Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Отряд Неудачников 2: Сила оружия Иван Владимирович Магазинников
        Отряд Неудачников #2
        Некто неизвестный и очень могущественный начинает свою игру - игру против засекреченной Конторы, занимающейся созданием и тренировкой «суперов». У нашего загадочного противника есть деньги, связи и личная армия убийц-профи. А еще он прекрасно понимает, с КЕМ имеет дело…
        Зато у Конторы есть мы, Отряд Неудачников - шайка самых странных и безбашенных супергероев, обладающими способностями, которые находятся за гранью понимания не только простых смертных, но и нашего собственного. Так что ни пуха нам, ни пера и пусть все катится…
        …В Жопокрут!
        Отряд Неудачников 2: Сила оружия
        ЭПИЗОД 3. Отряд Неудачников и идеальное убийство
        Птица, сидевшая на парапете, с любопытством наблюдала за суетящимся неподалеку человеком. Белоснежный голубь был «свадебным» - он когда-то рос в голубятне, в пригороде, поэтому давно привык к людям и не особо боялся их. Хотя и старался соблюдать разумную дистанцию - уличная жизнь на щедрых, но опасных городских улицах научила его осторожности.
        Но этот человек был слишком крупным для того, чтобы гоняться за птицами или бросаться в них камнями. Голубь не понимал, как могут быть связаны размеры людей с их кровожадностью, поэтому просто решил, что это, скорее всего, просто разные породы. Одна охотится на птиц, а другая - нет.
        И прямо сейчас представитель крупной мирной породы людей занимался чем-то непонятным на крыше дома, которую голубь облюбовал себе для обеденного отдыха. Впрочем, пока человек не посягал на жизнь и спокойствие птицы, можно было его и потерпеть.
        Да и какое-никакое развлечение.
        Одетый во все черное человек, лицо которого тоже было скрыто под черной маской и солнцезащитными очками, бросил на уже прогретую весенним солнцем крышу кусок черной ткани и положил на нее свой длинный и узкий чемоданчик.
        Открыл его, и один за другим извлек несколько продолговатых предметов, обернутых темной тканью.
        Белый голубь никогда в жизни не видел снайперскую винтовку, но понимал, что удлиняющие конечности палки люди используют не просто так. Вот и этот человек тоже: он улегся на странную тонкую шкуру, валяющуюся на крыше, и вытянул перед собой еще более странную длинную палку, прижимая ее к голове. Или к тому месту, которое голубь условно обозначил для себя, как человеческую голову.
        - Эй, мужик, ну что там у тебя? - раздался вдруг голос со стороны пристройки, в которой находился выход на крышу, - Нашел свою антенну?
        - Нашел-нашел, - повернувшись и стащив нижнюю часть маски с лица, чтобы она не искажала его голос, отозвался человек с винтовкой.
        - Может, помочь чем надо?
        Лежащий на крыше мужчина ненадолго задумался, а потом согласился:
        - Да, пожалуй, помощь не помешает.
        Раздался звук шагов по металлической лестнице, и вскоре из-за стены пристройки высунулась голова, увенчанная взъерошенной кудрявой шевелюрой.
        - Эй, мужик, ты где вообще? Найти тебя не могу! - крикнул ее обладатель.
        Раздался едва слышный хлопок, и кудрявый рухнул на крышу, а под его головой начала медленно расползаться черная густая лужа.
        Человек с винтовкой никогда не оставлял свидетелей.
        Он убрал пистолет в набедренную кобуру и снова припал к оптическому прицелу.
        У него в запасе было еще около десяти минут. Через десять минут плюс-минус его цель выведут на точку, он сделает один единственный выстрел и уйдет отсюда на крышу соседнего дома по заранее протянутому между ними тросу.
        На все про все уйдет двадцать две секунды. А еще через двадцать восемь секунд заказчик получит подтверждение и переведет ему оставшуюся часть суммы.
        Ну а пока у него было время внимательно изучить комнату на восьмом этаже в доме напротив, которая из этой позиции была видна, словно на ладони. Это оказался типичный офис в бизнес-центре, точнее, директорский кабинет со всеми полагающимися атрибутами. Благодаря мощному прицелу можно было даже прочесть надписи на грамотах и дипломах, висящих на стене. Там красовалось достаточно известно название фармацевтической кампании и фамилия, которая нет-нет, да звучала с экрана телевизора. А то и сам ее владелец появлялся перед микрофонами и камерами, со своей неизменно лучезарной улыбкой.
        А вот и он.
        Человек в маске бросил быстрый взгляд на часы: группа людей в кабинете появилась на пару минут раньше назначенного времени, но это уже была проблема заказчика, а не его. Выстрел будет сделан именно тогда, когда нужно.
        Семь человек. Сам владелец кабинета, а заодно и всего восьмого этажа; его первый помощник с пухлой папкой документов в руках; два широкоплечих охранника, судя по габаритам; и еще четыре неизвестные личности.
        Один из них принимал активное участие в беседе. Еще один, лишь хмуро смотрел по сторонам, пытаясь не упустить ни малейшей детали из виду. И еще двое просто сновали туда-сюда по кабинету, делая вид, что им совершенно не интересно все, что здесь происходит, и вообще они пришли грамоты посмотреть да видами из окна полюбоваться.
        Охрана? Помощники? Секретари?
        Не важно. Да хоть любовники! Свою цель человек с винтовкой давно опознал и теперь аккуратно «вел» ее, не выпуская из перекрестья прицела. Условия были просто идеальны для стрельбы: хороший обзор, никакого ветра, пыли и прочих помех, и даже дистанция - всего какие-то четыре жалкие сотни метров.
        Десять секунд до поражения цели.
        Сидящая в десятке шагов на парапете птица с интересом наблюдала за человеком, наклонив голову.
        Белый голубь.
        Лежащий на крыше человек не был суеверным или религиозным. Он не верил в приметы, но решил, что это скорее хороший знак, чем плохой.
        Шесть секунд.
        Начал менять свое направление ветер, судя по неторопливым перекатываниям мусора по крыше. Неприятно, но терпимо.
        Четыре секунды.
        Медленный выдох.
        Три.
        Цель вышла на заданную позицию. Разве что немного мешает ее излишне активная жестикуляция.
        Две.
        Палец плавно нажимает на спусковой крючок.
        Одна.
        Давление пальца усиливается.
        Выстрел!
        Один из мужчин, который только что бойко размахивал руками, пытаясь что-то объяснить своим собеседникам, вдруг схватился за грудь и начал медленно заваливаться назад. Стоявший рядом с ним помощник бросился к нему, но запнулся, и сбросил со стола телефон, зацепив его рукой.
        Цель поражена. Время!
        Человек в маске вскочил на ноги, носком ботинка приподнял приклад винтовки и вытащил из-под нее подстилку. Аккуратно сложил, стараясь, чтобы с покрывала не упало ни единой соринки, и сунул его в поясную сумку, сразу же застегнув ту на молнию.
        Три секунды потратил на то, чтобы осмотреться и убедиться, что не оставил ничего лишнего поле себя. И тут же рванул с места, бросаясь к самому дальнему краю крыши и на ходу вытаскивая странное приспособление, похожее на велосипедный руль.
        Когда до края крыши оставалось метров десять, мужчина обернулся и вытянул руку, в которой сжимал пистолет.
        Раздался негромкий хлопок, и белоснежное тельце закувыркалось по крыше, разбрасывая во все стороны испачканные и изломанные перья и орошая все вокруг кровью. А когда, наконец, оно неподвижно замерло, убийца уже исчез, и на крыше остались лишь два трупа, длинный чемоданчик да оружие, ствол которого теперь молчаливо угрожал небу.
        Человек без винтовки никогда не оставлял свидетелей.
        *********
        ОБРАЩЕНИЕ АВТОРА
        Ну что, поехали дальше? Сегодня будет выложено 2 главы...
        Исходник обложки. И это "БАХ-БАХ" не спроста ;-)
        Глава 1. Супергеройский будень
        Мы втроем прогуливались по коридорам Базы, не имея другой возможности размять ноги. Спортзал - сомнительный вариант, да и надоел уже до синяков и мозолей. А доступа в Оранжерею и Бассейн у меня не было, так что Химик с Физиком составили мне компанию «из солидарности».
        Хотя как мне показалось, им просто надоело подшучивать и измываться друг над другом, а тут целый я в их распоряжении.
        - А вот представляете, гуляем мы с вами тут, анекдоты политические травим, Шефу всякие похабные мутации выдумываем, а за нами ходит Не-видимка - и все записывает! - предположил Физик.
        - Так что, на Базе действительно есть супер, способный становиться невидимым? - возник у меня закономерный вопрос.
        - Нет конечно! Скорее, он не способен стать видимым - вот это уже вполне в духе нашего Жопокрута будет «подарочек». Представляешь, каково такому ходить в сортир, если он ни члена собственного не видит, ни струи?
