Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Черный Призыв Иван Владимирович Магазинников
        Переписанное специально для конкурса «Черная Метка» одно из моих давних-давних произведений «в стол», о котором я уже и думать забыл, если бы не конкурс... В итоге:
        1) Самиздат. Получил 12-ое место из 84-х на «Черной Метке».
        2) Литсовет. В конкурсе «Порождения Тьмы» поделил Первое Место еще с одним участником...
        Иван Владимирович Магазинников
        Черный Призыв
        Призыв! Тягучий и пронзительный Зов настиг меня внезапно, швырнув в бездну разрытой ямы. «Святое Благословние! Тысяча ангелов мне навстречу», - выругался я, привычно сплюнув дважды через правое плечо. Зомби, еще минуту назад не проявлявший никакой активности, испуганно взвизгнул и попытался выбраться из-под меня.
        - Ну нет, дружок! Так просто тебе не уйти! - я встал на голову зомби и выпрыгнул из ямы. Мертвяк рванулся следом, и, едва он высунулся по пояс, я изо всех сил дернул за веревку. Острые осиновые колья выдвинулись из края ямы, пронзая вурдалака насквозь...
        Яму засыпал быстро, не прошло и пяти минут. Отойдя на пару шагов, я залюбовался результатами своих трудов: высунувшийся из земли по пояс зомби свирепо щелкал зубами и размахивал остатками рук, пытаясь дотянуться до меня. Замечательно! Хорошее получилось пугало для огорода, не зря я отвали за этого зомби столько монет!
        Позади послышались шаги, и Зов снова пронзил мои виски раскаленным прутом. Ну неужели нельзя было просто прислать письмо, как это у людей принято, а?
        - Эй, ты что, Зова не слышишь? - как я и предполагал, это был Ээрик, мой приятель - вампир, - скорее, пошли на площадь.
        - Да принял я его, принял. Тебе, вампиру, хорошо, а у меня сейчас зубы сами на площадь побегут от этого Зова, - сморщился я от боли.
        - Не передумал? - красные глаза Ээрика проницательно смотрели на меня, - Будешь косить? Если обман вскроется, то...
        - Боишься? Не волнуйся, вскрываются только вены и сокровищницы, - весело улыбнулся я, - к тому же, у меня есть свои секреты. Ладно, пошли, а не то без нас начнут...
        - Так, следующий, - вербовщик выдал счастливому вурдалаку пергамент, исписанный кровью, и тот умчался, весело завывая. Писарь-вампир достал чистый лист и поманил к себе измученного, покрытого грязью и засохшей кровью человека, прикованного ржавой цепью к телеге. Тот с трудом поднялся и проковылял к писарю. Вампир взял в одну руку чернильницу, а когтями второй полоснул пленника по шее. Наполнив чернильницу человеческой кровью, он отправил бедолагу на место.
        - Имя, возраст, место рождения, место смерти и погребения, боевые навыки? - сухо проскрипел некромант, внимательно рассматривая молодого зомби, неспешно подошедшего к нему из толпы желающих пойти на казенное довольствие.
        - И... пол, - добавил вербовщик, закончив осмотр. Зомби смущенно расшаркался, вытащил руку, которую до этого прятал за спиной, и показал что-то, спрятанное в кулаке. Некромант присмотрелся. - Пиши - пол мужской, - кивнул он писарю.
        - Что же это ты, приятель, уже по частям разваливаешься, а все туда же - служить? Или ты думаешь, что казенные харчи только за красивые глазные яблоки дают?
        - Понимаете, господин - живем мы далеко от кладбища, питание нерегулярное, солнечный свет просачивается сквозь прохудившуюся крышу - вот и отваливается, немножко... а так я очень даже ничего! Клыки крепкие - скалы грызть могу, да и силой не обделен...
        - Скалы грызешь? Похоже, в таком случае тебя будет просто прокормить, - ухмыльнулся некромант, - свободен, в армии не нужны развалины, - вербовщик и его помощник весело засмеялись над этой шуткой.
