не хотят. Пришлось быть покладистым и отправиться в следующий дом. Там меня радушно приняли. Я бы даже сказал, что меня чуть ли не с землёй и камнями затащили в дом. Накормили и стали расспрашивать, как мы живём. Сказал, что Харитон стал князем, и мы живём в мире и согласии.
        — Потом я их стал расспрашивать. Жалеют, очень жалеют, что отделились. Захотелось им, видите ли, хорошей жизни! Получили? Почему не радуетесь? Потом они признались, что тогда они жили лучше. А недавно эта прохиндейка стала забирать детей из семей. Потом оказалось, что они становятся рабами при замке. Это я узнал, когда пробрался в замок.
        — Ты её видел?  — оживился Харитон.
        — Анфиску-то? А то! Вся из себя такая властная! Меня аж передёрнуло. Наглеть я не стал и отправился в другой дом. Там меня тоже встретили радушно. Таким образом, я и собирал информацию о жителях посёлка и их княжне. Я прекрасно знал, что стража донесла обо мне этой прохиндейке. Нужно было что-то делать! Ведь если не я отправлюсь в замок, так меня туда притащат!  — залихватски рассказывал Роман.
        — Она себе отгрохала замок?!  — не поверил князь.
        — Конечно, князь Харитон! Да ещё какой! Когда я его увидел — челюсть упала! В замок меня пустили. Меня это насторожило, ибо стража не имела к моей персоне ни малейших претензий.
        — Вошёл внутрь. Ну и хоромы! Обман зрения: с наружи замок небольшой, а внутри ну просто огромный! Прицепился к первой попавшейся на моём пути слуге и попросил отвести меня к её госпоже. Миловидная девушка в одежде горничной ТАКОГО стрекача дала, что меня чуть не сдуло порывами! Никто не хотел мне показывать, где заседает прохиндейка. Сам нашёл!
        — И удалось ей драгоценности втиснуть?  — удивилась я.
        — С трудом я нашёл, где обитает Анфиса. Меня приняли, чему удивился. Прям не день, а сплошные удивления!.. Она лежала на кушетке. Само помещение было сделано в египетском стиле. Я разложился, представив ей украшения. Упомянул, что отдаю просто так. Не нужны мне деньги, лишь бы госпожа,  — прощу прощения князь Харитон — была счастлива. Она сказала, что товар хороший и его берёт. Отпускать она меня не собиралась. Сказал, что я прекрасный ювелир!
        — Ты?!  — в унисон спросили мужчины.
        — Ну, да! Отец подрабатывал, а я учился. Просто моё хобби. Так вот! Она оставила меня в замке. Мне выделили неплохие апартаменты и жил я себе спокойно неделю. Затем вспомнил, что нужно отослать письмо. Его получили и вздохнули с облегчением. Думали, что меня повесили. Я чуть было не задохнулся от возмущения, но это мелочи… Самое интересное было впереди! Я начал шнырять по замку в поисках личности имеющей дар разговаривать.
        — Неужто нашёлся такой?  — удивилась я, вспомнив, что все слуги удирали прочь.
        — Угу,  — кивнул Роман, откусив копчёного сыра.  — Им оказался мальчуган. Весёлый, задорный… Он мне всё рассказал и показал. Пожаловался, что хочет домой и скучает по родителям. Мальчик мне показал тайные ходы. Но меня растрогало то, что он хочет снова жить в мире, где нет этого похабного обращения к жителям. И знаете? Я пообещал ему, что освобожу его из этого плена! На следующий день у меня был день рождения. И как тут не погудеть? Гудели всем персоналом! Повезло, что Анфиска отбыла по делам. Такого разгрома ещё не видывал свет! Потом я два дня отсыпался и вот только сегодня под утро нарисовался в любимый посёлок.
        — М-да, весело ты проводил время,  — протянул Ярослав.
        — Хоть домой не забыл вернуться,  — хмыкнул Харитон.
        Мне пока что ничего сказать интересного нечего, а потому я решила отправиться погулять по деревушке.
        УФФИЦИ

        Расстроил меня Иори. Мало того, что я потерял Мирославу, так придётся выполнять какое-то задание. И оно связано с тем, чтобы вернуть кристалл на его законное место и объединить народы. М-да, вот так задачка!
        Как он мне объяснил, что в этой деревне я не получу нужной информации, а потому решил выдать всё сразу и сейчас. Честно говоря, я благодарен.
        — Чей это прекрасный замок?  — поинтересовался я.
        — Княжны Анфисы,  — ответили мне где-то позади.
        — О! А у девушки хороший вкус!
        Привели меня в тронный зал. Небольшой такой зал 120 квадратных метров. Конечно, я вычислил приблизительно. Большие окна пропускали в зал солнечный свет. Предполагаю, что тронный зал используют для проведения балов.
        Сам трон был вылит из золота, усыпанный драгоценными камнями. На нём восседала девушка, вылитая царица Египта! На ней было открытое платье золотистого цвета. По обе стороны от трона стояли по две девушки.
        Каждая держала утиву[2 - Веер типа лепестка или опахала, который сделан из единого куска дерева или проволоки, сверху он обтянут шёлком или картоном.], и обмахивали восседающую на троне царицу. Была и пятая девушка. Она сидела у трона с большой пиалой с фруктами.
        — Моя княжна!  — упал на колено командир.  — В лесу мы наткнулись на чужестранца!
        Я не стал уточнять, что пришёл сам. А этот командир вырос у моего домика рано утром.
        — Вот как? Что же он делал в нашем прекрасном лесу?  — мелодично спросила девушка.
        — Я думаю, он сам изложит.
        Княжна приказала уйти ему. Командир настаивал на том, чтобы остаться и последить за нами, но княжна заверила, что и сама со мной справится. Мне же было интересно: зачем сюда притащили? Княжна встала, и начала меня обходить.
        — Я слушаю тебя.
        — Я просто гулял, смотрел на дивный лес,  — начал я врать, причём не краснея.  — Потом я наткнулся на ваш патруль. Теперь вот здесь. И замок у вас красивый. Сами проектировали?
        — Можно итак сказать,  — шепнула она мне на ухо.  — Я нарисовала, что мне бы хотелось видеть. Тебе нравится?
        — Конечно!
        Прикажет бросить меня за решётку? Вот весело будет! Но ошибся.
        — Хочешь мне служить? Такой красивый сильный парень не должен сидеть без дела.
        — Я и не против!  — тут же выпалил я.
        А что делать? Я не справлюсь со всей её армией. Меня придушат в первую минуту.
        — Вот и славно! Сейчас тебя проводят в твои покои, а утром я позову к себе, дабы разъяснить твои обязанности.
        Мои апартаменты находились на втором этаже. Честно говоря, я удивлён. Почему это вдруг она предложила служить ей?
        Я ещё так не жил! Вот это апартаменты мне достались! Большая кровать, два окна и балкон, который усыпан цветами. Шкаф с одеждой и обувью, диван, два кресла и секретер. Вот чего у меня отродясь не было — секретера! Надо будет изучить сей предмет меблировки. Паркет из дерева венге.
        В дверь постучали. Я открыл. Зашла миловидная тёмноволосая девушка. На ней было сари оранжевого цвета. Принесла завтрак на тележке. Откланявшись, она удалилась.
        Стояла ваза с фруктами, копчёный сыр (мой любимый), сырный суп и шашлык. Стоял кувшин с апельсиновым соком. Я хлебнул. Неплохо! Принялся я за сырный суп. Шашлычок ещё лучше пошёл, а вот копчёный сыр я оставил на десерт. Вазу с фруктами я поставил на тумбочку возле кресла. Сок был очень вкусным. Через час пришла девушка и забрала тележку.
        Вышел я на балкон подышать свежим воздухом. Что это там? Я заметил чей-то силуэт. Кто-то покинул дом и скрылся за забором. Затем с другого дома кто-то вышел. Собралась кучка из пяти фигур. Они напали на стражника, утаскивая его в сарай. И что они с ним там делают?
        Да я же так от любопытства помру! Вот они выходят, но без охранника. Начали выходить остальные жители. Правда, не все и не так много. Наблюдал я за этой процессией до обеда.
        Сегодня фестиваль в деревушке, но что-то не больно готовятся. Вчера все такие весёлые были, а ту бац!  — и тишина! Вечера я дожидался долго. Будем надеяться, что искать меня не будут.
        Лихо, спустившись на землю, я двинулся к жителям. Что-то мне подсказывало, что особо светиться мне тоже не стоит, ибо чревато это последствиями.
        Фестиваль проходил за закрытыми дверями. Был накрыт шикарный стол, много бочек с вином и пивом. Травили анекдоты, рассказывали удивительные истории. Только жители замечали проходящих мимо охранников, как тех оглушали и утаскивали в неизвестном направлении.
        В замок пришёл поздней ночью. Как-то нехорошо было уходить после часа проведённого времени. Не то, что я был пессимистом, но казалось, что будет какой-нибудь товарищ, который доложит о моей вылазке. Но этого не было, чему был очень рад.
        Утром меня разбудил завтрак. Потянувшись, сделав зарядку, я принялся за завтрак. Омлет ушёл только так. В него добавили ветчины и зелени. Вчерашний кувшин с апельсиновым соком и два круглых копчёных сыра. Два — это хорошо! Сыр был великолепным. За окном шёл дождь, и сверкала молния.
        Заглянул к княжне. Чем она меня порадует?
        — Как отдохнул?  — мелодичным голосом спросила она.
        — Замечательно. Благодарю за тёплый приём,  — поклонился я.
        — Что ж, я рада. А теперь приступим к делу. Я тебе расскажу одну историю. Существуют два народа: мы — это маги, у которых есть кристалл. Его хочет украсть другой народ, который обитает неподалёку от нас. Они тоже маги, но скажем так: неправильные.
        Ага! Есть неправильные пчёлы, которые делают неправильный мёд. Так и у княжны Анфисы существуют неправильные маги, а она продолжила:
        — Тропа соединяет наши поселения. Некогда мы были едины. Но полгода назад правителем стал Харитон. Это было просто мытарство! Весь из себя хороший и приветливый, аж передёргивает! За воровство он наказывал. Правда, никто не знает, как. Я чувствовала, что народу нужен сильный правитель! И два месяца назад мы разделились. Теперь у каждого своё княжество и свой народ. Конечно, я посылаю своих подданных в их поселение, но они не хотят сдаваться.
        — Вас не устраивало правление Харитона? Мне кажется, он наоборот хотел сделать народ счастливым, разве это плохо?  — спросил я.
        — Я хочу, чтобы мой народ боялся своего правителя. Когда тебя вели по улицам моего княжества, заметил, что на них ни души? Они могут выходить на улицу только в определённое время.
        — Но зачем так жёстко?
        — Режим! Итак, в твои обязанности будет входить: прочёсывание территории вокруг княжества и периодически заглядывать к нашим соседям. Хочу знать, что они там делают,  — распорядилась княжна.  — Тебе выдадут одежду, а теперь ступай!
        Я ушёл, оставив княжну размышлять. К ней подошёл командир.
        — Зачем ты взяла его?
        — Когда мы захватим княжество Харитона, его казним, как предателя на глазах народа, чтобы неповадно было. А пока, пусть собирает сведения.
        А мне выдали одежду и оружие. Сиреневая рубашка с коротким рукавом и тёмно серые льняные штаны. Предпочёл стилеты в качестве оружия. Ну вот!
        На улице шла морось. Я вспомнил простенькое заклинание. Оно покрыло меня тонким слоем корки, и я спокойно вышел на улицу. Промокнуть мне не грозило. Пока я дошёл до ворот, дождь усилился.
        — Нормальные люди дома сидят, телевизор смотрят! А я брожу по сырым улицам!  — бубнил я себе под нос.
        Я прочесал территорию в радиусе тридцати метров от забора. Ничего подозрительного не обнаружилось. Прошло два часа. Дождь не прекращался. Уже образовались огромные лужи.
        МИРОСЛАВА