        - Да ну… Разве такое возможно?
        - А тогда почему я как ни зайду нужду справить - так постоянно стульчак мокрый?
        - Думаю, если бы такой супер существовал на самом деле, то его бы давно уже вычислили, - вмешался Химик.
        - Кстати, давно мы на него ловушек не ставили. Надо бы возобновить традицию. Тем более, что у нас в команде теперь есть специалист по всякого рода западням и сигналкам.
        - С чего это вдруг? - удивился я.
        - Так ты же домушник. А «Один дома» мы все смотрели и видели, как вам тяжко приходится.
        - Так это же просто кино. Выдумка.
        Физик заржал, растопырил руки в стороны и начал крутиться, задрав голову к потолку:
        - Уборщик, дружище, да ты оглянись вокруг! Можно подумать, мы с тобой в нормальной реальности существуем?Ловим джиннов и клонов, помогает нам настоящая гадалка, а командует баба, в которой два десятка других прячется, одна другой паскуднее.
        Шиза. Которая по прежнему продолжает измываться над нами морально и физически, изнуряя жестокими тренировками и осыпая насмешками и унижениям - в основном интимного характера.
        Может, у нее банальный недоебит, оттого и ведет себя так? Мужика ей найти, что ли…
        Тем не менее, инструктор она хороший. И недели не прошло, как она за нас взялась, а лично меня результаты очень даже радуют:
        Спринтерский бег: 47 (+12)
        Марафонский бег: 28 (+5)
        Рукопашный бой: 18 (+15)
        Бой на шестах/дубинках: 5 (+5)
        Стрельба из пистолета: 12 (+12)
        Атлетика: 3 (+3)
        Метание ножей: 1 (+1)
        Четыре новых умения и приличный прогресс в тех, что я освоил в своей «прошлой» жизни.
        Разумеется, больше всего мне понравилось стрелять. Можно при этом воображать себя крутым полицейским или киллером, принимать пафосные позы и так далее. А самое главное - никто не будет заламывать тебе руки, стучать твоей головой об пол или лупить палкой по почкам, стоит только зазеваться, как во время тренировке по рукопашному бою.
        Наверное, поэтому «Стрельба» и развивалась так быстро.
        А еще очень радовало то, что микрочип внимательно отслеживал мой прогресс и отображал его в цифрах, рисуя стрелочки, графики и так далее. Все мои старания и страдания имели последствия, и за их ростом было очень приятно наблюдать. Каждый мозоль, каждый шрам и синяк - все это не зря.
        «М - мотивация!» - как любил говорить Химик.
        Тот, к слову, тоже оказался большим любителем «реальной прокачки реальных навыков в реальном времени». Более того, даже его постоянное задротство в приставку носило обучающий характер. Он играл на английском, испанском, китайском и японском языках, изучая их. В игровой форме осваивал игру на гитаре, теннис, рукопашку, стрельбу и метание джойстика в экран, когда проигрывал и выходил из себя.
        Правда, последнее действие так и не открыло ему никаких навыков, зато изрядно бесило Физика, которому постоянно приходилось все это чинить. Если бы суперспособности тоже прокачивались при использовании, то наш «мастер-ломастер» давно бы уже был способен отремонтировать весь этот гребаный мир, который словно создавался из одних дефектов.
        - Ладно, парни, спасибо, что проводили, - повернулся я к своим спутникам.
        - Да ты обращайся, если чего, мы же все понимаем - запугали тебя своими историями про супера-Невидимку…
        - Погоди, так он же на нашей стороне - чего бояться-то? Просто не болтать лишнего, и все. И нашего Шефа, кстати, я очень люблю и уважаю! Он офигенный! - демонстративно прокричал я в пустоту, оглядываясь по сторонам.
        - О-о-о, а вот это ты зря. Просто ходят слухи, что он гей. Может и cейчас стоит где-нибудь во-он в том углу и передергивает на таких красивых и мужественных нас.
        - Тогда уж в основном на тебя, Физик. Кстати, теперь хоть понятно, почему у тебя спина белая, - подключился Химик.
        - Балбес ты, студент. Первое апреля на следующей неделе!
        - Вот-вот.
        Они ушли к лифту, а я коснулся своим пропуском электронного замка Склада. По ту сторону стальной двери завозились, закряхтели и засопели. Щелкнуло, зазвенело, заскрежетало, и открылось окошко, в котором появилась заспанная рожа Михалыча, завскладом Базы.
        - Кого тут нелегкая принесла посреди ночи? - недовольно пробурчал тот.
        - Во-первых, сейчас день, а во-вторых, это я, Уборщик.
        - Да вижу, что не сантехник. Чего надо-то?
        - Краска мне нужна, Михалыч.
        - Тебе для дела, или для баловства?
        - Для дела, конечно!
        - Тогда бумаги давай… Без бумажки, оно ведь, никакой отчетности не будет!
        - А если мне для личного дела?
        - Для какого такого дела? Стены красить, машину аэрографией разрисовывать или дружкам своим спины на первое апреля метить?
        Говоря это, он как-то хитро прищурился, словно слышал весь наш разговор, хотя как, если мы были далеко, а дверь закрыта?
        Я вдруг услышал странный шум, доносящийся из открытого окошка. Похоже было на какой-то работающий механизм.
        - Ой, а это что там у вас, Михалыч?
        - Да это мясорубка фарш крутит, - махнул тот рукой.
        Меня аж передернуло от кошмарных воспоминаниях о другой Мясорубке, которая превращала в фарш попадающих в нее людей. Хотя, там они просто вываливались бесформенной грудой мяса, а не протискивались через сепаратор противно-красноватыми червяками, как в обычном шнеково-рычажном механизме.
        - Так тебе для чего краска-то нужна, сынок? - напомнил о своем присутствии Михалыч.
        - Чтобы пластик красить и, желательно, водостойкая.
        - А цвет какой?
        - Что-то нейтральное, темное. Желательно - матовое. Да и просто черная подойдет.
        - Обычная, или особая? Хотя, погоди… ты же у нас с химикалиями всякими работаешь?
        - Скорее, с бытовой химией.
        - Есть у меня кое-чего для тебя, сейчас принесу…
        И он исчез, даже не дожидаясь моего ответа. Идею с перекраской Штуки мне подкинула Сирена, наш новый куратор. Да и действительно - как-то не хочется мне носиться с огромным розовым водяным пистолетом, привлекая к себе лишнее внимание.
        Объявился Михалыч минут через пять, и просунул в окошко самую обычную жестяную банку с краской черного цвета из тех, что в любом магазине продаются.
        - Вот, держи! Мы этой штукой перевозку красили для одного… Хотя, рановато тебе еще такие вещи слышать - по уровню доступа не положено. В общем, бери и пользуйся на здоровье.
        - Инструкция к ней есть хоть?
        - Зачем? Это же краска! Бери да мазюкай, куда тебе надо.
        - Обычная краска? А я думал, какая-то особенная…
        Завхоз хитро прищурился и поманил указательным пальцем. Я наклонился поближе.
        - Чесноком она пахнет. Говорят, запах как настоящий - даже любого вампира проймет!
        Охренеть. Только этого мне не хватало.
        - Так они что - на самом деле существуют?
        - Вампиры-то? Да хрен его знает.
        - Тогда откуда известно, что эта краска на них подействует?
        - Ну так ведь… ученые доказали! Опыты всякие ставили, исследования проводили…
        - На вампирах?
        - Это вряд ли. Скорее, на мышах каких или крысах. Может даже на летучих - чем тебе не вампиры?
        - Угу. Прямо по методу Британских ученых.
        Михалыч задумался, почесывая бороду, а потом сердито стукнул ладонью по банке:
        - Хватит мне мозги заговаривать и зубы пудрить! Ты брать-то будешь, или не надо уже?
        - Ладно, давайте…
        Дареной краске в этикетку не смотрят.
        - Эй, Уборщик, - окликнул меня завхоз, когда я отошел от окна.
        - Чего?
        - Ты там энто… красить когда будешь - осторожнее смотри, не испачкайся. Маркая она уж больно, а ее ведь никакая химия не берет: ни скипидар, ни уксус, ни даже кислота соляная…
        Подмигнул и захлопнул свое окошко.
        Ну вот, устойчивая к кислоте и прочей дряни краска - это же совсем другое дело!
        И только в лифте я уже сообразил, что забыл попросить у Михалыча кисточку, а у Неудачников наверняка ничего подобного не отыщется. Разве что какая-нибудь из личностей Шизы увлекается рисованием, но с нашим бывшим куратором я увижусь лишь на вечерней тренировке. Даже через Коммуникатор она было недоступна в обычное время.
        Впрочем, оно и понятно - раз ее отстранили, значит, она больше не член Отряда и не действующий оперативник, поэтому часть функций микрочипа у Шизы заблокирована.
