Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Лыгина Евгения: " Меч Ледяного Огня " - читать онлайн

Сохранить .
Меч ледяного огня Евгения Владимировна Лыгина

        Игра с названием "Meч ледяного огня" попадает в руки двум подругам. Любопытства ради, Ольга Солтаганова и Оксана Харитонова создают персонажей, что служит открытием портала на Миар. Ждёт их нелёгкий, опасный, но интересный путь, сулящий расставания, обиды, тайны и любовь. А Король Огня и Льда собирает армию магов, против которой Героям предстоит противостоять.

        ГЛАВА 1. КАРТА - ТВОЙ ПОМОЩНИК
        - Я придумала, чем мы с тобой, Олечка, займёмся,  - донёсся из телефонной трубки радостный голос Оксаны.  - Поедем в ТРЦ «Снежинский». Жду тебя у него через час. До встречи!
        И как это понимать? А никак! Буду собираться, иначе покоя не даст.
        Я - Ольга Солтаганова, сирота и вспоминать не люблю те года, когда жила в детдоме. Даже Харитонова не знает и половины моего прошлого, да и не стремится она к этому. За это и уважаю. Преподаю химию в университете.
        С Оксаной Харитоновой дружу шесть лет. Встретись мы в книжном магазине. Разговор завязался сам собой, и теперь мы с ней не разлей вода. Она - дочь миллионера, но говорить об этом не любит, что мне казалось всегда странным. Пишет музыку, стихи, великолепно играет на скрипке и арфе.
        До торгового центра мне идти десять минут. Это Оксане добираться минут сорок, собирая практически все пробки. Сегодня суббота и машин на дорогах предостаточно.
        Подругу ждала уже полчаса. Осень в этом году не радовала теплом. Небо хмурое, дул холодный ветер, накрапывал дождик. Я зашла в торговый центр. Пока дождёшься Оксану, простужусь. Зазвонил сотовый телефон. Харитонова сообщила, что приехала и идёт искать меня. Да я и не прячусь.
        В кино сходили, в боулинг поиграли, и в кафе посидели, даже приоделись немного. В общем, проводили время с пользой. Оксана затащила меня в музыкальный магазин и всё, пропала. Её интересовала скрипка. Неделю назад инструмент, можно сказать, рассыпался от частой и усердной игры. Вот и думаю, арфа тоже скоро потребует замены?..
        У продавца подруга на всякий случай спросила и о ней. Он хоть и кивнул, мол, да, привезём, но во взгляде его читалось: «Пусть новая арфа радует вас, Оксана Батьковна, ещё лет пятнадцать, а то и больше, ибо вы так все арфы в городе уничтожите своей игрой».
        - Оксан,  - протянула я,  - ты здесь надолго? Я хочу прогуляться.
        - Угу, только далеко не уходи,  - ответила она. Поинтересовалась у продавца:  - Скажите, а эти струны достаточно крепкие?..
        Бедняге стало плохо, но терпение поможет ему продать Харитоновой всё, что та запросила.
        Проходя мимо отдела с видеоиграми, я замедлила шаг и остановилась напротив выхода. Привлекла меня онлайн-игра, в которую играл продавец. На широкоформатном экране по тёмному лесу бежал персонаж эльфийской внешности. Затем он остановился и уже верхом на неизвестном животном, похожим на страуса с пёстрым оперением с посохом в руке, продолжал свой путь. Великолепная графика, реалистично нарисованный персонаж. Мне даже начало казаться, что я там, в игре, и это не эльф куда-то едет, а я. Необычное ощущение…
        - Осторожнее, ибо любая игра имеет свойство затягивать в себя, и покинуть её мир довольно трудно,  - сообщил голос за моей спиной.
        Обернувшись, я увидела девушку в жёлто-белом платье. Оно что-то среднее между средневековым и современным, а в руке держала посох, ростом с неё. Верхушка его светилась. Длинные платиновые волосы распущены, чуть ниже поясницы, а в ярко-голубых глазах мелькнула смешинка.
        - Кто ты?
        - Пока это не важно, важно то, что у меня получилось отыскать новых Героев.
        - Новых Героев?  - переспросила я, поражаясь реакции людей, которые нас просто не замечали.
        - Это так,  - кивнула незнакомка. Ещё и мысли читать умеет?! А она возьми, да скажи:  - Чистое баловство. Скоро ты всё узнаешь, до встречи.
        Пуф, исчезла!
        - Оля, вот ты где!  - подбежала ко мне подруга.  - Где тебя носит? Я уже полчаса ищу!
        Сколько?! Быть того не может. Отдел компьютерных игр находится рядом. Собственно, что это сейчас было? Я посмотрела на экран. Парень играл в совершенно другую игру. Странно.
        По дороге домой я поделилась с подругой странным ведением. Харитонова слушала меня, слушала, потом предложила: «Поехали ко мне, а? Посидим, поговорим, вина попьём». Ну, поехали.
        - И всё же, может, тебе показалось?  - припарковавшись у дома, спросила Оксана.
        - Не знаю,  - вздохнула я.  - Наверно так оно и было.
        - Давно что-то мы с тобой не отдыхали, Оль. Помоги мне накрыть на стол.
        И только мы за него сели, как зазвонил мой мобильный телефон. Ища устройство в сумочке, нащупала коробочку с диском. Это откуда? Потом посмотрю, да где же ты?! Телефон был извлечён на свет божий. Начальник.
        - Слушаю, Павел Степанович. Хорошо. Сделаю. До свидания.
        - Что, отдохнуть не дают?  - крикнула подруга.
        - Угу. Оксан, подойди ко мне,  - попросила я, разглядывая диск с игрой. Точно знаю, что не покупала.
        - Что там у тебя? Оу, «Меч ледяного огня», круто! А мне ничего не сказала.
        - Веришь или нет, Оксана, но не покупала я её. Даже объяснить не могу, откуда взялась?
        - Значит, надо установить и поиграть. Наверно интересно. Ну-ка, дай почитать.

        КОРОЛЬ ОГНЯ И ЛЬДА ВИРИАН ПАЛ. МИАР СПАСЁН, НО МЕЧ ЛЕДЯНОГО ОГНЯ ИСЧЕЗ, И ОН В ПОИСКЕ НОВОГО КОРОЛЯ. ЗОВ БЫЛ УСЛЫШАН. И ТОЛЬКО ГЕРОЯМ ПОДВЛАСТНО ОСТАНОВИТЬ НОВОГО КОРОЛЯ!
        - Что-то ничего не поняла,  - пожала я плечами.
        - Раз не понятно, значит, пойду, включу компьютер.
        На меня с картинки смотрела девушка со светлыми волосами, в сине-белом платье, в руке - посох. Другой рукой она прикасалась к дракону. Рядом с ней стояла ещё одна девушка и эльф. Вторая героиня держала в руках лук, из-за спины виднелся колчан со стрелами, на поясе - меч. Топ едва прикрывал живот, брюки заправлены в сапоги. Парень-эльф держал в руках лиру, за спиной посох и улыбался. Рукава рубашки закатаны по локоть, а на ногах… хм, не могу рассмотреть. Походе тоже сапоги.
        - Оль, ну, ты где там?
        Принесла Харитоновой диск. Любопытно, надеюсь, боком не выйдет. А пока игра устанавливалась, мы поужинали.
        - Итак, что у нас тут?  - села в кресло Оксана.  - Игра не сетевая, хорошо. Создать персонажа. Есть у нас: орки, тролли, дворфы, люди, эльфы и данреи.
        Данреи имеют светло-зелёную кожу, рога и хвост. В зависимости от настроения меняется цвет глаз. Оксана выбрала человека, а из предложенных семи классов (охотник, маг, чернокнижник, воин, друид, шаман, паладин), выбрала охотника. Звали персонажа Оксана. Самое интересное, она не вводила имя. Он был создан. Пришла и моя очередь. С расой было проще - тоже выбрала человека, а вот класс… Хотелось попробовать поиграть и магом, и друидом, и шаманом. Выберем шамана. Создался персонаж с моим именем. Кнопка «Начать игру» была нажата. Нас с Оксаной ослепил белый свет.
        Очнулись мы в незнакомом месте. Светило солнце, дул ветерок. Слышны разговоры, смех. Я села, огляделась. У нескольких построений толпился народ разных рас. Растолкала подругу. На ней была коричневая футболка, того цвета брюки и босая. На мне же было серое льняное платье.
        - Ого, где это мы?  - завертела головой Харитонова.  - И одежда вовсе не моя.
        - Не знаю, будем выяснять. Пошли к той эльфийке.
        - Эльфийке?
        Оксана едва поспевала за мной.
        - Ой, новенькие, какая прелесть!  - искренне удивилась зеленоволосая эльфийка.  - Поближе, девочки подходим, поближе! Зовут меня Тарлина, и расскажу, где находитесь и что делать? Находитесь вы в Ранских землях, и именно отсюда вы и начнёте свой нелёгкий, но интересный путь. Все расы начинают с Ранских земель, когда достигают нужного возраста. Но, прежде чем мы начнём, вам стоит переодеться, обзавестись оружием и навестить наставника, которого отыщите вот в этом здании.
        - И на какие деньги мы всё это купим?  - спросила Оксана.  - Их просто нет.
        - Вещи, оружие и боеприпасы, вы получите бесплатно. Одежду даст Далия, оружие - Ирман.
        - Оль, и как мы собираемся отсюда выбраться?
        - Тоже самое хотела у тебя спросить,  - сказала я, направляясь к торговцам.  - Предлагаю сделать так, как велит Тарлина, может тогда она скажет, как нам с тобой попасть домой?
        Далия и Ирман отыскать труда не составило, ибо то и дело народ произносил их имена. Начнём с одежды…
        - Ох, вы только посмотрите!  - начала она осматривать Оксану. Раса - данрей.  - Не подобает охотнику ходить вот в этом, да ещё и босой! Сейчас подберём тебе кое-что.
        - Охотнику?  - в очередной раз удивилась Харитонова.  - Почему вы так решили?
        - А ты что, не ощущаешь в себе этой силы? Нет? Ну, ничего, наставник Най покажет дорогу. Вот, одевайся! А пока одна девочка переодевается, займёмся второй,  - оглядев меня, сказала данрей.  - Кольчугу предлагать не буду, а вот что-нибудь из тканевых доспехов, подберу.
        Выглядела Оксана совершенно по-другому. Одежда не стесняла движений. Далия дала ей топ, штаны и кожаные сапоги. У меня был выбор: юбка с кофтой или платье. Вопросительно взглянула на торговку. Та ответила, что штаны мне ни к чему.
        - Так в них удобнее!  - сказала я.
        - Нет,  - была она непреклонна.
        Ирман уже всё для нас приготовил. Подруге он дал лук и колчан со стрелами. Вмещает он в себя около двухсот стрел, но глазу видно только пять, и меч… куда охотнику без меча? Что касается меня: либо меч со щитом, либо посох. Тролль посоветовал посох, ибо итак один из тотемов будет служить мне щитом. Тотемы?..
        - Девушка, дорогая, не надо на меня так смотреть,  - сел на стул торговец оружием.  - Тарлина уже нам всем о вас рассказала.
        - И когда успела?  - поразила я, взяв посох.
        - Ступайте, теперь, к наставникам. Их не трудно найти.
        - А неплохой наряд, да ещё и оружие дали,  - не могла нарадоваться Харитонова.  - Знаешь, Оль, а тут не так уж и плохо. Может, дом пока подождёт?
        - Быстро у тебя меняется мнение, Оксан,  - хмыкнула я.  - Надеюсь, Тарлина толком расскажет, что с нами происходит?
        Подруга отправилась к своему наставнику, а я к своему. Орчанка медитировала. Четыре тотема охраняли её.
        - Простите, вы наставница шаманов?  - поинтересовалась я.
        - Как долго я ждала этого момента!  - сказала она, не открывая глаз. Юбка и лиф на ней были меховыми, за спиной посох. По зелёному телу катались капельки воды, язычки пламени, два маленьких вихря и три цветущие лианы.  - Присядь, юная шаманка. Зовут меня Хина, а тебя?
        Наставница взглянула на меня.
        - Ольга. Почему вы так были удивлены?
        - Потому что уже лет двадцать у меня не было ученика. Шаманов с каждым годом становится всё меньше и меньше. Осталось их всего сто десять вместе с тобой. Быть шаманом достаточно сложно и опасно. Готова ли ты, Ольга, к обучению? Хочу предупредить, что я требовательна.
        - А у меня есть выбор?
        Наставница Хина покачала головой. Первое заклинание, которое я должна выучить - «Молния». Пытаться доказать, что зачатков магии даже близко не имею, не стала, ибо всё равно не поверит. Пришлось попробовать представить, как в руке формируется шар, искрящийся молниями. С первого раз, естественно, не получилось. Но, когда шар сформировался, моему восхищению не было предела.
        - Видишь? Всё просто. Главное представить, а магия, которую ты в себе разбудила, сделает своё дело,  - улыбнулась орчанка.  - В каждом из нас она есть, а вот разбудить, порой, бывает трудно. На Миаре нет существа не способного к магии. Ты просто одна из тех, в ком магия в глубокой спячке была, вот и всё. Что ты чувствуешь?
        Я прислушалась к себе. Мм, лёгкость. Пожалуй, это всё, что могу сказать.
        - Ничего, это поправимо. Я займусь твоим обучение так сильно, что однажды твоё имя войдёт в историю. А теперь я дам тебе задание. Принеси мне ивовую ветку и потолще.
        Не стала задавать лишних вопросов и отправилась на её поиски. Не думала, что это заданием окажется нелёгким, но оно было выполнено. Нашла ивовую ветку на берегу озера, недалеко от места нашего появления. Вручила её Хине, села в позу «Лотоса» и стала наблюдать за действиями шаманки. Орчанка провела рукой по ветке, произнеся: «Дамайри найне!», что означало «Дарую силу!» Ветка превратилась в тотем - улыбающееся лицо с крыльями.
        - Ты выполнила задание и получаешь тотем,  - передала она мне его.  - А теперь послушай, как им пользоваться. Так как ты начинающий шаман, да ещё и магией пользоваться толком не умеешь, будет сложно с первого раза его активировать. Шаманы используют силу четырёх Стихий: Огня, Воды, Воздуха и Земли. Через тотем ты можешь ими пользоваться. Активировав, тотемов станет четыре. Тотем Земли - восполнение сил, тотем Воздуха - сила заклинаний, тотем Воды - исцеление и тотем Огня - защита. Пока ты будешь находиться в кругу, будешь практически неуязвимой. Стоит его покинуть, как сила тотемов перестаёт действовать. Ты так же можешь уберечь кого-то, поместив того в круг. Активировать тотемы можешь следующим образом: произносишь «Сила тотемов взываю к вам!» Со временем тебе не нужно будет произносить эти слова. Теперь расскажу, как разбудить стихию в тотеме. Возьмём воду. Подойди к ней и попроси у неё наполнить тотем силой своей. Проси от души, не жалея слов. Когда вода согласится, дай ей тотем. Аналогично с остальными стихиями. И только после этого сможешь использовать силу Стихий. Кстати, а вот и твоя
награда.  - Шаманка дала мне пять серебряных монет.  - А теперь, ступай к Тарлине.
        Поблагодарив её, я встала, потянулась и стала дожидаться Оксану. Подруга не заставила себя долго ждать.
        - Здорово!  - восхищалась Харитонова.  - Никогда бы не подумала, что быть охотником так интересно. Как у тебя дела?
        - Отлично. Получила задание, и отправили к Тарлине,  - ответила я.
        - И меня тоже. Пошли! Столько всего ещё хочется узнать!
        - Погоди, Оксан, ты ж недавно говорила, что хочешь домой.
        - Ага, но позже. Интересно же узнать, что будет дальше. Пошли скорее, Оль!
        - Оу, так быстро?  - удивилась эльфийка.  - Теперь вам необходимо купить карту у Эйры. Её можно найти там же, где и наставников. Ступайте.
        Покупка карты обошлась в одну серебряную монету. Итак, как сказала Тарлина «Карта - наш помощник». С помощью неё мы сможем найти того или иного «человека». Стоит карте сказать, кто нужен, она покажет, где ещё и путь проложит. За каждое выполненное задание будут платить. В населённых пунктах помощь требуется всегда. Жители вывешивают объявления.
        Транспорт. Шесть стойл расположились за пределами королевств. Дарнеи торгуют снежными тиграми, люди - конями, тролли - горными баранами, орки - волками, дворфы - медведями, эльфы - пёстрокрылами. Транспортное средство длинноухого народа представляет собой пернатое создание, передвигающееся на двух лапах, имеет яркое оперение, длинную шею и вытянутый клюв. Наги же передвигаются что по земле, что в воде достаточно быстро. Вот и считают, что наземный транспорт им не нужен. Зато активно пользуются воздушным и порталами. Распорядителей полётов можно найти на карте, отмечены зелёными точками, а порталы можно найти в столицах.
        Сумки нам выдали. Без них никуда. Имеют интересное свойство: бездонность. Если нужно что-то достать, достаточно сказать, что именно ты хочешь?
        - И куда нам сейчас идти?  - поинтересовалась я.
        - Ваши наставники дали вам задания. Их необходимо выполнить. Но как я уже сказала, вам необходим транспорт, поэтому отправляйтесь в Речные земли. Там расположилось королевство дарнеев Далин. Идите через Мьянские земли. Они безопаснее, но не забывайте про помощь в населённых пунктах, и воздастся сторицей. Когда прибудете в столицу, не забудьте посетить наставников, которым доложите о выполненных заданиях.
        - Спасибо, Тарлина,  - поблагодарили мы.
        Карта построила маршрут. И заночуем мы в таверне деревушки Ичи. День выдался трудным. Сняли одну комнату на двоих и попросили принести еду.
        - Что будем завтра делать?  - зевнув, спросила Оксана.
        - Погуляем по улице, может, помощь кому нужна будет. Раз Тарлина сказала, что за каждое выполненное задание дают денежку, то стоит нам с тобой хорошенько поработать. Оксан, ты никакого сходства не заметила?
        - Ты про то, что за задания платят, существую классы и необходимость посещать наставников? Заметила. Миар очень напоминает игру. Помнишь, я читала про «Меч ледяного огня»? Там говорилось о короле Огня и Льда. Думаю, нашей целью будет остановить его, и только после этого сможем вернуться домой. А игра ли это на самом деле? Уж слишком реалистично: и уровни не дают, и навыки не увеличиваются. Ну, например: «Вы достигли пятого уровня, и получаете по пять очков к ловкости, выносливости, силе заклинаний, атаки и прочее».
        - Реалистично, согласна. Но мы можем принять участие в походе на Короля Огня и Льда, а можем заняться поиском дороги домой,  - сказала я, пробуя на вкус фрукт похожий на апельсин. Мякоть у него синяя. Мм, вкусно.
        - А что если путь домой нас и приведёт к королю Огня и Льда? Что если он, действительно, ключ к нашему возвращению?
        - Всё может быть, поэтому нам надо слиться со здешним народом и держаться вместе. Какое тебе дали задание?
        - Добыть свиток охотника Райлуса. Судя по карте, находится он сейчас на берегу озера Аве. А тебе?
        Показала подруге тотем и рассказала, что с ним мне нужно сделать. Харитонова кивнула и сообщила, что отправляется спать. Пожелав ей спокойной ночи, я решила повнимательней рассмотреть карту Миара.
        На западном полушарии расположился континент Ирск. На востоке находятся Мийские и Аринские земли. Омываются Эттерским океаном. На юго-востоке - Гейуские земли и остров Ир. На севере - Пламенные земли, граничащие с Лиссейскими землями и Землями демонов, омывающиеся Шарзарским холодным океаном. Остров Ярн омывается Мирным морем и Айшинарским океаном. На западе расположились Шалинские земли, Фьёрский лес и Красногорье. Остров Карса омывается Фьёрским, Шарзарским холодным океанами.
        Восточное полушарие приютило у себя три континента. Локнар находится в западной стороне и омывается тремя океанами: Эттерским, Айшинарским, Шарзарским холодным океанами и Маорским морем. Север континента заняли Пустынные земли, граничащие с Гранскими и Дарскими землями. А Канские, Тихие, Таинственные земли и Долина туманов взяли в кольцо озеро Дарна.
        Север занял континент Шарзар и омывается Шарзарским холодным океаном и Маорским морем. На востоке Данские земли граничат с Еранскими землями. Снежные земли огорожены от земель Огня и Льда каменным забором с арками, как и Уарские земли от земель Огня. Такинские земли расположились на юге континента. А Райская долина с Тинайскими и Драконьими землями, заняли западную часть Шарзара.
        Анария находится в восточной части и омывается Маорским морем, Фьёрским и Айшинарским океанами. На севере расположился лес Гардар, Тлинские и Ранские земли. В последних землях мы сейчас и находимся. Под Ранскими землями находятся Торпские земли и Сумеречный лес. Над Тлинскими землями есть остров Чернокнижников. С Тлинскими землями граничат Земли магов и Мьянские земли. Середину Анарии заняли Речные, Экзотические земли и Болотина. На юге закреплены Пустоши, Ирная, Южная и Выктанская долины.
        Тропический остров занял место среди Анарией и Локнаром. Омывается Маорским морем и Айшинарским океаном.
        И это ещё не всё! Миаром правят семь великих воинов и магов. Хандара - королевство эльфов, находящееся в Сумеречном лесу Анарии, и правит им король Вириэль. Далин - королевство дарнеев, расположившееся в Речных землях Анарии во главе стоит Ирлиан. Фейр - родина человеческой расы Тихих земель с королём Рианом. Марни - дом орков в Гранских землях с вождём Триллом. Сензи - дом троллей и расположился недалеко от орков в Гранских землях с вождём Кином. Нарса - родина нагов с князем Хиором. Гарио - королевство дворфов в Дарских землях, и правит им Дунтор.
        Судя по карте - сейчас 45897 год и 15-й день Изумрудной Звезды. В месяце тридцать восемь дней и тридцать один час в сутках. Девять месяцев - это год на Миаре: Сумеречная Звезда, Золотая Звезда - являются зимними месяцами; Янтарная Звезда, Голубая Звезда, Изумрудная Звезда - это месяцы весны; Утренняя Звезда, Огненная Звезда, Большая Звезда - время лета; Яркая Звезда, Великая Звезда - осень. Хех, нехило так карту оснастили. Думаю, на сегодня хватит впечатлений. Пора спать ложиться.
        Ночь пролетела незаметно. Сев на кровать, я потёрла глаза и посмотрела в окно. Солнце встало, пора и мне вставать. Оксана ещё спала, и будить, пока не стала. Приведу себя в порядок и спущусь вниз, осмотрюсь.
        - Эй, красавица!  - окрикнула меня представительница человеческой расы. Миловидная светловолосая девушка в коричневом платье протирала стаканы.  - Не желаешь заработать тридцать монет серебром, а?
        - Смотря, что хочешь мне предложить,  - подошла я поближе к барной стойке. Деньги нам сейчас с Оксаной необходимы и не стоит упускать возможность их заработать.
        - У меня сейчас нет времени на уборку комнаты, которая находится за мной. Поможешь?
        - Покажи мне её.
        Девушка открыла дверь, и я ужаснулась от бардака. Что здесь произошло?
        - Знаю, какой ты хочешь задать вопрос, ибо на него ответить всё равно не смогу. Берёшься?
        - Пятьдесят монет серебром и завтрак на две персоны,  - стала я торговаться.
        - Одна золотая, завтрак на две персоны, снабжение провиантом, если ещё и окно почистишь,  - сказала она и я согласилась.
        М-да, работы навалом, но плата за неё того стоит. Ну что, приступим?..
        Когда меня пришли проверять, я домывала окно. Светловолосая девушка не могла налюбоваться чистотой и порядком.
        - Давно ничего подобного не видела. Как ты говоришь, тебя зовут?
        - Ольга.
        - А меня Акияма, приятно познакомиться. Слушай, может, ты останешься? Такие золотые руки нам бы пригодились.
        - Прости, Акияма, не могу.
        - Я понимаю. Путь шамана сложен и опасен, знаю-знаю, но если вдруг надумаешь, знай, здесь для тебя найдётся местечко. И я сейчас не про уборку комнат. Прости, но больше одной монеты золотом я дать не могу, но провизией не обделю,  - сказала она и вышла.

        ГЛАВА 2. РАЗЫСКИВАЕТСЯ КАЙЛ НАЙР

        Полюбовавшись своей работой, покинула и я комнату. Оксана Николаевна укоризненно смотрела на меня, скрестив руки на груди. Пока мы обедали (кто знал, что уборка затянется), подруга выражала недовольство, но когда узнала, что я получила за работу деньги и провизию, перестала возмущаться.
        - А пока ты занималась уборкой, я нашла вот это,  - Харитонова положила передо мной пожелтевший лист бумаги с надписью: РАЗЫСКИВАЕТСЯ. Мужчину зовут Кайл Найр. Он - разбойник. На вид ему лет тридцать-тридцать пять, тёмноволовый, смуглый, глаза карие, полные злобы. Грозит кинжалом и что-то кричит.  - Награда, как ты видишь, пять золотых.
        - Мы вдвоём на него одного?  - вопросила я.  - Ты головой не ударилась?
        - Было дело, ну и что? Оль, если мы его поймаем и приведём начальнику тюрьмы Агайду, то станем на пять золотых богаче. Ты знаешь, сколько стоит транспорт?
        - Нет.
        - Вот и я не знаю. Так что, доедай обед и пошли. Нам ещё необходимо свои задания выполнить.
        В чём-то она права. Может, действительно нам удастся изловить разбойника. Ночевать на улице мне никак не хочется (если это не какой-нибудь особый случай).
        Выйдя из таверны, я вдохнула полную грудь воздуха. Стража следила за порядком, чтоб жители занимались своими делами и не думали об угрозе, таившейся за пределами деревушки. Карте было названо имя разбойника, и она построила маршрут. О, да тут недалеко!
        Спустившись вниз, мы стали пробираться к Кайлу. Его люди то и дело пытались разгромить деревушку Ичи. Стража, кого могла, уничтожала, а кого и в плен брала, да только меньше разбойников не становилось. Наверно, поэтому за поимку главаря назначена награда. Видимо надеются, что решат, таким образом, проблему. Не знаю, мне кажется, что нет. Ну, поймаем этого Кайла Найри, упрячут за решётку, а дальше, что? Угомонятся на пару дней, потом выберут нового главаря и понесётся всё по новой.
        Посох я держала наготове, а вот Оксана, напротив, в руках ничего не держала. Скрывались мы за шатрами, стараясь издавать как можно меньше звуков.
        - Разбойники!  - обратился к толпе Кайл. В руках его меч, коим заинтересовалась Харитонова.  - Пора нанести удар по деревне Ичи.
        - Да!  - хором отозвались они.
        - Многих уже нет с нами, а кто-то сейчас сидит в тюрьме.
        - Да!
        - Захватим деревню!
        - Да!  - прокричали разбойники, развернулись и ринулись в бой.
        - Приведите мне Агайда!  - приказал Кайл.  - Я лично отрублю ему голову.
        - И как мы собираемся его ловить?  - спросила я, разглядывая вещи на земле. Рыболовная сеть? Хм, кажется, у меня появилась идея.
        - Думаю… Оля, ты куда? О, рыболовная сеть! У тебя есть план?
        - Бросаем её на разбойника, пытаемся повалить на землю. Если не получится его сдержать, благословлю посохом,  - выпалила я.
        - Не по душе он мне, но ничего другого предложить не могу.
        Мы набросили на Кайла Найри сеть. Мужчина взял обеими руками меч и яростно стал резать её. Пришлось стукнуть его по голове посохом. Упал на колени, затем на землю. Меч Кайла, Оксана забрала себе. Трофей, как она сказала, и ничего слышать по этому поводу более не желает. Вот когда мы пленим какого-нибудь мага, а на земле будет лежать посох, Оксана мне напомнит про меч. Повязали разбойника и потащили к деревне. Одна из разбойниц оглянулась. Увидав, что мы сотворили с её командиром, она ринулась к нам.
        - Я ей займусь!  - сказала Харитонова, пуская в ход меч Кайла.
        Одна я этого здоровяка навряд ли дотащу. Оксана с разбойницей покончила быстро. Стража справилась с натиском разбойников, и мы с Оксаной без происшествий добрались до начальника тюрьмы Агайда. Оксана показала плакат с надписью «Разыскивается», а я указала на лежащего лицом вниз мужчину. Он был удивлён. Удостоверившись, что пленённая нами личность мужского пола является Кайлом Найри, начальник тюрьмы выдал нам награду, а разбойника упрятала стража за решётку.
        Идти дальше было уже поздно, и эту ночь мы провели в деревне Ичи. Утром мы отправились к озеру Аве. Лишь к вечеру нам удалось добраться до пункта назначения.
        - Отдых у нас сегодня будет, аль как?  - потирая ноги, поинтересовалась подруга.
        Угу, после того, как свиток охотника Райлуса будет в руках Оксаны, о чём и сообщила ей. Та шумно выдохнув, развернула карту и указала пальчиком место, где должен находиться охотник. Подошли мы поближе и спрятались за валуном. Ой, а охраны-то у него, охраны!
        Действовать нужно крайне осторожно, ибо кроме заклинания «Молния», я ничего не знаю, а эти красавцы мигом с нами разберутся. Мною была выдвинута не очень хорошая идея, но Оксане пришлось согласиться. Да, выкрасть свиток будет не так просто, но задание необходимо выполнить.
        - Давай, Оксана, сделаем так: я их отвлеку, а ты заберёшь свиток, хорошо?  - настроилась я.
        - Я говорила, что твоя идея безумна? Ты хоть понимаешь, что все они ринутся за тобой, Оль?
        - Другого плана у нас всё равно нет. Отыщешь меня по карте. Давай, не будем тянуть время!
        Покинув убежище, я стала привлекать их внимание: несла всякую чушь, едва сама в неё не поверила, потом предложила поиграть в догонялки, бросив шаровую молнию им под ноги, и бросилась наутёк, а в спину мою уже смотрели стрелы. Райлус приказал опустить луки и привести ему меня живой. Вот и ладненько! Надеюсь, Оксана тянуть время не будет и стащит свиток до того, как охотник зайдёт в палатку.
        Да, подруга была права: идея ужасная, ведь я могла получить стрелу в спину, но, видимо, местные боги милостивы ко мне сегодня, за что их от души поблагодарила. Весело начались приключения, нечего сказать. Бегу по лесу, не оглядываясь назад, а на пятки наступает около дюжины, а может и больше, разъярённых охотников. Мне даже удавалось создавать шаровые молнии и запускать их в преследователей. В ход пошли стрелы, вот, где беспокойство появилось. Если поймаю стрелу, считай, проиграла… нет, лучше не думать об этом.
        Оторвавшись от преследователей, я стала искать укрытие. Пещера - вот, что мне нужно! Сидела тихо и не высовывалась, а охотники остановились недалеко, стали осматриваться, прислушиваться. Я замерла, как только охотница подошла близко к пещере. Если только подойдёт ещё ближе…
        - Продолжаем поиски!  - крикнул светловолосый эльф.
        Девушка ушла, а я шумно выдохнула, прислонившись спиной к стене. Немного выждав, выбралась из пещеры и осмотрелась. Лес, сплошной лес. Что ж, посмотрим по карте, где сейчас нахожусь. Оу, Хирнский лес, находящийся в Мьянских землях. Эк, куда меня занесло!
        Недалеко есть река Иранг. К ней и отправлюсь. Осмотревшись и, поняв, что никого рядом нет, решила я активировать первую стихию. Опустившись на колени, я взяла тотем, осмотрела его, и стала просить воду зарядить деревянную фигурку. Вода сформировала руку, в которую не задумываясь, положила тотем. Из виду потеряла и довольно долго смотрела на воду, ожидая ответа.
        Река вернула фигурку, сияющую голубым светом. Долго благодарила я воду, пока Оксана не окрикнула.
        - Что делаешь?  - взглянув на тотем, она кивнула, мол, поняла, чем тут занимаюсь.  - Оль, в следующий раз, когда захочешь побегать от охотников, подумай о том, как я буду тебя искать.
        - Заполучила свиток?  - спросила я, разжигая костёр.
        - Конечно! Только ещё не читала, и есть подозрения, что без помощи, мне этого не сделать. Языка-то здешнего не знаю.
        - Най поможет с этим разобраться, но с другой стороны, как мы понимаем их?
        - И, правда. Может, понимать-то мы понимаем речь, но писать-то не умеем.
        - Надо будем с этим делом разобраться.
        Ночь спала плохо. Просыпалась от каждого шороха, и вглядывалась в темноту. А вот подруга спала отлично, и удивлялась моему не спокойствию.
        По пути нам встретилась пожилая женщина, тащившая за собой хворост. Мы предложили помощь и её приняли. Добравшись до её дома, унесли хворост в сарай, а старушка, благодаря нас за помощь, пыталась дать денег, но мы отказались. Деньги нам сейчас очень даже нужны, но чтобы с пожилого человека брать…
        - Судя по вашему внешнему виду, вы - путешественницы, и путь ваш, будет, всего скорее, долгий, трудный и опасный. За помощь, позвольте отблагодарить вас вкусным ужином и ночлегом.
        А вот от такой благодарности не стоит отказываться, ведь намного спокойнее, когда крыша над головой есть. За ужином мы рассказали, куда держим путь, но откуда сами - утаили.
        - Не знаю, почему вы стыдитесь своего происхождения, но раз не хотите говорить, тогда, спрошу вот что: за вами не охотятся маги Огня и Льда?
        Мы с подругой покачали головами.
        - Нет, а в чём дело?  - поинтересовалась Оксана.
        - Вижу, что вам предстоит встретиться с самым ужасным и беспощадным человеком Миара, чьё имя многие боятся произносить.
        - Что за человек такой, чьё имя внушает ужас?  - вопросила я, жаждущая узнать сию тайну.
        - Арнас,  - нехотя ответила Эльза.  - Когда-то он был обычный парнишкой, жаждущим знаний, и принцем столицы Фейр. Но тебе, шаманка, стоит быть осторожной, ибо вижу: причинят боль, от которой не сразу оправишься. Перед тобой встанет нелёгкий выбор, и чтоб выбрать правильный путь, ты должна оглянуться назад. И запомни: если будут просить помощи - не отказывай, как бы ты не хотела. Тебя ждёт любовь, но найдёшь её нескоро. Это будет трудно, но справишься, главное - не терять веры. Кто касается тебя, охотница… В твоей жизни всё будет гладко, и сердце твоё запоёт от любви.
        - Почему я?
        - Потому что ты - одна из сильных шаманок Миара и заполучить тебя в качестве слуги захочется многим, особенно Арнас. Ты, наверно, ещё этого не поняла. Сила, которая в тебе пробудилась, будет требовать повышенного внимания, и никогда не стыдись своего класса! Как ты знаешь, шаманов в нашем мире осталось ничтожно малое количество, и сыскать этот класс ещё надо постараться. Взять твою подругу, например, она охотница и класс её не так востребован для того же Арнаса. Таких как Оксана у него несколько сотен, если не тысяч. Хотя, кто его знает, может и её поработит. В Короле Огня и Льда нельзя быть в чём-то уверенным.
        - Откуда он взялся?  - спросила Оксана.
        Давным-давно (в году 32845) жил архимаг Хармау. Всё у него было: работа, дом, семья. Много путешествовал, учился, совершенствовался… И как-то проснулся он среди ночи и решил создать меч, но не простой. Он должен нести в себе магию Огня и Льда, ибо он достиг апогея этих двух ветвей магии. День и ночь архимаг трудился над оружием. Одержимый мечтой своей, Хармау всё же получил результат. Он хотел использовать меч исключительно в благих целях, но о его успехе узнал другой архимаг, имя которого - Сентал. Он тоже овладел магией Огня и Льда, и разузнал как-то про меч. Жаждущий завладеть единственным и неповторимым оружием, Сентал убивает Хармау, похищая меч. Семью тот не тронул, ибо волновала его лишь сила меча. Он пронзал тела воинов, жителей Миара, накапливал силу, получал неистовое удовольствие, смотря в глаза жертвы. Левый глаз Сентала сменил на ярко-голубой цвет, а второй - оранжевый цвет. И когда меч напитался, ему необходимо было выпустить накопленную силу, боль и страдания жертв. Оружие сияло оранжевым и голубым светом, вырвалось из рук Сентала, и пронзило его. Крики архимага слышали многие,
равно как и свет, устремившийся в небо. Мияревцы боялись того, что породил меч ледяного огня по вине самого Сентала.
        Жители начали беспокоиться за свои жизни и близких. Кто мог - уехал, а кто нет - был убит или захвачен в плен Сенталом. Со временем, его армия стала огромной. Рабы строили цитадель - его новый дом, на границе земель Огня и Льда, которые находятся на континенте Шарзар. Строили цитадель долгих шесть лет, но когда она была закончена, Король Огня и Льда, так себя провозгласил Сентал, отдал приказ пленять сильных и выносливых. Король Сентал пронзал своим мечом сильных, выносливых воинов, и те уже воевали на его стороне. Через меч он контролировал своих слуг. Казалось, что уже ничто не сможет остановить владельца меча ледяного огня, но Герои всё же явили себя миру. Их было трое: маг Ланте Уоли (данрей), чернокнижник Маэд Кир (человек) и воин Алия Присс (орчанка). Война была долгой, кровопролитной… Жители Миара молились богам, дабы Герои одержали верх, и молитвы были услышаны. Орчанча Алия отрубила руку королю Огня и Льда, а Маэд завернул холодное оружие в плотную ткань. Ланте убил Сентала, но архимаг перед смертью сказал: «Тело моё умирает, но душа будет продолжать искать нового короля и когда меч
наберёт силу, душа моя вселится в тело его, и воскресну снова! Мир будет принадлежать только мне!» По словам Эльзы, Сентал слово своё держит до сих пор.
        - Подробную информацию вы сможете узнать в таверне любой столицы,  - закончила рассказ Эльза.
        Поужинав, легли спать. Снился мне сон: иду я по выжженной земле среди огромных клеток. Они пустые и слышу чей-то голос. Он зовёт меня, нет, не по имени, пытается обратить на себя внимание, но я никак не могу отыскать говорящего…
        Я проснулась. Да, странный сон. Ну, ладно, отдохнули, надо двигаться дальше. Мне ещё необходимо активировать тотемы воздуха, земли и огня. С последней стихией возникли небольшие проблемы. У разожжённого костра пришлось сидеть долго. И в пламени, пока тотем наполнялся силой огня, я увидела мужчину. Он держал в руке меч, стоял в тронном зале и пальцем манил к себе. Я стала клониться к огню, как Оксана резко оттащила меня в сторону и высказала всё, что думает. Когда подруга успокоилась, я, глядя на пламя, рассказала ей, что видела. Фигурка тотема уже была наполнена силой огня и лежала в нескольких сантиметрах от костра.
        - Да что с тобой происходит, Оль?  - вопросила Харитонова.
        - Не имею ни малейшего понятия. Чувствую, вернуться в родные пенаты будет весьма непросто,  - тряхнула я головой.
        - Чего бы это вдруг?
        - Предчувствие. Что ж, хорошо, первые задания нами выполнены. Теперь держим курс на Далин!

        На границе земель Огня и Льда расположилась Цитадель ледяного огня. Вход в неё охраняют маги Огня и Льда, а на стенах стоят лучшие охотники. Солнце редко радует слуг и самого короля, но они не обращают на такую мелочь внимания. Неподалёку от цитадели располагались заставы, сдерживающие натиск воинов короля Огня и Льда, но и в цитадель попасть непросто. Те, кто осмеливается добровольно заглянуть в неё, становились верноподданными. Бесконечная война, которую никто не в силах прекратить. Да, короля Огня и Льда можно уничтожить, но меч нет и только душа архимага Сентала, заключённая в холодное оружие, продолжает искать новое тело.
        Новый король меча ледяного огня жаждал утопить мир в войне. Быть единственным правителем Миара, но он и предположить не может, что его ждёт по достижению этой цели.
        Арнас - принц королевства Фейр, и он был тем самым королём Огня и Льда. Меч позвал его год назад. Он собрал команду и отправился на Шарзар. Всё расступалось перед ним, дороги были свободны и безопасны… Команда требовала вознаграждение и Арнас заверил, что они его получат. Неделю шли они к цели, и зов меча привёл их в Цитадель ледяного огня, где команда обнаружила несметные богатства. И только команда засобиралась домой, как двери цитадели захлопнулись перед ними. Меч жаждал крови. Более тысячи лет он не мог найти подходящего хозяина и силы его сильно истощились. Команда из пятидесяти человек была обращена в магов Огня и Льда. Это были ловкие, сильные и выносливые воины, готовые на всё ради своего короля. Арнас получил власть над ними и едва справился с открывшимися ему новыми способностями.
        По Цитадели ледяного огня с неимоверной быстротой, разносились крики нового короля. Теперь Арнасу было, нет ничто, убить жителя Миара или сделать своим слугой. Это чувство непередаваемо.
        По тронному залу, в котором он сейчас находился, гулял то тёплый, то холодный ветер. Королю не был страшен ни холод, ни зной. Окна выходили как на земли Льда, так и на Земли Огня. В воздухе висело средних размеров зеркало, через которое тот наблюдал за жизнью миарцев. В его подчинении уже свыше двухсот тысяч верноподданных и останавливаться, не намерен.
        - Ты звал, повелитель?  - вошёл без стука представитель эльфийской расы.
        Это был тёмноволосый мужчина с длинными ушками и зелёными глазами. Светлая рубашка была заправлена в тёмные брюки, на поясе висел меч, а за спиной лук и колчан со стрелами. Эльф подошёл поближе к трону и приклонил колено. Арнас обошёл мужчину, затем приказал встать.
        - Сколько раз тебе можно говорить, что можешь не приклонять передо мной колено, а, Иринэль?
        - Ты спас мне жизнь, Арнас, я в бесконечном долгу перед тобой. Ты мог заставить меня служить тебе, но не стал этого делать, и разочаровывать бы мне не хотелось.
        - Ты верен мне. И за это, я намерен вознаградить тебя.
        Король Огня и Льда взял из ящика стола чёрный мешочек. Эльф нахмуренным взглядом следил за движением рук Арнаса. Тот обошёл Иринэля, взял из мешочка горсть чёрной пыли и сдул его с ладони в лицо своему собеседнику. Мужчина закашлялся, тёр глаза и нецензурно выражался.
        - Чёрная пыль перемешана с дроблёными костями павших воинов Мияра, и заговорена,  - объяснил Арнас.
        А эльф в это время катался по полу, выл от боли, царапал пол. Король Арнас с любопытством наблюдал за превращением. Кожа Иринэля чуть побледнела, глаза ярко-оранжевые, два верхних клыка ранили нижнюю губу, волосы удлинились, а цвет их сменился на платиновый. Из спины прорезались кожистые крылья, от чего стены тронного зала задрожали от крика.
        Эльф вмиг замолчал, словно и не было боли. По довольному лицу Арнаса было понятно, что превращение успешно состоялось. Осталась самая малость: объяснить Иринэлю кто он, и что должен делать?
        - Вставай!  - приказал он.  - Твоя боль не вечна, она скоро покинет тебя. Вставай!  - повторил властный голос, и эльф неспешно встал.  - О, неожиданно! Желаешь взглянуть на себя?
        - Что ты со мной сделал?!  - прорычал эльф.
        - Отныне ты - архинекромант, Иринэль.  - Ты можешь создавать войско мёртвых, а крылья тебе даны для того, чтобы облетать свою многочисленную армию. Твоя слабость - шаманы, друиды и паладины. Первых осталось немного и рисковать своими жизнями не станут, друиды же избегают войны и даже не посмотрят на тебя, если ты их не будешь злить. А паладинов бойся, ибо они - безжалостные воины, чья специализация - нежить. Многие называют их воинами Света. А теперь, пошли, тебе необходимо выпустить силу, и только после этого тебе станет значительно легче.
        Иринэль хромая, но вышел на балкон. На поле лежали тела павших воинов, в ста метрах от них расположился лагерь Ордена «Защитников земель Огня и Льда». За год их численность сократилась с пятидесяти тысяч до тридцати. Они сдерживали натиск магов Арнаса, не давая им захватить земли Шарзара.
        - А теперь, Иринэль, я хочу, чтобы ты вызвал войско мёртвых,  - сказал Арнас.
        Архинекромант сформировал в руках своих иссиня-чёрный шар, разделив их на сотни маленьких частиц, и выпустил их. Они хаотично летали над полем, вселяясь в тела павших воинов, после чего эльф зычно крикнул: «Восстаньте воины мои, восстаньте!» И войско мёртвых вставало. Они повернулись к своему господину и ожидали приказа. Чтобы уничтожить мёртвого, необходимо расколоть частицу, находящуюся в груди мёртвого тела. Она хрупкая, но добраться до неё не так просто. А специальные чары для оружия в этом деле помогут.
        - И каковы ощущения?  - поинтересовался король.
        Иринэль не мог их передать, ему не терпелось натравить их на Орден, но Арнас эльфа остановил. Успеется ещё.
        - Зачем меня мучаешь?
        - Я хочу, чтобы ты, прежде чем отдал приказ своему войску, подумал. А ты рвёшься в бой. Не шаманы, так друиды уничтожат тебя за пару минут, а мне это никак не нужно, так что успокойся, и посмотри на своих слуг и на Орден.
        - Нечего на них смотреть. Я жажду их уничтожения!
        После небольшой перебранки, архинекромант сдался и начал прислушиваться к Арнасу.
        - Отправь в бой сорок своих воинов и посмотри, каков будет результат.
        И результат был, хоть и не в пользу эльфа, но Король Огня и Льда призывал не унывать, а продолжать совершенствоваться.

        ГЛАВА 3. СИЛА СТИХИЙ

        Ну, наконец-то, добрались мы Речных земель, ещё большая радость была тогда, когда вошли в столицу Далин. Задержимся здесь на пару дней, но для начала встретимся с наставниками. Мне в Квартал Волшебников, а Оксане - в Квартал Воинов. Местом встречи назначили таверну «Лёгкий ветер». Карта проложила маршрут к кварталу. Там на меня смотрели изучающе. Я старалась ни на кого не смотреть, дабы не задавали лишних вопросов. Найти наставника мне не составило труда, будто шла на зов.
        В позе лотоса сидел дарней, а вокруг него парили четыре шара стихий. Пожилой мужчина крикнул, что мест нет, и даже койку в сарае не сдаст. Я хмыкнула, заверила, что крыша над головой у меня есть, и пришла я для того, чтобы обучиться новым навыкам. Он приоткрыл глаз, осмотрел меня, открыл второй и поинтересовался: «Учиться шаманству?» Я кивнула и показала ему деревянный тотем, который содержал в себе силу стихий.
        Дарней попросил его у меня, осмотрел и сказал, что научит меня пользоваться тотемами. Он сказал идти за ним и никуда не сворачивать (да я и не намерена). Огромный, пустой, тёмный зал встретил прохладой.
        - Как имя твоё, шаманка?
        - Ольга,  - ответила я, осматривая помещение.
        - Ирнин. Меня называют Великим шаманом. Я возьмусь тебя обучать, и передам тайные знания, если удивишь своими способностями. А теперь слушай внимательно, запоминай, ибо объяснять буду только один раз. Этот тотем ты всегда носишь с собой и чтобы из одного тотема стало четыре - резко бросаешь его на землю, вот так. Теперь ты в кругу тотемов. Сочетая стихии, ты увеличиваешь силу тотемов. Чем быстрее работаешь руками, тем больше шансов остаться в живых. Если тебя выдворили из круга, воспользуйся посохом. Начнём с тотемов.
        Принцип работы круга был понятен, но как пользоваться силой тотемов - нет. Ирнин более ничего не объяснял, и он атаковал меня. Я злилась, что не могла дать отпор. Осознание того, что восстановление сил не происходит, а усталость всё сильнее накрывает меня, злило ещё больше. И до того я выбилась из сил, что одним движением руки отправила Великого шамана в полёт. Обращаться с посохом пока не умела, поэтому покидать круг из тотемов не спешила.
        Ирнин встал, установил тотемы и продолжил обстрел. В какой-то момент я поняла, как использовать силу тотемов, тогда забегал уже сам шаман. И только когда он сказал, чтобы я прекратила атаку, успокоилась. Вышла из круга тотемов, но выставила вперёд посох. Кто знает, что у него на уме?
        - А это ты правильно сделала, что выставила посох. Я тебя зауважал. Поняла теперь принцип?
        - Да,  - кивнула я, не теряя бдительности.
        - Ты помнишь, какой из тотемов тебе надо взять?  - поинтересовался наставник.
        - Помню.
        - Возьми его и опусти посох, я не буду на тебя нападать.
        Ага, конечно! Поглядывая на Ирнина, я потянулась к тотему Огня, взяла его, и повесила на пояс.
        - Убедила ты меня, Ольга. Приходи завтра к обеду на занятия.
        В знак благодарности, поклонилась Верховному шаману и вышла на улицу. Народ уже с уважением глядел на меня, только мне было всё равно. Одно желание - полежать!
        - Где тебя пёс носит?!  - возмутилась Оксана.  - Я жду уже час, а от тебя ни слуху, ни духу. Чего так долго ты делала в Квартале Волшебников?
        По дороге в трактир, я ей рассказала, чем там занималась, а завтра ждёт учёба.
        - У меня тоже, кстати, и наставница Ташихина сказала, чтоб я пришла с утра, так что завтра погулять по столице не получится.
        - Значит, задержимся,  - обрадовалась я.  - Уж больно интересно узнать поподробнее о Короле Огня и Льда.

        Великий шаман Ирнин научил меня владению посохом, мощным заклинаниям, рассказал, как экономить силу, и как получать больше исцеления. Так же я прослушала курс «Спаси жизнь!» Мужчина сказал, что потратит на меня только один день, поэтому я должна слушать внимательно и запоминать.
        - Можно вопрос?  - подняла я руку.
        - Чего хочешь?
        - Почему у вас нет учеников или хотя бы ученика?
        - Потому что быть шаманом в наше время стало опасным занятием, как и друидом. Но если вторые живут в лесах, не дают о себе знать, то шаманы везде суют свои носы, куда их не просят, за что потом расплачиваются. У них развивается чувство справедливости, и если они могут помочь - вывернутся, но сделают это. Ну-ка, дай-ка свою руку. Мм, а у тебя интересная судьба, Ольга. Ждёт нелёгкий и опасный путь, море приключений, опасный бой и любовь. И ещё: тебе следует быть внимательней и осторожней, ибо скоро на тебя будет открыта охота. Слышала что-нибудь о Короле Огня и Льда?
        - Немного,  - ответила я. Руку мою он отпустил, и я смогла убрать посох за спину.
        - Имя нового Короля - Арнас. Он сын короля Риана. Меч ледяного огня нашёл его и готовит тело для Сентала. О нём-то слыхала?  - я кивнула, и Великий шаман продолжил:  - Так вот, этот архимаг враждовал с друидами и шаманами и не знал, как их численность свести к минимуму. Он пробовал истреблять, но тех будто больше от этого становилось. Тогда Сентал решил сделать из них рабов. Из простого заклинания, архимаг создавал шар, касался кончиком меча, наделяя силой, затем разрубал на части и, в пленных представителей вышеупомянутых классов, вселял. С этого момента они подчинялись своему королю и считались элитой.
        - Хотите сказать, это и меня ждёт?  - ужаснулась я.  - И кто за мной будет охотиться?
        - В этой жизни всё может быть. Не давай страху взять вверх над тобой. Если, например, чернокнижник где-то проявит слабость, этого никто не заметит, а если ты - народ жизни не даст. На Миаре считают, что друиды, шаманы и паладины - главные защитники от сил зла. А кто за тобой будет охотиться, я не знаю, но что-то мне подсказывает, что противник будет сильнее тебя и, возможно, сам лично будет принимать участие. О магах Огня и Льда молчу, ибо они итак уже начали охоту.
        - Но так считать неправильно!
        - Народ ты никак не переубедишь, Ольга. Арнас, я предполагаю, уже знает о тебе и уже послал своего верного воина на поиски. Поэтому тебе стоит больше учиться, совершенствоваться. Стать легендой - дорогого стоит.
        - Я не желаю быть легендой, наставник Ирнин, да и может быть, пока не поздно, сменить класс? Например, буду паладином.
        - Сменить класс?  - рассмеялся он.  - Хорошая шутка. Сменить класс ты не сможешь, ибо у тебя способности к шаманству. Когда мы рождаемся, в нас уже заложены те или иные навыки. Как бы ты не пыталась сменить класс, никого не выйдет. Вот говоришь: «Буду паладином!», а что будешь делать, когда вместо «Круг Света» ты будешь пытаться активировать тотемы? Или вместо меча ты схватишь посох и просто поколотишь ученика? Не думаю, что наставник этому обрадуется. Твоё призвание быть шаманом и скоро ты поймёшь это. Твои подвиги принесут славу, но нужна она тебе или нет, никто спрашивать не станет. Я доложу Хине о твоих достижениях.
        - Откуда вы знаете, что я с ней встречалась?  - удивлённо спросила я. Ирнин хмыкнул и сказал, что я могу быть свободна, но так просто уходить не спешила, продолжив расспрашивать о Короле Огня и Льда.
        Есть у шамана предположение, что нынешний Король будет играть по-взрослому. Захват мира - вот, что нужно Сенталу. Арнас не понимает, а может и понимает, что править миром будет не он, и слушать никого не желает.
        - И что мне тогда делать дальше? Чему и где учиться?
        - Как долго пробудешь в столице?  - спросил он.
        - Дня два-три точно,  - ответила я.
        - Коль ты желаешь продолжить обучение, приходи завтра в это же время. Так и быть, выделю для тебя время.
        На этой ноте мы и закончили. А я, не успев покинуть наставника, как торговцы принялись предлагать товары: амулеты, редкие заклинания, зелья, настойки, эликсиры, свитки с чарами. Вот последнее меня и заинтересовало. Посох, начнём с него. Оружие ближнего боя зачаровали «Исцелением». Эффект усиливается при активности тотема Земли. Пятьдесят серебряных монет мне это стоило.
        Что ж, прогуляемся немного по столице Далине, подышим воздухом. Навстречу мне шла Оксана. Вид у неё вымученный. Подруге моя идея прогуляться понравилась, но не сегодня. Ей хотелось одного - спать.
        А я всё-таки пройдусь. Далин великолепен! Жители приветливые, друг другу помогаю, а улицы сияют чистотой. По фасадам домов стелятся вьюнки. Добралась до снежных тигров. Красавцы. Любовалась ими около часа. Цена «кусалась»  - три золотые монеты. Хм, в таком случае стоит подумать о работе, ибо как не круто, а транспорт нужен. Есть ли в столице доска объявлений? Есть. Среди изобилия объявлений о работе, нашла то, что подойдёт нам с Оксаной. Требовались два помощника ювелира. Сорвав объявление, на котором был написан адрес, направилась по нему.
        Арэн Сарнелли не мог поверить, что кто-то всё-таки откликнется на его объявление. Он объяснил, что когда видят, сколько придётся работать, кандидаты мгновенно исчезают. Сарнелли заверил, что за расстановку по полочкам ювелирных изделий, получим хорошую оплату. У него самого нет времени этим заниматься, а покупателям этого не объяснить, мол, не могу показать вам то или иное кольцо, потому что я не знаю, где то лежит. Я согласилась, и Арэн засиял от счастья, но предупредила, что в полдень у меня учёба. Ювелир был не против.
        Вечером, когда Оксана проснулась, я сообщила две новости: и транспорт нашла, и работу. Подруга заявила, что совершенно свободна. Она прошла обучение и ей дали задание отнести стрелу в столицу эльфов Хандру, что в Сумеречном лесу.
        - И всё-таки здесь здорово!  - за ужином сказала она.
        - Почему? Мы ещё толком нигде не были.
        - Конечно! Это мы только по Анарии ходили всего ничего, а ещё есть Шарзар, Локнар и Ирск!
        Да, она права, планета интересная. Здесь нет ни машин, ни компьютеров, и правит лишь магия. Наверно во всех планетах есть свой «кадр», который желает править миром. И у каждого свой метод.
        То, что рассказал Ирнин шокировало меня до глубины души, но больше всего расстроило, что нельзя сменить класс, ибо не хочется, чтоб за мной табунами бегали охотники, но, увы. Будем надеяться, что ни Хина, ни Ирнин, ни кто-либо ещё не скажет, что именно мне выпала роль спасительницы планеты от древнего зла в лице Короля Огня и Льда. Вот всегда мечтала спасти мир, прямо спала и видела!
        Оксана легла спать, а я смотрела из окна на звёздное небо и улыбалась. Мне было так хорошо, что невольно закрадывалась мысль о том, чтоб остаться здесь навсегда…
        А утром, едва успев позавтракать, отправились мы с подругой на работу. Арэн Сарнелли запнулся о стул и чуть не растянулся на пороге. А всё из-за того, что был просто рад нас видеть.
        - Девушки, милые, как же я рад, что вы пришли!  - воодушевлённо говорил он.  - Проходите сюда, покажу и расскажу, что нужно сделать. Вот эту гору нужно разобрать.
        Я неприлично открыла рот, а Оксана присвистнула. Ювелирные изделия высокой горой лежали на столе и требовали к себе внимания. Арэн предупредил, что пирамида не устойчива, в любой момент может рухнуть, и только цепочки замучимся распутывать.
        - М-да, будет весело,  - сказала я, оценив масштабы катастрофы.
        - Только прошу вас, не убегайте! Как следует, отблагодарю.
        - А мы и не собираемся убегать,  - ответила подруга.  - Просто столько украшений ещё никогда не видела. И вы всю эту красоту сделали сами?
        - Да. Создавать украшения - моя страсть! Для меня нет ничто проснуться ночью, нарисовать эскиз и заняться изготовлением.
        - Тогда, мы приступим?
        - Конечно! Только попрошу расставлять вот здесь,  - ювелир указал на четыре достаточно длинные полки.
        Начали мы разгребать верхушку. Требовалось терпение в этой работе, причём большое. Украшения необычные, неповторимые и камни к тому же ещё настоящие.
        К полудню мы с Оксаной разобрали верхушку, а подруге пришлось продолжать без меня. Ирнин уже приготовился к моему приходу. Шаман сидел на коврике и предложил мне присесть напротив него.
        - Готова к обучению? Отлично. Шаманы могут принимать облик животного. Не путай с оборотнями! Животное выбирает сам шаман, но сразу хочу предупредить: образ жизни сильно изменится. Возьми хрустальный шар,  - Ирнин протянул его мне. Тяжёлый. Покрутила в руках и подняла взгляд на него, мол, и что дальше?  - Закрой глаза, крепче сожми шар и расскажи, что чувствуешь?
        Сначала ничего не было, потом обдало жаром. Я оказалась на выступе, который обнимала лава. Вулкан яростно извергался, а вот ни грамма страха не ощущала. Каждое новое извержение производило на меня фееричное впечатление.
        И ещё: слышался отдалённо мужской голос. Он звал на помощь, просил освободить, облегчить боль и страдания. Ему холодно, одиноко… Я отвлеклась от вулкана и собралась сделать первый шаг навстречу к нему, как Ирнин схватил меня за руку и рявкнул: «Вернись!» Я мотнула головой, оторопело смотрела на него, крепко вцепившись в хрустальный шар.
        - Зачем ты собралась делать шаг? Не понимаешь, что в лаве могла сгинуть? Это тебе непростое воображение!
        - Нет,  - испуганно замотала головой.  - Голос… я пошла на него. Он просил помощи.
        - Голос?  - переспросил шаман.  - Хм, кто-то пытался наладить с тобой контакт. Возможно, только ты его можешь слышать, и думаю, он будет преследовать тебя, пока ты не отыщешь просящего. Постараюсь помочь, чем смогу, а сейчас, давай продолжил обучение. Времени у нас немного. Давай сюда шар.
        - Что там?  - вопросила я, посчитав, что Ирнин долго молчит.
        - Знаешь, Ольга, лично бы я хотел, чтоб ты выбрала лесного волка, но тебя выбрал огненный дракон. Выбор сделали за тебя. А молчал долго, потому что пытался понять, почему именно дракон? Шаманов, способных принимать облик ящера, единицы, и ты вошла в их число.
        - Началось!  - застонала я.
        - Я не могу объяснить решение шара. Твоё животное отныне - огненный дракон! На досуге подумаю над необычным выбором шара. Боюсь представить, на что пойдёт Король Огня и Льда, чтоб завладеть тобой. Ладно, размышления в сторону! Будем продолжать обучение, только не здесь, ещё развались мне зал.
        Вышли мы за пределы столицы. Мне показали живую фотографию огненного дракона и заявили, что у меня всего полчаса, чтоб понять, как превращаться и возвращаться в человеческий облик. А принцип, как заявил Верховный шаман, прост: достаточно представить превращение из человека в огненного дракона. Хе-хе…
        К концу установленного времени, у меня всё же получилось. Сейчас я представляла собой огнедышащую громадину, способную разнести Далин за считанные минуты. Мыслю ясно, но говорить не могу. На кончике хвоста пылает огонь.
        - Какая ты красивая, Ольга! Быстро учишься, а теперь, стань снова человеком,  - похвалил шаман и улыбнулся. А я представила, как вновь становлюсь человеком. Долго, но думаю, со временем превращение в огненного дракона будет даваться проще.
        - Поставили сложную задачу и дали ограниченное время, едва успеваю!  - выразила своё недовольство.
        - Ты отправилась в опасный путь, шаманка, и времени подумать может и не быть. Решения порой принимаются в считанные секунды, дабы спасти свою жизнь или жизнь друга. Сейчас у тебя есть время думать, а на поле боя его не будет. Мир жесток, Ольга, и тебе нужно научиться выживать в нём. Не рекомендую находиться в облике ящера дольше двух часов, ибо сил на превращение туда и обратно, тратится, как ты могла заметить, немало.
        А ведь он прав, я еле на ногах стою!
        - Это я уяснила, что ещё я обязана знать?
        - Общение с духами. Об этом мы поговорим завтра вечером. При желании, шаман может покидать своё тело и вселяться в другое, но это сложный процесс.
        - А вы умеете?
        - Умею, но давно уже этим не занимался. Если хочешь, научу, только не сейчас, только когда окрепнешь,  - сказал Великий шаман.  - Ты всегда можешь найти меня здесь.

        Утром нас ждала работа. Медленно, но верно мы разбирали кучу. Арэн позвал нас на обед, спрашивал, как дело обстоит? Работа двигалась, и даже сейчас ювелир мог показывать своё творение покупателям. Арэн выдал нам с Оксаной аванс в размере семи золотых монет.
        - Вы не представляете, как меня выручаете.
        Придя в трактир к вечеру, я не раздеваясь, рухнула на кровать и тут же провалилась в сон.

        ГЛАВА 4. РУСЮНА - ПРИНЦЕССА ДАНРЕЕВ

        К концу недели я многому научилась, а к середине следующей, могла потягаться с самим Ирнином. Шаману было в радость видеть своего ученика способного дать отпор сильному противнику, но и в тоже время одолевал страх. Началась охота на мою шаманскую персону, и жажда заполучить меня растёт у короля Огня и Льда с каждым днём, если не часом.
        Арэн Сарнелли едва не разрыдался от осознания того, что мы с Оксаной разобрали груду ювелирных изделий. Всё аккуратно стояло на полочках. За этот кропотливый труд нам заплатили по тридцать золотых монет и разрешили выбрать по украшению. Я выбрала золотые серьги, а подруга, из того же металла - кольцо.
        - Спасибо вам огромное, девушки!  - неустанно повторял ювелир.  - Если будете в Далине, знайте, двери моей ювелирной лавки всегда открыты.
        - Закончилась учёба?  - спросила Оксана, когда мы вышли на улицу.
        - Да,  - вздохнула я с облегчением.  - Осталось приобрести транспорт, посетить Ирнина и можно смело отправляться дальше.
        - А он что, ещё не дал тебе задание?
        - Нет.
        Снежных тигров мы приобрели после того, как Ирнин дал небольшое наставление, вручил письмо, которое необходимо доставить в Фейр, что в Тихих землях, лично королю Риану. Это письмо ни в коем случае нельзя открывать, ибо на печать наложено страшное проклятие.
        За пределами столицы нас с Оксаной окрикнули. На снежном тигре к нам на всех парах неслась девушка данрейской расы. Она остановилась в нескольких метрах от нас, поправила сумку на плече и опрометчиво заговорила:
        - Возьмите меня, пожалуйста, с собой, путешественницы!
        Мы с Оксаной переглянулись и в один голос вопросили: «Зачем?» Девушка ответила, что ей надоело сидеть в замке, ждать, когда будет очередной бал, где она должна найти себе мужа. Лучше отправится в путешествие и в нём, может быть, того отыщет.
        - Так вы - принцесса?  - удивилась я.
        - Тихо!  - шикнула данрейка.  - Прошу, не надо афишировать мой статус.
        - А как же родители?  - хлопала глазами Оксана.  - Они же будут беспокоиться.
        - Не будут. Я уже обо всём договорилась.
        Мы снова переглянулись с Оксаной, пожали плечами и взяли девушку в свою команду.
        - Как вас зовут?
        - Русюна. Только не «выкайте», пожалуйста,  - скривилась принцесса.  - Вы не будете против, если в дороге буду писать книгу о наших приключениях?
        - Нет, не против. Меня зовут Оля, а её,  - кивнула на подругу,  - Оксана.
        Русюна, пока мы отдалялись от столицы, оглядывалась назад.
        - А вы ведь не местные?
        - Почему ты так решила?  - спросила Оксана.
        - Поведение не соответствует нашему, да и имён как у вас не встречала, хотя довольно много путешествую. Будто вы из другого мира.
        - На Миаре есть представители иных миров?
        - Конечно! Только они не любят об этом говорить. Откуда вы прибыли? Я никому не скажу.
        - С Земли,  - ответила я.
        - С Земли?  - удивилась принцесса.  - Это же… далеко! Значит, вы ищите способ вернуться домой. Ничего нового, не вы первые, не вы последние.
        - А ты знаешь, как нам помочь?  - оживилась подруга.
        - Ну-у, как сказать… Способ существует, но найти портал будет непросто. Говорят, он находится в Цитадели ледяного огня. Я - маг, умею создавать порталы, управлять огнём и льдом. Несколько месяцев я провела в землях Огня и Льда и научилась выживать в тяжёлых условиях. А вы, как я погляжу, охотница и шаманка, прекрасная команда!
        Данрейка говорила много, будто долгое время была изолирована от общества. Когда мы пересекли границу Сумеречного леса, Русюна сказала: «Девчат, вы меня простите, но в общении меня сильно ограничивали».
        Мы с Оксаной ей сказали, что может говорить столько, сколько душе её угодно, нас не раздражает «бесконечный» поток слов. От этого Русюна оживилась и вызвалась помочь нам с оружием и одеждой.
        - А что с ними не так?  - вопросила Оксана.
        - Попрочнее просто надо, да и красивее. Прибудем в Хандару пробежимся по лавкам. Мне бы тоже не мешало сменить гардероб, да и от моего посоха одни щепки после очередной тренировки остались.
        - До столицы нам осталось идти около десяти километров,  - сообщила я, свернув карту.
        - Кстати про карту,  - встрепенулась Русюна.  - Её тоже надо приобрести, а то свою впопыхах в замке оставила.
        Поздно ночью мы добрались до Хандары, и вот удача - было для нас место в трактире «Эльфийская песнь». А утром первым делом Оксана хотела отнести стрелу наставнику, как данрейка с апломбом заявила:
        - Вы что, совсем что ли?! В таком виде идти к наставнику? Ещё б сказали, что к правителю на аудиенцию собираетесь.
        А я отвела глаза и сообщила, что мне необходимо будет отнести письмо в Фейр самому правителю Риану. Вот тут Русюна разошлась как холодный самовар. Когда дарнейка успокоилась, Оксана спросила: « Так мы идём одеваться или ты так и будешь возмущаться?» Русюна замолчала, задумалась и приказным тоном: «За мной!», повела нас по улице Красных цветов.
        Лавка «Магические вещи и оружие» обнаружилась не сразу. Переехал на новое место, стал ещё больше, да и ассортимент увеличился, как сказала Русюна.
        Торговка - миловидная, высокая, светловолосая эльфийка с янтарными глазами в оранжевом платье. Она подошла к нам, узнала Русюну, обняла её и, указав на нас, попросила одеть. Арлина намёк поняла, сняла с нас мерки и скрылась за дверью. Цены здесь «кусаются», но раз Русюна нас сюда привела, значит качество вещей хорошее.
        - Не пугайтесь цен,  - попыталась успокоить нас Русюна.
        - Наверно самая дорогая лавка в столице,  - сказала Оксана.
        - О, нет, это ещё не дорогая, поверь! Если получиться, то я вам покажу самую дорогую лавку с одеждой и оружием.
        - Вот, девочки, примерьте!  - Арлина вынесла одежду.
        Для себя я выбрала кофту, юбку и сапоги из тонкой кожи, а ногам очень даже комфортно. Я бы ещё в парикмахерскую сходила. Оксана выбрала охотничий костюм и как я - сапоги из тонкой кожи. Русюна переоделась в светло-серое платье, обувь менять она не стала, заявив, что босоножки её вполне устраивают.
        - Совсем по-другому выглядите,  - удовлетворилась принцесса нашим внешним видом.  - Арлина, покажи, пожалуйста, какое у тебя есть оружие?
        Глаза торговки блеснули неистовым огнём Эльфийка открыла золотым ключом замок, распахнула двери, и нашему вниманию было предоставлено самое разное оружие. Арлина стала предлагать Оксане лук за девять золотых монет и меч за двенадцать, уверяя, что на года два, а то и три, их вполне хватит. Подруга решила взять только лук, ибо на меч денег уже не остаётся. Эльфийка взяла оружие и положила на стол (и лук, и меч!). Затем она взялась за меня. Посох, который мне предложили, был с меня ростом и думала, что в руку не уместится, но торговка лишь хмыкнула и заявила, что это только кажется. Оружие подстроится под меня и всего-то за восемнадцать золотых монет. Ну да, вообще ни о чём!
        Русюна присмотрела посох за тридцать золотых монет, и пришло время расплачиваться за покупки. Я была удивлена, когда эльфийка озвучила итоговую сумму. Она была раза в два меньше, чем я посчитала, а торговка объяснила это тем, что для путешественников действует саула (скидка).
        - Осталось сделать стрижки. Пойдёмте, я знаю, где их делают дёшево, но красиво!
        Около двух часов пробыли в парикмахерской, и вышли совершенно новыми людьми.
        - Теперь Оксане не стыдно будет прийти к наставнику, а тебе к правителю Риану.
        А подруга хлопнула себя по лбу, проверила наличие стрелы и умчалась, а мы с Русюной зашли в лавку с картами. По словам принцессы, душа её успокоилась, когда в руках оказалась карта.
        Русюна предложила погулять по Хандаре. Я согласилась, но этой прогулке не суждено было даже начаться, под руки меня взяла стража, сказала, что арестована и уволокли в неизвестном направлении.
        «Неизвестным направлением» оказался дворец, в который меня внесли на всех парах, и бросила на ковёр в ноги правителю эльфов Вириэлю. Страж надел на меня магические наручники. Ни слова не говорила. Посох отняли, деньги тоже, а вот тотем не смогли, получили разряд. Вириэль приказал пока не трогать.
        - Начинающая шаманка с большим потенциалом, а уже успела запятнать своё имя,  - оглядывая меня, сказал эльфийский правитель.  - Решила прославиться? Так вот, у тебя это весьма неплохо получилось.
        - Да объясните мне, в чём меня обвиняют?!  - не выдержав, с апломбом спросила я.
        - А ну помолчи!  - отвесил мне пощёчину стражник.
        От удара я упала на бок, едва сдержав крик.
        - Энтарн!  - рявкнул Вириэль.  - Никакого рукоприкладства. Она мне нужна невредимой.
        - Виноват, ваше сиятельство,  - поклонился стражник.  - Да только врёт она!
        - В темницу её!
        Тотем так и не смогли забрать, а я не стала облегчать им работу, пусть несут.
        - Отдай тотем!  - потребовать Энтарн.
        Я молчала. К ланите боялась притронуться.
        - Ты хоть понимаешь, что если ты не скажешь, где её прячешь, то ждут тебя сначала страшные пытки, а потом сожжение на костре!
        - Пугай сколько угодно,  - тоже перешла я на «ты»,  - да только я не знаю, кого прячу и зачем мне это надо?
        - Это я хочу у тебя узнать. Говори!
        - Да скажи ты уже, наконец: кого я прячу?!  - рявкнула я.
        - Посиди, подумай,  - сказал эльфийский стражник, толкнув меня в камеру.  - Если к вечеру не скажешь - останешься без ужина, поняла?
        Я не ответила, села на койку и отвернулась. Тотем был при мне, хоть что-то осталось. Я бы могла попытаться выбраться отсюда, но пока воздержусь. Посмотрим, как будут развиваться события. Практически сразу же ко мне приставили в качестве охранника шамана.
        А лицо такое сделал, как будто саму принцессу охранял. Эльф-шаман предупредил меня, чтоб я даже не помышляла о побеге, ибо он самый могущественный шаман в Хандаре, и поймает в два счёта. А я возьми, да ляпни: «Даже в битве шаманов участвовал?»
        И тут эльф понял, что замаячили на горизонте свободные уши. Говорил он с воодушевлением, что титул «Великий шаман» получил не за красивые глаза. И уже спокойно начал рассказывать о своём нелёгком пути шамана.
        Начал эльф с детства своего: как его дедушка мечтал, чтоб он стал «Великим магом», но родился он шаманом. Дед был расстроен, но помогал внуку. Потом отправили в Академию при столице. Учился отлично, за что постоянно подвергался нападению сокурсников. Участие в различных турнирах взращивала храбрость, стойкость и бесстрашие. Шаман был лучшим выпускником Академии, и ректор решил поговорить с вождём племени Шираз, дабы у них продолжил обучение. Позже выяснилось, что у Даниэля (не может быть, узнала, как зовут!) есть дар - видеть будущее.
        Правитель Вириэль разузнав об этом, предложил работу при дворе, и Даниэль не стал отказываться. Деньги платят хорошие, не обижают и даже отпуск имеется. В общем, грех жаловаться.
        Как я выразилась «В битве шаманов» он начал участвовать два года назад. Даниэль не упускал возможность сражаться с сильными шаманами, доказывая себе, что быть шаманом не так уж и плохо. Битва шаманов его хобби, так что я должна себя вести хорошо, а ещё лучше - не отсвечивать. Потом он решил попробовать свои силы в Сапфировом турнире, где получил звание чемпиона Сапфирового турнира.
        - Ты меня запугиваешь?  - спросила я, невольно улыбнувшись.
        - Предупреждаю, преступница.
        - И ты уверен, что сможешь меня выловить?
        За годы, что я провела в детском доме, научилась многому.
        - Хочешь проверить?  - заглянул шаман в камеру.
        - Ещё не знаю. Понимаешь, очень хочется понять: почему правитель Вириэль на меня вдруг ополчился? Надо ведь к нему прийти, поговорить, правильно? А тебя приставили ко мне для того, чтобы пресечь мои действия, если попробую воспользоваться тотемом. Хочу заверить, что если я вздумаю покинуть камеру, ты даже не узнаешь.
        - Не советую проверять.
        - Тогда скажи, в чём меня обвиняют?
        - Ты головой ударилась или дурой прикидываешься?
        Это он ещё не знает, как я могу прикидываться, но ответила:
        - Честно, не знаю, в чём меня обвиняют.
        Я вздохнула и легла на кровать, уставившись в потолок. Даниэль молчал, и я уже прикрыла глаза, начиная проваливаться в сон, как эльф обронил:
        - Дочь правителя Элизаэль пропала. Вириэлю сообщил некто, что в похищении виновна ты, и сейчас пытаешься сделать вид, что к этому случаю не имеешь никого отношения.
        - Но я и вправду не причастна к исчезновению дочери правителя,  - сказала я, закрывая глаза и мгновенно провалившись в сон.
        Энтарн слово своё держит, как истинный мужчина. Пришёл он перед ужином, с грохотом открыл дверь и гаркнул:
        - У тебя есть, что сказать мне, преступница?
        - Конечно! Дверь закрой с той стороны, а то напустил мне тут холода!
        Хамство рекой лилось с уст моих, и предупредила о последствиях, если пальцем меня тронет, даже Даниэль ничем помочь не сможет.
        - Не давать ей ужин и завтрак!  - отдал приказ стражник.
        - Не забудь дверь за собой закрыть!  - напомнила я. Есть сейчас я хочу меньше всего.
        - Зря ты так,  - сказал Даниэль, когда Энтарн ушёл.  - Он тоже заинтересован найти Элизаэль.
        - Нечего было руку поднимать, а сейчас прошу меня простить, желаю отдохнуть.
        Наутро следующего дня я задумалась над тем, как бы выбраться из темницы и без вреда для здоровья наведаться в гости к Вириэлю? Я взяла в руки тотем и стала от нечего делать его рассматривать, а заодно и вспоминать свой небогатый уровень знаний шамана. Я могу и в дракона перевоплотиться, но не вижу смысла в разрушении дворца. А теперь вопрос: почему моё животное - дракон, а не, например, зверёк? Сбежать было бы намного проще. Вероятней всего я должна решать вопросы напрямую. Если я хочу встретиться с правителем эльфов и узнать, почему именно меня подозревают, значит должна это сделать, так сказать, культурно.
        Хм, а что если попробовать перевоплотиться в дракона частично? Ну, например, «отрастить» хвост, крылья. Мне кажется, энергии будет затрачиваться немного, хотя, кто знает, может, неполное превращение наоборот, заберёт больше энергии. Но, как говорится, пока не попробуешь, не узнаешь. Ирнин ничего такого не говорил, да и не показывал своего животного. Кто знает, может, он хочет, чтоб я сама додумалась?..
        Даниэля вызвали к Вириэлю, а меня остался караулить Энтарн. Он периодически заглядывал в камеру, а я всё вертела тотем в руках. Ему очень хотелось узнать, о чём думаю, но пока не решался завести диалог с «преступницей». Ближе к обеду решила попробовать частично перевоплотиться и понять, что будет со мной происходить?
        Энтарн чувствовал, что моя шаманская личность что-то задумала, поэтому знать о себе не даю, даже элементарного шороха не может от меня дождаться, и был этим весьма не доволен.
        Обеда меня тоже лишили, но на его возмущения я лишь махнула рукой. Раза, наверно, с двадцатого, мне удалось добиться результата. Обрела я крылья, хвост, на кончике которого пылал огонёк и чешуя покрывавшая часть моего тела (руки, шею). Зеркало эльфы для меня пожалели, а очень бы хотелось на себя взглянуть.
        А вот правителя нужно обязательно навещать с утра, пока ещё никто его не успел огорчить. Вот завтра и будем пробовать покинуть узилище. Я буду рада, если дежурить оставят Энтарна, и побег будет проходить на весёлой ноте. Ух и оторвусь!..
        Вечером пришёл меня навестить сам Вириэль. Правитель долго смотрел на мою шаманскую личность, а я, редиска такая, даже не взглянула на него. Не дождавшись с моей стороны хоть какого-нибудь вопроса, мол, почему вы меня здесь держите, пришлось начать диалог самому.
        - Почему бы тебе не облегчить себе жизнь, шаманка? Скажи, где прячешь Элизаэль? Я готов даже отпустить тебя, если укажешь на карте место.
        - Ещё раз повторяю: я не видела вашу Элизаэль, не знаю, как она выглядит, не похищала её, и не преступница я! Хватит уже меня так называть!  - рявкнула я не выдержала издевательств.  - Или вы вправду не верите? Может, действительно стоило солгать и сказать, где прячу её, а когда вы со мной пойдёте вызволять барышню из объятий кавалера, к которому, она, больше чем уверена, убежала, взять, да и убежать? Думаете, я поверю в то, что вы меня отпустите? Наивно. Больше чем уверена, прибьёте и закопаете. Я уж лучше побуду здесь, пока ваша дочь домой не вернётся,  - прорвало меня, а Вириэль едва не закипел от злости.
        - Да как ты смеешь так отзываться о Элизаэль, представительница рода человеческого?!  - процедил Вириэль.  - Её похитили из собственной спальни, и есть свидетель, который видел именно тебя!
        - Не может быть!  - всплеснула я руками.  - Это кто такой смелый, а? Может, этот свидетель сам спустится и в деталях расскажет о моих ночных похождениях? Давайте, я жду! Стала бы я спокойно расхаживать по Хандаре, зная, что в любой момент меня поймает столичная стража?
        - Ваше сиятельство, маг, имени своего не назвал, просит аудиенцию,  - доложила эльфийка.
        - К нашему разговору мы обязательно вернёмся,  - сказал Вириэль.  - И будут проходить в другой форме.
        Ах, как дверью хлопнул! Нет, просто смешно: говоришь им правду, и не верят! Ладно, оставим это дело, и вернёмся к эксперименту…
        Ближе к ужину, который, кстати, мне соизволили принести (просто не слыханная щедрость!), научилась всё-таки частично перевоплощаться в дракона. Насчёт энергии… Пока сказать ничего не могу, вроде расходуется немного, посмотрим, что будет дальше.
        Еда была так себе, но выбирать не приходилось. А вот чуть позже кто-то активно и нахально пробирался к окну и довольно красочно ругался.
        - Солтаганова! Эй, ты здесь?  - звала Оксана.  - Может, окно вынести и самой проверить есть ты там или нет?
        Опасаясь, что кто-то из стражников может услышать, я подошла к окну и дала о себе знать. Подруга сказала, что так и быть, оставит окно в целости и сохранности.
        - Как ты меня нашла?  - обрадовалась я.
        - Спасибо Русюне…
        - И она здесь?
        - Да, это она разузнала, где тебя держат. А когда я узнала, то хотела прийти к правителю Вириэлю и высказать всё, что думаю, но Русюна отговорила, мол, не нужно преждевременно портить отношения. Вдруг придётся помощи просить, ну, да, ладно. Расскажи, в чём тебя обвиняют?
        Я и рассказала, а охотница в процессе этого, возмущалась.
        - Эй, чего у тебя там?  - поинтересовался Энтарн, заглядывая в камеру.
        - С тотемом разговариваю,  - рыкнула я.  - Уйди отсюда!
        Как ни странно, но моё возмущение возымело эффект.
        - Оксан, если Элизаэль не найдётся в ближайшее время, Вириэль грозится казнить меня. Завтра утром я собираюсь наведаться к нему…
        - Так, стоп, стоп, стоп!  - перебила меня подруга.  - А вот этого делать ни в коем случае тебе нельзя. Отношения с правителем Хандары у тебя итак расшатаны, а ты хочешь их совсем уничтожить? Воздержись пока что, а мы с Русюной попробуем отыскать беглянку, а ты, если узнаешь, что тебе вот-вот светит эшафот, тогда можешь действовать. А сейчас сиди тихо и вот, почитай книжку.
        - «Записки старого шамана»,  - прочитала я название и взглянула на Оксану.  - Откуда это у вас?
        - Русюне на площади вручил мужчина в капюшоне. Он сказал, что эти записки ему уже ни к чему.
        - Так, среди вас нет шамана.
        - Не знаю, бери и читай!  - отмахнулась охотница.
        Я полистала тетрадь и поинтересовалась:
        - И как же я буду их читать, если за стеной сидит стражник?
        - Русюна сказала, что ответ ты найдёшь на пятой странице. Развлекайся.
        Что ж, им виднее. Посмотрим, что попало в мои руки? И кстати, я понимала, что там написано.