        Позавтракав, решила пообщаться с народом. Выйдя на улицу, я направилась к дому, у которого сидела девушка со светлыми волосами. Она наслаждалась утренним солнцем. На ней был жёлтый топ и шартрёзовая юбка. Я подсела к ней.
        — Доброе утро, уважаемая! Меня зовут Мирослава.
        Небо хмурилось. Вдалеке виднелись тучи.
        — И тебе доброго утра. Зовут меня Светлана.
        — Ты со мной заговорила. Почему? Я же ведь чужестранка.
        — Слухи быстро распространяются. Все уже знают, что к нам прибыла вампирша, желающая помочь.
        — Я бы хотела спросить: как тебе живётся здесь?  — поинтересовалась я. Мне было важно собрать сведения о жизни сельчан.
        — Не жалуюсь. Работа есть, денежку дают, даже мужа нашла,  — девушка застенчиво улыбнулась. Я услышала звуки подающей мебели в доме и звук «Ой!».  — Харитон хороший правитель. Живём в мире и согласии. Если что-то нужно или не устраивает, можно придти в его дом и сказать: что не нравится, а чтобы хотел изменить. Он выслушает и рассмотрит твою просьбу в течение недели. У правителя полно дел, потому с пониманием относимся. Я беспокоюсь о сестре, которая ушла с другим народом.
        — Она не пишет писем?
        — Не писала, но пару месяцев назад мне пришло её первое письмо. Я была шокирована. Ведь мы с ней тогда сильно поссорились. Я думала, что ей там живётся хорошо, но я волновалась. Я простила её давно. Писала ей письма, но каждый раз, когда надо было указать её адрес,  — впадала в ступор. Откуда я могла знать её новый адрес? Она знала мой адрес, но не написала за три месяца ни одного письма.
        — Если не секрет: что она тебе написала?  — осторожно спросила я.
        — Сейчас!
        Светлана зашла в дом.
        — Э… что здесь было?  — спросила она.
        — Понимаешь Свет, я тут уборку решил сделать… вот…  — робко начали ей отвечать.
        — Вижу. Всё хорошо. Я ценю твою помощь.
        Муж растаял. В который раз он убеждается, что выбрал прекрасную жену. Светлана принесла два письма. Она дала почитать их мне.
        — Ты пока почитай, а я помогу своему мужу с уборкой,  — сказала она и скрылась в доме.


        «Дорогая Светлана!
        Я знаю, что прошло много времени, а я тебе ни разу не написала письма. Прости меня сестрёнка! Я давно не видела тебя и не общалась. Ощущение, будто меня высушили. Первые полтора месяца я была рада, что не вижу и не слышу тебя. Живу спокойно, и ты меня не трогаешь.
        Потом ты стала мне сниться. Мы бежим навстречу друг к другу, но не можем дотянуться, словно между нами пропасть. Я просыпалась со слезами и хотела бежать к тебе, но останавливалась. Куда я побегу?
        Ведь я не живу в двух домах от тебя! А как вспомню, что могла к тебе даже ночью прибежать — ревела ещё сильнее. Сейчас я понимаю, что зря я так с тобой поступила.
        Недавно княжна Анфиса ввела режим, в котором мы имеем право выходить только в определённое время. Стражи стало больше.
        Дмитрий, мой муж, выходит по ночам из дома на поиски еды, воды и одежды. Я места себе не нахожу, когда его подолгу нет! Анфиса взяла моду: она забирает наших деток! Говорят, что их забирают в замок и там растят из них рабов. Света, это просто ужасно! Как я хочу тебя увидеть!
Твоя сестра Екатерина».

        Я положила письмо в конверт. Взяла другое письмо и принялась читать:


        «Доброго дня сестрёнка! Спасибо, что ответила на моё письмо! Признаться, я не ожидала, что ты мне ответишь. Я переживала, что ты на меня до сих пор обижена и не станешь из вредности отвечать.
        Я берегу твои письма и жду того дня, когда мы сможем увидеться! Бежать нам не вариант, ибо за нами тщательно наблюдают. Оказывается, охрана в курсе, что мы по ночам вылезаем из своих домов, но следят, чтобы мы не сбегали. В тюрьму никому не хочется, сама знаешь.
        Перечитывала я твоё письмо три раза. Не могу поверить, что ты на меня не злишься. Жду встречи. Не знаю, когда мы увидимся. Сегодня стража забрала ребёнка у соседки напротив. Мать пыталась заступиться, но и её повязали. Страшно здесь Свет. Когда всё это закончится?
Твоя сестра Екатерина».

        Дочитав письмо, я задумалась. Что же там происходит? Из письма я сделала вывод, что сестру Светы и народ держит стража в ежовых рукавицах. Очень интересно! Стража знает, что жители выходят ночью подышать свежим воздухом, но не пытается его, народ, отловить. Почему? С чем это связано? Интересно: дети тоже гуляют ночью?
        Вышла из дому довольная Светлана. Она уселась рядышком со мной и вручила стакан молочного коктейля. Я с удовольствием потягивала напиток.
        — Великолепный коктейль,  — сказала я.  — Семейный рецепт?
        — Не совсем. Была я на базаре. Задалась целью сделать ремонт. А на базаре, сама знаешь,  — есть всё. Там-то я и развесила уши. Два торговца сказали, что после трудового дня нужно отдохнуть за стаканчиком коктейля. Я и подслушала рецепт. Не всё, конечно, они выболтали, но всё же… А я немного улучшила его. Ко мне прибегают ребятишки, и я их угощаю коктейлем. Они довольны.
        — Тётя Света!
        К нам бежали детишки. Весёлые, жизнерадостные. Я улыбнулась.
        — Видала? Ранние пташки,  — кивнула в сторону деток Светлана.
        — Чудесные!
        — Пойду за коктейлем.
        Девушка ушла, а детишки остановились и внимательно осматривали меня.
        — Ты та самая вампирша?  — задала вопрос девочка.
        — Да,  — кивая, ответила я.
        — Правда?  — не поверил мальчик, подходя ко мне. Он коснулся моей руки.  — У нас в посёлке! А у тебя есть оружие?
        — Конечно. Куда ж вампиру без оружия?
        Светлана вынесла поднос со стаканами и большим кувшином. Детишки подбежали к ней и взяли стаканы.