        Я запустил приложение и забормотал, отправляя сообщение по общему каналу:
        - Ребята, у кого-нибудь кисточка, которую не жалко пожертвовать во имя красоты?
        - У меня подводка для губ есть с кисточкой, - отозвалась Мистик.
        - Он же просил во имя красоты, а не во имя вселенского ужаса и пропаганды гомосексуализма. Хотя… Уборщик, если тебя таки поймал Человек-Не-видимка, то просто моргни дважды, и мы спасем тебя от этого извращенца! - в своем репертуаре отреагировал Физик.
        - Вообще-то это голосовой канал.
        - Нет, не моргает вроде. Ну, значит все в порядке. А если серьезно, то у меня их полно.
        - Откуда?
        - Так ведь я машину красить собирался. Только сперва ее кое-кто должен помыть. Не подскажешь, кто мне уже вторую неделю обещает этим заняться, а?
        - Давно бы уже помыл ее сам в спецбоксе, - фыркнула Мистик.
        - Э нет, я бездушной автоматике свою красавицу не доверю! Только ручной труд, только Уборщик! В конце концов, мы его по профилю даже и не используем совсем - такое прозвище зазря пропадает. Назвали бы его тогда сразу Лоботрясом или Пустобрехом.
        - Меняй тогда кисточки на чистую машину, - подсказал Химик.
        Мне даже неудобно стало - ведь действительно, обещал, и не раз.
        - Сегодня же займусь. Отмажете меня вечером перед Шизой?
        - Извини, приятель, но такого уморительного зрелища, как ваш спарринг, я себя лишать не хочу. И вообще даже планирую на это шоу билеты продавать - хоть какая-то развлекуха будет на Базе. А машину ночью помоешь. У тебя вон и так уже рисунок от подушки на лице проявляться начал.
        Несмотря на грубое сравнение, Физик кое в чем был прав.
        На Базе было НЕВЕРОЯТНО скучно. Пространство ограничено, количество дел, которыми можно было заниматься - тоже. Играть в приставку с Химиком, читать самую нудную книгу на свете, заниматься в спортзале, стирать вещи вручную да убираться в комнате. Все!
        Ах да, еще есть Ресторан, на который у меня нет денег, и контактный зоопарк, в котором меня уже каждая лиса и каждый енот по запаху знают, и едва почуяв - пытаются прикинуться дохлыми. Лучше всех, разумеется, получается у скунса. Какому вообще идиоту пришла в голову идея, засунуть эту мерзкую вонючку в контактный зоопарк?
        Физик постоянно пропадает в гараже со своей «деткой» или ломает и чинит всякое барахло для других обитателей Базы. Химик буквально живет в видеоиграх. Ну, а девчонки развлекаются, превращая стандартные шмотки «по купонам» в довольно оригинальные и стильные вещи. У них даже швейная машинка для этого стоит в комнате!
        К тому же, у остальных оперативников имеется доступ в Бассейн, Игровую комнату, Оранжерею, Массажный салон и хрен его знает куда еще, куда простым Уборщикам вход заказан.
        - Ты здесь?
        - Угу.
        - Так что, кисточки еще нужны?
        - Да.
        - Господин Уборщик, ваши кисточки у нас. Если вы хотите увидеть их в целости, сохранности, и пригодными к использованию, то вы знаете, что делать. Нам нужна чистая машина…
        - И миллион долларов! - влез в разговор Химик.
        - Студент, ты дебил? Где ты у нас на Базе обменник видел?
        - В кино про заложников всегда просят «и миллион долларов». К тому же я не знаю, какой там сейчас курс и не могу пересчитать, сколько это будет в рублях.
        - Так и они и вертолет просят, а не машину.
        - Значит, проси у него чистый вертолет, а то что мы как лохи, до сих пор на каком-то убитом «Транспортере» катаемся?
        В моих ушах раздался звук удара чего-то мягкого в стену, затем топот ног и крик Физика:
        - А ну-ка иди сюда, глиста алхимическая! Сейчас я тебе покажу «убитый Транспортер»…
        Я закрыл Коммуникатор - есть дела поважнее, чем слушать, как два великовозрастных придурка играют в пятнашки, превращая нашу комнату отдыха в поле боя. Мне еще нужно зайти к Доку, а потом хочу опробовать один новый трюк, идею которого мне подсказала мясорубка Михалыча. Если получится, то сегодня во время вечерней тренировки наконец-то смогу удивить Шизу…
        Глава 2. Миссия третья. Убийственная
        - Ну что, готов к новой порции унижений?
        Шиза расхаживала взад вперед, поглядывая на меня свысока. Ничего сложного, на самом деле - пусть она и ниже сантиметров на десять, вот только она стоит, а я валяюсь на татами.
        Снова.
        Рукопашка не мой конек, чего уж поделать.
        - Вставай, неудачник. И доставай уже свою палку-махалку.
        Я медленно поднялся на ноги, старательно изображая избитого и морально подавленного Уборщика. Хотя все было не так уж плохо: за эти дни я более-менее выучил основные трюки Спорти, и хотя контрприемы еще не разработал, но хотя бы научился подставлять под ее удары не самые ценные и чувствительные части тела, и правильно падать.
        - Живой? - неубедительно сымитировала она сочувствие.
        - Сейчас узнаешь…
        Химик протянул мне мою швабру, которая заменяла во время занятий и дубинку, и шест.
        Я перехватил ее поудобнее и принялся выписывать эффектные восьмерки, разминая кисть руки и одновременно привыкая к тяжести оружия.
        Спорти же вооружилась деревянной имитацией самурайского меча: боккэном. Управлялась она с ним довольно ловко - еще ни разу после таких поединков не обходилось без чудодейственного «Мирамистина», а один раз даже пришлось обращаться к Доку, чтобы исправил мне сломанную руку.
        Я перехватил швабру обеими руками со стороны рукоятки, в точности повторяя стойку Шизы и стараясь ее прочувствовать, как та сама же и учила.
        Не очень удобная и устойчивая позиция: центр тяжести смещен вперед, так что, скорее всего, она сделает короткий подход для быстрого сокращения дистанции. Значит, удар последует рубящий и наверняка сверху или сверху-сбоку.
        Так оно и вышло, вот только я был готов, и успел сделать сразу два шага, чтобы уйти из зоны поражения. Боккэн Спорти вспорол воздух сантиметрах в двадцати от моего плеча, а сама девушка чуть «провалилась» вперед в безуспешной попытке до меня дотянуться.
        Как мне и было нужно.
        И потом я контратаковал.
        Слишком большое расстояние для метрового деревянного меча -это ничто для вытягивающейся почти до двух метров чудо-швабры. Свой боковой удар я нацелил Шизе в левое колено, и, вполне ожидаемо, она с легкостью его заблокировала.
        Этот трюк я приберегал специально для подобного случая. И, скользнув шваброй вниз вдоль деревянного клинка, перевел свой инструмент в «рабочее» состояние. Спорти не заметила, как за ее спиной утолщенный наконечник «раскрылся», превращаясь в поперечную перекладину, и теперь мне достаточно было лишь рвануть свое оружие на себя, чтобы провести подсечку. Что я и сделал.
        Удар сзади под колено застал девушку врасплох. Левая нога скользнула вперед, центр тяжести сместился и… Шиза села на шпагат, тут же наотмашь рубанув меня по ногам.
        К счастью, удар пришелся на вовремя подставленную швабру, которая уже приняла форму шеста.
        Мою противницу ее положение ничуть не смутило, и она по-прежнему была вооружена и опасна. Спорти уперлась свободной рукой в пол, оттолкнулась и резко согнула ноги, выходя из шпагата в какое-то подобие низкой стойки с широко расставленными ногами.
        Точнее, попыталась это проделать - подобный трюк в ее исполнении я уже видел, так что был к этому готов. Ноги Шизы беспомощно заскользили по мыльному полу, пытаясь отыскать опору, но безуспешно, и она снова опустилась в шпагат.
        - Хитро, - признала тренер.
        - Давай, Уборщик, сыграй с ней в керлинг! - начал подбадривать меня Физик, первым сообразивший, что только что произошло.
        - Я хером твоим сейчас сыграю! - огрызнулась Спорти, злобно зыркнув в его сторону.
        И тут же повернулась ко мне, рассекая воздух крест-накрест и вынуждая меня отшатнуться назад. Один из ударов мне удалось заблокировать снова сложенной в компактный вариант шваброй, а второй вскользь зацепил правое бедро.
        Больно!
        - Больно? - поинтересовалась Шиза, заметив, что я зажимаю ладонью рот, сдерживая крик.
        Вот только она ошиблась - кричать тут никто и не собирался.
        Слегка растопырив пальцы, я резко выдохнул.