        ГЛАВА 5. ОСВОБОЖДЕНИЕ
        - И где мы будем искать Элизаэль?  - спросила Оксана, вертя головой.
        - Пока нигде,  - ответила маг.  - Сейчас мы отправляемся отдыхать, а завтра начнём поиски. На дворе ночь и нам в данный момент никто не поможет. А будем шуметь, хандарская стража нас упрячет за решётку.
        Оксане пришлось согласиться и отправиться пережидать ночь в одном из трактиров эльфийской столицы. Данрейка крепко спала, а вот охотница думала: где может находиться дочь правителя Вириэля? Не могла же она сквозь землю провалиться? У них с Русюной нет ни одной зацепки, но начать с чего-то надо. Было бы неплохо обсмотреть комнату Элизаэль, но кто их туда пустит? Оксана подумала и решила, что они с принцессой начнут поиски с трактира, в котором они сняли комнату на ночь. Бармен уж точно должен хоть что-то знать! А если потребуется, то попробуют наняться прислугой во дворец. Эта идея показалась Оксане интересной, а вот попасть туда будет непросто.
        - Ты чего не спишь?  - спросила Русюна сонно. На улице ещё царила ночь.
        - Думки одолевают,  - вздохнула она.
        - Лучше отдохни, Оксана. Твои переживания не помогут Ольге освободиться, и дочь Вириэля тоже не найдётся. Чтобы доказать её невиновность, нам необходимы силы, так что, ложись и отдыхай.
        Оксана понимала, что данрейка права, но эта несправедливость сильно задела её. Никакого разбирательства главное, им всем всё равно, да как так?..
        Всё же Харитонова легла и не заметила, как начала проваливаться в сон. Наутро принцесса еле добудилась охотницу.
        - Да, то тебя спать не уложишь, то не разбудишь. Давай, вставай, соня, ешь, собирайся и пошли. Да, возьми на всякий случай стрел и побольше, а то мало ли…
        Охотница кивнула. Затратив меньше времени на себя, Оксана была готова к поискам Элизаэль. Начали они с бармена, да только тот сказал, что не видел дочь правителя уже несколько недель. Она каждое утро прогуливалась по улицам столицы. Оксана и Русюна разошлись по разным сторонам от возвышающихся над столицей часов на площади.
        В кварталах Оксана чуть ли не у каждого интересовалась: видели ли они дочь правителя? Вдруг она заядлый маг, охотник, друид, шаман или паладин? Может, тренируется она не во дворце, а в кварталах? Увы, охотница просчиталась.
        Русюну знали многие в столице, но даже они не могли ей помочь. Вириэль уже назначил вознаграждение за любую информацию о дочери. Сумма немаленькая, а эльфийский народ уже толпился у доски объявлений и горячо обсуждал, где может находиться наследница?
        Русюна фыркнула и пошла в другую сторону. Она встретила охотницу, но и та была с пустыми руками. На улице становилось жарко, и девушки укрылись от палящего солнца в трактире. Незаметно прошёл день, а им ничего не оставалось, как вернуться в трактир и ждать наступления нового дня.
        Перед входом в трактир, Оксана резко остановилась. Над ней пронеслась необычная тень. Охотница осмотрелась. Ничего.
        - Ты что-то увидела?  - спросила принцесса.
        - Вроде тень, а вроде нет,  - пожала она плечами.
        - Мы просто устали.
        Возможно, но охотницу не покидало чувство, что она всё же кого-то видела, и на душе стало жутко.
        Второй день поисков был дождливым, но это не помешало им обследовать ветхие дома, подвалы, чердаки. На поиски Элизаэль ударилась добрая часть населения столицы. Многим хотелось получить вознаграждение, а кто знает, может, правитель Вириэль предложит работу во дворце?..
        Вернулись девушки к обеду в трактир ни с чем. Дождь словно специально перерос в сильный ливень, дабы Оксана с Русюной на сегодня прекратили поиски.
        - Не переживай,  - поставила на подоконник чашку горячего чая принцесса и села рядом,  - мы обязательно отыщем беглянку и вытащим Ольгу из темницы,  - пыталась приободрить данрейка.
        - Да, мы отыщем Элизаэль,  - вздохнула охотница.
        Русюна всё пыталась немного отвлечь Оксану от плохих думок и это ей удалось. Принцесса стала рассказывать о смешных моментах из своей жизни, и как ей хотелось отправиться в путешествие. Просто взять немного вещей и двинуть в путь, а тут начали предлагать женихов, данрейка отнекивалась, ссылаясь на юный возраст.
        Оксана тоже поделилась некоторыми забавными эпизодами из своей жизни и вечер у них хоть немного, но скрасился.
        Третий день поисков продолжался недалеко от стен дворца. Может, какие-то улики они с принцессой обнаружат. Увы, ничего, и Русюна предложила поискать улики за пределами Хандары. Но и там они никаких следов не было, из чего маг сделала вывод: дочь Вириэля не покидала столицы. Либо где-то сама прячется, либо кто-то действительно причастен к похищению.
        День близился к концу и Оксана, выбившись из сил, села на скамейку неподалёку от столичных часов. Через пару минут они пробьют семь часов.
        После четвёртого удара охотница застыла и стала прислушиваться. Ей казалось, что кто-то кричит. Как бы слух она не напрягала, но желаемое услышать не получалось. Она глядела на высокую башню и, когда часы пробили семь раз, она сказала принцессе:
        - Пошли!
        - Куда?  - вопросила она.
        - Туда,  - указала охотница на башню с часами.  - Кажется, я слышала чьи-то крики.
        - Тогда, чего мы ждём?
        Дверь в башню была открыта. Поднимались девушки по лестнице осторожно, дабы, если кто-то там действительно есть, не спугнуть. У механизма сидела связанная эльфийка. Платком завязали дочери эльфийского правителя рот. Лицо её было опухшим от слёз, на руках и ногах хорошо отпечатались следы от верёвки. На щеке свежий порез. Увидав нас, эльфийка напряглась и зажмурила глаза. Оксана отметила, что девушка сидит тут давно и часто бьют. Русюна бросилась освобождать ту от пут, а охотница осматривалась. Чутьё подсказывало, что здесь ещё кто-то есть. Она взяла из колчана стрелу, натянула тетиву, и некто-то, спрыгнув с башни, полетел прочь. Крик оповестил её о метком попадании.
        К ним поднимались. Это был эльф. Он понял, что девчонку нашли и бросился бежать. Оксана не раздумывая, рванула за ним. В ней пробудился инстинкт охотника, добыча сейчас уносит ноги и это только дразнило её. Опасно было пускать в ход стрелы, но одну всё же стоит использовать.
        Мужчина знал улицы столицы как свои пять пальцев, но охотница всё же выждала момент и выпустила стрелу. Она проткнула плащ и воткнулась в деревянный дом. Резко дёрнулся, порвав его, но этих пару секунд хватило охотнице, чтоб схватить и приволочь его к башне, где ждали их маг с заложницей. Они отправились во дворец. Теперь им было о чём поговорить с Вириэлем и освободить Ольгу из темницы…

        Ух, как мне хочется опробовать новые знания на Энтарне! Не могу, аж руки чешутся. А вообще я хочу…
        - Энтарн!  - позвала я стражника.  - Энтарн, душечка, поговори со мной!
        - Тебе слова не давали, преступница,  - отчеканил он.  - Закрой рот и сиди тихо, пока я не разозлился.
        - Фу, какой ты грубый, негостеприимный,  - скривилась я.  - А что будет, если разозлишься?  - поинтересовалась моя шаманская личность.  - Ну, скучно мне.
        Эльфийский стражник не ответил, а я не унималась и продолжила доставать:
        - Мне не хватает общения, дядя Энтарн. Тебе что, сложно сказать мне хоть пару слов?
        - Я тебе что сказал? И вообще, где Даниэля носит? Когда этот шаман сменит меня?  - возмущались за стеной.
        - Ты что, игнорировать меня вздумал?  - задохнулась я от возмущения.  - Ну всё, сам напросился!
        И я стала петь… непрерывно. Охрипну, но достану этого чёрствого эльфа! Говорить, видите ли, со мной отказывается, нехороший представитель остроухой расы.
        - А-а-а!  - завопил он.  - Да, замолчи ты уже, человеческая девчонка! От твоих воплей у меня уши свернулись.
        - Пою, как умею, понял? Слушай дальше…
        Хватило стражника ещё минут на десять и с криками: «С меня достаточно!», выскочил из темницы, а мне его реакция на душу бальзамом легла.
        Спустился Даниэль и вместо приветствия принялся читать мне нотацию на тему: «Нехорошо себя ведёшь, нехорошо!» А что я сразу? Я-то как раз, здесь и не причём, да-да!
        - Ольга, почему ты не можешь спокойно сидеть, как остальные заключённые?
        - Не могу, потому что мне скучно,  - протянула я.  - Вот ты, куда ушёл? Почему ты меня бросил?
        - Решал рабочие моменты,  - ответил он, но мне этого было недостаточно.
        - Что может быть важнее меня?
        - Давай без возмущений, хорошо?
        - Вот так всегда,  - вздохнула я.
        Прошло уже два дня, а от Оксаны с Русюной не было весточки. Грустно. Пока что Вириэль эшафотом не пугает, посижу ещё пару денёчков и начну прокладывать путь к свободе.
        На ужин заглянул сам эльфийский правитель. Я спокойно трапезничала, не обращая на него внимания. Мне сделали замечание, но я лишь бросила на него недовольный взгляд. Выдели ли бы пару листочков бумаги и ручку (можно и карандаш), я б сидела себе, спокойно коротала время за написанием стихов. Пока жила в детском доме, писала не только стихи, но и рассказы. Это сейчас я обленилась, а тогда для меня это было спасением от скуки.
        - Простите мой моветон, ваше сиятельство, но в данный момент я не готова с вами разговаривать,  - поставила тарелку на пол и повернулась к нему спиной. Не хочу даже смотреть. Эта выходка разгневала Вириэля.
        - Оставьте нас!  - приказал он.
        Всех как ветром сдуло, а я поняла, что сейчас что-то будет. Правитель зашёл в камеру, схватил за руку, резко поднял на ноги и прижал к стене, зашипев мне в лицо:
        - Послушай меня, шаманка! Терпение моё не безгранично. У меня пропала дочь, не спал я уже несколько ночей и поверь, если будет необходимость, подвергну тебя страшным мытарствам, поняла?! Отвечай, где ты держишь мою дочь?
        - А мне бояться нечего, и только посмей поднять на меня руку!  - со злостью сказала я, перейдя на «ты».
        Пока я была маленькой, меня часто били и не заслужено, а вот как удалось пережить это, да ещё и не ступила на тропу преступности, не знаю, порой очень хотелось. А недавно в моей жизни появилась Оксана, которая научила жить по-другому. И каждый раз это вспоминая, говорю ей спасибо.
        Правитель что-то увидел в моих глазах. Он отпустил меня, отступил и произнёс: «Не может быть!» Постоял немного и пулей выскочил из камеры. Спустя некоторое время, Даниэль спустился вниз в тот момент, когда я собралась выбить дверь и выбраться из этого тёмного места. Даниэль сказал, что меня хочет видеть правитель, на что ответила: «После того, что он мне тут высказывал, я не собираюсь ему подчиняться!» А эльф поймал меня за руку и потащил наверх.
        В тронном зале стояли Русюна, Оксана, спасённая Элизаэль и эльф, стоящий на коленях под прицелом Харитоновой. Даниэль стоял почти вплотную ко мне, опасаясь, что брошусь на Вириэля с кулаками.
        - Отец, эта девушка,  - указала на меня,  - не похищала меня, это сделал он,  - ткнула Элизаэль пальчиком в эльфа.  - Это Варнэль пробрался в мои покои. Сначала пытался воспользоваться мной, но когда получил ощутимый отказ в виде ударом стула о спину, связал и передал крылатому некроманту. Они всё это время держали меня в башне с часами. Если б не они,  - кивок в сторону охотницы и мага,  - кто знает, что они бы со мной сделали?
        - Скорее со мной,  - фыркнула я.
        - Я благодарен вам за спасение Элизаэль,  - сказал эльфийский правитель.  - Прими мои искрение извинения, шаманка,  - я махнула рукой, а он продолжил:  - Какую награду вы хотите получить?
        Оксана взяла под руку принцессу данреев, попрощалась и двинулась к выходу, я следом, не забыв сказать «Прощайте!» Кто-то обнял меня. Элизаэль. Она попросила не злиться на отца, да я и не злюсь… уже.
        - Мне кажется, я тебя знаю,  - сказала она.  - Будто мы когда-то встречались.
        - Не думаю,  - покачала я головой, ибо это невозможно.
        - Ольга, я могу тебя попросить задержаться?  - попросил Вириэль.  - Элизаэль, оставь нас.
        - Надеюсь, мы ещё встретимся,  - крепче обняла она меня и ушла к Оксане и Русюне.
        - Я вас слушаю,  - повернулась я к эльфийскому правителю.
        - Я был не прав, и не прошу меня понять, шаманка. Варнэль тот, за кого я хотел отдать замуж единственную дочь. Именно он сделал так, чтобы я поверил в то, что в похищении наследницы обвинил именно тебя. Я хочу лично в этом разобраться, а Варнэль с полна, ответит за враньё и предательство! И ещё: могу я попросить об одном одолжении?
        - Можете, ваше сиятельство,  - кивнула я.  - А вот летающий некромант - это что-то новенькое. Разве они летают?
        - Вот и выясним это,  - сказал он, сев за стол, взял чистый лист бумаги, окунул перо в чернильницу и принялся что-то писать.  - Дело в том, что о некромантах уже давно ничего не слышно. Если Элизаэль права, тогда у нас большие проблемы. Вот, я закончил,  - Вириэль запечатал конверт, поставил печать и передал мне,  - моему старому другу нужна помощь. Он находится в деревушке Зелец в Землях магов, и передай ему это письмо заодно, хорошо? Да, и вот твой посох и деньги.
        - Добро. Скажите, что мы увидели в моём взгляде такого, что сказали: «Не может быть?»
        Правитель замялся. Говорить ему не хотелось.
        - Мне удалось заглянуть в твою душу… слегка. Конечно, я особо не понял, но показалось, что ты дочь королевской четы данранэ Кирлин.
        - Быть не может!
        - Я ж говорю, может, мне показалось.

        Мы покинули Хандару и двинулись на северо-восток через Речные земли в Земли магов.
        - Приключения продолжаются!  - оживилась Русюна.  - Кстати, хотите послушать, что я написала?
        Конечно, хотим! Данрейка полезла в сумку за книгой. Открыла на первой странице и принялась за чтение. Пишет хорошо, даже с юмором.
        - А что, весьма отлично получилось!  - сказала охотница.
        - Да, великолепно пишешь,  - поддержала я разговор.
        - Правда? Вам понравилось? Здорово! А сейчас нам надо как можно быстрее найти крышу над головой, обещается сильный ливень.
        До ближайшего населённого пункта около трёх часов езды, данрейка говорит, должны успеть. Что ж, тогда не стоит засматриваться на красоту земель.

        Варнэль лежал на кровати в темнице. Взгляд то и дело переводился с потолка на окно и обратно. Он ждал… ждал, когда за ним придут. Эльф был уверен в этом. И как только эти две девчонки смогли отыскать заложницу?..
        - Скучаешь?  - появился через окно в камере архинекромант Иринэль. Он похорошел, сменил светлую одежду на тёмную.
        - Чего так долго?  - подскочил с кровати маг.  - Через два дня меня собираются казнить.
        - И правильно хотят, но я пришёл узнать: почему девчонку освободил раньше времени?
        - Это не я! Маг с охотницей сами каким-то образом обнаружили её!
        Он говорил и говорил, а архинекромант слушал его монолог, потом прервал:
        - Ты не справился с заданием, следует уничтожить тебя.
        - Почему это я не справился с заданием?! А ничего, что это ты никак не мог договориться с Вириэлем и забрать шаманку в цитадель?  - возмутился он.  - Она столько дней провела в темнице, а ты даже не удосужился навестить её?
        Иринэль задумался. А ведь этот маг прав, он мог бы наведаться к шаманке, поговорить, но его постоянно отвлекали неотложные дела, будто кто-то оберегал её. Вириэлю было обещано архинекромантом нахождение и возврат Элизаэль, а тот в свою очередь отдаст Ольгу. Иринэль так и не заполучил ту, ради которой устраивалось похищение.
        - Хорошо, в этот раз я тебя прощаю, и заберу с собой в Зелец, но если ты и там подведёшь,  - не жди пощады.
        Варнэль не стал ничего говорить.
        - Почему в Зелец?  - спросил он, создавая в Земли магов портал. Свиток для активации портала, дал ему Иринэль, зная, что без него им там не оказаться.
        - Потому что туда эльфийский правитель отправил их троих. Хватит болтать, пошли!
        Деревушка Зелец была готова к новой атаке мёртвых. Архинекромант был недоволен стойкостью деревушки. Рэйн - вождь, которому пока удаётся сдерживать натиск бессмертной армии Иринэля. Маги не оставались в стороне и пока без проблем отбивались от магов Огня и Льда.
        - Мне нужен Рэйн,  - сказал Иринэль.  - Он должен стать одним из слуг-магов Арнаса, как и часть этой деревушки, а вот остальные станут моими верными слугами. Варнэль, твоя задача здесь - высматривать трёх девиц. Докладывать немедленно, понял?
        - Понял,  - кивнул эльф.
        - Игра начинается!  - зычно крикнул архинекромант.

        ГЛАВА 6. КТО ТАКОЙ КОРОЛЬ ОГНЯ И ЛЬДА?

        Заночевали мы в небольшом городке Каза в Речных землях. Мы заказали ужин, а животных оставили в стойлах.
        - Прочитала записки шамана?  - обратилась ко мне принцесса.
        - Очень даже познавательно,  - оценила я.  - Прочитала всё, но применять данные знания нужно с особой осторожностью, и необходимо сделать так, чтобы эти записи не попали в плохие руки.
        Да, проблема, ну, ничего, придумаю, где их сохранить. Легла спать я раньше девчонок. Они долго разговаривали, и под их голоса и уснула.
        Снился мне дворец. Я зашла в него, ходила по коридорам. Одна из дверей открылась, и меня туда будто магнитом потянуло. В окно смотрел тёмноволосый, смуглый мужчина с короткими волосами. На нём из одежды были только штаны, на спине - татуировка дракона. Она приобрела синеватый оттенок, и глаза сверкнули тем же цветом. Мужчина повернулся. Я была не в силах что-либо сказать. Он красив, статен и соблазнителен. Дыхание перехватило, закружилась голова, но состояние быстро стабилизировалось. Он шёл ко мне, а я к нему. «Мой дракон!»  - шептал мужской голос. Я готова была поклясться, что это были его слова, но губы его оставались неподвижными. Мы остановились и смотрели друг на друга, как влюблённые, а когда попытались взяться за руки, меня что-то оттолкнуло. Мужчина оказался в клетке, а та сорвалась с места, оставив в стене зияющую дыру. Я что-то пыталась кричать, тянула руку и… проснулась. Резко села на кровать, тяжело дыша. Девушки спали, хоть не разбудила их своими криками. Почему-то мне показалось, что я кричала во сне.
        Кто этот мужчина? Неужто это он меня звал тогда, во время обучения? Надо найти его, но, как? Дракон на спине… Он манил к себе, требовал внимания, жаждал удовлетворить свои желания. «Хоть покажи, где искать тебя?» шёпотом сказала я. Естественно, в ответ тишина.
        За мной охотятся, но кто? У него был шанс застать меня в темнице, пока я была беззащитной, однако не пришёл, почему? Не поверю, что он не знал о моём заключении, как бы не оказалось, что именно он приложил руку к этой истории.
        Думать хотелось о хорошем, но выходило из рук вон плохо, но я всё равно докопаюсь до истины!..
        Утром дождь продолжал идти. Оксана с Русюной ещё спали. Я привела себя в порядок и спустилась вниз. Заказала еду, спокойно поела и пристала с расспросами к бармену орку. Тема всё та же: «Кто такой Король Огня и Льда, чего от него ожидать?» Не зря Ирнин рьяно взялся за моё обучение. Он явно что-то не договаривает.
        - Король Огня и Льда не успокоится, пока не завоюет мир. Думаешь, дух Сентала не сопровождает нового короля? Ещё как сопровождает, поверь, шаманка! Он восстанавливает силы, а пока Сентал занят этим делом, Арнас собирает армию. Это будет самая тяжёлая и кровопролитная война для Миара.
        - Недавно появился крылатый некромант. Вы что-нибудь слышали о нём?
        - Слышал. Поговаривают, что он непросто некромант, а архинекромант. Для них получить крылья - большая удача. Их считают практически неуязвимыми, но только паладины, шаманы и друиды знают, как их уничтожить. Остальные классы лишь могут задержать их. И думать забудь о том, что Арнасу ты неинтересна. А этот крылатый архинекромант ещё устроит тебе весёлую жизнь.
        - Откуда вы знаете, что архинекромант охотится именно за мной?
        - У меня свой источник,  - уклонился орк от ответа.  - От Арнаса можно ожидать чего угодно, главное в плен не попасть.
        - Как тогда этого Короля одолеть, чтобы «зараза» не распространялась по планете?  - вопросила я. А вдруг способ существует?
        - Меч ледяного огня - это та ниточка, которую необходимо порвать. Можно убить самого короля, но нельзя уничтожить меч, шаманка. Король Огня и Льда должен быть всегда. Кто-то должен взять на себя это тяжкое бремя. Дух Сентала на веки вечные привязан к этому мечу, и богами было решено, что они - проклятие Миара. Духу Сентала отныне запрещено даже близко подходить к Вратам Эйра. Мне бы хотелось, чтоб Миар избавился от этого проклятия и жил спокойно. Просто кто-то в своё время много убивал, работал над собой, не жалел никого, а расплачиваться приходится нам.
        - И всё же - есть ли способ остановить или даже «заморозить» короля с мечом? Как я поняла они - единое целое.
        - Да, они - единое целое,  - кивнул орк.  - Как я уже сказал, Король Огня и Льда должен быть всегда, но, да, «заморозить» их можно, а как, никто не знает, ну, кроме Героев. Они сами друг друга находят, и они идут в Цитадель ледяного огня, дабы одолеть армию Короля и его самого, и освободить, пусть на небольшой срок, Миар от древнего зла.
        - Герои?  - переспросила я.  - И каким образом они друг друга находят? Зов?
        - Не знаю. Героем я никогда не был.
        - Как вы думаете, есть ли возможность избавиться, как выразились, от проклятия?  - поинтересовалась я.
        - Теоритически можно всё, но я думаю, что этого никогда не случиться,  - покачал бармен головой.
        - Почему?
        - Гнев Богов. Один архимаг умудримся настроить Миар против них.
        - М-да, сильно боги обиделись, раз Король Огня и Льда терроризирует планету более тринадцати тысяч лет.
        - Срок большой, но никому ещё не удалось разгадать загадку архимага Сентала,  - сказал орк, ставя на поднос семь кружек с пивом. Хм, я бы тоже не отказалась от хмельного напитка и заказала. А чего мечтать?..
        - Так-так, с этого места, пожалуйста, поподробнее,  - попросила я, сделав глоток пива. Мм, вкусно!
        - А чего поподробнее? Ходит слух, если кому-то удастся отыскать ключик к душе архимага, уговорить богов простить и его, и жителей Миара, и если они согласятся впустить душу в Эйр, тогда мир освободится от проклятия. Меч необходимо будет отнести на могилу Хармау - хозяину оружия, тогда и проклятие отпустит планету. Но как я уже сказал, это всего лишь слух. А больше я ничего не знаю,  - поставил бармен в нашем разговоре жирную точку. А я положила на стойку десять серебряных монет, поблагодарила его за информацию, которая, кстати, всегда и везде денег стоит.  - Наклонись, шаманка,  - попросил он. Осмотревшись по сторонам, бармен понизил голос и сказал:  - Отправляйся во Фьёрский лес. Ищи куст с огненными и ледяными цветами. Перед тем, как сорвать по две штуки и тех, и тех, попроси куста их дать и, когда его цветки засияют ещё ярче, можешь рвать, но осторожно. В том же лесу у реки Раарар, найди Синий Корень и не забудь с этой реки взять воду. Растолки корень и цветы, залей водой, и дай настояться на воздухе три дня. Делай глоток этого зелья и из сложной ситуации сможешь выйти победителем, но опять же,
смотря какой противник. Не забывай об этом. Сила твоих тотемов увеличится и разгромить врага тебе будет раз плюнуть. Флакон лучше купи у алхимика в любой столице или населённом пункте. У других не бери, качества никакого.
        - Спасибо. Стоит ли спрашивать, почему вы мне дали этот рецепт?  - вопросила я.
        - Не стоит,  - улыбнулся орк.  - Дерзай, шаманка!
        А я допила пиво, заказала девчонками еды, взяла поднос и поднялась наверх. Они ещё спали. Я поставила поднос на стол, а сама принялась судорожно искать лист бумаги и ручку. Я записала рецепт зелья, и осталось приобрести флакон, ступу с пестом, и можно отправляться в Фьёрский лес.
        Первой проснулась Оксана. Охотница потянулась, узнала, что ждёт завтрак, растолкала данрейку и с чувством выполненного долга, отправилась приводить себя в порядок. Русюна отказывалась вставать, ссылаясь на то, что Оксана всю ночь храпела, а я звала какого-то мужчину. Теперь она хочет от нас отдохнуть, но я не дала. Принцесса со стонами села, почесала затылок, зевнула и, пока ждала Оксану, позавтра… нет, уже пообедала.
        - Не поняла, чем от тебя пахнет?  - подозрительно спросила подруга и подошла поближе.  - Солтаганова, ты что, пила?
        - Тебе показалось,  - отмахнулась я.
        - Ну да, поди, кружку пива приговорила.
        - Не надо завидовать,  - сказала я и добавила:  - Меньше спать надо!
        - Эх, Оля, совести у тебя нет,  - вздохнула Харитонова.  - Могла бы и с подругами поделиться.
        - Вам нельзя.
        - Это ещё почему?
        - В дороге будете.
        - А ты нет?  - изумилась она.
        - Буду,  - согласилась я.  - Присматривайте за мной и всё.
        - У-у-у,  - протянула Русюна.  - Кто-то с утра пораньше успел надраться.
        - Но-но! Просто слегка расслабилась, но я кое-что ещё узнала.
        Уложилась я в четверть часа, а когда закончила, Русюна сказала:
        - Я тоже слышала, что боги из-за этого Сентала и обижены на нас, но орк прав, это всего лишь слух. Что касается зелья… слышу впервые, но этот бармен мог быть шаманом, а как говорится: «Шаман шамана видит издалека». Так что, я согласна помочь тебе найти этот чудо-куст.
        - И я тоже,  - кивнула Оксана.
        - И вы хотите сказать, что с Королём Огня и Льда нам всё же придётся встретиться?  - сделала из нашей беседы заключение Русюна.
        - Кто знает,  - пожала я плечами.  - Я тоже надеюсь, что мы не те Герои, которым предстоит одолеть Короля.
        За окном всё ещё шёл дождь. Русюна села читать книгу, Оксана спустилась в трактир (наверно, тоже пошла, пить пиво), ну а я взяла карту и начала искать реку Раарар. Почему-то я думала, что куст с огненными и ледяными цветами растёт неподалёку. Реку нашла. Она текла через весь Фьёрский лес, из чего я сделала вывод: найти куст не так просто, как думала.
        Утро было облачным, вроде даже дождя не обещают и мы, запасшись провизией, оседлали снежных тигров, отправились в путь. Дорога свободная, никаких разбойников. Ночь, конечно, придётся провести под звёздами, но это мелочи, главное развеялось.
        Русюна вызвалась приготовить ужин. Я сходила за хворостом, Оксана разожгла огонь. Пока принцесса демонстрировала свои кулинарные умения, я уткнулась в карту. Что ж, до Зелеца осталось идти немного. Думаю, к вечеру прибудем.
        Мм, а принцесса весьма хорошо готовит.
        - Может, ну эту роскошную жизнь, а?  - вдруг сказала Русюна.  - Выйду замуж за простого данрея, будет своё хозяйство… Эх, что-то я размечталась.
        - Чем тебе принцы не угодили?  - вопросила я.  - Никаких забот. Сидишь во дворце, при деньгах, муже, детях, красота, да и только!
        - Не скажи. Это раньше королевские особы искали себе принцев, принцесс, а сейчас большая часть знати ищет вторую половинку среди простого народа.
        - Не в золоте счастье?  - хмыкнула охотница, отставив пустую тарелку в сторону.
        - Да, наверно. Хочется обычной жизни. Лично меня угнетает правление. Столько бумаг подписываешь, следишь, чтоб бунт не поднял народ, а если такое случилось,  - ищешь способ подавить восстание. Оно мне надо? У меня есть старшая сестра, и у неё желания править столицей значительно больше, нежели у меня. Так что, я ударилась в путешествие и ни капельки не жалею.
        Мы легли. Я активировала тотемы, чтоб ночью на нас никто не напал. Кто знает, что может приползти из леса, или разбойники заглянут на огонёк. Оксана похвасталась, что раздаёт стрелы моментально, но их, как я заявила, может не хватить, вот и не стоит рисковать.
        Я смотрела на звёздное небо и ни о чём не думала, лежала и любовалась. Отбыла ко сну не сразу, зато спала до утра настолько крепко, что даже не слышала, как нас окружила толпа мужиков с дубинками. Галдели не стесняясь. Русюна с Оксаной были готовы защищаться, а когда я осоловелым голосом спросила: «Что случилось?», они показали пальцем. Мужики не могли уничтожить преграду, поэтому терпеливо ждали, когда я очнусь и сама уберу защиту. Угу, наивные.
        - И чего толку вы здесь собрались?  - вопросила я.  - Вам всё равно не удастся пробить тотемную защиту. Оставьте нас в покое, идите по своим делам,  - зевнула я.
        - А ты дерзкая,  - сказал с иголочки одетый мужчина человеческой расы. В руке держал трость. Он просочился к нам и продолжил:  - Я пришёл за вами, девушки, и давайте без глупостей собирайте свои манатки и выходи, стройся!
        - А ты вообще, кто такой?
        Остатки сна мгновенно улетучились. Наглость в последнее время с меня так и лезет, но у него она просто зашкаливает. Вооружившись посохом, я мигом вспомнила уроки Ирнина, перечитанные несколько раз заклинания и приёмы из «Записок старого шамана».
        - Я Вентерн,  - работорговец,  - снял он шляпу, представляясь и кланяясь.
        - Работорговля запрещена!  - крикнула Русюна. Она о чём-то вспомнила, стала копаться в сумке и, не найдя искомое, выругалась.
        - Да, запрещена, но кто узнает? За вас троих я получу неплохие деньги, а вот ты,  - он указал на принцессу,  - мне понравилась. Будешь прекрасной игрушкой. Охотницу можно продать, например, князю Данрэ, а шаманку… мм, тут сложнее будет, хотя, её можно в Земли демонов отправить. Лорд Урзул, думаю, не откажется повеселиться с человеческой девушкой.
        - Губа ничего, не треснула?  - оживилась Харитонова.  - Нас голыми руками не возьмёшь, так что, проваливай, пока стрелу не получил в подарок!
        - Взять их!  - приказал он.
        Мужики принялись дубинками колотить по защите. Возмущённая такой наглостью, я приняла облик огненного дракона и в два счёта разогнала их. Вентерн крикнул, что ещё вернётся.
        - Ого, Оль, да ты дракон!  - восхищалась охотница.
        - Непросто дракон, а дракон Земель Огня!  - ахнула данрейка.  - Это редкий вид ящеров, которого трудно встретить в землях, но это ладно, поразило другое: как тебе удалось превратиться в него? Просто невероятно!
        Ввиду того, что разговаривать не могу, оставалось фыркнуть. Снова став человеком, я смогла ответить частично на вопрос Русюны.
        - Ну, не возможно это. А судя по тебе, выходит, возможно.
        - Ирнин хотел, чтоб я выбрала лесного волка, но выбрал меня огненный дракон. Не я, а меня. Выбор за меня сделали, разве такое бывает?  - спросила я, разминаясь.
        - Мне пятьдесят шесть лет, но я ни разу не слышала от шаманов, чтоб их выбирало животное или рептилия,  - сказала она.  - Хотя, разве они будут рассказывать такие вещи?
        Почему-то меня её возраст не удивил, наверно потому, что в своё время много про другие миры читала, и время в иных мирах течёт иначе, нежели на Земле. В этом я уже убедилась.
        - У нас есть дракон!  - радовалась Оксана.
        - Ладно, потом поговорим. Нам необходимо добраться до Зелеца до того, как стемнеет. Те, кто осмелился провести здесь ночь, может уже и не продолжить свой путь. Никто не знает, что становится с несчастными путниками.
        И мы продолжили путь. Русюна время от времени делала записи в книге.
        ГЛАВА 7. ЗЕЛЕЦ

        Зелец представлял собой небольшую деревушку, окружённую деревянным забором. Судя по сиянию вокруг неё,  - наложено защитное заклинание. Выглядывали из-за забора маги разных рас, ещё около десятка вышли за ворота, и принялись обходить деревушку. В трёхстах метрах расположилось шесть шатров охраняемые магами Огня и Льда. С чего это я решила? А всё просто: вокруг огненных магов кружились пламенные шары, на запястьях - огненные браслеты. Всего скорее - это знак того, что они находятся в подчинении Короля Огня и Льда. Аналогично с магами Льда. Но меня ещё больше насторожила армия мертвецов, которая ждала приказа. Мы подошли к воротам деревушки.
        - Кто такие? Чего надобно?  - грубо спросил маг-страж данрей.
        Это был мужчина, в светлой рубашке, тёмных штанах и с посохом. Мы представились, объяснили, откуда путь держим, что и кому нужно передать.
        - Хорошо, заходите, но помните, если вы с ними,  - маг-страж указал на шатры,  - будете долго и мучительно умирать.
        - А чего сразу угрожать-то?  - возмутилась Харитонова.  - Мы что, на бандиток похожи?
        Ей не ответили. Жизнь в деревушке кипела. Казалось, жителям ничего не угрожает. Они не прятались, занимались домашним хозяйством, детишки играли на деревянных мечах, представляя, как побеждают армию нежити. Я улыбнулась.
        Мы зашли в дом. Нас представили магу Рэйну, и маг-страж удалился. Дом небольшой, но просторный, минимум мебели и много окон. Первое слово сказала я, протягивая ему письмо. Он долго вглядывался в текст, поглядывая на нас, а мы терпеливо ждали.
        - Да-а, давно я не был в Хандаре, не виделся с Вириэлем,  - сказал эльф. Посох из рук он не выпускал. На поясе висел свиток и небольшой плоский камень с иероглифом. Предположила, что это руна.  - Вы не похожи на врагов, и я, надеюсь, могу вам доверять?
        - А что у вас происходит?  - не желая отвечать на вопрос, сменила тему.  - На вас напали маги Огня и Льда?
        - Это так, но у них вчера прибыло подкрепление в виде нежити. Может и раньше, но я их только вчера заметил. Им нужна деревня, а Арнасу я. Дело в том, что я был его лучшим другом и наши силы всегда были равны. Вот он и хочет сделать меня своей правой рукой, а я никак,  - развёл он руками.  - Мне жаль свой народ. Они знают, что в любой момент может случиться нападение, они готовы защищать свою деревню.
        - Мы можем чем-нибудь помочь?  - спросила принцесса.
        - Не обижайтесь, милые дамы, но в рядах своих воинов, я не хочу видеть женщин, ведь они - наше будущее. К тому же, вы когда-нибудь воевали? Нет. Нечего и браться.
        - И всё же, мы можем помочь,  - настаивала охотница.
        - Я не могу рисковать вами.
        - А вы сделайте вид, что нас не видите,  - предложила я.  - Мы не с пустыми головами пришли.
        - Я чувствую вашу силу, но всё равно не могу. Попрошу Кирлу показать вам дом, в котором будете жить.
        К нам подошла девушка-тролль и попросила следовать за ней, а меня Рэйн попросил задержаться.
        - Что-то ещё?  - вопросила я.
        - Да. Письмо, которое вы мне передали. Меня просят научить вас заклинаниям огня. У вас необычное животное, и ему нужен огонь. Сейчас вы не ощущаете «голода», но скоро он, огонь, позовёт вас. Лава - это бесценный источник сил огненных драконов.
        - Откуда и вы, и Вириэль узнали о моём животном?  - заинтересовалась я.
        - Он видел на твоей спине татуировку огненного дракона.
        Я сразу же вспомнился мужчину из сна, у которого тоже на спине был дракон, только ледяной. Хм, весьма интересно…
        - Понятно.
        - Так что я с удовольствием буду обучать вас. Я - маг Огня, так что общий язык мы найдём.
        - Тогда, попрошу вас не мешать нам, помогать вам,  - поставила я Рэйна перед фактом.
        - Не…
        - Иначе я не стану обучаться.
        Да, шантаж, а что делать? Почему-то я уверена, что Рэйн заинтересован в моём обучении.
        - А что будете делать, когда огонь позовёт? Вы не будете подготовлены!  - забеспокоился он. Чего бы это вдруг?
        - Что-нибудь придумаю, не беспокойтесь.
        - Ну, поймите,  - вздохнул он,  - не место женщинам на войне.
        - Значит, договорились. Когда приступаем?
        - Не сегодня. Я пришлю за вами.
        На выходе послышались чьи-то стоны. Я повернулась, вопросила: «Вы слышали?» Эльф сказал, что ничего не слышал, а стоны прекратились. Хм, может, мне действительно показалось?..
        Я вышла на улицу и направилась к воротам. Маги-стажи не смотрели на меня, а я вглядывалась в шатры. Что враги делают? Не видно, и чует моё сердце, будет весело.
        - Что стоишь здесь?  - спросил орк.  - Жить надоело? В любой момент могут напасть.
        - Не сегодня, и не завтра,  - сказала я, удивившись своим словам.
        - Чего это? Мы-то сами не знаем, что и когда, а она слёту говорит, что нападений даже завтра не ожидается.
        Я тоже не поняла, как это определила.
        - Они готовятся
        Пока искала дом, в котором нас поселили, думала над сказанным. Девчонки были рады, что нам разрешили помогать.
        - Как тебе это удалось?  - оживилась Оксана.  - Хотя, мне всё равно, от души постреляю.
        - Интересно, как ты смогла почувствовать, что нас ни сегодня, ни завтра не тронут?  - задумалась Русюна. Я лишь пожала плечами. Самой интересно.
        - У Рэйна в доме я слышала чьи-то стоны. Может, и показалось, а может, нет?
        - Не знаю, а сейчас я предлагаю отдохнуть,  - сказала Харитонова.
        Первую половину ночи я не спала, ещё раз решила перечитать «Записки старого шамана». Искала мощное заклинание защиты. Я собиралась заключить Зелец в круг тотемов, а вот, сколько сил мне понадобится на сохранение оной? Искомое было найдено. Чтобы использовать свои силы по минимуму, мне необходим огненный цветок, который можно найти здесь - в Землях магов. Он имел пять листков оранжево-красного цвета. Осталось расспросить местных, где растёт он? А начну я с главы Зелеца.
        Утром первым делом, я пришла к Рэйну, и поинтересовалась, где могу отыскать огненный цветок? Тот ответил, что он растёт везде. Могу выйти за пределы деревушки и набрать столько, сколько нужно.
        - Позволь поинтересоваться, зачем он нужен?
        Ну и рассказала магу. Дослушав, он с апломбом выдал:
        - Да ты что! Твою защиту они пробьют сразу же, даже опомниться не успеешь! Пойми, сил у тебя не хватит сдержать натиск.
        Он не заметил, как перешёл на «ты», продолжая возмущаться, а когда закончил, я заявила:
        - Да, я не могу сказать, насколько меня хватит, но точно знаю, что огненные цветы помогут отстоять деревню.
        - Ты так в этом уверена?
        - Конечно, иначе ничего не получится. У меня есть заклинания, которые необходимо отработать. Сейчас оный момент, когда могу это сделать. Вашим магам нужна помощь, и мы с девчонками готовы её предоставить. Когда-то нам тоже предстоит сражаться.
        - Хорошо, ты меня убедила, но пообещай, что, если прикажу отступать, ты повинуешься, и передай моё пожелание своим подругам. Ещё раз повторю: я не намерен отпускать свой народ в Эйр, а большую часть, чтоб забрал Арнас.
        - Договорились.
        И снова я услышала стоны. Рэйн пытался сохранить спокойствие на лице, но тело вздрагивало.
        - Прости за грубость, Ольга, но ты бы не могла покинуть дом?
        Я вышла на улицу. Странно, очень странно. Любопытство брало верх, и я уже хотела удовлетворить его, как вспомнила об огненных цветках. Выглянув за ворота, убедилась, что всё тихо и спокойно, отправилась собирать цветы. Рэйн оказался прав, их тут полно. Из шатров никто не выходил, да и движения там не наблюдалось.
        Набрала я достаточно много цветов и быстрыми шагами вернулась в деревню. Итак, приступим! Открыла тетрадь с записками шамана на тридцать первой странице. Там написано: привязать три огненных цветка к тотему, произнести заклинание и установить его. Хорошо. Что там дальше?..
        Ну, вот, тотемы были выставлены за деревню, и осталось создать купол. Медленно, чётно и ясно принялась за чтение. Огненные цветы на остальных трёх тотемах окрасились в цвета стихий и исчезли, только лёгкая рябь от них.
        - Чего довольная?  - спросила охотница, потирая глаза и зевая.
        - Защиту поставила,  - сообщила я.  - Спасибо вам за тетрадь с заклинаниями.
        - Эй, девчонки!  - крикнула нас принцесса.  - Вы идёте завтракать?
        - Да, сейчас!  - сказала Оксана. Повернулась ко мне и спросила:  - А ты уверена, что у тебя хватит сил сдержать магов Короля Огня и Льда?
        - Скоро и узнаем. Пошли.
        Через часа два за мной пришли. Рэйн готов обучать. Мы зашли в дом. Эльф взмахнул рукой, и здание внутри превратилось в огромный зал.
        - Те, кто решил выбрать путь Огня и Льда, можно сказать, вытягивают билет в армию Короля Арнаса,  - начал он вводную лекцию.  - Но, если всего бояться, то стоит ли вообще выходить из дому, не так ли?  - не дожидаясь ответа, Рэйн продолжил:  - Маги и шаманы активно используют эту стихию, но Арнас не дремлет. Он всё видит и слышит. Его армия пополняется каждый день новыми воинами, а те, кто сопротивляется - уничтожает. Мой отец… Он был прекрасным шаманом, искусно владел огнём. Тотем Огня был ведущим, поэтому пробить защиту было довольно сложно. Арнас быстро отыскал его. Когда отец лежал без сил на снегу, Арнас покрутил кончиком меча над ладонью, создавая небольшой огненный шар и, со словами: «Отныне ты воин мой, ты - элита!», коснулся шаром его груди. Тело отца долго сопротивлялось магии Арнаса, но даже ему не удалось выйти из этой схватки живым. Он стал одним из них. Я видел всё это и с тех пор не применял магию Огня, пока архинекромант не пришёл в мой дом. Свои знания стал записывать, чтоб не забыть, и вот, месяц назад мне пришлось записи поднять. Что я хочу этим сказать,  - посох Рэйна охватил
огонь,  - не нужно прятаться. Если ты уверена, что у тебя хватит сил бороться со злом, борись! Мой отец так и поступил. Да, он, проиграл, но не сдался, а я взял и перестал заниматься огненной магией, боясь, что подобное когда-то и меня будет ждать.
        Ввиду того, что мой тотем охраняет Зелец, я выставила посох вперёд, готовая защищаться. Он напал на меня. От удара увернулась, а вот от стрельбы пришлось убегать. Затем резко остановилась и посохом отбила огненный шар. Он пролетел над головой мага.
        - Неплохо, но реакция слабовата. Используй посох. Сейчас у тебя нет тотемов, и полагаться должна на него. Используй тотемные заклинания, используй магию шамана!
        Меня едва не достала огненная плеть. Отстреливалась молниями, пускала вихри и, стукнув посохом по полу, приняла частичный облик дракона и взлетела. Зал зарастал растениями, лианы схватили за руки и тянули вниз. Эльф боролся с флорой при помощи огня, но оказалось всё не так просто, я питала её своей силой. Кожу слегка жгло, но я держалась, и тут маг воспользовался манией Льда. Сначала отвлёк меня, потом заморозил и разбил.
        - Достаточно!  - крикнул он.
        Я спустилась на землю, но не спешила становиться человеком.
        - Не ушиблись?  - спросила я, поняв, что немного переборщила.
        - Нет, но силу не контролируешь,  - встал эльф на ноги.  - Эффект неожиданности заставил тебя использовать весь свой арсенал. Хорошо её использовать против врагов, но ты меня, признаться, удивила. Приступим теперь к обучению.
        Начали с малого. Научилась создавать огненные шары, глыбы, стену. Рэйн немного помялся, и рассказал, как создать огненный кокон. В нём мой дракон сможет восстанавливать силы.
        - Спасибо.
        - Это только начало, а сейчас, прошу простить меня.
        Он щёлкнул пальцами и зал исчез. На обучение было потрачено много сил, надо восстанавливаться, а то армия архинекроманта может напасть, ведь это их время. Последующие два дня тоже прошли тихо, но стоны, которые слышала в доме Рэйна, не давали покоя. Мне, почему-то, было важно узнать, кто их издаёт?
        - Они чего-то ждут,  - сказал орк.
        - Ждут, когда у шамана иссякнут силы, и он отправится на отдых,  - добавил Рэйн.  - Вот тогда и нападут. Против армии архинекроманта нам бы не помешали паладины, но, увы, ни одного в Зелеце нет. Класс не редкий, однако, его представителей трудно найти.
        - Значит, он не знает, что тотемы расходуют мизер сил,  - ответила я, не отрывая глаз от шатров.  - Шаман может около недели держать их, а то и две. Неужели ждать будут?
        - Видимо, не в курсе,  - кивнул орк.  - Защита шамана даст знать, когда враг заявится.
        Они так и не напали.

        Ещё один день прошёл, а армия всё увеличивалась и увеличивалась. Архинекромант зря времени не теряет, а наше количество как было, так и осталось.
        Небо над нами хмурилось, заплакал дождь. И вот, первая волна мёртвых пошла на нас. Едва они коснулись защитного купола, как волна отбросила их. Вставали не быстро, чем сильно злили своего хозяина. Уничтожить нежить, могла так: пронзить сияющий шар острым предметом. Это я обнаружила вчера в «Записках старого шамана», и судорожно принялась искать оружие. Кинжал достать без лишних хлопот.
        Мёртвые во второй раз пытались пробить защиту, и снова неудача. Шаманы и друиды, которых в Зелеце было в общей сложности четырнадцать, воспользовались заминкой и в два счёта разгромили первую волну. Удары, что они наносили, отнимали силы, и это только начало. Там их полным-полно.
        - Неужели думаете, что в силах победить войско мёртвых?  - донёсся до нас знакомый голос. Бьюсь об заклад, это Варнэль, но что он тут делает? Неужто архинекромант дал второй шанс?
        - Ах ты, предатель!  - крикнула Русюна.  - Только мои руки доберутся до твоей шеи…
        - И что ты сделаешь, жалкое подобие мага?
        - Ну всё, хана тебе!
        - Нет, Русюна!  - схватила её за руку Оксана.  - Мы с тобой по-другому поступим, пошли.
        - А как же я?  - возмутилась моя шаманская личность.
        Харитонова хмыкнула, и они скрылись за домами.
        На нас двинулась вторая и третья волна войска мёртвых. Архинекромант громко смеялся, говоря, что у нас нет шансов на победу. А кто не сдаётся, те и победят. Зелец стоял, воины доблестно сражались, армия мёртвых уменьшалась. Воины поняли, что за щитом можно спрятаться, немного передохнув, залезают в кучу мертвецов и разгоняют по углам.
        Я стала ощущать слабость. Купол дал трещину. Я упала на колени, но защиту держала. Рэйн, отстреливался огненными стрелами из посоха, как из лука. Два дворфа-мага и орчанка с криками «Наших бьют!», разогнали мёртвых от купола, дабы я могла немного передохнуть. Затем я укрепила купол, взялась за посох и вступила в схватку с армией архинекроманта.
        Нападение вдруг резко прекратилось. Из-за дома вышли с недовольными лицами Русюна с Оксаной. Я же упала без сил на землю и отключилась.

        ГЛАВА 8. ГОРНЫЕ ЦВЕТЫ ЗЕМЕЛЬ МАГОВ

        Очнулась я ночью. Тихо, спокойно, никаких обстрелов. Моя защита отлично функционировала. Пройтись что ли немного? Небо звёздное, светит луна, и я иду по Зелецу, потирая руки. Прохладно, но кожа терпит.
        - Ты еле ходишь, любовь моя!
        Голос принадлежал Рэйну. Пошла на голос. Эльф вывел на улицу данрейку. Каждый шаг давался ей с трудом. Подол голубого платья слегка колыхал ветерок. Волосы девушки были волнистыми, длинными.
        - Прогулка, сам понимаешь, необходима. Я тяжело больна, и мне нужен свежий воздух,  - дрожащим голосом сказала она, едва не упав. Маг удержал данрейку, довёл до скамьи, усадил.  - Ночь прекрасна, любимый,  - слегка улыбнулась она.  - Ты помнишь, как мы впервые в такую же ночь поцеловались?
        - Помню,  - кивнул он, присаживаясь рядом, и держа за руку.  - Как я хочу увезти тебя на юг в тёплые земли.
        - Я люблю тебя больше жизни, Рэйн. Мне повезло. Ты самый лучший.
        У меня ком в горле застрял. Это её стоны я слышала. Точно! «Не справедливо!» вырвалось у меня, прикрыла рот ладонью.
        - Ольга?  - вопросил он.  - Это ты?
        Я притаилась. Нет, надо уходить. На кровати просидела до рассвета. Не думала ни о чём.
        - Нам надо поговорить,  - раздался голос эльфа у меня за спиной, как только я вышла на улицу.
        - О чём же?  - недоумевающе спросила я.
        Он сказал идти за ним и не отставать. Завёл за угол своего дома, огляделся и продолжил:
        - Сегодня ночью я слышал твой голос, Ольга. Что ты видела и слышала?
        Долго отпиралась, но Рэйн был не приклонен. Вздохнув, я принялась говорить.
        - Так вышло,  - развела я руками.  - Раз уж зашёл разговор на эту тему, тогда скажите, чем она больна и можно ли как-то помочь?
        Эльф долго молчал, решал, стоит ли сказать мне или нет?..
        - Её проклял тёмный маг Хиэр,  - нехотя ответил он, отводя глаза.  - Хиэр проезжал мимо города, в котором жила Эллира. Приглянулась ему, а она относилась к нему как к путешественнику. Тогда Эллира уже была со мной, но Хиэр не желал с этим мириться. Эллира должна быть с ним и только с ним! Он назначил дату свадьбы в городе любви Такашиэ, и пригрозил проклятием, если та не явится. Эллира не пришла. Она попросила меня увезти её подальше, что я и сделал. Гнев его обрушился на мою жену. Хиэр наложил на неё проклятие Двойной Смерти. Умрёт он, умрёт и она. Сейчас Хиэр смертельно болен и тянет за собой Эллиру, но пока она сопротивляется, тёмный маг живёт за счёт неё. Я долго искал способ снять проклятие, и вот пару недель назад мне удалось отыскать зелье, которое его разрушит и оно почти готово, осталось добавить в него два цветка: горный златошип и сереброцвет. Они растут исключительно в горах Земель магов. Я уже хотел отправиться за ними, как архинекромант привёл магов и мёртвых. Те, кто вызвался мне помочь, уходили и не возвращались. Кого-то убивали живущие в горах огры, а кто попадал в армию Арнаса.
        - Ой,  - сказала Оксана, наступив на ветку. Мы оглянулись. Две любопытные личности в лицах охотницы и мага, смущённо смотрели на нас.  - Не злитесь. Да, мы всё слышали и готовы помочь!
        - Даже и не думайте об этом!  - сказал он.  - Не хватало, чтоб и вы пополнили ряды армии Арнаса.
        - Мы уже знаем, что за цветы нужны вам, Рэйн,  - сказала данрейка.  - Мы с Оксаной принесём их.
        - Эге, притормози, Русюна!  - воскликнула я - Чего это только вы отправитесь за цветами?
        - Потому что тебе, Оль, нужно остаться здесь. Архинекромант сразу узнает, что тебя нет и Зелеце и хана ему, а вот нас никто не хватится. Ты, главное, прикрой нас.
        - Я так понимаю, моего мнения никто не спрашивает?
        Мы кивнули. Девушки ушли, а мы займёмся вплотную врагом, для которого имеется сюрприз, а за одно и с архинекромантом познакомлюсь.

        Оксана и Русюна незаметно для врага, покинули Зелец, отправившись в горы за цветами. Снежные тигры доставили быстро их к месту, которое указала карта. Горный злотошип и сереброцвет росли практически на каждом шагу. Огры не дремлют. У них хорошо развит нюх, и ветер всегда до них донесёт запах чужаков.
        Пока Русюна рвала цветы, Оксана держала наготове лук. Стрела в любой момент будет выпущена и пронзит огра. Когда задание было выполнено, и девушки собрались обратно, на них напали сразу три огра-мага. Они мастерски владели посохами, применяли магию Огня и Льда. Принцесса ловко отражала атаки, переходила в наступление. Охотнице было сложнее. Стрелы для огров ничто, поэтому она взяла в руки меч. Надо было уходить. Девушки перехитрили огров-магов, заманив в грот. Данрейка со всего маху ударила посохом по камням, заваливая выход. На грохот сбежались ещё около трёх десятков огров.
        Спустившись с гор, они остановились и посмотрели на тропинку, ведущую в горы. Их никто не преследовал. А армия архинекроманта вместе с магами Огня и Льда, надвигались на Зелец, а им навстречу летел огромный огненный дракон.

        Архинекромант совсем потерял страх. Нагло идёт к деревне. Я тоже шла к нему, а Рэйн едва поспевал за мной. О, так вот, как выглядит он. В тёмных одеждах, кожа бледная, глаза ярко-оранжевые, два верхних клыка виднелись из-за верхней губы, и активно их демонстрировал, волосы длинные, платиновые ещё и при крыльях. И принадлежал он к эльфийской расы, и величать эту красоту Иринэлем.
        - А ты чего, не мог раньше представиться?  - возмутилась я.  - Бегаешь от нас, как трусливый некромант, которому подпалили пятки!
        Он фыркнул. Позади него стояла просто огромная армия мёртвых и магов. Мне аж плохо стало, но виду не подавала.
        - Не было времени встретиться, шаманка. А сила твоя быстро возрастает, и защиту оценил, не переживай. У нас с тобой ещё будет возможность пообщаться.
        - Я не боюсь тебя, Иринэль,  - посерьезнела я.
        - А зря, ты же знаешь, что я сильнее тебя.
        - И что?
        - Сегодня Зелец будет уничтожен!
        - Кстати, а чего ты ко мне в темницу не пришёл, а?  - перевела разговор в другое русло. Ему не обязательно знать, что ждёт армию. Да, я не всесильна, но устрою этому архинекроманту праздник.  - Это ведь твоих рук дело было, не так ли?
        - Моих, и что ты будешь делать?  - поинтересовался он, проигнорировав первый вопрос.
        - А ничего, отыграюсь просто.
        - Да? Сейчас мы посмотрим, кто и на ком отыграется. Вы все станете рабами Короля Огня и Льда!
        Он развернулся и гордой походкой направился к шатрам. Армия мёртвых ждала приказа, а маги Огня и Льда готовились к атаке.
        - Ты разозлила его,  - сказал Рэйн.
        - Это он меня разозлил.
        - У него непобедимая армия!
        - У нас тоже,  - утверждала я.  - А теперь уходите в Зелец, Рэйн, и предупредите остальных, чтоб не высовывались.
        - Что ты…
        Эльф не договорил, поняв, по моему уже меняющемуся внешнему виду, что сейчас в Землях магов будет жарко. Он добежал до деревни, крикнув всем, чтоб прятались. Я превратилась в огромного крылатого ящера, взмыла в небо, вдохнула побольше воздуху, а выдохнула уже пламя. Рёв огненного дракона заставил оставшихся магов броситься бежать наутёк. Видимо Арнас не стал блокировать им чувство самосохранения. Иринэль спасал Варнэля, что для меня показалось странным. Я сжигала мёртвые тела, дабы архинекромант не смог пробудить мёртвое тело, а шары, покидающие их тела, улетали к архинекроманту. Они исчезали в его теле, вызывая неистовую боль. Он кричал. Варнэль открыл портал, и оба успели войти в него прежде, чем моё огненное дыхание добралось до них.
        Враг был побеждён, но надолго ли? Оксана с Русюной держались на расстоянии от меня. Я их видела, но голову не поворачивала. Уцелевшие маги Огня и Льда ушли, а от мёртвых остались лишь угли. Шарам просто нечем было управлять. Зелец остался нетронутым. Я, став человеком, продолжала смотреть на то, что было когда-то лагерем врага. Тотемы изменили форму и размер, став больше. Защита была снята, а тотем зацепила на поясе.
        - Оль, у тебя всё хорошо?  - девушки подошли ко мне.
        - Угу,  - кивнула я.  - Нашли, что требовалось?
        - Конечно! Русюна уже отдала цветы Рэйну.
        - А это было мощно!  - сказала принцесса.  - Разогнала врага в два счёта!
        Мы ждали результатов, сидя под дверями дома Рэйна и Эллиры. Через полчаса эльф вышел, улыбнулся и сообщил, что зелье подействовало, проклятие разрушено, и сейчас его жена отдыхает. Нас попросили остаться ещё на пару дней и отказываться не стали.

        Иринэль с Варнэлем жёстко приземлились на пол тронного зала Короля Огня и Льда. Арнас сидел на троне, вопросительно взглянул на эльфов и ждал, когда кто-то из них начнёт диалог, но эльфы не спешили.
        - Ну что, как успехи?  - поинтересовался он.  - Не очень? Неужели Зелец остался цел и невредим?
        - Почему ты не сказал мне, что моя магия бессильна перед огнём?  - вставая на ноги, злобно вопросил Иринэль.
        - Да, нужно будет потренироваться над телепортацией,  - буркнул себе под нос Варнэль. Его особо не волновал разговор Короля и архинекроманта.  - А ничего такой вид из окна!  - восхищался маг, осматривая местность.
        Защитники земель Огня и Льда сражались с очередной волной магов Арнаса. Орден одерживал верх.
        - Иринэль, кто из нас архинекромант? Правильно, ты. Не мог, что ли почитать фолианты в моей библиотеке? Получается, Зелец вас двоих одним мизинцем одолел,  - хмыкнул он.  - Должен был догадаться, что огонь для твоих воинов - смерть, а шары вернутся к тебе. Встань в угол и подумай над своим поведением. А теперь серьёзно. Что ты можешь сказать о защитниках Зелеца?
        - А ничего!  - всплеснул руками Иринэль. Три девчонки узнали, что мы отправились туда и двинулись за нами. Ничего, в следующий раз они не станут нам мешать!
        - Мы уже разговаривали с тобой на эту тему. Они должны добраться до цитадели живыми, а здесь я сам с ними разберусь.
        - Что же в них такого, что их следует, чуть ли не за ручку, привезти сюда?
        - Три подруги, три разных класса, три элиты.
        - Кто? Они? Я ещё могу понять шаманка, у той да, есть потенциал, а остальные?  - фыркнул архинекромант.
        - Остальные, пока доберутся до цитадели, будут владеть неплохими знаниями,  - сказал Король Огня и Льда.
        - И ты хочешь сказать, что я должен обходить их стороной?
        - Ну, почему же? Ты ж задержал этих девиц в Хандаре, выиграл для себя время. Продолжай совершенствоваться, Иринэль и помни, что ты будешь править любым континентом. Терпение. А за шаманкой приглядывай, я хочу видеть её здесь. Вижу, что ты хочешь знать причину, но ещё не время. Варнэль, ты можешь открывать порталы в любых местах?  - спросил он мага.
        - Абсолютно в любом месте! Могу даже над водой или над лавой. Я ж мастер своего дела!
        - Вот и хорошо. Иринэль, у тебя в помощниках личный маг. Научи его искусно владеть посохом и пусть прикрывает,  - распорядился Король Огня и Льда.  - А вот хмуриться, архинекромант, не стоит. Увидишь, вам двоим, будет проще.
        - Повышение?  - обрадовался маг.  - Какое счастье!
        - Погоди радоваться…
        - А кстати,  - перебил его Арнас,  - а что если из него нам с тобой сделать мага Огня и Льда, а?
        - Из него? Арнас, я сомневаюсь…
        - Не нужно сомнений.
        - Эй, что вы собрались делать со мной?  - забеспокоился Варнэль.
        - Не бойся, тебе понравится.
        - Численность его армии растёт,  - сказал часовой Ордена «Защитников земель Огня и Льда».
        - А нас всё меньше и меньше,  - кивнул командир.  - Паладины отказываются помогать нам, ссылаясь на малочисленность.
        - А что если нам попросить помощи у шаманов и друидов?
        - Шаманы перестанут тогда существовать как класс, а друиды не дураки. Они не полезут на рожон, если им не угрожает опасность.
        - Как это не угрожает?!  - возмутился часовой.  - Командир, они будут так же уничтожены, как и мы.
        - Умирать никому не хочется, Ларлин, да только война никого не спрашивает. Воины, маги, охотники, чернокнижники, небольшая часть паладинов - все они готовы сражаться за избавление Миара от Арнаса. Не думал, что принц пойдёт тропой Тьмы.
        - Ширэйн!  - окрикнула его орчанка с мечом в руке.  - Маги Огня и Льда разбили заставу Северных ветров. Большую часть пленили, а десять воинов получили тяжёлые ранения. Им оказывают помощь, но нам не хватает друидов и шаманов.
        - Сообщи Эмриссе, чтоб воины покинули Такинские земли и перебирались в Райскую долину. Пусть поищут друидов и попробуют им объяснить, что без их помощи нам не одолеть Арнаса.
        Орчанка кивнула и сделала всё, как просил командир.
        - Идут,  - доложил разведчик на драконе.
        Орк спешился и передал письмо Ширэйну. Тот прочитал и приказал дать отпор новой волне магов и мёртвых. А в письме говорилось, что вождь друидов Имар, с Данских земель, готов помочь Защитникам и уже в пути.

        Да, курорт в Южной долине просто сказка! Светит солнце, на небе ни облачка, дует лёгкий ветерок. Лежим на шезлонгах втроём и наслаждаемся теплом. Решено было немного передохнуть на курорте: ездили на экскурсию, купались в Айшинарском океане. Идея была предложена Русюной ещё в Зелеце, и Рэйн открыл нам портал в Южную долину. Цены, конечно, заоблачные, но это нам не мешало расслабляться.
        После отдыха, отправимся в Тихие земли к королю Риану. Передам письмо и можно держать курс в Фьёрский лес, где хочу приготовить зелье.
        - Великие боги, как же хорошо!  - сказала Русюна.
        - А я была на море в прошлом году,  - поддержала разговор Оксана.  - В этом, по-моему, не суждено было.
        - Почему?
        - Работы много.
        А вот я была в отпуске года три назад, зато сейчас отрываюсь по полной программе.
        Кстати, на Миаре процветает занятие сёрфингом. Жители по возможности берут шортборд и к воде. Я уговорила девчонок обучиться этому делу, хватило дня, чтоб научиться ловить волну. Встав с шезлонга, взяла на прокат доску и рванулась ловить волну. Чуть позже Оксана с Русюной присоединились ко мне.
        Вечером мы возвращались в местный аналог отеля, как вдруг Русюна сказала: «Подождите!», подошла к доске объявлений, небрежно сорвала лист, показала нам. Было написано:

        «КНЯЗЬ ВАРФИМ ПРОСИТ ВЕРНУТЬ ЕГО СОКРОВИЩА ЗА ВОЗНАГРАЖДЕНИЕ!»
        - Надо утром к нему заглянуть,  - кивнула я.
        Ну, утром не получилось, зато ближе к обеду пришли по указанному адресу и постучались в дубовую дверь. Особняк трёхэтажный, по фасаду стелились три вида неизвестных мне вьюнов. Дверь открыл молодой дворецкий. Русюна показала объявление. Мужчина человеческой расы вздохнул, впустил нас и проводил к хозяину.
        Князь, принадлежащий расе дворфов, сидел в кабинете за столом, листал бумаги. Второй этаж занимали книги. Большое окно выходило на площадь. Он поднял голову и быстро заговорил:
        - А, вы по объявлению? Хорошо. У меня был украден золотой сундучок. Если найдёте, получите вознаграждение. Прошло более десяти дней с момента похищения. Я им очень дорожу, поэтому прошу, верните его. Если вам нужно будет осмотреть комнату, попросите Хализа, а сейчас, прошу извинить, много работы.
        Мы переглянулись и без слов, вышли на улицу в задумчивости.
        - Странного ничего не находите?  - спросила Оксана.
        - Как бы ни очередные происки Иринэля,  - кивнула я.  - Поведение дворфа мне не понравилось. Складывалось впечатление, что архинекромант находился в кабинете и наблюдал за нами. Сейчас надо быть осторожными, предлагая помощь. Если Иринэль действительно как-то связан с Варфимом, я хочу попробовать вычислить его,  - сказала я, сжимая кулаки. Этот эльф сильно меня задел.
        - Куда ты на рожон лезешь, Оль? Он могущественный архинекромант и мигом из тебя котлету сделает. Давай не будем раньше времени паниковать, хорошо?
        Я тряхнула головой. Предложила попробовать поискать сундучок чисто из любопытства. Подруги вздохнули и согласились. Устроили наблюдательный пункт недалеко от дома князя. Я не детектив, но если эти двое сговорились, то можно рискнуть предположить, что сундучок вовсе не покидал своего места.
        Наблюдали за домом Варфима уже два дня, пока результаты нулевые, и к вечеру о чудо!  - удача улыбнулась нам. Значит, это правда, архинекромант и есть организатор вечеринки. Русюна тут же создала портал, полностью залезла в него, потом высунула голову и сказала: «Ждите!» Созданный портал по среди улицы жителей нисколечко не смущал.
        Данрейки не было около часа. Хм, о чём можно разговаривать столько времени? Принцесса вернулась, огляделась по сторонам, кивнула в сторону парка и мы последовали за ней. Она присела на лавочку и стала рассказывать.
        Иринэль уговорил дворфа дать объявление о пропаже сундучка. Мы должны были его заметить. Архинекромант ждал, пока мы не начнём в городах Южной долины искать якобы похищенную вещь. Потом дал бы нам несколько подсказок, по которым мы пришли бы обратно в дом Варфима, где уже ждала бы стража. Из дома дворфа нас упрятали бы в узилище. Через пару недель нас оправдали бы, а после этого, мы уже должны были стоять на коленях перед Королём Огня и Льда.
        Арнас хочет сделать из нас особую элиту воинов, способных в одиночку расправляться с Орденами, Героями и незваными гостями. Вот Иринэль и злится, что не смеет нас уничтожить, пока мы слабые. Русюна говорит, что эльф вырос в силе, а чуть позже к нему присоединился Варнэль, тот самый, похитивший дочь правителя эльфов Вириэля. Он изменился. Владеет магией Огня и Льда так искусно, словно занимался всю жизнь! Невозможно за несколько дней овладеть такой силой… или можно? Хотя, от Арнаса можно чего угодно ожидать. Варнэля словно в чан с магией окунули, и теперь лишний раз подумаешь, стоит ли ему язык показывать?
        Изменилась и одежда. Как и Иринэль, маг предпочёл тёмные тона, цвет кожи приобрёл синеватый оттенок, волосы длинные, светлые с оранжевым оттенком, массивный посох за спиной, на верхушке которого заключён шар наполовину огненный, наполовину ледяной.
        Пока архинекромант разговаривал с хозяином «украденного» сундучка, Варнэль игрался огненными и ледяными шариками, чем сильно нервировал Варфима. А вдруг доиграется и один из шаров упадёт и от его дома ничего не останется?
        Как сказал Иринэль, мы поняли, что нам была устроена ловушка, вот и не высовываемся, но что Варнэль фыркнул: «Можно подумать, они нас не подслушивали». На этой фразе Русюна покинула их общество, закрыв портал.
        - А, вот вы где!
        За нами стоял Варнэль, скрестив руки на груди. Русюна была права, он сильно изменился. Его глаза… они полны жестокости. Король Огня и Льда зря времени не теряет. Мага нагнал архинекромант. Иринэль вёл себя спокойно, не пытаясь, напасть в отличие от Варнэля.
        Маг Огня и Льда выставил посох вперёд и пустил очередь из огненных и ледяных шаров. Я же моментально заключила нас в круг тотемов, откуда маг и охотница производили ответный удар. Я стукнула посохом о землю, корни обвили Варнэля. Он упал, но продолжал сопротивляться. Молния, сорвавшаяся с верхушки моего посоха, ударила в грудь, заставляя кричать и забиться в конвульсиях.
        Иринэль быстро освободил своего напарника, нанеся сначала удар по корням, потом по защите. Меня единственную выбило из круга, а девушки продолжили атаковать мага Огня и Льда. В руках своих держала посох, и теперь он служил мне защитой. Архинекромант ловко уклонялся от моих выпадов, но сам силу не применял, что казалось странным.
        Ан нет, хорошо о нём подумала. В руке он сформировал иссиня-чёрный шар, подбросил пару раз и запустил в мою сторону. Отбила. Он хмыкнул и бросил ещё парочку. Их тоже отразила и глазом не моргнула. Иринэль непредсказуем. Чего от него ожидать в следующую минуту? В руках его появился чёрный посох, и мы закружились. От соприкосновения посохи искрились. Затем он отступил на три шага и спросил: «Что же в тебе такого особенного нашёл Арнас?» Ещё минут десять он проверял меня на прочность, не увеличивая силу. Он изучает меня.
        Архинекромант схватил меня за руку и хорошенько спиной приложил к дереву, от чего скривилась, но не пискнула. Его взгляд жадно изучал моё лицо, глаза, а мне вдруг захотелось укусить Иринэля за нос. И со словами: «Я всё равно это узнаю!»,  - выдохнул мне в лицо: «Санрэ дей хирнай!», поцеловал меня. Чего-чего, а этого никак не ожидала. Его рука отпустила мою руку с посохом, завёл мне за спину, прижался плотнее. Стоит ли сопротивляться, или всё-таки подождать, что будет дальше? Придерживаться будем пока что второму варианту, а там посмотрим, как будут развиваться события. А он словно изголодавшийся влюблённый мальчишка едва дождался дня и часа, чтоб удовлетворить голод любви. Я отвечала взаимностью, прекрасно понимая, что Иринэль уже успел позабыть о нашем, если так можно выразиться, поединке.
        Архинекромант прервал поцелуй, отстранился и произнёс: «Теперь я знаю правду!» Посох исчез. Он приказал Варнэлю оставить Русюну и Оксану в покое, а я спросила:
        - Какую ты теперь знаешь правду?
        Иринэль смотрел на меня и молчал. Не знаю, может, мне показалось, но будто он в лице поменялся.
        - Ответь!  - настаивала я уже с апломбом.
        - Не от меня ты услышишь эту правду, шаманка,  - ответил он.  - Мэ тар синкрай.
        - Что?
        Оба уже вошли в портал.
        - Оль, ты в порядке?  - положила охотница руку мне на плечо.
        - Да, всё хорошо. Русюна, ты поняла, что он говорил?
        - Санрэ дей хирнай - переводится как «Открой мне правду». Многие маги, чернокнижники, и не исключение некроманты, используют это заклинание активно, и хватает всего шесть-семь, ну максимум, десять секунд, чтоб узнать правду о той или иной личности, а вы целовались около двух, а может, даже и больше минут. А вот Мэ тар синкрай, с эльфийского переводится как «Это было незабываемо».
        - Целоваться с архинекромантом, ну ты даёшь, подруга!  - удивилась охотница.
        - Но, что он узнал? От кого я узнаю правду, как он выразился?  - сыпались вопросы.
        Увы, девчонки не могли ответить на это вопрос. Губы долго помнили этот страстный поцелуй, от воспоминания которого бросало в жар. Кто знает, чем бы это закончилось, если б Иринэль не остановился, а хотела бы я продолжения?..