* * *

        Поселение покинули двое парней. Я решила взглянуть на остальную часть народа. Они были с корзинками… пустыми. Теперь у меня один глаз следил за часовыми, а второй за парнями. Я готова была поклясться, что часовые знают о них и делают вид, что им они неинтересны. Далеко в лес они не заходили. Я решила поговорить с ними.
        Я тихо кралась, чтобы часовые не видели. Парни уже успели заполнить корзины ягодами и травами.
        — Эй!  — позвала я их.
        Те чуть корзинки не потеряли.
        — Да тут я! Только не кричите!
        — Кто ты и что тебе нужно?  — настороженно спросил блондин.
        — Местная охотница. Прогуливаюсь по лесу. Смотрю, вы собираете ягоды и травы. Присмотрелась к вам. Почему ночью-то? И что это за поселенье выросло?
        Молодые люди успокоились. Они не собирались голосить, как пятеро потерпевших.
        — Охотница и не знаешь?  — хмыкнул брюнет.  — Это княжество Анфисы. Мы — жители этого поселения. А ночью мы выходим, чтобы пополнить запасы.
        — И почему же?
        — Княжна установила режим. Теперь днём мы не можем выходить на улицу. Видишь тех часовых? Вот! Они знают, что мы сейчас в лесу и делают вид, что нас не замечают.
        — Почему не сбежите? Думаю, лес вы знаете так же хорошо, как и я.
        — Мы не можем,  — ответил блондин.  — Нас найдут и бросят в тюрьму. Кому туда охота?
        — Как тебя зовут охотница?  — спросил брюнет.
        Я назвала своё имя. Парень покопался в кармане, выудив письмо.
        — Ты знаешь, где располагается княжество Харитона?
        — Конечно! Он хороший правитель и очень гостеприимный,  — кивнула я.
        — Живёт там Светлана. Она сестра моей жены. Ты не могла бы передать ей это письмо?
        — Передам.
        — Благодарю тебя охотница. Нам нужно идти. Часовые начинают беспокоиться.
        Молодые люди ушли. Письмо я положила в сумку.



        Глава 12. Неожиданная и долгожданная встреча

        Раз ничего не получилось, то не беда!
        Времени будет много подумать.
        Всего лишь небольшая неудача. Прорвёмся!
Савелий

