Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Лыгина Евгения: " Фолиант Короля Тьмы " - читать онлайн

Сохранить .
Фолиант короля Тьмы Евгения Владимировна Лыгина

        Что делать, если оказываешься в другом мире? Начать, например, с поиска населённого пункта, дабы выяснить: как вернуться обратно домой? Обосновавшись в королевстве Имышь, Алёна устраивается на работу, но жители быстренько выдворили её за ворота. Арэл она, и этим всё сказано. Тут как снег на голову ещё свалился фолиант короля Тьмы. А никто не говорил, что будет легко и просто!.. Итак: кто такие арэлы? Доберётся ли Алёна до мага Смариуса; что подразумевала Ирна под словами: "Любовь будет тебе оберегом"?

        Лыгина Евгения Владимировна
        Фолиант короля Тьмы

        Часть первая. Начать жизнь с чистого листа? Легко!

        За окном шёл дождь, сверкала молния. Народ пытался укрыться от небесной воды: кто под козырьком, кому до работы оставалось сделать "пару" шагов, а кто в подъездах или магазинах пережидал. Прекрасно себя чувствовали те, кто догадался взять с собой зонт или находился в помещении, откуда ещё часа три-четыре, а то и все шесть часов покидать его не собирался. С утра светило солнышко, но никто ж не мог подумать, что ближе к полудню тучи небо закроют?
        Заканчивалось обеденное время. Хорошо, что мне не нужно было никуда идти в обед. Если даже ливень не прекратится, то смело могу выудить спасительную конструкцию, именуемую зонтом. Держу его на работе на всякий пожарный случай.
        Работаю я на кафедре ГИС (графические информационные системы) старшим лаборантом. Платят не особо много, но на жизнь хватает. Университет располагался в центре Снежинска.
        Сегодня работы немного, а потому я могла себе позволить постоять у окна, разглядывая антураж местности. Тут коллега предложила попить чаю. Но вот незадача: мы подъели все запасы. На меня смотрели печальными глазками, мол, сходи в магазин, а? Громыхнуло. Брр! А вот у Лиды совести нет! Выгоняет в такую погоду на улицу. Пришли ещё две сотрудницы. В общем, иду...
        Вооружившись зонтом, собрав всё своё мужество в кулак, я вышла на улицу. Прохладно, однако. Начало июня выдалось на удивление холодным. "Доскакала" до лавки. Продавщица Вера Степановна полная женщина сорока трёх лет отроду. Крашеная блондинка, полноватая, но с великолепным чувством юмора.
        - Алёна, здравствуй!
        - И вам доброго дня, Вера Степановна, - улыбнулась я. - Как ваши дела?
        - Жить можно. Что желаешь?
        Вошёл в магазин мужчина. На нём была несоразмерная кожаная чёрного цвета куртка, под которой был свитер. Грязные джинсы пропитаны бензином, а на ногах - кроссовки. Волос у него чёрный, как смоль, но видно, что не мыл его достаточно давно.
        - Степановна! - заплетающимся языком, обратился он к продавщице. - Дай в займы бутылку. Я тебе потом заплачу.
        - Катись отсюда, Мишка, - скривилась она.
        - Ну, Верунчик! Меня мужики ждут!
        - Прошлый раз ты мне тоже самое сказал. Из тебя я тогда еле этот должок выбила. И не стыдно тебе?
        - Тебе что, жалко? - облокотился Михаил о прилавок.
        Местная достопримечательность этот Михаил Семёнович Сидоров. Работает на заводе слесарем. А пьянка у них чуть ли не каждый день.
        - Во! Видел? - скрутила она две дули. Товарищ слесарь внимательно осмотрел дули и заявил, что их четыре. В конечном итоге, выгнала Вера Степановна его. - Совсем от рук отбился. В долг ему подавай! А потом? Да я ж из него этот долг потом не выбью!
        - Я помню этот случай, - кивнула я. - Помогала тогда. Жалко мне его. Мужик-то хороший.
        - Не пил бы только. Так, чего ты хотела, Алёна?
        Пока женщина подавала мне продукты, мы успели обсудить все новости. Наш мэр - Станислав Владимирович Макеев. Он благоустроил город, умудрился сделать так, чтобы большинство специальностей в учебных заведениях были бесплатными. Умудрилась закончить университет по специальности "Архитектура". Сызмальства хорошо рисую.
        Ко мне многие приходят за помощью. Отличное подспорье к зарплате. Подумывают заглянуть в издательство, чтобы предложить свои услуги. Может, художник нужен?..
        - Спасибо, - поблагодарила я, положив сдачу в карман джинсов.
        Расплатившись, я вернулась в университет. На меня тут же набросились коллеги, мол, где пропадала? Они тут с голоду пухнуть начали, а меня как за смертью посылать. Безобразие!
        "Забыть не могу я потерянный берег", заорал мой мобильник. Ответила. Моя одноклассница Светка. Она тоже работает в университете, но на кафедре "Радиоэлектроника". Видимся редко.
        - Привет, Кирсанова! Опять чаи гоняешь?
        - Дык, приходи! - пригласила я подругу. - Мы как раз чайник поставили.
        - Увы. Моё дорогое начальство послало меня...
        - Лесом?
        - Ага. Этот "лес" называется четвёртый корпус. Бумаги отвезти надо. Слушай, я что звоню. Ты завтра свободна?
        - Да, а что?
        - Мы тут с Ромой, Денисом и Игорем собираемся на природу вырваться. Поедешь с нами?
        - Конечно, - согласилась я.
        - Я тебе ещё вечером позвоню. Пока.
        - Пока.
        Почему бы и нет? Когда я последний раз выбиралась на выходные из дому? Это было... две недели назад. А ходила я с Юрой в кино. Когда мы вышли, он сообщил мне, что расстаёмся. Нашёл другую. Задала только один вопрос: "Зачем было меня приглашать в кино?" Юра только пожал плечами, да пошёл прочь. К нему присоединилась шатенка. Они были счастливыми.

        Проснулась, умылась, приготовила завтрак. Люблю выходные дни... только у них один минус - просыпаешься рано. Зато как тебе на работу, так фиг будильник добудится! Эх, жизнь несправедлива...
        Так, а сколько времени? Надо родителям позвонить. Семья наша зажиточная. Никогда не знали, что это такое - денег нет. У меня ещё есть два брата и сестра.
        Через час позвонила Света, сообщив, что за мной заедут через сорок минут. За это время я успела одеться, взять кое-какие вещи и немного провизии. Села в чёрный "Land Cruiser". Все мы, я, Света, Рома, Денис и Игорь, учились в одном классе, а потом и в одной группе.
        - Как настроение? - спросил Рома. Он сидел за рулём.
        - Отличное! - залихватски ответила я. - Куда едем?
        - Есть одно местечко за деревней "Черемшёвой". Прям фееричное. И тебе вода, и красивый вид, и...
        - Много комаров, - закончил Игорь.
        Мы засмеялись. М-да, лето только началось, прохладно, а комаров как грязи, да ещё и злые. Дороги пустые, поэтому из города выехали без проблем. Через полтора часа мы прибыли на место. А оно действительно великолепное! Вот речка чистая течёт, птички щебечут, лёгкий ветерок колышет кроны деревьев. Благодать!
        Поставили парни палатки. Рома с Денисом ушли на рыбалку, а мы со Светланой в лес за хворостом. Сторожить наши вещички остался Игорь. Он даже не против. Боже, как тут хорошо!
        - Юрка так и не звонил? - спросила подруга, осторожно ступая на землю. Водятся в лесах наших змеи. Ладно бы только ужи, так ещё и гадюк полно!..
        - Нет, - вздохнула я. - И не желаю его слышать.
        - Правильно. Это же надо настолько обнаглеть, чтобы во время свидания притащить эту выдру?
        - Ты её видела?
        - Я знаю эту вертихвостку, - скривилась Света. - Живёт в моём доме. Мужиков меняет, как перчатки. Не расстраивайся, Алёна, тебе только двадцать семь лет. Найдёшь себе ещё принца на белом лимузине.
        - Осторожно! - схватила её за руку. - Там змея!
        Рептилия зашипела на нас. Мы отступили. Дальше не рискнули идти. Набрав хворосту, вернулись в лагерь. Разожгли костёр, воздвигли котелок с водой. Уха сегодня будет.
        Разговаривали о том, о сём. Парни травили анекдоты, рассказывали душещипательные истории из своей жизни.
        Пообедав, мы решили прогуляться. Роман закрыл машину. Далеко отходить не стали, чтобы автомобиль был виден.
        - Смотрите! - крикнул нам Игорь, шедший впереди.
        Мы подошли. Нашему вниманию предстал плоский камень с какими-то символами. Любопытство у нашей кампании зашкаливало. Правда, мне было неспокойно, но вышеупомянутое чувство тоже не давало покоя.
        В центре был продолговатый камень, "смотрящий" в небо и, к которому тянулись шаловливые ручки Игоря. Я пресекла сие действие.
        - Ты чего, Алёна?
        - Думаю, не стоит это трогать.
        - Ты боишься? - обратился ко мне Денис.
        - Не надо, - стояла я на своём.
        - Ну, что может случиться, если мы повернём этот камешек?
        Приглядевшись, я заметила, что кругов три.
        - Брось, Кирсанова! - скривился Игорь. - Неужели тебе неинтересно?
        - Интересно, но лучше не трогать. Кто знает, что может произойти...
        - Мы этого не узнаем, пока не попробуем.
        - НЕТ!!! - крикнула я, увидав, как он начал поворачивать удлинённый камень. Было уже поздно. Механизм пришёл в действие.
        Три круга закрутились. Два из них (верхний и нижний) по часовой стрелке, а круг между ними - против часовой стрелки. Символы окрасились в ярко-бирюзовый цвет. Того же цвета взмыл столб в небо. От верхушки продолговатого камня и до дерева протянулся луч, открыв портал. По-другому этот голубой круг я назвать не могу. В его рамках хаотично мельтешили витки разных цветов.
        - Что за чудо? - ахнула Светлана.
        - Портал, - ляпнула я.
        - Вижу. Что дальше?
        - Закрыть надо.
        Денис не придумал ничего лучше, как забросить плоский камень в портал. Поднялся сильный ветер, из портала вырывались молнии. Он начал засасывать в себя всё, что попадалось на его пути. Я упала на землю. Хваталась за траву, да только толку было никакого мне тянуло к воронке. Друзья держались за деревья. Света пыталась дотянуться до меня. Я пыталась ползти к ней, но делала только хуже.
        - Алёна, хватай мою руку! - крикнула подруга.
        Оставалось совсем немного, но наши пальцы так и не соприкасались. Чувствую, силы начинают меня покидать. Света едва сама не отпустила дерево.
        Я начала отдаляться от неё. Не было сил. Ноги вот-вот окажутся в этой воронке, а мне, ясен пень, туда никак не хочется. В итоге портал затянул меня.
        - АЛЁНА!!! - закричали друзья.
        Портал закрылся, оставив после себя: вырванные с корнями деревья, голую землю и ошарашенных друзей.
        - Алёна! - звала подругу Светлана. - Алёна, ответь!
        - Портал закрылся вместе с ней, - прозаично сказал Роман.
        - И что ты хочешь этим сказать?
        - Возможно, мы больше никогда её не увидим.
        - Это моя вина, - удручённо сказал Денис. - Из-за меня Кирсанова исчезла и, возможно, навсегда.
        Так они и простояли полчаса, смотря в никуда.

        Очутилась я в пестрящем всеми цветами радуги туннеле, стремительно набирая скорость. Начала кружиться голова, давал знать о себе желудок. Я смежила веки. Только бы не стошнило!
        Приоткрывала глаза время от времени, чтобы быть в курсе событий. Куда меня несёт?!
        Вылетела я из этого разноцветного туннеля, как пробка из бутылки. Падала я с весьма приличной высоты. Да я ж так разобьюсь! В этот момент мне сильно хотелось заиметь крылья, но как я буду ими пользоваться, не знала, но верила, что именно они помогут избежать смерти.
        На мгновенье мой взгляд уцепился за город. Сверху он казался маленьким. Горели огни. Только сейчас я поняла, что на дворе ночь. Располагался город между двух рек. А вот и деревья. Ну, Алёна, была, не была! Жить же мы хотим? Хотим! А-а-а!..
        Очнулась я в лесу и лицом вниз. Пошевелиться могу? Дёрнула рукой, потом ногой... О-о-о-й! Больно, однако! Ну что, пробуем встать? Сие действие заняло достаточно продолжительное время. Болело всё тело и дико хотелось кушать. Интересно, это же, сколько я тут провалялась? Солнце пробивалось сквозь кроны деревьев.
        Меня даже никто не обнаружил. А может, никто тут и не проходил? Штормило мою персону капитально. Обняла дерево.
        Заметила на земле каменные осколки. Приглядевшись, я поняла, что это оный плоский камень, который Денис забросил в портал. Символы не светились. Камня, который "смотрел" в небо, я не обнаружила. Видимо, укатился куда-то. Взгрустнулось...
        Хорошо стою, но надо идти дальше. Мне нужно добраться до населённого пункта. Тело требовало принятие ванны, чистой одежды, еды и отдыха. А меня никто не испугается, когда увидят?..
        Так, стоп! А я где нахожусь? Лес... Помнится, что на природу поехали. Портал, туннель, стремительный полёт навстречу с матушкой землёй. Негустые воспоминания. Так, подумаю обо всё потом. Надо идти, а то корни пущу. Прости дорогое дерево, но мне надо идти. Спасибо за помощь.
        Сделав пару шагов, на глаза мне попалась палка. Будет опорой. А как мне её поднять? Спина-то болит, да и ноги едва держат моё слабое тело. М-да, проблемка. Обняла тонкое дерево. Сползла по нему вниз. Есть! А теперь надо подняться. Ну что, в путь?..
        Город становился всё ближе и ближе. Виднелись шпили башен замка. Вокруг городишка (а может даже и королевства) была стена, на которой стояла и блюла стража. Верить в то, что я оказалась в другом мире, мне не хотелось.
        - Кто такая? - подошёл ко мне мужчина. На нём был красный длинный кафтан, расшитый золотыми нитками. Кальсоны были заправлены в высокие сапоги, расшитые серебряными нитками. В руке он держал лук, за спиной виднелся колчан со стрелами, а на поясе болталась сабля. - Если опять попрошайничать, то катись отсюда!
        - Вот-вот! - подошёл к нам второй стражник в том же одеянии, что и первый, но с усами. Классные! - Гнать вас таких надо.
        Радовало пока одно: я понимаю их язык и наречие. Только, откуда? Не похож этот городишко на наш, Земной.
        - Я... заблудилась, - прошамкала я, подбирая слова. Выходило из рук вон плохо. - Вдобавок меня обворовали, да и память частично потеряла, - нагло начала врать, при этом сделала несчастное лицо. - Впустите меня, пожалуйста!
        - Одежда у тебя странная, - осмотрев меня, сказал стражник с усами.
        Стала осматривать себя. На мне футболка белого цвета... точнее была. Сейчас она грязно-серого цвета. Джинсы рваные в трёх местах. Боюсь представить, какое у меня лицо. Наверно зеркало треснет. Доказывай потом всем, что оно лопнуло именно оттого, что не смогло отобразить мой лик...
        - Дык, это... я одежду сама сшила. Люблю экспериментировать.
        Выдавила из себя улыбку.
        - Ладно, заходи, - смилостивилась стража над бедной мной. - Откуда идёшь?
        - С того леса, - указала я.
        Мужчины вытаращились на меня, похлопали глазками, обменялись взглядами, да опять вперили взгляды.
        - Ты умудрилась пережить в этом лесу ночь? - спросил молоденький стражник. - И тебя никто не загрыз?
        Я нервно сглотнула, оглядываясь на лес. Ноги задрожали, сердце бешено заколотилось в груди, но всё же спросила:
        - А должны были?
        - Конечно, нет! Но всё же странно, что осталась жива, - сказал усатый стражник. - Ладно, ступай и береги себя.
        - А не подскажите, к кому мне обратиться за помощью? - обратилась я к ним.
        Ответил молодой стражник:
        - Иди по дороге из жёлтого камня. Увидишь домик из красного кирпича. У двери этого домика будет стоять горшок с высоким растением. Не переживай, мимо этого великолепия не пройдёшь. Постучись и спроси Мияну. Она приютит тебя. Расспросишь её.
        - Спасибо! - от всей души поблагодарила я. Конечно, было лучше, если бы меня проводили. А то я итак еле-еле на ногах стою.
        - Слушай, а правильно мы поступили, что пустили арэла?
        - Не знаю. Но я лучше выговор получу, нежели оставлю это создание за воротами.
        Остановилась я на мосту. Меня привлекла чистая вода. Хорошо просматривалось дно, на котором можно было увидеть монетки. Наверно тоже желание загадывают. Домики большие и маленькие, простые и с претензией на роскошь. Улицы чистые. Урны стоят, чуть ли не на каждом шагу. Мужчины носили кафтаны, да штаны, а женщины исключительно были в платьях или юбках. Причём одежда не выглядела бедно. А жители вообще странные.
        Идёт в мою сторону девушка зеленокожая. Из нижней губы точат два длинных клыка. Волосы бардового цвета, завязанные в хвост, правое ухо проколото четырьмя серёжками. Ничего подобного раньше не видела. Эта барышня не вызывала у меня страха, скорее наоборот - любопытство.
        Она прошла мимо меня, улыбаясь. Ещё долго бы смотрела ей вслед, если б ноги не начали дрожать. Надо идти, а то прямо тут рухну.
        Вот эта улица, вот этот дом! По описанию стражника очень даже подходит, да и высокий цветок присутствует. Я постучалась. Открыла дверь пожилая смуглая женщина с неестественно сиреневыми глазами. Волос длинный, густой, пепельного цвета. На ней было серое платье с длинным рукавом. На шее висел кулон в виде капли воды.
        - Здравствуйте! Вы Мияна?
        - Слушаю вас.
        - Стража посоветовала обратиться к вам за помощью. Не помню, как оказалась в том лесу, - кивком указала направление, откуда держу путь.
        - Заходи, - посторонилась она.
        Внутри дома было уютно. Находилась я сейчас в гостиной. У камина стоял диван, рядом - столик, на котором лежали газеты и журналы. По левую сторону стоял стеллаж с книгами. В центре помещения лежал ковёр. Висели на стенах шесть бра. Что-то мне подсказывает, что они зажигаются не при помощи электричества. Цвет стен бежевый. У окна стоял стол, на котором лежали бумаги. Просто и со вкусом.
        Мне предложили сесть. Мияна принесла горячего отвара, а сама принялась осматривать моё тело.
        - А что это? - спросила я, разглядывая траву в кружке.
        - Смесь трав для восстановления сил. Как ты оказались в Шестовском лесу?
        Выложила этой даме всё, что знала и пережила. Я посчитала, что не стоит утаивать тот факт, что я из другого мира.
        - Интересно.
        - Вы так спокойно об этом говорите, будто иномирные существа у вас частые гости.
        - Ну, нечастые, но бывают.
        Пришлось смириться с тем, что я больше не в Снежинске. И всё мне это не снится. Но раскисать, не намерена.
        - Расскажите мне о вашем мире.
        - Не сегодня. Прими ванну, а потом приходи на кухню. Поди, голодная. А поговорим завтра.
        Спорить не стала. Мне показали, в какой стороне она, ванная, находится. Помещение просторное. Стянула с себя грязную и рваную одежду. Включила душ. Боже, какое блаженство! От прикосновения воды, лопатки начало саднить.
        Вот примешь душ, так жизнь начинает приобретать смысл. Обтираясь полотенцем, я заглянула в зеркало и... заорала. За моей спиной виднелись два белоснежных крыла. Откуда они? Почему я не чувствовала их?! Даже стража не сказала, что они у меня есть!
        - Что с тобой?! - барабанила в дверь Мияна.
        Я открыла дверь и сказала, что у меня КРЫЛЬЯ!
        - Тьфу! Я знаю, что у тебя крылья. Думала, что-то непоправимое случилось.
        - Мияна, какие крылья?! У меня их сроду не было!
        - Заканчивай водные процедуры и пошли ужинать. За столом и поговорим.
        Закрыв дверь, я вернулась к зеркалу. Как такое вообще возможно? А одежду мне как носить?.. Стоп! Я же спину тёрла полотенцем. А если... Взяла халат и попробовала надеть его. И знаете? Получилось! Крылья всё так же отражались в зеркале. Нет, мне явно всё это снится.
        Села за стол. Кухня небольшая. Вся светлая мебель компактно поместилась на нескольких квадратных метрах. Готовила Мияна пищу в печи (так и хотелось добавить - русской). Эх, сейчас бы блинчиков...
        - Спрашивай. Только не о нашем мире. Как и сказала: поговорим о нём завтра.
        Передо мной стояла тарелка с картофельным пюре и двумя котлетами и кружка с отваром. Рассказала, как надела халат и крылья мне не мешали.
        - Неудивительно, - улыбнулась она. - Арэлы много чего умеют. Их крылья не мешают носить одежду. Они пропускают её через себя. А недавно, лет эдак полторы тысячи назад, стали производить ткани и накладывают специальные чары, дабы любое разумное существо могло свободно носить одежду.
        - Арэлы? - переспросила я. - Это кто такие?
        - Люди-птицы. Когда-то они жили на Экзаре вместе с дарэлами.
        - Очень интересно... Но как я к ним отношусь? Я живу в мире, где нет магии, а крытые люди бывают только в мифах или книгах.
        - Когда ты падала с неба, о чём думала?
        Тут я глубоко задумалась. До земли было далеко, а мне хотелось жить. Я знала, что не выживу при таком падении, ну и подумала о крыльях...
        Мияна улыбнулась, увидав, как у меня расширяются глаза. Поведала о своих догадках.
        - Видишь? Тебе хотелось жить. Ты подумала о крыльях, вот они и появились. Подумала бы о рогах и хвосте - отросли бы. Сразу хочу разочаровать: прежней никогда не станешь.
        Честно говоря, я не сильно расстроилась. Интересно другое:
        - Смогу ли я вернуться домой?
        - Этого я не знаю. Думаю, что навряд ли, но ты можешь отправиться к магу Смариусу. Он многое знает и может. Обычно иномирные гости остаются на Агларе навсегда. Не стоит этого пугаться. Я помогу освоиться в нём. Но более подробно мы поговорим завтра. Тебе надо отдохнуть. Того гляди - в обморок грохнешься.
        Поев, я помогла хозяйке убрать со стола и перемыла посуду. Теперь можно отправляться спать. Комнатка небольшая. Окошечко над кроватью. Рядом с ложе стояла тумбочка. На стене висели две картины с летними пейзажами. Был и шифоньер. Вот и весь антураж.
        Выглянула в окошко. Вид открывался на замок. Из-за домов его было трудно рассмотреть. Долго я осматривала окрестности, всё ещё не веря, что нахожусь одна и в чужом мире.
        И всё же, почему Мияна мне помогает? Нет, я очень этому рада, но я здесь чужая и нет гарантий, что я не принесла беды. Это я знаю, что их с собой не принесла, но они-то нет! И заснула я с этими мыслями.

        Отдохнула я отлично! Готова к труду и обороне. На тумбочке заметила записку. Вещи могу взять из шифоньера. Прекрасно, а то я запоздало подумала, что надо было замочить свою одежду... Угу, много знает.
        Первым делом я сходила, умылась. Отражение всё так же "говорило", что крылья никуда не пропали и теперь они часть меня. Что ж, раз такое дело, тогда надо будет научиться летать, хотя я даже представить не могу, как буду это делать.
        Что у нас есть из одежды? Нашла лиловую юбку-солнце. Длинна её была чуть ниже колена. Рубашка с коротким рукавом, да ещё и в розовую клеточку, смотрелась на мне очень даже ничего.
        Спустилась вниз. Запоздало позавтракала. Сделав все дела по кухни, Мияна стала рассказывать о чудесном мире, под названием Аглара. Хозяйка отыскала карту мира на этажерке. Разложила на журнальном столике, чтобы я лучше представляла, где нахожусь. Надо будет купить себе такую. А ещё лучше - политическую карту мира.
        Итак. Как и Земля, Аглара делится на Западное и Восточное полушарие. На первом полушарии расположился континент под названием Экзар. Большая часть этой суши пустынна. Какие-то жалкие тридцать процентов этих земель населяют орки. Народ они своенравный. Чуть что - могут и войну развязать. Говорят, что так на них подействовала последняя война, которая выкосила шестьдесят процентов этой расы. Те, кто мог, - бежали на восток. Обосновались на Литерии и Вирентии.
        Восточное полушарие включает в себя три континента и Остров Имут, расположившийся на юге. Литерия находится в западной части полушария, Вирентия - в восточной (тут находимся мы) и Машир, который находится на севере.
        Насчёт орков... Мияна сказала, что если мне так хочется узнать причину, по которой этот народ стал озлобленным, то стоит отправиться в библиотеку и проштудировать учебники по истории, что я и соберусь сделать в ближайшее время.
        На сегодняшний день существует семь королевств, одно большое поселение и три небольших. Орки расположились на Экзаре, как я уже знаю. А назвали поселение Тармаром. На Литерии расположились: королевство Луния, в котором живут миюши. Они друиды. К югу от них поселились гномы, королевства Железинск. В середине континента живут оборотни королевства Тейго. На юго-западе - поселение троллей. У них нет королевства. Говорят, оно им ни к чему.
        Витерия приняла у себя четыре королевства. На севере континента обосновались вампиры королевства Лирил. Регея - королевство Высших эльфов, Регейла - королевство Лесных эльфов и Имышь. В последнем я сейчас нахожусь. Кто-то кому-то шепнул, что был украден клинок Тэнге. Затем была война между ушастиками, а потом и деление эльфов на Высших и Лесных. Стычки бывают по сей день. Небольшие, но частые.
        Рядом с Регейлой обосновались арэлы с дарэлами. У них нет королевств, ибо малочисленный народ. Полтысячи арэлов и две тысячи дарэлов. К первым отношусь теперь и я. У нас белоснежные крылья, светлая кожа и волосы. Вообще-то, я шатенка от природы. Это что, получается, они потом сами посветлеют?..
        Мияна сказала, что я больше не человек. Естественно внешне. Придётся привыкать к тому, что я отношусь к расе арэлов. А вот дарэлы полная противоположность нам (о, как заговорила!). Смуглая кожа, кожистые крылья, тёмные одеяния, чёрные волосы. Их когти - грозное оружие. Чиркнёт один раз, и ласты склеишь, но живут эти создания неподалёку от арэлов в мире и согласии.
        М-да. Голова начала болеть от количества полученной информации. Когда Мияна притихла, я задала вопрос: как мне добраться до мага Смариуса? Оказалось, всё не так просто. Этот товарищ живёт на юге Верентии в Сумеречном лесу.
        Чтобы начать путешествие, необходимо обзавестись деньгами, коих у меня не было. А это означает, что надо работать. Вот к такому интересному концу подошёл наш разговор.
        - А где работать? - растерялась я.
        - Чего глаза как блюдца сделала? - хмыкнула Мияна. - Я ещё не ответила, а у тебя ужо паника. Начнёшь с малого. Будешь разносить корреспонденцию. Звякну своему знакомому. Он тебя мигом пристроит. Денег за проживание с тебя брать не буду, но хочу, чтобы ты, Алёна, помогала мне по дому.
        - Не вопрос! - расцвела я. - Спасибо большое!
        - Пока ещё не за что.
        Хозяйка взяла амулет и нажала на зелёный камешек. Послышались гудки, затем кряхтящий голос спросил:
        - Великолепный маг Тоний у аппарата!
        Какие они тут словечки знают!
        - Ну, здравствуй, великолепный маг Тоний, - улыбнулась дама.
        - Мияна, ты, где пропадала? Даже не позвонила.
        - Ну-ну, уважаемый. Были неотложные дела. Давай лучше встретимся, скажем... завтра. Как ты на это смотришь?
        - Положительно, моя радость. Ты только за этим позвонила или по делу?
        - И по делу, Тоний. Слушай. У меня тут девочка ищет работу, но насчёт способностей... она сама не знает: есть они или нет. Правда, склоняется к тому, что их нет. Пристроишь её к себе корреспонденцию разносить?
        - А чего это у неё нет способностей? - заинтересовался маг. - Аглара вроде никого магией не обделила.
        - Тут особый случай. Она из другого мира.
        - А-а-а! Всё понял. Тогда дай ей мой адрес и пусть утром приходит.
        - И ещё: пристрой её на курсы по магии. Пусть посмотрят, может, толк выйдет.
        - Раса?
        - Говорит, была человеком, а как свалилась на Аглару, так арэлом стала.
        - Вот так новости! - присвистнул Тоний. - Ладно. Жду завтра утром иномирную гостью, а тебя - вечером в таверне "Ночь только начинается". До скорого!
        Я сидела на диване, хлопая глазками и не веря своему счастью. Есть на свете добрые люди.
        - Ты всё слышала, Алёна, - нажала она на всё тот же зелёный камешек. - Адрес напишу чуть позже. Прогуляться не желаешь по городу?
        - Не откажусь. А вам помощь по дому не нужна?
        - Сегодня нет. Прежде чем уйдёшь, хочу предупредить, чтобы дома была до того, как сядет солнце.
        - Почему? - спросила я, лучась любопытством. Я не имею ввиду, что собираюсь ещё и всю ночь гулять по королевству. Мияна поняла мой вопрос.
        - Сегодня обещали песчаную буру. Стража будет бить в колокола, предупреждая, что надо идти по домам.
        Не стала больше приставать с вопросами. Мияна дала мне мешочек для денег. Вспомнила, что российские рубли остались лежать в кармане джинсов. Я их не вынимала после того, как сходила в магазин. Вернулась за ними. Ну, вот! Теперь в путь!
        Светило солнышко. Потянулась, расправила крылья, затем сложив их, я повернула направо.
        Вышла я на площадь. Там вовсю шла торговля. Висел на входе баннер с надписью "Ярмарка". Что ж, посмотрим, что тут предлагают. На любой вкус и цвет: одежда, обувь, украшения, магические предметы, растения, животные... М-да, мне бы одежду прикупить, да и от обуви не откажусь. Да только, на какие ши-ши?
        На работу только завтра. Ещё неизвестно, какая оплата будет. Пока я осматривала витрины, услышала диалог. Из него сделала вывод: этот зеленокожий товарищ может обменять валюту. Подошла к орку. Здоровенный мужик... Из-под нижней губы торчали два клыка. На нём был кожаный жилет и штаны коричневого цвета. Спросила: интересуется ли он иномирными деньгами? Воровато осмотревшись по сторонам, он попросил показать.
        Вытащила из мешочка две сторублёвые купюры и мелочь: пять и десять рублей. Взял их у меня. Стал рассматривать.
        - Таких я ещё не видел, - пробасил орк. - Ещё есть?
        Протянула пятисотку. Досконально изучив денежку, он сказал, что даст мне за такое сокровище пятьдесят золотых монет. Понятное дело, что их этот зеленокожий мужчина толкнёт за более высокую цену. Зато я заработала первые деньги в новом мире и собиралась потратить с умом, а именно: купить одежду и обувь. Эк он мне как вовремя подвернулся!
        - С тобой приятно иметь дело, арэл. Кстати, если есть ещё, то ты знаешь, где меня найти.
        - Спасибо, - поблагодарила я, не веря своему счастью.
        - Вижу, что девка хорошая, да и денег надо. Иномирная валюта стоит дорого, вот и скупаю. Ладно, я пошёл, красавица. А то вот-вот стража явится. Бывай!
        Неужели у меня на лице написано, как в деньгах нуждаюсь? Видимо, да. Ладно. Пойду, отоварюсь. Разглядывая вещички в одном из шатров, я в который раз благодарила себя любимую, что догадалась сдачу положить в карман джинсов. Будто знала, что окажусь здесь, и мне даже обмен валюты сделают.
        - Девушка, подь сюды! - зазывал меня другой продавец, одетый в тогу. Скулы ярко выражены, глаза раскосые. Волос длинный, заплетённый в тугую косу.
        Решила подойти, коль зовёт.
        - Не зачем покупать новую одежду, когда можно обновить старую, да ещё и выгодно, - начал он распинаться. - Всего за золотой я превращу вас в королеву!
        Я покосилась на палатку, в которой рассматривала юбку с кофтой, за семьдесят серебряных монет.
        - Грабёж! - заявила я. Озвучила ему цену на комплект хорошей одежды. Тот давай из кожи вон лезть, что придаст моей одежде великолепный вид. Сладко щебечет, но что-то мне не хочется пользоваться его услугами. Не дай бог окажется, что слупили с меня денег за заклинание иллюзии.
        Вернулась к торговцу одеждой, заявив, что мне нужны две юбки бежевого и сиреневого цветов, да три кофты с короткими рукавами. В конце своей речи запросила скидку, как постоянному клиенту (всегда так говорила в супермаркетах и рынках). Если в первом случае продавец улыбался (а то и действительно скидку делал), то этот товарищ аж пакет бумажный с моими покупками уронил.
        Бедняга, нервный тик заработал. В общем, скидка мне обломилась. Пусть и в двадцать медных монет. Мелочь, а приятно. Вот Светка совсем не умеет радоваться таким скидкам. Ей, видите ли, подавай ощутимую.
        Так, а что нам предложит шатёр с обувью?
        Купила двое сапог. Ногам в них жарко не будет. Только комфорт. Довольная собой, отправилась домой. На сегодня с меня достаточно походов по магазинам. А потратила я один золотой и тридцать серебряных.
        - Великий Аглис! - ахнула Мияна. - Откуда столько покупок?
        - Не поверите, - кряхтела я, - денег заработала.
        Говорить, каким именно способом я это сделала, не буду. Кто знает, что у них тут за правила. Может, за это и в тюрягу угодить как два пальца об асфальт можно!
        - Давай мой руки, да за стол садись.
        Солнце клонилось к закату. Мияна заперла дверь, затем стала проверять окна.
        Зазвонили колокола. Стража даёт знак. Однако суеты я не увидела. Народ как ходил невозмутимый, так и ходит. Какая выдержка!
        После трапезы, я убралась на кухне и приготовилась наблюдать за бурей. Мияна села у камина. Написала чернилами на бумажке адрес, по которому мне нужно явиться. А сама хозяйка засела за чтение газеты. Идиллия.
        Накрыла буря Имышь. Дорога едва была видна, а вот дом напротив - нет. Мелькали какие-то тени, трещали стёкла, дрожала дверь. Прошли какие-то считанные минуты, ни бури, ни теней уже не было.
        - Слава Великому Аглису! Всё кончилось.
        Хм, быстро буря прошла. Конечно, я никогда не жила в пустыне и не знаю, как долго свирепствует песчаная буря.
        - Покажешь, что приобрела? - повернулась ко мне хозяйка.
        Поверить в то, что я приобрела такие дорогие вещи, она просто не могла. Я ещё не знаю здешних цен, но чуйка на то, что меня хотят надурить, никуда не пропала. Получается, что в какой бы мир ты не попал, везде есть торгаши, способные содрать с тебя больше денег, чем нужно.
        Она оценила вещи, сказав, что точно не стыдно будет в них пойти на работу.
        Утащила покупки в комнату. Часов я ещё в глаза не видела. Наверно о таком механизме и не слышали. Что ж, будем ориентироваться как в детстве - по солнцу.
        Понесла вещи в ванную. Надо постирать. Не найдя порошка, докопалась до хозяйки. До неё дойти не могло, что за порошок у неё прошу? Начала объяснять, что мне надо вещи постирать. И тут она протянула: "А-а-а! Поняла!", принялась мне помогать. Оказывается, никакой стиральный порошок не нужен.
        Взяла Мияна тазик, положила туда купленные мною вещи и начала процесс "стирки". Она хаотично водила руками над тазиком. Образовывался искрящийся жёлтый шарик. Затем отняла руки от него. Шарик ухнул в ёмкость. Пару секунд и бельё было чистым, свежим и выглаженным. Мм, аромат каких-то цветов.
        - Вот и всё, - улыбнулась она. - Это самое простое заклинание. Оно выведет любое пятно и заштопает дырку. Очень удобно.
        Не то слово! Попросила Мияну проделать ту же операцию со своей грязной и рваной одеждой. Пригодится ещё.
        - Спасибо, - была я на седьмом небе от счастья.
        Приняв следом душ, я завалилась на кровать. И всё-таки, жизнь прекрасна, несмотря ни на что. Ну, да, в другом мире и что? Начну новую жизнь, коль в этом мне хотят помочь. Кто знает, может, стану богатенькой графиней, да принца найду. А что? Мне двадцать семь лет. Пора бы и мужика поймать на крючок. А то ходит грустный по миру. Со мной не соскучится!

        Стою на пороге дома мага Тония. Увидав меня, он жутко обрадовался, приглашая войти. Это был пожилой мужчина. Я бы дала ему лет восемьдесят. На нём был серый кафтан и штаны, которые были великоваты. Кончик седой бородки едва дотягивал до груди.
        Большое помещение напоминало типографию. Насчитала я дюжину рабочих. Тут были и орки, и гномы и люди.
        - Пойдём со мной, - кивнул в сторону двери маг.
        В кабинете присутствовал только стол, стул, стеллаж с документами и книгами. Был ещё диван и кресло из чёрной кожи. Окно выходило на ярмарку. Бархатные красного цвета портьеры были подвязаны, придавая окну эстетический вид.
        - Значит, ты с иного мира, - задумчиво протянул Тоний, предлагая мне жестом присесть. - Утоли, пожалуйста, моё любопытство: каков твой мир?
        Раз просит...
        - Ничего подобного не слышал, хотя живу несколько веков. Неужели, правда, что у вас нет магии?
        - Лично я с ней никогда не сталкивалась. Люди скептически к этому относятся, - пожала я плечами.
        - И ты утверждаешь, что не имеешь способностей к магии?
        - Увы.
        - Даже не представляю, как ты будешь существовать на Агларе. Без магии тут не выжить. Ладно, я лично возьмусь за тебя, - потёр он сухонькие руки. - Костьми лягу, но будешь ты у меня прекрасным магом!
        С таким пафосом он это сказал, что мне вдруг стало нехорошо. Он же выполнит своё обещание! Как можно научить человека... пардон! - арэла магии, если её в помине нет? Что я, собственно, ему и сказала.
        - Глупости! Я и не с такими работал!
        Поверила на слово.
        - Так, а что насчёт работы? - вернулась я к теме нашего разговора.
        - Ах, да! Она будет простой. Разносить будешь корреспонденцию. Постарайся не вступать в конфликты, хорошо? А то есть у нас в Имыше такие товарищи. Хлебом не корми, дай на курьера наорать.
        Стала замечать, что жители Аглары используют те слова и выражения, которыми пользовалась на родине. Совпадение? Поинтересуюсь...
        - А-а-а! Есть такое, - кивнул маг. - Наш мир старается для иномирных гостей сделать пребывание в нём комфортным. Ладно, разговоры в сторону! Пошли, я покажу тебе, что и куда нужно отнести.
        - Тоний, а что насчёт оплаты?
        - Один золотой в день. На него можно жить на широкую ногу в течение четырёх дней, но чтобы приобрести хороший товар, этого будет мало. Судя по твоей одежде, заплатила ты, Алёна, весьма большие деньги. Но если будешь перевыполнять план, то можешь получить и две золотые.
        Мне выдали большую сумку, которую перебросила через плечо. Затем поставила на стол, чтобы было удобно складывать корреспонденцию. В неё втолкали столько журналов и газет, что я не решилась приподнять её. Тоний посмеялся надо мной и сказал, что тяжести я не почувствую. Торба бездонная.
        И точно! Чувствовалась масса только сумки. Никакой формы не было. Интересно, транспорт полагается?
        - Конечно! - широко улыбнулся маг. - Пойдём, познакомлю.

        Мамочки! Что за ящерица переросток?! Стояла я оцепеневшая, смотря на это чудо природы. Животное чёрного цвета с набором белых клыков. Глаза оранжевые, без зрачков. Хвост длинный с шипами на конце.
        - Познакомься, Алёна, это Муи - чиуня. Твой транспорт по Имышу. Не бойся, погладь его.
        Меня подталкивали к ящерице. Животина смотрела на меня с любопытством. Я потянула руку к чиуне. Та издавала какие-то странные звуки. Чешуя была приятна на ощупь. Повидалась с первым обитателем фауны Аглары.
        - А что ты крыльями не хочешь воспользоваться? - спросил маг. - Ведь так будет намного легче.
        - А я летать не умею, - сообщила я. Знаю, стыдно. Но я здесь всего второй день. Некогда, даже толком собой заняться, а стоило бы.
        - Ладно. Приступай к работе.
        Сев на Мую, я достала список адресов, по которым мне надо поставить почту. Прочитав первый адрес, я подняла глаза на улицу. Глазам не верю! В воздухе зависли красные стрелки. Они указывали направление. Что ж, в путь!

        К концу дня я вымоталась незнамо как. Муи принесла моё обмякшее тело к месту работы.
        - У-у-у, да у тебя выдался насыщенный день! - увидав меня, воскликнул Тоний.
        - Чересчур! - простонала я. - Но разнесла всё. Муи, хорошая животинка, - гладила я чиуню. - До дому довезла. Потерпи, я слезу с тебя.
        - Не торопись, - сдерживал смех маг, - он выносливый.
        Меня усадили в кресло, а гномка принесла отвара. Меня охватила астения. Отказываюсь двигаться.
        - Вот, выпей! Легче станет. Первый день всегда тяжёлый. Ничего, втянешься.
        После этого чудодейственного напитка, я была готова ещё раз обойти половину королевства.
        - Я ж говорю, полегчает.
        - Вот, держи, - положил на стол две монеты золотом Тоний, - заработала.
        - О, благодарю!
        Рада. Очень рада.
        - Готова сегодня начать заниматься?
        - Насчёт практики не обещаю, а вот лекцию можно послушать.
        - Отдохни немного, да приходи в мой кабинет. Я пока Мияне позвоню.
        - Так, вы хотели сегодня встретиться, - дошло до меня.
        - Время ещё есть, - улыбнулся маг, удаляясь.
        Ну и денёк! Спать этой ночью явно буду без задних ног.
        Отдохнув, я заглянула к Тонию. Он как раз закончил разговаривать по амулету.
        Сев в кресло, я стала слушать лекцию о магии.
        Научить меня простым вещам оказалось довольно трудно. Я не понимала, что от меня хочет этот пожилой маг. В двадцатый раз он мне показывал, как надо сложить пальцы, чтобы заклинание активировалось. С сорокового раза мне удалось постирать одежду. А к тому моменту, когда Тоний собрался бросить заниматься со мной (его уже ждала Мияна), умудрилась высушить и заштопать многострадальную одежду мага. Сказал, что я плюс магия равно взрыв! Чего он меня обижает?
        Вроде кабинет цел, так в чём проблема? А я говорила, что с магией не знакома. Мне ж не поверили.
        - Ребёнка проще научить колдовать, чем тебя, - едва держался Тоний на ногах. - Запомни, Алёна, нужно концентрироваться на том, что хочешь сделать. Понимаешь?
        Я кивнула, затем отрицательно покачала головой. От меня он всё равно не добьётся сейчас результата. Голова болит.
        - Иди домой.
        - Может, отложим наш поход, Тоний? - спросила Мияна. - Бледный ты после занятий.
        - Нет, всё хорошо. Пойдём. Мне не помешает немного развеяться.
        Постигала магию и проработала я всего два дня, а Тоний чуть с ума не сошёл со мной. Затем на мою голову свалилась проблема похуже...
        - Тоний! - рявкнула орчанка в коричневом платье. - Что за курьер у тебя работает?! С каких это пор арэлы поселились в Имыше, да ещё и работают?
        - Да-да! - кивала человеческая девушка с длинной чёрной косой. - Мы не потерпим такого!
        Не поняла! Это что ещё за расизм?
        - Стоп! - вышел к народу маг. - Чего вам на этот раз не нравится? В прошлый раз вышибли из королевства вампира, теперь арэла?!
        - Вампира мы выжили только потому, что он напал на Иргу. Девушка до сих пор отойти не может, а хотя прошло одно холодное время.
        - Чем вам Алёна не угодила? Что-то украла?
        - Она - АРЭЛ!!! А ты знаешь, что в Имыше им не рады! Гони её отсюда, пока этим не занялись мы!
        - Толком объясните мне ваше негодование? - попросила я.
        - А ты вообще молчи, крылатое чудовище! - набычилась орчанка. - Если тебе дорога жизнь, то выметайся из королевства! Арэлов мы терпеть не можем!
        Народ удалился. Бросив работу, я помчалась домой. Надо уходить, пока жители в корень не обозлились. Я не хочу, чтобы из-за меня пострадали Мияна и Тоний. Они многое для меня успели сделать.
        - Ты куда? - воскликнула хозяйка.
        - Я ухожу, Мияна, - сказала я, собирая торбу. Отсыпала ей десять золотых. - Этого хватит?
        - Убери! Лучше скажи: в чём дело?!
        - Жители Имыша заявили, что мне здесь не место и вот-вот могут заявиться сюда, да выкурить меня из королевства. Если узнают, что живу у вас, то могу и вам попортить жизнь. Этого мне никак не хочется.
        - Почему? Кто тебе сказал?
        - Народ. Говорит, что я - арэл и мне не место здесь. Я не хочу, чтобы вы из-за меня страдали. Спасибо вам за всё, Мияна.
        - Не спеши ты так, Алёна. Это они сгоряча ляпнули, - пыталась она меня убедить в обратном.
        - Не похоже, - стояла я у выхода. - Я всё же покину Имыш.
        - Да где ж ты жить будешь?! - не унималась хозяйка.
        - Не переживайте, не пропаду.
        - Но ты - иномирянка! - С магией у тебя вообще плохо обстоят дела. Пропадёшь!
        - Я буду бороться за жизнь до последнего вздоха. Не волнуйтесь за меня.
        Я обняла Мияну. Поблагодарила за всё, что она для меня сделала.
        - Подожди, Алёна.
        Женщина собрала мне провиант. Сказала, что будет молиться Великому Аглису, дабы он не оставлял меня.
        - Я буду ждать от тебя весточки, Алёна, - плакала хозяйка. - Прошу, пиши мне! Ты знаешь, где живу. Не знаю почему, но я ужасно боюсь за тебя. Будто ты моя дочь.
        Я вздрогнула от её слов. Прожила всего-то полторы недели, а Мияне стала как дочь? Это что-то новенькое. Но не будем об этом.
        - Она всё ещё здесь?! - раздался женский голос за дверью.
        - Кто? - вопросил мужчина.
        - Арэл!
        - Слышите? Это за мной, - кивнула я на дверь.
        - Пойдём. Покажу запасный выход, - печально вздохнула Мияна.
        Вышли из дому. Мияна объяснила, как покинуть Имышь. Гвалт заглушал мои шаги, поэтому я без труда покинула королевство. А всё так хорошо начиналось. Что ж, видно, не судьба. Осталась я одна в незнакомом мире. Куда идти? Что делать? Какие опасности подстерегают?..
        И тут мне стала страшно. Я шла. Куда? Не знаю. Куда-нибудь, да приведёт меня тропинка. Я смотрела на голубое небо, на солнце, которое хорошо припекало.
        А чего я хотела? Думала, что будет всё так просто? Ага, конечно! Я ещё привыкнуть не могу к мысли о том, что никогда не вернусь на Землю. Смариус? Эх... До него добраться нужно. Карту я так и не купила.
        Ночевать пришлось недалеко от тропинки. Надеялась, что никого моя спящая тушка не заинтересует. На пятый день я всерьёз начала думать, что дорога бесконечная. Может, я по кругу хожу? К концу дня, моё обессиленное тело сползло по стволу дерево. Нет, еда и вода у меня были, но сил не было даже слазить в торбу. Даже крылья стали тяжёлыми.
        Солнце садилось. Я глядела на него и улыбалась. Надо отдохнуть. Надеюсь, мне завтра повезёт, и я-таки доберусь до населённого пункта.

        Проснулась я оттого, что некоторые личности громко разговаривали. Завозилась, чем и привлекла внимание пятерых крылатых парней. Я в раю? Уже? А когда умудрилась? Ангелы решают мою судьбу?..
        - Она очнулась! - сообщил светловолосый парень. Угу, который из них? Они ВСЕ светловолосые!
        - Не очнулась, а разбудил! - отвесили ему подзатыльник. А я потёрла глазки и осмотрелась.
        Небольшое светлое помещение. Круглое. На бунгало похоже. Кроме стола, дивана и трёх стульев с кроватью, на которой я лежала, ничего не было. Стены белые, на полу ковёр.
        Лежу я на спине. Почему-то крылья не доставляют мне дискомфорта... Резко сев, я заломила руку за спину, пытаясь нащупать часть тела. Ух, на месте!
        - Что она делает?
        - Крылья ощупала. Не видно? - шикнули на низкорослого паренька.
        - Не дурак, вижу! - огрызнулся он.
        - Тише оба! - рявкнул парень с книгой в руках. Подошёл ко мне и спросил: - Ты как себя чувствуешь?
        Я кивнула, мол, всё хорошо. Почему-то боялась произнести хоть слово.
        - Не умеешь говорить?
        Покачала головой.
        - Тогда, почему не скажешь слова? Зла мы тебе не желаем.
        Посмотрела на него. Светловолосый красавец с голубыми глазамизавёл прядь волос за ухо. На нём была расстёгнутая льняная рубашка. Классические штаны из того же материала. А цвет... намёк на кремовый.
        - Тебя успокоит, что находишься дома?
        - Дома? - переспросила я.
        - Ну, да. Ты - арэл, а значит, твой дом - Эймир.
        - Мы нашли тебя у дороги, - вставил свои пять копеек низкорослый паренёк. - Повезло, что это не сделали хищники.
        - Спасибо, - поблагодарила я. - Вы извините, но мне нужно добраться до мага Смариуса.
        - Зачем он тебе? - полюбопытствовал голубоглазый красавец, сидевший около меня.
        Рассказала им историю появления моей скромной персоны на Агларе. Конечно, мне стоило держать язык за зубами... Верить в то, что они - "моя семья", не спешила. Стоит ли доверять? Где гарантия того, что сами арэлы меня не выгонят?
        - Понятно всё с тобой, - стал он на ноги. - Приходи в себя, да выходи наружу.
        - Может, я не буду нам надоедать, и пойду своей дорогой?
        - Спорить будешь тогда, когда поешь. Ждём.
        Помещение влёт опустело. А если я сейчас...
        - О побеге даже не думай! - заглянул ко мне арэл с книгой.
        Юбка немного помялась, но смотрелась вполне сносно. Расчесала пальцами волосы и вышла в свет...
        Стояла я на островке. Деревянные мосты соединяли между собой ещё шесть островов. Парили эти острова на разных высотах от земли. На каждом из них росли деревья, кусты, цветы. Стояли бунгало. Подошла к краю. Думаю, до земли метров семь. И там была жизнь. Ходили там всё те же арэлы. Что-то обсуждали, дурачились, играли...
        - Как тебе наш дом? - опустился рядом со мной светловолосый арэл. Я шарахнулась в сторону, едва не упав. Парень во время меня подхватил. - Ты чего?
        - Испугалась, - честно призналась я. - Засмотрелась на эту красоту.
        Небо было хмурым и грозило дождём.
        - Извини.
        - Ничего. Конечно, разбиться бы в самом расцвете сил не хотелось.
        - Расправила бы крылья, - продолжал он меня держать.
        - Летать не умею, - отвела я взгляд. Стыдно, знаю. Арэл вытаращил на меня глаза, не веря услышанному.
        - Арэл, а летать не умеешь? Очень интересно.
        - Я же рассказала: кто я и что тут забыла. Кстати, а как тебя зовут?
        - Ох, прости! - хлопнул парень себя по лбу. - Карлен. Меня зовут Карлен.
        - Алёна, - протянула ему руку. Пока мой новый знакомый думал, зачем я её протянула, взяла его руку и пожала.
        - Точно иномирянка. И по манерам, и по имени. Ладно, пошли, познакомлю тебя с нашим вождём.
        - Э-э-э... может, чуть позже?
        - Пошли, - хмыкнул Карлен. - Он не кусается.
        Угу. Все вы так говорите! А потом бац! - и на боку красуется след от челюстей. Арэл исполнял роль Сусанина, а я шла следом, внимая:
        - Когда зайдём в бунгало, поздоровайся и поклонись, хорошо?
        - Это обязательно?
        - Проявление уважения. Это не трудно.
        Ну да, вообще-то. Зашли мы в большой домишко. Стены были бежевого цвета, на полу лежали шкуры неизвестных мне животных. Два окошка. Справой стороны сидела девушка в позе лотоса. Видимо, медитирует. Слева - воин (догадалась по огромному клинку, весящему на поясе, который я при всём желании не подниму). На его груди красовался медный доспех.
        Передо мной на троне, украшенным цветами, восседал мужчина. Расстегнутая белая рубашка обнажала торс. Штаны были явно ему велики, но, видимо, владыку арэлов это не смущало. Волос светлый, длинный. Глаза слегка раскосые, серого цвета. Кожа светлая, как и у его народа.
        Поздоровалась и поклонилась, как велел Карлен. Слова не проронила. Надо быть очень осторожной. Кто знает, что у них с глазом?..
        Меня представили. Армис встал с трона, начал меня обходить. Дышала я через раз. Хотелось удрать из бунгало. Не привыкла к такому вниманию.

        Не арэл, но и не человек,

        Не с ними, но и не с нами,

        Но увидит она мир другими глазами, -

        произнесла девушка, сидевшая в позе лотоса.
        - А подробнее? - обратился к ней владыка арэлов.
        - Ответа я не дам. Не время.
        - Интересно, - протянула я, - это обо мне?
        - Мир содрогнётся от силы твоей, но глобальных разрушений ты не принесёшь, а любовь будет тебе оберегом. Только она сможет помочь тебе сохранить здравый ум.
        - Она всегда говорит загадками?
        - Только тогда, когда входит в транс.
        - А почему сразу речь обо мне? Да ещё и так глобально? Мне это не нравится. И вообще: я домой хочу!
        - Разве Эймир не твой дом? - вопросил он. Карлен заулыбался.
        - Со временем арэл сама поймёт, - пропела девушка.
        - Ирна видит будущее, - пояснили мне.
        - И мне оно не нравится, - покачала я головой.
        - Всё поймёшь. Я вижу разрушенный портал, по которому ты, Алёна, попала на Аглару.
        - Что-что? - подалась я вперёд. - Это тот плоский камень испещренный письменами и был ключом?
        Ирна кивнула.
        - На всё воля Аглиса! - сложила ладони лодочкой на уровне гриди арэл.
        - Скажи, Ирна, Смариус сможет вернуть меня домой?
        - Этот ответ ты должна получить от него.
        Так нечестно! Я бы сэкономила кучу времени.
        - Некоторые вещи мы должны понять сами. Я знаю, что скажет маг, но сообщить не могу. Смирись. Но путь твой будет опасный. Настанет время, когда силой будешь большой одарена. Откажешься от себя - сгинешь во Тьме!
        М-да, прекрасно! Слов нет, одни эмоции. Ирна закончила пугать меня будущим. Мучить меня больше не стали. Карлен сказал, что мне сейчас не помешает выпить чего-нибудь горяченького. Не откажусь.
        - Тебе поможет немного расслабиться отвар на основе златолиста.
        - Не откажусь, - сказала я.
        Передо мной поставили пиалу с зелёным отваром. Мм, вкусно!
        - Я расскажу тебе немного о нас и дарэлах. Жили когда-то крылатые существа на Экзаре. Это сейчас там живут только орки, но населяли этот континент только две расы. Жили, может, и не дружно мы с дарэлами, но до войны дело не доходило. Территорий хватало всем. Потом к нам пришли люди. Тогда континент был цветущим и плодородным. На сегодняшний день плодородны только двадцать процентов земель. Это очень мало. Так вот! Чужаки привезли с собой охотников. Во главе стоял король Киллиан. Он приказал отловить крылатых существ. И чем больше, тем лучше. Ирна одна их тех арэлов, которым довелось побывать в плену. Ей удалось бежать. Начался захват арэлов и дарэлов в плен. Никто не знает, для чего королю Имыша понадобились мы. Потом всё затихло на десять лет. Потом к нам пожаловали орки. Сначала намекали, что нам не место здесь, а потом нам пришлось мигрировать на Вирентию. Киллиан смог убедить весь мир в том, что арэлы и дарэлы представляют опасность. Была война, в которой полегло много крылатых жителей Аглары. Война быстро сошла на нет в связи с исчезновением Киллиана. Нас оставили в покое.
        - И что, никто не знает, куда пропал король Имыша? - спросила я.
        - Никто. Дарэлы предложили объединиться нам с ними и поселиться рядом. А Киллиан... О нём уже давно ничего не слышно. Такая вот история. Что-то я заболтался. Отдыхай, а мне ещё кое-какие дела сделать нужно. До встречи, Алёна!
        Завтра я отправлюсь на поиски Смариуса. Чем быстрее я до него доберусь, тем лучше.
        А ближе к вечеру меня выловил Карлен. Он заявил, что прямо сейчас будет учить меня летать. Он что, ужо знает, что я собралась завтра в путь? И откуда?
        - Я этого не знал! - замахал он руками. - Негоже арэлу не уметь летать! Весь день об этом думал.
        - Может, не надо? - попыталась я ретироваться, но арэл взял меня под руку и куда-то поволок.
        - Надо, Алёна, надо!
        А чего это он такой довольный?
        Стояли мы на островке... метров пятнадцать от земли. Карлен сообщил, что это мой старт. Глянув вниз, у меня задрожали колени. Отступила.
        - Не-е-е!
        - Да-да! - осклабился этот паразит. - Сейчас будем учиться!
        - Я это... не ела ещё, - нашла я отговорку.
        - Очень хорошо! Учиться летать на полный желудок вредно! Делаешь вот так, - подойдя к краю, Карлен согнул ноги в коленях. - Распахиваешь крылья, - его левое крыло едва не заехало мне по носу, - и отталкиваешься. Всё!
        Арэл парил напротив меня. Затем опустился на островок и потребовал повторить сии действия. Глубоко вздохнув, я выполнила все указания, кроме одного...
        - Отталкивайся!
        Ага, только шнурки поглажу!
        - Ну крылья же расправила! Давай!
        Оступилась и ухнула вниз, растянувшись по земле. Больно!
        - Жива? Вижу, что жива. Давай ещё раз.
        - Ещё? - стеная, вопросила я. - Не-не! Отшибла себе все части тела. В первую очередь пострадала голова. Там итак ничего нет...
        - Тираду оставишь на потом. Вставай!
        Получилось взлететь с третьего раза. Ещё бы! Два раза так навернуться! А махать крыльями не так уж и сложно.
        - Видишь? Всё у тебя получилось. Хоть душа моя успокоилась.
        - А если на меня кто-то нападёт? - спросила я, делая попытку приземления. - Кроме как постирать, да высушить бельё, я больше ничего не умею.
        - Забыл, - почесал арэл затылок. - Я слетаю кое-куда, да поищу, что тебе можно предложить в дорогу. А ты не отлынивай! Когда я вернусь, чтоб виражи фееричные закладывала, усё поняла?
        - Так точно, товарищ командир! - встав по стойке "смирно!", отдала честь. - Разрешите выполнять!
        - Выполняй, - хмыкнул он, взлетая.
        Не-е-е, чтобы так же красиво летать, мне нужно очень мно-о-о-го времени. Ну что, приступим?..

        - Тебя что, оставить одну нельзя? - начал причитать Карлен. - Меня не было всего час!
        Нашёл меня арэл в весьма интересном месте: валяясь на земле, придавленная деревянным мостом. Это я пыталась тормозить. Выбраться самостоятельно у меня всё равно бы не получилось. Сил нет. Чувствую, ноги начинаю неметь. Мне помогли выбраться.
        - Даже страшно представить, что с тобой может произойти в землях Вирентии.
        - Об этом лучше не думать. Что ты мне принёс? - потёрла я ладони. - Люблю подарки.
        - Была у меня мысль кандалы тебе принести. Жаль, что воздержался.
        - Бу-бу-бу! - надула я губки.
        А принёс мне Карлен оружие... много! Тут были: тесаки, клинки, мечи (одноручные, двуручные), дробящее, посохи, луки. Он что, арсенал ограбил?
        - Не ограбил, а тряхнул запасы, - назидательно сообщили мне. Угу, и глаза при этом честные пречестные!
        Приглянулся мне лук, клинок и посох. Длина посоха около полутора метров. Верхушка представляла собой дугу, в которой был заключён голубой, искрящийся шар. А лук мне пригодится. Может, отстреливаться придётся. Тридцатисантиметровый клинок повязала на пояс.
        - А что, очень даже хорошо смотришься, - сказал Карлен, осматривая меня вооружённую. - Только учить придётся. Ничего не поделаешь. Пошли. Времени мало, а тебе ещё отдохнуть надо.

        В бунгало я вползла. Не помню, что ела, ибо кормил меня Карлен, чуть ли не с ложечки. У меня был измученный вид, хотелось спать. Арэл настаивал, что спать плохо буду, если не поем. Глянула на него красноречиво, да рассказала, как я, приходя, домой после работы, не ужиная, падала на кровать и отрубалась. Бедняга замер с ложкой в руке, на которой было что-то белое. Кажется, он икнул и глаз дёрнулся.
        Посчитав, что он выполнил свою миссию, оставил в покое. Забралась под тонкое одеяло. Тут же стало жарко. Скинув его, проспала без него всю ночь. Ни разу не проснулась. А снился мне Снежинск...
        Никто меня не будил. Одевшись и, не забыв про оружие, я вышла из бунгало. Небо хмурилось. Энтузиазма у меня значительно поубавилось. А если дождик ливанёт? А вот Карлен идёт счастливый...
        - Алёна, ты проснулась! Я приготовил тебе еду. Пошли скорее, а то остынет!
        Меня накормили.
        После завтрака, арэл сообщил новость: пешком не пойду. Привел в стойла и...
        - Мамочки! - взвизгнула я, прячась за спину парня. - Это что ещё за раптор?!
        - Кто?
        Динозавры! Я думала, они вымерли. Эти вообще смахивают на торвозавров.
        - Ящер, - указала на одного из них.
        - Это средство передвижения. Очень удобно и быстро. Только наша раса занимается их разведением.
        - Чего так? - проявила любознательность, несмотря на раздирающий меня на части страх. Такое чудище сожрёт и не подавится.
        - Потому что остальным расам кажется, что эти животные хотят их убить.
        - А что, это не так? Насколько мне известно, они - хищники. Знаешь, мясо кусками любят.
        - Не утрируй, Алёна, - скривился арэл. - Просто так они нападать не будут. Пошли, познакомлю. Не бойся.
        Ага, не бойся! Душа до сих пор не может из пяток выбраться. Заставил этот арэл погладить раптора. Дружелюбная животина. И да, меня не съели.
        Оседлав лилового цвета ящера, я ожидала чего угодно. Однако ничего не происходило. Карлен вручил мне мешок с провиантом, снабдил картой и просил поскорее возвращаться. Пришлось спешиться с транспортного средства, чтобы обнять арэла. Быстро привыкаю к людям... точнее к арэлам.
        - Обязательно, - улыбнулась. - Я обязательно вернусь!
        Мне указали направление. В путь, Алёна! Нас ждёт Смариус. Бедняга не знает, какое счастье к нему едет.
        Держалась в седле плохо. Ничего, привыкну. Смотря на карту, думаешь, что за день или два доберёшься до места назначения, а на деле всё наоборот.
        К вечеру добралась до города Лэусус. Стража тут же взяла меня в оборот: кто такая, чего тут забыла?
        - Сколько? - вкрадчиво спросила я их.
        Шесть наглых, усатых физиономий широко улыбнулись. Один заявил, что не прочь со мной провести ночь и платить не придётся. Показала ему дулю. Спросила ещё раз про оплату въезда. Грозила, что натравлю ящера. Наврала, что с утра не кормила. Запросила стража шесть золотых. Поперхнулась воздухом. Дала только три, заявив, что у них физиономии треснут. Грабёж средь бела дня! Совсем стража нюх потеряла. У меня всего пятьдесят монет золотом, а они ой, как пригодятся в дороге!
        Сбагрила транспортное средство смотрителю стойл. Увидала магазин с одеждой. Открыто. Заглянула. Продавец чуть не убился, когда с ним поздоровалась. Создалось впечатление, что за весь день не было ни одного покупателя.
        Помещение большое, в три окна. Обшито деревом. Одежды столько, что дня будет мало - не перемеришь.
        - Чего изволите, миледи?
        Высокий, статный мужчина предстал передо мной как лист перед травой. На нём был бежевый камзол, штаны, да высокие расшитые сапоги до середины икр. Волосы каштановые, длинные, завязанные в хвост.
        - Плащ с капюшоном.
        - Сию минуту, миледи.
        Отвесив мне поклон, продавец умчался. Пока он искал требуемую вещь, я рассматривала предметы гардероба. Чего только здесь не было! Наши рынки обзавидовались бы.
        Примчался продавец. Положил плащи на стол, предоставляя мне возможность самой выбрать. Молодец, понимает покупателя. Магазин закрывался через десять минут. За это время я выбрала голубой плащ с капюшоном. Мне он больше всех понравился. До него перемерила все имеющиеся. Дама я, в конце концов, или нет?
        Заработал продавец две золотые монеты. Мне не жалко было их отдать. Вещь качественная, а мне такая и нужна. Зашла в трактир под названием "Отдохни!". Забит под завязку. А что я хотела? Рабочий день кончился, надо немного расслабиться.
        Меня осматривали очень внимательно, но разговоров не прерывали. Попросила у бармена, который того гляди - дыру в бокале протрёт, хорошую и недорогую комнату. Гном оглядел меня и сказал, что самая дешёвая стоит один золотой. Попросила показать "апартаменты".
        - Что здесь арэл забыла? - шептались у меня за спиной.
        - Неприятностей ищет. Может, устроим?
        - Может. Спустится ещё.
        Я только фыркнула. Посмотрим кто кого. М-да, комнатка оставляла желать лучшего. Но я не собиралась переплачивать. Хватало того, что здесь есть кровать.
        А вниз так и так придётся спуститься. Кушать очень хочется. Заказала отбивную, салат и травяной чай. Села я в углу трактира, дабы не привлекать к себе лишнего внимания. Поглядывала на народ. А он тут разной расы. Кому-то до меня уже не было дела, а кто жаждал поближе познакомиться.
        За столиком у двери сидят два оборотня. Не трудно догадаться по шерсти, покрывающей большую часть тела. Вот им никакого дела нет до меня. А вот людям и оркам... Здесь их большинство и они явно что-то затеяли. Особенно меня напрягает та пятёрка людей за столиком у барной стойки. Орки были облачены в кожу и вооружённые до зубов. Места хоть в трактире и мало, но это не мешает им перемещаться между столиков.
        Трое представителей человеческой расы носили камзолы. Оружия не видела. Вон тот блондинчик не перестаёт пожирать меня взглядом. Так и хочется сказать, что подавится.
        Подсели ко мне двое мужчин. Один белобрысый. Тот самый, который глаз не отрывал и тёмноволосый. Что-то подсказывает, что зарабатывают эти господа нечестным трудом.
        Делаю вид, что не вижу их надменные рожи. Ем себе спокойно.
        - Так и будешь молчать? - спросил тёмноволосый мужчина.
        - Может, ей сородичи не разрешают разговаривать с незнакомцами, как думаешь, Тиор?
        - Что-то не похожа она на арэла. Волос тёмный, да и манеры не соответствуют расе. Шпионка?
        - Не похожа она на шпионку. Крылья натуральные. Видишь? Подрагивают.
        - Наговорились? - влезла я в разговор, когда закончила трапезу. - Чего нужно? Если поболтать, то мне не до этого. Прощу прощения, мне нужно идти.
        - Не так быстро, арэл! - поймал меня за руку Тиор.
        - Отпусти меня!
        - А если не отпущу? Как ты видела, в трактире никого из твоей расы нет. Помощи ждать неоткуда.
        - Отпусти меня! - настойчивее повторила я.
        - И что ты будешь делать?
        Мужчина дёрнул меня к себе, прижимая. Второй ощупывал мои крылья. Распахнула. Тёмноволосый представитель человеческой расы опрокинул стол, за что получил массу "комплиментов" от оборотней. Гвалт немного стих, ибо половина завсегдатаев смотрела на нас.
        - Хочешь повторить его подвиг?
        - Тиор! - поднялся он с пола. - С уверенностью могу сказать, что крылья этой наглой, невоспитанной девицы, настоящие.
        - Да ты что! - искренне удивилась я. - Желаешь ещё полетать? Мигом устрою.
        - С нами пойдёшь, - потащил меня белобрысый к выходу. Никто с места не тронулся, чтобы помочь. Тоже мне, джентльмены! - Пошли, Фион.
        - Никуда я с вами не пойду!
        Наступила этому самоуверенному болвану на ногу. Взвыл фальцетом. Фион пытался меня перехватить, но не сложилось. В школе мне частенько приходилось драться. Пару раз досталось двум одноклассникам. Прямо на уроке. Так что отпор дать могу. И чтобы не бросать слов на ветер, я залезла в драку.
        Завсегдатаи побросали все свои дела. Бесплатное представление! Меня окружили орки в количестве трёх штук. Убеждали, что не стоит сопротивляться. Заявила, что меня ещё поймать нужно.
        - И вообще, чего вы так окрысились на арэлов?! - спросила я у мужиков.
        - Обязательно узнаешь, когда прибудем в одно место, - потирал челюсть Тиор. Оркам: - Чего стоите? Хватайте арэла!
        Ага, кукиш! Забралась на барную стойку. Гном возмущаться не стал. Оценив обстановку, он попрятал все бокалы и попросил всех успокоиться. За прошлый раз расплатиться не может.
        - Это за что? - полюбопытствовала я.
        - Дарэла хотели повязать. Разгромили мне весь трактир. Из-за этого пришлось повысить цены на всё. И тут на тебе!
        - Уж извините, уважаемый. Мне тоже на ночь нужна крыша над головой.
        - Да я понял, но это им не объяснишь! - простонал бармен.
        - А как вы сами относитесь к крылатым существам?
        Чуть не попалась. Орк буквально лёг на столешницу. Не заметила, как началась драка.
        - Положительно, - ответил гном, спасая бутылки с алкоголем. - К тому же они ещё и щедры.
        Я уже никому не была интересной. Мужикам просто хотелось подраться. Пожелала гному спокойной ночи. Следующая остановка - кровать!

        Спустившись наутро вниз, я подавилась зевком. Смотрели на меня ненавидящими глазами. Гном-бармен был рад меня видеть. Подал мне меню.
        - А чего так на меня смотрят? - спросила я.
        - Разнести трактир не получилось, - заулыбался он. - Говорят, из тебя плохой зачинщик драки.
        Поперхнулась водой.
        - Что?
        - Понимаешь, моё заведение стоит долго... дней шесть.
        - Часто разваривают?
        - Два раза в неделю.
        Интересно, а, сколько у них неделя длится? Поинтересовалась. Оказалось, что неделя на Агларе длится столько же, сколько и на Земле - семь дней.
        Плотно позавтракав, я вышла из трактира. Небо продолжало хмуриться, но дождя не было. Только хотела направить свои стопы к раптору, как услышала:
        - Сегодня в полдень состоится казнь вора и убийцы!
        Это кого они собрались отправить на плаху? Надо глянуть. Вернусь за ящером позже. Вышла на площадь. В центре неё уже соорудили помост. Народ проходил мимо, спеша по своим делам. Думаю, площадь будет заполнена до отказа.
        Походила по близлежащим магазинам, дабы скоротать время. Жители Лэусуса начали собираться. Помост оборудовали виселицей и плахой. О-о-о! Приговорённому дадут возможность выбрать через что попадёт в мир иной?
        Забрала ящера. Натягивать капюшон нет смысла. Крылья меня сдают. Да и единственная я в городе арэл. На помосте уже стоял мужчина. На вид ему около сорока лет, полноватый. На нём красный кафтан, под ним белая рубашка. Зауженные штаны заправлены в сапоги.
        Вели эльфа закованного в кандалы на казнь. Длинные зелёные волосы требовали шампуня с водой. На нём был безразмерный балахон и рваные штаны. Босой. Глаза ярко-зелёные. За его широкой спиной вполне можно спрятаться, да и рост у него, сто семьдесят-сто восемьдесят сантиметров. Не мужик - сказка!
        Стражник с трудом возвёл его на помост. Блюститель порядка сжал клок зелёных волос и встряхнул, дабы явить жителям города прекрасное лицо эльфа. Надо спасти красавца. Пока толстячок будет вещать, я подумаю надо планом спасения этого бедняги.
        - Жители и гости города Лэусуса! Прямо сейчас на ваших глазах состоится казнь вора и убийцы! Он обвиняется в краже сундука драгоценных камней мэра Рошли. А недавно стало известно, что этот пёс, - говорящий ткнул перстом в сторону эльфа, - убил трёх эльфиек королевства Регея. Смерть!
        - Смерть! - подтвердил народ.
        - Тебе предоставляется последнее слово, тико!
        - Я - Алферий мирэ Шарейу, принц из Регейлы! И я никого не убивал и ничего не крал! Мне не страшна смерть.
        Вот и вся речь... Погодите-ка! Это они собираются казнить принца? Этого точно нельзя допустить! Почему я ему поверила? Наверно потому, что говорил искренне.
        - Что скажет люд? Виселица или плаха?
        - Виселица! - рявкнули зеваки. Я аж подпрыгнула. Капюшон всё же натяну. Авось повезёт и смогу лапшу на уши развесить, что помимо меня в Лэусусе был ещё один арэл. Хотя бы попытаюсь.
        Явился и палач. На его голове был колпак с прорезями для глаз. Накинули бедняге петлю на шею.
        - Мне тебя будет не хватать, - похлопал эльфа по плечу палач. Ему не ответили.
        Я оседлала ящера, обнажила клинок. Рык моего транспортного средства заставил прервать казнь. Раптор ловко вскочил на помост. Срезав верёвку, я схватила приговорённого красавца за руку, уложив поперёк ящера.
        - Держите их! - крикнул толстячок.
        Стража бросилась за нами, а мы мчались по улице. Так, ищем выход! Отыскали тот быстро. Не успели ещё захлопнуть ворота. Ура! Мы выбрались!..

        Сколько мы ехали, сказать затрудняюсь. Эльф настойчиво просил остановиться, ибо ему ОЧЕНЬ плохо. И если я не внемлю его просьбу, то буду жалеть об этом очень долго. Остановились у реки. Бедняга сполз с раптора, качнулся, да опрометью бросился в кусты. Укачало. Вот о чём бы я жалела. Ящер пошёл к речке. Наверно, костерит меня животина за то, что гнала и гнала. Хоть оторвались.
        - Тебе чем-нибудь помочь? - крикнула я.
        - Нет.
        Пожав плечами, я подошла к реке. Плеснула водой в лицо. Освежает. Начал накрапывать дождик. Ну, вот...
        - Спасибо, что спасла меня, - подсел ко мне зеленоволосый красавчик. - Ты поверила, что я принц?
        - Не могла же я допустить, чтобы повесили принца, - улыбнулась я. Взяла торбу, стала ковыряться в ней. Только сейчас до меня дошло, что я устроила в Лэусусе. Заставь меня повторить, я ж этого не сделаю!
        Протянула ему еду. Алферий успел помыться. А вот одежду ему нужно будет прикупить новую.
        - Конечно. Почему нет?
        - Не знаю. Никто не верил, вот и удивился. Как тебя зовут?
        - Алёна Кирсанова.
        - Впервые слышу такое странное имя.
        Разъяснять ничего не стала. Я его не знаю. Как он себя поведёт? Если я поверила, что он принц, то ещё не значит, что могу доверить свою тайну.
        - Тебя толстячок обозвал... сейчас вспомню... тико! Как это слово переводится?
        - Означает "ничтожество".
        - Это правда, что ты совершил те злодеяния, которые он перечислил?
        А что такого? Я ж должна знать!
        - Нет. Меня подставили. В моём замке полным ходом идёт смена власти. Подозреваю, что это дело рук моего двоюродного братца. Всем хочется править. Только по праву трон принадлежит мне. Пока я спал, меня повязали, да вывезли за пределы Регейлы. Патруль Лэусуса повязал меня. По виду я походил на бродягу. Я ничем не мог доказать, что являюсь принцем Регейлы. С неделю куковал в узилище, потом на меня повесили два обвинения, а сегодня сама видела. А ты, я смотрю, арэл, но непростая.
        - С чего это ты решил?
        - Волос тёмный, да говоришь немного с акцентом.
        - Расскажу как-нибудь. Но не сейчас.
        - Почему?
        - Обдумать надо некоторые вещи. Два и два сложить не могу.
        - Ладно. А куда ты держишь путь? - спросил Алферий, ложась на землю.
        - К магу Смариусу, - грустно вздохнула я. - Нужен его совет.
        - Тогда тебе точно придётся мне рассказать свою историю, Алёна.
        Угу. И широко так улыбнулся. Хорошо, пусть будет так! И я начала...
        - Интересно, интересно! Знаешь, а поеду я с тобой! Очень интересно узнать, чем закончится твоя хрестоматийная история.
        - Погоди, а разве тебе не нужно возвращаться в Регейлу?