        ГЛАВА 9. ПУТЕШЕСТВИЕ В ТИХИЕ ЗЕМЛИ
        - Нет, это просто возмутительно!  - мерил шагами тронный зал Варнэль.  - Две девки давали мне отпор!
        - Надо было лучше заниматься,  - сообщил архинекромант.
        - А ты вместо того, чтоб помогать, с шаманкой развлекался! Ах, шаманочка, моё сердце пылает от любви к тебе, и если ты откажешь мне в поцелуе, я умру!  - и демонстративно приложил тыльную сторону ладони ко лбу.
        - За языком следи, маг,  - начал закипать Иринэль. Темнота стремительно начала заполнять зал.
        На эльфа смотрели несколько десятков пар красных глаз, которые пробуждали страх в маге Огня и Льда. Ещё бы! Кто знает, что у архинекроманта на уме? Арнаса забавляла их перебранка, а когда наскучило, он спросил разгневанного эльфа-архинекроманта:
        - А ты, оказывается, нетерпелив, Иринэль. Узнал всё-таки, почему нужна мне шаманка.
        Помещение мгновенно посветлело: исчезли красные глаза, эльф сжал кулаки, а ланиты слегка покраснели.
        - Мог бы, и сказать,  - буркнул он.  - К тому же, этого просто быть не может!
        - Отчего же? Жизнь весьма интересная и непредсказуемая штука. Порой мы сами не подозреваем, что нас ждёт за дверью. А говорить не хотел, потому это ничего не изменило.
        - Я бы просто не горел желанием это узнать, а сейчас…
        Иринэль не поворачивался лицом к Арнасу. В момент страстного поцелую, он впервые за два десятилетия понял, что долго воздерживался от желаний. А ведь девчонка отвечала взаимностью, и вполне могла воспользоваться моментом его слабости и нанести удар. Иринэлю было стыдно самому себе признаться в том, что он хотел бы ещё раз её поцеловать, и зайти достаточно далеко, чтоб с замираем сердца вспоминать подаренное наслаждение.
        - Ты хотел бы это повторил,  - понял Король.
        - Глупости!  - резко повернулся он к Арнасу.  - Тёмные не умеют любить!
        - О, нет, Иринэль!  - слегка улыбнулся Арнас.  - Любовь - это чувство, которое было подарено нам богами. Как раз тёмные могут и умеют любить сильнее, нежели защитники добра, а знаешь, почему?  - Король Огня и Льда встал с трона, приказал Варнэлю прогуляться, и тот без разговоров покинул тронный зал, а Арнас продолжил:  - Например, возьмём паладинов. Для них служба Свету превыше всего и любовь стоит на втором плане. Чернокнижники опасаются за своих любимых из-за демонов, которые могут в качестве компенсации уволочь в свои земли. Я бывал там ещё будучи человеком, еле ноги унёс. Мы же в первую очередь заботимся о своей любви, которая идёт с нами по жизни, невзирая на преграды. Нет в мире существа не способного любить. Когда рядом с тобой женщина, ты чувствуешь себя непобедимым. Ради неё ты отправляешься на подвиги, разве это не прекрасно?
        - Ага, я заметил, что у тебя есть любовь и идёт с тобой по жизни,  - фыркнул эльф.
        - Дайра Охре - красивая, умная девушка родом из Фейра. С первого взгляда влюбился в неё. Принц влюблённый в мага… - Арнас слегка улыбнулся.  - Народ нас осуждал, но вопреки всему, я сделал ей предложение. Я готов был отречься от престола, лишь бы быть с ней, но за неделю до свадьбы меня позвал меч ледяного огня. Я исчез, оставив её одну. В душе моей тёмной всё же теплится надежда встретиться с ней и взглянуть в её прекрасное лицо, но нам никогда не быть вместе.
        - Заставь.
        - Нет. Невозможно заставить кого-то любить, а я - Король Огня и Льда. Дайра будет всеми силами стараться освободить мою душу, как многие называют, от проклятия, а этому никогда не бывать. Я стал другим. Мы - «враги».
        - Ну да, ну да, а мне, почему-то некромантия не помешала целоваться с шаманкой. Если б вовремя не остановился…
        - А ты любишь её?  - вопросил Арнас.  - Не можешь ответить на этот вопрос. Я могу смело предположить, что она просто смогла разбудить в тебе желание, а ты давно уже не был с женщиной, вот и дал небольшую слабину. Не знаю, я бы, наверно, попробовал навести флёр, чтоб попытаться урвать кусочек женской ласки. И что-то мне подсказывает, что она позволила тебе немного больше, чем просто поцелуй. Не факт того, что будет следующий раз, а голод любви терзает мужчину со всей жестокостью.
        - И ты хочешь сказать, что уже королём, нашёл себе любовь?  - поднял архинекромант бровь и крестил на груди руки.
        - Конечно.
        - Вот как? Позволь полюбопытствовать: кто она?
        - Легко. Пошли!
        Они спустились на этаж ниже. Распахнулись тяжёлые, высокие, деревянные двери. Их на лежаках встретили три рыжеволосых девушки в полупрозрачных платьях. Они склонили головы в знак приветствия и уважения, стали пристально смотреть на архинекроманта.
        По углам стояли столики под шатрами, над которыми парили по три флакончика с разным цветом жидкости. В центре - огромная кровать, на которой сидели прикованные к ножкам оной, двое полуголых мужчин. Это были пленные воины разгромленной заставы Северных ветров. У кровати были разбросаны подушки, а под потолком парили светильники.
        - Как проходит вечер, прекрасные дамы?  - вежливо поинтересовался Арнас.
        - Великолепно, господин,  - пропела девушка, расположившаяся на лежаке у кровати. Остальные кивнули.
        - Только скучно нам,  - вздохнула другая.
        - А этого красавца ты нам привёл?  - заинтересовалась третья девушка.
        - Ты желаешь с ними остаться, после того, как познакомишься с моей любовью?  - поинтересовался у Иринэля Король Огня и Льда.  - Нет? А зря, Шалина, Майра и Кайлина знают, как весело проводить время. Подумай. Они мне недавно жаловались, что достаются одни маги, а ты целый архинекромант.
        - От темы не уходи,  - сказал Иринэль.
        - Девушки, где ваша госпожа?
        - Я позову её,  - вызвалась Шалина и встала с лежака так, что архинекромант громко сглотнул. Да, эта красотка даст фору шаманке! А что, почему бы не воспользоваться случаем? Столько лет не расслабляться, это… не есть хорошо.
        - Не стоит, мы сами.
        - Как господину будет угодно.
        Мужчины вошли в комнату. У окна стояла высокая, стройная в светло-красном откровенном платье девушка. Длинные пепельные волосы вились и едва дотягивали до поясницы. Длинные ушки говорили о принадлежности к эльфийской расе.
        Она повернулась к ним. Взгляд Иринэля пал на пышную грудь красавицы. Когда Арнас заговорил с ней, тогда эльф перевёл взгляд на кровать, стоящую в несколько сантиметрах от неё. Эльфийка хмыкнула. Красные очи жадно изучали Иринэля. Он ей понравился, осталось выбрать время для разговора.
        - Ты, Иринэль, хотел познакомиться с моей любовью. Вот она! Селина - Королева вампиров.
        - Она прекрасна,  - поклонился он Селине.  - Приятно познакомиться. Меня зовут Иринэль и я - архинекромант.
        - Хорош, ой хорош! Как думаешь, мы сработаемся?
        - Почему нет? Мне не помешает ваша помощь, миледи.
        - Тогда, договорились,  - кивнула она. Обратилась к Королю:  - Арнас, сколько я и мои девочки будут сидеть в цитадели? Им нужно развеяться, а мне кое-кого надо навестить. Скучно нам, понимаешь?
        - Я как раз хотел с тобой на эту тему поговорить, Селина. Иринэль, если у тебя нет вопросов, оставь нас.
        - Моё почтение, миледи,  - поклонился эльф и вышел.
        Вампирши тут же оживились, окружили его и уговорили остаться с ними на часок-другой, и Иринэль согласился. Майра нажала на кнопку под столом в шатре и дверь в потайную комнату открылась. Небольшое окно и кровать - весь антураж, и большего не надо. Архинекроманта повалили на кровать, мигом освободили от одежды и только едва до пленных воинов доносились стоны. И им было решено попробовать бежать, пока их мучительницы переключили своё внимание на Иринэля.
        - Присаживайся, Арнас, что ты хочешь мне сказать?  - присела она рядом.  - Тебе с девчонками пора покинуть цитадель и наведаться в город паладинов. Их в последнее время не видно, не слышно, а кого ты собралась навестить? Того чернокнижника? Сдался он тебе.
        - Не скажи, Арнас,  - улыбнулась девушка, демонстрируя клыки.  - Этот чернокнижник был создан мной и хватает сил с умом сопротивляться. Он должен сражаться на нашей стороне, однако пару дней назад заявил, что не собирается так низко опускаться, вот и пришлось провести воспитательный процесс.
        - Что ж, раз ты так хочешь, я не буду лезть в твои дела, но я хочу попросить тебя об одном одолжении, любовь моя,  - положил Король Огня и Льда руку на колено Селины.  - Сделай одну девчонку подобной себе.
        - Да, без вопросов,  - легко согласила вампирша,  - но, могу узнать, для какой цели?
        - Я не уверен в том, что смогу подчинить себе одну шаманку, а вот с твоей помощью, должно получиться.
        - Оу, такой лакомый кусочек?  - закусила губу Королева.  - А мне можно будет с ней немного поиграть? И расскажешь, чем эта красотка заинтересовала тебя?
        - Расскажу, Селина, но играй с ней аккуратно.
        - Для тебя, мой Король, всё что угодно.
        - И я могу рассчитывать на взаимность?
        - А я не знаю, чего ты ждёшь, Арнас.
        Он поцеловал Селину, уложил на лопатки, стащил платье и принялся покрывать стройное слегка бледное тело страстными поцелуями.

        Ну, и каким транспортом мы отправимся в Тихие земли?  - поинтересовалась я.
        Русюна предложила по морю. Морской болезнью никто не страдал и мы, оседлав снежных тигров, отправились в Экзотические земли. За день без проблем добрались до порта. Сам порт находился в деревне орков и троллей Хархе. Часовые, орк и тролль, остановили нас, стали интересоваться: кто такие, куда путь держим? Отвечала я, но на середине моего монолога, тролль остановил меня и дал добро на вход. Всё они прекрасно видят, кто, зачем и почему.
        По дорогам ходили рубаки, кто с один мечом, а кто и с двумя. Первым делом я предложила запастись провизией, а Русюна, с которой увязалась охотница, отправились покупать билеты. Корабль стоит, а значит, скоро отчалит. Снежный тигр остался дожидаться меня у магазинчика. Я зашла. Девушка-тролль вышла из-за прилавка, спросила, чего угодно? Мотнула головой, сказав себе: «Нет, не тот вопрос!», задала другой: «Куда путь держу?» Получив ответ, девушка задумалась на некоторое время, затем узнав, на какую сумму рассчитываю, скрылась за дверью, которую я не заметила за прилавком. За ожиданием, рассматривала ассортимент, который, кстати, был весьма неплохим!
        Через минут десять, девушка-тролль вынесла мешок. Стала выталкивать товар, перечисляя: колбаса, сыр, хлеб и кое-что ещё по мелочи. Расплатившись, забрала мешок и, уже хотела покинуть магазинчик, как девушка сказала:
        - Конечно, не моё дело, но хочу предупредить, что в Тихих землях сейчас не спокойно. Появился там недавно Орден «Карающая Длань». Этот Орден никого не щадит, горе тому, кто их разозлит.
        - Маги?
        - Не только. Большинство - обычные воины. Пленных не берут, сразу голову отсекают, а те, кто примкнул к ним, промывают мозги так, что «Карающая Длань» существовала всегда, и чуть ли не правит Миаром.
        - Ясно. Обычные фанатики,  - заключила я.  - Кому хоть подчиняются?
        - Жрецу Марнаасу. Говорит, что общается с богами, а мы нет, значит, нас надо уничтожать. Если хочешь жить - не должен попадаться им на пути.
        - Спасибо,  - сказала я и вышла на улицу.
        Небо уже успели заволочь тучи, поднимался ветер… Что-то будет.
        - Оля, давай быстрее!  - крикнула охотница.  - Корабль отходит через пять минут!
        Оседлав снежного тигра, я мигом добралась до корабля. Спешилась и передала транспортное средство в руки орка. Зашла в каюту и ахнула. Просторная.
        - Сколько мы будем добираться до Тихих земель?  - поинтересовалась я.
        - Около четырёх дней,  - ответила данрейка.  - Маорское море большое, а если погода разыграется, то придётся сделать остановку на Тропическом острове.
        - А кто на нём обитает?  - заинтересовалась Оксана.  - На карте он выглядит цветущим.
        - В основном дворфы. Они выстроили город, в котором производят практически всё.
        - Я бы заглянула,  - сказала Оксана.
        - Я тоже,  - потянулась я, сладко зевнула и растянулась на кровати. Совсем немножко посплю. Меня оставили наслаждаться объятиями одеяла и подушки…

        Голос твой в ночи услышу я,
        Зову настойчиво тебя,
        Ты придёшь, улыбнёшься мне,
        И замираю я как во сне.
        И зов мой услышан тобой,
        Побудь эту ночь со мной,
        И с рассветом лишь,
        Ты меня снова покинешь.

        Пел мужчина, причём давно, голос охрип. Я искала его, куда-то бежала, преодолевала препятствия. Кто же меня зовёт? Песней зовёт. Он думает, что хоть по песни его отыщу, но почему бы просто не позвать по имени? Почему-то мне казалось, что он его знает.
        Зовущий был обнаружен в высокой прямоугольной клетке, которая стояла у небольшого строения. Я вполголоса окликнула его. Мужчина взглянул на меня, затем подался вперёд. С лица он убрал растрёпанные, грязные волосы. Один глаз был обычным, а второй - с вертикальным зрачком. Грудь кто-то полоснул когтями. Мне хотелось узнать его имя, но незнакомец покачал головой. Коснулся моей руки. Лёгкое жжение на спине ответило на его прикосновение. Не было сомнений, это был тот самый мужчина из моего прошлого сна.
        Он коснулся моего лица, слегка улыбнувшись, затем поцеловал. Мне на миг показалось, что давно знаю этого мужчину и кто-то посмел украсть его у меня. Желание придаться утехам здесь и сейчас, росло в геометрической прогрессии, но вот незадача - мешала решётка…
        Я очнулась. Нет, если такие сны будут посещать часто, точно поверю в то, что этот загадочный мужчина мой муж, которого похитили, и теперь является мне во снах, дабы дать подсказку, где его искать, потому как меня хорошо чем-то ударили по голове и я потеряла память. Немного посидев на кровати, помассировала лицо, затем легла, прикрыла глаза и снова провалилась в сон. А вот проснулась от грохота и криков. Ни Русюны, ни Оксаны в каюте не было, и где они тогда есть? Я поспешила выйти на палубу и тут же вернулась обратно. Самые настоящие пираты напали на наш корабль! Рубаки, лучники прогоняли незваных гостей с корабля. Нам было приказано не покидать кают. Обе стороны магию не использовали, только оружие.
        Наши защитникам удалось отбиться от пиратов, и мы продолжили путь. Пойду, найду подруг, где-то же они прятались?
        - Не пострадали?  - коснулся моей руки тролль.
        - Всё хорошо,  - кивнула я.  - Скажите, может, вы видели двух девушек: охотницу и мага? Одна человек, другая данрей,  - поинтересовалась я.
        Он кивнул и перстом указал место, куда лично их отправил. Поблагодарив, я направилась в указанное место, где действительно находились Оксана с Русюной.
        - О, девчонки!  - обрадовалась я.  - А вы чего здесь делаете?
        - Прячемся,  - честно ответила Харитонова, выходя на палубу.
        - Угу, кто-то поспать вообще не любит,  - буркнула принцесса.  - Ты хоть знаешь, что здесь происходило?
        - Откуда? Она, наверно, сны на неделю вперёд посмотрела. На нас напали самые настоящие пираты!
        - Я вот тоже про них только в книжках читала, и знаете, мне понравилось, хоть и страшно было.

        ГЛАВА 10. КТО ТАКАЯ ОЛЬГА СОЛТАГАНОВА?

        Корабль прибыл в порт Тихих земель в деревню Дандара, в которой обитали дворфы и люди. Нам предстояло пройти через лес, дабы оказаться во Фейре. Шли по тропинке, надеясь, что на ней никто не попадётся, например, разбойники, но я слишком многого хотела.
        У указателя на перекрёстке дорог, обнаружили связанного эльфа. За спиной лежала лира, во рту кляп. Волосы длинные, светлые, ушки средней длины, радужка глаз красная. На нём была слегка порванная рубашка, штаны, заправленные в сапоги. Симпатичный.
        Мы с Русюной принялись за освобождение несчастного. Принцесса осторожно вынула кляп, дабе не пораниться об клыки, и отступила на пару шагов назад и мне советовала.
        - Не бойтесь, я не настолько голоден, чтоб напасть на своих спасительниц,  - пропыхтел мужчина. Он взял лиру, выудил из кармана платок и принялся протирать её.
        - Как тебя зовут?  - спросила я, не чувствуя в нём агрессии, подошла поближе.  - И почему ты был связан?
        - Мираэль,  - ответил он.  - Я - чернокнижник, но больше отдаюсь музыке. Ну, а что касается того, что меня связали… наверно кому-то дорогу перебежал.
        - Так ты же, Мираэль, вампир, тебе же нет ничего, разорвать верёвку!  - удивилась данрейка.
        - Угу, тот, кто меня связывал, знал, что верёвку, пропитанную специальным раствором, я не в силах буду разорвать.
        - Меня зовут Оля, охотницу - Оксана, ну а мага - Русюна. Будем знакомы,  - улыбнулась я, протягивая руку. Вампир посмотрел на меня, потом на руку и пожал.  - Так, куда ты держал путь?
        - Уже никуда,  - вздохнул эльф.  - А вы?
        - А мы ищем путь домой,  - сказала Оксана.  - И были бы не против, если отправишься с нами. Нам бы чернокнижник-музыкант пригодился.
        Глаз вампир от охотницы не отрывал и с большой охотой согласился отправиться с нами. По дороге мы поближе познакомились.
        - Значит, Король Огня и Льда снова вышел на тропу войны,  - сказал Мираэль.
        - А ты не знал?  - удивилась данрейка.  - Мне казалось, весь Миар знает.
        - Увы, нет. Я был занят другими делами и новостями не особо интересовался. А вот ваша история меня заинтересовала, и теперь я хочу вместе с вами достигнуть этой цели. Принцесса, скажи, а тебе-то, чего во дворце не сиделось? Достали?
        Задел он Русюну за живое. Её монолог никто не пытался прервать, а глаза Мираэля то и дело расширялись.
        - У меня всё!  - сказала она, спешившись со снежного тигра.
        - Да, эк, тебя сильно задело,  - покачала я головой.  - Ну что, предлагаю заночевать здесь.
        Мираэль ушёл с Оксаной за хворостом, я ставила защиту, а Русюна рылась в сумках думая, чего бы такого вкусного и необычного приготовить? После ужина он у охотницы попросил карту. Недалеко от нас расположилось небольшое поселение. Проведя по карте пальцем, он что-то для себя отметил, вернул её владелице, сказав, что скоро вернётся. Первой ушла спать Русюна, не став даже в книгу делать записей, за ней я.
        Да, здравствует новый день! Мы продолжили путь в Фейр и, едва добравшись до моста, нам преградили путь чуть больше дюжины разбойников. У кого дубинки, мечи, ножи, а кто и с кулаками. Нас окружили.
        - Кто у нас тут?  - пробасил бородатый, высокий мужик с дубинкой.  - Три девицы и музыкант. А ну-ка, свяжите их!
        Отбивались долго, но, в конце концов, они победили. Забрали всё, что было нажито непосильным трудом.
        - Так-то лучше, а то сразу зубы показывают. Что ж, за девиц дадут весьма неплохую награду, а что с тобой делать, вампир, пока не знаю.
        Главному разбойнику в руки попал музыкальный инструмент. Он осмотрел его, подёргал струны. Эльф напрягся. Мужик заметил, что Мираэль обеспокоен судьбой лиры, стал над инструментом изощрённо издеваться, то ногтём оставит царапину, то уронит. А когда этот здоровяк перерезал струну, вампир вулканом взорвался. Одним движением разбросал держащих его разбойников и в одиночку надавал по мордасам остальным. А вот на главаря натравил суккуба, но главное - не переусердствовать, дабы он смог доложить своему хозяину о провале. Не думаю, что он сам себе хозяин. Вентерн предупредил, что в покое не оставит, и рискну предположить, что это он нанял разбойников.
        Мираэль поднял с земли лиру, покачал головой. Мы забрали оружие, деньги и поспешили покинуть поле боя, пока мужики не очнулись.
        - Покажи лиру,  - попросила принцесса.  - Да, досталось ей. Ну, ничего, знаю в Фейре одного мастера. Приведёт он тебе её в порядок.
        - Премного благодарен, Русюна,  - кивнул эльф, успокаиваясь.
        Мне стало интересно, почему у Мираэля такая реакция на порчу инструмента? Да, он никого не убил, но можно сказать, к этому всё и шло.
        Оказалось, что инструмент был подарен ему дедом. Мираэль всегда хотел стать музыкантом. Играл неважно, но старался, а вот петь вроде как получалось неплохо. Не знаю, не слышала. Горе тому, кто посмеет что-то с ней сделать.
        Пять лет назад стал чернокнижником, которых, по словам эльфа, почитают. В его подчинении три суккуба, а это говорит о том, что чернокнижник достиг апогея своего класса, но Мираэль утверждает, что ему ещё многому нужно научиться. Чтоб достигнуть оной, необходимо познать демоническую сущность, т.е. побыть в шкуре демона. Наш новый знакомый близок к этому, но не спешит обращаться. Ходят слухи, что потом очень сложно жить без превращений, а то и вовсе будешь верить, что всегда был демоном. Ну, а вампиром стал из-за, так сказать, вредности одной любвеобильной женщины. Приглянулся он ей и всё тут! Мираэль пытается разорвать с ней связь, но ему начинает казаться, что это невозможно, слишком та сильна.
        - Да, не переживай ты так, Мираэль,  - похлопала его по плечу охотница,  - всё наладится, вот увидишь!
        Вампир улыбнулся.
        - Мираэль, скажи, чисто так, в целях повышения самообразованности, разве вампиры не боятся солнечного света?
        - С чего бы это вдруг нам бояться его?  - рассмеялся он.  - Меньше верь, что в книжках пишут. Ещё скажи, что мы только по ночам из своих нор выползаем.  - Он просто не представляет, как я была близка задать этот вопрос, а Мираэль продолжил:  - А вот охотиться мы, действительно, предпочитаем ночью, когда на улицах мало народу, а некоторые ищут приключения на свои головы. Встречают, например, нас. Мы не убиваем своих жертв, да и не принято это. Есть, конечно, отдельные личности, но Создатели быстро их обуздают.
        - И сколько ты уже вампир?  - спросила данрейка.
        - Три года,  - скривился парень.  - Не в восторге от этого. Поверь, ничего хорошего.
        - У всех нас есть своих плюсы и минусы, выше нос, Мираэль!  - приободрила Оксана его.  - Вот как прибудем в Фейр, как приоденемся, выучимся, и можно будет заявить к Его величеству королю Риану, ну, чтоб не стыдно было.
        - А зачем?
        - Письмо нужно передать,  - ответила я.  - Потом в Фьёрский лес хотим отправиться, одно зелье сделать.
        - Это какое?
        Я протянула вампиру лист бумаги. Чернокнижник прочитал, вернул лист мне и сказал, что кто-то что-то знает, раз дал этот рецепт. Даже не каждый алхимик знает о нём.
        - Так нам предстоит отправиться в Цитадель ледяного огня. По слухам именно там мы сможем отыскать портал, который отправит нас домой,  - ответила я, и до меня вдруг дошло:  - Знаете, а ведь мы с вами получается, Герои! Мы уже начали сражаться с армией магов Арнаса и наша цель - Цитадель!
        - Да ну ты брось!  - отмахнулась Русюна.  - Героев должно быть много, я бы даже сказала, от каждого класса по одному представителю, а то и двух.
        - Ну, да! Только в нашей группе уже есть шаманка, охотница, маг и чернокнижник. Кто знает, может к нам и остальные присоединятся. Если орк прав, то против Арнаса формируется группа, именующая себя Героями. И чует моё сердце, что мы и есть оные.
        - Наверно да, ты права, Ольга, видимо придётся нам играть главные роли,  - сказал Мираэль.
        - Погодите! Ну и что, что мы по классам начали собираться? Может, это просто совпадение,  - вдруг сказала Оксана.  - Наверно, по Миару уже собирается группа Героев.
        Оксана слабо верила в выдвинутую ею версию, и по нашим разговорам было понятно, что никому не хочется сталкиваться с Арнасом.
        - Эх, было бы всё так просто,  - вздохнула я.
        В столицу Фейр мы вошли уже вечером. Сняли две комнаты, поужинали и легли спать. Утром решим, куда отправимся в первую очередь.
        - Нечего тут решать,  - сказала Русюна.  - Первым делом надо отнести лиру Мираэля мастеру.
        Мастер осмотрел музыкальный инструмент, вздохнул, сказал, что готов он будет не раньше завтрашнего дня, а лучше прийти к вечеру. Работы предстоит много. Теперь можно отправиться по магазинам. Нам посоветовали одежду не менять, а аннулировать чары и наложить новые. Оружие пришлось менять. Когда мы увидели Мираэля, ахнули. Не узнать теперь чернокнижника. Рубашка, брюки, лёгкая обувь и посох. Говорит, чувствует себя другим эльфом и можно говорить о путешествиях.
        Мы с Оксаной отправились к наставникам, а Русюна с Мираэлем пошли гулять по столице. Наставник шаманов скучал, но узнав, что я желаю учиться, сначала не поверил, потом понял, что я действительно шаманка, с большой радостью взялся за это дело. Это был человек, высокий, стройный с коротко стрижеными волосами. Одежда простая, свободная.
        После занятий, наставник сказал, что мне необходимо прийти к нему ещё два раза.
        - У вас хорошая хватка, Ольга. Позвольте узнать, как давно занимаетесь шаманством?
        - Около месяца,  - подумав, ответила я.
        - Что, правда?  - удивился наставник.  - А я бы сказал, что у вас врождённый дар. Обучение даётся легко, да и сил затрачивается минимум. Обязательно приходите!
        Попрощавшись, я вышла на улицу, глубоко вздохнула и направилась к трактиру. Сегодня я уже никуда не пойду. Посижу, книгу почитаю хоть, что ли? Русюна пришла под вечер, заявив, что потеряла Мираэля, а за ней минут через десять зашли чернокнижник с охотницей. Данрейка тут же начала расспрашивать вампира, где того пёс носил? Тот в долгу не остался и задал аналогичный вопрос. Пришли к выводу, что оба потерялись. В конце концов, оба должны были прийти в трактир, собственно, так всё и произошло, пусть с небольшим промежутком времени.
        - Ну, все же нашлись,  - вставила я свои пять копеек.  - А чего на меня смотрите, не так что ли?
        - Никакой поддержки с твоей стороны, Оля,  - цокнула языком Оксана.  - Ладно, что делать будем?
        - Отдыхать,  - ответила принцесса, плюхнувшись в кресло.  - К правителю Риану уже поздно идти, и вообще, Ольга, ты знаешь, какая столица красивая? Нет, потому что весь день училась.
        - Не надо завидовать.
        - А что я? Я ничего, хоть в магазин заставила себя зайти и купить свитки, а то порталы нечем создавать.
        - И как ты их создаёшь?  - заинтересовалась я.
        - Очень просто. Берёшь свиток, говоришь место, рисуешь в воздухе символ, свиток сгорает и открывается портал. Как-нибудь покажу.
        До поздней ночи мы разговаривали ни о чём. Ощущение, что мы уже давно знакомы и всю жизнь живём на Миаре. Странно, но интересно. Скучаю ли я по дому? Да. Хочу ли я вернуться? Не знаю. Вот это «не знаю» тревожит больше всего. И ещё: я хочу отыскать того мужчину с татуировкой ледяного дракона. Не даёт мне он покоя. Должна его найти, освободить…

        Поход к Риану пришлось отложить. Всему виной моя учёба, на которую меня силком вытолкнули, а сами отправились на очередную прогулку. Что-то подозрительно Оксана мало занимается. Навыки охотника тоже надо развивать, а она на пару часиков сходит к наставнику и всё.
        Дворец правителя Риана просто великолепен. Вход преградили стражники алебардами. Стандартные вопросы: кто, куда, где? Получив нужную информацию, нас впустили. Встретил дворецкий. Мы следовали за ним, разглядывая внутреннюю красоту здания. Проходили мимо зимнего сада. Невероятная красота!
        Двери тронного зала открылись, впуская гостей. Мы с Оксаной ахнули. Не знаю, как Русюне с Мираэлем, а мы с Харитоновой никогда не бывали во дворцах. Королевскую чету охраняли сразу шесть магов. Правитель смуглый тёмноволосый, глаза светлые, взгляд оценивающий. У правительницы светлые длинные, вьющиеся волосы, глаза тоже светлые. На шее красовалось колье. Она всматривалась в каждого из нас. Взгляд нет-нет, да остановится на мне.
        Дворецкий представил нас. Мы поклонились, и собрался он покинуть нас, но я окрикнула его и попросила передать правителю Риану письмо.
        - Нет, передайте письмо сами,  - сказал правитель.
        Королева глаз от меня не отводила. Она сжала кулачки, а когда я передала письмо лично в руки её мужа, едва слышно прошептала: «Архелия!» Я сделала вид, что не услышала. Да, мы чем-то с ней похожи, двойники существуют, это факт.
        - Вы путешествуете давно. Не откажитесь ли вы задержаться в Фейре на пару дней?  - предложили нам.  - Мне бы хотелось с принцессой Русюной поговорить. Я распоряжусь, чтоб вам дали комнаты.
        - Эм,  - замялась я, поворачиваясь к друзьям.
        - Конечно, правитель Риан,  - ответила Русюна.
        Каждому из нас досталось по комнате. В этих роскошных апартаментах любой, мне кажется, почувствовал себя состоятельным. В моей комнате был балкон. Кровать расположилась в нескольких сантиметрах от окна. Ой, какая большая!
        У письменного стола висела полка с книгами. Интересно, о чём пишут? Прочитав аннотации к книгам, на прикроватную тумбочку отправились три книжки. Не многовато ли для меня одной? Навряд ли успею прочитать. Пусть ночь, ну две мы здесь проведём и всё! А, ладно, сколько успею, столько и прочитаю.
        Спустились к ужину. Правитель не требовал от нас одеться в вечерние наряды, коих в шкафу было достаточное количество. Сначала ели молча, затем Риан стал интересоваться: куда держим путь? Судя по нашей экипировке, собрались кого-то навестить. Без вранья не обошлось.
        Ну вот, теперь можно поговорить о чтении. Я забралась на кровать, открыла книгу и утонула в любовной истории простой девушки, решившая отыскать своего возлюбленного в другом мире. Лика Эйяра писала великолепно. Опасности подстерегали героиню на каждом шагу, а она не унывала и продолжала идти к своей цели. Только успевала переворачивать страницы. И едва добравшись до середины истории, как в дверь постучались.
        - Войдите!  - крикнула я.
        Гостем был сам правитель Риан. Закрыв книгу, я положила её на тумбочку, встала, поклонилась, предложила присесть. Он кивнул, устроился на диване, предложил и мне присесть.
        - Нам надо поговорить,  - вздыхая, сказал правитель.
        - О чём же?
        - Даже не знаю, с чего начать. Я рад тебя… вас видеть, и в тоже время, не то, что бы нет, просто нельзя было переносить сюда.
        - О чём это вы, Ваше Величество?  - нахмурилась я.
        - В общем, ты - моя дочь, и зовут тебя Архелия данранэ Кирлин. Когда проклятие меча ледяного огня пало на нашего сына Арнаса, мы с мамой твоей решили схоронить тебя в другом мире. Спасибо одному магу. Ирилия узнала тебя и едва сдержалась, чтоб не обнять. Мы хотели, чтоб ты не знала горя и печали, ведь вас у нас только двое. Одного ребёнка у нас уже забрали, и отдать ещё дочь… Одному Королю Огня и Льда известно, как отразится проклятие на членах его семьи. Я думаю, Арнас уже знает, что у него есть сестра и она здесь. Он попытается тебя перетянуть на свою сторону. Арнас - прирождённый маг, ты - шаманка. Если вы объединитесь, Миар навечно погрузится во Тьму. А ты, ещё к тому же, огненный дракон… Нет, нельзя этого допустить!
        - Простите, что перебиваю, но вы ошиблись. Меня зовут Ольга Анатольевна Солтаганова.
        - Так тебя звали там, а здесь имя твоё Архелия. Ты должна была жить в другом мире, не знать про этот и что здесь происходит.
        - Послушайте, я выросла сиротой, еле образование получила, дали квартиру, устроилась на хорошую работу. Родители меня просто-напросто бросили. Пришлось через такой «ад» пройти, чтоб войти в новую жизнь и забыть про детство, которого у меня, можно сказать, и не было. Каждый день смотрела в окно и ждала, когда придут мама с папой за мной? Я верила, что однажды скажут: «Олечка, собирайся! Папа и мама за тобой приехали». Когда исполнилось восемнадцать лет, покидая детдом, я даже не оглянулась. Я была счастлива, что больше сюда никогда не вернусь. Сейчас вы мне говорите, что я ваша дочь? Наследница фейрского престола и сестра Короля Огня и Льда?  - я рассмеялась.  - Хорошая шутка, правитель Риан, но попрошу больше так не делать.
        - Почему ты так противишься правде?  - удивился он.  - Многие же находят свои семьи и с радостью вливаются в неё.
        - Я - не многие,  - качала головой.  - Такие чудеса случаются редко, очень редко.
        - Но случаются,  - подчеркнул Риан.
        - Не со мной.
        - Хорошо, раз не веришь словам, тогда всё увидишь сама.
        Правитель встал и опрометью покинул комнату. Не знаю почему, но я увязалась за ним. Риан зашёл в комнату и закрыл дверь. Что за люди? Нет бы, щёлочку оставить! Едва-едва, но было слышно, о чём говорят.
        - Что она сказала?  - вопросила правительница.
        - Не поверила. Зовёт себя Ольгой Солтагановой и всё тут.
        - А чего мы хотели, Риан? Она нас не помнит.
        - Зато Арнас в курсе, что Архелия здесь и пойдёт на всё, лишь бы заполучить сестру.
        - Мы должны уберечь Архелию, хоть её!  - настаивала правительница Ирилия.  - Я не уверенна, что нам удастся вернуть и Арнаса, а я так этого хочу.
        - Ну, закроем мы её в башне, приставим охрану, да что толку? Арнас посмеётся над нами, да заберёт с собой.
        - За что у нас отняли детей?  - едва не плача вопросила Ирилия. Сердце моё сжалось. Хотелось подойти, обнять и сказать, что это всё сон.
        - Я тоже задаюсь этим вопросом, но могу сказать одно: я пойду на многое ради спасения своей семьи,  - сказал Риан.  - А вот Архелии стоит показать, как и зачем она оказалась в другом мире. Пусть знает.
        - А если она нас после этого будет ненавидеть? Как жить, зная, что дочь не хочет с нами общаться, а знать и подавно? Я едва пережила разлуку, а тут такое.
        - Вот поэтому и стоит ей показать, что в этом мире у неё есть семья.
        - Нет!  - замотала я головой, отходя от двери.  - Нет, это не правда!  - добралась до комнаты, закрыла дверь и забралась на кровать.  - Не верю… не верю!
        Неужели всё ими сказанное - правда? Не думаю, что они знали, что я заимею наглость подслушивать. Вот, какую правду узнал тогда архинекромант.
        Уснуть удалось лишь под утро, и то не дали сон досмотреть. Тарабанил в дверь правитель Риан. Я имела неосторожность впустить его. Хоть и говорила, что не расположена к разговору, но это правителя Фейра мало волновало. В руках держал он свиток, от чего я напряглась и стала отступать, уперевшись в кровать.
        - Я покажу тебе правду, Архелия. Убедишься в правдивости моих слов,  - сказал он, раскрывая свиток.
        - Не стоило. Я ж как-то жила без этого,  - ответила я, ища пути к отступлению. Не нравится мне его настрой.
        - Долгие годы я спал, спокойно зная, что ты находишься в безопасности, но судьба решила, что необходимо вернуть тебя домой. Теперь ты должна узнать о себе всё.
        - Это мне уже никак не поможет.
        - Ещё как поможет, дочь моя. Арнас не знает пощады, но ты сможешь дёргать его за ниточки, оттягивая главенство его.
        Символ вспыхнул огнём, сорвался с его рук и начал преследовать меня. И всё было бы ничего, если б не ограниченное пространство, вот символ и настиг меня у окна, погружая меня во тьму.
        Может мгновенье, может, и какое-то время прошло, кот знает, но оказалась я во дворце четы данранэ Кирлин. Правительница держала на руках младенца. Им уже было известно, что меч ледяного огня выбрал их сына. Они решили, чтоб проклятие меча не коснулось и, якобы меня, решили спрятать в другом мире. Девушка-маг согласилась им помочь. На ней был плащ с капюшоном, поэтому разглядеть лица не представлялось возможным. Она будто специально от меня прятала лицо. Маг сообщила, что нужный портал находится в Цитадели ледяного огня, куда и отправились они.
        Правители вошли в Цитадель. Залы мрачные, пустынны, не существовало препятствий. Особой возможности не было, но я старалась осмотреть каждое помещение, по которым они шли, и запомнить. Трон Короля Огня и Льда - оное место, где девушка-маг открыла портал, и чета с ребёнком вошли в другой мир. Из портала высунулась моя голова и взглядом проводила их до здания детского дома. Под его дверями и оставили младенца. Ирилия плакала, постоянно оглядываясь, а перед моими глазами мелькала жизнь, прожитая в этом здании.
        Теперь я знаю правду, но от этого легче не стало. Когда я вернулась в реальность, правитель Риан попросил прощения и добавил:
        - Может, ты никогда не придёшь в наш дом, Архелия, но хочу, чтоб ты знала: мы с мамой всегда будем тебе рады, будем помнить о тебе. Просто знай это.
        Он ушёл, оставив переваривать полученную информацию. И что мне теперь со всем этим делать? Сменить одно имя на другое? Прожить с ним почти тридцать лет, и вдруг раз - сменить? Не-е, не пойдёт!
        Часа через два я успокоилась, привела себя в порядок и вышла из комнаты. Надо чем-нибудь отвлечь себя. Например, отыскать Русюну, Оксану и Мираэля, да подготовиться к завтрашним занятиям. Работы более чем достаточно.

        ГЛАВА 11. ПАЛАДИНЫ ТАИНСТВЕННЫХ ЗЕМЕЛЬ

        Путь держали мы в Таинственные земли. По словам правителя Риана, там расположился город паладинов Карринск. Я личность любопытная, вот и поинтересовалась, для какой цели нам необходимо посетить этот город? Он сказал, что паладин нашей группе очень даже пригодится. Без него, мол, нам не одолеть Короля Огня и Льда. Народ вредный, но в помощи ещё никому не отказал, тем и славится. Самое сложное - уговорить.
        Покинула наша необычная команда Фейр спустя три дня, после моего разговора с правителем.
        Русюна что-то всё утро хмурая, случилось ль чего? Поинтересовалась. Нехотя, но принцесса ответила, что ей стало известно, что за ней охотится граф. Он влюбился в Русюну ещё на балу. Оказывал знаки внимания, но данрейка игнорировала его. Нелюб тот ей, но граф заверил, что отыщет её и она всё же выйдет за него замуж.
        - Приворотное зелье,  - скривилась данрейка.  - боюсь этого. Мы владеем магия, но и магия владеет нами.
        - Ну, снять приворот всегда можно, так ведь?
        - Так-то оно так, но это будет непросто…
        - Конечно, непросто, любовь моя!  - воскликнул мужской голос.
        Перед нами на коне, будто из-под земли, появился представитель человеческой расы в богато расшитой одежде и с мечом на поясе. Мужчина спешился, подошёл поближе к нам. Он что, нас не боится?
        - Что тебе нужно, Лиарт?  - сухо спросила Русюна.
        - Не что, а кто,  - поправил он её.  - Я пришёл за тобой. Предложу два варианта: либо ты идёшь добровольно со мной, либо приворожу. Я хоть за чистую любовь, но ради тебя, Русюна, готов использовать зелье.
        - Только посмей!
        - Тогда, пошли со мной. Не будем задерживать остальных.
        - Я никуда с тобой не пойду, Лиарт. Не хочешь понять, что меня ты не интересуешь.
        - Долго ещё будешь пререкаться?
        Что-то мне это не нравится, поставлю тотемы. И вовремя! Зелье летело аккурат в спину Русюны. Тотемы защитили нас, чем разозлили графа. На нас напали рыцари. Тотемный круг никто из нас не покидал. Закончилось всё тем, что Мираэль прижал Лиарта к дереву и процедил:
        - Подобная выходка и тобой займётся Имара.
        - Я не боюсь тебя, чернокнижник. Если захочу - уничтожу.
        - А зря, и лучше тебе не злить меня, воин. Бессмысленно мне угрожать, а вот тебе стоит меня бояться. Многим рискуешь. Начать перечисление или сам знаешь?
        Мираэль отпустил его. Граф поправил рубашку, оседлал коня и, перед отбытием заявил:
        - Я был не подготовлен и проиграл первый этап, но мы ещё встретимся и тогда, когда будете молить о пощаде, не слушая, уничтожу вас всех. Что касается тебя, Русюна, я заставлю смотреть, как умирают твои друзья, а приворотное зелье сделает своё дело, и ты быстро забудешь их, став навсегда моей.
        Немного обождав, создала шаровую молнию и метнула вслед за графом. Она хоть и безобидная, но в следующий раз он подумает, прежде чем угрожать.
        - Я благодарна вам помощь,  - сказала принцесса.
        - Противный тип, больше мне нечего сказать,  - скривилась Оксана.
        К вечеру мы добрались до реки Шиа. Пока я занималась защитой, Русюна готовила ужин, а Оксана с Мираэлем ушли в лес за добычей. Тиграм тоже не мешало подкрепиться. Это коню Мираэля проще, он травой питается.
        Спустя час впятером тащили к нам большого кабана. Три суккуба послали воздушный поцелуй своему хозяину и исчезли. Теперь можно и к трапезе приступить.
        За ночь ничего не случилось. Даже работорговец Вентерн нас не навестил. Неспешно поели, оседлали животных и продолжили путь в Карринск.
        Недалеко от заброшенной деревушки на парня данрейской расы напали три рыжеволосых девушки в прозрачных одеяниях. Он хоть и искусно владел мечом, использовал заклинания, но девушек его сопротивление лишь забавляло. Девушки измотали парня, повалили на землю и заслонили собой.
        Воин не звал на помощь, а старался сам с ними справиться. Меч его отбросили в сторону. Одна из девушек твердила, что ему осталось мучиться недолго. Поиграются, да прикончат. Нет уж, девушки, не получите вы его!
        - Эй, красавицы!  - крикнула я.
        Они повернулись ко мне, зашипели как потревоженные змеи. Они что, вампиры? Вот так новость!
        - Поиграть с нами не желаете?  - предложила охотница.
        - Они всегда на рожон лезут?  - поинтересовался Мираэль у данрейки.
        - Ну, когда кого-то надо спасти.
        - Парня в покое оставьте,  - продолжила я.  - Трое на одного нечестно.
        - Шаманка,  - пропела одна из них.  - Какая встреча! А мы как раз тебя и искали.
        - Майра!  - шикнула на неё другая рыжеволосая красавица.
        - Девушки, за меня спрятались и быстро!  - сказал эльф, стукнув посохом по земле.
        - О, кто у нас тут? Сам чернокнижник Мираэль,  - обрадовалась Майра.  - Что-то о тебе давно ничего не было слышно. Ушёл от нас, даже письма не оставил.
        - Жаль, что тогда я не истребил вашу наглую троицу.
        - Ты нас не любишь? Фу, какой противный. Шалина, Кайлина, давайте проучим его!
        Вампирши взяли его в кольцо. Майра повернулась к нам и попросила, чтоб не беспокоили их, а парень уже вооружился мечом и готов был вступить в бой. Мы с Русюной отговорили его от этой затеи. А вот Оксана притаилась в кустах. Немного выждав, с невероятной быстротой пускала в красавиц стрелы. Принцесса оставила меня с паладином, а сама бросилась на Майру. Стрелы хоть и не причиняли им вреда, но дискомфорт обеспечивали. Ручонки Шалины едва не добрались до меня. Русюна сбила вампиршу с ног и проткнула её грудь кинжалом. Красавица закричала. Две другие бросились к ней на выручку. Принцессе выдали хорошую пощёчину, забрали Майру и улетели.
        - Вот рыжеволосая нечисть!  - встала данрейка на ноги.  - Аж голова разболелась.
        - Ну и номер ты показала!  - восхитилась Харитонова.  - Всех принцесс такому учат?
        - Не знаю, но я училась обороняться тайно от родителей. Зато я была готова к встрече с самым опасным народом Миара.
        - Как зовут тебя, паладин?  - спросила я.  - Не ранен?
        - Рин меня зовут. Нет, не ранили, но я и сам бы справился,  - заявил парень. Мираэль фыркнул, почал головой, а паладин, вздохнув, сказал:  - Спасибо, что жизнь мне спасли. Не злитесь, ведь меня учили полагаться исключительно на себя.
        - А, ну, тогда понятно,  - закивала Оксана.  - Откуда и куда путь свой держишь, Рин?
        - Из Карринска. Ходил в лес за редкой травой. Возвращался обратно, а тут вампирши будто из-под земли появились. А вы часом не в Карринск идёте?
        - Да,  - кивнула Русюна.
        - Ведать, суждено нам было встретиться. В город паладинов вас бы не пусти, а я тот, кто сможет вам в этом помочь. Идёмте!
        - Почему нас не пустят?  - вопросил чернокнижник.  - Я знаю, что паладины скрытный народ, но чтоб вообще в свой город не пускали, это уже нечто удивительное.
        - Паладины не любят чужаков.
        - Поясни.
        - Ну, как вам сказать,  - закусил губу Рин.  - Несколько месяцев назад один из нас предал всех паладинов. Он выкрал свиток с мощным заклинанием и передал Королю Огня и Льда. Ходит слух, что Арнас не удил паладина, а спрятал в пещерах огненных и ледяных земель. Некоторые путешественники утверждают, что слышат его крики о помощи, но никому ещё не посчастливилось отыскать его. Мы не отказываем, но в этот раз мы поплатились за свою доброту, но это не означает, что добро мы перестали творить.
        - Мне кажется, вы зря закрылись от других. Никто из нас не может предугадать события,  - сказала я.
        - Я-то согласен, но наш правитель нет.
        - А ты хорошо владеешь мечом,  - перевела Оксана разговор в другое русло.
        - Конечно!  - гордо Рин выпятил грудь.  - Тренируюсь каждый день, хотя отец считает, что недостаточно. Собственно вот, мы и пришли.
        Крупный город паладинов был обнесён достаточно высокой стеной, на которой стража несла караул. Мы спустились к воротам. Рин постучал. В открывшееся окошечко он посмотрел на часового. Тот узнал и отворил дверцу. Паладин сказал нам идти за ним и никуда не сворачивать.
        Карринск необычайно красив и отличался от других городов тем, что не имеет тёмных цветов зданий, одежды, кирпича на дорогах. Все жители светловолосые и даже цвет глаз. В их взглядах не было злости, подозрительности. Лишь интерес. По одежде нашей каждый знал, к какому классу принадлежим.
        Стояли мы на пороге белоснежного дворца. Стражники впустили нас внутрь. Необыкновенная красота! Стены увешаны картинами с пейзажами. А вот Рин ведёт нас по дворцу так, будто он здесь…
        - Приветствую тебя, отец!  - склонил он голову перед светловолосым данреем. Одет он был в светлый камзол, на поясе висел меч, голову украшала тиара.
        … живёт. Однако. А вошли мы в кабинет. Мужчина стоял у окна, а после приветствия, повернулся к нам и внимательно осматривал. На секретере аккуратно были сложены бумаги, а в воздухе парил потрёпанный фолиант. Стеллажи от книг аж ломились, но это, всего скорее, неполная библиотека. Где-то явно хранится ещё столько же, если не больше. В камине горел огонь.
        - Долго тебя не было, сын. Уже хотел за тобой посылать, а кого с собой привёл, позволь поинтересоваться?  - вопросил он.
        - Помню наш разговор о чужаках, но они,  - Рин указал на нас,  - спасли мне жизнь.
        - Что ж, раз так, тогда будьте гостями в моём дворце. Могу я узнать, зачем мы шли в Карринск?
        Ого, он уже и это знает!
        - Простите за дерзость, но коль вы знаете, что мы сюда шли, значит и цель известна,  - сказала Русюна.
        - По всем Таинственным землям ходят паладины. Да, я знаю. Какова ваша цель, но хочу услышать от вас.
        А вот я смысла в этом не вижу.
        - Мы направляемся в Цитадель ледяного огня, и хотим просить нам в помощь паладина.
        - Это исключено. За спасение сына премного благодарен, а в логово Короля Огня и Льда никто из моих воинов не отправится. Их жизни бесценны!
        - Так же, как и жизни других,  - сказала я.  - Без вас нам не одолеть Арнаса.
        - Увы, шаманка, я не могу пойти на это. Паладинов не так уж и много на Миаре, а если я ещё и выделю вам помощь, вообще не останется нас. Прошу меня простить. Вы можете оставаться в Карринске столько, сколько пожелаете, и ворота нашего города всегда будут для вас открыты.
        Мы развернулись и по одному стали покидать кабинет. Я задержалась в проходе, сказав:
        - Шаманы исчезнут как класс, если Король не будет остановлен, а вместе с ними сгинут друиды, чернокнижники, а потом и остальные. Возможно, паладины и выживут в этой войне, но какова цена? Я хочу вернуться домой, но это можно сделать только в цитадели и тогда, когда Миар освободится от Арнаса. Думаете, Герои ещё не объявились? Ан нет, они уже здесь - это мы. Решено было не нами, но, видимо, Судьба видит их именно в нас. Народ миарский только о нас и говорит, и больше ни о ком. Мы и только мы - Герои.
        - Шаманы сами виноваты в том, что их численность так снизилась,  - скрестил он руки на груди.
        - Шаманы приложили все усилия, чтоб жители Миара спокойно жили до следующего Короля. Да, Король Огня и Льда должен быть всегда, но чем дольше он «спит», тем спокойнее живётся нам. Прощайте.
        «Не вернуться домой!», пробежала в моей голове мысль. Отогнала.
        Среди ночи мы проснулись от горна и криков. Карринск был атакован нежитью. Я не сомневалась, что во главе многочисленной армии мёртвых будет сам архинекромант.
        Паладины рявкнули, что мы сидели в комнатах и не высовывались. Выглянув в окно, я ахнула. Да их тут не сосчитать! Иринэль активно принимал участие в сражении. Затем забрался на стену и кричал: «Шарн, сразись со мной!» Глава паладинов не заставил того долго ждать и показался архинекроманту. Жаль, что не слышно о чём разговаривают. Недалеко крутился Варнэль, но участия не принимал, а кого-то высматривал. Паладины сражались ровно три дня, не позволив нам им помочь, и не допустить проникновения нежити в город. Армия архинекроманта была уничтожена, но Иринэль не больно-то и расстроился по этому поводу. Его больше интересовала встреча с главой паладинов. Никто из воинов не пострадал, но воины поняли, что архинекромант их проверял.

        * * *
        - И после этого ты не хочешь им помочь, отец?  - вопросил Рин, стоя в кабинете и пристально смотря на Шарна.  - Завтра утром они продолжат свой путь, а за моё спасение мы их ничем не отблагодарили. Ты же сам говорил, что паладины никогда и никому не отказывали, чем эта ситуация отличается от других?
        - Тем, что твоя мать вопреки моим уговорам ушла защищать Миар от нашествия магов Короля Огня и Льда и не вернулась,  - сухо ответил паладин Шарн.
        - А она здесь причём?
        - А при том, Рин! Ты думаешь, я не понимаю, что ты напрашиваешься отправиться с ними в Цитадель ледяного огня? Тебя зовёт долг паладина, поэтому ты здесь и сейчас пытаешься получить благословение. Я потерял жену, и не хочу потерять сына.
        - Поэтому её памятник стоит на одной из площади Карринска с историей, дабы мы не забывали, ни её, ни подвиг,  - отвёл глаза данрей.  - Но ты прав, я хочу отправиться с ними. Возможно, это поможет увести от Карринска и нежить, и магов Короля Огня и Льда.
        - Я не стану рисковать ни тобой, ни кем-то из других моих воинов, Рин. Всё, разговор окончен!
        Рин покинул кабинет, направившись в тренировочный зал. Там паладин провёл три часа и заснул. Очнулся от солнечных лучей, которые пытались заполонить полутёмное помещение. Данрей потянулся, выглянул в окно. Заметив группу Героев, покидающих город, он вооружился, оседлал своего коня и, через другие ворота, покинул Карринск.

        * * *

        Да, не повезло нам. Правитель Шарн не захотел дать нам в помощь паладина, и я бы на его месте, наверно, поступила так же.
        Шёл тринадцатый день Утренней звезды, как показывала карта, а мы двигались в Канские земли. На границе Долины туманов нас окрикнул Рин. Мы обождали его и, не дожидаясь вопросов с нашей стороны, сказал, что идёт с нами и возражения не принимаются.
        - А мне вот, всё же интересно, Рин,  - сказал Мираэль.
        - Упустить возможность по путешествовать и заглянуть в Цитадель ледяного огня? Нет уж! К тому же вы сами сказали, что вам нужен паладин, так что в путь!
        - В путь.
        - А куда мы направляемся?
        - В Канские земли. Оттуда отправимся на Ирск в Фьёрский лес, но судя по карте, попадём сначала в Аринские земли. Перед отправлением на Ирск хотелось бы посетить лавку со свитками,  - сказала Русюна, вытащив из сумки книгу. Пока мы ехали по Долине туманов, она делала записи.
        - Мне бы тоже не мешало туда заглянуть,  - поддержал чернокнижник.  - А ты что пишешь?
        - Книгу. Главными персонажами являемся мы. Наша цель - помочь Ольге и Оксане вернуться домой, и чтоб достигнуть сей цели, необходимо проникнуть в логово Короля Огня и Льда. И хочу сказать, что получается весьма интересная история.
        - Собираешься издавать?
        - Угу.
        - Дашь почитать?
        - Легко!  - сказала принцесса.  - Сейчас допишу до момента, как пересекли границу Долины туманов и всё.
        - Я следующий на очереди,  - отозвался Рин.  - Давно уже книг не читал.
        - Кстати насчёт книг,  - оживилась я.  - Много ли авторов на Миаре?
        - Достаточно,  - ответила Русюна.  - Только им покоя не дают. Всё требуют новых историй. У нас популярны истории про другие миры. Особенно те, в которых нет магии. Такие книги на полках книжных лавок не залёживаются. Хорошо если на второй день остаётся около десяти экземпляров, а так, не успел - всё. Но, думаю, моя книга уйдёт с полок в первые несколько часов.
        На пути нам встретился пожилой дворф. Он подошёл поближе к нам и сказал:
        - Добрые путники, вас приветствует житель Долины туманов Ташилиу, и хочу просить вас о помощи.
        - Что произошло?  - спросила Оксана.
        - Ах, стар я стал и забывчив. Оставил где-то свой сундучок с сокровищами. Помогите отыскать.
        - Каков он?
        - Небольшой с камушками.
        - Не обещаем, но постараемся,  - сказал Мираэль.
        А дворф, как только мы отвернулись, исчез.
        - Будем надеяться, что это не очередная ловушка архинекроманта,  - оглядываясь по сторонам, сказала я.
        - И мы так быстро согласились?  - вопросил паладин.
        - Конечно. Помогать нужно, главное, чтоб боком не вышло,  - ответила принцесса.
        - Разделимся?  - спросила я.
        - Не стоит,  - сказал вампир.  - Долина туманов - место до конца не изученное.
        - С чего начнём?  - поинтересовался Рин.
        Русюна развернула карту и указала на пещеру, к которой мы и отправились. Туман сгущался, а мы собрались в кучку, чтоб не потеряться.
        В пещере мы ничего не обнаружили. Искать этот сундучок в Долине туманов, всё равно, что искать иголку в стоге сена. До вечера велись поиски, но так ничего и не обнаружили.
        Не хотелось возвращаться с пустыми руками, но ничего не поделаешь. Мы позвали Ташилиу. Дворф появился перед нами и с улыбкой взглянул на нас.
        - Простите, но мы не нашли вашего сундучка,  - виновато сказала я.
        - Оу, ничего страшного!  - воскликнул он.  - Сундучок всё это время был у меня. Я хотел проверить, действительно народ миарский говорит правду? Да, вы и есть те самые Герои, о которых трубят на каждом углу. Так же говорят, что вы помогаете всем, кто попросит помощи, а с врагами жестоко расправляетесь. Каждый из вас изменит Миар. Например, паладин убедит свой народ в том, что не стоит зацикливаться на прошлом, а нужно смотреть в будущее. Маг докажет высокопоставленным жителям, что даже принцесса может решать проблемы, не прибегая к своему статусу. В сердце чернокнижника бурно цветёт тьма, но светлая душа не даёт её заполонить тело. Именно путь добра не даст потеряться во тьме. Что касается шаманки и охотницы, им предстоит сделать непростой выбор, и от них будет зависеть, будет ли Миар помнить о подвигах Героев или нет. К вам в скором времени присоединятся ещё Герои, которые тоже изменят мир. Что ж, не смею более вас задерживать. И да, хочу пожелать вам удачи. Она вам понадобится, а теперь, прощайте!
        Никто из нас не успел задать вопросов, ибо дворф исчез так же неожиданно, как и появился. Мы переглянулись, затем тронулись в путь. Уже в Канских землях мы вернулись к этой теме, однако к общему знаменателю так и не пришли.
        Добрались до деревни Хирэт только к ночи, но даже в это время суток мы нашли ночлег. Утром, после посещения магазинов, отправились дальше. Русюна сунулась в сумку, что-то ища, а вытащила оттуда увесистый мешочек. Потрясла. Монеты.
        - И кто сдал мне на сохранение свои деньги без ведома моего?
        Мы пожали плечами, а вот Оксана предположила, что сей подарок, подложил Ташилиу. Не хилый такой подарок.
        Шли мы на северо-запад к горам, где располагался небольшой городок Мирнлис. Там мы сядем в дирижабль и отправимся на Ирск в Аринские земли.
        Ну, да, было бы всё так просто. А как же встреча с представителями Ордена «Карающая Длань»? Они ходили вокруг поселения и кричали, чтоб сдавались, и тогда, может быть жрец Марнаас их пощадит.
        Угу, а народ, спотыкаясь, падает. Им дают отпор, но «Карающая Длань» не отстаёт, считая, что должны искоренить древнее зло. Фанатики, что с них взять? Хотя, эти фанатики неплохо владеют оружием и магией, потому не стоит этим пренебрегать.
        - Как поселение называется, и кто обитает за его стенами?  - поинтересовалась Оксана.
        Я достала карту. Красным крестом обозначалась наша группа, а поселение принадлежало друидам, и называлась Марлоу.
        - Друиды?  - оживился Рин.  - Тогда нам стоит с ними попробовать подружиться, если, конечно, они пойдут на контакт. Хорошо бы одного нам в группу.
        - Не знаю,  - покачал головой эльф.  - Этот народ стал замкнутым, и постарается всеми силами нас прогнать.
        - А мы попробуем,  - сказала я.  - Ну что, идём?
        И мы пошли. Постучались в ворота. За ними грубый голос гаркнул, чтоб мы уходили. Представители «Карающей Длани» услышали нас и с криками: «Изничтожим зло!», рванулись к нам. Чернокнижник с паладином давали отпор, а мы продолжали проситься внутрь.
        Русюна начала угрожать, мол, если они хотят, чтоб ворота остались на месте, им стоит нас впустить. Смех ей был ответом. Не на шутку разозлившись, произнесла принцесса данреев заклинание и ударила посохом о ворота. На петлях они устояли, но ремонт требовался. Перед входом, я поставила на защиту тотемы.
        - Ну и наглость!  - возмутилась эльфийка.  - Сейчас я вас проучу.
        - Может, просто поговорим, а?  - предложила я.  - Лично у меня нет никакого желания биться с друидом.
        - Потому что знаешь, что я одержу победу!
        Зелёные волосы были завязаны в хвост, голову украшал цветущий венок. Ей очень шло светло-жёлтое платье, а изумрудные очи ненавистно смотрели на нас.
        - Чужаки!  - шушукался народ.  - Они пришли нас уничтожить?
        - Вообще-то, помощи просить!  - зычно сказала охотница.  - А вы нас гоните.
        - Помощи?  - удивилась эльфийка.  - У нас помощи?! Знаете что, проваливайте из Марлоу. Мы не станем вам помогать.
        - Это ещё почему?  - вопросила я.  - Вы хоть в курсе, что Король Огня и Льда уже вовсю завоёвывает территории Миара? Или вы здесь закупорились, думая, что он до вас не доберётся?
        - Да как ты смеешь так говорить?
        И только мы собирались подраться, как между нами встал эльф в возрасте. Он стукнул посохом о землю, призывая нас двоих успокоиться. Его голову венчала тиара. Ага, он тут главный.
        - Это ещё что за разборки в моём доме?  - воскликнул он.  - А ну быстро успокоились. Лилирина, проводи гостей в наш дом, пожалуйста.
        - Но, отец…
        - Лилирина!
        - Идите за мной,  - буркнула эльфийка.
        Мы вошли в дом. Гостиная, в которой мы сейчас находились, была небольшой, в которой уместилось всё самое необходимое. У камина стоял диван, на который мы вчетвером уместились, ну а паладину пришлось довольствоваться креслом. Да он и не против был. На столике уже стоял поднос с горячим чаем, или что там друиды пьют?.. Мм, вкусно! Чувствуются ягоды. У окна стоял стол, рядом этажерка.
        - Прошу простить мою дочь, путники,  - присел в кресло друид.  - У неё тяжёлое детство было. Ещё ребёнком ей пришлось пережить предательство своих друзей и тех же путников, которые просились на ночлег. Последние украли её сестру и принесли Королю Огня и Льда как подарок, именно поэтому Лилирина так вас встретила. Зовут меня Азаир.
        - Отец, зачем ты им всё рассказываешь? Они сейчас будут втираться в доверие, затем нас просто уничтожат.
        - Лилирина, успокойся, давай лучше послушаем, зачем им нужна наша помощь, а уж потом будем делать выводы. Итак, путники, мы вас слушаем.
        Русюна взглянула на меня. Я пожала плечами. Вздохнув, принцесса начала рассказывать. Рин осматривал комнату, а вот Азаир пристально смотрел на него. Наверно, поверить не может, что нам удалось заполучить паладина в свою группу. Чернокнижник протирал тряпочкой лиру, изредка поглядывая на хозяев. Когда данрейка закончила, глава друидов сказал:
        - Да, все эти годы Сентал не давал друидам покоя. Он жаждет всех нас сделать своими рабами, и мы не можем этого допустить.
        - Поэтому мы и просим помощи у вас, Азаир. Друид нам очень даже пригодится,  - сказала охотница.  - Теперь Герои - это мы. Глупо дальше отпираться. За нами тоже охотятся, но даже не с целью уничтожить или поработить, а сделать так, чтоб мы добровольно служили Арнасу.
        - Из чего был заключён вывод?  - поинтересовался друид.
        - Мне довелось слышать разговор Иринэля и Варнэля,  - ответила Русюна.  - Они так и сказали. Арнас почему-то заинтересован в нас именно в этом плане. Жаль не знаем, почему?
        А я, кажись, знаю, почему. Если верить чете данранэ Кирлин, и я действительно их дочь и сестра Короля Огня и Льда, да ещё и в группе Героев состою, то Арнас будет пробовать через меня воздействовать на остальных. А что, мы принадлежим к разным классам, и если нас ещё правильно «воспитать», Миар никогда не избавится от Короля Огня и Льда… Эй, погодите-ка, а причём здесь Сентал?
        - Причём?  - удивился моему вопросу Азаир.  - Потому что тело Арнаса - это будущее тело Сентала. Архимаг возродится и нам понадобится не один десяток лет, чтоб Миар вздохнул с облегчением.
        - Если вообще мир сможет это сделать,  - фыркнула я.  - Раз нами заинтересовались - жди беды.
        - И как же вы собираетесь бороться с самым могущественным архимагом?
        - Вместе нам будет легче одолеть. Главное, чтоб мы себя не потеряли,  - сказал Миарэль.
        - Позвольте проявить любопытство: как паладин примкнул к вам? Мне кажется, он даже рад этому.
        - Мне жизнь спасли,  - ответил Рин.  - И я нисколько этого не стыжусь. Мы, так же как и вы, закрылись от всех, а это неправильно. Их бы тоже не пустили в Карринск.
        - Вот и я думаю, что мой народ засиделся. Хорошо, я вас услышал.
        - Слушайте, может, тогда пойдём дальше?  - выйдя на улицу, предложил Мираэль.  - Думаю, нам здесь нечего делать.
        - Согласна,  - кивнула я,  - но их можно понять.
        - Ага, давай расскажи, что они вымирающий класс. Ольга, не смеши нас. А шаманы нет, не вымирающий класс, да?
        - Мираэль, они считают, что всё делают правильно. Мы не вправе их судить.
        - Очень жаль, что диалога у нас не получилось,  - вздохнула Русюна.  - Тогда, действительно, стоит оставить друидов в покое и двинуться в Мирнлис.
        Перед уходом, я попросила у Лилирины прощения. Она слышала наш разговор. Я забрала тотем, и мы двинулись дальше.

        ГЛАВА 12. ТОТЕМ ШАМАНА ТАЛОСА

        Вход в Мирнлис охраняли орки и тролли. Ближайший рейс в Аринские земли будет завтра, поэтому мы поселились в трактире. Нас предупредили, что рейс могут задержать. Всё-таки погода тоже имеет на прибытие дирижабля свой вес. Можно было бы воспользоваться порталом, который находится на границе Дарских и Пустынных земель, но всем хотелось полетать на дирижабле.
        Ну, раз такое дело, пойду, прогуляюсь. Снежного тигра оставила в стойле за ним там приглянут, но кто сказал, что прогулка пройдёт без происшествий? Передо мной появился портал, из которого выглянула шаманка Хина.
        - А, вот ты где!  - воскликнула она.  - Ищу тебя, ищу, а никак не получается перехватить. Слушай, я тут подумала, пора тебе получать новый уровень.
        - Это какой такой уровень?  - хлопала я глазками.
        - Самый обычный. А ну иди сюда!  - пытала она меня схватить за руку.  - Твоих друзей я предупредила письмом, чтоб не решили, что тебя кто-то похитил, а то искать отправятся. Пошли, время идёт! Да, не бойся.
        Всё-таки меня затащили в портал. Оказались в Ранских землях. Мы зашли в здание, состоящее из колонн и крыши.
        - За тобой я наблюдаю давно. Ирнин прислал мне письмо, что ты делаешь успехи, а потому я хочу сказать, что существует тотем Талоса. И тебе необходимо добыть его. Его скелет находится в пещере недалеко от границы с Лесом Гардар. Карта укажет путь. На все вопросы я отвечу потом.
        Кивнув, я отправилась пешком на северо-восток и за день должна добраться до места назначения. Эх, не успеть мне на дирижабль, ну, ничего, подождём другой. Как бы не пришлось провести ночь в пещере со скелетом. Бояться надо живых, а не мёртвых, но на Миаре такое не прокатит.
        Дорога свободная и тихо. Мне бы радоваться, но в свете последних событий, такая тишина вызывает подозрения. Однако до границы я дошла. Теперь осталось найти пещеру, в которой меня дожидается скелет шамана Талоса.
        Пещера была обнаружена. Я вошла в неё, использовав посох как освещение. Ступала осторожно. Дорога завалена камнями. В стенах большое количество алмазов. Выйдя из туннеля, в свете луны, я увидела скелет в лохмотьях, державший в одной руке тотем, а в другой сломанный посох.
        Дракон. Закралась мысль, что Талос мог превращаться в дракона. Тотем был покрыт пылью и мхом. Мелькнула мысль, что нужно произвести обмен. Я беру его тотем, а Талосу, точнее, его скелету, оставляю свой. Произведя обмен, я почувствовала исходящее от него тепло. Татуировка на спине жглась, а глаза тотема-дракона вспыхнули и сразу же погасли, и татуировка перестала доставлять неудобство.
        Пора уходить отсюда. Сделав шаг к выходу, я потеряла сознание. Очнулась уже днём. Тотем на месте, посох тоже. Не, надо выбираться отсюда, пока ещё чего нехорошего со мной не приключилось. Солнце давно в зените, это же насколько потеряла я связь с миром?
        Вернувшись к Хине, я показала добытый мною тотем-дракон. Орчанка стала задавать вопросы. Запинаясь, но отвечала, затем она попросила: «А ну-ка покажи, как тотемы будут выглядеть?» Хм, почему бы и нет? Тоже ведь интересно!
        Произнеся «Сила тотемов взываю к вам!», тотем-дракон разделился на четыре. Каждая стихия имела свой цвет: Огонь - красный, Вода - синий, Земля - зелёный, Воздух - жёлтый. Так же над каждым из тотемов парил дракон. Татуировка покалывала, и я чувствовала шевеление огненного дракона в себе. Он рвался наружу, рычал, бил хвостом.
        - Выпусти дракона!  - крикнула Хина.  - Дай ему свободу.
        - Не могу,  - сказала я.
        Дракон заревел и я вместе с ним.
        - Не сопротивляйся магии тотема, просто доверься и расслабься. Делай, как я говорю!
        Я сделала, как сказала шаманка. Превращение началось. Наставница отошла от меня, не мешая моему превращению.
        - Не, я разное видела, но чтоб такое!  - шаманка пожала плечами.
        Думаю, она не каждый день видит перед собой дракона. А вид-то, какой открывается! Эх, сейчас бы полетать…
        - Ты понимаешь, что я говорю?
        Я кивнула. Когда Хина спросила, могу ли говорить, я покачала головой. Покинув круг, я смогла вернуться в свой изначальный облик, не забыв повесить тотем-дракон на пояс.
        - Надеюсь такого неожиданного превращения не повториться,  - тряхнула я головой.  - А теперь рассказывайте. Непросто же так отправили меня к скелету Талоса.
        - Непросто так, Ольга,  - кивнула орчанка.  - Вдаваться в подробности не буду, но скажу, что шаман Талос, как ты уже догадалась, мог превращаться в дракона. Он явился мне во сне и сказал, что пришло время другому шаману использовать его тотем, и выбрал он тебя. Не спрашивай, почему к тебе такое пристальное внимание. Никто не знает, как эта сила находит «избранных». Ты достойна, быть новой хозяйкой тотема Талоса. Об истории Талоса, если захочешь, прочитёшь в книгах. Давай перейдём к обучению.
        Когда я заключила себя в круг из тотемов, мой огненный дракон не давал о себе знать, а вот я чувствовала новый уровень стихий. Хина не жалела, ни себя, ни меня. Говорит, что мне необходимо научиться противостоять сильным врагам.
        Я не должна бояться встречи с врагом, а тотем всегда должен быть наготове. Я могу не успеть воспользоваться посохом, но установить тотем у меня всегда хватит времени.
        - Хина, почему мне достались такие привилегии?  - присев на скамейку, вопросила я.
        - Какие привилегии?  - засмеялась шаманка.  - Шаманы-драконы хоть и редкость на Миаре, но это не означает, что вы особенные. Я не могу обещать, что ты где-то ещё сможешь обучиться чему-либо, но что я смогла, то дала. Ты - одна из Героев, которому суждено изменить мир. Надеюсь, в лучшую сторону. Да, я знала это с самого первого дня, когда ты с подругой здесь оказались. А сейчас тебе пора возвращаться в Канские земли. Никогда не забывай, кто ты и не смей сдаваться. Тебе нельзя показывать слабость. А теперь, ступай!
        Орчанка открыла портал, а я перед тем, как войти, спросила: как шаманы создают порталы? Она ответила, что это секрет и толкнула в портал. И вот я уже в Мирнлисе. Меня ждали на дирижабле. Он вот-вот отчалит от башни. Я быстро забралась по лестнице на вершину башни. Дверь за мной закрылась и мы полетели. Ух, успела!
        Под нами Эттерский океан и лететь через него около суток. Пунктом назначения была деревня Дакас. Именно отсюда нам придётся пройти весь континент, чтоб добраться до Фьёрского леса. Рин с Мираэлем сразу заявили, что через Земли демонов мы не пойдём. Они считаются одними из самых опасных земель Миара. Демоны рьяно охраняют свои территории и горе тому, осмелится пересечь их.
        Лучше уж, как они сказали, пойти через Гейуские земли. Вероятность столкнуться с демонами минимальна. Им виднее. Русюна закусила губу, огляделась по сторонам и неуверенно предположила, что за нами кто-то следит.
        - А она права,  - сказал вампир.  - И этот кто-то сильно на нас зол. Будьте готовы к обороне.
        - Я всегда готов!  - сказал паладин.
        - И кто он такой?  - спросила я.
        В этот момент нас окружила толпа здоровых мужиков. К нам просочился Вентерн. А, так это работорговец следил за нами.
        - Вы удивлены? Вижу, что рады видеть.
        - Вообще-то, нет,  - сказала я.
        - Эффект неожиданности.
        - Да, от скромности не умрёт,  - фыркнула Харитонова.
        - Я же говорил, что мы снова встретимся. Схватить их!
        Я успела установить тотем. Оксана не жалела стрел, выпуская от одной до трёх за раз, Русюна использовала магию огня, а я баловалась молниями. Среди этой груды мышц были даже маги, и весьма сильные.
        - Давайте, хватайте их! Сделайте меня самым счастливым работорговцем.
        - Ну, всё, вы меня достали!  - рявкнул эльф. Он покинул купол и залез в кучу.
        Рин, не желая оставаться в стороне, последовал его примеру, а нам троим было велено оставаться внутри купола. Их было слишком много, и мне казалось, что становилось всё больше и больше. Маги усердно пытались пробить защиту, пока им это не удавалось, но я понимала, если мы их сейчас не разгоним, то победа будет на их стороне.
        Но никак не ожидала я прилёта в защитный купол огромного шара. Яркий свет ослепил нас, затем наступила тьма.