        УФФИЦИ

        Это что такое в зеркале? На меня это не похоже. Растрёпанные волосы, узкие глаза, осоловелый вид… Надо умыться. Решил пообщаться с народом. А что? Надо как-то налаживать контакт! Я же толком с ними не разговаривал.
        — Хозяева! Будьте добры — откройте!  — взывал я.
        Тишина мне была ответом. Затем послышались шаги. Дверь немного приоткрылась.
        — Что нужно?  — прозаично спросила девушка.
        — Я хотел бы поговорить,  — шёпотом сказал я.  — Я не от Анфисы, да и не местный.
        Не знаю почему, но она мне поверила. Открыла дверь, впуская меня.
        — Дим, выходи!  — крикнула она.
        Из шкафа вышел мужчина со сковородкой… чугунной! Я дотронулся до головы. М-да, больно было бы… Я поприветствовал его.
        — Зовут меня Уффици. Прошу меня не бить сковородкой!  — представился я.
        — Это как ты себя поведёшь. С каких это пор стража ходит по одиночке?
        — С тех самых, как стал «служить» некой княжне Анфисе. Ну у вас и правительница я вам скажу!
        — Я — Екатерина,  — представилась девушка.  — Садись. Почему ты стал служить этой… княжне?
        На столе появились яства. Дмитрий сел напротив меня, а сковородку положил рядом.
        — Увы, выбора не было.
        Рассказал я им, что произошло со мной.
        — Ты сказал, что ищешь девушку? Случаем её не Мирослава зовут?  — поинтересовался Дима.
        Глаза мои стали по десять рублей.
        — Откуда…
        — Откуда я знаю? Вчера мы с Евгешей ходили за ягодами и травами. Она представилась как охотница. Именно ей я передал письмо от жены, дабы она доставила Светлане — её сестре. Она сказала, что знает князя Харитона.
        — Можете не сомневаться, Мирослава доставит письмо адресату,  — заверил я.
        Завис я в гостях до вечера. Они рассказывали, как им хорошо жилось при Харитоне, а они вот так глупо поступили. Сказал, что попробую что-нибудь сделать. Вернувшись, меня выловила стража, заявив, что меня ждёт Анфиса. Княжна сидела на троне, уплетая виноград. Две девушки обмахивали её утивами. Я поклонился княжне, мол, служу верой и правдой.
        — Вы хотели меня видеть?
        — Да. Хотела. Все остальные — вон!
        Стражу, как ветром сдуло. Девушки тоже ушли.
        — Мне доложили, что ты отправился к народу… гм… пообщаться,  — сдержанно начала она.
        — Да. Я отправился к народу,  — подтвердил я.
        — О чём ты с жителя разговаривал?
        — Как они живут, чего у них хорошего. Поинтересовался: почему не выходят на улицу.
        — И что они тебе ответили?
        — Живут они хорошо. На последний вопрос мне не ответили. Я же должен знать, кого защищаю. Не думаю, что в этом есть что-то плохое.
        — Пытаешься войти в доверие?  — после долгой паузы спросила Анфиса.
        Она злилась. Нисколько не жалею, что отправился в народ. Я итак понял, что ей на народ плевать. Всё же буду делать вид, что служу ей.
        — Вы не говорили, что я не имею права общаться с жителями,  — резонно заявил я.
        — Ладно. На этот раз я тебя прощаю, но в первый и последний раз. Я не хочу, чтобы жители не боялись моей стражи.
        — Но почему? Что это вам даёт?
        — Жители боятся показаться на улице, потому что моя стража сразу же арестовывает нарушителя и попадает в тюрьму. Там сидит около двух недель, а потом становится рабом. Всё просто.
        — Но это жестоко!
        — Жестоко? А постоянные жалобы каждый день? Да, я суровая правительница! А теперь ступай!
        Я ушёл. На душе стало скверно. Сую свой нос, куда не просят. Думаю, Анфиса приготовит мне какой-нибудь сюрприз. Много чего знаю. Не зря говорят: «Меньше знаешь — крепче спишь». Отправился я к себе в апартаменты. Сегодня ночью буду спать. Никуда не пойду!
        День был ясным. Позавтракав, я отправился бродить по замку. Начал я с первого этажа. На нём располагались комнаты слуг, кухня, обеденный зал… фью! Да он огромен! Это же замучаешься его убирать! Кто о чём, а вшивый о бане.
        Не, я понимаю, что этот зал не один человек чистит, но всё же… Зал-то не маленький! Прошёлся по кухне. Кухарка — дама в возрасте. На вид ей лет шестьдесят…
        Немного пообщался с персоналом. Выяснилось, что они тоже устали от княжны Анфисы и хотят домой. Под домом они подразумевают вернуться в княжество Харитона.
        — Почему вы мне рассказываете? А вдруг я доносчик?  — поинтересовался я.
        — Кто? Ты?
        Персонал засмеялся. Обидеться могу, и пятна по всем пойдут!
        — Ну, да. Я, может, стукач!
        — Ой, не смеши! Какой из тебя стукач? С тобой вообще приятно побеседовать. Глаза у тебя добрые. А судя по стилетам у тебя на поясе — охотник. Не знаю, насколько ты силён, но думаю, палец тебе в рот лучше не совать — по самый локоть откусишь,  — отсмеявшись, пояснила кухарка.
        — У тебя доброе сердце,  — добавила служанка.  — К тому же о тебе вся прислуга знает. За стенами замка мы тоже бываем. Нам сказали, что ты вчера встречался со Светланой и Дмитрием. Активно контактируешь с жителями, желаешь помочь, и будешь ещё утверждать, что ты стукач? Хе!
        — Прошу вас помочь мне.
        Дамы переглянулись. Я сразу понял, что они боятся.
        — Даже не знаем,  — закусила губу девушка, стоящая около стола с кастрюлями.  — Княжна Анфиса влёт обо всё догадается и нам будет грустно.
        Я глубоко вздохнул. М-да, стоит мне немного надавить на этих прекрасных дам.
        — Анфиса рассказала, что отделилась от Харитона, дабы создать своё княжество и править в нём. Несколько раз она предлагала сдаться Харитону, но тот упирается всеми четырьмя копытами. Толку? Она не говорит, чего хочет добиться этим. Если я хочу вам помочь, то должен знать намерения Анфисы. Разве вам самим хочется жить в таких условиях? Бояться, что в любую минуту придёт стража и бросит в темницу? Я вот в этом сомневаюсь. Как вы уже сказали: моя знакомая живёт в княжестве Харитона. Мне вот кажется, что у многих из вас,  — я посмотрел на каждого из присутствующих,  — в том княжестве есть родные, друзья.
        — Умный вьюнош попался,  — хмыкнула горничная.  — Ты нас убедил. Мы тебе поможем. Ты стражник, поэтому на твоей стороне преимущество. Вот, возьми!
        Горничная протянула мне флакон с синей жидкостью.
        — Что это?
        — Зелья маскировки. Выпей!
        Без задней мысли я выпил. Сразу пронзила резкая боль в животе. Я согнулся пополам. Что за отраву мне подсунули?
        — Терпи казак, атаманом будешь!
        В глазах потемнело. Не чую рук и ног. На кой ляд я согласился? Ой, как больно! Постепенно боль стала утихать. Я смотрел на персонал, но почему-то они были огромными.
        — Эй, девы! Вы что со мной сделали?  — вякнул я.
        — Слушай Диана, я думала ты его хоть в куст превратишь, а не в подушку,  — осматривая меня, сказала Нина.
        — Во что?  — отчеканил я.
        Горничная взяла меня на руки и поднесла к зеркалу. Офигеть! Я ПОДУШКА! Лица не было, но я всё прекрасно видел и слышал. Я попытался вырваться из рук Дианы.
        — Но-но! Упадёшь! Зелье действует четыре часа. Этого времени тебе хватит, чтобы подслушать разговор княжны Анфисы. Многие из нас знают, что у Анфисы есть помощник — правая рука. Никто не знает, кто он. А тебе выпала возможность это узнать. Я отнесу тебя в её покои. Мне нужно сейчас там уборку сделать. Она предпочитает там разговаривать на щепетильные темы.
        — Угу. Узнаешь чего хорошего — расскажешь,  — попросила кухарка.
        Меня понесли на второй этаж. Несли аккуратно, бережно, дабы я случаем не упал. Апартаменты у княжны Анфисы шикарные. Всё сверкает! Большая двуспальная кровать стояла напротив балкона.
        В комнате было много цветов. Стоял секретер, заваленный бумагами, две этажерки с книгами, камин, два кресла и два дивана. Диана аккуратно положила меня на диван и развернула так, чтобы мне была видна вся комната.
        — А теперь запомни: чтобы не случилось — не голоси и не пытайся вырваться,  — наставляла горничная.
        — Вопрос. Если меня позовут?
        — Не позовут.
        — Почему?
        — Я скажу княжне, что ты шарахаешься по лесу. Ушёл утром.
        — Ага, и не вернулся,  — фыркнул я.
        — Как ты догадался Уффици? Я ей сказажу, что тебя весь день не будет, мол, выслуживаешься. Ладно, сиди молча. Сделаю уборку и уйду.
        Только Диана начала делать уборку, как вошла княжна Анфиса.
        — Чего ты здесь забыла?
        — Как что моя госпожа? Порядок навожу. На прикроватном столике была пыль. Ночью княжне ничего не должно мешать спать. К тому же вы сами сказали, чтобы я проверяла вашу комнату каждый день,  — объяснила горничная.
        — Ладно! Брысь! И скажи кухарке, пусть обед приготовит!
        — Будет исполнено госпожа,  — сделала книксен Диана и вышла.
        Остался я один. Бедного несчастного бросили тут! Беспредел! Княжна Анфиса прохаживалась по комнате. Не думаю, что ей было интересно рассматривать вырезанные узоры на шкатулке. В дверь постучались, затем вошли. Это была Диана. Она принесла обед. Быстро. Даже княжна удивилась.
        Спустя две минуты снова постучались. Вошёл командир. На нём был кафтан зелёного цвета. Он поправил жабо, затем сел на диван рядом со мной и потянулся за стаканом сока. Я же приложил все усилия, лишь бы не пискнуть.
        — Что ты мне скажешь?  — спросила Анфиса, глядя в окно.
        — Заговор против тебя строится. Причём хороший ещё чуть-чуть и по швам треснет,  — залихватски сказал он.
        — Заговор говоришь? И давно?
        — Месяц уже. Прислуга не довольна тобой.
        — И ты молчал?
        — Подтверждений не было. Зачем тебя сразу пугать? Мне нужно было собрать сведения. Я собрал,  — командир по-свойски бросил папку на стол.  — Боюсь, ты не обрадуешься.
        — Почему же? Я знаю, что меня боятся и хотят избавиться. Три дня назад меня хотели отравить. Не вышло. Мне интересно, что они ещё задумали?
        Анфиса открыла папку. Она переворачивала листы и хмыкала. А вот командир отставил стакан и взял меня в руки. Мне поплохело. Начали мять. Корчил я разные рожицы, всячески стараясь не проронить ни звука.
        О, Боже! За что мне такое наказание? А командир продолжал меня мять и вертеть. Вай-вай! Тошнить начинает! Да положи ты меня на диван изверг! Не положил. Припомню!
        — О! Готовят восстание! Похвально! Это весь список?
        — Те, кто поддержал идею,  — подтвердил шатен.
        — Хорошо работаешь.
        — Ловкость рук Анфиса!
        Угу, и никакого мошенничества! Положи меня на диван! Нет, ты глянь что творит!
        — Хорошая подушка, мягкая.
        — Дык, она давно на диване лежит. Ты просто не замечал,  — отмахнулась княжна, продолжая читать список предателей.
        Командир продолжал мять меня, будто знал, что она ненастоящая. Он когда-нибудь перестанет? Меня точно стошнит!
        — Слушай, а этот как его… Уффици. Что с ним делать? Не нравится он мне.
        — Диана отправила его в лес, выслуживаться передо мной. Я дала ему шанс исправиться. В тюрьму, на плаху или на виселицу я всегда успею отправить. Пусть пока что служит. Он понял, что со мной лучше не шутить. Если хочешь, то припугни его.
        — Припугну, да так, что он бояться будет зайти в замок!  — командир сжал подушку, то есть меня. Нет, мне не было больно, но процедура не приятна.
        — Ну не настолько Денис. Как же я ему буду приказы отдавать? Буду с рупором стоять на балконе и давать указания? Да вся прислуга со смеха грохнется!
        Я чуть было не засмеялся. Фантазия тут же мне нарисовала, как княжна Анфиса стоит на балконе с рупором и пытается до меня докричаться. А я такой сижу в кустах и тихо так пискну: «Будет исполнено!»
        А вот к встрече с господином командиром нужно быть готовым. Нужно подумать, как поступить с ним. Надо будет Диану хорошенько отблагодарить! Да и весь персонал на кухне.
        — М-да, список длинный ты составил. Это мне всех в темницу посадить? Не, тогда народу не останется. Ладно, сделаем так: четверть этого списка отлавливаешь и за решётку их. Я подумаю над тем, чтобы устроить казнь на всеобщее обозрение или пытки, чтобы неповадно было,  — отдала указание княжна Анфиса.
        Меня положили на диван. Ох, измял меня изверг! Интересно: синяков много на теле будет? Командир ушёл. Минут через десять ушла и Анфиса. Диана! Забери меня! Не успел я подумать, как вошла горничная и забрала меня. От силы прошло два часа, а зелье перестанет действовать через два часа. Диана принесла меня на кухню и расколдовала. Тело болело. Стоять толком не мог, поэтому мне помогал столик.
        — Ты где был?  — спросила Нина, оглядывая меня.
        — Денис постарался,  — простонал я.  — Мне казалось, будто он знал, что подушка не простая. Сколько мне стоило усилий, чтобы не издать ни единого звука. Мытарство какое-то!
        — Тебя мяли?
        Дамы засмеялись. Ведать, представили, как Денис меня мял. Ох, до конца жизни помнить буду!
        — Нехорошо дамы потешаться над пострадавшим,  — упрекнул я их.
        — Не обижайся. Просто ты так смешно выглядишь, да и смеёмся мы редко. Княжна Анфиса заставляет нас усердно работать. Даже потравить анекдоты некогда. Ладно, что ты узнал?
        Как говорится: «И тут Остапа понесло!» Я не знал, есть ли в этом списке имена моих собеседниц, но всё же решил их предупредить.
        — Стоп! Притормози!  — прервала меня Нина.  — Ты сказал, что Анфиса разговаривала с Денисом? И он собирает информацию о нас?
        — Да,  — кивнул я.
        — А мы голову ломали,  — сказала Диана.  — А он всё это время был рядом, разговаривал с нами.
        — Да вот думаю, может, приготовить ему чего вкусного так, чтобы два дня не вылезал из нужника?  — призадумалась Нина.  — Я дама пожилая, терять нечего. Сейчас займусь!
        Нина загремела посудой. На столе тут же появились две чугунные сковородки, большая кастрюля, нож, доска. И чего эта прекрасная дама удумала?
        — Ай!  — подпрыгнул я.
        — Красивый синяк Уффици,  — восхитилась помощница Нины. Она только что подошла.
        — Денис очень старался.
        — Вот, возьми!  — Диана протянула мне флакон с жёлтой жидкостью.
        Я подозрительно посмотрел на неё. Превращения в подушку мне вполне хватило.
        — Не бойся! Его пить не надо. Будешь принимать ванную, вылей содержимое флакона в воду. Полежи в ванне минут десять. Тело не так сильно болеть будет, и не такой цветной будешь. О нас не волнуйся. Денис пожалеет, если явится на кухню.
        — Ага! У меня много кухонной утвари!  — заверила Нина.  — Не смотри, что я пожилая, настучу по голове от души!
        Я ушёл, оставив сударынь наедине. Пойду приму ванну. Набрал воды, вылил весь флакон с зельем и погрузился. Благодать!
        МИРОСЛАВА