        Из моего рта вырвалась стайка мыльных пузырей - десятка два, не меньше - и устремилась прямо в лицо сопернице, перекрывая ей обзор. Та отреагировала, как я и ожидал: начала быстро-быстро наносить рубящие удары перед собой, одновременно и уничтожая полупрозрачные пузыри, и отбивая возможные атаки.
        Разумеется, моя противница была опытным бойцом и догадалась, что это отвлекающий маневр, так что старалась прикрывать и ноги, тем более, что я уже пару раз бил в эту область.
        Вот только Уборщик дважды в одну канаву не падает, каким-бы пьяным он не был!
        Я резко вытянул руку со шваброй вверх и вперед, одновременно удлиняя свое оружие, а затем нанес рубящий удар сверху, но тут же остановил его, переключая швабру в «мягкий» режим.
        Повинуясь закону инерции, гибкая трость продолжила свой путь, изогнувшись дугой и шлепнув Шизу по макушке концом.
        - Есть смертельный удар! - прокомментировал Химик, который выполнял роль судьи.
        - Какой смертельный, она же мягкая, как его вялый член? - возмутилась наша тренер.
        - Просто ты меня не особо заводишь, милая. Но хоть длину оценила?
        - Ладно, признаю, ты наконец-то сделал это. Обратите внимание, господа Неудачники: грамотное применение своих суперспособностей в сочетании с многофункциональной экипировкой позволяет даже такому убожеству, как наш Уборщик добиться вполне пристойного результата!
        - Все слышали? Она признала меня победителем!
        - Ты особо не обольщайся - в следующий раз этот номер не пройдет. Кстати, а что это за трюк с пузырями? Открыл новую грань своего таланта?
        - Нет, просто детство вспомнил. Как мы из пистолетиков целые струи таких вот пузырей пускали.
        - Хороший отвлекающий маневр получился, между прочим. Со своей розовой дилдой такое провернуть не пробовал? Она у тебя как раз и похожа на детский пистолетик для мыльных пузырей.
        - У меня для тебя плохие новости, дорогая.
        Однако, кое у кого нашлись новости похуже, так что своими радостями я поделиться не успел. В голове раздался тревожный зуммер, и Физик озвучил его смысл:
        - Срочный вызов к Шефу. Похоже, у нас новое задание, и очень важное, раз его не Мини-Мы приволок, а выдаст лично начальство. Десять минут всем на душ и сборы.
        И мы разошлись.
        Сирены не было с нами уже третий день, и в ее отсутствие Физик выступал за главного. Где она и что с ней, нам не сообщили, так что, скорее всего, радость очей моих, усладу ушей моих и главную героиню моих эротических снов отправили на какое-нибудь секретное задание.
        В приемной Шефа кроме Неудачников сидела лишь секретарша. Хрупкая миловидная девушка с затянутыми в тугой хвост светлыми волосами почти до пояса, в классической «офисной» блузке и юбке-карандаше до колен. Разумеется, в круглых очках - похоже, что ни одна секретарша не обходится без этого непременного атрибута.
        Прикусив губу, девушка что-то печатала на компьютере. Я аж невольно залюбовался тонкими наманикюренными пальчиками, которые бегали по сенсорной клавиатуре так быстро, что невозможно было уследить, какие именно клавиши она нажимает.
        МАРИНА ШАМАНОВА, СЕКРЕТАРЬ. КЛАСС: СУПЕР-D.
        Не очень сильная, зато очень полезная при такой работе суперспособность - наверное, какая-нибудь «скоропись». И, кстати, пока что это был первый и единственный встреченный мною человек на базе, у которого на бэйджике оказались имя и фамилия. Самые обычные человеческие, а не какие-нибудь «Михална» или «Тамара Павловна», не говоря уже про безликие и строго функциональные прозвища вроде «Секретарша» или «Печатница»…
        - Мариш, привет! - белозубо улыбнулся ей Физик.
        Кстати, странно - дымит ведь, ведь, как паровоз, а улыбку хоть на рекламу жевательной резинки лепи. Только лицо поменять сперва. Неужели у него есть доступ к какой-нибудь Стоматологии?
        - Да, у себя, да, уже ждет вас, - не отрываясь от клавиатуры, отозвалась девушка.
        - Ого! Неужели наша Мясорубка таки расщедрилась наконец-то на телепатию?
        - Нет. Просто вы ведь все сюда только с этими вопросами и приходите.
        - Виноват, каюсь. Но у меня еще один вопрос есть, красавица. Личного, так сказать, характера.
        Я аж напрягся: с этого обормота станется и про любимую позу Шефа спросить или про длину его члена. Или еще какие пакости.
        - Когда мы уже с тобой поженимся, а, Мариночка?
        Удивил, да. Но не секретаршу, судя по всему.
        - Думаешь, ты первый, кто пытается устроить себе карьеру через мою постель, Физик?
        - Вообще-то через ЗАГС, а не через постель. И не карьеру, а свою семейную жизнь с прекрасной девушкой, на которую уже давно глаз положил!
        - А, так это твой? Забирай, мне чужого добра не нужно…
        С этими словами Марина открыла верхний выдвижной ящик стола, что-то вытащила оттуда и, не глядя, бросила в нашу сторону.
        - Чур мое! - крикнул Физик, ловко перехватывая и рассматривая…
        Человеческий глаз!
        Самый настоящий, еще даже влажный человеческий глаз на стебельке!
        Карий, блядь!
        - Вообще-то у меня серые.
        - Закинешь его Доку, как пойдете назад, а то мне все самой некогда.
        - Эм… вот, держи, - Физик передал глаз мне, - Ты в Медицинском секторе чаще всех бываешь, заодно и передашь.
        И действительно, я наведываюсь туда два раза в день, если точнее, то утром и вечером. Там Док прогоняет меня через серию тестов, изучая мою новую способность: управление уровнем гормонов. Дело в том, что вживленный микрочип не смог ее полностью проанализировать, так что часть функций по манипуляции этим умением - заблокирована или даже не подписана. Вот мы с Доком и пытаемся выяснить, что это все такое и как с этим жить.
        - Идите уже, вас Шеф ждет, - поторопила Марина.
        Дверь открылась, и из нее выглянула… Сирена! А ведь нам никто не сказал, что она уже вернулась с задания. Тоже мне, куратор называется. Никакой ответственности перед личным составом!
        - Пришли? Заходите, - скомандовала она и распахнула дверь.
        В кабинете великого и ужасного Шефа оказалось… никак.
        Бежевые стены. Светло-бежевый потолок. Темно-бежевый пол. Из мебели - только ряд совершенно одинаковых коричневых пластиковых стульев, из того же набора стол и массивное кожаное кресло. Судя по пульту - еще и с массажем.
        Стены голые и монолитные: ни картин, ни окон, ни даже полок или хоть каких-то шкафчиков. И пол тоже без ковра и прочих изысков. Спартанцы бы от зависти сами дружно шагнули в пропасть с криком: «тут вам не Спарта!»
        - Ну здравствуйте… Неудачники, - кивнул нам Шеф.
        Выглядел он совершенно так же, как и во время нашей прошлой встречи. Разве что очки теперь у него были зеркальными.
        - Итак, для вас есть новое задание. Особой важности, повышенной секретности и, разумеется, смертельно опасное.
        В руке Шефа появился пульт. Он вытянул его в сторону стены, и на ней загорелся светлый прямоугольник проекции.
        - Собственно, все видно на записи…
        Группа людей в каком-то кабинете, который словно в пику убежищу Шефа был весь увешан наградами, дипломами и полками с различными сувенирными статуэтками. Мебель сплошь резная деревянная из ценных пород или обтянутая натуральной черной кожей. На столе - мощный эппловский моноблок и рядом многофункциональный принтер.
        Трое-четверо людей о чем-то разговаривали, бурно жестикулируя, остальные же озирались по сторонам, ни на чем конкретном не задерживая взгляда. Безопасники? Бодигарды?
        Один из «переговорщиков» вдруг вздрогнул, схватился за грудь и опустил голову, с недоумением рассматривая растущее на груди кровавое пятно. Начал медленно заваливаться, а люди со всех сторон бросились к нему на помощь.
        Стоп-кадр.
        - Убийство? - прокомментировал Физик.
        - Двойное. Обратите внимание на человека слева…
        Уже немолодой стройный мужчина в темно-синем костюме, стоявший чуть дальше и опиравшийся до этого на край стола, тоже бросился на помощь к своему коллеге.
        - Пуля пробила насквозь цель номер один, попав ему точно в сердце. А затем царапнула шею вот этого мужчины в синем, нанеся неглубокую рану. Он скончался через пятнадцать минут уже в карете скорой помощи - от сильной кровопотери, несмотря на оказанную ему первую помощь.
        - Ого, - присвистнул Физик, - Пятнадцать минут? Быстро же они добрались!