        Зомби попытался возразить, но тут из толпы призывников выскочила могильная крыса, побежала к отвергнутому новобранцу и впилась ему в ногу.
        - Кыш! - замахал зомби руками. Один из его пальцев оторвался и плюхнулся прямо в чернильницу, забрызгав пергамент кровью. Испуганная крыса рванула в сторону и скрылась в толпе, волоча за собой оторванную ногу зомби. Громка вереща, несчастный на одной ноге попрыгал за нею под громкий смех и ободряющие крики остальных призывников:
        - Забег, то есть запрыг начался, делайте ставки...
        - Тебе сначала на курсы кройки и шитья идти надо - будешь себе на поле боя оторванные куски пришивать...
        - Голову придерживай, а то отвалится...
        Писарь с сожалением смял испачканный лист пергамента, предварительно слизнув кровь. Брезгливо вылил содержимое чернильницы вместе с пальцем и повернулся к телеге. Прикованный человек со вздохом поднялся и обреченно поковылял к вампиру.
        - Следующий...
        На первый взгляд, шустро выбежавший из толпы паренек казался самым обычным человеком, но это только на первый взгляд. Если присмотреться повнимательнее, то нечеловечески горящие глаза и покрытые шерстью уши выдавали в нем самого настоящего оборотня. Вербовщик окинул оборотня внимательным взглядом и довольно крякнул:
        - Ну вот, совсем другое дело. В Черной Страже для таких, как ты, всегда найдется местечко. Сообщи свои данные писарю и можешь получать направление, сынок. Следующий...
        По толпе призывников пронесся завистливый вздох. Еще бы, вот так вот запросто, прямо с призывной телеги попасть в Черную Стражу мало кому удается. Конечно, Стражникам доставалось как никому - ни одно их дежурство не обходилось без происшествий и потерь. Но и получали Стражники соответственно. Для тех, кто патрулирует Внешние Стены, Совет Тьмы не жалел средств, и лучшая еда и снаряжение - доставались Черной Страже. Каждый из призывников хотел быть сейчас на месте этого счастливчика.
        - Погоди-ка, сынок, - словно что-то вспомнив, некромант окликнул оборотня, нашептывающего свои данные писарю, - продемонстрируй-ка нам превращение.
        Как ни странно, но парень замялся, смущенно опустил голову, исподлобья поглядывая на нахмурившегося некроманта.
        - Ну! - вербовщик повысил голос, - давай же, перекидывайся в звериную форму!
        Оборотень тяжело вздохнул и вышел на свободное место. Он слегка пригнулся и сосредоточенно закусил губу, жалобно глядя на темную фигуру некроманта, но тот лишь еще больше нахмурился. Паренек затравленно оглянулся на толпу сверстников в поисках поддержки, но не увидел ни одного взгляда поддержки. Вздохнув еще тяжелее, он закрыл глаза и стиснул зубы. И тут же его лицо и руки начали покрываться длинной серебристой шерстью, уши стали удлиняться, а руки и ноги изогнулись под необычным углом, изменяя свою форму. Над маленькой городской площадью повисла тишина, было лишь слышно, как жужжат трупные мухи, привлеченные запахом разлагающейся плоти.
        Я тоже замер, пристально вглядываясь в быстро меняющиеся очертания фигуры оборотня и пытаясь угадать, в какого зверя он трансформируется. Его серебристая шерсть начала наливаться кровавым цветом, что вызвало одобрительный кивок некроманта, похоже, он оценил это как хороший знак. Но мне показались странными изменения конечностей перевертыша - колени его изогнулись в обратную сторону и ноги начали увеличиваться, руки же наоборот - сильно уменьшились. Когда уши полузверя выросли до размера ладони, но их рост не остановился, у меня появились первые подозрения. Передние резцы выросли, сильно выступая из-под раздвоенной губы. Тысяча ангелов! Если я не ошибаюсь, то через пару минут несчастного оборотня в лучшем случае поднимут на смех, а в худшем - будут бить, долго и жестоко, причем сапогами. Сейчас по моим предположениям должен... А вот и он! Я все таки не ошибся - выглянувший небольшой пушистый хвостик рассеял все мои сомнения и вызвал тихий смех среди наблюдающих. Уже через минуту все дружно хохотали, глядя на грозного зверя, в которого превратился незадачливый оборотень.