        Заседаю я в кустах. Хочу поймать одного из шпионов и допросить его. Вот движется один. Я со словами «Попался!», набросилась на незнакомца. Я не видела его лица. Главное — уложить этого товарища на лопатки, а там видно будет. Но эта зараза отказывалась признавать своё поражение.
        В итоге я добилась своего. Нависала правда не над шпионом, как хотела, а над Уффици. Я застыла, рассматривая его лицо. Встретились.
        Он стиснул мою руку и повалил на землю. Теперь Уффици нависал надо мной. Затем он поцеловал меня. Отстранившись, Уффици смотрел на меня, улыбаясь.
        — Я снова рад тебя видеть Мирослава.
        Я стала рассказывать всё, что со мной произошло. Про Иори я тоже упомянула. Потом мы поменялись ролями. Когда он рассказал историю про превращение в подушку, я мало того, что слушала взахлёб, но и смеялась от души. Когда представила сию картину в ярких красках, так вообще согнулась пополам. Благо хоть сидела, а то бы ноги не удержали.
        — Есть идеи?  — спросил Уффици.
        — Есть, но она бредовая,  — вздохнула я.
        — Выкладывай.
        — Я вернусь к Харитону и попрошу, чтобы он взял с собой несколько воинов и отправился сдаваться Анфисе. Кристалл всё равно у неё, а он может её заинтересовать только своей капитуляцией. Она жаждет этого, и мы попробуем это ей преподнести. А тебе придётся заинтересовать Анфису… Погоди!
        Я лихорадочно начала искать бумагу и ручку. Быстро состряпала историю и вручила Уффици. Он стал читать, периодически поглядывая на меня. Я написала от лица Харитона, что тот якобы всё понял и желает сдаться.
        — Ты думаешь, она поверит в эту телегу? К тому же печать не стоит.
        — Мм, сейчас доделаем…
        Почесав затылок, я отыскала внушительных размеров камешек, нашептала заклинание на него и прислонила к бумаге.
        — А так?  — спросила я.
        — У меня слов нет. Но идея мне не нравится,  — сказал он.  — Откуда вообще знаешь, что у него такая печать?
        — Не знаю, но будем надеяться, что сработает. Отдашь это письмо Анфисе.
        УФФИЦИ

        Письмо я принёс Анфисе. Я подозрительно посмотрела на него, а потом принялась расспрашивать меня. Всю дорогу до замка я пытался придумать хоть какую-нибудь историю, но мысли словно разбежались по разным углам и отказались собираться на совещание.
        Сказал, что пробрался в жилище Харитона и пригрозил ему расправой, если не сдастся княжне Анфисе. Денис вообще на меня презрительно смотрел и не верил в мои слова. Мне собственно было всё равно. Если попытается мне насолить — придушу.
        — И тебе это так просто далось?  — не поверила Анфиса.
        — Госпожа, я — охотник. Для меня это обычное дело. Если бы я принёс лист без печати, тогда бы я понял ваше подозрение. Я заставил князя Харитона поставить её, чтобы вы удостоверились в правдивости моих слов.
        — Ступай.
        Поклонившись, я ушёл. Зашёл к себе в комнату и выглянул в окно. Осталось ждать. Что это происходит в деревне? Стража вышибала двери хижин и тащила народ к замку. Хотелось помочь жителям, но сдерживал себя. Сейчас никак нельзя… рано. Оставалось только наблюдать за этой картиной. Я потом вспомнил, что стража начала ловить предателей.
        Жители разбегались, пытаясь улизнуть от стражи, но их ловили, надевали кандалы и вели в замок. Я увидел Дмитрия и Светлану. Их тоже повязали и отвели в замок. М-да, печальные новости я принесу Мирославе, а она сестре Светлане — Екатерине.
        Улицы пустели. Кому и удавалось скрыться от глаз стражи — были дети. Они прятались в погребах или бочках. Операция заняла полчаса от силы. И вновь улицы пустынны.
        Я решил немного отдохнуть. Конечно, на уме вертелись мысли разного рода. Хотелось освободить невинных жителей, но нельзя! Нельзя!.. Проснулся я под вечер. Солнце уже скрылось за горами. Не успел я выйти из комнаты, как наткнулся на Дениса.
        — Ну-с? И что тут делаем? Почему не на дежурстве?
        — Начнём с того, что я отсыпался, ибо не машина, чтобы работать сутки и не чувствовать усталость. А вот сейчас я на дежурство иду,  — устало пояснил я. Всегда найдёт к чему придраться.
        — Уж больно ты подозрительный. Я думаю, что ты предатель.
        Я ж говорил!
        — Да, ладно! Ты серьёзно? Часом на лбу у меня не написано? Зеркальца не найдётся?  — с апломбом спросил я.  — Это твоё личное мнение и не надо поливать меня грязью. Когда найдёшь доказательства, тогда и приходи.
        — Значит, ты не отрицаешь, что являешься предателем?
        — Ты когда уши компотом моешь, не забывай косточки выковыривать. Ты меня лично поймал на предательстве? Нет. Вот и не возникай!
        Дежурство я провёл с Мирославой. Пока я шёл к воротам, постоянно озирался по сторонам, казалось, что за мной следят. Так ведь можно и паранойю заработать! Мирослава ждала меня на оном месте, где и вчера. Оказалось, что она сидит здесь уже час. Нехорошо заставлять девушку ждать, но так сложились обстоятельства.
        — Ой, да брось ты!  — отмахнулась она.  — Вчера всю ночь были на ногах, чего ты хочешь? Анфиса проглотила наживку?
        — Ага. Сначала подозрительно на меня глядела. Пришлось ещё раз напомнить, что я охотник, и труда мне не составит добыть, что требуется. Вроде поверила.
        — Усаживайся поудобнее! Итак, притащилась я, как и ты, под утро. Поспала, потом пошла к Харитону. Конечно, он был не один. Анастасий и Ярослав что-то горячо обсуждали, но, увидав меня, замолчали. Рассказала им план действий. Как меня только не называли!
        — Он отказался?
        — Поначалу да, но потом я изложила всё в подробностях, что и как будет проходить. Харитон задумался. Я же сказала, что этот план единственный. Конечно, немного приврала, но думать нет времени. В общем, врала, как могла. Харитон не трус, но он должен быть уверен, что план сработает.
        — Денис начинает меня подозревать,  — вспомнил я.
        — Хех! Не завидую ему, если перебежит тебе дорогу,  — хмыкнула Мира.  — Ярослав с Анастасием набросились на меня, мол, не отдадут они своего друга и правителя. Предложила и им с ним отправиться. И знаешь что? Они согласились! Наверно я целую вечность пялилась на них. Харитон согласился, что втроём им будет проще, а ещё лучше, если взять подмогу.
        Мы просидели в лесу до утра. С первыми лучами солнца мы расстались.