        - Обожду немного, - улыбался принц. - Там как раз усё утрясётся, а тут я явлюсь. Вот мы и повеселимся!
        На том и порешили. Не скучно будет ехать одной.
        - Кстати, приготовься! Завтра развесят плакаты с нашими лицами. В розыске теперь мы с тобой. Представляю! Разыскиваются: арэл и эльф! Вооружены и очень опасны. А что, мне нравится!
        - Не скажешь, что ты принц, - сказала я.
        - Почему же?
        - Прост ты для этой должности, да чувство юмора имеется в наличие.
        - Угу. А ещё у меня имеется к этому набору уникальная способность. Нахожу приключения на пятую точку... сызмальства.
        - Многие находят. Нужно будет тебя приодеть.
        - Зачем? Мне и так хорошо.
        - В люди выходить надо будет. К тому же, я поняла, что никто не верит в то, что ты принц, так?
        - Угу. Кто-то сильно постарался.
        - Во-о-т! Следовательно, тебя будут принимать за двойника пропавшего принца. Попробуем на этом сыграть. Возьми, - я сняла с плеч плащ, - надевай.
        - Нет, - покачал ушастый головой.
        - Надевай!
        Под моим пристальным взглядом он взял вещь и накинул на плечи. Интересно, а ящер выдержит нас? Когда мы дали стрекача с Лэусуса, там сыграл роль адреналин, а вот сейчас... В общем, надо пробовать!
        - Когда верну себе трон, надо будет заказать у арэлов несколько десятков ящеров.
        - Тебе тоже они нравятся? - изумилась я.
        - Конечно! Слушай, а тебе не тяжело таскать оружие? Смотрю, у тебя, и посох, и лук, и клинок. Крылья не мешают?
        - Не-а. Правда, привыкнуть к ним не могу. Всё же двадцать семь лет была человеком. Могла ли я подумать, что попаду на Аглару?
        - А ты этому не рада?
        Волнует меня только один вопрос: "Смогу ли я вернуться на Землю?" С одной стороны Аглара для меня интересна, но и в тоже время хочется поскорее вернуться в родные пенаты.
        Я хотела ответить на вопрос Алферия, а он взял, да и засмеялся. Чего это вдруг?
        - Сколько-сколько тебе лет? - переспросил он.
        Я повторила.
        - Что смешного? - не врубалась я.
        - По нашим меркам ты ещё ребёнок.
        Ну, спасибо!
        - И сколько лет длится детство у вас?
        - До сорока лет. Люди не всчёт. Те взрослеют быстро, но как и мы, они живут долго. Например, моему дедушке было тысяча двадцать три года.
        - Ого! А тебе?
        - А мне уже девяносто шесть лет.
        - Сколько же Ирне и Карлену лет? А про владыку Армиса вообще молчу!
        - Думаю, лет по пятьсот им точно есть. Живём мы с арэлами и дарэлами дружно, что нельзя сказать о Высших эльфах. Вот с ними мы постоянно выясняем отношения.
        - Мне рассказывали о вас.
        - Честно говоря, меня уже достала эта враждебность. Сплю и вижу, как мы живём в мире и согласии.
        - Неужели нет способа это осуществить? - спросила я, доставая карту.
        - Не знаю, - вздохнул остроухий. - Может, когда-нибудь...
        Хм, вроде движемся в правильном направлении. Дай бог доберёмся до пункта назначения дней через пять.
        На пути встретился нам город. Как-как? "ДУШОК"? Интригующее название. Отсыпала принцу денег, оправив в магазин одежды, а мне нужно было приобрести второе транспортное средство. Своего раптора сплавила смотрителю стойл, отсыпав три серебряные монеты. У гнома аж руки задрожали. Ведать, столько денег он ещё не видел. А мне необходимо, чтобы моего ящера помыли, накормили и спать уложили.
        Итак, кого бы приобрести? В стойлах стояло три вида животных. Первым стоял конь. Обычный конь. Вторым стоял зубр. Рога завидные, мохнатый. А вот третий... я едва сдерживалась, чтобы не засмеяться. Стоял самый настоящий козёл. Оттенок у него ещё фиолетовый. Красавец. Хотела, конечно, его купить, да думаю, обидится на меня Алферий, да по мне пятна бурые пойдут. Приобрела коня за семь монет золотом. А козлик классный!
        Сдала животину гному, накинув ещё монету серебром. Чуть в обморок не грохнулся.
        Понимаю, что сейчас день, но нужно заранее побеспокоиться о ночлеге. А то ещё займут все места, да будем спать не улице. Такая перспектива меня не устраивает. Будут шляться ночные хищники неподалёку от наших тушек. Сожрут нас, и поминай, как звали.
        Две комнаты обошлись мне в пятьдесят монет серебром. Надеюсь, принц не привередливый. Кстати, а вот и он! Гм, хорошо смотрится! Сиреневая рубашка, штаны и высокие сапоги. На плечах держался плащ с капюшоном чёрного цвета. Ему жарко не будет?
        - Как тебе? - покрутился эльф.
        - Отлично! - оценила я. - Просто и со вкусом.
        - Что будем делать?
        - Пошли в трактир, перекусим.
        Накрапывающий дождик стал усиливаться. Не успели зайти внутрь, как начался ливень, сверкнула молния, грянул гром. Это мы вовремя!
        Трактир был полупустым. Хоть не глазеют. А то смотрю, покоя не дают мои крылья. И вообще, завидовать - плохо!
        Сели мы за столик у окна. К нам подошла мохнатая девушка с янтарными глазами. Оборотень. Мило нам улыбнулась, протягивая меню. Так, чем нас порадует этот трактир? О, картошечка с котлетами! Алферий наблюдает за мной. А я заказала это восхитительное блюдо и травяной чай. Что-то мне он понравился. Принц сделал аналогичный заказ.
        - Мне тоже хочется попробовать эту пищу.
        - А что, у вас в замке такую вкуснятину не готовят? - вопросила я. Это для меня обычное, но вкусное и сытное блюдо. Может, элита вообще не считает это едой.
        - Не знаю, но лично я не пробовал.
        - Многое в жизни потерял, - хмыкнула я.
        Мм, как пахнет! Как давно я не ела эту пищу богов! Алферий распробовал сие блюдо, теперь ушами хлопал так, что меня сдувало.
        Есть такой анекдот: "Когда я ем - я глух и нем". Я понимаю, что нем, потому что ешь, но это как надо жрать, чтоб уши закладывало!
        - Никогда бы не подумал, что такое простое блюдо может быть таким вкусным!
        Я улыбнулась. Расплатившись, мы поднялись в мою комнату. Решили скоротать время за разговорами.
        - Тебе оружие нужно. Вот, возьми мой клинок, - подала я Алферию оружие рукоятью вперёд.
        - Зачем? Я умею пользоваться магией.
        - Пригодиться, - настаивала я. - Он помог мне жизнь тебе спасти.
        - Уговорила.
        Взяв холодное оружие в правую руку, эльф сделал несколько выпадов. Его движения будто танец. Завораживающее зрелище. Пока принц рассказывал истории из своей жизни, я рассматривала карту. М-да, далековато мы всё ещё от Сумеречного леса.
        - ...мы и живём в мире и согласии, - закончил говорить остроухий. А повествовал он о том, как Лесные эльфы подружились с вампирами и крылатыми существами.
        - Алферий, я слышала, что Лесные и Высшие эльфы поцапались из-за клинка Тэнге. А где он сейчас?
        Любопытно узнать, что же это за клинок такой, из-за чего случился весь сыр-бор? Насколько важно это холодное оружие для эльфов?
        - Эта грустная история. Лет восемь назад Регейла была единым королевством. Не было ни Лесных, ни Высших эльфов. На тот момент у меня была возлюбленная Лисао. Через три месяца должна была состояться свадьба. За неделю до торжества и начали твориться непонятные вещи. Замок буквально трещал от интриг. В тронный зал ворвались эльфы, заявив, что моя матушка украла клинок Тэнге. Они твёрдо решили наказать её, но им преградил путь отец. Полегли тогда многие, в том числе и мои родители. Лисао пропала, как и клинок Тэнге, а от меня решили избавиться только сейчас. Насколько Тэнге важен? Его выковал Дриэль - кузнец и брат Тэнге - первого правителя Регейлы. Он передавался из поколения в поколение. Мы верим, что этот клинок хранит нас от бед. И вот он украден, из-за чего образовалось два королевства эльфов. Одни верят, что род мирэ Шарейу никогда бы не стал сам у сего красть этот клинок, а другие настаивают, что мы очень даже причастны к похищению реликвии.
        - М-да. Ну, ничего! Думаю, что клинок обязательно даст о себе знать, - пыталась приободрить принца. А то совсем поник.
        - Ты так думаешь?
        - Уверена! Не может быть такого, что Тэнге останется незамеченным.
        - Я хочу докопаться до истины.
        Я закусила губу. Что если Смариус скажет, что я могу вернуться в родные пенаты? Мне бы хотелось помочь принцу разобраться в этой истории. Да и хочу, чтобы крылатых существ стали уважать. Как мне быть?..
        Так, Алёна! Давай успокоимся, дышим ровно! Сейчас цель - добраться до мага. Вот растолкует что и как, тогда и будет обдумывать дальнейший план действий.
        За окном темнело. Принц ушёл за ужином. Нет, точно странный! Любое другое высочество на его месте бы заявило, что не пойдёт за едой, мол, кровей не тех.
        Ужин прошёл в тишине.

        Утро, прекрасное утро! Дождь кончился, но небо всё ещё затянуто. Думаю, можно ехать. Одевшись, я спустилась вниз. Остроухий с кем-то разговаривал, сидя за столиком. Это был тролль. Кожа его цвета морской волны, два больших клыка торчали из нижней губы. Высокий: где-то два с половиной метра. На нём была кожаная жилетка и шорты. На поясе висела булава.
        - Привет, арэл! - помахал мне рукой клыкастик.
        - Привет, - подсела я. - У нас новый спутник? Кстати, и тебе доброго дня, Алферий.
        - Угу. Пиррит тоже путешествует. Заглянул в таверну перекусить.
        - А меня Алёной зовут.
        - Приятно познакомиться, арэл. А мне пора.
        - Так быстро? - расстроилась я.
        Тут же закралась мысль, что троллю не приятно находится в обществе крылатого существа, но нет...
        - Ага. Я только перекусить заскочил. А до вечера мне надо добраться до деревни Каллис, - объяснил Пиррит. - Ждут меня там ужо дня три. Ну, всё, бывайте!
        Мне принесли меню. Жаль, что Пиррит уходит.
        Вкусненького чего-нибудь хочу. О, пирожное! От жадности взяла две штуки. На принца стало приятно смотреть. Вчера минут сорок слышала шум воды. Зелёный волос блестел и был завязан в хвост, кожа стала светлее, а зелёные очи сверкали как два изумруда. Вот теперь на принца очень даже похож...
        Выдвигаемся! Алферий был рад, что у него имелось личное транспортное средство. Вообще он упрашивал меня отдать ему раптора. Блин, знала бы, купила себе козла. С другой стороны, ящера дал мне Карлен.
        Ехали мы неспешно. Нежарко что-то сегодня. Думали каждый о своём, а я ещё и с картой сверялась. Ориентируюсь вполне неплохо на местности. Так, а кто это у нас впереди? На пеньке сидел старец с посохом в руке. На нём была серая мантия, а подпоясан верёвкой. Борода блинная, за спиной небольшой узелок. Волосы платиновые, завязанные в хвост. Я спешилась. Подошла к нему и спросила:
        - Здравствуйте, дедушка! Вам чем-нибудь помочь?
        - Подай кусок хлеба для нищего, внучка, - посмотрел на меня карими глазами старец.
        Порывшись в торбе, я дала ему не только кусок хлеба. Ещё и воды, колбаски, сыру и из сладкого. Вызвались проводить до ближайшего населённого пункта.
        - Доброта делает нас мудрее, - сказал он.
        Алферий помог ему встать и усадил на своего коня. Предлагала на своего раптора, а принц заявил, что дедушку укачает.
        - Помощь слабым делает нас сильнее.
        - Откуда путь держите? - спросил принц.
        - Из далека.
        Далее мы шли молча. Погода не желала радовать нас солнышком. По обе стороны от нас был лес. Место тихое... чересчур тихое. До перекрёстка дошли спокойно, хоть меня и не покидало чувство, что за нами следят.
        - Так, а куда теперь?
        - Сейчас взглянем в светлые "очи" карты.
        Ага! Вот этот перекрёсток! Прямо нам не надо. Там находятся Пустоши. А нужно идти направо...
        - Я сойду здесь, - сказал старец, легко соскакивая с коня. - Мне нужно налево.
        - Мы можем проводить, - предложила я. - Нам не сложно. К тому же, кто знает, что за опасности поджидают вас на той тропинке?
        - Мыслишь правильно, иномирный арэл, - улыбнулся дедушка. - Не бывает такой дороги, на которой не встретится опасность или нуждающийся. Это даёт опыт, который в дальнейшем пригодится. Вы помогли старику дважды, но от третьей помощи я откажусь, ибо вижу, что вы не скупы на добрые дела.
        - Откуда вы знаете, что я не местная?
        - Я живу на этой земле достаточно долго, чтобы не знать и не видеть очевидность. К тому же у тебя аура значительно отличается от жителей Аглары.
        Старец стукнул верхушкой посоха меня по лбу. Та же участь постигла и остроухого.
        - За что? - потирал ушибленное место эльф.
        - Мой маленький подарок. Он проявит себя в скором будущем. Я не забуду вашей доброты, а сейчас, я должен вас покинуть.
        - До свидания, дедушка! - в унисон сказали мы.
        Отвернулись от старца на мгновенье. Он исчез! Будто никогда и не было.
        - Думаешь, нам это привиделось? - спросил Алферий.
        - Не думаю. От виденья лоб не болит.
        К вечеру мы добрались до села "Торх". Стража впустила нас без разговоров. Правильно, а то денег на вас всех не напасёшься.
        - А это что? - подъехал к столбу приц.
        А на нём красовались мы с Алферием. Над нашим общим фото красовалась надпись: "Их разыскивает Лэусус!"
        - Ого! А награда-то нехилая! - расширила я глаза от удивления. - Пятьсот монет золотом. Это за нас такие деньги?!
        - Я-то приговорённый к смертной казни, а за таких беженцев начальство денег не жалеет. А ты, Алёна, как соучастница. Вот и весь расклад.
        - Угу. А раз этот плакат тут висит, значит, люд, как только нас увидит, быстро доложит куда надо. Тебя, может, и нет, но я слишком хорошо выделяюсь.
        - Хм, слушай, а меня идея! - воскликнул остроухий. - Давай тебе личину сменим, а? Использовать будешь по обстоятельствам.
        А что, это вариант! Оттащило меня высочество в тёмный проулок, да принялся шаманить над кулоном в виде эстетичной девушки. Кулон и цепочка были серебряными. Надев мне его на шею, принц сказал, чтобы сменить облик, нужно сжать кулон и представить себя... эльфийкой.
        - Почему эльфийкой? - тут же влезла я с расспросами.
        - Ну-у-у... Эльфов уважают, да и хочу посмотреть, как ты будешь выглядеть в этом облике.
        Надо опробовать. Сжала кулон в кулаке, да представила расу, которой собралась принять личину. Никакой вспышки не было.
        - А что? Мне нравится.
        - И как выгляжу? - спросила я.
        Цвет волос так и остался - тёмный, но заметно удлинился. Вместо рубашки с юбкой, на мне было сиреневое платье. В зеркало глянуть бы.
        - Теперь можно идти.
        Номеров нам не обломилось. Всё занято.
        - Я пойду по домам пройдусь, а ты попробуй в трактире выведать про ночлег, - распорядился Алферий. Кивнув эльфу, мы разошлись. Принц отвёл наши транспортные средства в стойла.
        Зашла в трактир... Фью! А что вас так много, товарищи? Протиснулась к барной стойке, за которой стоял орк. Рыкнул, что мест нет. Совсем нет. Тогда попросила налить чего-нибудь прохладительного.
        Но тут подошёл тёмноволосый эльф и сказал, что на ночь оставаться не будет. Вернул ключи. Я тут же ухватилась за эту комнату. Пусть одна. Переночуем как-нибудь. В тесноте, да не в обиде.
        - Повезло тебе, эльфийка, - улыбнулся бармен. - Может, чего покрепче налить?
        - А, давай! - залихватски согласилась я. - Надо это дело отметить!
        Первая пошла туго. Вообще-то я не пью, но так хотелось расслабиться. Тут кампания начала собираться. Одни мужики. Начали подливать, приставать... Отбивалась, как могла. Потом сильная половина посетителей начали друг на друга кричать, мол, с кем и куда я пойду.
        Ик!.. Я бы сейчас в коечку нырнула. И тут началась драка. Отошла немного в сторону, дабы не мешать. Перед глазами всё плыло. Истерически начала хихикать, когда троллю дали в челюсть, и бедняга перевернул три стола.
        В ход пошли бутылки с алкоголем. Орк вспоминал маты, а меня всё сильнее и сильнее распирало от смеха. Бармену надоело кидаться словами, и тоже решил помахать руками. Вот так драка!
        А я едва держалась на ногах. Помогала мне в этом хрестоматийном деле стойка. Вот-вот, держи меня! Так-то мужики! Напоили даму, вот и расплачивайтесь.
        Посчитав, что драка ослабевает, я незаметно и сильно толкнула оборотня. Тот мигом обернулся в красивого волка. Стаял пушистик на двух лапах, оскалившись, искал своими янтарными глазами виновника. Я влюбилась! Обняла его, стала нести околесину на тему: "Люблю, жить не могу!" А какой мягкий. Можно использовать в качестве подушки, а зимой прижаться, тепло будет. Никакого одеяла не надо. Что-то замуж захотела. Ни не абы за кого, а за оборотня! Почему бы и нет? Ну и что, что он первый встречный!
        Черты морды волка смягчились. Он обнял меня. Говорит, что ни разу не представлял себя мужем эльфийки. Растянула улыбку, обнимая крепче. Только хотела ляпнуть, чтоб замуж взял, а тут:
        - Эй, блохастый! - обратился к нему вампир. - Дама со мной.
        А клыкастик тоже немного того... весёлый. Еле на ногах стоит. Мм, тоже ничего так. Атлетически сложен, камзол дорогой. Аристократ! Немного бледноватый, но симпатяга. Интересно, а какого это целоваться с вампиром? Клыки мешать не будут?
        Полезла к нему в целях проверить это дело. Ветреная я какая-то. Только что хотела зажить с оборотнем, теперь на кровососа перекинулась. Обняла аристократа. Собралась лезть целоваться.
        - Руки прочь от неё, кровосос! - рыкнул пушистик.
        - Хочешь выяснить отношения? Пошли, потолкуем.
        - Пошли.
        Отобрала у кого-то рюмку с бутылкой чего-то белого, предположительно водки. Кто-то начать катить бочку на того товарища, у которого я отобрала вышеупомянутые предметы. А рюмка мне зачем? Поставила на стол. Нюхнула, пахнет не очень. А на вкус?..
        Фу, ну и гадость! Пошла горячительная жидкость ещё туже, но в целом хорошо. Спеть им что ли? А что, сейчас сбацаю чего-нибудь!..
        Забралась на барную стойку, постучала каблучками по барной стойке, привлекая внимание и начала:

        Я снова вижу, проходишь мимо,

        Я не замечен тобой.

        Ты недоступна, ты так красива,

        Ах, что же это со мной?

        Ведь каждый раз я смотрю тебе вслед,

        Не в силах слова сказать.

        Проходит вечер, приходит рассвет,

        Ночь без сна пролетела опять.

        Ты слышишь.


        Только об одном я тебя молю,

        Стань моею, жить без тебя не могу.

        Этой ночью ты меня позови,

        В мир, который полон твоей любви,

        Позови.

        Мужики аж драться прекратили, застыли в разных позах. Например, как орк-бармен занёс кулак для удара оборотню в челюсть, так и замер. А вот гном сидел верхом на эльфе. Хоть слушают. Надо продолжать. Что-то пауза затянулась.

        Кто мог подумать, что так случиться,

        Не ждал я и не гадал.

        Мелькали встречи, мелькали лица,

        Я ни о ком не мечтал.

        Но лишь однажды увидев тебя,

        Я сразу был покорен,

        Мне стало ясно, что это судьба,

        И огонь в моем сердце зажжен.

        Ты слышишь.


        Только об одном я тебя молю,

        Стань моею, жить без тебя не могу.

        Этой ночью ты меня позови,

        В мир, который полон твоей любви,

        Позови.

        Когда я закончила надрываться, а народ, поняв, что продолжения не последует, продолжил разборки. Не поняла! Моё пение, это что, был перерыв?! Я тут демонстрирую свои прекрасные (сам себя не похвалишь - никто не похвалит!) вокальные данные, а они послушали, да выяснять отношения продолжили! Я так не играю!
        - Бармен! - демонстративно всхлипнула я. - Хванчкару мне!
        Но орку было не до меня. На него навалилась куча мала! С трудом забралась на стойку. Боже, как мне нехорошо, а выпить хочется. Вот, что делать? Конечно, выпить! Итак, что у товарища бармена есть в закромах?
        Ширину столешницы не рассчитала - брякнулась на пол. Угу, как мешок с г... кхм... с картошкой. Стеная, начала подниматься. Выходило из рук вон плохо. Ой, а это что такое? Белочка? А не рановато она притащилась?
        Зубастое чудовище приближалось ко мне. ОНО ОГРОМНОЕ!!! Животное было размером со слона. Таких габаритов бывает только жаба, когда я нахожусь в магазине, затеяв купить ту или иную дорогую вещь.
        Белочка скалилась, а я врубила заднюю передачу, отползая на четвереньках. Не думаю, что удачной идеей будет стать на ноги. Жалкое зрелище. Я только удивляюсь, как стрелы с колчана не выпали? Видимо, эта тайна так и останется за семью печатями. Потом... потом я отключилась. Переутомилась немножко, а может и из-за страха перед "белочкой". Думаю, и то, и другое...

        Проснулась я от сильной головной боли и дикого сушняка. На тумбочке стоял графин со стаканом. Взяв и то и другое, стала изучать. Поставила стакан на место, а содержимое графина залпом осушила. Полцарства за таблетку анальгина!
        Это что же вчера я делала, что мне так плохо? Помню, что эльф отказался от комнаты, а орк предложил выпить чего покрепче. Я и выпила.
        На полу спал Алферий. Вид у него был вымученный. Проснётся, надо будет спросить, где он был. А я хочу кушать! Для начала схожу до ванны. Меня изрядно штормило, но не отклонялась от заданного маршрута.
        Приведя себя в порядок, я вернулась в комнату. Высочество ужо не спало. Оделся и ждал меня.
        - Доброго утра, Алферий, - еле выдавила из себя улыбку.
        - А, вот ты где!
        Сказано это было таким тоном, что мне срочно хотелось отыскать пятый угол и забиться там, пока принц не станет адекватным.
        - Да я, вроде бы никуда не уходила.
        - Не уходила? А я тебе сейчас расскажу, что я увидел, когда зашёл в трактир!
        - Может, сначала мы позавтракаем? Мне дурно и голова болит.
        - Ах, ещё и голова болит! Ну всё!
        И разразился эльф длинной тирадой. Оказывается, когда я вырубилась, мужики драку заканчивали. Зайдя в заведение, остроухий друг начал спрашивать, что происходит, а ему эльф (это тот, который сдал ключи от комнаты!) и сказал, что всё это устроила эльфийка, которая валяется за барной стойкой и видит десятый сон.
        Алферий говорит, что в женихи столько кандидатов набралось, что он едва в обморок не грохнулся. Первыми в списке оборотень с вампиром. Эм, что-то такое начинаю припоминать. Мужики вспоминали добрым словом, мол, так долго и отменно ещё не дрались. В общем, они бы не прочь повторить.
        Я заложила руки за спину и пошаркала ножкой о пол. Не чувствовала себя виноватой. А что? Один раз живём! А принц смягчился:
        - Ладно, Аглис с тобой! Пошли вниз.
        Широко улыбнувшись, я набросила на плечи плащ и за спину оружие. Все стрелы на месте.
        - Алферий, у тебя есть что-нибудь от головной боли? - спросила я. - А то черепная коробка жмёт.
        - Ох, горе ты моё луковое.
        Ушастик повернулся ко мне, прикоснулся ладонями к моей многострадальной голове и начал что-то шептать. Боль стала уходить, а я воспрянула духом.
        - Лучше? - спросил он ласковее.
        - Угу. Спасибо.
        Его зелёные глаза... они как два омута... Я тряхнула головой. Алкоголь ещё не выветрился! Он принц! А я обычный человек... точнее арэл. Забываю, что принадлежу отныне к этой расе.
        Стали спускаться по лестнице вниз. Нас заметили. Мужики (их осталось немного, наверно по работам разбежались или отсыпались) повскакивали с мест, да как оглушительно зааплодидировали... Аж вздрогнула.
        Начали предлагать руку и сердце. Мамочки! Это что же я такого им наобещала?
        - По их словам ты пела песню... сейчас, вспомню. Что в духе: "... ночью меня позови". Теперь каждый утверждает, что звали именно его, - просветило меня высочество. Рявкнуло на "моих женихов": - Никому не будет она женой! Потому что уже замужем. ЗА МНОЙ!
        Я округлила глаза, но поворачиваться к принцу не стала. А то ещё мужики подумают, что он брешет, как сивый мерин.
        Алферий взял меня за руку и потащил к выходу. Взглядами проводили и сообщили, что всегда будут рады меня здесь видеть. Я помахала им рукой, мол, как-нибудь свидимся. Оседлав животных, мы выехали из села "Торх". С моей стороны тишина, дышу через раз. Гневный остроухий едет впереди.
        Тут я заметила шерсть на руке эльфа. Она была светло-серого цвета. Неужто он оборотень? А разве эльфы могут получить этот штамп? Говорить ничего не стала. Будет ещё момент. Сейчас мне трогать его не хотелось, а то ещё обидится и поеду к магу одна. Тяжело вздохнула.
        Солнышко пытается пробиться сквозь тучи. Хоть дождя нет. Радовало одно: разбойники не встречались на пути. А то у меня настроение между нулём и плинтусом. Так я ни о чём не жалею. Подумаешь, расслабилась немного. У меня был стресс!
        - Что молчишь? - спросил Алферий. В его голосе уже не было раздражённости, да и шерсть пропала.
        - Зол ты, вот и молчу, - честно ответила я. Извиняться за свою выходку не стану. На меня столько навалилось, что хотелось на время выпасть из реальности. К алкоголю хоть и равнодушна, но иногда организм требует. Например, как вчера.
        - Я не зол.
        Угу, будто не вижу.
        - Алён, пойми, когда я тебя увидел, мне плохо стало. Ты же ещё не освоилась на Агларе, вот и подумал, что тебя кто-то побил. Не надо обижаться.
        - А кто сказал, что я обиделась?
        Вот тут он не прав!
        - Довольно долго молчишь.
        - Боюсь под горячую руку попасть. У тебя шерсть выглядывала из-под рукава.
        Алферий положил правую руку на предплечье левой и потёр.
        - Нервы, - сказал он. - Едем правильно?
        Нервы? С каких это пор от нервов шерсть на теле выступает?!
        - Угу. Думаю, дня через три доберёмся. Но нам нужно будет заехать в ближайший населённый пункт. Запасы пополнить.
        - Хорошо. Долго нам ещё до него?
        - Достаточно. Затемно мы не прибудем. Заночевать придётся на улице.
        - Меньше всего хотелось бы, но деваться некуда. Ладно, я посмотрю, что можно будет сделать, - рассуждал Алферий.
        Дожидаться темноты мы не стали. Расположились недалеко от дороги, но и в лес не заходили. Пока я разжигала костёр, принц отправился на поиски добычи, выпросив у меня лук со стрелами. Хворосту было предостаточно. Сняла личину эльфийки. Мне бы полетать...
        Принёс охотник индейку. О-о-о! Чем-то наши миры похожи!
        Приготовили еду. Сообщила, что хочу полетать, а он сказал, что лучше воздержаться. В воздухе меня могут заметить. Расстроилась. Итак летать не умею, а тут вообще забуду. Потом Алферий сказал, что я могу полетать, но чтобы выше кронов деревьев не взлетала.
        Я тут же оживилась. Встала, расправила крылья. Ну что, попробуем? Взмахнула крыльями, ноги оторвались от земли. Принц уселся поудобнее, да наблюдал за мной. Он всё переживал, чтоб я дерево не поцеловала.
        Вот, зачем он это сказал? Я чуть в действие это дело не воплотила! В принципе летаю довольно неплохо, что радует. Не посрамлю доброго имени арэлов!
        Опустилась на землю. Настроение зашкаливало. Знаете, я начала привыкать к новому образу жизни. Пусть мир для меня чужой, но сколько всего интересного! Радует одно: если даже я не смогу вернуться на Землю, то хотя бы будет где жить.
        Эймир теперь мой новый дом. Я всегда могу туда вернуться; всегда будет крыша над головой.
        - А что у тебя глаза большие, а сам бледный?
        - За тебя переживаю. Сама ж говорила, что летаешь плохо.
        - Конечно. Карлен от меня хоть чего-то добился, перед тем, как я отправилась в стезю.
        - Ты действительно хочешь вернуться домой? - вдруг спросил Алферий.
        "Кто ж не хочет?" - хотела сказать, но слова застряли в горле. В глазах эльфа отражалась грусть. После того, что я устроила вчера, ему вообще должно хотеться избавиться от моей скромной персоны.
        Однако к этому миру я начинаю привыкать. Расы, которые можно увидеть в играх и кино; животные, растения здешние - тоже фантастические. Ко всему этому я довольно быстро адаптировалась. Вот думаю, может, в кругосветное путешествие отправиться? Экзар без меня тоскует, хоть на орков посмотрю.
        С другой стороны: а что я буду делать на Земле зная, что где-то во Вселенной существует Аглара? Его вопрос поставил меня в тупик. И вообще: откуда известно, что я могу вернуться домой? До мага Смариуса мы ещё не добрались. Но тогда...
        - Почему ты спрашиваешь? - складывая крылья и подсев к нему, вопросила я. Отвечать я не спешила. Интересно узнать его мнение.
        - Интересно мне с тобой. Обычно я долго привыкаю к тому или иному существу, но ты... Ты, Алёна, заставила посмотреть на мир другими глазами.
        - Это как? Что-то не припомню, чтоб я тебя заставляла.
        - С любым представителем расы Аглары можно найти язык. Когда меня вели на казнь, в этот момент я возненавидел всех. Я знаю, что арэлов и дарэлов презирают. Несмотря на то, что тебя везде гонят, ты смотришь на мир с позитивом. Тебе индифферентно, что скажут окружающие о твоей внешности. Ты живёшь сегодняшним днём.
        - Внешность не главное, Алферий, - невесело улыбнулась я. - Лично меня она мало волнует. Важно, как человек относится ко мне. Я стараюсь по возможности завязать отношения с кем бы то ни было. Если этому человеку со мной неинтересно, то я ухожу. Зачем его донимать? А насчёт дома... я не знаю. Конечно, хотелось бы вернуться, но я ещё не была у Смариуса, поэтому давать чёткий ответ на твой вопрос я не могу.
        - Как тебе удаётся спокойно относиться к тем, кто считает тебя врагом?
        - Очень просто. Меньше внимания на них обращаю. Меня выперли из Имыша, потому что я арэл, но ведь это не повод озлобиться на жителей королевства. Что поделаешь, если я стала крылатым представителем данной расы, а нас в этом королевстве терпеть не могут. Нервы надо беречь, а они не восстанавливаются. А на Агларе итак есть от чего нервничать.
        - Всё равно ты странная.
        Общались мы до глубокой ночи. Затем эльф очертил нас кругом, заверил, что можно спать спокойно. Лично я спала без задних ног. Сказывалась вчерашняя пьянка.

        Ближе к полудню прибыли мы в деревню Зори. Там мы затарились провизией и поспешили покинуть сие место.. А нашими портретами были обклеены практически все столбы. Хоть я и носила личину эльфийки, а всё равно казалось, будто знает народ, что мы тут. Так и до паранойи недалеко.
        День был жарким. Всему виной были испарения после обильного дождя. Хочется в тенёк.
        Выудив карту за пазухи, я гордо сообщила принцу, что мы вот-вот войдём в Сумеречный лес. Там-то и живёт маг Смариус. Только найти будет непросто. Лес большой, тёмный и страшный.
        Поют птицы, пробегают животные. Но мне здесь нехорошо. Солнечные лучи с трудом пробирались сквозь кроны деревьев. Придвинулась поближе к Алферию.
        - Ничего не ощущаешь? - шёпотом спросил принц.
        - Страх, - честно призналась я. - Только не пойму, отчего?
        - Чей страх? Свой?
        - Да. Я чего-то боюсь. Этот страх настолько силён, что готова орать и искать пятый угол.
        - Ты думаешь, что этот страх твой, но на самом деле это не так. Лес пропитан чужими страхами.
        - Слишком он реален, - продолжала я озираться по сторонам.
        На всякий случай вооружилась посохом. Не нравится мне тут. Алферий ведёт себя спокойно, а меня это напрягает. Животина, кстати, тоже в ус не дует.
        Вот и домик. Надеюсь принадлежит Смариусу. Спешившись, я постучалась. Сам домик небольшой, одноэтажный. Имелся огородик.
        Нам открыл пожилой мужчина. Внимательно осмотрев его мантию, затем лицо, я вдруг допетрила, что это оный дедушка, которого мы подвозили! Вот так да!
        - Долго ж вы шли, - улыбнулся он. - Жду-жду, а вас всё нет и нет. Проходите.
        У меня слов не было.
        В доме всё было по-простому: стояла большая русская печка, стол, три стула, диван, полки с припасами. В другой комнате стояла кровать. Что-то ещё пряталось за шторкой. Нам предложили сесть. Через пару минут перед нами на столике стояли кружки с травяным чаем. Аромат-то, какой!
        - А почему вы нас ждёте? - задала глупый вопрос. Надо же было хоть что-то сказать.
        - Потому что кому-то из вас нужна моя помощь. Сними личину, арэл. Здесь тебе ничего не угрожает.
        Я послушалась совета.
        - Значит, вы и есть маг Смариус?
        - Оный, - улыбнулся дедушка.
        - Тогда, я хотела бы спросить...
        - Подожди, Алёна, - выставил он вперёд ладонь, - прежде, чем я отвечу на твои вопросы, сначала помоги мне.
        Такое начало разговора мне не понравилось.
        - И чем же? - осторожно спросила я.
        - В Сумеречном лесу я потерял свою шкатулку. Найди её до завтрашнего захода солнца. Если тебе удастся выполнить это задание в срок, то я отвечу на все твои вопросы, в противном случае придётся искать путь домой самой.
        - Это возмутительно! - вскочил Алферий. - Ей в жизни не найти его в этом лесу!
        - Сядь, - спокойно сказал ему маг. - С тобой у нас будет отдельный разговор, Алферий мирэ Шарейу.
        - Как она выглядит? - поинтересовалась я.
        - Зелёного цвета, украшенная драгоценными камнями. Найдёшь - не открывай. Условие: пользоваться можешь только крыльями.
        Видимо, испытание он хочет мне устроить. Только не пойму, для чего? Спрашивать не стала. Этим займусь после того, как принесу его вещицу.
        - Могу отправляться прямо сейчас? - спросила я.
        - Да. Помни - до завтрашнего заката солнца.
        - Я поняла.
        Выйдя из домика, я осмотрелась. В помещении не так страшно, как здесь - на улице. Взяв себя в руки, я приступила к поискам.
        Только вот мне мерещилось не понять что в кустах. Моё больное воображение ТАКИХ монстров представляло мне, что хотелось бежать из этого леса, куда глаза глядят.
        Какое-то время походила, заглядывала в кусты, рылась в листве, отодвигала камни в надежде, что шкатулка находится под одним из них (не спрашивайте, как мне такое на ум пришло). Расправила крылья. Взлетаем! На этот раз сделала сие действие увереннее. Мне было неудобно летать между деревьями, а потому частенько опускалась на землю, идя пешком.
        Ночь настигла меня внезапно. Мало того, что сам лес сумеречный, так ещё и время соток пособило. Обуял бедную Алёнушку ещё больший страх. Сердце подскочило к горлу. Паранойя начала стремительно развиваться. Любой шорох заставлял меня подпрыгивать. До криков дело ещё не доходило. Пока держусь.
        Глубоко вздохнув, снова взлетела. Хватило меня не намного. Ничего не видно! Сомневаюсь, что шкатулка светится в темноте. Сев на ветку, я подумала, что неплохо бы поспать и тут же ужаснулась. Страх новой волной накинулся на меня. Нет, на Землю мне не стоит возвращаться. А то смело можно брать гражданку Кирсанову под белы рученьки, да везти в снежинскую психбольницу.
        Угу, потом доказывай, что ты не верблюд. Дяденьки и тётеньки в белых халатиках будут делать вид, что Аглара якобы существует, чтоб не травмировать ещё больше итак расшатанную психику старшего лаборанта кафедры ГИС. Напичкают психотропными препаратами, потом... потом будет не до смеха. Воображение начнёт издеваться надо мной, а именно: соединит животных Аглары и Земли... Ёшкин кот!
        Тряхнув головой, дабы отогнать наваждение, я стала думать о месте сна. Итак, что делать будем, Алёна Игоревна? Нет, есть вариант свить гнездо и устроиться в нём. А вдруг сон плохой приснится и я выпаду из него? Так, хорош нагнетать обстановку!
        Полетала немного, да устроилась на траве у огромного валуна. Будем надеяться, что в ночные часы его не приспичит начать шевеление с целью придавить меня.

        Не знаю, сколько я проспала, но в лесу всё ещё было темно и страшно. Спать хотелось жутко, но задание мага Смариуса сверлило мозг. Так, для начала надо чего-нибудь пожевать. Мой желудок положительно отозвался на сию мысль. А что можно скушать в лесах Аглары?
        Задавшись оным вопросом, я пустилась на поиски. Помню, когда я училась в университете, то частенько по субботам группой ходили в походы. Для некоторых моих одногруппников это был сущий ад. Сети в некоторых местах наших замечательных лесов нет. В социальных сетях не "побродишь", в игры толком на телефонах не поиграешь (батарея быстро сядет), а главное - не ловит связь! Безобразие!
        Люблю находиться в лесах, но в светлое время суток и весьма неплохо знаю, что можно есть, а от чего держаться подальше. Года два назад коллега с работы ездила отдыхать в Австралию. Оттуда приехала Диана весёлой, отдохнувшей и кучей фотографий. На одной из них был Антурус Арчера, в народе зовут Пальцы Дьявола. Жутко, но красиво!
        Нашла ягоды. Точь-в-точь похожи на ежевику. А вот есть их можно? Понюхала. Хм, и запах такой же. Съела, убедив себя, что это ежевика. А на вкус очень даже ничего!
        Плохо от этих ягод мне не становилось, что радовало. Начало светать. Бродила, летала по этому таинственному лесу довольно долго, но искомой шкатулки всё не было и не было. В голове не укладывалось, что не смогу выполнить задание. Сердце сжималось от этой мысли, но продолжала искать.
        Вдруг, что-то сверкнуло под листьями. Опрометью прибежала к месту. Опав на коленки, стала рыться в ней и о чудо! - обнаружила шкатулку. Счастье-то, какое!
        Так, осталось найти дорогу к жилищу Смариуса. Плутать долго не пришлось. Когда мне открыли дверь, торжественно вручила искомую вещь и плюхнулась на диван со словами: "Блаженство!"
        Маг закрыл дверь и сел визави со мной. Не видела что-то принца. Дрыхнет, что ли?
        - А где мой спутник? - решила я поинтересоваться.
        - Отдыхает.
        - Это она?
        - Да, - кивнул Смариус, вертя в руках объект временных моих страданий. - Шкатулку спрятал я. Мне было известно, что ты будешь искать со мной встречи, Алёна. Ты нашла шкатулку, а потому я постараюсь ответить на все твои вопросы. Для начала: тебе что-нибудь говорит имя Киллиан?
        - Угу, - кивнула я. Рассказала, что знаю. Маг поставил шкатулку и ушёл заваривать травяной чай. От горяченького не откажусь!
        - Говорят, что он исчез, но вопрос: надолго ли?
        - Сомнения?
        - Я не вижу его могилы, тела и даже души. Думаю, он ни жив, ни мёртв, - выдвинул свою точку зрения Смариус.
        - Разве, такое возможно?
        - Таким качеством обладает нежить и то не вся. Но экс-король Имыша к ним не относится. В лесу присутствует его энергетика, из чего делаю вывод: он ходит по земле, но зачем ему понадобилось убивать столько народу - вопрос, на который не могу ответить... пока не могу. Скоро он должен о себе дать знать.
        - А смысл?
        - Вернуть власть.
        Ох, начинается! На Земле дерутся из-за власти, тут бывшему королю не хочется отдавать трон.
        - А кто сейчас правит Имышом? - спросила я. А то как-то не хорошо получилось. Прожила несколько дней в нём, а кто король - не в курсе.
        - Лиор - сын Киллиана.
        Ё моё! Тут, оказывается, всё намного сложнее. И чего отцу не сиделось в замке? На подвиги потянуло?
        - Он собирается свергнуть своего сына?
        - Этого я и сам не знаю. Меньше всего мне бы хотелось, чтобы Киллиан объявился.
        - Нехорошее предчувствие? - вопросила я, потягивая ароматный чай.
        - Понятия не имею, но не вижу в этом ничего хорошего.
        - Я что-то пропустил? - осоловело спросил принц, потирая глаза и подсаживаясь ко мне. Отобрал у меня кружку, сделав пару глотков. Даже поблагодарил, когда я на него удивлённо посмотрела.
        Хмыкнув, Смариус ушёл на кухню, дабы заварить травяного чаю Алферию.
        - Нет, - ответила я. - Про то, что Киллиан всё ещё бродит по Агларе, думаю, ты знаешь.
        Эльф поперхнулся чаем. Наехал на мага, мол, мне это знать не обязательно, мол, зачем мне это знать, если я вернусь на Землю?
        - Я не против, - встряла в разговор. - К тому же: не ты ж, Алферий, будешь валяться в кровати, смотреть на потолок и думать о том, что на Агларе было здорово, а я оттуда свалила.
        - Уже об этом думаю, - буркнул ушастик.
        - Смариус, скажите, а есть способ вернуться на Землю?
        Он задумался. Глубоко. Я начала нервничать. Понимаю, что на мой вопрос ответить довольно трудно, но возможно. Ну, я так думаю. Принц напрягся. Затем маг вздохнул, вставая со стула:
        - Такая возможность существует, Алёна. Я даже покажу.
        Дедушка маг удалился в спальню. Грохот был неимоверный. Я подавила желание пойти к нему и предложить помощь. Вынес он стеклянный шар, диаметром, приблизительно в десять сантиметров. Поставил на столик.
        - И как он отправит меня домой? - спросила я.
        - Говоришь, твоя планета - Земля?
        - Угу.
        Смариус потыкал сухеньким пальчиком по стеклянному предмету. Спросил страну, из которой я явилась в их мир, даже город назвала. Приняв координаты, шар спроецировал то самое место, где мы с кампанией и обнаружили врата в другой мир. Проход был шириной метр на два.
        Вот он - мой мир! Но почему-то я не стремилась туда. Будто меня что-то удерживало здесь и сейчас. Вернусь я сейчас в родной Снежинск, что дальше? Всё это кончится? Так быстро?
        - Прежде, чем ты отправишься домой, Алёна, я хочу спросить, - прервал мои размышления маг. - А хочешь ли ты этого? Нет никаких гарантий, что снова вернёшься на Аглару. Но и главный вопрос: как ты собираешься жить среди людей имея крылья и чуточку знаний по магии? Если здесь можешь свободно бродить по улицам и в тебя никто пальцем тыкать не будет, то как ты будешь жить там? Как я понял, магия у вас на низком уровне (если вообще есть), да и отрицаете вы её. Твоя жизнь не будет прежней. Я тебя не пугаю, арэл. Всего лишь пытаюсь донести до тебя твою будущую жизнь на Земле. Наш мир изменил твою внешность под себя. Подумай над этим.
        Вот тут я ушла в себя. А ведь Смариус прав. Если в этом мире меня "слегка" ненавидят, только потому, что я арэл и просто бурчат, то на Земле меня сразу же выловят и лабораторию - исследовать. Это мне придётся пройти страшные мытарства. А потом пристукнут, дабы никому не досталась. Паника в городе будет конкретная. Люди не примут меня с распростёртыми объятиями.
        Перестану ходить на работу, ударюсь в бега... Глаза аж на лоб лезут. Конечно, можно попросить Алферия немного подшаманить кулон, который меняет мой облик, но будет ли он работать на Земле? Вдруг ещё и подзарядка будет требоваться?
        Маг постучал по шару перстом и врата закрылись. Я вышла из домика. Сейчас стоял вопрос о моём возвращении в Снежинск. С самого первого дня я желала вернуться, а сейчас? Вместо того чтобы сломя голову нестись к вратам, я стояла как вкопанная.
        Даже Алферий смотрел на меня с тоской. Кстати, о принце! Он мне составил компанию. Его об этом я не просила. Когда узнала о том, что в его замке плетутся интриги, захотелось помочь. В конце концов, раз имеется возможность вернуться, то почему бы не отложить? Поеду с ним. Может, чем и подсобить смогу, да и Аглару я ещё не видела. А ведь что-то говорила о путешествии вокруг света.
        Нет! Я всё-таки останусь пока что на Агларе. Дальше видно будет. Не думаю, что пожалею о своём решении. Вернувшись в жилище Смариуса, я сказала, что не стану возвращаться. Больше всего обрадовался эльф, даже обнял меня.
        - Раз ты так решила, Алёна, то не жалей об этом, - убирая стеклянный шар обратно в комнату. - Я знаю, через что тебе предстоит пройти, здесь, на Агларе, но ты справишься. И не спрашивай, иначе больше ничего не скажу! Когда-то вы помогли мне, теперь я буду помогать вам. Может, вы и не увидите меня, но ощутите мою помощь.
        - У меня ещё один вопрос, Смариус.
        - Слушаю.
        - Тот плоский камень, что открыл портал, откуда он взялся на Земле?
        - Опиши его.
        Постаралась не упустить ни одной детали. Маг сказал, что письмена ему очень даже знакомы. Кто-то из Аглары оказался у нас в гостях. Чтобы вернуться домой, он и соорудил эту хрестоматийную конструкцию. М-да, а наше любопытство отправило меня на Аглару. Ладно, дело прошлое. Сейчас у меня более насущные дела.
        Смариус в ночь нас не пустил. А мне маг сказал, чтобы больше летала и упражнялась с оружием. Но он утешил, что магия мне будет даваться, но не сразу.
        Переночевав, мы попрощались с магом и отправились в стезю.
        - Куда ты теперь? - спросил принц.
        - Как куда? С тобой! Ты что-то говорил об интригах. Хочу принять участие в спасении твоего фамильного гнезда.
        - А как же возвращение домой?
        - Эймир пока что обождёт. Я ещё Аглару не видела. И вообще, мы с тобой в розыске!
        Алферий расцвёл. Видимо, такого решения он от меня и не ждал. А ещё у меня есть денежка, так что на жизнь хватит.
        - Что-то я запамятовал. Ну, что? В путь?
        - В путь, - подтвердила я.
        И мы отправились в Регейлу. Обратная дорога была легче, и ночевали всего раз. Нам оставалось пересечь мост черед реку Ишь и можно сказать уже будем в королевстве. Но только мы пересекли половину моста...
        - Да что вы всё ходите и ходите?! - орал кто-то. Я даже понять не могла, откуда доносилась речь... ещё и с матами. - Да слезьте с моста! Напрягает!
        Сойдя с конструкции, я спешилась и заглянула под мост. К нему был привязан мужчина.
        - Алферий! - позвала я принца. - Помоги освободить.
        Эльф ловко проделал операцию по освобождению несчастного.
        Глаза, найденного нами парня, пылали алым цветом, волосы длинные и чёрные. Кожа бледная, ушки немного заострены. На нём были чёрная рубашка и брюки. Ногти на пальцах были чуть длиннее, чем у обычного человека и заострены.
        - Ну-ка, ну-ка! - припал к нему эльф. - Варнар Корнелл? Ты ли это?
        Тот тоже стал присматриваться и выдал: "Алферий мирэ Шарейу? Значит, мне не послышалось!" И тут друзья обнялись, а я стояла рядом, переводя взгляд с одного паренька на другого. Тут до принца дошло, что неплохо было бы представить меня Варнару. Оказалось, что Варнар вампир и родом из королевства Лирил, расположенного на севере континента Вирентии, да ещё из знатного рода. Клан Корнелл самый древний из всех кланов, живущих в Лириле.
        А кукует он под мостом уже неделю. На его бурчание никто не обращал внимания. Кушать, говорит, хочется жуть!
        - Что-то на арэла ты не похожа, эльфийка, - рассматривал меня вампир.
        - А так? - спросила я, коснувшись кулона. Приятно ощущать крылья. О, как! Ужо привыкла к ним.
        - Фью! - присвистнул он. - Да ты даже внешне не похожа на него.
        - Она иномирянка, - предоставил Алферий своему клыкастому другу пазл, и картинка сошлась.
        - А-а-а! Ну что ж, Алёна, будем знакомы.
        - Будем, - улыбнулась я. - Слушай, а почему ты на солнце не сгораешь?
        - А с чего это бы мне на нём сгорать? - не понял мой новый знакомый.
        Пришлось поведать ему легенды о вампирах, о которых мне известно с книг и фильмов.
        После того, как я закончила говорить, оба засмеялись.
        - Повеселила ты меня, Алёна. Вампиры Аглары не боятся солнца. Мы такие же, как и другие расы планеты. Да и за убийство жителей нас жестоко карают.
        - Осталось найти деревушку и хорошенько подкрепиться, - потёр ладони Варнар. - Тогда жизнь вообще станет прекрасной.
        - А как ты оказался привязанным под мостом? - поинтересовалась я. Поездка в Регейлу пока откладывается. Мы повернули на запад.
        Так как Варнар из знатного рода, то для того, чтобы возглавить свой клан, необходимо жениться. Есть у него возлюбленная, которую зовут Шейла Арделла. Она тоже из знатного рода. Может, её клан не такой древний, как Корнелл, но уважением пользуется. Его дядя был сильно не доволен, что Варнар вот-вот может занять высокий пост. Править хочется всем. Шейлу повязали и сбагрили Ригну - торговцу рабами, а самого Варнара привязали к мосту. Только не понимаю, зачем?..
        - Поможете мне отыскать Шейлу?
        Мы переглянулись с Алферием. Ему решать. Я-то не прочь помочь.
        - Как скажешь, - ответила я на пристальный взгляд принца. Вспомнила, что надо набросить личину эльфийки. - Лично я согласна.
        - Я тоже. Где ошивается это работорговец? - обратился эльф к Варнару.
        - В Железинске. Но он старается там не попадаться на глаза гномьей стражи. А так он живёт во дворце, который расположен в Раскалённых Песках, граничащие с королевством оборотней Тейго.
        - Значит, нам нужно на Литерию. А телепорты расположены только в королевствах.
        - Но ведь должен же быть транспорт, перевозящий людей по воздуху или по морю, - рассуждала я. - Нам нельзя сейчас появляться в крупных городах. Маги в них чуть ли не на каждом шагу. Поймут, что мы и есть разыскиваемые преступники, так и на уши всех поднимут. Не-е-т, такого счастья не надо.
        - Согласен с Алёной, - сказал эльф. - Светиться нам нельзя. Недалеко от Имыша есть причал. Сядем на корабль.
        - Для начала мне нужно силы пополнить, - напомнил о себе клыкастый спутник.
        - Может, Имышь немного потревожим? - предложила я.
        - Кто-то говорил, что не злопамятная, - с прищуром посмотрел на меня принц Регейлы.
        - Нет, конечно! Я просто всё записываю, - осклабилась я.
        - О чём это вы? - никак не мог уловить суть нашего разговора Варнар.
        - Понимаешь, мой дорогой друг, - закусил губу принц, - турнули Алёну оттуда... грубо, сказав, что арэлам не место в этом прекрасном королевстве.
        Вампир бросил на меня удивлённый взгляд, а я кивнула, подтверждая слова Алферия.
        - Ну, а вас двоих за что ловят? - после долгой паузы спросил Варнар.
        И тут Остапа понесло. Ой, а ругается-то как! Я аж рот открыла. Вампир поглядывал на меня время от времени. Ведать выражение моего лица было таким, что смех сам рвался наружу. Он пытался скрыть улыбку, но выходило из рук вон плохо. Алферий принц?! Где? С какой стороны? Ругается остроухий хуже сапожника. Нет, честно, я даже таких слов не знаю!..
        Вспомнился мой сосед по этажу. У него почти все предложения состояли исключительно из матов. Редко, в каком имелось нормальное слово. Вот и принц налёг на нецензурную лексику. Варнар не мог на меня больше смотреть. Его пробил гомерический хохот. Едва на землю не шлёпнулся, смог удержаться за Алферия.
        - Ты чего? - прервал свой монолог эльф.
        - Алёна, - только и смог вымолвить он и опять залился смехом.
        - Что, Алёна?
        Отсмеявшись, вампир постарался описать выражения моего лица. Не поверив, принц Регейлы посмотрел на меня.
        - А чего это у тебя такой вид удивлённый?
        - Я всегда думала, что принцы культурные личности, а ты, Алферий, ругаешься так, что тебе мог запросто позавидовать мой сосед по этажу, - выпалила я.
        - Да я там такое пережил! И меня хотели придать анафеме.
        - Помню, - кивнула я.
        - Поехали, Алферий! А то я тебе в горло вцеплюсь, - пообещал Варнар.
        - Но-но!
        Вот и Имышь. А это лес, из которого я вышла. Начало темнеть. Вампир скинул капюшон с головы и спешился. Черты лица заострились, ногти превратились в когти. Нам было велено ждать здесь. Криков слышно не было.
        Предложила принцу перекусить. Конь эльфа держался подальше от моего раптора. М-да, ему бы тоже поесть. Пока я думала над этим делом, ящер что-то почуял. Недалеко от нас был кабанчик. Фыркнув, моё транспортное средство рванулось за ним. Только визги были слышны.
        Из королевства показался Варнар. Физиономия довольная и на коне. Алферий скрестил руки на груди и укоризненно смотрел на своего друга. Тот, как я уже сказала, сиял как медный таз и на принца не обращал внимания.
        - Что такое, сказать нечего? - хмыкнула я, оседлав ящера.
        - Угу. И это безобразие продолжается семьдесят лет!
        - Завидовать - плохо! - назидательно сообщил вампир. - Вот мне всего тысяча двадцать пять лет. Я молодой растущий организм!
        Я поперхнулась. Сколько?!
        - А что, у вас на Земле столько не живут? - удивился Варнар.
        - Нет. А вампиры - миф.
        - Я обиделся.
        - Тебе сказать, сколько ей лет? - оживился остроухий.
        А пусть говорит. Я свой возраст не скрываю. Услышав цифру, наследника клана Корнелл накрыла вторая волна смеха. Мне не жалко, пусть посмеётся. Провисел бедняга под мостом неделю, надо же как-то пар выпустить.
        - Алферий, как думаешь, от смеха он не лопнет? - забеспокоилась я.
        - Увидим.
        К тому времени, когда мы пришли к причалу, наш бледный товарищ успокоился.
        У моста стояла хижина, в которой сидели гномы и играли в подобие карт. Отвлекли их от столь важного дела и спросили, когда прибудет следующий корабль?
        - А вам куда надо? - слез со стола бородатый человечек.
        - В Тейго, - сказал Варнар.
        - С вас две золотые и на мосту повернёте налево. Корабль прибудет минут через двадцать.
        - А что так дорого?
        - Это ещё дёшево. За девушку я денег не беру.
        На меня красноречиво посмотрели две пары глаз. Я им помахала и улыбнулась. Даже немного зарделась.
        - Скажите, уважаемый, - обратилась я к гному, - а куда уходят корабли с центральной и правой платформ?
        - С центральной платформы вы попадёте в Машир, а правая доставит на остров Имут.
        - Спасибо.
        - Ну что вы, - смутился мужичок. - Всегда рад помочь даме.
        Ждём наш корабль. На небосводе начали появляться звёзды. Интересно, а, сколько миров вообще существует? И так же ли они красивы, как и Аглара? Всё-таки мне повезло.
        Я не вслушивалась в разговоры своих спутников.
        Прибыл наш корабль. Мы взошли на него. Наших верховых животных забрали, а нас проводили в каюты. Я собиралась хорошенько выспаться. Каждому перепала по каюте.
        Первым делом, я приняла душ, затем завалилась спать. Какая еда, да ещё и на ночь глядя? Нет, спать-спать! Но сей процесс длился недолго. Какая-то не имеющая совести (наверно, дома оставил) личность пробралась в мои покои.
        А я и чувствую, что не одна в каюте. Кто посмел потревожить мой покой? Вот досада! Плохо видно. Изрядно кряхтит. Хоть бы потише крался, а то так мёртвого поднять можно!
        Нарушителем моего сна был человек. Некто нащупал мою ногу (подмывало лягнуть нахала), потом вторую, ругался, что кровать стоит далеко. Шаловливые ручонки тянулись вверх, пока не нащупал грудь. Злобненько хихикнул, принялся что-то искать у себя.
        Я наблюдала за его действиями уже с открытыми глазами. Сверкнул стилет в руке убийцы меня прекрасной и неповторимой (сама себя не похвалишь - никто не похвалит). Сработал рефлекс - лягнула правой ногой. Ойкнул, обругал меня, за что-то запнулся и брякнулся седалищем на пол. Я обиделась. Никто не почесался даже! Угу, будто грохот в каюте - обычное дело.
        Первая попытка не удалась, но, видимо, надежды этот товарищ не терял, снова попытался вонзить в мою грудь стилет. Я схватила посох. Без боя не сдамся!
        Махал он холодным оружием умело, а вот мне бой давался с трудом. Давал указания, например, чтобы стояла смирно и больно не будет. Ага, так и поверила!
        Только я собралась с духом, чтобы вышвырнуть его из моей каюты, как подоспел экипаж во главе с троллем. Не состоявшегося убийцу повязали и уволокли.
        - С вами всё в порядке? - спросил тролль.
        - Да.
        - Я всё равно до тебя доберусь! - кричал преступник.
        - Алёна! - ворвались ко мне в каюту Варнар и Алферий. - С тобой всё хорошо?
        - Жуть буду. Похоже, этот товарищ следил за нами.
        - Но когда ты успела насолить ему? - спросил вампир.
        - Сей вопрос меня тоже волнует. Кому-то я сильно мешаю, но только - кому?
        Нас разогнали по каютам. Я была не против. Поспать толком-то не дали. Рухнув на ложе, я влёт отключилась.
        Как же приятно просыпаться без чьей-либо помощи. Сказка! Желудок тут же сообщил, что неплохо бы позавтракать. Одевшись, я заглянула в зеркало. Облик эльфийки при мне. Хм, а кого искал убийца: арэла или эльфийку? М-да, вопрос, на который, возможно, я никогда не получу ответа... если только мне удастся с ним встретится. Может, попробовать?
        Умывшись, я отправилась на поиски тролля. Отыскала Хирто - капитана корабля. Задала волнующий меня вопрос. Видно было, что ему не хочется отвечать, но всё же удовлетворил моё любопытство:
        - Имени своего не говорит, но утверждает, что вы - арэл. Ему приказали вонзить в вашу грудь стилет. Кто этот таинственный заказчик, предстоит выяснить.
        - Сколько себя помню всегда была эльфийкой, а тут на тебе! - в арэлы записали, - соврала я.
        - Не волнуйтесь, о нём позаботятся.
        - Наконец-то встала, - отыскал меня принц. - Пошли обедать.
        - Обедать? Я ещё не завтракала!
        - Это ужо твои проблемы.
        Пока мы сидели в ресторане, я поделилась с ними сведениями о человеке, напавшему на меня.
        Я была удивлена тому, что Варанар тоже ел обычную еду. М-да, вот так новость!..
        - Что думаете? - спросила я, допив травяной чай.
        - Тоже думаю, что он следил за нами, - ответил после долгой паузы, принц.
        - Не надо на меня так смотреть! - замахал руками, как ветряная мельница Варнар. - К вам я присоединился только сегодня.
        - Главное, что капитан поверил в то, что я эльфийка. Конечно, любопытство душит пострашному, но надо довольствоваться той информацией, которую тебе пусть и неохотно, но предоставили.
        Но всуе я думала, что всё так быстро закончится. Меня нашёл капитан и попросил проследовать за ним. Варнар с Алферием тоже попросили взять и их. Тролль не был против.
        В капитанской каюте сидело трое: человек средних лет, короткостриженный, одетый в балахон и штаны и два орка, облачённых в кожу (жилетка и штаны-бермуды). Интересно, все орки предпочитают кожу или это мне так везёт?
        - Вот и пострадавшая, - сообщил всем капитан.
        - А эти двое? - спросил орк, держащий несостоявшегося преступника.
        - Её друзья. Я нужен?
        - Пока останьтесь, капитан.
        - Меня зовут Агал, - представился орк, ища что-то в мешке. - А это мой напарник Диол. Мы - боевые маги.
        - Елена, - кивнула я. Представила Варнара как Дмитрия и Алферия как Михаила.
        Тролль подпёр косяк. Нам предложили сесть, а мне показали стилет, испещренный рунами. Сияли они алым цветом. Мне стало жутко. Может, этот фанатик в жертву хотел меня принести своему божку?
        - Вы знаете, что это за оружие?
        - Стилет, - хлопала я ресницами.
        - Это так, но оружие это непростое. Оно зачарованно. Вам должны были нанести смертельную рану, но рунический стилет не дал бы вам умереть. Кому-то вы очень понадобились. Есть ли у вас враги?
        - Отпусти меня, зелёная гора мышц! - пытался высвободиться человек. - Мне дан приказ! Я должен выполнить его! Арэл! Она арэл!
        Доил до боли сжал ему руки. Тот хоть и орал от боли, но вырываться не прекращал.
        - Нет, нажить их ещё не успела.
        - Он считает вас арэлом, как это объясните? - давил на меня Агал.
        - Мне-то откуда знать? Может, он никогда не видел их, - пожала я плечами. - А эльфы для него и есть арэлы.
        Бред, конечно, но куда деваться? Если боевые маги разоблачат меня, то будет финиш!
        - Вы можете идти. Если понадобитесь, мы пришлём за вами.
        - Нет!!! Не отпускайте её! Я же не смогу найти арэла! Хозяин... он меня убьёт! - бесился человек.
        - Странно, что они так быстро тебя отпустили, - задумался вампир.
        - Я этому только рада.
        - Мне это не нравится. Этот преступник находится под чьим-то влиянием. Его хозяин в скором времени даст о себе знать. В этом я уверен.
        - Солидарен. То, что тебя отпустили боевые маги, не означает, что на этом дело кончится, - кивнул Алферий.
        - Надо скрыться с их поля зрения, пока дополнительные вопросы не появились, - сказала я, удаляясь от каюты капитана.
        М-да, влипла ты, Алёна. Не успела объявиться на Агларе, так тебя уже кто-то ищет и хочет прибить. Прекрасно, нечего сказать!
        Вышли мы на палубу. Свежий морской воздух! А впереди виднелась земля. Сойдя с корабля, мы оседлали животных и поехали в Тейго.
        Королевство Тейго ничем не отличалось от того же Имыша. Были свои кварталы, ярмарки... Большая часть жителей - люди, точнее, оборотни, но облик людской. Других рас здесь можно по пальцам пересчитать. Я даже встретила дарэла. Это был парень, смуглый, скулы ярко выражены. Цвет волос русый, длинный, собранный в хвост, глаза оранжевые. На нём была чёрная рубашка, застёгнутая на две пуговицы, брюки, да сапоги. За спиной красовались сложенные кожистые крылья.
        Он мельком глянул на меня, улыбнулся и пошёл дальше по делам. Впервые увидела представителя расы дарэлов. Сложился вопрос: он просто так улыбнулся или увидел мою истинную сущность? Не помню, чтобы что-то подобное говорил Карлен или Смариус.
        Алферий привёл нас в кабак. Народу немного, внимания никто не обращал. За барной стойкой стоял эльф. Фиолетовые волосы были распущены, но заколоты в некоторых местах, дабы не лезли в лицо.
        Помещение кабака было обделано досками. На стенах висели живые картины. По полотнам двигались люди, животные, сменялись времена года.
        - Приветствую тебя, Шерей, - скинул с головы капюшон принц Регейлы. - Как жизнь?
        - Алферий? Какие эльфы! - воодушевился бармен. - Давно тебя не было в наших краях. Я, было, подумал, что ты обо мне позабыл.
        - Не дождёшься. Мы по делу к тебе, Шерей...
        - Девушка, не хочешь с нами выпить? - предложили мне двое мужчин и женщина. Пыталась слинять от своих спутников, но Алферий оказался шустрее. Он поймал меня за руку.
        - Да я чуть-чуть! - стала канючить.
        - Я видел твоё "чуть-чуть"! Стой здесь, Алёна.
        - Ну, Алферий! Там два тролля и вампирша. Ничего они мне не сделают. Просто немного поговорим.
        - Угу, я слышал, что за разговор они тебе предложили. Может, они тебе ничего и не сделают, зато ты устроишь дебош.
        Руку мою он не отпускал. Варнар удивлённо хлопал глазками. А я прикусила ноготь. Дожилась, Алёна Игоревна, тебя даже "поговорить" с народом не отпускают. Ну подрались мужики тогда. Вот, когда им бы ещё представилась такая возможность?
        - Шерей, скажи, пожалуйста, в каких местах объявится Ригн?
        - Завтра прибудет в Железинск. На ярмарке он будет представлять рабов. Но строго для своих. Чего это вдруг он тебе понадобился?
        - У моего друга пропала возлюбленная. Подсказали, что она может находиться у Ригна.
        - А-а-а! - протянул эльф. - Знаешь, Алферий, если подружка твоего друга не человек, то навряд ли вы отыщите её в Железинске. Не повезёт он её туда. Всего скорее он туда приедет под предлогом поторговать живым товаром, но сам будет искать новых жертв. Все рабы находятся во дворце, что в Раскалённых Песках. Если необходимо выгодно продать рабов, то Ригн не станет заявлять о своём приезде. У него связи, по которым он продаёт живой товар и в тоже время остаётся в тени. Мой вам совет: замаскируйтесь под знатных персон, может, чего от него и узнаете. Думаю, для тебя это труда не составит.
        - Я понял. Спасибо тебе, Шерей, - положил принц на стол двадцать монет золотом. Он тряхнул меня ещё на пристани. - Приезжай в гости.
        - Обязательно. Удачи.
        - Спасибо.
        - Эй, куда! - возмутилась я, когда меня стремительно потащили к выходу.
        - Нечего разговаривать с кем попало! - резонно заявил ушастик. За нами плелся, согнувшись пополам, наследник клана Корнелл. Ланиты хоть немного порозовели, а то бледный, как поганка.
        Ему было интересно, почему эльф так отреагировал? А когда Алферий рассказал... Я скрестила руки на груди и гневно смотрела на рассказчика. Вот врёт! Нагло! Без зазрения совести! Не было у бармена "инфаркта"!
        А Варнар остановиться не мог. Видимо, красочно представил сию картину. Пообещала, что специально для него повторю.
        - Я тебе повторю! Итак, чувствую, придётся жениться.
        - А ты что, против? - спросила я, прячась за вампира.
        Ой-ой! Ещё чуть-чуть и крышку сорвёт от пара. А что я сразу? Сам сообщил завсегдатаям и тем, кто пришёл горло промочить, что я ему ЖЕНА!
        - Вспыльчивый у тебя "муженёк", - хмыкнул Варнар.
        Проанализировав ситуацию и придя к выводу, что Алферий не собирается на моей шее сомкнуть свои руки, я взяла под уздцы раптора и мы куда-то пошли.
        Солнышко радовало нас теплом, слегка дул ветерок. Благодать. У каждого дома росли цветы, по фасадам домов вились вьюнки. Выглядело феерично. Вышли мы на площадь. Фонтан был изображён в виде цветка, название которого я не знаю. Около него стоял и играл мужчина. Самое интересное, денег он не просил. Народ слушал, кивал, да отправлялся дальше по своим делам. Этому человеку хотелось порадовать окружающих музыкой.
        Я остановилась, дабы послушать. Мелодия спокойная, плавная. Мне казалось, она никогда не кончится. Но музыкант перестал играть. Аплодисменты заглушали его "спасибо". Принц взял меня за руку и повёл за собой. Покорно шла, продолжая глазеть на талантливую личность.
        - Понравилось?
        - Угу. Ты это имел ввиду? - спросила я Алферия.
        - Да. Нам не стоит тут долго задерживаться.
        - Но ты же говорил, что нас здесь никто не тронет.
        - Видишь вон тех магов? - кивнул остроухий в сторону двух людей. - По наши души пришли. Думаю, нас кто-то сдал. Поэтому надо дёргать отсюда, пока не поймали.
        - А Варнар куда подевался?
        - Ждёт за стенами королевства.
        Мы оседлали животных и дали дёру с Тейго. Думаю, мы не остались не замеченными.
        - Ну где вы бродите? Я уже успел немного поиграть с этими "милыми" магами, - возмутился вампир, указывая перстом на три тела. - Да живы они, Алёна. Не надо такими большими глазами на них смотреть. Я ж говорил, что за такую смерть жителей Аглары нас жестоко карают.
        - Да кто тебя знает, - выпала я из оцепенения.
        - Потом поговорите. Двигаемся на север!

        В Железинск мы прибыли затемно. Преследования не было, но на душе всё равно было неспокойно. Теперь думай: за мной или за нами? Проблем прибавилось.
        Переночевать решили на сеновале. Не стоит светиться. Мужская часть нашей команды сообщили, что завтра займутся мною вплотную. Стало страшно. На сеновале будет какое-нибудь оружие, чтобы отбиться о них?..
        Разбудил меня радостный выкрик вампира. Подорвавшись, я пробурчала: "Сами не спят и другим не дают!", улеглась на сено, прикрыв глаза с целью досмотреть сон. Но мне ж не дали! Варнар начал трясти меня.
        - Проснись, Алёна! Мы придумали отличный план!
        - Что за план? - осоловело спросила я, протирая глаза. Потеряв ко мне интерес, наследник клана Корнелл засобирался к эльфу. Нагло этим воспользовавшись, я легла обратно.
        - Нельзя оставлять тебя без присмотра! - причитал он, помогая мне принять сидячее положение.
        - Ещё пять минуточек.
        - Нет времени. Итак спала до полудня. Давай, вставай!
        - Встаю-встаю. Ох, поспать не дадут. Ладно, что у вас за план появился?
        - Поешь сначала, - передал мне кусок хлеба и похлёбку Варнар.
        - Мм, вкусно! Кто готовил?
        - Не спрашивал, когда покупал суп в кабаке, - пожал плечами Алферий.
        Вот так всегда. Меня напрягали светящиеся глаза этих двоих. Что-то задумали в отношении меня и это настораживает.
        Закончив завтракать, я принялась внимать. Глаза полезли на лоб, когда вампир сказал, что они меня закутают в тряпки и поведут к Ригну. Сдадут ему на руки, а он отвезёт меня любимую в свой дворец, что в Раскалённых Песках. Там-то я, по идеи, но не факт! - должна встретиться с Шейлой. Всё гениально просто!
        Деликатно послала лесом. Это меня? В рабство?!
        - Алёна, да пойми же ты, что это единственный шанс узнать о судьбе Шейлы!
        - Почему бы нам самим не отправиться в его дворец, да подебоширить там немного? - вопросила я. - Уверена, что Ригн будет очень "рад" нашему визиту.
        - У него сильные маги и они не позволят подойти чужакам к дворцу даже на десять метров. Нам с Алферием придётся ждать далеко от его жилища.
        Обдумав его слова, я тяжело вздохнула и согласилась. Отправились мы на базар. Была я не согласна на вариант Варнара, закутать меня в тряпки. Ограничились плащом с капюшоном. Отобрали у меня оружие, раптора и сказали, чтобы стала арэлом. Задала глупый вопрос: "Зачем?" Ответил остроухий:
        - Когда затеешь побег, чтобы могла скрыть свой истинный облик. Проще будет покинуть дворец.
        - Уговорил.
        - Постарайся вести себя покладисто. А то взбредёт Рагну в голову продать безумного арэла. И да, тебя будут звать...
        - Елена, - сказала я. - Имени такого никто на Агларе не носит, а работорговец живо мной заинтересуется.
        - Что ж, пусть будет так!
        На ярмарке было не протолкнуться. Пыталась хоть что-нибудь разглядеть, а мне не давали, мол, нельзя светить лицо. Угу, а крылья, как белое пятно на чёрной рубашке, это ничего! Торговцы прибыли с разных континентов. Продавали всё: одежду, украшения, магические безделушки, животину...
        Мы приближались мы мужчине, сидевшему за столиком местной кафешки. На вид ему лет тридцать, человек, глаза чуть раскосые, карие. Волосы цвета вороньего крыла. На нём был белый кафтан и шаровары. Мне он сразу не понравился.
        Алферий подсел к нему, а мы с вампиром остались стоять. Варнар держал меня за руку.
        - Доброго дня, Рагн, - приветствовал его принц.
        - Что нужно? Я тебя знаю?
        Грубо ответил, но ничего другого я от него не ожидала.
        - Нет, не знаешь. Зовут меня Эрот фон Хэйтир. Я много слышал о тебе, Ригн. Решил лично познакомиться, да предложить тебе нечто экзотическое. Етир, подведи Елену поближе к нам.
        Только сейчас он обратил на меня внимание. Глаза работорговца расширились. Из-под капюшона мне было плохо видно, но тут наследник клана Корнелл скинул его, дабы явить миру мой лик. Ригн ахнул. Он встал и принялся обходить меня. Начал ощупывать. Было дикое желание отвесить оплеуху.
        - Что ты хочешь за арэла? И как попал к тебе такой прекрасный экземпляр? Как её зовут, ты говоришь?
        - Как она оказала у меня, тебя не должно волновать. Зовут Елена, а хочу я за неё пятьсот пятьдесят золотых монет.
        - Окстись! - поперхнулся работорговец. - Это же грабёж!
        - Я предлагаю тебе выгодную сделку. Не думаю, что когда-нибудь тебе посчастливится заполучить арэла. К тому же, за неё ты можешь выручить много больше. Не поверю, что нет среди твоих знакомых тех, кто не пожалеет денег за крылатую девицу.
        Подумав, Ригн согласился. Моим спутникам вынесли мешочек, в котором и лежала запрашиваемая сумма.. Алферий тут же начал проверять. Варнар стерёг меня. А эльф жадный! Выпросить сколько золота!
        - Я доволен, - кивнул хитрый ушастик. - Приятно иметь с тобой дело, Ригн. Вот тебе мой адрес. Если понадобится, то и дарэла могу достать.
        Челюсть у него отвисла. Впервые слышал об Эроте фон Хэйтир, а его не надули. Честно, я бы насторожилась, если б какой-то незнакомый мужик предложил мне арэла. Купил меня без задней мысли, а зря! Я существо вредное и слегка злопамятное.
        Забрав добычу, мои спутники ушли, оставили меня наедине с этим губителем чужих судеб.
        - Ну что, арэльчик, теперь ты моя, - осклабился он. - Отвезу тебя в свой дворец. Поживёшь какое-то время, а потом продам тебя одному лорду. Отвалит он за твою смазливую мордашку огромные деньги. А может, и не продам, оставлю себе. Потом решу. Какая ты хорошенькая.
        Меня чуть не стошнило.
        Он завёл меня в шатёр. Усадил на стул и позвал мага. Сказал ему, чтобы сковал мне крылья. Вдруг улечу. Ригн же не в курсе, что мне надо попасть в его дворец. Пока буду молчать, а то ещё передумает туда везти, да продаст по дороге...
        - Хозяин, зачем это нужно? - не понимал маг, наблюдая за мной. Я же не предпринимала никаких попыток к бегству. - Тихо и мирно сидит и зубки не показывает. Может, ей некуда идти, а то и вовсе дома нет.
        - Ты что, баб не знаешь? Это сейчас она сидит спокойно, а через пять минут до неё дойдёт, что место весьма опасное. Дёрнет отсюда, а я потом ищи? Ага, разбежался! - рявкнул работорговец. - Быстро приказ выполнять!