        * * *
        - Говоришь, тотем Талоса у шаманки? И он просто взял и позволил отлучить себя от хозяина? Интересно,  - задумался Арнас.
        - Да, повелитель,  - поклонился Варнэль.  - Я сам это видел.
        - Талос. Его сила была настолько огромной, что мог запросто потягаться с самим Королём Огня и Льда, но был уничтожен своими же друзьями. Им хотелось заполучить силу шамана, но даже после смерти хозяина, тотем продолжал его защищать.
        - Дракон признал в шаманке хозяйку, и теперь она может в одиночку расправиться с армией магов Огня и Льда.
        - А ты о ней хорошего мнения, Варнэль,  - хмыкнул Арнас.  - Всё бы ничего, но чтоб в одиночку против моей армии? Нет.
        - Друидка собирается присоединиться к их команде,  - сказал Иринэль.
        - Вот как? Тогда стоит навестить её и предложить примкнуть к нам. Если будет сопротивляться - привести силой. Варнэль, займись ею.
        - Слушаюсь, мой Король!  - поклонился маг и покинул тронный зал.
        - Как у тебя обстоят дела, Иринэль?
        - Вентерн сейчас разбирается с ними. Я подослал к ним ещё и магов, дабы работорговец смог одержать верх. Сейчас шаманка владеет одним из самых сильных тотемов Миара, и его силы достаточно, чтоб разгромить небольшую твою армию, Арнас. Так что, Варнэль лишь не уточнил, что она может разгромить НЕБОЛЬШУЮ армию.
        - Даже так? Что ж, тогда придётся дать тебе особое задание, Иринэль. Тебе необходимо будет ослабить шаманку. Для этого сделай вот что: замани так называемых Героев в замок Кираж, что в Шалинских землях. Сделай приглашения, организуй по какому-нибудь поводу пышное празднество в честь, не знаю, кого-нибудь, чего-нибудь. Может, маскарад устроишь, в общем, подумай. Вот, кстати, возьми с собой,  - Арнас достал из ящика появившейся из воздуха тумбы флакон с синей густой настойкой.
        - Что это?  - вопросил архинекромант, разглядывая содержимое.
        - Настойка ослабления силы. Подлей ей в бокал с вином, именно с вином, и чтобы эффект не заставлял себя долго ждать, поцелуй её. Конечно, было бы неплохо и… ну, хотя бы поцелуй. Настойка ослабит её шаманские способности, но помни, она должна добраться до Цитадели, как и её друзья.
        - Вообще-то, тогда я всего лишь хотел узнать правду,  - скрестил он руки на груди.  - Это не означает, что я должен целовать эту девчонку каждый раз, когда тебе это будет нужно, Арнас!
        - Но, ты же хотел продолжения, не так ли?
        - Нет, не так!
        - Ты меня понял, Иринэль, а мне пора готовиться ко встречи с Героями. Посмотрим, что они умеют.

        * * *
        - Ольга, очнись!  - хлопал меня по щекам Мираэль.
        - Что случилось?  - вопросила я.
        - А случилось то, что мы с тобой остались одни, а остальных увёз работорговец.
        - И сколько я уже отлыниваю?
        - Около получаса.
        - Хорошо, а нас, почему здесь оставили?
        - Потому что нас отбросило волной. Надо найти их прежде, чем Вентерн их продаст в разные земли.
        - С чего начнём?  - спросила я, вставая на ноги.  - Ой, спина! А, где наше транспортное средство?
        - Нашла о чём вспомнить,  - фыркнул вампир.  - Животные разбежалась сразу, как маги напали на нас. Ну а я предлагаю отправиться на юг к Айшинарскому океану. Там есть город эльфов и данреев Гуакава, и придётся идти пешком.
        - Не придётся,  - сказала я, начиная превращаться в дракона.  - Залазь на меня!
        По крылу он вскарабкался мне на спину, и мы полетели на юг. По земле ходили слуги Арнаса. Они ломали ворота поселений, забирая сильных, выносливых, но им на выручку приходили воины из соседних деревень, и вместе им удавалось одержать победу.
        Представители «Карающей Длани» несли возмездие, однако их никто не воспринимал всерьёз, а вот это зря! Фанатики фанатиками, а они далеко не глупые. Я думаю, у них даже должна существовать своя школа, в которой они обучаются магии и владению оружием. Особенно хорошо, получается, владеть посохами, чему бы я с удовольствием поучилась.
        У озера Сиема меня привлекла новая раса. Змееподобные существа с большим плавником от головы до поясницы, четыре руки имеют и женщины и мужчины. Это наги, заключила я. Они охраняли свой дом от «Карающей Длани», которые во всё горло орали, что, таких как они, необходимо немедленно истребить.
        Интересно, они только на Ирске живут, или на всех континентах? Мы пролетали поселение орков, которое отбивалось от назойливых дворфов. Наверно, что-то не поделили. А вот тролли наоборот, организовали пункт приёма раненных, и эскулапы активно применяли свои знания в спасении.
        Мы прибыли в Гуакаву. Приземлились недалеко от ворот. С моей спины слез чернокнижник, а я снова стала человеком. Ворота были открыты и мы беспрепятственно вошли в город. Если бы что-то в нас было не так, стража запретила нам входить.
        Первым делом Мираэль направился в трактир, где у бармена он стал расспрашивать о работорговце Вентерне. Я едва поспевала за ним. Его здесь знали. Наверно частый гость. Однако бармен заявил, что человек с таким именем к нему не заходил, да и завсегдатаи не упоминали о нём, а языки в трактирах быстро развязываются.
        Большую часть дня мы потратили на поиски похищенных членов нашей группы, да только результаты нулевые. Нас окрикнул торговец зельями. Он сказал, что знает, что мы ищем. Кэрнен - город, находящийся на севере Гейуских земель. Вот туда мы и полетели.
        В Кэрнене никого тоже не обнаружили, и там нас застала ночь. Завтра утром продолжим поиски.
        Здесь нам улыбнулась удача. Тролль-путешественник услышал наш разговор в трактире. Он подошёл к нам и шепнул, что данрейку вчера продали князю из Лиссейских земель. Поблагодарить его не успели. Тролль словно в воздухе растворился, а мы переглянулись с Мираэлем и пулей выскочили из трактира, отправившись в вышеупомянутые земли.
        Недалеко от озера Зарло на нас напали маги Огня и Льда. Я дыхнула пламенем, а им хоть бы хны! Эльф понял, что всё самое интересное достаётся мне и спрыгнул с моей спины на землю, скрывшись в куче магов. Я опустилась на землю, и давай хвостом и лапами раскидывать слуг Арнаса.
        - Они захватывают Ирск,  - расправившись с врагами, сказал Мираэль.  - Пока маги предлагают жителям добровольно вступить в ряды армии Короля Огня и Льда. Заметила, как сильно сократилось население континента? Вот и я заметил.
        - И пока Арнас свободен в своих действиях, маги будут захватывать территории за территориями.
        - Вот и нужно понять, как нам остановить его.
        - Есть идеи?  - спросила я.
        - Увы, нет.
        Вот и у меня их нет, а надо уже что-то предпринимать. Хоть точно, иди в библиотеку и читай об этих Королях Огня и Льда.
        Армия нежити поджидала нас у леса. Вооружённые до зубов скелеты держали в руках по мечу.
        - Я сам с ними разберусь,  - заявил вампир и, крепко держа посох, ринулся в атаку.
        Три суккуба появились, словно из пыли и песка. Они ловко орудовали плетям, уничтожая скелеты. Когда враг был повержен, к нам вышел, хлопая в ладоши, Иринэль.
        - Браво, Мираэль, браво! Неплохо ты обучил суккубов.
        - А, Иринэль, вот, кто с нежитью водится.
        - Ты удивлён?
        - Не особо,  - качнул его собеседник головой.  - Хотя нечто подобное от тебя ожидал.
        - Позволь поинтересоваться из любопытства: какого тебе в новом облике? Ты мне, кстати, так больше нравишься.
        - Так это твоих рук дело?
        - Я лишь сказал, кого лучше и, похоже, не ошибся. На твоём месте должен быть я, но мне удалось убедить, что ты всяко лучше меня,  - фыркнул архинекромант.  - Вот и всё.
        - Ах ты…
        Я отошла от них на порядочное расстояние, дабы не попасть под горячую руку. Даже предположить не могла, что они старые знакомые. Друг другу такие любезности говорят, что у меня уши в трубочку заворачиваются. Суккубам было приказано не вмешиваться, но и не отпускал их. Ну а я подумала, да поставила тотем. У них тут намечается продолжительная драка.
        Эльфы и не думали прекращать разборки. Раны едва успевали затягиваться, а тело получало всё новые и новые. Они настолько погрузились в бой, что никого кроме себя не замечали. А потом бац!  - и прекратили выяснять отношения. Стоят в разодранной одежде, тяжело дышат и смотрят друг на друга.
        - А ты хорош,  - сказал архинекромант.  - Теперь я знаю, в какую игру мы с тобой будем играть, когда переступишь порог Цитадели ледяного огня.
        - Я тебя прямо здесь и сейчас закопаю!  - зычно сказал Мираэль.
        - Он так прекрасен, когда злится,  - восхищалась Имара.
        - Да,  - выдохнули Диара с Шилиной.
        - Тебе нужно время, чтоб понять некоторые вещи и поступки. До встречи!
        - Я доберусь до тебя, Иринэль!
        Долго эльф стоял спиной ко мне и суккубам, когда повернулся, я спросила: «Мы идём?» Он кивнул, затем оглядел себя и сказал, что для начала нужно одеться. Суккубов он отпустил, а я взяла свой тотем, и мы отправились в путь.
        Добрались мы до города, в котором, по словам тролля-путешественника должен обитать князь, купивший Русюну. Первым делом одели Мираэля, и только после этого ударились в поиски. Через пару часов нам всё же удалось отыскать князя. Звали его Найли. Это был человек с короткими тёмными волосами, светлокожий с карими глазами. Одет он был в серый костюм.
        - Сильное заявление,  - сказал он, присев в кресло.  - За клевету можно и головы лишиться.
        - Вас, Найли, видели, как осуществляли покупку данрейки, а это, как мы уже сказали, чревато смертной казнью. Где она?
        - Знаете что, выметайтесь из моего дома!  - рявкнул Найли.  - Стража!
        - Помогите!  - донёсся до нас голос девушки.
        - Мы с Мираэлем переглянулись и выбежали в коридор.
        По лестнице уже вбежала стража, а внизу двое мужиков утащили принцессу в левое крыло особняка.
        - Сюда!  - крикнул Мираэль, но и в другой стороне нас ждала стража.  - Ах, вот оно как. Тогда поступим следующим образом. Ты, Ольга, за Русюной, а я здесь повеселюсь.
        Два раза мне не пришлось повторять. Я ловко перемахнула через перила и опрометью побежала в левое крыло, крича, чтоб отпустили её. Но мужики пропустили мои слова мимо ушей и упорно несли принцессу куда-то. Раз не желаете внимать, тогда получите по шаровой молнии.
        Мужики отпустили данрейку. Разозлённые представители расы дворфов, закатали рукава и двинулись на меня. Установив тотем, заключив данрейку под защиту, я полезла в драку. Один из дворфов пнул тотем, за что получил травму и выбыл из игры. Разделаться со вторым оказалось немного затруднительно. Он махал кулаками, пытаясь меня задать, но момент я всё же выждала, и одного удара посохом хватило, чтоб отправить его в нокаут. А теперь пока уносить из этого особняка ноги.
        - Русюна, ты в порядке?  - спросила я.
        - Ногу мне эти двое повредили,  - стонала она.
        - Давай, я помогу тебе встать.
        - Не поможешь, шаманка. Далёко ль собрались?  - поинтересовался Найли.
        - Подальше отсюда!  - огрызнулась я.
        - О, нет, я непросто так отдал кругленькую сумму за данрейку, чтоб какая-то шаманка у меня её забрала! Она должна стать прекрасным дополнением моего гарема.
        - Так вот для каких целей она тебе понадобилась.
        - Ха, ты думала, я жениться на ней собрался? Нет, данреи - благородный народ и сделать из них наложниц не так-то просто, но я могу тебя отпустить, если оставишь её здесь.
        - Мы пришли сюда не для того, чтобы оставить её здесь. Я забираю подругу, и только посмей мне помешать!
        - Тогда придётся тебя уничтожить. Прощай!
        Сзади подкрался Мираэль. Он скрутил ему руки, запрокинул голову и носом прошёлся по шее.
        - О, да, этот манящий запах. Он просто опьяняет.
        С этими словами эльф погрузил клыки в шею Найли. А я, не теряя времени, решила вывести Русюну из особняка. Усадив её на скамейку, я взяла в руки тотем, закрыла глаза и сказала:
        - Сила тотема Воды, взываю к тебе!
        Мои руки охватило голубое свечение. Подержав тотем ещё некоторое время в руках, положила его рядом с Русюной и принялась массировать повреждённую ногу данрейки.
        Та хоть и старалась меньше кричать, но выходило из рук вон плохо. И только на третий раз массажа, принцесса не кричала и даже могла двигать ногой. Немного позже вышел и Мираэль.
        - Спасибо, что спасли меня,  - тёрла плечи Русюна. На ней совсем не было одежды.
        - Идти можешь?  - спросил эльф.
        - Угу. Только мне бы чего-нибудь горячего выпить и приодеться.
        Как только принцесса пришла в норму, она рассказала, что Оксану с Рином увезли в Пламенные земли для каких-то боёв.
        - А поподробнее?  - попросила я.
        - Сынчейкёку зовут такие бои. В нём участвуют от трёх до пяти девушек. Выбирают близко знакомого одной мужчину и подвешивают того над ареной. Девушек заставляют сражаться между собой за право жить. По идее должна выигрывать та, чей мужчина висит над ареной, а так, будь что будет.
        - Это ужасно!  - сказала я.  - Надо придумать способ прекратить это безобразие.
        - Пробовали, но чтобы с ними не делали, они всегда находят способ возродиться. Ладно, давайте переночуем и двинемся в Пламенные земли. Не стоит терять времени.

        Нет, определённо нужно приобрести транспортное средство. По близости нет ни одного города с животными, только в Мийских и Аринских землях, но туда мы отправимся после того, как отыщем Оксану и Рина.
        Принцесса оживилась, рассказывала, что запишет в книгу, а что останется за кадром. А я предложила свою кандидатуру на Сынчейкёку. А что, я даже знаю, как буду веселиться на арене. Ожидала чего угодно, только не согласия. Они уверены, что в моих силах превратить арену в руины и попытаться убедить любителей столько экзотических боёв, пересмотреть своё увлечение.
        - А что, дыхнёшь пару раз, может, подействует,  - сказала Русюна.
        - Не, у меня есть идея получше,  - потёр ладони Мираэль.  - Мы с вами внедряться не будем, а сразу нападём. Сделаем вот что: Русюна устроит им сцену с порталами, я займусь спасением паладина, ну а тебе, Ольга, достанется самое интересное - разобраться с организаторами. Припугни их хорошенько.
        - Ага, уже стрекача задали,  - съязвила я.
        - А мне идея нравится, только как мы втроём против всех?
        - Основная часть - это зрители. Их выдует с арены в первую очередь вместе с организаторами. Останутся самые смелые.
        К тому моменту, как мы добрались до арены, сынчейкёку был в самом разгаре. Оксана и ещё две девушки сражались между собой. Охотница ловко уходила от атак, но в долгу не оставалась, чем вызывала восхищение публики. Зрители желали большего, но они и предположить не могли, что Харитонова не доставит им такого удовольствия, однако народ не унывал.
        Первой на арену просочилась Русюна. Маг прервала игру, открыв пять порталов. Принцесса принялась дразнить двух чернокнижниц. Те призвали своих инкубов, приказав раздеваться с магом. А Русюна перемещалась из портала в портал, посмеиваясь над ними. Организаторы не растерялись и выпустили ещё с десяток разъярённых девушек, которые уж точно разделаются с охотницей и магом.
        По их выкрикам, Харитонова устроила там небольшой дебош, и ей пообещали медленную смерть. Оксана лишь фыркнула. Принцесса разозлила девушек настолько, что три мага решили уничтожить порталы, тем самым запечатать наглую данрейку между порталами. А той было всё нипочём. Немного передохнув, Оксана пришла на подмогу данрейке.
        Чуть позже в игру вступил Мираэль, а потом и я. Как и предполагал чернокнижник, зрители стали потихоньку покидать трибуны, а за ними - организаторы. Распознать их труда не составило. Превратившись в огромного страшного ящера, я принялась наводить ужас. Началась паника.
        Для эффекта зарычала. Когда все разбежались, я уничтожила арену. Нет никакой гарантии, что сынчейкёку более не будет проводиться, но будем надеяться, что долго об этой игре не услышим.
        - Ребят, смотрите, кто с нами был!  - крикнула Оксана.
        Если остальные члены нашей группы были удивлены, то виду не показывали, а вот я… Нет, я ничего не говорила, а лишь пристально смотрела на Лилирину. Что здесь делает друид?
        - Ну и что ты так на меня смотришь, шаманка? Да, я здесь и пойду с вами.
        - Просто не ожидала тебя здесь увидеть, Лилирина. И почему же?
        - Потому что отец меня убедил в том, что друидам давно пора переставать прятаться. Он прав, если Арнас захватит Миар, это будет на нашей совести. Всё, полно с расспросами. Куда мы направляемся? И ещё: зовите меня просто Лили.
        - Нам нужен транспорт,  - сказал Рин.  - В Мийских землях мы его и приобретём, затем отправимся во Фьёрский лес.
        - Когда мы отправимся в Цитадель ледяного огня?
        - Скоро. А сейчас - в путь!
        - Что пишешь?  - поинтересовалась друид, увидав, что принцесса делает какую-то запись в толстой книге.
        - О наших приключениях. Весьма интересно получается.
        - А дать почитать? Нет, не сейчас,  - замахала Лили руками.  - А меня тоже туда включишь?
        - Если есть желание,  - улыбнулась данрейка.
        - Ещё какое!
        Остановились на ночлег в лесу. Пока я ставила защиту от нежелательных гостей, парни сходили за едой, Оксана с Лили набрали хвороста, ну а Русюна думала, чем нас сегодня порадовать? И было чем - мужчины принесли мохнатого зверя по вкусу напоминающего говядину.
        Лили выбыла на время из реальности, погрузившись в чтение наших приключений, а мы разговаривали до глубокой ночи, затем, легли спать. Закрыв глаза, я услышала поющий голос:

        Вот пройду я длинный путь,
        Сердце моё разрывает грусть,
        Неужели мне никогда не дождаться тебя,
        И одиноким останусь я?..

        Я стояла на холме в сиреневом платье, того же цвета туфли, вьющиеся волосы ниспадали на плечи. На запястье левой руки красовался бриллиантовый браслет. При мне не было, ни посоха, ни тотема. Лишь в руке я сжимала сумочку и смотрела на огни города в свете полной луны. Кто-то подходил сзади, но вот страха я не ощущала.
        - Почему ты убежала?  - вопросил мужской голос.
        Я не знала что ответить, ибо даже не могла понять, что происходит? Моё тело терзало напряжение. Руки нежно скользнули по талии, губы коснулись шеи. Ночь была звёздной и тихой.
        - Испугалась,  - выдохнула я.
        - Я никому не позволю причинить тебе вред, Архелия или тебе больше по душе имя Ольга?
        - Кто ты?  - затаив дыхание, вопросила я.  - Откуда тебе известно моё имя?
        - Скоро ты всё узнаешь, но сейчас я хочу провести эту прекрасную ночь с тобой.
        - Почему со мной?
        - Не бойся меня. Ты знаешь, что я не Арнас. Я влюблён в тебя, Ольга-Архелия.
        - Тогда, кто?
        - Ты близка к цели. Слушай своё сердце, изучай сны. Только через них я могу тебя увидеть и звать. Жаль только не могу долго удерживать тебя… пора, снова тебе пора возвращаться в реальность. Я буду ждать тебя, мой огненный дракон.
        Открыв глаза, я резко села. Солнце давно встало.
        - О, соня проснулась!  - похлопала меня по плечу Оксана.  - Я уже хотела будить тебя. Пошли.
        Первым делом я нащупала тотем и посох. Я близка к цели. Этот мужчина… он где-то рядом. Всю дорогу до Мийских земель я думала о сне. Кто он такой? Почему не говорит своего имени? Почти каждый сон сопровождается песней, и я иду на голос. Я знаю, что он - ледяной дракон, сидящий за решёткой, но где?..
        В Мисийских землях мы задержались на два дня. Зато я купила себе ковёр-самолёт. Его можно использовать не только как средство передвижение, но и спать. А что, мёрзнуть не буду. Такое необычное транспортное средство приобрела в городе Хиэсса у знаменитого на весь Миар портного Зуйлине. За это великолепие отдала сорок золотых монет. Это дорого, но зато как красиво и экономно!
        Ещё пришлось обучаться летать на этом великолепии, а это, признаться, дело непростое. Рин с Мираэлем выбрали коней, Русюна с Оксаной горных баранов, ну а Лилирина выбрала пёстрокрылового. Хм, а чего это никто не купил летающее транспортное средство? На что они ответили: «Если понадобится пересечь дальние расстояния, воспользуемся услугами распорядителя полётов, да и зачем нам летающий транспорт, когда есть ты, Ольга?» А вот Мираэлю понравилось путешествовать на драконе, т.е. на мне.
        - О, точно! А ну-ка, Мираэль, расскажи поподробнее о своих ощущениях от полёта на огненном драконе,  - взяла принцесса вампира под руку.  - Какого это?
        Теперь нам ничего не мешало отправиться во Фьёрский лес.

        ГЛАВА 13. ЗАМОК КИРАЖ

        Только под утро мы добрались до деревни Арлиан Шалинских земель. Мы повалились на кровати и мгновенно уснули. Сколько лично я проспала, не знаю, но то, что в комнате никого уже не было - это факт. И где все? Приведя себя в порядок, я вышла из комнаты, направляясь на улицу, где увидела множество счастливых лиц. Все друг другу показывали приглашения на маскарад-вечеринку. Сие торжество пройдёт в замке Кираж в двадцать третий день Утренней звезды. Это будет через два дня. Мне в руки упало приглашение. Прочитав его, я сказала вслух, что не собираюсь идти на праздник, на что внизу приглашения высветилось предложение: «Приходи, не пожалеешь!» Ага, конечно! Внизу дописалось: «Надевай лучшее платье и приходи».
        Я прогулялась по деревне, рассматривая дома, жителей. Обычный народ разных рас. День проходил в делах и хлопотах. Метрах в двухстах располагался замок. Карета за каретой въезжали в ворота замка. Готовились основательно.
        Нет, и всё же у меня вопрос: где я буду искать платье? Нигде, поэтому буду дожидаться друзей в трактире, если они пойдут. Ага, так меня и оставили в покое. Если Лили не стала уговаривать, то Русюна с Оксаной не давали мне прохода. Мираэль с Рином пойдут, ибо им давно хотелось позабыть хоть на день о проблемах и повеселиться на полную катушку. Данрейка заявила, что знает, где приобрести платье. В итоге, ближе к вечеру, им удалось меня уговорить. Не нравится мне эта суматоха с вечеринкой в замке Кираж.
        За платьем не пришлось идти. Русюна поделилась с нами заклинанием, способным из повседневной одежды превратить в официальный наряд. Сейчас на мне было тёмно-синее платье, того же цвета туфли, бриллиантовое колье украшало декольте, вьющиеся светлые волосы ниспадали на плечи. Тотем превратился в брошь, а посох в тиару.
        Оксана выбрала алое платье, лук и колчан со стрелами превратились в два прекрасных браслета, меч стал большим бантом на талии. Волосы убраны в причёску, глаза сияли от предвкушения предстоящего праздника. Принцесса не забыла отметить наши достижения в книге. Пролистав около десяти пустых страниц, Русюна сказала, что ей необходимо купить чистую книгу и умчалась в магазин.
        - Весьма, неплохо выглядим,  - крутилась у зеркала Харитонова.
        - Я бы даже сказала, выглядим просто великолепно,  - кивнула я.
        - А чего вы ожидали от этого заклинания?  - хмыкнула Лили.  - С его помощью вы можете нарядиться в абсолютно любой наряд, но как только вы уснёте или потеряете сознание, заклинание развеется. Контроль-то над ним пуф!  - исчезает.
        Это день мы посвятили жителям. Помогали им, чем могли. Кто еды дал, кто денег, а кто и просто спасибо. И этого нам хватит до Фьёрского леса.
        Но ночью мне, почему-то не спалось. Смотрела на замок. Даже в это время суток там не останавливалась работа. Свет в окнах потух только спустя два часа. Не было уже видно кто выходит или заходит, а вот то, что на душе моей неспокойно - это факт. Легла и тут же уснула.
        Растолкали меня ближе к обеду. Приведя себя в порядок, спустилась вниз. Ждал меня и завтрак, и обед. Составляли компанию Оксана с Лилириной, Русюна с парнями находились на работе у пожилой старушки.
        - Что у нас сегодня по плану?  - зевнув, спросила я.
        - Сейчас и мы втроём пойдём помогать старушкам.
        За делами никто из нас не заметил, как пришёл ещё один день. Кираж продолжали активно готовить к торжеству. На следующий день и мы начали готовиться. Оседлали животных и двинулись к замку. Дорога освещена, люд в прекрасных одеждах, стремился попасть в Кираж, дабы посмотреть на внутреннюю красоту. Животных оставили в стойлах и с замиранием сердца, входили внутрь. Народу прибыло достаточно, наверно со всей округи. В холле встречали официанты с закусками. Нас проводили в бальный зал. На сцене на стульях сидели музыканты, а у микрофона нас ждал мужчина с повязкой на глазах, в камзоле. Он попросил минутку внимания. Мы развернулись к нему, готовые внимать.
        - Приветствую вас на бал-маскараде, дорогие гости! С него начнётся нас праздник и продолжится три дня. Замок полностью в вашем распоряжении. Гуляйте, веселитесь и помните: в любой момент можете покинуть замок.
        Меня насторожило последнее предложение. Но заигравшая музыка и вышедшая на сцену девушка в алом платье, начавшая петь, заставила меня отодвинуть подозрения на второй план. Каждый уже успел найти пару, а вот я как обычно прохлопала глазками, и пришлось отойти в сторону, дабы не мешать остальным танцевать. Но скучать не пришлось. Ко мне подошёл тот самый мужчина с повязкой на глазах и пригласил на танец. Согласилась. Действительно, надо немного расслабиться. В толке мелькнули Оксана с Мираэлем, чуть дальше - Русюна с Рином, а ну Лили умудрялась танцевать сразу с двумя. Похоже друид не пожалела, что примкнула к нам.
        Смотрела в глаза своего партнёра и думала: где их могла видеть? А он ухмылялся, понял, что начала изучать это лицо под маской. Затем нам освободили центр зала и танцевали только мы вдвоём. Нашей парой восхищались, а когда танец был завершён, аплодировали громко и со свистом.
        Незнакомец дал мне немного перевести дух и утащил на второй танец.
        - Прекрасный вечер, правда?  - вопросил он.
        Мигом узнала голос. Сам архинекромант танцует со мной. Вот это честь! Закралось подозрение, что это торжество было непросто так спланировано, но какова цель?
        - Что ты затеял, Иринэль?  - ответила вопросом на вопрос я.
        - Если скажу, что Арнас готовится к встрече с вами, а торжество устроил, чтобы вы расслабились, и Король Огня и Льда нападёт вот-вот на Кираж. Такой ответ тебя устроит?
        Подозрение подтвердилось, да только не думала, что с участием самого Арнаса. Предполагала, что мы встретимся с ним только в Цитадели ледяного огня, а тут он решил сейчас проверить наши способности.
        - Так вот для чего ты нас сюда заманил. Уничтожить одним ударом. Хитро придумано, хитро! И ты даже не хочешь выслужиться перед ним, а? Привёл бы нас в цитадель, бросил к его ногам и сказал: «Вот, мой король, смотри, кого я тебе привёл!»
        - Держи язык за зубами, пока не разозлился и не сделал из тебя банши, а тело спрячу, дабы ты никогда не имела возможности вернуться в него. А Арнасу скажу, что ты сама попросила.
        - О, кто-то зубки начал показывать?
        - Повторяю: не зли меня, шаманка, а то точно не доберёшься до земель Огня и Льда!
        - А что, я так сильно нужна твоему королю, что он даже не дождался меня в цитадели?  - оживилась я, поняв, что Иринэль начал приоткрывать завесу тайны.
        - Нужна. И больше скажу: для тебя приготовили нечто очень интересное, и я буду с наслаждением на это смотреть.
        - И что же мне уготовили?
        - Узнаешь, когда переступишь порог Цитадели ледяного огня,  - сделал он глотов вина.
        - Что ещё в планах у Арнаса?
        - Незачем много знать,  - отрезал он.
        - И всё же,  - настаивала я.
        - Нет!
        - И чего такой не разговорчивый?  - вздохнула я.
        Иринэль лишь хмыкнул. Музыка затихла, давая возможность передохнуть и проследовать в трапезную. Где были друзья - не знаю, не видела их. И здесь архинекромант не оставил меня в покое.
        - Снова ты?  - поразилась я его назойливости.  - Преследуешь, что ли?
        - Почему бы и нет?  - пожал тот плечами.  - Ты против?
        - Конечно! Тебе что, приказали вертеться около меня?
        - Что-то вроде того. Не отвлекайся от трапезы, а то остынет, да и силы понадобятся.
        - Это для чего?  - напряглась я.
        - Приглашаю тебя на представление. Местные жители любезно согласились скрасить наш праздник. Так что ешь, и пошли занимать места.
        Да, война войной, а обед по расписанию. Если Арнас здесь, то битвы уже не избежать. Главное не расслабляться и не терять бдительности.
        Зал с органом, большая сцена и мест на двести персон точно, если не больше. Мы заняли места в середине седьмого ряда. Воспользовавшись возможностью, осмотрела зал, но друзей как не было, так и нет. Честно признаться, хотелось уйти, но Иринэль напомнил, что не стоит его злить.
        - Чего ты ко мне привязался?  - возмутилась я.
        - Может, влюблён в тебя, Архелия.
        Я застыла, не зная, что сказать. Вот откуда, скажите, откуда он знает, что знаю я? Молчание длилось моё до тех пор, пока он не продолжил:
        - Думаешь, я не понял, что ты знаешь правду о себе? Как только заглянул в твои прекрасные глаза, так всё и понял. Кстати, что за мужчину ты ищешь? Уж больно мне интересно.
        - А вот это не твоё дело, архинекромант!  - процедила я.
        - Как не моё? Если я влюблён в тебя, то имею право знать, кто стоит у меня на пути?  - спокойно заявил Иринэль.
        - С каких это пор, ты на меня глаз положил? Как не встретимся, ты нападаешь, пытаешься убить.
        - Поцелуй. Ах, как сладок он был! Я был бы не прочь повторить.
        - Ну уж нет!
        - Можно подумать, тебе не понравилось,  - хмыкнул он.  - Ответила ведь.
        Трудно было что-либо на этот счёт сказать.
        - Странная штука любовь. Между врагами вспыхивает огнём, страстью, заставляя раствориться в желаниях. Кажется, кто-то в ближайшее время плавно перейдёт на сторону Тьмы.
        - Закатай губу, Иринэль. Этот поцелуй ни к чему не обязывает и вообще,  - это твоя инициатива и любопытство. Вот!  - с апломбом сказала я.  - И не пугай меня переходом на сторону Тьмы, жалкий архинекромант!
        Эльф фыркая, покачал головой. Свет погас, поднялся занавес. Время действий - ночь, место - Райская долина. Группа Героев двигалась по направлению к Цитадели ледяного огня. Там находилось древнее зло, которое необходимо уничтожить.
        Герои преодолевали препятствия, сражались с существами, магами и добираются до самой цитадели. Сыграли актёры две концовки: первая - Герои побеждают древнее зло, а вторая - Король Огня и Льда погружает мир во Тьму.
        Актёры вышли всем составом и под бурные аплодисменты, поклонились.
        - Великолепно, восхитительно!
        - Любишь театр?  - удивилась его восхищению.
        У архинекроманта и то тесть свои маленькие радости.
        - Даже, когда идёт война, не надо забывать о развлечениях,  - назидательно сообщил эльф.
        - Почему бы просто не прекратить войну, а? Думаешь, после вас всё это останется?
        - Почему думаешь, что нет? Не настолько мы собираемся погрузить Миар во тьму, шаманка. Вам же надо будет как-то жить. Порабощение коснётся не всех, а слабые, если не научатся себя вести, как подобает побеждённым, сгинут.
        - И как же следует нам себя вести?  - поинтересовалась я, заранее зная, какой ответ эльф даст.
        - Вы уже выбрали свою судьбу, Герои. Вами будет пополнена элита короля Огня и Льда. Смиритесь. А ты, Архелия, желаешь быть со мной? Только в этом случае тебя не коснётся то, что уготовил Арнас. Поверь, не стоит.
        - Во-первых, меня зовут Ольга, во-вторых, ни тебя, ни Арнаса не боюсь!  - уверенно заявила я.
        - Вижу, что не боишься, потому и предлагаю присоединиться ко мне. Ты сама сможешь принимать решения, а не ждать, когда за тебя примет Король.
        - Я не брошу друзей!
        - Ой-ой, поубавь героизма в голосе, шаманка,  - скривился он.  - Они бросят тебя в тот же день и час, когда поймут, что кроме тебя Арнасу никто из них не нужен будет.
        - Вот здесь ты ошибаешься, Иринэль. Они всегда будут со мной, как и я с ними.
        - Всё слова, да слова. Не стану убеждать, сама всё увидишь. Кстати, не желаешь ли вина?
        - Нет,  - качнула я головой.
        - Ну же, выпей…
        - Отстань от меня!  - рявкнула я, выбивая бокал из руки Иринэля.
        Одна из официанток подошла к Иринэлю, что-то шепнула на ухо. Архинекромант откланялся, сославшись на внезапно нагрянувшую работу и испарился. А я отправилась искать друзей. Где-то же они должны быть? И как по заказу одними из первых обнаружились Оксана с Мираэлем, на встречу к нам шли Русюна с Рином. Издалека махала нам всем рукой Лили.
        - Все в сборе?  - вопросила друид.  - Думаю, пора уходить из Киража.
        - Нет, рано ещё,  - сказала Оксана.  - Мы не знаем, кто нас сюда и зачем заманил.
        - Известно, кто,  - фыркнула я.  - У Иринэля немного язык развязался.
        - Он здесь? Ну, тогда, всё понятно.
        - Сначала танцевали вместе, затем в театр.
        - Так это вы были!  - сложила Оксана два и два, получив четыре.  - А вообще мне понравилось. Думаю, пара, какая красивая, а это ты с нашим врагом танцевала. И чего он только к тебе привязался?
        - Ведать, понравилась,  - ответил за меня вампир.  - Иринэль не упустит возможности уговорить девушку стать его единственной.
        - Вот он и пытается припугнуть меня какой-то участью, которую приготовил мне Арнас, мол, спасти хочет, а я упираюсь.
        - Хорошо, что вы предлагаете?  - спросила Лилирина.
        - Когда все уснут, пойдёт замок изучать, может, чего интересно отыщем,  - сказала Оксана.
        - Да и нам, всего скорее, придётся защищать гостей Киража от магов Арнаса и нежити Иринэля,  - добавила я.  - А сейчас, предлагаю отдохнуть. Всё равно гости будут гулять до утра. К этому времени мы проснёмся и продолжим блюсти архинекроманта с его армией нежити.
        Немного неудобно было спать, зато было тепло, и шедший за окном дождь не капал на голову. Лили отыскала еду, собственно запах привлёк меня, а потом и остальных. С трапезой было покончено, мы вышли из комнаты и осмотрелись. Тишина. Как и предполагалось, все спали после бала, чем мы и воспользовались. Занялись изучением замка. Что-то же должно привлечь наше внимание?
        Мы стояли на балконе у столиков. Внизу, вчера, проходил бал. А отсюда открывается прекрасный вид!
        - Сюда! Крикнула Лили.  - Тут дверь.
        - Она заперта,  - попытался открыть её Рин.
        Он выудил меч из ножен и навершием выбил замок. Было громко, но вроде никого не разбудили, зато дверь более не являлась препятствием. Башня. Холод пронзал тело. Мы поднялись по лестнице и оказались в обсерватории. Огромных размеров телескоп красовался в середине помещения. Купол - звёздное небо. Звёзды подали, а Русюна, Рин, Лили, Мираэль стали загадывать желания. Они верят, что падающие звёзды исполняют желания. На мой вопрос: «А ничего, что в данном случае звёзды всего лишь чья-то магия?» Они ответили, что им всё равно, главное - падающая звезда. Советовали и нам, пока есть возможность загадать желание.
        Огромный стол завален книгами, бумагами, свитками. Кто-то изучал Вселенную, записывал, какие планеты видел, и есть ли на них жизнь? Имелось в обсерватории три двери. За первой была библиотека. Лили ахнула и опрометью спустилась вниз. Она увидела друидов. Среди пятнадцати эльфов она узнала четверых, обняла и стала расспрашивать, что они тут делают? Они - исследователи. В Кираже оказались случайно, обнаружили библиотеку, вот и изучают книги. Знаний много. На полу валялись книги по травам, заклинаниям, защите, целительстве и много чего ещё. Странно, что Арнас не знает о ней и даже Иринэль не в курсе, а это на него не похоже.
        Пока эльфийка разговаривала с друидами, мы ходили по рядам, рассматривая сокровища замка. Я вышла к стеллажу с надписью «Шаманы». Книг, кстати, не много. Раскрыла одну и с головой погрузилась в неё. Знания сами текли через меня, наполняя мудростью и опытом. Книга сияла, иногда с болью пронзала плетями знаний. Я принимала их, не предполагая, как буду ими пользоваться? Когда источник знаний закрылся, сам себя поставил на полку, я поняла, что теперь знаю, как и что делать? Вот это было неожиданно!
        Переведя дыхание, взяла вторую книгу. Она была о драконах, но открывать не спешила, надо чтоб полученные знания в голове уложились, а там пока хаос.
        - А, ты вот где!  - нашла меня Оксана.  - Что с тобой, Оль? Такое ощущение, что ты страшное чудовище увидела.
        - Почти так оно и было. Эти книги… они сами наполняю тебя знаниями. Только сейчас на себе проверила, и теперь могу…
        И рассказала во всех подробностях, что со мной происходило, и что могу делать. Да, я собираюсь открыть книгу о драконах.
        - Стеллаж для охотников,  - задумчиво произнесла Харитонова.
        - Будьте осторожны,  - вышел к нам друид.  - Эти книги сами готовы наполнить ваши головы знаниями. Они были написаны Величайшими магами и воинами. Охотники, маги, чернокнижники, воины, друиды, шаманы, паладины - все классы здесь, в одном месте.
        - И никто не знает об этих знаниях?  - вопросила я.  - Быть не может!
        - Очень даже может. В Кираже только ленивый не был. Кто только не посещал замок, но так никому не удалось отыскать сие удивительное место. Есть предположение, что библиотека заколдована Великими и их магия решает, кому позволит себя найти, а кому нет.
        - А вы что здесь ищите?
        - Ничего такого, чтоб могло причинить вред Миару и его жителям. Лично я ищу способ остановить Короля Огня и Льда. Он есть, но такое чувство, что он перерыл всю планету и уничтожил любое упоминание о своём уничтожении. Будем надеяться, что хоть здесь отыщу. А вам советую открывать в день максимум три книги. Прошу меня извинить, надо продолжать поиски.
        - Оксана тщательно изучала стеллаж Охотников. Раз три книги в день, значит надо выбрать такие, чтоб не стыдно было в Цитадель ледяного огня войти.
        Книгу о драконах я всё же открыла. Знания этой книги дались мне с трудом, зато теперь умею превращать тотемы в драконов. Дополнительная защита, сила, исцеление, ну и восстановление сил, конечно. Мой огненный дракон будет расходовать силу по минимуму, и могу дольше им оставаться. Разговаривать я так не могу, но с другой стороны, меньше болтовни, больше дела.
        Третью книгу я, всего скорее, не осилю, а если и получится, то меня до завтрашнего дня не добудятся.
        - Так, подожди немного,  - посоветовала Русюна, застыв у стеллажа Магов.  - Сразу знания двух книг уложить в своей голове всё равно, что сходить в один вечер на два праздника. Хм, а что для меня есть? Ого, создание порталов без вспомогательных средств? А ну-ка…
        К своим стеллажам подошли Рин, Мираэль и Лили. Друиду были интересны новые знания, ведь ей тоже предстоит войти в цитадель. Нам только не хватает воина для нашей группы Героев. Представитель каждого класса уже получает необходимые знания.
        Пока остальные заняты книгами, я затерялась между рядами. Слова друида не давали мне покоя. Ведь он прав, должен быть способ остановить Арнаса. Что я чувствую к нему? Ничего. Совсем. Для меня он совершенно чужой человек.
        На пустой полке лежала ветхая книга, не имея названия. Пролистав аккуратно странице, на глаза попался лист бумаги. Разворачивала с особой осторожностью и про себя прочитала: «Король Огня и Льда должен быть всегда. Уничтожив его, кому-то придётся занять огненно-ледяной трон, но если проткнуть сердце короля мечом ледяного огня и усадить на трон, то его власть сойдёт на нет. Но как только кто-то вытащит из его сердца меч, армия его вновь накроет Миар. Зов Короля Огня и Льда приведёт избранного и освободит ужас».
        Так вот, как можно остановить Арнаса! И понятно, почему никто не может его остановить. Меч его обездвиживает, но трон - это место, так сказать, рождение короля. Лист положила на место, а сама глубоко задумалась над тем, как воплотить то, что сейчас прочитала?
        За размышлениями не заметила, как подошла ко второй двери обсерватории. Она оказалась открыта. Извилистый коридор вывел меня к инкубу. Он стоял в центре семи чёрных свечей, вокруг него кружились пять книг. Мужчина с сиреневыми глазами, бледной кожей, длинными волосами и эстетичными рогами. Обнажённый торс, набедренная повязка, едва достающая до колен. Демон был на голову выше меня и с интересом рассматривал. И только я рванулась к выходу, как инкуб схватил меня за руку, прижал к своему мускулистому телу и страстно поцеловал.
        Мы перенеслись в тёмную комнату на огромную кровать, на которой демон начал одаривать моё тело ласками. О сопротивлении не могло и быть и речи. Как долго это длилось, сказать сложно, но кто-то выдернул меня оттуда.
        - Поиграл и хватит, инкуб!  - завёл Мираэль меня за спину.  - А я и чувствую, что обсерватория с секретом.
        - Мерзкий чернокнижник!  - рыкнул он.  - Зачем ты вмешался? Ещё немного и я бы утолил свой многолетний голод. Она сладка, словно плод запретный, до которого мне посчастливилось добраться. Отдай её мне! От тебя не убудет.
        - Убудет, а вот ты, будешь моим четвёртым прислужником. Ольга, за угол зайди и не высовывайся, чтобы тебе не померещилось или послышалось.
        Повторять мне не нужно было. Как и велел Мираэль, я оставила его наедине с демоном. Несколько минут и вот довольный вампир предложить покинуть сие помещение. За нами шёл инкуб, злобно глядя нам в спины. Уже у телескопа эльф позвал Имару, Диару и Шилину, чтоб объяснили новенькому, кто он теперь и что от него будет требоваться. Инкуба зовут Куар.
        - Прости Мираэль, не думала, что тут демоны водятся,  - опустила глаза в пол.
        - Это я тебе должен сказать спасибо за нахождение такого редкого инкуба. Многие теперь будут мне завидовать. Нам надо возвращаться, пока не хватились, а то разнесёт Оксана весь Кираж.
        О, да, Харитонова может! А мы попрощались с друидами и двинулись к выходу. Иринэль с магами Арнаса уже ждал нас в бальной зале.
        - Доброго дня, Герои, давайте поиграем?
        - Это во что?  - поинтересовался вампир.  - Опять твой господин выгнал из своей песочницы?
        - Игра называется «Руины Киража», ну, а с тобой, Мираэль, мы отдельно потолкуем.
        - Тут народу ни в чём неповинного полным полно, хоть их отпусти!  - просила я.
        - Это ещё зачем?  - удивился архинекромант.  - Кто нужен был, уже в цитадели, ну а остальные, как получится.
        - Это намеренно спланированное убийство!  - крикнула друид.
        - И что теперь? Король Арнас пополняет свою армию лучшими воинами, скоро и вы туда попадёте.
        - Хорошо, это ловушка, а чего тогда нас утром не грохнули, пока мы спали?  - поинтересовался паладин.
        - Так неинтересно,  - скривился Иринэль.  - Ольга, я предлагаю тебе пойти со мной. Оставь ты их! Я гарантирую безопасность, и Арнас не тронет тебя.
        Я вышла вперёд. Друзья предположили, почему-то была в этом уверена, что я предаю их, а архинекромант сардонически улыбался. Мной был сделан ещё один шаг к Иринэлю. Он протянул мне руку, я подошла, положила свою, развернулась лицом к Героям и увидела достаточно. Они решили, что я предала их, но не угадали. Я мигом обратилась в дракона и разнесла армию Иринэля в пух и прах, даже не чихнув.
        Нежить ринулась на меня, давая возможность опомниться магам Огня и Льда. Герои оставаться в стороне не желали, и залезли в драку. Мираэль вытащил Иринэля из толпы и предложил поговорить в другом месте.
        Рин помогал сдерживать натиск нежити. Друид помогала паладину, Оксана с Русюной исподтишка помогали вампиру. Архинекроманту не нравилось, что ему мешают и, взмахнув рукой, отбросил их к слугам Арнаса. Я придавила хвостом кучку магов, защищая девушек. Едва удержалась, чтобы не похоронить врагов под обломками.
        - А ты поумнел, Мираэль.
        - Ещё как поумнел, Иринэль. Даже не представляешь насколько, а вот твой господин, похоже, забросил тебя. А, кстати, где Варнэль? Что-то ты перестал таскать его с собой.
        - Сил набирается,  - уклончиво ответил архинекромант.
        Я неудачно дёрнула хвостом, и случился обвал. Герои успели добежать до меня, и сила тотемов уберегла их. В кругу тотемов оказался и Иринэль. Ему едва не прижало ногу. Придя в себя, он приказал магам уходить. Сам он отряхнулся и ушёл вслед за ними. Редиска, знает ведь прекрасно, что никто его не тронет.
        Кираж особо сильно не пострадал, но отсюда было вывезено много народу, которого уже, возможно, никогда не вернуть.
        Зацепив тотем на поясе, я поравнялась с Оксаной и задала интересующий меня вопрос:
        - Вы и вправду поверили в то, что я вас предала?
        - На миг так и показалось,  - сказал вампир.  - Но, когда ты положила в его руку свою, я понял, что ты что-то затеяла. Тебе нужен был эффект, чтоб Иринэль ничего не заподозрил.
        - Пугаешь нас тут, а потом неудобные вопросы задаёшь,  - буркнула принцесса.
        - Согласна,  - кивнула эльфийка.  - Так что, не дуйся на нас, и куда мы сейчас?
        - Фьёрский лес,  - ответила я.

        ГЛАВА 14. РАДИ ЛЮБВИ И ДРУЖБЫ
        - И что ты мне, Иринэль, расскажешь?  - поинтересовался Арнас.
        - А ничего! Эта группа детишек достаточно хорошо окрепла и имеет наглость тягаться со мной.
        - Понятно. Шаманка в очередной раз отказалась брать твои руку и сердце?  - хмыкнул король.
        Иринэль стукнул кулаком по каменной стене. Неудачи одна за другой сыпались на его голову. Ни одна женщина ему не отказывала, а тут какая-то шаманка дерзит. Но больше его интересовал вопрос: кто тот мужчина, зовущий её? Если бы она сама знала это.
        - Ни слова больше об этом!
        - Ладно тебе, Иринэль. Если она так тебе запала в душу, я не буду делать из неё воина. Но подарок она всё же от меня получит, уже очень скоро.
        - Не надо делать мне одолжений, Арнас! Я и сам могу добиться всего.
        - Ты не понял. Я лишь сделаю так, чтоб вам никто не мешал. Её друзья будут медленно вступать в ряды воинов Короля Огня и Льда. А сейчас тебе надо выпустить пар. Поднимай свою армию и двигайся в Данские земли. Там есть застава «Защитники Шарзара», посмотри, чем дышат. Если что-то стоящее, в цитадель!
        - Я тебя понял, Арнас,  - сказал архинекромант, направляясь к выходу, но задержался в дверях и спросил:  - Ты, правда, мне её отдашь?
        - Правда.
        И архинекромант ушёл, успокаиваясь мыслью, что Ольга станет его, пусть и чуть позже.
        Эльф оседлал костлявого крылатого скакуна и вошёл в портал. Данские земли отличаются от других земель тем, что только здесь растут редкие растения и обитают редкие животные.
        Застава «Защитники Шарзара» находилась в нескольких метрах, равно как и кладбище. В состав защитников входили орки и тролли. Одна из немногих групп, бросивших вызов Королю Огня и Льда. Часовой заметил подозрительного путника. Поняв, кто перед ним, продудел в рожок, оповещая остальных о надвигающейся угрозе. Кладбище дрогнуло. Из-под земли выбирались скелеты в рваном тряпье. Они брали в костлявые руки доски, палки и ожидали приказа.
        Орки уже были готовы встретить незваных гостей. Мёртвые ринулись в бой. Воины, охотники, маги, чернокнижники трое суток отстаивали свою заставу, пока три четверти «защитников» не угодили в плен. Иринэль тщательно выбирал орков, кого необходимо забрать в цитадель, а кого и оставить здесь. Будет нехорошо, если оставшиеся на свободе орки, не поведают остальным, что длань Арнаса дотянулась и до них.
        Скелеты ждали прихода Варнэля. Тот застрял у заставы «Отрёкшихся», которая давала ему отпор, что крайне разочаровывало короля. Арнас мог и за это уничтожить, но разбрасываться магами направо-налево верх идиотизма. Прибывший к Иринэлю злой архимаг, нажаловался на «Отрёкшихся», создал портал. Архинекромант отправился к заставе, которая находилась в Такинских землях.
        «Отрёкшиеся»  - бывшие слуги Короля Огня и Льда. Когда власть Вариана над ними ослабла, большинство магов решило покончить с прошлым и начать новую жизнь. Они встали на защиту Миара. Многие ещё подвержены влиянию короля, но более сильные воины не дают им слышать голос бывшего господина. Глава «Отрёкшихся»  - Стефан. Мудрый искусный маг, способный в одиночку расправиться с сотней слуг Арнаса. Предпочитает сражаться с нежитью. Вот и сейчас он вышел за пределы заставы, дабы поприветствовать архинекроманта.
        - Что тебе нужно, слуга Арнаса?  - грубо поинтересовался мужчина, поглаживая эфес меча. Сияние посоха за его спиной заставило невольно Иринэля отступить. Высокий, короткостриженый шатен, облачённый в кольчугу. Оранжевые глаза полны боли, ненависти, злости. Раса - человек.
        - Где твоё гостеприимство, Стефан?  - хмыкнул эльф.  - Я слышал, что твои маги показывают неплохие результаты. Собственно, я хочу, чтоб ты добровольно сдался Арнасу, а не то познаешь гнев мёртвых.
        - Не смей мне угрожать, Иринэль!
        - Кто угрожает? Я? Даже не начинал ещё, Стефан. Долго ещё будете унижаться перед теми, кто считает вас предателями? Думаешь, я не знаю, что в народе о вас говорят?
        - Мне плевать, кто и что говорит. Важно то, что над нами более нет власти. Запомни: «Отрёкшиеся» не сдаются! Скоро и нас час пробьёт, а сейчас, архинекромант, уходи, не испытывай моё терпение.
        - По-хорошему не желаешь. Что ж, осталось немного и мир станет нашим.
        - Передай своему господину, что «Отрёкшиеся» не покорятся ему. Мы почти на пороге цитадели.
        - Тогда поторопись, пока Герои не опередили. Да скорого!
        - Проклятый некромант!  - топнул ногой Стефан.  - Доберусь я до тебя. Лора, займись подготовкой магов. Нам предстоит великая битва.
        - Мой лорд, а мы будем готовы морально к встрече с Арнасом?
        - Будем. Ты ведь давно хотела поговорить по душам с Селиной.
        - Ещё как!  - сжала тёмноволосая девушка в руке посох.
        - Тогда, за дело!

        * * *

        До Фьёрского леса мы немного не дошли. Ночь застала нас в нескольких метрах от границы. Долго пришлось объяснять хозяину трактира, что нам нужны три комнаты, а не две. Шестеро на две комнаты? Зачем? Места мало будет. Это парней всего двое, а нас четверо. Отдыхать надо с комфортом.
        Покачав головой, хозяин-дворф выдал нам ключи, и мы отправились отдыхать. Утром двинулись в путь. Шли по тропе вдоль многовековых деревьев. Из животных на пути попадались грызуны. Внезапно и лес кончился. Вдалеке виднелась деревушка, в паре сотне метров - огромный старинный дом. Встретили жители радушно, даже говорили, что мы пришли избавить их от зла. Интересно, это, от какого?
        Мы не планировали оставаться надолго, но нас упросили. Мираэль стал расспрашивать местных жителей. На их деревню каждый вечер на протяжении двух недель нападают вампиры. Несколько раз видели, как они улетают к старинному дому. Жители боятся выходить вечером на улицу. Кого-то уносят в этот дом, кому повезёт - остаются в живых.
        - Похоже это дело рук Селины,  - сказал Мираэль.  - Только она способна на разные виды игр с жителями Миара. Мы должны разобраться с ними.
        - Какие будут идеи?  - спросила Оксана.  - Она может и сегодня напасть, а то и завтра, а может и через неделю показаться только.
        - В там случае, может, нам самим в гости заявиться?  - предложила я.
        - Идея неплохая, но рисковать не стоит. Хорошо если их там только десяток, а если сотни? Нет, будем ждать их.
        - Мне не приходилось сражаться с вампирами,  - сказала друид.
        - Нам тоже,  - сказала я. Оксана кивнула.
        Ночью проснулись от истошного воя рожка. Подорвавшись с кровати, я в ночной сорочке с посохом в руках, выбежала на улицу. Шалина, Майра и Кайлина напали на деревню. Они не стремились уничтожить деревню, а вот пару-тройку жителей уволочь в плен очень даже нужно. Установив тотем, стала цедиться в вампирш. Выстрел. Мимо. Они ловко уходили от атак, не забывая про раздачу бесплатных увесистых подарков в виде оплеух. Майра выманила меня из круга. И мы от души веселились. Оксана затаскивала в тотемный круг Лилирину. Друида ранили. Пока девушки зализывали раны, Рин с Мираэлем взялись за Кайлину. А вот Русюне выпала честь сражаться с Шалиной, но той было скучно играть с магом. Принцесса обиделась и создала пять порталов, принявшись доставать вампиршу.
        Поначалу Шалина отнеслась к идее данрейки скептически, но потом решила, что если сейчас не разберётся с назойливым магом, это сделает она. Лили оклемалась, вырвалась из рук охотницы и рванулась на помощь паладину и чернокнижнику. Оксана огрела вампиршу по спине луком. Я же успела запустить молнию в Шалину, тем самым давая возможность передохнуть Русюне.
        И только мы разогрелись, как рыжеволосые девушки взмыли в небо и полетели в сторону старинного дома.
        - Они нас проверили,  - сказал Мираэль, смотря им вслед.
        - Толком не пытались вести с нами бой.
        - Да, лишь разминка была,  - кивнул Рин.
        Нам ничего не оставалось, как разойтись по комнатам. Как говориться, ударилась об угол подушки и потеряла сознание до обеда. За окном светило солнце, кто-то даже его открыл. Сев на кровать, потянулась и осмотрелась. На прикроватной тумбочке стоял поднос с едой. Кто-то обо мне позаботился. А где все?..
        Выглянула в окно. Недалеко от ярмарки мелькнули девушки, а парни стояли у паба, расспрашивая двух светловолосых жительниц деревни. Вот, они уже делами занимаются, а я всё сплю и сплю. Приведя себя в порядок, тоже вышла на улицу. По жителям не скажешь, что этой ночью было совершено нападение.
        Они занимались своими делами, но как только солнце стало клониться к закату, деревенские начали прятаться, а вот молодёжь заявила, что могут справиться с вампирами не хуже нас. Старшие лишь хмыкнули, да разогнали героев по домам.
        - Они уже ждут,  - сказал чернокнижник.
        - Явно есть план,  - согласился данрей-паладин.
        - Мы готовы их встретить,  - сказала Оксана.
        И ночью они дали о себе знать, и не одни, а с двумя десятками вампиров. Видимо, уже бывшие жители этой деревни. Шалина, Майра и Кайлина наблюдали за боем с двухэтажного дома. Если первая ждала, то её подругам не терпелось вмешаться. Нескромная армия кровососов была истреблена, и Оксана выпустила сразу три стрелы. Девушки бдительности не теряли, спрыгнули с крыши, взяв нас в кольцо. Майра своим шипением пыталась нас запугать, но едва не получила от меня посохом в челюсть.
        Я стукнула посохом по земле. Синие витки поползли к вампиршам. Шалина успела оторвать ноги от земли, а Майра с Кайлиной получили заярд. Шалине их боль тоже передалась. Она упала на землю и закричала: «Доберусь до тебя, шаманка! Пожалеешь, что встретила меня». Стукнула ещё раз по земле. К ним с молниеносной скоростью мчались оранжевые витки, достигшие цели. Тут у меня появилась идея. Убрав посох за спину, попросила Русюну создать лук со стрелой. Принцесса сделала, как я просила, натянула тетиву и отпустила стрелу. Только мы их и видели на ней.
        - Вот это мы повеселились!  - воодушевлённо сказала друид.
        - А вот эту идею надо запомнить. Понравилось,  - сказала принцесса.
        - Ух, и нажалуются они Селине,  - хмыкнул Мираэль.  - И сама придёт с нами разбираться.
        - Справились с этими тремя, справимся и с ней,  - сказала Оксана.
        - Нельзя недооценивать этот народ, Оксана. Вероломные, наглые… Те, кто смог взять верх над сущностью вампира, стараются меньше мозолить глаза окружающим, есть и те, кто предлагает помощь. И её принимают, как это странно не звучит.
        - Будем ждать?  - вопросил данрей.
        - Не думаю, что Селина прямо сейчас явит нам себя,  - покачал головой чернокнижник.  - Она не так проста, как кажется.
        - Тогда нам здесь больше нечего ловить. Расходимся.
        И только повернулась спиной к старинному дому, как кто-то схватил меня и унёс в небо. То вниз падала, то вверх поднималась, в общем, кто-то перед тем, как куда-то доставить, дал хорошую встряску. Старинный дом - пункт назначения. Меня протащили по коридорам и кинули к ногам женщины в едва прикрывающем формы и округлости тела алом платье.
        - Шалина, красавица моя, что ты так нехорошо обходишься с гостьей?  - промурлыкала она.
        - Прощу простить мой моветон, госпожа,  - с издёвкой говорила вампирша.  - Впредь обязуюсь исправиться.
        - Что так сильно я тебя задела, Шалина?  - вопросила я, пытаясь нащупать посох. Увы, наверно, потеряла.
        - Не ищи посох, шаманка, он тебе не понадобится.
        - Так вот как выглядит родная сестра Короля Огня и Льда. А ты молодец, бросила вызов вампирам. Не каждый решается на такой поступок…
        - Чего от меня нужно?  - перебила я её и получила пощёчину от Шалины.
        - Не давали тебе слова, человек!
        - Так вот, Архелия, мне было поручено одарить одним из высших подарков вампиров, поэтому давай не будем тянуть время.
        Она щёлкнула пальцами, свет приглушился, и вампирша исчезла. Шалина покинула зал, оставив меня наедине с чудовищем.
        - Кто ты такая?  - крикнула я.
        - Тебе стало интересно? Тогда, слушай. Зовут меня Селина, и я - королева вампиров.
        - Приятно познакомиться.
        - И мне тоже. Иди сюда!
        Селина появилась из ниоткуда, сбив с ног. Пару раз кувыркнувшись, я вылетела из зала, как пробка из бутылки. Едва кубарем не спустилась по лестнице.
        - Куда ты бежишь, шаманка? Отсюда ты выберешься только через меня.
        Селина гоняла меня по всему дому, выматывая. Едва появлялся шанс покинуть дом, как выход перекрывался. Взглянув на потолок, хотела превратиться в огненного дракона и улететь, как в спину что-то прилетело. Смела на своём пути трухлявый столик. Встать на ноги было весьма проблематично, чем и воспользовалась Селина.
        Она схватила меня за волосы, оттащила от обломков, опустилась на колени и наклонила мою голову в бок. Крепко держит. Малейшее сопротивление, сопровождалось болью. Вампирша пригрозила сломать мне руку, если не перестану дёргаться. Я замерла, ожидая дальнейших её действий.
        - И стоило убегать, а? Я ж всё равно сделаю то, что нужно,  - мурлыкала она, ведя носом по шее.  - Арнас хочет, чтоб ты стала вампиром, но мне придётся сделать так, чтоб ты без окончательного превращения добралась до Цитадели ледяного огня.
        - Только посмей!  - прохрипела я.
        - И что ты мне сделаешь, шаманка? Твоё тело слабое… А ну руку от тотема убрала!  - рявкнула Селина, до боли сдавив пальцы.  - Расслабься, не так больно будет.
        Я дёрнулась в надежде на то, что вампирша хоть на мгновенье замешкается, и я смогу высвободиться, но вместо этого, получила острую боль в области шеи. В глазах темнело, тело слабело…

        * * *

        Тело шаманки обмякло. Довольная своей работой Селина, взяла её на руки и отнесла в комнату, положив на диван. Сама села за стол, взяла чистый лист бумага, окунула кончик пера в чернильницу и принялась за написание письма:

        «Я СОСКУЧИЛАСЬ ПО ТЕБЕ, МИРАЭЛЬ! ЖДУ ТЕБЯ В СТАРИННОМ ДОМЕ. А ЧТОБ БЫЛО ИНТЕРЕСНЕЕ, ЗНАЙ, У МЕНЯ ЛЕЖИТ ШАМАНКА, И ПОКА ТЫ НЕ ПРИДЁШЬ, НИКТО ЕЁ НЕ УВИДИТ. ТОРОПИСЬ!

        СЕЛИНА».
        - Так гораздо лучше. Не хочешь сам, заставлю.
        Селине стоило только подумать и в комнату вошла Шалина с посохом.
        - Моя госпожа, ты звала?  - поклонилась рыжеволосая красавица.
        - Дай мне посох шаманки и принеси флакон с ярко-голубой жидкостью.
        - Сию секунду, королева.
        Пока Шалина ходила за флаконом, Селина запечатала конверт, привязала к посоху и запустила его в деревню, словно копьё, который воткнулся в сарай. Как раз мимо него шёл Мираэль. Посох уже восстановлению не подлежал. Вампир вскрыл письмо, прочитал, сжал его и отправился к старинному дому. Эльф не знал, сколько уже прошло времени после встречи Селины и Ольги, что тревожило его душу. Чернокнижник знал, на что способна эта женщина, но понятия не имел, что он сейчас от него потребует.
        Шалина принесла своей королеве флакон с ярко-голубой жидкостью и из любопытства поинтересовалась: что это такое и для чего? Селина улыбнулась, разглядывая жидкость. Она открыла его, взяла кинжал, украшенный драгоценными камнями, надрезала подушечку указательного пальца, и капля крови вампира упала в жидкость. Окрасилась в алый цвет, затем вернулась к изначальному цвету.
        - Это зелье было изготовлено мною давно. Капля моей крови или крови вампира с этим зельем даёт возможность укушенному им же, но в данном случае мной, не обращаться в вампира сразу, а постепенно. Сейчас шаманка без сознания, но сущность вампира в ней развивается, пытается захватить тело, разум, но она сопротивляется и довольно хорошо. Клыки ещё даже не сформировались, да и очнуться ей уже давно пора. Сила воли - вот, что даёт возможность сопротивляться превращению. Мне нужен Мираэль и вот-вот его заполучу.
        - И она будет с нами?  - глядела Шалина на Ольгу.
        - Как решит Арнас. Наша цель достигнута…
        - СЕЛИНА!  - рявкнул чернокнижник.
        - О, мой сладкий прибыл! Ах, какой пунктуальный. Шалина, забирай девочек, и уходите в наш замок.
        - Слушаюсь, моя королева,  - поклонилась вампирша, и выпрыгнула в окно.
        - И чего ты кричишь, душечка? Поднимайся.
        Мираэль поднялся по лестнице, зашёл в комнату. Его взгляд сразу пал на лежащее без сознания тело Ольги. На шее им были замечены две аккуратные ранки, и чернокнижник чувствовал её уже как практически родившегося вампира.
        - Давно?
        - Часа ещё не прошло, но признаться, держится отлично. Буду удивлена, если она сможет подчинить вампира, но давай вернёмся к другой теме, красавчик. Видишь этот флакон? Эта жидкость будет подавлять вампирский голод. Как ты знаешь, один укус и она полноценный вампир. Мне нужен ты. Я отдам ей это зелье, если ты уйдёшь со мной. Скажем так: ради любви и дружбы. Да-да, Мираэль, думаешь, я не знаю, и не вижу, как ты смотришь на охотницу?
        - Только посмей к ней прикоснуться!  - процедил он, сжимая кулаки.
        - Ой-ой, какие мы злые. Тогда, хватит строить тут из себя героя, отправляемся прямо сейчас!
        - Почему я должен тебе верить, Селина?
        - Вот флакон, который уже вместе с инструкцией по применению в руке шаманки. Я оставляю её в сарае, где, либо она сама выйдет к своим друзьям, либо они найдут.
        Слово Селина сдержала, и Мириэлю пришлось пойти с ней. Эльф постоянно оглядывался назад, пытаясь отыскать Оксану. Кто знает, может, он в последний раз её видит, но так и не удалось. Сердце сжималось, уже тосковало по охотнице, и чернокнижник надеялся, что разлука не затянется надолго.

        ГЛАВА 15. ИХ ОСТАЛОСЬ ПЯТЕРО

        Очнулась я в сарае, держа в руке флакон с бумажкой. Развернула её и прочитала: «Почувствуешь голод - сделай глоток этого зелья. Не выпьешь - превратишься». Надо хоть сумочку себе купить… О, а вот эта на первое время подойдёт. Ощупала шею, да, это был не сон, а жаль. Выйдя из сарая, встретилась с Русюной. Хочется кушать и пить, о чём и сообщила данрейке. Та отвела меня в трактир, а я заказала столько еды и воды, что можно было накормить человек десять. Принцесса с восхищением смотрела, как быстро уходила еда, только, куда в меня лезло, она, как и я, затруднялась даже подумать, не то, что сказать. Угу, а я чувствовала себя бочкой бездонной.
        - А остальные, где?  - поинтересовалась я.
        - Тебя ищут.
        - И чего мы тогда здесь сидим? Пошли!
        - Куда ты торопишься? Ешь спокойно.
        Чуть позже отыскали остальных, но одного всё же недосчитались. Мираэля нигде не было, даже записки не оставил. Где он? Жив ли? Искали долго, но даже карта, которая показывала каждого из нас, уже не могла указать местонахождение чернокнижника. Нам нужно было идти дальше. Шли молча, каждый думал о своём. Все знали, что произошло между мной и Селиной, но никто не знал, что она со мной сделала. И чем дольше они знать не будут, тем лучше. Оксана всё время оглядывалась назад, в надежде, что эльф нас нагоняет, но так и не дождалась. Темнело. Сделали привал. Ели молча. Оксана ушла раньше нас спать, но по дрожащей спине я поняла, что она плачет. Я тихо, дабы никто не слышал, подползла к ней, коснулась плеча.
        - Он ушёл,  - тихо всхлипнула Харитонова.  - Понимаешь, Оль? Ничего не сказал, просто ушёл, даже карта его местонахождение не показывает.
        - Не переживай, найдём мы Мираэля.
        - Оль,  - повернула она ко мне заплаканное лицо,  - я люблю его. Впервые за долгое время я люблю по-настоящему. И пускай он вампир, чернокнижник, ещё и в довесок эльф, но вот здесь,  - Оксана положила руку на сердце,  - пробудилась любовь. Я хочу знать: почему он так со мной поступил?
        Я обняла её, а слёзы всё капали и капали, затем она стихла. Уснула.
        Утром мы продолжили идти. По пути мы повеселели, ободрились. За разговорами не заметили, как добрались до небольшого городка. Мне нужен посох… срочно!
        - Обожди до завтра, Оля,  - сказала Русюна.  - А сейчас предлагаю прогуляться по городу.
        И мы гуляли по улицам, рассматривая витрины. Мне даже казалось, что здесь можно купить всё что угодно, и в какой-то степени я оказалась права. Прогулка пошла нам на пользу и можно было поговорить о сне. В эту ночь Оксана спала хорошо, хоть и звала Мираэля. Она нашла его, полюбила, а вампир взял, да и исчез. Не думаю, что Мираэль ушёл от нас просто, потому что ему так захотелось. Обычно об этом предупреждают.
        Проснулась в этот раз раньше остальных. Приходя себя в порядок, понимаю, что помимо посоха, нужна и одежда. Оль, ты посмотри, где тебя носило? Это даже одеждой было сложно назвать. За завтраком думала о флаконе с ярко-голубой жидкостью и запиской, не выходят они из головы. Выйдя на улицу, вдохнула полную грудь воздуха, и направилась в магазин оружия. Надкусанная табличка с надписью «Меч и посох», привлекла моё внимание. Представив, что табличку надкусил воин из благодарности или нет, вызвало лёгкий смешок, а когда воображение выдало картинку, вообще рассмеялась в голос. Вошла в большой зал, на стенах которого висело различного вида оружие. Колокольчики оповестили продавца о моём присутствии. Пока он шёл до меня, я успела осмотреть посохи.
        - Приветствую вас, миледи, чего изволите? У меня есть абсолютно любое оружие на вкус и кошелёк.
        Тёмная густая борода почти доставала до полу. Чёрный костюм, до блеска начищенные туфли. Цепочка уходила в кармашек. Он протёр платком пенсне и был готов меня слушать.
        - Доброго утра,  - склонила я голову.  - Мне нужен хороший посох.
        - Класс?
        - Шаманка.
        - Мм,  - задумался дворф,  - сейчас принесу. Ожидайте.
        Долго его не было. Я успела осмотреть всё оружие, находящиеся в магазине. Продавец принёс три посоха, разложил на столе и позвал меня. Красный шар первого посоха был заключён в два полукруга. Шар второго посоха - в круг, а вот третий посох… Ростом был почти с меня, менял цвета, шар между двумя крыльями тоже менял цвета.
        - Вот этот посох,  - дворф указал на третий посох, именно на него я и смотрела,  - вам подойдёт идеально. Он достаточно мощный и если наложить на него кое-какие чары, он даже будет способен защищать хозяина, но по цене… дорого - двести сорок золотых монет. Принёс три, ибо не знаю, на какую сумму вы рассчитываете.
        - Я могу взять посох?  - попросила я.
        - Конечно! Даже нужно.
        Ожидала, что посох окажется тяжёлым, ан нет, я бы даже сказала, что он лёгкий. Сила его прокатилась по моему телу. Да, это мой посох. Денег у меня достаточно для такой дорогой покупки, и попросила продавца наложить чары на него, о которых он только что говорил. Дворф сглотнул и сказал, что наложит сам и бесплатно, ссылаясь, что посох лежит у него давно. Не то, чтобы ни у кого не было денег его приобрести, а само оружие не могло выбрать хозяина.
        - Спасибо за покупку, и хочу вам порекомендовать хорошее ателье, располагающееся через дорогу. Вот оно «Необычная одежда». Там просто великолепный закройщик, не пожалеете!
        - Спасибо, обязательно загляну. Одежда мне как раз необходима.
        Ну вот, теперь я обладаю весьма мощным оружием, но едва вышла на улицу, как грудь пронзила острая боль. Стала искать тёмный угол, но это оказалось сделать не так просто. Найдя укромное местечко, принялась судорожно рыться в сумочке в поисках флакона. Дрожащими руками открыла его, сделала глоток. Боль утихла так же неожиданно, как и появилась. Пока приходила в норму, не забывала осматриваться. Никто не должен видеть меня в таком состоянии. Неужели Селина действительно превратила меня в вампира?..
        Придя в себя, вернулась к трактиру, заказав местный аналог кофе под названием катэ. Почти сразу спустились Русюна с Лили, а через полчаса и Рин с Оксаной. Посох мой никого не оставил без внимания. Загорелась и Оксана поменять лук, ссылаясь на то, что оружие дальнего боя использовалось продолжительное не по назначению, ну и меч за одно, чего мелочиться? Когда остальные увидели ассортимент магазина, тоже обновились. В их случае действовала что-то вроде акции «Сдай своё оружие и получи скидку на новое!»
        Теперь заглянем в «Необычная одежда». Закройщик - тёмноволосый эльф в светлых одеждах с бригадой фей. Они быстро и качественно шили. А ателье немаленькое.
        - Доброго дня! Чего желаете?
        - Обновиться,  - сказала я, крутанувшись.
        - Да, ткань недешёвая, носится долго, но судя по виду, бываете в весьма опасных местах. Предлагать из имеющейся у меня одежды не буду, но хочу с каждым из вас поговорить отдельно. С кого начнём?
        - С неё,  - подтолкнула меня вперёд Лилирина.
        - Идёмте,  - поманил эльф меня.  - Вам нужна особая ткань,  - он мигом снял с меня мерки,  - либо огнеткань, либо луноткань. Первую получить будет довольно трудно и долго, так что выберем вторую. Луноткань невероятно прочный материал, стиркой не деформируется и в холода согревает. Ввиду того, что луноткань будете сами делать, пошью рубашку с юбкой или одеяние, на выбор, бесплатно.
        - Почему только рубашку с юбкой или одеяние?
        - Потому что брюки лучше носить, например, охотнице, паладину, в вашем случае, хотя и магу можно, ибо он владеет мечом, пусть и одноручным. Это тебе лучше всего работать на расстоянии, потому как владеешь тотемами. У тебя не ближний бой, а дальний. Можешь, конечно, посох сменить на тот же меч, но сама у себя проси: он тебе нужен? Вот и я о том же.
        - Хорошо, остановимся на рубашке с юбкой. Сколько нужно ткани и где купить?
        - Ткань дам я за две золотые монеты,  - эльфу принесли рулон самой обычной белой ткани. Дал флакон миллилитров на сто с белой пылью.  - И возьмите эту сумку, дабы было проще этот рулон нести. Идти нужно на запад к Фьёрскому океану. Там обнаружите Лунный колодец. Положите в воду ткань и, произнеся вот эти слова, посыпайте лунной пылью. Вам не нужно дожидаться появления луны, но делать это необходимо ночью - главное условие. Я дам вот этот разовый телепорт,  - закройщик дал мне небольшого размера часы.  - Достаточно открыть стеклянную дверцу и окажитесь здесь, в ателье. И стоит отправляться прямо сейчас.
        Собравшись, я вышла из ателье, села на ковёр-самолёт и полетела к указанному месту. До места назначения мне помогла добраться карта, на которой жирным крестом было отмечено место Лунного колодца, и пунктиром обозначалась дорога. Колодец неглубокий, где-то по локоть. Я ждала, когда солнце сядет окончательно, и звёзды заполнят небо. Ночь будет ясной.