* * *

        Весь день я готовился к походу в гости к Денису. Нужно выведать у него хоть какую-нибудь информацию. Страницы книг шелестели оглушительно. На дверь я поставил защиту, чтобы никто не проскочил в мои апартаменты незамеченным. Несколько зелий,  — и вперёд!
        С чего всё началось: я напичкал командира разными зельями, дабы он даже не помышлял от меня свалить. Комнату заволокли ароматы зелий. Сам я надел самодельный противогаз. Не хватало, что самому надышаться это смесью.
        Поведал он мне, что через два дня на площади состоится массовая казнь, дабы остальные усвоили раз и навсегда, что с княжной Анфисой шутки плохи. Эта чокнутая княжна собирается спалить своё княжество.
        А всё для того, чтобы отстроить новое княжество, естественно, когда в её плену будет Харитон. Анфиса хочет пропасть без вести на какое-то время, и позволить Харитону править новым отстроившимся заново княжеством. Сама Анфиса будет жить в замке, и править тайком. Жители будут видеть на троне Харитона, да и только, но все приказы будет отдавать она.
        «Ну и схему она придумала!» — удивился я про себя.
        Завтра ночью иду за Мирославой. Посылаем за подмогой и начинаем веселиться. Всех жителей повязали и в буквальном смысле затолкали в камеры. В домах никого! В тюрьмах сидят по десять человек. Их тщательно охраняют. Ладно, а сейчас я иду спать.
        Мирослава встретила меня на условном месте и повела к Харитону.
        — Что вы придумали?  — спросил он.
        — Всё до безобразия просто! Мы вас троих приведём к Анфисе. Воспользуетесь внезапностью. Я наложу заклинание на вас так, чтобы вы могли без труда освободиться.
        Не отходя от кассы, я стал читать над ними заклинание. Они светились сиреневым цветом.
        — И что с нами?  — спросил Ярослав.
        — Слегка парализованы, но ходить сможете. Вас преподнесут Анфисе на блюдечке. Пока она будет торжествовать, вы повяжите её,  — пояснила Мирослава.  — В подвалы пойду я, а тебе Уффици придётся отдуваться одному.
        — Мне больше достанется,  — пожал я плечами.
        — План отличается от вчерашнего,  — прищурился Анастасий.
        — Конечно! Надо было всё хорошенько обдумать.
        Придя к деревне, мы разделились. Мирослава пошла искать подвалы, а мы отправились искать Анфису. Княжна была в тронном зале.
        — Княжна Анфиса!  — окликнул я её.
        — Чего тебе? Я не давала разрешения…
        — Я вам кое-кого привёл.
        Мужчин легонько толкнул и они упали на колени. Анфиса немного оживилась. Она резко встала и подошла к ним. Разглядывала их, ехидно улыбалась. Харитону она подарила отдельную улыбку. Если бы у того была возможность выражать на лице эмоции, то он бы скривился.
        — Я подумал, что такой подарок вам понравится,  — продолжал я лебезить.
        Не люблю я это делать, но приходится.
        — А теперь — вон!  — приказала княжна.
        — Может, я останусь? Вдруг чего случится…
        — Я сказала: вон!
        Я вышел. Замок дрогнул. Это что было? Сработал инстинкт самосохранения. Вбежал в комнату. По коридорам пролетели пленные. М-да, затоптали бы и не заметили. Последней бежала Мирослава. Она остановилась напротив меня.
        — Дай угадаю: замок дрогнул из-за тебя?  — поинтересовался я.
        Мирослава только широко улыбнулась. Она сказала, что стража не хотела её пропускать, и ей пришлось немного пошалить.
        — Немного?!  — поперхнулся я.  — Да замку, будто пинка дали!
        — Ах ты, дебоширка! Бесчинствуешь? Сейчас я с тобой разберусь!  — пообещал откуда-то взявшийся Денис.
        Попросила прочесать замок, ибо она могла пропустить комнаты. Мирослава решила заняться Денисом вплотную. Прислугу пришлось селом выталкивать из замка. Рухнет ведь!
        Ой, а что творилось в тронном зале! Парни твёрдо решили и желали разделаться с Анфисой.
        — Вам ни за что меня не одолеть!  — твердила она.  — Стража!
        Тронный зал всё ещё был цел… кроме стены. Её вышибли. Теперь на улицы княжества открывался прекрасный вид!
        — Не надрывай глотку Анфиса. Твоя стража связана. Осталась только ты,  — заметил Харитон.  — Вот я здесь, как тебе и хотелось. Да вот только я не сдаваться пришёл, а раз и навсегда разделаться с тобой! Благодаря им,  — кивок в мою сторону. Мирославы рядом не было.  — Мы знаем, что ты задумала.
        — Так значит, Денис был прав?  — злобный взгляд в мою сторону.  — Ты предатель!
        — Ну не совсем. Я просто поставил в известность главу другого княжества,  — пояснил я.
        Она презрительно смотрела на нас, стоя на краю. Прыгнет?
        — Ну-с? Что будем делать?  — спросил я.
        — Да ничего. Вяжем её, да уходим,  — скривился Анастасий, подходя к Анфисе.
        — Не советую! Видишь эту штуку в моей руке? Ещё шаг — и всё взлетит на воздух!  — пригрозила она. Анастасий остановился.  — Я-то уйду, а вы будете погребены под завалами, и никто вам не поможет.
        — Хорошо. А ты куда денешься?
        — А у меня козырь в рукаве! Там стог сена и я без труда скроюсь от вас! А когда вы окажитесь под завалами, то я проникну в твоё княжество Харитон и захвачу его! Опыт есть. Сообщу твоему народу, что ты погиб со своими дружками. А будут возмущаться — проведу воспитательную беседу.
        Анфиса бросила нам под ноги гранату странной формы. Мы же бросились в разные стороны. Взрыв. В полу образовалась дыра и пол начал постепенно рушиться. Ярослав держался за выступ и держал в довесок Анфису. Внизу и вправду был стог сена. Княжна всячески пыталась высвободиться, да только Ярослав держал крепко.
        — Ярослав!  — крикнул Харитон.
        — Здесь я! Анфису держу, а это зараза пытается от меня избавиться!
        — Я помогу тебе!
        — Стой Харитон! Пол рушится! Пока ты дойдешь, замок пополам сложится! Я с ней прыгаю в стог сена, а вы выбирайтесь из замка другим путём!
        Рассыпалась вторая стена. Тронного зала не стало. Пол продолжил рушиться. Стены не отставали. Я вспомнил о Мирославе. Отстав от остальных, я рванулся искать её. Коридор за коридором, комната за комнатой. Её нигде не было.
        — Мирослава! Мирослава, отзовись!  — кричал я.
        Мне никто не ответил. Бежал дальше. Нет её, будто сквозь землю провалилась! Налетел я на Харитона.
        — Вот ты где! Что ты здесь забыл? Жить надоело?
        — Мирославу ищу! Она осталась здесь с Денисом! Я должен её найти!
        — Слишком поздно! Нам нужно уходить!
        — Нет! Я никуда без неё не пойду!
        Парень тащил меня силой к выходу, а я продолжал звать Миру. Она не отзывалась. Всё рушилось. Замок мы покинули. За забором ждал народ и их оберегал жёлтый купол. Меня втолкнули в него. Пыль и обломки накрыли нас. Стало темно.
        Не знаю, сколько прошло времени. По мне так целая вечность. Пыль стала оседать. Купол сняли. Я смотрел на руины замка. Мирославы не было в куполе, значит, она осталась там.
        Я знал, что Мирослава выживет, но душа всё равно болела. Вдруг я заметил движение камня. Затем в небо устремился столб света. Яркий, жизненный! Камни разлетелись в разные стороны. К нам шла Мирослава.
        Она держала Дениса. Её медальон светился золотистым цветом. Мира передавая Дениса Анастасию и Ярославу. Я обнял её. Мне не нужны были слова. Сейчас мне достаточно того, что она рядом. Я поцеловал её.

* * *

        Народ торжествовал. Харитона, Ярослава и Анастасия носили на руках. Только благодаря этой троице в их княжестве царит порядок и благополучие. Жители княжества Анфисы никак не могли наговориться, наглядеться на своих родных и близких. Екатерина наконец-то встретилась со своей сестрой Светланой сказав, что больше не покинет её. Княжество решено было расширять.
        — Не знаю, как и благодарить вас. Вы сделали то, что нам было не под силу.
        — Нам ничего не надо,  — заверила Мирослава.
        Мы еле отбились от благодарностей. Ушли подальше от княжества. Только Мирослава хотела позвать Иори, как тот появился.
        — Мои поздравления,  — аплодировал он нам.  — Вы выполнили задание. Оглянитесь.
        Объединённое княжество исчезло. На его месте был лес. Мы вопросительно посмотрели на мага.
        — Это было около ста двадцати пяти лет назад. Все события, которые происходили в нашем мире, были перенесены сюда. Это всего лишь иллюзия.
        — Но она настоящая.
        — Тут много разной магии, которая переплетена крепко и её трудно разорвать. Я сильно был тогда погружён в работу, а потому иллюзия получилась реальной. Довольно об этом! Я обещал, что по окончанию задания, вы будете свободными, а потому приступим, но ещё вы получите награду.
        Не успели мы с Мирославой что-либо сказать, как нас окутало белое сияние. В этом сиянии я был один. Я долго озирался, выискивая Миру, но, увы. Тут объявился Иори и задушевно сообщил:
        — Перед тем, как ты покинешь картину, выбери награду. Условия такие: я озвучиваю два варианта награды, а тебе останется только выбрать. Таковы правила картины. Первое: ты можешь покинуть картину человеком. Да-да, ты не ослышался! Стать снова человеком. Жить и работать, как до того, как стал вампиром. Не будет того медальона Касахары, патрулей по городу. Всё уйдёт и начнётся нормальная жизнь, НО ты забудешь о Мирославе. Возможно, что вы никогда не встретитесь. Встретишь другую девушку, женишься, будет счастливая семья, и не будет всего того ужаса, что ты видел. Второе: ты можешь остаться вампиром и продолжать жить текущей жизнью. Я дам тебе время подумать. Когда будешь готов дать ответ — позови.
        Маг исчез, а я остался в гордом одиночестве размышлять. Сначала я офигел. М-да, задал задачу. Что ж, раз такая пьянка, тогда приступим. С одной стороны я бы хотел снова стать человеком, но тогда я забуду о Мирославе. Она может тоже стать человеком, а может и остаться вампиром. Хм, а если я останусь охотником, буду ли помнить о Мирославе? Смогу снова найти её и пробудить чувства?
        Что если она не захочет даже разговаривать со мной? И как тогда буду жить?
        Мне нравится моя новая жизнь. Я встретил Азарамуса, Касахару, а главное — Мирославу. Пусть лучше я буду помнить о ней, нежели прожить всю жизнь с «нелюбимой» девушкой. Конечно, это я сейчас так говорю, но когда стану человеком,  — память сотрётся, и нелюбимая девушка, как я сейчас назвал, станет любимой. Ведь не зря я стал охотником. Не бывает случайностей!
        А Ира? Эта девушка вообще уникальная. Надо же мне хоть над кем-то подшучивать! Пыл немного поубавился по поводу снова стать человеком. Не, что-то мне расхотелось.
        Не знаю, сколько прошло времени. Метался от одной мысли к другой. Взвешивал все «за» и «против». В итоге, мне надоело, и я позвал мага.
        — Я слушаю Уффици. Твой ответ.
        Я попросил мага притормозить и ответить на возникший вопрос. Тот немного подумал и выдал:
        — Вообще вероятность есть, но гарантий нет, что она, будучи человеком, полюбит именно тебя. Риск есть в обоих вариантах.
        — Второй вариант Иори,  — твёрдо сказал я.  — Я хочу продолжить свою жизнь. Менять её на ту, которая была когда-то, я не намерен. Судьба не зря свела меня с некоторыми людьми. То, что мы пережили, шли к цели,  — это поменять? Нет, я не согласен!
        — Напоследок я могу сказать только одно: ты принял верное решение, ибо Мирослава тоже пожелала остаться охотником ради тебя.
        В этот момент мне стало так хорошо и спокойно, что я закрыл глаза. Не знаю, что происходило вокруг, но я был счастлив.
        МИРОСЛАВА