        Позволила себе фыркнуть. Толковый мужик. Не ожидала. А маг порылся в сундуке, да выудил оттуда золотую цепь. Он зашёл ко мне за спину и стал цеплять её на крылья. Цепь была лёгкой. Попробовала раскрыть крылья. Не получилось.
        - Не старайся, красавица. Я сам делал эту цепь. Арэлу её не снять.
        Руки и ноги мои украсили путами. Чтоб наверняка не убежала. Не спорю, могу. В школе имела пятёрку по физкультуре. Как задам стрекача, так потом не догонят. Правда, преподаватель требовал с меня много больше, чем с других учеников. Эх...
        - О чём задумалась? - перешёл он на "ты". Да и не против.
        - О жизни, - честно ответила магу. Ригн покинул шатёр. Остались только мы.
        Ткань шатра была синего цвета в пейслях. Смотрелось красиво. Рядом со мной стоял стол, на котором стоял стеклянный шар (гадалкой подрабатывает?), сундук и два мягких стула (третий не считаю, сижу на нём).
        - Оно тебе нужно?
        - Иногда да. Как тебя зовут?
        Помолчать мне, чувствую, не дадут. Хотя, если собеседник не прочь языками почесать, то почему бы и нет?
        - Григор.
        - Елена. Давно служишь Ригну?
        - Елена, - повторил Григор моё имя, будто пробуя его на вкус. - Интересное... Ну, я ему не служу, а работаю. Хорошего мага найти довольно проблематично. Все, кто могли, пристроились в королевствах.
        - А ты?
        - А что я? Отправили по распределению в Тихие Земли. Там проходил практику. Домой не стал возвращаться, осев в городе Лириу, недалеко от королевства Тейго. Там-то и нашёл меня Ригн, предложив работу.
        Я мысленно представила карту. Тихие Земли находились на юге Литерии.
        - Хорошо платит? - спросила я.
        - Платил в первое время весьма неплохо, но через год урезал жалованье. Я никогда не халтурил, но Ригн со мной заработал столько денег, что ему стала не выносима мысль о том, что нужно платить за мою работу, - вздохнул Григор.
        - Так уволься. Попробуй в Тейго устроиться. А что? Опыт у тебя есть, знаниями обладаешь, думаю, великолепными. Обездвижить арэла, не нанеся ему повреждений, это надо постараться. Конечно, не хотелось, чтобы ты нас и дарэлов обездвиживал нарочно.
        Сознаюсь, агитирую человека. А куда деваться? Такой талант пропадает! Возится с этим Ригном. Поговорил бы с королём оборотней, может, у него вакансия мага свободна! О чём и сообщила Григору. Он поправил рубашку и спросил:
        - Думаешь, королева Селена станет меня слушать? Я ведь обычный человек.
        О, так правитель оборотней - женщина? Круто!
        - А ты говори с ней как маг, а не как человек, - посоветовала я. - Дать отпор оборотню ты всегда сможешь. Смотри с этой точки зрения.
        Что-то я раскалякалась. Не, ну жалко мне этого мага. Мог деньги лопатой грести, а он на побегушках у работорговца. Да я бы имея такие магические способности, все королевства объездила! В каком-нибудь, да взяли бы меня.
        - Говоришь умные вещи, Елена.
        Ещё бы! Я что, втуне училась столько лет?
        - Разговоры! - рявкнул на нас работорговец.
        Мы вздрогнули и замолчали. Чего такой нервный? Подумаешь, громко разговариваем. Григор сел за стол со стеклянным шаром.
        - Слушай, а будущее предсказывать умеешь? - оживилась я.
        - Себе не могу.
        - Тогда, что меня ждёт?
        Григор поудобнее сел, принялся хаотично водить руками над шаром. Того в свою очередь заполнил сизый дым. Маг что-то бормотал. Его глаза стали расширяться. Сложно было понять: от удивления или страха? Но когда он закричал, отпрянул от шара и брякнулся на пол, поняла, что обуял мага ужас.
        Тяжело дыша, мужчина смотрел на шар. Дым, заполнявший его, пропал. Меня охватило дикое любопытство. Что же он такого увидел? Начала приставать к Григору с вопросами. Маг перевёл взгляд с вещицы на меня и отрицательно покачал головой.
        - Ты хочешь, чтобы я от любопытства померла? - застонала я.
        - Я видел такое, что тебе лучше не знать, - встал он на ноги. Поднял стул и сел на него.
        - Ну, пожалуйста! Что ты увидел?
        - Совсем офонарели?! - фурией влетел Ригн. - У меня там важная сделка, а вы мне её срываете!
        - Виноват, хозяин. Заглянул в будущее.
        - Постарайся этого больше не делать, когда у меня проходит важная сделка.
        Работорговец вышел. В шатре повисла гнетущая тишина. Вредный маг!
        - Григор? - возобновила я нападение.
        - Елена, я не могу тебе сказать.
        - Почему?
        - Потому что я видел тебя в рядах армии Тьмы!
        Поняв, что проговорился, маг закрыл лицо руками.
        - В рядах армии Тьмы? - переспросила я, пытаясь себя в них представить. - И кем?
        - Алькарой.
        - Алькара, - катала я на языке новое слово. - Как я туда попала, ты не видел?
        - Нет. Но твой господин уверен, что ты внесёшь весьма ощутимый вклад в его хрестоматийное дело.
        - Я не хочу в ряды армии Тьмы, - замотала головой. - Мне и тут хорошо.
        - Грядёт война, Елена. Я видел её в самом разгаре.
        - Но я-то тут причём?
        - В тебе, значит, есть что-то, что привлечёт Короля Тьмы.
        - Например, то, что я - арэл...
        - Так, хватит трындеть! - сказал нам Ригн. - Григор, бери рабыню и в фиакр её!
        Работорговец опешил, когда маг сказал, что с удовольствием проводит меня. Шла без помощи. Мне только направления указывали. Посадив в карету, я ждала, когда присоединится к моему обществу и сам Ригн.
        Эта зараза не спешила. Явился только через час. Я даже вздремнуть успела. Забрался в карету и Григор.
        - Скучаешь, лапушка?
        - Нет. Уж прости, сон не дал, - съязвила я. Но он не оценил. Редиска!
        И мы тронулись (не умом, а в путь!). Мужчина пожирал меня глазами. Руки пока не распускал.
        - И всё же, откуда ты такая взялась? Эрот фон Хэйтир больше не властен над тобой, конфетка. Расскажи мне.
        - Мой бывший хозяин всё вам сказал.
        - Что-то не верится. Арэлы на дороге не валяются.
        - Именно на ней господин Хэйтир меня и обнаружил.
        Вру и не краснею. Григор дал мне пищу для размышления. Это, каким я макаром попаду в армию? Какие обстоятельства? И главный вездесущий вопрос: "Почему я?!" Родители не говорили, что я родилась под какой-то особой звездой, да и планеты в ряд не выстраивались в час моего рождения. Маг не всё выложил, это я поняла.
        - Ещё скажи, что память потеряла, - фыркнул он.
        - Я не помню.
        - Дорога долгая, дорогая. Если будешь хорошей девочкой, то продавать тебя не буду. Останешься в моём дворце.
        - А если нет? - прищурилась я.
        - Тут два варианта: продам или убью.
        - Арэлов трудно убить, - резонно сообщила я.
        - Откуда знаешь?
        - У господина Эрота во дворце был прекрасный маг. Вот он и растолковал мне: кто я, зачем тут нахожусь и что умею.
        - Интересно. А этот маг не рассказывал о том, где твои сородичи обитают?
        - Нет, - покачала я головой.
        - Что так?
        Я не ответила, ибо не знаю. Приблизилась поближе к окну. Мелькали домики, народ на полях, река... Мне было скучно. Ригн что-то говорил, но я благополучно пропускала всё мимо ушей. Григор молчал, но на меня поглядывал. Взгляд у него какой-то... сострадающий, что ли?..
        - Постой-ка! А ты случаем не оная крылатая дева, находящаяся в розыске? - воскликнул работорговец.
        Пёс тебя дёрнул вспомнить об этом! Думай, Алёна! А то отдаст этот мужик приказ повернуть обратно, и фиг ты встретишься с Шейлой!
        - Я? В розыске? - постаралась убедительно удивиться. - Это за что? Покажи!
        Он выудил из кармана сложенный вчетверо лист бумаги. Развернул его и показал наши с Алферием лица. Вот у меня вопрос: как он принца не узнал? Он облик и не старался скрыть!
        - Не-е, это не я. Что сам не видишь? Ну, может, похожи мы немножко, но это точно не я! А за что разыскивают? А это кто с ней? Симпатичный.
        - Но-но! Это бывший принц Регейлы. Казнить хотели, а его спасла арэл. А ты очень даже похожа.
        - Похожа! - подчеркнула я. - Уверенности в том, что это я у вас нет.
        - Можно вернуться в Железинск и всё проверить.
        - Хорошо, мы вернёмся, а если вы ошиблись? Приведёте меня к страже и скажете: "Вот эта та самая разыскиваемая арэл! Где моя награда?" Вы ждать замучаетесь, пока меня проверят. Деньги сразу не отдадут и не надейтесь. Окажется ещё, что я не эта барышня и что? Стража будет ОЧЕНЬ не довольна.
        - Я им заплачу, - вывернулся Ригн.
        - Сделайте проще: привезите меня в свой дворец, да вызовите боевых магов, пусть проверят, коль сомнения гложут. Приедут, накормите, напоите, да спать уложите. На следующий день пусть мной и займутся. Представьте, сколько денег сэкономите! Да и убежать у меня навряд ли получится. У такого влиятельного и богатого человека наверняка имеется самая лучшая охрана.
        Ух! Ну и завернула! Что только не наплетёшь, лишь бы попасть в пункт назначения, да и шкурку свою спасти.
        - Дело говоришь! - хорошенько всё обдумав, сказал мужчина. - Награда неплохая. Почти столько же я отдал Эроту фон... Стоп!
        Работорговец снова принялся рассматривать плакат. Только его уже не моё лицо интересовало, а Алферия. Господи, да что ему неймётся? Почему именно сейчас его осенило?
        - Господин Хэйтир и разыскиваемый - они похожи! Интэ хио тоэ лаин (какой я дурак)!
        - Почему бы вам просто не вызвать моего бывшего хозяина к себе? Я уверена, что он обязательно приедет. Господина Хэйтира застанете врасплох.
        Я начала нервничать. Если я не смогу убедить эту редиску пригласить боевых магов в его же дворец, то наша миссия накроется медным тазом.
        - Прибыв в мои владения, он уже никуда не денется, равно как и ты, голубка, - сардонически сказал он, потирая руки.
        Алёна, тебе цены нет! А этот Ригн не так прост, как кажется. Главное - я еду в его дворец. А там как карты лягут.

        Прибыли во владения работорговца глубокой ночью. Я старалась не спать, но плохо справлялась с этим. Двойку мне и в угол... на гречку. И к тому же: кто знает, что у этого проходимца на уме?
        Ого! Вот это хоромы! Дворец имел шесть башен. Фасад скромный - бежевого цвета без рисунков. Имелось два бассейна, оранжерея, сад. О, качели! С удовольствием сейчас бы покачалась!
        Внутри дворец просторен. Видимо, хозяин не любит, когда помещения загромождены мебелью. Хотя, я ещё не была в комнатах, поэтому рано судить. Стиль смешанный - барокко и ренессанс, но смотрелось весьма неплохо. Растения тут главный атрибут, я смотрю. На полах обалденные (на языке вертелось сказать персидские) ковры. Шикарный дворец, что ещё могу сказать? Канделябры и бра освещали комнаты.
        - Шари! - крикнул Ригн.
        К нам выбежала девушка в бедле. Она пала ниц к ногам своего господина.
        - Покажи Елене комнату.
        - Хорошо, господин.
        - На три дня ты, Елена, гостья в моём дворце. В дальнейшем я решу твою судьбу.
        Поклонившись, Шари взяла меня под руку, но я с места не тронулась, окрикнула работорговца и показала на путы.
        - Ах, да! Забыл.
        - Забыл он, - буркнула я. - Как же!
        - Григор, сними с неё оковы. Боже, какое счастье!
        - С крыльев тоже, хозяин?
        - Да. Всё равно она не сможет улететь.
        - Я не умею летать, - соврала я. Мне не поверили. Мужчина фыркнул и пошёл в противоположную сторону.
        - Думал, что заставит тебя спать с ними, - сказал маг, когда его работодатель скрылся из виду.
        - Беспокоишься обо мне? Почему?
        - Жалко мне тебя, Елена. Мало того, что в рабстве без памяти, так ещё и предполагает, что ты разыскиваемый арэл.
        - Не переживай, Григор, - улыбнулась я. - Всё будет в ажуре! Я могу тебя кое о чём попросить?
        - Конечно.
        Попросила, чтобы нагнулся, а то я не достаю до его уха. А просьба моя заключалась в том, чтобы маг помог мне отыскать Шейлу. Тот сказал, что удовлетворит мою просьбу.
        - Пойдём, - тянула меня Шари, - уже поздно.
        - Спасибо, Григор, и до завтра.
        - И тебе прекрасных снов, арэл, - помахал он мне рукой.
        Комната встретила меня своим богатством: тут была кровать, шкаф, да стол со стулом. Мне нравится. Имелось окно. Выглянула. Ой, а охраны-то, охраны! М-да, трудно будет бежать отсюда. Что ж, будет над чем подумать на досуге и надо это делать быстро, ибо Ригн завтра-послезавтра пригонит боевых магов.
        - Приятных снов! - сказала Шари, закрывая дверь.
        А принять ванну тут можно? Выглянув из комнаты, я кралась по коридору в поисках оной. Да и неплохого было бы отыскать туалет, типа сортир, обозначенный табличками "Мэ" и "Жо"...
        Сполоснулась я в бассейне, пусть и без мыла. Сделав свои дела, вернулась в свою комнату. Привела одежду в порядок, да спать улеглась. Завтра у меня будет трудный день. Я должна найти Шейлу, всё объяснить и разработать план побега.

        Проснулась я рано. М-да, когда хочешь хорошенько отдохнуть, то это невыполнимо, а когда необходимо немного вздремнуть, то дрыхнешь без задних ног. Вероятность того, что разбудит танк или гаубица - равна нулю.
        Пока все спали, я отправилась бродить по дворцу. Может, наткнусь на кого-нибудь, да и кушать хочется. О, кстати! Посмотрю, как и где стоит стража. Может, даже удастся разузнать: маги они или нет? Надо ещё с Григором поговорить. Он-то точно должен знать, как устроена охранная система.
        Вышла моя любопытная персона к огромному бассейну, окружённому садом. Стояли шезлонги, метрах в двух длинный стол... пустой. Жадины!
        Охраны насчитала с десяток. Я передумала спрашивать у них о наличии магических способностей. Физиономии суровые, да и железок полно. Вот думаю, стоит ли проверять на выдержку? Что мне будет за то, что я попытаюсь сделать ложный побег?
        Думаю, на первый раз меня простят (угу, отправят в узилище на недельку или две для профилактики), а может, и пристрелят на месте. Сделав вид, что не замечаю стражу, пересекла сад и ступила на песок. Тёплый. Передо мной тут же выросли двое "шкафчиков с антресолями". Они скрестили руки на груди. Пыталась обойти их, но не давали.
        - Мне туда нельзя? - наивно спросила я. Стражники покачали головами. - А почему?
        Они продолжали смотреть на меня. Говорить не положено?
        - Будет считаться как побег?
        Мужики кивнули.
        - Да ну вас! - махнула я рукой и вернулась обратно.
        Слуги уже вовсю шныряли по дворцу. Все что-то делали, суетились, сбиваясь с ног. Надо найти кухню.
        Её я не нашла, зато обнаружила столы, ломившиеся от яств. Воровато осмотревшись, я стянула с лежака плед и сложила в него еду. Поднять не смогла. Это о чём говорит? Правильно! Жадность. Сдаваться была не намерена, а, потому собравшись с силами, поволокла добычу в свою комнату. Буду там кушать, чтоб никого не сдуло, и не видели, как ушами хлопаю.
        На мимо проходящих я смотрела зверьём. Вдруг у кого возникнет желание отобрать моё честно награбленное добро? Маленько перекусив, я отправилась на поиски Шейлы. Как выглянет барышня, не знаю, авось повезёт. Но тут мне на глаза попался Григор. Передать не могу, как была рада его видеть.
        - А, Елена! Как дела?
        - Отлично! Как сам? - задорно спросила я. - Что-нибудь ещё расскажешь о моём будущем?
        - Увы. Я итак жалею, что проболтался.
        - Почему? Хоть буду обдумывать свои дальнейшие шаги.
        Сильно, конечно, в этом сомневаюсь.
        - Это ничего не изменит. Ладно, полно об этом. Я нашёл твою подружку.
        - Да? Веди! - обрадовалась я.
        - Шейла сейчас не в лучшем состоянии, так что не стоит спешить.
        - А что с ней?
        - Сама всё увидишь.
        Мы шли по коридору. На полу лежал ковёр, окна по обе стороны стен: окна по правой стороне выходили в сад; по левую - на бассейн. Дверь Григор открывал осторожно, будто боясь нарушить покой девушки.
        Кровать с балдахином, на которой можно заблудиться, стол со стулом, шкаф, камин и кресло. Открыта была дверь на балкон, дул ветерок. Григор щёлкнул пальцами, и огонь в бра погас. Я тоже так хочу!..
        На ложе лежала бледная и тощая девушка, привязанная цепями. На ней было чёрное платье, которое было великовато на пять размеров точно. Отчётливо видны кости, глаза алые, без зрачков. Чёрные, как воронье крыло длинные волосы, были спутаны.
        - Господи, что с ней? - ужаснулась я.
        - Крови не видела полторы недели. Я немного её подкармливал, но хозяин начал замечать. Стал давать поменьше, а ей всё хуже и хуже.
        - Что же она такого сделала, что лишили еды?
        - Продавать Ригн Шейлу не стал. Вампирши у него ещё в жёнах не было. Она отказалась. Сколько бы не твердила, что у неё уже есть возлюбленный, Ригн не слушает её. Он сказал: "Как надумаешь принять моё предложение, тогда и получишь кровь". Сейчас Шейла на грани здравого смысла и безумия.
        - Я могу ей чем-нибудь помочь?
        - Шейле могут все помочь, только вопрос в том, а хотят ли этого? - резонно вопросил Григор.
        - Что так?
        Вампирша приподняла голову. Яростный взгляд жадно осматривал нас. Она оскалилась. Любой голливудский режиссёр позавидовал бы такой сцене.
        - Раса людей вообще предлагала устроить вампирам геноцид. И им в какой-то степени даже это удалось, но представители крылатых рас встали на защиту кровососущих. Битва была выиграна.
        - Идея с геноцидом была Киллиана? - спросила я, поглядывая на Шейлу. Черты её лица сгладились. Изучает.
        - Да.
        - Когда он исчез, всё прекратилось? И сын не стал продолжать дело отца?
        - Нет, не стал. Лиор решил наладить с ними контакт. Даётся это непросто, но старается.
        - Ладно, - глубоко вздохнула я, - как мне помочь Шейле?
        - Почему ты говоришь "мне"?
        - Чтобы тебя не подставлять, Григор. Так что, говори, что я могу для неё сделать прямо здесь и сейчас?
        Я знала, что делать, ибо было мною пересмотрено множество фильмов и перечитано книг о вампирах, но всё же хотелось услышать план действий от Григора.
        Маг подошёл к столу, открыл шкафчик и достал ендову. Из ящика достал кинжал. Вручил мне предметы и объяснил, что нужно сделать. Нацедила крови в сосуд. Григор сказал, что вручит ендову сам, ибо вампирша его (маг надеется) помнит. И точно! Девушка пила жидкость с жадностью. Путы сдерживали её натиск. На глазах Шейла начала меняться. Тело стало набирать вес, и платье стало как раз. Грудь приобрела четвёртый размер, от чего маг чуть не потерял сосуд. Он отошёл.
        - Этого борова лично загрызу! - рявкнула она.
        - Шейла? - позвал маг вампиршу. - Как ты себя чувствуешь?
        - Паршиво, Григор.
        - Освободи её, - попросила я. Оба уставились на меня.
        - Рану закрой, - попросила девушка, смежив веки. - Ещё не хватало, чтобы в спасительницу клыки вогнала.
        Я тут же нашла тряпку и перемотала руку.
        - Зачем? - спросил маг.
        - Делать ноги отсюда будем. Сегодня или завтра приедут какие-то товарищи проверять меня. Я ж в розыске. Ригн стал подозревать, что я шпионка.
        Григор освободил вампиршу от пут. Шейла села, потирала запястья. Представилась я ей Алёной, но чтобы здесь звала меня Еленой.
        - Кто тебя прислал, арэл? - поинтересовалась она.
        Рассказала ей о встрече с Варнаром. Я так же поведала магу правду о себе. Григор никому не донесёт. Откуда знаю? Уверенность и всё тут. Вопросы с него сыпались довольно долго.
        - Это переходит все границы! - резко встала с кровати девушка и пошатнулась. Маг сориентировался быстро. Он подхватил вампиршу.
        - Спокойно, Шейла. Тебе нужно беречь силы.
        - Зорн поплатится за всё!
        - Давай не будем лезть на рожон, хорошо? - попросила я. - Оттого, что ты сейчас выпрыгиваешь из шкуры, легче не станет.
        Удивительно, но Шейла успокоилась.
        - Ты права, Алёна.
        - Я вас покидаю, девушки, - сказал Григор. - Дел полно.
        - Спасибо за помощь, - поблагодарила я.
        - Не стоит. Знай, что ты всегда можешь ко мне обратиться.
        Остались мы с Шейлой одни. Говорили о многом.
        За дверью слышались шаги и гвалт. Я даже смогла расслышать, как меня несли лесом. Потеряли. Это полбеды. Искали Шейлу. Я забралась в шкаф, сказав вампирше, что она меня не видела. Стража влетела в её комнату. Думала, дверь снимут с петель. Мужики остановились, уставившись на неё. Порвёт их, аль как?
        - Как ты освободилась от пут? - спросил усатый стражник, выставляя вперёд алебарду. Как он с ней бегает? Тяжёлая штука! Знаю, пробовала поднять.
        - Плохо за арэлом следили, мальчики, - кокетливо ответила она, положив ногу на ногу. - Поранилась девочка случайно, об канделябр, да давай трясти раной, разбрасывая драгоценную жидкость. А вам должно быть известно, как влияет на вампира их кровь. Ладно, не тряситесь. Лучше проводите меня к Ригну. Вести для него хорошие.
        Ей поверили. Пятеро будут сопровождать девушку к работорговцу, а меня приказано найти, а то хозяин голову с плеч снимет. И где меня искать собираются? Покои влёт опустели. Посчитав, что никто не зайдёт, я выпала из шкафа. Выглянула в коридор. Никого. Шейлу я потеряла. Надо снова искать.
        Нашла. Находилась она в кабинете Ригна. Такую телегу ему толкала, что я, было, начала верить. Дело в том, что вампирша согласна выйти за него замуж, если работорговец не станет меня продавать. Тот расхохотался, мол, шутить барышня изволит, но не тут-то было.
        - Арэл может принести мне несметные богатства, Шейла из рода Арделлов. Мы заживём с тобой весьма неплохо.
        - Она мне жизнь спасла, - ходила девушка от окна к окну. - Я могу убить тебя прямо сейчас, и лично мне ничего за это не будет. С законами вампиров я хорошо знакома и знаю, как их обойти.
        И когда она успела завить волосы?
        - Я узнал, что она в розыске. Боевые маги прибудут сегодня и не станут церемониться.
        - Тогда я сделаю всё, чтобы Елены уже сегодня не было во дворце.
        - Только посмей, - подался вперёд Ригн. - Прикончу тебя тут же.
        Вампирша засмеялась.
        - Ты меня не боишься, а зря. Когда, говоришь, они прибудут?
        - Вечером.
        - Вот и обдумай.
        - Что за околесину ты несёшь?!
        - Я буду её защищать, Ригн, даже если это будет стоить мне жизни.
        Глаза Шейлы сверкнули алым пламенем. Мне поплохело. М-да, не хотелось бы ссориться с этой машиной для убийств. Основывалась я на скудных знаниях о вампирах. Выясняется, что я ничего толком не знаю об этой расе. Это-то и пугает.
        - Не много ли на себя берёшь, Шейла? - прищурился он.
        - Ты морил меня голодом полторы недели и ждёшь, я скажу за это спасибо? Ха!
        Меня сбила с ног стража. Они ввалились в помещения, падая ниц.
        - Хозяин! Прибыли боевые маги
        - Уже? - удивился работорговец. - Арэл найден?
        - Нет.
        - ЧТО?! Обыскать дворец! Найти её!
        Стража вновь пролетела мимо меня, за ней и сам Ригн. Вот-вот, катись отсель! Нам ещё надо лазейку найти, дабы слинять подальше от этого места.
        - Подслушивать нехорошо, арэл, - назидательно сообщила вампирша.
        - Дёру надо отсюда давать, - пропустила я её изречение мимо ушей.
        - Куда? Тут повсюду ловушки.
        - ОБЫСКАТЬ ДВОРЕЦ! - орал работорговец.
        - Слышишь? - кивнула я в сторону двери. - Бежим к саду!
        Мы и задали стрекача. Выход из кабинета был только один - через окно. То, что второй этаж, меня не смутило. А сад уже кишел стражей. М-да, так попасться недолго.
        - Вот они! - крикнул молодой стражник в чёрном кафтане.
        - Подойди поближе, - облизнулась Шейла, - я в твою нежную шейку клыки запущу.
        - Потом! - схватила я её за руку, таща к бассейну. Преградили дорогу через сад, теперь страдай!
        - Вампиршу убейте, а арэла не трогайте! - отдали приказ.
        - Ах ты...
        - Шейла, не отвлекайся!
        - Он меня убить вздумал!
        А нас окружили у бассейна. Чего их так много? Вопросила, но не ответили. Все разом бросились на нас. Я же схватила вампиршу и взлетела. А вот представительница рода Арделлов размахивала руками. С десяток мужиков ухнуло в воду.
        - Круто! - восхитилась она. - Сверху вид лучше. Эй, подходи по одному! Елена, спустись пониже.
        - Ага, только шнурки поглажу, - сказала я, опускаясь в сад.
        - Бить их будем?
        - Нет. Нам надо покинуть дворец, пока маги не взялись за защиту.
        И тут на тебе! - боевые маги нарисовались.
        - Именем закона, приказываю вам сдаться, Алёна! - надрывался мужчина.
        - Обязательно! Только до дому добегу, шнурки оставила.
        Маги переглянулись, а мы воспользовались заминкой. Покинуть территорию дворца, нам было не суждено. Дело в том, что врезались мы в барьер.
        - Тебе некуда деваться, арэл, сдавайся!
        - Не дождёшься! - сказала вампирша, вогнав когтистые руки в невидимое препятствие. Она раздвинула магическую оболочку, рявкнула мне, чтобы юркнула в отверстие. Я так и сделала.
        И вот мы за пределами дворца.
        - Простите, но нам не по пути, - помахала я им на прощание и мы с Шейлой дали дёру.
        - Именем закона...
        Бежали мы по дороге, не чуя ног. А как же крылья? Да я о них и не вспомнила! Нас догнал фиакр. Открылась дверь. Чьи-то сильные руки затащили нас внутрь. Девушка тут же бросилась на неизвестную и наглую личность с кулаками и клыками.
        - Держи её! - крикнул Алферий.
        - Держу!
        - Я вам сейчас глаза выцарапаю, - пригрозила вампирша.
        - Шейла, успокойся, - сказала я. - Свои.
        - Свои?! Свои не стали бы силком запихивать в карету!
        Варнар сделал проще, он поцеловал её. Делов то!

        Вернулись мы в королевство Тейго. Принц отдал аж пять золотых монет кучеру. Тот заявил, что с нами приятно иметь дело.
        - И сколько ты всего отвалил? - поинтересовалась я, принимая облик эльфийки.
        - Семь.
        Я поперхнулась. Да это ж...
        - Две монеты золотом дал авансом, а пять, за то, что в такую даль повёз.
        - Грабёж!
        - Зато мы в Тейго.
        - Иномирянка, а цены здешние знает, - вставила свои пять копеек Шейла.
        - А где наш транспорт? - сменила я тему разговора.
        - Его пришлось отправить в Регейлу, - ответил ушастик. - Первым делом мы отправимся в Лирил, а там он нам не потребуется, ибо по нему все сразу поймут, кто и зачем пришёл.
        Только я хотела открыть рот, дабы разразиться тирадой, да прикусила язычок.
        - Уел, - хмыкнул Варнар. - Предлагаю пообедать и двигаться в путь.
        - Согласна, - кивнула представительница рода Арделлов и утащила вампира в толпу.
        - Ну, что, Алёна, пошли в таверну?
        Там мы хорошо посидели. Даже простила Алферию семь монет золотом. Раскормить народ так можно, а что потом? Правильно! Цены так взлетят, что взвоешь. Жизнь понемногу, но налаживалась. Конечно, на хвосте у нас были уже не только боевые маги, но и работорговец Ригн. Веселье только-только начинается.
        Через полчаса прибыли вампиры. В Квартале Магов мы отыскали хиорта - создателя порталов. Им оказалась белокурая девушка с большим посохом (как она его носит?) и в бежевом платье. Пятьдесят серебряных монет и она откроет портал в любом месте... абсолютно в любом! А один золотой стоит портал в столицу.
        Оказались мы в Лирилском лесу. Если мы перенесёмся в столицу, то нас возьмут тёпленькими. По-хорошему, надо было идти пешком, только я не представляла, как мы будет это делать. Транспорт отправился в королевство Лесных эльфов.
        Принц покаялся, что поспешил. Не факт того, что нас стража не заметила. Порталы выбрасывают колоссальную энергию, когда по ним перемещаются.
        Я вооружилась посохом. В лесу было тихо и чем дальше вглубь уходили, тем темнее становилось.
        Выйдя из леса, я увидела вдалеке огромный замок. Если на окраине леса он кажется большим, то какой он вблизи? Алферий взял меня за руку и потащил за вампирами. Отстаю.
        Над зданием нависли тучи. Того гляди дождь пойдёт. Массивные ворота были открыты, народ убирал улицы и восстанавливал дома. Я предполагала, что вампиры обитают исключительно в замках (аристократы), а низшие (не умеющие контролировать животный инстинкт) - прячутся на чердаках или подвалах. Но сейчас я видела богатые дома, пусть многие из них лежат в руинах, рынки, магазины...
        Живёт раса, так же как и другие жители Аглары. Но взгляды у них тяжёлые. Будто чего-то не хватает. В основном смотрели на меня. Принц прижал меня к себе одной рукой. Возражать не стала, кто знает, что у этих вампиров на уме? Может, эльф таким образом показывает, что я под защитой сильного воина.
        Восстановление шло полным ходом, а мы шли в тишине. Я же дышала через раз. Алферий держал руку на рукоятке всем видом показывая, что вооружён и опасен.
        Ворота замка тоже были нараспашку. Зашли внутрь. Принц отпустил меня.
        - Кто они? - шёпотом спросила я.
        В замке стояла гробовая тишина. Бедлам царил.
        - Большая часть жителей - люди, возжелавшие стать одними из нас, - осматривая помещение, сказала Шейла. - Встречаются и другие расы, но их мало.
        - И что же их побудило? Почему не живут в замке?
        - Многие думают, что быть вампиром здорово, но ошибаются. Если обращение происходит по твоему желанию, то прав на титулы, должности не имеешь. Считаешься обычным крестьянином. Находишься при смерти, - вампир может добровольно обратить тебя, если получит на то согласие. Тут Создатель должен приложить все усилия, чтобы обращённый не сошёл с ума и смог влиться в общество. Если Создатель приложил все усилия, но новоиспечённый вампир всё же свихнулся, то его убивают, а Создателя отправляют в лазарет на длительное лечение, дабы сам не сошёл с ума после разрыва связи. Иногда Создатель оставляет обращённого одного. В этом случае его объявляют в розыск и когда находят, придают анафеме обоих. Редко, когда в этом случае обращённый выкарабкивается и заявляет Совету, что пусть только попробуют его тронуть. Ну и третий вариант. Как ты говоришь, в семье не без урода. Некоторые образованные, титулованные аристократы выходят на охоту. Ими движет одно желание - обратить понравившийся субъект, хочет он того или нет. О дальнейшей судьбе обращённого не интересуются. У него-то как раз больше шансов протиснуться в наши
круги.
        - Что-то у вас как-то всё запутано, - тряхнула я головой. - Добровольцы не имеют привилегий, а те имеют.
        - Так заведено. Рождённым вампирам живётся крайне трудно. Каждому хочется возглавлять свой клан.
        - Зачем ты обнял меня, Алферий? - пристала я с расспросами к принцу. Вампиры повели нас на второй этаж.
        - Они верят, что кровь арэла может помочь им исцелиться от вампиризма.
        - Это не так, - сказала вампирша. - ДНК безвозмездно перестраивается, и ты уже никогда не сможешь вернуть себе прежний облик. Вот ты, Алёна, была обычным человеком, потом попала на Аглару. Наш мир подстроил тебя под себя.
        - Я просто подумала о крыльях. Разбиться мне не хотелось.
        - Ты бы и не разбилась.
        - Почему? - заинтересовалась я. Мы прошли длинный коридор и вышли в залу. Думаю, здесь проводятся балы... точнее проводились. Жуткий погром.
        - Попавшие на Аглару иномиряне, появляются в тех местах, где смогут выжить, пока не освоятся. Твоим желанием было летать, вот и достались крылья.
        - Тогда почему достались мне маховые крылья, а не кожистые?
        - Этого я не знаю, - призналась Шейла. - Видимо, так решил наш мир.
        Вампирша взялась за ручку двери. Та стала вваливаться в соседнее помещение. Она отпустила её. Поднялась пыль, и эхом раздался грохот упавшей двери. Нас встретили вооружённые до зубов вампиры. И все такие краси-и-вые. Ой, я аж зарделась.
        Раненых здесь предостаточно. Головы шестерых из вооружённых клыкастых аристократов венчали диадемы.
        - Шейла! - присмотревшись, воскликнул воин с диадемой, опуская меч.
        - Отец!
        Она опрометью рванула к родственнику. У них принято показывать свои чувства? Я точно чего-то не понимаю. Приняла облик арэла. Пусть знают. Многие ахнули увидав меня. Алферий напрягся. Чего это он? На нас никто не собирается нападать. Помнится, Григор сказал, что арэлы и дарэлы в хороших с ними отношениях.
        - Здравствуйте! - улыбнулась им я и помахала. - Мы пришли с миром!
        Шепнула эльфу, чтобы помещение привёл в порядок. Тот сначала посмотрел на меня как на дуру, потом кивнул и выполнил просьбу. Сразу стало уютно.
        - Позвольте познакомить вас с Алферией - принцем Регейлы, - начала представлять нас Шейла, - и Алёну...
        - Арэл, - сказала шатенка в сером длинном платье. - Не чистокровная, но принятая расой.
        Так нечестно! От них ничего не скроешь.
        - Она мне жизнь спасла, - на всякий случай сказала Шейла. На меня постарались взглянуть раненные.
        - Принц Регейлы, говоришь? - вопросил отец Шейлы. - Я слышал, ты в розыске.
        - Есть такое. Надолго я не смогу остаться, лорд Реймон. В королевстве моём тоже неспокойно...
        - Лорд Реймон! - окрикнули его двое юношей. - Мы нашли короля Хелиса.
        Бросилась я вслед за всеми. Тронный зал оставлял желать лучшего. Пол сильно просел. Среди обломков камней, песка тёмноволосый израненный король обматывал цепями предателя. Поняла я это из диалога.
        - Вот ты и попался, Зорн!
        - И что? Думаешь, я не смогу выбраться, Хелис? Темница меня не удержит.
        - А кто тебе сказал, что туда отправишься? - шипел король. - Ты почти разрушил Лирил! Для тебя будет другое наказание, предатель! И поверь, я лично его буду разрабатывать.
        - Ой-ой, напугал!
        - На роду Корнелл теперь лежит позор. А я ведь доверял тебе!
        Хелис отвесил ему смачную оплеуху. Тот спиной встретился со стеной.
        - И пусть лежит этот позор, мне-то что? - встал на колени Зорн.
        - А то! - схватил его за волосы. - Смывать этот позор будешь ты и кровью!
        - Ты на солнце перегрелся, Хелис?
        Во второй раз предатель отправился в полёт.
        - Ты сдал Шейлу Арделлу работорговцу Ригну, Варнара Корнелла оставил под мостом, теперь и до меня добрался! Власти захотелось?!
        - А если и так! Довольно долго сидишь на троне.
        - Зато в моём королевстве порядок. Таких крыс как ты за версту чую! Не думал, что я влёт отыщу твою продажную рожу? Что тебе пообещал король Тьмы?
        Король Тьмы? Кто таков?
        - Зачем я буду портить тебе сюрприз? Сам скоро всё увидишь, Хелис. До встречи!
        Под сардонический хохот Зорна стал окутывать чёрный дым. Король вампиров отпрянул. Через пару секунд предателя рода Корнеллов и след простыл. Мы стояли, затаив дыхание, наблюдая за действиями Хелиса.
        - И что теперь? - спросил лорд Реймон короля вампиров, когда тот подошёл к нам.
        - Прикажи магам, чтобы привели королевство в порядок.
        - Я займусь замком, - сказал Алферий.
        - Принц Регейлы? - посмотрев на него, вопросил Хелис.
        - Оный.
        - Раз так настаиваешь, то дерзай. А ты что здесь делаешь, арэл?
        - Помочь пришла, - ответила я.
        - Армис послал? - слегка улыбнулся он.
        - Нет. Доброволец.
        Замок был восстановлен за день. Принц был сам не свой, и было отчего. Регейла сейчас без наследника и пёс знает, что там творится.

        - Уже уходите? - расстроилась Шейла.
        - Нам нужно поскорее добраться до моего замка, - сказал Алферий.
        - Шейла, может, с ними отправимся? - предложил Варнар. - С нашим королевством всё хорошо, а им помощь не помешает.
        - А что, идея отличная! Друзья мы или нет?..
        - Сам дурак! - услышали мы чей-то голос. Он принадлежал гному. В руках у него баул с холодным оружием. Ростом он примерно шестьдесят сантиметров, кожа светлая, карие глаза. Кончик рыжей бороды был наравне с животом. На нём была рубаха и штаны, заправленные в сапоги.
        Мужичок показал вампиру кулак и сказал, что такого оружия он нигде больше не найдёт.
        - Уважаемые! - подошёл он к нам. - Не подскажите, в какой стороне Регейла?
        - Мы как раз туда направляемся, - сообщила я. - Можем проводить.
        - О, это было бы отлично! Позвольте представиться. Зовут меня Армир, кузнец в пятом поколении, родом из Железинска.
        Мы представились.
        Принц настаивал на портале, а мы заявили, что этого делать не стоит. "Тут рядом!", - сказал представитель рода Корнеллов.
        - Это кто тебя так? - спросил эльф.
        - Эрдок. Я ему оружие поставлял на продажу из Железинска, а он украл большую часть моего товара и заявил, что не желает иметь со мной ничего общего. Я ж его достану, но не сейчас. Оставшийся товар мне нужно доставить в королевство Лесных эльфов. Первый раз в этом месте.
        Мужская половина нашей команды обсуждала оружие, Я думала о Снежинске. Что ни говори, а по родным пенатам я скучаю. Мои очи постоянно были на небе. Мы покинули Лирилский лес, направляясь к границе Регейловской территории.
        Погода радовала. Стоял жаркий денёк. Сейчас бы полетать...
        - Так ты принц? - радостно воскликнул Армир. - Погоди-ка! А тот эльф, которого разыскивают, случаем, не ты?
        - Я, - хмыкнул Алферий.
        - А что тогда личину не носишь, как Алёна?
        - Мне капюшона хватает, а она сильно выделяется.
        - Чем же? - заинтересовался гном.
        - Понаблюдай за ней и всё поймёшь.
        Остановились мы на ночлег. Принц с гномом ушли в лес за ужином. Варнара оставили с нами, дабы присматривал. Почему-то акцент сделал эльф именно на меня. Можно подумать Шейла не любопытная.
        - Ты не предсказуема, - заявил вампир. Последнее предложение, оказывается, я вслух сказала.
        Прохладно. Приняв облик арэла, я уселась поближе к костру.
        - Замёрзла? - села около меня вампирша.
        - Угу. Знобить начинает.
        Ощущение, будто за нами подглядывают. Осмотрелась. Ничего подозрительного не обнаружила. Не нравится мне всё это.
        Потом всё прекратилось. Я быстро согрелась, расслабилась. За ужином (мужчины завали кабана) Армир предложил посмотреть оружие. Первой отозвалась я. Гном был весьма удивлён моей реакцией. Мне было интересно оружие. С чего бы это вдруг? Думаю, дело в том, что я стала часто сталкиваться лицом к лицу с недоброжелателем. У меня есть лук и посох, но нет холодного оружия, с которым я могла бы вступить в ближний бой.
        Из всех колюще-режущих предметов, мне приглянулся клинок с символами желтоватого цвета на непонятном мне языке и офортом. Рисунок в виде крыльев и меча был изображён у рукояти. Я тут же пристала с расспросами к Армиру.
        - Честно говоря, я не знаю, что он делал в моей кузне, - сказал гном. - Я нашёл клинок в чулане под завалами всякого барахла. Увидел лезвие и давай разгребать. Что означает сам символ, я не знаю, да и не интересовался. Решил продать.
        - Дай-ка взглянуть, - потянулся за оружием Алферий. Внимательно осмотрев офорт, глаза принца полезли на лоб. - Поверить не могу! Это же утерянное оружие арэлов и дарэлов!
        Символы то становились ярче, то потухали.
        - Я видел такие в битве против короля Тьмы Тинрэя и ни разу после победы над ним, - сказал Варнар. - Алён, возьми клинок.
        Эльф передал его мне. Никакого сияния вокруг меня или молнии, скользящей по звёздному небосводу не было. Но всё же я чувствовала от оружия тепло, о чём и сообщила остальным. Те переглянулись и снова посмотрели на меня. Армир вызвался преподать мне пару уроков, увидав моё рвение опробовать вещь.
        Закончив с тренировками, я завалилась спать. Завтра поспрашиваю о короле Тьмы.
        Ночью я проснулась от громких разговоров. Постаралась не подавать виду, ибо разговор Варнара и Алферия показался мне важным. А говорили они о Лисао.
        - Мне не выносима мысль о том, что она предала меня, - тише сказал принц.
        - Я предположил, Алферий, - сказал вампир. - Вы действительно смотрелись великолепно.
        - Вместе с ней исчез и клинок Тэнге.
        - Нигде она больше не была замечена?
        - Как-то видел Лисао с твоим братом Релиэлем.
        Повисла пауза, но эльф попросил своего друга продолжить. Голос принца был напряжён.
        - Ты уверен?
        - Да. Если дело только в клинке, то я сделаю всё, чтобы возвратить его на место, дабы эльфы снова были едины.
        - Мне нравится твой энтузиазм, Алферий, но будешь ли ты готов отправиться в Замок Тьмы?
        - Не хочешь ли ты сказать, что Лисао устроила всё это ради того, чтобы преподнести королю Тьмы на блюдечке клинок Тэнге?
        - Это моё предположение, - подчеркнул Варнар.
        - Но зачем?
        - Значит, что-то пообещал ей.
        - Тогда, причём здесь мой брат?
        - Тесно якшалась с ним. Связь между ними весьма крепкая.
        - Только этого не хватало! - застонал эльф. - Мало того, что я с Релиэлем враждую, так Лисао ещё масло в огонь подлила.
        - Я так понял, он тоже претендует на трон? - вопросил представитель рода Корнеллов.
        - Ещё бы! Разве мой двоюродный брат упустит такую возможность? Не удивлюсь, если это он меня втянул в эту авантюру.
        - Тебе нужно отпустить её, Алферий. Хоть это не моё дело, но я вижу, как ты смотришь на Алёну. Поговори с ней. Я ж не говорю, чтоб ты забыл о Лисао, ибо не вправе.
        - Не знаю, что меня держит, - вздохнул принц. - Я до сих пор люблю Лисао.
        - Поговори с Алёной. Уверяю, тебе станет легче. Я на Шейлу тоже поначалу поглядывал, но потом решил подойти. Когда она мне ответила взаимностью, я понял, что если ты чего-то хочешь, то надо действовать.
        - Может, ты и прав, Варнар. Я зациклился на ней. Прошло восемь лет, а я всё ещё на что-то надеюсь. Наверно от этого у меня нелады в королевстве.
        - Наладится всё, - подбодрили эльфа. - Да и завтра мы всё узнаем.
        На этом разговор кончился. Никогда бы не подумала, что нравлюсь Алферию. Я прикрыла глаза. Странно, что они продолжали разговор. Уверена, Варнар чувствовал, что я не сплю. Может, он хотел, чтобы я всё это услышала?

        Наш путь продолжился. Я мгновенно набросилась на друзей с расспросами. А то всё секреты, да секреты.
        - Король Тьмы - это личность, сотканная Тёмным фолиантом, - начал объяснять мне Варнар. - Его страницы несут в себе древние и опасные знания, которые поглощают твою душу. Знания - это сила, но каждый из нас принимает их по-своему. Королём Тьмы может стать любой. Его сила не знает границ, а исход один - узурпация всего мира. Первым королём Тьмы был Ицалий. Говорят, что его душа заточена в фолиант по сей день. Никто не знает это наверняка, а нам никогда не рассказывали этого. Книгу охраняет Орден Света и только они знают историю создания фолианта короля Тьмы.
        - Как только очередной король пал, фолиант начинает искать себе нового хозяина, - продолжила Шейла. - Чем дольше ты владеешь им, тем проще ему забирать у тебя всё самое хорошее.
        - Почему этот фолиант тогда не уничтожат?
        - Хех! Деточка, невозможно уничтожить то, что само уничтожает, - сказал Армир. - После смерти короля Тьмы, фолиант прячут в новое место под кучей заклинаний. Сильные маги Аглары раз в месяц собираются в Сишейне, святилища Машира, дабы поделиться знаниями. Там же есть лаборатории, в которых выводят заклинания. В одной из таких были созданы три заклинания, которые сдерживали фолиант, и каждый раз появлялся новый король.
        - Подозреваю, что в Сишейне завелась крыса, - сделала я вывод.
        - Что?
        - Личность, которая докладывает о том, что изобрели маги.
        - Этого быть не может, - покачал головой Алферий. - Там жёсткий контроль.
        - А кто сказал, что это посторонний? Либо это работник лаборатории, либо маг.
        - Это жестоко карается.
        - Не пойман - не вор, - невесело фыркнула я.
        - Король Тьмы существует уже семь тысяч лет, - сказала вампирша. - До этого о фолианте вообще никто не слышал. Прошу заметить, что Аглару населяем уже пятнадцать тысяч лет!
        - Фолиант и не существовал, - подтвердил Варнар.
        - А кто вообще его создал? - добила я их окончательно. Друзья замолчали. Никто не знает историю Тёмного фолианта. Интересно.
        - Мы не знаем, - ответил за всех принц Регейлы.
        - Может, именно поэтому магам и не удаётся раз и навсегда покончить с королём Тьмы. Я так понимаю, у него есть свои слуги?
        Мы покинули Регейловский лес. Вдалеке виднелись башни дворца. Значит, наша кампания вот-вот прибудем в пункт назначения.
        - У каждого короля есть слуги, - печально сообщила Шейла. - Крылатых воинов зовут алькарами, те, кто на своих двоих передвигается, зовутся шейренами, ну а вампиров называют альшерами. Они наносят смертельные раны врагам и создают шейренов. Алькар создаёт сам король Тьмы. Шейрены всегда в бой идут первыми. Пушечное мясо. Алькары нападают последними. Им силу даёт ещё и фолиант, а шейренам только король. В последнем бою с королём Тьмы я потеряла подругу. Я не чувствую её смерти, но и жизни в ней нет. Если попадаешь в плен, то шансов выжить у тебя никаких. По мне так лучше умереть, чем прислуживать королю Тьмы.
        До Регейлы мы дошли молча. На воротах никто не стоял (лично я никого не видела). Подошла, постучала и попросила впустить нас. Открылось окошко. Высунулся длинный нос и один глаз.
        - Чаво надобно?! - грубо спросили нас.
        - Холодно, голодно, жить негде, - стала я перечислять. - А в лесах сейчас опасно, сами понимаете.
        - Не понимаю, - сказала бабулька. - Проваливайте, пока стражу не позвала!
        - А позовите!
        Я не удержалась и сделала ей "сливку". Меня куда-то послали. Пыталась добиться от неё адреса, но она отказа мне в этом. Только хотела брякнуть очередную ересь, как явилась стража. Женщина нажаловалась трём эльфам и скрылась из виду. Отворили ворота. Повторила всё то же самое, что и ей, да ещё отсыпала им три золотые. Нас впустили. Алферий понять не мог: почему? А мне, честно говоря, фиолетово. Главное - впустили.
        Стали прятаться между домами, дабы не привлекать в себе лишнего внимания. Путь мы держали во дворец. Мелкими перебежками мы добрались до него. Ой, а стражи понаставили! Если временный правитель думает, что мы не проникнем внутрь, то глубоко заблуждается!
        - Говорите, арэлов у вас "любят"? - осматривая стражу, спросила я у друзей.
        - До такой степени, что эти создания практически не высовываются из Эймира, - подтвердила Шейла.
        - Тогда этих красавцев беру на себя, а вы проникаете внутрь, добро?
        - Очумела? - накинулся на меня принц. - Они влёт тебе крылышки подрежут.
        - Плохо ты меня знаешь, Алферий.
        - А я ей верю, - сказал Армир. - И вообще, я с вами!
        Мы уставились на гнома. Тот поёжился под нашими пристальными взглядами. Говорит, что оружие может и потом продать. У него никогда не было приключений, а очень хочется. Как тут откажешь?
        - Вы же собираетесь вступить в битву с королём Тьмы! Я с вами.
        - С чего ты решил? - спросил вампир.
        - Вы многое о нём знаете, некоторые из вас воевали. Так же я слышал о предательстве Зорна...
        - Король Хелис не давал нам задание отыскать этого мерзкого типа, - сжала кулаки представительница рода Арделлов.
        - Всё равно я хочу пойти с вами.
        - Не возражаю, - сказала я, не отрывая взгляда от пятёрки до зубов вооружённых мужиков. - Чем нас больше, тем лучше.
        - Стоять! - выловил меня эльф, когда я попыталась высунуться на улицу.
        - В общем, идея Алёны мне нравится, - сообщил Варнар. - Запахнет жаренным - улетит.
        - Как у тебя всё просто!
        - Конечно! Эльфы с крылатыми жителями в хороших отношениях.
        - Но не мой братец, - начал злиться Алферий. - Только пусть они сюда сунутся.
        - Так, хватит! - рявкнула на нас вампирша. - Пошли во дворец. Я тоже хочу познакомиться с Релиэлем.
        Первая пошла я, предварительно сбросив личину эльфийки. Друзья прятались за домами. На улицах народу практически не было. Сидевшие дома эльфы поглядывали в окна. Улицы кишели стражей. Прятаться пришлось уже мне, а то на нашу потасовку со стражей сбегутся все кому не лень.
        - Ты что-нибудь слышал? - спросил у своего напарника эльф. Одетые оба в оранжевые кафтаны. На кушаках обоих висели обнажённые мечи. Поранить так кого-нибудь можно... Хотя, чего это я? Сама ношу клинок без ножен. За спиной висит колчан со стрелами и луком.
        М-да, если они ещё и прекрасные стрелки, то в спину мне только так засадят с десяток стрел. Аж передёрнуло.
        - Нет, а что?
        - Показалось, что видел белое крыло.
        - Арэлы сюда не сунутся, - успокоили его. - После смерти принца Алферия новый король собирается захватить Эймир и Хошиер.
        - Вот так новости! А когда пришла весть о смерти принца?
        - Два дня назад. Говорят, что сгинул он с арэлом, которого, кстати, тоже разыскивали в Лириле.
        - Как такое возможно? - не понимал рыжеволосый стражник.
        - Не знаю, и знать не хочу. Ладно, пошли, а то что-то мы задержались здесь.
        Услышала возню и шипение Шейлы. Она предупредила Алферия, что если тот не угомонится, то вонзит в его шею клыки и то, что он считается лучшим другом её возлюбленного, не будет являться аргументом.
        А я продолжила путь. Устроим им диверсию.
        Так, ворота. Как бы их открыть? Может замок взломать? Никогда этим делом не занималась, видимо, настал оный день...
        - Чего нужно? - спустился ко мне ушастик. Я ему улыбнулась и попросила пустить внутрь. Целью моей было увидеть нового короля и предложить кое-что очень ценное. Ответили отказом.
        - Почему-у?
        - Даниэль! - крикнули ему. - Держи арэла!
        - Что он сказал? - сделала я вид, что не слышала.
        Ворота во дворец были открыты. Оттуда на меня хлынул поток стражи. Ох, ты ж...
        При первой удобной возможности Алферий, Варнар, Шейла и Армир проникли во дворец. Эльф остановился на ступеньках. Обнажил клинок. Вампир утащил его за остальными. А вот у меня были неприятности. Сбежалась стража, да так много, что я начала жалеть о своём поступке. Отступать было некуда. Вооружилась посохом. Меня обсмеяли и заявили, что он мне не поможет.
        - Проверим? - выставила я его вперёд. - Кто первый?
        На стене замка показались лучники. Ёшкин кот!..
        - Что, не ожидала? - поинтересовался тёмноволосый эльф.
        - Нет, но так даже веселее.
        Из меня тут же собрались делать решето. Нет, так дело не пойдёт. Я не смогу отразить атаку на земле и с воздуха. Взлетела и давай посохом сбивать лучников. Сейчас меня меньше всего волновала их судьба. Когда с лучниками было покончено, я переключилась на наземную стражу.
        - Посторонние проникли во дворец!
        - Какие посторонние? - опустилась я на землю. - Обернитесь.
        Прошлась по их физиономиям верхушкой посоха. Вырубила всех. Давно бы так. Пока не набежала новая волна блюстителей порядка, я юркнула во дворец. Фью! Наши правители удавились бы от зависти, увидав такую богатую красоту. Всё, что можно, было сделано из золота, серебра и платины. Стиль между рококо и ренессансом, а может и всё вместе.
        Услышав топот, я перевоплотилась в эльфийку. Не хватало, чтобы меня заметили. Тогда будет туши свет...
        Что они все по главной лестнице спускаются? Только не надо говорить, что это единственный путь наружу. Вот я не местная, могу заблудиться, стены начнут давить, света мало... Итог будет плачевный - развалю полдворца.
        Тут кто-то схватил меня за руку и утянул в темноту. Прижали сильно к стене и закрыли рот ладонью. Орать хотелось неимоверно. Мимо нас пробегали эльфы. Удивительно, что не задели. Когда опасность миновала, меня отпустили. Варнар признался, что чуть не выдал нас подступающим смехом, когда считывал мимику моего лица.
        У меня чуть разрыва сердца не случился, а он смеётся! На меня смотрели большие красные глазищи. Представитель рода Корнеллов рассказал остальным. Залились и они смехом.
        Когда друзья успокоились, мы двинулись дальше. Ноги только дрожат. Оглядывается на меня, хмыкает. Редиска! Мне теперь его глаза и прикосновения сниться будут. Брр!
        - Да ладно тебе, Алёна, - приобнял меня вампир. - Я не мог поступить иначе.
        - Ага, конечно!
        Шейла хрюкнула.
        - Слышишь? Даже моей невесте понравилась сия сценка.
        - Вот от тебя я такого не ожидала, - укорила я вампиршу.
        - А что я? Сама скромность!
        - Командир, тут посторонние!
        Нас заметили. В бой ринулись вампиры. Алферий просил их не убивать.
        - Настоящие машины для убийств, - сказал гном, пнув бессознательное тело эльфа.
        - Тронный зал в ту сторону, - указал принц направо. Пошли за ним. Двери он открыл ногой. Как эффектно было! - Релиэль!
        Я снова стала арэлом.
        На троне восседал тёмноволосый мужчина с увесистой короной на голове. Ничего, голова не устаёт?
        Царский наряд был красив, но мне не понравился. Да, расшито красиво и со вкусом, но нет...
        Само помещение было большим. Шесть окон отлично освещали зал. У стен стояли столы, на которых стояли книги и лежали свитки. На стенах висели бра и картины. Они жили своей жизнью.
        У трона нового короля стояли двое мужчин с опахалами, сидели четыре девушки. Глаза выражали испуг.
        - Девушки, можете быть свободны, - приказал он. - Алферий, я тебя давно жду. Так долго не мог найти дорогу домой?
        - Хартиэль, Эрниэль, как вы могли предать меня?
        Эльфы невозмутимо стояли и молчали.
        - Думаю, им был дан выбор: либо смерть, либо служить твоему братцу, - подлила я масло в огонь. Тут уже ничего не скроешь.
        - А ты, Релиэль...
        - Ну что, братец, что? Пойми, не мог я допустить того, чтобы ты правил Регейлой. Не достоин ты этого, да и Лисао тоже.
        Принц начал злиться. Зря он вспомнил об эльфийке. Для Алферия это больная тема.
        - Как ты вообще посмел поднять руку на брата?
        - Фью! Когда дело касается власти, родственники не преграда, - хмыкнул Релиэль. - Кстати, а кого ты привёл? Думаешь, два вампира, гном и арэл меня остановят? Напрасно.
        - Зачем ты пустил слух, что меня уже нет в живых?
        - Чтоб тебе никто не мешал добраться до Регейлы. А ты ещё и прихвостней привёл.
        - За языком следи! - рявкнула я.
        - А чего ж ты домой не отправилась, Алёна? - поинтересовался он у меня. - Надеялась, что мой братец возьмёт тебя в жёны за то, что ты отправилась с ним, дабы свергнуть меня?
        - А тебе завидно? Небось, давно поглядывал на меня и сейчас в диком бешенстве, что я могу достаться Алферию а не тебе? - язвительно сказала я.
        Тут уже начал злиться самопровозглашённый король. Вот, совсем другое дело!
        - Что такое? Не нравится?
        - Алёна, подожди, - сказал принц. - Я знаю, Релиэль, что между тобой и Лисао был роман...
        - Почему был? Он есть! Сейчас моя возлюбленная восстанавливает силы, потом мы нанесём сокрушительный удар по Регейле. Достанется Лирилу и Регее. Арэлы и дарэлы будут служить нам, но для начала мы сократим их численность.
        - Ах ты, рожа паршивая! - не сдержалась моя ранимая душа. - Я тебе покажу, где раки зимуют!
        Я твёрдо решила благословить этого самоуверенного типа посохом. Варнар перехватил меня. Ругался, мол, поотрастили некоторые крылья, а он бедный страдает.
        - Чего ты так рвёшься защищать расу, к которой не принадлежишь? - спросил братец Алферия.
        - А тебе-то, откуда известно?
        - У меня свои источники. Так, что?
        - Я теперь одна из них и не позволю какому-то выскочке причинить им вред!
        - Всё, хватит! - сказал Алферий. - Релиэль, я вызываю тебя на бой!
        - Не сейчас, братец. У меня ещё куча дел. Забирай свой трон. Он мне пока что не нужен.
        - Струсил?!
        - Ты всё так же нетерпелив. У меня тоже планы на тебя, так что, до скорого!
        Релиэля окутал чёрный дым. Ещё один исчез таким образом. Меня это начинает напрягать.

        Регейла обрела своего законного правителя. Алферия короновали и закатили шикарный пир в честь его возвращения. Торжество продолжалось три дня. Варнар и Шейла решили зря время не терять, да скрепить свои отношения "узами Гименея".
        Я собиралась в дорогу. Меня ждут в Эймире. Приключения кончались, в Лириле и Регейле восстановлена власть. Здесь мне делать больше нечего.
        - Постой, Алёна! - окрикнул меня король Алферий. - Я... хочу тебе кое-что сказать.
        Он долго не мог подобрать слова. Потом он стиснул меня в объятиях и поцеловал. Я ответила на этот нежный и чувственный поцелуй. В сильных руках эльфа я чувствовала себя защищённый. Он давал мне это понять.
        - Останься со мной, - шептал он мне на ухо. - Мне не выносима мысль, что я, возможно, никогда тебя не увижу. После того, как исчезла Лисао, моё сердце не знало любви. Когда увидел тебя первый раз, внутри будто всё расцвело.
        - Но я же арэл, а эльфы создают союзы только с эльфами.
        Голос мой подрагивал. Я забыла это чувство. Моей первой любовью был парнишка, учившийся на кафедре машиностроения. По уши втрескалась в него. Когда мы переспали, выяснилось, что я для него была игрушкой. Не я первая, ни я последняя, как оказалось. Он бросил меня, растоптал мои чувства. Было ужасно больно.
        В моей жизни появлялись новые кавалеры, но того чувства я больше не ощущала. Но сейчас... сейчас это чувство воскресло. Сразу и внезапно. Да, Алферий мне нравится, не смотря на иную расу...
        - Я тоже не чистокровный эльф, Алёна. Мой отец оборотень, а мать эльфийка. Внешность эльфа, а душа зверя. Многие эльфы перестали следовать этой традиции. Всё чаще находят своих возлюбленных другой расы. Ты арэл, но душа у тебя человеческая. Это видно. Крыльями ты почти не пользуешься, предпочитаешь задействовать ноги. Арэлы же постоянно используют крылья.
        - Но...
        - Не надо слов, - приложил Алферий перст к моим устам. - Я люблю тебя, Алёна.
        Новый чувственный поцелуй пробудил во мне желание. Я столько лет сдерживалась, не показывала чувств, боясь, что их снова растопчут. Именно он, Алферий, "говорил", что не стоит бояться. Его чувства взаимны, тогда, зачем возводить преграду?
        Сердце бешено колотилось в груди, в горле стоял ком. Могу ли я довериться этому мужчине? Могу и хочу! Сколько можно быть сильной? Порой мне просто не хватает слабости и того, кто смог загородить спиной и сказать: "Не бойся, я не дам тебя в обиду!" Хотелось именно этого.
        Наши объяснения друг другу в любви продолжились в его апартаментах. Король задёрнул окна плотными портьерами, препятствуя проникновению в помещение солнечных лучей. Воцарилась интимная обстановка...
        Лежим. Меня не покидает эйфория. Эльф потянулся к ящику тумбочки. Начал что-то искать. Достал ракушку, открыл. Там было два золотых браслета черепахового плетения. Присмотревшись, я увидела символы.
        - Это Браслеты Помолвки. Ты согласишься стать моей женой, Алёна?
        Недолго думая, я согласилась. Король зацепил его на моём запястье. Символы окрасились белым цветом. Какое это счастье любить и быть любимой!..

        Часть вторая. Под властью короля Тьмы

        - Мы пойдём с тобой! - заявила наша кампания. Алферий аж дёрнулся.
        Дело в том, что его вызывают в Сишейн для какого-то важного разговора. Эльф сказал, что пригласительный выделили только ему. Где справедливость?!
        - Сами подумайте, что я им скажу?
        - Может, мы что-то знаем, - выдала я.
        - Что?
        - Не знаю. Я просто так сказала.
        - Мы можем и не заходить в зал переговоров, - пошёл на попятную Армир. - Постоим рядом, поболтаем.
        Мы синхронно закивали. Ему ничего не оставалось, как уступить. А что в Регейле делать? Я вот, например, ни разу не была на Машире. Может, мне там понравится, и я сбегу туда на ПМЖ от моего будущего супруга (шучу).
        - Сообщу тогда Лейлиэль, чтобы открыла портал. А вы не опаздывайте!
        С этими словами король Регейлы пошёл по коридору и свернул налево.
        - Не нравится мне это внезапное собрание, - покачала головой Шейла.
        - Почему? - спросила я.
        - Собирают всех правителей для серьёзного разговора. Пахнет неприятностями.
        - Короля Хелиса тоже вызвали, - доложил Варнар.
        - Наверно и нашего тоже, - почесал затылок Армир.
        Хиорт создала портал в Сишейн.
        Ого! А городок-то большой! Торговали тут редкими вещичками. А цены тут какие? Отправив Алферия на собрание, мы разбрелись по святилищу. Меня понесло по магазинам. Продавали оружие, чары, свитки, одежду Великих мастеров, экзотические овощи и фрукты. Валюта ходила интересная - Карты Стихий. Спросила у продавца, как добыть эти карты? арэл улыбнулся. Он объяснил, что такие карты можно найти только на Машире, выполняя задания народов севера.
        В Северных землях живут народы четырёх стихий: Земли, Воздуха, Огня и Воды. Торговец предупредил, что задания сложные, но вещи, продаваемые исключительно в Сишейне, того стоят.
        Карты Стихий производят сами жители. Они прекрасные художники. Сама валюта размерами 8х13 сантиметров.
        Я тут же загорелась желанием заполучить сию валюту, дабы хорошенько отовариться в городке.
        - А, вот ты где! - отыскала меня вампирша. - У-у-у, это надолго. Приветствую тебя, Лорион.
        - И тебе долгой жизни, Шейла, - поклонился ей дарэл. - Твоя подруга?
        - Ага. Она тут первый раз, вот и глаз не может оторвать.
        - Тогда понятно.
        - Алёна, хватит облизывать витрины, Алферий уже освободился.
        - Так быстро? - разочаровалась я.
        - Мы потом с тобой сюда обязательно вернёмся, пошли.
        - Угу.
        Меня утащили. Я чувствовала себя маленьким ребёнком, которому мама говорит, что в другой раз купит мне игрушку. Такие вещи классные!
        - Пойдёмте в кафе, - предложил король Регейлы. - Что-то я переутомился на этом собрании, да и расскажу, что нам поведали.
        Заведение называлось "Кабанчик". Мы сели за свободный столик, и заказали еду. Я обошлась травяным чаем и похлёбкой. Есть мне не хотелось, но вспомнила, что с утра не завтракала.
        - В общем, друзья, дело дрянь.
        - А конкретнее? - сделал пару глотков пива Армир.
        - Король Тьмы начал завоёвывать Аглару.
        Шок был у всех. Я плохо понимала ситуацию, поэтому пока молчала.
        - Где он сейчас? - спросил Варнар.
        - Захватил половину Вирентии. Направляется на север. Через день-два нападёт на Регейлу. Таков прогноз.
        Мы вернулись в королевство поздно вечером. И вовремя! Издалека на нас что-то надвигалось. Я увидела крылатых существ. На женщинах были платья, а мужчины носили рубашки и штаны. Обуви ни у кого не было. Вооружены они были мечами. Оружие светилось. Видимо, чары наложены. В крылатых воинах я узнала арэлов и дарелов. Головы их венчали обручи.
        Впереди шли все расы Аглары. Их глаза полыхали красным светом. Их оружие - когти. Такой длине ногтей могла позавидовать любая гламурная барышня.
        - Через два-три дня говоришь? - уточнил Варнар.
        - Короля Тьмы всегда недооценивают, - сказала представительница рода Арделлов.
        - Военная тревога! - крикнул король Регейлы страже. - Магов сюда!
        Завыла сирена. Жители повыскакивали из домов, начали суетиться. На стену забрались лучники.
        - Тебе надо спрятаться, - велел мне Алферий.
        Ага, конечно! Шнурки только поглажу!
        - Я остаюсь, - сообщила я.
        - Алёна, ты не знаешь, что это за чудовище.
        - Регейла теперь и мой дом тоже. Я буду защищать его до последнего вдоха.
        - Я не хочу потерять тебя! - развернул он меня к себе.
        В ярко-зелёных глазах отразилась боль. Наверно, воспоминания о Лисао нахлынули. Я не собиралась уступать. Если мне суждено погибнуть в этой войне, то не буду препятствовать. Я люблю Алферия и именно это чувство будет мне помогать в нелёгкой битве против короля Тьмы.
        Я поцеловала своего короля.
        - Ты меня и не потеряешь. Я всегда буду рядом. Ты мне веришь?
        - Верю.
        - Тогда, позволь мне защищать свой дом.
        И он позволил:
        - Будь осторожна.
        Я лишь улыбнулась.
        - Регейла! - пророкотал мужской голос. - Я предлагаю тебе выбор. Ты можешь сдаться, и я пощажу народ, а можешь бросить мне вызов и умереть.
        - Королевство Лесных эльфов никогда не сдастся! - заявил Алферий. - Кто ты, новый король Тьмы?

        Смех мужчины заставил меня поёжиться. Страх, вот что я ощущала. Холод, от которого мурашки пробежали по всему телу. Но и было в его голосе что-то манящее. Власть! Он обещал власть. Я вооружилась луком и стрелами. Меня кто-то потряс за плечо. Обернувшись, я увидела молодого эльфа в мантии.
        - Возьмите эти стрелы, госпожа. Я долго корпел над ними. Они имеют свойство не заканчиваться и зачарованы. Думаю, они вам нужнее.
        - Как тебя зовут? - принимая подарок, спросила я.
        - Зариэль, госпожа. Только вернулся из Академии.
        - Будь рядом.
        - Как прикажете, - откланялся он.
        Стою среди лучников. Алферий отдал приказ магам создать защитный купол.
        - Наивный, король Алферий. Думаешь, сможешь противостоять мне?
        - А я не один.
        - Это сейчас не один, а когда от королевства останется четверть?
        Войско находилось от нас в двадцати метрах. Я смогла получше разглядеть короля. Это был тёмноволосый мужчина в латных доспехах. На поясе короля висел клинок. По описанию походил на клинок Тэнге. Не значит ли это, что Лисао действительно украла его и передала врагу всей Аглары? Восседал он на пегасе. Чалая животина сделала пару шагов вперёд.
        - Тебе не одолеть Регейлу!
        - Это мы ещё посмотрим.
        - Великий Аглис! - ахнула магесса. - Это же Киллиан!
        - ЧТО?! - в унисон вопросили друзья.
        Эльфийка вздрогнула и указала пальчиком на короля Тьмы.
        - Точно! Это бывший правитель Имыша, - подтвердила Шейла.
        - Значит, он никуда не исчезал. Киллиан набирал силу.
        - Столько лет? - удивилась я.
        - Воины Тьмы! - обратился он к своим слугам. - Я приказываю вам проникнуть в королевство.
        Шейрены начали наступление. Пока они пытались массой прорвать защиту, мы начали их обстреливать. Через полчаса я великолепно стреляла из лука. С каждой минутой шейрен становилось всё больше и больше.
        Маги быстро выдыхались. Некоторых на носилках относили в лазарет.
        - Что теперь ты скажешь, король Регейлы? - подал голос Киллиан. - Сдаться ещё не передумал?
        - Никогда!
        - Что ж, будь по-твоему.
        До глубокой ночи мы боролись с низшими воинами Тьмы. Эльфы рвались в бой, но их сдерживали. Да, магам сложно удерживать защиту, но и рисковать жизнями воинов мы тоже не хотели.
        - Но поймите, маги без нас не справятся! - высказывали претензии двое.
        - Я-то понимаю, - сказала я. - Но пока им удаётся сдерживать натиск, вы останетесь тут.
        - Мы не трусы!
        - Неужто вам хочется просто так умереть?
        - Почему просто так?
        - Вы только выйдете за барьер, тут же перебьют. Я не могу этого допустить...

        День за днём, неделя за неделей мы защищали королевство Лесных эльфов. Едва маги оправляясь, выходили к своим коллегам. Держались до последнего.
        - Они так погибнут, - сказал Зариэль.
        Плачевное состояние. У меня была передышка. Руки устали, голова болит. Ночью почти не спала.
        - Зариэль, у нас есть кристаллы? - осенило вдруг меня.
        - Конечно!
        - Принеси штук двадцать. Есть у меня одна идея.
        - Что задумала? - спросил гном.
        - Сейчас увидишь.
        - Заинтриговала.
        Кристаллы были расставлены по кругу. В центре будет сидеть маг, и управлять энергией. Каждый из кристаллов должен быть заряжен одним магом. Не знаю, сработает ли, но попробовать стоит.
        Нашлось ровно двадцать магов, но один-то должен будет сидеть в центре круга, а значит, ему нельзя расходовать силы.
        - Нужен ещё один маг, - крикнула я молодому магу.
        - Увы, госпожа, остальные в лазарете.
        - Что у вас тут происходит? - спросил король Регейлы.
        Я рассказа ему о своём плане. Когда он узнал, что я ни разу этого не делала и вообще, только что его придумала, Алферий не знал что сказать. Тут он сообщил, что зарядит последний кристалл. Зариэль решил первым опробовать мой хрестоматийный план. Маг уселся, сложил ладони перед собой лодочкой и начал что-то шептать. Кристаллы активировались. Они соединились между собой розовым переходом, а луч кристалла, находившийся напротив Зариэля, ударил ему в сердце. Глаза молодого мага окрасились в розовый цвет. Он ахнул.
        - Никогда не ощущал столько энергии! Это феерично.
        Щит стал прочнее. Ударная волна смела шейренов от купола метром на семьсот. Я снова оказалась на стене и целилась уже в алькар. Они легко перехватывали стрелы, ломая их. Губы растягивала сардоническая ухмылка. Король Тьмы был не доволен работой своих низших воинов.
        Следующая стрела летела аккурат в лоб Киллиана. Я поразилась его реакции. Пустила ещё три стрелы. Ни одной не упустил. Ёпрст!
        - Метко, арэл, - хмыкнул он. - Но мимо.
        - Ты их просто перехватил, - высказала я претензию.
        Зариэля через шесть часов сменил другой маг. Он сказал, что ничего подобного никогда не чувствовал, но магия опасна. Быстро привыкаешь к ней, да границы перестаёшь ощущать.
        Через месяц кристаллы истощились. Требовалась замена. Такого количества больше не было в королевстве Лесных эльфов. Единственный способ, это ослабить щит и отправиться на их сбор. Благо они были под носом.
        Пока Алферий не видел, я взяла трёх магов и шесть воинов (тех, кто полтора месяца назад рвались в бой) с собой.
        Пока маги собирали кристаллы, мы смотрели в оба. Шейрены не заставили себя долго ждать. Нас взяли в кольцо. Эльфа нагрузились по самое ни хочу. Я выставила вперёд клинок. Что ж, будем прогладывать путь. Казалось, ушли недалеко...
        - Вот и новые слуги! - ощерился алькар с кожистыми крыльями. - Взять живыми!
        Новость отличная. Убивать хоть не будут. А мы с эльфами как танки рубили низших воинов Тьмы. Алькар не вмешивался, хоть и хотелось. Значит, ему было приказано нас не трогать и всего скорее, ослушавшись, понесёт страшное наказание.
        Шейрены махали своими острыми когтями, оставляя на наших телах глубокие раны. Маги прикрывали тыл. Нам удалось вернуться в цитадель. Маги зарядили кристаллы. Защита вновь была активирована. Я вернулась на стену. Стрела за стрелой летели в короля Тьмы. Мне жуть как хотелось дотянуться до него.
        - Алёна! - обнял меня Алферий, когда я оставила свой пост, чтобы передохнуть. - Великий Аглис, где ты была?
        Если я скажу, меня не прибьют?..
        - Ты с ума сошла!
        Да, я рассказала.
        Король Регейлы отчитал меня как школьницу. Я внимала его речь вполуха. Знаю, он беспокоится обо мне, но эта война, не могу отсиживаться в бункере зная, что мои друзья сдерживают Тьму.
        - Алькары и альшеры начали действовать! - оповестила нас Шейла.
        Своими мечами крылатые слуги короля Киллиана пытались пробить защиту. Мага, окружённого кристаллами, начало кидать из стороны в сторону. Альшеры создали из нескольких тяжелораненых эльфов шейрен. Теперь они на стороне короля Тьмы.
        - Они слишком сильны, - хрипел эльф. - Я не смогу долго их сдерживать.
        - Магов сюда! - приказал Алферий. - Пусть вдвоём держат щит.
        - Скорее! Я вот-вот отключусь.
        Помощь поспела вовремя. Мы долго не протянем, нужно что-то делать, но что?
        - Тебе не выстоять против меня, король Регейлы, - крикнул Киллиан. - Сдавайся или падёшь от моего клинка!
        Мой король не ответил. Пока он был занят магами, я рванула к выходу. Постараюсь отвлечь эту нескончаемую армию на себя. Я безумна? Да!
        Купол начал трескаться. Это мне на руку. Я выскочила к шейренам. Они стремительно приближаются. Что ж, крылья, теперь на вас вся надежда. Не подведите!
        С воздуха я начала обстреливать низших воинов Тьмы. Досталось и алькарам, которые пытались пробить защиту. Они бросили это не благодарное занятие и устремились ко мне. Купол обновился, стал прочнее.
        Я сложила крылья, ядром падая навстречу к земле. В последний миг я их распахнула, пролетев мимо короля Тьмы. Чалый конь встал на дыбы. Алькары взяли меня в кольцо. Взгляды полны надменности, высокомерия. Первыми на меня полетели девушки с маховым опереньем. Две из них столкнулись с "дарэлами" и как мешки с картошкой грохнулись аккурат у ног своего короля.
        Сам Киллиан спешился со своего транспортного средства. Он внимательно наблюдал за нами. В его взгляде читалось уважение. Интересно: ко мне или своим воинам? А может, ко всем нам? Да не, бред!..
        Алькары разом бросились ко мне. Резко ухожу вниз. Кто-то запустил в меня шейрена. Столкнувшись с ним, я стала вилять и встретилась с деревом. Лежу на земле, стону. Слышу чьи-то шаги. Ко мне шёл сам король Тьмы с обнажённым клинком. Разглядывать его мне было некогда.
        Поднялась, пусть и с трудом на ноги. Будем сражаться в ближнем бою. Я слышала чьи-то крики, но мне было не до них. Стою я лицом к лицу с могущественным королём Аглары. Я не пессимист, нет, но чётко знала, что живой не выйду из боя. Пару выпадов с его стороны и падёт ниц к его ногам моё умершее тело.
        Я вышла к нему, сама виновата, что не слушала Алферия. Зато Регейлу пусть на время, но оставили в покое. На меня тут же пытались наброситься алькары. Киллиан приказал не трогать меня, ибо он хочет потолковать напоследок со мной о жизни.
        Однако диалог король не спешил заводить. Выпад его дался мне тяжело. Едва не выронила клинок. У меня как таковых не было навыков обращения с холодным оружием, но надо было что-то делать. Его атаку с трудом, но отразила.
        Бились на клинках мы довольно долго. Я не понимала, почему он со мной играет? Не хочет, чтобы я быстро умирала? Слабость в теле после удара сковывала мои движения. Король изучал меня. Он то хмурился, то хмыкал, то удивлялся. Чего же хочет эта тёмная душа? Киллиан излучал разящий холод. Я не нападала, зная, что мне останется жить несколько секунд.
        Алькары сжимали кулаки и рукоятки мечей. Я что-то не пойму, чего глазеют? Работы что ль нет? Прочитав что-то в моём взгляде, король Тьмы приказал продолжить воинам Тьмы осаду. Уходить никто не спешил. Ещё с полчасика он надо мной поиздевался и начал диалог:
        - Рад нашей встречи, Алёна.
        - Не могу сказать того же. Чего тебе-то от меня нужно?
        Я с трудом увернулась от удара. Ух, пронесло! Позади короля маячил Алферий по уши увязший в шейренах. Он пытался добраться до нас, но выходило из рук вон плохо.
        - Что ж так сразу?
        - Алёна, спасайся! - расслышала слова моего жениха.
        Угу, куда? Надо мной алькары летают, позади - шейрены. Киллиан закружился в боевом танце. Не успевала я за ним.
        - Алёна! - кричал король Регейлы.
        Отражать его выпады уже не было сил. Но тут мою грудь пронзила боль. Мужчина смотрел на меня и улыбался. Он взял меня за плечо, вгоняя глубже клинок в моё тело.
        - НЕТ!!! - проорал Алферий. Шейренам удавалось сдерживать его. Как бы не пытался король Лесных эльфов проложить себе путь до нас, ничего у него не получалось.
        Моё сознание помутилось, и я провалилась в темноту.