        - Цель номер один - это глава «Фарма-Прогресс», одной из четырех крупнейших фармацевтических компаний в стране. Убийство произошло в их головном офисе.
        - Ну, тогда понятно. А мы-то тут при чем?
        - Наша Контора с некоторых пор плотно сотрудничает с «Фарма-Прогресс», а второй погибший - это наш человек, профессор Николайченко. Он же «Агент М», который не только занимался ведением наших совместных дел, но и был приставлен к Герману Романовичу в качестве персонального медицинского помощника.
        - Консультанта?
        - Скорее, хранителя, - подала голос Сирена, - наш чудодейственный «Мирамистин» создан именно Агентом М.
        - Прощай тренировки фулл-контакт, - пробормотал Физик, - То-то Шиза расстроится…
        - Как вы понимаете, мы потеряли очень ценного специалиста и источник редкого… ресурса. Так что ваша задача отыскать неизвестного убийцу, поймать его, выйти на заказчика и выяснить, что именно им известно про нашу Контору, Базу и аномалии.
        - А им известно? Как по мне, так это скорее похоже на случайность, - подняла руку Мистик, - Хотя, я могу вытащить карту...
        - Карты здесь не нужны. Во-первых, пуля была обработана сильнодействующим антикоагулянтом. Достаточно мощным, чтобы, скажем, нейтрализовать особые таланты профессора Николайченко.
        - Ох, жопой чувствую, что «два» мне понравится еще меньше, - пробурчал Физик, известный своим пессимизмом и верой в скорый конец света.
        - Во-вторых, выстрел был сделан с расстояния в четыре сотни метров, с крыши дома напротив. Сперва пуля ударила в стену соседнего дома. Затем влетела в окно кабинета и отрикошетила от старинной медной вазы восемнадцатого века. И только потом угодила в сердце цели номер один, после чего - поразила цель номер два. Кто-то все еще верит в случайные совпадения?
        - Такое возможно вообще, а? Пуля должна была потерять убойную силу, и это не говоря про то, что сделать такой выстрел человеку не под силу!
        - Именно, - кивнул Шеф, - Но есть и хорошие новости.
        - Да ладно?
        - Благодаря сотрудничеству с «Фарма-Прогресс», место преступления полностью в нашем распоряжении, включая точку выстрела и оставленное убийцей оружие. Никакой полиции, никакой необходимости в маскировке. И кабинет и крыша уже оцеплены и ждут только вас.
        - Ну зашибись, че - теперь осталось только поймать киллера, который одним выстрелом грохает двух зайцев, один из которых, считай, что твоя Росомаха. Может, хотя бы Рапиду нам дадите в усиление, а? Раз уж против нас такой суперстрелок играет…
        - Нет. Но вы можете взять с собой Крида.
        Физик помрачнел. Мистик тяжело вздохнула. Химик задумчиво почесал кончик носа. Сирена открыла рот, словно хотела что-то сказать, но лишь махнула рукой.
        Понятия не имею, что такого они только что услышали, но общее мрачное настроение передалось и мне. А еще отчаянно зачесалась жопа, видать, от того самого, что обычно называют «шестым чувством»…
        Глава 3. +1 Неудачник
        - А что со свидетелями? - снова взялась за расспросы Сирена.
        - Все задержаны, и с ними уже… работают наши специалисты. Всю нужную информацию по своей миссии вы получите.
        - Наш статус и уровень доступа?
        - Запрашивайте по ситуации. Пока стандартный.
        Куратор недовольно закусила губу. Лица остальных Неудачников тоже не выражали особой радости.
        - Пытаются отделаться по минимуму, - раздался в общем канале Отряда голос Физика, - Патронов не дадим, действуете вы неофициально, денег нет, но вы держитесь. Начнут убивать - звоните, как-нибудь отреагируем… Когда-нибудь…
        - Вы получите удостоверения службы безопасности «Фарма-Прогресса». Настоящие, так что ваше расследование вполне официальное.
        Физик аж поперхнулся, поняв, что Шеф тоже может слушать наши «тайные» переговоры.
        Интересно, неужели у него тоже сидит микрочип в шее?
        Хотя, почему «тоже»? Если он супер, то наверняка! Ему же нужен интерфейс, приложения - да тот же Навигатор хотя бы. А значит, у кого-то в руках может находиться и пульт с красной кнопкой, которая умеет делать «Ба-бах» даже самому Шефу.
        Впрочем, он ведь тоже работает на Контору, как и мы. Просто у него больше власти и возможностей. Возможно, даже есть доступ в какой-нибудь Публичный Дом, где посетителей обслуживают искаженные красотки с двумя вагинами или суперы-эмпаты, способные угадывать желания и вызывать сильнейшее сексуальное влечение!
        И тут мне вспомнилась толстая, пожилая и оплывшая лицом Тамара Пална с ее боевой раскраской бабы-вамп, и напрочь сносящим голову любому мужику «Поцелуем русалки».
        Да нет.
        Ну нет же?
        Фу-у-у…
        У такого высокого начальства наверняка есть свой отдельный, специальный Непубличный Дом, с по-настоящему красивыми жрицами любви. А вот рядовому персоналу уже достается, что попроще. Кстати, надо бы у ребят узнать, как тут вообще у них обстоят дела с этим делом. А то я уже скоро начну слюну пускать при виде Сирены, или чего похуже…
        - Уборщик! - Шеф обратился ко мне по имени.
        - Да?
        - Когда вы там все внимательно изучите и соберете нужные образцы - приберешься как положено, чтобы после вас больше никто и ничего… Ясно?
        - Так точно.
        - О существовании суперов и уже тем более Конторы или Базы никто не должен узнать! Нет ничего важнее и ценнее этих секретов. Даже наши жизни. Да-да, я не оговорился - включая и мою жизнь тоже.
        - Ой черный воро-он, да что ж ты вьешься-я, - заунывно затянул Физик.
        - Отставить неуместный пессимизм и Петросянство! Задачи всем понятны?
        Сирена обвела Неудачников пытливым взглядом и взяла слово на себя:
        - Нам можно присутствовать при допросе?
        - Нет.
        - Оружие? Спецоборудование?
        - Согласно статусу и уровню доступа.
        - Деньги?
        - Согласно статусу и уровню доступа, понятно же.
        - Уровень вовлечения службы безопасности «Фармы»?
        - Они не в курсе нашей тайны, но им приказано оказывать всяческое содействие.
        - Оружие?
        - Ты уже спрашивала. За эти две секунды ничего не изменилось.
        - Попытка не пытка, - наша куратор пожала плечами.
        Затянувшуюся паузу прервал Химик, подняв руку.
        - Да?
        - Почему именно мы?
        - Из всех оперативников, что у нас есть в свободном доступе, ваша команда больше всех подходит для выполнения этой миссии. Таково мнение Аналитического отдела.
        - А Мутные? Цербер? Псих и Ко? Цирк уродов?
        - Без комментариев.
        А у нас, оказывается, еще вполне ничего командный позывной! Я даже больше скажу: «Отряд Неудачников» очень даже неплохо звучит.
        - Вопросов больше нет, - кивнул Химик.
        - Значит, приступайте. Сирена, можешь пополнить расходники у Михалыча вне графика, я его предупредил.
        Девушка молча кивнула, и мы не очень дружно, зато довольно шумно встали и покинули кабинет Шефа. Половину пути Неудачники проделали молча, и, признаться честно, это их молчание на меня действовало удручающе. Было в нем что-то мрачное и безысходное.
        - Эй, чего вы кислые такие? - окликнул я их.
        - Ты когда-нибудь охотился на тигра в саванне, вооруженный рогаткой и сидя жопой в захлопнувшемся капкане, Уборщик? - ответил за всех Физик.
        - Не имею такого опыта.
        - Скоро поимеешь, - заверил тот, - Хотя, скорее, наоборот - это он тебя поимеет.
        - Не забывай, что я тут за новенького и не в курсе этих ваших несексуальных извращений.
        - Нас отправляют разгребать горячие угли голыми руками. При всем при этом мы - всего лишь приманка, и в случае чего нас спишут в расход, даже не задумываясь. Так понятнее? - пояснила Сирена.
        - И все это - за стандартный оклад оперативника плюс мизерные суточные, - добавил Химик.
        - А эта Крида - кто такая?
        - Если нам повезет, то приманка, на которую клюнет наш суперкиллер, выбрав ее, на не твою пустую башку в качестве мишени…
        - Или жопу, - не стал стесняться в выражениях Физик.
        - В общем, это - супер С-класса. Бессмертный. И все, что он умеет делать - это помирать.
        Вау.
        Ого.
        Охуеть.
        Дайте две - и мы всех плохих победим и построим хоть коммунизм, хоть пирамиду Хеопса!
        - А я думал, что Жопокрут только всякую бесполезную фигню раздает, а тут… ТАКОЕ.