        ЗВАЛ ТЕБЯ В ПРОШЛЫЙ РАЗ,
        ЗОВУ ТЕБЯ Я И СЕЙЧАС
        НО ТЫ ВСЁ МОЛЧИШЬ И МОЛЧИШЬ.
        ДАЙ МНЕ ЗНАТЬ, ЧТО ТЫ РЯДОМ,
        ДАЙ МНЕ ЗНАТЬ, ЧТО С РАССВЕТОМ,
        МЕНЯ ТЫ НЕ ПОКИНЕШЬ, НЕ ПОКИНЕШЬ.

        Я стала оглядываться по сторонам. Знакомый голос снова поёт, снова к себе зовёт. Снова один. Откуда ветер принёс эти слова? Только на этот раз это не сон.

        НОЧИ ОДИНОКИ, ХОЛОДНЫ,
        ОНИ НЕ ДАЮТ ВИДЕТЬ СНЫ,
        ОСТАЁТСЯ ТОЛЬКО ЖДАТЬ,
        ОСТАЁТСЯ ЛИШЬ ГАДАТЬ,
        КОГДА МЫ ВСТРЕТИМСЯ С ТОБОЙ?
        КОГДА ВЕРНЁМСЯ МЫ ДОМОЙ?

        Всё стихло. Я вспомнила, что подошло время для создания луноткани. Сделала всё, как велел эльф. Когда последнее слово было сказано, колодец охватило яркое белое сияние. Закрыла глаза и отступила на три шага от колодца. Сияние сошло на нет. Подошла поближе к колодцу и ахнула. Ткань имела голубоватый оттенок и приобрела рисунок в виде синих завитушек. Нежная на ощупь и лёгкая. Чуть с рулоном не упала. И только собралась воспользоваться телепортом, как почувствовала чьё-то присутствие за спиной. Обернулась. Мужчина с длинными волосами, надменным взглядом изучал меня. В руке держал меч. Расшитые золотой нитью штаны были заправлены в сапоги. Две верхние пуговицы тёмной рубашки расстёгнуты, рукава закатаны, на плечах носил плащ с воротником стойкой.
        В отличие от него, я не вооружалась. Мне бы не хотелось раньше времени вступать в бой, если его можно избежать. А так, я успею поставить тотем.
        - В наше время редкость увидеть шамана, да ещё и дракона.
        - Кто таков?  - вопросила я.
        - Валанар сэнр Наару - принц драконов Санлейра.
        - Санлейр? Что-то не видела на карте сей столицы.
        - Она располагается в Драконьих землях, а нет на карте, потому что разгромлена. Я занимаюсь её восстановлением.
        - Очень рада, а я чем привлекла твоё внимание, принц?
        - Слышал я, что в группе Героев есть шаманка, которая умеет превращаться в огненного дракона. Хочу в этом убедиться.
        - Зато я не хочу. Ты мне ничего плохого не сделал, так что, ступай своей дорогой, принц Валанар,  - сказала я, собираясь уходить, как он сформировал огненный шар и бросил мне в ноги.
        - Сражайся, шаманка!
        - Не зли меня, принц.
        Я хоть и старалась говорить спокойно, но в голосе уже были слышны нотки гнева. Дракон не внял моим словам, пришлось на пальцах объяснять. Валанар как и я, превратился частично. Установила тотемы и занялась им вплотную. Он не ожидал от меня такой прыти, и только успевал уклоняться. Посох часть меня, и как бы не уклонялся, всё равно получал им, то по рукам, то по ногам.
        - А ты хороша. Я даже готов признать, что ты принадлежишь драконам, а не жалкой расе людей.
        - Мне просто крупно повезло, что не вашего поля ягода.
        - Я видел достаточно. Сейчас откланиваюсь, но мы ещё встретимся, шаманка.
        Он улетел, а я воспользовалась телепортом. Закройщик уже заждался меня.
        - Думал всё, не придёте. Так долго ткать пропитывалась магией?  - поинтересовался он.
        - Угу,  - согласилась я с его версией.
        - Оставляйте рулон и приходите завтра на примерку.
        - Тогда до завтра.
        Теперь можно и о сне поговорить. Едва голова коснулась подушки, я мгновенно уснула. Снилась мне Цитадель ледяного огня. Ходила по ней одна, что-то искала, постоянно оглядывалась по сторонам. Дошла до тронного зала, вхожу. Король Огня и Льда смеётся, формирует огромный шар ледяного огня и бросает в меня. Я проснулась.
        Солнечные лучи уже вовсю стучались в окно. Потерев глаза, отправилась приводить себя в порядок, а когда вернулась, уже все проснулись. Все вместе отправились в ателье на примерку. Великолепно, просто великолепно сидит! Феи забрали изделия и принялись за пошив.
        - Вечером будет готово, приходите. Ваши друзья тоже здесь? Отлично, пусть по одному заходят.
        После меня зашла Русюна, а я ждала их на улице, наслаждаясь солнцем. Позже присоединились и остальные. В наших кошельках денег значительно поубавилось, поэтому мы решили немного подзаработать. За день было заработано около десяти золотых монет. Из ателье мы забрали одежду.
        Спать легли рано. Завтра отправимся к реке Раарар, дабы приготовить зелье, о котором говорил орк. Затем будем искать способ перебраться в Драконьи земли, а там и до Земель Огня и Льда будет рукой подать.
        К вечеру мы добрались до реки Раарар. Рин с Русюной отправились добывать Синий Корень, Лилирина за водой, а мы с Оксаной пошли за огненными и ледяными цветами. Осталось приготовить зелье и оставить настаиваться три дня. Сами отправились на боковую.
        - Ты спишь?  - прошептала Оксана мне на ухо.
        - Нет. Что-то случилось?
        - Он.
        - Мираэль?  - повернулась к ней.
        - Угу,  - кивнула Оксана.  - Я скучаю по нему.
        - Я тоже.
        - Нет, Оль, я СКУЧАЮ.
        - Не переживай, найдётся наш чернокнижник. Навряд ли ушёл далеко.
        - Правда?
        - Правда. Нам понадобятся силы. Ещё немного и мы доберёмся до Цитадели ледяного огня.
        - Я не желаю возвращаться домой, пока не найду Мираэля,  - сказала Харитонова.
        - Оксан, мне тоже интересно узнать, что побудило его внезапно нас оставить? Сейчас мы с тобой до такого надумаемся, что можно будет о нём вообще забыть. Давай не будем раньше времени ему приписывать то, чего не совершал, хорошо?
        - Ты права. Прости, просто переживаю.
        - Отдыхай.

        ГЛАВА 16. А ВСТРЕЧА-ТО СОСТОЯЛАСЬ!

        Пока мы спали, Рин приготовил завтрак и нашёл переправу в Драконьи земли. Дирижабль находится в Красногорье. Три дня уже прошло, мы разлили по флаконам зелье, когда устроили очередной привал. Мне так вообще было хорошо: захотела села, захотела - легла. Нет, ковёр-самолёт отличное транспортное средство!
        Едва мы подошли к границе Фьёрского леса и Красногорья, как нас раскидало по разным сторонам. Перед нами стоял сам Арнас - Король Огня и Льда. Испещренный рунами сиял меч. Голову венчала корона из красных и синих камней. Честно говоря, ожидала увидеть его в латных доспехах, а облачён был в тканевые. Штаны заправлены в сапоги, рубашка с длинными рукавами, на плечах плащ с воротником стойкой. И был он один, вот что странно.
        - Давно хотел с вами познакомиться,  - оглядывая нас, сказал он.
        - А ты, значит, и есть Арнас,  - выдохнул Рин.
        - Ты не рад меня видеть, паладин? Сейчас мы проверим: правду ли о вас говорят, Герои?
        Напал он вперва на Рина. Эльф держался прекрасно, к нему присоединились и мы. Арнас был необычайно силён. Нам стоило больших трудов противостоять ему. Его сила словно мороз кусала кожу, обжигала… Арнас наслаждался боем, смеялся над нашими жалкими попытками коснуться его.
        Я сплетала стихии между собой, стреляла из посоха, а ему всё нипочём, даже когда превратилась в дракона, не смогла дотянуться. Лишь когда он отвлёкся на Оксану, смогла уложить его на лопатки, но волна отбросила меня на порядочное расстояние. Услышав мах крыльев, Русюна рявкнула, чтоб все разбежались в стороны, и в этот момент я выдохнула пламя. Арнас прикрыл лицо рукой, и все мы ждали, что будет дальше? Огненный кокон лопнул, вновь раскидывая нас по сторонам.
        - Глупые Герои! Неужели вы думаете, что ваша магия способна меня остановить? А ты, шаманка, надеялась, что огонь, который является частью меня, способен навредить?
        - Ты же предпринимаешь попытки уничтожить нас, так, почему бы и нам не попробовать?  - поинтересовалась Оксана.
        - Кто сказал, что я собираюсь уничтожить вас? Вы должны добраться до цитадели, и уготовлена вам не смерть, нечто поинтереснее, да и ожидал, что вас будет больше, ну сколько есть. А теперь…
        Арнас взмахнул мечом. Вокруг него закружились два вихря - ледяной и огненный. Настолько сильными они были, что нас начало в них засасывать. И тут мы понимаем, что случится взрыв. Русюна создала портал и успела туда затащить Оксану с Лили. Рина уже никто не видел, затем пропала и данрейка. Портал захлопнулся, а я взлетела и старалась как можно дальше отдалиться от эпицентра. Последнее что помню, удар в спину.
        - Ну и как?  - скрестив руки на груди, вопросил Иринэль.
        - Я был весьма удивлён. Не зря говорят, что в этот раз Герои необычайно сильны, но им не хватает собранности. Если они поймут, что и где, битва будет ещё интереснее.
        - Где они сейчас?
        - Всех пятерых раскидал по разным землям. Слишком быстро они приближаются к цитадели. Если тебе интересно, шаманка находится в Землях демонов.
        - Погоди, их же было шестеро. Куда делся ещё один?
        - Чернокнижника забрала Селина. Давно уже не видел её. Что у нас с Заставами, Варнэль?
        Архимаг был зол, и разговаривать ему сейчас ни с кем не хотелось. Несколько застав его просто не воспринимали всерьёз, отчего и злился.
        - Все живы, здоровы,  - буркнул он.
        - Я слышал «Отрёкшиеся» здорово на тебе отыгрались.
        - Это так, но сейчас я готов встретиться с ними ещё раз.
        - Иринэль, займись архимагом. Ему требуется больше тренировок. Не переживай, из Земель демонов шаманка не скоро выберется. Правитель демонов заинтересуется необычной гостьей, а у тебя появится шанс спасти её из логова самого лорда Урзула.
        Эльфы покинули тронный зал. Иринэль потащил архимага на тренировку, а Арнас выглянул в окно. Маги никак не могли разбить «Защитников земель Огня и Льда». Не по зубам они оказались, и Арнас задумался: может, у них есть какой-то секрет? Необходимо было это проверить. Он превратился в маленькую птичку и полетел к заставе Защитников. Следует быть осторожным, ведь маги чувствуют магию превращения. Король Огня и Льда незаметно пробрался в крепость в самый разгар обсуждения плана уничтожения армии главного врага.
        - Мик, что у нас с численностью воинов?  - вопросил командир Ордена.
        - Слава богам, пока без потерь. Многие уже идут нам на помощь. Сегодня прибудут паладины во главе с Шарном.
        - Командир Ширэйн?  - вошёл в переговорную облачённый в латы орк.
        - Слушаю вас.
        - Моё почтение,  - кивнул он.  - Я вождь орков Трилл. Слышал, вам нужна помощь. Мои воины готовы к битве против Короля Огня и Льда.
        - Спасибо, что откликнулись, Трилл. Воины нам сейчас необходимы.
        - Присутствует здесь капитан?
        - Так точно, вождь!  - вышел вперёд представитель человеческой расы.  - Имя мне Мик.
        - Отдаю своих воинов в ваше подчинение, капитан, и возьмите это.  - Трилл положил в руки Мика свёрток.  - Внимательно прочитайте инструкцию.
        Ширэйн более капитана не задерживал, а Триллу необходимо было поговорить с командиром наедине.
        - Командир, плохие новости. Земли Локнара стремительно захватывает нежить, а вампиры подняли головы, заявив, что желают править большей частью Локнара. Пока мы добирались до вашей заставы, уничтожили практически всех, кто стоял на нашем пути, но их численность растёт с неимоверной скоростью. Вождь троллей Кин попал в засаду, но смог отбиться. Они тоже идут к вашей заставе.
        - Им нужна помощь?
        - Нет, но им нужны будут лекари, одежда, еда и тепло.
        - Всем вышеперечисленным мы их снабдим. А вот дела наши обстоят не больно хорошо,  - покачал головой Ширэйн.  - Арнас черпает силы, мне кажется, отовсюду. Наши маги хоть и не сидят без дела, но не успевают разрабатывать новые заклинания. Мне иногда кажется, что мы создали уже столько заклинаний, что уже неоткуда черпать знания.
        - Я взял с собой лучших магов, зная, как вам нелегко здесь приходится…
        - А нас, почему никто не встречает?  - поинтересовался правитель паладинов Шарн.
        - Приветствую тебя, друг мой,  - пожал командир руку паладину.  - Давно тебя не видел. А сын твой, где?
        - Ушёл с Героями. Жуткий скандал закатил, что они без его помощи не справятся. Это сейчас понимаю, что тогда был не прав, но он мой сын и потерять, как когда-то жену, не хочу. Рин считает, что он один из Героев, которому суждено остановить Короля Огня и Льда.
        - Оно и к лучшему. Уверенность в том, что Рин наделён какой-то особой силой или, как модно сейчас говорить, родился в тот момент, когда планеты в ряд встали, поможет ему в битве. Уверен, сейчас твой сын доказывает и себе, и тебе, что паладинам не нужно прятаться. Они такие же защитники земель, как и маги, воины, шаманы, друиды, чернокнижники с охотниками. Паладины не должны прятаться - это факт.
        - Плохо, что я это поздно понял, Ширэйн. Ладно, чем мы можем вам помочь?
        - Я осмелюсь попросить тебя отдать твоих воинов капитану Мику. Тот уже даёт указания оркам.
        - Я доверяю тебе, Ширэйн, но могу я попросить удовлетворить моё любопытство? Как тебе удалось покинуть Цитадель ледяного огня? Говорят, твои крики слышали были даже в заставе.
        - Мне бы не хотелось об этом вспоминать, но сделаю исключение. Дело в том, что мне пришлось пережить разного вида пыток. Внутри меня живёт частица магии меча. Процесс превращения в слугу Короля Огня и Льда был прерван. Обо мне как-то сразу позабыли, бросив в ледяной комнате. Как добрался до конюшни, не помню, очнулся уже здесь, в постели. Члены Ордена не должны этого узнать. Никогда! У каждого из нас есть свои секреты, теперь и у меня. Позовёт меня меч или нет, сказать трудно, но я всеми силами буду сопротивляться этой магии.
        - Думал, героем быть просто?  - фыркнул Шарн.
        - Какой герой? Члены Ордена - вот, кто настоящие герои!
        - С вашего позволения, господа, покину вас,  - откланялся Трилл.  - Надо готовиться к атаке.
        - Держите в курсе, вождь!  - крикнул вслед Ширэйн.
        - Я устал Шарн. Война отнимает много сил.
        - Будем надеяться, что скоро всё закончится. Прости, что долго не решался помочь, Ширэйн.
        - К чему эти слова?  - потёр глаза командир.  - Ты пришёл, а это главное. Я прекрасно понимаю, какой ты испытываешь страх. Ещё бы друиды и шаманы пришли на помощь. Завтра прибудут чернокнижники с лучниками. А сейчас мы идём к магам. Посмотрим, что им удалось за неделю сделать.
        Король Огня и Льда полетел за ними, как вдруг ему дорогу преградил кот. Пушистик стал охотиться за маленькой птичкой, устраивая погром. Арнас всячески изворачивался от когтей, пытаясь найти укрытие, но котяра твёрдо решил заполучить добычу. Король понимает, что ему не суждено миновать пушистое чудовище, улетает обратно в цитадель.
        - Проклятье! Не удалось узнать самого главного, но зато известно, что Орден «Защитники земель Огня и Льда» добились своего и к ним спешит помощь. Значит, решили играть по-взрослому. Славно. Тогда, готовьтесь пополнить мою многочисленную армию!
        Смех Короля Огня и Льда слышала не только цитадель, но сами защитники. Их души наполнял страх. Их пугала не смерть, а рабство… вечное рабство.

        * * *

        Рина с Русюной обнаружили двое часовых небольшой деревушки Катал Красногорья. Оба получили серьёзные повреждения и лежали на тропинке без сознания. Они не дошли совсем немного, упав без сил. Часовые отнесли их к друидам. Им обработали раны, переодели и уложили по кроватям. Проспали две ночи и три дня. К вечеру, первой очнулась Русюна. Маг осмотрелась по сторонам, нашла одежду, посох. Рин застонал, завозился на кровати, еле смог сесть. Принцесса осторожно встала с кровати и, подойдя к паладину, присела рядом.
        - Болит? У меня тоже.
        - Где мы?  - почти шёпотом вопросил он.
        - Не знаю. Дикая слабость во всём теле.
        - Не то слово. Русюна, я понимаю, что сейчас не самый удачный момент, но всё же… Ты мне нравишься, необычайно красива… ой!  - паладин положил руку на грудь.  - Я…
        Принцесса поцеловала его, и Рин понял, что слова уже излишни. Маг всё поняла и от мысли, что он ей тоже небезразличен, на душе стало радостнее. Паладин давно хотел признаться принцессе в своих чувствах, но откуда-то бралась робость.
        - Да, момент не тот, но как только Арнас будет повержен, мы с тобой вернёмся к этому разговору.
        Они проболтали до утра. В комнату зашла друид, ахнула, отругала и разогнала по кроватям.
        - Ишь, какие шустрые! Немного полегчало, можно мерить шагами комнату? Вы хоть помните, как довели себя до такого состояния?  - начала допрос девушка.
        Первой начала вспоминать Русюна, потом присоединился и паладин. После встречи с Королём Огня и Льда, их ударной волной втолкнуло в портал. Раненые, они, придерживая друг друга, шли тропинкой, надеясь, что никто не встретится на пути, ибо сил сражаться уже не было, а там и она покинула.
        - Вы немного не дотянули до нас. Часовые принесли вас ко мне. Стоило больших усилий, чтоб снова вернуть вас к жизни. Вот,  - друид вручила каждому стакан с красноватой жидкостью,  - выпейте. Это поможет вам быстрее восстановить силы.
        Они залпом осушили стаканы, и уже минут через десять, обоим значительно стало легче.
        - Скажите, как нам попасть в Драконьи земли? Да и где мы вообще?
        - Красногорье, а вот я бы не советовала вам сейчас туда идти. Там активно идёт смена власти, формируется новое королевство, и чужакам там опасно находиться. Чтобы попасть на Шарзар, вам стоит держать путь в Аринские земли. Оттуда через портал попадёте на материк, и советую воспользоваться услугами распорядителя полётов. Через полчаса принесу еду, так что, никуда не уходите.
        - У тебя карта сохранилась?  - спросила Русюна, когда друид ушла.
        - Моя сумка здесь? Если да, то там лежит.
        К счастью принцессы, сумка паладина сохранилась и лежала на вещах. Её карта осталась где-то во Фьёрском лесу, если вообще от неё хоть что-то осталось. Русюна, развернув карту, ахнула. Точки, изображающие Лилирину с Оксаной, были неподвижны и находились на острове чернокнижников, Ольга же ходила по Землям демонов, а вот Мираэля по-прежнему карта не отображала. Это бывает лишь в одном случае, когда цель мертва, но принцесса в этом сильно сомневалась, ибо она помнит, как чернокнижник расправился с разбойниками, причинившим вред его лире. Хорошо, допустим, он жив, тогда, как удаётся обмануть карту? Маг предположила, что у Мираэля есть особый секрет, о котором никто не знает и знать не должен.
        - Вот найдём его, всё выскажу,  - сказал Рин, кривясь от боли.  - Должна быть веская причина так поступить.
        - Ага, если раньше до его шеи не доберётся Оксана,  - хмыкнула данрейка.  - Охотница влюблена в него, и будет всячески пытаться отыскать вампира.
        - Что будем делать? Оксана с Лили, как и мы, защитят друг друга, а кто защитит Ольгу?
        - Судя по карте, она очнулась недавно и движется на восток. Она - огненный дракон. Пока мы были в той библиотеке, я прочитала, что если превратиться наполовину в животное, можно без вреда для своего здоровья общаться с рогатым народом. Я ей об этом сказала, так что не пропадёт, а нас всё равно в ближайшие дни не выпустят, пока мы не восстановим силы. Предлагаю двигаться к порталу.
        - Не самая хорошая идея.
        - А у нас есть выбор? Земли демонов давно не видели чужаков и туда без чернокнижника, лучше не соваться. Шаманка справится, если только не угодит в руки самого лорда Урзула.
        - Её могут к нему и принести,  - махнул рукой данрей и застонал.
        - А вот Иринэль будет там её поджидать.
        Им принесли еду.
        - Русюна, а ты можешь показать, что делают остальные?
        Принцесса задумалась. Не приходила ей в голову такая мысль. Отложив еду, Русюна развернула карту, коснулась точки, изображавшую Ольгу, произнесла: «Карта, покажи мне шаманку!» Образовался на карте овал, в котором они и увидели Ольгу. Она шла по тропе, оглядываясь по сторонам, предусмотрительно не издавая ни звука.
        - С одной всё хорошо, а как там Лили с Оксаной?
        Девушки лежали у пещеры.
        - Да, неудачно порталы открыла,  - покачала головой принцесса.  - Ольге так больше всех не повезло, портал ей вообще не достался.
        - Не стоит винить себя, Русюна. Чудо, что вообще живы.
        - Арнас сказал, что не собирается нас убивать.
        - А так ли это на самом деле?..

        ГЛАВА 17. ОСТРОВ ЧЕРНОКНИЖНИКОВ

        Охотница и друид неспешно приходили в себя. Кучевые облака скапливались над островом, а ветер не спешил их разгонять. Солнечные лучи прокладывали путь к девушкам, чтобы пробудить их ото сна. Первой повела носиком Лилирина. Друид вылезла из-под Оксаны, села, потёрла глаза, затем осмотрелась. Растолкала охотницу. Оксана еле заставила себя открыть глаза и поинтересоваться, почему её разбудили?
        - Мы на острове Чернокнижников.
        - Замечательно,  - буркнула охотница.  - А остальные, где?
        Эльфийка вытащила из внутреннего кармана куртки карту. Рин с Русюной находились в Красногорье, их точки двигались. Ольга угодила в Земли демонов. Её точка тоже двигалась.
        - И нам надо выбираться отсюда,  - сказала Лили.  - Это место не для нас. А это там что за застава?
        - Чернокнижники?
        - Пошли, посмотрим. Нам всё равно необходимо пополнить запасы. Есть предположение, что здесь разбили лагерь исследователи, а нам нужно укрытие, ибо этот остров просто кишит демонами. Не хочется стать добычей.
        Лагерь исследователей состоял из длинных столов, клеток с демонами и шатров. Часовые поинтересовались, что им нужно? Девушки объяснили и их отправили к Роланду, торговцу едой и напитками. Цены весьма приемлемые.
        - Что вас привело на остров чернокнижников?  - поинтересовался дворф, собирая им провизию.
        - В засаду попали, а портал нас сюда определил,  - соврала Лили.
        - Двое в Красногорье, а третья в Землях демонов. Подскажите, как нам туда попасть?
        - В Красногорье вы попадёте, можно сказать, без труда. Портал находится в Ранских землях, или воспользуйтесь услугами распорядителя полётов, а вот в Земли демонов не советую идти без чернокнижника. Опасные земли. Лорд Урзул не упустит возможности заполучить чужака. Если ваша подруга не умеет превращаться, хоть частично в животного, шансы выжить там ничтожно малы.
        - Она может полностью превращаться в дракона.
        - Тогда она может свободно разгуливать по их землям даже в человеческом облике. А вот и ваши припасы, дамы. Я попрошу Юшину приготовить вам кровати, ибо следующие три дня лучше не покидать лагерь. Демоны в это время будут как никогда активны, чего, собственно, и дожидаются чернокнижники. Как только обустроитесь, приходите ко мне. Такой вкуснотой накормлю, что пальчики оближите,  - расхваливал себя Рональд.
        После сытного обеда, Оксана и Лили решили посмотреть, как работают чернокнижники? Одна молоденькая девушка их заприметила и пригласила в своё шатёр. Представившись Ирмой, она поведала им, что приехала сюда с отцом изучать и учиться подчинять демонов. Хочет стать великой чернокнижницей, но отец не позволяет ей без него близко подходить к рогатому народу.
        Ночь опускалась на остров. Исследователи ложились спать, а кто и продолжал работать. Оксана не могла уснуть, всё думая о Мираэле, еда не роняя слёзы. Она и подумать не могла, что этот парень так глубоко заглянет в её душу, и тут охотница услышала:

        ДЛИННЫЙ ПУТЬ Я ПРОЙДУ,
        И ТЕБЯ ВСЁ РАВНО ОТЫЩУ,
        ЛИШЬ ОДНУ ТЕБЯ Я ЛЮБЛЮ,
        ОКСАНА!

        Услышав своё имя, охотница вскочила, выбежала из шатра, вслушивалась в голос и решила проверить своё предположение. Мысли были заняты лишь им.
        - Куда собралась?  - схватила её за руку друид.
        - Никуда.
        - Не надо обманывать. Я тоже слышала, как кто-то пел.
        - Кто-то? Это Мираэль!  - возмущённо воскликнула Оксана.
        - Уж не собираешься ли пойти и выяснить это?  - поинтересовалась Лили.
        - Разве тебе не интересно?
        - Опасно туда выходить, тем более ночью.
        - Тогда, пошли… срочно!
        Девушки незаметно покинули лагерь Исследователей, отправляясь на поиски Мираэля. Оксана была уверена, что это пел чернокнижник. Лили твердила, что это его голос! Они дошли до огромного размера символа, по которому ходили демоны. Одежда им служила в качестве аксессуара, не более того, ибо тело практически не прикрывалось. Кожа светло-сиреневая, густые длинные чёрные волосы, эстетичные рога, кожистые крылья. У них не было хвоста, а вместо копыт - стопы. Их глаза пылают огнём, походка завораживает, они ищут способ покинуть круг, дабы захватить остров.
        Девушки обошли круг и увидели вдалеке замок. От него к ним кто-то шёл. Дабы не привлекать внимания, они спрятались за большим валуном. Когда мужчина подошёл поближе, охотница узнала Мираэля. Эльф подошёл к кругу, в котором находились демоны, принялся тщательно выбирать себе ещё одно прислужника. Вон та - сильная, властная демоница, требующая к себе внимания. Её выбрали. Дело осталось за малым: отбить от остальных и подчинить своей воле.
        Мираэль привлёк внимание суккуба. Она подошла поближе и стала рассматривать наглого эльфа. Желание подчинить чернокнижника, вдоволь наиграться его телом, осушить, почти достигло апогея. Должны все её бояться, признать могущественной. Вампир улыбнулся. Он схватил её за руку, вытянул из круга и приложил ладонь к её лбу, на которой появился символ в виде двух кругов с иероглифами. Мираэль, смотря суккубу прямо в пылающие огнём очи, принялся за чтение заклинания. Демоница пыталась закричать, закрыть уши, но голос чернокнижника был настолько глубоким и пронизывающим, что она упала на колени, а позже и на бок.
        Остальные демоны наблюдали за происходящим. В их глазах страх и любопытство, но никому бы не хотелось оказаться на месте извивающегося суккуба. Чернокнижник понимал, что суккуб, пусть и ненамного, но сильнее его. Поэтому и выбрал, чтоб попытаться подчинить её. Чернокнижник должен постоянно совершенствоваться, искать новых демонов, пробовать подчинить сильных. Символ засиял и распространился по всему телу демона. Она закричала ещё сильнее, твердя, что никогда не подчинится ему. Ещё немного и сопротивление прекратилось.
        - Вставай!  - приказным тоном сказал Мираэль, обходя нового прислужника.
        Демоница встала. Оксана, как и Лили, была поражена силе, спокойствию эльфа.
        - Я не стану тебе служить тебе!  - рычала она.
        - Я дам тебе новое имя,  - пропустил вампир её слова мимо ушей.  - С ним ты будешь слушаться лишь меня. Звать тебя будут Муара. Сразу предупреждаю, ослушаешься приказа…
        - И что ты, простой чернокнижник, мне высшему суккубу сделаешь?
        - Метаморфоза, прислужник. Став высшим демоном, я смогу уничтожить тебя двумя способами. Первый: перегрызу глотку, и ты будешь медленно умирать, потому, как регенерация не способна будет восстановить твоё прекрасное, желанное тело. Второй способ самый интересный. В течение двадцати минут, пока длится метаморфоза, я займусь любовью с тобой. Я опустошу тебя, и буду наслаждаться твоими криками и желанием остаться в живых. Поверь, я беспощаден.
        И чтоб суккуб поняла, что эльф не блефует, показал, как будут проходить два способа уничтожения демона. Он взял в ладони её лицо, широко распахнул глаза и демоница закричала. Вампир отпустил Муару, ожидая её длинного монолога.
        - Ты… ты чудовище!
        Некоторое время Мираэль дал ей выговориться.
        - Ты всё поняла?  - прервав её, вопросил он.
        Демон не услышала или не хотела услышать.
        - Я спрашиваю: «Ты поняла?!»  - рявкнул он, отчего суккуб вздрогнула и кивнула.  - Скажи вслух.
        - Да.
        - Уже лучше. Будешь называть меня хозяин или господин, как угодно. Это ясно?
        - Да, господин!  - голос её зазвучал уже мелодичнее.
        - Хорошо. Шилина!
        Несколько секунд и вихрь явил чернокнижнику суккуба.
        - Звал, господин?  - склонила она голову.
        - Как поживает Куар?
        - Освоился. Уже не так важно ведёт себя,  - фыркнула она.
        - У нас новенькая, Шилина. Зовут Муара. Объясни ей правила.
        - Будет исполнено, господин,  - сказала суккуб, открывая портал. Кивнула в его сторону и сказала:  - Новенькая, пошли!
        Как только суккубы оставили своего хозяина одного, вышла Оксана.
        - Мираэль!
        - Оксана?  - удивился эльф.
        Охотница не выдержала, обняла его и поцеловала.
        - Во имя великих чернокнижников, что ты здесь делаешь?
        - А ты? Зачем ты оставил нас? Зачем оставил меня?
        - Я не могу сказать,  - оглядываясь по сторонам, вполголоса сообщил он.
        - Не можешь или не хочешь?  - прищурилась охотница.
        - Не могу. Оксана, пойми, я должен был покинуть вас.
        - Так, почему же?
        Поняв, что от него не отвяжутся, Мираэль вздохнул и сказал:
        - Дело в Ольге.
        - Ты в неё влюблён?  - напряглась она.  - Или вы с ней поссорились?
        - Нет, Оксана. Не забивай свою красивую головку ненужными мыслями. Люблю тебя и только тебя, и не ссорились с ней. Селина собирается обратить её в вампира. Шаманка уже получила укус, и чтоб не превратиться окончательно, делает глоток зелья, который и дала Селина. Взамен я пошёл с ней. Если я вернусь, Ольга не получит ещё одного флакона, а ей нужно дотянуть до Цитадели ледяного огня. Арнас думает, что таким способом сможет контролировать её. Сомневаюсь, конечно, но кто знает?..
        - Почему она нам тогда не сказала?  - немного обиделась Харитонова.
        - А ты бы сказала, что медленно превращаешься в вампира?
        Оксана задумалась.
        - Вот и Ольга решила, что не стоит вас пугать. Селина ни за что не отпустит меня, ведь я не такой, как остальные вампиры. И хочет понять, как я умудряюсь не подчиняться ей?
        - И хочешь сказать, что не пойдёшь с нами?
        - Не пойду. Не хочу, чтоб из-за меня Ольга стала одной из нас. Пока я с Селиной, а вы добираетесь до Цитадели, королева будет снабжать шаманку зельем.
        - Не хочу, чтоб снова мы расстались,  - обняла охотница вампира.  - Не представляешь, что я надумала.
        - В мои планы не входило уходить с Селиной, но жизнь Ольги была важнее. Не плачь, Оксана,  - гладил эльф её по волосам.  - Постараюсь что-нибудь придумать,  - сказал он и поцеловал Оксану, затем шепнул:  - Мне пора.
        - Погоди! Скажи, как у тебя получается обманывать карту? Она не показывает твоего места нахождения, будто нет тебя. Карта ведь не показывает только…
        - Да, мёртвых,  - кивнул вампир.  - Это тоже мой маленький секрет, Оксана.
        - А суккуба она тебя заставила подчинить?
        - Нет, это моё решение. Я должен быть готов ко всему. Сейчас в моём подчинении четыре суккуба и один инкуб, которые помогут в противостоянии с Королевой вампиров. Мне пора идти, любовь моя, иначе Селина начнёт меня искать.
        Оксана выпустила его из своих объятий и смотрела, как эльф уходит к замку. Она снова одна, но хотя бы знает причину его ухода. А вот на Ольгу охотница немного злилась. Ведь могла бы ей сказать.
        - Однако,  - сказала друид, вытащив Ирму.  - Шпион!
        - А ты что здесь делаешь?  - поинтересовалась Харитонова.
        - Мне было интересно, куда вы пойдёте, вот и всё. Как раз вам нельзя было покидать лагерь Исследователей. Я хоть и начинающая чернокнижница, но дать отпор демону вполне могу. А этот Мираэль, кажется, только что стал моим кумиром. Как он подчинил суккуба, просто потрясающе! Хочу стать такой же, как он. Научит?
        - Как только вернётся, узнаю,  - фыркнула Оксана.
        - Давайте возвращаться в лагерь, пока демоны не оживились,  - сказала Лили.
        - Да, надо возвращаться,  - кивнула Ирма.
        Охотница не верила, что Мираэль не вернётся, пока всё не уладится. Опечаленная, шла следом за девушками, постоянно оглядываясь в надежде, что эльф идёт сзади. Увы…
        Мираэль прибыл в замок в подавленном настроении. Селина заметила это и поинтересовалась:
        - Что ты так грустишь, Мираэль? Не переживай, скоро вы встретитесь.
        - На что намёк, Селина? Просто так ты ничего не говоришь.
        - Это так. Знаешь, я хочу поиграть в одну очень интересную игру с твоими друзьями и над чувствами. Я поселю тебя в один из самых прекрасных залов Цитадели ледяного огня, где буду долго и упорно внушать, что твои друзья - враги. Поверь, у меня получится. А ты не задумывался о роли инкуба? Нет? Тогда, пора её учить.
        Селина открыла портал и затащила в него вампира. Они оказались в Зале Вечной Любви, который просто был завален подушками, семь огромных кроватей хаотично расставленных по нему. Под потолком день сменялся ночью.
        - Нравится?
        - Неплохо, только что-то мебели мало.
        - Мало? Кровать здесь главный атрибут, и на ней ты родишься новым эльфом,  - уложила она его на лопатки.
        - Ты чего задумала?  - возмутился он, пытаясь вылезти из-под королевы.
        - Расслабься, Мираэль,  - промурлыкала она, вытащив из груди флакон. Выпив его, Селина поцеловала вампира, срывая с него одежду.
        Как бы не сопротивлялся он, а королева настаивала на своём. Каждый уголок цитадели слышал стоны Мираэля, но никто не знал, что превращения Мираэль в Верховного демона наслаждений.

        ГЛАВА 18. ПОДАРОК ЛОРДУ УРЗУЛУ

        Очнулась я на песке, прикрытая ковром-самолётом. Посох сжимала в левой руке, а тотем в правой. На одежде, несмотря на то, что я, наверно давно валяюсь, ни одного пятнышка. Отряхнувшись, свернула ковёр, уменьшила его, положила в сумочку, тотем зацепила на поясе, затем осмотрелась. И куда меня на этот раз занесло?
        Раскрыв карту, не поверила глазам. Я что, в Землях демонов? Вот так влипла! Еды и воды должно хватить до Шалинских земель, ведь я собралась идти к Рину с Русюной в Красногорье, Лили с Оксаной на острове чернокнижников, а вот Мираэля по-прежнему карта не отображала.
        Темнело. Надо искать место для ночлега. Ею будет вон та пещера, в которую уже зашла, но разжигать костёр не стала в целях безопасности. Завтра будем пытаться быстро покинуть эти земли. Я укрылась ковром-самолётом, свернувшись калачиком.

        Глубокой ночью по пещере, где спала шаманка, бродил демон. Годовщина правления его лорда уже сегодня и ему нужно преподнести особенный подарок. Каждый год все демоны земель обязаны это делать, и если тому понравится, демон может получить право служить своему господину, живя при этом, в замке. Это огромная честь!
        Под ноги от отчаяния, он не смотрел, запнулся обо что-то и грохнулся, выкатившись из пещеры. Ольга подскочила, схватила посох, выглянула из пещеры, осмотрелась. Никого. Закусив губу, она вернулась обратно и принялась за установку тотемов. Совсем о них забыла, а ведь даже мысли не было, что кто-то может находиться в пещере кроме неё.
        А вот демон решил, что она будет прекрасным подарком для его лорда. Да, но как снять защиту? Бился он бился над этой проблемой и решил, что будет разумнее дождаться, когда она проснётся и сама снимает защиту, а как только выйдет из пещеры, он-то её и схватит. Ольга встала вместе с первыми лучами солнца. Потянувшись, шаманка закрепила тотем на поясе, посох убрала за спину. Выглянув из пещеры и, убедившись, что никого нет, вышла из неё. Пройти удалось несколько метров, как на неё напал утомившийся ждать демон.
        Он пытался воспользоваться демоническими чарами, но шаманка игнорировала мимику его лица, отбиваясь от назойливого рогатого существа. Стукнув его посохом по лбу и пару раз по рёбрам, шаманка решила спасаться бегством. Она пыталась отыскать в сумочке ковёр-самолёт, но тот словно специально не желал попадать ей в руку, а мысль, что она могла превратиться в дракона и улететь, почему-то не посещала. Демон быстро пришёл в себя, взлетел и настиг шаманку.
        Поняв, что голыми руками её не взять, демон начертил в воздухе символ и подул на него. Раз удалось увернуться от него, то символ остановился, развернулся, ударив Ольгу в спину. Она упала на песок, а над головой кружился символ в виде перевёрнутой латинской буквы F, над которой скрестились два меча - виновник её сна.
        Демон взял её на руки, взлетел. Поражался её хватке, ведь спящая шаманка крепко держала посох. Империя демонов занимала половину Земель демонов, а вторую половину занимали бродячие демоны, которые, либо были изгнаны с империи, либо считались неполноценными. Над ней кружила стража. Похититель занёс Ольгу в дом, положил на диван. Открыл шкатулку, нашёл браслет и зацепил на запястье, дабы не сбежала. Демон просто не верил своему счастью. Символ был разрушен.

        Очнулась я на диване. Голова побаливала, рука тоже (крепко держала посох), да ещё и браслет появился. Подняла глаза, а там демон. Закричав, перевернула со страху диван. Наблюдаю за ним и ору, чтоб это чудовище ко мне не подходило. Тот фыркнул, открыл бутыль, налил в стакан зелёную жидкость и залпом осушил, затем повернулся ко мне и сказал:
        - Ладно тебе орать, девица человеческой расы. Диван оставь в покое и вот, поешь, а то до лорда Урзула не дойдёшь.
        - До кого?  - удивлённо вопросила я.  - Не, я не хочу.
        - Зато я хочу. Сегодня к вечеру поведу к нему в качестве подарка.
        - Не надо меня никуда вести. В мои планы не входило идти мимо вашей империи.
        - Полно пустой болтовни! Ешь, давай.
        - А браслет, зачем нацепил?  - спросила, не собираясь покидать место укрытия.
        - Он своего рода поводок, далеко от меня не уйдёшь, не переживай,  - отмахнулся он.
        Пока демон занимался своими делами, я пыталась снять браслет. Пыхтела, кряхтела, изворачивалась, как могла, а вот результата не было. Демона тоже заинтересовала разведённая мною кипучая деятельность, поэтому подошёл поближе, облокотился на перевёрнутый диван и наблюдал. Немного позже, до меня доходит, что рогатое существо находится рядом со мной, срываюсь с места, едва не уронив комод и как заору. Демон согнулся пополам от смеха. Я с большими от ужаса глазами вжалась в стенку, а его накрыла новая волна смеха.
        - А ты забавная,  - сказал он, поставив диван на место.
        - Забавная? Да у меня душа в пятках!  - возмутилась я.
        - Ладно, иди, ешь, и пошли в замок.
        - Сейчас как возьму, как уйду, и ты меня не остановишь!
        Слова с делом у меня не расходились. Быстрым шагом заспешила к выходу. Хватило моего героизма лишь на десять метров. Браслет обжёг запястье и тянул вниз. Я пыталась, превозмогая боль, хоть на шаг продвинуться дальше, но, увы, это украшение необычайно сильно.
        - И долго будешь мучить себя? Мне будет стыдно показывать тебя лорду Урзулу, так что, возвращайся.
        А во мне с новой силой, ещё больше взыграл героизм, и установила тотемы. Мы же упёртые! Рука моя исцелялась, браслет наносил новую рану, но мне удалось продвинуться на шаг, за что получила невыносимую боль. Пришлось вернуться. Да, героизма значительно поубавилось. Тотем Воды полностью исцелил мою руку. Сидела, думала, что делать дальше? Пыталась снять браслет силами Стихий, посохом, результатов ноль! Что за магия?
        - Странная ты шаманка,  - наслаждался зрелищем демон.  - Сама себе делает больно и сама себя исцеляет.
        - Просто хочу свободы,  - пропыхтела я.  - И вообще, был бы хорошим демоном, предложил бы выпить.
        - Ну да, что ты с горя разнесла мне всё тут? Нет, я не рискну, ибо уже увидел, на что ты способна, и это только ты испуганная. И как я тебе уже сказал, не сможешь сбежать от меня. Может, мне на тебе жениться, а?
        - Ага, в моей жизни ещё демона не было. Нет уж, дорогой мой, пролетай как фанера над Парижем.
        - От браслета освобожу, будем жить долго и счастливо,  - пел он.
        - Угу, пока разбитая ваза не разлучит нас,  - буркнула я, увидав предмет только что упомянутый мною.
        Взяла его и запустила в крылатое создание Миара. Тот скрылся за диваном. Ага, спрятался, ну ничего, и оттуда достану. Жениться на мне захотел, так узри же мощь разгневанной бабы! Пока искала, что ещё в него запустить, из-за дивана показалась рогатая голова с большими глазами.
        - Ты разбила мою вазу?
        Его голос наполнился нотками злости и думаю, он готов прямо сейчас придушить меня за эту выходку.
        - А ты думал, в сказку попал?  - вопросила я, метнув в него ещё одну вазу.  - Говори, как мне снять браслет?
        - Нет, ты посмотри, я её в дом привёл, диван выделил. А что получаю взамен? Неблагодарная!
        - С чего бы мне это быть благодарной, а? Ты меня похитил, браслет нацепил, ещё и своему лорду отдашь. Куча аргументов моего возмущения, а вот то, что ты мне предложил стать твоей женой, чистой воды наглость!
        - Всё, ты меня достала. Прямо сейчас идём в замок!
        - Ха, попробуй меня заставить!
        И заставил. Взял за руку и потащил через улицы к замку. Я упиралась, оттягивая время, затем демон остановился, шумно выдохнув, взял на руки. Успокоившись, осматривала окрестности. Империя демонов ничуть не уступала другим столицам по красоте и численности населения. Над нами кружила, я так поняла, стража. Демон всю дорогу бубнил, что ещё до такого не унижался. Кого несёт? Человека! А вот я размышляла над тем, как устрою побег?
        - Что привело тебя к воротам замка лорда Урзула, воин?  - задал ему вопрос часовой.
        - Подарок для владыки.
        - Не тряси меня!  - возмутилась я, выдав подзатыльник рогатому представителю Миара.
        - Красивая. Отнеси её Шакийре, пусть поглядит: достойна она стать претенденткой на звание невесты, или быть рабыней до конца дней своих!
        Я сделала вид, что их разговор прошёл мимо моих ушей. Меня внесли в замок. А что, недурно! Ожидала увидеть грязь, паутину, а от увиденной красоты только рот и открыла. Демон поднялся на второй этаж, повернул в левое крыло, спустился на первый этаж, свернул направо. Да, как в лабиринте!
        Дверь была приоткрыта. Большая комната включала бассейн, шкафы с одеждой, широкие диваны, пушистые ковры, арки, обеспечивающие выход в дивный сад. И вдруг закралась мысль, что этот представитель рогатой расы, собирается бросить меня на «персидский» ковёр, я крепко обхватила его шею, и именно в этот момент руки его перестали меня держать. Не предвидев моей наглости, вместе со мной упал. Ругал так, что щёки мои покраснели. Присутствующие демоны согнулись пополам от смеха. Меня спихнули на пол, демон встал, отряхнулся и сказал:
        - Шакийра, эта девушка - подарок для лорда Урзула.
        - Подарок?  - удивилась демоница в сером открытом платье. Меня осмотрели и переключились на моего похитителя, оставив мою любопытную персону без присмотра.  - Она очень даже ничего, думаю, невеста выйдет достаточно неплохая. Уговорил, поработаю над ней… Эй, а куда она делась?
        А я уже бродила по коридору, устроив себе внеплановую экскурсию. Рассматривала картины, запоминала маршрут. К тому моменту, когда меня хватились, я вышла на балкон, украшенный золотой балюстрадой, откуда увидела танцующих девушек разных рас в беледи. Так бы и смотрела, если б меня за руку не схватил демон.
        - Сдурела одна гулять по замку?  - накинулся он на меня.
        - Чего сразу орать?  - пытаясь высвободиться, возмутилась я.
        - Тебе не давали разрешения. Пошли обратно.
        И я повиновалась, чему демоны были весьма удивлены, но лишнего ничего не говорили, дабы не спугнуть.
        - Ладно,  - потёрла ладони Шакийра,  - сейчас мы будем готовить тебя на смотрины. Девочки, искупать её! А я пока займусь подбором одежды.
        Меня внесли в соседнюю комнату, раздели, пихнули в ванную. В ход пошли шампуни, эфирные масла, мочалки, а я то и дело кричала, чтоб одежду и оружие не уносили. Заглянула Шакийра и поинтересовалась:
        - Зачем тебе это барахло? Отныне не будешь это носить. Жена лорда Урзула не носит оружие и одежду воина.
        - Я сказала: оставить мне одежду и оружие!  - рявкнула я, пытаясь вылезти из ванны, отталкивая от себя демониц.
        - Ладно-ладно, оставим, только не ори и соблюдай порядок.
        - В стопку сложите и так, чтоб я видела.
        - Куара, сделай, как говорит, а то ещё затопит нас, и вопит так, что аж уши режет.
        После купания, меня укутали в полотенца и вынесли из купальни. Демон изучал меня. И о чём это рогатое существо думает?
        - Что, Риккар, понравилась она тебе?  - улыбнулась Шакийра.
        Так вот, как моего похитителя зовут! А меня уже успели облачить в зелёное пышное платье. Оно просто великолепно! Затем занялись моими волосами, а макияж наложили такой, что сама себя не узнала, а Риккар так вообще мимо стула сел.
        - Ещё украшения и твой образ завершён. Ну вот, не стыдно будет и лорду показать.
        - Весьма недурно,  - сглотнул Риккар.
        - Мои девочки настоящие профессионалы,  - гордилась демоницами Шакийра.  - Как тебя зовут, или мне самой имя дать?
        Пожав плечами, я взяла одежду с оружием в руки.
        - Хорошо, не хочешь говорить своего, я дам тебе новое. Звать тебя будут Нора.
        - Нора, так Нора,  - согласилась я, уменьшая и пряча свои вещи в сумочку, наложив на него заклятие невидимости.
        - А вот представлять её лорду Урзулу будешь ты, Риккар,  - сказала Шакийра, дав тому свиток.  - Здесь список вопросов. Лорд может любой из них задать, а может и нет.
        - Достаточно много,  - кашлянул он.
        - И не забудь упомянуть, что ты алхимик. Не мне тебе рассказывать, как они ценятся в нашей империи.
        Мне позволили прогуляться по саду, пока Риккар готовился. Сад чудесный, хотелось пойти дальше, но не дали, мол, гуляй так, чтоб они видели. Когда демон закончил с вопросами, меня чуть ли не силой выгнали в коридор. Шли мы по замку неспешно, петляя. Запоминала дорогу, а то побег не за горами, а я даже здание не знаю. Стража охраняла вход в тронный зал, а мы дожидались, когда нас пригласят. Народу собралось достаточно много. Не один Риккар решил подарить своему лорду девушку.
        Через некоторое время начали приглашать. Всем хотелось быть в первых рядах, но только не моему похитителю. Ждали, пока помещение немного освободят. Я начала скучать, и хотелось взять, лечь и поспать. Только об этом подумала, как Риккар сказал: «Пошли!», затащил в тронный зал.
        Стиль смешанный: ренессанс и рококо. Очень красиво! Трон стоял на помосте. Из одежды на лорде были лишь штаны, голову венчали рога и корона, в руке посох, а за спиной кожистые крылья. Сам он смуглый, тёмноволосый, глаза интересные - фиолетовые. Весьма симпатичный.
        - Очередная девчонка, желающая пополнить ряды моего гарема?  - осматривая меня, вопросил он.
        - Нет, мой лорд, не желающая, но экземпляр интересный,  - заверил Риккар.
        - Да? И чем же?
        - К демоническим чарам невосприимчива.
        - Вот как?
        Лорд спустился по лестнице, обошёл меня, осматривая, и заявил:
        - И правда не реагирует. Шаманка?
        - Да, мой лорд. У неё на спине татуировка огненного дракона.
        - Довольно интересное сочетание. Знаешь, Риккар, я с радостью принимаю твой подарок и беру тебя на службу. Я слышал, ты неплохой алхимик, так?
        - Так,  - в руке лорда появился свиток,  - передашь его Нуару. А теперь, оставь нас.
        Радостный и неверующий своему счастью Риккар, взяв свиток, пулей вылетел из тронного зала, оставив меня наедине с главным демоном.
        - Значит, шаманка. Будет интересно с тобой поиграть, но я хочу, чтоб ты стала моей женой, и возражения не принимаются.
        - Ты, лорд, хорошо бы подумал, сказала я, перейдя сразу на «ты»,  - вспомнив, как в Риккара сегодня бросила вазой. Хмыкнула.
        - Либо ты обо мне не слышала, либо думаешь, что наглость сойдёт с рук. Запомни: мои приказы выполняются беспрекословно. Я не чувствую в тебе страха ко мне, но могу сказать наверняка - в твоей голове явно созревает план побега.
        - Догадливый. Этот Риккар притащил меня сюда силой. Уж не знаю, как оказалась в Землях демонов, но собиралась утром их покинуть. Может, ты меня всё же отпустишь? Я тебе за это спасибо скажу, и буду вспоминать о твоей доброте. Буду рассказывать эту историю всем, нахваливая тебя.
        Слушал меня Урзул, слушал, а когда закончила говорить, он засмеялся.
        - Смешная ты, шаманка. Скажи, с каких земель будешь? Судя по говору, с севера, либо со Снежных, либо с Еранских земель.
        - Данские земли,  - поправила я. Откровенно врала и даже не краснела. Ещё немного и сама поверю в своё место рождение.
        - Покажи татуировку,  - потребовал демон.
        Я даже не шелохнулась, а Урзул уже стоял за спиной, убрал длинные вьющиеся волосы на плечо, расстегнул молнию и коснулся того места, где располагалась татуировка огненного дракона.
        - Я живу уже восемьсот лет, а вижу только третьего шамана, чьё животное - дракон. Мне порой кажется, что у вас есть Старейшины, о существовании которых вы либо не предполагаете, либо должны заслужить их увидеть, и у них есть не то сосуд, не то книга, не то ещё что-то для распределения душ драконов. Что нахмурилась? Не слышала о душах драконов?  - Я кивнула, а он продолжил:  - Существует поверье, что когда умирает дракон, его душа ждёт шамана, который сможет с ним пройти путь, и после смерти представителя вышеупомянутого класса, душа дракона перерождается. Говорят, драконы помнят все свои жизни и пути, пройденные с шаманом.
        - Ого, этого не знала.
        - Это так, немного отвлёкся. Будь моей женой, шаманка, и ты получишь всё, о чём желаешь.
        - Плохая идея,  - мотнула я головой.
        - Отчего же? Ты невосприимчива к моим чарам, а значит, я могу приложить все усилия, чтоб завоевать тебя. Давно со мной такого не было.
        - Именно поэтому. Не боишься, что от меня будут одни неприятности? Я проблемная.
        - Шакийра!  - крикнул лорд Урзур. Я аж вздрогнула. Посмотрел на меня и дополнил:  - Ты будешь самой красивой невестой.
        - Звали, мой лорд?  - вошла демоница в тронный зал и поклонилась.
        - Как имя твоё, шаманка?
        - Нора,  - ответила я.
        - Шакийра, Нора должна быть готова к свадьбе через три дня. Я желаю, чтоб она была самой красивой невестой.
        - Будет исполнено, господин. Пойдём, Нора.
        - Ох зря, Урзул, ты это делаешь, ох зря! Намучаешься со мной,  - задержавшись в дверях, сказала я.
        Пока мы шли, я осматривалась, запоминала дорогу, глядела в окна. Нужно подумать, как мне до свадьбы сбежать отсюда. А пока демоны будут готовиться к торжеству, я должна изучить замок.
        - Ты просто молодец!  - положила руки мне на плечи Шакийра.  - Долгое время никому не удавалось завоевать внимание лорда Урзула. А ты поразила его всего лишь татуировкой огненного дракона. Ладно, пошли, я покажу твою комнату.
        - Откуда такая радость?  - не понимала я.
        -Ты что! Знаешь, сколько раз я пыталась обратить на себя его внимание? А он воспринимает меня как обычную служанку, а я в него влюблена.
        - Тогда, ты должна меня ненавидеть.
        - А смысл? Всё равно Урзул на меня не посмотрит. Один раз я уже убила из ревности, но лорда так и не получила. Вот, это твоя комната, располагайся, а я займусь твоим нарядом.
        Упала на кровать и уставилась в потолок. Не так уж всё и плохо, хочу сказать. Могло ведь быть и хуже и то, если б не сущность дракона. Полежав немного, переоделась, посох за спину, тотем на пояс. Какое блаженство!
        - Эй, шаманка!  - вполголоса кто-то звал меня. Крутила я головой, крутила, но так никого и не обнаружила, а голос с возмущением воскликнул:  - Ну, ты чего в самом деле? Не видишь? Куда к окну рванула?! Я в камине.
        - Ты кто?  - вопросила я, увидав в пламени усатое лицо.
        - Каллиан сэнр Наару - король Санлейра… покойный король. Долго же не мог я найти тебя, Ольга-Архелия, будто кто-то специально тебя от меня укрывал. Ты так прекрасна!
        - Откуда вы знаете, кто я?  - опешила я, усаживаясь перед камином.
        - Я же дух, а духи знают абсолютно всё, но это не главное. Пришёл извиниться и просить, чтоб ты отыскала и освободила моего сына.
        - Извиниться? За что?
        - За то, что не смею просить тебя о помощи. Понимаешь, между нами и твоими родителями был заключён договор. Наши дети, ты и сын мой, должны заключить брак в знак того, что люди и драконы могут жить в мире. Долгие годы мы враждовали, и в один день поняли, что так жить дальше нельзя. Мы подаём дурной пример остальным. Мало нам Короля Огня и Льда, так ещё и межрасовую войну устроили. И только мы заключили договор, как брат твой, Арнас, услышал зов меча ледяного огня. Твои родители боялись, что Арнас всеми силами будет стараться переманивать тебя на свою сторону. Ведь ты ещё была ребёнком и поддалась бы уговорам, думая, что родной брат желает тебе лишь добра. Я же так и не пришёл попрощаться, когда тебя прятали в другом мире. Думаю, вы бы понравились друг другу, и я хочу помочь тебе одолеть Арнаса.
        - Как? Мы столкнулись с ним во Фьёрском лесу, и что в итоге? Я здесь, двое в Красногорье, ещё двое на острове Чернокнижников, а судьба одного так до сих пор и неизвестна.
        - Есть источник силы в Драконьих землях, который могут посещать лишь шаманы. Я сам шаман, хоть и покойный, но покажу, где он находится. Прошу, умоляю, найди моего сына. Он здесь, в Землях демонов. Я не прощаюсь с тобой, Архелия.
        И всё, он исчез. Я легла на кровать и погрузилась в размышления. Мне принесли еду, но я даже не отреагировала. Кто я на самом деле? Давно задаюсь этим вопросом, и чем дальше иду, тем сложнее приходится. Я уснула, так и не притронувшись к еде…

        ГЛАВА 19. ЛОРД УРЗУЛ ПРОТИВ ИРИНЭЛЯ
        - Я скучаю по тебе,  - сказал мужчина с татуировкой ледяного дракона.
        Он смотрел в окно, заведя руки за спину. Я смотрела на его спину, а пальцы жаждали изучить каждый её сантиметр. Одарить поцелуями и в конце заполучить этого мужчину. Никогда не замечала за собой такого.
        - Ты так и не назвал мне своего имени,  - сглотнула я.
        - Я всё жду, когда ты отыщешь меня, освободишь из плена. Холод, боль, страдания, невыносимая мука. Только здесь, во снах, я могу поговорить с тобой, но не могу сказать место, где нахожусь, лишь изредка подаю знаки, которые ты практически не замечаешь. Но я буду ждать столько, сколько нужно, терпя разлуку. Боль… она разрывает моё тело на части, и лишь мысль о тебе залечивает раны. Я жду…
        Я проснулась в поту. Ночь в самом разгаре, а сон как ветром сдуло. Потерев глаза, я выглянула в окно и зычно крикнула: «Где же ты, незнакомец с татуировкой ледяного дракона? Подай знак!» Но знака не было. Он прав, я изредка знаки читаю. Постояв ещё немного, легла на кровать. Как уснула, не помню.
        Утром разбудил возмущённый голос служанки:
        - Почему вы не притронулись к еде? Кожа, да кости! Давайте, ешьте и через час приду за вами. Шакийра будет обучать вас манерам.
        Я кивнула. Привела себя в порядок, поела и дожидалась демоницу. Меня привели в уже знакомую комнату, где и ждала Шакийра. Сейчас меня будут учить правильно вести себя за столом, а после двухчасового мытарства, принялась за обучение танцам. Каждая девушка должна уметь танцевать, ибо на это в первую очередь смотрят мужчины.
        Демоница учила жёстко, иногда срывалась на крик, зато к концу обеда, я танцевала великолепно. Шакийра дала мне немного передохнуть, а сама принялась за просмотр списка, что я ещё должна знать? Ещё одно важное правило: пока мужчина не разрешит, говорить нельзя. Угу, я заметила, как здесь это правило соблюдают. Вот меня на данный момент интересовал план побега, и необходимо думать быстрее, ибо послезавтра меня насильно выдадут замуж за рогатого лорда. Завтра от меня требуется всё от и до повторить, и начнут готовить к свадьбе. Замок уже начали украшать, а демоны только и говорили о приближающемся торжестве.
        Вечер провела с пользой: изучала замок. Пути к побегу осталось лишь пройти, но оставалась главная проблема: как не выйти замуж за демона, при этом не расстроить свадьбу? И жить от этого становится всё интереснее и интереснее. Но, когда я случайно зашла в комнату с приоткрытой дверью и увидела на постели золотые монеты и драгоценные камни, настроение многократно возросло. Я собиралась хорошенько поживиться. А что, Риккар сам притащил меня в замок своего господина, а я скоро собираюсь его покинуть, и не с пустыми руками.
        А вечером Шакийре вдруг показалось, что я не достаточно хорошо всё делаю, и заставила повторить, а вот спать отправилась из последних сил. Зато утром меня было сложно разбудить, но им это удалось, хоть и спустя час. Сегодня меня ждут процедуры: массаж пяти видов, расслабляющие ванны с эфирными маслами. Полдня пролетело незаметно, а вот после обеда, я то и дело пряталась от демониц, желая побыть одной, но поняла, что в прятки играю достаточно плохо, ибо меня выловил Риккар и на руках отнёс Шакийре.
        - О, беглянка нашлась! Ну что, продолжим?
        Я пыталась спрыгнуть на пол, но демон держал крепко.
        - Ты мне не доверяешь?  - посмотрела я на него.
        - Уже нет. Я не могу позволить тебя испортить свадьбу.
        - А может, я заинтересована в этом браке!
        - Ха!
        - Отпусти её, Риккар,  - сказала Шакийра.  - А то обленится и вообще ничего делать не будет, как мы её замуж будем отдавать?
        До поздней ночи отрабатывала приобретённые манеры. Надо мной даже сжалились и отнесли на кровать. Мне дали хорошо выспаться, но когда добровольно не вышла, меня принесли к Шакийре на руках. Да, за всю жизнь меня столько на руках не носили, как за эти два дня. И понеслась: ванная, мочалки, эфирные масла, шампуни. Укутали в полотенца и вывели в комнату. Сумочку мою никто не трогал. Она лежала на стуле и тут любезно подаренная тёмная сущность Селиной, дала о себе знать. Я добралась до неё, нашла флакон. Сделала аж три глотка и боль утихла. Увидела своё отражение в стекле и ужаснулась своего вида. Покрасневшая радужка глаз, выступающие из верхней челюсти два клыка. Ну и зрелище! Через несколько секунд, моё лицо снова стало обычным.
        - Так ты ещё и с секретом,  - коснулась моего плеча Шакийра.  - Не бойся, никто из нас не выдаст твою тайну.
        - Веришь или нет, но мне всё равно, узнает Урзур о моей тёмной стороне или нет.
        - Он терпеть не может вампиров.
        - Странно, что ни он, ни вы не почувствовали тёмную сущность во мне раньше,  - тяжело дыша сказала я, убирая флакон в сумочку.
        - Действительно странно,  - согласился Риккар.  - Но самое интересное то, что я и сейчас её в тебе не чувствую.
        - Это зелье помогает тебе?
        - Да, но его остаётся всё меньше и меньше, а без него превращусь в кровожадное чудовище.
        - Но тебе сейчас лучше, правда?  - поинтересовалась демоница. Едва успев кивнуть, Шакийра взяла меня за руку и утащила за ширму.
        Белое пышное платье сидело идеально. Не могла налюбоваться собой, а демоны восхищались мною словами, постоянно повторяясь. Ох и погуляют они на свадьбе своего лорда! Пока надо мной колдовали, я придумала, как сбежать из-под венца. Шакийра любит Урзула, и я должна как-то умудриться надеть им кольца на пальцы.
        Замок принимал гостей. Предполагаю, что вся империя собралась поздравить лорда с одним из важных событий. Пора идти. Вещи сложила в сумочку. Стража была выставлена, по-моему, у всех ходов. Даже над нами парили демоны. Урзул давал понять, что мне даже драконом не выбраться из замка. Вздохнув, шла дальше. На полу лежали лепестки неизвестных мне цветов. Зал был заполнен до отказа. Жених ждал у алтаря, Риккар рядом, а со мной стояла Шакийра. Демоница как поглядит на Урзула, так вздохнёт. Здесь очень много стражи, но неужели у меня вообще не остаётся шансов избежать свадьбы? Как бы не упиралась, не тянула время, идти всё же пришлось к алтарю. Шакийра подталкивала, умоляла не сопротивляться.
        И вот я стою напротив лорда. Он улыбнулся и вполголоса сообщил, что все пути перекрыты и шансов убежать, ничтожно малы. Зря, что ли он лично занимался расстановкой стражи эти два дня? И ночь ждёт такая, что мне даже и не снилось. Я сглотнула. Чует моё сердце, что кольцо, которое мне наденет на палец Урзур, будет, по свойствам, очень напоминать браслет Риккара, который только что сняли. Надо хоть немного пошуметь, вдруг так получится, что смогу вместо своего пальца подставить палец Шакийры? Нам принесли на бархатной синей подушке кольца, и предложили обменяться. Урзур заявил, что он первый его мне наденет. Взял кольцо, правую руку и вот-вот меня окольцуют, но кто бы мог подумать, что на свадьбу явится сам архинекромант. Как же я была ему рада, аж расцеловать хотелось.
        - Я всё понимаю, но чтоб из-под моего носа увели мою же девушку, это просто неслыханная наглость!  - возмущался Иринэль, идя к нам.
        - Твоя девушка? Интересно, как, если она уже моя ЖЕНА. И вообще, что ты делаешь в моей империи, архинекромант?  - зло вопросил лорд Урзур.  - Я вроде ясно дал понять, что мои земли не трогать.
        - Урзул, давай не будем раздувать конфликт, хорошо? Король Огня и Льда дал слово, что не тронет твой народ, если сами не захотят присоединиться. Я забираю шаманку с собой, и женой будет моей.
        - Хочешь помериться силой, Иринэль?  - вопросил Урзул.  - С радостью доставлю тебе это удовольствие, но только после того, как мы обменяемся кольцами.
        - Только попробуй к ней прикоснуться, демон!  - процедил эльф, выпуская чёрную стрелу.
        Началась паника. Демоны стремительно покидали зал, боясь, что их могу в порыве гнева убить, а между крылатыми мужчинами завязалась драка. Они в один миг разгромили помещение, а я в это время взяла с подушки кольцо и ещё одно подобрала с полу. Первое смогла незаметно надеть на палец Шарийры, которая очень даже кстати, запуталась в тканях. Всё, остался Урзул, до которого будет непросто добраться, ибо мужчины разозлились не на шутку. Оба желали заполучить шаманку, у которой была только одна на данный момент мысль - покинуть замок, да и Земли демонов тоже.
        До меня почти добрался Урзул, но Иринэль взял того за крылья и запустил в полёт, а сам двинулся ко мне. Лорд не дал эльфу даже дотронуться до меня, тоже дав возможность ощутить незабываемые ощущения от полёта. Крылатые соперники продолжали разносить здесь всё и будут, пока я кому-то не достанусь. Урзул споткнулся о стул, запутался в тканях, едва не придавив меня. Не упуская подвернувшейся возможности, надела кольцо демону на палец. Да, у меня получилось!
        - Ты что натворила?  - зарычал он, пытаясь схватить меня. Я отползала от разгневанного демона, ища, чем защититься.
        - Сам напросился!  - рявкнула я, чудом увернувшись от удара.
        - Я заговорил кольцо на тебя. Ты должна его носить! Слышишь?
        - Вы, мальчики, продолжайте наводить здесь беспорядок, а я даю отсюда дёру. Всем спасибо за внимание, и до свидания!  - с апломбом сказала я и быстрым шагом, едва успев, подобрать юбку, рванулась к выходу.
        - Ты это видел?  - обратился архинекромант к лорду.  - Нас двоих только что обвела вокруг пальца какая-то шаманка!
        - И мы ей вот так просто возьмём, и дадим уйти?
        Пока они решали: дать мне уйти или нет, я уже покинула замок, прекрасно понимая, что с этими крылатыми мужчинами ещё встречусь.

        ГЛАВА 20. ПЛЕННИК ДЕМОНОВ

        Замок остался далеко позади. Вдалеке заметила пещеру, до которой успешно добралась, переоделась, раскрыла карту и стала изучать. И сколько времени мне понадобится, чтоб отыскать мужчину с татуировкой ледяного дракона? А находилась я на юго-востоке Земель демонов. Ну, хорошо, если что, на ковре-самолёте сделаю облёт. Будем стараться не светиться, дабы рогатый народ не нашёл меня и не повязал, а то мой побег будет напрасным.
        Вздохнув, вышла из пещеры и направилась в сторону границы Лиссейских земель. Ближе к вечеру добралась до заставы, кишащей демонами. Клетки… около десятка пленных сидят в них. Я решила походить по этой заставе, освободить их, а заодно и поискать мужчину из моих снов. Вдруг он здесь! Застава особо не охранялась, будто демоны уверены, что мимо них уж точно никто не пройдёт. Пленные получали время от времени свою порцию боли. Пришлось выжидать, когда активность демонов сойдёт на нет. Это случилось, и я стала искать обладателя татуировки ледяного дракона, и таков был обнаружен в одной набедренной повязке. Сидел он в позе Лотоса и раскачивался. Грязный, мокрый, продрогший. Я осмотрелась по сторонам, и подошла поближе.
        Окликнула его. Не отреагировал. Второй раз попыталась привлечь внимание, и снова меня проигнорировал, а вот на третий раз мужчина аж вздрогнул. Я воровато начала осматриваться: никто не слышал, как я гаркнула? Вроде, нет.
        Незнакомец поднял на меня глаза. Из-за длинных волос было сложно разглядеть лицо. Потерев глаза, подполз ко мне. Видимо, решил убедиться, что это я, а не какой-нибудь шпион, и стал напевать:

        НОЧИ ОДИНОКИ, ХОЛОДНЫ,
        ОНИ НЕ ДАЮТ ВИДЕТЬ СНЫ,
        ОСТАЁТСЯ ТОЛЬКО ЖДАТЬ,
        ОСТАЁТСЯ ЛИШЬ ГАДАТЬ,
        КОГДА МЫ ВСТРЕТИМСЯ С ТОБОЙ?
        КОГДА ВЕРНЁМСЯ МЫ ДОМОЙ?