        Алферий сидел за столом в своём кабинете. Он едва сдерживался, чтобы не пустить слезу. Ведь никто не должен видеть его слабость, даже друзья.
        На диване сидели Варнар, Шейла и Армир. Тут представительница рода Арделлов не выдержала тишины и спросила:
        - Расскажи ещё раз, что ты видел?
        - Пока я пытался пробиться через войско шейренов, они сражались. Я знал, что Алёна не сможет противостоять королю Тьмы, потому и спешил ей на помощь. Киллиан пронзил её своим клинком, но вытаскивать не стал. Взяв её тело на руки, он уходил со своим войском на запад.
        - Может, он не случайно пришёл в Регейлу? - поделился мнением гном.
        - Что ты имеешь ввиду?
        - Нужна ему Алёна для чего-то. Браслет на твоей руке так и не отстегнулся, значит, жива.
        Король Алферий потрогал украшение. Он даже не заметил этого. Тогда, зачем ему нужна полуживая арэл? Какую цель преследует? "Жива", - медленно повторил король, будто пробуя слово на вкус. В дверь постучались. Вошла служанка. Сообщила, что ужин готов и королевство полностью восстановлено.
        За трапезой королю Лесных эльфов принесли письмо. Его вызывают в Лирил. Просят прихватить чету Корнеллов. Армир тоже собрался ехать. Ему было наплевать, что не приглашали. Да и кто знает, что он здесь?
        - Ты же в курсе, что едешь с нами, - сообщил Армиру Алферий.
        - Ещё бы! У меня подруга в плену короля Тьмы.
        - Выезжаем завтра утром.
        Полночи жених Алёны не спал все думая о ней. Как она там? Всё ли хорошо? Киллиан зашёл слишком далеко! Надо прекратить эти бесчинства. Но как? Армия его сильнее, чем все армии Аглары вместе взятые. Как вообще такое возможно? За что Великий Аглис прогневался?
        Сначала ушла Лисао, теперь Алёна. Король Лесных эльфов снова остался один... или нет? Взгляд снова упал на браслет. Его возлюбленная жива, а это главное.
        - Я найду тебя, Алёна, - смотрел он в потолок. - Я спасу тебя, даже если мне придётся обменять свою жизнь на твою!..
        Спал король всего три часа. Голова побаливала, но надо было вставать и отправляться в Лирил. Конечно, сейчас ему не до переговоров, но вдруг скажут чего интересного?
        - Вот, выпей, - протянул Варнар своему другу ендову с отваром трав, когда тот сел за стол.
        - Что это?
        - Выпей и узнаешь.
        Алферию стало легче. Голова прояснилась, зарядился энергией, и осоловелость как рукой сняло.
        - Во! - воскликнула Шейла. - Теперь на тебя приятно взглянуть. А то приедешь к королю Хелису с таким видом, он тебя тут же домой отправит. Говорить придётся тебе много, поэтому гони сомнения прочь. Я уверена, Алёна себя в обиду не даст.
        - Кто знает, как поведёт себя в такой ситуации иномирянка, - потянулся Армир. - Может, она трезво будет смотреть на эту ситуацию, нежели жители Аглары. Девчонка она умная, найдёт способ выкрутиться из этого положения.
        - Ты так в ней уверен? - вопросил вампир.
        - А то! Понимаешь, Варнар, я хоть и редко посещаю другие королевства, но с народом общаюсь помногу. Алёна относится к такому виду "людей", которые из кожи вон вылезут, но помогут. Даже сейчас находясь на грани жизни и смерти, я уверен, что она заговаривает зубы Киллиану.
        Алферий, Армир, Варнар и Шейла вошли в Зал Порталов. Всего пару секунд и они оказались в замке вампиров. Хиорт приветствовала гостей и объяснила, куда им нужно идти.
        Зал Переговоров способен вместить в себя сотню посетителей. Помещение было выполнено в готическом стиле. В центре стоял стол, за которым могли уместиться тридцать персон. Народу было полно. Гвалт стоял такой, что аж уши закладывало.
        Король Лесных эльфов встретился взглядом с королём Высших эльфов Териэлем. Алферий приветствовал его, не обращая внимания на ненависть. Проявление уважения - вот что требовалось здесь и сейчас. А позубоскалить можно и за дверями зала.
        Когда за стол переговоров сел Хелис, все замолчали. Король вампиров осмотрел всех присутствующих, затем встал, вздохнул и начал:
        - Король Тьмы снова на свободе. Возможно, многие ещё этого не знают, но есть те, кому пришлось противостоять в одиночку его войску, - взглянул Хелис на Алферия. - Бой окончился потерей одного воина, - посмотрел на Армиса. - Кто что видел и слышал?
        Глава вампиров сел. Первым решил высказаться владыка арэлов.
        - Потеря произошла в наших рядах. Киллиан пришёл к нам и стал расспрашивать об Алёне. Три дня мы сопротивлялись его войску, пока к нему в плен не попало две дюжины моих подданных. Кто-то из них и сказал, что иномирянка находится в Регейле. Видимо надеялся, что его отпустят, но шейрены унесли всех пленных с собой. Нас итак мало, тут ещё кроль Тьмы объявился!
        - Удивительно, что вы всё ещё существуете, - фыркнул первый советник короля Лиора - правителя Имыша. Армис гневно глянул на него. Мужчина удостоился ещё одного недовольного взгляда, но уже от Варнуса - владыки дарэлов.
        - Прошу без эксцессов, - попросил Хелис. - Вам ещё есть что сказать, владыка Армис?
        - Пока нет.
        - Зато у меня есть, - встал Варнус. - До меня дошёл слух, что в Сишейне завёлся предатель. По словам одного из магов, некто ослабил заклинания в пещеру, где хранился Тёмный фолиант. И это не Киллиан, - глянул он на Лиора. - Не исключено, что именно он попросил предателя снять защиту.
        - Мы бы знали, - сказал правитель Железинска Нихтар.
        - Никто бы не узнал. Снятие защиты ощущают только маги Сишейна, ибо сами накладывали. Это всем известно.
        - Варнус прав, - вздохнул Верховный друид Урцил. - Маги давно нас не вводят в курс дела. Если раньше мы предоставляли им помощь, то сейчас они от неё отказываются. С чего это вдруг? Мы предполагаем, что у них есть от нас тайна в отношении короля Тьмы.
        Правитель Лунии имел своеобразную внешность. Его кожа имела зеленоватый оттенок, заострённые уши, а голову венчали рога. Миюши мирный народ. Они стараются загладить конфликт словами. Если не получается, тогда в ход идёт тяжёлая артиллерия - они призывают силы стихий.
        - Я был в Сишейне, - сказал Алферий. - Маги странно себя вели, но ничего не сказали о том, что Тьма снова на свободе. А должны! Получается, они подставили под угрозу всю Аглару.
        - Меня вообще не вызывали, - фыркнул вождь троллей Джиллин. - Наверно, никто и не заметил, что меня нет.
        Правители вытаращились на него. Серинейскому правитель поёжился. На него уставились все непросто так. Тролли охраняли вход в пещеру к фолианту. Иногда заклинаний недостаточно.
        - Постойте! - воскликнул Армис. - Меня тоже не вызывали, да и Варнуса не было там. В тот день у нас были переговоры.
        - Селены тоже я не видел, нахмурился король вампиров.
        Королева оборотней кивнула. Она была единственной женщиной среди правителей. Несколько раз её пытались свергнуть, но каждый раз она выходила сухой из воды. Находила заговорщиков быстро, но о дальнейшей их судьбе никто не знал.
        - А кто был? - вопросил Джиллин.
        - Я, Хелис, Лиор и Териэль, - перечислил король Регейлы.
        - Хм, интересный расклад, - подала голос королева оборотней. - Вызвали тех, кто правит на территории Вирентии, но за исключением крылатых владык. Думаю, в планах Киллиана было захватить их в плен и сделать из них воинов Тьмы. Алькары - это арэлы и дарэлы, как мы знаем. Подчинив их, он с лёгкостью захватит всю Аглару. Давайте вспомним год 14 238-ой. Что там было? Правильно! Численность крылатых жителей нашего мира резко упала, а элита Тьмы возросла раза в четыре. Когда те встали на сторону Юшиама, мир окрасился в багровый цвет. Погибло огромное количество народу. Мы до сих пор не оправились от этой треклятой войны. Именно с того времени в арэлам и дарэлам относятся с презрением. Они не виноваты в том, что тёмная магия способна сделать из них сильных и выносливых воинов. Не удивлюсь, если Киллиан собрался из иномирянки сделать машину для убийств!
        Последнее высказывание как пощёчина была Алферию. Он коснулся своего браслета. Всё ещё на месте, но как сама Алёна? От одной мысли, через что ей придётся пройти, а этот путь вот-вот начнётся, короля Лесных эльфов обуревала злость. Селена права. Король Тьмы собирается вложить в Алёну всё злость, ненависть, дабы сделать из неё душегуба. Если с рождёнными на Аглара крылатыми существами знают, как бороться, но с иномирным нет. Это-то и пугает. Хорошо, если способ для местных арэлов упокоения подействует, а если нет?..
        - Хочешь сказать, он знает? - вопросил Хелис.
        - И причём давно, - ответил Григор вместо Селены. Маг послушался совета Алёны и отправился к королеве оборотней. Селена сделала его своим личным магом и предсказателем. Дала титул эрла. Парень катается как сыр в масле.
        - Прощу, представьтесь, - попросил король Лирила.
        - Эрл Григор Эруш, личный маг королевы Селены, - поклонился он. - Киллиан давно знает, что по Агларе путешествует иномирянка. Какого было его счастье, когда выяснилось, что она ещё и арэл. Крышу ему махом сорвало. Во что бы то ни стало, королю Тьмы нужно было захватить Алёну в плен. Сейчас она у него и, да будет Великий Аглис милостив к нам, чтобы арэл никогда не убила кого-то из жителей нашего мира в облике алькары.
        - Откуда тебе известны такие подробности?
        - Я видел будущее.
        - Хочешь сказать, что из-за одной иномирной девчонки Аглару накроет Тьма? - фыркнул Териэль. - Бред! Во власти короля Тьмы довольно много народу, который и без её помощи захватит планету.
        - Неужели? Все помнят 14 474 год? Что там было? Вот-вот! В этот год в нашем мире появился Хрой с планеты Урри. Он, так же как и многие другие попадал к нам насовсем. Развивался, приспосабливался, а потом его не стало. Где Хрой оказался? Всё у того же короля Тьмы. Его надлежало спасти, но некоторые, - взгляд Григора перевёлся на правителя Высших эльфов, потом на Лиора, Нихтара и Урцила. Да, не они были тогда у власти, но их предки, - твёрдо заявили, что нужно уничтожить его, ибо Тинрэй полностью подчинил его разум.
        - Можно подумать, это было не так.
        - Не совсем. Попытаться спасти несчастного, можно было бы попробовать.
        - А где была гарантия того, что новый король не "позвал" бы его?
        - Гарантий нет, согласен, - кивнул эрл Эруш, - но попробовать всё же стоило.
        - Никому из подчинённых короля Тьмы не удавалось избавиться от его и фолианта влияния, - сказал король Имыша. - И кто бы стал этим заниматься? Сомневаюсь, что маги Сишейна бы согласились помочь Хрою.
        - Кроме них у нас что, не было больше сильных магов? Да если хорошенько тряхнуть все королевства, окажется, что среди обычного народа имеются сильнейшие колдуны и ведуньи, которые никогда не посещали школ и Академий! И если им дать время, средства и материал, то состав магов Сишейна можно смело менять.
        - Эрл Григор, я вижу, что историю Аглары вы знаете весьма хорошо, - сказал Хелис, - но попрошу вас ближе к делу. Времени, сами знаете, немного.
        - Да, вы правы. Я увлёкся. Дело в том, когда я коснулся руки Алёны, то сразу перенёсся в замок короля Тьмы, расположенного на острове Имут. Царил полумрак. Алёну я увидел стоящую на коленях, на запястьях цепи. Король Тьмы что-то пытается от неё добиться, но та отказывается (частенько мотает головой). Слов я не мог разобрать. Увидел эльфийку. Она приклонила колено перед Киллианом и выпила что-то из ендовы, которую он ей протянул. Она начала мутировать. Выросли кожистые крылья точь-в-точь как у дарэлов, глаза алые, когти на руках. Затем я перенёсся на Экзар. Алькары, в рядах, которых теперь входит и сама Алёна, стоят в стороне, пока их господин общается с Драком - вождём орков.
        Григор замолчал. Правители смотрели на него, ожидая продолжения, но его не последовало.
        - И чем всё закончится? - спросил владыка Варнус?
        - На этом моё видение оборвалось. В тот момент меня неимоверно трясло. Став алькарой, Алёна получила огромную силу. Королева Селена права, из неё сделают машину для убийств, а вот как Алёна себя поведёт, зависит ещё и от нас.
        - С чего это вдруг? - спросил Лиор. - Сама виновата. Я считаю, что такие "личности" должны быть уничтожены.
        Алферий едва сдерживал гнев, который начал рваться вовремя монолога Григора. Король Регейлы не верил, что его невеста пополнит ряды алькар.
        - Думаю, на сегодня всё, - помассировал виски Хелис. - Завтра отправимся на Сишейн, а сейчас, отдыхайте.
        Король Лесных эльфов продолжал сидеть за столом, ожидая, когда все покинуть зал. На душе скреблись кошки. Когда все помещение опустело, он вышел в коридор, где его перехватил Григор, а хотелось Териэлю. Король Высших эльфов не обиделся. Будет такая ещё возможность.

        Щёлкнул замок. Вошли двое. Взяли меня под руки и куда-то поволокли. Соображала плохо, в голове шумит, перед глазами всё плывёт. Сколько бы не пыталась, а вдохнуть полную грудь воздуха не получалось. Что-то мешало мне это сделать. Мы куда-то пришли. Зацепили на руки кандалы и приподняли их. Висели они у меня как плети, а сама я стояла на коленях. Дико хотелось спать и дышать... нормально дышать.
        Я слышала чьи-то шаги. Они отдавались эхом. Тело начала пронзать дрожь. Холодно тут. Кто-то подошёл ко мне. Приподнял мою голову за подбородок. Отодвинул грязные волосы. Крутил мой многострадальный думательный "аппарат" то вправо, то влево. Чего он на нём пытается разглядеть?
        Его пальцы прошлись по моей груди, по месту, где что-то оттуда торчало. Разглядеть бы, что там мне мешает дыхательному процессу? А ещё лучше отыскать в себе силы, чтобы вытащить инородный предмет.
        От незнакомца веяло смертью и холодом. Каждое его прикосновение сопровождалось дрожью в теле. Если он продолжит так издеваться, то точно окочурюсь.
        Он встал. Отстранился от меня. Через некоторое время я услышала, как незнакомец что-то читает. Не могла разобрать слова, да и не стремилась. В следующую секунду меня пронзила сильная боль. Чтобы закричать у меня не было ни сил, ни воздуха, а потому я извивалась, пытаясь хоть как-то облегчить себе страданья, но всё было тщетно.
        Что-то извилистое, инородное пробралось в моё тело и начало хозяйничать. Я не собиралась сдаваться. Задавлю эту пакость! Долго с ней боролась, а потом неприятные ощущения пропали. Мышцы болели, на глазах выступили слёзы.
        - Посмотри на меня, арэл, - приказал мужской голос.
        Что-то дёрнулось в груди. Не знаю, что сидит во мне, но эта дрянь будет мешать мне жить. Она заставляет откликаться на голос мужчины. Он повторил свой приказ. Я сжалась. Сопротивляться становилось сложнее. Нет, надо посмотреть на этого сатрапа, пока я окончательно не потеряла контроль над своим телом. Вот этого мне ещё не хватало!
        Подняла на него очи. Мир переставал плыть. Метрах в пяти стоял высокий атлетически сложенный мужчина в латных доспехах. Тёмные волосы ниспадали на наплечники. Глаза его алые и холодные. Они многое видели и ещё увидят. Скулы слегка выражены, высокий лоб, щетина трёхдневной давности. Мордашка симпатичная, я оценила. О, голова начала проясняться! Почему-то хотелось съязвить. Нет, пока подожду. Интересно же, что он мне ещё интересного скажет?
        Помещение, в котором я находилась, походило на тронный зал. Царил полумрак. Рядом с троном стояла подставка для книги. Поодаль стояли трое: один арэл, двое - дарэлы. Их лица ничего не выражали.
        А в груди у меня сидело по рукоятку холодное оружие. Теперь понятно, что мне мешало дышать.
        - Я предусмотрел твои действия, арэл, - закрыв фолиант, сказал мой визави. - Мне ты нужна живой, а клинок Тэнге удерживает жизнь в твоём теле. Смертельная рана - это вход в твою душу для тёмной магии. На мой приказ ты откликнулась только со второго раза, что разозлило меня.
        - И когда эта железка покинет моё тело? - хрипло спросила я и поёжилась от боли. Сплюнула кровь. Боже, как мне плохо!
        - Когда я найду подходящий для тебя ритуал.
        - Оно тебе надо? Лучше сделай доброе дело - отпусти меня.
        Он рассмеялся. Вдруг бы совесть у него проснулась. Наивно так предполагать, но всё же...
        - Хорошая шутка.
        Листал он свой фолиант довольно долго. А я думала о том, чтобы принять ванну, покушать и поспать.
        Король Тьмы отыскал нужное в книге, вооружился мелом и очертил круг вокруг меня. Внутри круга нарисовал шесть символов, похожие на глаза. Стало жутко, ибо ощущение, что они на меня смотрят. Ещё окажется, что так оно и есть.
        Король Тьмы отошёл метров на десять и стал читать заклинание. Поднялся ветер, символы засветились алым цветом. Из них начали тянуться иссиня-чёрные сгустки. Они окутывали меня, стараясь просочиться в рану. Вдохнув сгусток, я закашлялась. Итак воздуху не хватает, тут ещё и кашель. За что мне эти мытарства?
        Внутри меня всё сжалось, захрустело. Мотало из стороны в сторону. Не держали б оковы - на потолок бы залезла. Я задыхалась. Резко дёрнула правой рукой. Цепь оборвалась. Мужчина ускорил чтение. Со второго раза мне удалось оборвать цепь на левой руке. Несмотря на не хватку воздуха, я орала как потерпевшая, аж оглохла. Кто-то и что-то нашёптывал мне на ухо. Я отмахивалась. Мне тут, понимаешь, плохо, а эта зараза ещё шепчет какой-то бред.
        Я лежала на полу, свернувшись калачиком. Решила попробовать встать. Сначала на коленки, потом и на ноги. Они дрожали, отказывались держать. Король Тьмы смотрел на меня с восхищением. Он не боялся меня, а стоит, ибо я собираюсь придушить эту сволочь!
        Надвигалась на него, сжав в руках цепи. В голове царил сумбур, через который пробирались слова: "Ты - рабыня своего короля! Он волен делать с тобой всё, что пожелает, а твоя чёрная душа ДОЛЖНА подчиняться ему!" Что-то пыталось преградить мне путь, но я упорно шла к своей цели.
        Замахнулась назойливого голоса. Король перехватил мою руку и отвесил пощёчину. Едва удержалась на ногах. Вторая рука была свободна. Цепь отскочила от латного доспеха. Я целилась в лицо.
        Киллиан соединил мои руки и замотал цепью, затем прижал к стенке, а скованные руки были придавлены к стене над моей головой.
        - Поиграла? А теперь слушай и запоминай, Алёна. Ты больше не арэл. Сегодня ты родилась алькарой и навсегда ей останешься. Я твой король и то, что прикажу, то и будешь выполнять. Ослушаешься - понесёшь наказание, усвоила?
        Я молчала. Ничего, перевернётся на моей улице грузовик с пряниками.
        - Я спрашиваю, усвоила? - рявкнул он.
        - Убей меня. Перестань мучить!
        Король Тьмы схватил меня за горло и швырнул к ногам алькар. Приказал, чтобы меня унесли в камеру. Но перед этим, он подошёл и вытащил клинок из моей груди. Боже, какое счастье! Надеюсь, смерть застанет меня спящей, не охота мучиться.
        Находилась я в другой камере. Удобств здесь побольше, чем в той. Холодно только. Окочуриться можно. Чего он на отоплении экономит?
        Мне принесли еды и воду. Понюхала и то, и то. Вроде так ничего. Желудок отозвался симфонией звуков. Отравить меня навряд ли собрались. Да даже если такое и произойдёт, хоть мёрзнуть перестану. Кувшин с водой зажала. Спрятала в рваных одеждах. Придушу любого, кто посмеет отобрать сию жидкость.
        Имелось у меня решётчатое окошко. Что у нас там? Забралась на кровать. А за окном светило солнышко. Хочу туда, там тепло и хорошо. Хм, может, побег устроить? Конечно, Киллиан отыщет меня в любой точке планеты, но я погреться хочу!..
        Хорошо, но как я собралась покидать узилище? У меня всё, что можно - отобрали. Еда пошла мне на пользу. Вон как по камере бегаю, аж дым из-под пят хлещет!
        К концу дня я чувствовала себя прекрасно, даже рана на груди зажила. Залпом осушила полкувшина воды.
        Только я не придумала, как осуществить свой замысел. Плюнув на это неблагодарное дело, я легла спать. В идеале, хотелось бы помыться, переодеться и залезть под тёплое одеяло. Но выбирать не приходилось.
        Спала ведать достаточно долго, ибо на полу уже стояло две миски с едой и один кувшин с водой. Рядом лежала записка. Тайный воздыхатель? Здесь? Ну-ка, ну-ка... Читаю: "НЕТ, Я ВСЁ ПОНИМАЮ, НО КУВШИН-ТО ВЕРНИ!" Я расхохоталась. Вот так номер!
        Кувшин вернула, хотя было подозрение, что завтра мне воду не принесут, но ошиблась. На следующий день мне принесли их в количестве трёх штук с запиской: "ПРАВИЛЬНО, НЕ НАДО ЗАЖИМАТЬ ЧУЖОЕ ДОБРО. ВОТ ТЕБЕ ТРИ КУВШИНА. МНОГО НЕ ПЕЙ - ЛОПНЕШЬ. И ДА, НЕ УТАСКИВАЙ ИХ. ЗНАЕШЬ, КАКОЙ ЭТО ДЕФИЦИТ?.."
        Я сейчас надорвусь от смеха. Жаль, что у меня нет ручки или карандаша. Начала б переписку с этим незнакомцем. Он мне поднял настроение. В камере заметно потеплело. Киллиан сжалился и включил отопление? Надо обязательно подколупнуть его.
        Задалась вопросом: есть ли тут зеркало? Если даже и есть, где гарантия того, что оно не треснет, когда я загляну в него? Правильно, её нет, а потому я глубоко вздохнула и завалилась спать. Делать всё равно нечего. Хоть бы книгу дали. А то от безделья я точно прокушу решётку в окне и умчусь нежиться на солнышке. Накрылась непонятно чем и тут же провались в сон.
        Проснулась я от холода. Попыталась встать. Куда там! Снова на цепь посадили, только в этот раз приковали к полу. Попыталась вырвать. Не сработало. У трона стояли четверо алькар. На мужчинах были чёрные рубашки и брюки. Ноги босые. На поясах висели рунические мечи, а за спинами кожистые крылья. Их головы венчали обручи. Волосы у всех длинные и тёмные; глаза алые и не выражали никаких эмоций. И, конечно же, был сам Киллиан. Куда ж без него!
        - Оклемалась?
        Мне очень хотелось съязвить, но решила, что не стоит. Обидится ещё, а по мне пятна пойдут. Отбиваться мне не чем. Что ж, попробуем поговорить. Может, прольёт свет на весь этот раздрай.
        - Есть немножко.
        - Я долго думал над твоим поведением и пришёл к выводу, что моим воином ты стала, но не до конца.
        Фига себе заявочка! Это получается я "родилась" в его семье неполноценным ребёнком? Во опустил!
        - Радоваться должен.
        - Порадуюсь тогда, когда ты для меня приведёшь магов деревни Эйрит.
        - Ещё чего не хватало! - фыркнула я. - Она мне ничего плохого не сделала.
        - Её жители мешают твоему королю захватить Регею. Король Териэль должен за всё заплатить!
        - Тебе надо, ты и приводи в свой замок этих магов!
        Он присел около меня, взял за подбородок и поцеловал. Я пыталась отстраниться, но какая-то неведомая сила заставляла меня принимать поцелуй. В груди всё сжалось, возникло желание. Желание быть с ним. Но тут в голове нарисовался образ Алферия. Это в миг меня отрезвило.
        Киллиан прервал оскуляцию и долго смотрел на меня. Затем отошёл метра на три. Поглядел ещё раз и засеменил к книге. Он что, видел образ моего жениха? Если так дело дальше пойдёт, то эта зараза будет знать всё, о чём думаю, а мне это никак не нужно.
        Король Тьмы взял фолиант, подошёл поближе ко мне, полистал, затем начал читать. Рядом с ним начал формироваться чёрный, искристый шарик. Что-то мне подсказывает, что это штука предназначена для меня. Король Тьмы, смотрю, частенько обращается к книге. Дело ведь далеко не в том, что он не знает заклинание... Между ними какая-то связь. Если переживу весь этот кошмар, то постараюсь выяснить подробности. Меня ж так любопытство съест!..
        Шарик на бешеной скорости устремился ко мне. Как мне удалось уклониться - не знаю. Киллиан начал злиться. А чего сразу я?
        Всадил этот чёрный сгусток король только с третьего раза. Для этого ему пришлось присесть, крепко ухватить за плечо и неспешно просовывать эту гадость в мою грудь. Его лицо было в опасной близости от моего. Так и хотелось куснуть за нос!..
        - Мне сопротивляться бесполезно, Алёна, - вполголоса сообщил он. - Если я решил, что ты станешь алькарой, то так тому и быть. Я заставлю тебя служить мне и быть покладистой.
        - Я буду бороться, Киллиан. Ты слышишь? Я буду бороться!
        - Посмотрим, насколько хватит твоего энтузиазма.
        Он встал и отошёл к подставке для фолианта. Нет, блин! Умирать я не хочу! Я хочу знать, что это за книга такая? Почему заклинания, которые он читает, затуманивают разум? Как они работают?!
        По телу прошёлся холодок. Внутри что-то зашевелилось, причиняя боль и страдания. Я выгнулась дугой. Что-то ползло по крыльям. Попыталась смахнуть, но тщетно.
        - Я дарую тебе силу, Алёна. Она возрастёт раза в два и связь со мной станет крепче. Вожусь с тобой только потому, что ты иномирянка. Такие личности хорошо внедряются в армию Тьмы. Всё это изложено в этом фолианте, - Киллиан показал книгу. - Не думал, что раздобыть о тебе информацию окажется так сложно.
        А меня перестало корёжить. Действительно, я ощущала силу, но что могу?
        - И что ты узнал? - сипло спросила я, отрывая голову от пола.
        - До того, как ты попала на Аглару - ничего, но ты ездила к магу Смариусу за помощью. Я рад, что ты отказалась возвращаться на Землю. Меня немного напрягает, что у вас с Алферие мирэ Шарейу состоялась помолвка. Но, думаю, мы это как-нибудь обойдём.
        - Это что ты задумал? - заметила я его довольную физиономию.
        - Обидно было, когда тебя не ранили на корабле. Тогда мы бы с тобой встретились много раньше.
        - Что?! Так это ты подослал ко мне убийцу?!
        - Не убийцу, а желающего стать одним из моих подданных, - поправил он меня. - Есть на Агларе народ, который отдаст всё, лишь бы присоединиться к сильнейшей армии. Вот я и дал ему задание ранить тебя зачарованным стилетом.
        - И, конечно же, он не смог выполнить этот "простой" приказ, а потому не достоин примкнуть к твоей армии, - не удержалась я от колкости.
        - В какой-то степени ты права, но я решил дать ему второй шанс.
        - Удивительно! Чего это ты такой добрый?
        - Пока что этот человек мне нужен.
        Тут мой взгляд поймал клинок. Интересно, это и есть клинок Тэнге? Я тут же перевела разговор на него.
        - Да, это клинок Тэнге, - похлопав по холодному оружию, кивнул король Тьмы. - А ты знаешь, кому он принадлежал?
        - Просвети.
        - Тэнге - первый правитель эльфов. Он был жесток, но справедлив; весь день мог быть приветливым, а ночью вырезать лагерь врагов. Этот клинок ему выковал брат-кузнец, а зачаровала оружие его сестра. На счету клинка пятьдесят тысяч смертей - это идеальный колюще-режущий предмет для использования в тёмной магии. Добыть его самостоятельно я не мог, ибо находился в "спячке", но была та, которая согласилась преподнести его мне на блюдечке.
        - Это была Лисао, - констатировала я факт.
        - Да. Эльфийка хоть и собиралась замуж за Алферия мирэ Шарейу, но она готовилась его убить в первую брачную ночь. Потом выйти за Релиэля и использовать его, дабы проложить для меня путь. Зачем ей они, когда Лисао может быть со мной?
        - Тебе-то, она зачем? Где гарантия того, что она не предаст тебя? Предателей нигде не любят, это ты и без меня знаешь.
        - Про Клятву Верности слышала?
        - Нет.
        - Сейчас услышишь. Зэйна! Позови Лисао.
        - Слушаюсь, мой господин! - отозвался позади меня женский голос.
        - Ты звал меня, король? - приклонила колено эльфийка.
        Я была удивлена её действиями. Не думала, что она должна ТАК почтительно относиться к Киллиану. Может, я чего-то не понимаю?..
        - Звал. Как твоё самочувствие?
        Офигеть! Он ещё спрашивает её о самочувствии! Вот расскажи кому - не поверят!
        - Не очень. Мне плохо.
        - Ничего, сейчас полегчает.
        Король Тьмы щёлкнул пальцами и алькар тут же принёс ему ендову. Он взял её, поболтал жидкость и дал эльфийке, дабы выпила. Не задавая лишних вопросов, Лисао залпом осушила сосуд. Затем Киллиан принялся читать заклинание. Оно окутало девушку тёмными сгустаками.
        Она согнулась пополам, заваливаясь на бок. Я аж вздрогнула. С ней начали твориться непонятные вещи: трещали кости, тело сводило судорогой и выгибалось дугой... Эльфийка начала меняться. Её светлые волосы удлинились, кожа чуть побледнела, а на лопатках она треснула. Из ран сочилась кровь, и что-то вылезало наружу. Мой обед, пусть и скромный, но запросился к выходу. Мне бы глаза отвести, а не могу.
        Кожистые крылья были покрыты кровью и слизью. Радужка глаз стала алой, а из-под верхней губы виднелось два клыка как у вампира. Ушки так и остались длинными. Ёшкин кот! Что он из неё сделал?! Гибрид вампира, эльфа и дарэла!
        Превращение было закончено. Киллиан стал читать другое заклинание. Чёрные витки окутывали Лисао, а король стал отчеканивать:
        - Я дал тебе новый облик и силы. Ты должна быть мне благодарна.
        - Я благодарна, - сипло ответила эльфийка.
        - Я твой король и ты дашь Клятву Верности мне! Клянись!
        - Я клянусь, что никогда не предам тебя, мой король. Буду верна тебе и выполню любой твой приказ.
        - Встань, Высшая алькара! Покажи себя.
        Лисао встала. Давалось ей это трудно, но приказ надо было выполнить. Боже, я не хочу так! Она красива, не спорю, но такой быть не желаю. Киллиан только что вывел новую расу.
        Одежда на ней была разодрана, но, похоже, это её не смущало.
        - Я готова служить тебе, король Тьмы.
        Он обошёл эльфийку и пробубнил, что контроль над разумом стоит ослабить. Лисао не нужна ему как кукла. Снова было прочитано заклинание. Теперь она была разумным существом. Начала себя осматривать. Откуда не возьмись, появилось зеркало. Я тоже хочу в него заглянуть! Ну и пусть оно треснет!
        Лисао изучала свою новую внешность. Ей нравилось. Алькара (в прошлом арэл) вручила ей обруч на голову. Та приняла и надела его.
        - Мне нравится, - улыбался этот хренов экспериментатор.
        - Нравится?! - возмутилась я. - Да ты из неё чудовище сделал! Уничтожил её как личность!
        - Король никогда не уничтожает своих подданных, - подала голос новоиспечённая алькара. - Он делает всё, чтобы им жилось хорошо. Я не исключение.
        - Да ты посмотри на себя!
        - Хочешь сказать, я чудовище? - зашипев, повернулась она ко мне.
        - В душу свою загляни! - поправилась я. - В тебе не осталось свободы выбора!
        - У каждого она своя, арэл... или уже алькара? - вопросительно посмотрела она на Киллиана.
        - Алькара, - подтвердил он.
        - Чудно! Что ты умеешь?
        Я замолчала. Нет, могу сказать, что язвить получается лучше всего, но ведь она имела в виду способности. А действительно, что я умею? Владею парой бытовых заклинаний, умею обращаться с оружием, да и летаю весьма неплохо.
        - Что молчишь?
        - Словарный запас кончился, - буркнула я.
        - Лисао, ты можешь быть свободна, но не исчезай. Нам необходимо будет поговорить.
        - Хорошо, - кивнула она и походкой от бедра, покинула залу. И вновь я наедине с Киллианом. Вот блин...
        - Что ты ей дал?
        - Обработанная кровь арэлов, дарэлов и вампиров. Этих у меня полны тюрьмы. Затем смешал с отваром из трав красношипа, чёрнолистика и кокольчика. Приправил заклинанием, вот и итог. Результат мне очень даже понравился.
        - Это жестоко!
        - Отнюдь! Кстати, тебя тоже это ждёт, если продолжишь упрямиться. Забудь о своих друзьях и женихе. Теперь ты - воин Тьмы и будет вестись на тебя охота. Если не хочешь стать послушной куклой, тогда бери себя в руки и служи мне! - властно заявил он.
        А у меня есть выбор? Я видела достаточно. Думаю, если Киллиан всё же когда-нибудь умрёт, то такие как Лисао уйдут с ним, а умирать я не хочу. Пока что у меня есть воля, которую терять не собираюсь из-за своего упрямства. Что ж, раз такое дело, тогда стоит стать немного покладистой. Мне ведь нужно будет разгадать тайну фолианта.
        - Ты меня уговорил, - вздохнула. - Я буду тебе подчиняться.
        - Тогда скажи: "Да будет воля твоя, мой король!"
        Я сжала кулаки. Не хочу я этого произносить. Вдруг это очередная клятва, от которой я потому не смогу отвязаться? Тогда я сказала:
        - Да, мой король!
        - Освободите её! - отдал Киллиан приказ. - Приведи себя в порядок. Потом вернёшься ко мне за оружием и заданием. Поняла?
        - Да, мой король, - повторила я.
        Удовлетворившись моими словами, король Тьмы сел на трон. А я отправилась на поиски ванны... Нет, сначала нужно найти себе одежду, потом приму ванную. Выловила алькару с белоснежными крыльями. Путь мне показали, но девушка не желала уходить.
        - Что-то хотела? - спросила я её, ковыряясь в шкафу.
        - Правда, что ты сможешь одолеть нашего короля?
        Я аж вещички выронила из рук.
        - Это кто тебе сказал?
        - Слух идёт второй день, - потупила она взгляд. - Ты не боишься его?
        - С чего бы мне бояться?
        - Он ведь может убить тебя.
        - Может, но пока я нужна ему, - сказала я, откладывая в сторону юбку и кофту. Где-то я видела обувь. - Кстати, а почему вы босиком ходите?
        - У нас же крылья. Большую часть времени мы находимся в воздухе, - ответила она. - Что будешь делать?
        - Внедряться в ряды алькар. Выбора у меня нет. Как тебя зовут?
        - Дея, - представилась она. - Неделю назад обратили в алькару.
        - А меня Алёна, будем знакомы.
        - Угу. А как ты собираешься его остановить?
        - Пока ничего не собираюсь. Если ты не против, то, может, покажешь мне, потом замок?
        - Конечно! Ой, я пойду, учитель зовёт.
        Алькара скрылась в коридоре. Учитель? Хм, их тут обучают. Что ж, хорошо...
        Закончив свой туалет, я решила заглянуть в зеркало. Нет, оно не треснуло, но внешний вид у меня пугающий: глаза красные, кожа слегка побледнела, на сгибах крыльев по когтю отросло. Увидит меня Алферий, да жениться передумает. М-да...
        Так ладно, не кисни, Алёна! Всё могло быть гораздо хуже. Итак, что там сказал Киллиан? К нему подойти?..
        - Я тут, - оповестила я его о своём прибытии. Приклонять колено, как Лисао, я не собираюсь.
        - Что должна сделать? - вкрадчиво спросил он, развалившись на троне.
        - Что?
        - Приклонить колено!
        Я аж вздрогнула от неожиданности. Алые глаза короля со злостью смотрели на меня. Хорошо, пусть будет по-твоему, красавчик. Выполнив его приказ, я ждала дальнейшей речи. Хотела выпендриться, да не получилось. Жаль.
        В груди что-то зашевелилось и сразу заглохло. Что же во мне такое сидит?
        - То тоже! Я рассмотрел твоё оружие, Алёна. Оно меня впечатлило. И я не о посохе и луке, а о клинке с офортом. Ты знаешь, чей это клинок?
        - Крылатой расы.
        - А почему их больше нет, знаешь?
        - Нет.
        - Чертежи утеряны во время последней войны с королём Тинрэем. Это ему удалось похитить их. Сейчас кузнецы куют эти клинки в моей кузне и зачаровываются шейренами-магами. Альшеры наносят противникам смертельные раны, потом превращают в шейрен. Алькар я создаю сам.
        - Альшеры? - переспросила я. - Это кто такие?
        - Вампиры. С их помощью шейренов становится всё больше и больше. Орден Света потому-то и обеспокоен массовым исчезновением вампиров.
        - Что за зверь такой?
        - Слышала о Сишейне?
        - В этом святилище собираются могущественные маги, - блеснула знаниями.
        - В него входят десять человек. Ни эльфы, ни гномы, ни кто бы то ни был. Только люди! Они следят за населением Аглары. Если тот или иной житель пошёл против их Устава, то его ждёт смерть. Когда я был королём Имыша, они были союзниками, а сейчас - враги. Есть ещё вопросы?
        - Нет, - ответила я.
        - Тогда забирай своё оружие и ступай на тренировку. Зал найдёшь сама.
        Только я повернулась к нему спиной, как Киллиан окликнул меня.
        - Что?
        - Надень обруч, - протянул он мне его.
        Спорить не стала. Сжала предмет, а король поймал меня за руку, придвинул поближе к себе и вкрадчиво сказал:
        - И без выкрутасов, дорогая.
        Он отпустим меня. Обруч я надела и засеменила к выходу. Странно он как-то на меня посматривает.
        Тренировочный зал я нашла быстро. Там уже вовсю тренировали алькар. Ой, до фига их тут! Что ж, надо вливаться в коллектив. Нас учили заклинаниям, обращаться с оружием. Работали в парах. Так у меня прошла неделя. За всё это время я многому научилась и готова вступить в бой. Но меньше всего мне бы хотелось применять свои знания и умения на простых людях. А Киллиан того и добивается.
        Прошло ещё две недели. Я окрепла. Аншир - наш тренер, научил меня полётам в непогоду. По его словам это является неотъемлемой частью алькар. Король Тьмы планирует посетить Сишейн. Он что, собирается разогнать Орден Света?..
        Киллиан созывал нас. В тронном зале мы едва все уместились. Только шейрен не было. Сначала распинался по поводу того, какая мы сильная армия. И сегодня мы отправляемся на Экзар, в гости к оркам. Я была этому очень рада. Пока он будет лясы точить с вождём, я хоть континент посмотрю.
        - Отправятся туда не все, - расстроил он меня. Тогда нет гарантии, что именно меня возьмут туда, а я очень хочу!
        Я оказалась счастливицей. Всё-таки отправляюсь на Экзар! Остальным был отдан приказ отсиживаться в замке. Как ни странно, но Лисао тоже отправилась с нами. Она посматривала на короля влюблёнными глазами.
        Хиорт открыл портал на Экзар. Мы вошли туда. Оказались в лесу. Кроме животных и птиц тут никого не наблюдалось. Я помню, что на этом континенте живут орки. Это когда-то его населяли арэлы и дарэлы.
        Киллиан повёл вглубь леса и минут через сорок мы вышли в пустоши. Именно там располагалось поселение орков, да такое огромное!..
        Забор был сделан из кольев, а жили орки в бунгало. А что, очень даже неплохо! Дозорные били в гонг, оповещая о приближении врага.
        К нам вышел вождь. Хм, оперативно работают! На нём был кожаный жилет и штаны. На поясе висел меч, а за спиной лук и колчан со стрелами. Из нижней губы торчало два длинных клыка, зелёная кожа, широкоплечий. Волосы были завязаны в хвост. Симпатичный мужик.
        - Что тебе нужно, Киллиан? - пробасил он. Подтянулась к нему дюжина воинов.
        - Ты можешь добровольно сдаться, Драк, а можешь и пасть от моей руки, - властно сообщил король Тьмы. - Решать тебе.
        - С чего ты решил, что я отдам Тармар тебе просто так?
        - Иначе я возьму его силой. Со мной прибыли альшеры, а ты прекрасно знаешь, кто они такие. Я дам тебе время подумать.
        - Орки никому не подчиняются! - с апломбом сказал Драк.
        - Это сейчас ты так говоришь. А что будешь говорить, когда Тармар падёт? До встречи, Драк!
        Киллиан развернулся и двинулся на юг. Мы следом. Лисао всё время косила на меня свой алый глаз. Если она думает, что я положила глаз на короля Тьмы, то глубоко ошибается. У меня уже есть жених, и я скучаю по нему. Как он там? Всё ли хорошо?
        Мы добрались до руин. На колонне сидело двое сатиров. Существа с хвостом, рогами и козлиными ногами. Подойдя к ним поближе, демоны собрались дать дёру, но Киллиан им этого не позволил. Их окутали чёрные сгустки магии.
        - Где ваш господин?
        - Там, - указал сатир на большой домик у леса.
        Отпустив их, мы направились туда. Многие алькары и альшеры поглядывали на меня как на врага народа. Замышляю я недобрые дела в отношении их короля. Я собираюсь приложить все силы, чтобы разгадать загадку Тёмного фолианта. Когда прибудем обратно в замок - займусь этим делом вплотную.
        Двум альшерам было приказано набрать в наши ряды сатиров.
        - А, новый король Тьмы! - хмыкнул демон. - Наслышан. С чем пожаловал? Если опять со своим: "Примкни ко мне, Йен", то иди лесом. Прошлого раза мне вполне хватило. Вместо того чтобы править Литерией, Тинрэй отправил меня сюда и забрал три четверти моего народа.
        - А если я тебе предоставлю возможность править на всей территории Литерии, взамен на твоё сотрудничество?
        Йен задумался. А я навострила ушки. Надо будет передать бумагу Алферию. Он должен знать, что замышляет Киллиан.
        Сатир согласился, но предупредил, если его опять кинут, то он пойдёт войной на короля Тьмы. Вот тут посмотрит, кто кого. Киллиан фыркнул.
        Король Тьмы направил на Йена клинок Тэнге, став читать заклинание. Из кончика холодного оружия потянулся чёрный сгусток.
        - Эй, ты что задумал? - дёрнулся в сторону сатир.
        Его обхватил сгусток, раздвоился и пронзил рогатое существо. В моей груди тоже что-то дёрнулось. Смотрю, а остальные воины Тьмы колено приклонили перед своим королём. Даже Лисао и то склонилась! Одна я изваянием стою. Тоже приклонила колено. Кто знает, чем это для меня будет чревато?..
        - Я даровал тебе силу, Йен, - закончив хрестоматийный процесс, сказал Киллиан. - Отныне ты служишь мне.
        - Но ты же сказал...
        - Своё обещание я выполню, а вот ты - сомневаюсь. Вам, демонам, свойственна двуличность. Я должен быть уверен, что твоя тёмная душа не обманет.
        - Угу, ещё у кого из нас темнее душа, Киллиан.
        - Я хочу, чтобы ты наведался в Сишейн и передал тамошним магам, а всего скорее, там будут и правители, послание, что скоро Аглара содрогнётся. Если тебе хочется, то подебоширь там. От твоего народа я возьму только одну четвёртую.
        - Что ж, уговор дороже денег. Бери, но не смей меня обманывать!
        - Я оставлю с тобой алькара. Он расскажет тебе что можно, а что нельзя.
        Я так прикинула, что меня ни к кому приставлять не будут. Товарищ-то не надёжный. Киллиан знает, как только мне представится возможность - воткну нож в спину. Думаю, король будет таскать меня за собой, чтобы пресечь на корню все мои попытки. В общем, бедная я несчастная. Обижают...
        - Алёна, бегом сюда! - прервал мои мысли повелитель (да-да, хочу я этого или нет, но он имеет надо мной власть, аж противно).
        Я подошла. Вместо того чтобы упасть на одно колено, сделала книксен. Ему потребовалось всё его терпение, дабы не открутить мне голову. Чувствую, вернёмся обратно в замок мне устроят головомойку. Главное - не прибил бы, а так, пожалуйста!
        - Звал, повелитель? - прозаично спросила я.
        - До меня дошёл слух, что половина населения Тармара ударилась в бегство. Полетишь с Виортом. Догнать их и привести ко мне.
        А вот тут я влипла. Не собиралась их вести к нему. Как же поступить? Нет, у меня есть, конечно, вариант, но сработает ли?
        Виорт осмотрел меня и кивнул в сторону, мол, лети за мной. Пожав плечами, я последовала за алькаром.
        - Не нравится она мне, - провожая взглядом новообращённую алькару, сказала Лисао.
        - В каком смысле? - спросил Киллиан.
        - Что-то замышляет и пренебрегает твоим приказам.
        - Алёна ещё не поняла, к кому попала в плен. И даже предположить не может, что я от неё хочу.
        - И что же?
        - Потом узнаешь, Лисао. Сейчас меня волнуют орки.
        - Виорт не даст сделать ей промах. Он заставит выполнить приказ.
        - Может. Но не надо забывать, что она иномирянка. От таких всегда жди подлянки. Так, ладно! Для тебя тоже будет задание...

        Пока мы выслеживали орков... точнее, Виорт выслеживал, я всё думала: как мне поговорить с этой зеленокожей расой?
        Алькар указал на дымок. Мы спустились. Пристально изучив угольки, он сказал, что это не они. Я и не сомневалась. Они ушли всего скорее около часа назад. Порталом они не воспользовались, ибо прекрасно знают, что мы их засечём.
        - Надо разделиться, - сказал он. - Лети на запад. Если увидишь их - дай знать.
        - Хорошо, - пожала я плечами, поражаясь тому, что мне доверяют. Или просто так сказал, чтобы последить за моей скромной персоной?
        Что ж, сейчас мы это дело и проверим!
        Полетав ещё минут двадцать, я не обнаружила орков.
        - Как успехи? - спросил алькар. Я вздрогнула от неожиданности.
        - Чего такая пуганная? - фыркнул Виорт.
        - Думаю об этих орках, мол, куда могли запропаститься, а тут ты меня пугаешь. Всё, ушли мысли.
        Мы полетали ещё около часа и вернулись обратно. Странно, я даже усталости не чувствовала. Поклонившись Киллиану, алькар сообщил, что орки не были замечены.
        - Может, они никуда и не уходили? - сделала я предположение. - Сидят себе в бункерах, да ждут, когда мы уйдём.
        - Угу, а Эральне всё примерещилось, - сказала Лисао. - А то, что у них резко численность сократилась - это не показатель?
        Я только плечами пожала. Спорить не собиралась.
        - Король Киллиан! - окликнула его Эральна. - Орки уходят через портал!
        - Что?! Напасть на Тармар! Сделать их них ВСЕХ шейренов!
        Первыми просились шейрены, а мы, арьергард, ждали, когда они вынесут ворота. Минут за пять они это сделали. Тармар загудел. Не успевшие покинуть поселение, орки впали в панику. Альшеры добросовестно делали из них низших воинов Тьмы. Мы же, алькары, гнали орков к альшерам, что неплохо получалось. Я же делала вид, что выполняю приказ короля Тьмы. Портал всё ещё был открыт. Хиорт не мог больше ждать и юркнул в него. Он закрылся.
        Одна шестая населения орков была обращена в шейренов. Не пойму, почему Драк не стал сражаться? Он знал, что Киллиан одолеет? Не думаю, что Драк до последнего надеялся, что враг всей Аглары не нападёт. Мог бы начать переправлять жителей Тармара в северные земли сразу же, как только окончился зарговор с Киллианом.
        Нет, что-то сложить два и два не могу...
        - Йен! - позвал сатира Киллиан.
        - Чего хочешь?
        - Начинай захват Литерии. Через месяц я хочу, чтобы этот континент кишел демонами. Тебе хватит сил открыть портал и выпустить этих существ.
        - О-о-о! Это в корне меняет дело! - потёр когтистые руки демон. - Я там ТАКОЕ устрою, Агларе и не снилось.
        - Правителей не трогай. Я сделаю из них Высших алькар, как Лисао. Эта будет непобедимая армия.
        - Как скажешь.
        Он исчез, оставив после себя сизый дымок. Страх обуял меня ещё больший. Если мы будем идти такими темпами, то мир этот узурпатор получит в кротчайшие сроки!
        - Эй, чего в облаках летаешь?! - толкнула меня Лисао. - Мы домой собираемся!
        Уходила я последней. Взгляд был прикован к Тармару. Ещё двадцать минут назад здесь слышался смех, разговоры. Тишина пугала меня. Что же будет, если Аглару поглотит Тьма? Не спорю, народ выживет, но, сколько их останется? Что они смогут? Я вошла в портал удручённой.
        Наши ряды пополнили больше сотни орков. Они могли стать только шейренами. Все они стояли на коленях в большой зале. Многие не хотели примыкать к Киллиану, но он заставил. Это было жестко.
        Я сжала кулаки. Бездействие - вот что угнетало. А что я могу? Стрелу вогнать ему в спину? Его защитит тёмная магия. Фолиант - именно он делает его непобедимым. Я должна узнать о нём как можно больше. Боюсь, я очень боюсь того, что король Тьмы одержит победу. Чтобы этого не произошло, мне необходимо что-нибудь предпринять.
        Книга. Как бы мне к ней подобраться и изучить? Надо выждать...
        Орки склонились перед королём Тьмы и ждали приказа. Киллиан отправил их в лавовые пещеры, дабы те принесли ему лавовые цветы. Интересно, для чего они нужны? И ведь ответ я могу найти в этом треклятом фолианте!
        Я же отправилась на тренировку, пока король не переключил своё внимание на меня, с него станется. Поверил Киллиан в то, что мы не нашли орков? Виорту поверит, но не мне. Уж больно лицо у меня спокойное. И энтузиазма не наблюдалось. Напрашиваются два вывода: первый самый простой - я даже палец о палец не ударила, ну а второй - с ними моя персона всё же встретилась, но ничего не сказала.
        Часа четыре я провела на тренировках. И вообще, неплохо бы принять ванную и лечь поспать. Даже тёмным воинам нужно отдыхать.

        Два дня пыталась добраться до Тёмного фолианта. Просто одержима этой мыслью. Тут король забрал "сокровище", и куда-то понёс. Прослежу за ним, но так, чтобы не возникло никаких подозрений.
        Закрылся в комнате. Мимо меня проходили алькары. Достала клинок и начала начищать. Киллиан вышел, закрыв дверь на ключ. Много у меня времени или нет, но я собираюсь прямо сейчас туда проникнуть!
        Ковыряться в замке научил Аншир. Толковый мужик. Надо взять у него дополнительные уроки. Хм, может, подхалимаж сделать ему? Надо подумать, глядишь, и откроет мне какие-нибудь секреты.
        Пробралась внутрь. Помещение оказалось небольшим. Из мебели была кровать, стол, на котором лежала книга, стул и шифоньер. Интересно, почему именно сюда перенёс сию ценную книгу? Так, Алёна, не отвлекайся! Киллиан вот-вот вернётся, а у тебя ещё конь не валялся! Закрыв дверь, я ринулась к ней.
        Она излучала колоссальную энергию. Так и задушить ведь может!..
        Коснулась черной обложки. На ней была изображена пентаграмма с глазом. Руку окутало прохладой, но озноба не было. Я открыла её на случайной странице. Пальцы неуверенно гуляли по тексту. Ладно, была, не была!
        - Тёмный фолиант, покажи мне свою историю и историю твоего нынешнего хозяина.
        Не думала, что сработает. Предполагала, либо книга меня лесом пошлёт, либо будет продолжать лежать на столе. Моё тело окутало фиолетовое свечение...
        Оказалась моя любопытная персона в Сишейне. А год-то, какой? Что, никто подсказать не хочет? Ну и ладно! Что у нас тут?
        Нахожусь я в лаборатории. За окном ночь, идёт дождь и сверкает молния. Помещение содержало в себе множество книг, писательские принадлежности и колбочки с пробирками.
        Мимо меня прошли трое мужчин в бело-синих мантиях. Один из них выудил объёмную книгу. Водрузив на стол, он предложил своим коллегам присесть. Намечается разговор. Итак, господа, что вы мне скажете?
        - Он стал слишком силён, - начал разговор шатен. - Если так и дальше пойдёт, то Аглара утонет во Тьме.
        - Постой, о чём ты говоришь, Эрд?
        - Об Ицалии, Тиор. Я был в его замке на Экзаре. Я там ТАКОЕ видел!
        - И что же ты видел?
        - Тюрьмы заполнены арэлами и дарэлами. Я спросил у него, зачем? А он говорит, мол, хочет провести эксперимент. Ицалий ходил на крылатых жителей войной с целью пленить их как можно больше.
        - Это наказуемо! - стукнул кулаком по столу Тиор.
        - Он так не считает. Обучаясь в Академии Света и Тьмы, король углубился в знания по тёмной магии. Ему хотелось стать совершенным.
        - Большая часть книг по тёмной и светлой магии находится под запретом и охраняется миюшами, - сказал блондин.
        - Их осталось не больше двух тысяч. Библиотека, где хранились эти знания, разрушена, а миюши понесли колоссальные потери. Украдены почти все книги по тёмной магии.
        - А фолианты по некромантии?
        - Они не тронуты, Белн.
        - Ничего не понимаю. Ицалий не заинтересовался этой древней магией?
        - А зачем ему живые мертвецы, когда можно подчинить разум любого из существа населяющего Аглару? - вопросил Эрд.
        - Ужас! Но, что за эксперимент он собрался проводить с летающим народом?
        - Этого мне не удалось выяснить, но его надо остановить!
        - А что за книгу ты принёс? - спросил Белн, указывая на увесистый фолиант.
        - Боевая светлая магия.
        Мужчины присвистнули.
        - И нам придётся её изучить от корки до корки, господа, - резонно сказал Эрд.
        - Дело совсем плохо? - взглянул на своего коллегу Тиор.
        - Да.
        Я тут же перенеслась на поле сражений. Множество трупов, реки крови и две армии, сражающиеся за свои интересы. Армия короля Тьмы вот-вот разгромит противника, но тут появились маги, в компании которой я находила.
        - Ицалий! - рявкнул Эрд. - Именем Света, я приказываю тебе забрать войско и уйти на Имут!
        Сражение прекратилось. Все уставились на короля Тьмы. Тот только расхохотался.
        - И кто меня заставит? Ты?
        - Не только я. Со мной два верных товарища. Вместе мы прогоним тебя!
        - Вот как? - приподнял он бровь. - И каким образом?
        Тиор и Белн держали раскрытую чистую книгу, а шатен продолжил:
        - За пять лет войны нам не удалось одолеть тебя и это дело не благодарное, но мы нашли способ обуздать твою силу. Ребята, приготовились!
        Эрд начал читать заклинание, а его коллеги повторяли. Поднялся ветер, ясное небо заволокло тучами. Из страниц показались молнии. Маг ускорил чтение и повысил тон. Затем молнии окрасились в жёлтый цвет и с бешеной скоростью устремились к Ицалию. Уклониться шансов у него не было, да и меч не смог разрубить этот поток.
        Обмотали ему руки, шею и голову. Конь стал на дыбы, сбрасывая седока. Король встал на колени. Магия не давала подняться на ноги. Его алые глаза выражали ужас. Я стала свидетелем выкачивания тёмной магии из короля Тьмы. По жёлтым потокам в книгу уходила сила, накопленная им годами. Он кричал и сопротивлялся. Эрд охрип, а двое других магов едва удерживали книгу. Я знала, если её выронят, то заклинание будет прервано, а ушедшая сила вновь вернётся к хозяину. Тогда никто с этого поля живым не уйдёт... Даже если и уйдёт, то только как воин Тьмы.
        Потоки стали разветвляться, впиваясь в грудь воинов короля Ицалия. Теперь он не властен над ними. На их лицах было облегчение. Они не верили, что теперь свободны. Были и те, кто не хотел свободы, но Эрд настойчиво и громко читал заклинание.
        Тиор и Белн уже выбивались из сил, в то время как из Ицалия продолжала выходить тёмная магия, будто бездонный сосуд. Эрд прекратил читать заклинание. Он наблюдал за королём. Чёрные потоки постепенно стали окрашиваться в изначальный цвет - жёлтый. И вот книга захлопнулась. Ицалий продолжал стоять на коленях. Алые глаза стали карими, черты лица мягкими. Затем он покачнулся вперёд, но успел вовремя выставить руки, дабы не рухнуть на землю.
        - Аглара свободна от Тьмы! - патетично произнёс Тиор, крепко держа фолиант.
        Маги развернулись и пошли прочь, я за ними. Мне было интересно, что они собираются с ней делать? Но антураж поплыл. Оказалась я в лаборатории, в оной, в которой подслушивала разговор.
        На столе лежал фолиант, на обложке которого уже имелась пентаграмма с глазом в середине. Страницы немного потемнели.
        - А страниц-то, хватило? - спросил Белн, не решаясь притронуться к фолианту, тающую в себе опасные знания. - Первый раз видел такую магию в действии.
        - Хватило, - пролистнул книгу Тиор, трясущимися руками.
        - Я боялся, что не хватит, - сказал Эрд, убедившись, что осталось всего две пустые страницы. - Силу мага можно заточись в любую вещь. Знать только надо, как это правильно сделать, да и заклинание наложить, чтобы она не отдала энергию случайно тронувшему её магу.
        - Почему именно книга?
        - Тёмная магия - это сплошные заклинания, которые надо запомнить. Здесь собраны не все, но мощные. Не знаю, как мы это выдержали.
        - Дык, готовились! - хмыкнул Белн.
        - Да, готовились, - вздохнул Тиор, - но мы не думали, что он настолько силён.
        - Нет, мы думали, коллеги, - поправил Эрд. - Должны быть просчитаны все варианты. Надо переплести книгу, да добавить тетрадей, мало ли...
        - Это-то ладно, но нам надо куда-то её спрятать, да так, чтобы не нашли.
        - Не хочу показаться пессимистом, но фолиант короля Тьмы кто-нибудь да найдёт. Слишком он соблазнителен. Хоть ты его в Лавовые пещеры запрячь, всё равно найдётся маг, которому захочется отыскать его. Стать новым королём Тьмы - желанная должность.
        - Поверить не могу, что кому-то после всего этого захочется вновь окунуться в войну! - с апломбом сказал Тиор.
        - Увы, - вздохнул Эрд, - это так. Может, не наше поколение, но поколение внуков, правнуков - вполне возможно. Книга будет молчать до поры до времени, но потом "позовёт" нового короля. И он обязательно откликнется.
        - Но, почему? - удивился блондин.
        - Воля первого короля Тьмы сильна и она будет расти.
        - Ладно, куда мы спрячем его?
        - Есть одно местечко, - после долгой паузы сообщил, шатен.
        Я переместилась к месту, куда маги собрались спрятать фолиант. Это была пещера в горах, на высоте, примерно, пять тысяч метров. Мело. Зашла за магами. Тиор взмахом руки зажёг факелы. Мм, в пещеру, ведать, периодически наведываются. Там положили фолиант на подставку и навешали кучу охранных заклинаний.
        Теперь я знала его историю и то, как можно забрать силу у короля Тьмы.
        Место моего нахождения вновь сменилось. Нахожусь теперь в замке. Золотисто-красные тона кабинета Киллиана сочетались весьма неплохо. Окно выходило в сад. Было пасмурно, вот-вот может пойти дождь. Секретер был забит книгами, бумагами и канцелярскими принадлежностями. Сам хозяин метался от стола к стеллажам с книгами. Что-то бормотал себе под нос, читал, выписывал.
        Постучалась служанка. Она принесла обед и зажгла камин. Тут король Имыша воскликнул: "Вот оно!", пулей вылетел из кабинета. Позже выяснилось, что он отыскал дорогу к фолианту короля Тьмы.
        Жене он соврал, что отправляется на неделю в горы.
        - Я не могу допустить, Дарлея, чтобы ворог проник в Имышь! Поверь, я знаю способ, как уберечь нас от него. Ты мне веришь?
        - Я верю тебе, Киллиан, - обняла его королева, - но сердцу моему не спокойно.
        - Со мной всё будет хорошо. Береги нашего сына.
        И он умчался навстречу своей судьбе. Миг - и я около пещеры. Тролли пали от его меча. Щёлкнул пальцами, факелы зажглись. Он коснулся книги. Язычки тёмной магии стали виться по его руке, телу...
        - О, да! - закатил король глаза. - Как же приятно ощутить эту силу!
        Новый король. Я ждал тебя.
        Я стала озираться по сторонам, пытаясь отыскать хозяина голоса, но, увы.
        - Кто здесь? - отнял он руку от книги, обнажая меч. Чёрные витки продолжали его окутывать.
        Ты только что меня коснулся.
        Киллиан посмотрел на книгу. Она открылась.
        Я знаю, что ты хочешь обладать знаниями, содержавшимися во мне. Только не надо говорить, что это не так. Я всё чувствую, Киллиан.
        - Хочу, - опустил он меч. - Мне нужна сила, чтобы уберечь своё королевство от врагов.
        Сила? А только ли она тебе нужна? Согласись, что власть тоже необходима.
        - У меня уже есть власть.
        Одного королевства? Король, который будет обладать знаниями тёмной магии, ограничится одним королевством?
        - А что ты предлагаешь?
        Весь мир!
        Знания, содержавшиеся в фолианте, затмевали разум короля Имыша. Книга позволила ему прочитать несколько страниц.
        - Древние знания!
        Да. Древние знания. Так что?
        - Как мне их получить?
        Для этого нужно твоё согласие и желание владеть ими.
        - Я согласен! Я хочу ими владеть!
        Тёмные витки полностью поглотили его.
        Вновь всё поплыло. Меня выдернуло из воспоминаний. Стою я в комнате, а передо мной закрытый фолиант. Ничего себе поездочка в прошлое!
        Так, надо уходить отсюда, пока не появился Киллиан. Только я собралась делать ноги, как наткнулась на него. Вот блин!
        - И как? Всё видела?
        - Даже не открывала, - нагло соврала я. - Я это, пойду.
        - И далёко? - поинтересовался он, хватая за руку.
        - Тренироваться. А то совсем от рук от...
        Его поцелуй не дал договорить. Король притянул меня к себе, стискивая в объятиях. Я пыталась высвободиться, но его сильные руки не дали это сделать. Дело запахло жаренным. Я вновь подумала об Алферие, чтобы хоть как-то отрезвить себя. Киллиан прервал оскуляцию, уставившись на меня. В глазах его читалось удивление вперемешку с гневом.
        В следующую минуту я оказалась на ложе. Он покрывал моё тело поцелуями. Куда пропала одежда, я не поняла, но меня больше волновали действия короля Тьмы. Тут он навис надо мной и произнёс:
        - Ты видела.
        - Что я видела? - сипло спросила я, вновь пытаясь высвободиться. Киллиан положил руку мне на грудь и придавил к кровати.
        - Историю фолианта и мою. А раз так, тогда я займусь любовью с тобою. Зачем? Я мне так хочется. И хватит думать об этом эльфе!
        - ЧТО?! А не пойти ли бы тебе лесом? И вообще, откуда тебе известно, о ком и чём думаю?
        - Думать надо было раньше. Когда ты рядом, я могу слышать твои мысли, правда, не всегда они мне понятны.
        Я сопротивлялась, как могла, но в груди снова и снова извивался червячок. Он будто говорил: "Дура! Расслабься и получай удовольствие!"
        Я думала только о короле Регейлы. А то, что я сейчас с другим мужчиной, волновало меньше всего. Не убил, и на том спасибо. Не могу сказать, что он мне противен, но поступала я не правильно в отношении своего жениха. А разве я меня был выбор?..

        Недели полторы я не попадалась на глаза Киллиану. Аншир научил меня некоторым умным штукам. Например, есть такое заклинание, как Облик Тьмы. Заклинатель сливается с ночью. Его трудно обнаружить. Зато днём хорошо видно, поэтому в светлое время суток лучше воздержаться от его применения.
        Но мне понравился Щит Тьмы. Вокруг заклинателя по часовой стрелке вращается чёрно-синий шарик. Нападающий рискует получить ожог или проклятие. Последнее имеет синие светящиеся витки, расползающихся по телу. За день они покроют всё тело, и наступает паралич. Как только получил проклятие, не замедленно обратиться к лекарю.
        - Ладно, этому ты научилась, - кивнул тренер. - Есть в моей копилке Крик Ужаса. Ему я не учу алькар, но тебя заставлю выучить.
        - Что так жестоко? - хлопала я глазками.
        - Тебе это может пригодится. Итак, приступим. Крик Ужаса обращает в панику противника в радиусе шести метров. Его действие - десять секунд. Этого хватает, чтобы уничтожить попавшихся под крик врагов. Чтобы активировать заклинание, необходимо двумя пальцами в воздухе вычертить этот знак, - Аншир продемонстрировал этот знак. Это была восьмёрка, заключённая в круг, перечёркнутая стрелой. - Затем набираешь в грудь побольше воздуха и кричишь. Уши закрой!
        Вот это крик! Едва не оглохла.
        - А я предупредил, чтобы уши закрыла. Следи за врагами, чтобы уши не были заткнуты, тогда сработает. А теперь сама пробуй.
        С первого раза у меня не получилось, со второго тоже. Голова начала пухнуть, а тренер сказал, что я отсюда не выйду до тех пор, пока не получится. Правда, отдых давал. К концу третьего часа начало что-то получаться, а на четвёртом часу тренировок Аншир устроил мне поединок.
        - У меня вопрос! - поднимаясь с пола, сказала я. - Есть контрзаклинание?
        - Что?
        - Отразить Крик Ужаса.
        - Используй щит.
        - Какой?
        - Любой.
        Он снова напал. Новое заклинание как от зубов отскакивало. Я совершенствовалась...
        Тут вошла Лисао. По её лицу было видно, что она не довольна моими успехами. Так её я скоро переплюну.
        - Аншир! - окликнула она тренера. - Отдохни. Лично хочу проверить готовность алькары.
        - Ей надо отдохнуть, - сказал он.
        - Воин Тьмы всегда должен быть готов!
        - Всем живым существам свойственно уставать. Это нежить не устаёт...
        - Ты смеешь мне перечить?! Я могу сделать так, что ты будешь моим рабом и даже слова без моего разрешения сказать не сможешь.
        - А ты только и можешь что угрожать, - встряла я в разговор.
        - Что ты сказала? - резко повернулась она ко мне, обнажая клинок.
        - Подойди поближе, повторю ещё раз.
        Не люблю я драться, хоть ты тресни! Но ведь моего мнения никто не спрашивал. Лисао сражалась великолепно, это я оценила. В свои удары она вкладывает гнев, а этого делать, никак не стоит. Выдыхаешься быстро.
        Бой вёлся на равных.
        - Поднатаскалась, я смотрю, - осклабилась она.
        - Да ты тоже хороша.
        К нам заглянула Зэйна. Говорит, что нас собирает король Киллиан. Всё веселье испортили! А может, я не пойду? Без меня разберутся.
        - Пошли! - резко бросила эльфийка, выскочив из тренировочного зала.
        Делать нечего, пошла следом. Находились в тронном зале алькары с альшеры. Это не к добру. Все мы приклонили колено перед королём Тьмы.
        - Итак, мои воины. Сегодня мы отправляемся на Литерию. Ваша задача разгромить Тейго, а королеву Селину привести ко мне. Аналогично сделать и с Серинеем. Джиллина тоже ко мне.
        - Что делать с жителями, мой король? - спросил Виорт.
        - В ряды шейрен.
        - Когда выдвигаемся?
        - Ночью, пока все будут спать.
        Вот ведь... Я должна как-то предупредить их! Угу, и как собралась это сделать?
        Пока не наступило оное время, я решила отправиться в тюрьмы. Сама я не могу передать послание, но это может сделать кто-то другой!
        Заключённых было много. Интересно, для каких целей их держат? Сразу бы сделал их алькарами или шейренами. О, да тут и вампиров полно! Он что, их коллекционирует?..
        - Эй, придурки! - прокричал женский голос. - Я понимаю, что вы меня притащили вчера, а кормить, кто будет?
        Голос принадлежал арэлу.
        - Ты вообще кто?
        - Тоже арэл, - шёпотом ответила я, взломав замок. - У меня к тебе будет просьба...
        - Стоп! Я должна тебе помочь? Да от тебя тёмной магией несёт за версту!
        - Не кричи и слушай!
        Я рассказала о планах короля Тьмы и куда Юртея должна отправиться в первую очередь. Только потом передать послание королю Регейлы.
        - А что взамен, алькара? И почему ты...
        - Свободу, - оборвала я её. - А чтобы ты быстрее добралась до пункта назначения, я отведу тебя к порталу.
        Странно, конечно, что хиорта не было. Портал на Литерию был открыт.
        - Удачи тебе, Юртея. Не забудь им передать.
        - Но...
        Девушка не успела ничего сказать. Я толкнула её в портал. Нечего тут разглагольствовать. А теперь пора самой уносить ноги.
        Собралась полетать, ибо делать было нечего. Иду по коридору, навстречу вышел Киллиан. Развернулась на сто восемьдесят градусов и засеменила от него. Думала, что смогу скрыться с его поля зрения, ан нет, не получилось. Он поймал меня за руку и развернул в себе.
        - Бездельничаешь? Пошли со мной. Есть для тебя работа.
        - Я не умею работать, - сказала я, но пошла за ним. А у меня выбора не было.
        - Так и поверил.
        Мы вошли в портал. Как вовремя я Юртею отправила, аж на душе спокойно стало. Как тут тепло...
        - Твоё первое задание, алькара, состоит в том, чтобы пленить боевых магов деревни Эйрит. Жителей можешь убить. Данный населённый пункт находится вон там.
        Угу. Это его "вот там" находилось километрах в семи. Киллиан рявкнул, чтобы пошевеливалась. Я опрометью взлетела, пока он в меня чем-нибудь не кинул.
        Пока добиралась до места назначения, думала о доме. Нет, не о Снежинске, а об Регейле... Как там мой Алферий? От одной мысли о нём сердце сжималось. Нас так жестоко разлучили. Поганый червячок в груди снова дал о себе знать. "А, вдруг узнав, что я стала алькарой, он отвернётся от меня?" - мелькнула ужасная мысль. Я тряхнула головой, отгоняя её. Нет, я не хочу думать об этом!

        Приземлилась недалеко от деревушки, тут же направилась к ней. Увидав меня, дозорные оповестили жителей, что пришёл ворог.
        - Главного позовите! - крикнула я.
        - Может, нам ещё и сдаться без боя, демон? - огрызнулся оборотень. Черты его лица заострились, выступала шерсть.
        - Можете, тогда мне будет проще добраться до вашего вождя и поговорить с ним.
        Ко мне пробралась девушка. Кожа смуглая, волосы чёрные как смоль. На ней был топ и длинная юбка с разрезом на боку. В руке держала пику.
        - Чего тебе? - грубо спросила она.
        - Собирайте прямо сейчас вещи и уходите на север, - ответила я. - Король Тьмы здесь. Он послал меня в твою деревню, чтобы пленила всех боевых магов.
        - А ты решила показать себя с лучшей стороны?
        - Я никому не пожелаю стать прислужником Киллиана. Ты сама видишь, что он со мной сделал. Передать не могу, какие мытарства я пережила.
        - Именно поэтому я должна тебе поверить?
        - Можешь и не верить, но когда он лично сюда наведается, ты меня вспомнишь. Я тебя предупредила, а дальше, как знаешь. Откланявшись, я скрылась в лесу.
        Мне важно было знать: покинут деревушку или нет? Если да, то я её разгромлю, а Киллиану скажу, что они меня сильно разозлили, а как не уйдут? Это их решение, но я всё же постараюсь помочь им.
        Гляжу - лошадей седлают. Вот-вот, дёргайте отсюда, пока он не пришёл проверить, как идут у меня дела. Через полчаса деревня опустела. Я же создала огромный тёмный шар и метнула в деревушку из тридцати домов. Осталась небольшая воронка.
        - И что это было? - скрестил руки на груди король. - Я сказал магов привести, а не деревню уничтожить! Чем слушала?
        - У меня плохое настроение, господин, - пробурчала себе поднос. У него что, нет терпения? - Они отказались сдаваться, вот я и обиделась.
        - Хм, может, оно и к лучшему. Но в следующий раз слушай, что я говорю, поняла?
        - Угу.
        Что тут скажешь?
        - Хватит любоваться воронкой. Лети на северо-запад к Серинею.
        Я и полетела. Как бы я хотела увидеть короля Регейлы. Об этом мне пока что остаётся только мечтать. Мне становится легче, когда я думаю об эльфе. Я люблю его, и это чувство помогает мне не потеряться во Тьме.
        Армия короля Тьмы во главе с Лисао была готова к наступлению. Солнце катилось к закату.
        Деревня троллей была большой. На стенах дежурили лучники. Я встала в строй рядом с Виортом. Близится час, близится...