        Я сочувственно смотрел на сидящего перед нами огромного пушистого кролика, испуганно поджавшего уши и закрывающего свой розовый нос лапой. Я бы посоветовал ему прикрыть задницу, потому что пинать его развеселившиеся призывники будут именно по этому месту. Вот так рухнули мечты и надежды еще одного паренька из провинции. Некромант тоже едва сдерживал смех, но изо всех сил старался придать серьезность своему лицу. Он посмотрел на зверя и задал вопрос, вызвавший взрыв хохота у зрителей:
        - А почему розовый? Для большего устрашения врага или чтобы не спутали с медведем-оборотнем в пылу сражения?
        Следующая фраза сначала заставила притихнуть ребят и обнадежила оборотня, но только чтобы вызвать новую волну смеха и вздох разочарования несчастного:
        - С такими ушами, конечно, цены тебе не было бы в разведке. Но дам я тебе один совет. Говорят, что силы Света формируют особый отряд, состоящий из профессионально подготовленных элитных бойцов... - кролик с надеждой посмотрел на вербовщика, выдерживающего эффектную паузу, - из великолепно приготовленной... тушеной морковки. Так что приводи своих длинноухих приятелей, и мы создадим свой контроотряд. Или, в крайнем случае, как раз сейчас на полях Вонючей Пустоши несчастные фермеры ведут крупномасштабные действия против цветной капусты, и помощь розового кролика им будет кстати. А если и это тебе не подходит, то могу предложить только подойти к нашему повару - где то ближе к обеду, он будет очень рад...
        Пушистый розовый кролик заметно съежился, и шерсть его стала уже пунцовой от стыда. Он начал оглядываться, выискивая пути к отступлению.
        - Хватит! Шутки в сторону, - некромант ткнул в сторону кролика сухим узловатым пальцем, - Ты! Убирайся отсюда, и чтобы хвоста твоего больше здесь видно не было. Следующий!
        Пристыженный кролик еще не скрылся из виду, а из толпы уже выскочил очередной кандидат на службу в наших доблестных Темных Силах. Это был призрак, вооруженный огромной кривой саблей.
        - На абор-р-рдаж! Свистать всех наверх! - завопил он, угрожающе размахивая своим клинком. От громкого крика у меня даже слегка заложило уши.
        - Хм. Пират? - некромант удивленно вскинул бровь.
        - Так точно, ваше темнейшество! Старший матрос Роб Мюррей, ходил под парусами «Угрюмого» четыре года, пока не утоп, - призрак пирата отсалютовал вербовщику.
        - Отлично! Опытный боец, дисциплинированный, в еде неприхотливый, знакомый с морским делом... Где служить хочешь, сынок? Могу предложить тебе флот или место в Страже...
        - Я бы хотел служить у Внешних Стен, ваше темнейшество! Море... мне не по душе.
        - Ага, понятно... Утоп, говоришь?
        - Мне еще в детстве отец, бывалый пират, говорил, что плавать учатся только трусы и неудачники. А настоящий пират - всегда на коне! То есть на корабле, и воду соваться ему незачем.
        - Надо же, какой мудрый у тебя был папаша. Грозный, должно быть, пират...
        - Уже нет, ваше темнейшество! Утоп уже десять лет как. Ходил на борту «Ехидны» капитаном, после того как его отец, бывший капитан судна...
        - Дай-ка я угадаю, - перебил бравого пирата некромант, - После того как он утоп?
        - Так точно! Мой дед Билл Мюррей, бывший капитан «Ехидны», утоп семнадцать лет назад у берегов Кораллового Острова.
        - Надо же. Да я смотрю, из вашей семейки можно сколотить отличную призрачную команду для какого-нибудь Летучего Голландца. Ладно, бери перо, ставь подпись. Надеюсь, учиться писать тебе папаша не запрещал?