        Первую строчку он пропел один, а остальные я с ним. Что самое интересное, слышала только один раз, но запомнила. Он замолчал и долго смотрел на меня, а я на него. Рука моя просочилась через решётку, коснулась тыльной стороной ладони его щеки. Мужчина вздрогнул.
        - Архелия, это действительно ты, и всё-таки нашла меня,  - улыбнулся он.
        - Теперь я могу узнать твоё имя, незнакомец?
        - Валанар сэнр Наару.
        - Валанар сэнр Наару?  - переспросила я.  - Вас что, двое?
        - Почему двое?  - нахмурился он.
        - Недавно мужчина тоже представился этим именем.
        - Как он выглядел?  - после того, как описала, Валанар фыркнул:  - Понятно. Ты встретила моего брата Шина. Это он меня сюда отправил, убил родителей и взял трон. Боюсь даже представить, что сейчас творится в Санлейре. Мне нужно как можно скорее туда попасть. Столица нуждается в спасении. Прошу, вытащи меня отсюда!
        Я осмотрелась. Да, одно мне с таким количеством демонов не справиться. Принц указал на большой шатёр, в котором находился главный демон заставы. Ага, теперь у меня два вопроса: как отвлечь этих рогатых существ, и каким образом открыть клетки? Нужен ключ, который точно держит при себе демон. Хорошо, если он один, а если их тоже количество, что и клеток?
        Начнём с шатра, в который я нагло заглянула, дабы разведать обстановку. Ага, он один, и чем-то похож на Урзула, аж что-то не по себе стало. Связка ключей была закреплена на поясе. Хех, и где он там зацепил? Эту тряпочку даже набедренной не назовёшь! Кстати, а чего вход в шатёр стража не охраняет? Совсем не боится? А вдруг он меня, например, ждёт? Хе-хе… Вот буду удивлена, если окажусь права. Так, погодите, а что если Урзул знает, кого я ищу? Что если драка между демоном и архинекромантом элементарная постановка? Спектакль, в который я должна была поверить? Но с другой стороны, всё выглядело натурально. Ладно, надо придумать, как ключи забрать? Думай, Оля, думай!
        Главный демон прилёг, прикрыл глаза. Я забралась внутрь, но присутствие моё не осталось незамеченным. Демон открыл глаза, сел, стал осматриваться.
        - Думаешь, я не чувствую тебя, девица человеческой расы?
        А я молчу, дабы раньше времени его не радовать. Однако демон желал поближе познакомиться с незваной гостьей. Ваза! Что-то в Землях демонов мне на них везёт. Запустила в него. В ход так же пошли мелкие предметы, ещё и шкаф на него уронила. Чувствовала себя как слон в посудной лавке. Пока он пытался из-под него вылезти, я, пусть и с трудом, но достала ключи и посоветовала рогатому жителю Миара полежать, и как можно дольше. А сама принялась складывать в сумку чашки, покрывала, еду.
        Долго ещё подбирала ключ к двери Валанара, но как только дверь открылась, он обнял меня и поцеловал. Страстно. Его руки с дрожью обнимали меня, но я напомнила, что место не самое подходящее. Он согласился, и мы занялись освобождением остальных пленных. Всё, они покинули заставу, пора и нам, но всё было не так просто. Валанар слаб, быстро покинуть её не сможем. Я нашла ковёр-самолёт, помогла сесть на него и мы покинули это жуткое место в поиске убежища.
        Укрытием послужила пещера у реки. Он попросил, чтоб остановилась у неё, дабы он смог отмыться. Я предложила ему помочь, но он отказался. Оставив покрывало, я зашла в пещеру, предварительно набрав воды, занявшись приготовлением пищи. Ночью будет холодно. Предусмотрительно набрала покрывал. Я поглядывала за ним, пока он наслаждался водой. Грязная набедренная повязка валялась на берегу. Взгляд то и дело скользил по его широкой спине, аж губу закусила. Валанар вышел из воды, укрылся покрывалом, зашёл в пещеру, и тут же вручила ему чашку горячей похлёбки. Принц старался не показывать, насколько был голоден, за что получил добавки. Оксана всегда удивлялась моей опрометчивости. Не успеет опустошить тарелку похлёбки, как я уже стою около неё с кастрюлей и половником. Интересно, как они там? Всё ли у них хорошо?.. А Валанар, утолив главную потребность, пододвинулся к костру.
        - Я просто обязан завтра добраться до Санлейра и провести там хорошую чистку власти. Окажешь мне честь, Архелия, поедешь со мной?
        - Конечно! Помогу, чем смогу, да и друзей нужно отыскать.
        - Друзей?  - вопросил Валанар.
        Глубоко вздохнув, сказала, что история длинная, но принц заверил, что для меня время найдёт, а я набрала в грудь воздуху, и принялась за рассказ. Валанар слушал внимательно, не перебивал, и мне не хотелось говорить, что успела приобрести тёмный дар, но пришлось. Ему нужно знать, ибо на данный момент у меня больше никого нет, а он сможет помочь.
        - Ольга? Тебя зовут Ольга?  - удивился он.  - Имя красивое, но я никогда не встречал его на Миаре.
        - Это имя дано было мне в детдоме. В том мире я выросла, выучилась, работала, потом бац!  - и здесь оказалась.
        - А как же Архелия?
        - Почему и нет? Называй меня Архелия. Имя необычное, мне нравится. Я прожила столько лет, не зная, что родилась в другом мире, и имею и имя, и родителей. Как-то трудно мне это признать.
        - Я всё равно тебя люблю, будешь ты хоть Ольгой или Архелией.
        - Как ты можешь любить меня, если мы с тобой только что познакомились?
        - А как же сны? Через них я изучал тебя и совсем недавно понял, что это любовь. Ты и только ты слышала моё пение, стремилась отыскать. Я люблю тебя.
        - Нужно будет тебе одежду купить,  - перевела я разговор в другое русло.
        - И ты мне в этом деле поможешь?  - подполз Валанар поближе ко мне, улыбнулся и поцеловал.
        Я ответила взаимностью, и принцу надо отдать должное: он не стремился прямо здесь и сейчас заполучить меня. Порядочный оказался мужчина. Я упустила тот момент, когда мы уснули под одним покрывалом у костра.
        Утром отправились в путь на ковре-самолёте. Молчание у нас что-то затянулось, и я решила расспросить о его родном доме и откуда у него татуировка ледяного дракона?
        Валанар не стал начинать со своего детства, а с того, когда его брат устроил переворот, уничтожив своих родителей, и едва не лишил жизни его. Долго Валанар пытался вернуть трон, который по праву принадлежал уже ему, но в конечном итоге, стража поймала его и отправила в Земли демонов, где он пробыл в плену долгих семь лет. С тех пор Санлейр был стёрт с карт, а многие и вовсе позабыли о его существовании.
        Время шло, а Санлейр так и не показался на картах. Валанар намеревается не только вернуть трон, возродить родную столицу, но и проучить брата.
        А татуировка ледяного дракона у него с самого рождения, и её имеют все жители Санлейра и его выходцы, ибо они - драконы. Выглядят они как обычные люди, но их глаза, способные менять цвет от настроения обладателя, длинные волосы и, конечно же, татуировка, говорят о его принадлежности к вышеупомянутой расе.
        Я считала, что санлейрский народ исключительно ледяные драконы, но оказалось, что ещё и огненные. Валанар-то знает, что я их расе не принадлежу, но сам народ санлейрский об этом не знает, и распознать будет весьма трудно. Да, но знает его брат, о чём и сообщила ему.
        - Мелочь!  - отмахнулся принц.  - Мой брат должен обязательно жениться, чтоб стать королём. В моём случае, это условие скоро должно было соблюстись.
        - С чего начнёшь?
        - Начнём,  - поправил он.  - Проберёмся сразу во дворец, где и приступим к очищению Санлейра от зла. Прости, но я буду крайне жесток.
        - А может…
        - Нет! Семь лет, семь долгих лет я ждал, когда смогу вернуться домой и уничтожить всех заговорщиков. Я хочу, чтоб Санлейр снова появился на картах; снова в нём был мир, и драконы жили свободно.
        Мы добрались до Аринских земель, настроил нам маг портал на Драконьи земли, и оказались на тропинке. Степь. Солнце садилось, вокруг никого, но опасность нас уже поджидала.
        - Тоже чувствуешь?  - вопросил Валанар.
        - Да, но что это?  - оглядывалась я по сторонам, взяла в руку посох, а вторая была наготове установить тотем.
        - Самому интересно, но лучше будь готова превратиться в дракона…
        - Смотри!  - указала я вперёд.
        На нас надвигалась рота магов Короля Огня и Льда. Их внешний вид просто кричал об этом.
        - Чувствую, мы с тобой сейчас хорошо повеселимся.
        - Мы и рота магов?
        - Нас не должны взять в плен.
        Маги Арнаса напали на нас. Я установила тотемы, а сама превратилась в огненного дракона, а Валанар в ледяного. Удар хвостом о землю и длинные острые ледяные и огненные осколки пронзали магов. Они не умирали, но наша магия драконов их обездвижила, что злило командира. Принц Санлейра попросил заметить, что он остался один, и сейчас, его главная задача,  - оповестить Короля Огня и Льда о своём поражении.
        - Вам никогда не победить его!  - с апломбом говорил он.  - Слышите? Никогда!
        - Ну-ну, распаляться!  - сказал принц.  - Ступай, докладывать своему господину,  - и маг ушёл.  - Арнас уничтожит его, когда тот скажет, что потерпел поражение. И кто? Воин и шаманка!
        - Думаю, в этот раз его простят и дадут второй шанс. Арнас из тех, кто ценит своих воинов, не разбрасывается ими.
        - Обычно бывает наоборот: за малейшую оплошность враг убирает верного слугу.
        - Ладно, говорить хорошо, но надо идти дальше. Ковёр-самолёт нам пока не понадобится.
        Спрятав транспортное средство в бездонную сумочку, поспешила за Валанаром. Над нами сгущались тучи, гремел гром. До Санлейра можем не дойти, поэтом решили переждать непогоду, да только деревушек никаких по дороге не встречалось. Ну, был один домик, точнее то, что от него осталось. Шли дальше, пока не поняли, что вошли в столицу драконов. Да, ну и разруха здесь, аж принц поник. Мы зашли в трактир, сняли комнату на одну ночь.
        Пока Валанар принимал ванную, я сходила за ужином, и завтра первым делом отправимся покупать одежду и оружие, а мне её освежить, да дополнительные чары наложить. Поднос еле донесла, и едва не уронила, когда вошла. Какой мужчина! Поставила поднос на стол. Кроме украденных мною покрывал у демона, нечего было предложить, хотя… Я заглянула в шкаф и не поверила своему счастью. Простецкая одежда, но и ей была рада. Сели ужинать. За окном темно, льёт дождь, сверкает молния.
        - Да, Санлейр сильно изменился,  - вздохнул принц. А что творится в замке, вообще страшно подумать. Другим он был, совсем другим. Я хочу вернуть ту жизнь!
        - Мне кажется, руку ещё и Арнас приложил.
        - Нисколечко не сомневаюсь. Есть подозрение, что Шин хотел быть Королям Огня и Льда, но меч, по каким-то причинам, выбрал твоего брата. Из-за этого он взял и расправился со своей семьёй. Ну, занял он место короля и что? Но трон Короля Огня и Льда уже занят другим. Это и злит Шина.  - Валанар подошёл к окну, скрестил руки на груди и продолжил:  - Даже предположить не мог, что столица драконов так низко падёт.
        - Не надо убиваться, Валанар. Прошлого не вернуть, а делать всё, чтоб возродить то, что давно практически лежит в руинах.
        Слова находила с трудом, и нужно было что-то сказать, но так, чтоб принц не разозлился окончательно. Я согласилась помочь вернуть столицу к жизни, а не уничтожить окончательно.
        - Нам предстоит сложная и тщательная уборка замка.
        - Поэтому ложись спать. Чем дольше думаешь, тем меньше уверен в своей победе.
        Я легла. Принц вздохнул, и тоже лёг, но долго не мог уснуть. Я немного поворочалась и уснула. Не помню, что снилось, но важно было то, что выспалась и готова к новым подвигам. Чувствовала себя прекрасно. За окном светило солнце, дороги подсохли, а я отправилась за едой. После завтрака можно было поговорить о покупках. Валанар сомневался, что в Санлейре остались вещевые лавки, но один такой нам всё же повезло найти. Принца приодели, мою одежду почистили, освежили, ещё и два плаща с капюшоном купили. Прохладно, однако.

        ГЛАВА 21. ПРИНЦ ВЕРНУЛСЯ!

        Ассортимент оружия нравился мне больше. Как сказал Валанар: «Это единственный кузнец, который остался в Санлейре, и дело, между прочим, у него идёт отлично, да и идти ему некуда». Он выбрал меч, пару кинжалов и зачаровал. Я тоже изучала список чар, и выбрала их для посоха, ботинок, и плаща с капюшоном.
        Уверенности в принце значительно прибавилось. Теперь мы готовы войти в замок. Центральные ворота хорошо охранялись, поэтому искали другой вход в замок и нашли - подвал. Замок просто кишел стражей, и едва не попались. Валанар задержался. Подумав, он сказал, что ему нужно попасть в тюрьму. На мой вопрос: «Как он собирается оттуда выбираться?», принц ответил:
        - Когда я был маленьким драконом, любил проводить время именно в тюрьмах, изучая их, дабы знать, как, в случае чего, выбраться?
        - И ты хочешь, чтоб я поверила?  - поинтересовалась я.
        - Конечно. А знаешь, почему? Потому что у тебя нет выбора,  - заявил принц драконов.  - И придётся тебе стараться издавать меньше шума, дабы до того момента, как я вернусь, не обнаружили. Всё,  - поцеловал Валанар меня,  - я пошёл. Будь осторожна, мой огненный дракон.
        И он оставил меня одну в незнакомом замке, полным враждебно настроенных драконов. Ну, хорошо, что я буду делать? Стала мелкими перебежками передвигаться по зданию, стараясь, по наставлению Валанара, издавать как меньше шума. И как показала практика, чем меньше его издавала, тем скорее меня обнаружили. Благо никто так и не смог доказать моего нахождения в замке.
        Выдохнув, я шла дальше, не знаю куда, но шла. Услышала чей-то зычный голос. Пошла на него и вышла во двор замка. Шин - брат Валанара, толкал очередную телегу на тему: «Я ваш король! И только я знаю, по какому пути нужно идти и кто враг?» А вообще, целью созыва, был выбор себе королевы. Я затерялась в толпе, но на меня больно-то никто и внимания не обращал.
        - Это кольцо,  - поднял он ювелирное изделие вверх,  - укажет на будущую королеву. Санлейру нужна королева?
        - Да!  - крикнул народ. Я едва не оглохла.
        - Все девушки Санлейра собрались здесь, и у каждой из них есть шанс занять место рядом со мной.
        - Да!  - подтвердили представительницы прекрасного пола. Ой, уши мои!
        - А теперь… Кольцо рода сэнр Наару, укажи мне на ту, которая достойна стать моей женой и королевой Санлейра!
        Поначалу ничего не происходило, но потом вокруг кольца засиял ореол, превратился в луч и ушёл в небо, а чуть позже под этим лучом оказалась я. Народ взял меня в кольцо и загудел. Ждала, что они будут дальше предпринимать? Король Шин сказал:
        - Узри народ Санлейра! Эта девушка будущая королева.
        Мой робкий вяк на тему: « А меня никто спросить не хочет?», был проигнорирован. Я задумалась: этот Шин узнал меня или ещё не разглядывал? Многие девушки смотрели на меня со злостью, а кто и рад был моему «счастью». А я стала думать, как мне незаметно убраться отсюда? Но драконы поняли, что на уме у избранной короля драконов не те мысли, и намеревались поймать меня.
        - Не дайте ей уйти!  - рявкнул Шин.
        Драконам не удалось меня изловить, но, видимо, Шину очень хотелось удержать мою шаманскую личность в замке, вот я и угодила в его объятия. Чуть не застонала от мысли, что не в состоянии покинуть замок, имея крылья и способности к Стихиям.
        - Ты?!  - воскликнул он.
        - Я,  - согласилась.  - А что, ты не рад меня видеть?
        - Как? Я спрашиваю: как кольцо могла выбрать из такого количества девушек именно тебя? Ну, ладно, видимо, судьба. Я ведь когда-то сказал, что мы ещё встретимся, вот и будешь моей женой. А вообще, что ты тут делаешь?
        - Друзей ищу, потеряла, а тут ты со своим конкурсом невест!  - начала возмущаться я.  - Дай пройти!
        - Ну уж нет. Мы поженимся… и сегодня!
        - Чего? Сначала Урзул изъявил желание на мне жениться, не сложилось, теперь ты заявляешь…
        - Я не ослышался?  - перебил он.  - Ты была у самого Урзула и смогла сбежать от него? Как такое возможно?
        - Если ты забыл, напомню: я - шаманка, а чары демонов на тех, кто может превращаться в животных, не действуют. Завидуй молча. Всё, дорогу мне!
        - Я тебя не отпускал. Раз кольцо выбрало тебя, так быть тебе моей женой.
        - За незнакомых мужчин замуж не выхожу,  - сообщила я ему, вырвалась, и бросилась бежать.
        - Ох, ну и куда же ты?
        Бегай, не бегай, а плана замка я не знаю, и неудивительно, что мою шаманскую личность выловили.
        - Хорошо бегаешь.
        - Спасибо за высокую оценку, принц, но, прошу меня извинить…
        - Куда собралась? Со мной пойдёшь. Как я свадьбу буду играть без тебя?  - потащил меня за собой Шин.
        - Как? Уже? А дать подумать?
        - Нет. Чем быстрее я стану королём, тем скорее смогу заняться делами столицы. Пора, наконец, драконам заявить о себе!  - строил он грандиозные планы. Ага, я о них спотыкалась.
        Народ уже собрался в зале. Меня никак не удавалось переодеть в платье, затем поняли, что это неблагодарное дело, и вот, стою под венцом в костюме шамана.
        - Шин, душечка, вот скажи мне, ты уверен, что я буду хорошей женой?
        - Как ты меня назвала?  - вопросил он, едва не выронив кольцо.
        - Как-как? Душечка,  - хлопала я глазами.
        - Ты назвала меня Шином. Почему?
        - А, ты вон о чём,  - хмыкнула я.  - Так ведь это имя твоё.
        - Откуда ты его знаешь? Я ведь назвался Валанаром.
        - А почему кольцо указало на меня?
        - И я тот, кто ответит на наши вопросы,  - стоял на ковровой дорожке Валанар.  - Уважаемые жители Санлейра! Убедительная просьба покинуть зал. Свадьбы не будет!
        Я ожидала услышать возмущение, но народ начал послушно покидать зал. Проблемы никому не нужны.
        - Ты кто таков?
        - Во дела! Родного брата не узнаёт. Неужели семь лет так сильно повлияли на твою память, Шин? Имя мне - Валанар сэнр Наару,  - принц низко поклонился, явно издеваясь над несостоявшимся королём.
        - Быть того не может. Ты не мог вернуться!
        - Чего это? Думал, я на веки вечные останусь в Землях демонов? Благодаря этой девушке,  - Валанар указал на меня,  - я свободен и намерен вернуть трон!
        - Да ты что, вот это заявление, аж дрожу. С чего это ты решил, что трон твой, братец?  - вопросил Шин.
        - Я должен был жениться на Архелии семь лет назад и отец сказал, что после того, как брак будет заключён, уступит мне трон, но ты не смог этого пережить, уничтожив родителей, а меня упрятал в эти земли, кишащие демонами. Несладко мне там пришлось, но как видишь: жив, здоров.
        - И что ты намерен делать? Убьёшь меня?
        - Знаешь, в первые два года так и хотел поступить, но потом решил, что необходимо как следует проучить и изгнать из Санлейра,  - сказал Валанар, подойдя к нам поближе.  - Архелия, пойди, пожалуйста, погуляй, пока мы с братом будем по душам разговаривать.
        Два раза повторять мне не нужно было. Последнее, что увидела, как Валанар и Шин превратились в полудраконов. И только я сделала несколько шагов по коридору, как мужчины принялись за разрушение замка. Надо уходить отсюда как можно скорее, пока и мне не досталось.
        Вышла в народ, а он смотрел на замок в ожидании конца битвы. Кто-то у меня даже спросил: «А я уже являюсь королевой Санлейра?» Мотнув головой, я вместе со всеми ожидала этого конца. Ничего делать девке в мужской драке, зашибут и не заметят.
        Одну стену уже разрушили. Башня упала, едва не погребла под собой драконов. Два брата взмыли в небо, продолжая наносить друг другу раны, вопя от боли. Народ Санлейра с замиранием сердца наблюдал за ними, и никто не мог понять, с кем сражается их правитель?
        Два ледяных дракона кружили над нами, атакуя ледяными стрелами, огнём. Я установила тотемы, укрывая нас всех от стрел и камней, падающих сверху. Валанар ударил хвостом Шина, загнав того в то место, откуда начался их бой. Через некоторое время Валанар подошёл к краю и толкнул речь:
        - Народ Санлейра! Я - Валанар сэнр Наару - настоящий принц драконов. Сегодня столица избавилась от Шина - моего вероломного брата. Он изгнан не только из столицы, но и с Драконьих земель, и я клянусь быть справедливым правителем и даю слово, что Санлейр возродится и появится на картах!
        Жители столицы пошептались, переглянулись, покивали и зааплодировали. Да, бедный народ. Столько времени жить в бедности, неведенье, но главное, Санлейр обрёл своего истинного правителя.
        - Это ещё не всё. Архелия, мой огненный дракон,  - Валанар камнем упал вниз, подлетел ко мне, и опустился на колено, протягивая мне кольцо с зелёно-синем камнем и продолжил:  - ты станешь моей королевой?
        Я опешила, не зная, что сказать. На меня столько глаз смотрят, а я размышляю: Валанар мне нравится, но мы так мало знакомы.
        - Я… - робко начала я.  - У нас…
        - Я знаю, Архелия, что у нас с тобой было мало времени поближе познакомиться, но будь уверена: ты будешь самой счастливой королевой. А кольцо выбрало тебя, потому что оно было изготовлено для тебя и только для тебя. Никто другой не сможет надеть его, равно как и обручальное. Прошу, скажи, что согласна.
        Не хочется, ни себя, ни его обманывать. Ведь я могу вернуться на Землю, что тогда? Могу согласиться на предложение принца, остаться здесь и быть счастливой женой. Сложно решить, но сама, Оля, подумай, ты так долго искала ледяного дракона, являющегося во снах, и вот, он здесь, у твоих ног просит руку и сердце. Когда Король Огня и Льда будет повержен, мы сможем поближе узнать друг друга. Вздохнув, дала согласие. Я не знаю, что будет завтра, не знаю, что ждёт меня в цитадели.
        Он надел мне на безымянный палец правой руки кольцо, обнял и поцеловал, сказав, что это самый счастливый день в его жизни. Когда народ Санлйра разошёлся, оставив нас одних, Валанар сказал:
        - Я не могу сейчас отправиться с тобой, Архелия. Здесь, в Санлейре, мне необходимо всё закончить.
        - Могу я на несколько дней остаться с тобой,  - сказала я, взяв Валанара за руку.  - Помогу.
        - Нет. Сейчас народу пока что нужен я, ты объявишься немного позже. Сейчас ступай, ищи друзей. Я догоню тебя, мой огненный дракон.
        - Но я не знаю, куда мне идти?
        - Знаешь, ведь карта - твой помощник. Иди в Данские земли. Там есть городок Курунэ. Думаю, именно это место вас и объединит. Ступай, любовь моя. Ты не должна видеть то, что я хочу здесь устроить. Я люблю тебя, и всегда буду любить. Моя жизнь обрела смысл.
        И я ушла, оставив Валанара одного в Санлейре. Не знаю, поступаю я правильно или нет, но раз он говорит, что я здесь пока что не нужна, зачем настаивать? Чтоб не терять время, спросила у жениха про портал. Он указал на руины. О, и точно портал! Выбрав пункт назначения, переместилась в Данские земли. Позади меня Фьёрский океан, впереди тропа, ведущая в Курунэ. Шла я на север, под ногами начинал хрустеть снег. Накинула на голову капюшон. Сапоги тонкие, но в них не холодно. Виднелись ворота городка, украшенные новогодней символикой. Стража не препятствовала входу в интересный городок.
        Внутри царил дух праздника: сани с двойкой или тройкой лошадей, витрины магазинов украшены гирляндами; народ разных рас покупал подарки, детишки рассказывали стихи, а взрослые смогли почувствовать себя детьми, играя в снежки и строя укрепления.
        Цены в лавках приятно удивляли. Всё было по достаточно низкой цене, ну а подарки, сделанные своими руками, стоили дорого, но даже это не останавливало народ их приобретать.
        Чтоб прокатиться в карете, необходимо заплатить десять медных монет. Всё, загорелась желанием прокатиться. Положила в руку кучеру денежку, и он повёз меня по снежному Курунэ, рассказывая историю его создания. Основан он был в 37028 году двумя сёстрами Нанами и Куширу. Им хотелось создать такой город, в котором дух праздника Нового года и Рождества был круглый год. В любое время года можно сюда приехать и отпраздновать. Долгие восемь лет они возводили его, но когда ворота открылись для принятия гостей, прибыло всего пять семей. Тогда сёстры развесили объявления в столицах, дабы больше народу узнало о существовании Курунэ. Через полгода город до отказа был заполнен гостями. Многие в нём же и осели.
        На главной площади города стоят два памятника Нанами и Куширу. Есть в городе и библиотека названая их именем, в которой хранятся редкие книги и, естественно, биография сестёр. Границы Курунэ постоянно расширяются. Многим хочется остаться в городе, где всегда праздник. Экскурсия кончилась. Выйдя из кареты, я осмотрелась. У шатра стояла Русюна. Потерев глаза и, убедившись, что она не мираж, подошла к магу.
        - Ольга?  - не поверила она.
        - А я-то как рада тебя видеть!  - улыбнулась я.  - Ты одна?
        - Нет. Рин ушёл в лавку редких заклинаний. Говорит, он паладин, а старые заклинания даже нечисть не пугают. Оксана с Лили ушли в лавку с одеждой. Это я все дела сделала, вот и жду их, а ты, я смотрю, зря времени не теряла. Помолвлена. Кольцо редкое, фамильное. Позволь узнать: кто он?
        Закусив губу и, осмотревшись, едва ли не шёпотом, сообщила магу имя избранника.
        - После этого Валанар сказал, что я должна покинуть Санлейр, дабы не видеть ужас, который он собрался устроить в столице,  - добавила я.  - Он-то и посоветовал отправиться в Курунэ. Здесь я и должна была встретиться с вами. Как я этому рада, но, правда, до сих пор не могу понять, почему так произошло? Может, потому что мы - Герои? А ладно, встретились и хорошо. А о судьбе Мираэля так ничего и неизвестно?
        Принцесса вздохнула и рассказала. Я аж рот открыла. Затем маг сказала, что на меня обижена, пусть уже не так сильно, но есть. Я не сказала никому, что Селина поделилась со мной тёмным даром, и для его сдерживания, нужно зелье, которое может дать только королева вампиров. Мне просто было стыдно в этом признаться.
        - Стыдно? Ольга, ты понимаешь, что оттого, что нам ничего не сказала, проблема не решилась. Ты нам не доверяешь?
        - Доверяю, но после того, как вы во мне едва не разочаровались, я предположила, что в этот раз подумаете, что я собираюсь перейти на сторону Короля Огня и Льда,  - попытала я объяснить своё решение.
        Маг вздохнула:
        - Ладно, давай оставим эту тему, но прошу, в следующий раз не держи ничего в секрете. Мы на то и друзья, чтоб помогать друг другу…
        - Оля, ты ли это?  - подошли к нам Оксана, Рин и Лилирина.
        Мы немного поговорили, и друзья сообщили, что сегодня народ будет всю ночь гулять, и мы вместе с ним. Нам просто необходимо отвлечься от проблем. Сняли домик на два дня и разделились, погрузившись в поиск подарков. Я даже не знала, чтоб такого им всем подарить, поэтому заглядывала чуть ли не в каждую лавку. Выходя на улицу, я встретилась лицом к лицу с Иринэлем. Архинекромант тоже не сразу понял, с кем столкнулся.
        В глазах его и удивление, и злость, и влюблённость. Мы долго смотрели друг на друга, пока я не спустилась по лестнице, и повернула направо.
        - Даже не хочешь мне ничего сказать, шаманка?
        Не останавливаясь, я буркнула:
        - Нет.
        - Кто он? Когда это случилось?  - начал допрос эльф.
        Я остановилась, повернулась к нему.
        - А тебе какое дело? Между нами, Иринэль, ничего не было, не нужно строить иллюзий,  - сжала я бумажный пакет. Вот ведь привязался ко мне!
        - Ничего такого, даже переспать не получилось, но хочу напомнить, если ты забыла: я когда-то сказал, что ты будешь моей, Архелия, и мне всё равно, что ты не хочешь этого. Я выбрал тебя. Всё же, удовлетвори моё любопытство: кто он?
        - Иринэль, если ты здесь не для того, чтобы продемонстрировать свою силу, то, давай разойдёмся мирно, и дадим друг другу возможность насладиться праздником, хорошо? И знаешь, что я тебе скажу: ты хочешь казаться грозным, злым, непобедимым. Я не знаю, как к тебе подобрался Арнас, но больше подойдёт для тебя спокойная жизнь, без пафоса.
        - Я архинекромант, шаманка, и получаю всё, что хочу.
        - А если бы ты им не был? Любовь нельзя купить, продать или силой заполучить. Раз уж тебе так хочется узнать, кому принадлежит моя любовь, так слушай: имя ему Валанар сэнр Наару - принц драконов Санлейра, и после нашей свадьбы станет полноправным правителем столицы.
        - А вы, девушки, создания хитрые. За королей, да за графов замуж выходите, а сами простушки, не имеющие за плечами приданного.
        - А что в этом плохо? Мужчина на то и мужчина, чтоб покорять высоты, а женщина должна его поддерживать. Дорогу к Валанару мне пришлось долго прокладывать. Его голос постоянно звал меня. И то, если б тогда в Землях демонов я не захотела бы проверить одно поселение, так бы, наверно и не нашла.
        - Ты - наследница рода данранэ Кирлин,  - одной из древнейшей королевской крови.
        Я вздохнула. Не буду доказывать, что я в прошлом - простой преподаватель, а сейчас делаю всё, чтоб стать Великой шаманкой. Магический мир хоть и дружелюбно принял нас, но он тоже таит опасность. К этому нужно быть готовым. Иринэль знает, что я приму вызов и буду сражаться как воин с воином, и грань между мужчиной и женщиной будет стёрта.
        - Хорошего праздника, Иринэль,  - сказала я, покидая его общество.
        - Ты всё равно будешь моей!  - крикнул он вслед.
        Вечером мы собрались за столом. Произносились тосты, раздарены подарки, и наслаждались праздником. В звёздное небо запускались фейерверки, детишки кружились вокруг наряженных ёлок. Настроение великолепное, даже не верится, что в Землях Огня и Льда в цитадели ожидает своего часа Король Огня и Льда, желающий заполучить Миар.
        Я смотрела в окно и улыбалась. Как же прекрасна жизнь! Да, завтра мы отправимся в путь, но сейчас надо просто позабыть обо всех проблемах. Мне ещё предстоит разговор с друзьями…

        ГЛАВА 22. ВОЙСКО МЁРТВЫХ АРХИНЕКРОМАНТА

        Много чего о себе интересного услышала. То, что я помолвлена с принцем драконов, их не особо волновало, а вот то, что во мне теперь имеется тёмный дар, очень даже. Тут приняли участие абсолютно все. Только Мираэлю осталось за трибуной постоять.
        - Всё? Все высказались? Очень хорошо.
        - Оль, не надо обижаться,  - уже спокойно сказала Оксана.  - Это Мираэль знает, как обуздать тёмную сущность, а ты-то ещё нет. Поэтому мы так и отреагировали.
        Я почувствовала шевеление «дара» Селины, быстро нашарила в сумке флакон с ярко-голубой жидкостью, сделала два глотка, и остался всего один. Припасём. А то не вовремя нахлынет приступ и всё, заставит меня обратиться.
        - Оно?  - вопросил Рин.  - Теперь чувствую в тебе изменения.
        - Да. Давайте оставим эту тему и обсудим маршрут. Куда идём?
        - В Снежные земли и через Еранские. Сейчас Маорское море неспокойно и не стоит к нему близко подходить,  - сказала Лилирина.  - В Снежных землях есть столица Дунайр, в которой запрещено устраивать любых видов бои. И нам необходимо туда попасть и подготовиться к главному походу - в Цитадель ледяного огня.
        - Отдохнули и хватит,  - согласился паладин.  - И чем ближе мы к цели, тем опаснее.
        - Как бы Мираэль уже не в цитадели,  - закусила губу охотница.  - Чует моё сердце, там предстоит пройти не мыленные испытания. Как бы и Олю у нас не отняли. И чего Арнас так в тебя вцепился?
        Я пожала плечами, а Русюна дополнила:
        - Сущность вампира до конца никем не изучена. Ольга, прости меня, да, наверно, нас всех, но если ты потеряешь контроль над собой, мы вынуждены будем принять жёсткие меры, дабы ты не смогла причинить никому вред.
        - Никаких возражений,  - мотнула я головой.  - Только не забудьте и посох с тотемом забрать, что я вдруг ими не воспользовалась. Эти двое ещё пожалеют о своих поступках!
        - Спустись с небес, Оль,  - сказала друид.  - Ты обычная шаманка, а они? Король и королева, имеющие огромную силу и возможности.
        - А у тебя получится дотянуть до Дунайра?  - вопросила маг. Я кивнула. Думаю, я и до цитадели дотяну.  - Там можно будет попросить у алхимика помощи. А вдруг? Зелье у тебя осталось.
        - Идея мне нравится,  - кивнула я, и частичка надежды не обратиться в вампира поселилась в моей душе.  - Ну что, в путь?
        - В путь!  - подтвердили остальные.
        Мы вполне уместились на ковре-самолёте и, задав маршрут, полетели в Еранские земли. Интересно, как там Валанар? Что он сейчас делает? Надеюсь, Селина не доберётся до него. В нём не сомневаюсь, он сильный дракон, но кто знает, на что способна Королева вампиров?
        На пути то и дело встречались разбойники, предатели и даже те, кто фанатично желал нас уничтожить. Мол, виденье им было. Кто-то приказал нас уничтожить любой ценой.
        Ночь застала нас недалеко от границы Еранских земель. Готовить ужин оставили нас с Оксаной, Рин с Русюной отправились на разведку, а Лили собирала хворост.
        - Оль, не знаю, как сказать… - Оксана закусила губу, оглядывалась по сторонам. Я, помешивая похлёбку, внимательно слушала подругу.  - Я и Мираэль, мы… любим друг друга.
        Охотница замолчала, я же ждала продолжения, но, когда его не последовало, вопросила: «Ну, а дальше?» Я давно предполагала, что они к друг другу неравнодушны, но сейчас не очень понимала, что она хочет этим сказать?
        - Вот и думаю: стоит ли возвращаться?
        Ах, вот оно что! Я уже давно над этим вопросом думаю, но принять решение остаться или вернуться, не могу. Да, меня там ничего не держит, но домой бы вернулась, хоть на пару дней, о чём и сообщила подруге.
        - Только это, не более того,  - добавила я.
        - А меня и тут, и там держит, понимаешь? На Земле родня, с которой у меня хорошие отношения, но и здесь я обрела друзей и любимого. Такого сложного решения мне ещё не приходилось принимать. Я волнуюсь за Мираэля.
        - Я тоже.
        - Чего, девоньки, грустим?  - присела около нас друид, не забыв подбросить в костёр веток.  - До цитадели ещё далеко и давайте как-то повеселее будем.
        Она права. Мы себя только накручиваем. Вздохнув, я стала разливать похлёбку по тарелкам. Вдалеке показались паладин с магом. Первым делом они сообщили, что в Еранских землях больно тихо, что заставляет насторожиться. Будто там кто-то уже хозяйничает. Завтра всё увидим, а сейчас время ужина.
        - В Дунайре есть наставники?  - поинтересовалась охотница.
        - А как же! Осталось только добраться до столицы, а выйдя на балкон, можно будет крикнуть: «Держись, Арнас, Герои идут!»
        - Ага, а он как возьмёт, как сдастся, и мы прославимся на весь Миар!  - с воодушевлением говорила Русюна.
        Мы засмеялись, представив сию ситуацию.
        - Ах, да, нам необходимо будет прикупить тёплую одежду,  - сказала я, пододвинувшись поближе к костру.
        - Можно и одежду, а можно и чары наложить на нашу,  - напомнила маг, демонстрирую себя в лёгкой одежде.
        Легли спать. Как думаете, кто приснился? Правильно, Иринэль. Был бал. Я в бирюзовом пышном платье и он в костюме. Подошёл эльф ко мне, протянул руку и сказал: «Приглашаю тебя на танец, жена моя». Самое интересное, я не была удивлена своему статусу, положив свою руку в его. Начался танец. Он не казался мне злобным архинекромантом, а вот проснулась я от поцелуя эльфа.
        Сижу и тупо пялюсь на огонь. Не, это уж слишком! Тотем Огня дрогнул. Осмотревшись по сторонам, никого не обнаружила. Хоть чудища или разбойники не выскакивали из леса, на душе было неспокойно. Посидев ещё какое-то время и, убедившись, что причин опасаться чего-либо нет, легла отдыхать.
        Утро встретило нас затянутыми тучами. Пока все спали, я занялась завтраком. Напряжение всё ещё терзало меня. Чуть позже проснулись и остальные Герои, а после завтрака, вошли в Еранские земли. Ни птиц, ни зверей не слышно, не видно, а над землями чернели тучи.
        - Не к добру это,  - то и дело смотрел Рин на тучи.  - Чует моё сердце, нас кто-то поджидает.
        - Не удивлюсь, если это Иринэль,  - фыркнула я, вертя головой по сторонам.  - Архинекромант, по-моему, на меня сильно обиделся.
        - Почему ты так решила?  - поинтересовалась Лилирина.
        - А Ольга на все его предложения отвечает «нет», вот и преследует её, чтоб она сказала «да»,  - поделилась со всеми важной информацией Оксана.
        - Замуж зовёт, зовёт, а наша шаманка игнорирует,  - подхватила тему Русюна.  - Говорит: «Хочу любви, сил нет, а ты, нехороший эльф, этого не понимаешь! Когда поймёшь - приходи».
        - Редиска!
        Земли бесплодные, одноцветные, голые деревья, поднимался ветер. Чем глубже уходили, тем страшнее становилось. Вдалеке кто-то что-то делал. И чем ближе мы подходили, тем становилось ясно, что идёт активное строительство. Отвлекать нам не хотелось, дабы Иринэль не знал о нашем присутствии, и было, свернули в другую сторону, как кто-то заорал: «Чужаки!» Ух и забегали! Архинекромант лично принялся облетать земли и, естественно, обнаружил нас. Столько радости в глазах, надменности, а какой важный, посмотри!
        - Так-так, гости пожаловали, как интересно. Вы уж извините, не могу пригласить в гости, замок ещё не успел построить.
        Эта кривая ухмылка…
        - Да, ничего!  - отмахнулась я.  - Мы ни в коем случае не хотели побеспокоить вас, уважаемый. Простите, пожалуйста, за внезапное вторжение.
        - О, ничего! Мы ведь можем и здесь поговорить.
        - Мы не настаиваем.
        - Зато я настаиваю. И куда ж вы путь держите, Герои? Как-никак в Цитадель ледяного огня, я прав? Тогда вам стоит задержаться в Еранских землях.
        С этими словами он взлетел и приказал мёртвым восстать. Земля под ногами зашевелилась. Скелеты и ещё неразложившиеся тела брали в руки дубинки, берцовые кости, стали нас окружать и дожидаться приказа своего хозяина.
        У кого и горели глаза, так это у паладина. Рин жаждал залезть и драку, но пока враг не предпринимает никаких попыток, нечего самому лезть на рожон. Русюна держала в руке свиток и что-то шепнула паладину на ухо. Тот кивнул. Оксана держала наготове лук и неспешно вытащила из колчана стрелу. Лилирина сказала мне: как только атака начнётся, она работает под землёй, а я прикрываю её. Мне категорически запретили покидать круг.
        - Не могу допустить, чтобы вы раньше времени заявились в цитадель. Войско мёртвых, в атаку!
        - Да ты нас не сдержать решил, а уничтожить,  - оглядев армию, установила тотемы. Друид незаметно ускользнула под землю, а мы не спешили начинать обороняться.
        Только тогда, когда войско мёртвых слишком близко подошло к защитному куполу, Оксана выпустила из лука сразу шест стрел. Рин аки ниндзя растворился в армии Иринэля, от души резвясь. Казалось он, долго копил силы, чтоб сейчас выложиться по полной программе. Только кости, разлагающаяся плоть, разлетались в разные стороны. Паладину, складывалось подозрение, давно не было так весело.
        Друид пустила все силы на то, чтоб разорвать на части нежить и раскидать в разные стороны. Так будет их создателю сложнее собрать армию. Поняв, что нежить к стрелам охотницы ничто, она вооружилась мечом, символы которого засияли синим цветом и, не покидая купола, с яростью разрубала нежить. На её меч Рин наложил чары не только для уничтожения нежити, но и других враждебных существ.
        Русюна развлекалась по-иному, ввиду того, что холодным оружием не пользуется,  - порталами. Выход - Эттерский океан. В свободную минутку поинтересовалась, почему именно туда? Нелегче ли было в лавовых пещерах открыть портал? Говорит, нет. Там-то они сгорят, а зачем, когда в вышеупомянутом океане водится рыба, которая с удовольствием полакомится нежитью. Архинекромант и не подозревал, что мы изучаем его.
        - Ольга, создай поток воздуха!  - крикнула Лилирина.  - Эту кучу надо разогнать.
        - Герои, держитесь крепко,  - сказала Оксана.  - Синоптик Лили прогнозирует порывистый ветер.
        - Ага, 60-70 м/с,  - не сдержавшись, дополнила я.
        Рин с Оксаной успели добежать до защитного купола, а маг спряталась в портале. Я применила тотем Воздуха в качестве Стихии. Большую часть армии нежити втянуло в портал, Русюна едва успела вылезти из него. Она хлопала в ладоши, радуясь, сколько корма идёт рыбкам. Архинекромант изменился в лице. А он что думал, в сказку попал? Работаем слаженно. Думаю, именно этого от нас и не ожидали.
        - Думаете, эта вся моя армия? Еранские земли хранят в себе много трупов!  - сказал он, пытаясь поднять новую армию, но, увы.
        - Ха! Что, архинекромант, не получилось? Жаль, очень жаль. У нас тоже есть кое-что для тебя,  - осклабилась друид, топнув три раза ногой по земле, и позади неё появилась армия сухих деревьев.  - Ну что, поиграем?
        - Поиграем,  - кивнул эльф.  - Думаете, моя армия лишь мёртвые? Варнэль, где тебя маги Огня и Льда носят?
        За Иринэлем появились вышеупомянутые маги во главе с Варнэлем. Давно о маге ничего не было слышно, да и видно тоже. А он молодец, совершенствуется. Грудь вперёд, меч сияет в твёрдой руке, глаза горят.
        Началась новая битва. Как Иринэль и хотел, нас задержал, ибо времени на магов мы угрохали приличное, почти день. Затем он приказал Варнэлю отступить. Маг только в раж вошёл, а тут такой облом. Думаю, он всё Иринэлю выскажет, что думает. Маги Огня и Льда исчезли, будто их тут и не было. Эльфы ушли через портал, оставив рабсилу заканчивать строительство замка.
        - Он своё дело сделал,  - сказала Русюна.  - Пока мы ему неинтересны.
        - Тогда, идём дальше,  - сказал Рин.  - До Снежных земель ещё дойти нужно. Времени потерянно много, да и ночь близится.
        Похолодало, пошёл снег. В Еранских землях нами была обнаружена застава «Воины Синего креста», где и заночевали.

        * * *
        - Ну уж извини, на сколько смог, настолько и задержал,  - развёл руками Иринэль.
        - Мог бы их ещё в Данских землях задержать, а в Еранских не трогать,  - потёр виски Арнас.  - Ладно, что у нас с армией? «Защитники земель Огня и Льда» расшумелись. Варнэль, узнай, что они там замышляют?  - приказал Король Огня и Льда.
        Маг поклонился, показал Иринэлю кулак и сиганул из окна, превратившись в филина.
        - Думаешь, они вот-вот пойдут на цитадель?
        - Ещё как пойдут! Они хитры, умны и бесстрашны. К ним прибывают короли, вожди со всего Миара с армиями, готовые отдать жизни. Война обещает быть интересной.
        - Объявился принц драконов,  - сказал архинекромант.  - Активно идёт восстановление столицы, если уже не закончили.
        - Надо бы тогда и мне наведаться к объявившемуся внезапно принцу,  - сказал Арнас.
        - Архелия и Валанар помолвлены, так что можно считать из королевской четой сэнр Наару.
        - Вот как? Моя сестра нашла себе защитника? Похвально. Помню-помню, как её хотели именно за Валанара отдать замуж для укрепления отношений двух столиц. Удивительно, что она так быстро согласилась. Ведь, как известно, дракона сослал в Земли демонов его же родной брат. А, кстати, Иринэль, найди-ка ты мне его, пока я буду в гостях у Валанара.
        - Он тебе нужен?
        - Ещё как нужен. Два кровных врага, мм… разве тебе неинтересно?  - нахмурился Арнас.
        - Нет. Меня больше интересует шаманка,  - которая вообще страх потеряла. Всё равно она будет моей, и никакой принц драконов мне не помеха!
        - Так она тебя к себе и близко не подпускает.
        - Я терпеливый.
        - А ты не пробовал рассмотреть другие варианты? Например, друида в их же группе. А что, тоже эльфийка, красивая, умная, а главное - свободная!
        - До чего не можешь дотянуться, манит больше всего.
        - Умно сказано, умно, Иринэль, но братца Валанара всё же приведи. Есть о чём поговорить.
        - Раз настаиваешь, приведу его,  - сказал архинекромант и покинул цитадель.
        - Вот и славно, а я пока что с правителем драконов поближе познакомлюсь.
        Взмахом руки Король Огня и Льда открыл портал. Оказался он у врат дворца принца Валанара. Арнас присвистнул, оценивая старания драконов. Столица сильно изменилась, будто никогда и не было тех руин, и всего-то за несколько дней. Разве такое возможно? Да, возможно, и Король Огня и Льда беспрепятственно вошёл внутрь. Стражи не было, ещё не успели занять посты.
        Внутри дворец был ещё прекраснее. Арнас неспешно поднялся по лестнице. Стал прислушиваться, а меч ледяного огня указал направление, где его хозяин сможет застать хозяина замка. А принц только что закончил украшать тронный зал и, настолько увлёкся, что не заметил подкравшегося сзади Арнаса.
        - Низкий поклон, тебе Валанар,  - кланяясь, сказал он.  - Такая красота, да ещё за такой короткий срок возвести, это… достойно похвалы.
        - Арнас - Король Огня и Льда!  - опешил дракон, вставая в боевую стойку.
        - Да, это я. Пришёл поглядеть на жениха моей сестры Архелии, и хочу заодно предложить вступить в ряды магов Огня и Льда.
        - Этому никогда не бывать!
        - А если я скажу, что твоя невеста в моих руках? И для её освобождения мне нужен ты?
        - Ты лжёшь!  - зычно сказал принц.
        - Желаешь убедиться в правдивости моих слов?  - поинтересовался Арнас, создавая неспешными движениями портал.
        - Выметайся из моего дворца, иначе пожалеешь!
        - Это я-то пожалею? Нет, это ты пожалеешь, принц драконов, что не принял моего предложения.
        - Попробуй, доберись до меня!  - рыкнул Валанар, наполовину превратившись в дракона.
        - Как пожелаешь,  - хмыкнул король.
        Пяти минут хватило, чтоб загнать принца в портал. Арнас не стал задерживаться во дворце, переносясь в цитадель.
        - Великие боги, Цитадель ледяного огня вновь пробудилась!  - ахнул дракон.
        - Больше скажу: эти стены уже приняли шестерых, чья сила и мощь раздавит армию Миара, а Герои будут предоставлены мне,  - разглагольствовал Арнас.  - Зал Вечной Любви принял Верховный демон наслаждений Мираэль; Багровый зал заняла Селина - королева вампиров; Зал послушников - нага Зинара; Мохнатый зал - оборотень Арнэил; Тронный зал мой, а тебе достанется Зал Страданий, куда я тебя прямо сейчас и отведу, да расскажу, кем ты станешь.
        Щелчок пальцами и они перенеслись в зал.
        - И что дальше?  - вопросил принц драконов, и едва смог уклониться от меча.  - Но-но, Арнас, полегче!
        - Смирно стой. Будет немного больно,  - честно предупредил Король Огня и Льда.  - Всего лишь проткну мечом ледяного огня твоё тело насквозь, дабы оружие наполнило его силой Огня и Льда, и принадлежал ты уже мне!
        - Тихо, не так рьяно.
        Валанар понимал, что в логове врага ему будет непросто, но стоит попробовать, но как бы принц драконов не пытался, не удавалось ему покинуть не то, что цитадели, а даже Зала Страданий. Арнас долго гонял дракона. Тот даже превратился в ящера, выдохнул ледяное пламя на короля, но меч защитил от атак своего хозяина, чем вызвал негодование Валанара.
        - Хорош играть, дракон,  - сказал Король Огня и Льда.  - Теперь я установлю свои правила, по которым ты и будешь играть.
        Дракон заревел, а Арнас бросил в Валанара меч ледяного огня словно копьё, пронзил чешуйчатую грудь ледяного дракона. Его рёв слышали не только в цитадели, но и за её пределами. Орден «Защитников земель Огня и Льда» вздрогнул, воззрившись на цитадель. Их сердца замерли, а страх заполнял сердца даже бывалых воинов.
        - Ещё одному воину достался зал,  - сказал капитан Мик.
        - Если мы правильно посчитали, остался последний зал,  - вздохнул Ширэйн.  - И только после этого цитадель покажет Миару всю свою мощь. Мы должны быть готовы в любое время двинуться на цитадель. Мик, удвой тренировки. Мы не должны давать им слабину.
        А ледяной дракон чувствовал в себе изменения. Он сопротивлялся, как мог, но магия меча ледяного огня оказалась сильнее Валанара. Арнас с наслаждением наблюдал, как принц пытается избавиться от холодного оружия, но оно лишь причиняло тому боль, заставляя биться о стены.
        - Жизнь полна боли и страданий, ледяной дракон. Здесь, в Зале Страданий, ты будешь питаться этими самыми страданиями, Валанар. Меч ледяного огня, даруй этому дракону частичку своей силы и мощь, подави его волю.
        Меч засиял ярко-голубым цветом и медленно покидал тело принца, наполняя его тело новыми возможностями. В какой-то момент холодное оружие остановилось, пытаясь подавить сопротивление.
        - Принимай, что даёт тебе меч, Валанар, принимай! Чем дольше сопротивляешься, тем хуже себе делаешь. Расслабься, дай ему закончить!
        Принц долго мучился, и силы начали покидать его тело. Оно слабло, давая мечу доделать свою работу, что и радовало хозяина. Немного позже, Валанар уже принадлежал Королю Огня и Льда.
        - И стоило так себя мучить?  - поинтересовался у потерявшего сознания ледяного дракона Арнас.  - Видимо, ты хотел казаться героем в моих глазах? Увы, оно мне не нужно. Осталось найти последнего хозяина зала - Зала Вечной Боли.

        ГЛАВА 23. ДУНАЙР

        Когда Арнас вернулся в тронный зал, его ждали Иринэль с Шином, который стоял на коленях. Вид у изгнанного ледяного дракона был жалок. Король Огня и Льда обошёл их, приказал архинекроманту отойти в сторону. Эльф отошёл к окну и бросил взгляд на заставу Ордена. Капитан Мик тренировал воинов и магов, не жалея своих сил. Он заметил Варнэля в облике филина. Сам маг был осторожен, и не спешил возвращаться в цитадель. Арнас требует подробного отчёта и не стоит его разочаровывать.
        - Так вот как выглядит брат будущего короля драконов. Знаешь, я тут подумал, а не желаешь ли мне служить? Без подавления воли. Не переживай, силой не обижу, но и если ослушаешься моего приказа, наказание будет жестоким.
        Он увидел в руке Арнаса меч ледяного огня, и сглотнул. Он так близко, и одновременно так далеко. Подумал Шин, подумал и согласился:
        - Хорошо, я принимаю твоё предложение, но у меня есть одно условие: я хочу быть могущественным воином, непобедимым драконом!  - с апломбом говорил он, вскакивая на ноги.
        - Ишь, чего захотел!  - хмыкнул Король Огня и Льда.  - Хорошо, раз уж так глаза твои горят, выполню твоё условие.
        Только Арнас немного изменит это условие, дабы Шин не понял, что он действительно могущественным стал и не подумал даже потягаться с самим Королём Огня и Льда. Архинекромант лишь хмыкнул. Король взял свой меч, пошептал на него, активировав руны. Они окрасились в алый цвет, лезвие охватил ледяной огонь. Шин опустился на колени, готовый принять дар от своего временного господина. Потом необходимо будет поразмыслить над захватом меча и трона. Это он должен быть Королём, а не Арнас! Лезвие холодного оружия медленно пронзало тело будущего мага Огня и Льда. Ледяной дракон стиснул зубы, дабы не издать ни звука, а мысли о месте полностью поглотили его. Он представлял, как убивает брата на глазах Архелии. Шаманка будет горевать над его телом, а он, насладившись моментом, убьёт и её. Сила меча холодом разливалась по телу, отчего оно вздрагивало. Когда превращение завершилось, Арнас вынул из тела меч, и Шин едва устоял на коленях.
        - Довольно интересные мысли посещают твою голову. Своего брата ты можешь и убить, а вот Архелию, ни Иринэль, ни уж тем более я, не дадим убить. Эльф неровно к ней дышит, ну а мне она сестра, и я намерен сделать всё возможное, чтоб она поняла, что только со мной обретёт силу, власть и покой.
        Дух архимага Сентала как-то странно поёжился, что не понравилось Арнасу.
        «А что, у меня давно не было женщины, да и жены тоже. Предложу шаманке руку, сердце, ну и власть, если пожелает».
        Этот полный мечтаний голос заставил Короля Огня и Льда вздрогнуть.
        «А ты, что хотел, Арнас? Тело лишь твоё, а душа вот, моя. Я ещё слаб, но меч ледяного огня всеми силами стараюсь поддерживать, дабы ты продолжал создавать армию. Мне нужна королева, ради которой я буду жить и править. На то женщина и была нам послана богами».
        Шаманка ещё не умеет уходить в мир духов, а если такое случится, особенно с её способностями, несладко придётся Сенталу. Мигом выкурит того из тела Арнаса.
        «Это ещё неизвестно, да и твоя Селина поделилась с ней тёмным даром, который я смогу контролировать, но я могу и отпустить тебя с вампиршей, если вместо своего тела найдёшь другое, а ещё лучше, если подготовишь для меня тело Валанара. Дракон он сильный, но смогу его утихомирить, и какое-то время делать вид, что я её Валанар, потом привыкнет и всё. А что касается тебя, Арнас, я дам тебе, за твою прекрасную работу и преданность, выбрать земли, где вы с Селиной будите жить. Так что, подумай».
        После всего, что было пережито, сколько воинов, магов перешло на сторону Арнаса, именно на его сторону, а не Сентала!  - просто взять и оставить? Как же так?
        «Это мой мир, Арнас, мой! Веками мой меч ищет избранного, который поможет мне освоиться в изменившемся мире, и у него после этого только два пути: либо оставляет пост короля и живёт во дворце со слугами, да в ус не дует, либо умирает. Никто не смеет править Миаром кроме меня!»
        Сентал успокоился, оставив Арнаса наедине со своими мыслями. Король Огня и Льда задумался над тем, что стоит как-то обвести архимага вокруг пальца, не дав ему править Миаром. Нет, не бывать этому!
        - Как ощущения?  - поинтересовался Арнас у Шина.
        Дракон уже стоял на ногах, осматривая руки, ощупывая тело. Никаких изменений внешне, но внутренне… О, да! Сила в его руках, как же это приятно!
        - Великолепно, мой король! Так хорошо я себя ещё не чувствовал.
        - Твой зал - Зал Вечной Боли, Шин. Недалеко находится и Зал Страданий, где ты можешь обнаружить Валанара. Желаешь, поговори с ним, но в пределах нормы, дабы не разрушить цитадель. Вот-вот Герои нагрянут или Ордены, а может и все сразу. Не хочу, чтоб они о нас плохо думали.
        - А не всё ли равно, что будут они думать?
        - Нет, не всё равно, Шин. Врагов надо встречать не только во всеоружии. Вот увидишь, как они отреагируют на красоту цитадели.
        В окно влетел наполовину ощипанный Варнэль. Ругался нецензурно, проклиная хвостатого хищника, набросившегося на него. Едва крылья унёс.
        - Ну, что я могу сказать? Готовится поход самим Орденом. Многие откликнулись на просьбу Ордена о помощи, и сейчас воины, маги тренируются. Точного времени не удалось разузнать, и ещё: когда летел в цитадель, увидел вдалеке небольшую группу воинов, идущих к заставе «Защитников». Как только подойдут поближе к заставе, узнаю, кто к ним пришёл.
        - Выполняй!
        - Слушаюсь, мой король!
        А к Ордену «Защитников земель Огня и Льда» уже подходили «Отрёкшиеся». Они подошли к страже и Стефан сказал:
        - Пусть луч надежды никогда не угаснет в ваших сердцах, воины! Я - Стефан - глава «Отрёкшихся», желаю встретиться с командиром Ширэйном.
        - Я доложу о вашем прибытии,  - сказал стражник и удалился, оставив своего товарища на посту.
        А отрёкшиеся маги Огня и Льда терпеливо ждали, когда придёт командир «Защитников», и он не заставил себя долго ждать.
        - Великие боги, кого я вижу?
        - Моё почтение, командир Ширэйн,  - поклонился Стефан.  - Долгих тринадцать лет не виделись.
        Ширэйн не смог сдержать эмоции и обнял его.
        - Друг мой, как я рад видеть тебя! Входи. Я распоряжусь, чтоб твоих воинов накормили, обогрели и выделили место для отдыха.
        - Спасибо, Ширэйн. Было бы неплохо, моим магам потренироваться.
        - Будет такая возможность.
        - А ты здесь неплохо устроился, в Землях Огня и Льда,  - сказала глава «Отрёкшихся», входя в здание.
        - Весьма. Присаживайся, сейчас еду принесут. Расскажи, как удалось тебе бежать из цитадели, когда я не смог тебя вытащить, и ты гаркнул на меня, чтоб я уходил оттуда?
        - До сих пор не могу поверить, что смог тебя заставить, но когда ты ушёл, я ещё долго не мог выбраться из-под обломков. Вариан ослаб настолько, что меч его перестал нас, магов, контролировать, и связь разорвалась. Поняв это, я, и ещё с три дюжины магов, бросились бежать из цитадели, пока Король Огня и Льда не понял, что более не имеет над нами контроля, и не приложил все усилия, чтоб нас вернуть. Не спорю, есть вероятность того, что меч ледяного огня нас может позвать, но я молю богов, чтоб этого никогда не случилось. Мы хотим помочь вам в борьбе против всемирного зла.
        - Помощь «Отрёкшихся» будет очень даже кстати,  - кивнул Ширэйн.
        - В курсе, что и Герои идут в цитадель?
        - Да, слышал от Иринэля. Кто хоть идёт?
        - Шаманка, охотница, паладин, друид и маг. С ними был ещё и чернокнижник, но он выбыл из игры, и чует моё сердце, что он уже в цитадели.
        - Насколько подготовлены?  - поинтересовался Стефан.
        - Дайра Охре говорит, что они делают весьма неплохие успехи. Сетует, что чернокнижника с ними нет, и винит в этом себя, мол, недоглядела,  - вздохнул командир Ширэйн.
        - Всё ещё плачет по нему?
        - Да. Забыть его не может, и надеется, что Герои помогут ей отрезвить этого… человека.
        - Лично я в этом сомневаюсь,  - фыркнул глава «Отрёкшихся».  - А Герои не собираются наведаться сюда, в Орден?
        - Этого не могу сказать, но Дайра сказала, что приложит все усилия для этого. Говорит, что мы должны встретиться и все вместе отправиться в Цитадель ледяного огня. Это увеличит наши шансы в борьбе с Арнасом.
        - Сентал не позволит нам уничтожить тело нового Короля Огня и Льда. Сам он ещё слаб. Я чувствую силу меча, но кто знает, сколько архимагу потребуется времени, чтоб восстановить силы?
        - Именно поэтому в каждой группе Героев присутствует именно шаман, и его будут стараться отделить от группы или вовсе переманить на сторону зла. Как всем нам известно, именно этот класс вымирающий, вот и стремится Король Огня и Льда его уничтожить. Шаман способен удержать дух Сентала на столько, насколько это потребуется. Только сама Охре не знает, освоила ли эту технику нынешняя шаманка? Её телу нужна будет охрана, пока дух будет бороться с духом Сентала, поэтому в группу вошли паладин с друидом. Маг с охотницей должны будут стараться взять на себя атаки. В Дунайре их ждёт Дайра и проследит, чтоб они побывали у наставников.
        - Да,  - вздохнул Стефан,  - нелегко в этот раз Героям придётся, а мы захлебнёмся в войне. Будем надеяться, что боги и в этот раз будут на нашей стороне.
        - Сейчас нам необходимо поднять боевой дух, и ни в коем случае не унывать!  - стукнул кулаком по столу Ширэйн.  - Арнас не должен почувствовать нашего страха.
        - В таком случае мы должны быть готовыми. Я намерен войти в цитадель вместе с Героями, и быть с ними до конца!
        - Их необходимо будет предупредить о ваших, возможных, слабостях, Стефан. Не злись, но кто знает, как ты и твои маги, поведёте себя в Цитадели ледяного огня?
        Именно это и рассказал Варнэль своему господину, и много чего нет, но Король Огня и Льда теперь знает, кто такое «Отрёкшиеся», и намерен попробовать через меч «позвать» их.

        * * *

        Мы пересекли границу Снежных земель. Иней покрыл ветви деревьев, кустов и сиял на солнце. Мимо нас пробежало два белых, пушистых зверька, похожих на ласку. Тотем Огня не давал нам замёрзнуть. Вот-вот доберёмся до Дунайра, и как только войдём в него, первым делом отправлюсь искать алхимика. Кто знает, сколько ещё сущность вампира не даст о себе знать? Каждая минута, час, день… Я считаю это время, надеясь, что и сегодняшний день пройдёт без боли.
        А вот Русюна, высунув язык от усердия, писала книгу, и по возможности, зачитывала, что получилось. У неё хороший слог, а главное - пишет быстро, говорит, в связи с последними событиями, ей не удавалось уделять нашей истории должного внимания, вот и приходится нагонять.
        Лично я не заметила, как мы приблизились к Дунайру. Недалеко от парящей столицы Снежных земель стояли архимаги, охранявшие портал - вход в саму столицу, как мы позже выяснили. Прежде, чем впустить нас в столицу, они расспросили: кто мы, откуда и куда путь держим? Услышав, про Цитадель ледяного огня, они переглянулись и сказали, что мы зря туда собираемся. Зря не зря, но то, что мы - Герои, повергло их в ещё больший шок.
        Нелёгкая нам была самой Судьбой выбрана дорога. До портала нас проводили печальными взглядами, а мы уже перенеслись в Зал Порталов. Отсюда можно попасть в любую столицу Миара. В Зале находились архимаги, следившие, чтоб враги не проникли в Дунайр. Ковёр-самолёт был убран в сумку. Нас ещё раз осмотрели, и мы покинули Зал Порталов, выходя на улицу. Меня отправили искать алхимика, пока остальные ищут таверну. Встречаемся у фонтана Героев - в центре столицы через час.
        На радостях, что мы всё-таки добрались до Дунайра, я отыскала алхимика при помощи стражи в Квартале Лекарей. Я постучалась в дверь и, услышав: «Входите!», вошла в просторную комнату, стены которой были плотно заставлены зельями, настойками, эликсирами. Три стола были заставлены книгами, а четвёртый был немного посвободнее. Лестница уходила на второй этаж. Стены заставлены книгами.
        Хозяина по-прежнему не было видно, но стоило только напомнить о себе, как на лестнице показался гном. Молодой, шустрый, весёлый. Он съехал на перилле вниз, отряхнулся, поклонился и представился. Зовут этого задорного алхимика Маэйр.
        - Чего изволит прекрасная шаманка?  - вопросил гном, закружившись по комнате, начав предлагать свой ассортимент.
        - Зовут меня Ольга, и мне нужна ваша помощь, Маэйр,  - сказала я, доставая из сумки флакон с ярко-голубой жидкостью и, держа его в руке, рассказала, что это и для чего нужно?
        Гном внимательно слушал меня, затем забрался на лестницу, и стал что-то искать на стеллажах. Когда я закончила, алхимик взял у меня из рук флакон, и принялся за изучение содержимого под микроскопом, а я терпеливо ждала его вердикта. Маэйр всё молчал и молчал, только руки тянулись к пробиркам, колбам и перу, записывая что-то на бумаге. Затем подошёл ко мне, вздохнув, сказал:
        - Начну с того, что повторить сие зелье будет сложно, но я подготовил список необходимых трав для приготовления подобного зелья. Должно получиться не хуже оригинала.
        - Где мне их раздобыть?  - загорелись мои глаза.
        - Те травы, что содержит это зелье, найти будет крайне сложно, да и долго, но существую аналоги, которые без, практически труда, можно отыскать в Ботанике. Они там чуть ли не на каждом шагу растут. Приходите завтра ко мне, перед тем, как отправиться в Ботанику. Я дам подробное описание трав и поищу зелье, которое пусть немного, но приглушит тёмный дар Королевы вампиров. Но я, разрешите, хочу просить вас об одном одолжении, Ольга, у травника и алхимика Лэйла есть книга по травам и зельям, которую он украл из Дунайра. Раньше он был на моём месте. Я хочу вернуть это сокровище, но у меня не получалось её забрать, когда я бывал там. Взамен я приготовлю зелье бесплатно, и ещё столько, сколько вы захотите, даже из книги. Прошу вас!
        Я согласилась. Не каждый день выпадает возможность у алхимика попросить редкие эликсиры, настойки или зелья. Список содержал в себе тринадцать наименований трав. Да, придётся хорошенько потрудиться, чтоб достать всё, что просит гном. И достану!
        - Хотя, обождите, Ольга,  - сказал Маэйр,  - я попробую найти что-нибудь подобное, а то кто знает, может ночью приступ случится.
        И алхимик, спустя десять минут блуждания по полкам с флаконами, вручил мне пузырёк со светло-розовой жидкостью. Говорит, побочных эффектов не будет, и то хорошо. Поблагодарив его, вышла на улицу, и направила стопы к фонтану Героев, где уже ждали Лилирина с Оксаной.
        - Всё сделала?  - вопросила друид. И на мой кивок добавила:  - Потом расскажешь.
        Через некоторое время подтянулись и Рин с Русюной. На пальчике принцессы красовалось обручальное кольцо. Всё, все в сборе и поступилось предложение пообедать. Возражений не поступило. Я рассказала о своём походе к алхимику, а Рин в ответ сказал, что отправится со мной. Кому-то же надо меня будет там защищать.
        Кажется, я пыталась возразить, но паладин сказал, что и слышать ничего не желает. Завтра идём вместе и точка! Мне ничего не оставалось, как согласиться с ним. А вообще он прав.
        После обеда разделились и пустились на поиски наставников, и все они располагались в разных местах Дунайра. Узнала, сколько мне обойдутся услуги наставника. Шесть золотых монет, плюс по три золотые за каждое заклинание, а их… около десятка, и то он ещё посмотрит, может и добавит парочку. Фью, да я с такими ценами и штанов не удержу! Я хоть и повеселилась у Урзула, но это не означает, что меня надо грабить! А наставник, имя которому Суйин, сказал, что мне необходимо обучиться всему, что он перечислил, и не отпустит, пока не выполню его требования. Негоже шаману позорить свой класс, но если будут успехи, будет и оплата сокращаться. И пожелал Суйин взглянуть на мои навыки, ну и продемонстрировала их.
        - М-да, работать с тобой и работать, шаманка. Много ещё чего не знаешь, да и с таким набором знаний нечего делать в цитадели. Будем учиться.
        - Что, прямо сейчас?  - опешила я.  - Завтра я в Ботанику собираюсь…
        - И хорошо, что туда собираешься. Прекрасное место для практики, и первое, что мы с тобой сегодня разучим, будет использование силы тотема, не устанавливая его, да и щит тебе надо улучшить, а то даже первый зал не пройдёшь. Ты уж извини, но я намерен с тобой жёстко заниматься. Итак, начинаем!
        Со мной так ещё не занимались. Этот представитель человеческой расы не жалел ни себя, ни уж тем более меня. Под конец я от него начала отползать и прятаться.
        - Для первого раза неплохо, Ольга. Раз начала прятаться, значит, сил не осталось, или не знаешь, что делать,  - сжалился надо мной наставник Суйин.  - Конечно, я ожидал, что мы с тобой ещё два заклинания выучим, ну, ладно. Ступай, отдыхай, а как вернёшься из Ботаники, сразу ко мне.
        Кивнув, я, прихрамывая, покинула зал. Добравшись до комнаты, залезла в горячую ванную. Какое блаженство!