        Зал Переговоров Сишейна был переполнен. Джиллин с Селиной сидели рядом и были злыми. Они поглядывали на Орден Света. Королева оборотней покрылась шерстью. Её успокаивал Алферий.
        - Все в сборе? - встал из-за стола тёмноволосый представитель Ордена. - Отлично. Мы готовы слушать вас.
        - Что ж, тогда я начну, - сказал Хелис. - Вопрос к вам, Лэрн. Скажите, почему ваши маги не предупредили, что армия Киллиана прибыла на Литерию? Только не надо говорить, что вам никто ничего не докладывал.
        - Орден Света этим не занимается.
        - Неужели? - рыкнула Селена. - А кто говорил, что будет блюсти за королём Тьмы? Не вы? Может, мне ещё и договор предоставить?! Да вы хоть понимаете, что мы с Джиллином могли здесь и не сидеть! Наши расы были бы на грани уничтожения. Часть перебили бы, часть стала служить Киллиану, а остальные удались в бега, нормально? Мой народ только-только вылез из демографической ямы.
        - Солидарен с Селиной, - кивнул вождь троллей. - Как вы объясните, что нас предупредил арэл?
        - Арэл? - удивился Лэрн. - А ему, откуда известно было?
        - Юртея, поведай Ордену историю своего побега, - попросил Армис.
        Крылатая жительница Аглары рассказала всё, как было.
        - Чудо, - только и сказал глава Ордена.
        - Мы сейчас не о чуде говорим, а о жизнях двух рас! - резко сказал Алферий. - Почему вы не созвали нас, когда Киллиан завладел фолиантом? Всё это время он набирал мощь. Остановить его будет крайне сложно.
        - Следующие мы на очереди, - заявил Нихтар. - А рядом с вами миюши. Сейчас мы готовимся к войне, да пришлось просить военной помощи у Лирила, Эймира, Хошиера и Регейлы.
        - И ещё: на Литерии объявился Йен, - вспомнил король вампиров. - Сатир вызвал демонов из Шойю. Теперь они там хозяйничают.
        - Включая наши королевства, - подчеркнула правительница Тейго. - Не дай Аглис, королю Тьмы удастся разгромить Железинск с Лунией, - это будет финиш!
        - Успокойтесь! - постучал кулаком по столу Лэрн. - Оттого, что вы сейчас тут кричите, ничего не изменится. Тейго и Сериней разгромлены. Вам предоставили убежище.
        - Я понимаю, что арэлы и дарэлы для вас, уважаемый Орден, низшие существа, и якшаться с нами не желаете, но почему так похабно относитесь к остальным? - поинтересовался владыка Варнус. Все уставились на него. В какой-то степени он прав. Люди так вообще презирают эти расы. Лиор хоть и старается наладить отношения, но пока что выходит из рук вон плохо.
        - Кто вам сказал такую чушь? - спросил рыжеволосый представитель Ордена.
        - Я не вчера родился, Ярмин. Нас с Армисом здесь не было, вы бы и не вспомнили. Так что, не надо удивляться.
        - Для нас важна безопасность Аглары, - вставил свои пять копеек Шейн.
        - Угу, я заметил, - буркнул вождь троллей. - Мои воины головы сложили у этой пещеры, а вы даже не оповестили об этом! И будете говорить, чтобы я успокоился?! Да благодаря Юртеи мы ещё живы!
        - Не только благодаря мне, - поправила арэл. - Я сказала, что мне помогла бежать алькара. Имя я только не успела спросить, но она - арэл.
        - С чего это вдруг алькары помогают пленным короля Тьмы? - фыркнул Лэрн.
        - Потому что тёмная магия не в состоянии окончательно подчинить себе разум того, что не теряет надежды, - пояснил Урцил. - Попав в его армию, многие думают, что не смогут вернуться к прежней жизни. Как бы ни было плохо, одиноко, никогда нельзя сдаваться.
        - И откуда вам это известно? - спросил Ярмин.
        - Я сам бывший слуга короля Тьмы.
        Ахнули многие, а король друидов преспокойно смотрел на своих собеседников. Он не стыдился этого, но и никому не говорил. Как говорится: меньше знаешь - крепче спишь. Тогда был Урцил юн. Добровольно ушёл в армию Тьмы вместо отца. Верховный друид верил, что однажды вернётся домой и всё будет хорошо. Так оно и случилось.
        - Вы хоть понимаете, что подвержены зову Тьмы? - резонно заявил Лэрн.
        - Уже нет. Если бы Тинрэй продолжил владеть фолиантом, тогда да, а Киллиан не имеет власти надо мной.
        - Зато он имеет власть над иномирянкой, - окинув всех взглядом, сказал правитель Имыша.
        - Алёна не была замечена в сражениях, - возразил король Лесных эльфов.
        - Рано или поздно, она всё равно даст о себе знать.
        В дверь Зала Переговоров постучали. Вошёл вождь Драк со своей свитой из пяти орков.
        - Мне нужна ваша помощь, - вместо приветствия пробасил он.
        - Какая? - тут же откликнулся владыка арэлов.
        - Военная. И просьба: приютить мой народ.
        Ему предложили сесть за стол и подробно всё рассказать.
        - Значит, Экзар пустует, - печально вздохнул правитель Хошиера. - Что вы на это скажете?
        - Настало время обнажить мечи Света и атаковать армию Тьмы! - высказался самый молодой представитель Ордена Света. Некоторые члены глянули на него укоризненно.
        - Я был не прав, когда решил оборвать со всеми вами отношения, - продолжил Драк. - За это я поплатился своим домом и лучшими воинами. Я понял, что мы не выстоим против такой сильной и могущественно армии Киллиана.
        - Тебе плохо, Алферий? - погладила его по плечу Селена.
        - Нет, всё хорошо. Задумался.
        - Не переживай. Я уверена, что с Алёной всё хорошо. Только прошу, не делай поспешных выводов.
        - Раз тут заговорили об алькаре, - сказала чёрноволосая женщина по имени Тантейра, - тогда и я о ней пару слов замолвлю. Я хоть немного обижена за то, что она разнесла мою деревню, но спасла нас от смерти и рабства. Мы в долгу перед ней. Сейчас живём на Машире, в Долине Нитрей. Мне не хотелось ей верить, но алькара говорила серьёзно, да и наблюдала за нами. Предположила, что она ждала бы до последнего. Тут бы ей пришлось вступить в схватку с самим Киллианом. Я не стала рисковать, ни её жизнью, ни жизнями своих воинов.
        - Вас послушаешь, так эта алькара сама доброта, - фыркнул Лиор.
        - Эта Алёна из кожи вон лезет, чтобы предупредить нас об атаках короля Тьмы, - назидательно сообщил Териэль. - Я считаю, что нам нужно объединиться. Только в этом случае мы сможем отстоять Аглару.
        У правителя Регейлы упала челюсть. И это говорит владыка Высших эльфов, который спит и видит, как его королевство в руинах лежит?
        - Не надо на меня так смотреть, мирэ Шарейу.
        - Так что вы собираетесь предпринять? - вернулся к теме разговора, король гномов.
        - Для начала нам надо всё обдумать, - сказал Лэрн. - С вами отправятся Урлан, раз ему не терпится сразиться с воинами Тьмы, Эсих, Грун и Одий. Пока это всё, что Орден может предложить.
        - Кто из вас хиорт? - спросил Алферий.
        - Я, - поднял руку Урлан. - Могу создать любой портал вне зависимости от места нахождения.
        - Любые?
        - Абсолютно! Если ваше величество желает, я лично продемонстрирую.
        - Такой смышлёный маг нам пригодится, - улыбнулся Хелис.
        Решив насущные проблемы, гости стали покидать Зал Переговоров. В этот момент ворвались шейрены. Они махали когтями направо налево, глаза горели алым цветом. Правители вооружились магией и оружием. Маги Сишейна не спешили вступать в схватку с низшими слугами короля Тьмы.
        Они всё надеялись, что их трогать не будут, но не тут-то было. Им всё-таки пришлось воспользоваться магией. Шейрены моментально переключились на Орден. Селена перекинулась в волка и в один прыжок оказалась визави с ними. Она раскидывала их в разные стороны. Живым никто не уходил.
        Черты лица Хелиса заострились, а клыки удлинились. На него набросилась алькара с кожистыми крыльями. Она ловко орудовала клинком. Правитель Лирила был ловок и быстрее опытной крылатой девы, но пронзить мечом её никак не получалось.
        - Ничего себе! - удивился Териэль, увидав вторую ипостась мирэ Шарейу. - Этот-то зверь в тебе откуда?
        - А ты думал, я так прост? - оскалился тот.
        - Нет, я всегда знал, что ты идиот, но не думал, что такой лохматый!
        - Ух, ты! Да тут резня! - усевшись на шкаф, хлопнула в ладоши Лисао. - Я как раз вовремя. Итак, что мы имеем? А что, только три алькары тут? Сейчас исправим.
        Крылатая эльфийка свистнула. Через окна влетела ещё дюжина алькар.
        - Вот, так гораздо лучше. Пленными брать только правителей!
        Хелис впился в шею алькары и разодрал.
        - Фу, как некультурно, - скривилась командирша. - Клыкастик, эстетично надо такие вещи делать.
        Он вскинул голову. Лисао помахала ему, а тот, прорычав её имя, бросился к ней. Диалог услышал Алферий. Всё его внимание было приковано к эльфийке. Да, она внешне сильно изменилась, но он помнил её другой.
        Вампира перехватила другая алькара, вогнав тому в плечо клинок. Короля Регейлы толкнули. Тот врезался в шкаф, на котором сидела предательница. Мебель развалилась, а эльфийка парила в воздухе и смеялась. Алферий оттолкнулся от пола, прихватив с собой бывшую возлюбленную, выбил стекло, оказавшись на улице. Она толкнула его, вставая на ноги.
        - Лисао, - окрикнул он, рассматривая изменившуюся барышню. - Великий Аглис, что он с тобой сделал?
        - Алферий? А ты чего такой лохматый? Что-то не припомню, чтоб видела тебя таким.
        - Я никому не рассказываю о звере.
        - И правильно. Не люблю оборотней.
        - Я так долго ждал встречи с тобой...
        - Не подходи ко мне! - резко сказала эльфийка, отступая на шаг.
        - Да что с тобой происходит? - спросил оборотень.
        - Ничего со мной не происходит... точнее, уже произошло. Ты всё прекрасно видишь, Алферий.
        - Я вижу, что ты стала алькарой, но необычной. Почему?
        - Потому что так хотел Киллиан. И знаешь, Алферий, я не жалею ни о чём.
        - Ты предала Аглару!
        - Предательством назвать это сложно, - фыркнула Лисао. - А вот отмщением - да.
        - О каком отмщении ты говоришь? - рыкнул оборотень. - Отдав клинок Тэнге Киллиану, ты считаешь, что тебя по головке погладит за это?
        - Он даровал мне силу и власть над алькарами. И я намерена собрать их и двинуться на эльфийские земли.
        - Ты совсем спятила, Лисао.
        - Может быть. Однако моё войско готово. Когда ты уйдёшь со своей армией в Железинск, я нападу на Регейлу. Териэль долго всё равно сопротивляться не сможет. Кстати, а ты ещё не видел свою подружку? А что ты так смотришь? Я знаю, что она тебе невеста. Но я не в обиде, ибо у меня уже есть мужчина... даже трое. О ней можешь забыть. Пока что в Алёне теплится надежда на освобождение от влияния Киллиана, но вот-вот она сдастся.
        - Что он замыслил? - вкрадчиво спросил король Регейлы, сжимая от злости кулаки.
        - Я слышала, что король Тьмы хочет сделать её такой же, как я, но что-то тянет. При таком раскладе она навсегда будет привязана к нему. Умрёт он - умрёт и она.
        - Я не позволю!
        - А кто тебя будет спрашивать, мохнатик? - хихикнула алькара. - Надо было Лирму захватить. А ведь думала об этом! Нет, ты посмотри, алькар разносят в пух и прах! - причитала она. - Альшера быстро бы навела тут порядок.
        - Лирма? - переспросил оборотень. - Она жива?
        - А что ей будет? Вампирша прекрасно справляется с обязанностями альшеры. Тебе сказать, сколько у неё на счету обращённых? Две тысячи четыреста двадцать девять жителей Аглары. Нехило, правда? А за свою Алёну не волнуйся, я сделаю всё, чтобы она пала смертью храбрых под Железинском.
        - Не смей! - рявкнул Алферий.
        - Жаль, что ты не видел её мук. Это так... феерично.
        - Хватит!
        Он бросился на неё. Алькара взлетела. Правитель Лесных эльфов "поцеловал" фонтан.
        - Не трать силы понапрасну, пушистик. Мы с тобой обязательно встретимся.
        Целой и невредимой улетела только Лисао. Все остальные воины Тьмы пали. Алферий вернулся обратно в Зал. Трупы и раненых уносили. Маги Сишейна нецензурно выражались.
        - Вот о чём я говорил, - назидательно сообщил король Нихтар. - Вам бы следовало набирать больше студентов на факультет Света в Академию Света и Тьмы. Катастрофически не хватает кадров!
        - Абитуриенты предпочитают идти на факультет Тьмы, нежели на Свет, - сказал Лэрн, отряхивая мантию.
        - Потому что стоимость за обучение в нос не лезет. На моей памяти, вы уже семь раз повышали плату. И семестр дорожает раза в два. Вы, многие из нас так думают, специально так делаете, чтобы короля Тьмы невозможно было остановить. Окончили факультет Света в своё время только трое из королей Аглары: Алферий, Селена и Урцил. Хорошо хоть им это удалось.
        - Мы приглашали их в Сишейн, они отказались, - подхватил тему разговора Ярмин.
        - Мне такого счастья не надо, - замахал руками Верховный друид.
        - Нам и подавно, - кивнула правительница Тейго.
        - Алферий, - окрикнул его вождь орков, когда король Регейлы вышел из Зала Переговоров, - я случайно услышал твой разговор с алькарой. Хочу предложить тебе помощь. Ты ведь отправишься в Железинск, а твоё королевство останется без правителя. Я прикажу своим воинам покараулить его, а сам отправлюсь с вами.
        - Не хочу тебя обижать, Драк, но зачем тебе это надо? Твой народ столько лет жил на Экзаре и не желал с нами якшаться, а теперь?
        - Когда я встретился с Киллианом, понял, что в одиночку не смогу защитить свой народ. Это раньше я думал, что король Тьмы слаб и против орков он не выстоит. Но только тогда, когда он большую часть моих подданных забрал, понял, что без помощи не обойтись. Но чтобы мне помогли, я должен сам помочь.
        - Хорошо, Драк. Мне сейчас не до выяснений отношений. Я оповещу свой народ о вашем приходе, но командовать твоим войском будет Ретиэль. Без обид.
        - Как скажешь.

        Шестеро магов Сишейна сидели в кабинете, потягивали травяной чай и думая о своём. Помещение было выполнено в светлых тонах. За столом сидел Лэрн, постукивая пальцами по столешнице. На диване сидели Ярмин с Никланом, в креслах - Юрней, Фиос и Шейн. Одна стена была полностью занята книгами, на полу стелился ковёр. В камине полыхал магический огонь.
        - Я вот чего не пойму, почему Киллиан натравил на нас алькар и шейрен? - разрезал тишину голос Никлана. Светловолосый маг допил отвар, поставив чашку на столик.
        - Ответ очевиден. Мы ему больше не нужны, - прозаично ответил Лэрн.
        - Хочешь сказать, теперь он будет охотиться за нами как за Орденом?
        - Да. Это и следовало ожидать. Мы знаем слишком много, да и при желании сможем дать отпор.
        - И будем его давать? - спросил тёмноволосый Шейн. На него удивлённо посмотрели. - Что? Я просто спросил!
        - А следовало бы, - сказал Фиос. - Многие правители начинают допетривать, что мы в сговоре с королём Тьмы.
        - Нам необходимо что-нибудь предпринять.
        - Например?
        - Нужно не ждать следующего нападения, а вооружиться мечами Света, да встать на сторону правителей Аглары, - предложил Юрней. - Раз мы у него под прицелом, надо действовать. Я не хочу угодить в плен или того хуже - умереть.
        - С чего это ты вдруг белый флаг показал, Юрней? - прищурился Ярмин.
        - Показал его вам, а не Киллиану. Вы хотите сохранить этот секрет и продолжать занимать посты в Ордене Света?
        Все замолчали, обдумывая его слова. Самому Юрнею было понятно, - это не последний визит алькар. Альшер не было, а значит, Орден хотели полностью ликвидировать. Маг сомневался, что правители тоже должны были погибнуть в этом бою.
        - Хотим, - сказал Шейн.
        - Тогда надо сражаться с Киллианом! Если вампирский король начнёт капать под нас - нам придётся восстать против него, а это значит, что у нас уже не один будет враг, а два! Потом искать пятый угол? Почему? Потому что на его стороне окажутся и остальные королевства. Мы одни против всей Аглары?..
        - Прекратить панику! - стукнул кулаком по столу Лэрн. - Позже решим, что делать, а пока я попробую поговорить с королём Тьмы.
        - Ты с ума сошёл?! - перепугался Фиос. - Он из тебя отбивную сделает.
        - Но попробовать всё же стоит. А вы отправляйтесь в Железинск.

        Наблюдаю я за королём Тьмы с балкона. Редиска, всё время ходит в доспехах! Угу, вчера их на нём не было, когда он уволок меня с ближайшую комнату, где нагло воспользовался моим телом. Ему что, Лисао не хватает? Я вообще стараюсь на глаза не попадаться, а он?..
        Так, это о чём я? Ах, да! На балконе я стою непросто так. Руки давно чухаются взять лук и пустить в него стрелу, желательно не одну. Я долго разглядывала балюстраду и пришла к выводу, что я без труда засажу ему в шею стрелу. Я жестока? Может быть. Да только достали его игры со мной! Конечно, я могу нарваться на этот долбанный "удачный" эксперимент, которому подверглась Лисао, но это меня сейчас мало щекотало.
        Уже полтора месяца я не видела своего жениха и друзей, и дико тоскую по ним. Киллиан постоянно орёт на меня, чтобы не вспоминала при нём об эльфе. Вчера вообще пообещал, что вышибет эту дурь из моей головы. Не сложилось, продолжаю думать о своём замечательном муже, чего его уже женихом называть?..
        В итоге, я обиделась. Конечно, шанс попадания стрелы в цель равен максимум процентам десяти, но я же оптимист! Стрелы тиснула из оружейного склада, а то он мигом меня вычислит, тогда точно не отвертеться. Эх, Алёнка, сама роешь себе могилу, но молчать у меня нет больше сил. Сбежать? Данную идею я рассматривала, но король Тьмы быстро меня отыщет. Связь сделает своё дело.
        Итак, Киллиан не знает, что я тут... или знает? В любом случае я готова к бегству. Натянула перчатки, смазала наконечник стрелы зелёной смесью (нашла всё в том же складе). На баночке было написано: "Касфеева болезнь". В подробности её свойств не вдавалась. Ну что, приступим?
        Накинула на себя Облик Тьмы для надёжности и присела, дабы балюстрада меня хоть немножко, но прикрыла. Сейчас я выгляжу как большой чёрный сгусток. Прицелилась... выстрел!
        Киллиан перехватил стрелу. Понюхал наконечник. Не успел он рявкнуть: "Поймать лучника!", как я умчалась прочь. На мои поиски бросились алькары. Скрылась я в одном из подвалов. Пережду немного. Тут я оставила перчатки. Подумала, и решила сжечь. Ух, и надымила я!
        - Что случилось? - выйдя из тёмного помещения, спросила я у Деи.
        - На Киллиана было совершено покушение.
        - Да? Это кому жить надоело?
        Старалась задавать вопросы так, чтобы отогнать от себя подозрения.
        - Не знаю. Приказал найти его любой ценой, - сказала алькара.
        - Кто-то из своих?
        - Да. На убийце был Облик Тьмы.
        - Фига себе новости! - попыталась я искренне удивиться. Главное, чтобы Дея поверила.
        Прочесали мы весь замок, но тщетно.
        - Неужели ушёл? - прошипел Виорт.
        Мы вернулись к нашему господину. Приклонили колено.
        - Вы нашли его? - сдержанно спросил он. Мы не ответили. За вяк могут и наказать.
        Разнос он нам устроил конкретный. Хоть ногами не бил. Отпустив алькар, он приказал мне остаться.
        - Слушаю, мой король, - поклонилась я.
        - Где ты была?
        - Как и все - искала предателя.
        - А мне вот кажется, это твоих рук дело, Алёна. Только у тебя хватит совести поднять на меня руку.
        Голос его был напряжён. Я всячески старалась не показывать свой страх. Пока мне удавалось его обуздать.
        - Это не могла быть я! - твёрдо заявила. - Почему когда что-нибудь случается, всегда ищешь мой след?!
        - Встань! Я чувствовал твоё присутствие в тронном зале.
        - Ты ж меня позвал, вот я и ждала, когда освободишься, но переключился на Лисао.
        - Не помню я такого, - прищурился он.
        - Ну, как же? Ты ещё рявкнул, чтобы немедленно нашли эту иномирянку.
        Лицо его изменилось, ведать, вспомнил. Сам забыл, а я виновата! О чём и сообщила королю.
        - Да и не выгодно мне на тебя руку поднимать, - продолжила я. - Ты мне ясно дал понять, что ждёт, если поймаешь за этим делом.
        - И всё равно, у меня ощущение, что ты от меня что-то скрываешь.
        Я только плечами пожала, мол, что хочешь, то и думай. У меня нет привычки оправдываться. Поняв, что от меня он больше ничего не добьётся, отстал с расспросами.
        - Вот что, Алёна, - повернулся он ко мне спиной, - послезавтра твоё войско должно напасть на Железинск.
        - Моё войско? - переспросила я. Никогда не жаловалась на слух...
        - Да, твоё войско. Оно будет состоять из тринадцати алькар, четырёх альшер и двадцати шейренов. Мне хоть и не хочется вешать на тебя такую ответственность, зная, что ты всё равно попытается сделать по-своему, но придётся рискнуть. Обучать будешь сама, а чтоб не зазнавалась, хочу предупредить: узнаю о твоих благих намерениях - придушу, поняла?
        - А что, кроме меня больше некому доверить столь важное поручение? Я ещё не адаптировалась.
        - Это ты будешь объяснять другим.
        - Они меня слушать не захотят, - продолжила я упираться. Оно мне не надо, видит бог!
        - Хватит припираться! - рявкнул Киллиан, поворачиваясь ко мне. - Мне всё равно, что ты будешь для этого делать! Меня интересует результат! А им должен стать - поражение Железинска и король Нихтар в плену. Завтра утром в твоё распоряжение поступит тридцать семь воинов. Свободна!
        Меня как ветром сдуло.
        Проходя мимо окна, я заметила красного дракона. На нём восседал мужчина в белой мантии и посохом за спиной. Заинтересовал меня этот персонаж. Я выпрыгнула в окно. Опустилась на землю и мелкими перебежками подбиралась к таинственному незнакомцу.
        Почему-то была уверена, что этот товарищ прольёт свет на немало тайн. Он прикрыл голову капюшоном. Постучался. Сказал, что хочет видеть короля Киллиана. Незнакомец остался ждать снаружи. Над замком кружили алькары. Они не тронули его, значит, знают, кто это такой. Интересно.
        И потом, почему его не пустили? А может, он сам не захотел? Ближе я не могу подойти, заметят.
        Король Тьмы всё же вышел.
        - Мне доложили, что ты прибыл в мой замок, Лэрн, - вместо приветствия сказал он. - Чего тебе нужно?
        - Объяснений, - коротко ответили ему. Мужчина расхохотался.
        - И что же ты хочешь от меня услышать?
        - Зачем твои воины напали на Сишейн?
        - А-а-а! Так вот зачем ты прибыл в логово врага.
        - В логово врага? Я думал, у нас уговор!
        - Уговор? - вопросил Киллиан. - Вы только помогли расчистить мне проход к фолианту. Тех троллей, что пали от моего меча, было всего шестеро. Тебе только надо было не говорить Джиллину, что нужна подмога. Мы не договаривались, что я не стану вас трогать.
        - Что?! - повысил голос его собеседник. - Мы - Орден Света и...
        - Вот именно, Лэрн. Вы Орден, который в любой момент может перебежать мне дорогу. Чтобы этого не произошло, я и послал Лисао к вам.
        - Мы бы не стали этого делать, Киллиан.
        - Неужели? Рано или поздно, правители Аглары попросили бы помощи у вас, и что? Не стали бы помогать? Вас тут же начнут подозревать в измене.
        - Мы уже не первый раз помогаем будущему королю Тьмы отыскать фолиант.
        - Угу, а потом, когда он набрал мощь, вы вооружаетесь мечами Света и в атаку. Нет, Лэрн, это пройденный этап. Я понял вашу тактику. Вы ослабляете охрану, дабы таким как я было проще заполучить этот бесценный источник знаний. Хочется выделиться? Так вот, на этот раз вам удалось. Я уничтожу Орден Света, а вот замены вам не будет.
        - Всуе ты так думаешь. Замена всегда найдётся.
        - Я знаю, о ком ты говоришь, но им не до этого. Их королевства в большой опасности. У тебя всё? Тогда, прощайся с жизнью, Лэрн, - прозаично сказал король Тьмы, обнажая меч.
        - Что?..
        Я набросила на себя Облик Тьмы и сорвалась с места. Смела мужика и взмыла в небо. Вот, спрашивается, зачем я это делаю? Может, приключений не хватает на мою пятую точку? Наверно...
        - Алькары! ДОГНАТЬ!!!
        Ух, сейчас слетятся все, кому не лень. За мной летело порядка тридцати крылатых воинов. Нельзя допустить, чтобы они меня настигли. Сейчас они разобрать не могут, кого преследуют. Мысленно поблагодарила Аншира за облик. Он меня ужо второй раз выручает.
        Спрятались мы в пещере. Я прикрыла собой мага, чтобы не заметили. Кружили алькары совсем близко от нас, потом улетели не с чем.
        - Отойди от меня, чудовище! - пригрозил он мне посохом. У меня оружия гораздо больше, чем у него, но я ж не выпендриваюсь!
        - Это ещё кто из нас чудовище, Лэрн, - фыркнула я. Серьёзно: - Значит, это ваш Орден виноват в том, что Тёмный фолиант оказался в руках Киллиана.
        - Ты подслушивала, алькара?
        - И подглядывала. Вы хоть понимаете, что натворили?
        - Это не твоё дело! - рявкнул он.
        - Оно стало моим тогда, когда тёмный король сделал из меня алькару. А ты знаешь, что это такое? Нет, не знаешь.
        - Зачем ты меня спасла? Ты же слуга Тьмы.
        - Наверное, потому, что в моей душе осталась капля сострадания и человечности. А ты, похоже, лишился всего этого давно. Как просто вы вершите чужие судьбы. В голову не приходило, что кого-то ждут дома? Нет? Печально. Что ж вы за Орден Света такой, что вместо того, чтобы защищать жителей Аглары, - сдаёте королю Тьмы?
        - Пропусти меня, - попытался он проскочить мимо меня. Я не позволила, закрыв собой и без того маленький проход.
        - Разбежалась! Ты мне лучше скажи, Лэрн, сколько вас всего?
        - Десять Высших магов!
        О как! Прям с большой буквы.
        - А чего так мало? Не учат, что ли или самоучки? - удивилась я.
        - Чтобы окончить факультет Света, нужно иметь огромные деньги. Не каждый может себе позволить это.
        Я фонарею! Это получается, они перекрыли дыхание тем, кто мог бы добросовестно оберегать Тёмный фолиант. М-да, плачевно. Вот закончится вся эта катавасия, сделаю всё, чтобы факультет Света стал набирать больше абитуриентов, да и сама пойду учиться.
        - Арэлы и дарэлы вымирающая расы, а вы этому способствуете. Какой Орден Света циничный. Знаешь, почему я всё ещё не подчинена Киллиану? Любовь.
        Только я произнесла это слово, как в груди зашевелился противный червячок. Я начала понимать смысл слов Ирны. Провидица тогда сказала: "ЛЮБОВЬ БУДЕТ ТЕБЕ ОБЕРЕГОМ". Полюбив Алферия, я сама того не понимая, окружила свою душу щитом. Киллиан не может добраться до неё, но никак не получается. Сидя на подоконнике в одной из комнат и, смотря на звёздное небо, я думала только об эльфе. По щекам текли слёзы любви, и сама себе говорила, что скоро мы встретимся, преодолеем все трудности и будем вместе.
        - И что? - после долгой паузы вопросил Лэрн. - Все любят. Природа никого не обделила сим чувством.
        - Никого... Да только благодаря этому чувству я не придушила тебя здесь и сейчас. И напоследок. Кто те трое, кому удалось окончить факультет Света?
        - Селена - королева Тейго, Урцил - Верховный друид и Алферий - правитель Лесных эльфов.
        - Выбираться с Имута будешь сам. Молись Аглису, чтобы алькары тебя не обнаружили. Это я не стану тебя убивать, а они - запросто.
        Не прощаясь, я вышла из пещеры и пошла пешком. Облик Тьмы я не снимала, забыла о нём. На душе было скверно. В подавленном состоянии я прибыла в замок моего господина, предварительно сняв облик. А то забросают вопросами.
        У них тут суета, а я спокойна, как удав. Пошла мимо Киллиана и Лисао. Меня не окрикнули, но провожали удивительным взглядом. Тут я остановилась, подняла глаза к ясному небу и взлетела. Сколько я пролетала, не знаю, но стало легче. Иногда тех, кого мы считаем союзниками, оказываются врагами...
        Опустилась на землю. Зашла в замок. Думаю, стоит немного вздремнуть. Нервишки бы чем-нибудь успокоить для начала... а чем? Новая цель: отыскать выпивку. Алькары и альшеры подозрительно косились в мою сторону, а вид у меня озадаченный. Дарэл даже начала за мной следить.
        С трудом, но отыскала бар. С радостным возгласом: "Вот оно!", выудила на свет божий пузырь. Алькара в сердцах сказала: "Тьфу!", и отправилась по своим делам.
        Откупорив бутылку, нюхнула. Глаза аж заслезились. Что я достала? "Дарэловские мечты" гласило название. Да? Сейчас помечтаем...
        Я отоварила две бутылки этого напитка. От закуски ничего не осталось (пришлось искать ещё). Лежу на диване. Хреново. Вспомнила, что не позаботилась о себе любимой - тазик не принесла. Прикрыла глаза и уснула.
        Будил меня Виорт. Он что-то говорил, а я кривилась от головной боли и отмахивалась от него как от назойливой мухи. Слезла с дивана и на четвереньках поползла к бару. Если память работает правильно, то выпила только два пузыря. Там должно что-то остаться... я надеюсь.
        Тут начали до меня слова алькара доходить. Прислушалась. А ну понятно. Он меня воспитывает. Говорит, я должна уже быть в тренировочном зале и вовсю заниматься со своим войском.
        -... как ты собираешься с ними заниматься? - чётко услышала я и скривилась.
        - Тише, Виорт. Не надо так кричать. Видишь же, плохо барышне.
        - Пить меньше надо. Выжрала две бутылки и думаешь, что тебе ничего с этого не будет?
        - Будь другом, дай похмелиться.
        Ему ничего не оставалось, как выполнить мою просьбу. Стало легче. Мысли в кучу не собрались и думать, пока не получается.
        - М-да, тебе в таком виде нельзя идти.
        - Чего это? - тут же оживилась я.
        - Того! Ты посмотри на себя. Сбежит твоё войско.
        - Я ему сбегу! Сейчас как пойду туда, как...
        - Ложись и отсыпайся, - осадил он меня. - Та и быть, прикрою.
        Может, он прав? Завалилась опять на диван и провалилась в сон.
        Я проснулась. Это хорошо. В животе заурчало. Что ж, настало время отправляться на поиски еды.
        После трапезы, решила наведаться в тренировочный зал. Перехватила меня Лисао.
        - Тебя где носило три дня? - гневно спросила она. - Хотя нет, два дня. В третий день мы видели тебя с Киллианом, когда ты полетать вздумала.
        - Сколько-сколько? - переспросила я, не веря тому, что так надолго выпала из мира.
        - Фу, чем от тебя так... Ты что, пила?
        - Ну-у-у было немного. Только не кричи, больно голове.
        - Пьяная алькара-командир - горе в армии Тьмы.
        - Может, я отмечала повышение, - прошамкала я. Честно говоря, моя душа ещё бы немного выпила и вздремнула.
        - Ну да, ну да, - закивала она. - Так, дуй в зал, и чтобы сегодня я тебя не видела. Киллиану скажу как есть, а то опять тебя к себе позовёт.
        - И что на этот раз?
        - Алькара спасла мага от расправы. На ушах весь замок.
        - Если опять меня подозревает...
        - Уймись! Я скажу ему так и скажу, что твоя душонка пьянствовала.
        - Не пьянствовала, а нервы успокаивала, - поправила я эльфийку.
        - Ага. Сначала полетала, а потом поняла, что этого мало и напилась? М-да... Так всё, иди!
        От греха подальше я опрометью побежала в тренировочный зал. Там меня ждали алькары, альшеры и Аншир. Хм, а где шейрены?
        - Наконец-то! - воскликнул тренер. - Тебя где Тьма носит?
        Шепнула на ушко. Я доверяла алькару. Уж не знаю почему, но мне казалось, что ему хочется освободиться от власти Киллиана. Всё хочу спросить, но язык не поворачивается. Он выслушал, округлил глаза, кашлянул и перешёл к делу:
        - Раз такое дело, тогда сегодня сделай вводную лекцию. И да, жёстче будь. Элита короля Тьмы должна видеть в тебе командира. Ты можешь воздействовать на разум некоторых из них. Потом научу, как это делать.
        - Слушайте, а где шейрены?
        - С ними проблем не возникнет, а потому познакомишься с ними потом.
        - А что мне с этими сейчас делать?
        - Представься, обрадуй их, что теперь ты их новый командир. Пусть запомнят это. Ответь на их вопросы, - составил мне план Аншир.
        - Делать вот Киллиану больше нечего, как меня командиром назначить, - вздохнула я. - Кстати, нашли предателя?
        - Нет. Я вообще не знаю, чего он к тебе прицепился. По тебе не скажешь, что способна на такое.
        Способна, ещё как! Вы, дорогой тренер, просто меня не знаете!
        Тренер оставил меня с элитой армии Тьмы, а сам сел на лавочку и уткнулся в книгу. Что ж, пошла знакомиться.
        - Доброго времени суток, воины Тьмы! - приветствовала я их. Те аж загордились. - Зовут меня Алёна, и я ваш командир. Король Киллиан так решил, так что будем работать вместе. Сразу хочу сказать, что не желаю применять к кому-то из вас силу, а поверьте, я меры в её использовании не знаю (позади меня кашлянул тренер).
        А что такое? Недельку назад в наши ряды прибыло ещё пятьдесят арэлов и дарэлов. Пятеро из них были рады, что служат королю Тьмы и начали качать права. Я долго терпела, а потом как устроила тут торнадо. Аншир вообще выскочил из зала, дабы не попасть под горячую руку. Конечно, мне тогда хорошенько досталось от Киллиана, зато те угомонились. Думаю, тренер начал жалеть, что стал учить меня новым заклинаниям... Так стоп! Ирна что-то говорила про то, что я буду силой большой одарена. Если эта она и есть, то мне страшно. Это же мне придётся контролировать себя постоянно!
        - Представьтесь.
        - Этос, - представился дарэл, сверкнув алыми очами. - До обращения был командиром небольшого войска.
        - Хирт, - кивнул второй дарэл. - Бывший личный маг Варнуса.
        - Аэра, - робко отозвалась тёмноволосая девушка-дарэл. - Обычный житель.
        - Юна, - сказала ещё одна дарэл. - В плену нахожусь полгода. Воином Тьмы стала две недели назад. Плохо обращаюсь с оружием. Предпочитаю магию.
        - Дион, - представился арэл. - Стал алькаром добровольно.
        - Мириш, - девушка-арэл завела руки за спину и улыбнулась. - Предсказательница.
        - Карт, - поёжился от боли арэл.
        - Говорить больно? - спросила я.
        - Да.
        - Почему к лекарю не сходил?
        - Хотел, да только в тренировочный зал сказано было явиться.
        Сказала арэлу, чтобы лечиться отправлялся. Уходить он не торопился, пришлось выпроваживать силой. Заявила, что за ручку отведу. Выдуло махом.
        - Тали, - кивнула дарэл.
        - Фамит, - дарэл завязал волосы в хвост.
        - Шаран, - парень-дарэл спал на ходу. Удивляюсь, как он на ногах стоит?
        - Бэтта, - представилась арэл. - Я тоже доброволец.
        - Тис, - кивнул парень. Показал на последнего: - А он Лират. Дружим сызмальства.
        - Хм, неплохо, - оценила я, оглядывая арэлов и дарэлов. - Хорошо. Теперь познакомимся с альшерами.
        - Нас всего-то четверо, - хмыкнула вампирша. - Меня зовут Лирма, а этих красавцев, - она представляла их слева направо, - зовут Картион, Ямис и Варт.
        Вампиры кивнули. Одеты они были одинаково: в чёрные одежды. На поясе каждого из альшеров висел клинок с рунами. Они светились ярко-голубым светом.
        А вот имя девушки мне показалось знакомым... Точно! О ней говорила Шейла. Вроде как подруга её. С этой барышней надо будет отдельно поговорить.
        Знакомство состоялось. Провела с ними беседу и попросила показать, что умеют. Распустив их, я стала докапываться до Аншира, чтобы он тренировал моё войско. Спросила, что он хочет взамен. Тот ответил, что лучшим подарком для него будет не разрушенный мною зал. Он и сам хотел предложить.
        Поздно вечером я отыскала Лирму. Поговорить со мной она была не против.
        - Как давно ты тут? - спросила я, закрывая на ключ дверь, дабы нам никто не мешал. Находились мы в кабинете. Кроме камина, напротив которого стоял диван, да секретера со стулом больше из мебели ничего не было. Даже столика журнального не наблюдалось.
        - У-у-у! - протянула она. - Ещё Тинрэй меня унёс в своё логово. Сначала голодом морил, а потом в альшеру превратил. Не знаю, что он сделал, но когда фолиант попал в руки Киллиану, я услышала зов. Теперь я прислуживаю ему.
        - Слуги Тьмы передаются по наследству?
        - Нет. Мы подчиняемся тому королю Тьмы, который нас создал. Против его воли не попрёшь. Когда он повержен, Орден Света вытягивает из слуг Тинрэя сгустки тёмной магии, и они становятся свободными, но этого не произошло со мной. Орден просто не стал этого делать. Знаешь Верховного друида Урцила?
        - Угу, - кивнула я. Когда мы с ней одни, то общаемся на "ты".
        - Так вот, ему повезло избавиться от воли короля Тьмы. Чтобы он снова был здесь, Киллиану нужно проделать всё заново, а сейчас до друида фиг доберёшься. Он ведь вместо отца ушёл во Тьму.
        - Ничего себе! А ты бы хотела вернуться домой? И где ты всё это время была?
        - Спрашиваешь! - фыркнула вампирша. - Шестьсот лет не видеть своих родных и близких. А находилась я в этом замке в зиоле - усыпальнице воинов Тьмы, как и многие другие. Тинрэй был убит Орденом Света. Сила фолианта потеряла сосуд. Тех, кто так и остался слугой Тьмы, впали в состояние анабиоза. И вот, когда Киллиану в руки попал Тёмный фолиант, мы проснулись.
        - Почему Орден отказался вам помогать?
        - А зачем им не люди? Они стремятся истребить все расы, дабы остаться единственными на Агларе. Я удивлена, что они вообще большую часть жителей освободили от влияния Тинрэя. А нам оставалось ждать нового короля Тьмы и знаешь, Алёна, я этому была рада. Ведь только благодаря Киллиану я сейчас живу.
        - И думают, что король Тьмы им в этом поможет? - удивилась я. - У них явно не все дома.
        - Я о том же толкую! На факультете Света почти никто не учится. Если и начинают учёбу, то закончить не могут. Там такие цены, что этих денег хватит на окончание четырёх Академий, да ещё останутся. Я прошу Аглиса, чтобы Урцил, Селена и Алферий нашли способ освободить нас из этого рабства. За время правления Тинрэя, я превратила в шейрен две тысячи четыреста двадцать девять жителей Аглары.
        - Дык, ты сама сказала, что фолиант освободит всех от своей магии.
        - Да. А сколько народу погибнет в боях? Илтерия не вернёт их души на землю.
        - А кто она? - заинтересовалась я.
        - Хранительница душ. Умершие проходят через Врата Вечности и предстают перед ней и хранителем Дарнелионом. Они решают, где быть душе в Шойю (ад), или в Тарлиле (рай).
        - Почему не Дарнелион? Я так поняла, у него те же полномочия, что и у Илтерии.
        - Не знаю. Одни говорят, что Илтерия имеет больше власти над миром мёртвых, другие, что Дарнелиону не хочется возиться с душами.
        - Тёмный фолиант даёт Киллиану силу. Он хранит в себе опасные знания. Первый король Тьмы Ицалий был жесток. Все его эмоции вошли в книгу. Эта энергия способна раздавить тебя.
        - А ты откуда знаешь? - прищурилась альшера.
        - Я заглянула в Тёмный фолиант.
        - Тебя он впустил?
        - Да, - кивнул я, и мне стало жутко от проснувшегося в глазах вампирши страха. Вампиры практически ничего не боятся, а тут такая реакция. - Что с тобой?
        - Эта книжонка кроме короля никого к себе не подпускает. Что ты видела?
        - Историю его создания и о том, как Киллиан стал новым тёмным правителем. Мне кажется, он ещё не полностью всё показал. Поясни свою реакцию.
        - Книга не против того, чтобы ты стала королевой Тьмы. Именно поэтому она позволила тебе взглянуть на эти истории.
        - ЧТО?!
        Ушам не верю! Я всего лишь хотела узнать историю его создания, а тут на тебе!
        - Думаю, Киллиан это чувствует и пытается принять меры. Я видела, как он на тебя посматривает.
        - О, нет, Лирма! Дело не в этом. Он всё думает, что я замыслила какую-то пакость. А ещё ему кажется, что это я устроила покушение на него и спасла какого-то мага от смерти. Да бред!
        - Осторожней будь. Фолиант короля Тьмы - не игрушка. Он поглотит тебя и ты даже этого не заметишь.
        - Но книга - ключ к нашему спасению! - не отставала я.
        - Да, но тебе с ней надо контактировать как можно меньше. А Киллиан, подожди, начнёт тянуть к тебе свои загребущие ручонки. Вариантов у него хватает.
        Я повернулась к окну и устремила взгляд на лес. Мне не хотелось верить словам Лирмы, но что толку будет с этого? Проблема никуда не денется.
        - Он уже начал их тянуть.
        - Уже? И как давно?
        - С того момента как он сделал из меня алькару.
        По телу прошлись мурашки от воспоминаний, как он покрывал моё тело поцелуями.
        - Значит, король что-то почувствовал в тебе.
        - Может, и нет, - покачала я головой. - Ему хватило того, что я иномирянка.
        - Ты? Иномирянка? - удивилась альшера. - Вот так да! Слушай, а почему ты заговорила именно со мной? Сколько за тобой не наблюдаю, сторонишься себе подобных.
        - О тебе говорила Шейла Арделла.
        - Моя подруга Шейла? Ты её знаешь? Расскажи! - вцепилась она в меня как клещ.
        Поведала ей о нашей встрече и приключениях. Глаза Лирмы то сужались, то расширялись.
        - Так она и замуж вышла? Во даёт!
        - Ей тебя очень не хватает.
        - Мне тоже.
        - Я предлагаю сотрудничество, - сказал я. - Подставлять тебя не собираюсь. Поэтому от тебя потребуется только прикрывать мой тыл.
        - Ага, конечно! А ничего, что тебя король Регейлы ждёт? Он же с ума сойдёт! Чем смогу, тем и помогу.
        - Спасибо. Лирма, скажи, а как альшеры обращают жертв войны в шейрен?
        - Очень просто. Видишь этот рунический клинок? - девушка показала мне холодное оружие со странными символами, сияющие голубым светом. - Альшеры наносят смертельную рану выбранной жертве. Клинок остаётся в теле, а обездвиженная жертва ждёт обращения. Мы читаем заклинание и начинаем "катать" воздух в ладонях, на которых появляются чёрные сгустки. Затем хватаемся за рукоятку клинка, пуская через него Тьму в жертву. Заклинание читается до полного превращения. Оружие является проводником и зачаровывается в кузне замка тёмного короля. Этот процесс долгий, зато результат мгновенный. А в алькар обращает крылатых жителей Аглары сам король Тьмы.
        - А как же сопротивление магии?
        - Его нет. Когда нанесена смертельная рана, тебе уже не до сопротивления. Жить хотят все, а потому магия Тьмы без труда делает из тебя прислужника. Рана затягивается, и ты ужо готов воевать во имя своего господина. Альшерами становятся только вампиры. Я так и не знаю, с чем это связано, но в наших рядах ты никогда не увидишь иную расу.
        - Может, у вас сила другая? - предположила я.
        - Может, но фокус в том, что нас тоже создаёт сам король Тьмы, но иным способом: будущего альшера приковывают к полу, расставляют шесть рунических камней и заклинатель начинает ходить вокруг вампира по часовой стрелке. Восстают тени и начинают кружить, потом проходят сквозь тебя, наполняя силой. Мытарство ещё то. Что касается шейренов, тут много проще: пронзил тело, да шепнул пару слов. Они хоть и низшие слуги, которые легко поддаются подчинению, но так же без труда могут освободиться от пут Тьмы. Это нам сложнее, ибо только воины Света могут помочь.
        - Книгу можно уничтожить?
        - Нет. Многие считают, что это проклятие Аглары. Сейчас уже никто не помнит, как он был создан.
        - Теперь я знаю, - вставила я свои пять копеек.
        - Поэтому держи язык за зубами, - назидательно сказала Лирма. - Непросто так все позабыли о создании Тёмного фолианта.
        - Ты не знаешь, где располагается лаборатория Киллиана?
        Я вспомнила об эксперименте, которому подверглась Лисао. Киллиан мне постоянно напоминает об этом. Когда эльфийка проходит мимо или вижу я её, становится жутко. Да, она выглядит великолепно! Новая раса, но я знаю, что она была создана, а не рождена.
        - Чего не знаю, того не знаю, - пожала плечами вампирша. - Ладно, я пойду.
        Я вышла следом за альшерой из комнаты и вздохнула с облегчением. У меня здесь появился союзник.

        Сегодняшний день посвятила поиску злополучной лаборатории. Завтра мы отправляемся в Железинск, а у меня конь не валялся, что с лабораторией, что с войском. Как их там натренировал Аншир?..
        В коридоре заметила Лисао. Эльфийка оглядывалась по сторонам. Меня она не заметила. Надо проследить. Высшая алькара зашла в комнату. Накинув на себя Облик Тьмы, я юркнула следом. Было темно в помещении и полно хламу. Притаившись, я стала наблюдать. Присмотрелась. На полу сидел эльф. Она присела, взяла в ладони его лицо и поцеловала. Лицо мужчины мне показалось знакомым.
        - Тебе легче, Релиэль? - нежно спросила Лисао.
        Вот и встретились! А чего это он в таком состоянии?
        - Легче. Только не пойму, почему я здесь? Ты же говорила, что вот-вот...
        - Конечно, любимый, - приложила она перст к его губам. - Мой господин был всё это время занят. Я ему сообщила, что ты готов.
        - И что он сказал? - хрипло спросил пленный.
        - Через часа два привести тебя к нему. Я знаю, что ты ждал долго, но сегодня ты станешь алькаром.
        - Лисао, ты же говорила, что любишь меня.
        Глаза эльфа были полны печали.
        - Люблю, мой хороший.
        - Тогда, почему ты приходишь ко мне всё реже и реже?
        - Много дел, - водила она пальчиком по его устам. - Ты сам всё скоро увидишь. А сейчас, мне пора. Король Киллиан не любит, когда я опаздываю на собрание.
        Эльфийка проскочила мимо меня так быстро, что я даже не сразу поняла. Осталась я наедине с предателем Регейлы. Я подошла к нему, опустилась на колени, снимая Облик Тьмы. Я прекрасно видела в темноте. Этот мужчина страдал. Пока не понимала, почему...
        - Кто ты? - стеная, спросил он.
        - Алёна, - ответила я. Тот аж дёрнулся. - Мы встречались в тронном зале... хотя, наверно, ты и не помнишь меня, Релиэль.
        - Я помню. Что тебе надо?
        - Спросить. И стоило ради этого предавать своего брата и эльфов?
        - Не знаешь причины - не вмешивайся. К тому же, чего ты здесь забыла?
        - Меня-то силой притащили, а ты - доброволец. Думаешь, в армии Тьмы тебе будет проще? Могу сразу сказать, что жизнь здесь не сахар, да и Лисао ты на фиг не нужен.
        - Что ты несёшь?!
        - Истину, дурашка, - прозаично сказала я. - Ты сам всё скоро увидишь, - повторила я слова Лисао.
        Я вышла из тёмного помещения злая как собака. Кругом одни предатели! Ради чего, спрашивается? Чего в этом помпезного? Думают, мир будет лежать у их ног? Ага, конечно!
        Пронеслась мимо Киллиана ураганчиком. Тот аж попутал. Тормознул меня и приказал следовать за ним. В руке образовался большой чёрный шар из сгустков. Неистовое желание его в кого-нибудь запустить.
        - Чего такая злая? - спросил он. - Убери игрушку, а то поранишь кого ненароком.
        - Может, я того и добиваюсь, - буркнула я, но шар раздавила. И вот мы снова в тронном зале. - И что я тут забыла?
        - Смотреть на рождение нового алькара. Вас будет уже четверо. Хоть ты и будешь отличаться от трёх других Высших алькар, но силами вы равны.
        - А кто третий?
        - Я!
        Повернувшись, я увидела статного мужчину с кожистыми крыльями. На нём была расстёгнутая чёрная рубашка, серые брюки и босой. На поясе болтался рунический клинок. Ушки немного заострены, аккуратный нос, чуть впалые ланиты. Волос каштановый, длинный, завязанный в хвост. И у этого физиономия знакомая.
        - Представься хоть, что ли? - попросила я.
        - Зорн. Только не говори, что не рада меня видеть.
        Ещё один предатель. Двое из Регейлы, третий из Лирила. Куда я попала и где мои вещи?..
        - Как догадался? - едко спросила я.
        - По твоей хорошенькой мордочке видно.
        Я скривилась так, будто съела килограмм лимонов. Киллиан поглядывал на меня, а Лисао на него. Любовный треугольник, едрить его налево!..
        Алькары притащили изнеможённого Релиэля. Эльфа опустили на знак пентаграммы. Пять чёрных свечей установила арэл. Зажгла их и отошла в сторону.
        Киллиан проделывал всё то же самое, что и со мной, да только Релиэлю, похоже, было ещё хуже, чем мне. Король Тьмы подошёл к нему, и проткнул клинком Тэнге. Эльф упал на спину. Холодное оружие оставалось в грудной клетке. Он умирал. Затем он приказал эльфийке напоить его приготовленным им же отваром. Глотка вполне хватило.
        Патрон взял фолиант и стал читать заклинание. Беднягу трясло, кидало из стороны в сторону. Релиэль кричал от боли. Затрещали кости, очи окрасились в алый цвет, ногти удлинились. Как вспомню, что мне может грозить аналогичное, аж дурняк делается.
        Когда всё кончилось, Киллиан отложил фолиант, подошёл и выдернул клинок. Рана быстро затянулась.
        - Встань, дитя Тьмы! - воззвал к обращённому король. В отличие от меня, эльф подчинился. Подняв глаза на своего господина, новоиспечённый алькар приклонил колено.
        - Мой король!
        - Вот так надо было приветствовать своего господина, - кивнула эта редиска на Релиэля. Надо ведь было укусить!..
        За спиной эльфа дёргались кожистые крылья.
        - Теперь вас четверо...
        - Трое, - уточнила Лисао. - Алёна не похожа на нас! Следует её тоже подвергнуть этому обращению.
        Рот эльфийке явно надо заклеивать. Гневно посмотрела на неё.
        - Лисао, уймись! - скривился Киллиан. - Придёт время, пройдёт и она обращение. Теперь слушайте меня, Высшие алькары! Вы - новая раса! Вам нет равных в силе и возможностях. Завтра мы наведаемся в гости к гномам. Так что, готовьтесь, мои воины! Нас ждёт великая битва!
        - Чего это она будет великой? - нахмурился Зорн.
        - Потому что там соберутся все кому не лень, - пояснила я. - Король Нихтар попросил помощи у других королевств.
        - А тебе-то, откуда известно? - прищурилась Лисао.
        - Это и ежу понятно, - отмахнула я.
        - Правильно, Алёна, - кивнул король. - Веселье только начинается!
        Киллиан оставил нас. Дела его, видите ли ждут! А мы смерили друг друга взглядами.
        - Была у меня мыслишка, что оба здесь будете, - разрезал мой голос тишину. - Неспроста вы так эффектно покинули королевства.
        - Завидовать нехорошо, детка, - демонстрируя свои клыки, сказал Зорн.
        - Больно надо!
        - А меня напрягает оттягивание Киллианом эксперимент, - с прищуром смотрела эльфийка на меня. - Чего вот он тянет?
        - Завидно? Может, я в отличие от тебя худо-бедно, но подчиняюсь.
        - Что-то не заметно. Господин только и делает, что говорит о тебе, Алёна.
        - И что же он говорит? - заинтересовалась я.
        Выдавать тайну алькара отказалась. Хм, она что-то ещё знает? А в курсе ли она насчёт меня и фолианта?
        - Девушки, не надо ссориться, - приобнял нас вампир. - Нам же вместе работать. Лисао, ну и что, что Алёна не такая как мы, в семье нашей появился на свет гадкий утёнок, придётся смириться, пока наш король не посчитает нужным превратить её в прекрасного лебедя.
        - Могу прямо сейчас тебя придушить, - недобро глянула я на Зорна.
        - Ой-ой, какие мы злые!
        - Что делать будем? - подал голос Релиэль.
        - А что ты хочешь?
        - Хочу на ком-нибудь оторваться.
        - А-а-а! Пошли. Есть у меня одна идея, - вызвался алькар и повёл нового знакомого куда-то. Теперь мы с эльфийкой одни.
        - Что тебе Киллиан сказал? - набросилась я на неё с расспросами.
        - Ничего. Даже если бы он что-то мне сказал, ты всё равно не узнала бы, - фыркнула она.
        - Брешешь!
        - Возможно. Я ж воин Тьмы, мне можно. И ты тоже, Алёна. Это часть тебя. Смирись!
        - С чего это должна мириться с фактом, что являюсь машиной для убийств?
        - А, ты про тот случай с Эйрит? Ой, да ладно тебе! Киллиан рассказал, какую ты воронку сделала. Запомни: либо они тебя, либо ты их.
        - Со всеми можно договориться.
        - Что ж ты тогда не договорилась?
        - Это был приказ!
        - Могла бы, и проигнорировать, - пожала эльфийка плечами. - Для тебя это плёвое дело.
        - Угу, и нарваться на неприятности? Не дождёшься! Так что он тебе сказал?
        - Тебе надо, ты и узнавай.
        Мм, вообще-то, она права. Хочешь знать, что задумал главный злодей - спроси у него. Я тут же отправилась на его поиски, напрочь позабыв о лаборатории.
        Удача мне не улыбнулась. Король Тьмы, будто сквозь землю провалился. Оставив это неблагодарное дело, я приняла душ и завалилась спать. Будут меня искать или нет - по-барабану.
        Утром встать с кровати не получилось. Подушка так и тянула к себе, а одеялко делилось теплом. В общем, раскачалась я только к обеду.
        Никто меня не искал, чему была рада. Аншир порадовал меня тем, что мои воины в отличной форме и без труда разгромят Железинск. Вот! Сей момент меня ужасно волнует. Как бы мне сделать так, чтобы меня не заподозрили в измене? Да, я отдам приказ о нападении на королевство гномов, но что дальше?
        А дальше, мне надо отыскать местечко и отстреливать моих, якобы союзников. Рискую я конкретно, а куда деваться? Не могу же я отсиживаться...
        - Алёна, ты с нами? - помахал перед моим лицом рукой тренер.
        - Угу. Отвлеклась слегка, - тряхнула я головой. - Вы что-то сказали?
        - Говорю, что сначала надо шейренам отдать приказ, а потом алькарам. Альшерам можешь не отдавать, они итак знают, что делать.
        Шейренов я увидела только за пределами замка. Хиорт - бывшая арэл, - открыла портал в Шартинские земли, где и располагалось королевство Нихтара. Расположились мы в километре от Железинска.
        Было видно, как маги королевства готовятся к осаде. Мы ждали. Альшеры прибыли на пегасах. Они были чёрного цвета, с кожистыми крыльями. Грива и хвост иссиня-чёрные, глаза алые. Ждали мы наступления темноты. Думаю, стража сообщила, что мы прибыли. Я чувствовала, как на меня смотрят воины Тьмы. Действительно, я как гадкий утёнок.
        Взяла посох и положила его на колени. Зачем? Чтобы хоть что-то покрутить в руках. Сидела я на бревне и смотрела на Железинск. Надеюсь, жители этого королевства хорошо подготовились.
        Время шло. Ко мне подсел Релиэль.
        - Я чувствую твой страх.
        - И что?
        - Почему ты беспокоишься о них? Тебя ж никто не спас.
        - Я сама виновата, - ответила я, поглаживая посох. - Зато Регейлу перестали осаждать. Думаю, это того стоило.
        - Странная ты какая-то.
        - А что ты хотел добиться этим? Ты ведь понимаешь, что всё равно не прыгнешь выше Киллиана.
        - Может, и не прыгну, - фыркнул мой собеседник. - Зато я получил огромную силу, хоть и ждал долго.
        - А мог бы быть и по ту сторону, - кивнула я на королевство.
        - Ага, и погибнуть?
        - Ой, можно подумать у тебя на стороне Тьмы больше шансов сохранить жизнь.
        - У меня есть войско, которое умрёт за меня.
        - Не забывай, что будут охотиться в первую очередь на командира. Убив его, у них больше шансов разгромить войско. Мы контролируем их. Как только он, контроль, будет ослаблен или исчезнет вовсе, они растеряются, и изничтожить будет, нет ничто!
        - Черепная коробка ничего, не жмёт? - съязвил Релитэль. Поинтересовался: - Что ты чувствовала, когда перебила жителей Эйрит?
        - А тебе-то, что? - прищурилась я. - Только не говори, что распирает любопытство.
        - И всё-таки.
        - Ничего.
        - Как это "ничего"?
        - Вот так, - ответила я, подавляя желание благословить собеседника посохом.
        Солнце село. Зажглись светочи. Они готовы. И тут Король Тьмы, оседлав чёрного пегаса, с апломбом сказал:
        - Альшеры! Сегодня вы - воины! Сражайтесь наравне с алькарами! Я приказываю вам, мои слуги, захватить Железинск!
        - Будет исполнено, господин! - в унисон воскликнули вампиры, арэлы и дарэлы. Одна я как белая ворона молчала.
        - Хоть бы подыграла, - шепнула мне Лирма.
        - Пусть видит моё недовольство.
        - Рискуешь, ой рискуешь!
        - Знаю, но ничего не могу с собой поделать.
        Поглядела, как алькары отдавали приказы шейренам и альшерам. Не стоит отставать от остальных и подавать плохой пример. К воротам ринулись шейрены, да так резво!..
        - Смотри и учись, детка! - похлопал меня по плечу Зорн.
        Вампир взлетел. Я тоже. В его руках то и дело появлялись тёмно-синие шары. Они отскакивали от защитного купола. Маги использовали кристаллы, как когда-то мы, дабы уберечь Регейлу от ворога. Шейренам доставалось по полной программе.
        Я, Зорн, Лисао и Релиэль кружили над Железинском. Эльф присоединился к алькару и кричал: "Вот вам! Армия Тьмы раскатает вас и ваши дома!" Мы с Лисао переглянулись. Неужто тоже разделяется моё негодование?
        - Эй! Не отнимай у других работу! - возмутился Зорн.
        - С товарищами надо делиться! - назидательно сообщил остроухий.
        - Вот ещё чего не хватало!
        Шейрены пытались прорваться к воротам. Лучники не щадили стрел. Думаю, мне пора дёргать отсюда, пока не переключили всё своё внимание на меня.
        Альшеры не прекращали атаковать защитный купол. Алькары их подгоняли. Опустилась на землю. Коснулась магического купола. Холодный. Моя рука спокойно преодолела препятствие. Интересно...
        - Алферий! - крикнула эльфийка. - Я знаю, что ты тут. Покажись!
        - Лисао? - рыкнули в ответ. Такой гвалт стоит, а я слышу их диалог.
        - Выходи, потолкуем.
        - С удовольствием!
        Надо понаблюдать за ними.
        - Нихтар!
        - Чего тебе, Киллиан? - спросил правитель гномов. - Опять со своим: "Сдавайся! Тебе не выстоять против меня!" Даже и не мечтай! Пока я жив, Железинск будет обороняться.
        - Пока жив, говоришь? - осклабился король Тьмы. - Что ж, пусть будет так! Алькары! Взять Нихтара живым!
        О-о-о! Дело дрянь.
        Крылатые воины взлетели. Обнажив рунические клинки, они вонзали их в магический купол, разрезая его. Надо что-то предпринять!
        Сплела заклинание. По куполу поползли извивающиеся сгустки тёмной магии. Воинов Тьмы отбрасывало в стороны. Пока никто не успел ничего понять, я развеяла заклинание. Не хочется быть замеченной.
        - Скорее! Надо заделать дыры, пока алькары не прилетели! - распорядился маг. Хм, что-то голос знакомый... Зариэль? Алферий взял его с собой?
        - Вот мы и встретились снова, король Алферий, - промурлыкала Лисао. А что такой кислый? Не рад меня видеть?
        - Предательница!
        Мой жених бросился на Лисао. Та ловко увернулась, оцарапав его грудь. Я сжала кулаки, подавляя желание ринуться к своему любимому.
        - Алферий, душечка, ты забыл, что я Высшая алькара?
        - Не забыл, но рискнуть надо было.
        - Киллиан желает видеть тебя закованным в кандалах. И я собираюсь исполнить его желание.
        - Думаешь, тебе удастся? Нет, милая, я тебе крылья раньше оборву.
        - Давай, проверим!
        - Давай!
        Ой, что они устроили! Король Регейлы размахивал когтями, а эльфийка пыталась вогнать в его прекрасное тело клинок... Тьфу, Алёна! Держи себя в руках! Ты же на поле сражения.
        Лисао отвесила ему оплеуху. Алферий встретился спиной с деревом, переломив его. Трансформировавшись, мой король оттолкнулся от земли, повалив её на землю. Алферий тянулся к её шее с намерением разодрать. Тут оборотень заревел. В руке эльфийки блеснул рунический кинжал.
        - А ты что думал? - оскалилась остроухая, оттолкнув от себя его. Удар пришёлся в бок.
        - Эй, а ты чего бездействуешь? - заметил меня Релиэль, выуживая за пазухи кортик, намереваясь метнуть в правителя Лесных эльфов.
        - Нет!!! - рявкнула я, сбивая эльфа с ног.
        - Дура! Ты что творишь?!
        - Я не позволю тебе убить его!
        - О, кто-то влюбился в моего брата? - заулыбался этот тип. - Он тебе нужен? Я намного лучше.
        - Свои штучки оставь для Лисао, - прошипела я. - За своего любимого глотку порву!
        - Так-так! Значит, Лисао была права. Ты не до конца подчинилась воли короля Тьмы. Так это твоих было рук дело с куполом!
        Какой догадливый. Да я и не скрывала своих намерений.
        - А что если и так? - с вызовом вопросила я.
        - Значит, тебя надо убить!
        - Ха! Это может сделать только Киллиан. Не поймана - не наказана.
        - Будешь. Я лично прослежу за этим. Надо было раньше догадаться, что ты и есть причина бед в замке!
        - Облажался, да?
        - Я думал, что король Киллиан вытряс из тебя всю дурь, - метнул он в меня кортик. Я обнажила свой клинок, лихо отразив атаку. Холодное оружие отскочило от купола и попало в пятку Зорну. Вампир заорал и пообещал прибить заразу.
        - Поверь, её из меня выбить довольно проблематично. Я вредная барышня.
        - Релиэль! - окрикнул его король Тьмы. - Хватит дурака валять! Разберись с ними!
        Он указал на воинов, вышедших за пределы купола. Дураки, вы что творите! Альшеры вас прикончат! Я опрометью бросилась к ним, создавая тёмный шар. Метнула в воинов. Оказались за куполом. Шесть алькар припечатались к барьеру. Альшеры спешились с пегасов. Они были готовы к бою.
        - Великий Аглис! Что это было? - воскликнул гном. Присмотревшись, я узнала Армира. И он тут тоже! Алферий наших друзей привёл! С одной стороны я была рада, а с другой - нет. Не хочу, чтобы они пали в бою.
        - Алёна! - теперь ко мне обратился Киллиан. - Мне нужен Хелис. Я приказываю тебе взять его в плен!
        - Будет исполнено, господин! - вякнула я, делая вид, что высматриваю вампира.
        Шейрены вот-вот пробьют защиту. Лучники не справляются с наплывом низших слуг Тьмы. Их слишком много. Подошла к испуганным воинам и сказала, чтобы не высовывались.
        - Алёна? - прищурился гном. - Это ты? Я знал, что с тобой всё хорошо!
        - Армир, потом. Меня блюдут. Объясни остальным, что тут опасно. Мне не поверят, а тебе - запросто!
        - Что?! Драк!
        - Да, Киллиан, это я, - вышел к нам вождь орков. Глазам не верю!
        - Чего это ты убежал с Экзара? Побоялся, что орки могут исчезнуть как раса? Правильно думал, но сейчас я намерен собрать всех правителей Аглары и сделать из них Высших алькар! Ужо знакомы с Лисао, Релиэлем и Зорном, - эльфийка отвлеклась от моего возлюбленного и помахала всем рукой. Затем она взяла его за грудки и швырнула на купол, загоняя кинжал в плечо.
        - Ты чудовище, Киллиан! - показался правитель вампиров. Рядом с ним стояли Шейла с Варнаром.
        - Это так, Хелис. Мне жаль, что я не убил тебя на дуэли, но думаю, что тогда бы я поспешил. Сейчас я хочу, чтобы ты стал Высшим алькаром.
        - Я никогда тебе не подчинюсь. Запомни это!
        - Мои воины сильны и выносливы. Железинск падёт. Это неизбежно.
        - И не мечтай, прихвостень ада! - рявкнул Нихтар.
        - Э? Меня кто-то звал? - появился из ниоткуда Йен. А я ужо забыла о его существовании.
        - Не может быть! - ахнул владыка арэлов. - Он жив!
        - Да-да, Армис. Не думал же ты, что я сгину в Шойю?
        - Вообще-то, думал.
        - Всуе. Я обрёл новую силу и с её помощью призвал других демонов.
        Я прищурилась. Затем мои глаза стали расширяться, а нижняя челюсть отвисать. К нам приближалась огромная армия копытно-рогатых существ. Мне плохо.
        - А что вы на меня так все смотрите? - болтал копытами на дереве сатир. - Сдавайтесь, а то хуже будет.
        - Мы не сдадимся! - повторил правитель Железинска.
        -... не понимаете, что делаете! - сбиваясь с ног, говорил Лэрн. Поспевал он за Варнусом и Урцилом. - Он нас всех перебьёт!
        - Мы вас вообще не приглашали, - грубо сказал верховный друид.
        - Мы хотим защитить вас, можете это понять?!
        - Нет. Когда надо было, о нас и не вспомнили, а сейчас это не имеет значения.
        - Да вы совсем чокнулись?! Захотелось в ряды Тьмы попасть?
        Урцил остановился и внимательно посмотрел на главу Ордена Света:
        - Если это спасёт Железинск и Лунию, я готов рискнуть во второй раз.
        - Хелис! - обрадовался Зорн. - А я тебя повсюду ищу, а ты вот где!
        - Я и не прятался.
        Меня сбила с ног Лисао. Эльфийка вскочила на ноги и снова ринулась к правителю Лесных эльфов. Я помчалась следом. Алферий был ранен, но держался на ногах.
        - Жаль, что я не могу сделать из тебя воина Тьмы.
        - А мне жаль, что я потратил время на тебя.
        - Это было лучшее время, - наклонилась она к оборотню. - Релиэль тоже был хорош.
        - Был?
        - Конечно, мой сладенький. Зорн тоже был амантом. Не думай, что ты был единственным.
        - А как же Киллиан? - вопросил он, вставая на ноги. Лисао позволила ему это сделать.
        - Киллиан занят твоей подружкой. Я хоть и против, но Тёмный фолиант видит в ней хозяйку.
        - Что ты несёшь?!
        - Любовь, - хмыкнула эльфийка. - Эта дура думает, что та помогает ей оставаться на плаву, мол, без неё давно б ужо находилась в объятиях Тьмы. Так, побудь здесь. Сейчас подойду.
        Эльфийка взмахнула кожистыми крыльями и скрылась из виду.
        - Алферий! - подбежала я к нему и обняла. - Боже, как я рада тебя видеть!
        - Алёна, - горько выдохнул он, - как ты могла!
        Я аж вздрогнула от его слов. Он не обнял меня. Отстранившись, я негодующе глядела на эльфа. Облик сменился на человеческий.
        - Что я могла?
        Голос мой дрогнул. Передо мной стоял мой король, но и не мой в тоже время. Зелёные очи были полны боли. Что же такого произошло?
        - Как ты могла предать меня и Аглару?
        - Что? Я не...
        - Ты приняла сторону Тьмы, став алькарой. Лисао постоянно щебетала мне об этом, но я верить не желал, всё гнал от себя скверные мысли. Киллиан унёс твоё тело и до сего дня я не видел тебя. Ты сильно изменилась. В тебе таится тёмная сила, которая вот-вот запросится наружу. Я это хорошо чувствую.
        Ушам не верю! Что он такое говорит?

        - Да, Алферий, сейчас я подчиняюсь ему. Думаешь, у меня был выбор? Я стала алькарой не по своей воле. Повезло, что Аглара сделала меня арэлом, будто знала, куда вляпаюсь. Оставшись человеком, я бы точно стала шейреном и погибла в первой же битве. Тебя бы устроил такой исход?
        Я заметила чету Корнелл. Они наблюдали за нами, но в разговор не вмешивались.
        - Я слышал, что Киллиан начал брать тебя с собой. Ты активно принимала участие в заданиях. Как объяснишь это? - скрестил он руки на груди. Мы же вели беседу так, будто никакой осады Железинска и в помине нет.
        - А что мне оставалось делать, Алферий? Сидеть в замке на Имуте или ты хотел, чтобы я стала как Лисао? А Зорна с Релиэлем видел? Киллиан провёл эксперимент над ними! Я этого не хочу. Да что с тобой вообще происходит?!
        - Я любил тебя, Алёна.
        - А сейчас нет? Помидоры завяли? Мне было плохо без тебя. Почему ты ищешь во мне сходство с Лисао? - спросила я.
        - Сходство с Лисао? - переспросил эльф. - О чём ты?
        - О том! Ты всё ещё любишь её, и отпустить не желаешь. Те фееричные воспоминания о ней не дают тебе покоя. Ты живёшь ими!
        - Алферий, - вполголоса позвала его Шейла. Но остроухий даже не взглянул в её сторону.
        - Чушь! Тьма не отпустит тебя.
        - И что? Мне это не мешает продолжать любить тебя. Повторюсь: алькара я не по своей воле. Мне больно слышать от тебя такие слова.
        - А ты делаешь мне больно!
        Я аж вздрогнула.
        - Больно? Тебе? Каким образом?
        - Мне приходилось слышать от своих воинов и народа, что алькара идёт против своего господина. По описанию только ты подходишь. Даже Юртея подтвердила, что именно ты её спасла, но откуда мне знать, что ты не займёшь место Киллиана? Фолиант короля Тьмы - сильный артефакт. Если кого выбрал, то не отвертеться.
        - Да мне плевать, выбрал он меня или нет! - рявкнула я. Это разговор давался мне всё труднее и труднее. Отступив на три шага, я отвернулась от короля Регейлы и спокойнее произнесла: - Как-то Ирна сказала мне, что любовь будет мне оберегом. Я не придавала этому значения, но недавно до меня дошёл смысл. Находясь под властью короля Тьмы, я не теряла надежды, что когда-нибудь мы снова будем вместе. Киллиан всего лишь преграда, которую нужно преодолеть. Он постоянно мне напоминал, чтобы я забыла тебя, Алферий, ибо моя любовь его к тебе раздражала. Я ничего не боюсь, зная, что где-то в Регейле ждёт меня мужчина мечты, - по щеке моей скатилась слеза. - О выборе Тёмного фолианта я узнала после того, как увидела историю его создания и тот случай, когда бывший король Имыша отыскал его. Тут руку приложил Орден Света, о чём я тоже узнала недавно. Сам Киллиан в курсе желания артефакта, а потому не даёт мне прохода. Не знаю, приходила Тантейра в Сишейн или нет, но её народ остался цел. Если б они не ушли, я постаралась защитить их, пусть даже это стоило мне жизни. И ещё: если ты думаешь, что я хочу стать
королевой Регейлы ради какой-то выгоды, то глубоко заблуждаешься, Алферий. Я могу вернуться в Эймир, когда падёт король Тьмы, и никогда не потревожу, но я всё равно люблю тебя. Шейла, твоя подруга Лирма жива и находится под моим командованием. Я приложу все усилия, чтобы с ней ничего не случилось.
        С последними словами, я взлетела. О своём войске я так и не вспомнила. Чем они там занимались - не знаю, да и знать не хочу. Наплевательски отнеслась и к тому, что Киллиан устроит мне хорошую взбучку.
        Много позже, я услышала приказ короля Тьмы. Нам велено было возвращаться на Имут. Надо будет потом выяснить, что случилось.
        Я была в подавленном состоянии, но старалась не показывать этого. Сердце щемило от слов Алферия. "Он всё ещё любит Лисао!" - пробежала мысль в голове. Тряхнув головой, я проследовала за всеми в портал. Хеорт зашёл последним.