        - Угу. Такое себе. Даже твои мыльные пузыри - и те получше будут.
        - В смысле?
        - Так ведь он помирает постоянно. Иногда даже по два-три раза на дню. Просто так, ни с того ни с сего. И происходит все очень болезненно, это как сгореть заживо.
        - Поначалу Крид хотел, чтобы мы называли его Фениксом. Но ребята на Базе пафоса не оценили, и сократили его просто до Фени. Быть Феней наш бессмертный не захотел, так что, в конце концов, согласился на Крида.
        - Это сокращенно от «Сакрид», то есть «Жертва» по-английски. Кстати, чаще всего его именно так и называют.
        - Почему?
        - А потому что он пожертвовал свое бессмертное тело на благо науки!
        Похоже, Шиза сегодня роняла меня головой на татами особенно сильно, потому что мозг совершенно отказывался воспринимать получаемую информацию.
        - На нем Док опыты ставит. Испытывает препараты, яды, лекарства, всяких паразитов. Что-нибудь отрезает или наоборот - пришивает. Угощает вкусными наркотиками! В общем, такая вот у нас есть человекообразная лабораторная крыса многоразового использования. Которая еще и все свои ощущения может подробно описать. Удобно!
        Охуеть два раза.
        - И он согласился?
        - А какой у него выбор? Все равно же помирать. А так, это хотя бы происходит под наблюдением специалистов и в хорошо оборудованной медицинской палате. Ну и, опять же, рядом всегда есть тот, кто может прервать его мучения.
        - В смысле… - и я многозначительно провел ладонью у горла.
        - Ну, для начала хотя бы накачать обезболивающими. К тому же, Док исследует и самого Крида, пытается найти способ ему как-то помочь. Вроде даже есть какие-то подвижки… В общем, Жертва сам все расскажет. Если захочет.
        Ну вот. Я рассчитывал получить усиление Отряда Неудачников в виде бессмертного воина, а в результате… Действительно, максимум приманка, чтобы вместо кого-то из нас пулю поймать.
        - Да ты не бзди, Уборщик - прорвемся! Не впервой… - хлопнул меня по плечу Физик.
        - Ага. Прошло уборщика мы на похожем задании, как раз, и потеряли, - ухмыльнулся Химик.
        Я аж на месте встал от таких «веселых» новостей.
        А собственно, мне ведь никто и не говорил, что я у Неудачников первый такой, единственный и неповторимый. Меня же явно к ним балластом зачислили, а не полноценной боевой единицей, с моими-то мыльными пузырями.
        Такое убожество, случись чего, и не жалко даже - да я бы и сам на их месте так думал.
        - Эй, ты чего? Не боись, его вообще крокодил-телепат сожрал.
        - Где?
        - В городской канализации, конечно. Где же еще у нас разумные аллигаторы водятся?
        По лицу Физика совершенно нельзя было понять, шутит он, или говорит серьезно. Я бросил умоляющий взгляд на Мистик, но та лишь фыркнула и повела плечом. Сирена и вовсе утопала далеко вперед по коридору, а от Химика поддержки вряд ли дождешься.
        - С дороги, дармоеды! - раздался позади знакомый голос.
        Торопливо перебирая своими крохотными ножками, Мини-Мы тащил по Базе очередную порцию гадостей в своем мини-рюкзачке. Интересно, и кто же эти неудачники, к которым он спешит? Хотя я бы сейчас поменялся с ними местами без сожалений. Очень уже не понравилась мне реакция ребят на новое задание.
        Когда мы, наконец, оказались на «базе» Неудачников, Сирена объявила:
        - Выдвигаемся завтра с самого утра. Тренировки на сегодня отменяются. Химик, на тебе документы из «Фармы». Мистик, займись аналитикой. Физик с Уборщиком подготовят машину. А я пока договорюсь насчет того, чтобы пополнить запасы нашего «черного ящика».
        Как я понял, она имела в виду железную коробку в «Транспортере», где хранилось наше оружие, ноутбуки и прочее снаряжение, выдаваемое на операцию.
        - Угу, - пробурчал Физик, - По стандарту на миссию, где дело пахнет нарушением режима секретности со всеми вытекающими.
        - Этот вопрос мы решим уже на месте. С собой берите все спецснаряжение и несколько комплектов одежды на разные случаи. Напоминаю, что мы будем играть роль сотрудников службы безопасности частной и очень богатой фармацевтической кампании.
        - И купальник тоже брать? - ухмыльнулся Физик.
        - Обязательно. Такое зрелище я ни за что не хочу пропустить.
        - И костюм свадебный?
        - Конечно. В нем тебя и похороним, если что, - кивнула Сирена, повернулась к двери и внезапно крикнула, - Входи уже давай!
        Та открылась, и в комнату вошел парнишка, которого я опознал как Жертву.
        Высокий, невероятно худой и бледный, с наголо бритой головой и весь покрытый татуировками, по крайней мере, на открытых частях тела: руки, шея, ноги по колено и даже лицо.
        Одет Крид был в узкие длинные шорты до колен и безрукавку - все светло-бежевого цвета и, судя по всему, из того же материала, из которого шились «робы» для тех, кто был выбран в жертвы безжалостному Жопокруту.
        - Привет всем, - неуверенно поднял вошедший руку.
        Выглядело это все так вяло и безжизненно, словно на нем висели пудовые гири, или бедолагу не кормили как минимум с неделю.
        - Давай-давай, заходи. Вон тот тип без усов - это наш новенький, Уборщик. Немного занудный и без чувства юмора, так что вы быстро найдете общий язык, - «представил» меня Физик.
        - Крид, - рука у Жертвы оказалась мягкой.
        Он что, тяжелее витаминок и ложки с вареньем никогда и не поднимал ничего?
        - Тебя, надеюсь, уже ввели в курс дела и того, чем нам предстоит заниматься? - деловито спросила у него Сирена.
        - Да. Я получил инструкции.
        - Принес?
        - Ах да, вот…
        Тощий подошел к куратору и протянул ей самый обычный пакет вроде тех, что бесплатно за пять рублей выдают в продуктовых магазинах. Сирена поманила пальцем Химика, достала что-то из пакета и сунула ему в руки.
        Повернулась ко мне.
        - Подойди.
        Выглядела она при этом так серьезно, что я машинально сделал пару шагов и протянул руку.
        - Это - набор Феникса. Зеленый шприц - обезболивающее, действует недолго. Крид? - Сирена повернулась к Жертве.
        - Почти три минуты, - отозвался тот.
        - Всего лишь отсрочка, но этого должно хватить на то, чтобы задать несколько вопросов или убраться подальше от лишних глаз. Красный - убивает за несколько секунд, прерывая мучения. Этот укол действует только на Крида, для любого другого человека или нечеловека он совершенно безвреден.
        - Возможна аллергия, которая выражается в виде небольшой сыпи, - вмешался тощий, - Но это не опасно и почти безболезненно.
        - А это - герметичный термопакет. Локализует возгорание и позволяет спрятать тело до момента воскрешения. Обычно это происходит через два-три часа.
        Я смотрел на два разноцветных шприца, лежащих на моей ладони и что-то туго свернутое в небольшой черный цилиндрик. И до меня только-только начало доходить, ЧТО это все такое и для чего оно нужно. Точнее, для кого и в каких случаях.
        - Мистик! - Сирена достала следующий набор.
        Крид же, словно ни в чем ни бывало, развалился на диване и преспокойно таскал из стоящей на столе вазочки конфеты. И даже Физик, который очень ревностно относился к нежно любимым им небесно-голубым леденцам и никому не позволял их трогать, никак не отреагировал, когда паренек закинул в рот сразу три штуки и довольно ими захрустел.
        И я прекрасно его понимал…
        - Эй, Уборщик, - окликнул меня наш мастер-ломастер, - Жду тебя через час в гараже. Если, конечно, ты не отказываешься от своего обещания. Снова.
        - Буду как штык! - максимально уверенно заявил я и, для большей убедительности, даже стукнул себя кулаком по груди в области сердца.
        Что-то неприятно «чвякнуло», и по карману начало расплываться влажное пятно.
        Точно! Я же обещал Марине заодно отнести глаз, когда сегодня пойду к Доку!
        Упс…
        Глава 4. Судьба бессмертного
        - Это жестоко, бесчеловечно и аморально! - заявил я, едва объявившись в Медцентре.
        Окто, как обычно, во все свои восемь глаз следил за приборами по-прежнему непонятного мне назначения. Регенерационная капсула была занята, судя по красным огням индикатора, а лаборанты в данный момент прикручивали к операционному столу очередного пациента.
        Причем, судя по их шумной возне и реву бедолаги, против его воли.
        - Что именно из всего того аморального и бесчеловечного, что мы тут делаем, ты имеешь в виду? - удивленно вскинул бровь Айболитообразный медикус.