        ГЛАВА 24. БОТАНИКА

        Ночь была тихой, спокойной, даже выспаться удалось. Потянувшись, я соскочила с кровати, умылась, оделась и спустилась вниз, где уже за столиком сидели Рин с Русюной. Чуть позже к нам спустились охотница с друидом.
        За разговорами не заметили, как пришло время отправляться в путь. На улице нас ждала девушка в бело-синем одеянии с длинными платиновыми волосами и посохом за спиной. Раса - человек. А вот лицо уже больно знакомое… где могла его видеть?
        - Приветствую вас, Герои! Зовут меня Дайра Охре и я - маг. Наконец-то мы с вами встретились,  - сияла от счастья девушка.  - Да, и голос тоже знакомый.  - Можете не представляться, я знаю, как вас зовут, и к какому классу относитесь. Я хочу отправиться с вами в Цитадель ледяного огня.
        - Что?!  - воскликнули мы в унисон.
        - Там опасно, да и мы сами не знаем, что нас там ждёт,  - сказала Русюна.
        - Знаю, и поэтому, перед тем, как войти туда, нам необходимо посетить наставников.
        - Вспомнила!  - воскликнула я.  - Это тебя я видела в торговом центре. Ты-то как раз и говорила о том, что нашла Героев.
        - Ладно, нет смысла отпираться,  - махнула Дайра рукой.  - Да, это я вас обеих,  - указала она на меня, потом и на Оксану пальчиком,  - выдернула из вашего мира через игру сюда. Вы сами запустили компьютерную игру, создали персонажей, выбрали расу и класс. Теперь вы ищите способ вернуться домой. Да, он действительно находится в Цитадели ледяного огня, и это было сделано для того, чтобы вы помогли одолеть Короля Огня и Льда.
        - Хочешь сказать, что мы в игре? И как только Арнас будет повержен, мы вернёмся домой?  - поинтересовалась Оксана.  - И ты якобы путешествуешь по мирам, дабы заманить новых игроков?
        - Нет, это не игра,  - мотнула головой Охре.  - Да, мне дан особый дар, через который у меня есть способность путешествовать по мирам, ища не только новых Героев, но и тех, кто станет обычными жителями Миара. Вы приносите в наш мир новые знания, имена, привычки и т.д. Мир должен постоянно развиваться, иначе он самоуничтожится. Здесь правит магия, и только магия, и всяким машинам, искусственному интеллекту здесь не место. Мне пришлось потрудиться, чтоб игра вас заинтересовала. Сами вы бы её не купили, вот и пришлось положить в твою сумочку, Ольга. Вам стало интересно, что за игра, и вот вы и здесь. Я попыталась создать похожую атмосферу игры, подговорив тамошних учителей, чтоб вам было проще освоиться и, признаться, мне это стоило больших трудов. А Ранские земли были выбраны не случайно, ибо там во все времена было тихо и спокойно. Простите, но именно в вас я увидела непросто Героев, а тех, кто изменит мир, поможет в борьбе с Королём Огня и Льда, и миарцы обретут покой.
        - Вот это да!  - восхитилась Русюна.  - Новая глава для книги!
        - А откуда вы прибыли?  - вопросила друид.
        - С Земли.
        - Вы бы всё равно не пошли за мной,  - пожала плечами Дайра.  - А куда вы собрались?
        - В Ботанику,  - вздохнула я.
        - Все?
        - Нет, только я и Ольга,  - сказал паладин.
        - Раз такое дело, тогда, ступайте, а мы с девчонками поближе познакомимся.
        - Будь осторожен,  - поцеловала Рина маг.  - Возвращайтесь скорее.
        - Да, и вам двоим стоит времени зря не терять на перелёты, а я вам создам портал аккурат к вратам Ботаники.
        Маг создала портал, и мы вошли в него, оказавшись на острове Ярн, перед входом в Ботанику. Позади нас цветущие земли с уникальными флорой и фауной. Здание Ботаники, судя по размерам, большое, а как внутри? Мне уже интересно.
        Переглянувшись, мы вместе вошли внутрь. Светло у них тут, и воздух свежий. Над нами стеклянная крыша. Аккуратно, красиво у них тут. Шаги отчеканивались чётко и громко, а вдалеке уже виднелась стража. Прятаться было негде, кругом пусто. Эльфы и данреи - вот жители и работники Ботаники. А, ну, тогда понятно, эти две расы с детства приучаю разбираться в травах.
        Со стражей, в количестве шести единиц, мы расправились тихо и быстро. Я их обыскала, нагло вывернув карманы, забирая всё добро, которое у них было. Неплохие суммы носит с собой стража. Паладин долго не унимался, высказывая, что я нехорошо себя веду. А что я? Мне наставник Суйин назвал цены за свои услуги, а платить чем буду? Рин задумался. Дополнила, что и ему придётся посетить наставника. Пока он думал, мы обезоружили ещё шестерых стражников. Я обыскала и их, а Рин вытащил из сапога данрея великолепной работы кинжал. Говорит, оставит себе, пригодится.
        Третью шестёрку стражи обыскивал уже паладин, да так, будто это не он совсем недавно говорил, что я мародёрствую. Сейчас мы стояли перед тремя входами размышляя, в который войти? Плана здания нигде не висело. Вздохнув, ушли направо. Зал Ледяных растений - гласила табличка на входе. Я развернула свиток. В списке мне нужно в этом зале найти снежный мох и мёрзлую розу. А дорога просто кишит друидами, которых будет непросто разогнать.
        - Что делать будем?  - вопросил Рин.  - Тебе же ещё надо отыскать эту траву, а грядок тут немерено, да и растёт она по углам здания.
        - Зато подписаны!  - оптимистично сказала я.  - Смотри, сразу мы их тут не уложим, а нас самих превратят в пепел и пустят на грядки в качестве органического удобрения. Давай так: я их заманиваю, ты их тюк по голове и всё!
        Наколдовала я глоксинию, придав растению яркости, дабы друиды обратили внимание на цветок, и толкнула его вперёд. Две эльфийки заинтересовались цветком, подошли к нему, ни о чём не подозревая. Мы их вырубили, вынесли из зала и обыскали. Вернулись обратно, продолжив зачистку.
        Теперь я могла получше разглядеть содержимое грядок. Конечно, я не могла пройти мимо столов с зельями. Они все были подписаны, да ещё и с рецептами. Всё прибрала к рукам. Моя бездонная сумка вмещала всё, что я туда складывала. А что, пусть Маэйр порадуется!
        Рин ничего не говорил, и занимался расчисткой пути. Почти дойдя до середины зала, нашла два вида травы, которые мне были необходимы, и собрала те, которые лежали на дороге, а ещё угол почистила.
        Зал Ледяных растений был пройден. Вышли мы к мосту. Обернулись - выходов тоже три. Переглянувшись, мы вошли в следующий зал - Зал Редких растений. И там порезвились на славу. Создала я пассифлору, и вновь принялись за чистку зала. Здесь я ещё нашла два вида растений и сразу начала чувствовать дискомфорт в области груди. Рука сама нырнула в сумку и выудила флакон со светло-розовой жидкостью. Выпив его содержимое до последней капли, я начала ощущать облегчение, тёмная сущность ослабила оковы, и теперь могу сосредоточиться на деле.
        - Всё хорошо?  - спросил паладин.
        - Да,  - кивнула я.  - Это все?
        - Угу.
        Зал Редких растений был тщательно проверен. Остался третий зал - Зал Опасных растений.
        Хм, а вот туда не стоит соваться без защитной маски, о чём и сообщила Рину. То, что друиды ходили без масок, не означало, что и нам растения не причинят вред. Активировав все тотемы, я предложила паладину немного здесь пошуметь, а друиды со злостью, не поднимая шума, что показалось странным, использовали против нас зелья.
        Приблизившись к одной из грядок к растениям, чьи листочки чёрного цвета, хотела сорвать, но отшатнулась, ибо мне в лицо было выпущено того же цвета облако. Тотемы не позволили ему проникнуть в мои дыхательные пути, но необходимые растения всё же смогла собрать, и мы покинули зал, оказавших у моста. Под нами река и сад, по которому ходили деревья. Миновав мост, мы вошли в небольшой сумеречный лесок.
        По нему ходили друиды девушки-кентавры. Волосы длинные, зелёные, и рога, венчавшие голову. Охраняли он разного вида сокровища: сундуки, набитые золотыми монетами, драгоценными камнями, минералы, золотые, серебряные жилы. На троне сидела друид, чем-то похожая на меня и скучала, закинув ногу на ногу. Было у нас с ней отличие - рога.
        Мимо них будет сложно пробраться, но попробуем обойти. Чует моё сердце, здесь мы такой шум поднимем, что сбегутся все, кому не лень. Бесшумно передвигались, смотрели под ноги, дабы случайно веточка не хрустнула. Другое помещение было увешано лианами, под ногами хлюпало. Паладин перерубил лианы, а за спиной раздался душераздирающий крик.
        - Уничтожить чужаков!
        Девушки-кентавры взяли нас в кольцо. Придётся сражаться. Мы вдвоём против десятка кентавров. Так активно посохом я ещё не работала. Затем Рин ловко запрыгнул на девушку-кентавра, и нёсся по сумеречному лесу, опасно махая оружием. Идея паладина мне приглянулась, и я, ухватившись за гриву друида, села на спину. Вот мы развлекались! Нас то и дело пытались бросить с себя, лягая и передними, и задними копытами, нанося серьёзный урон своим сородичам.
        Паладин натянул гриву кентавра и членораздельно сказал, чтоб она утихомирила свою «сестру», и переправили нас на ту сторону, иначе будет больно. Кинжал, который он забрал у одного из стражников, приложил к шее. Все наслышаны о доброте паладинов, мол, они не причинят вред существу, но Рин заверил, что именно сейчас он своё благородство засунет куда подальше, и в лёгкую перережет кентавру глотку.
        Видимо в его словах действительно звучала угроза, потому как кентавр успокоилась и моей велела, и мы пошли, дружно и тихо. Лианы расчищали нам дорогу, а добравшись до конца, мы спешились, и более их не задерживали.
        - Эк, хорошо порезвились!  - потянулась я.
        - Да, теперь стоит ждать, когда враги в кучу соберутся, чтоб нам по голове настучать.
        Впереди шестёрка стражников, с которой мигом разобрались, не забыв обыскать. Свернули вправо. Дорожка цветущая, уходящая вниз в сад, где ходили огромные деревья. Рин взял меня за руку и резко потянул вниз в кусты, приложил палец к губам, призывая молчать, наблюдать и слушать. Шли данрей и эльф. Они о чём-то говорили. Когда подошли поближе, можно было услышать, как им надоело выходить из Ботаники и искать друидов, говорить им, что здесь им будет гораздо лучше, чем там в злом, несправедливом мире. Этим двоим больше по душе находиться в этом чудесном саду и заряжаться энергией природы.
        Они затронули тему источника. Если один раз окунуться в его воды, омолодишься, твоё тело наполнится силой. Они ушли, а мы с Рином загорелись желанием отыскать этот источник, а то нас тут точно прибьют, даже до Лэйла не доберёмся. Мне ещё три растения осталось собрать, и у алхимика забрать фолиант, в общем, дел полно.
        Мелкими перебежками, прячась за кустами, мы искали источник. Деревья передвигались по лесу, теряя плоды. Мимо проходила данрейка с корзинкой, собирала их. Один она съела.
        Источник был найден. Ввиду того, что в него окунуться нам не предоставлялось возможным, мы с паладином умылись этой водой, и даже испили. Я набрала воды в ёмкость, положив в сумочку. Мы шли по лесу, изредка прячась в кустах. Нам удалось без последствий миновать сад. Поднявшись наверх по цветущей дорожке, и встретила нас друид.
        - Вы осмелились проникнуть в мой лес, испить, умыться из моего источника,  - зло говорила она.  - За это я превращу вас в деревья, и вы навсегда останетесь в Ботанике!
        Друид создавала заклинание, и к нам, застилая пол, стремились лианы. Я тут же напала на неё, а паладин топнул ногой, и по земле распространились ярко-жёлтые витки магии, сжигая лианы и причиняя боль друиду. Та закричала и с ещё большей злостью глядела на нас. Активировав тотемы, я накинулась на неё.
        - Куда тебе тягаться со мной, шаманка?
        - Наши классы чем-то похожи. Может, я не так близка к природе, как ты, но потягаться с тобой вполне могу.
        - Неужели? Давай, проверим!
        И мы схлестнулись. Бились так, словно мы заклятые враги. Я нисколько не уступала ей в силе, ловкости. Затем друид отошла на несколько шагов назад, сардонически улыбнулась и исчезла, оставив лишь воспоминание в виде облака, которое тут же развеялось.
        - И зачем весь этот спектакль?  - спросил Рин.
        - Она ещё даст о себе знать. Ладно, пошли дальше, а то мне здесь начинает надоедать бродить. А друид ещё собралась из нас деревья сделать. Тут со скуки помереть можно.
        Длинный коридор вывел нас в Зал Ходячих растений. Их создавал данрей. Он стоял около стола с реагентами и что-то бубнил себе под нос. Тут его спина дрогнула и он сказал:
        - А, незваные гости пожаловали! Давно мой Эмортиниус Копустиниус не ел на обед мясо. Что замолкли? Испугались?
        Огромных размеров цветок находился в соседнем, большом зале. Алые лепестки, тёмно-зелёные листья, и он самостоятельно передвигался, хоть и медленно, но мог.
        - Почему мы испугались? Наоборот, хотим поближе с твоим детищем познакомиться,  - сказал паладин и, проведя пальцем по лезвию меча, активируя руны, коснулся его кончиком пола.
        Витки белой магии вздыбили пол, и в считанные секунды добрались до растения, причиняя тому боль. Никогда бы не подумала, что растения могут кричать. Я аж уши закрыла, не в силах слышать визги. А его создатель, схватившись за голову, закричал, едва не падая на колени.
        - Да как у тебя рука поднялась, паладин?! Я уничтожу тебя!
        - Эге, стоять, данрей!  - преградила я посохом ему дорогу.  - Лучше скажи, где нам найти златоцвет? Только, давай без героизма, хорошо? Мы тоже устали и хотим домой. Что-то вы тут враждебно настроены.
        - Вы вошли в святая святых! Как думаете, почему мы, как ты говоришь, шаманка, враждебно настроены?
        - У вашей стражи бесполезно было что-либо спрашивать, они сразу напали.
        - Для чего тебе эта трава?
        Время тянет, зараза! Значит, вот-вот помощь прибудет. Надо уходить!
        - Просто скажи, где нам её добыть и мы оставим вас вместе с Ботаникой в покое.
        Рин ещё раз причинил боль хищному растению. Как он объяснил: «Мне показалось, что оно близко подошло». Друид вновь предпринял попытку добраться до паладина, я пресекла. Но я понимала, что он ни за что не скажет, даже если Рин уничтожит растение.
        - Вот ещё!
        Нам пришлось оставить его, а самим незаметно уйти, и ведь как чуяли! Ввалилась стража. Данрей умолял найти нас, и времени, чтоб отыскать златоцвет и фолиант Лэйла, практически не осталось. Стража бросилась на наши поиски, и мы должны добраться до алхимика раньше, чем нас прижмут. Поэтому мы сломя голову бежали по коридорам, и усилия наши были вознаграждены. Сумеречный лесок, в центре которого на троне сидел эльф. На нём было зелёное одеяние, того же цвета волосы и глаза. Ходят по этому лесу деревья, кентавры, а около трона стояла друид и ехидно так улыбалась.
        - Не думал, что вы вообще доберётесь до меня. Но, честно говоря, я на это очень даже надеялся. Марлина говорит, что вы осмелились испить из источника Ботаники. Значит, от кого-то слышали, что он не опасен. А вы чем-то похожи с шаманкой, Марлина.
        - Ни капли,  - фыркнула друид.  - Не по силе, не по внешности. Как бы ты меня не переубеждал.
        - Эмираль сказал, что вы ищите златоцвет. Я знаю, где его можно найти. Вот он,  - указал эльф на грядку по левую сторону от себя.  - Этот цветок ценен во всех уголках Миара, поэтому растёт именно здесь, и за ним нужен особый уход. А что касается вас, придётся уничтожить, ибо увидав один раз Ботанику, вы должны остаться здесь на веки вечные. Я мог бы вам предложить вступить в наши ряды, но вы слишком агрессивные, поэтому надлежит просто лишить вас жизни, вот и всё.
        - Послушай, Лэйл, мы всего лишь хотим взять златоцвет и покинуть это прекрасное место. Не собирались мы тут никого обижать, а вы…
        - Я бы поверил словам твоим, шаманка, но, нет.
        Перед нами выросла целая армия, состоявшая из гигантских деревьев, кентавров, друидов, жаждущих уничтожить чужаков, нагло ворвавшихся в их дом, святилище… А я ещё хотела прийти сюда одна.
        - Готовы встретить свою смерть?  - спросила нас друид.
        - Уничтожить чужаков!  - отдал приказ Лэйл.
        Не то, чтобы я пессимист, но мы с ними вдвоём не справимся.
        - Ты права, если будем сражаться со всеми сразу,  - прокомментировал моё высказывание данрей.
        - Какие будут идеи?  - спросила я.
        - Сначала кентавры, потом деревья, если, конечно, эти двое не нарушат эту последовательность.
        Битва была тяжёлой. Мою защиту то и дело пробивали. Все силы пускала на то, чтобы уберечь паладина от ударов, пока он наносил свои. А вот армия друидов поняла, что я слабее Рина, и разом переключились на меня. Когда с кентаврами было покончено, переключились на деревья. Пугать огнём их, конечно бы не хотелось, но выбора нет.
        Тотем Огня вспыхнул, и я стала махать им, ещё и издавала непонятные звуки в качестве устрашения. Дерево ударилось в панику, что значительно упростило нам задачу. Лэйлу с Марлиной пришлось покинуть насиженные места, ибо дерево разгромило всё, что было в лесу.
        Вспомнив, что мне всё же не хватает златоцвета, рванулась к грядкам. Думаю, около десятка набрала, если не больше. Осталась книга, которую не удавалось найти. Я предположила, что книгу он может хранить при себе, а может, и сие богатство быть спрятано в любом другом месте Ботаники.
        Когда дерево споткнулось и с грохотом упало, из него вывалилась книга, которую и подобрал Рин. Затем паладин схватил меня за руку, и мы сломя голову неслись к выходу. Выбравшись из обители друидов, мы сели на ковёр-самолёт и полетели в Аринские земли, и через портал попали в Дунайр.

        ГЛАВА 25. ИСТОЧНИК ШАМАНОВ

        Вернулись мы поздно. Легли спать, и только к вечеру следующего дня проснулись. Настолько устали от Ботаники. За ужином мы сидели все вместе и делились новостями. Дайра Охре ничуть не стеснялась в общении с нами. Казалось, что маг в нашей команде с того момента, как мы отправились на поиски портала на Землю.
        Чуть позже я покинула компанию друзей, пояснив, что мне ещё нужно к алхимику зайти. Рин отдал мне книгу и просил быть осторожной. Страницы алхимической книги содержат очень ценную информацию, и он бы лучше спрятал сей экземпляр куда подальше.
        Кивнув, я отправилась в Квартал Лекарей. Алхимик Маэйр едва не на голове стоял, ожидая моего возвращения. Разложила на столе растения, собранные в Ботанике, но о книге пока молчала. По глазам было видно, что ему просто не терпится спросить о ней, но всё же вернулся к травам. Гном сказал оставить его и приходить утром. К наставнику зайду завтра, а пока отсыпаться, но сон никак не шёл, а когда вспомнила о книге и лучше бы мне её полистать, не спала всю ночь, переписывая приглянувшиеся рецепты. В итоге легла под утро.
        Солнце сегодня светило особенно ярко. По-хорошему бы позавтракать, но как представила, что со мной будет делать наставник, аж живот скрутило. Так, обожди! Сначала иду к алхимику, и к тому момент, когда я приду к Суйину обучаться, завтрак улетучится. Сама себя и уговорила.
        А гном уже был готов к моему приходу. Маэйр поставил на стол пятый флакон с фиолетовой жидкостью.
        - А, это вы Ольга!  - поклонился гном.  - Прошу, проходите! Мне удалось приготовить для вас зелье. Не даю гарантий, что оно будет так же эффективно, как и то, что было у вас, но за его действия ручаюсь. Скажите, вам удалось добыть книгу Лэйла?
        Его глаза были полны надежды на положительный ответ, а руки готовы принять сокровище главы Ботаники. Думаю, Маэйр просто так задал этот вопрос, ибо такие ценители редкой информации чуют, если им врут. Ввиду того, что я вместо того, чтоб минувшей ночью отдыхать переписывала приглянувшиеся мне рецепты, было не жалко отдавать книгу. Полезла в сумку. И вот, книга уже лежит на столе. Очи алхимика вспыхнули, словно две искры. Громко сглотнув, он неспешно подошёл к столу, дрожащие руки неуверенно коснулись потрёпанной обложки. Пальцы с особой осторожностью переворачивали страницу за страницей со звуковым сопровождением: «О, да! Не могу поверить!», и т.п. Маэйр на время позабыл обо мне, полностью погрузившись в изучение книги. - Прошу прощения, Маэйр,  - кашлянула я.  - Вы сказали, что дадите за книгу любые настойки, зелья, эликсиры, которые пожелаю. Давайте закончим с моим вопросом, и я вас оставлю.
        - Да, миледи,  - встрепенулся гном.  - Низко кланяюсь вам, и от всей души благодарю, ведь смогли достать всем сокровищам сокровище! Все зелья, что имеются у меня здесь, не смогут покрыть ваш труд, но я постараюсь снабдить вас всем, чем только пожелаете.
        Всё это, конечно, хорошо, но проблема в том, что я в этом просто-напросто потеряюсь. Маэйр любезно согласился мне помочь в этом хрестоматийном деле. Полчаса спустя, небольшой столик едва не ломился от числа флаконов. И всё это добро для меня. Честный обмен… ну, не совсем честный, но знать алхимику, что я некоторые рецепты нагло переписала, необязательно.
        Ну вот, теперь алхимик может спокойно погрузиться в изучение книги. На двери уже висела табличка «Закрыто», а я, собрав всё своё мужество в кулак, направила стопы к Суйину. А наставник сидел в кресле с таким видом, что отправил меня за хлебом неделю назад, а я только вернулась. Осмотрев меня, он вздохнул и сказал идти за ним. Меня так на экзамене не трясло, а губ мужчины коснулась улыбка.
        - Ну что, готова к обучению?  - взглянув на меня, наставник шаманов засмеялся.  - И чего сразу цвет лица сменила?
        - Воображение хорошо работает, товарищ наставник. Просто представила, что меня ждёт, и в каком виде отсюда выползу. Девушка я хрупкая, ранимая…
        - Хрупкая? Ранимая? Обручилась с принцем драконов, и посетить Ботанику с таким низким уровнем знаний? Не-е-е, такой тебя не считаю. Вот дома, да, нет сомнений, но в бою ты забываешь про свои женские качества. Я видел. Знаешь, я считаю, что ты правильно делаешь, ибо в бою ты воин.
        - Эм…
        - Поговорим потом, а сейчас будем вырабатывать в тебе ловкость с выносливостью, а то они на ноле, если уж быть лестным.
        Моё задание простое - дотронуться до Суйина хотя бы пальцем и не дать ему коснуться себя. Это оказалось весьма проблематично, потому как наставник успешно это делал, нежели я. Он ловко уходил, дразня меня. Это жутко злило мою шаманскую личность, а Суйин лишь улыбался, но удача, видимо, сжалилась надо мной, и наставник получил моё прикосновение.
        - Да, всё гораздо хуже, чем я думал. Ладно, теперь послушай меня внимательно, Ольга. Ты слишком много думаешь о посторонних вещах, но никак не о бое. Я понимаю, что не думать о друзьях, о близких и заложниках невозможно, но когда перед тобой враг, жаждущий уничтожить вас всех и лучше одним ударом, ты просто обязана погрузиться в бой. Только ты и враг. Ты не должна отвлекаться.
        - А если заложник воет от причиняемой ему боли?  - вопросила я, напав на Суйина. Наставник шаманов не был к этому готов. Ага, не теряй бдительности!
        - А ты молодец, заговорила меня. Это одно из преимуществ воина: заговори врага и одержишь победу, ибо враг, почему-то в бою, любит поболтать. Что касается заложника… здесь, конечно, сложнее и придётся импровизировать, но помни: его могут специально заставлять отвлекать тебя таким образом. Тут решаешь сама. Хорошо, перейдём к щиту. Представь свой тотем парящим между своими ладонями, почувствуй его тепло, затем хлопни в ладоши вот так и вокруг тебя закружится шарик, но можешь сделать и так.
        Суйин за пару секунд создал сразу четыре шарика под цвет каждой стихии. Его посох искрился силой, мощью, готовый к бою, чего не скажешь о моём.
        - Восхитительно!  - только и могла я сказать.
        - И ты можешь так же, Ольга. Дай силе тотема заполнить твоё тело. Пусть каждая клеточка почувствует это. Увидишь, тебе сразу станет легко, и тело обретёт все необходимые качества. Тренировки, тренировки и ещё раз тренировки, только после них ты станешь таким же искусным шаманом как я, Ирнин или Хина. Ремесло шамана на грани исчезновения, и мы должны стать примером для тех, кто уже стал одним из нас, но боится. Боится, что на него откроют охоту, дабы истребить как класс. Вот скажи, ты бы хотела стать шаманкой зная, что тебя ожидает в дальнейшем?
        - Но я сейчас шаманка,  - растерялась я.
        - Если бы был такой выбор. В твоём случае: хотела бы ты остаться шаманкой?
        Я задумалась. Ведь я уже наставнику Ирнину говорила, что хотела бы сменить класс, о чём и поведала Суйину. Он задумался.
        - Слишком много хотят от этого класса,  - дополнила я.
        - Я согласен, но кто, если не ты? Покажи остальным, что быть шаманом - это не обречение себя на погибель, а наоборот,  - новая жизнь, возможности! Да, мы рождаемся с определёнными классовыми навыками, но, например, рождённый в семье паладинов не всегда может пойти по стопам родителей. Его может позвать сила друида или чернокнижника. Покажи миаровцам силу, мощь, которыми обладают шаманы и не стыдись своего класса. Никогда! Я научу тебя всему, что знаю сам, и стоит поторопиться, ибо Арнас вот-вот может спустить на нас свою многочисленную армию магов Огня и Льда.
        Его речи грели душу мою. Я впитывала знания как губка, восхищаясь мудростью и мастерством наставника Суйина. Жизнь обретала новый смысл, и я пойду до конца, до победного конца! Я стала внимательней к мелочам: научилась уходить от его атак, нанося достаточно сильные удары. Щиты. Научилась создавать шесть разновидностей, и разбить их теперь будет довольно сложно.
        - На этом мы с тобой сегодня закончим, Ольга. Завтра придёшь утром, повторим сегодняшний материал, и научу покидать тело. Конечно, будешь уметь правильно ставить защиту на тело, дабы злые духи не вселились в твоё тело.
        - Зачем оно мне нужно?  - спросила я, едва стоя на ногах.
        - Каждый шаман непросто должен, а обязан это уметь. Ты присядь, ибо сейчас в ногах правды нет. А нужно это для того, чтобы отыскать в мире духов ту или иную душу, или, например, выдернуть незаконно вселившегося в чужое тело злого духа, потому что добрые души не стремятся к этому. Это большое преимущество, и никто кроме нас, шаманов, не способен на такое. Собственно, это тоже одна из причин, почему наш класс истребляют. За это спасибо шаману Уффилию, жившему около двадцати тысяч лет назад, жену которого убил король людей Камай, потому что она не пожелала быть с ним. Уффилий не смог смириться с потерей и решил попробовать воскресить жену. Долгих шесть лет он пытался отделить душу от тела, и ему это удалось. Он создал зелье, которое помогло достигнуть этого результата. Уффиций отыскал дух жены, прошёл несколько испытаний, и Богиня мёртвых Акама согласилась вернуть его любовь в тело. Это чувство проверяется абсолютно всеми, будь ты хороший или плохой. А эта красивая история рассказывается и помнится каждым из нас, а любящие сердца верят, что пока их любовь не угаснет, они найдут друг друга в любом
месте.
        - Зелье обязательно принимать?
        - Да. Именно оно поможет тебе покинуть тело. Будет, конечно, немного неприятно, потом полегчает. Главное - беречь свой дух. Ладно, полно разговоров! Можешь быть свободной и мой тебе совет: смени одежду. Портной Мирэй шьёт абсолютно из любой ткани и сложности, а зачарует так, как полагается твоему классу. Посох у тебя неплохой, поэтому претензий не имею. Твой тотем… о нём нечего сказать. Я рад, что тотем Талоса попал в хорошие руки.
        - Одежда сшита из луноткани,  - оглядев себя, сказала я.
        - Я вижу,  - кивнул наставник.  - Ты собираешься в Цитадель ледяного огня, а там без хорошей экипировки делать нечего - уничтожат в первые двадцать минут.
        - Я вас поняла.
        - Ступай.
        Выйдя на улицу, я решила отыскать портного и заказать пошив новой одежды, но, видимо, не судьба. Меня кто-то настойчиво пытался дозваться. Вертела головой, вертела, но так никого не обнаружила, пока голос не сказал, что зовут меня из фонтана. Подошла поближе и узнала в отражении покойного короля Санлейра - Каллиана сэнра Наару.
        - Да-а-а, дозваться тебя, оказывается, весьма дело нелёгкое,  - цокнул он языком.  - А ты молодец, учишься. Это, я чего пришёл… Помнишь, мы с тобой говорили об источнике, находящимся в Драконьих землях? Вот, пора бы тебе отправиться туда и наполнить своё тело силой, а голову новыми знаниями. Все шаманы обязаны знать его нахождение и побывать в нём. Так что, давай через портал в Драконьи земли и на ковре-самолёте лети на север к Пещере Мудрости. Там тебя буду ждать… прямо сейчас!
        Глубоко вздохнув, направилась в Зал Порталов. Появившись в Драконьих землях, села на ковёр-самолёт и полетела по указанному маршруту. До места назначения добралась лишь к вечеру. Духа покойного шамана не наблюдала. Натянув на голову капюшон, вошла внутрь пещеры. Ковёр летел рядом. Под ногами хрустел снег, и чем дальше уходила, тем холоднее становилось.
        Казалось, пещера бесконечна, но нет, вышла к водопаду. Здесь значительно теплее, есть зелень. Источник освещался лунным светом. Красота!
        - Подойди поближе,  - позвал меня к воде голос Каллиана. В отражении вместо себя увидела покойного правителя Санлейра.  - Ну, и чего мы стоим? Снимай одежду и заходи в воду. Не бойся, смотреть не буду.
        Вода холодная, бодрящая и… успокаивающая. Тело не пробивала дрожь.
        - Странные ощущения,  - сказала я, скорее для того, чтоб привлечь внимание Каллиана.
        - Я сказал те же слова в тот день. Окунись с головой два раза, а на третий - задержись под водой на несколько секунд.
        Я делала всё, как говорил он. Находясь под водой, увидела на дне что-то блестящее.
        - Там что, сокровища на дне?  - вопросила я, плывя к берегу.
        - Не выходи из воды!  - крикнул шаман.  - Плыви к водопаду, а сокровища на дне озера не трогай. Эти дары проносят сами шаманы в знак благодарности. Так, теперь зайди за водопад. Там увидишь речку. Испей из неё.
        Не задавая лишних вопросов, я выполнила требования Каллиана. По телу прокатилось что-то тёплое, нежное, затем бросило в жар, потом в холод.
        - Только прошу, не сопротивляйся. Принимай всё, что даёт тебе вода.
        Боль была едва терпимой, и старалась ни звука не издавать, а после этого наступило облегчение. Что я теперь могу? Получила какие-то новые способности?
        - Как болит тело!  - простонала я, отказываясь двигаться. И даже не смущало, что лежу нагая на земле.
        - Зря лежишь в таком виде, да ещё и здесь, Ольга. Уходи оттуда, если не хочешь, чтоб тобою заинтересовался здешний хранитель.
        И куда вся боль делась? Подскочив, я выбралась из грота, переплыла озеро и мигом оделась. В воду бросила золотую монету в знак благодарности за полученную силу, и водопад окрасился в жёлтый цвет.
        - Что за хранитель?  - решила я удовлетворить своё любопытство.
        - Шаман, охраняющий это священное место. Иногда ему приводят девушку, или сама приходит по собственному желанию, дабы порадовать хранителя. Она обнажённая, дожидается его у реки. Когда хранитель приходит, девушка исчезает и о судьбе её никто более не знает.
        - Ой, что-то мне нехорошо,  - пошатнулась я.
        Руки покрылись чешуёй, вместо ногтей появились когти. Ой-ой, надо выбираться отсюда, пока не превратилась в огненного дракона. Едва покинув пещеру, я позволила ящеру вырваться на свободу.
        - Ай, какая красавица!  - восхитился моей ипостасью шаман Каллиан.  - А ещё говорят, огненные драконы не могут так восхищать, как ледяные. По мне так оба этих вида великолепны!
        - Ощущения не передать словами,  - сказала я, превратившись обратно в человека.
        - Это зовётся «Силой Великих Шаманов». Теперь не стыдно будет и в Цитадель ледяного огня заявиться.
        - А остальные классы?
        - У них свои секреты. Те, кто желает усовершенствовать свои навыки, выучить новые заклинания, идут в Дунайр. А кому хватает базовых навыков, не могут участвовать в Великих битвах, но это не означает, что они нам не помогают.
        - И теперь у меня появился шанс одолеть Короля Огня и Льда?  - уточнила я, всё ещё не веря своим ощущениям.
        - Он есть всегда. Вопрос лишь в том, как применить свои навыки в достижении какой-либо цели? Можно иметь невероятную силу взять и потерпеть поражение, но как показывает практика, полученную силу враг использует с умом. История Миара не знает случая, когда того же Короля Огня и Льда можно было уничтожить самым простым заклинанием. Теперь возвращайся обратно, и помни, ты - шаман. Гордись этим и давай понять другим, что наш класс возрождается, и наша сила растёт!..
        - Посетила источник Шаманов? Похвально,  - кивнул Суйин.  - Каждый из нас обязан через него пройти. Итак, ты готова к очередному заданию? Вот, держи,  - мне вручили пузырёк с серой жидкостью,  - это зелье поможет быстро отделить душу от тела, и приобрести можно у любого алхимика, торгующего редкими зельями. Прежде чем пить его, поговорим о защите твоего тела. Тотем - твой оберег. Положи его на грудь, когда выпьешь зелье и примешь горизонтальное положение. Ты почувствуешь резкую боль в груди, но ни в коем случае не дёргайся, дабы тотем не скинуть, иначе в мире духов не найдёшь дорогу к телу.
        - Может, тогда стоит тотем привязать к телу, на тот случай, если кто осмелится перенести тело в другое место. Никто не догадается взять тотем с собой и положить на грудь,  - предложила я, как только наставник замолчал.
        - Идея хорошая, применим на практике. В логове Арнаса, куда ты собираешься, нельзя быть ни в чём уверенным. Теперь расскажу, как вернуться обратно. Попав в мир духов, ты будешь стоять рядом с тотемом. Он будет сиять как солнце, и всегда напомнит, если уйдёшь от него далеко. Коснись тотема и вернёшься обратно.
        - Хм, а если до него коснётся другой дух? Он окажется в моём теле?  - спросила я.
        - Нет, этого не случится, ибо дух попросту не увидит тотема.
        - Не может быть всё так просто.
        - Ты права, поэтому в мир духов с тобой отправляюсь и я. Новичок там может запросто поддаться злым голосам, которые приведут его к болотам. Для «живой» души - это погибель! Пару-тройку раз посетишь их мир, душа твоя мигом научится сопротивляться злу, и уже сможешь посещать его самостоятельно. Я рекомендую в такие места всегда ходить парой. Итак, давай начнём.
        Делала я всё в точности, как говорил наставник Суйин, и когда пришло выпить зелье, замешкалась. Потом взяла себя в руки, шумно выдохнув, осушила пузырёк. Затем легла на спину, стала ждать. Боль, что пронзила моё тело, было не передать словами. Настолько мучительно это было, что потеряла сознание. Некоторое время пребывала в темноте, затем появилась в сумеречном лесу. Стояла у своего тотема, а наставник у своего. Способность говорить пропала, лишь могла думать, и тут меня начали одолевать голоса. Они требовали идти за ними, и Суйин взял меня за руку, мотнув головой.
        Постепенно начала привыкать к новому миру, ощущениям, и голоса постепенно оставили меня. Наставник показал, как правильно звать того или иного духа. Не я должна искать его, а он меня. Потом мы коснулись каждый своего тотема, и вернулись в свои тела. Вдохнув огромную порцию воздуха, я аж закашляла.
        - Это… невероятно!  - сказала я.
        - Завтра повторим, а сейчас - отдых!
        Мне повторять дважды не нужно было. Моя душа, казалось, изучила каждый уголок тела, убеждаясь, что находится в нём.

        ГЛАВА 26. ТУРНИР

        Да-а, что с людьми делает учёба! Недавно, ведь совсем недавно меня можно было, как букашку раздавить, а сейчас могу не зубки, клыки показать. Суйин прав, теперь не стыдно с такими знаниями в гости к Арнасу заявиться.
        Ателье посетила, и сшили мне кофту с юбкой из огнеткани. Сама ткань белая с огненными витками. Зачаровала от повреждений. Остальные члены нашей группы тоже обновились. Счастливая Дайра Охре кружилась на улице Дунайра, повторяя отну и ту же фразу: «Мы идёт в Цитадель ледяного огня», затем она остановилась около доски объявлений. Мы подошли к ней, а маг указала на объявление, висевшее на фоне плакатов с заголовками: «Разыскиваются, найдено, пропало, приглашаем на работу», гласившее: «Приглашаем принять участие во всемирном Сапфировом турнире в городке Ойяла. Вас ждут задания как простые, так и повышенной сложности. Одержавших победу, ждёт награда! Торопитесь, турнир начнётся в тринадцатый день Огненной Звезды. Просим подать заявки на участие за три дня до начала турнира, и пусть именно вам улыбнётся удача!»
        - Милина Хинэ,  - прочитала Дайра.  - Её можно отыскать в таверне «Каюмир». Сам турнир начнётся через неделю. Давайте примем участие?
        - А что, идея хорошая,  - сказал Рин. Я там был лишь однажды и хочу сказать, это было незабываемо! К тому же нам необходимо продемонстрировать в бою приобретённые навыки, так что я «за»!
        И мы согласились. Он прав, без практики мы не поймём, чего достигли? Надеюсь, мы не слишком разгулялись. Не хотелось, чтоб Арнас застал нас врасплох, очень бы не хотелось.
        - Арнас навряд ли вылезет из своего логова,  - сказал Русюна.  - Ему проще нас подождать, чем самому искать. Мы скопом придёт, а тут лови по одному. Единственное, что он может, так это нас просто подгонять к цитадели, но не более того.
        - Я соглашусь с ней,  - сказала Дайра.  - За всю историю существования Королей Огня и Льда, никто из них не искал Героев, а спокойно дожидался сидя на троне, не думаю, что Арнас исключение.
        - И где находится этот городок?  - спросила Оксана.
        - На границе земель Огня и Льда,  - ответил паладин.
        - И чего тогда ждём?  - вопросила я.  - В путь!
        Мы покинули Дунайр. Усевшись на ковёр-самолёт, полетели к городку Ойяла. Туда мы прибыли только на второй день. Городок весьма большой, на стене дежурила стража. После расспросов, нас впустили и подсказали, как добраться до таверны «Каюмир». Рин был весьма удивлён размерами городка. Ойяла сильно изменился, как и таверна. Она увеличилась в размерах, а сама хозяйка похорошела. Всё со слов паладина.
        - А, новые участники! Проходите,  - приветствовала нас орчанка. Зелёная кожа, оранжевые очи, красное платье и чёрные длинные волосы.
        - Почему вы решили, что мы новые участники?  - поинтересовалась для вида я.  - Может, мы просто мимо ехали, и решили заглянуть.
        - Я помню Рина, а вас по одёжке и оружию определила. Так что, подходите поближе! Мест всем хватит. Итак, кто первый?
        Естественно Рин. От нас требовалось лишь занести в список свои имена и класс. И только после этого нас разместили в комнатах. Плата за всё время проведения турнира (плюс, минус три дня до и после), составила одну золотую монету.
        Я хотела предложить прогуляться по Ойяле, но все будто сквозь землю провалились. Значит, буду развлекаться одна. Здесь свои правила, обычаи и нет расовой или классовой неприязни. Все равны. Скинув с головы капюшон, дабы лучше видеть и слышать, отправилась на ярмарку. Активно шла продажа полной экипировки для турнира. Цены просто ошеломительные, и народ берёт, что самое интересное! Шатры с алхимическими штучками и свитками пользовались особой популярностью.
        - Не проходи мимо, шаманка,  - сказал алхимик.
        За прилавком стоял данрей и слегка мне улыбнулся.
        - Спасибо, но мне сейчас не нужны зелья,  - оказывалась я от столь заманчивого предложения, припоминая, что совсем недавно можно сказать, обобрала Маэйра до нитки. Ну, а что, не так? Всё самое ценное вынесла!
        - Заметь, я не сказал, чтоб ты что-то купила. У тебя, я вижу, есть способности к алхимии. Наверно, занимаешься чем-то подобным. Вижу, что можешь правильно и в нужных количествах смешивать реагенты, а этому надо, между прочим, учиться, ибо как показывает практика, не у всех есть чувства меры. Это так, небольшое отступление. Что я хочу… А хочу предложить тебе обучиться алхимии и научить искать травы, даже книгу подарю! - С чего это вдруг такая неслыханная щедрость?  - поинтересовалась я, подойдя поближе.  - Такие ценные знания не раздаются бесплатно.
        - Естественно,  - хмыкнул он.  - Условия таковы: сможешь сдать экзамен, расходы тебя не коснутся, если нет - заплатишь пять золотых монет. Я - один из Великих алхимиков Миара, который ищет и обучает новичков в этом нелёгком ремесле. Ну что, согласна?
        Я задумалась. А что, в университете преподавала химию, что мне мешает попробовать себя в роли алхимика? Кто знает, может этот навык мне так пригодится, что этого данрея буду всю свою жизнь вспоминать добрыми словами? Согласилась. Мужчина огляделся по сторонам, открыл дверь, жестом показал, чтоб заходила… и быстро! А там, а там целая лаборатория!
        - Да я о такой даже в университете не мечтала!  - ахнула я.
        - Нравиться? Здесь есть всё, что нужно для создания любого зелья, настойки или эликсира. Для начала научишься разбираться в травах.
        Не знаю как, но Аэйр смог показать и рассказать о всех травах Миара, потом взял посох, что-то пошептал на белого цвета шар, и попытался стукнуть меня по голове. Я уклонилась, за это пришлось выслушать длинный монолог, в который вошло абсолютно всё, и о себе, других и вообще - пора ему на пенсию.
        - Чего вы все дёргаетесь и увёртываете от моего посоха? Вы всерьёз думаете, что я вас хочу поколотить?
        - Да кто вас наставников поймёт,  - пожала я плечами.  - Может единственная радость в жизни…
        - Хорош болтать и стой смирно!
        - Ай!  - брякнулась я на пол.  - Больно же! И после этого ты ещё возмущается, что от твоего посоха ученики стараются увернуться? Будет там шишка - закатаю в ковёр!
        - Зато я передал тебе ценные знания, необходимые для сбора трав. Вот увидишь тот или иной цветок, и сразу в голове мысли: куда и чем смешать? Поговорим о рецептах. Их насчитывается около тысячи, это те, которые нам уже известны, и около сотни, а то и больше уже, разбросаны по Миару. Их можно найти не только у тех или иных представителей классов, но и, например, демонов, наг. Кстати, рекомендую наведаться к этим морским обитателям. Они особым гостеприимством не отличаются, но вполне можно приобрести у них весьма ценные морские товары. И на заставе Морске ты можешь посмотреть их ассортимент. Они тоже, кстати, готовятся к битве с магами Огня и Льда.
        - И как достать рецепты у врагов? Не думаю, что их они носят с собой.
        - В основном носят. Есть такая шутка - обменом зовётся. Например, у меня есть рецепт приготовления зелья невидимости, у тебя - эликсира любви. Мы с тобой обмениваемся ими, изучаем, заучиваем или записываем, и обмениваемся с другими. И не стоит брезговать в плане обыска тех же демонов, фанатиков, нечисти и прочих представителей нашего большого мира.
        Аэйр резко замолчал, тряхнул головой и сказал, что слишком много болтает, и мы приступили к обучению. Никогда бы не подумала, что алхимия будет мне даваться так легко. Следуя рецепту приготовления настойки «Сила удара», усвоила главное - не спешить! Данрей никак не мог поверить, что я схватываю всё налету. Плакали его денежки, а я вдруг поняла, что могу приготовить любое зелье, был бы рецепт.
        - Я смотрю, ты вошла во вкус. Тогда, может ты, и экзамен сдашь?
        А я ему «Да легко!» Аэйр потёр ладони, гаденько так хихикнул и скрылся в недрах подсобки. Долго его что-то нет, и чует моё сердце, даст мне Великий алхимик сложное задание. Данрей, кряхтя, выбрался из подсобки, вручил мне пыльный свиток и сказал:
        - Вот. Читай внимательно и завтра к вечеру жду с результатами в этом шатре. Травы растут исключительно в Землях Огня. Ничего покупать не нужно. Всё, более не задерживаю.
        Покинув лабораторию, я развернула свиток и присвистнула. Да, ну и названия! Хорошо, где моя карта? Раскрыв её, глазам не поверила. На каждой территории жёлто-красными точками обозначались травы с названиями. Хех, тогда шишка на голове этого стоила! Уселась поудобнее на ковёр-самолёт, полетела в Земли Огня.
        Там предстояло собрать не только травы, но и показать врагу, что от меня не так просто избавиться. Члены Ордена «Карающая Длань» увидали меня и завопили: «Смерть предательнице!». На бою они сами настаивали, и отказать им было бы весьма некрасиво с моей стороны. Они считают себя миротворцами, поэтому не будем развеивать их иллюзии.
        Оркам-изгоям моё хождение по их территории вызывало пыхтение, но в отличие от «Карающей Длани», не пытались меня уничтожить, а некоторые даже фыркали. Я к ним не лезу, и они меня не трогают. Опасность подстерегала повсюду, и тут навыки помогли выполнить несложное, но опасное задание. Земли Огня просто кишат врагами, да и, думаю, в Землях Льда не лучше. Важно то, что меня научили выживать. В своё время я много прочитала книжек о том, как наши соотечественники попадают в другие миры, как они учатся выживать на новой, опасной планете, а теперь мы с Оксаной осваиваемся на Миаре. Игра… хоть это и проделки Дайры Охре, но суть остаётся той же: чтоб попасть домой, необходимо уничтожить врага. В нашем случае - Арнаса. Я не хочу верить в то, что он мой брат и в то, что Земля не мой дом вовсе. Всего лишь мне нужно было там пересидеть. Здесь нас научили выживать, жители Миара владеют магией, и опять встаёт передо мной вопрос: а хочу ли я вернуться обратно? Да, я задаю его не первый раз, но будет и ещё раз, когда перед нами откроется портал и стоит, будет сделать выбор. Вернуться в мир, где нет магии? А
останутся ли при мне приобретённые навыки, знания? Миар, может, и отпустит нас, а сам будет ехидно улыбаться и приговаривать: «Ну-ну!», ведь на Земле нам будет выжить намного сложнее, нежели здесь, потому что научились жить совершенно по-другому.

        * * *

        Последними в списке оказались элементали Огня. Необходимо добыть обугленный камешек в количестве четырёх штук, а после того, как я собрала всё, что было необходимо, утром навестила Великого алхимика. Аэйр не успел разложить товар.
        - Неужто всё собрала?  - удивился он моей быстроте.
        - И готова сдать экзамен!  - кивнула я.
        - М-да? Ну, хороши, заходи.
        Мы зашли в лабораторию. Пока я выкладывала на стол травы, Аэйр снабжал моё рабочее место всеми необходимыми предметами: доска с ножом, колбы, склянки, пробирки, горелку, реагенты и котелок. Итак, мой экзамен называется «Повышение силы заклинаний», а эффект будет таков: «Выпивший это зелье, удвоит силу заклинания дальнего боя на один час». Для начала мне необходимо было растолочь траву, затем поставила котелок на горелку, и пока вода нагревалась, внимательно читала рецепт, что и в какой последовательности какой ингредиент бросать. Вода нагрелась, и я постепенно опускала в котелок нарезанные травы, затем отправились серый мох, мироцвет, остролист и лепестки радужного цветка. Капнула три капли эфирного масла, аккуратно положила четыре обугленных камешка элементалей. Сизый дымок устремился в потолок. Ага, знак хороший, значит, двигаюсь в правильном направлении.
        Хоть и долго готовила зелье, зато правильно, и Аэйр был готов оценивать мой двухчасовой труд. А Великий алхимик сказал, что с заданием справилась, и в качестве награды не взял денег и подарил книгу с рецептами.
        - Давно у меня не было такого смышлёного ученика, Ольга. Всё самое необходимое, а главное качественное оборудование можешь приобрести в Далине - столице данреев. Теперь, когда ты поняла смысл приготовления зелий, можешь смело открывать охоту на рецепты. Может даже выпадет возможность завладеть редкими рецептами, которые создают изгнанные маги. Их цель - чтоб мы никогда ими не завладели, и всеми силами пытаются уничтожить врага, если у того хотя бы мысль закрадётся по этому поводу. Кстати, ты тоже можешь попробовать создать какой-нибудь рецепт, но прежде чем ты это сделаешь, необходимо пробовать смешивать те или иные травы Миара, а если будет возможность полазить по подземельям, непременно воспользуйся этим, да и они таят в себе много сокровищ.
        - А где мне найти эти подземелья?  - поинтересовалась я.  - Они как-то по-особенному обозначаются на карте?
        - Раскрой карту. Видишь вихри? Это и есть входы в подземелья. Все они опасные и живут там жуткие чудовища. Лично я туда хожу чисто ради поиска редкого растения или адепта, у которого можно поживиться редкими предметами.
        - Интересно, где же они их берут?
        - Данный вопрос меня уже давно интересует.
        Ушла я от Великого алхимика довольная, с новыми знаниями, и впереди нас ждёт турнир!..
        Ну, не всё так просто и быстро. Сначала нас отправили к сенешалю Акихико, которая должна ознакомить нас с правилами. Сенешаль стояла у большого шатра с надписью «Слава Чемпионам!» Эльфийка была облачена в латы, на поясе висел светящийся меч, испещренный рунами. Паладин. Она рассылала приглашения величайшим воинам и магам, но на Сапфировом турнире могли участвовать и желающие, коими мы и считались. Сенешаль поклонилась нам в знак приветствия и рассказала о правилах турнира. Сражаться необходимо лишь на арене и с тем, кого впустят в ворота Превозносимые Чемпионы Сапфирового турнира. Любые сражения на территории ристалища запрещены. Для некоторых - это приют и должен сохраняться покой. Мы можем использовать зелья, настойки, эликсиры, превращаться в животных, птиц, и приветствуется помощь. Многие участники турнира переоценивают свои возможности и попадают в шатёр друидов на лечение. Правила просты, понятны, и чуть позже начали собирать участников у Колизея. Вокруг него стояли шатры, и были сооружены площадки для тренировок. Те, кто посчитал, что готов к турниру, входили в Колизей. Нас вошло десять. На
верхнем ярусе стояли представители разных рас и классов, всего скорее они и есть Превозносимые Чемпионы Сапфирового турнира. Дайра говорит, что у тех, у кого имеются простого вида тиары, являются представителями тех или иных столиц, и они будут наблюдать за нами.
        Нас участников шестеро и их четверо: эльфийка-паладин, данрей-чернокнижник, человек-маг, орк-охотник. Чуть позже присоединились ещё двое: тролль-друид и дворф-воин. И прошу заметить, ни одного шамана! Даже на тренировках не видела. Неужели никто кроме меня не пришёл на турнир? Три мага, два друида, охотника, паладина, и нас с чернокнижником по одному. Ну, хоть не так обидно было: чернокнижник участвовал в турнире, но обидно, что помимо него на турнир прибыли и другие любители общения с демонами, которые сейчас тренируются на площадках.
        - Приветствуем вас будущие чемпионы Сапфирового турнира! Вы решили попробовать свои силы в получении редкого звания - Чемпион Сапфирового турнира. Его имеют лишь пятьдесят воинов и магов по всему Миару. Прощу заметить, два шамана тоже входят в это скромное число,  - взгляд орка с тиарой на голове пал на меня. К чему это было сказано?  - Турнир будет проходить в три этапа. Акихико поделит вас на пары, и предстоит сразиться с монстром. Будьте осторожны, их сила направлена на уничтожение и пощады не знают. Слово передаётся сенешалю Акихико.
        - Итак, участники турнира! Как я вас сейчас поделю, так вы и будете проходить все три этапа, и как вы помните - никакой помощи со стороны вовремя боя, в противном случае - дисквалификация с турнира на десять дней! Охотница Оксана с паладином Малириной, чернокнижник Варлин с друидом Лилириной, шаманка Ольга с охотником Гамирошем, маг Русюна с паладином Рином, маг Камиир с друидом Руалом и воин Картар с магом Дайрой. И первая пара, которая приступит к первому этапу это Картар и Дайра. Выходите в центр, а остальных попрошу зайти за клетку, чтоб вас не ранило. Друид Сирнэль будет дежурить неподалёку, дабы вовремя оказать помощь. Ваш враг - кентавр Локьяр. Племя изгнало его, и теперь он жаждет одного - уничтожить любого, кто встанет у него на пути!
        Ворота открылись, впустив трёхметрового кентавра с огромной булавой в руке. Чёрная кожа, рыжие волосы, да ещё и одноглазый. Картар что-то шепнул Дайре, и они одновременно напали на Локьяра. «А он сильный, однако!»  - сказала Охре, увернувшись от удара. Они измотали кентавра настолько, что тот упал без сил. Его было запрещено убивать. Первый этап был пройден.
        - Хорошая работа,  - кивнула сенешаль.  - Если вам нужна помощь, обратитесь к Сирнэлю. А следующими на арену выходят чернокнижник Варлин и друид Лилирина.
        Под аплодисменты участники турнира и вышли. Им достался трёхметровый огр с двумя головами по имени Дактум. Он маг, имеющий голубую кожу, и в каждом лбу торчало по рогу. Посох выстрелил. Варлин и Лили едва успели отскочить в разные стороны. Друид начала злиться. Топнув ногой, она призвала лианы, которые начали стремительно обвивать ноги огра, повалив того с грохотом на пол. Головы ударились затылками, и два рта взвыли от боли.
        Лили мигом почувствовала превосходство на Дактумом, начав сжимать кулачок и лианы словно удав, подчинялись её жесту. Но огр не желал так просто сдаваться и зубами перекусил лиану, отчего эльфийка закричала, а Варлин предпринимал все попытки не дать встать Дактимуму, вызвав своих демонов, в количестве трёх штук. Результат был, хоть и небольшой. Тут громила не на шутку разозлился, принявшись, словно из пулемёта, обстреливать назойливых букашек, как он их назвал. Демоны ловко уходили от тумаков, посоха и ног. Дактум сдался, не в силах более сражаться.
        Да, это победа! Бурные аплодисменты им, и чернокнижник с друидом поклонились.
        - Неплохо, весьма неплохо. Следующими на арену выходят шаманка Ольга и охотник Гамирош. Для вас уготовлен наг-воин. Берегитесь его хвоста.
        Я уже выпила зелье «Сила заклинаний» и «Стойкость». Орк сказал, что я буду отвлекать нага, а он наносить удары. Что ж, пусть будет так. Установив тотемы, я активировала щит Стихий и стала злить представителя водного мира. Но наг чувствовал, что орк пытается нанести ему первый удар в спину, и в ход пошёл хвост. Охотнику никак не удавалось подойти поближе, а когда наг выпустил из большого наспинного плавника ядовитые шипы понял, что ему так просто не подобраться к врагу. А я, чтоб отвлечь змея, создала две шаровые молнии. Одна пролетела мимо, а вторая аккурат в грудь попала. Представитель водного мира пошатнулся, а пока он пытался понять, что сейчас произошло, нанесла удар посохом. Второй раз выпущенные ядовитые шипы, едва не достали Гамироша. В ход пошли огненные шары, затем я взяла тотем, сосредоточив его силу на посохе, нанесла удар, от которого нага отбросило. Охотник вооружился луком и выпускал во врага стрелу за стрелой. Змей долго не залёживался на полу, ловко ускользал от обстрела. Но одна стрела всё-таки проткнула ему хвост.
        Его рёв был оглушительным, аж многие зрители уши позакрывали. Теперь пришла его очередь метать в меня шарами, только водными. Переждав обстрел, мы с охотником пошептались немного на тему «Пора заканчивать этот цирк», нанесли удары по врагу, и представитель водного мира скрылся за воротами.
        - Шаманка и охотник прошли первый этап! Участников охотницу Оксану и паладина Малирину приглашаю на арену,  - зычно сказала Акихико.  - Их противник - воительница Кетара из деревни Ледяных воинов Кетальхильда на боевом белом медведе.
        Эта была высокая девушка со светло-синей кожей, длинными чёрными волосами, облачённая в латы и с увесистым мечом в левой руке. Тёмно-синие глаза яростно смотрели на охотницу и паладина. Она и зверь её готовы разорвать участниц.
        - Ай, какой красивый мишка!  - воскликнула Харитонова.  - Хочешь, я тебя к себе заберу, а? Будешь жить в тепле, уюте, и еды будет в изобилии, согласен?
        Рычание было ей ответом.
        - Кажется, это был отказ,  - фыркнула эльфийка-паладин.
        - Ага, ну что, начнём?
        - Начнём.
        Оксана старалась работать на расстоянии, отвлекая Кетару от Малирины. Паладин использовала свои классовые штучки, тоже стараясь отвлечь на себя врага. Воительница Ледяных воинов рявкнула на них, чтоб стояли смирно и спокойно приняли свою смерть. Оксане понравился белый медведь, и ей хотелось бы заполучить такой экземпляр. И она намеревалась сбросить наездницу с верхового животного. Малирина пыталась отговорить её от этой затеи, но зная подругу, я уверена была в том, что то добьётся свой цели! И когда Кетара едва не выпала из седла, Оксана от досады аж топнула ногой.
        Эльфийку воительница пнула ногой, и чтоб медведь не раздавил её хрупкое тело, охотница выпустила стрелу в лапу белого мишки. Зверь взвыл, а Харитонова заохала: «Ой, маленький, прости, пожалуйста!» Наверху кто-то хихикнул, а кто и просто фыркнул. Кетару мишка всё же сбросил и стал метаться по арене, а Ледяная воительница ударилась головой о пол. Пока она приходила в себя, её ездовое животное попыталось раздавить свою же хозяйку. Охотница и паладин сориентировались быстро и спасли жизнь Кетаре, дёрнув ту на себя. На этом их первый этап завершился.
        - Вы спасли мне жизнь,  - встала она на ноги.  - Зачем?
        - Потому что было сказано, соперников убивать запрещено,  - сказала паладин.
        - И второе - Герои спасают жизни, а не отнимают их,  - дополнила Оксана.
        - Ледяные воины Кетальхильда не знают жалости, пощады,  - сказала Дайра Охре.  - Их сызмальства обучают искусству воинов, и страх для них просто не существует, но вот создание семьи для них - это целый ритуал. Я как-то наблюдала за их бытом и честно говоря, была поражена, как эти свирепые воины могут быть такими добрыми, заботливыми, любящими. Просто в голове не укладывалось! Ходят слухи, что в Цитадели ледяного огня их там предостаточно. Многих отправляют на сложные, почти невыполнимые задания, а некоторые заявляют, что только через цитадель способны обрести себя и понять, что им нужно в жизни? Только я понять не могу, они что, не понимают, что в цитадели их ждёт лишь одно - порабощение?..
        - Мишка!  - крикнула охотница вслед хромающему за своей хозяйкой белому медведю. Зверь фыркнул.  - Ну вот, он ушёл,  - хлюпнула она носом.
        - Не переживай ты так, Оксана!  - похлопал её по плечу Рин.  - Может, выпадет нам возможность заглянуть в Кетальхильд, и сможешь попробовать взять мишку с собой.
        Первый этап прошли все мы успешно. Теперь можно погулять по Ойяле. Интересно же, как здесь живёт народ? А что, первый этап только мы прошли, а сколько участников помимо нас? Поэтому продлится он ещё дня три-четыре, так что времени достаточно.
        - Шаманы… Большая редкость увидеть здесь, на Ристалище Сапфирового турнира.
        Я повернулась и увидела оного орка, который приветствовал нас на арене и сказал, что среди них тоже есть шаманы - Чемпионы Сапфирового турнира.
        - Моё почтение,  - поклонилась я.
        - Это я бы хотел выразить тебе почтение, дитя огненных драконов. Человек с душой дракона… Дар огненного дракона просто так никому не даётся. Должно быть, ты сильно заинтересовала бога-дракона Келькару.
        - Может быть,  - пожала я плечами.
        - Разве тебе не интересно было?  - удивился орк.
        - Не вставал просто вопрос на эту тему.
        - Понятно. В нашей жизни не должна присутствовать грусть, печаль, ибо мы, как и друиды, так сказать, в родстве с природой. Именно благодаря нам миаровцы не забывают своих корней. Я хочу… нет, требую, чтоб ты стала Чемпионом Сапфирового турнира. И ещё: тебе бы стоило уже, наконец, побывать в лавовых пещерах, и окунутся в облике дракона в огненную массу. Нужно постоянно обновлять своё тело, иначе в бою из тебя будет никакой воин, и сделать тебе необходимо это до начала второго этапа.
        - Скажите, почему вы так переживаете за меня? Не всё ли равно?
        - Нет. Я счастлив, что шаман прибыл сюда, в Ристалище Сапфирового турнира, чтобы побороться за редкое звание в разгар войны с магами Огня и Льда. Послушай моего совета, шаманка, слетай в лавовые пещеры, и сама оценишь своё состояние. Моя ипостась тоже огненный дракон, поверь, я знаю, что это такое. Удачи тебе, огненный дракон!
        - Моё почтение,  - поклонилась я.
        А ведь он прав! Вроде мне это ещё Ирнин говорил, а я даже и не вспоминаю, да и что-то не до этого было. Вот завтра и полечу в Земли Огня, благо рядом.
        До вечера гуляла по городку Ойяле, и даже не верилось, что где-то рядом в Цитадели ледяного огня ждёт своего часа враг, жаждущий править миром.
        - О чём задумалась?  - вопросила Оксана, которая сидела на скамейке у трактира.
        - Да так,  - махнула я рукой.  - Куда бы мы ни пришли, кто-то мне помогает. Нет, я не против, но уж как-то ко мне сильно повышенное внимание.
        - Не удивительно. Вообще-то, если ты не забыла, Олечка, вы - вымирающий класс. Не грусти. Сейчас нам необходимо поднять боевой дух, дабы Цитадель ледяного огня содрогалась от наших имён.
        - А вот такой настрой мне нравится,  - улыбнулась я.  - Ночь, похоже, будет звёздной. Смотри, как красиво!
        - Да, как дома. А знаешь, Оль, хочу свой дом с участком, чтоб выращивать фрукты, овощи; чтоб дети носились по улице и чтоб муж был рядом. Банальное женское счастье,  - вздохнула она.  - Вот разделаемся с Арнасом, возьму Мираэля за руку и будем искать место, где построим семейное гнёздышко. Ладно, пошли спать, а то сейчас опять буду плакаться, что моего любимого чернокнижника нет рядом.

        ГЛАВА 27. ОРДЕН ПОДВЕРГАЕТСЯ НАПАДЕНИЮ

        Очнулась моя шаманская личность ближе к обеду. Никто не искал меня, и я тоже, поэтому превратившись в огненного дракона, отправилась в Земли Огня. Лавовые пещеры находились на юго-западе земель. Пролетала я поселения врагов, пещеры, в которых дворфы добывали руду.
        Я опустилась на землю. Просочилась в пещеру и остановилась у лавового озера. Раскалённая масса неспешным течением скрывалась за стеной. Долго я решалась забраться в неё. Ну не просто же так шаманы советуют огненным драконам поплавать в лаве, а ледяным драконам в ледяных водах Земель Льда?..
        Ладно, была, не была! Я коснулась лапой лавы и почувствовала приятное тепло, словно опустила руку в тёплую воду. Вытащила её и стала рассматривать. Никаких повреждений, и зашла в озеро вся. О, как же хорошо! Тесновато немного, но это ничего, ведь я сейчас просто млею. Приблизительно через полчаса, а может больше, вылезла из озера и легла на землю, глядя на выход из пещеры. Дракон был счастлив, что я наконец-то удовлетворила его желание, и ящер решил немного отдохнуть, превращая меня обратно в человека. Да, и превращение в полудракона значительно ускорилось.
        Если я думала, что всё пройдёт гладко, то сильно ошибалась. Враг в лице «Карающей Длани» решил посмотреть, кто же находится в лавовой пещере? Увидав, что это я, бросились драться с лозунгами: «Уничтожить слугу короля Арнаса!» Ловко владея посохом, я защищалась от фанатиков, ещё и хвост помогал. Пока они приходили в себя, я обшарила их карманы без зазрения совести, и складывала найденное добро в свою бездонную сумку, которая содержит в себе много полезных вещей. Накинув на голову капюшон, вышла из пещеры. Ого, вот это красота! Метрах в двадцати расположился оазис, над которым парили разных видов птицы. И естественно любопытство потянуло меня туда. В Землях Огня чувствовала себя как дома. Здесь у меня ничто не вызывало страха или опасения.
        И вот я вошла в этот необычайной красоты оазис. Ожидала ли я кого-то увидеть или нет, сказать сложно. Я присела у пруда и рассматривала флору. Ах, как бы хотелось, чтоб Валанар был рядом…

        * * *

        После тренировки, Оксана сидела в трактире за столиком и вилкой ковыряла еду. Она всё размышляла: стоит ли написать Мираэлю письмо? И чем дольше она об этом думала, тем сильнее становилось желание это сделать. Она резко встала и быстрыми шагами поднялась в комнату, где села за стол, достала из выдвижного ящика лист бумаги и чернила с пером, принялась писать. Нескончаемый поток мыслей едва удалось остановить.
        Исписанный лист бумаги был помещён в самодельный конверт. У него выросли крылья, и оно улетело к адресату. Письма на Миаре всегда находят получателей. История не знает случаев, когда его бы не получили, даже если он, адресат, находится на краю земли.
        Конверт уже долетел до Цитадели ледяного огня. Для него не существовало преград, и оно успешно летело по залам, ловко увёртывая от любопытных глаз и тянущихся за ним рук. Письмо влетело в Зал Вечной Любви и легло в руки Мираэля. Чернокнижник лежал на диване в окружении суккубов и играл на лире. Он вскрыл конверт, развернул письмо и принялся читать. Сардоническая улыбка не покидала его губ, пока читал письмо, и в конце было написано: «Я люблю тебя, Мираэль и всегда буду любить, чтоб не произошло. Твоя Оксана». Поцелуй, оставленный на краешке листа, оторвался и коснулся уст чернокнижника. Порабощённый разум никак не отреагировал на строки откровенного письма, но сердце… его нельзя обмануть. Оно пыталось достучаться до разума, крича: «Нас не забыли! Нас любят!» Оно заколотилось, давая понять Мираэлю, что любовь по-прежнему живёт и не желает мириться с тем, что он постоянно твердит, что между ним и охотницей нет, и не было ничего! Теперь он - слуга Арнаса и будет делать всё, что тот прикажет… или Селина, которая взяла его под своё крыло. А вот рука спрятала письмо в кармане брюк. Мог бы и порвать.
Странно? Кто знает…
        Оксане пришло уведомление, что письмо было доставлено адресату и даже прочитало, но душа охотницы по-прежнему терзала тоска и какая-то неуверенность, что Мираэль помнит её. Сердце Оксаны сжималось при одной мысли, что чернокнижник никогда не вспомнит о ней и навсегда потеряет того, кого смогла так сильно полюбить.
        А Арнас всё наблюдал за Орденом «Защитники земель Огня и Льда», и желание их навестить практически достигло апогея.
        - Прибыли новенькие, повелитель!  - сказал Варнэль и поклонился.
        - Неужто сами Герои?  - удивился Король Огня и Льда.
        - Увы, нет. Всего лишь Ледяные воины Кетальхильда, пожелавшие сложить тебе, Арнас.
        - Веди их сюда, Варнэль, и найди мне Иринэля. Что-то давно архинекромант мне никаких вестей не приносил.
        - Хех! Он болеет этой шаманкой, бедняга. Да, что любовь делает с нами?
        - Её сила выросла в несколько раз, я чувствую это!
        Маг раскрыл двери тронного зала, впуская кетальхильдцев. Два десятка воинов приклонили колено, сказав: «Мы желаем служить тебе, король Арнас!» Жаждущих вступить в ряды магов Огня и Льда становилось всё больше и больше, и Арнасу это нравилось. Многие миаровцы стали сдаваться врагу. Уж лучше быть магом при Арнасе, чем убитым им же.
        И Король Огня и Льда взял свой меч, надрезал им ладонь, напитывая своей кровью, пробуждая магию его. Руны активировались, и король зашёл за спины будущих магов Огня и Льда. Каждого из кетальхильдца он проткнул насквозь. Алая кровь смешивалась с ярко-голубой жидкостью из рун. Тела падали на каменный пол, щели которого заполняла алая масса. Обойдя неподвижные тела, Арнас начал читать заклинание. Кончик меча ледяного огня коснулся этой массы, и оглушительные крики были слышны чуть ли не в каждом уголке цитадели. Раны постепенно стали затягиваться, тела наполнялись новой силой, возможностями.
        «ДА! Я ЧУВСТВУЮ, КАК СИЛА НАПОЛНЯЕТ МЕНЯ. КАК ЖЕ Я ХОЧУ ВЫРВАТЬСЯ НА СВОБОДУ. НАДОЕЛО МНЕ УЖЕ БЫТЬ «ДУШОЙ» МЕЧА».
        «Чего опять не так?  - недовольно вопросил Арнас».
        «ТЫ ВСЁ МЕДЛЕННО ДЕЛАЕШЬ. МОЙ МЕЧ ДОЛЖЕН ЕЩЁ СОТНЮ МАГОВ СОЗДАТЬ. ПЕРВЫЕ ПОЛГОДА ТЫ АКТИВНО БРАЛ В ПЛЕН МИАРОВЦЕВ, А СЕЙЧАС? ЧТО СЛУЧИЛОСЬ? ЧЕГО ЖДЁШЬ?»
        «Не чего, кого. Героев».
        «Я ТОЖЕ ИНТЕРЕСОВАЛСЯ ГЕРОЯМИ, ИБО ИХ ВЫБИРАЮТ БОГИ, И СТОИТ ИМЕННО ИХ ДЕЛАТЬ ЭЛИТОЙ СВОЕЙ АРМИИ, НО КАК ПОКАЗЫВАЕТ ПРАКТИКА, ОНИ В КОНЕЧНОМ ИТОГЕ УНИЧТОЖАЮТ КОРОЛЯ ОГНЯ И ЛЬДА, И МНЕ ВНОВЬ ПРИХОДИТСЯ ИСКАТЬ ИЗБРАННОГО».
        «Армия давно готова к атаке столиц Миара. От Локнара практически ничего не осталось, и Анария вот-вот будет в моём подчинении,  - сказал Арнас.  - А теперь, уходи, мне ещё нужно объяснить новым магам: где их место и что должны делать?»
        «И УЙДУ, ИБО Я ИСЧЕРПАЛ ВСЕ СИЛЫ К РАЗГОВОРУ, И ЗАПОМНИ: ШАМАНКА МОЯ И ТОЛЬКО МОЯ!»
        Король Огня и Льда лишь фыркнул. Не собирается он отдавать Сенталу сестру. На неё он имеет свои планы. Арнас всё ещё ищет способ подавить дух первого и могущественного Короля Огня и Льда всех времён. Не для того он искал меч ледяного огня, чтоб миром правил Сентал. Завладеть его телом? Ха, не пойдёт!
        А новоиспечённые маги Огня и Льда ожидали приказа своего нового господина. Маг Варнэль привёл Иринэля и получил приказ обучить их и кетальхильдцы будут под его руководством.
        - Звал?
        - Да. Работёнка для тебя будет, Иринэль. До меня дошли слухи, что Герои Миара на Сапфировом турнире. Проведай их.
        - С большим удовольствием!
        - Осторожнее там будь.
        - Что с тобой, Арнас? Опять Сентал напомнил о себе?  - поинтересовался архинекромант.
        - Снова. Всё думает, что я ему вот так просто возьму и отдам власть и меч. Я просто обязан найти способ помешать ему это сделать. После того, что мне пришлось пройти и пережить… нет, ни за что! Я близок к победе, слишком близок.
        - Моя армия нежити уже готова разгромить Шарзар, а маги Огня и Льда жаждут войны.
        - Терпение, Иринэль, терпение. Сентал, как ты знаешь, положил глаз на мою сестру Архелию, и если он её заполучит, мир навсегда будет принадлежать ему и только ему.
        - У всех, я смотрю, к этой шаманке повышенный интерес, интересно, почему?
        - В твоём вопросе уже есть ответ. Она - шаманка. Архелия в состоянии будет выгнать мою душу из тела, а дух Сентала навсегда поселится в моём теле, а я так и буду бродить по миру, не зная покоя. А её шаманские способности я хочу использовать по-другому. Существует свиток, в котором описан ритуал создания бессметной армии магов. Шаман должен успеть поймать душу умершего в специальную сферу, а затем вместе с ней поместить душу обратно в тело. Я хочу провести этот эксперимент.
        - Хм, а зачем тебе дожидаться Архелию, когда ты можешь воспользоваться, скажем, так, услугами другого шамана, например, Ирнина,  - предложил Иринэль.
        - А ты прав! Я совсем забыл про других Великих шаманов. В таком случае, сначала приведи мне сюда этого шамана, а после - отправляйся на Сапфировый турнир. Заодно узнаешь, насколько сильными стали Герои.
        - Слушаюсь и повинуюсь,  - откланялся эльф.

        Три дюжины магов Огня и Льда напали на заставу «Защитников земель Огня и Льда», а её воины в который раз дали им отпор.
        - И сколько мы ещё будем отстаивать заставу?  - поинтересовался орк у капитана Мика.  - Пора бы нанести ответный удар по Цитадели ледяного огня!
        - Нет, не пора. Герои ещё не прибыли на заставу.
        - А если не придут? Если Арнас первым обрушит на нас свой гнев?
        - Он не станет этого делать, потому что Король Огня и Льда предпочитает биться в стенах цитадели, да и проще до нас добраться, ибо мы сами к нему придём. При всём желании мы не сможем его оттуда выманить,  - сказала Лора.  - А магов своих насылает на нас, чтоб мы не забывались, да и посмотри, в каком количестве! Не маловато ли?
        - Нет, так нет. Ладно, пойду их раскатаю, а то руки чешутся,  - поднял орк меч над головой, развернулся и, с разбегу влетел в толпу.
        - Им необходимо поднять боевой дух,  - сказал Стефан.
        - Я займусь этим,  - сказал Мик.
        - А я помогу,  - вызвалась Лора.
        - И почему мне кажется, что мы не готовы войти в Цитадель ледяного огня?  - вопросил Ширэйн.
        - Потому что так оно и есть,  - вздохнул глава «Отрёкшихся».  - Я чувствую, как Король Огня и Льда ищет способ увеличить численность своей армии, и нам это не понравится.
        - А поконкретнее, друг мой?
        - Увы, пока ничего толком не могу сказать. Как только что почувствую, сообщу. Скорей бы Дайра привела Героев в нашу заставу, пока Арнас ещё чего не придумал.
        - Ты прости, что лезу в твои дела, Стефан, но ты обратил бы внимание на Лору. Ты ей нравишься и плевать ей, что ты в любой момент можешь услышать зов нового короля. Любит она тебя. Откуда знаю? Слышал, как она плакала и всё время твердила, что только ты ей нужен. Ладно, пойду я, и даже не думай отправиться один в логово врага.
        Многие думают, что «Отрёкшиеся»  - это только машины по убийству, но как это не странно звучит, они тоже умеют любить и чувствовать. Этого их и лишили там, в цитадели. Стефан даже и представить не мог, что Лора к нему не равнодушна. Столько лет они сражаются бок о бок, а он знать не знал о её чувствах.
        - Я давно не любил. Кажется, что это чувство давно позабыто мной,  - сказал Стефан, глядя на цитадель.
        Он обернулся. Лора и Мик что-то воодушевлённо говорили магам и воинам. Глава «Отрёкшихся» слегка улыбнулся. Пора отпустить прошлое и начать жить… просто жить. Лора не показывает своих эмоций, но бывают моменты, когда просто необходимо их выплеснуть. Она несколько раз пыталась привлечь внимание Стефана, но он никак не реагировал.
        Стефан вдруг услышал зов меча ледяного огня, хоть и слабый. Холодное оружие помнит его и посчитало, что стоит попробовать его позвать. Он сопротивлялся, и меч понял, что пока не стоит торопиться и оставил того в покое, но бывший маг Огня и Льда понял, что зов ещё не раз даст о себе знать. Стефан многое бы отдал, лишь бы навсегда разорвать связь между ним и Королём Огня и Льда.
        А Иринэль уже нашёл шамана Ирнина и пока по-хорошему предлагал пойти с ним, но тот попятился назад и заявил, что живым не дастся.
        - А ты мне как раз живым и нужен, шаман. Сам Король Огня и Льда заинтересовался тобой.
        - Неужели? А чего тогда он сам не пришёл за мной, а послал своего верного архинекроманта?  - вопросил Великий шаман, нанося удар.
        - Неплохо, Ирнин. Теперь пришла моя очередь познакомить тебя со своими слугами.
        - Ха! Что, сам не можешь со мной справиться, да, Иринэль?  - поддел его данрей.
        - Ну что ж, давай один на один. Никаких тотемов и слуг, только посохи.
        - Вот это другой разговор.
        Ирнин поздно понял, что архинекромант жульничает, но было уже поздно что-либо применять. Бессознательное тело данрея упало к ногам Иринэля. Довольный эльф положил того на плечо, открыл портал и шагнул в него, оказавшись в тронном зале, бросив тело шамана на пол.
        - Ну, что же ты так грубо с Великим шаманом обошёлся, а?  - покачал головой Арнас.
        - Нервы изрядно потрепал,  - буркнули ему в ответ.  - Если я тебе больше не нужен, полетел тогда в Ристалище Сапфирового турнира.
        - Нет, не нужен.
        Арнас обошёл тело Великого шамана, развернул того на спину и попытался привести в чувство. Никак не получалось. А пока Ирнин приходит в себя, Король Огня Льда готовился к обряду превращения миаровца в нового мага Огня и Льда.

        ГЛАВА 28. ЧЕМПИОНЫ САПФИРОВОГО ТУРНИРА

        Ирнин очнулся. Резко сев, он схватился за голову, застонав. Посох и тотем были с ним, что показалось странным, ведь данрей прекрасно понимал, что находится в тронном зале Цитадели ледяного огня.
        - Да, вот так захочешь пообщаться с тобой, Ирнин, и замучаешься ждать,  - сказал Арнас, вставая с трона.
        - Не подходи ко мне!  - подорвался с места данрей.
        - Иначе что? Пустишь в ход свои шаманские штучки?  - фыркнул король.  - Для меня они пустой звук, ты же это прекрасно понимаешь. Моя сила не знает границ!
        - А я всё же попытаюсь, Арнас. Я готов умереть в схватке с тобой!
        - Ты ещё не понял, Ирнин? Нужен ты мне живым, дабы помог в создании новых, более сильных и выносливых магов Огня и Льда.
        - И как же я должен, как ты выразился, тебе помочь?  - прищурился Великий шаман.
        - Твоя задача заключить душу умершего миаровца в специальную сферу, созданную мною, и поместить её обратно в тело.
        - Я никогда этого не сделаю! Этим когда-то занимался Вариан. Я думал, что эти знания давно потеряны и рад был этого, что сейчас… Необходимо их уничтожить! Нельзя использовать их против народа.
        - Поэтому вас, шаманов, и истребляют, но я хочу дать тебе шанс показать всему миру, на что способны шаманы.
        - Никогда, я никогда этого не сделаю!  - рявкнул шаман и бросился бежать.
        - Ох, как же вы мне надоели!  - закатил глаза Арнас.  - Неужели не понятно, что попав в Цитадель ледяного огня, вы не сможете выбраться.
        Арнас отправился за Ирнином, выловил его, и бросил в портал. В тронном зале уже появился стол, и данрей понял, для чего его сюда поставили.
        - Хочешь, чтоб я тебя заставил?
        - И как ты собираешься это сделать?
        Великий шаман установил тотемы и начал атаковать Арнаса. Конечно, шаман не был ровней королю, но Арнас недооценил Ирнина. Он вынужден был взять в руки меч и разбивать защиту данрея. Шаман пошатывался от каждого удара мечом по куполу. В конечном итоге треснула, а от последнего удара она разлетелась на множество песчинок. Сам шаман упал на одно колено.
        - Я же сказал, что твои шаманские штучки для меня пустой звук,  - сардонически улыбнулся Арнас.  - Ну что, состоится у нас с тобой разговор или нет?  - приставил он лезвие к горлу данрея.
        - Никогда!  - выдохнул он, ударив посохом в живот врага.
        Ирнин тут же превратился в волка и бросился на Короля Огня и Льда. Но прыжок оказался неудачным. Шаман ударился боком о стену, заскулив. Он был вынужден превратиться обратно.
        - Не хочешь? Готов сопротивляться до тех пор, пока не умрёшь?
        - Да!
        - Как я уже сказал, убивать тебя в мои планы не входит, а раз ты не желаешь мне помочь мне провести добровольно эксперимент, сделаешь поневоле.
        Арнас взял Ирнина за шкирку и уложил на стол.
        - Что ты задумал?  - хрипло вопросил Великий шаман.
        - Собираюсь подчинить себе твою волю, Ирнин.
        - Не удастся тебе это сделать. Я никогда, слышишь?  - никогда не буду служить тебе!
        - Всего лишь слова. Посмотрим, как ты заговоришь, когда сила меча ледяного огня распространится по твоему ослабленному телу.
        - Я буду сопротивляться,  - сказал он, попытавшись слезть со стола.
        Руны на мече активировались, и лезвие неспешно пронзало тело шамана, крики которого были песней для Арнаса. Он сполна наслаждался этим моментом. Искажённое болью лицо данрея застыло. Тело силы начали покидать, но холодное оружие не отпускало душу шамана. Арнас прочитал над ним заклинание, от которого руны вспыхнули ледяным огнём, причиняя ещё больше боли и страдания. Ирнин сопротивлялся магии меча, чем вызвал недовольство не только Арнаса, но и самого Сентала. Первый Король Огня и Льда аж возмутился, зычно заявив, что такой наглости давно не встречал.
        - Я… никогда… не буду… служить… тебе!  - кричал Великий шаман.
        Жажда свободы было сильнее силы меча.
        «НЕ ИЗВЛЕКАЙ ИЗ ЕГО ТЕЛА МЕЧ. ЕСТЬ У МЕНЯ ОДНА ИДЕЯ».
        Даже приложив все силы, меч не смог поработить волю, но приказы Арнаса он всё же мог исполнять и лишь через боль, ибо данрей по-другому не желал подчиняться.
        «НУ НЕ СОВСЕМ ТОТ ЭФФЕКТ, КОТОРЫЙ ХОТЕЛОСЬ, НО СОЙДЁТ,  - СКАЗАЛ СЕНТАЛ.  - ГЛАВНОЕ, ЧТО У НАС ТЕПЕРЬ ВЕСЬ ВЕЛИКИЙ ШАМАН!»
        - А сейчас, Ирнин, ты поможешь мне создать усовершенствованного мага Огня и Льда.
        - Никогда!  - дрожащим голосом сказал данрей.
        - Сделаешь,  - Арнас извлёк из его тела меч и приказал орку привести первого пленного. Это была эльфийка.
        Её с трудом уложили на стол, привязав руки и ноги. Арнас создал алую сферу и приказал Ирнину подойти к эльфийке. Тот проигнорировал приказ, и грудь его пронзила боль. Именно она заставила шамана подойти к столу, и принять сферу.
        - Отпустите меня!  - требовала эльфийка.  - Что вы задумали?
        - Тебе, паладин, выпала уникальная возможность первой стать новым магом Огня и Льда. Не сопротивляйся только, не бери пример с Ирнина. Ты готова? Тогда, приступим! Ну чего такое лицо сделала? Не обещаю, что больно не будет.
        Король Огня и Льда проткнул хрупкое эльфийское тело, не активируя руны. Цель - убить её и заключить душу в сферу, и едва Великий шаман не прохлопал этот момент. А ведь он хотел, что тогда её дух отправился в Эйр. Она была помещена в сферу, и стала пытаться выбраться из неё. Затем оружие Арнас вытащил из тела эльфийки, а алая сфера с душой помещены обратно. Через пару секунд она глубоко вдохнула, а распахнутые глаза из зелёных стали тёмно-синими, посветлела кожа, а из-за спины показались вырвавшиеся на свободу кожистые крылья. Эльфийка как была паладином, так и осталась, но заклинания, которые приносили пользу, стали разрушительными. Новый класс - тёмный паладин.
        - Великие боги, кого ты создал?  - ахнул Ирнин.
        «ОГО, ДА Я МОЛОДЕЦ!  - ХВАЛИЛ СЕБЯ СЕНТАЛ.  - МЫ НЕПРОСТО СОЗДАЛИ НОВЫЙ КЛАСС, НО И НОВУЮ РАСУ! А КАК НАЗОВЁМ? ЗНАЮ, ЭЛЬФИНЫ!»
        - Я дам тебе день отдыха, Ирнин,  - сказал Арнас.  - Но завтра тебе предстоит создать порядка десяти эльфинов. Не сделаешь это добровольно, заставлю. Сегодня ты в этом убедился. Скоро прибудут Герои к вратам Цитадели ледяного огня, и мы должны их встретить во все оружии.
        - Во мне тобою не всё уничтожено, Арнас. Я продолжу сопротивляться, чего бы мне этого не стоило.
        - Тем хуже для тебя, шаман.