        В плен попал Верховный друид Урцил. Это как его сподобило? Судя по его спокойному виду, правитель миюшей прекрасно понимает, где находится и что с ним будет.
        Киллиан разогнал всех кроме нас четверых: меня, Лисао, Зорна и Релиэля. У последнего алькара улыбка не сходила с лица.
        Миюши стоял на коленях, рассматривая нас. Киллиан заковал пленника магическими жёлтыми шариками. Они "бегали" по орбите на уровне груди.
        - Я, конечно, рад, что ты пожертвовал собой ради других, Урцил, но это временно.
        - Что? - воззрился он на короля Тьмы. - Ты же... Хотя, чего я ожидал?
        - Я же сказал, что мне нужны все правители. Жаль, что ты первый и пока единственный. Селена и Джиллин выскользнули из моих рук, а теперь прячутся...
        - Они не прячутся! - рявкнул друид.
        - Неужели? А что ж они делают в Сишейне? - едко поинтересовался Киллиан. - Только не говори, что там курорт появился.
        - Это не твоё дело!
        - Пока не моё, Урцил. Туда я обязательно наведаюсь, не люблю оставлять дела незаконченными. А что касается тебя, друид, я выверну твою душу наизнанку, - он взял в руки фолиант и начал искать соответствующее заклинание. Нет, надо что-то предпринять!
        - Господин! - подошла я к королю. - Может, не стоит торопить события? Бросьте его в темницу, пусть ослабнет. Меньше хлопот вам будет.
        Как на меня зверьём смотрят! Сам миюши собирался меня послать лесом. Это было видно по его лицу.
        - Хм, а ты права, Алёна. Что-то я поспешил. К тому же мне не помешает для начала немного отдохнуть. Тиор, Фион!
        К нам подошли двое мужчин человеческой расы. Долго я их рассматривала и думала: "Рожи знакомые. Где могла их видеть?" Потом допетрила. Встречалась я с ними в трактире. Они тогда настойчиво просили пойти с ними. Значит, тоже прислуживают Киллиану...
        - Знаешь, Алёна, если бы я не приказал бросить тебя тогда в темницу, то решил, что ты пытаешься его спасти, - выпалил король Тьмы.
        - А если я скажу, что так оно и есть? - скрестила руки на груди Лисао.
        - С чего ты решила?
        - Знаю. Несчётное количество раз она говорила, что сделает всё возможное, лишь бы покинуть обитель зла. Да и она сами призналась в этом.
        Я тупо смотрела на эльфийку. Та сардонически улыбнулась мне и помахала рукой.
        - Это правда? - повернулся ко мне Киллиан.
        - Тебе виднее, - пожала я плечами
        Он обошёл меня два раза. Приказал остальным выметаться с тронного зала. Ну вот, опять я тет-а-тет с ними.
        - Ты от меня что-то скрываешь.
        - Например?
        - Я не могу понять твои мысли. Вроде ты со мной, но и в тоже время, тянешься к ним. Сегодня твоё войско отлично поработало. В плен попали гном и два вампира. Потерей с твоей стороны нет. Я видел, как ты разговаривала с лесным эльфом. От тебя не шла агрессия в отношении его.
        - Потому что он мой жених...
        Я запнулась на последнем слове и слегка склонила голову.
        - Так-так! - заулыбался король. - Кого-то отвергли. Но ты не переживай, Тьма залечит твою рану. Ты не будешь больше страдать.
        - Почему ты откладываешь эксперимент? - спросила я.
        - Потому что на тебя он не подействует, Алёна, - посерьезнел он. - Я знаю, что фолиант выбрал тебя и будет всячески защищать от меня. Ведь только я могу забрать твою жизнь.
        - Зачем я ему? Тебя что ли не хватает?
        - Фолиант короля Тьмы - капризный артефакт. Будь со мной, Алёна. Силы книги хватит нам двоим. Сколько можно сопротивляться этому?
        - Я буду этому сопротивляться, пока не освобожусь от её пут! - резонно заявила я, даже ножкой топнула.
        - Глупая, - хмыкнул он. - Ты никогда не освободишься от фолианта.
        - Что? Почему?
        - Заглянув в него один раз, артефакт создаёт связь, которую пока никому не удалось разорвать. Но в книгу не каждый может заглянуть. Тёмный фолиант это позволил, и ты видела то, что другие давно забыли. Никакая магия для этого не применялась. Никому не хотелось вспоминать о том страшном дне.
        -А смерть разве не способна разорвать эту связь?
        - Да. Смерть. Но умирает тело, а сила, накопленная за всё время жизни, пишется на страницах. Душа уходит в Междумирье, где над ней проходит суд. Владелец книги обязан добавлять в неё тетради, дабы ей было, куда записывать новые знания и умения.
        - А что будет, если не добавить тетради? - заинтересовалась я, скосив глаза на треклятую книжонку.
        - Фолиант убьёт своего хозяина и всё, что он накопил за всё время, разлетятся по всей Агларе, создав новых повелителей Тьмы. За три дня они устроят конец света.
        - Нехило так. А я-то тут причём?
        - В тебе артефакт видит сосуд, который способен вместить знания. Страницы станут чистыми, а сама книга бесполезной.
        - И как это будет выглядеть? - вопросила я, отодвинувшись от книги. Кто знает, что у неё с "глазом"?..
        - Всё зло, которое веками копилось, затмит твой разум. Твоё тело захватит дух первого короля Тьмы. Вот тут-то и начнётся самое интересное.
        - Слушай, повесь на неё цепь и держи подальше от меня!
        - И ты даже не хочешь узнать, что нужно для того, чтобы ты стала сосудом?
        - Не горю желанием.
        - Что так?
        - Чтобы я ночами не спала? На фиг! - замахала я руками. - Из-за тебя итак плохо сплю.
        - Из-за меня? - удивился собеседник, скрестив руки на груди. - Почему?
        - Мерещится, что ты в комнате и пристально смотришь на меня, аж мурашки табунами носятся по коже.
        Киллиан рассмеялся. Ну вот, опять забегали.
        - Смешная ты, Алёна.
        - Постой, если я правильно поняла, ты крутишься около меня для того, чтобы взять часть силы фолианта? - дошло до меня.
        - Это так. Мы будем прекрасной парой.
        Ёперный театр! Только этого не хватало.
        - Ты это брось, Киллиан, - отступила я. - Мне Алферия за глаза хватает.
        - Но у вас состоялся неприятный разговор. Я это понял по вашему поведению.
        - Тебя это не должно касаться.
        - Лисао хотела отыграться на нем, и я предоставил ей такую возможность. Как ты, наверное, заметила, правитель Регейлы всё ещё влюблён в эльфийку. Вот она и играет на чувствах. Глупый король этого никак не поймёт, вот и не думает, что говорит.
        - Угу. Теперь она жаждет, чтобы ты провёл на мне этот треклятый эксперимент! - топнула я ногой. - И вообще, отставь меня в покое и займись эльфийкой! Ей кроме тебя никто не нужен.
        - Лисао моя правая рука и амант, а вот ты, Алёна, должна будешь занять место рядом со мной.
        - И не мечтай!
        - Не будь аховой алькарой, иди ко мне, - протянул он мне свою руку. Снова зов. Я тряхнула головой и отошла.
        - Не хочу.
        Киллиан приблизился ко мне. Движения давались мне всё труднее и труднее. Игнорируя приказы своего короля, я делаю себе только хуже. Его голос становится властным, требовательным, которому невозможно не подчиниться. Это-то меня и пугает. Киллиан всегда получает своё. Вот и сейчас этот мужчина желает заключить меня в свои объятия.
        Разум затуманивается, дышать становиться сложно, но я продолжала сопротивляться. Король Тьмы не торопился быстро заполучить меня. Ему нравилось играть. Он как кот, который загнал мышку в угол и перед тем, как съесть, хочет немного позабавиться. Губы мужчины манили, обещали горячие и страстные поцелуи...
        - Король Киллиан! - влетел в тронный зал светловолосый алькар. Парень опустился на одно колено и продолжил: - Лисао собирается отправить армию на Вирентию и двинуться Регею.
        - Что?! - разозлился он.
        Король Тьмы пулей выскочил из зала. Вздохнула я с облегчением. Пронесло! Мысленно поблагодарили воина Тьмы за своевременный визит сюда. Исход нашего разговора итак был понятен.
        Фолиант привлёк моё внимание. Осмотревшись, я удивилась тому, что в помещении не было алькар. Они что, специально свалили?..
        Подойдя к нему, стала рассматривать, не решаюсь прикоснуться. Лирма предупредила меня, чтобы я не касалась книги. Противный червячок снова зашевелился в груди. И не сидится ему тихо и спокойно!
        Что же ждёшь, Алёна? Открой меня!
        - Кто здесь? - отступила я от Тёмного фолианта. Стала озираться по сторонам, ища говорившего. Никого так и не увидела.
        А ты меня не узнаёшь? - хохотнул голос.
        - Нет. А должна?
        Хотелось бы. Но, впрочем, представлюсь: имя мне - Ицалий!
        - Первый король Тьмы! - воскликнула я. - Чего тебе нужно?
        Ты!
        Угу. Больше тебе ничего не надо?
        - Слушай, если я тебя обидела, то прости...
        Хватит! Я не желаю слушать твои жалкие извинения! Всё равно они тебе не помогут!
        - Ой-ой, какие мы нежные! - скривилась я. - Тогда, не лезь ко мне!
        Я развернулась и пошла прочь из тронного зала, как дух Ицалия рявкнул:
        Я приказываю тебе остановиться, воин Тьмы!
        Да, остановилась. Пришлось немного побороться с назойливым червячком, который мне порядком надоел. Я чувствовала, что щупальца книги тянутся ко мне, но я активировала Щит Тьмы. Вокруг меня по часовой стрелке на уровне талии кружился чёрно-синий шарик. Первый король Тьмы расхохотался, объяснив, что тёмная магия не поможет мне уберечься от него. Это так, но заклинание я немного усовершенствовала. У меня хоть появилась небольшая вероятность того, что щит не будет развеян.
        - Я не стану тебе подчиняться, Ицалий.
        Станешь, Алёна. Я специально показал тебе историю создания Тёмного фолианта. Как только Киллиан сделал из тебя алькару, я понял, что необходимо удерживать тебя в "руках" Тьмы. К тебе сложно подобраться, но возможно, чем я и занимаюсь. А ты, Алёна, заметила, как твои руки тянуться к книге?
        Ещё как заметила! Мне ужо надоело подавлять в себе это неистовое желание. Любопытство мне дорого обходится.
        Зал я покинула, пусть и с трудом. Нет, надо что-то делать, пока меня окончательно не поработила Тьма.

        - Поверить не могу, что ты ей такое сказал! - мерила шагами Шейла кабинет правителя Лесных эльфов. - Алферий, да что с тобой происходит?!
        - Можно подумать, это не так, - фыркнул король Регейлы, сидя за столом, скрестив руки на груди.
        - Я тебе поражаюсь! После всего этого ужаса, что она пережила, осталась трезвомыслящей, и этого не достаточно?
        - Откуда мне знать, что Алёна не затеяла гадость?
        - Великий Аглис, дай мне сил.. Хотя нет, не давай, прибью ведь! Алферий, какая животина из Таркомского леса тебя укусила? Она борется с Тьмой в одиночку, а ты даже поддержать не можешь!
        - И что ты хочешь?
        - Чтобы ты перестал думать о Лисао и отыскал Алёну. Ты же не снял брачный браслет, значит, всё ещё любишь её.
        - Я хотел снять, но не смог. И вообще, я не думаю о Лисао! С чего ты взяла?
        - Эта эльфийка окрутила тебя по самое ни хочу, бросила и примкнула к армии Тьмы. А ты ещё на что-то надеешься? Глупо. Пойми, что пока она ещё способна бороться с фолиантом, а когда сил не останется? Ей любовь помогает оставаться на плаву! Понимаешь? ЛЮБОВЬ!!!
        - Бороться с фолиантом?
        - Да, Алферий! Я порылась в библиотеке короля Хелиса и чуть со стула не сверзилась, когда нашла запись о том, что алькар чуть было не стал новым королём Тьмы. Его выбрал Тёмный фолиант ещё 12 201 году. Тогда правил Агларой Ринаис. Он был первым тёмным правителем, который смог захватить планету. Дарэл Марсис, он же алькар, быстро попал под влияние книжонки. Когда вещь оказалась в его руках, он прочитал "ТАНКАО ЁЖЦИ", что в переводе с агларского означает: "РОЖДЁННЫЙ ТЬМОЮ". А язык, на котором написано это заклинание, уже давно мёртв. Звался он имышским, на котором и говорил Ицалий. Первый король Тьмы так же наложил на него заклинание, которое может преобразовать его в агларский. Зачем? А чтобы высвободиться быстрее. А то, сколько времени пройдёт, пока новый король выучит имышский язык и переведёт заклинание? Марсис стал меняться. Все знания, которые содержались в фолианте, начали им поглощаться. Маги Света успели перехватить книгу и повернуть заклинание вспять.
        - Я знаю эту историю, Шейла, - скривился правитель Регейлы.
        - Раз знаешь, тогда не допусти этого! Ты прекрасно тогда знаешь, чем это грозит! Ицалий был хитрой сволочью и знал, что крылатые жители нашей планеты могу устроить апокалипсис, если получат знания, накопленные им. Сия участь ждёт и Алёну, если ТЫ не вмешаешься!
        - Она предала нас.
        - Слушай, Алферий, я тебя сейчас прибью! - начала закипать супруга Варнара. - Я для кого сейчас распиналась, а?
        Без стука в кабинет вошёл сам Варнар и сообщил, что Тьма приблизилась к Регее. Вампирша и эльф сорвались с места.
        - Хиорта сюда, живо! - рявкнул Алферий.
        Создатель порталов появился перед своим королём будто из-под земли. Зелёноволосый эльф выудил из карманов мантии два рунических камня, соприкоснул рунами, назвал место, куда желает телепортироваться, и стал раздвигать, открывая портал. Туда вошло и войско Регейлы
        Король Высших эльфов вздрогнул и стал нецензурно объяснять гостям, что таким образом нельзя появляться в его тронном зале. Можно схлопотать проклятие или сглаз.
        - Наговорился, Териэль? - спросил правитель Регейлы. - А теперь слушай внимательно: мы прибыли помочь твоему королевству и...
        - Так! Стоп-стоп! - встал с трона регеевский король. - Я не просил у вас помощи. Чего притащились?
        - Да замолчи ты и слушай! - рявкнул на него Варнар Корнелл. - Король Тьмы со своим войском уже здесь, на Вирентии. Если он сравняет Регею с землёй, то это будет финиш, потому как с вами граничит Регейла и Лирил. Про Эймир и Хошиер я вообще молчу! Крылатых жителей Аглары осталось совсем немного. Хоть раз наплюй на свою гордость и прими помощь!
        - Знаешь, не шла б сейчас война, я бы приказал бросить тебя в темницу, а на рассвете придал анафеме. Что вы предлагаете?
        - А что делать, если ты не понимаешь, - буркнул вампир.
        - Так ладно! Сейчас ты поднимаешь военную тревогу и созываешь на площадь Олру всех магов, которые проживают в твоём королевстве. И да, прикажи доставить кристаллы, - взял быка за рога Алферий. Повернулся он к вампиру и сказал: - Варнар, свяжись с Хелисом и сообщи, что нам нужна помощь. Шейла, тебе предстоит поговорить с Армисом и Варнусом. Без них нам не справиться.
        - Что насчёт Имыша? - спросил Корнелл, встав в дверном проёме.
        - Не знаю, согласится ли Лиор предоставить нам военную помощь.
        - Я попробую с ним поговорить.
        - Попробуй, но вы оба, поторопитесь. Времени мало.
        Вампиры испарились из тронного зала. Запоздало прибыла охрана. Териэль был возмущён до глубины своей эльфийской души таким "быстрым" реагированием на вторжение.
        - Может, расскажешь, чего такой взвинченный? - вопросил правитель Высших эльфов.
        Алферий рассказал ему о намерении Тёмного фолианта взять в оборот Алёну.
        Об этом Шейла узнала у своей подруги Лирмы, с которой не виделись шестьсот лет. Алёне с подругой вампирши, удалось покинуть замок на Имуте. Землянка стояла в стороне и разговора их не слышала. Не любила она подслушивать. Но Лирма рассказала своей подруге об Алёне и Тёмном фолианте. Между ними крепнет связь.
        - Ничего себе, какие страсти творятся в мире нашем! - ахнул король Регеи.
        - Меньше сидеть надо в замке, - хмыкнул представитель лесных эльфов.

        Часть третья. Новый хозяин Тёмного фолианта

        За день до вторжения сил Тьмы в королевство Регея. Замок на острове Имут...

        Прошло три дня с того момента, как со мной заговорил дух Ицалия. Какое "счастье" привалило! Он требует, чтобы я явилась к нему и прочитала какое-то офигенно-клёвое заклинание на имышском языке. Оказалось, что все расы говорят на агларском языке (этого я не знала), а имышский - мёртвый язык, на котором когда-то говорили жители Имыша и некоторые племена орков. Заявила, что его не знаю, а потому не зачем капать мне на мозг. И вообще, мой родной язык русский! А эта редиска заверила, что строки заклинания мигом преобразуются в родную речь. Подумываю сжечь артефакт. Я знаю, что скажете, мол, такие вещи невозможно сжечь и окажетесь правы, но попробовать-то можно, так ведь?..
        Киллиан "обрадовал". Завтра нам предстоит атаковать королевство Высших эльфов. Грустно от этого. Сейчас король Тьмы ищет меня, мол, незаконченное дело есть. Вот я стрекача задала с тренировочного зала!
        В данный момент я сижу на балконе и смотрю на небо. Гонит ветер туч табун...
        Вчера вечером начала слышать чей-то голос. Первая мысль, которая пришла мне в голову: "Это, как пить дать, - Ицалий!" Ужо интересовалась, но эхо только хихикало и говорило, что время придёт. Я домой, в Эймир хочу!
        Почему? Я долго размышляла над словами своего жениха и пришла к выводу: Алферий разлюбил меня... а может, и никогда и не любил. Он всё ещё привязан к Лисао. Почувствовала я это в тот день. Сердце моё болит и хочется впасть в истерику, но не получается. Может, оно и к лучшему. Думаю, вопреки таким событиям, я продолжу бороться за свободу и себя, и пленных!
        Когда всё кончится, вернусь домой. Отдохну от всего этого ужаса, да отправлюсь в кругосветное путешествие по своему новому дому. Найду работу, отгрохаю домик и заживу. А может, и переберусь в какое-нибудь королевство...
        Не-а, навряд ли. После того, как я прислуживала Киллиану, меня пустят ли на ПМЖ в тот же Тейго или Железинск? Закатай-ка, Алёнушка, губу.
        Спрыгнула с балкона, аккурат перед королём Тьмы. Застонав от негодования, я развернулась и направилась к замку. Меня окрикнули:
        - Готовь своё войско, Алёна. Завтра должны пасть ещё три королевства и навсегда исчезнут с лица Аглары алэры и дарэлы.
        О, да! Я долго ждал этого!
        - Сгинь, пропади! - отмахнулась я от эха.
        - Что? - переспросил Киллиан.
        - Да я не тебе. Тут твой наставник прицепился ко мне как банный лист к тазу. Задолбал! Забери его к себе и держи на поводке!
        А ты чего такая нервная? Кстати, у меня для тебя будет великолепный подарок!
        - Держись от меня подальше, Ицалий!
        Я всё же скажу. Вчера долго думал о тебе, арэл, и пришёл к выводу, что стоит вновь обрести плоть и кровь. Я хочу снова ощущать, и да, мне дико не хватает женщины.
        - Что за намёк? - прищурилась я.
        Я собираюсь вселиться в Киллиана, выдворив его душу в Тёмный фолиант. Я достаточно в нём находился. Дорогу мне!
        - Физиономия треснет. И вообще, как ты собрался осуществить сей вероломный замысел?
        - Ты о чём толкуешь? - встрял в наш разговор бывший король Имыша.
        - Погоди ты, Киллиан, - отмахнулась я. - Не видишь, мне тут завесу тайны приоткрывают.
        Совсем молодёжь распустилась!
        - И не говори. Давай, вещай!
        Нет, потом узнаешь. Я ещё не подготовился.
        - Тьфу, на тебя, Ицалий!
        - Чего ему нужно? - спросил король Тьмы. Бедняга сгорал от любопытства.
        - Твоё тело, - сдала я духа первого короля Тьмы как стеклотару. Слышал он меня или нет, - глубоко по-барабану.
        - Что?! Да он...
        Подумала я над нашим с Ицалием разговором, пока Киллиан костерил духа, да выдала тайну. А что такого? Я не рвалась в ряды тёмных воинов. Меня принудили, вот пусть пострадают.
        - И ты так спокойно об этом говоришь? - передохнув, спросил он.
        - А что? Вы оба виноваты, вот и выясняйте отношения, а то сбагрили свои проблемы на мои хрупкие плечи и в кусты. Вот вам! - скрутила я две фиги. - Разминайте!
        - Вообще-то, это и тебя касается, если ты ещё не поняла.
        - Может. Однако ты ближе к нему, а потому начнёт с тебя, уж поверь.
        Король Тьмы не нашёл, что ответить. Он прошёл мимо меня. Я зашла в замок и чуть было не получила в нос. Лисао накинулась на меня с кулаками. Причина? А она проста: эльфийку Киллиан отругал за то, что та хотела сама вести армию. Она посчитала, что это моих рук дело.
        Еле отбилась. Высшая алькара заявила, что это ещё не конец и своё я получу. Ей очень не нравилось, что я всё ещё не Высшая алькара. Что поделаешь, не судьба.
        Остаток дня я провела за разговорами с Лирмой.

        Мы смотрели на Регею, ожидая приказа короля. Небо ясное. Я подставила лицо лучам солнца. Давно не радовалась таким мелочам...
        Защитный купол. Алферий здесь. Я никак не могу снять брачный браслет, будто намертво пристёгнут. Мои чувства к нему ещё не остыли, но и очутиться в его объятиях не желаю.
        Я не хочу причинять никому боль и страдания. Но как быть? Отсиживаться? Не вариант, ибо меня потом прибьют, а мне пожить хочется. Моё войско готово к осаде, но я нет!..
        - Высшие алькары, слушайте своего господина! Не жалейте сил и возможностей. Мне нужны: Алферий, Териэль, Хелис, Варнус и Армис. Пленить их любой ценой! Алькары, альшеры внимайте! Армию вашего короля необходимо пополнить.
        - Да, господин! - хором рявкнула элита Тьмы. Я аж вздрогнула. Витаю в облаках, а регейловский король всё не выходит у меня из головы. Прям чудеса какие-то! Продолжала теребить браслет в надежде, что он всё-таки смилостивится надо мной и отстегнётся.
        - В атаку, мои воины!
        Отдав приказ своему войску, я пешком пошла к Регее. Нет у меня желания нападать, а потому я просто посмотрю.
        - Эй, смотрите! - услышала я голос Зариэля. - Госпожа Алёна! Она жива!
        - Не ори! - шикнула на него светловолосая эльфийка. - Целься в неё.
        - Зачем? Она за нас!
        - Ты внешний вид её видишь? От неё несёт тёмной магией хуже, чем от Киллиана.
        - Зариэль, алькары летают над королевством. Сбивай их, пока они не начали долбить защитный купол, - крикнула я. - За пять минут они расколют его. Не допусти этого!
        - А как же вы? - эльф чуть было не ухнул вниз со стены.
        - За меня не волнуйся. Помнишь, ты говорил, что предпочитаешь практику? Так вот, сейчас стоит ей заняться. Покажи этим алькарам, где раки зимуют!
        - Я всё понял. Берегите себя, госпожа Алёна, и возвращайтесь! Я знаю, что вы стали такой не по своей воле.
        Хоть кто-то мне верит.
        - Спасибо, Зариэль.
        - Мастер Алёна, - предстала передо мной Аэра. - Мы пробили защиту с восточной стороны королевства. Каковы дальнейшие указания будут?
        - Возьми с собой Этоса, Хирта, Юну, Фамита и Бэтту. Вторгайтесь в королевство и выполните приказ нашего господина. Остальные пусть вас прикрывают. Альшер тоже возьми. Они там пригодятся, а Лирме скажи, чтобы ко мне явилась. Задание для неё есть, - отдала я указания. Поклонившись, бывшая дарэл взлетела. Не рада я этому, а куда деваться?
        - Я доволен твоими действиями, Алёна, - верхом на пегасе, подошёл Киллиан.
        - Рада стараться, - прозаично отозвалась я.
        Сердце начало учащённо биться, бросило в жар. Я покачнулась, едва не упав. Да что такое со мной? Стоило только ему подойти ко мне.
        Я тоже это чувствую, Алёна, - хихикнул Ицалий.
        - Ты снова думаешь об этом эльфе?
        - Тебе-то, что? - огрызнулась я.
        - Задуть о нём. Я тебе уже говорил. Пустая трата времени. Запомни: ты никогда не станешь арэлом.
        - Может и не стану, но я сделаю всё, чтобы армия Тьмы была уничтожена, даже если мне придётся стать королевой Тьмы для этого!
        О, мне нравится твой энтузиазм, но в нём не хватает уверенности. Поправочка: ты станешь МОЕЙ королевой, и будем вместе править Агларой.
        - Обойдёшься, Ицалий. Но в одном ты прав: я должна заглянуть в Тёмный фолиант.
        И с какой целью туда полезешь?
        - А этого тебе знать не обязательно, - слегка улыбнулась я.
        - Что-то вы вдвоём замышляете, - недобро взглянул на меня Киллиан.
        - Что ты ко мне прицепился? - возмутилась я. - Твоя книга? Вот и спрашивай у первого короля Тьмы, что тебя на данный момент больше всего интересует.
        Защитный купол был снят. Алькары и альшеры спикировали туда. Крики, стрельба, вспышки магии... Лирму я заметила за деревом. Она не решалась подойти, ибо рядом со мной продолжал стоять король Киллиан.
        - Не дерзи мне, алькара. Я могу убить тебя прямо здесь и сейчас.
        Только попробуй! - рыкнул Ицалий.
        - Возьми, да убей. Мне же будет легче.
        И ты туда же! Где я потом тебя искать буду?!
        - Это ужо твои проблемы. И вообще, чем тебе Лисао не нравится?
        Дурой не прикидывайся. Эльфийка была создана искусственно, а ты нет.
        - Начнём с того, что я - человек, - назидательно сообщила я. - А вот крылья - это побочный эффект! О как!
        - Ах, так?! - с апломбом крикнул Зариэль. - Я вам сейчас...
        Взрывная волна вычистила Регею от элиты Тьмы. Купол снова закрылся.
        - Неплохо маг работает.
        - Это что было? - вставая и отряхиваясь, вопросила Лисао.
        - Я назвал это творение Регейловский взрыв. Впечатляет, правда?
        - Я тебе уши пообрываю! - рявкнул Релиэль.
        - Это надо было делать тогда, когда я выпустился из Академии, эрл Релиэль, - хмыкнул юноша. - Тётя Лисао! Вам большой привет от Инраэль. У неё всё хорошо.
        - Что?!
        - А это кто? - полюбопытствовала я у Киллиана. Он-то, наверное, должен знать!
        - Сейчас узнаем.
        - А, вспомнил! Она просила передать, что как только встанет на ноги (а я ей в этом активно помогаю), обязательно отыщет.
        - Они говорят о подруге Лисао, - пояснила Лирма. Всё-таки решилась подойти. - Поцапались девушки.
        - М-да, - только и могла сказать я.
        - Воины Тьмы, приказ я не отменял. В бой!

        Осада длилась уже полтора месяца, но Регея не сдавалась. Имышь тоже участвовал, что было удивительно. Даже Орден Света прибыл. Король Тьмы был счастлив, увидав Лэрна. Ему очень хотелось потолковать с ним по душам, но всё никак их дороги не пересекались.
        А ещё через месяц, в плен попали Алферий, Шейла и Варнар. Странно, что я не видела нашего друга-гнома Армира. Надеюсь, с ним ничего не случилось.
        Регея не была разрушена. Королевство выстояло против армии Тьмы, но надолго ли? Киллиан приказал уходить. Он получил, может, и не всех правителей Вирентии (нынешний правитель Имыша не в счёт!) удалось пленить, но хоть кого-то, чем вообще никого.
        Мы вернулись на Имут. Пленных отвели в темницу, там они и встретились с Верховным друидом Урцилом.
        Я же решила заняться фолиантом, пока Киллиан промывал мозги Лисао. Что она натворила на этот раз - знать не хочу. Пробравшись в покои короля Тьмы, я обнаружила книгу на секретере. Она была закрыта. Стоило мне вплотную подойти в ней, как Ицалий сказал:
        Я думал, меня все бросили с этой войной.
        - Сам виноват! - огрызнулась я.
        Это в чём?
        - Во всём! Иди сюда, буду изучать.
        Эге! Так сразу?
        - У меня нет времени. Сюда иди!
        С этими словами я взяла книгу, тряхнула её (мне безумно хотелось это сделать), открыла на оглавлении и принялась его изучать. Первый король Тьмы возмущался по поводу моей чрезмерной наглости, но я только отмахнулась.
        Книга содержала в себе заклинания, обряды, ритуалы, талисманы. Пролистав источник знаний по тёмной магии, я сделал вывод, что всё это нереально запомнить.
        Ну-у-у, если применить специальное заклинание, то реально.
        - Что ж тогда Киллиан не вобрал в себя всё это? - спросила я дух Ицалия, продолжая листать книгу.
        Он что, дурак? Сила тут же запросится на выход. Тут такое начнётся!
        - Что такое, боитесь? - фыркнула я. - Не охота устраивать апокалипсис?
        Не совсем. Так как Киллиан человек, он не сможет держать силу в узде. Знаешь, почему для подобных целей выбираются арэлы и дарэлы? Они способны контролировать и себя, и силу, которою приобрели в той или иной ситуации.
        - Ты же обладал, чуть ли не всеми знаниями тёмной магии, а ты, к слову, человек... точнее, дух.
        Тогда Тёмного фолианта не существовало. Знания я получал в других книгах. В этой книге заточена моя душа. Ты видела, что меня оставили в живых. Да, моё тело давно мертво, но Илтерия заточила мою душу в фолиант. Мне остаётся лишь путешествовать со страницы на страницу и вербовать понравившегося человечка.
        - Я так понимаю, когда я вберу в себя эти знания, а ты получишь тело Киллиана, то будешь "питаться" ими от меня?
        Да. Тебе придётся смириться со своей участью, Алёна. Но сама подумай: ты станешь королевой Тьмы. Что в этом плохого?
        - Что плохого? - возмутилась я, оторвавшись от книги. - Да в том, что я не хочу быть королевой Тьмы! Тебе надо, вот и бери в оборот Киллиана, а от меня отчаль!
        Не могу. О, кстати, вот это заклинание.
        Я прочитала название. "Танкао Ёжци" (название на имышском языке), что в переводе с агларского означает: "Рождённый Тьмою" (это мне уже Ицалий подсказал).
        - Я не знаю этого языка, - сказала я, и тут у меня челюсть отвисла. Неизвестные мне буквы поплыли, заменяясь русскими. Возникло желание прямо сейчас прочитать. Перевернула несколько страниц. Ух, хоть желание пропало. - Это ужасно!
        Чего ужасного? Фолиант готов передать тебе знания, а ты сопротивляешься. Нехорошо отказываться от таких даров.
        Я поперхнулась воздухам и рассказала этому надоедливому духу первого короля Тьмы всё, что думаю.
        Красочно выражаешься. Слушай, подожди немного, я за блокнотом и пером схожу...
        У меня открылось второе дыхание. Ицалий ржал как конь.
        Ой, давно я так не веселился. Слушай, а выходи за меня замуж, а?
        Я подавилась очередным ругательством, застыв с распахнутым ртом. Меня вежливо попросили его закрыть, а то муха залетит.
        - Так всё, хватит с меня на сегодня! - резво подскочила я с кровати, чуть не уронив фолиант.
        И куда ты собралась?
        - Выпить! - ляпнула я не подумав, и тут же одобрила сию великолепную мысль.
        Собеседник пытался меня остановить, но я закрыла книгу, положила на секретер и пулей выскочила из комнаты. Запасы алкоголя отыскала быстро. Напиваться не хочу, но желание было сильным, но необходимо, чтобы мысли поплыли и не беспокоили какое-то время. Можно было, и полетать, да только на трезвую голову этого делать не хотелось. И на пьяную тоже!
        Полёт, конечно, хорошо, но не всегда. Тут нужно "лекарство" помощнее. Опустошив бутылку чего-то красного (наверно, вина, читать этикетку мне было лень) и завалилась на кровать. Через десять минут мне стало скучно и одиноко. Для начала решила спеть. Так, а что? О, как насчёт "Старый рояль" группы ВИА Цветы? Договорившись сама с собой, я, сначала, неуверенно начала напевать, а к концу орала так, что штукатурка с потолка начала осыпаться.
        Влетела Лирма. Глаза вампирши были круглыми от ужаса. Она думала, что замок рушится, а это я ору пьяным голосом песни. Почему ору? Между прочим, у меня весьма неплохие вокальные данные. Предложила альшере выпить. Говорит, то, что я пью, на вампиров не действует. А как насчёт просто составить компанию? Меня, можно сказать у свадебного алтаря бросили, а тут Ицалий замуж зовёт.
        В общем, прониклась Лирма и решила побыть жилеткой. Тут меня и прорвало. Сколько можно быть сильной? Мне приходится быть такой из-за того, что служу Тьме. Когда же это кончится? Скоро год будет, как я очутилась на Агларе...
        - Ну что ты в самой деле, Алёна! - обняла меня подруга Шейлы. - Как ты говоришь: "Перевернётся на твоей улице грузовик с пряниками". Не переживай так за Алферия. Уверена, он понял свою ошибку, и вы будете вместе. Давай, успокаивайся и ложись отдыхать.
        - Спасибо, что выслушала, Лирма, - поблагодарила я.
        Та улыбнулась и вышла из комнаты. Я снова одна. Глубоко вздохнув, моё расслабленное тело бухнулось на кровать. Прикрыв глаза, я тут же уснула.
        Новый день встречала в прекрасном настроении. Даже голова с похмелья не болела. Умывшись, причесавшись, я выглянула в коридор. Никого. Так, насколько я помню, где-то в темнице сырой на цепях висят мои друзья. Надо к ним наведаться и если будет возможность - освободить.
        Пока я добиралась до узилища, стряпала план побега из замка Тьмы с Лирмой. Смутно представляла, как мы будем осуществлять сей замысел, но пока не попробуешь, не узнаешь, так ведь? Позитивно настроившись, я спустилась в подземелье. Из друзей я никого не обнаружила. Хм, странно. Так, стоп! А сколько я спала?!
        Сие мрачное место я покинула за считанные секунды. Если Киллиан успел их превратить в алькар и альшер, я точно этого не переживу. Первым делом я метнулась в тронный зал. Там-то и обнаружила: Урцила, Алферия, Шейлу, Варнара и Армира. Гном возмущался, что его плохо кормят и шейреном становиться не желает. Странно, что никого больше нет...
        - О, все в сборе, - зычно сказала Лисао. Действительно, как же без неё? Исходила от эльфийки удушающая сила. Таким эффектом обладает сама книга. Её кожа стала чуть бледнее, а глаза ярко-алыми. Сейчас на ней был короткий топ, мини-юбка и высокие до колен сапоги. На поясе висел рунический меч, и всё это ушастое великолепие венчал обруч. В довесок не хватало рожек и хвоста. Образ суккуба ей бы удался.
        - А ты что тут забыла, Лисао? - поинтересовалась я, положив руку на рукоять клинка. Лук и посох мне тут не помощники. - Почему от тебя веет силой Тёмного фолианта?
        - А ты ещё не поняла, Алёна? Я собираюсь впустить в себя знания фолианта, дабы стать единственной королевой. Я собираюсь сделать так, чтобы после меня не было королей Тьмы. Ицалий глупец, раз считает, что ты идеальна для этой должности.
        - Не надо завидовать.
        - Думаешь, я украла клинок Тэнге для того, чтобы быть всегда второй? Даже и не мечтай! Киллиан сделал всё для того, чтобы я возглавила армию Тьмы.
        - Нечего, ноша не тяжела будет? - ехидно спросила я. - Боюсь, надорвёшься, а мне потом перед ТВОИМ господином отчитываться.
        - Он не МОЙ господин! - повысила она
        - Да ну? А кто постоянно произносил эти слова до того, как он провёл над тобой эксперимент и после него? Я-то кличу его господином, чтобы не прибил ненароком. А вот ты навсегда привязана к нему.
        - Чушь ты несёшь, алькара!
        - Правда глаза колит?
        Эльфийка успокоилась, фыркнула и продолжила:
        - Тёмный фолиант я читаю с того дня, как стала Высшей алькарой. Я пользовалась моментом, пока Киллиан бегал за тобой как мальчишка, которому хотело дёрнуть девочку на длинную косу.
        - Как книга тебя вообще к себе допустила? - задала я резонный вопрос. - Она сама, насколько я поняла, выбирает, кто может в неё заглянуть, а кто нет.
        - Так оно и есть, но я упёртая. Фолианту пришлось уступить.
        - И что ты собираешься делать?
        - Убивать тебя прямо сейчас, Алёна, я не буду. Я хочу, чтобы ты увидела мой триумф! Будет честью для тебя пройти со мной шаг за шагом к цели.
        Ой, а сколько пафоса! К нам присоединилась Лирма. Вампирша стояла недалеко от нас с руническим клинком в руке. Думаю, Высшая алькара специально пригласила её для того, чтобы она увидела муки своей подруги. Я уверена, что Лисао в курсе их дружбы.
        - Вы что, сговорились?! - всплеснула я руками. - Сначала Киллиан со своим: "Станешь ты, Алёна, одним из моих лучших воинов и будешь лицезреть мои владения!"; затем Ицалий: "Такому могущественному королю как я просто необходима королева и отказов я не принимаю!"; и ты, Лисао!
        - Тебе Ицалий предложил замуж? - прищурилась она. - Ничего, не много вокруг тебя мужиков крутится?
        - Много, ты права. Забирай всех троих! Я не жадная.
        - А кто третий?
        - Как кто? - удивилась я. - Алферий!
        Король Регейлы вздрогнул и воззрился на меня. Я не смотрела на него, но краем глаза заметила в его зелёных глазах смесь удивления, негодования и злости. Вот-вот, пусть подумает, ему полезно.
        Мм, он всё ещё носит брачный браслет. Странно. Я думала, после всего того, что он мне наговорил, тут же его снимет. Может, снять не получается? Ладно, сейчас не до браслетов. Есть дела поважнее.
        - Алферий? - скривилась она, глянув на эльфа. Лисао подошла к нему, коснулась зелёных волос. Присела, взяла его лицо в ладони, рассмотрела. Большой палец правой руки нежно прошёлся по алым губам. Меня кольнула ревность. Так и хотелось сказать: "Убери руки от моего мужа!" - А он мне нужен?
        Я едва сдерживала нахлынувшие на меня не вовремя эмоции. Я не могу простить этому мужчине тот разговор, но я всё ещё люблю его. Моё сердце продолжает биться учащённо, когда я его вижу. Что за насмешка Судьбы?
        Со стороны они смотрятся потрясающе, да только нет между ними любви. Есть только ненависть и... желание? Но как такое может быть?
        - Ты всё ещё желаешь меня, Алферий? - приблизившись к его устам, спросила она. - Не можешь меня отпустить? Странно то, что ты нашёл в себе силы надеть ей брачный браслет. На что ты рассчитывал, глупенький? - Лисао коснулась его губ. Я смотрела на них и не могла отвести взгляда. Ревность... Я никогда ею не страдала, а тут на тебе!
        - А ты всё ещё любишь меня, Лисао, - хрипло сказал правитель Лесных эльфов. - Я дал тебе то, что не мог дать Релиэль, Зорн или Киллиан, я прав? Прав.
        - Я никогда не любила тебя. Мне нужен был только клинок Тэнге, а добыть я могла его только через тебя. В нём заключена огромная сила, которая давно просила высвободить её.
        - Я знал это, но ты не знала, что за знания мне успела передать матушка, Лисао. А они как раз помогают обуздать силу клинка, и он является первым клинком Света. Удивлена? А я нет. У него есть выбор: использовать силы Света или Тьмы, но его никогда не привяжешь к одной силе.
        - И почему ты мне об этом рассказываешь только сейчас? - начала злиться алькара.
        - Сказал бы я раньше, так твоё правление давно б состоялось. Говорил мне Варнар, чтобы был с тобой осторожным, а я не слушал его. Как я догадался этого тебе не сказать, - тайна для меня до сих пор. Я был глуп, но сейчас понял, что всё это время ты играла со мной и продолжала после того, как украла Тэнге.
        - Как мы быстро поумнели! - сюсюкала эльфийка. - Как говориться, лучше поздно, чем никогда. Но есть у меня от тебя тайна, которую ты никогда не узнаешь.
        - Погоди, вот высвобожусь, я тебе глотку перегрызу! - прошипела Шейла, дёрнув цепи. Высшая алькара повернулась к ней и сказала: - А тебя, дорогая, я буду долго мучить перед тем, как восстанешь альшерой. А твой муженёк станет моей игрушкой, и им я непременно буду шантажировать.
        - Только посмей! - рыкнула я, сжимая кулаки.
        - Посмею, - вкрадчиво сказала Лисао, вставая. - Я выверну их души наизнанку, заставлю служить мне верой и правдой, и только пусть попробуют ослушаться. А что касается тебя, арэл, стоит преподать урок!
        Выудив рунический меч, эльфийка рванулась ко мне. Увернувшись от удара, я вооружилась клинком. Бой был неравным. Лисао сильнее меня, но хитростью меня не обделили. Приходилось ставить подножки, взлетать и пинаться. Махать оружием - не моё. Вот магией пострелять - это, пожалуйста!
        Выпад. Ещё выпад. Алькара корила меня, что жульничать нехорошо. А как иначе? Жить-то хочется! Нет, я добросовестно посещала тренировки, но силой, которой сейчас обладала Лисао, я со своей в подмётки не гожусь.
        Пнула её. Жаль промахнулась. Думала, она аккурат в колонну врежется. Я всегда подозревала, что глазомер у меня хромает, но не думала, что до такой степени!..
        - Неплохо сражаешься в ближнем бою, - кряхтя, проронила алькара. - Посмотрим, как ты владеешь магией!
        Я опрометью сунула клинок за пояс, а сама схватилась за посох. Немного усовершенствовала его. Оружие послужит мне щитом. Накинув на себя Щит Тьмы, я первая выпустила в неё Стрелу Тьмы. Мимо. Чуть не взвыла от негодования.
        - Реакция, Алёна, реакция. А как насчёт какого?
        На меня пролился Тёмный Дождь. Я подняла руку с посохом вверх. Образовалась полусфера, которая защищала меня от заклинания. Дождь усиливался, превращаясь в ливень. Метнула в соперницу молнии. Ух, и забегала она!
        - Лирма! - обратилась я к альшере. - Освобождай пленных и уводи их из замка. Быстро!
        Вампирша без разговоров кинулась к друзьям. Лисао увидела, что творит подруга Шейлы, ринулась к ней, дабы пресечь действия, но встретила на своём пути меня и посох, о который та стукнулась лбом.
        - Лисао, дорогая, мы ещё не закончили разговор.
        Ей хотелось и со мной разобраться, и остановить альшеру. К тому времени она освобождала Урцила. Лирме было сложно выгнать освобождённых друзей из тронного зала, потому как некоторые из них желали мне помочь. Всё же ей это удалось.
        Лисао отвесила мне хорошую оплеуху, по причине которой пробила стену. Повисла над пропастью.
        - Предателем не место в моей армии! - зло выплюнула она и бросилась догонять беглецов.
        Заползти обратно оказалось весьма проблематично. Ни за что не ухватишься. Есть и другой вариант. Я могу ухнуть вниз, благо могу себе это позволить и не быть расплющенной. Однако мои друзья сейчас носятся по коридору в поисках выхода, а за ними несётся как угорелая Высшая алькара. Мне просто необходимо их нагнать!
        Преодолев сию трудность, я бросилась вдогонку.
        Немного запоздала. Шейла с Лирмой держали оборону. Я сменила их, сбив эльфийку с ног. Народ продолжил поиски выхода, а я язвительно упрекнула Лисао:
        - Теряешь бдительность, ай-ай!
        - Думаешь, они выберутся из замка? - фыркнула она. - Не надейся. Им не дадут этого сделать.
        - А кто их спрашивать будет?
        - Ты поплатишься за предательство, арэл!
        - Эй, барышня! У вас со зрением неважно? Если ты не заметила, я алькара.
        - В каком месте? От тебя одни неприятности!
        - Рада стараться, - искренне улыбнулась я.
        Мы ещё немного покидались заклинаниями и продолжили догонялки. Мы выбежали из замка, а тут на тебе! - алькар полный двор.
        - Есть идеи? - спросила Шейла свою подругу.
        - Имеется одна в наличии, да только мне время нужно для её реализации, - ответила альшера.
        - Я тебе его предоставлю, - сказала я, выходя вперёд, к алькарам.
        - Ты с ума сошла! - схватил меня за руку Алферий.
        - Я знаю, что собираюсь делать. Спасайтесь, пока Киллиан не явился.
        - Я не уйду без тебя, Алёна! - вцепилась в мою вторую руку Шейла.
        - Уйдёшь. Сейчас решается: жить вам свободными или прислужниками короля Тьмы. Я не хочу, чтобы вы ими стали, ибо дорожу вами. Я уже алькара и неизвестно, светит мне возвращение к нормальной жизни или нет.
        - Глупостей не говори! Между прочим, мы прибыли в Регею, чтобы попытаться вернуть тебя в наши ряды.
        - Хочешь сделать самопожертвование? - спросил Варнар. - Зачем?
        - Сейчас я не вижу иного выхода, смирись. На этом разговор прервём. Меня ждут алькары.
        - А про меня что, забыла? - обиженно вопросила Высшая алькара.
        - Забудешь о тебе, как же!
        - Мастер Алёна? - узнал меня Хирт, бывший маг владыки Варнуса. - Что вы тут делаете?
        - Друзей спасаю, - честно ответила я. - Поэтому прошу мне не мешать, если не хотите попасть под раздачу.
        - Как вы могли? - продолжила допрос Аэра. - Мы вам верили!
        - И я вам верила и верю сейчас. Разве вы сами не хотите избавиться от тёмных пут?
        - Хотим, но кто мы такие, чтобы бунтовать?
        - Что значит "кто вы такие"?! Вы - арэлы и дарэлы, - древние расы, которых почти не осталось на Агларе! И вы позволите королю Тьмы изничтожить вас?
        - Но пути назад у нас нет, - сказала Мириш.
        - А вот тут я с тобой не согласна. Путь есть, но не назад, а вперёд! Я знаю, как снять с нас это проклятие, но нужны трое, это как минимум! - светлых магов. Двое здесь присутствуют.
        - Правда? - уточнила Аэра.
        - Да, - ответил Урцил. - Нам не хватает Селены.
        - Вы чего её слушаете? - напомнила о себе эльфийка. - Вам был дан приказ их повязать! Чего стоите, развесив уши?!
        - Но, госпожа...
        - Никаких "но"! Хотите, чтобы я вас заточила в фолиант? Мигом устрою!
        - Незачем их пугать, Лисао, - сказала я. - Все знают, что это даже не подвластно самому королю.
        - Но, мы думали иначе, - обронил Этос.
        Наступила гробовая тишина. Лирма не пользуется моментом, почему? Только я решила задать сей вопрос, как к нашей "скромной" кампании присоединился сам король Тьмы с фолиантом в руках. Увидав книжку, я чуть было не бросилась к нему, дабы вырвать её. Тряхнула головой в надежде, что это немного отрезвит меня. Сработало, но отчасти.
        - Так-так, - улыбался Киллиан. - Вечеринка и без меня? Как нехорошо! Зорн, Релиэль! Живо ко мне! - рявкнул он. В считанные секунды появились эти самодовольные Высшие алькары.
        - О, да их тут много! - обрадовался вампир. - Я жутко голоден. Не отказался бы от Алёны.
        - А вот её только посмейте тронуть! - предупредил он. - Я с ней сам разберусь. Всем это понятно?
        В ответ все присутствующие кивнули, кроме Лисао. Король на неё вопросительно посмотрел.
        - Ладно-ладно! - вскинула она когтистые руки. - Не трону я её!
        - Итак, дорогие пленники, далеко ль собрались?
        - Домой, - ляпнул гном Армир.
        - Это вряд ли. Раз уж все в сборе, тогда предлагаю выяснить: кто кому и что должен, а после этого разойдёмся по домам.
        - Угу, а глаза честные-пречестные! - буркнула я. - Ты не мог хотя бы полчаса ещё поделать свои дела, а?
        - Не мог, дорогая. Ицалий мне доложил, что ты устроила бунт и его необходимо задавить в зародыше.
        - Сдал как стеклотару, да, Ицалий?
        Прости, детка. Я не могу позволить тебе покинуть замок. Как я ужо говорил, ты мне нужна и приложу все усилия, чтобы удержать тебя. Поверь, тебе понравится.
        - А не пойти ли бы тебе лесом?
        Как-нибудь потом.
        - Отпусти тогда моих друзей, а алькар, альшер и шейренов освободи от проклятия Тьмы. Тогда я останусь с тобой.
        - Я её сейчас стукну! - застонала Шейла. - Алёна, думай, что говоришь!
        А она думает, - пронёсся эхом голос духа первого короля Тьмы.
        - Не удалось мне обуздать тебя, Алёна, а значит, придётся уничтожить.
        - Вот это я понимаю, решение, - одобрила Лисао.
        Эге! Я не понял, ты собираешься лишить меня королевы?!
        - Она не захотела стать моей и не станет твоей, Ицалий, - прозаично отозвался нынешний король Тьмы.
        Ты просто не умеешь с девушками разговаривать. Но одно я могу тебе, Киллиан, пообещать точно: если с ней что-то случится, я до конца веков буду мучить твою душу без отдыха.
        - Я не боюсь тебя! - рявкнул он.
        Зря. За тысячелетия, что провёл в фолианте, я озверел настолько, что если я-таки покину его, то такой дебош устрою, мало никому не покажется.
        - Алькары, альшеры! - обратился к воинам Тьмы король. - Они, - указал на моих друзей, - ваши.
        На них надвигалась элита Тьмы, вооружённая когтями. Только моё войско стояло как вкопанное, глядя то на своего господина, то на меня. Пока решили не лезть на рожон. Я отдала лук со стрелами и клинок Шейле, оставив себе посох.
        - Дай-ка мне пару стрел, Шейла, - попросил Армир. - Есть у меня одна идея.
        Что там замыслил гном, я не знала, да и не получится у меня это пока что выяснить. Элита тёмных воинов не спешила нападать на "гостей". Трудно сказать, какую цель они преследовали. Зато на них напали Зорн, Релиэль и Лисао, а мной занял Киллиан.
        Куда мне с ним тягаться? Пискнуть не успею, как он меня раздавит, как букашку. Набросив на себя Щит Тьмы, я выставила вперёд посох, дабы начать отражение атак. Они незамедлительно последовали. На меня лился Тёмный дождь, в щит ударяли молнии. Зигзагообразная стрела сорвалась с чёрно-синего шарика, который наматывал круги вокруг меня. Король отразил заклинание.
        Решив, что понапрасну теряю драгоценное время, я начала атаковать. Некоторые названия заклинаний я не запомнила. Знала как их создать и какой эффект это возымеет. Если во мне останется тёмная сила, тогда и заучу названия, а так, оно мне не надо.
        Я не забывала махать оружием. Зря, что ли зачаровывала его? Может, оно и не прочнее стали, но шишку приличную оставит. Киллиан обнажил клинок Тэнге и закружился. Он будто танцевал, ловко размахивая холодным оружием. Мои щиты работали прекрасно.
        Краем глаза я заметила как супруга Варнара набросилась на эльфийку и впилась ей своими клыками в шею. Зорн стукнул её чем-то по голове. Той пришлось разомкнуть челюсти и высказать вампиру всё, что о нём думает.
        Представитель рода Корнелл разбирался с Релиэлем, хотя ему хотелось пообщаться с Зорном.
        Лисао выбыла из игры, но Алферий не желал оставлять её в покое. Между ними завязалась беседа. Я бы не сказала, что она была мирной. Эльфийка кричала, что король Регейлы испортил ей всю жизнь. Тут оборотня прорвало. Моё сердце ёкнуло, когда правитель Лесных эльфов упомянул моё имя.
        Из-за этого, я пропустила удар. Упав на землю, я почувствовала, что меня затягивает. Давай выбираться отсюда. Киллиан хохотал. Говорит, через полчала от меня останутся только перья.
        Киллиан, твою дивизию! Я же сказал, чтобы ты не трогал Алёну!
        Рявкнул дух первого короля Тьмы так громко, что у меня аж уши заложило. Земля перестала предпринимать попытки поглотить меня родимую заживо.
        - Ты что творишь?! - рыкнул он на Ицалия.
        Остынь. Хочешь, чтобы я прямо сейчас воплотил свою угрозу? Забыл, чей ты потомок? Я - Тьма, способная поглотить всё живое. Я безжалостен...
        Пока Ицалий устраивал взбучку своему "сыну", я выхватила из его рук фолиант, бросившись наутёк. Нет, не в замок, а к лесу.
        - Из-за тебя, "папаша", мы упустили фолиант!
        Так, догони её!
        И меня догнали. Хоть по физкультуре я и имела оценку "отлично", но, видимо, для этого мира мой быстрый бег будет иметь оценку "неуд".
        - Далеко ль собралась, красавица? - преградил он мне путь. Я прижала фолиант к груди и слегка прикрылась крыльями. - Отдай мне книгу, Алёна.
        Покачав головой, я повернула обратно к замку. Не удался побег. Жаль. С ног меня сбила Лисао. Пока я потирала ушибленный лоб, эльфийка схватила Тёмный фолиант. Показала мне язык и отошла на порядочное расстояние.
        - Лисао, не делай глупостей, - осторожно сказала я, сделав два шага к ней. Та рявкнула, чтобы не подходила.
        - Что ж, вот и настал тот долгожданный момент. Сколько усилий мне понадобилось, чтобы завладеть этой книгой.
        Хех! Тебе всё равно не удастся заполучить всю силу. Не потянешь просто и всё.
        - Это мы ещё посмотрим, Ицалий, - осклабилась Высшая алькара. - И я прямо сейчас собираюсь прочитать "Танкао Ёжци". Что, сразу всем страшно стало? То тоже!
        Эльфийка открыла книгу, а я в это время метнула в неё шаровую молнию. Книга выпала из её рук. Выпустила я из пальца Стрелу Тьмы. Книжонка отскочила к фонтану.
        Осторожнее! Ему больше семи тысяч лет!
        - Что такое, Лисао, не ожидала? - улыбнулась я. - Нечего трогать чужие вещи.
        - Хочешь сказать, что она твоя?
        - Нет, но вернуть пора всё на круги своя. И фолиант в этом деле поможет.
        - Ну уж нет! - метнула она в меня огромный чёрный шар. Уйти от удара у меня при всём желании и возможностях не получится. Придётся принимать шар на себя. Вложив в посох всю свою силу, я стала ждать удара. Последовал незамедлительно.
        Я помню только сильный удар спиной обо что-то твёрдое. В глаза потемнело. Больно!
        - Да ты что! - поразилась Высшая алькара. Видимо, последнее слово я сказала вслух.
        Поднялась я с трудом. Лисао была атакована Киллианом. Владеть фолиантом может только один, а значит, эльфийка приложит все силы, чтобы уничтожить нынешнего короля Тьмы. Естественно, он не мог этого допустить. Ицалий вообще отказывался принимать участие в их ссоре. Я поползла к книге. Прижав ценный экземпляр к груди, я опёрлась на фонтан. Едва он не ухнул в воду.
        Я с тобой поседею!
        - А ты, разве таковым не являешься? - съязвила я. Тёмный фолиант всё-таки выпал из моих рук. Ударившись корешком о землю, он открылся на Танкао Ёжци. Вот ведь...
        - А ну руки прочь от книги! - крикнула мне алькара. - Крылья пообломаю.
        Буквы поплыли, выстраиваясь в предложения на великом и могучем. Начала читать:

        Время с тобой, время со мной,

        Невиданную силу хранишь в себе ты,

        Будь собой, будь собой!

        Будем мы сильны и едины!

        Дочитать мне не дали, получила по хребту.
        - Я же сказала, чтобы ты не смела читать! - Лисао выхватила фолиант, начала читать заклинание заново и закончила его следующими строками:

        Как река течёт, так и сила ко мне идёт,

        День станет ночью в один миг,

        Разрушение вместе со мной придёт!

        Небо над нами почернело, образовалась воронка, из которой разили молнии небо. Два вихря подхватили меня и Лисао. В моём случае я просто так сдаваться не желала, а потому схватилась за статую неизвестной мне рыбки, которой венчался фонтан. Однако стихия была против неповиновения с моей стороны.
        Отправилась рыбка вместе со мной. Не хочу я туда. Парила я в центре не то смерча, не то торнадо с каменной рыбкой в обнимку. Мне бы с ней расстаться, а я не могу. Тут ко мне протянулась чёрная трубка. Что ей надо?
        Оборонялась статуей водоплавающей животинки. А трубка как змея вертела "головой", выбирая место, куда бы вогнать свои ядовитые клыки. Ей это удалось. Впилась она в центр груди. Я дёрнулась, выронив рыбку. Та с грохотом упала на землю, разлетевшись вдребезги. Чуть не расплакалась. Я успела привыкнуть к ней.
        Пыталась отлепить чёрную штуковину от себя, но ничего у меня не выходило. Что за фигня?! По каналу что-то искрилось синим цветом. Оно приближалось ко мне. Ёперный театр!..
        Когда нечто достигло цели, я выгнулась дугой. Что-то наполняло моё тело, причиняя при этом неописуемую боль. Затем всё прекратилось. Вихрь развеялся, и я грохнулась на землю. Судя по звуку, вместе со мной встретилась лицом к лицу с матушкой-землёй и Лисао.
        Боже, как мне плохо! Меня тошнит, колотит, и хочу домой! Это слишком для моего многострадального тела. Киллиан прижимал к себе книгу, и ошалело глядит на нас. Пытаюсь встать. Выходит плохо, но я стараюсь.
        Слева от Киллиана стояли Зорн с Релиэлем, а по правую сторону - Лирма, Алферий, чета Корнелл, Урцил и гном Армир.
        Встать у меня всё же получилось. За ними стояли алькары с альшерами. Вид у них был испуганный. А где шейрены? Попрятались? И главный вездесущий вопрос: куда моя персона опять вляпалась?!
        Кряхтя, Лисао тоже встала на ноги. Выглядит она много лучше, чем я. Что вообще произошло?
        Киллиан согнулся пополам. Тёмный фолиант оказался у моих ног. Король Тьмы взвыл от боли. За его спиной я разглядела рвущиеся наружу кожистые крылья. Глаза стали ярко-алыми, ногти удлинились. До эльфийки, конечно, ему ещё очень далеко...
        Приняв облик Высшего алькара, Киллиан улетел. Прям быстро! Я даже понять толком ничего не успела. Тут мой взгляд увидал Тёмный фолиант. Я подобрала его. Ощущалось единение с книгой, будто мы всегда были одним целым. Она передала не все знания.
        Что я чувствую? Пустоту. Я не понимаю, что со мной в данный момент творится. А движения мои, скорее интуитивны.
        - Алёна, ты с нами? - осторожно спросила Шейла.
        Я не ответила и даже не взглянула на вампиршу.
        - Алёна? - повторил моё имя Алферий.
        Тут я взглянула на него. Глаза эльфа округлились, а нижняя челюсть отвисла. Здесь мне больше не хотелось находиться. Взмахнув крыльями, я улетела, прихватив с собой фолиант короля Тьмы.

        - Что будем делать? - спросил гном, кивая в сторону воинов Тьмы.
        - Оставлять их без присмотра не стоит, но и взять с собой не можем, - рассуждала альшера Лирма. - Алёна забрала Тёмный фолиант, а потому с освобождением придётся подождать. Я предлагаю заточить их в замке. Но нужно оставить кого-нибудь присматривать за ними. А останусь с ними я. Только не надо спорить! Мне каждый уголок этого замка знаком.
        - Тогда, я останусь с тобой, - изъявила желание Шейла.
        - В таком случае, я тоже остаюсь, - сказал Варнар.
        - Нет, Варнар. Оправляйся с Армиром, Урцилом и Алферием в Сишейн и вытряхните из Ордена Света душу. Они виноваты, вот пусть расхлёбывают.
        - Как я тебя могу оставить, Шейла!
        - Со мной ничего не случится, любовь моя, - поцеловала она своего супруга.
        Алферий отвёл взгляд. Его рука нащупала брачный браслет. Он всё ещё продолжал висеть на запястье. Да, все эти годы он слепо любил Лисао и толком не замечал Алёну. Барышня светилась от любви, а король Регейлы искал в ней повадки бывшей возлюбленной.
        Он признавался в любви арэлу, но сам не до конца верил своим словам. Ирна, можно сказать, внушила Алёне, что любовь спасёт её от объятий Тьмы. Отчасти это так, но землянка могла после их последнего разговора возненавидеть Алферия. Брачный браслет в миг расстегнулся и остался бы лежать у стены Железинска.
        Алёна допетрила, что не стоит торопиться. Когда всё кончится, она обязательно поговорит со своим пока что женихом.
        - Тогда, отправляемся в Сишейн, - сказал Алферий. - Нам предстоит долгий разговор с Орденом. - Я пришлю подкрепление.
        - Не стоит, - покачала головой альшера. - Без своего короля они не страшны. Мы с Шейлой с ними справимся, но чтобы вы не волновались, будем отправлять вам отчёт.
        - Я всё-таки останусь, - сказал гном. - Небось в замке полно оружия, а я ж спать не буду, думая, что там его навалом, а я буду отсиживаться в Сишейне? Не-е-е, я на такое не согласен!
        - Что ж, на том и порешим. Лирма, ты можешь создать портал в Сишейн? - спросил король Регейлы.
        - А то! Сейчас организую.
        Вампирша взяла два рунических камня, приложила друг к другу, представила место, где должен открыться портал и начала медленно разъединять камни, открывая портал. В него вошли Варнар, Урцил и Алферий.
        - Дамы, если вы не против, я собираюсь отправиться на поиски оружия, - потёр ручки Армир.
        - Мы не возражаем, - ответила Лирма. - Если нужно что-то будет, обраща...
        Гнома уже и след простыл. Альшера даже договорить не успела.
        - Слушай, классный мужчина.
        - Не то слово, - улыбнулась Шейла. - Итак, что ты собираешься с ними делать?
        - Алькары, альшеры! А ну быстро все ко мне!
        Воины Тьмы без разговоров подошли к ней.
        - Вот что, король Киллиан приболел. Не спрашивайте, чем, сама толком не поняла. А потому вы все подчиняетесь мне.
        - А почему именно тебе, Лирма? - спросила Аэра.
        - Я вас всех знаю. Да, это аргумент! Не замывайте, что я в плену короля Тьмы уже шестьсот лет.
        - Мы не против, - пожали воины плечами.
        - А отдохнуть нам можно? - робко спросила Тали.
        - Конечно. Но учтите: если узнаю, что строите заговор - прибью! И да, перед тем, как уйдёте: мне нужны десять алькар. Вам нужно будет загнать шейренов в залу замка.
        Вперёд вышли три девушки-дарэлы и семь арэлов, двое из них - девушки. Они отправились на поиски низших слуг Тьмы.
        - А мы с тобой, чем займёмся? - спросила Шейла.
        - Тряхнём библиотеку.
        - Может, для начала поедим?
        - Идея хорошая, - кивнула альшера.

        - ...да их прибить мало! - услышал Орден Света разъярённый голос короля Регейлы.
        Двери в Зал Переговоров распахнулись. Варнар просил своего друга успокоиться. Оттого, что он тут всё разнесёт - Алёна не вернётся.
        - И без тебя знаю, что они виноваты, - сказал представитель рода Корнелл. - Да успокойся ты! Алферий, тахтар (демон) тебя побери! Я тоже не рад тому, что Орден нас обманул, но это не означает, что нужно сломя голову нестись в Сишейн с целью отвернуть им головы. Сам же знаешь, что не поможет.
        - А что случилось? - поинтересовался Ярмин.
        - Что случилось? ЧТО СЛУЧИЛОСЬ?! А я сейчас расскажу, что случилось. Это из-за вашей халатности Тёмный фолиант разделил свою силу между Алёной и Лисао. А ещё Ицалий вселился в тело Киллиана. Вы именно этого добивались?! Поздравляю, ваш план сработал.
        - Постойте, - тряхнул головой Урлан, - а почему вы уверены, что это мы? Наоборот: наша цель - охранять фолиант от шаловливых рук.
        Эсих, Грун и Одий кивнули в знак подтверждения. Варнар запоздало понял, что эти четверо тут ни причём, о чём и поспешил сообщить правителю Лесных эльфов.
        - Вот как? - приподнял он бровь, немного успокоившись. Что-то заподозрив, Лэрн попросил их удалиться, но Алферий потребовал остаться, мол, будет полезно узнать тёмную сторону Ордена.
        - А что происходит? - вопросил Грун.
        - Сейчас всё поймёте.
        Влетели в залу Селена, Драк и Джиллин.
        - Нам сообщили, что вам удалось покинуть замок Киллиана, - сказала королева оборотней.
        - И всё благодаря Лирме с Алёной, - кивнул вампир. - Останьтесь, я думаю, вам тоже будет интересно послушать.
        - Я долго думал: зачем Ордену Света помогать кому-то в поисках Тёмного фолианта? В чём закономерность? - подошёл к столу эльф. - Итак было понятно, что люди преследуют одну цель: изничтожить все расы, естественно, кроме самих себя любимых и замечательных. Каждый раз, когда появлялся новый король Тьмы, численность других рас резко падала. Когда я стал воевать против армии Тьмы, заметил, что в рядах шейренов численность человеческой расы ничтожно мала. От силы человек сорок. Думал: "Совпадение. Остальные, небось, томятся в тюрьмах до поры, до времени". Оказалось, что я далёк от истины. Крылатые жители первыми попадают под удар, а замыкают - миюши. Шесть лет назад по каким-то странным причинам было уничтожено двести тысяч оборотней. Я знаю, что это ваших рук дело и вы, Лэрн, отдавали приказ. Мне дальше продолжать, Совет, или вы сами?
        В помещении повисла гнетущая тишина. Селена смотрела на Алферия с открытым ртом. Все эти годы она винила себя за эти жертвы. Не нужно было уезжать из Тейго, как того требовал Орден Света. Королева чувствовала, что как только она покинет королевство, что-нибудь случиться. Да, она предупредила своих советников и начальника королевской армии, чтобы были наготове.
        Нападение на королевство оборотней происходило ночью. Никого не щадили. Жители Тейго не смогли разглядеть врагов. Тогда Селена чуть было не лишилась трона и головы. Ей помогли Хелис с Урцилом. Свадьбу королева оборотней отложила, будто чувствовала, что что-то случится. Сейчас она замужем и имеет четырёх прекрасных деток. Свой дом она давно не покидала, опасаясь, что набег ворога может повториться.
        - Погодите! Это получается, вы меня специально дёрнули с Тейго, чтобы нанести удар? - её тон не предвещал ничего хорошего. Черты лица Селены изменились, на коже начала появляться коричневатая шерсть. Теперь пришлось Варнару её успокаивать. - Вы не жалели, ни стариков, ни женщин, ни детей!
        - Так, стоп! - резко встал из-за стола Лэрн. - Это что за поклёп на Орден Света?! - для пущего эффекта он стукнул кулаком по столу.
        - Поклёп? - прищурился правитель Лесных эльфов. - Я вас понял. Сейчас продолжу. Когда в очередной раз я прибыл в Сишейн, то в одном из кабинетов я услышал голос Киллиана и ваш, Лэрн. Подслушивать, конечно, нехорошо, но я и не стал, если бы не услышал: "Крылатых существ необходимо уничтожить!" Да-да, это вы сказали. Не надо делать такие удивлённые глаза.
        - Наглая ложь!
        - Армис и Варнус заподозрили Орден в геноциде своего народа, и вы тут же поспешили их успокоить, что Свет ни за что не даст их в обиду, а на деле? - продолжил напирать на Совет магов Алферий. Он снова хочет увидеть Алёну и многое сказать. Для того чтобы дело сдвинулось с мёртвой точки, нужно надавать на Орден.
        - Король Алферий мирэ Шарейу, - вкрадчиво обратился к эльфу глава Совета. - Перестаньте наговаривать на Орден Света! Всем прекрасно известно, что мы усиленно боремся с Киллианом.
        - Да ну? Что-то я не вижу. Несколько дней назад Регея едва в руины не превратилась, а за ней Регейла и Лирил. Вы даже не обратили внимания на то, что Урцил пожертвовал собой ради жителей Железинска и Лунии. Его Алёна спасла от обращения в Высшего алькару. Оная алькара, которую хотят многие предать анафеме. За что? За то, что она делает добро, находясь под влиянием короля Тьмы?
        - Вообще-то, она взорвала Эйрит, - напомнил Фиос.
        - Однако никто не пострадал, - подчеркнул молчавший Урцил. Его обуревала злость. Орден Света даже не интересовался его жизнью и не послал на Имут гвардию Света.
        - У нас в отряде всего десять человек, - сухо сказал Лэрн.
        - Великий Аглис! - закатил глаза правитель Лесных эльфов. - Вы меня вообще не слушаете! Вот что, уважаемый Орден, я... нет, мы требуем, чтобы вы приняли меры!
        - Меры будут приняты, обязательно, - раздался томный голос короля Имыша. Все как по команде устремили взгляды на него. Тёмноволосый парень в сером камзоле неспешно подошёл к столу. Алферию, Урцилу, Варнару и Селене не понравился его тон.
        Орден Света тоже вылупился на него. Лэрн был не рад видеть Лиора здесь. Он многое знал и мог выболтать.
        - Поясни, Лиор, - потребовала правительница Тейго.
        - С большим удовольствием, Селена. Дело в том, что Алферий абсолютно прав. Орден Света на стороне короля Тьмы. Имышь Совет магов хорошо охраняет. Раса людей должна остаться единственной на планете, а крылатых жителей решено было использовать в эксперименте для того, чтобы люди получили способность летать. Эти три расы похожи, но мы никогда не получим крылья. Проводилось множество экспериментов. Крылья арэлов и дарэлов не приживаются. Умирают и подопытный, и сами крылья. Проект свернули. Когда они узнали об Алёне, то эксперимент было решено возобновить снова. Осталось отловить её.
        - Ушам не верю! - покачал головой Верховный друид.
        - Надеюсь, ты к этому отношения не имеешь? - грозно посмотрел на Лиора Варнар.
        - Нет. Мне хватает того, что мой отец стал королём Тьмы, и вдобавок делит тело с Ицалием. Я стараюсь наладить отношения с другими расами, но это очень сложно.
        - Решили пойти против Совета магов? - вкрадчиво спросил Лэрн.
        - Меня другое интересует, - едва дослушав главу Совета, сказал Урлан. - Почему я, Эсих, Грун и Одий не в курсе всего этого? Мне казалось, что мы защищаем Аглару от тёмных сил, а не подчиняемся им.
        - Это вы четверо в это свято верите, а время то давно прошло, - посерьезнел Лэрн. - Людей вечно притесняют, что-то требуют...
        - Позвольте! - перебил его правитель миюшей. - Вас никто не заставлял брать на себя такую ответственность! В любой момент вы могли созвать правителей всех королевств, да сказать, что необходимо избрать новый Совет.
        - Да, но тогда бы Тёмный фолиант продолжал томиться в пещере.
        - Это навряд ли, - покачал головой Алферий. - Ирна сказала, что Киллиан всё равно бы им стал, но много позже. Вы просто ускорили этот процесс, вот и всё.
        - И я должен верить арэлу? - фыркнул глава Совета магов.
        - Это ваше право. Но из-за вас в замке на Имуте находятся несколько тысяч тех же арэлов, дарэлов, а так же: эльфов, гномов, миюшей и так далее. Не факт того, что шейрены снова станут свободными.
        - Эту заразу нужно перебить, - спокойно сказал правитель Имыша.
        - Для начала нужно попробовать их исцелить, - поправил его Урцил. Обратился к Совету: - Вы намерены предпринимать какие-либо действия?
        - Смотря, что вы имеете ввиду, - прозаично ответил Лэрн.
        - Мы добудем Тёмный фолиант, а вы избавите порабощённых жителей Аглары от влияния книги.
        - Мы давно этим не занимались, - сказал Шейн. - Это очень опасно.
        - Эрд, Тиор и Белн почему-то об опасности думали в последнюю очередь, - скрестил руки на груди Урцил. - Вы практикуете светлую магию каждый день, поэтому вам не должно составить труда...
        - Послушайте, Верховный друид Лунии, - перебил его глава Совета магов, - вы знаете о нашем сговоре с королём Тьмы. Мы не собираемся возвращать выпущенную силу в книгу. За службу нам обещана награда, о которой вам знать не обязательно.
        - В таком случае, мы сами всё сделаем, - с апломбом сказала Селена. - А что касается вас, Орден, лучше собирайте вещички и убирайтесь из Сишейна, потому как по возвращению, мы займёмся вами вплотную.
        - А насчёт нас? - поинтересовался Грун.
        - Потом решим. Вы молодые маги и доверять вам такое опасное задание мы не можем позволить. Проследите, чтобы эти шестеро убрались из святилища.
        Выйдя из Зала Переговоров, Варнар стукнул кулаком по стене:
        - Поверить не могу, что они столько лет нас обманывали.
        - Осторожнее, несущую стену развалишь, - положил руку ему на плечо правитель Лесных эльфов. - Отлынивать у тебя не получится, так что не пытайся.
        - И куда мы сейчас? - вздохнул вампир.
        - В библиотеку Сишейна, - ответила королева Тейго. - Мне, Алферию и Урцилу предстоит проштудировать кучу литературы, дабы правильно провести ритуал Очищения. Это будет непросто, ибо сила последнего короля Тьмы возросла в разы. Нам нужно будет отыскать либо Алёну, либо Лисао. Почему? Потому что Тёмный фолиант разделил свою силу на них двоих. Они как близнецы - чувствуют друг друга. Где одна, там и вторая.
        - А что насчёт Киллиана? - спросил молчавший до этого вождь Джиллин.
        - В его теле поселился Ицалий. Он будет искать Алёну. Именно в ней первый король Тьмы видит сосуд для знаний, содержащиеся в фолианте. Часть осталось в книге, а часть носит в себе Лисао. Эльфийка будет стараться не пересекать с ней до поры до времени. Ей нужно самой всё понять и осознать. А сейчас у нас много работы.
        Они пришли в библиотеку. Огромное помещение вмещало в себя несколько миллионов книг: от сказок до запретных заклинаний. Сюда можно входить только по пропускам, да и их не каждому выдают.
        Старый гном библиотекарь опрометью перемахнул через стойку к незваным гостям. Селена объяснила ситуацию и прошла к полкам.
        - Поймите, Клаим, - опустился на одно колено правитель Лесных эльфов, - всей Агларе угрожает опасность. Если вы и дальше будете упрямиться, то конец Света настанет если не сегодня, то завтра.
        - Ладно! Что за книга вам нужна?
        - Я бы даже сказал, не одна, а шесть, - задумчиво произнёс Верховный друид.
        - Что мы ищем? - спросил Драк, подойдя к Селине и Урцилу.
        - Знания, - ответил Варнар, сдув с фолианта слой пыли. Открыл и прочитал название: - История Аглары. Хм, надо будет почитать. Интересные тут факты.
        - Варнар, потом почитаешь. Иди сюда, - подозвала его королева оборотней.
        - Так, какие книги нужны? - привлёк к себе внимание библиотекарь.
        - "Заклинания Света", "Ритуалы на каждый день", "Книга как сосуд для магии", под редакцией Карни Трайси. Так... "Гравировка" под редакцией Урмана Райси, потом "Защита от тёмной магии" и "Фолиант мага Тандаруса", - огласил весь список друид. Клаим поперхнулся воздухом и сказал, что последнюю книгу он не сможет принести, ибо на ней стоит печать Харзы.
        - Я сниму её, - сказал правитель Лунии, рассматривая свитки.
        - Но это табу!
        - Просто принесите эту книгу. Без неё бы и шагу ступить не сможем.
        Гном удалился, бормоча, что ещё никому не удавалось снять эту печать.
        - Что за печать Харзы? - полюбопытствовал вождь орков.
        - Её накладывает автор на свою книгу, дабы никто не смог прочитать его труды. Тандарус величайший светлый маг. Если этот фолиант попадёт в руки королю Тьмы, то его уже ничто не удержит. Кстати, Ицалий знает об этой книге, и будет лучше, если она достанется именно нам.
        - Вот, - положил на стол требуемые книги Клаим.
        - Спасибо.
        Печать Харзы Урцил снял без труда. Он всего-навсего коснулся коричневой обложки и сказал одно единственное слово: "Тандейру!", что с древнеагларского означает "Хозяин". Верховный друид никогда и никому не рассказывал, что Тандарус его дальний родственник. Фолиант своего предка мог забрать с собой в Лунию ещё отец Урцила, но там до него быстро доберутся, поэтому предок решил поместить его в сишейновскую библиотеку. Так надёжнее.
        Времени было мало. Алферий не находил себе места. Он винил себя во всём случившемся. Нужно исправлять свою ошибку, пока тёмные силы не усугубили итак незавидное положение планеты.

        Уставшая, грустная и голодная, ещё и к тому же прижимая к груди Тёмный фолиант, я искала место для отдыха. Меня колотило.
        Прямо по курсу замаячила пещера. Я зашла туда и рухнула на землю не в силах больше двигаться. Эта была последняя капля сил. Я вырубилась.
        Проспавшись, я озадачилась следующей потребностью организма - голодом. Отлипнув от земли, я села, потёрла глаза. Рядом лежал фолиант. Отодвинула его в сторону и стала рассматривать пещеру. А она оказалась красивой. Стены светились всеми цветами радуги, росли экзотические растения, имелось даже небольшое озеро.
        Встав на ноги, меня поштормило к нему. Надо умыться, да на себя посмотреть. Опустилась на колени и немного наклонилась над водой и испугалась своего отражения. Кожа моя стала бледной, черты лица заострились, а волосы чуть потемнели и удлинились. На белоснежных крыльях появились иссиня-чёрные пёрышки.
        Ощупала лицо и тело. Вдруг что-то ещё отросло... Закончив с водными процедурами, я отправилась на поиски пищи, а то точно коньки отброшу. Я смутно помню, что со мной произошло, а потому напрягать память не буду. Всего скорее, она закроет перед моим носом дверь и крикнет: "Выходной день! Всем отказать!" Это притом, что она только что работала. Эх...
        Выйдя из пещеры, я поняла, что ещё несколько шагов, я рухну и больше не встану. Чтобы этого не произошло, вернулась обратно. Минут через десять вспомнила, что владею магией и могу наколдовать еду. Так и поступила.
        Начало клонить в сон. Противиться не стала. Легла поудобней на земле, да ушла в гости к Морфею.
        Наутро чувствовала себя лучше. Поела, вышла из пещеры. Небо было затянуто тучами. Я села на травку и стала наблюдать за облаками. Это фееричное зрелище поглотило меня. Улыбка растянулась на моём лице. Как же здорово вдыхать чистый воздух, слушать, как ветер гадает на юной листве... Я продолжила напевать песню. Она помогла немного расслабиться.
        Настроение я себе подняла, но что дальше? Там, в пещере лежит Тёмный фолиант. Я бы с удовольствием оставила его, но тут же кто-нибудь захочет прикарманить сей прекрасный экземпляр. А этого нельзя допустить! Заберу его с собой и попробую найти ему место.
        Заплакали небеса. Глубоко вздохнув, я скрылась в пещере. Он усиливался. Сверкнула молния. Обхватив себя руками, я ушла вглубь. Надо хоть костерок разверти.
        Так гораздо лучше!
        А куда я собралась идти? Думаю, мне навряд ли будут где-нибудь рады. Ладно, отправлюсь на юг Вирентии. Там расположены Танкарские земли. Выстрою себе домик. Поживу какое-то время отшельником, а дальше видно будет. Сейчас я находилась на острове Имут. В какой его части, не имею понятия.
        Кстати, я что-то давно не слышала о Йене. Куда запропастился сатир? Не видела я его в последней войне между армией Киллиана (то есть нами) и эльфами. Нет, я в курсе, что демон обосновался в Литерии, на руинах Тейго, Железинска и Луни (да-да, это королевство тоже было разрушено), но думала, Киллиан пригонит его к Регее. Хм, может, наведаться к нему? А что? Идея весьма неплохая.
        Так, а как я собираюсь переправиться на континент? У меня нет камней телепортации, а лететь через Тёплое море сил не хватит. Взгляд стрельнул в сторону Тёмного фолианта, который был прикрыт травой.
        Закусив губу, я сто раз подумала: оно мне надо? Надо. Вытащила его, открыла оглавление, да стала изучать. Кончики пальцев покалывало. Во мне что-то откликалось на прикосновение страниц. Едва слышимый голос сладострастно шептал, чтобы я не закрывала фолиант, а продолжила вбирать знания. Я отмахивалась от этого шёпота как от назойливой мухи.
        Искомое было найдено. Запомнив символ, я стала пробовать активировать его. С первого раза ничего не получилось. Сам символ представлял из себя перевёрнутую цифру "7", заключённую в два круга. Казалось, ничего сложного нет, но не тут-то было!..