        А куда подевался Уффици? Эй, ку-ку! Меня окружало только белое свечение. Появился маг Иори. Опаньки! Ходи моя сторона!..
        — Прежде чем ты покинешь картину, выбери награду. Условия такие: я даю два варианта награды, а тебе останется только выбрать. Таковы правила картины. Итак, первое: ты можешь снова стать человеком. Я не шучу. Будешь жить простой жизнью, как до того, когда повстречала Азарамуса. Не будет медальона, который попытаются стянуть все, кому не лень. Забудешь Касахару и Уффици. Вероятность того, что вы встретитесь, ничтожно мала, а может и вообще отсутствовать. Гарантий нет, что если вы повстречаетесь, между вами вспыхнет искра любви. Второе: ты можешь остаться охотником. Я дам время подумать. Позови, когда будешь, готова дать ответ.
        А вот тут я зависла. Осталась в гордом одиночестве и размышляла. Оно, конечно, хорошо было бы, НО… Всегда есть заветное НО, которое останавливает и заставляет осмыслить некоторые детали.
        Но давай мыслить трезво. Разве всё было напрасно? Куда денется картина? Что будет с Таней и Толей? Будут ли они помнить весь этот поход? А я? Где гарантия того, что я ещё раз встречу Уффици? Я влюбилась в него и не хочу терять. Нет, пусть лучше я буду скрываться в ночи, но буду с любимым, или пусть останутся со мной мои воспоминания о походе и о нём.
        К Ире я тоже привыкла. Она хоть и вредная девица, но общий язык с ней я нашла. А ещё Толя хотел поселиться на Ларихте. Я хотела помочь осуществить сию мечту.
        Я привыкла к новой жизни. Конечно, я ничего не буду помнить, но я представляю это сейчас! Страшно! Не-не, мы уже закончили!
        — Иори!
        Маг тут же явился. Я ему обрисовала ситуацию и заявила, что выбираю второй вариант, и пусть даже не пытается меня переубедить.
        — Что ж, я рад, что ты приняла именно это решение. А теперь отправляйся в путь. Ждут незаконченные дела.
        Мне будто пинка дали. Картина выплюнула меня. О! А тут-то веселье в самом разгаре! А почему меня не пригласили? Савелий получил по рукам. А не фиг лапать картину! Поиграл и хватит.
        — Ты чего дерёшься?  — потирая руки, спросил вампир. Округлил глаза: — Ты?! Каким макаром?
        — Картина не пережила такой подарок,  — сказала я.  — Еле откупилась. Смотрю, ты времени зря не теряешь.
        Савелий спиной встретился со стеной. А картину я прихватила с собой. А где все? Народ, в лицах Толи, Тани и Уффици, отгоняли прибывших Антона и Киры. Представители Совета наотрез отказались отстать от нас. Нравимся мы им.
        — А вот картину верни!
        Ага, только шнурки поглажу! Меня увидела Кира. Ох, только тебя не хватало! Слушай, а что если этих двоих упрятать в картину Иори? Хай, там кукуют! Если уж Совету захочется, то попросим Иори, дабы тот дал им простенькое задание, чтоб быстрее покинули картину.
        — Уффици!  — позвала я.
        Я поманила его к себе. Таня и Толя неплохо справлялись. А из них получатся неплохие охотники! Вдруг проснётся желание, и получат в Амарансесе начальные навыки магии. От Ларихты недалеко. Надо подкинуть идею, а там пусть думают.
        Уффици обнял меня. Увы, я держала одной рукой картину, поэтому ему пришлось довольствоваться половинчатым обниманием. Сказала, что желаю сделать. Вампир глаза округлил. А я ничего другого не ожидала.
        — Иори!  — позвал он мага, предварительно потряс картину.
        — Зачем так грубо?  — держался он за голову.  — Так и мозги можно растрясти! Чего хотели?
        — Можешь сделать так, чтобы вот те двое покуковали какое-то время в картине, а потом их выпустить? Есть такая возможность?
        Тут маг задумался. А времени совсем не было. Позади кряхтит Савелий, Таня и Толя обороняются, а вот Ира… Эта красна девица осуществляет художественное руководство. То Антон с Кирой не так сдачи дают, то Толя с Таней не так уклоняются.
        — Могу.
        — Вы что затеяли?  — подозрительно спросил Савелий.
        — А тебе скажи — тоже захочешь,  — отмахнулась я.
        Стою к нему спиной, что очень плохо. Иори не стал исчезать. Для этого не было необходимости. Я запустила картину, предварительно крикнув Толе, чтобы ловил ценный экземпляр. Иори помог нам. Представители Совета оказались внутри картины. Осмотрев предмет интерьера, он встряхнул картину и спросил мага:
        — А они встряску почувствовали?
        — Почувствовали,  — не стал отрицать Иори.  — Но откуда у тебя такие садистские наклонности?
        — А они нас гоняют уже около полутора часов. Мы выдохлись! А вот они себя хорошо чувствуют! Вот!
        Медальоны нам отдали. Говорят, что с ними хорошо, но без них лучше. Как хорошо снова оказаться дома!