        И вот тут случилась заминка. Несколько раз пытался славный пират Мюррей схватить перо, но каждый раз его пальцы проходили насквозь. Снова и снова пытался он, но каждый раз с неизменным результатам - призрак был просто до отчаяния нематериален.
        - У-у-у, дружок, а вот с материализацией у тебя, как я погляжу, серьезные проблемы. Ладно, в Стражу, конечно, дорога тебе заказана, а вот Третьей Разведывательной Стае давно нужен призрак. Для тебя это будет лучший вариант, уж поверь мне... Следующий!
        А теперь мой выход! Да, как и сказал Ээрик - я собирался косить. Не для того меня учили бабка и прабабка, чтобы... Выхватив из рукава крохотный пузырек с зельем, я выпил все до капли и сделал шаг вперед. Бабкин настой подействовал сразу - я почувствовал легкое жжение в ладонях и пятках, а в ушах зазвенело. Надеюсь, что все пройдет гладко, и бабка не ошиблась с рецептом. Глаза защипало на солнце, и я слегка прищурился.
        - Ну и кто тут у нас? - некромант принюхался, - Человек?
        - Да. Внук трех потомственных ведьм...
        - ...И тринадцатый в своем роду, - закончил за меня вербовщик, включивший магическое зрение. - Извини, но я мало что могу предложить тебе. Может, определить тебя в Пятый Трупопехотный Отряд?
        И тут я широко открыл глаза и посмотрел прямо в лицо черному колдуну. Он встретил мой взгляд и вздрогнул:
        - Да ты, никак, косоглазием страдаешь, а?
        - С самого рождения. - Для убедительности я еще больше скосил глаза. Зелье действовало. Некромант хмыкнул:
        - Да неужели? Сейчас проверим, действительно ли ты косоглаз...
        Мощнейший удар обрушился на мою голову. Позади стоял и ухмылялся писарь, сжимавший в руках короткую дубинку. Разумеется, я был готов к подобному повороту событий, но все же, удар застиг меня врасплох. Некромант схватил мою раскалывающуюся голову обеими руками и пристально всмотрелся в мои глаза.
        - Надо же. Действительно, тринадцатый потомок ведьм, да еще и косоглазый, - вербовщик улыбнулся, а я виновато повел плечами: «так уж сложилось...»
        - Добро пожаловать в Черную Стражу, сынок! - некромант хлопнул меня по плечу и протянул договор. - Подписывай, и отправляйся в казармы. Я там тебя отыщу, как разберусь с остальными. Надо же, какая удача. Раз в триста лет рождается колдун подобный тебе - с врожденным даром сглаза и порчи, как у самого генерала Лиха Одноглазого. Надеюсь, твои бабки-ведьмы научили тебя обращаться с твоим даром? - с этими словами он оставил кровавый росчерк на пергаменте контракта - моего контракта! - и повернулся в сторону толпы призывников:
        - Следующий!
        Ээрик ждал меня на выходе из города. Ни слова ни говоря, он вытащил из кармана закупоренную непрозрачную бутылку и отдал ее мне. Я аккуратно вытащил плотно сидящую пробку и прислушался.
        - Недоносок, тварь, чтобы тебя ангелы дрючили! Да я благословлю тела всех твоих покойных родственничков до седьмого колена! Я уже пишу письмо в Святую Инквизицию, сопляк! Да-да! Я знаю твой адрес, я знаю тебя в лицо, у меня есть твой волос и обломок ногтя, ты, деревенщина! Я настольный справочник ритуалов Вуду уже наполовину прочи...
        Я вернул пробку на место, и ругань стихла. Существо внутри нее бесновалось, и бутылка ощутимо подрагивала в моих руках.
        - Не волнуйся. Свежий - только вчера с грядки сорвал. Дернул же меня ангел с тобою спорить! Говорил же мне папаша - не связывайся с ведьминым внуком...
        Улыбаясь, я аккуратно положил свой выигрыш в сумку. Мне был понятен гнев товарища - корень Мандрагоры столетней высадки в наше времена большая редкость.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к