        Раз на двадцатый (я считала!) у меня-таки получилось. Большой круг увеличился в размерах и засиял белым светом. Внутренний круг немного уменьшился, окрасившись в жёлтый цвет. Перевёрнутая "7" пропала. Вместо неё появилась чёрная дыра. Хм, помнится, хиорты представляли место, куда они хотят телепортироваться. Есть что-нибудь в книге?
        Перечитав ещё раз статью о создании портала, я обнаружила пропущенный мною маленький абзац, точнее я не читала даже его.
        Развеяв заклинание, я создала его заново, но над семёркой я нарисовала "-". Но перед тем как рисовать сей символ, я вслух сказала, куда хочу попасть. У меня получилось. Портал открылся недалеко от руин Тейго. Ну что, в путь?
        Сцапав фолиант, я нырнула в портал.
        А тут светил солнышко! Поют птички, шелестит листва. Я вдохнула полную грудь воздуха.
        Что ж, отправляемся на поиски Йена. Но для начала, я сняла обруч с головы, проверила: не потерялось ли оружие во время телепортации? А вдруг? Я впервые в жизни создала его и не уверена в том, что всё было сделано правильно. Итак: посох на месте.
        А теперь приступим к поискам.
        Нашла демон я довольно быстро. Да и трудно не заметить огромный шатёр, который охраняют другие сатиры. На руинах Тейго активно велось строительство огромного дворца в готическом стиле.
        Только я собралась войти внутрь, как меня перехватил охранник. Он заглянул в мои глаза и отшатнулся. Сатир опустился на одно колено и произнёс:
        - Моя королева! Я счастлив видеть вас!
        Я опешила от такого заявления. Что на мне не так? Попыталась это дело выяснить.
        - Ваши глаза как чёрные омуты. Они требуют подчинения, я слышу зов Тьмы. Я желаю служить вам, госпожа!
        Я хотела разразиться тирадой, но прикусила язычок. Если ему так хочется, пусть служит. Тут же поймала себя на мысли, что начала формироваться моя личная армия. Моих губ коснулась улыбка. Фолиант одобрительно мурлыкнул. А мне это начинает нравиться!
        Уверенная в себе, я вошла в шатёр. На лежаке тянул свои копыта Йен. По обе стороны от него стояли суккубы с утивами. Это были копытные красавицы с кожистыми крыльями, хвостом и рогами, торчавшими из волос на голове. Их глаза бирюзовые и без зрачков.
        - Йен, давно не виделись, - улыбнулась я. Сатир подпрыгнул на лежаке, затем уставился на меня, будто видел впервые.
        - Ты кто такая? Кто посмел тебя пустить?! - посыпались на меня вопросы. Рядом со мной стоял мой слуга. Его когтистая рука лежала на рукояти клинка. Он готов защищать свою госпожу.
        - Неужто меня не узнаёшь? Алёной меня зовут. Теперь я новая королева Тьмы!
        Грянул гром. Я подняла глаза к потолку. Меня окутывала Тьма, приятно холодила мою кожу. Сила Тёмного фолианта неспешно перетекает ко мне. Это чувство...
        - Не может быть! Как тебе удалось одолеть Киллиана? - подорвался он с места и приказал всем своим слугам покинуть шатёр.
        - Мы ещё с ним не встретились. Вот что, Йен. Я предлагаю тебе примкнуть ко мне.
        - Погоди, с какой это стати? Что ты можешь мне предложить, алькара?
        - В тебе всё ещё присутствует тёмная сила, которая теперь принадлежит мне. Я могу с лёгкостью забрать её. А это означает, что ты снова станешь обычным сатиром, которого я могу раздавить как букашку. А если ты признаешь меня своей госпожой, то одарю тебя ещё большей силой. Я желаю, чтобы демоны стали частью моей армии.
        - Мм, звучит заманчиво. А ты мне даруешь всю Литерию?
        - Если хочешь, могу и Экзар отдать, - слегка улыбнулась я. - Этот континент мне пока что не нужен.
        - Я согласен! - сказал он. - Что ты собираешься делать?
        - Для начала я одарю тебя новой силой, а потом прикажешь демонам, чтобы построили для меня замок. Пусть они зачаруют каждый камень своей магией. Я буду ждать от тебя отчёта, Йен.
        - О! Я готов!
        Найдя в фолианте нужное заклинание, я стала готовиться к ритуалу. Очертила вокруг сатира круг, нарисовала внутри него символы. Я стала ходить вокруг него, читая заклинание. В моей руке формировался иссиня-чёрный искрящийся шар. Нарезав три круга, я запустила в демона им. Тот быстро впитался в его тело. Йен ощупал грудь, затем посмотрел на свои когтистые руки.
        Никаких изменений не было. Потом он согнулся пополам, падая на колени. Я чувствовала, как сила переходит от книги к демону.
        - Теперь ты мой раб, Йен, - вновь начала я ходить вокруг него. - Отныне и навсегда я твоя госпожа!
        - Да, - сказал он, - ты моя госпожа. Ты моя королева. Я навечно буду принадлежать тебе. Любой твой приказ будет для меня законом.
        Ритуал был сотворён. Копытное существо встало, снова ощупало себя. Он не изменился внешне, но ощутимо внутренне.
        - Я чувствую себя другим.
        - Между нами сформировалась связь, Йен, - сообщила я. - В любой момент могу тебя позвать, и ты откликнешься на мой зов.
        - Я рад буду тебе служить, госпожа, - приклонил он колено.
        - Отлично. Приступай к делу.
        - Подожди. Где ты хочешь иметь замок?
        Что-то я об этом не подумала. И действительно, где бы я хотела?..
        - Пусть будет на Вирентии, на границе с Сумеречным лесом.
        - Твоё желание - закон для меня, госпожа.
        Только Йен скрылся из виду, как мой новый подданный настороженно сообщил:
        - Госпожа, я чувствую опасность.
        Прислушалась к своим ощущениям: "Это Киллиан!"
        Передо мной появился король Тьмы. Он изучал меня взглядом, ехидно улыбался. Прижав к груди фолиант, я попыталась бежать. Не сложилось. Барьер оказался прочнее, чем я ожидала.
        - Вот мы и встретились, Алёна.
        Голос принадлежал Ицалию. Его я ни с каким другим не спутаю.
        - Ты пришёл за фолиантом? - спросила я, прижавшись к барьеру.
        - Не совсем, но он мне тоже пригодится. Я за тобой.
        - Не подходи ко мне! - крикнула я, когда первый король Тьмы сделал ко мне три шага.
        - Нам надо о многом поговорить, королева Тьмы. Мне было обидно, что не смог застать тебя в пещере на Имуте. Но, думаю, мы с тобой наверстаем упущенное. Только не здесь.
        - Я никуда с тобой не пойду!
        - Куда ты денешься, алькара, - рассмеялся он. - Я долго ждал этого момента. Правда, фолиант всё ещё властен надо мной, но это ненадолго. Когда ты опустошишь его, то я стану неуязвимым.
        - Этому никогда не бывать! Тёмная сила теперь моя и я найду способ лишить тебя её.
        - Вот, как ты заговорила? Что ж, тогда мы с тобой сейчас перенесёмся на Машир и поговорим на эту щекотливую тему в спокойной обстановке.
        Ицалий взял меня за руку, и мы в одно мгновенье перенеслись в кабинет. Помещение было просторным. За окном звенит вьюга. На столе лежали бумаги и свитки, у камина стоял широкий диван и четыре кресла. Вот и весь антураж.
        - Ты знаешь, что со мной произошло? - повернулся мужчина к окну.
        - Нет.
        - Пока Тёмный фолиант был занят вами, я воспользовался отсутствием контроля книжонки и вселился в Киллиана. Мне тоже хотелось заиметь крылья. Для меня это нет ни что. Если пожелаю, то могу отрастить и рога, и хвост. Не знаю, но мне хотелось быть немного похожим на тебя, Алёна. Я чувствую, что ты боишься меня, но напрасно. Я хочу, чтобы ты была моей королевой, и ты ей будешь. Не противься своей судьбе.
        - И где ты был всё это время?
        - Договаривался с Киллианом. Это оказалось непросто. За такой короткий срок он успел окрепнуть и наотрез отказывался делиться телом.
        - Ещё бы! - фыркнула я. - Кому захочется делиться своим телом? Что ты ему пообещал, Ицалий?
        - Возможность контролировать своё тело в определённые часы.
        - И он так просто согласился?
        - А у него не было выбора, - ухмыльнулся он. Повернулся ко мне: - Я рад, что ты наконец-то осознала своё предназначение.
        - Ничего я не осознавала!
        - Ты поразила меня своим энтузиазмом, и я добьюсь твоего расположения, Алёна. И думаю, надо начать прямо сейчас.
        - Что ты затеял? - напряглась я, двигаясь к двери.
        - Поверь, тебе понравится, - осклабился мужчина. Расстояние между нами сокращалось, а я даже не знала, открыта дверь или нет.
        Бросив в него фолиант, я кинулась к двери. На моё счастье она оказалась не заперта. Ицалий ругнулся.
        - Вот я дурак! Надо было сразу дверь закрыть.
        Поздно пить боржоми, почки отвалились! Я бежала по коридору как умалишённая.
        Споткнулась о ковёр. Вроде без обуви, а за всё цепляюсь. Хорошо хоть не упала, развалила бы половину замка.
        - Решила поиграть? Хорошо. Я люблю игры. Только, когда я выиграю, попрошу не сопротивляться. Кстати, ты фолиант забыла!
        - Оставь себе, я не жадная! - крикнула я, сворачивая влево. Чуть вниз с балкона не ухнула. Вот тут точно землетрясение было бы...
        Вспомнив, что у меня есть крылья, я ловко перемахнула через балюстраду. Оказавшись на твёрдой поверхности, я повернула направо. Тут-то мужчина едва меня не выловил. Без боя я не сдамся!
        - Не надоело убегать?
        - Нет!
        Носилась я по замку в поисках выхода уже минут тридцать. Первый король Тьмы отстал от меня, но я знала, что он рядом. Так просто он меня не отпустит.
        - Может, хватит на сегодня? - предстал он передо мной. Я дёрнулась, успев увернуться.
        - Когда выберусь отсюда, тогда и хватит, - огрызнулась я. - Мне не удаётся отыскать выход, ты что-то сделал?
        - Конечно. Это мой замок. Я знаю здесь каждый уголок. Приятно снова находиться в нём после тысячелетних заточений. От меня ты не уйдёшь, Алёна. Можешь и не пытаться.
        - А я попробую.
        - Что ж, тогда я возьму тебя силой.
        Это и следовало ожидать. Я задала стрекача в обратную сторону, но мне не повезло. Оказалась я аккурат в объятиях Ицалия. Вот теперь точно не отвертеться.
        Попыталась вырваться, да только всуе тратила силы. Он взял меня на руки и занёс в одну из комнат. Ренессанский стиль. Как он мне нравится!..
        На дверь он наложил какое-то заклинание. Она окрасилась в чёрный цвет, а потом снова стала красной, окно рябилось. И тут заклинание.
        Начала швыряться в него подушками, благо их на кровати полно.
        - Все барышни как барышни, а с тобой одна морока, - посетовал Ицалий.
        - Найди Лисао, - посоветовала я. - Уж она-то всяко будет тебе рада.
        - Для начала я займусь тобою, Алёна. Иди ко мне.
        Он всё-таки выловил несчастную меня и впился в мои уста поцелуем. Странно, но сопротивляться у меня не возникло желания. Наоборот, я желала этого мужчину. Первый король Тьмы немного расслабился, видимо понял, что я никуда не сбегу и желаю окунуться в море удовольствий.
        Я забыла обо всём на свете, отдаваясь этому фееричному чувству. Червячок (он продолжает сидеть в моей груди и не платить аренду!) завязался в узел от удовольствия.
        Король повалил меня на кровать, одаривая мою размякшее тело поцелуями. Вдруг кольнула ревность. Перед глазами всплыл образ Алферия. Его глаза были печальными. Это мешало мне наслаждаться близостью с новым мужчиной. Он был голоден...
        Эльф пытался что-то сказать, но слова никак не хотели слетать с его губ. Что же он хочет?
        - Не отвлекайся! - рыкнул Ицалий.
        Не могу. Любопытство распирает. Эти зелёные глаза... Нет, хватит! Я не нужна ему. Теперь у меня новая жизнь. Да, я королева Тьмы и горжусь этим.
        - Перестань! Я не могу сосредоточиться.
        Но мне было всё равно. Слова Алферия ранили меня. Впервые в жизни я искренне полюбила, но не смогла удержать. Снова меня бросили. Мне страшно.
        - Алёна! - взял Ицалий меня за подбородок. - Я несколько тысяч лет не был с женщиной. Я очень зол и прошу не испытывать моё терпение.
        - Это не моя вина, - прозаично ответила. - Я же сказала, чтобы ты оставил меня в покое и пустился на поиски Лисао.
        - Не думай об этом эльфе.
        - Что такое, ревнуешь? - поддела я.
        - Я просто убью его на твоих глазах.
        Приподнявшись на локтях, я процедила:
        - Только попробуй, Ицалий. Я мигом найду способ уничтожить тебя!
        Вместо ответа он поцеловал меня. Разум затуманился, чему был раз первый король Тьмы. Однако образ правителя Регейлы не растаял. Я снова задумалась.
        Бедный Ицалий. Намучился он со мной, но свой цели добился. А я... я старалась забыть об Алферие. Хватит, настрадалась! Он теперь один, я теперь одна и слезами не помочь. Я уснула, отвернувшись от короля Тьмы.

        - Возьми фолиант, - вручил он мне книгу. - Тебе сейчас он нужнее, нежели мне.
        Я не хотела, но руки сами к нему потянулись. Вновь почувствовала уверенность и готовность стать королевой Тьмы.
        - В тебе вновь разжёгся огонь.
        Сотворила себе тёплую обувь и, не ответив, я выскочила из комнаты, а до меня донеслись слова Ицалия:
        - Скоро, Алёна, скоро!
        Нет, мне надо что-то с ним делать, иначе первый король Тьмы всегда будет преследовать меня. Мне никто не нужен. Стоп, а как же Шейла? Она всегда меня поддерживала, но сейчас вампирша может отвернуться от меня. Я не хочу этого видеть. Это сделает мне больно.
        Покинув замок, я бежала прочь. Я не знаю, что со мной происходит...
        Помотавшись с часик землям Машира, я вспомнила об алькарах на острове Имут. Стоит и туда наведаться. Я не откажусь от крылатых воинов. За Ергом возвращаться не буду. Времени нет.
        Создала портал. Я желала попасть в замок. Там до меня дошло, что пора бы сменить одежду. Зайдя в комнату, я положила Тёмный фолиант на стол, а сама подошла к зеркалу. Представила одежду, в которую хочу облачиться. Щёлкнула пальцами.
        Чёрный цвет я не больно-то люблю, но тут случай особый. На мне была кофта с короткими рукавами, юбка-солнце, на ногах сапожки на каблуке в пять сантиметров (на тот случай, если придётся побегать). На плечах красовался чёрный плащ, длинной до середины икры. Расчесала волосы. Хм, чего-то не хватает. Какая королева Тьмы без короны? Вот и я об этом же.
        Наколдовала себе её, да поняла, что тяжело носить будет. Ограничимся диадемой. Выглядела я эффектно. А теперь отправляемся на поиски алькар!
        Крылатых воинов Тьмы я обнаружила в тронном зале вместе с Шейлой, Лирмой и Армиром. Гном ужо успел обчистить арсенал Киллиана. Радуется как ребёнок новым игрушкам.
        - Алькары! - обратилась я к ним. Оглянулись все. - Перед вами Алёна - королева Тьмы. Я хочу вас просить: кто желает примкнуть ко мне? Заставлять силой я не буду. Те, кто откажется, я освобожу от проклятия Тьмы. Вы будете свободными, но если встретитесь у меня на пути, то не обессудьте. Альшер и шейренов я освобожу. Ваше решение, алькары.
        Говорила я спокойно и властно. Всё-таки Тёмный фолиант придавал мне уверенности.
        - Алёна, что ты делаешь? - подошла ко мне супруга Варнара. Она увидела книгу и попыталась отобрать. Этого я не позволила. - Что с тобой?
        - Уже ничего, Шейла.
        - Ничего себе "ничего"! Ты держишь в руках зло и сама таковой становишься. Это ненормально!
        - Кого это теперь волнует? - я смотрела в алые глаза вампирши. Они были полны негодования.
        - Нас, - твоих друзей и твоего жениха! Мы тебя не забыли, а Алферию мозги прочистили. Он ищет тебя!
        - Чтобы уничтожить, - невесело отозвалась я.
        - Киллиан успел прополоскать тебе мозги?
        - Теперь Ицалий в его теле. И поверь, он могуществен. Я собираюсь стать единственной тёмной королевой.
        - Головой ты хорошо ударилась, - констатировала Шейла.
        - Думай, что хочешь. От меня все отвернулись... почти все, - поправилась я, заметив гневный взгляд подруги.
        - Вот именно!
        - А что толку? Вы не сможете оберегать меня вечно. Меня будут преследовать и пытаться убить.
        - Это не означает, что ты должна уйти во Тьму. Я знаю, тебе больно, но разве ты не слышишь своё сердце? Оно, между прочим, пытается достучаться до твоего разума. Брачный браслет по-прежнему на твоём запястье. А это означает, что любовь всё ещё живёт в тебе. Дай ты Алферию шанс исправиться!
        - Не знаю, готова ли я это сделать, - прозаично ответила я.
        - Готова! - твёрдо сказала она. - Не смей падать в объятия Тьмы, слышишь? Я ему обо всё доложу...
        - Это твоё право. А сейчас, попрошу не мешать мне в поисках сторонников.
        Они у меня были: три сотни алькар. Хм, весьма неплохо. Как и обещала, я освободила от проклятия всех в этом замке. Шейрены снова обрели контроль над своим разумом, а со мной ушли: Этос, Хирт, Мириш, Шаран и Бэтта. Ещё со мной изъявили желание пойти тренер Аншир и Виорт. Перед тем, как уйти, я сказала остальным:
        - У вас будет ровно месяц, чтобы подготовиться к встрече со мной.
        - Алёна, послушай, ещё не поздно всё исправить!
        - Может быть, Шейла, может быть. Прости меня.
        - Алёна! Алёна, стой!
        Я открыла портал. Алькары вошли в него. Осталось только мне войти. Мне многое хотелось сказать вампирше, но слова застревали в горле. Она не теряет надежды, но мне делать среди них нечего. Я чужая, я изгой.
        - Пожалуйста, не уходи, - прошептала она. - Мы обязательно найдём выход, я обещаю.
        - Не сомневаюсь. Даю слово, что друзей своих я никому не дам в обиду.
        Я вошла в портал.

        Пленённые жители Аглары были освобождены от проклятия Тьмы. У тех, у кого остался дом, вернулись туда, а у кого не было - поселились на Машире, недалеко от Сишейна. Лирма, Шейла и Армир проследили за тем, чтобы все вернулись с Имута.
        Все трое вошли в кабинет, который выделил Алферию Орден... точнее то, что от него осталось. Лэрна, Ярмина, Юрнея, Никлана, Шейна и Фиоса, Урцил с Селеной держали в полутёмном пустом помещении, закованными в Цепях Света.
        - Обжился? - спросила Шейла короля Регейлы. Она закрыла дверь, чтобы никто не мешал их разговору.
        - Да. Только места себе не нахожу.
        - Слушай, Алферий, я хочу с тобой поговорить. Сам потом решишь: говорить остальными или нет.
        Супруга Варнара рассказала о встрече с Алёной и как та освободила пленных от Тьмы.
        - Хартантес! - выругался правитель Лесных эльфов.
        - Не знала, что ты такие ругательства знаешь, - удивилась Шейла.
        - В Академии Света и Тьмы изучал тантамский язык. А когда было скучно, ночью пробирался в библиотеку, дабы углублённо его изучить.
        - Насколько мне известно, на этом языке произносятся названия трав и некоторые заклинания, а ты не ради этого рисковал.
        - Было дело, - хмыкнул он. - Однако воспоминания оставим на потом. Нужно найти Алёну и всё ей объяснить. Я места себе не нахожу.
        - И давно ты это понял?
        - Шейла, не начинай.
        - Алферий, из-за твоей выходки мы имеем арэла... алькару с Тёмным фолиантом в руках. А это повод волноваться, а ещё где-то бродит Ицалий в теле Киллиана. Если Ицалий с Алёной объединятся...
        - На Агларе воцарится вечная Тьма, - закончил король Регейлы.
        - Ну вечная невечная, но воцарится.
        Распахнулась настежь дверь. Вошёл пожилой маг с посохом. На нём была белая мантия. Платиновые волосы завязаны в хвост. Он погладил бороду и подошёл к столу.
        - Помнится, я закрывала дверь, - призадумалась вампирша. - Простите, а вы кто?
        - Светлый маг Смариус, - слегка поклонился старец. Ему поклонились в ответ и предложили присесть. Магу предложили травяной чай. Тот не стал отказываться.
        - Что привело вас сюда? - поинтересовался Алферий.
        - Алёна. Сейчас активно идёт строительство замка на границе Сумеречного и Таинственных лесов. В её подчинении несколько сотен алькар и демонов во главе с Йеном. И ещё: я встретился с Ицалием. Хоть у нас с ним и была ничья, но в какой-то момент я подумал, что жизнь моя кончена. Он силён, ужасно силён.
        - Значит, Алёна поделилась с сатиром силой, и тот призвал своих братьев и сестёр, - сделала вывод супруга Варнара.
        - И чем дольше мы здесь сидим, тем сильнее она становится. Кстати, Алферий, ты понял, чем я тебя отблагодарил?
        Король Регейлы опешил от его слов. Нет, он помнил, что Смариус их с Алёной благословил посохом по лбу...
        - Я усилил твои способности к светлой магии, правитель Лесных эльфов. Ты можешь бросить вызов самому Ицалию. И я хочу, - маг подался вперёд, - чтобы ты вернул Алёну. Мой подарок для неё состоит в том, чтобы она могла сопротивляться Тьме. Арэл не поняла и того, что, несмотря на то, что имеет в руках бесценные и опасные знания по тёмной магии, она отпустила пленных. Тьма больше не властна над ними. Я знал, что ей предстоит через это всё пройти и знаю, каков будет финал. Не скажу! - повысил голос Смариус. - И не просите! В общем, я хочу вам помочь. Я хоть и дряхлый старик, но повоевать могу.
        - Как давно вы видели Алёну? - спросила Шейла.
        - Днём.
        - Ицалий стал намного сильнее, мне не справиться с ним, - повернулся король Регейлы к окну.
        - А кто сказал, что ты должен сражаться с ним один на один? Мысли шире, Алферий. Селена и Урцил тоже светлые маги. Их можно использовать как резерв. А если вы объедините свои силы, то станете сильнее Ицалия. Пойми, что прошло то время, когда ты полагался только на себя. Шейла, выйди, пожалуйста, - вдруг попросил Смариус. - И проследи, чтобы никто нас не беспокоил.
        - Ладно, - пожала вампирша плечами и покинула кабинет. Ей было любопытно, что затеял маг, но старалась этого не показывать.
        - Что дальше? - поинтересовался правитель Лесных эльфов.
        - Сейчас буду дурь из тебя вышибать, - широко улыбнулся старец, подходя к нему.
        - Эй, вы что задумали? - подорвался с места эльф, завидев, как Смариус готовился приложить посох к его голове.
        - Стой смирно и не будет больно.
        - Да не хочу я!
        - Сейчас как наложу на тебя заклинание оцепенения, три дня отходить будешь. Лоб подставляй!
        Маг всё равно добрался до него. Алферий сидел в кресле и потирал ушибленную часть головы, т. е. лоб.
        - Слушай и не перебивай. Я долго понять не мог, почему такой красивый, умный парень как ты уже восемь лет один? Да, не сложилось с Лисао, ну и что? У меня тоже была любовь всей жизни, а она взяла, да и укатила к купцу. Конечно, я тоже горевал, но время шло и уже через три месяца я полюбил другую. А ещё через полгода я предложил ей выйти за меня. И прожили мы с ней до того момента, когда в загребущие руки Тинрэю попал Тёмный фолиант. Жену я потерял. Детей мне удалось уберечь и вырастить. После Дорнеры я не смог найти другую женщину, так и оставшись одиноким магом. К чему я это? А к тому, что ты начинаешь повторять мою историю. Плюс ко всему ты король Регейлы, а королю без королевы нет жизни. А вот Лисао наложила на тебя заклятие, чтобы ты никогда не смог истинно полюбить другую девушку. До меня не сразу дошло, ибо думал, что упрямство родилось вперёд тебя. Сейчас я снял с тебя это заклятие. Каждый раз, когда ты думал о Лисао, заклятие крепло. Даже мне потребовалось время на то, чтобы разбить его.
        - Ничего себе!
        - Теперь ты свободен от него, но ещё этого не понял. Я спешил сообщить, что через час на тебя нахлынут эмоции и лучше тебе быть подальше от всех. Уйди в лес и очерти себя вот этим, - Смариус вручил Алферию белое перо, - и скажи: "ТАМТЕО УРНО АРХ ДАН!" Перевод таков: "Защити от меня случайных прохожих". Сразу говорю, тебе будет плохо, но это тебе нужно пережить. Я бы даже сказал, ты заново родишься, по чувствам. Брачный браслет не отпускает тебя потому, что ты не отдаёшь отчёт своим действиям. Ты любишь Алёну, но Лисао затмевает собою. Алёна верила в вашу любовь. Сейчас её сердце болит о тебе, но она этого не хочет замечать. Хочет забыть тебя, но не может. Подумай над моими словами, а сейчас, ступай в лес и сделай, как я тебя просил.
        Король Регейлы послушался мага. Он опрометью выскочил из кабинета.
        - Алферий, ты куда? - крикнула ему вслед Шейла. К ней вышел маг. Пристала к нему: - Смариус, что вы с ним сделали? Пронёсся как угорелый, чуть не сшиб меня.
        - Скоро ты сама всё увидишь, услышишь и поймёшь, Шейла. А пока, не задавай этих вопросов ему. Алферию предстоит многое понять и осознать. Любовь удивительная вещь, данная нам свыше. Честно говоря, я даже не знаю, что было с нами, если бы этого чувства не существовало вовсе. Огромное счастье кого-то любить и быть любимым. Даже короли Тьмы хотят любить. Пусть это у них не всегда получается, но это чувство никого и никогда не обходит стороной.

        У Алферия в запасе остались считанные минуты. Прибыл он в лес на коне. Уйдя немного вглубь, король Регейлы очертил белым пером себя, произнеся слова, сказанные магом Смариусом.
        Эльф ждал чего угодно, но не слёз. Он начал припоминать девушек, с которыми знакомился, иногда неплохо проводил время, но не считался с их чувствами. Эльфийки отказывались подходить к нему. Устраивались смотрины будущих невест принца, но остроухие красавицы наотрез отказывались являться в замок. Скучал будущий король только по Лисао. Она была той единственной, которую его высочество хотело видеть рядом с собой.
        Лисао нравилось играть с чувствами Алферия и решила привязать к себе. А что? Сам принц был хорош во всём. Вдруг гастрономические планы рухнут с клинком Тэнго, и что? Куда податься? А так, эльфийка тайно вернулась бы в Регейлу и снова закрутила роман уже не принцем, а королём Лесных эльфов. Глядишь, и замуж выскочила бы. Ну и что, что она не любила его.
        Сейчас Алферий выл от разрыва с Лисао. Это было заложено в заклятии. Сама Высшая алькара это чувствовала и получала от этого неистовое удовольствие. Она знала, что когда-нибудь оно будет снято, и чем дольше заклятие будет на правителе Регейлы, тем дольше она будет наслаждаться его болью.
        Боль немного утихла, но эльф знал, что самое страшное будет впереди. Вот он встретил Алёну. Арэл сразу понравилась принцу. Воспоминания новой волной нахлынули на него. В этот момент Алферий перекинулся.
        Всё то время, которое провёл с Алёной, он переживал заново, будто кто-то отмотал время назад. У правителя Лесных эльфов произошёл мощный выброс энергии. Он слабел.
        Ему так много хотелось сказать арэлу, но это всего лишь воспоминания. Ничего нельзя в них изменить, но можно изменить настоящие, а за ним и будущее.
        Алферий понял свою ошибку и хотел, чтобы это кошмар кончился, но воспоминаниям будто того и надо было. Вот снова оный разговор у стен Железинска. Очи Алёны были полны боли и печали. Эльф кричал, что больше этого не вынесет, но картинки становились всё ярче и ярче. Ощущал он каждую эмоцию и свою, и Алёнину.
        Браслет на его руке засиял синим светом. Это говорило о том, что любовь к этой барышне была и сейчас.
        "Я могу вернуться в Эймир, когда падёт король Тьмы, и никогда не потревожу, но я всё равно люблю тебя", - сказала Алёна и взлетела.
        - НЕТ!!! - закричал Алферий, потянув к ней руку. Она улетела. Возможно, навсегда, а быть может и нет.
        На этом воспоминания перестали причинять душевную боль правителю Регейлы. Он лежал на земле, свернувшись калачиком. Волосы и шерсть были в грязи, одежда рванная, глаза опухшие от слёз. В таком состоянии король Регейлы и пролежал минут сорок.
        Понемногу начало легчать. Оборотень встал на ноги. Защитный купол он развеял. Конь не решался подойти к нему близко. Когда Алферий снова стал эльфом, скакун подошёл к нему.
        - Теперь я готов! - сказал правитель Лесных эльфов коню. Тот заржал в ответ и они отправились в Сишейн.
        - Я вижу, тебе стало легче, - улыбнулся Смариус. Маг встретил короля Регейлы в саду.
        - Да. Я будто заново родился.
        - Ну заново не заново, но на тебя приятно стало смотреть. Теперь твоя судьба в твоих руках. Остановите армию Тьмы, останови Алёну. Её замок вот-вот будет построен.
        - Мы освободим Аглару от Тьмы! - с энтузиазмом воскликнул Алферий. - Вперёд!

        Мой новый дом построен. Демоны соорудили его за каких-то три дня. Быстро и качественно. Я довольна.
        - Моя королева, - приклонил колено Йен. - Каков будет ваш приказ?
        - Приказ? - улыбнулась я. - Что ж... для начала мне нужны маги. Добудь их. И чем больше, тем лучше. Выполнять!
        - Слушаюсь, госпожа. Тайнэра, Орниса, Майра! Отправляйтесь в город Юйна. Приведите королеве Тьмы всех магов. Зен, Юрн, Азонс! Вы отправляетесь в Жейлу с тем же заданием - привести магов.
        - Слушаемся! - отозвались демоны и скрылись.
        - Йен, - обратилась я к сатиру, - скажи, где можно найти достаточно сильного мага?
        - Вы самая сильная, госпожа, - лебезил он.
        - Нет, я не об этом. Мне нужен маг для моего нового обряда.
        - А-а-а! Знаю одного. Доставлю его к вам, моя королева.
        - Поторопись.
        Сатир ушёл, а я повернулась к алькарам и демонам. Надо двинуть речь. Например...
        - Служители Тьмы! Я ваша новая королева. Это, - указала на замок, - ваш новый дом. Обживайтесь в нём, а завтра мы двинемся на Регею. Высшие эльфы падут! Мы построим свою империю!
        - Да! - крикнули мои слуги.
        Алькары и демоны проследовали в замок. Я же пока оставалась снаружи, разглядывая новый дом. У меня никогда не было своего замка, а тут такая удача.
        Затем я вошла в него и проследовала в тронный зал. На больших окнах красовались красные бархатные портьеры, в центе помещения в очерченном кругу бала пентаграмма. Довольно кивнула. Трон чёрный. Над подлокотниками парили два голубых шара. Они будут уведомлять меня о ворогах. Освещали зал бра, которые зажигались при помощи двух хлопков в ладоши, а гасли - при одном хлопке.
        У трона стоял стол с книгами и вещами для ритуалов. Тут были: кинжалы, свечи разных цветов и форм, порошки, зелья, настойки...
        Мне нравится тут. Тёмный фолиант я положила на стол, а сама села на трон и стала изучать голубые шары. Шар, находящийся по левую руку, оповещал о посторонних, а правый шар был картой. Я могла оказаться в любой точке мира. Это было даже лучше чем гугл или яндекс карты.
        Через часа два пришёл Йен со связанным мужчиной по рукам и ногам. Сатир бросил его на пентаграмму.
        - Приказ выполнен, госпожа, - поклонился он.
        - Останься, - приказала я.
        Я встала с трона, взяла пять больших чёрных свечей и установила на кончиках звезды. Зажгла их щелчком пальцев и освободила пленного от пут. На маге была чёрная рубашка и штаны того же цвета. На плечах был плащ. Сняла его, сказав мужчине, что вещь будет только мешать.
        Волос его был цвета вороньего крыла и завязан в хвост. Красивый, однако...
        - Что происходит?! - вскочил он на ноги и попытался покинуть круг. Не тут-то было. Его не пустил барьер. - Ты кто?
        - Королева Тьмы, Мариус, - ответила я, начав листать книгу. Я собралась сделать из него темнейшего мага. Он будет руководить другими темнейшими магами, и в их обязанности будет входить нести хаос и разрушение, о чём и сообщила ему.
        - Откуда ты знаешь, как меня зовут?
        - Я многое что знаю и поверь, живётся мне очень трудно.
        - Я думал, король Тьмы повержен.
        - Да, но не его сила, - ехидно улыбнулась я. - Ты будешь мне служить.
        - Никогда! - рявкнул он.
        - Когда-то я тоже это говорила, но посмотри, кем я стала. Быть человеком, потом арэлом, затем алькарой, а вершина "карьерной" лестницы - королева Тьмы. Нехило, правда?
        - Послушай, я чувствую в тебе добро. Зачем ты закрываешься от него?
        - Добро? Зачем его делать, если оно никому не нужно?
        - Не говори так! Арэлы никогда не причиняли агларцам боль. А ты сказала, что являешься арэлом.
        - Рождена я была человеком, - подчеркнула я.
        - Я не знаю, как это получилось, но тебе не стоит и нельзя отворачиваться от других.
        - Это ещё почему? Другим можно, а мне нельзя? С чего это вдруг так баня покосилась?!
        - Потому что тебя выбрала сама Илтерия!
        - Откуда тебе, Мариус, известно об этом?
        - Знаю и всё. Не делай того, о чём можешь пожалеть.
        - Поздно.
        - Ничего не поздно! Ты не хочешь меня услышать, - начал злиться маг.
        - Может быть. Но мне сейчас нужен темнейший маг, который поведёт остальных магов на север Вирентии. Возможно, кто-то меня остановит, а быть может и нет. Я во власти Тёмного фолианта и не собираюсь покидать её пределы.
        - Обида? Что ты пытаешься доказать?
        Наблюдательный товарищ. Только вот доказывать я никому и ничего не собираюсь. Я начала ходить вокруг мага по часовой стрелке, читая заклинание. Чёрные сгустки выходили из книги, окутывая жертву. Мариус клялся, что будет бороться.
        Боль ему я не причиняла. Всё же он прав, во мне теплится добро, но нет желания его использовать. Проще быть злой, чем доброй. Когда-то говорила я иначе. Может, это фолиант так влияет на меня, а может и сама изменилась. Человек я, что с меня возьмёшь? Я жила в том мире, где коррупция зашкаливает, человеческая жизнь ничего не стоит. Люди погрязли во лжи...
        Оказавшись на Агларе, я думала, что смогу забыть об этом кошмаре и начать всё с чистого лица. Да, меня выгнали с Имыша, но принял Эймир. Там бы я зажила... Чем дольше я здесь находилась, тем меньше порывалась вернуться на Землю. Возможно, это странно, но я приняла это решение и не собиралась его менять.
        Я полюбила эльфа. Алферий дал мне понять, что не стоит бояться сделать первый шаг на пути к своему счастью. Любовь...
        Мои размышления прервали стоны темнейшего мага. Вот он! Я создала его и теперь Мариус будет служить мне. Как бы не нашёптывала мне книга о том, что я должна убивать непокорных, этого делать не стану. Я не убийца. Подавить волю, - это, пожалуйста.
        - Встань! - приказала я своему новоиспечённому слуге.
        Мужчина поднялся. Его очи стали чёрными дырами. Теперь я его королева.
        - Что нужно сказать?
        - Я готов служить вам, моя госпожа, - приклонил Мариус колено. - Любой ваш приказ для меня будет законом.
        - Твоя королева даровала тебе силу, которой ты никогда не владел. Применяй её во имя меня.
        - Ваш дар, госпожа...
        - Не надо слов, - перебила я его. - Займи место рядом с моим троном.
        - Как прикажет моя госпожа.
        - Ничего себе! - восхитился сатир. - Киллиан с Ицалием рядом с тобой вообще не стояли! Слушай, может, тебе ещё магов привести?
        - А ты всё ещё здесь?
        - Понял. Меня ужо нет.
        Я не испытывала радости. Что же мной движет?
        Вообще-то, я.
        Ицалий? Быть не может!
        Чего это? Между прочим, часть моей души всё ещё находится в книге. Ты владеешь частью силы фолианта, и именно с её помощью я отыщу тебя в любой точке планеты, Алёна. Так что скрыться от меня не получится. Смирись!
        - Отцепись ты от меня! - взвилась моя тёмная особа.
        Нет, вы слышали? Она пользуется моей силой, причём нагло, да ещё и требует, чтобы отцепился? Ничего себе!
        - Сам навязался, вот и терпи меня.
        Фолиант не ответил, а Мариус даже ухом не повёл. Разговаривает его королева с книгой, что тут такого?
        Ещё через два часа в тронный зал привели пятьдесят магов. Став темнейшими, я привязала их к Мариусу, дабы помимо моих приказов выполняли и его.
        На следующий день численность армии магов возросла до трёхсот. Хиорт создал портал. На Регею отправилось сорок темнейших магов, две сотни демонов и двадцать алькар. Немного, но их хватит, чтобы разгромить королевство Высших эльфов.
        Сама я буду наблюдать за осадой из замка. Сейчас я слаба и не стоит лезть на рожон. Йен отправился вместе со всеми. Ему выпала честь возглавлять небольшое войско. Думаю, многие будут рады увидеть сатира. А копытное существо пусть повеселиться.
        Усевшись на трон, я коснулась правого шара, перенося изображение перед собой. Раздвинула его и приготовилась к просмотру.
        Мои воины прибыли на место и двинулись на Регею. Враг не ожидает нас... или ожидает? Впрочем, неважно. Меня интересует сама битва и падение королевства.
        Йен счастливый и с боевым кличем: "Во имя тёмной королевы!", повёл войско на королевство. Алькары первыми проникли в Регею. Крики, ругательства местных жителей как песнь были для моих ушей.
        Магам нет ничто было попасть внутрь. Всех брали в плен. Зачем убивать, когда можно использовать народ как живой щит или приманку?
        А вот и сам король Высших эльфов Териэль. Глаза большие, испуганные. Он сам берёт в руки меч и идёт в бой. Вот связывается с Алферием. Король Регейлы откликается на просьбу. Жаль не получится всё сделать до прихода лесных эльфов.
        К тому времени, когда прибыли на подмогу лесные эльфы, Регея была захвачена наполовину. Я смеялась. Не думала, что захватывать королевства так весело.
        Алферий сразу понял, что это дело рук моих, а потому приказал хиортам создать портал в королевство Лесных эльфов. Териэль ускользнул из моих рук, чему я сильно огорчилась. У него прекрасный магический потенциал. Хорошо бы вписался в ряды армии Тьмы.
        Я обязательно выскажу королю Регейлы по поводу того, что негоже уводить из-под моего носа правителя другого королевства. С другой стороны в плену оказались порядка двух тысяч высших эльфов. Потери с моей стороны составило только шесть магов. Они сложили головы во имя королевы Алёны. Жаль я не некромант, а то бы подняла их в качестве нежити. Эх...
        Эй, детка! Чего грустишь?
        Я и рассказала.
        Фью! Нашла из-за чего переживать. Скоро я завершу ритуал и присоединюсь к тебе.
        - На фиг нужно! - возмутилась я. - Мне и одной хорошо.
        За три дня я окрепла и готова совершать подвиги. Моя армия - это более двух тысяч воинов, готовые сложить за меня головы. Приятно, очень приятно.
        Тёмный фолиант отдаёт свои знания частями, чтобы не перегрузить мой мозг. Знаний много не бывает, но если получить всё сразу и в больших количествах, то можно или свихнуться, или коньки отбросить. Второй вариант более вероятен.
        Замок стал оживлённым, что меня радовало. Мариус обучал темнейших магов некоторым хитростям, а Йен скучал. Ему хотелось напасть на Регейлу, а затем и на Лирил. Чего тянуть? Но меня сейчас волновал Сишейн. Мне нужен Совет магов. Зачем? Чтобы стали моими слугами. Их души черны, а это мне только на руку.
        - Госпожа, что будем делать с Хошиером и Эймиром? - поинтересовался сатир.
        - Их не трогать.
        - Жа-а-ль. Что у тогда нас по плану?
        - Сишейн, - улыбнулась я.
        - Ого! Мы отправляемся в святилище?
        - Мне нужен Орден Света. Возьми трёх суккубов и двух инкубов. Пусть прикроют.
        - Когда выдвигаемся? - подался демон вперёд.
        - Прямо сейчас. Нет смысла тянуть время.
        - Вот это я понимаю.
        - Мариус, - позвала я мага. Тот опустился на одно колено и принялся внимать.
        - Возьми дюжину магов и двух хиортов.
        - Будет исполнено, моя королева.
        Естественно, алькары пошли с нами в количестве пяти штук. Через портал мы и попали в Сишейн. Эм, а где все? В мои планы, конечно, не входило то, чтобы встретили с распростёртыми объятиями, но хотелось услышать крики и вопли. Только не говорите, что нас тут ждут! Вот в Регейле да, а тут...
        Во дворце тоже было тихо. Демоны действовали слаженно. Маги встречались в коридорах, но право слово, почему их мало? Помнится, когда я прибывала тут, по замку то и дело носились люди. Неужто все ушли на фронт? Ну и ладно, не хотят со мной играть и пусть! Заберу представителей Совета магов и уйду восвояси. В Зале Переговоров никого не было. Я даже слегка обиделась, но настроение резко поползло вверх, когда Мариус отыскал людишек. Их было шестеро. А остальные?
        Пока темнейшие маги освобождали пленных, я позволила демонам и алькарам повеселиться. Вот теперь я довольна. Крики и ругательства доносились до моих ушей.
        - Я тебя знаю! - выпалил Лэрн.
        - Прекрасно. Думаю, тебе, Лэрн, понравится служить мне, - хмыкнула я.
        - Служить? Я не собираюсь никому служить!
        - А кто спрашивать будет?
        - Мариус? - увидав темнейшего мага, вопросил глава Совета магов. - Ты что тут делаешь?
        Ему не ответили. Маг был занят путами. Они были сняты и неполный состав Совета пронесли через портал.
        Ушли и мы. А то ждут они, видите ли, нас в Регейле...
        Как оказалось, в Совете магов осталось только четыре человека. Теперь возглавляет Орден Света Урлан, а этим думают наказание.
        Недолго думая, я провела ритуал. На шесть тёмных магов стало больше.
        Не мешало бы отдохнуть после трудового дня. Забрала фолиант в свои покои. Ношусь с ним как незнамо кто. Раздражает, но ничего не могу с собой поделать. Тянет меня к этой книге, хоть тресни!..
        Положила я её на столик у кровати, да завалилась спать. Не сказала бы, что устала, но глаза захлопываются.
        Ночью проснулась оттого, что кто-то смотрит на меня. Сев, я чуть было не заорала. На постели сидел Киллиан. Он глянув на меня, хмыкнул. Глаза мои того гляди, из орбит выкатятся.
        - Я тоже рад тебя видеть, Алёна.
        - Что ты тут забыл? - рыкнула я, вооружаясь подушкой.
        - Тебе не надоели однообразные вопросы? Тебя я забыл, тебя. Все свои дела сделал, окреп. Я намерен быть рядом с тобой, Алёна. Ты становишься сильной, неуязвимой.
        - Ага, и говорить всем, что я по уши влюблена в тебя, оборвала все связи и желаю править с тобой. И не мечтай! Сила моя, понял?!
        Я кинула в него пастельной принадлежностью. А он ухмыльнулся, встал на четвереньки и пополз ко мне по кровати. Вот паразит!
        Шарахнулась от него, вооружившись ещё одной подушкой. Передвигался Киллиан грациозно. Даже закралось подозрение, что он вот-вот прыгнет.
        За мной окно. Оно открыто, но я не успею выпрыгнуть. Путь до двери пока отрезан.
        - Что ты там стоишь? Иди ко мне, - мурлыкнул мужчина.
        Я покачала головой.
        - Алёна, пойми, что тебе от меня не скрыться.
        - А я оптимист, - выпалила я, бросая в него подушку. Попыталась выброситься из окна. Чуть-чуть времени не хватило. Ицалий выловил меня.
        - Куда!
        - Отпусти!
        Вырваться из его объятий оказалось проблематично, но я не сдавалась. Он завалил меня на кровать и впился страстным поцелуем в мои уста. О, нет! Я этого не хочу.
        После долгих усилий, я из-под него выбралась. Пулей вылетела из комнаты. До меня донёсся его смех. Даже мурашки по коже пробежали табунами. Оказалась я в тронном зале. Только сейчас до меня дошло, что посох остался наверху, как и фолиант. Так, спокойно, Алёна. Сейчас что-нибудь придумаем...
        - А ты быстро бегаешь, - сказал первый король Тьмы, оказавшись мгновенно в зале. - Я никогда не любил арэла. Было глупо отказываться от этого, но тогда был глуп.
        - Угу, можно подумать, ты за столь короткое время поумнел, - буркнула я, вспоминая боевые заклинания. Что-то они разом выветрились из головы.
        - Это моя магия. Да, кстати, ты забыла фолиант.
        На этот раз я даже шагу к нему не сделала. Это очень не понравилось королю. Он повторил. От меня та же реакция.
        - Не зли меня, Алёна. Тёмный фолиант почти закончил передачу знаний. Осталась всего тетрадь. Возьми!
        - Нет! - рявкнула я. - С меня хватит! Я не желаю раствориться во Тьме.
        - Уже поздно. Ты принадлежишь мне, и уже ничего поделать с этим не можешь.
        - Могу. Ты можешь лишить меня этой силы, но я арэл...
        - И должна нести только добро? Ты неистинный арэл.
        - Вообще-то, я хотела сказать, что у меня есть крылья и могу ими запинать, - договорила я. - А вот ты только что меня обидел.
        - Ты закончишь Танкао Ёжци, даже если мне придётся тебя связать и заставить дочитать заклинание.
        - А всё притворялся влюблённым. Считал меня дурочкой? Всуе! Фолиант превратил меня в новую королеву, а я даже этого не поняла.
        - Всё ты прекрасно поняла, - с апломбом сказал мой собеседник. - А сейчас ты возьмёшь фолиант, откроешь Танкао Ёжци и произнесёшь последние три строчки.
        - Я не стану этого делать!
        - Госпожа? - прибежали Йен и Мариус. Увидав Киллиана, они отступили на пару шагов. - Что здесь происходит?
        - Если вам дорога жизнь, то скройтесь с глаз! - рявкнул на них Ицалий. Как ни странно, но они послушались. М-да, силён, зараза!
        Воспользовавшись заминкой, я закидала мужчину тёмными стрелами. Пока он понимал что к чему, я опрометью покинула тронный зал, но меня снова выловили и чем-то стукнули по голове. В глазах потемнело...
        Очухалась я всё в том же тронном зале. Лежала я на чём-то жёстком и, естественно, привязанная. На моей груди лежал фолиант. Ицалий сидел на моём троне и просматривал свитки. Я же скинула с себя книгу. Та ударилась корешком о пол и раскрыла пустые страницы.
        Мужчина дёрнулся, подскочил с трона и понёс меня лесом, водружая обратно Тёмный фолиант.
        - Очнулась, значит, - перевёл он дыхание. - Так вот, Алёна, не хочешь править Агларой вместе со мной, будешь бездонным сосудом, из которого буду черпать силу. А ещё ты будешь моей пастельной игрушкой.
        - Значит, без работы не останусь, - съязвила я. - Правильно, главное вовремя на биржу встать.
        - При твоём плачевном положении ещё умудряешься шутить. Похвально, но чувство юмора тебе тут не помощник.
        - Может, вкратце расскажешь, что ждёт меня? - поинтересовалась я, пытаясь во второй раз скинуть фолиант с груди. Ицалий не позволил мне совершить этого. Сейчас мне рассказывали, что я хуже бедствия. А что такого? Им можно надо мной издеваться, а я не могу?
        - Что тут рассказывать? Ещё минут двадцать, и оставшиеся знания Тёмного фолианта осядут в тебе. Сама книга станет бесполезной, зато ты станешь "зарядкой" для меня. Одного касания будет достаточно, чтобы восстановить силы.
        - Погоди, я что, ни на что не буду реагировать?
        - Почти. Тьма будет подавлять твою волю, дабы ты расходовала меньше энергии. Не волнуйся, я сделаю так, чтобы твой характер остался при тебе. Мне ж его хватать не будет.
        - Спасибо, утешил.
        - Аглара принадлежит только мне. Я предлагал тебе быть со мной, но чтобы ты сама правила - извини, я против.
        - А жадничать нехорошо! - попыталась я пристыдить первого короля Тьмы, но, увы. Никак не хотел поддаваться.
        - Я пытался с тобой договориться, - гладил он меня по волосам. - Ты должна была находиться рядом со мной, но нет, тебе тоже власти захотелось.
        - Чего?! Что-то я не помню, чтобы ТЫ со МНОЙ договаривался, Ицалий. А ну развяжи меня!
        - Ага, так и бросился. Когда фолиант станет пустым, тогда и освободишься... сама.
        Уселся король на трон и продолжил изучать свитки. А вот мне сейчас помощь не помешала бы. Да только никто не изъявит желание, а потому я прикладывала все силы, чтобы освободиться. Выходило из рук вон плохо, но не унывала.
        - Зря стараешься. Путы Тьмы могут удержать до двух тысяч воинов.
        Попыток я не оставила. Вдруг брешет, как сивый мерин? Нет, надо что-то делать. А что? Процесс передачи книгой мне знаний почти завершён...
        - Алёна! - услышала я чей-то голос. Даже не отреагировала, будто всё равно, кто и зачем меня ищет.
        - Непрошеные гости? - тут же оживился король. - Полежи-ка тут, Алёна. Пойду, разузнаю.
        - Угу, будто у меня есть выбор, - фыркнула я. - Ты иди-иди, я как-нибудь развлеку себя.
        Неужто песец подкрался незаметно? Я так замуж и не вышла, деток не родила, счастья не знала. В общем, точно, песец!..
        Я чувствовала, как фолиант отдаёт мне последние знания. Закрыв глаза, я сказала сама себе: "Будь что будет", но тут ураганчиком влетел Алферий. Своим сияющим белым светом клинком он разрубил путы Тьмы и снял с груди книгу. Боже, какое облегчение!
        - С тобой всё хорошо? - спросил эльф, обнимая меня. Угукнула. Король Регейлы открыл фолиант, дабы убедиться, что он не закончил своё тёмное дело. Затем завернул его в тряпочку, потом взял меня за руку и куда-то потащил.
        Селена, Урцил и Варнар были окружены алькарами, а Лирма, Шейла и Армир - темнейшими магами и демонами.
        - Урцил, лови фолиант! - крикнул правитель Лесных эльфов.
        - Как ты себе это представляешь?
        - Сейчас я к тебе проберусь.
        Смотрю, Ицалий собрался сделать что-то нехорошее в отношении Лирмы, Шейлы и Армира (мега заклинание готовил). Те накинули щиты, готовясь принять удар. В одной руке в них было по шаровой молнии, а в другой - клинок.
        Я толкнула первого короля Тьмы. Выстрел был произведён в потолок. Зияла огромная дыра.
        - Это кому части тела мешают? Сейчас укорочу.
        Смотрю на него и думаю: повторить?
        - Тебе пособить? - подошёл ко мне тренер Аншир.
        Вот тут я опешила. Ни за что бы не поверила, что алькар предложит мне помощь.
        - А... э...
        - Хорошо, буду расценивать как согласие.
        Он улыбнулся, затем закрыл меня своей широкой спиной и начал атаковать Ицалия Стрелами Тьмы. Немного оклемавшись, я вывернула наизнанку свой арсенал заклинаний и двинулась на первого короля Тьмы. Он легко отражал наши атаки. За предательство со стороны тренера, король отвесил ему воздушную оплеуху.
        - Вам не удастся одолеть меня, - осклабился он.
        - А мы попытаемся, - оптимистично заявила я, закидав его чёрными шарами. Вязкая слизь ползла по нему, захватывая тело. Потом раз! - начала отступать.
        - Не ожидали? А следовало. Я - Тьма!
        Король поднялся в воздух. Я следом.
        - Поиграем? - спросила я, вооружаясь посохом.
        - Алёна, опустись на землю! - велел мне Алферий. - Девочкам противопоказано драться с мальчиками.
        Проигнорировав его назидание, я вступила в схватку с королём Тьмы в квадрате. Эк я загнула!..
        Конечно, мой посох против его клинка Тэнге ничто, но и стоять в стороне у меня нет желания. Во многом виновата я, а потому должна хоть что-то сделать. Щит Тьмы я не успевала набрасывать на себя. Ицалий развеивал его в один миг.
        Взятые в кольцо Селена, Урцил и Варнар, теряли силы. Алькар было достаточно много, а тут ещё и демоны подоспели.
        - Что-то мне скучно, - вздохнул сатир. - Эй, гном, может, уделишь мне внимания?
        - Больше тебе ничего не надо? - огрызнулся мужичок.
        - На данный момент нет. Ларна, гнома ко мне!
        Суккуб взяла его за шкирку, да запустила в полёт. Житель Железинска врезался в меня.
        - Как приятно приземлиться на мягкое, - расплылся он в улыбке.
        - Эге! Алёна, верни мне моего соперника! - возмутилось копытное существо.
        - Угу, - подтвердил Армир, - опусти-ка меня на землю, Алёна. И да, я счастлив, что ты снова с нами.
        Он улыбнулся и вприпрыжку устремился к демону.
        - Совсем другое дело! А то взяли моду!
        - Йен, если с ним что-то случится, я тебя в ленту Мёбиуса сверну! - пригрозила я.
        Мне не ответили.
        Снова напала на короля Тьмы. Сначала треснула его по хребту посохом, а затем толкнула в спину ногами. Чуть крылом не получила в отместку за своё деяние. Это у меня они маховые, а у него кожистые. Жаль, что в стену не впечатался. Я так старалась...
        Ицалий зарычал. В глазах его потерялся зрачок. Чёрные дыры пожирали меня. Мой "любимый" червячок в груди снова ожил. Думаю, если бы он мог говорить, то объясним мне, дуре, что с "господином" так поступать негоже.
        - Займите алькару-предательницу на время, пока я разберусь с королём Регейлы и Тёмным фолиантом, - приказал первый король Тьмы.
        Крылатые воины Тьмы вооружились клинками, издали клич: "За короля!" и толпой двинулись на меня. Ой, мамочки!..
        - Быстрее! - метнулся к правителям регейловский король. - Надо вернуть дух Ицалия обратно в фолиант! Урцил, открой книгу на пустой странице. Селена, начинай читать заклинание!
        - Маги Света? - удивился король Тьмы. - Я думал, все примерли.
        Начать у них не получилось. Йен сбил с ног Верховного друида. Фолиант выпал у него из рук. Книга оказалась в пяти метрах от них.
        - Что такое не везёт и как с этим бороться? - вознегодовала королева оборотней. - Я за ней.
        - Стой, Селена! - крикнул Урцил.
        Она была схвачена Ицалием.
        - Только попробуй дёрнуться, получишь удар в сердце, - предупредил первый король Тьмы, демонстрируя клинок Тэнге.
        - Плохи дела, Лирма, - сказала Шейла, отступая.
        - Есть у меня одна идея, - хитро улыбнулась её подруга. - Армир, гони этого копытного к нам!
        - Попробую, - отозвался житель Железинска, - но гарантий не даю.
        А вот я уже устала улепётывать от алькар. Крылатые воины Тьмы вошли в раж и готовы разодрать меня на части. А ведь совсем недавно они прислуживали мне. Обидно.
        О, фолиант! Ты-то как раз мне и нужен. Спикировав вниз, я не рассчитала скорость и врезалась в Ицалия и Селену. Клинок Тэнге звякнул о пол. Правительница Тейго обратилась.
        Я схватила книгу и бросила Урцилу. Друид не смог поймать её, зато это ловко сделал Ицалий.
        - Не так быстро, - сказал король Тьмы. - Фолиант снова в моих руках.
        - А вот и нет! - возразил Варнар, выбивая книгу из рук Ицалия. - Ты уж прости, но нам она нужнее. Селена, оставьте алькара в покое. Читайте заклинание.
        - Я начну, - сказал Верховный друид миюшей. - Алферий, быстро сюда!
        Лесной эльф держал открытую книгу, а Урлиц стал читать. Резкая боль пронзила моё тело. Я ухнула вниз с десятиметровой высоты.
        - Алёна! - закричал правитель Регейлы, бросившись ко мне.
        - Нет! - перехватила его королева оборотней. - Не подходи к ней сейчас. Тьма начинает выходить из её тела. Я не позволю тебе её принять!
        - Но ей больно! Она страдает!
        - Боль закаляет воина, - безжалостно заявила Селена. - Держи книгу и помоги Урцилу. Он один не справится, а я помогу книгу держать.
        Король Регейлы присоединился к друиду.
        - Варнар, помоги нам! - взывала о помощи Шейла.
        Я не видела, что с ними происходит, ибо находилась во власти боли. Что-то пыталось покинуть моё тело, но без боя сдаваться не желало, оно-то и причиняло неистовую боль. Боже, когда этот кошмар кончится?..
        Алькары становились арэлами и дарэлами. Тьма отпускала их и охотно. Затем освободились маги и Мариус. Йен тоже освободился, но рад этому он не был.
        Недалеко от меня в полу образовалась большая воронка, которая начала засасывать демонов. Многие пытались увлечь меня в эту преисподнюю, но не складывалось. Мне даже подумалось, что воронка запрограммирована исключительно на демонов. Туда меня не засасывало, но вставать не решалась.
        А вот сатир остался с нами, когда дыра закрылась. Все были свободны от Тьмы, кроме меня и Ицалия. Фолиант должен забрать его силу в последнюю очередь, но что-то мешало. Из меня так это нечто и не вышло. Я продолжала чувствовать связь с книгой, отчего хотелось выть.
        Появился столб света. Он блестел и был голубого цвета. Я встала на ноги, чтобы получше рассмотреть эту красоту, но мне хотелось скрыться от света. Болезненно он действовал на меня.
        Спустилась к нам белокрылая дева. На ней был костюм для восточных танцев белого цвета. Волосы длинные, вьющиеся и рыжие. Глаза сияли как звёзды. Босыми ножками она коснулась пола.
        - Хранительница душ Илтерия! - ахнули все.
        - Война закончилась, - нежно пропела она, - но у вас, воины Света, остались кое-какие дела. Я пришла для того, чтобы объяснить избранной мною арэлу, что с этого дня становится хранителем Тёмного фолианта.
        Мне было некомфортно тут находиться. Надо срочно покинуть сие место, но как назло нигде не наблюдался выход.
        - Хранитель Тёмного фолианта? Арэл? - переспросил Урцил. - Вы уж простите, но его уже несколько тысячелетий охраняет Орден Света.
        - Эта война не должна была быть в этот раз выиграна, - огорчила всех Илтерия.
        - Как?
        - Из Тёмного фолианта выбрался дух первого короля Тьмы и вселился в тело последнего короля. Сила многократно возросла, и вот-вот Аглара должна была быть поглощена Тьмой.
        Нет, всё! Я не могу здесь больше находиться. Пока они разговаривали с хранительницей душ, я создала портал с Сумеречный лес и вошла в него. И как я раньше не додумалась?..
        - И теперь это нам не грозит? Ну, поглощение Тьмой Аглары, - вопросила Лирма. Её вопрос остался без ответа. Населению планеты это знать ни к чему.
        - Вот что вы трясётесь, а? - вклинился в разговор Ицалий. - Не разнёс бы я Аглару.
        - А тебе давно пора в фолиант, Ицалий.
        Ицалий уворачивался от молний хранительницы. Ему удалось бежать. Тёмный фолиант и клинок Тэнге покинули замок вместе с ним. Илтерия нисколько не расстроилась.
        - Раз такое дело, тогда я бы хотела поговорить с арэлом, но как вижу, и она испарилась. А королю Тьмы всё равно недолго осталось ходить по Агларе.
        - И действительно, где Алёна? - озадачился Армир.
        Землянку не нашли.
        - Я найду её, - сказал король Регейлы.
        Никто ничего говорить не стал. Теперь это его битва. Битва за любовь. За воротами замка его окрикнула Илтерия.
        - Алферий мирэ Шарейу. Ты храбрый воин. Я давно наблюдаю за тобой. Многое ты сделал для Аглары и многое ещё сделаешь. За это я хочу вознаградить тебя. Я могу исцелить тебя от ликантропии. И даже дам тебе оберег, чтобы ты никогда ею не заразился. Каков твой ответ?
        - Спасибо Илтерия, но я откажусь от награды, - не думая, ответил эльф. - Я понял, что быть другим, - это не плохо. С детства я стыдился второй ипостаси, но когда встретил Алёну - понял, что в том, что я другой, - есть свои плюсы. Она с Земли, которую населяет только одна раса - люди. Попав на Аглару, Алёна получила крылья. Арэлов здесь не больно уважают, но она нашла дом и друзей. Когда ей указывают, что она арэл и чтоб проваливала с глаз долой, она всем улыбается и говорит, что завидовать плохо. Алёна не стыдится быть арэлом. Жаль, я понял поздно, что быть оборотнем - дар, а не проклятье.
        - Мудро сказано. Тогда, не смею задерживать тебя, король Регейлы, - улыбнулась хранительница. - Отыщешь её, позови меня.
        И Алферий отправился на поиски своей любви. Он знал, что далеко Алёна не могла уйти. Путь его лежал к Сумеречному лесу...

        Я бродила по лесу вот уже часа два. Куда иду - не знаю, но хотелось бы подальше от замка.
        - Далеко ль собралась, Алёна? - выросла, будто из-под земли Лисао.
        - А тебя это так сильно волнует? - остановилась я. М-да, тёмной магией от неё хорошо несёт.
        - Конечно. Может, вместе пойдём?
        - Не горю желанием. Что тебе нужно, Лисао?
        - Лишить тебя силы. Могла бы и догадаться.
        - А мне это не свойственно, - фыркнула я. - А где ты всё это время была?
        - Раны зализывала. Черпнула слишком много я силы у Тёмного фолианта.
        - Не-е, тогда физиономия у тебя бы треснула, а так...
        - Очень смешно. Так что, добровольно отдашь знания книги или самой отобрать? - нагло спросила эльфийка.
        - Полегче, Лисао. Не забывай, что я тоже знаю пару фокусов.
        - Неужели? Это, какие?
        - Например, "Нарто Картанц", что означает "Возвращение силы". Это заклинание за несколько секунд лишит тебя тёмной магии, а я стану сосудом, в который она войдёт.
        - Ха! Думаешь, это заклинание сильнее моего? Я применю против тебя "Арно Хартис" - "Уничтожение". Останется от тебя кучка пепла, но для начала срежу твои крылышки и пошлю Алферию. Думаю, он обрадуется.
        - И откуда в тебе столько ненависти? - спросила я. - С вижу красивая, умная эльфийка, а так безобразно ведёшь себя.
        - Не ты первая, не ты последняя мне это говоришь. Я родилась и выросла в семье воинов. Рано лишившись родителей, я ополчилась на весь мир. Меня научили обращаться с луком, но служить, кому бы то ни было, я не желала. Вот я и стала искать способ стать знаменитой и независимой. Тут ты явилась из ниоткуда, испортив все планы.
        - Рада, что хоть что-то полезного для Аглары сделала. И вообще, тебе бы, Лисао, не мешало пересмотреть свои приоритеты.
        - И что ты предлагаешь? - скрестила она руки на груди. - Стать доброй? Это занятие не для меня.
        - А ты пробовала?
        - Ещё как!
        - Что-то слабо в это верится.
        - Это твоё право. А сейчас...
        Заподозрив неладное, я стала читать "Нарто Картанц". Лисао повысила голос, произнося "Арно Хартис". Эти названия я проговаривала без запинки. Ещё бы! Я отлично знала имышский язык. И всё благодаря Тёмному фолианту.
        Из груди эльфийки медленно выходил чёрный сгусток. Покидать её тело ему никак не хотелось. Победа была за мной. Тёмный сгусток покинул тело эльфийки и вошёл в меня через грудь. Я упала на колени. Ноги отказывались держать свою хозяйку.
        Лисао более не владеет тёмной магией, а вот мне необходимо срочно выплеснуть лишнюю энергию.
        - Ты... ты лишила меня тёмных сил! - обозлилась алькара. Да-да, облик крылатого тёмного воина Тьмы остался при ней. А что, кто-то сомневался?
        - Поверь, так будет лучше, - сдерживалась я. - Лисао, уходи, а то у меня сейчас выброс энергии произойдёт. Задену тебя.
        - Лучше? ЛУЧШЕ?! Да эта мечта всей моей жизни! Ты об это сильно пожалеешь!
        Всё, не могу сдерживаться. Мощная волна сметала всё на своём пути. Мне стало легче. Немного шатало меня, но это временно. Деревья не были вырваны с корнями, что радовало. Листвы немного они лишились, но я не специально!..
        Так, теперь осталось найти Киллиана и отобрать их с Ицалием силу, если получится. В противном случае меня грохнут и закапают.
        Итак, куда мог деваться первый король Тьмы? Может, он сейчас находится в замке на Машире? Я там хоть и была единожды, но, думаю, труда отыскать его не составит. И вот, когда я ужо была готова совершить очередной подвиг, меня окрикнули:
        - Алёна, подожди!
        Это был Алферий. Ему-то, что от меня нужно? Кажется, он всё мне объяснил, и я поняла... наверно. Или мне так думать хочется?
        - Что ты хочешь? - не слишком приветливо спросила я. - Если опять читать нотации по поводу службы Тьме, то...
        - Алёна, хватит! - прикрикнул он. Я вздрогнула и замолчала.
        Он мне начал рассказывать о том, что Лисао наложила на него заклятие привязанности, чтобы он, король Регейлы, никогда не смог истинно полюбить другую девушку. В любой барышне, с которой тот будет, Алферий начнёт искать сходство с Высшей алькарой.
        Смариусу потребовалось время на то, чтобы снять с него с него это заклятье. Правитель Лесных эльфов не стал рассказывать, что пришлось ему пережить.
        Я слушала эльфа с открытым ртом. Поверить не могу!
        - Я отпустил Лисао, пусть и такой ценой. Я люблю тебя, Алёна. И прошу простить меня.
        Я не знала, что ответить. На душе вновь стало тепло, но сказать, что люблю его я не могу. Почему? Не знаю. Может, это проделки сил Тьмы, а может разум противиться. Я понимаю, что Алферий не виноват, но некая обида всё равно присутствует.
        - Я... не... люб...
        Хотела сказать, что не люблю его, но осеклась. Кого я обманываю? Брачный браслет по-прежнему украшает моё запястье, но мне от этого не легче.
        - Я не верю, что твои чувства остыли ко мне, - улыбнулся эльф. - Ты любила меня, находясь в плену короля Тьмы, в то время как я грезил Лисао. Оно-то и помогло тебе остаться собой.
        - Об этом и говорила Ирна, - отвела я взгляд. - Поздно я поняла это, но даже после того, как ты мне наговорил лишнего, в душе моей продолжала теплиться надежда, что когда-нибудь мы снова будем вместе. Я пыталась снять браслет, но безуспешно.
        - Это фамильные браслеты семьи мирэ Шарейу. Когда чувства между влюблёнными остывают, они начинают дышать наладом, а если любовь крепчает между ними, то снять их невозможно. Если только смерть подкрадётся незаметно. Алёна, я не хочу тебя снова потерять. Прошу, вернись ко мне!
        - Алькарам не место среди вас, - покачала я головой. - Я отыщу Киллиана и постараюсь забрать его силу себе, затем заключу в какой-нибудь другой сосуд. Спрячу его и вернусь в Эймир.
        - Это тебе одной не по силам, Алёна. Король Тьмы слишком силён. Я попросил твоей руки и не собирают отказываться от своих слов. Неужели ты забыла, как уверяла меня, что быть особенным, - это не плохо? Где твой оптимизм?
        - Иссяк, - буркнула я. - Одно дело, что я была арэлом, а эта раса давно живёт на Агларе, а другое дело, что я стала крылатым воином Тьмы.
        - Перестань, Алёна, - скривился король Регейлы. - Мне стыдно, что я упрекнул тебя в сговоре с Киллианом, но сейчас, что тебе мешает снова быть счастливой?
        Мне? Счастливой? И действительно, что? Я устала бороться в одиночку, хочу домой, где меня будет ждать любимый. Почему я не могу простить Алферия, обнять и поцеловать?..
        Злобный червячок начал извиваться в моей груди, намекая, что Ицалию это не понравится. А кто его спрашивать будет? От этого проклятого червячка я ужо давно избавиться хочу, да что-то не получается.
        - Я знаю, ты устала. Иди ко мне.
        Колебалась долго. В итоге я подошла к нему и обняла. Мне сразу стало легче. Я люблю его. И мне было плохо без этого эльфа...
        - Я хочу домой, Алферий, - еле слышно пролепетала я.
        - Пойдём домой, Алёна.
        И шагу я не ступила, как передо мной будто из-под земли предстала Лисао. Она ехидно улыбнулась и пронзила меня чем-то в живот.
        - Думала, я оставлю тебя? Напрасно. Я пронзила тебя клинком Тэнге. Да-да, Алёна, Ицалий нашёл меня. Я пообещала отдать ему всю тёмную силу, если он даст мне воспользоваться этим оружием. Он нам больше не нужен, так что, забирай его.
        - НЕТ! - закричал правитель Лесных эльфов, подхватывая меня. Эльфийка отошла, дабы получше рассмотреть свою работу.
        - Да, Алферий, это от меня тебе скромный подарок. Клинок зачарован. Сила и знания Тёмного фолианта вот-вот перейдут ко мне, а твоя невеста отправится к хранителям душ.
        - Ты чудовище, Лисао! - рыкнул он.
        - Только узнал? - расхохоталась она. - Ты освободился от наложенного мною заклятия, а значит, я не могу рассчитывать на возвращение к тебе, но счастья всё же лишу.
        Из кровоточащей раны по ниточке выходили тёмные знания и возможности. Я умирала, а наследие Тьмы должно передаться кому-то. Эльфийка их с большим удовольствием принимала. Я чувствовала, как тело расслабляется, на душе становится легко...
        - Наконец-то! Я чувствую это.
        - Я тоже чувствую, как меня покинула эта гадость, прям, петь хочется. Хм, устрою-ка концерт...
        - Я тебе устрою! Со смертельным ранением, а ещё шутить вздумала! - с апломбом сказал Алферий.
        - Думаю, я тут лишняя, - сказала Лисао, взлетая.
        Жизнь покидала моё тело.
        - Илтерия! - позвал он хранительницу душ.
        Когда она явилась нам, король Регейлы принялся рассказывать, почему я в таком состоянии.
        - Я умираю?
        - Числится за тобой это дело, - ответила дева. Начала давать указания моему жениху: - Значит так, отнеси её в безопасное место и не отходи ни на шаг, а с этой барышней я пока потолкую.
        - Она потом вернётся? - воззрился правитель Лесных эльфов на неё.
        - Конечно, вернётся, куда ж она денется! Так, хорош болтать! Времени мало, а дел по горло.
        Последнее, что я помню, это как тёплая рука Илтерии коснулась моего лба, и я провалилась в темноту.

        Кто-то звал меня по имени. Я хочу открыть глаза, но веки, будто стали чугунными и наотрез отказывались слушаться свою хозяйку. Когда меня изрядно потрясли, тогда да, я очнулась.
        Лежала я на диване. По полу стелился туман. Рядом с диваном стоял журнальный столик, на котором лежали глянцевые журналы. Что самое интересное, буквы русские!
        Стояло в помещении ещё два дивана. На одном из них возлежал атлетически сложенный мужчина с внешностью индейца. У него были иссиня-чёрные крылья. Из одежды на нём была только набедренная повязка. Он смотрел в потолок и напевал какую-то песню. Я не вслушивалась.
        Был ещё и секретер. На нём был порядок, что меня поразило. Сколько я не встречала этот предмет меблировки, а такой чистоты не видела. Не было ни стен, ни окон, ни дверей. Были только три портала. Интересно, куда они ведут?
        - Один в рай, другой в ад, ну, а третий - на Аглару, - ответил на мой вопрос мужчина.
        - Тебе лучше? - спросила хранительница душ, сев в кресло передо мной. Оно появилось по щелчку её пальчиков.
        - Угу, - я пощупала свой живот. Раны нет! Эм, надеюсь, я не умерла?
        - Глупости не говори, - хмыкнул индеец. - Илтерия тебе сейчас всё расскажет, а я послушаю.
        - Нехорошо читать чужие мысли, - упрекнула я его.
        - Что я могу сделать, если ты задаёшь глупые вопросы, Алёна.
        - Не глупые! Я ж не знаю, где оказалась.
        - Это наше жилище, - пояснила дева. - Отсюда мы наблюдаем за смертными. Это всё, что тебе нужно знать. Со мной сейчас общается твоя душа, но когда ты вернёшься, будешь помнить Междумирье. Так это место, где ты сейчас находишься, называют жители Аглары. Итак, я хочу с тобой поговорить о том, что именно тебе предстоит остановить Ицалия и Лисао. Тёмного фолианта больше не существует. Остаток знаний Ицалий вобрал в себя. Он понял, что ты мертва. Тебе придётся создать новый фолиант и заточить силы Тьмы в новую книгу и душу первого короля Тьмы тоже.
        - О, нет! Я это не потяну, - отрицательно покачала я головой. - Для этого есть обученные светлые маги.
        - Да, есть, но они сейчас бессильны перед королём. Тебе необходимо не только создать новый фолиант, но и вернуть клинок.
        - Пусть этим займутся Алферий, Урцил и Селена.
        - Я выбрала тебя хранителем Тёмного фолианта ещё тогда, когда ты только начала жить в Имыше. На Орден Света мы с Дарнелионом больше не надеемся.
        - О, так вас зовут Дарнелион? - поглядела я на индейца.
        - Я тоже рад с тобой познакомиться, Алёна, - улыбнулся мужчина, продолжая изучать потолок.
        - Простите? Меня? Хранителем Тёмного фолианта? - дошло до меня. - Нет, нет и ещё раз нет!
        - Тебя выбрала хранительница душ, а потому отказаться ты никак не можешь. Почему? Потому что я уже даровала тебе силу Света, которую никто и никогда не видел, а свои дары я назад не забираю.
        - Не спорь с Илтерией, Алёна. Она этого не любит.
        - Но какой из меня хранитель? Сами посмотрите.
        - Ты просто не пробовала, - сказал Дарнелион. - Поверь, это весело. Последний хранитель Тёмного фолианта хоть немного и спятил под конец жизни, но она была насыщенной. Даже не думай, что ты будешь сидеть долго в Регейле. Отныне и до конца твоих дней ты будешь защитником Аглары. А Алферий, Урцил с Селеной будут помощниками. Основную работу будешь делать ты.
        - И что же я буду делать, когда будет покончено с Тёмным фолиантом? - поинтересовалась я. Перспектива быть хранительницей книги с тёмными знаниями, меня не привлекала.
        - Не думаешь ли ты, Алёна, что только Тёмный фолиант является "опухолью" Аглары? Есть нежить, которая вот-вот нагрянет с Экзара. Да-да, её там тьма-тьмущая. Земли заброшенные, вот некроманты там и поселились.
        - Вот только нежити с некромантами мне не хватало! И вообще, я не слышала ничего о них.
        - Скоро услышишь, - хмыкнул Дарнелион. - Очень хочу на это посмотреть.
        - Плюс ко всему есть ещё и Светлый фолиант. Первый король Света скоро даст о себе знать. Грядёт Великая битва между Светом и Тьмой.
        - Господи, ещё и Светлый король существует! Ёперный театр! Отправьте меня обратно на Землю! - взмолилась моя душа.
        - Нет, ты слышала, Илтерия? Засветилась в истории с Тёмным фолиантом, а в истории со Светлым фолиантом не хочет! Нет, Алёна, тебе от этого не отвертеться.
        - Полно об этом! Алёна, тебе предстоит разобраться с первым королём Тьмы и алькарой. Создать новый фолиант тебе труда не составит, но не стесняйся просить помощи.
        - Ага, - кивнул Дарнелион, - если что, зови нас. Мы поможем разнести Аглару. Ой, а сколько душ к нам хлынет!..
        - Дарнелион, я тебя придушу! - пригрозила ему кулаком Илтерия.
        - Потом осуществишь свою угрозу. Отправляй Алёну на землю и пусть делом полезным займётся, а мы с тобой посмотрим.
        - А как мне воспользоваться силой Света? - спросила я у хранительницы душ, пока меня не послали... на землю.
        - Используй свой посох, - ответила она. - Главное, не бойся. Представь, что ты хочешь, и работай им. Ты всё сама поймёшь. А теперь, тебе пора.
        Дева коснулась ладонью моего лба, и я снова провалилась во тьму.
        Очнулась я на кровати. На дворе ночь, а я лежу с выпученными глазами, будто сон дурной приснился. Конечно, я бы так и решила, если бы не помнила разговор с хранителями.
        Рядом со мной лежал король Регейлы. Он даже не разделся. Я осторожно повернулась на бок, дабы не разбудить его. Немного крыло мешало, но мне удалось его убрать назад. Вот оно - моё счастье в лице эльфа. Я подавляла желание провести по его телу пальчиками. Разбужу ведь, а он так сладко спит.
        - Я люблю тебя, Алферий, - прошептала я.
        Он слегка улыбнулся. А я поудобнее улеглась у него под боком и заснула. Я снова арэл!..