* * *

        — Вы спасли нас!  — закончила Таня.
        Она минут пятнадцать нас благодарила. Мне хотелось уйти под землю, потому как не люблю, когда меня так обильно хвалят. Конечно, приятно, что мы смогли помочь им снова воссоединиться, но всё же…
        — Что намерены делать?  — спросила я.
        — Пожениться, да найти жильё,  — ответила Таня.  — Толя говорит, что есть остров Ларихта. Хотелось бы взглянуть на него, да и попробовать пожить.
        — Значит, всё-таки решили?
        Они кивнули. У нас остался Савелий. Обернувшись, я никого не увидела. Сбежал. Собственно, нам он больше не нужен. Картину вернули, Татьяну тоже. Если сведёт нас судьба, тогда и поговорим.
        — Что ж, пришла пора прощаться?  — подошла к нам Ира.
        За ней шла Лена. Оказалось, что Ира специально энергично осуществляла художественное руководство, дабы никто на Лену глаз не положил. А вообще, что-то Ира не договаривает.
        — Уходишь?  — удивился Уффици.  — Так быстро?
        — Ага. Картина вернулась в город, влюблённые сердца нашли друг друга, чего ещё нужно?
        — Не обижайся Ир, но что-то ты подозрительная была всё это время,  — решила я выложить свои предположения.  — Когда мы встречали на пути Савелия, то тебя как ветром сдувало. Ты с ним заодно? Можешь говорить, это не изменит отношения к тебе.
        — Почему?
        — А смысл? Всё уже закончилось. К тому же ты была ниточкой к Савелию. Сама вела к нему. Мы и в карту не заглядывали практически.
        — Давай Ирка, кались!  — требовал Толя.  — Я с самого начала наблюдал за тобой. Ты скрытная и подозрительная.
        — Ладно, чего греха таить?  — вздохнула девушка.  — Да, меня Савелий подослал к вам, чтобы вела к замку. Навязала себя Уффици, потому что он брать меня не хотел. С тобой Мирослава я вообще хотела, да и сейчас хочу завязать дружбу. А не эти поверхностные отношения. Из тебя выходит толк. Привыкла к выходкам Толи. Вообще перестал бояться, чему была удивлена.
        — Весь поход я думал, что ты что-то скрываешь, и не ошибся,  — подтвердил кивком Уффици.  — Главное настаивала, чтобы я взял тебя с собой.
        — И ведь не отказал! И что намерены делать?
        — Ничего,  — в унисон сказали мы.
        — Вы не думайте, что мы с вами расстались навсегда. Этому ни за что не бывать! Я люблю Савелия, но и от вас не отстану.
        — Вот и разгадка!  — удовлетворился Толя.  — С этого и надо было начинать!
        — Знаешь, я когда-нибудь тебя обращу. Хотя бы потому, что ты постоянно ехидничаешь надо мной.
        — Надеюсь, этому никогда не бывать,  — хмыкнул Анатолий.
        Иру мы отпустили. А что мы с ней сделаем? Прибьём? Смысла нет. С ней действительно не соскучишься. Первым делом мы отправились в Совет. Перед главой Совета мы вытряхнули из картины Антона и Киру, заявив, чтобы нас не трогали.
        — Это угроза?  — приподняла бровь чёрноволосая девушка.
        — Расценивайте, как хотите,  — сказал Уффици.  — Это ваше право, при всём почтении уважаемый Совет, но просим нас не трогать!
        — Мм, а вы задумывались стать членами Совета?  — спросил Виктор. Он же — глава Совета Вампиров.
        — Мы? В Совет? Нет, тут народу и без нас хватает, да и опыта у нас мало. И вообще: мы — охотники! Вы должны нас гнать в шею от себя.
        — Не думайте, если вы обычные вампиры, да ещё и с навыками охотников, то вам не светит место в Совете.
        — Собственно, мы так и думали,  — резонно сказала я.  — Да и сейчас так думает.
        — Напрасно. Ваши учителя готовы были здесь всем глотки перегрызть. Они защищали вас, а это кое-что! Они остаются в Совете, а вот вы подумайте над моим предложением.
        — Подождите, зачем вам в Совете охотники на себе подобных?
        — Я думаю, что мы договоримся,  — хмыкнул Виктор.  — Таких как вы — поискать нужно. Дела я периодически просматриваю каждого. Я всё вижу и слышу. Да, вы охотники, но вы — часть нашей расы. Но меня волнует вопрос: почему вы оставили этой девушке жизнь?
        Лена стояла около Уффици. Она пододвинулась поближе к нему.
        — Мы решили дать есть шанс,  — ответила я.  — Отправим на Ларихту. Там есть для неё работёнка.
        На моё высказывание, глава Совета только кивнул. Что-то мне подсказывает, что от Совета мы просто так не отвяжемся. И эта ехидная улыбочка Виктора… Не, добром это не кончится. На выходе нас ждали Касахара, Азарамус и Таня с Толей. Поговорили с ними и решили отправиться на Ларихту.
        Картину отдадим Хироми, всё-таки оттуда её упёрли. Хироми вызвался взять на работу Лену. Ему как раз нужна помощница. Вот и хорошо!
        — Хироми, а у тебя нет знакомых, которые бы продавали здесь жильё?  — поинтересовалась я.
        — Мм, подождите здесь, уточню.
        — И дорогое оно тут?  — спросила Таня.
        — Всё зависит от района,  — ответил Уффици.  — Близ кладбища — почти бесплатно отдают, а вот около центра — могут за дорого продать.
        Подошёл Хироми.
        — Есть квартира и дом. Могут показать и то, и другое.
        — Будет хорошо!
        Пока они ходили смотреть жильё, мы с Уффици решили о многом поговорить. Это длилось недолго, но теперь всё встало на свои места. И забыть эти мгновенья, как предложил Иори? Ага, разбежались! Жизнь началась с чистого листа, когда меня выловил Азарамус. Не за чем забывать то, что было, что пережили… Я встретила свою любовь и счастлива, а то, что ждёт нас впереди,  — мы переживём вместе.
        — Слушай, давай лучше дом!  — упрашивал Толя.  — Там места больше.
        — Я тоже хотела предложить,  — улыбнулась Таня. Уже Хироми: — Мы берём дом. Район неплохой.
        — Я даже помогать вам буду,  — вызвался Хироми.
        — Вам отдельное спасибо,  — повернулся Толя к нам.  — Спасибо, что согласилась пойти на поиски любимой, Мирослава.
        Он обнял меня. Да, скольких людей мы поведали в походе… Лене нравился музей. Как оказалось, в том замке, где она обитала, есть интересные вещи. Хироми загорелся желанием отправиться туда и как следует покопаться в интересных вещичках.
        — Что ты намерен делать Иори?  — спросил Уффици.  — Может, тебе стоит покинуть картину и попробовать попутешествовать по миру ещё раз?
        Маг задумался.
        — А знаешь, пожалуй ты прав Уффици. Я слишком долго находился в картине и забыл, как выглядит мир… реальный мир. Я подумываю избавиться от неё. Вернусь из отпуска, да уничтожу картину. Подумываю стать преподавателем в Амарансесе, если Салганцев возьмёт. Если нет, то открою магазинчик на Ларихте.
        Как и обещал Иори, он отправился путешествовать по миру. Он радовался как ребёнок каждому кусту, дереву, свежему воздуху. Даже не мог поверить, что отказался от всего этого ради картины,  — мира, где ему хорошо и спокойно.
        Реальный мир таит в себе немалые опасности. Этим он и хорошо. Человек совершенствуется, познаёт непознанное. Ведь никогда не знаешь, куда тебя заведёт дорога жизни. Что встретится на дороге, а что в окрестностях? Мы привыкли заниматься повседневными делами круглый год, а в отпуске мы отправляемся познавать мир. Новые ощущения и эйфория захлёстывают нас снова и снова.
        Ждал нас ещё один сюрприз. Подошёл к нам Варнар. От паладина мы не шарахнулись. Тот сообщил, что нам открыть путь в Эдем. Э? Это как понимать?
        — Не надо округлять глаза,  — хмыкнул Варнар.  — Сайрус сказал, что за отстроенный Небесный Храм, вам полагается награда. А именно: возможность посещать эдемский сад.
        — Каким образом?  — спросил Уффици.  — Туда вход открыт только жрецам, паладинам, да душам.
        — Да, но в Эдем можно попасть и другим способом! Возьмите эти браслеты. Их дают не многим и это — большая честь. Вы проявили храбрость и усидчивость. Ваши души остались чистыми. Не позволили тьме проникнуть в них, а это о многом говорит. Вам всегда там будут рады.
        Браслеты представляли собой плетёные цветы. Смотрелось красиво. Они были живыми и их надо раз в три дня окунать в воду.



        Эпилог

        Топает домой парень, причём бодрой походкой чешет. Это оный предприниматель, который от меня так сказать, спасся. И всё благодаря Толе. Кстати, они продолжают жить на Ларихте. Им нравится.
        Прошло всего-то полгода, а Татьяна успела обучиться навыкам наложения чар и бытовой магии. Они поженились месяц назад. Нас с Уффици тоже пригласили. Свадьба, скажу я вам, была просто шикарная! А вот Толя отправился учиться в Амарансес. Оказывается, там есть заочное отделение.
        Когда наша свадьба? Пока не знаем, но разговор на тему ужо был. На нас столько сразу дел навалилось… Я отвлеклась. Итак, чешет товарищ предприниматель и насвистывает мелодию. Только он начал проходить мимо тёмного проулка, как я его схватила за руку, втащила и прижала к стене. Тот только пискнул.
        — О, давняя знакомая!  — улыбнулся он.  — Как дела? Всё так же промышляешь по улицам в поисках еды?
        Я улыбнулась ему.
        — А ты думал, я про тебя забыла? Фигушки! Нас тогда прервали, поэтому я хочу закончить начатое.
        — Э, может, не стоит? Вдруг кто-нибудь увидит!
        — Переживут. Где там твоя шейка?
        — Нет,  — начал он сопротивляться.  — Это не правильно!
        Я аж остановилась. Руки-то уже оттягивали ворот рубашки.
        — Почему?  — озадачилась я.
        — Ты просто плод моего воображения. Вампиров не существует!
        — Ни фига себе! А кто тебя тогда держит? Или ты хочешь сказать, что это сон?
        — Галлюцинации.
        — Ладно, пусть буду галлюцинацией,  — согласилась я.  — Головку в бок наклони.
        — Ну не трогай меня!  — взмолился предприниматель.  — Я же не трогал тебя!
        — О, так ты веришь в вампиров?
        — Да!
        — Умничка. Шейку!
        Немного помучив, я отпустила предпринимателя. Глазки большие от ужаса, но продолжал созерцать меня.
        — Зачем этот цирк?  — спросил он, проверяя шею.
        — Чтобы не расслаблялся. Глаз на тебя положила. На предпринимателей у меня особая книжка.
        — А что я такого сделал?
        — Я не буду сейчас говорить,  — сказала я.  — Но советую изменить свою жизнь.
        С этими словами я скрылась из виду. Мы с Уффици были прекрасными напарниками. Понимали друг друга с полуслова, решали сложные головоломки… Жизнь изменилась к лучшему. Новый рассвет мы встретили на крыше.
        А маг Иори не стал уничтожать картину, а снял с неё магию и оставил у Хироми. Теперь картина ничем не отличается от других. Его взяли преподавателем в Амарансес. Аксен Салганцев был рад этому.
        Ира поддерживает с нами отношения, а Савелий значительно поднялся в Совете. Карьерный рост! Кстати о Совете! Мы с Уффици решили там себя попробовать. Видели бы вы счастливое лицо Виктора! Антон с Кирой нас не трогают, хотя был случай. Кира меня подкараулила и напала. Досталось обеим от Виктора, потому как на нас живого места не было.


        02 июня 2016


        - КОНЕЦ ?

        notes


        Примечания

        1

        Костюм для танца живота.



        2

        Веер типа лепестка или опахала, который сделан из единого куска дерева или проволоки, сверху он обтянут шёлком или картоном.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к