        - Я про Крида.
        - А-а-а, про Жертву?
        - Ну вот, даже вы туда же!
        - Сколько, говоришь, было лет девушке, которую ты убил?
        Вот же сука. По живому режет без скальпеля.
        - Давай садись. Вытяни руку вперед. Сюда клади и кулачком поработай немного. Тоже мне, защитник прав бессмертных выискался. Крида мы подобрали в лесу - наши ребята вытащили из петли. Думаешь, он повеситься пытался? Ха! Он ведь самоинициированный, причем мы до сих пор не знаем, где и когда это случилось.
        Я легонько поморщился, когда игла вошла в вену.
        - За годы «свободной жизни» он пытался покончить с собой тысячи раз. Вешался, травился, стрелялся, прыгал с крыш, под машины и поезда… И даже без парашюта! Зажми пальцем.
        Послушно прижал ватку, от которой резко и непривычно несло спиртом. Ого, неужели на Базе уже начался дефицит волшебного «заживителя»?
        - И все без толку. Просто к его мучительной смерти от самовозгорания добавились еще и относительно быстрые и безболезненные самоубийства. Представляешь?
        - Тогда зачем он вешался?
        - Правильный вопрос не зачем, а где: перед берлогой медведицы, выкармливающей трех потешных малышей. И совсем не для того, чтобы его приняли в дружную мохнатую семью.
        Меня аж передернуло.
        Это до какой же степени отчаяния нужно было дойти, чтобы пойти на ТАКОЙ шаг?
        - А теперь представь, что ты бессмертный, который неотвратимо сегодня умрет. И завтра. И послезавтра, причем, очень болезненно. И так - всю жизнь. Как бы ты скрасил ожидание? Наркотики, алкоголь, сексуальные связи различного характера, убийства… Он ведь даже людей жрал, в надежде, что это поможет решить его проблему. Рот открой. Шире!
        Неприятно царапнуло небо, да так, что у меня аж слезы покатились.
        - Экий ты жалостливый. В общем, то, что мы вытащили из петли, уже и человеком-то не было по большому счету. Он ведь все помнит, всю ту херню что творил, когда не был под кайфом или в стельку пьяным. А это груз куда тяжелее невинно убитой при ограблении девчушки…
        Я даже спорить не стал.
        - А тут, ты только посмотри! И сбалансированное питание, и медицинский уход, и мультики веселые - хочешь, по телевизору, хочешь, от таблеточек… Опять же, интерфейсом его снабдили, исследования всякие проводим. И даже есть кое-какие успехи! Выдохни…
        Послушно дунул в трубку. Вспомнил про «посылку» и сунул руку в карман.
        - Вот. Это вам Марина просила передать. Секретарша Шефа.
        - Ага, так вон он, оказывается, где был. Окто!
        Док сунул раздавленный глаз в руки подбежавшему помощнику:
        - Вот, помести в физраствор, потом посмотрим, что с этим можно сделать. Значит так, Уборщик. Я провел кое-какие эксперименты и думаю, что следующей ты разблокируешь регулировку тестостерона, дофамина или окситоцина.
        - А это хорошо или плохо?
        - Книгу мою, я так понимаю, ты не читал, да?
        - Которая на марсианском-то?
        - Ясно. Вот, держи, сделал специально для тебя.
        С этими словами Док сунул мне что-то вроде самопальной институтской методички. На титульном листе красовалось предельно понятное название: «Тестостерон, дофамин и окситоцин. Краткое описание для чайников».
        А снизу было дописано шариковой ручкой: «…и уборщиков».
        - Спасибо.
        - Все, свободен!
        - Док, меня на задание отправляют, так что…
        - Я в курсе. И, Уборщик. Когда придет время использовать набор Феникса - ты вспомни то, что я тебе только что рассказал. Это поможет.
        Из Медцентра я уходил морально подавленный. Даже непонятно было, жалеть нужно несчастного Жертву, или испытывать отвращение к этому недочеловеку. Поэтому я отправился в Гараж и с головой ушел в выполнение данного Физику обещания.
        Наконец-то отмыл его драгоценный «Транспортер».
        И, как было обещано, получил в награду несколько разноразмерных кистей, эмалированное ведерко, бутылку растворителя и бонусом - шапку-треуголку, сложенную из газеты трехлетней давности.
        - А ты уверен, что орган, отвечающий за выделение переработанной пищи - это именно «Жопокрут»? - присмотрелся я к разгаданному кроссворду на подаренном головном уборе.
        - По буквам подходит, по смыслу - тоже, - ухмыльнулся тот.
        При помощи трофейных кистей и газеты, я таки ухитрился за полтора часа аккуратно покрасить в радикальный черный цвет свою Штуку и угол тумбочки. Как и обещал Михалыч, краска воняла чесноком и не оттиралась даже растворителем, так что пришлось побыть дизайнером, и «зачернить» все углы прикроватной тумбы, словно так и было задумано.
        - Какая падла нас тут чесноком травит? Ой придет Нюхач - злиться будет!
        А это вернулся мой сосед по комнате. Он приволок с собой «чемоданчик», в который запросто можно было запихать человека. И, судя по всему, контейнер был не пустой.
        Прозвище этого искаженного было Правая Рука Бога, из-за аномально развитой физически правой руки, которой он без труда выжимал за две сотни кило. Увы, левую ему словно пересадили от Жертвы, и она оказалась тощей, сухой и на пару ладоней короче второй.
        Мои соседи по «квартире» быстро превратили его инициалы «ПРБ» в унизительно-ласкательно «Пробник». Или «Пробник Бога», чтобы позлить бедолагу. В общем, к искаженным на Базе относятся, как к нелюдям второго сорта.
        - Выветрится… надеюсь, - неуверенно пробормотал я.
        Нюхач отличался невероятно тонким нюхом. Этакий аналог Химика, только работающий не через рот, а через нос - по запахам. Из-за этой своей чувствительности он либо постоянно страдал насморком и чихал из-за аллергии на целую кучу разных веществ, либо таскал в носу внушительных размеров фильтры.
        - Мое дело предупредить, - пожал плечами сосед.
        Он уселся на кровать, вытащил крохотную гантельку и принялся старательно упражнять ею свою недоразвитую левую руку.
        Комплексы.
        Выполнив необходимый набор гигиенических процедур, я завалился спать.
        Всю ночь за мною гонялся Крид, только почему-то с громадными руками Пробника, пытаясь меня насадить на телескопическую вилку. И наутро мне почему-то очень не хотелось вспоминать дедушку Фрейда с его «бессознательным».
        - Подъем! Через полчаса все собираемся в Гараже! - разбудил меня громкий и веселый голос Сирены, раздавшийся прямо в голове.
        Коммуникатор с функцией говорящего будильника, чтоб его Жопокрут побрал!
        Хотя, нужно отдать должное нашему куратору, тембр голоса она для побудки выбрала просто волшебно красивый, так что я даже почти не расстроился. А если она сегодня весь день таким мурлыкать будет, то это станет для меня лучшей компенсацией ужасной ночи!
        Все уже были в сборе, включая Жертву, который сегодня выглядел совершенно иначе, и был больше похож на байкера-параноика: весь затянут в черную кожу с шипами и увешан оружием с ног до головы, как новогодняя елка в Пентагоне. Ножи, пистолеты, за спиной классический М-16 и даже пара гранат на ремне.
        - Это бутафория, - пояснил Физик, перехватив мой взгляд.
        Мда. Окажись я на месте неизвестного киллера, то сперва бы поржал от души, а потом бы прихлопнул этого бедолагу просто за его нелепый вид.
        - Над образом «опасного типа» надо бы поработать, а то в таком виде ему только на детских утренниках выступать, - прокомментировал я.
        - Мисти-и-ик! С тебя двадцатка! - радостно заорал наш водитель.
        Похоже, я помог ему выиграть очередной спор с предсказательницей.
        Кстати, а она уже смотрела карты - что там нас ждет впереди?
        - Дорогая, а не вытащишь ли нам карту на дорожку? - в унисон моим мыслям попросила Сирена, принимая от меня сверток, - Что там?
        - Мой Запузыриватель.
        - Эм-м-м… Чего?
        - Запузыриватель.
        Куратор развернула сверток.
        - Это же твоя Штука? Только теперь почему-то черная.
        - И проапгрейдженная до Запузыривателя. В общем, пихай ее в ящик, как там по инструкции положено. Все остальное у меня с собой, - и я показал ей сумку с вещами.
        Она лишь хмыкнула, и забралась в салон, а за ней и все остальные.
        Как и прежде, я попытался сориентироваться на местности, чтобы определить положение Базы, но снова не узнал окрестности. Более того - теперь все выглядело совершенно иначе! Похоже, что мы поехали другой дорогой.
        - Карта послания, - показала нам картинку Мистик, - Означает письмо или новости.