        Едва успев позавтракать, я мигом нашла местный аналог типографии. На Агларе, оказывается, хорошо развито книгопечатанье. Изготовят всё что угодно. Как говорится: "Любой каприз за ваши деньги!"
        - Алёна! - окрикнул меня голос Шейлы. - Как я рада тебя видеть! Алферий сообщил, что с тобой всё хорошо и попросил составить тебе компанию.
        - Не откажусь, - обняла я вампиршу. - Как сама?
        - В целом хорошо. Варнар остался в Лириле. Теперь он правая рука Хелиса.
        - Да ты что! Мои поздравления. Кстати, Шейла, ты прости меня.
        - Это за что? - прищурилась подруга. Потом дошло: - Алён, я тебя точно чем-нибудь стукну! Ты Лирму освободила от проклятия Тьмы. Я благодарна тебе не знамо как!
        Я что-то ещё пыталась сказать, но вампирша прошла мимо меня, направляясь к зданию типографии. Еле нагнала.
        В печатной мастерской, я попросила, чтобы мне сделали пустую книгу, страниц эдак на шестьсот. Думаю, должно хватить. Так, в Тёмном фолианте было около четырёхсот страниц. А хватит ли? Подумала я над этим и заказала на восемьсот. Лучше уж пусть останется, чем не хватит.
        Обложка была из змеиной кожи, а название было на русском языке: "Фолиант тёмных сил и знаний". Я долго колебалась над ещё одной надписью: "Собственность Алёны Игоревны мирэ Шарейу", делать, аль не делать? Решила сделать, коль теперь я хранительница оных знаний. Пусть и другие знают. Потом ещё подумала и эти две надписи написали на агларском. А то, как поймут, кому принадлежит книга?
        - Ты просто обязана научить меня своему языку, - разглядывая обложку, сказала Шейла.

        - Научу, - кивнула я. Пока я была под властью тёмных сил, выучила агларский язык. Он един для всех, а наречия других рас я выучу потом.
        - Что дальше по плану?
        - Мне необходимо потренироваться. Хранительница душ наделила силой Света. Мне нужен наставник.
        Вампирша умчалась за Верховным друидом. А я вместе с книгой ушла в тренировочный зал. Там я встретила... тренера!
        - Аншир! - воскликнула я.
        - И тебе доброго дня, Алёна, - поклонился он. - Как самочувствие?
        - Уже лучше, а ваше?
        - Намного лучше без контроля короля Тьмы. Я решил остаться в Регейле и тренировать новобранцев.
        - Это же здорово!
        - Я тоже так подумал, - улыбнулся арэл. - Возвращение в Эймир я решил пока что отложить. Не готов ещё.
        - Если не секрет, почему? - спросила я. - Ведь нет ничего лучше, чем возвращение домой.
        - Согласен, но я давно на службе короля Тьмы. Нужно время, чтобы всё понять и осмыслить.
        - Не затягивайте. Уверена, вас ждут.
        - Спасибо, Алёна. А ты, с какой целью пришла?
        - Позаниматься. Хранительница душ Илтерия одарила меня весьма интересной способностью. Сейчас придёт Урцил, и будем заниматься.
        - Не возражаешь, если я выступлю в роли зрителя? - поинтересовался тренер.
        - Нет, не возражаю.
        Верховный друид запаздывал. У меня времени не так уж много.
        - Прощу простить меня за опоздание, - влетел в тренировочный зал миюши.
        Я объяснила, что из-под него хочу. Друид расцвёл. Ведать, давно ждал, когда кто-то попросит его научить пользоваться светлой магией. Поинтересовался, каким оружием я буду защищаться, и творить сложные заклинания. Показала посох, с которым ни на минуту не расставалась.
        - Хорошо. Тогда приступим. Шейла сказала, что тебе силу даровала сама Илтерия. Значит, ничего сложного для тебя не должно быть. Ты пользовалась тёмной магией?
        - Конечно.
        - Принцип знаешь. Обрушь на меня Дождь Света. Для этого тебе понадобится посох. Выстави его вперёд. Вот, хорошо. Теперь представь это заклинание. Затем резко поднимаешь посох вверх и произносишь заклинание.
        Как ни странно, но получилось у меня с первого раза. Урцил закрылся от "дождя" щитом. Он был похож на Щит Тьмы.
        Часа четыре длилось моё ускоренное обучение. Я не знала усталости, а это ненормально. Друид сказал, что азы я знаю и этого пока вполне достаточно... для него. Правитель Лунии устал.
        - Теперь ты, Алёна, хранительница не только Тёмного фолианта, но и крылатых жителей Аглары. Я верю, что они снова будут уважаемы в обществе и их численность потихоньку поползёт вверх.
        - Я докажу, что наши расы не хуже других! - помпезно заявила я.
        - Вот это я и хотел от тебя услышать.
        - Спасибо вам, Урцил. Мне понадобится ваша, Алферия и Селены помощь в борьбе с Ицалием и Лисао.
        - Мы с радостью!
        - Тогда необходимо связаться с правительницей Тейго.
        Когда друид покинул тренировочный зал, Аншир сказал:
        - Никогда ничего подобного не видел. Я рад, что у нас появился защитник.

        Нас было семеро: я, ваша покорная слуга, Алферий, Урцил, Селена, Варнар с Шейлой, да гном Армир. Последний участник нашей группы заявил, что не собирается пропускать такое важное событие, как создание нового Тёмного фолианта и избавление мира от одержимых властью первого короля Тьмы и Высшей алькары.
        Начали мы свой поход с Литерии. Надо выкурить демонов с этих земель. Королева оборотней была настроена серьёзно. И пока мы добирались до поселения демонов, она костерила последнего короля Тьмы.
        - Придушу! - закончила Селена.
        - М-да, палец тебе в рот не ложи - откусишь по самое плечо, - сделал вывод Урцил.
        - Удивительно, что Джиллин с нами не пошёл, - сказал Алферий.
        - Ему сейчас некогда.
        - А что он делает?
        - Общается с Драком. Орк собирается построить Тармар недалеко от Серинея.
        - Ну что, зададим им перца! - воодушевилась я.
        Чистую книгу нёс король Регейлы.
        На пути нашем встретились алькары. Вот сейчас мы и избавим их от сил Тьмы. А то слиняют ещё, и ищи потом ветра в поле.
        - Книгу готовьте, - сказала я, начиная читать заклинание.
        Засветилась верхушка посоха. Витки впились в воинов Тьмы. Продолжая читать заклинание, я коснулась посоха раскрытой книги. По образовавшемуся золотистому каналу перетекали сила и знания Тьмы. Книгу быстро закрыли, оборвав канал. Фолиант удерживали трое мужчин и то, давалось им это довольно сложно.
        Обложка потемнела, надписи стали выразительнее, а белоснежные страницы слегка пожелтели.
        - Сильная книжонка! - пропыхтел Варнар.
        - Не то слово, - согласился Урцил.
        - Держим-держим! - говорил Алферий. - Да когда ж ты успокоишься?!
        Будто фолиант ждал этих слов и притих.
        - Думаете, стоит отпускать или подождём? - поинтересовался Урцил.
        - Подождём, - ответил король Регейлы. - Вдруг хочет нас вокруг пальца обвести.
        Я подошла к мужчинам и попыталась отыскать среди их рук книгу. Коснулась её. Агрессии не ощущаю, значит, знания написались на страницах, о чём и сообщила им.
        - Ты уверена? - уточнил вампир.
        - Абсолютно.
        Книгу держал правитель Лесных эльфов. Сбежать она не пыталась.
        - Интересно, а для меня будет работёнка? - вопросил Армир.
        - Будет, не сомневайся, - пообещала Селена.
        Следующая остановка - Литерия. Там мы встретимся и поговорим с Йеном.
        А сатир нас ждал. На руинах Тейго он построил себе шикарный дворец. Не преминула подколоть, мол, с каких это пор демоны живут в таких шикарных зданиях? Йен скривился. Шутка не удалась, а жаль.
        - Долго ж вы собирались. Сначала думал, подождать вас внутри своего дворца, а потом понял, что вы мне его разнесёте. Так что, поговорим здесь.
        - Делать больше нечего, как разговаривать с демонами, - фыркнула королева оборотней.
        - Между прочим, мы когда-то тоже имели своё королевство и собираемся его восстановить.
        - Ага, а потом мы опять вас разгоним за манию величия. Ладно, дворец можешь оставить. Не придётся оборотням строить заново. Ремонт делать всё равно придётся, а сам выметайся отсюда! - рявкнула Селена. Я аж дёрнулась.
        - Больше тебе ничего не надо? - скрестил руки на груди Йен. - Всем известно, что демоны - бывшие слуги короля Тьмы. Когда Ицалий пал, мы стали жить самостоятельно. У нас было всё, но чего-то не хватало. Стали искать знания, новые возможности. Отправились на Экзар, где и жили крылатые люди. Добровольно свои ресурсы отдавать не хотели, пришлось устроить войну. Тогда она закончилась ничьей, но уходить с пустыми руками мы не желали. Когда напали во второй раз, дарэлы сковали нас магическими путами, открыли портал в шойю и бросили туда. Уцелевшие демоны остались на Экзаре, стараясь не попадаться на глаза крылатым жителям планеты.
        - И не жилось вам спокойно, - покачал головой Урцил.
        - Не жилось, ты прав, друид. Но сейчас...
        - Но сейчас вы отправляетесь обратно на Экзар, и чтобы вас не было слышно и видно.
        Йен приказа не внял и пустил на нас свою скудную армию из демонов. Тут были и инкубы, и суккубы, и бесы с сатирами. Разбиралась с ними лично Селена, строго-настрого запретив нам вмешиваться. Правительница Тейго перекинулась в большого волка и бросилась в толпу. Земли свои она отвоевала. Демоны бросились наутёк.
        - Надоело слушать! - прорычала оборотень. Она быстро успокоилась и вернула себе человеческий облик.
        Теперь нам осталось отыскать Лисао с Ицалием, но с ними мы так и не пересеклись. Искали везде, однако даже намёка на их дух нигде не было. Не к добру всё это.
        - Видимо, работы для меня точно не будет, - вздохнул Армир.
        Пришлось возвращаться в Регейлу. Мы предложили помощь миюшам, оборотням, оркам и троллям. Позже к нам присоединились: Лирил, Регея, Железинск и даже Имышь. Вот тут я была удивлена. Лиор выделил немалую сумму на восстановление королевств, да ещё и магов дал.
        Арэлов и дарэлов мы решили не беспокоить. У них есть дела поважнее. Хотя Варнус и Армис настаивали на своей помощи.
        За неделю королевства были отстроены. Настораживала меня тишина со стороны Лисао. Чего она ждёт?
        Алферий предлагал сыграть нашу свадьбу, но я оттягивала момент. Порой просыпалась в холодном поту от жуткого сна, в котором Лисао погрузила Аглару во Тьму, а потом свела счёты с жизнью. А мы носимся по миру в поисках решения, дабы остановить весь этот хаос.
        Я настолько была зациклена на этом, что ещё немного и сойду с ума. Потом поняла: оттого, что я тут мечу икру трёхлитровыми банками, легче не станет. Нервы итак расшатаны, а тут ещё масло в огонь подливаю.
        Будущий муж посоветовал отправиться в Эймир, развеяться. Мне не хотелось оставлять его одного во дворце, но выдворил за дверь, сказав, что транспорт мне не обломится. Есть крылья? Вот и используй.
        На прощанье меня крепко поцеловали, сказали, что любят и закрыли перед носом дверь. Глубоко вздохнув, я только хотела отправиться в путь, как вспомнила, что фолиант остался в замке. Только хотела постучаться, как дверь отварилась, и довольная физиономия эльфа вручила мне книгу. С посохом я не расставалась.
        Сначала шла пешком. Настроение немного поползло вверх. Пели птицы, ветер колыхал листву, да шумела синяя река. Я вспомнила стихотворение, которое сочинила ещё в университете, когда мы с одногруппниками ходили в поход:

        Я спешу туда, где волны бьются о скалы,

        Я спешу туда, где нет машин и людей,

        Там закаты, там рассветы,

        Отдохнуть от суматохи этой.

        Там птицы поют, там воздух чист,

        По траве пройтись босиком,

        Послушать листвы шелест,

        Да полежать на берегу реки вечером.

        Я люблю дождь и грозу,

        Люблю снег и жару,

        Увидеть радугу на небе - счастье,

        Ощущать радость и веселье.

        Посмотрю на небо, улыбнусь,

        Оно зовёт меня ввысь,

        Низкой поклон тебе, природа,

        Пусть никогда не коснётся тебя беда.

        Помню, даже Витя попросил спеть эти строки под гитару, которую тот всегда брал с собой. Долго меня уговаривали.
        - Куда-то спешишь? - вернул меня в реальность голос Смариуса. Пожилой маг, опираясь на посох, подошёл ко мне.
        - В Эймир, - улыбнулась я. - Вы тоже домой?
        - Можно итак сказать. Не возражаешь, если я составлю тебе кампанию?
        Возражать? Зачем? Вдвоём идти веселее. Мы говорили о разном, но маг всё же затронул больную для меня тему:
        - Не передумала возвращаться домой?
        - Передумала, - вздохнула я. Зря он так. Я ужо позабыла о том, что могу вернуться на Землю.
        - Это твой выбор и не жалей об этом. Жизнь - штука интересная, а потому не стоит зацикливаться на прошлом. Я поздно понял это, зато сейчас думаю: "А что было бы со мной, если б когда-то я не поступил в Академию?" Это не единственный вопрос, который я прокручиваю в голове. Подумай, чего ты добилась здесь, а что на Земле.
        - Скажите, Смариус, вы тогда говорили правду насчёт того, что, вернувшись на Землю, сохранятся крылья? - спросила я. Волновал меня этот вопрос.
        - Да, я говорил правду. Я могу открыть портал в любой мир. Времени, конечно, я потратил на это дело предостаточно, зато стал мастером сего дела. Ты не подумай! В мои планы не входило запереть тебя на Агларе. Если ты всё же решишься отправиться домой, то помни: назад дороги не будет.
        - Когда мы у вас гостили, вы сказали, что знаете, что произойдёт со мной.
        - Да. Я всё это знал.
        - Тогда скажите, чем закончится последняя битва между Светом и Тьмой?
        - И не подумаю, - сухо ответил он. - Могу сказать, что силы Тьмы будут повержены. И будет ещё одна война между Светом и Тьмой. Этого не избежать. Слишком долго фолианты королей бездействовали.
        - Почему вы не хотите говорить? - я злилась на мага.
        - Есть вещи, о которых не стоит говорить. Не злись, Алёна. Может, не сейчас, но ты поймёшь меня. Видеть будущее, - это и дар, и проклятие.
        - Многие хотят владеть этим даром.
        - Да, но никто не задумывается о том, что будет делать с этими знаниями. Порой не так просто объяснить тот или иной момент. Все свои предсказания я записываю и накладываю печать Харзы. Эту печать накладывает автор, чтобы никто не смог прочитать его труды. Она снимается не только автором, но тут надо знать, как это делать, а то можно схлопотать проклятие и отдать концы.
        На развилке мы отправились каждый своей дорогой. Смариус сказал, если мне станет скучно, то всегда могу наведаться к нему в гости в Сумеречный лес. Я так же сообщила, что в Регейле ему всегда будут рады.
        Я о многом думала, пока не достигла своей цели. Однако...
        Огромная табличка на стене гласила: "Царство Эймир". Ох, нифига себе! Это за неделю они отгрохали царство? Интересно, а как дела у дарэлов?..
        - Эй, дозорные! - постучала я в массивные ворота.
        Карлен щурился-щурился, а потом как заорёт: "Алёна!" Чуть не оглохла. Наверно всех на уши поднял. Могу поспорить, даже до Хошиера его возглас донёсся. Распахнулись ворота и меня сжали в объятиях.
        - Придушишь! - прохрипела я.
        - Прости, - отпустил меня арэл. - Просто давно тебя не видел. Что стоишь на пороге? Проходи!
        И я вошла в царство арэлов и мой дом (после Регейлы). Островков с бунгало стало больше. На земле домиков было не меньше. Столько мостов я ещё не видела. Вдалеке (на острове) стоял небольшой белоснежный дворец, в котором и обитал владыка Армис.
        - А вы хорошо развернулись. А стена-то, зачем?
        - Как это "зачем"? У нас тут что, проходной двор? Царство мы или нет?! - возмутился арэл. - А защищает нас магический купол. Твоя идея заряжать кристаллы распространилась по всей Агларе.
        Царство Эймир мне очень даже понравилось.
        Изъявила желание повидаться с самим владыкой арэлов и заглянуть на огонёк к Ирне.
        - Вот скажи, Ирна, зачем мне этот дворец? - поинтересовался у предсказательницы Армис. - И трон не по мне. Не привык я к такому.
        За столиком около трона и сидела арэл, взирая на владыку. Перед ней лежал свиток, стояла чернильница. Писала девушка гусиным пером.
        - Владыка Армис, Эймир стал царством, а нашему правителю не подобает жить в бунгало. Придётся привыкать. Вам ещё надо будет соответствующую одежду подобрать, да гномов попросить, чтобы корону новую сделали.
        - Замуж за меня пойдёшь? - вдруг спросил он.
        Арэл хватала ртом воздух. Такого она явно не ожидала.
        - Очень неожиданно, но я согласна...
        - Светлого дня, владыка Армис и Ирна, - приветствовала я их поклоном. Да, нехорошо прерывать их идиллию, но времени у меня тоже немного. Лисао с Ицалием могут в любой момент дать о себе знать.
        - И тебе доброго дня, Алёна, - быстро сориентировался владыка арэлов. - Ты вернулась!
        - Да. Хотела повидать вас. Вижу, что всё хорошо.
        - Насовсем вернулась? - поинтересовалась пунцовая Ирна.
        - Нет. Замуж выхожу за правителя Лесных эльфов и остаюсь в Регейле.
        От одной мысли, что эльф без пяти минут мне муж, грело душу. Вот оно - счастье!
        - О! Наши поздравления! На свадьбу-то пригласите?
        - Конечно. Только после того, как с двумя последними приспешниками Тьмы будет покончено, - заверила я арэлов. - А вы?
        Ирна ещё больше зарделась.
        - Как решим некоторые проблемы - известим вас.
        - Алёна, можно с тобой поговорить? - резко встала из-за столика предсказательница.
        Мы вышли из тронного зала. В коридоре поговорить по душам не получалось. Полно лишних ушей. Выйдя из дворца, мы перелетели на свободный островок.
        - Алёна, я хотела тебе сказать, чтобы ты не ходила на встречу с Лисао.
        - Почему?
        Солнечные лучи приятно ласкали кожу. Как же хочется махнуть на море! Нет, как только вся эта катавасия кончится, подмышку Алферия и на курорт!
        - Мне было ведение, в котором видела тебя и как ты пытаешься извлечь из Лисао тёмную силу. Книга выскальзывает у тебя из рук, заклинание прерывается, эльфийка убивает тебя, а Аглара погружается во Тьму, - выпалила Ирна.
        - Если мне суждено положить в этой финальной схватке жизнь, то за меня просто обязаны завершить обряд, - тряхнула я головой.
        - Рядом с тобой я никого не видела.
        - Этого быть не может! Я не собираюсь идти туда одна. Как минимум со мной отправятся Урцил, Алферий и Селена. К тому же, что тогда мне делать? Ждать, когда тёмные силы сделают своё дело?
        - Должны быть другие варианты.
        - Их нет. Книга создана и её нужно заполнить. Спасибо за заботу, Ирна, они вот-вот дадут о себе знать, а отступать мне никак нельзя. Я не желала становиться спасателем мира, а оно вон как вышло.
        - Я так понимаю, остановить тебя я не могу, тогда хочу пожелать тебе удачи и смотри в оба, - сказала арэл. - Спасите Аглару от Тьмы.
        На этом и закончили. Попрощавшись, я полетела в Регейлу. Фолиант я прижимала к себе так, будто его у меня украдут. Это сейчас он бесполезен, но потом... В общем, работы мне хватит.
        Я вошла во дворец и стала искать Алферия. Пусть собирает светлых магов. Мы начинаем новые поиски!

        - А это что? - указала Шейла на чернущую тучу, идущую с юга-востока.
        Мы только что вышли за ворота королевства Лесных эльфов.
        - Проделки Лисао, - со знанием дела сообщил Варнар. Он тоже с нами пошёл. А то, как это так? Его жена идёт, а он остаётся?
        - А вот я даже не знаю, чем смогу помочь вам, - вздохнул гном. - Я хорошо умею махать оружием. Магией хоть и владею, но не моё это.
        - Ничего, - похлопал его по плечу Урцил, - будет работёнка для тебя. Алёна на книге не экономила - тяжёлая до безобразия. Удивляюсь, как она не надрывается, таская его?
        - Завидовать - плохо, - назидательно сообщила я.
        И мы пошли на тучу. Алферий снова был носильщиком фолианта. Ему такая великая честь выпала!
        Добрались до места назначения глубокой ночью. Туча шла из ветхого домика.
        - Я слышу голоса гостей, - прорычал чей-то голос.
        К нам вышла Лисао. Боже, какая она страшная!
        К внешности алькары добавились заострённые черты лица, волос стал чернее чёрного, клыки едва помещались во рту, крылья увеличились в размерах. Чёрная одежда была в некоторых местах рваная. М-да, сильно изменилась эльфийка.
        - Лисао? Что с тобой? - искренне удивился правитель Регейлы.
        - А ты не видишь? Я стала могущественнее...
        - Ага, и сильно сдала, - вставила я свои пять копеек. - А Ицалий-то, где? Как посмотрел на тебя, так убежал и адреса не оставил?
        Эльфийка зашипела. Где-то в Индии скончалась от зависти королевская кобра.
        - Алёна! - укоризненно посмотрел на меня жених.
        - А что сразу Алёна?
        - Из-за тебя я стала такой!
        - Из-за меня? - захлопала я глазками. - Не надо на меня спихивать свои проблемы. Сама пожелала владеть силой Тьмы.
        - Я уничтожу тебя, арэл!
        - Эге! Это за что?
        - За всё!
        - Девочки, успокойтесь! - прикрикнул на нас эльф.
        - Эй, что тут происходит?
        К вам вышел Киллиан, именно Киллиан. Он морщился от боли, приложив тыльную сторону ладони ко лбу. Без слёз на него не взглянешь: рваная одежда (я так думаю, они с Лисао дрались из-за чего-то), грязный, волосы спутаны.
        - Опять ты очухался, - закатила глаза эльфийка. - Надо было сильнее тебя стулом приложить.
        - Так вот, что это было! - воззрился он на неё. - Я придушу тебя, Лисао! Но для начала хочу поблагодарить тебя, что вырубила Ицалия. Надоел мне этот придурок.
        - Жаль только, что ты не помер. Я ведь так старалась. Но ничего, сейчас я тобой займусь вплотную.
        Она направилась к Киллиану. В руке её блеснул клинок Тэнге.
        Лисао с Киллианом уже было не до нас. У Киллиана вообще раздвоение личности. Находка для психиатра. А мы пока что выступали в роли зрителей.
        Король Тьмы толком отразить удары не мог. Всё хватался за голову. Кричал, что не пустит очухавшегося Ицалия в свою голову. Тот неприлично заржал и сказал, что последнего короля Тьмы никто не спрашивает, и снова попытался завладеть телом Киллиана.
        - Зря ты мне противишься, Киллиан. Я всё равно подчиню твой разум!
        - Будь проклят тот день, когда я решил отыскать этот треклятый фолиант!
        - Не понял, ты что, не рад?
        - Нет! - рявкнул Киллиан.
        - Ну что ты так. Я так старался...
        - Кончай разговаривать сам с собой! - рыкнула Лисао. - Сражайся, как подобает воину!
        И в этот момент первый король Тьмы одерживает верх над разумом Киллиана. И тут началось...
        - Ну всё, - покрутил Ицалий шеей, - держишь, Лисао.
        И они сцепились. Разнесли ветхий домик, повалили несколько деревьев и вспахали землю. Жаль картошку не захватила. Можно было посадить.
        Из разрушенного строения вырвалась огромная чёрная туча. Она начала стремительно расползаться в разные стороны. Лунный свет перестал попадать на землю. Стало ещё темнее.
        - Ицалий, Лисао! - обратилась к ним Селена. - Настала пора платить по счетам.
        - Нет, ты слышал? - всплеснула руками эльфийка. - Сами не развлекаются и нам не дают. Предлагаю их уничтожить, а потом продолжить. Перемирие?
        - Ага. Займёмся сначала арэлом. У неё в руках новый фолиант, - согласилась Высшая алькара.
        - Вот-вот, идите ко мне! - поманила их к себе. - Алферий, Селена, Урцил, сюда!
        Книга была открыта на пустой странице. Ну что, приступим?..
        - Всё кончено, правители Тьмы, - патетично сказала я.
        - У кого-то голосок прорезался, - осклабилась эльфийка. - Возомнила из меня спасительницей мира? Ой, дрожу!
        - Народ, книгу держим крепко. Варнар, Армир, помогите им. Шейла встань около меня. Селена, вы тоже. Будете со мной произносить заклинание.
        Я крепко сжала посох и мысленно попросила хранителей и Аглиса помочь мне в этом нелёгком деле. У меня всё получится. Я смогу!..
        Начала читать "ИНТЕРИО ЭОРТЕ". Переводится как "ОЧИШЕНИЕ". Откуда знаю? Наверно, Илтерия постаралась.
        Сначала поднялся ветерок, потом пошёл моросящий дождь, сверкали молнии. Верхушка моего посоха искрилась чёрными и белыми молниями.
        - Ицалий, похоже эта кучка неудачников решила избавить нас от тёмной силы, - сказала Лисао. Вокруг неё начал вертеться белоснежный шар с крыльями. С первым королём Тьмы было всё гораздо сложнее. Шар никак не желал формироваться.
        - Процесс начался, Лисао. Теперь каждый сам за себя. Обратно в фолиант я не желаю возвращаться.
        - Не смей меня оставлять одну!
        - Прости, дорогая. Пусть нас и объединяет Тьма, но помогать я тебе не стану.
        Высшая алькара сверкнула Тэнге. Мне нужен этот клинок! И как я успеваю произносить заклинание и при этом думать? Так, не отвлекаемся!
        Чёрная молния выстрелила в Лисао. Мимо. Она пригнулась. Зато вторая попала аккурат в грудь. Белый шар всё никак не образовывается у Ицалия. Ничего понять не могу. Пока что в путах магии Света находится только эльфийка. Я коснулась верхушкой посоха пустой страницы фолианта. Образовался канал, через который начала перетекать сила.
        Канал окрасился в белый цвет. Селена жестами предлагала сменить меня, но я отказалась. Я сама доведу этот ритуал до конца. Это сложно, но я справлюсь.
        Долго переходила сила Тьмы в книгу. У меня начал болеть язык. Возникало чувство, что вот-вот запнусь.
        Стала замечать, что чёрная туча начала входить в Лисао и по каналу прибывала в пункт назначения. Канал окрасился в чёрный цвет. Все знания Тьмы покинули алькару. Внешний вид её не изменился. Сейчас эльфийка лежала на земле без сознания, а белый шарик с крыльями рассыпался.
        Не останавливаясь, я переключилась на Ицалия. Посох был направлен на первого короля Тьмы. К нам подключились Алферий с Урцилом. Шар образовался.
        Ицалий кричал, что его никто не сможет остановить. Главное было сковать его.
        Белая молния никак не могла связать его и мой посох. Да стой смирно! Выловила я эту заразу с седьмого (считала!) раза. Белый шарик с крыльями всё же образовался.
        Осталось коснуться фолианта посохом. Королева оборотней подавляла желание помочь мне. Всё же мне удалось коснуться книги.
        Оставшаяся чёрная туча вместе с силой первого короля Тьмы медленно, но перетекала в книгу. Боже, как долго! Надо набраться терпения...
        Ритуал был завершён. Как у меня болит язык!.. Фолиант был закрыт. Книга вела себя тихо и спокойно. Душа Ицалия покинула тело Киллиана. Сам бывший правитель Имыша лежал без сознания. Я видела душу. Это был чёрный сгусток радиусом три-четыре сантиметра, и он парил на телом последнего короля Тьмы.
        Я взяла у Урцила фолиант и подошла к душе. Голос Ицалия высказывал мне всё, что думает. Открыв книгу, я приказала душе первого короля Тьмы вернуться на её страницы. Ясен пень, он отказался. Тогда позвала Илтерию. Хранительница душ мгновенно отозвалась на мой зов.
        И тут с неба брякнулись Зорн с Релиэлем. А я ужо успела позабыть о них. Тем лучше, искать не придётся.
        - Великая хранительница Илтерия! Аглара освободилась от сил Тьмы. Дух Ицалия теперь в вашем распоряжении.
        - Хорошая работа, воины Света. Я в вас не сомневалась.
        Эге! А чего это она будет распоряжаться моей душой?
        А! Заволновался!
        - Что, Ицалий, набегался? - обратилась хранительница к душе короля Тьмы. - Значит так: либо ты заселяешься в фолиант и будешь помогать Алёне охранять тёмные знания от других, либо твоя душа познает вечные муки от Дарнелиона. Поверь, они много страшнее, чем находиться в фолианте.
        Что? Я - хранитель тёмных знаний?
        - А что тебя так смущает? - удивилась Илтерия.
        Я привык находить сосуд для этих знаний. Вот!
        - Ничего страшного. Переквалифицироваться всегда можно. Так что, выбирай.
        А что за муки меня жду?
        - А я тебе сейчас покажу.
        Хранительница душ коснулась сгустка и что-то шепнула. Дух первого короля Тьмы заорал как резаный.
        Хватит! Илтерия, прошу, хватит!
        За время их беседы, я успела пересмотреть книгу и убедиться, что абсолютно все страницы заняты. Если король Тьмы выберет фолиант, то ему просто не останется места. Стоп! Это что такое? Страницы склеились. Странно, что магия прошла мимо них. Мне всегда казалось, что она всё видит и ничего не пропускает.
        Я согласен вернуться в книгу.
        - Вот и славно! - улыбнулась хранительница душ. - Алёна, открой книгу. О-о-о! Да у тебя все страницы заполнены.
        - Местечко, думаю, для короля найдётся. Вот.
        - Этого хватит.
        Илтерия аккуратно взяла субстанцию и вдавила её в пустой лист. Алферий принял у меня фолиант.
        - Благодаря вам, воины Света, Аглара может спать спокойно. Живите сегодняшним днём и не оглядывайтесь назад, - дева повернулась ко мне: - Алёна, с этого дня ты становишься хранителем нового фолианта короля Тьмы. Твоя миссия непроста. Если тебе нужна будет помощь, попроси меня об этом, но я не явлюсь тебе как сейчас. Я буду подавать знаки. Учись читать их. Да прибудет с вами Свет! - патетично сказала Илтерия и растаяла.
        - Неужели всё кончилось? - не поверила Селена.
        - Теперь да, - улыбнулась я, погладив книгу.
        - Что будем с ними делать? - кивок на Киллиана, Зорна, Релиэля и Лисао.
        - Первого можно сдать на руки правителю Имыша. Пусть разбирается с отцом, - начал рассуждать Урцил. - Лиору сказать, чтобы своему родителю не давал власть в руки. Думаю, стоит мага прислать, чтобы нынешний и бывший правители поклялись соблюдать это условие. А что касается этих троих...
        - Мы с Алёной заберём их в Регейлу.
        - Постой, Алферий! Мы с Шейлой хотим забрать Зорна в Лирил. Пусть Хелис с ним разбирается, - потребовал Варнар предателя.
        - Пусть будет так, - не стал упрямствовать правитель Лесных эльфов. - Если месть не свершится, то привозите к нам. Обязательно что-нибудь придумаем.
        А я подобрала клинок Тэнге. Отдала королю Регейлы. Это их фамильная реликвия. Я пока что не член семьи мирэ Шарейу...
        - Алёна, - обратилась ко мне королева оборотней, - если будут вопросы по силам Света и Тьмы, - обращайся. Мы подскажем. Не взваливай на свои плечи этот тяжкий груз.
        - Спасибо, - улыбнулась я. Вот и подружилась я с правителями других королевств. Жаль, что именно таким способом, но, видимо, так решено Судьбой.

        Вернувшись в Регейлу, я первым делом приняла ванную и завалилась спать. Как бы Алферий не пытался до меня достучаться, а лавочка была закрыта на амбарный замок.
        Сегодня мой жених сообщил, что завтра у нас свадьба. Никаких отговорок. Я пыталась достучаться до его ушастой головы, что слуги не успеют подготовить дворец, но меня слушать не желали.
        Я принялась рассылать приглашения. Во мне выскажут!..
        Ан нет, не высказали. Народ будто чувствовал, что вот-вот "прилетит" приглашение да долгожданную свадьбу эльфа и арэла.
        Что могу сказать... Ах, это свадьба, свадьба пела и плясала...
        Прибывшие владыка Армис и предсказательница Ирна, сыграли свадьбу вместе с нами. Гуляли мы долго... два дня. Для меня это много. Я вообще хотела обойтись одним днём, а раз узами Гименея связываются две пары, то и решено было отмечать два дня, чтобы никому обидно не было.
        Три дня занималась тем, что осматривала Регейлу. Теперь я королева Алёна мирэ Шарейу и должна знать свои владенья.
        Браки между разными расами были редким явлением. Никто и никогда не смел насмехаться на такими "людьми". Они так же учились, работали, создавали семьи.
        Вспомнила о Лисао с Релиэлем. Отыскала мужа.
        - Пока сидят в темнице, - ответил он. - Я думаю для них наказание. Кстати, хочешь чего-нибудь горяченького хлебнуть?
        - Не откажусь.
        Сидели мы на диване в его кабинете и потягивали травяной чай. Вместо горяченького мне послышалось "горячительного". Долго смотрела в чашку не понимая, какого фига там делает чай?..
        - Я придумал наказание для алькары. Попрошу Зариэля, чтобы наложил на этих предателей Регейлы и Аглары заклинание, дабы они не смогли покинуть замок и причинить, кому бы то ни было вред. А будут они прислуживать во дворце. Только подумать надо, какую им работёнку непыльную дать.
        - Ты не перегрелся? - приложила я ладонь к его лбу. - Зачем другими рисковать?
        - Зариэль хоть и молодой маг, но весьма толковый. Териэль пытался его переманить в Регею, но тот отказался. Кстати, нам нужно будет навестить короля Высших эльфов.
        - Зачем?
        - Хочу поговорить. Мне надоело, что мы с друг дружкой цапаемся. Вдруг удастся заключить мир.
        - Не желаешь сдаваться?
        - Нет. Война кончилась. Настало время налаживать отношения с королевствами.
        - Что ж, раз ты так решил, так тому и быть.
        - Я люблю тебя, Алёна, - поцеловал Алферий меня. - Кстати, что ты собираешься делать с Тёмным фолиантом? Я слышал, как из библиотеки доносился возмущённый голос Ицалия.
        - Я решила написать труд о своих ощущениях, когда была алькарой. А Ицалий будет мне в этом активно помогать.
        - Зачем оно тебе?
        - Пока не знаю, но что-то толкает меня на это дело. Может, скоро это пойму, - пожала я плечами.
        Я оставила своего короля одного, дабы он смог сконцентрироваться на работе. Сама я ушла в библиотеку. Надо проверить фолиант, да начать писать труд.
        По пути в библиотеку, притормозила. Сначала в типографию надо заглянуть. Мне нужна чистая книга для работы. Алферий ругал меня за то, что не пользуюсь слугами. Не привыкла я, да и что такого, если я сама схожу за материалами?
        Весь день ушёл на подготовку.

        После обеда следующего дня заглянула в библиотеку.
        Наконец-то! Я думал, ты меня бросила.
        - А стоило. Только не здесь в библиотеке, а где-нибудь в пещере заснеженных горах и завалить её камнями, чтобы никто не смог добраться до этих страшных знаний! - выпалила я.
        Но-но! Чего сразу наезжаешь? Я к тебе со всем душой.
        - Ага, я заметила. Ладно, сейчас будешь мне помогать.
        Естественно, Ицалий был против, да только, кто его спрашивал? Первому королю Тьмы было скучно одному, и всячески пытался оторвать меня от работы.
        - Но ты ж молчал, когда находился в пещере, что сейчас мешает? - поинтересовалась я, вставая со стула. Надо немного отдохнуть.
        Тот фолиант позволял общаться с народом на расстоянии, а этот ни фига не поддаётся моей магии.
        - Илтерия всё предусмотрела. Кстати, она собирается навестить тебя. Так что, готовься.
        А ты что, присутствовать не будешь?
        - Нет. А чего это ты так беспокоишься обо мне?
        Спокойнее, когда ты рядом.
        Голос его понижал тональность, пока не перешёл в шёпот.
        Не смотри на меня так!
        - Как? - удивлённо хлопала я глазками.
        Так! Я смущаюсь.
        Я расхохоталась. Где этот брутальный мужчина, грезивший захватом мира?
        Нехорошо смеяться над чувствами других.
        Обиделся товарищ.
        - Прости, Ицалий, но я не знала, что они у тебя есть. Судя потому как ты на меня танком попёр, я решила, что они тебя оставили ещё тогда, когда Эрд, Тиор и Белн упрятали твою чёрную душу в книгу.
        Я просто соскучился по всему живому.
        Ицалий подлая, тщеславная сволочь. Да, это так, но может, есть способ немного скрасить ему заточение в моём фолианте? У меня идея!
        Алёна, ты куда!
        - Никуда не уходи! Сейчас приду.
        Выловила в коридоре эльфийку-горничную и спросила, где можно в королевстве отыскать хорошего художника. Девушка сообщила, что хороших художников (не пользующиеся магией!) можно отыскать в двух местах. Один обитает в замке и у него заказов очень много и всем срочно. А вот второго можно отыскать в Квартале Магов. Вот туда я и отправилась, взяв с собой несколько золотых монет. Я не собираюсь скупердяйничать. Работа будет трудоёмкой. Перед тем, как пойти в Квартал Магов, я вновь наведалась в типографию и приобрела пару тетрадей для книги.
        Дом художника я отыскала мигом (помогли прохожие). Зовут эльфа Харниэль. Его светлые волосы были распущены и доставали до колена. Любая девушка позавидовала такой длине волос. На нём были шартрёзовые штаны и рубашка.
        - Чем могу помочь, госпожа? - поклонился он и впустил меня в своё жилище.
        Жил эльф скромно. Комната, в которой я находилась, была заставлена холстами. Краски, кисточки можно было обнаружить в неожиданных местах. Например, в косяке (кисти), или в печке (краски).
        Изображал на хостах Харниэль природу других миров. Говорит, ему они снятся каждый день. После пробуждения он бросается к мольберту и начинает рисовать, пока воспоминания свежие.
        Я объяснила, что от него хочу. На тетрадях должны быть изображены природа, города, какие-то мероприятия. Набросала эскизы о природе Земли, города. Там были и машины, и электроника, но не было магии. Пусть Ицалий побудет обычным человеком.
        Харниэль озадачится. Посмотрел он мои эскизы и сказал, что это будет стоить недёшево. Дала пять золотых. Бедняга поперхнулся воздухом. Ему нужно нанести рисунки на две тетради. А это займёт много времени.
        - Этого хватит? - на всякий случай спросила я.
        - Да вы что! Ещё как! А можно в дальнейшем пользоваться вашими эскизами?
        - Можно. Только не показывай информационные технологии. Это ни к чему.
        - Юху! - обрадовался художник. - Так. Работа будет большой и кропотливой. Не меньше недели это займёт, ваше величество. Увы, раньше я физически не успею.
        - Хорошо. Как скажешь.
        - Неужели я смогу купить себе железинские краски и кисти? Не верится! - услышала я уже за закрытой дверью. Интересно, сколько получают художники за свои картины?

        - Как прошёл день? - за ужином спросил меня муж.
        Я рассказала, где была и что делала. Идея оживить фолиант ему понравилась, но в зелёных глазах присутствовал протест.
        - Там всё равно магии нет. Есть полиция, которая его махом выловит за нарушение правопорядка и посадит в "обезьянник". Пусть почувствует себя обычным человеком.
        - Мм, не дурно придумано. Может, и Лисао с Релиэлем туда?
        - Паника поднимется. Хотя, это даже интереснее будет.
        - Зариэль может сделать так, чтобы Лисао переступила через себя и стала помогать людям. Эдакий супер герой, а Релиэль пусть будет отрицательным персонажем. А что, давай попробуем? - азартно заявил мой король.
        Я согласилась. Надо докупить тетради. История города Миарх... а может и Северинска, будет эпохальной.
        На следующее утро я заглянула в библиотеку. Убедилась, что дух первого короля Тьмы ведёт себя хорошо, я помчалась в типографию, а оттуда к художнику Харниэлю.
        - Это целая история в картинках получится. Герои только настоящие будут, - допетрил эльф. - Идея мне нравится.
        Накинула ему ещё семь золотых монет. Когда Харниэль перестал хватать ртом воздух и смог трезво смотреть на мир, я спросила о заработке художников.
        - Я за свои работы получаю максимум двадцать серебряных монет, а другие и того меньше - едва тридцать медяков имеют.
        Узнала (наконец-то!), что пятьдесят медяков - это одна серебряная монета, а сорок серебряных - золотая монета.
        Вернулась во дворец. Что ж, раз все дела сделаны, займусь писаниной. Ицалий пытался у меня выведать: в чём же заключается моё приподнятое настроение? Соврала, что по сниженной цене приобрела платье. Мне не поверили.
        И всё же.
        - Не скажу. Неинтересно будет, а ты меня доставать будешь каждый день.
        Что-то для меня? Обожаю сюрпризы.
        - М-да, от скромности ты не умрёшь, - хмыкнула я.
        Вот что ты за арэл?
        - Самый обычный. Так, хватит болтать! Лучше скажи, что ты чувствовал, когда обращал меня в алькару?
        Эм, а ты расскажешь, что чувствовала в этот момент?
        Я поёжилась на стуле, но согласилась поведать. Однако предупредила, чтобы сам говорил правду.
        Хорошо. Так вот, когда я произносил заклинание, то видел тебя гуляющей по поляне. На тебе был... как эту одёжу ты назвала... Точно! Сарафан! Еле вспомнил! Так вот. Собираешь ты ягоду в небольшую корзинку, висящую у тебя на левом предплечье. Я смотрю на тебя и думаю: "Как же она прекрасна!" Потом над тобой начали сгущаться тучи, пролился дождь. Ты в диком ужасе бежишь, куда глаза глядят, но тучи нагоняют тебя и скрывают от меня. Оттуда доносились крики и мольбы о пощаде. Затем всё стихло и тучи открыли мне твой новый облик. Облик алькары. А чувствовал я неуверенность. Хоть и прошло превращение отлично, но что-то заставляло задуматься над своим поступком. Я даже не знаю, как сия картинка предстала перед моими очами? Никогда такого не было. Я жалею только об одном: не смог завоевать твою любовь.
        - На ночь больше не читай ужастики, - захлопнула я челюсть. - Да и зачем тебе моя любовь? Ты прекрасно знал, что у меня есть жених.
        Одно другому не мешает. Я всё ещё влюблён в тебя, Алёна. Жаль, что так всё вышло. Но это дело прошлое. Теперь ты рассказывай!
        Как быстро меняется у него настроение. Что ж, делать нечего. Не хотелось мне тревожить эти неприятные воспоминания, но раз обещала...
        О-о-о! Никогда не интересовался подобным. С тобой приятно работать! Слушай, у меня к тебе просьба: навещай меня каждый день, а? Скучно мне тут одному.
        - Буду, - пообещала я, мысленно представив, что когда тетради будут готовы, первому королю Тьмы будет явно не до меня.
        А сейчас я иду ужинать и спать.

        Алферий сообщил новость. Сегодня после обеда мы едем в Регею. Он договорился о встрече с Териэлем. Король Высших эльфов готов нас принять.
        Хм, нужно какой-нибудь гостинец Териэлю привезти. Пристала к мужу и спросила: существует ли такое заклинание, которое может материализовать предмет, о котором думаю? Подумав, он сказал, что такое имеется. Спросил, для чего оно мне? Объяснила. В итоге в корзинке лежали фрукты моего мира. Таких здесь точно нет. Экзотика! А что, подхалимаж надо сделать!
        Карета, запряжённая четвёркой белых коней, была подана. Если снаружи она была белая и украшена золотой резьбой, то внутри она была ещё красивее. Сидения были обиты красным бархатом. Чувствую себя настоящей королевой.
        Добрались до Регеи ещё засветло. Териэль лично приветствовал нас. Высшие эльфы злобно поглядывали на наши персоны. А ненависти-то сколько...
        - Рад видеть вас в моём дворце, мирэ Шарейу. Вам покажут комнату. За ужином и поговорим. А пока походите по дворцу.
        Я вручила королю Регеи от нашего имени гостинец. Териэль был сильно удивлён, но подношение взял. Даже глаза загорелись. Сейчас спровадит нас, а сам пойдёт изучать. Приятно дарить подарки.
        - Полдворца развалит, пока доберётся до своего кабинета, чтобы узнать, что ты ему такого вручила, - шепнул мне муж.
        - Мы вручили, - поправила я его и хмыкнула.
        Нам показали нашу комнату. Стояла большая кровать, украшенная бежевым балдахином, напротив ложа был камин, диван, напротив него, имелся шкаф и письменный стол со стулом. Был и выход на балкон. Наша комната находилась на втором этаже. Внизу располагались клумбы с розовыми, алыми, зелёными и оранжевыми розами. Последние два цвета этих цветов я видела впервые.
        - На Агларе розы бывают и синими, и чёрными, и даже фиолетовыми, - охотно пояснил Алферий, осматривая комнату. - Их никогда не скрещивали. Растут на этой планете давным-давно.
        - Синяя роза - роза забвения, - вспомнила я книги, мультики и фильмы про этот цветок. В природе такового не существует, но на Земле научились окрашивать розы в разные цвета, о чём и поведала супругу.
        - Не слышал, чтобы этот цветок обладал таким свойством. Многие аристократки предпочитают синие розы в подарок. Они очень дорогие и растут только на Верентии. Если мужчина дарит своей даме эти розы, то он показывает свой достаток. Дарить жене такие цветы, знак любви и преданности. Аромат у них действительно особенный. Может, спустимся в сад? Рассмотришь их вблизи.
        Король Регейлы закрутился вокруг своей оси. Мимо пролетела я, чуть не вышибив дверь. Заглянула обратно в комнату и поинтересовалась: "А, куда идти?"
        - Пошли за мной, и постарайся не нестись по коридору так, будто ты опаздывает на урок, а его ведёт злой преподаватель. Ты всё-таки королева и должна вести себя как королева.
        Не могу. Что сделаешь, если шило в одном месте?
        Сад был прекрасен. Дорожка была не так широка, как мне бы хотелось. Я с упоением рассматривала новые для меня растения. Алферий что-то рассказывал, а слушала я его вполуха.
        Вот и подошли мы к синим розам. Мне вспомнила песня "Синяя роза" группы Электроклуб...
        - Не бойся их, Алёна. Они не кусаются, - повторял правитель Лесных эльфов.
        Я понюхала цветок. Ни с чем не сравнимый аромат. Забвения он у меня не вызвал.
        Погуляв ещё немного по саду, мы решили выйти в люди. Высшие эльфы носились по улице ничто и никого не замечая. Хм, вроде правитель у них не тиран...
        - Мы должны требовать у короля Териэля войны с Лесными эльфами! - надрывалась белокурая эльфийка на площади около фонтана. - Они отобрали наши земли!
        Точь-в-точь как Лисао телегу толкает. Случаем, она не приходится Высшей алькаре дочерью? Я буду сильно удивлена, если это так оно и есть.
        - Может, нам стоит с ней провести беседу? - предложил супруг.
        - Не стоит. Народ не больно слушает, а нам лучше не отсвечивать, - потянула я его за собой.
        Шли мы по улице и вдруг слышим плач и протяжное: "Мама!" Среди толпы шла девочка-эльфийка. На вид ей лет пять-шесть. На ней было жёлтое платьице, волосы светлые, а в левой руке он держала игрушечного мишку.
        - Мама, где ты?! - надрывался ребёнок. Не могла пройти мимо.
        - Привет, - присела я на корточки. Юбка, правда, испачкается, но ничего.
        - Привет, - отстранилась она от меня, вытирая слёзы. - Что ты хочешь?
        - Мы шли мимо и услышали твой плач. Давай мы тебе поможем отыскать твою маму, - предложила я, протягивая ей руку.
        - Нет. Я не пойду с незнакомыми существами.
        А она молодец!
        - А что если мы дадим клятву? - присел около меня Алферий. Девочка смотрела на него. Я так поняла, она ждала дальнейших действий со стороны моего супруга. Тот попросил меня вместе с ним произнести клятву: - Клянусь, что мои намеренья добрые и не причиню этой девочке вред!
        Грянул гром. Клятва была активирована. Девочка кивнула и только после этого подошла к нам. Мы стали расспрашивать, где в последний раз видела маму. Толком она нам ничего не сказала. Тогда Алферий спросил у неё адрес, где живёт. Его-то она должна знать. И точно!
        Дом мы отыскали быстро. Стали ожидать её матушку. Девочку зовут Дерлиэль. Мы тоже представились, но откуда мы, - говорить не стали. Ещё хорошо догадались в спальне оставить наши короны. Выглядим как обычные жители.
        Мы развлекали ребенка, как могли до позднего вечера. Вернулась и мать Дерлиэль. Лицо женщины было заплаканно, а когда увидала своё чадо, расплакалась вновь. Она узнала нас. Все жители Аглары знают в лицо правителей. Хоть кричать не стала, что нас прибить надо.
        Нас поблагодарили и попросили зайти в дом. Мы вежливо отказались. Нас всё-таки ждёт король Териэль. Женщина как услышала имя своего короля, так сразу же отступилась.
        Вернувшись во дворец, король Высших эльфов устроил нам небольшой разнос. Ушли из дворца, а его не предупредили. Слуги нас по всему королевству ищут, не могли даже записку оставить.
        Рассказали, какое великое дело совершили. Териэль снова был не доволен нами и понёс по второму кругу. Знаем прекрасно, что Высшие и Лесные эльфы враги.
        - Итак, о чём вы собирались со мной поговорить? - любезно поинтересовался правитель Регеи. Стол ломился от яств. Втроём мы это точно не съедим.
        Легонько толкнула мужа. Пусть начинает диалог. Политика не моё.
        - Есть одно дело, но оно щекотливое для нас обоих, Териэль. Прошу выслушать меня, не перебивая, добро?
        Король Высших эльфов кивнул. И тут правитель Регейлы начал свой монолог. Регея и Регейла давно существуют отдельно друг от друга и у них свои короли. Глупо применять силу, чтобы снова объединить их в единое королевство. Надо просто взять и прекратить друг другу пакостить.
        Я же меланхолично ковыряла еду в тарелке. Между королями шла дискуссия, и встревать не собираюсь.
        - Что-то в твоих словах есть, Алферий.
        Правители дали друг другу слово, что с этого дня они меняют отношение друг к другу. Не то, чтобы я ябеда, но настучала Териэлю, что одна эльфийка хочет обратиться к нему за военной помощью. Тот внял и сказал, что обязательно разберётся со своим народом. Алферию тоже придётся несладко. Хоть у Лесных эльфов и нет ТАКОЙ презрительности, как у жителей Регеи, но разговор будет не из приятных.
        - Надеюсь, вы так же измените своё отношение к крылатым жителям Аглары, - сказала я.
        - Непременно.
        Поговорили ещё о том, о сём, да отправились спать.

        Разговор с жителями Регейлы прошёл весьма неплохо. Недовольные были, но большинство благодарило своего короля и Аглиса за то, что теперь они могут ездить в Регею по делам и поведать родственников.
        Я стояла рядом с супругом и подбадривала его. Очень непросто удерживать толпу. Но он справился. Меня страстно поцеловали и увлекли за собой...
        А вот сегодня... сегодня я иду к художнику Харниэлю. Эльф работал в поте лица, аж дым валил из ушей. Поздоровавшись, я поинтересовалась насчёт моего заказа. Он сказал, что заканчивает. Осталось совсем чуть-чуть. Предложили подождать за чашечкой травяного чая. Что ж, раз просит подождать, не стану возражать.
        - Готово! - воскликнул художник. - Ух! Ну и работёнку вы мне дали, ваше величество. Никогда ещё так не трудился. Обождите немного, краски высохнут.
        Мне показали нарисованные на тетрадях рисунки. Они прекрасны, а главное - живые! Отличная работа.
        - Слушай, Харниэль, как ты смотришь на то, чтобы заиметь работу во дворце? - поинтересовалась я, восхищаясь работой художника. Нет, если я продолжу так над ним "издеваться", то точно инфаркт схватит. Дышит через раз. - У тебя будут лучшие краски, кисти, свой рабочий кабинет, и, конечно же, хорошая оплата.
        - Я... я... согласен! - ответил эльф. - Обещаю добросовестно выполнять свою работу. Вы не пожалеете!
        - Тогда, собирайся. Отвезу во дворец. Не стоит с этим тянуть. Карета на улице.
        Их, как с места сорвался!
        Пока Харниэль управлялся с вещами, я уже в четвёртый раз листала тетради. Город, в который поселятся Ицалий, Лисао и Релиэль, я назвала Смородинск. В нём чуть больше миллиона жителей, магией никто не обладает, присутствуют информационные технологии. Никакого ядерного оружия. Обычный мегаполис. А главное - живые картинки! Будем "фильм" смотреть.
        Прибыв во дворец, приказала дворецкому показать новому работнику комнату. Завтра выделю комнату для творчества.
        За обедом поделилась с мужем утренними новостями. Король Регейлы одобрил мой поступок, сказав, что художника, который рисует от руки, применяя магию только для оживления своих работ, найти трудно. Картины, нарисованные магией, смотрятся, безусловно, феерично, но в них не хватает эмоций самого творца. Я сравнивала такие работы. Это просто чувствуешь. Словами не опишешь.
        - Покажешь, что получилось? - нетерпеливо попросил мой супруг.
        Тетради лежали на секретере в нашей спальне. Альферий сел за него и стал листать их. Я как-то рассказывала ему о своём мире. Тогда он сказал, что жить бы там не хотел. А сейчас воочию смотрел на цивилизацию Земли. При своём мнении он так и остался.
        - Я бы не хотел, чтобы ты там жила, - сказал муж. - Слишком много машин, но место для наказания существ, обладающих магией, отличное.
        Увы, он прав. Машин в моём мире больше, чем нужно и они вот-вот могут заменить нас, людей, полностью.
        - Ну что, пошли к фолианту? - ехидно улыбнулась я в предвкушении предстоящих помпезных историй. А их будет немало.
        - Ступай пока без меня. Готовь книгу, а я приведу Лисао с Релиэлем, да захвачу Зариэля.
        В типографии никогда не работала, а потому понятия не имею, как вставить в фолиант тетради. Ладно, будем на месте думать.
        Зашла в библиотеку. Ицалий прозаично поздоровался со мной и пожаловался, что его все бросили. Сообщила королю Тьмы, что ждёт его сюрприз. От этой новости Тёмный фолиант запрыгал на столе от радости.
        Попросила не подглядывать. Открыв книгу на последней странице, я стала думать над тем, как бы... Тут тетради оторвались от стола и аккурат присоединились к книге. Ого, здорово!
        Ну что, можно смотреть?
        - Можно.
        Дух первого короля Тьмы ступил на первую картинку. На ней была изображена площадь. Она была благоустроена. Люди спешили по своим делам, а машины двигались в вялотекущей пробке. Фасады серых зданий нагоняли тоску.
        На площади был портал, через который он сможет вернуться на страницы с заклинаниями.
        Э-э-э, что это?
        Ицалий шарахнулся от звука заводящейся машины у здания администрации. Он попытался применить магию, но ничего не вышло.
        Алёна, ты, что со мной сделала? И куда я попал?!
        Ну я и объяснила. Король Тьмы снова обретёт магический дар, когда покинет Смородинск.
        Ничего себе сюрприз!
        - Рано делаешь выводы, Ицалий, - сказала я.
        Он был обычным человеком. Крылья выросли на теле Киллиана, и бывший король Имыша так с ними и остался.
        А что мне тут делать без магии?!
        - Поверь, заняться тебе будет чем. А ещё к тебе скоро твои подельники присоединятся. Так что, осваивайся.
        Никого мне тут не надо!
        - Надо, Федя, надо! Кстати, а вот и они!
        В библиотеку Алферий с Зариэлем ввели Лисао и Релиэля. Эльфийку, как самую буйную, вёл мой супруг. Их крылья были "связаны" заклинанием, чтобы не причинили вред магу и королю.
        - И что ты затеял, братец? - поинтересовался Релиэль.
        Пока Зариэль готовил этих двоих к переселению в книгу, муж мой объяснял, чем они будут заниматься. Лисао будет у нас положительным героем. Будет ловить преступников в лице Ицалия и Релиэля. Почему именно она? Потому что на Агларе она причинила много вреда, да ещё и господства захотела, вот пусть мир защищает. Улётная история получится.
        - ЧТО?! Я не стану этим заниматься! Я уничтожу вас всех!
        - Станешь, Лисао, станешь. Я долго корпел над этим заклинанием, - сказал маг и начал его читать, осыпая крылатых эльфов белым порошком. - Чтобы они попали на страницы городка, необходимо им прикоснуться к первой картинке фолианта.
        Внешность их нисколечко не изменилась. Касаться, естественно, они не хотели, но их никто не спрашивал.
        - Думаю, книгу можно закрыть, - улыбнулась я. - Посмотрим, что будет завтра.

        Комнату для творчества выделять Харниэлю не пришлось. Заселился художник в большую комнату. Успел сделать небольшую перепланировку и заявил, что места ему хватит... пока хватит.
        Через неделю в гости к нам прибыли король Хелис с четой Корнеллов и заключённым Зорном. А ещё прибыл гном Армир. Он сделал свои дела и решил заскочить на огонёк. В честь наших гостей был устроен пир.
        - Перейду к делу, - кашлянул король вампиров. - Варнар и Шейла сказали, что у вас Лисао с Релиэлем уже отбывают наказание. Решили заглянуть к вам и посмотреть, где они его отбывают. Хочу и Зорна туда сбагрить.
        Мы с Алферием переглянулись и улыбнулись.
        Не стали мы издеваться над королём вампиров, повели всех в библиотеку. Зариэль был тут как тут. Наложил юный маг на Высшего алькару заклинание, а мой супруг взял руку Зорна, и коснулся ею цветной картинки Тёмного фолианта.
        - Ничего подобного не видел! - удивился правитель Лирила.
        - Самое интересное нас ждёт впереди, - таинственно протянула я. - А теперь устраиваемся поудобнее. Сейчас будет прямая трансляция из Смородинска.
        Я коснулась пальцами двух уголков (верхнего левого и нижнего правого) первой картинки, на которой была изображена площадь, встала перед "зрителями" и стала расширять изображение (оно зависло в воздухе). Да будет кино!

        ВСТРЕЧА СТАРЫХ ЗНАКОМЫХ

        За несколько дней Ицалий освоился в новом мире. Даже нравилось находиться тут. Плохо только, что магия не действует. Приходилось всё делать ручками. Но первый король Тьмы не унывал.
        Ицалий стал думать: что делать в этом незнакомом мире? Решил прогуляться, да подумать над этим хрестоматийным делом. В проулке поздно вечером на него напали хулиганы с дубинками. Досталось всем.
        Один паренёк был в сознании и Ицалий решил у него расспросить о мире поподробней. Был удивлён. Предложил забыть все обиды и начать сотрудничество. Возражений не поступило. Пусть и не король, зато патроном стал. А что? Тоже неплохо!
        Очухавшись, хулиганы показали своему новому шефу небольшое помещение, где они ошиваются. Придя туда, Ицалий застонал. Такой антисанитарии он в жизни не видел.
        Встал вопрос о ремонте, но денег не было. Его новые знакомые предложили потрясти банк. Некоторые слова первому королю Тьмы были не знакомы, но уточнять не стал. Дав согласие на это дело, банда принялась готовиться к ночной вылазке. Ицалий наблюдал за своими людьми, делая выводы.
        Первая вылазка была удачной. Ограбили банк. Поделили добычу поровну, не забыв про ремонт. Затем была вторая, третья вылазка. Полиция Смородинска стояла на ушах, и сбивалась с ног, разыскивая преступников.
        - И мы заработали... три миллиарда рублей! - воскликнул шатен.
        - У нас ещё много дел, Роман, - улыбнулся Ицалий, развалившись в кресле и водрузив ноги на стол. - Желающие вступить в нашу банду есть?
        - Полно. Только я решил, что необходимо отбор сделать.
        - Это правильно. Скажи мне, Ром, где находится этот банк? - первый король Тьмы порылся в стопке бумаг и выудил оттуда буклет с надписью: "Банк "Заря"".
        - Дык, там адрес есть, патрон! Вот: улица Пограничная.
        - Я видел. Где эта улица? Банк просто требует, чтобы его ограбили.
        - Ещё бы! - фыркнул его собеседник. - "Заря" самый крупный банк в Смородинске.
        - Сегодня ночью идём на него! - стукнул кулаком по столу Ицалий.
        - Но, шеф, этот банк ещё никому не удавалось ограбить!
        - Значит, будем первыми.
        - Ничего себе! Это будет крупнейшее дело на нашем счету!
        - Роман, а это что такое? - указал первый король Тьмы на ноутбук.
        - Компьютер, - удивлённо ответил тот. Ему было непонятно, почему шеф задал этот вопрос. У чуть ли не каждого жителя Смородинска дома имеется такая машина. - Вы никогда им не пользовались?
        - Не доводилось. Научишь?
        - Да не вопрос! И ещё покажу что такое Интернет.
        К концу дня Ицалий знал, что из себя представляет этот искусственный интеллект. Интернет ему понравился. Тут можно создать группу в соцсети, да начать агитировать народ. Но это чуть позже. Сейчас надо готовиться к важному событию.
        Первый король Тьмы даже научился управлять транспортным средством, даже правила соблюдал. Учёба давалась ему просто.
        Сейчас Ицалий смотрел на ночной город. Окно было открытым.
        - И всё-таки я люблю тебя, Алёна мирэ Шарейу, - улыбнулся он. - Когда-нибудь я покину Тёмный фолиант и попробую завоевать твоё сердце.
        - Шеф, мы готовы! - крикнул Роман из фургона.
        - Ну что, Смородинск, повеселимся?
        Покинув убежище и, собравшись сесть в машину, как с неба свалился Зорн. Алькар аккурат распластался у ног своего бывшего короля.
        - Это что за грохот? - спросил блондин, опрометью выскакивая из фургона. - Боже, что это за тварь?
        - За такие слова я могу и глотку перегрызть! - простонал вампир, пытаясь пошевелить конечностями.
        - Во имя Великого Аглиса, что ты здесь забыл?! - вопросил Ицалий.
        - А то ты не догадливый. Хелису не удалось со мной разделаться, а потому привёл меня в Регейлу. На меня наложили какое-то заклинание и отправили сюда. Врезался в эту штуку, - вампир указал на рекламный баннер.
        Увидав вытянутые и удивлённые лица своих подчинённых, первый король Тьмы закрыл Зорну ладонью рот и запихнул в фургон.
        - Эй, ты чего!
        - Потом поговорим, - отмахнулся он. - Провернуть одно дельце нужно.
        - А где мы? - разглядывая машину, спросил алькар.
        - Всё потом. Лёха, поехали!
        Вампир испуганно озирался по сторонам. Маленькая коробочка туда-то летит, слышится ругань...
        - А ты кто таков? - спросил водитель Алексей у свалившегося с небес гостя. Михаил и Егор не своди глаз с Зорна. Тот рыкнул на них.
        - Эльфийский король! - рявкнул Зорн.
        - Шеф, может, избавимся от него? - спросил Михаил. - Странный тип.
        - У тебя лишних два литра крови есть?! Сейчас конфискую!
        - Зорн, хватит! - одёрнул его Ицалий. - Этот мир принадлежит людям и только им. Таким как мы здесь не рады и боятся. Я-то человек, мне проще, а вот тебе... Ладно, я потом всё расскажу. А сейчас дело!
        Прибыв к банку "Заря", банда быстро обговорила план действий и приступила к его выполнению. Ицалий открыл двери фургона, а сам перебрался на место водителя.
        Сигнализация была отключена, сейф вскрыт, а его содержимое быстрыми темпами перемещалось в огромные брезентовые мешки.
        Воры вдруг поняли, что они в банке не одни. Мелькали две тени.
        - Шеф? - вполголоса вопросил Роман.
        По полу цокали каблучки.
        - Что-то я не помню, чтобы у нас в команде были бабы, - насторожился Алексей. - Пойду, проверю.
        - Если мент - вяжи! Будем выкуп требовать.
        - А если гражданская?
        - Тоже вяжи. Придумаем, что делать, - махнул рукой Роман.
        - Мальчики! Сколько вам раз вам можно говорить, чтобы вы не хулиганили? - пропел женский голос. - Не даёте мне спокойно отдохнуть.
        - Это же Лисао! - оповестил всех Алексей, успевший отдалиться от своих компаньонов.
        - Ты мой сладкий. Как давно мы с тобой не веселились?
        - Мужики, спасайтесь! Она не одна!
        - Не одна? - удивился Михаил.
        - Сваливаем!
        Схватив мешки, они ринулись к выходу.
        - От меня ещё никто не уходил. Релиэль, задержи их! - отдала она приказ.
        - С большим удовольствием!
        Настиг их Высший алькар на выходе из банка.
        - Патрон, уходите! - крикнули воры.
        - Опаньки, ещё одно знакомое лицо! - вылез из кабины Ицалий, направляясь к крылатому существу. - Ну, здравствуй, Релиэль!
        - Ицалий?! - не поверил своим глазам эльф. - Какого тархмана ты здесь забыл?! Надоело бороздить исписанные заклинаниями страницы?
        - Я тоже рад тебя видеть. А где моя амантка?
        - Я тебе не любовница! - прошипела эльфийка, выходя из здания банка.
        - А ты похорошела, - облизнулся первый король Тьмы. - Может, сходим куда-нибудь? Думаю, нам есть о чём поговорить.
        - Замолчи, Ицалий! Это из-за тебя, меня сюда сослали, да сделали так, чтобы я делала хорошие дела. Знаешь, как мне это противно?!
        - Противно? Что-то непохоже. Ты так мастерски гоняешь моих ребят, что я готов снять перед тобой шляпу.
        - У тебя, её нет. Я хочу отомстить Алферию за это унижение.
        - А я хочу снова быть с Алёной.
        Высшая алькара открыла рот, собираясь двинуть длинный монолог, но закрыла его.
        - После всего того, что произошло, ты на что-то надеешься? - через некоторое время спросила она.
        - Мне ещё никогда не было так весело. Значит, ты с Релиэлем против нас с Зорном? Ничего себе они игру затеяли! А арэл, надо признать, хрестоматийно всё провернула, - фыркнул Ицалий. - Ну так что, завтра в семь вечера я буду ждать тебя у кафе "Летняя ночь"? Улыбаешься. Хороший знак. Приходи, не пожалеешь.
        - Оставляйте награбленное, а сами уходите. Сделаем вид, что друг друга не видели.
        - Парни, делайте, как говорит эта прекрасная алькара.
        Возражать никто не стал, хоть и было желание. Ослушиваться своего патрона не хотелось, ибо чревато последствиями.
        - Странные существа бродят в ночи, - бубнил Роман.
        - Веришь в вампиров? - спросила его Лисао. - В фургоне имеется такой экземпляр. Лучше не злите его.
        - Он ужо сообщил.
        - Я приду завтра, Ицалий.
        Алькары улетели, оставив ворам Смородинска много вопросов. Кто знает, может, получат они ответы на свои вопросы, а может и нет...

        - Вот так кино! - восхищался Варнар. - Ничего подобного не видел!
        Эйфория никак не хотела отпускать посетителей библиотеки. Я вдруг заинтересовалась: а может ли Тёмный фолиант записывать всё, что происходит на его страницах? Хм, надо у Илтерии спросить.
        К вечеру библиотека была свободна. Шейла пожелала остаться со мной. А я решила не откладывать свой вопрос в долгий ящик. Хранительница душ дала знак, где искать ответ. Он был всё в той же библиотеке. В одной из книг описывался способ записи событий, творившихся в книге. Накладывалось заклинание на книгу, в которой происходят события. В любой момент их можно посмотреть и они не исчезают. Люблю магию!..
        Эй, детка! Ты всё ещё в библиотеке?
        - Чего тебе опять из-под меня нужно, Ицалий? - спросила я.
        Пришёл поблагодарить за мир, созданный для меня, а ещё сказать, что люблю тебя. Жить не могу.
        - Я замужем.
        И что? Этот статус для меня не препятствие. Однажды я вновь покину Тёмный фолиант, и ты станешь моей королевой. Я понял свою ошибку. Не должен был так с тобой поступать, но не знал я, что ты с характером.
        - Оказалась не по зубам? - хмыкнула я. - Между прочим, между нами связь исчезла не полностью. Но я ищу способ разорвать её окончательно.
        Знаю, Алёна, да только тебе это навряд ли удастся.
        - Это почему?
        Шейла смотрела то на меня, то на книгу с открытым ртом.
        Я коварный тип. Мне не хотелось расставаться с тобой, а потому я начал искать способ привязать тебя к себе. И тут не повезло. А когда ты стала равной мне и делить мою силу, связь сама начала образовываться. Тьма по-прежнему считает, что ты достойна её знаний. И поверь, зов ты будешь слышать постоянно. От этого тебе не убежать.
        - Поверь, я найду способ, - пафосно сообщила я. - И все твои планы на меня потерпят фиаско.
        Мне весело с тобой, Алёна. Я приложу все усилия, чтобы завоевать тебя и наконец-то осуществить свою мечту - править Агларой.
        - Нет, всё-таки ты с Лисао смотришься лучше. И да, продолжайте в том же духе. Я уверена, что любовь ещё теплится между вами, да и кафе "Летняя ночь" просто улётное место!
        Сто-о-п! Откуда ты знаешь о нашей встрече?
        Я не стала лукавить и поведала, что моя хитрая персона сотворила.
        Никакой личной жизни! Может, я каждую ночь думаю только о тебе и об этих мыслях никто не должен знать.
        - Заклинание записывает только то, что вы творите в городе. Я ж должна знать, чем вы занимаетесь. А вот то, о чём ты подумал, Ицалий, заклинание не записывает!
        Ух! А я уж подумал, что ты за нами...
        - Нет, не подглядываю, но чувствую твоё желание, - перебила я его. - И мне это не нравится.
        Сейчас в узел завяжусь! Алёна, выходи за меня замуж! Ну будет у тебя два мужа. Я так и быть, буду делить тебя с Алферием. А когда освобожусь от книги, тогда и на дуэль его вызову, дабы прибить его за то, что перебежал мне дорогу.
        - Нет, замуж за тебя не пойду! Забудь об этом. И вообще, я устала тебе говорить, что есть эльфийка, которую зовут Лисао...
        Она - амантка! А ты, чтобы была моей женой. Разве я так много прошу?
        - Угу. Невозможного просишь, да и ты склонен к мировому господству. Нечего тебе тут делать. Сиди в книге. Смородинск тебе создала.
        За это тебе отдельное спасибо, Алёна, но лучше тебя мне женщину не найти.
        - Ты можешь понять, что я тебя не люблю, - вздохнула я, глянув на вампиршу. Та челюсть подобрала и теперь просто слушает наш диалог. - Я нашла себе мужчину мечты и счастлива с ним.
        Он эльф, а ты - арэл! Разные расы!
        - И что? Ты сам человек!
        Я это я. Именно тот мужчина, который тебе нужен.
        - Да-а-а, от скромности ты точно не умрёшь, Ицалий, - хмыкнула я. - Ладно, развлекайся, да следи за этой троицей. Эта твоя обязанность, а не моя просьба, понял?
        Уйду я от тебя, злая ты!
        Мы вышли из библиотеки.
        - Я знаю. Алферию ничего говорить не буду, - решила расставить подруга все точки над i.
        - Нет нужды, Шейла, - улыбнулась я. - Он не дурак.
        - Как знаешь. Что будем делать?
        - Предлагаю сбежать от мужей и прогуляться.
        - Одобряю, - хихикнула вампирша. - Придётся долго извиняться перед ними.
        Давясь смехом, мы пошли по коридору. Я рада, что всё кончилось хорошо. Жалею ли я, что осталась на Агларе? Нисколько!

        А медовый месяц мы провели на Золотистых берегах (это на юге Вирентии). Затянулся, конечно, на два месяца, но отдохнули мы отлично!
        Королевства отстроились и стали налаживать с друг другом отношения. Эймир и Хошиер громко заявили о себе. Теперь крылатый народ уважают. Прекратилось гонение, исчезла неприязнь... Жители Аглары начали понимать, что без них нет жизни на планете.
        Что касается Киллиана, то бывший король Имыша поправил здоровье. Он так и остался с крыльями, но до его внешности нет никому дела. Лиор как-то написал мне письмо. В нём он не только выражал благодарность за сохранение жизни отца, но и пишет, что Киллиану хочется приехать в Регейлу и украсть Тёмный фолиант. Зовёт он бывшего короля Тьмы. Пришлось огорчить юного короля Имыша, что зов его отец будет периодически слышать до конца своих дней. Тёмная магия так просто не отпускает хозяина. Я сама убедилась на своей шкуре. Просыпаюсь ночью в холодном поту оттого, что сон приснился со мной в главной роли. Я снова королева Тьмы и правлю с Ицалием... брр!
        Через год у нас случилось пополнение в семье. Родились тройняшки: два мальчика и девочка. Все трое унаследовали крылья, а сыновья ещё и эльфийские ушки...
        А недавно Ицалий заявил, что я плохая "жена", мол, не дождалась его. А с каким пафосом это было сказано! Из библиотеки я выползла, давясь смехом...
        Любовь к Алферию помогла преодолеть многие трудности. Они не закончились, но я готова к ним... мы готовы! Смариус был прав. На Экзаре оживились некроманты. Я даже знаю, как мы будем с ними бороться, а Тёмный фолиант и Ицалий нам в этом хрестоматийном деле помогут.
        Смариус так же предупредил, что ото сна очнулся король Света. Он ищет со мной встречи. Маг говорит, что чай со мной пить не собирается. Ещё одна проблема обрушилась на мою многострадальную голову.
        Академия Светлой магии снова принимает абитуриентов. Я взялась следить за тем, чтобы цены на обучение не повышались. Я и сама поступила в это учебное заведение. Учёба не мешала мне воспитывать детей...
        Одно знаю точно: Ицалий пойдёт на всё, лишь бы выбраться из фолианта и протянуть свои загребущие ручонки ко мне, а я должна быть к этому готова!

        Петропавловск-Камчатский - Нижний Новгород,

        Июль 2017.

        Стелла - Позови

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к