        * * *

        Время второго этапа. Чувствовала себя прекрасно и готова биться за звание Чемпиона Сапфирового турнира!
        - Эк ты светишься, Лёль,  - осматривала меня Оксана.
        - После того, как поплавала в лаве, великолепно ощущаю себя.
        - Может, мне лучше поговорить с судьями, дабы они ей уже присвоили звание? Как-то побаиваюсь я входить с ней на арену,  - сказал Рин, усмехнувшись. - Не, у меня вариант поинтереснее,  - злобненько улыбнулась Русюна.  - Сначала мы сразимся, а потом Ольга, чтоб просто мы успели порезвиться.
        - Ха! Так она разнесёт арену, и даже третьего этапа нам не видать!  - возразила друид.
        - Зато будет весело!  - не оставалась в стороне и Дайра.
        Мы засмеялись. А во втором этапе нам необходимо было показать, как работаем командой. Интересное задание. И нашим врагом была дамида - существо, яростно сражающееся за лес. Их одеяние - листва, зелёные волосы, глаза, и всё это великолепие украшал пышный венок, над которым кружили насекомые. Они не любят, когда в их лес входят чужие. Если с друидами и шаманами эти существа ладят, но с большим трудом, то остальные классы должны держаться подальше. Есть среди них и те, кто сделал себе репутацию, но дамиды стараются вообще не упоминать об этом, и строго настрого запрещают распространяться по этому поводу.
        Дамиду зовут Кирьяра. Она пришла сюда, чтоб показать нам всем, что шутки с ними плохи, и научит любить и ценить природу. Нас предупредили, что Кирьяру свои считают одной из лучших воительниц. В руке её появился посох. Три раза топнув ногой, она напала на нас. И пока зелёный ковёр заполнял арену, дамида не давала нам найти безопасное место, а после завершения, его вообще не будет.
        - Оль, Лили, вам придётся самим с ней разбираться,  - крикнула принцесса данреев.  - А мы из порталов будем вам помогать!
        Акцент делала я на тотеме Земли, а Лилирина держалась за счёт своих способностей, и это давалось ей намного легче, нежели мне. Да, я умею обращаться со стихиями, но как ни крути, а друид будет поближе к природе, чем я.
        - Эх, а вот обо мне никто не подумал,  - вздохнул Рин.  - Вот как я буду вам помогать, а? У меня, если кто забыл, исключительно ближний бой!
        - Не переживай, будет и у тебя работа,  - сказала охотница, выпуская в дамиду три стрелы.
        Они воткнулись в зелёный покров, чем вызвали у Кирьяры гнев. Лианы выдернули стрелы и метнули обратно в охотницу. Паладин успел укрыть её щитом.
        - Какая наглость!  - возмутилась Русюна, словно из автоматной очереди, обстреляла дамиду.
        - Это должна была я сказать.
        - Есть идеи, Лили?  - поинтересовалась я.
        - Я пытаюсь найти её слабое место,  - ответили мне.  - Но для тебя будет работёнка, Ольга. Установи для нас тотемы, а сама отвлеки её.
        - Опаньки, намечается нечто очень интересненькое!  - потёрла я ладони.
        Сделав всё, как просила эльфийка, я превратилась наполовину в дракона, и стала привлекать её внимание.
        - Шаман-дракон?  - удивилась Кирьяра.  - Я думала, вы просто миф.
        - Тебе выпала уникальная возможность увидеть меня,  - напала я на дамиду.
        - Решила поиграть со мной? Я-то не против, только смотри, чтоб ты не упала на созданный мною покров. Он мигом поглотит тебя.
        - Неужели? А как насчёт огонька? Да-да, я огненный дракон!
        А ящер будто ждал этих слов, и вот я смотрю на дамиду сверху и фыркаю. Кирьяра отступила на пару шагов и смотрела на меня, я бы сказала, с опаской. А я возьми и дыхни огнём. Она едва смогла укрыться от волны пламеня, а от зелёного покрова и следа не осталось.
        - Вот за это ненавижу вас! Только и умеете, что уничтожать природу. Смерть вам и только смерть!
        Ох, меня это и разозлило! Гоняла Кирьяру по всей арене, и даже не испытывала сострадания. Русюна посчитала, что слишком долго бездействует и решила тоже принять участие. Принцесса положила дамиде руки на плечи и попыталась затянуть в портал. Кирьяра пустила в ход свою магию, но Лилирина ловко её глушила. Помощь Рина не требовалась, но просто так паладину в стороне тоже не хотелось стоять, и данрей стал к нам поближе подбираться. Дамиде ничего не оставалось, как сдаться. Второй этап был нами успешно пройден, лишь Рин остался недовольным, ибо ему так и не удалось применить свою силу.
        - Вам никогда не победить природу!  - кричала нам вслед Кирьяра.
        - Да мы и не собираемся,  - сказала я.  - Её наоборот надо защищать от таких как ты.
        - Шаманы вообще отдалились от неё. Теперь понятно, почему вас истребляют. В друидах хоть что-то ещё осталось.
        Я резко остановилась, сжала кулаки и чувствовала, как ящер снова во мне просыпается. Его, как и меня обуревала злость. Её слова сильно задели меня. Да, я не знаю всей истории шаманов, но вот так взять и сказать, что нас есть, за что истреблять и правильно делают, это перебор! И кто говорит? Та, которая призвана защищать всё живое!
        - Огненный дракон, успокойся!  - спустился к нам орк-шаман.
        Кожу мою уже покрыла чешуя, и я резко повернулась к дамиде. Тело её хоть и дрогнуло, но глаза не показывали страха. Она была готова защищаться, но стоило мне только сделать шаг, как к ней кинулся эльф-паладин. Он обнял Кирьяру, подставляя себя для удара. Наши взгляды встретились, и вся моя злость мгновенно улетучилась. Его глаза… Они молили не трогать дамиду, а губы шептали: «Нет, прошу, только не её!», но голос мужчины был мною всё же услышан. Почему, не знаю, но в этих двоих я увидела Мираэля и Оксану. Развернувшись, я покинула арену.
        Сидела я на скамейке у тренировочных шатров и разглядывала свой тотем. Кто такие на самом деле шаманы? Почему к ним так относятся? Действительно ли дело лишь в Короле Огня и Льда?.. Столько вопросов и нет ответов.
        - Не стоит шаману обижаться на дамиду,  - сказал орк-шаман, остановившись около меня.
        Я молчала, и даже не посмотрела на него.
        - Понимаю, что ты сейчас чувствуешь, и то, что остановилась, завоевала среди нас, Чемпионов Сапфирового турнира и участников, уважение, и даже почтение.
        - Эльф… Когда он обнял её, я будто увидела Мираэля и Оксану.
        - Твоё сердце тоже наполнено любовью.
        - Это не то. Я могла закрыть на это глаза, и как следует проучить эту дамиду, и даже бровью не повела. Такими словами не бросаются.
        Я встала и хотела уйти, но орк окрикнул меня:
        - Ты поступила правильно по отношению к Кирьяре и могу заверить, тебе это воздастся сторицей.
        - А нужно ли оно мне? Не стоит меня трогать, я и клыков не покажу.
        Больно, снова боль пронзает моё тело. Я судорожно отыскала в сумочке зелье и жадно осушила флакон. Постепенно становилось легче, и мне не понравилось, что это видел шаман, а с другой стороны, лучше он один, чем зрители.
        - И давно это с тобой?
        - Ничего страшного,  - отмахнулась я.  - И ничего серьёзного.
        - Ничего страшного? Впервые слышу, чтоб вампиризм - это ничего серьёзного. Расскажешь?
        - Нет. Чем меньше народу знает об этом, тем спокойнее живётся мне. Один эльф рассказал, как относятся к вампирам. Тем более я, так сказать, неполноценный. Меня проще уничтожить.
        - И всё же мне интересно узнать, почему кто так с тобой обошёлся? Может, я даже смогу чем-то помочь.
        - У вас своих проблем навалом, а тут я.
        - Если бы мне было всё равно, не спрашивал. Вампиры стараются обратить жертву сразу, но если у неё, жертвы, получается, бороться, но навещаю кровососы её в течение трёх дней.
        Долго орк-шаман пытал меня, а я никак не могла покинуть его общество, просто не давал он. Впоследствии нашей перебранки, ему удалось выяснить, как всё было на самом деле. Я аж топнула ногой от досады, а этот шаман лишь ухмыльнулся и сказал: «Ну, вот, не сложно же было, правда?»
        - Ладно, не переживай. Я не обещаю, что ты исцелишься от вампиризма, ибо от него уже невозможно избавиться, даже если ты убьёшь Селину. А то займёшь её место ещё, а оно тебе нужно? И я думаю, что нет. Но действие твоего зелья, которое ты пьёшь, можно продлить на несколько недель, и не будешь ощущать такой острой боли. Перед третьим этапом я принесу тебе настойку, но мне придётся просить тебя дать мне немного твоего зелья, чтоб мой хороший друг алхимик изучил состав и определил дозу.
        Вздохнув, я пожертвовала флаконом. Шаман взглянул на содержимое, даже понюхал и ушёл. А я только сейчас заметила, что клыки никуда не ушли. Нашла зеркало, заглянула в него и ужаснулась своему виду. Радужка глаз немного покраснела, а зрение со слухом обострились. Тёмный дар стремительно захватывал моё тело, а это значит, что Селина может уже начать пробовать наладить со мной связь. Надеюсь ей будет некогда мною заниматься. Лелею надежду, что даже в Цитадели ледяного огня она не вспомнит обо мне.
        Третий этап начался через три дня. До его начала орк-шаман передал мне настойку и рассказал, как правильно дозировать.
        Первой выступала я. Выпив перед боем три зелья, я вышла на середину арены. Сенешаль Акихико радостно сообщила, что именно сегодня будет известны имена новых Чемпионов Сапфирового турнира, и моим соперником будет чернокнижник, но вместо него появился Иринэль.
        - А чего это вы так притихли? Неужто никто не рад меня видеть? Ого, кого я вижу? Ольга, не поверишь, спал и видел, как мы с тобой встретимся, и прямо здесь, на арене. Ну что, готова со мной поиграть?
        - А что архинекроманту не сиделось в Цитадели ледяного огня?  - поинтересовалась я.  - Или твой король посчитал, что ты засиделся там, а?
        - Как грубо,  - фыркнул он.  - Между прочим, я сильно скучал. И кстати, приготовил для тебя несколько заклинаний. Надеюсь, справишься.
        - Я тебя в узел завяжу… нет, в ленту Мёбиуса, и по почте Арнасу отправлю!
        - В таком случае, давай приступим. А остальным предупреждение: сунете в наше дело свои носы, уничтожу не только ристалище, но и Ойялу. Все всё поняли? Вот и славно!
        Я соединила силу тотемов с посохом и первой атаковала врага. Иринэль стал сильнее, ловчее, и честно говоря, была рада, хоть опробую свои силы. Архинекромант признался, что мой уровень значительно возрос, и мы полностью погрузились в бой. Зрители с замиранием сердца наблюдали за нами. В ход шло всё: оружие, заклинания, пинки с кулаками, и даже удалось укусить эльфа за руку. Не надо спрашивать, как у меня это получилось, сама не поняла. Армия нежити окружила меня, а эльф взлетел и приказал им атаковать меня.
        - Так нечестно!  - крикнула Дайра, но Иринэль пропустил мимо ушей её робкий вяк.
        Оксана не стала терпеть такой подлости со стороны архинекроманта и выпустила три стрелы. Одна попала в спину, вторая в грудь, третья - в кожистое крыло. Контроль над нежитью ослабился, и мне стало проще справляться с ней.
        - Что ты натворила?  - крикнула Малирина.  - Он же нас всех здесь уничтожит!
        - Не уничтожит, мы ему не позволим,  - сказала Русюна.  - Ольга одна сражается с такой армией, а мы должны стоять в сторонке и смотреть на это? Нет ж!
        - Покажем этому зазнавшемуся архинектроманту, что его угрозы для нас ничто!  - поднял Рин меч над головой.
        - Ох и нравятся мне эти Герои!  - встрепенулась Охре.
        - Вы что, плохо поняли?!  - не на шутку разозлился Иринэль.  - Я же сказал, что никто не лез в наш с шаманкой разговор.
        - А мы залезем!  - рявкнула охотница.  - Научись сначала играть честно, а уж потом ставь условия.
        Посохом архинекромант провёл по воздуху, словно разрезая его.
        - Вход в сумеречную сферу!  - ахнула Лилирина.  - Это давно утраченное знание!
        И меня в эту сумеречную сферу и пихнули, а нежить нескончаемым потоком заполняла арену. Иринэль искал удобный момент нанести удар.
        - Я вижу, добрые алхимики помогают тебе справиться с тёмным даром Селины. Похвально.
        - А ты не завидуй, Иринэль,  - сказала я, вычислив его, и ударила раз по груди и раз по спине. Тот упал на колени.  - Попросишь - помогут.
        - Разве тебе не хочется получить новые возможности, а?
        - Нет! Клыки уже не уходят, радужка глаз покраснела, что дальше? Жажда крови?
        Огненный ящер едва не вырвался на свободу. Вовремя смогла сдержать, но в полудракона всё же превратилась. Хвост мой выловил эльфа за ногу и сильно дёрнул, покалив того на пол. От неожиданности дыхнула пламенем, оставляя на его спине ожог, жаль крылья не задела. Иринэль мигом восстановился и сказал:
        - Я доволен тобой, Архелия. Теперь хочу спросить: ты подумала над моим предложением?
        - Вот делать мне больше нечего, как думать над твоим предложением,  - фыркнула я, ударяя посох по поверхность. Взрывная волна отбросила архинекроманта в темноту.  - Давай, выходи, Иринэль!
        Он пробежал мимо меня. В этот раз я оказалась шустрее, размахнулась и ударила его посохом с такой силой, что тот треснул, а эльф вылетел, словно пробка из сумеречной сферы, аккурат в портал, созданный Русюной. Нежить тут же исчезла, лопнув, как мыльные пузыри, а песчинки от них устремились в небо. Сфера тоже расформировалась, отпустив меня.
        - Всё кончилось?  - поинтересовался Гамирош, оглядываясь по сторонам.
        - Недаром вы зовётесь Героями,  - сказала орчанка-чернокнижница.  - Сегодня вы доказали, что именно вам предстоит войти в Цитадель ледяного огня. Я думаю, никто не против если Героям будет присвоены звания Чемпионов Сапфирового турнира.
        Бурные аплодисменты нам! Орчанка добавила, что отныне раз в год мы обязаны прибыть в ристалище Сапфирового турнира и подтверждать свои звания, и сражаться с теми, кто желает его получить. Нам будут высылаться приглашения, в котором будет указаны дата и время прибытия в Ойялу. Да, без вопросов!
        И тут нас шестерых окутало белое сияние. Мой посох восстановился, появились руны, а на груди появилась вышитая надпись «Чемпионка Сапфирового турнира». Ощущения не передаваемые.
        - Весьма вам благодарна, что не отказали в участии в турнире,  - сказала Дайра.  - А теперь мы отправимся к заставе Ордена «Защитников Огня и Льда».
        - А что нам там делать?  - вопросила я.  - Может сразу в цитадель, а?
        - Нас там ждут.
        - Кто?  - оживилась Оксана.
        - Воины, маги, которые ждут именно нас, Героев, дабы мы все вместе отправились в цитадель.
        - Эге, притормозите!  - воскликнула друид.  - Они что, специально нас дожидаются? А что, сами не могли без нас разобраться с Арнасом? И вообще, у меня сложилось впечатление, что ты, Дайра, была ими и послана к нам.
        - Нет, не могли,  - покачала головой Охре.  - Да, именно они меня послали на ваши поиски, ибо только вместе мы сможет одолеть Короля Огня и Льда.
        - Ну что ж, я не против познакомиться с Орденом,  - сказала Русюна.  - В конце концов мне книгу надо продолжать дальше писать, а новая встреча предвещает несколько глав!
        - Тогда не стоит терять времени. Необходимо добраться до заката туда. Хоть тут и недалеко, зато опасность поджидает за углом.
        Ближе к вечеру мы, конечно не без приключений, добрались до заставы Ордена. Нас встретили командир Ширэйн и капитан Мик. Нам выделили комнаты, где мы смогли спокойно поспать.
        После завтрака, мы познакомились с главой «Отрёкшихся» Стефаном и его правой рукой Лорой, которые находились у тренировочных шатров. Брр, холодно что-то сегодня. Ну да, и меня нисколько не смущает, что мы находимся в Землях Льда. Отец Рина Шарн долго не мог докричаться сына из-за шума, созданного нами же. Наконец-то им удалось встретиться. Паладин воспользовался моментом и представил отцу свою невесту. Тот дал молодым благословение.
        - Король Огня и Льда уже успел нас навестить,  - сказал Стефан.  - Он унёс в свою цитадель десяток лучших воинов и магов. Более уже ждать нельзя, необходимо действовать!
        - А вы готовы войти в Цитадель ледяного огня?  - поинтересовалась Лора.
        - Мы-то готовы,  - сказала Русюна,  - но меня больше интересуют они,  - указала она на отряд магов Огня и Льда и летающих слуг Арнаса.
        - Какой-то новый вид слуг,  - рассматривала я летающих созданий.
        - Да, новый,  - согласился глава «Отрёкшихся».  - Эльфинами зовут. Тёмные паладины.
        Мы вышли за ворота.
        - Шаманка, ты со мной!  - взяла меня за руку девушка человеческой расы и потащила вглубь заставы.  - Наша с тобой задача защитить заставу от атак воздуха.
        Мы установили тотемы, и обе почувствовали невероятную силу, затем к нам присоединился ещё один шаман, и мы, ударив раз посохами о землю, создали волну, которая отбросила летающих слуг Арнаса на довольно таки приличное расстояние.
        - Вот это по-нашему!  - радостно воскликнула Дайра Охре.  - Ух, и повеселимся мы сейчас!
        И скрылась она в толпе магов Огня и Льда. А тут раз!  - и враги начали отступать. Дошли до врат цитадели, и повернулись к нам лицами.
        - Они готовы нас встречать,  - сказал Ширэйн.  - Всего скорее, Арнас просто дал понять, что уже заждался нас.
        - Хорошо, что ты предлагаешь?  - спросил у него Стефан.
        - Будем решать, кто отправится в цитадель?
        - Я иду, и даже не обсуждается!  - вышла вперёд Лора.  - Не надо мне говорить, что там опасно, итак знаю.
        - И я,  - поравнялся с ней Стефан.
        - Понятное дело и мы тоже,  - сказала Оксана.
        - В стороне мне тоже нечего стоять,  - бросил взгляд на Цитадель ледяного огня командир.  - Поэтому группа пополняется мною, а ты, Мик, остаёшься здесь, на заставе, и покуда не вернусь - ты командир. Все слышали? На время моего отсутствия подчиняться капитану Мику.
        С нами так же изъявили желание отправиться в логово врага и два десятка «Отрёкшихся». Группа из тридцати, может, чуть больше воинов, всё же набралась. Мы были готовы к встрече с Арнасом, ну, по крайней мере, настроились. Мы те, кто решит судьбу всего мира; мы те, кто усиленно тренировались, учились; мы те, кто произносить имя Короля Огня и Льда без страха; мы те, кто не боится отдать жизни за мир во всём мире!

        ГЛАВА 29. ЦИТАДЕЛЬ ЛЕДЯНОГО ОГНЯ

        Да, чем ближе мы подходили к цитадели, тем сильнее ухудшалась погода. Порывистый ветер со снегом мешали нам добраться до врат, но оказалось, что погода - это мелочи по сравнению со слугами Арнаса. С ними пришлось повозиться. Мужчины отворили ворота, и мы вошли в большой зал. Он был пуст и чист. Сама Цитадель ледяного огня стояла на границе Земель Огня и Льда, и перепады температуры были весьма ощутимы. Свет приглушённый, так сказать, чтоб видеть, куда, на что наступаешь и чуть видеть, что творится перед носом?
        Впереди мост. Хлипкий. Идти можно, но аккуратно, ибо под нами поток лавы. Едва перебравшись на ту сторону, как за нашими спинами послышалось фырканье. Обернувшись с опаской и, закричав «Бежим!», бросились исполнять. За нами гнался ледяной дракон. На его шее призрачный ошейник с символами. Ящер изрыгал на нас ледяное пламя, а наша группа разбежалась в разные стороны. Драконом решила я заняться, а остальным крикнула, чтоб уходили. Удивительно, что никто со мной спорить не стал. Глаза ящера были переполнены злостью, усталостью. Ошейник приказал ему напасть на меня. Я честно, пыталась с ним поговорить, но ящер упорно игнорировал меня. Ой-ой!
        Настаиваешь, чтоб я перевоплотилась? Да, легко! Дракон был удивлён, что я из человека превратилась в огненного дракона. Мы долго смотрели друг на друга, пока ошейник не надавил на шею, и ледяное пламя вырвалось на свободу. Я успела выдохнуть огонь. Мне не хотелось тратить силы на этого несчастного ящера, но избавить от ошейника будет нелегко. Ящер не собирался меня ко мне близко подпускать, но я упорно к этому стремилась. От моста уже давно ничего не осталось, а наши хвосты разносили стены. Потолок в скором времени всё же грохнулся на нас. Было больно, но мне хоть не так сильно досталось, нежели ледяному дракону. Он пыхтел, фырчал, но сил у него, чтоб вылезти, уже не было.
        Светло-жёлтая полоска, по-моему, мнению, и являлась той точкой, по которой стоит ударить и ошейник потеряет свою силу. Это так, в теории, а на практике? Взмахнув хвостом, кончиком попала аккурат по ней. И у меня получилось! Он разлетелся на множество песчинок. А ледяной ящер почувствовал, что ошейник более не властен над ним, встал, поклонился, в знак уважения и я и, разрушая всё на своём пути, покинул Цитадель ледяного огня. Теперь у меня встал вопрос нагнать группу Героев. Развернув карту, я увидела их, и пошли они направо, но как бы быстро я не шла, иногда срываясь на бег, не могла нагнать.
        «Зал Страданий»  - гласила надпись. Вход в него охраняли двое эльфинов. Они взлетели, прокричав «Уничтожить врага!», ринулись на меня. Ах, вы так? Тогда и я с вами буду разговаривать на крыльях! Мой посох против их мечей ничто, а вот заклинания очень даже подойдут!
        Шаровые молнии, тянущиеся к эльфинам лианы, вихри, пытающиеся затянуть их в себя, и огонь, лижущий пятки слуг Огня и Льда. Когда с ними было покончено, я смогла войти в зал.
        А там меня встретило чудовище. Второй по счёту ледяной дракон, желавший меня уничтожить, хоть и против своей воли. В этом ящере я узнала Валанара, и просто не могла в это поверить! Всё думала, что он там, в Санлейре, оказалось, что и его поработил Арнас.
        Я не желала с ним сражаться, поэтому стала разговаривать. «Я люблю эти глаза, люблю этого красивого ледяного дракона, люблю тебя, Валанар!» Всё это я говорила ящеру. На его шее был аналогичный ошейник. Он зарычал и занёс хвост для удара и весьма был удивлён, как и я, что меня защитил невидимый щит, который, кстати, я не ставила.
        - Именно ты уговорил меня выйти за тебя замуж. И думаешь, что после того, как я с самого первого дня пребывания на Миаре искала лишь по снам, так просто возьму и отступлюсь? Ты совершенно меня не знаешь. Меня зовут Ольга, и я выросла в другом мире, а там мне приходилось всего добиваться самой. Знаешь, как мне всё сложно давалось? Я не желаю мириться с тем, что ты под властью Арнаса. Ты мой и лишь мой! Услышь меня, Валанар! Вспомни, как ты сделал мне предложение на глазах своего народа.
        Ледяной дракон заревел.
        - Думаешь, мне не больно видеть тебя в таком состоянии?  - начала я откровенно наезжать на принца.  - Моя душа тоскует по тебе, а сердце разрывается на части. Я не хочу потерять тебя, Валанар. Прошу, вернись ко мне!
        Я обняла дракона. Мне было всё равно, что будет дальше. Лучше умереть от лап любимого дракона, чем от меча моего брата. Ящер взревел, и я услышала, как треснул ошейник. Валанар начал превращаться обратно. Он сильно ослаб, но я всё же сперва поцеловала его. Да, он не мог даже руки поднять, но главное, этот дракон был жив. Остальное сделает зелье, которое влила ему в рот.
        - Второй раз,  - кашлянул он,  - второй раз ты меня спасла.
        - Тихо, лежи. Зелью нужно время, чтоб наполнить твоё вымотанное тело силой.
        - Как ты поняла, что я здесь, в цитадели?
        - Не поверишь, но никак,  - качнула я головой.
        Пока мы разговаривали, зелье действовало, и теперь ледяной дракон был готов к бою.
        - Мои вещи… они должны быть где-то здесь. Их оставили на тот случай, если кому-то всё же удастся заставить меня превратиться обратно, и я смог бы продолжить бой.
        Когда искомое было найдено, Валанар приготовился идти, но я в этом засомневалась.
        - Ты уверен, что готов сражаться?  - поинтересовалась я.  - Еле на ногах стоишь.
        - Справлюсь.
        Я вновь раскрыла карту, и мы отправились искать остальных Героев. Были они обнаружены у входа в «Мохнатый» зал и, судя по карте, нам необходимо одолеть оборотня по имени Арнэил.
        - А вот вы где!  - воскликнула я, увидав нашу группу.  - Думала всё, потерялись.
        - Их уже двое,  - сказал Рин.
        - Валанар - принц драконов?  - поинтересовался командир Ширэйн.  - Моё почтение.
        - Давно не виделись,  - кивнул мой жених.
        - Каким, говорите, путём вы сюда пришли?  - спросила я.
        - Когда ты осталась с ледяным драконом один на один, мы спустились вниз, обходя разруху. И только вот вышли к «Мохнатому» залу,  - рассказала Оксана.  - Это ты, я смотрю, времени зря не теряла, и смогла отыскать Валанара.
        - Честно говоря, я даже не предполагала, что он здесь окажется,  - почесала я затылок.
        - Ладно, хорош болтать,  - прервал наш затянувшийся разговор Стефан.  - Что с оборотнем будем делать?
        - У него нет ошейника, как у ледяного дракона, значит, он не нуждается в приказах Арнаса как таковых,  - следя за движениями оборотня, рассуждала Лилирина.  - Иду к нему первая. Нам же нужно знать, что он делает, не так ли?
        - Ты и одна?  - удивилась Лора.  - Да эта здоровая зверюга от тебя лишь мокрое место оставит!
        - Не оставит. Покажусь ему в животном обличие. Не переживай, со мной ничего не случится, и не к таким мохнатым в гости заглядывала. Всё, я пошла, а ты будьте бдительными, позади вас могут внезапно появиться эльфины или кетальхильдцы.
        Лили превратилась в грызуна, чья шкурка белого цвета с чёрной полоской на спине. Длинный, раздвоенный пушистый хвост, и мордочка как у морской свинки. Русюна с Дайрой прикрывали тыл, высматривая летающих слуг Короля Огня и Льда с кетальхильдцами.
        Друид привлекла внимание оборотня Арнэила, прыгая по мохнатому существу, а когда это получилось, он попытался её сбросить с себя, и получился у того эдакий экзотический танец. А что, весьма неплохо получается! Лили превратилась в радужную птичку и клюнула оборотня в затылок. Эльфийке удалось разозлить мохнатое существо настолько, что тот начал крушить зал, и мы ему в этом деле с большим удовольствием помогли. Оборотень выдохся и упал, проломив пол, оказавшись на том ярусе, где я и обнаружила Валанара.
        - Он умер?  - поинтересовалась я.
        - Какая разница?  - отмахнулся Стефан.  - Пошли, шаманка.
        Долго мы плутали по цитадели в поисках выхода к ярусу, порталу, лестнице. Хитро поступил Арнас. Он оснастил каждый зал Цитадели ледяного огня «боссами», и чтоб на шаг приблизиться к нему самому, необходимо уничтожить их.
        Под нашими ногами дрогнул пол. Мы остановились, ожидая, что будет дальше? Пошла трещина, да так стремительно, что не сразу поняли, в какую сторону нужно бежать? Пол уходил из-под ног, и мы едва успевали прыгать с блока на блок. Добравшись до арки, мы вместе прыгнули внутрь, но вот Рину не хватило прыжка, и он повис над потоком лавы. Мы с Оксаной бросились к нему, ибо стояли в нескольких сантиметрах от обрыва. Охотница закричала от боли. На её ноги упал увесистый камень, но паладина не отпустила, но когда подо мной треснул пол, и я вместе с данреем ухнула вниз, ей пришлось отпустить. Камень оказался тяжелее.
        - Нет!  - крикнула она.
        Обхватив паладина, я превратилась в полудракона, развернулась и мы полетели вверх. Валанар в облике ледяного дракона собирал группу Героев, я присоединилась к нему, закончив превращение в полноценного огненного дракона. Рин перебрался ко мне на спину, и помогал оставшимся членам группы залезть на меня.
        Мы парили над пропастью, ища место, куда можно опуститься. В лаву упало столько блоков, кирпичей, что можно было построить деревню с трёхэтажными особняками. Опустились на платформу, и пошли прямо по коридору, пока не наступили на воду. И чем ближе мы подходили к Залу подводных руин, тем выше был уровень воды. Среди руин плавала нага. Она была крупнее своих собратьев, радужнее, большой плавник на спине, но начинался он не с головы, а со спины. На голове вместо волос - змеи. Именно они сообщили ей о чужаках. В отличие от Горгоны, эта нага не могла обращать в камень любого, кто посмотри ей в глаза.
        - А, прибыли хвалёные Герои!  - прошипела она.  - Милости прошу. Зовут меня Фьора, и я давно вас жду. Знаете, как здесь хорошо? Нет, не знаете, пока сами в этом не убедитесь. А, кстати, давайте я вас лично отведу к Королю Огня и Льда, а?
        Нага бросилась на нас. Стефан и Ширэйн вооружились мечами, и тоже ринулись в атаку. Хвостом это змееподобное существо орудовало великолепно. То и дело мы разбегались в разные стороны, дабы не придавило. Нападали и мы, но нага оказалась проворной, и не спешила отвечать на каждый наш выпад.
        - Премного благодарен за спасение своей жизни, Ольга,  - между делом сказал Рин.
        - Я не могла поступить иначе,  - ответила я, ударив посохом со всей силы по хвосту наги. И от злости, боли и возмущения, Фьора ударила меня хвостом, и моя спина встретилась со стеной. Главное сознание не потерять, а боль утихнет.
        - Цела?  - помог мне встать один из воинов Ордена «Защитников земель Огня и Льда»
        - Да, спасибо,  - кивнула я, и тут же крикнула:  - Берегись!  - толкнула его в сторону, и между нами упала Фьора. Одна из змей попыталась укусить меня, и Валанар вырубил её.
        - Может, её тоже в портал столкнуть и задать место где-нибудь в середине Шарзарского холодного океана?
        - Лучше оставим её здесь,  - сказала Дайра.  - Она под властью Арнаса и кто знает, что она там устроит, да и ей необходимо будет вернуться обратно в цитадель. Зов,  - пожала маг плечами.
        Русюна стукнула посохом о пол, и нага провалилась, упав на оборотня. На наши укоризненные взгляды она возмутилась:
        - Что? Зато за нами хвоста не будет!
        Следующим препятствием к Королю Огня и Льда была леди Зинара. Данрейка в чёрном воздушном платье. Её ноги не касались пола, а магия доводила до удушья. В зале Послушников находилось, судя по разговорам, новоиспечённые маги Огня и Льда тёмные паладины и кетальхильдцы. Кто стоял на ногах, а кто и приклонил колено. Нам было интересно послушать, что говорила послушникам леди Зинара?
        - Вы здесь для того, чтобы овладеть новыми знаниями. Вы должны понимать, что всё, что было раньше с вами, сплошное недоразумение. Присягнув на верность Королю Огня и Льда, вы обрели невероятную силу, которая поможет вам в борьбе с неверными. Вам удалось через флёр лжи разглядеть источник истинной силы! Почувствуйте, как сила меча ледяного огня наполняет новыми возможностями ваши тела. Вы чувствуете взгляд нашего господина. Она дал вам силу, так отплатите ему! Уничтожьте врага, посмевшего ступить в эти священные покои…
        - М-да, а у них тут весело!  - прошептал знакомый голос.
        К нам присоединился правитель Фейра Риан.
        - Что ты здесь делаешь?  - возмутился Ширэйн.  - Ты должен находиться на заставе!
        - Там есть, кому защищать, а я хочу увидеть своего сына. Итак, что у нас тут? О, леди Зинара! Да, давно не видел, давно, и сильно изменилась.
        - Послушников здесь… тридцать три, из них только эльфинов десять,  - пересчитал Стефан.  - Предлагаю драконам разобраться с крылатыми слугами Арнаса, а мы займёмся кетальхильдцами. Чувствую, Зинара не будет стоять в стороне и смотреть, как мы перебьём всех послушников, поэтому охотники, вы прикрываете нас.
        - Всё, пошли!  - отдал приказ командир.
        Мы с Валанаром уже занялись эльфинами. Тёмные паладины не сразу поняли, кто на них напал, да и неважно уже было, ибо от них остались лишь перья и мечи.
        - Чужаки ворвались в Цитадель ледяного огня. Уничтожить их, а Героев отправить к господину!  - рявкнула Зинара.
        Леди Зинара взмахнула мечом, но охотники не дали ей нанести удар. Обронив холодное оружие, она взяла нас с Валанаром за хвосты, пару раз крутанула и отпустила, а стена с превеликим удовольствием встретила наши с ним спины.
        - Жалкие создания! Вы пожалеете, что вообще пришли сюда.
        Она призвала призраков, а они разом как крикнут, и нас отбросило в разные стороны. Тела послушников лежали без признаков жизни. Остались лишь мы, Зинара и её призраки.
        - У вас, Герои, из этого зала будет только один путь - в Тронный зал к Королю Огня и Льда.
        - Это мы ещё посмотрим!  - сказала я, ударив посохом её по спине, а Стефан проткнул её грудь мечом.
        - Я долго этого ждал, Зинара,  - сказал глава «Отрёкшихся», провернул меч.
        - Думаешь, ты одолел меня, Стефан?  - сардонически улыбнулась она.  - Нет, это лишь начало. Моё тело умирает, но душа ещё послужит господину. Селина, они идут!  - последнее, что она успела крикнуть перед тем, как её глаза закрылись навсегда.
        - Ещё с одной слугой Арнаса покончено,  - сказала Лора.  - Надо идти дальше.
        - Для начала немного передохнём,  - Ширэйн присел на ступеньку.
        Я в свою очередь выставила зелья, настойки, эликсиры, дабы все могли улучшить свои навыки для новой битвы. Понимаю, следующей на очереди будет Селина. Мне необходимо тщательно подготовиться к встрече с ней, дабы любезно подаренный ею тёмный дар, не беспокоил.
        Флаконы разошлись быстро. Валанар попросил меня подойди к нему. Он взглянул в мои глаза и сказал:
        - Любимая, тёмный дар, я смотрю, почти взял над тобой верх.
        - Ничего не поделаешь, Валанар,  - вздохнула я, отводя глаза. Я хоть и смирилась с тем, что вот-вот превращусь в жаждущее крови чудовище, но всё равно не могу представить, как буду жить дальше с Валанаром?
        - Прошу, не начинай, Ольга! Мы с тобой уже эту тему обсуждали. Мне всё равно, что ты станешь вампиров, коль это неизбежно, но как я говорил, буду всегда любить. Стал бы я делать тебе предложение руки и сердца, клясться в любви зная, что ты владеешь тёмным даром? И я же сделал, не так ли? Ты согласилась, а значит, между нами нет пропасти. Брось это и постарайся сосредоточиться на сражении. Я лишь хотел узнать, насколько тёмный дар успел завладеть тобою.
        - Разве ты не понимаешь, что Селина может меня в любой момент позвать? Кем я стану? Да, я буду бороться за свою человечность, и насколько меня хватит?
        - Мы справимся,  - обнял он меня.
        Тело моё вновь пронзила боль.
        - Прошу, подай флакон,  - попросила я, едва державшись на ногах.
        - Что случилось?  - вопросил Стефан.
        - Ольге плохо.
        - Погоди, дай флакон.
        Глава «Отрёкшихся» открыл флакон и капнул туда несколько капелек крови. Я учуяла этот пьянящий аромат, а вампир внутри меня резко начал менять моё тело. Ну, чего вы там треплетесь? Дайте этот флакон сюда, иначе точно кому-то в шею вцеплюсь!
        - Зачем?  - поинтересовался ледяной дракон.  - Разве это не поспособствует ускорению процесса?
        - Поспособствует,  - кивнули ему в ответ.  - Но тёмный дар уже никуда не денется, и желает получить то, что ему полагается - кровь. Я уже сталкивался с такой ситуацией и знаю, что делаю.
        Мне было на данный момент всё равно, что для меня будет лучше, а что нет. Просто хочу унять эту боль и всё. Выхватив из рук любимого флакон, залпом осушила его. И правда, мне сразу стало легчать, и сила появилась, и не такой уставшей себя чувствую.
        - Ну, как?  - спросил Стефан.  - Легче?
        - Намного,  - кивнул я.  - Несравнимо.
        - Я, конечно, не эксперт в этом деле, но как бы ты не пыталась отрицать существования вампира в себе, ты им стала и придётся смириться. Сейчас он получил небольшую дозу крови и пока успокоится, но позже он заставит тебя выйти на охоту. Не противься этому просто и всё, а лучше помоги, но контроль не теряй. Я так понял, он знает, что ты сильнее его, оттого и тихо себя ведёт, поэтому держись этой планки.
        - Весьма приятные новости,  - сказала я, кашлянув.
        - Ничего не поделаешь, шаманка, ищи плюсы в тёмном даре. Я сначала тоже думал, что жизнь моя кончена, когда попал в плен к Королю Огня и Льда, но когда освободился из-под его контроля, понял, что жизнь продолжается. Меч ледяного огня в любой момент может меня позвать, но я живу и продолжаю применять навыки и способности, приобретённые от Короля Огня и Льда во благо, иначе не выжить в этом мире. Зло творить проще, чем добро, но от этого и жизнь продлевается, как ни странно. Думаешь, что тёмный дар затмит твой разум, и ты не сможешь мыслить как прежде? Хочу заверить, это чистая ложь! Приобрела тёмный дар? Так, пользуйся им!
        - Не хочу вас прерывать, но нам пора двигаться дальше,  - сказала Лора.
        - Куда?  - спросил командир.
        - Выйдем из зала и повернём направо,  - сказала маг Дайра.
        Побродили мы ещё какое-то время по цитадели, пока не вышли на перекрёсток. Четыре входа в залы соединялись мостами. Судя по закрытым трём дверям, и одних открытых, путь нам заказан к Селине. Что ж, пусть будет она. И встретил нас Багровый зал дюжиной вампиров. Глазки у них злые, голодные.
        - Тихо, не так быстро!  - сказал шёпотом Ширэйн.  - Помимо них нас ждут они,  - указал он на трёх вампирш: Шалину, Майру и Кайлину.
        - А, пожаловали всё-таки к нам Герои,  - сардонически сказала Селина.  - Что ж, посмотрим, как вы справитесь с моими девочками! О, нет, дорогая моя,  - дёрнула меня в сторону вампирша,  - ты со мной будешь развлекаться. Я смотрю, ты уже обратилась, не совсем, конечно, как я предполагала, но результат мне нравится. Мне не понятно было и есть одно: почему я никак не могу наладить с тобой связь?
        Ага, так значит, она про меня не забыла. Всё это время Селина упорно пыталась достучаться до моего вампира, а тот либо действительно не знал, что хозяйка зовёт, либо уберёг от этого. Хм, интересно.
        - Просто я смогла настроить свой тёмный дар таким образом, чтоб я никогда не служила тебе! Может, я не смогу уничтожить тебя, но попробую измотать настолько, чтоб ты очень долго не смогла показать свои клыки. Это ведь из-за тебя Мираэль оставил нас!
        - Он сам принял такое непростое решение. Чернокнижнику стоило это больших усилий, но твоя жизнь для него оказалась дороже своей, а теперь посмотрим, насколько сильна твоя любовь к свободе.
        Дав полную волю своему вампиру, я напала на Селину. Вот теперь чувствовала, как она пытается добраться до моего разума, но уже слишком поздно, я сама себе хозяйка, и покажу, как я могу использоваться вампирские и шаманские способности вместе!
        - Мне нравится твой настрой, шаманка, но ведь мы обе знаем, что тебе никогда не одолеть меня. Твой тёмный дар не даст уничтожить ту, которая дала жизнь, и даже если мне и судьба погибнуть от твоей руки, ты займёшь моё место и ничем не будешь лучше меня.
        Селина смеялась над моими жалкими попытками дотянуться до неё, и мне это удастся, если обуздаю ненависть и начну трезво оценивать ситуацию. Смотрю на неё и понимаю, что она права: я ничем не буду лучше неё, если сила перейдёт ко мне. Нет никаких гарантий, что я не обезумлю от полученной силы и не стану разбирать Миар по кирпичику. Поэтому соединила силу тотема с посохом и всё же смогла задеть вампиршу. Она сбила с ног Кайлину. Героям стало немного легче, и они в несколько приёмом справились с Шалиной и Майрой. Вокруг меня кружились четыре шарика разных цветов, указывая на принадлежности той или иной стихии. А ящер с вампиром не стали выяснять отношения кто первый покажет через меня свой истинный облик, а взяли и объединились. Я метала огненные, водяные шары в Селину, призывая её сражаться.
        Вместо того чтобы продолжить со мной общение, Селина с Кайлиной подхватили Шалину и Майру, взлетели и приземлились на верхний ярус.
        - Так и будете снизу на нас смотреть, или всё же подниметесь сюда?
        - Летающие, ваш выход!  - отдал приказ командир Ширэйн.  - Мы вас отсюда прикроем.
        - И начну я,  - сказала Оксана, выпустив в Селину стрелу. Та её с лёгкостью перехватила и сломала.
        - Ах, так? Как тебе такое? Русюна, создай-ка, пожалуйста, ледяной шар.
        Маг выполнила её просьбу и в вампирш уже летели ледяные стрелы. Охотница пропустила их через шар. Селина ловко ушла и от них, зато Кайлина с «радостью» приняла их грудью.
        - Осталась одна, но проворная,  - следила глазами за Селиной охотница.
        - Жалкие ничтожества! Вам никогда не одолеть меня!
        И с этими словами она покинула Багровый зал, а вслед за ней исчезли и её подружки.
        - Вот так всегда, только разогреешься, а враг тут же ретируется,  - вздохнула Лилирина, поправляя цветущий венок.
        - Она ещё в тронном зале на нас отыграется,  - фыркнула Лора.  - Это клыкастое чудовище лишь забавлялось с нами, не более того.
        - Идём дальше,  - прервал их разговор Ширэйн.  - Карта показывает, сколько нам ещё до Короля Огня и Льда идти?
        - Эм, остались Зал Вечной Любви, Зал Вечной Боли и Тронный зал,  - огласила список охотница.  - Если нас ещё какие-нибудь сюрпризы не ждут.
        - А как показывает практика, очень даже ждут, аж из-за угла нападают,  - фыркнула я.  - Чего стоим? Пошли!
        - А ты себя хорошо чувствуешь?  - поинтересовался мой жених.
        - Великолепно!
        - Какова вероятность того, что мы сможем войти в Тронный зал прямо сейчас?  - спросила Дайра.
        - Равна она нулю,  - ответил Стефан.  - Не оправдает Король Огня и Льда своего статуса, если не прогонит нас через всю Цитадель ледяного огня. Зря, что ли он готовился так тщательно к нашему приходу?

        Едва мы вышли из Багрового зала, как с нами в срочном порядке решили пообщаться эльфины. Тёмные паладины даже в очередь вставать не хотели, и атаковали исключительно с воздуха. Разобравшись с ними, мы вошли в Зал Вечной Любви. И там, на лежаке в окружении шестерых суккубов, лежал Мираэль. Он сильно изменился. Рогато-крылатое существо с надменным взглядом, не знающее пощады с лирой в руках. Оксана сделала шаг к нему, и строго-настрого запретила нам вмешиваться, чтобы не случилось, а ещё лучше покинуть зал. Охотница желает сама разобраться с чернокнижником.
        Лора предложила, чтоб зря времени не терять, разнести следующую дверь. Если нам запрещено вмешиваться, не стоит стоять над душой. Конечно, я была тоже не против, но не хотелось оставлять подругу одну. Валанар взял меня за руку и вывел на перекрёсток.
        А дверь Зала Вечной Боли уже была представлена нам в виде щепок. Лора постаралась. Сила, витающая в этом помещении, заставила нас скорчиться от боли и упасть на колени. Разного вида боль пронзала тело, не давая возможности взять в руки оружие или произнести заклинание. К нам подошёл брат Валанара Шин. Ледяной дракон несказанно был нам рад, и сказал, что вымотает нас настолько, что останется лишь отнести наши тела Арнасу.
        Шин ходил по залу в облике полудракона, чего-то ожидая, а мы лишь ждали, что тот предпримет в следующую минуту.
        - Ну как вам?  - поинтересовался нашим состоянием Шин.  - Это всего лишь физическая боль. Она ничто по сравнению с душевной.
        - Да что ты знаешь о душевной боли?  - вопросил мой жених, стиснув зубы.
        - О, поверь, я как никто другой это прекрасно понимаю, но речь не обо мне, а о вас, дорогие Герои. Смотрю, многие души затянули свои раны, и я намерен их немного потревожить. Вот у короля Рина уже душевная рана открылась. Слышите, как он кричит? Мм, это прекрасно!
        Мы кричали от боли, некоторые плакали, но нас всех от этих жутких мытарств спал Стефан - единственный, сумевший справиться с магией Шина. В ногу ледяного дракона прилетел кинжал, и магия его оставила нас. Пришёл наш черёд наносить урон, только физический. Сейчас мы тебе покажем, как нехорошо играть с нашими воспоминаниями и причинять неистовую боль!
        Нашей задачей было не дать Шину вновь воспользоваться своей магией. Ледяной дракон попытался воззвать к нашей совести. Не знаю как остальные, а я её за воротами Цитадели ледяного огня оставила, чтоб по пустякам не грызла.
        - Вы все на меня одного?
        - А ты что хотел? Думал, что залез в наши души и всё - с рук сойдёт? Ха!  - фыркнул Валанар.
        - Я уничтожу тебя, Валанар!  - заревел ледяной дракон.
        - Скорее я тебя уничтожу, но прежде по душам поговорим, не возражаешь?..
        От стен Зала Вечной Боли ничего не осталось. Крыша вот-вот свалится на наши головы, и мы разбежались в разные стороны. Пока мы думали, как же перебраться в безопасное место, два ледяных дракона будто про нас вообще забыли, продолжая крушить зал. Пол под ногами стремительно рушился, не давая даже и шагу ступить, а когда он совсем ушёл, мы ухнули вниз. Открылся портал, и мы исчезли в нём.

        ГЛАВА 30. ТРОННЫЙ ЗАЛ

        Оксана спустилась по лестнице к чернокнижнику. Тот сделал вид, что видит охотницу, продолжая нежиться на лежаке. Она окликнула Мираэля и решила, чтобы не случилось, в ход не будет пускать оружие.
        - И ты даже не желаешь взглянуть на меня?  - поинтересовалась Оксана.
        А в ответ тишина. Охотница задала вопрос повторно, но когда и это не заставило его повернуться к ней, она подошла поближе, разогнала суккубов и, скрестив руки на груди, вперила взгляд на нахального эльфа.
        - И чего ты от меня ждёшь, охотница?
        - Взгляни на меня,  - терпеливо попросила она.
        Он вздохнул, поднял на неё свой томный взгляд и поинтересовался:
        - Довольна? А сейчас, уходи. Я не желаю сражаться с тобой, только потому что любил тебя…
        - Любил? А сейчас - нет?
        - Нет,  - ответил эльф не сразу.  - Ты мой враг, как и я тебе. Уходи, пока я не передумал.
        - Ты не враг мне, Мираэль. Моя душа всё ещё говорит о тебе, а сердце плачет. Ты пожертвовал собой ради спасения моей подруги, но теперь твоя жертва не имеет значения, ибо тёмный дар полностью слился с ней.
        - Это ничего не меняет. Я уже другой и ничего уже не изменишь, чтоб ты не говорила.
        - Изменишь,  - сказала она.  - Я нашла тебя, и не собираюсь отпускать. Хватит бегать от меня!  - она подошла вплотную к чернокнижнику и поцеловала его. Лира упала на подушки.
        Охотница не желала думать, что Мираэль может пронзить её тело острым предметом, а говорила себе, что никогда его не покинет. Она будет бороться за их любовь и сделает всё, чтоб эльф вспомнил всё, что было между ними.
        - Прости, но ты должен это выпить,  - шепнула она, отстранившись, и влила содержимое флакона тому в рот.
        Чернокнижник оттолкнул охотницу от себя, выплёвывая зелье, но глоток он всё же сделал. Оксана понятия не имела, в какое чудовище превратила Мираэля Селина, и поэтому незаметно, когда Ольга выставила флаконы, взяла один с надписью «Изгнание». Шаманка бы не стала брать те зелья, которые могли причинить вред, поэтому она не беспокоилась за эльфа, а зелье уже начало действовать. Мираэль схватился за голову, зарычал и заметался по залу, сбивая всё на своём пути, а охотнице оставалось лишь дожидаться результата, который не заставил себя долго ждать.
        Нечто вышло из чернокнижника и лопнуло в воздухе как мыльный пузырь. Оксана подбежала к эльфу, приподняла его голову и положила на свои колени, поглаживала густые волосы своего возлюбленного. Теперь она взяла другой флакон, который поможет в кротчайшие сроки восстановить силы и заставила выпить.
        Из кармана брюк выпало письмо. Охотница развернула его, прочла и улыбнулась. Мираэль всё же сохранил его, и это согрело её душу ещё сильнее. Эльф сел и начал осматривать свои руки, ощупывая лицо, грудь, не веря ощущениям.
        - Неужели, правда - я свободен? Прости меня, Оксана, я лишь хотел, чтоб Селина не трогала вас, а пострадала из-за меня Ольга.
        - Не нужно себя винить, Мираэль,  - обняла она его.  - Оля уже не вернёт свой человеческий облик, а потому она приняла тёмный дар.
        - Я люблю тебя.
        - И я тебя. Идти можешь?
        - Угу.
        - Тогда, давай поторопимся, Героям нужна наша помощь!
        Они забежали в разрушенный Зал Вечной Боли, осмотрелись и, увидав внизу портал, прыгнули…

        * * *

        Я очнулась и тут же загремела цепями, но весьма была удивлена, что посох с тотемом на месте. Они что, вообще нас не боятся? Зря, очень зря!
        Огляделась. Да, все на месте, включая Стефана, Лору, Ширэйна и правителя Фейра - Рина, а что касается тех храбрецов, решившие с нами отправить в логово Короля Огня и Льда, их не наблюдала. Всего скорее они уже подчиняются Арнасу. М-да, дела…
        Помещение большое, полутёмное и лишь на троне в центре едва был заметен силуэт Короля Огня и Льда. Он дожидался нашего пробуждения, не торопясь начинать создавать из нас элиту магов и воинов Огня и Льда.
        - Долго же я ждал, когда все Герои окажутся здесь, в Тронном зале. Вы желаете знать, где остальные? Всё просто: одни стали магами Огня и Льда, а вторые - эльфинами. Сейчас они получили приказ напасть на заставу Ордена «Защитников земель Огня и Льда». А вы что, не слышите криков? Всё кончено, Герои, вы проиграли. Кстати, а вы знакомы с моим ценным слугой?
        - Великий шаман Ирнин,  - выдохнула я.  - Но, как?
        Он отвернулся.
        - Ирнин «любезно» согласился мне помочь в осуществлении одного замысла. Эльфины или тёмные паладины - это его работа,  - глумился Арнас.
        - Ты заставил его!  - крикнула я и согнулась от боли.
        - И что с того? Я хотел, чтобы именно ты, сестра моя Архелия, это сделала, но ждать уже не было времени, вот мне и напомнили про Ирнина.
        - Сестра?  - вопросила Оксана.  - Это ещё что за шутки?
        - Шутки? Что-то я не сказал, что пошутил, охотница. Наоборот думал, что вы уже давно знаете тайну Архелии, или вам привычнее называть её Ольгой? Тогда, я любезно готов рассказать, как так получилось, что шаманка была одной, а стала другой. Никто не возражает?
        - Возражаю,  - сказал правитель Риан.  - Не нужно тревожить то, что уже случилось.
        - Неужели? А вот охотница, оказывается, совершенно ничего не знает о своей подруге, с которой дружит чуть ли не со школьной скамьи. Почему бы ей не послушать, а заодно и остальным Героям? Уверяю, будет интересно.
        И начал Король Огня и Льда свой рассказ. Он хоть был недолгим, но мне показался вечностью. Мне честно, не хотелось верить в то, что Риан с Ирилией мои родители, а Арнас мой брат.
        Ирнин осматривал нас. Интересно, и о чём же думает Великий шаман? А вот Оксана злилась на меня, и уже не смотрела в мою сторону Я же не чувствовала за собой вины, но подруга считала иначе.
        - И чего это у вас всех такие удивлённые лица? Почему?..
        - Почему ты всё это время молчала?  - не поворачиваясь ко мне, вопросила охотница.
        - А что я должна была сказать? Что я, находясь на Миаре, внезапно узнаю, что мои родители - правители Фейра, а Арнас, который сейчас вальяжно перед нами расхаживает - мой родной брат? И чтобы ты на это ответила?  - с апломбом говорила я.
        - Я бы хоть просто знала,  - буркнула она.
        - Действительно! А чего же ты видишь меня в кандалах? Думаешь, это Арнас так ко мне выражает свою братскую любовь? Мог бы просто запереть меня в башне и дождаться, когда разберётся с вами, промоет потом мне мозги, и я буду править вместе с ним Миаром.
        - Вообще-то, ты сама не хочешь,  - вставил Арнас свои пять копеек.
        Я взглянула на него и вздохнула.
        - Не время ссориться, девушки,  - обратился к нам Мираэль.  - Если вы не видите, мы оказались в патовой ситуации.
        - Не поняла, а ты чего здесь делаешь?  - удивилась чернокнижнику Селина, приметив того в кандалах.
        - Как видишь, сижу,  - развёл тот руками.
        - Я вижу. Почему?
        - Меня освободили.
        - И кто же?
        - Ну, я и что?  - немного оживилась Оксана.  - За то, что ты сделала с Мираэлем, я тебя в морской узел… может, не совсем в морской, но завяжу!
        Пока с нами вели беседу, Ирнин схватил меч и разрубил цепь, освободив Стефана и Ширэйна. За это Великий шаман расплачивался болью, причиняемой мечом ледяного огня. На его теле начали проявляться руны.
        - Ты посмел пойти против своего господина, шаман? Ничего, проучу я тебя!
        Отвесив тому оплеуху, Король Огня и Льда повернулся к нам, и узрел вооружённых Героев, ринувшись в атаку. Прислужницы Селины оклемались и вовсю пытались нас отвлечь, дабы их госпожа и сам король нанесли ответный удар. Мираэль вызвал своих демонов-прислужников и натравит на вампирш.
        Магия мигом разрушила стены Тронного зала, и мы все полностью погрузились в битву. Чуть позже Арнасу это надоело, и он раскидал нас по разным сторонам. Глаза его засияли, меч вспыхнул и зарычал он не своим голосом:
        - Глупые Герои! Думаете, что в силах одолеть меня? Узрите всю мощь Короля Огня и Льда! Я - архимаг Сентал - первый Король Огня и Льда. Трепещите смертные!
        Я мгновенно поняла, что этот Сентал собирается вселиться в тело Арнаса, и мне никак нельзя этого допустить! Дайра первая заметила, что я что-то замыслила, и поспешила это выяснить. Я привязала к груди тотем и залпом выпила зелье.
        - Ты что собралась делать?  - вопросила она.
        - Просто прикрой меня,  - попросила я.  - И не пытайся разбудить. Следи, чтоб тотем мой никуда не делся, иначе дорогу обратно не найду.
        И только я досказала, как провалилась в темноту. Я успела представить, куда хочу отправиться. Мир рябил, но я отчётливо видела, как сражаются Герои; как Дайра яростно охраняет моё тело, и как дух Сентала пытается вытеснить дух Арнаса. Вмешалась в этот процесс, толкнул архимага в сторону. Арнас тряхнул головой, вооружился мечом ледяного огня и атаковал Ирнина. Великий шаман едва успел уклониться от удара. Магия меча продолжала пронзать его тело болью, но Ирнин не сдавался.
        - Вот уничтожишь ты меня, что дальше? И кто будет тебе помогать создавать тёмных паладинов?  - блокируя атаки Арнаса, вопросил Великий шаман.
        - Уже не нужен. А если понадобится создать ещё эльфинов, найду другого шамана.
        - Если не хочешь, чтоб я уничтожил тебя в астрале, не мешай! А когда закончу, так и быть спрошу тебя: желаешь ли ты править со мной?  - рыкнул Сентал.
        - Ответ могу дать заранее. Нет, я не буду править с тобой, но и не позволю занять чужое тело!  - решительно заявила я.  - Тебе нет места в мире живых.
        - Неужели? И что ты намерена делать?  - фыркнул он, вновь направляясь к Арнасу.
        - А ну пошли все прочь!  - рявкнула Дайра, разогнав назойливых слуг Короля Огня и Льда.  - Оксана, помоги мне!
        - Что? Где?  - завертела головой охотница.
        - Они!  - ткнула пальцем маг в тёмных паладинов.
        - А что с Олей?  - спросила она, раздавая каждому эльфину по стреле.
        - Отправилась начищать физиономию Сенталу, а меня попросила охранять её тело, и без тебя мне никак не обойтись… Слева!
        Охотница, крепко держа лук, со всего маху ударила назойливую эльфийку, пытающуюся утащить моё тело. Я же схватила за ноги архимага и оттащила от Арнаса, а Инрин немного приободрился и схлестнулся с ним.
        Лору подхватил эльфин, поднял в воздух, и попытался сбросить вниз. Стефан метнул в крылатое порождение Короля Огня и Льда кинжал. Лора упала, и покатилась к обрыву. Стефан едва успел схватить её за руку. Затащив обратно, он обнял её и сказал, что теперь с ней всё будет хорошо. Для них на некоторое время застыла битва. Они поговорили, затем Лора поцеловала главу «Отрёкшихся» и призналась в любви. Стефан улыбнулся и сказал, что на этом они остановятся позже, когда разберутся с Арнасом.
        Ну а моя шаманская личность разозлила Сентала настолько, что он готов разорвать меня на множество маленьких кусочков. В его планы не входило вселяться в моё тело, ибо тогда его коварный план не воплотиться. Столько времени готовить одно тело, и вселиться в другое? Вот где будет фиаско. Он сказал, что мне пора возвращаться в своё тело и пихнул в его сторону.
        Глубоко вздохнув, я резко села. Тряхнув головой, я услышала крик Арнаса. Нет, я не должна допустить вселения души архимага в Арнаса. Король Огня и Льда схватился за голову. Я толкнула его, и из руки того выпал меч ледяного огня, который мигом подбирает Шин и пронзает тело Арнаса. Крики Сентала оглушили меня, и я отступила. Ему снова придётся искать того, кто сможет справиться с мечом ледяного огня. Дух архимага исчез. Шин отошёл в сторону, наблюдая, как падает сначала на колени, а после - заваливается на бок Арнас. Валанар ударил своего брата хвостом и тот скрылся в темноте, а меч ледяного огня воткнулся в шов между камнями. Правитель Риан подошёл к сыну и положил голову себе на колени.
        - Что со мной? Я умираю?  - спросил он у отца.
        - Нет! Почему?  - упала на колени Дайра Охре.  - Не уходи, Арнас. Я люблю тебя!
        - Не говори ерунды, Дайра, как можно любить такое чудовище как я?
        - Ты мне нужен! Я знаю, что ты был с Селиной и предпочитал её вместо меня, но без тебя я жизни не представляю.
        - Сын… - взял Арнаса за руку правитель Риан.
        - Не нужно, отец. Я был одержим, ослеплён жаждой власти, желанием уничтожить каждого, кто посмеет встать на моём пути к господству. Я просто устал и хочу уйти на покой…
        - Ты не можешь меня оставить!  - плача, схватила Дайра своего возлюбленного за грудки.
        - Будь счастлива, Дайра,  - улыбнулся он напоследок и затих.
        Меч был воткнут недалеко от портала, который открылся сразу после кончины Короля Огня и Льда. «Король Огня и Льда должен быть всегда!»  - вспомнились мне слова. Я стояла и смотрела на это холодное оружие, которое веками губила души.
        - Кто-то должен взять на себя это тяжкое бремя,  - сказала я, попытавшись взять меч, но правитель Риан рявкнул так, что я ж дёрнулась, а Валанар оттащил меня, чтоб дотянуться не смогла, но пыталась.
        - Я потерял сына, и не хочу потерять дочь.
        - Король Огня и Льда должен быть всегда,  - повторила я уже вслух.  - Так, почему бы мне не занять Трон ледяного огня?
        - Только не ты, Архелия.
        - А кто тогда?
        - Я!  - воскликнул Шин, выдернув меч ледяного огня.  - Вас послушаешь, так герои из героев. Готовы жизни отдать за мир, но кто сказал, что во зло должен обратиться тот, кто призван защищать?
        - Тебя что, на высокие темы потянуло?  - поинтересовался Валанар.  - И вообще, я вроде тебя хорошенько хвостом треснул. Да, и меч положи на пол, Шин. Мы сами решим, что с ним делать дальше.
        - Нет, Валанар,  - отступил Шин.  - Довольно с меня такой жизни. Арнас не справился с мечом ледяного огня, но я всё исправлю. Я позволю Сенталу вселиться в своё тело, и он будет править миром.
        - Наверно, именно поэтому отец и решил передать трон именно мне,  - вздохнул мой жених.  - Он что-то знал о тебе такое, что заставило изменить своё решение.
        - Это уже не важно. Пройдёт время и я дам о себе знать, Герои, а сейчас, можете быть свободными.
        А меч будто ждал его слов. Охватил его синими и оранжевыми язычками магии. И холодное оружие, будто специально закружилось вокруг меня. Я коснулась его, в надежде, что он перейдёт ко мне, но, увы. Язычки подняли Шина в воздух, и усадили на трон. Лёд заморозил Шина, а вокруг трона вспыхнуло кольцо огня. На этом наша миссия была окончена, но неприятные ощущения от прикосновения меча остались, и неизвестно ещё, чем мне это ещё аукнется.

        * * *
        - Ты всё же решила вернуться?  - спросила я подругу.
        - Да. Мне необходимо закончить некоторые дела, но перед тем, как войти в портал, я хочу спросить: Дайра, смогу ли я вернуть?
        - Сможешь, но у тебя останется одна попытка. Их было три: по одной вы с Ольгой уже воспользовались, вторая сейчас и третья - если действительно соберёшься вернуться на Миар. Диск треснет, как только будет использована третья попытка. Портал навсегда закроется. Чтобы вновь оказаться на Миаре, необходимо создать персонажа, и неважно какого класса или расы тот будет, ты, как была, так и останешься охотницей и человеком. И местом твоего пребывания станет тоже, что и в тот день, когда ты оказалась здесь - Ранские земли.
        - Я отравляюсь с тобой, Оксана,  - сказал Мираэль.  - И возражения не принимаются.
        - Прости меня, Оль,  - вздохнула Оксана.  - Я многого наговорила тебе. Раз уж ты не говорила чего-то, значит, так было нужно. Ты была и останешься моей лучшей подругой,  - обняла она меня.
        - Разве тебе обязательно уходить?  - спросила я, не желая отпускать её.
        - Я уже и сама не хочу, но кое-что мне там нужно закончить. Мы вернёмся, обязательно вернёмся.
        - Ты тоже уйдешь, дела доделывать?  - напряжённо спросил Валанар.
        - Нет, я остаюсь здесь, ибо меня там ничего не держит. Работа? Думаю, меня уже давно уволили. Квартира? Хм, Оксан, если там её ещё не вынесли, собери мои вещи.
        - Будет сделано,  - сказала она.  - До встречи!
        Охотница взяла за руку чернокнижника, и они вошли в портал. Изображение тут же пропало, а сам портал, видимо, ушёл в режим ожидания.
        Цитадель ледяного огня посчитала, что мы слишком долго здесь находимся, и открыла для нас ещё один портал, мол, выметайтесь поскорее отсюда. Надоели! Пришли, разрушили, а теперь восстанавливаться нужно! Правитель Риан взял тело сына на руки, а маг Дайра Охре держала его остывающую руку.
        Стефан, Ширэйн и те воины, которые смогли пережить битву с Королём Огня и Льда, выносили тела погибших. Портал вывел нас к центральным воротам, а сама цитадель начала восстанавливаться. Её питает магия теперь уже нового Короля Огня и Льда, и пока тот жив, жива и Цитадель ледяного огня. Зрелище просто великолепное, как в кино!
        Все маги Огня и Льда, эльфины и те, кто просто хочет продолжать служить Королю Огня и Льда, цитадель приказывала возвращаться. Кружила над ней и Селина с вампиршами. Её крики отчётливо доносились до нас. Она настоятельно требовала, чтоб мы вернули тело Арнаса.
        Застава ничуть не пострадала.
        - Вы вернулись!  - подбежала к нам Ирилия и, увидав на руках мужа сына, расплакалась.
        Они ушли в шатёр. Валанар подтолкнул меня и сказал, что мне стоит пойти с ними, ибо им сейчас даже моё присутствие будет не лишним. И я неуверенно вошла в шатёр. Тело Арнаса оплакивали, а его дух парил здесь, пытаясь до меня достучаться… причём давно. Странно, что я этого не замечала. И когда я готова была его слушать, Арнаса заговорил:
        - Что было, Архелия, то было. Я считаю, что не нужно жалеть о том, что ты сделал, ибо прошлого всё равно не вернуть. Надо жить сегодняшним днём. Конечно, есть способ исправить некоторые моменты, но драконы и оракулы племени «Хранители времени» никогда не отправят, кого бы то ни было в прошлое и смерть тому, кто посмеет войти во временной портал. Хранители мигом отловят и жестоко накажут нарушителя. Бывают случаи, когда хранители сами просят кого-то отправиться в прошлое и слегка подкорректировать его, но это бывает настолько редко, что таких случаев насчитывается лишь десять за всю историю Миара. Ладно, не будем вдаваться в подробности. Если захочешь, можешь подробно изучить эту тему в библиотеке. Архелия, я прошу похоронить меня достойно, и да, ты сильно разозлила Сентала, поэтому, гляди в оба! Скажи родителям, что у меня всё хорошо, и передай Дайре, что я всё ещё люблю её. Я не прощаюсь, сестра, ибо мы с тобой обязательно встретимся.
        И дух моего брата растаял, а я подошла к родне, взглянула на тело бывшего Короля Огня и Льда, затем провела тыльной стороной ладони по щеке и сказала вслух:
        - Арнас просил похоронить его достойно. Он просил передать, дорогие родители, что у него всё хорошо, и, Дайра, мой брат сказал, что любит тебя.
        Никто и слова не сказал, но их взгляды всё сказали за них. Родители обняли меня, и я поняла, что все эти годы мне этого и не хватало. Я не знала любви родителей, и сейчас просто дала волю слезам. Столько мною было пережито, что мой сосуд не выдержал и дал трещину.
        - Простите, а где ещё двое?  - поинтересовался Мик, когда мы присоединились к остальным.
        - Они скоро вернутся,  - ответил командир Ширэйн.  - Говорят, дела необходимо доделать. Мы премного вам благодарны, Герои, за всё, что вы для нас и Миара сделали. Благодаря вашей храбрости, мы смогли остановить Короля Огня и Льда, да он не был уничтожен, но к этому мы ещё на шаг приблизились.
        - Напрашивается вопрос: а возможно ли вообще избавить Миар от Короля Огня и Льда?  - заинтересовалась я.
        - Трудно сказать,  - пожал плечами Ширэйн.
        - Если захотеть, то можно отречься от силы Короля, но таких весьма не много. Но я лично думаю, что боги будут ещё долго гневаться на нас,  - посмотрел в небо глава «Отрёкшихся» Стефан.
        - Неужели не существует такого способа?
        - Кто знает. Миар уже устал бороться с древним злом. На книжных полках можно увидеть книги, в содержании которых говорится, что Героям всё же удалось уничтожить Короля Огня и Льда, и жителям более не нужно бояться. Может, когда-нибудь и случится это.
        - Боги не настолько гневаются на народ миарский, ибо тогда не было бы вас, Героев,  - сказала Лора.
        Тело Арнаса, как он и просил, похоронили достойно, со всеми почестями. Отныне его тело будет лежать в фамильном склепе данранэ Кирлин. Валанар был не против погостить в Фейре несколько дней, пока я не узнаю все тайны своей семьи. Информации оказалось достаточно много, и переваривать буду долго.
        Лилирина вернулась домой и занялась агитацией друидов, мол, хватит сидеть в тени! Пора бы и миру показаться. У Рина с Русюной медовый месяц, но и после свадьбы принцессу дарнеев не оставит в покое граф Лиарт. Книгу маг дописала и отнесла в печать. Она получилась объёмной, с картинками. Для себя попросила пять экземпляров… пусть будут.
        Великий шаман Ирнин, в качестве благодарности за спасение своей жизни, настаивал на моём обучении наставничеству, мол, Героиня, одолевшая самого Короля Огня и Льда, просто обязана начинать передавать знания другим шаманам. Я согласилась, ведь шаманы продолжают рождаться. После битвы с Арнасом нас стало ещё меньше. Один скульптор предложил на главных площадях каждой столицы поставить памятники Героям.
        А Стефан всё-таки сделал предложение Лоре. Они хотят попробовать, когда вернутся из свадебного путешествия, пробраться в Цитадель ледяного огня и предложить магам Огня и Льда свободу, рассказать, что жизнь существует и за её пределами, и не стоит бояться Короля. Итог таков: численность отрёкшихся значительно поползла вверх.
        Что касается нас с Валанаром, свадьбу он настоял, чтоб сыграли в Санлейре, дабы драконы видели, что их правитель одарил столицу правительницей. А вот Иринэлю никак неймётся. Не желает архинекромант мириться с тем, что я досталась другому, и постоянно где-нибудь перехватывает. А недавно вообще оборзел - на балконе стал дожидаться. Плевать ему, что я замужем. Одно другому не мешает, как он заявил.
        Народ миаровский стал бережнее относиться друг к другу и поняли, что нельзя стоять в сторонке, пока кого-то пытаются убить или пленить. Жаль, им на это потребовалось столько времени.
        Книга Русюны завоевала невероятную популярность, и продалась уже свыше миллиона экземпляров, став мировым бестселлером. И решила принцесса написать ещё одну книгу, в основу которой лёг наш технический мир.
        Всё хоть и кончилось, но на душе всё равно было неспокойно. Всему виной осознание того, что Король Огня и Льда жив, и очень скоро даст о себе знать. Когда это случится, одним богам, как говорит Валанар, известно, но мы должны быть готовы принять удар! Что нам преподнесёт новый король Шин? Что замышляет Селина, и что намерен делать Иринэль?..
        Свой путь шамана я только начала, и пройдёт не один год, прежде чем стану Великим шаманом. Это будет трудно, но кто сказал, что будет легко начать жизнь с чистого листа? Я ни о чём не жалею, и счастлива, что моя жизнь изменилась, и в лучшую сторону!

        ЭПИЛОГ

        Меч ледяного огня будет ждать, когда его новый хозяин в лице Шина сэнр Наару наберётся сил и сможет приступить к захвату Миара. Архимаг Сентал долго не мог успокоиться, что какая-то группа Героев в очередной раз смогла его одолеть, но мысль о том, что шаманка тоже коснулась меча, не давала покоя. Ведь немного погодя он может попробовать позвать её, дабы та стала Королевой Огня и Льда. У меча не может быть два хозяина, и ледяной с огненным драконом схлестнутся в смертельной схватке. Ещё не поздно будет пробудить Шина ото сна… ещё не поздно, но сам архимаг сейчас сильно слаб, и придётся ждать, когда оружие напитается силой, гневом, ненавистью нового хозяина. Нужно немного подождать…
        Через полгода Сентал впервые попробует позвать шаманку и получит отказ, но на тот зов придут Селина, Иринэль, Варнэль. Им будет дано задание подготовить тело Шина для вселения души их повелителя, а пока будет идти борьба между их душами, Архелия, которая уже одолеет в схватке ледяного дракона, должна будет по приказу Короля Огня и Льда пронзить мечом ледяного огня тело сэнр Наару. Вместе они подчинят Миар себе, и никто их не остановит! Но Сентал не сможет предвидеть того, что Шин не пожелает расставаться со своим тело, и душа первого Короля Огня и Льда останется в теле сэнр Наару. А вот станет ли Ольга послушной, когда меч окажется в её руках? Что если она категорически откажется подчиняться Сенталу? Нет, этого никогда не случится… никогда!
        Конечно, это только мечты, да планы, но хочется верить, что всё получится так, как архимаг задумал, но есть такие планы, которым не стоит осуществляться.
        А Оксана и Мираэль всё-таки вернулись на Миар, но лишь спустя три года, и чернокнижник был счастлив оказаться дома. За то время пребывания на Земле, он научился водить машину, пользоваться сотовой связью, техникой, и поработал везде, куда взяли, но была одна печаль - никакой магии! Лишь ночью он мог позволить воспользоваться ею, и то к нему стали проявлять интерес воины Света, Тьмы, духи Стихий и оказалось, что даже на Земле существует магия, только её тщательно скрываю от людских глаз.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к