        - Новости то хоть хорошие?
        - Не знаю, с ней вместе выпал Король Мечей. Обозначает целеустремленного и властного мужчину, жажду знаний, эффективное решение сложных вопросов, опытного советчика.
        - Смотри-ка, на Шефа нашего похож, - заметил Химик.
        - Где?
        Я всматривался в рисунок, словно накарябанный ребенком: бородатый мужик сидит на трехногом стуле, сжимая меч. Рядом какие-то силуэты, под ногами куча… а хрен его пойми чего.
        Ну ни малейшего сходства!
        - Будем на месте минут через сорок, - предупредил Физик и прибавил газу.
        Он ошибся, и дорога заняла больше часа: утренние пробки сегодня совсем не радовали.
        - Место, откуда был сделан выстрел, или офис «Фармы» - Химик, где бы ты хотел побывать в первую очередь? - спросила Сирена.
        - На крыше конечно. Дождь, птицы и даже солнце - там слишком много факторов, способных испортить улики. И раз уж нам в кои-то веки повезло попасть на место преступления первыми, то давайте не упускать такую возможность.
        - А разве мы не разделимся? - поинтересовался я у куратора.
        - Зачем? В спину нас никто не гонит, премий за скорость расследования не выплачивают. А так есть шанс, что кто-нибудь из нас заметит упущенную остальными деталь.
        Она была права. Не знаю, как остальные, а лично я был рад возможности снова увидеть солнце, подышать загазованным воздухом городских улиц, да и просто размять ноги где-то еще помимо спортзала и бесконечного лабиринта коридоров Базы.
        - Вон тот дом, - указала она в окно на самое обычное девятиэтажное здание.
        Серые фасады с веселенькими светло-зелеными полосами, призванными хоть как-то разнообразить монолит стен, навскидку шесть-восемь подъездов, судя по обилию кондиционеров и дорогих «тарелок» - народ в основном там ютится не шибко бедный.
        - Итак, господа Неудачники, мы с вами - работники охранной компании «Беркут», которая была нанята «Фарма-Прогрессом» и тесно сотрудничает с их службой безопасности, - вкратце пересказала нашу легенду Сирена, раздавая удостоверения, бейджики и водительские права, - Химик…
        По ее просьбе студент передал огромный рюкзак цвета «хаки», из которого девушка начала извлекать черную униформу, береты, берцы, бронежилеты, фонари, наручники и даже пистолеты в кобуре. Все было украшено символом в виде орлиной башки в берете.
        - Оружие - бутафория, но у меня есть мысль, как раздобыть настоящее.
        - Ну, теперь точно заживем! - Физик аж просиял и довольно зажмурился.
        - Отставить предаваться праздным мечтаниям!
        - А мне что делать? - подал голос Жертва.
        - Выглядеть максимально важным и опасным, держи - это твое.
        Девушка протянула ему рюкзачок поменьше.
        - Мальчики на выход, сначала мы с Мистик переоденемся, а потом уже вы.
        - Ур-ра, злая натшальника командовать наша всем курить три по десять раза! - по-своему интерпретировал распоряжение Сирены наш водитель, выпрыгивая из машины.
        Следом выползли размять ноги и мы с Химиком и Жертвой.
        То есть Кридом.
        - Куришь? - протянул ему сигарету Физик.
        - В этой жизни - да, - ухмыльнулся тот, - Травки не найдется?
        - Извини, друг, но в этой жизни я таким не балуюсь.
        Вроде, как и смысл у этих двух фраз похож, но в контексте того, кем они сказаны - как же все по-разному звучит!
        - Эй, студент! - окликнул наш весельчак Химика, - Что ты насчет этого всего думаешь?
        - Ничего хорошего.
        - Как быстро нам убийцу-то найдешь?
        - Подозреваю, что это дело не по моей части.
        - Это почему?
        - Потому что работал настоящий профи, который точно знал в кого стреляет, и как его убить. Я почти уверен, что никаких следов он не оставил. А если и «наследил», то специально - чтобы нас запутать или привести в ловушку.
        - Кажется, нашему вундеркинду какое-то другое кино показывали: я вот по записям вообще ни хрена не понял, - недовольно пробурчал Физик и с наслаждением затянулся…
        Он успел выкурить ровно две сигареты к тому моменту, когда наши красавицы уступили нам «Транспортер», на этот раз выступивший в роли гардероба и гримерки. К нашему стыду, с переодеванием мы управились ничуть не быстрее девушек.
        - Вау, Мистик, ты только посмотри, какие из наших мальчиков красавцы получились! - удивилась Сирена, когда мы выбрались наружу.
        Должен признать, что униформа «беркутов» нам действительно шла. И даже Физик уже не выглядел стареющим и спивающимся раздолбаем, как обычно, а Химик и вовсе возмужал и прибавил лет пять в возрасте.
        Но больше всех преобразился Крид, на котором теперь красовался стильный черный костюм с вишневого цвета галстуком, дорогие лакированные туфли и солнцезащитные очки известного бренда.
        «Биг босс» - никак не меньше! Причем, как я понял, образ его был списан с того самого госбезопасника, с которым нам пришлось столкнуться на миссии с ограблением банка.
        И даже кейс в руках, затянутых в белые перчатки, оказался точь-в-точь такой же.
        - Дай-ка кое-что тебе подправлю.
        Мистик обошла нашего «федерала» сзади и принялась «колдовать» над его воротником.
        - Ну вот, совсем другое дело!
        Крид повернулся, демонстрируя нам дело рук прорицательницы.
        На его шее красовался… штрих-код, что в сочетании с долговязой фигурой, гладко выбритой головой и черным костюмом смотрелось весьма впечатляюще.
        - Вот теперь даже я грохнул бы его первым, - довольно кивнул Физик.
        Глава 5. Послание
        Дворик оказался и впрямь непростой: шлагбаум, охрана, мерзкий тип с усиками типа «пропуск в трусики». Но волшебные удостоверения с головой орла в берете, помогли нам с легкостью преодолеть это препятствие.
        Короткое путешествие на лифте плечом к плечу, нос к носу и зад к заду (Тебе бы почаще в спортзал ходить, Физик!) - и вот мы уже почти на месте.
        - А ну стоять! - рявкнул Химик, выставляя руки в стороны и перекрывая нам путь дальше.
        Металлическая лестница и без того была слишком узкой, даже чтобы подниматься по двое, так что идущая следом за ним Сирена лишь пожала плечами и повернулась к нам, приложив палец к губам.
        У самого выхода на крышу наш «эксперт» присел на корточки, натянул одноразовые резиновые перчатки, достал свои пробирки, ватные палочки, и принялся собирать образцы. Затем просто мазнул пальцем по ступеньке и сунул его в рот.
        - За последние двадцать четыре часа здесь было всего четверо, - заявил он, - Ну наконец-то условия, в которых можно нормально работать!
        Химик поднялся на крышу и отсутствовал минут пять. Все это время мы просто молча стояли на лестнице, стараясь не делать лишних движений и ничего не трогать. Включая Крида, так что я решил, что он уже работал с Неудачниками и понимал, чем там занимался наш паренек.
        - Все, я собрал образцы, можете подниматься! - показался Химик и снова пропал, - Только осторожно, тут сразу на выходе труп валяется, и целая лужа кровищи - не наступите, - раздался его приглушенный голос.
        Первой поднялась Сирена.
        - Аккуратнее, здесь действительно тело, - предупредила она.
        Остальные Неудачники поднялись следом. Я, разумеется, шел последним, потому что… а вот просто так. Хрен его знает, может, тот киллер на соседнем доме сидит в засаде и поджидает новых суперов, глядя в прицел?
        Прямо у двери валялся мужчина. Растянутые «треники» с двумя белыми полосками на боках, полосатая майка-алкоголичка, растрепавшиеся волосы цвета соломы, испачканные кровью, да пара резиновых «вьетнамок», лежащих рядом.
        Разрушало образ «типичного соседа по коммуналке» лишь аккуратное отверстие чуть повыше переносицы.
        - На киллера не похож, - сразу выдал свою оценку Физик.
        - Это местный слесарь, живет на девятом этаже, и только у него есть ключи от крыши, - отозвалась сверху Сирена, - здесь уже побывал кто-то из спецов Конторы и все о нем выяснил.
        - Скажи этому их «спецу», - отреагировал на информацию Химик, - чтобы в следующий раз смотрел, куда наступает. У него дерьмо к подошве прилипло.
        Фу-у-у!
        Вот серьезно - даже жалко паренька, работа у него в самом прямом смысле не сахар!
        - Это был Корвин, и он говорит, что не придумал способа лучше, чтобы тебе привет передать.
        - Да я ему уже тысячу раз объяснял, что не знал, что это его жена! И даже пояс верности подарил в качестве извинения. И сертификат в салон эротического массажа…
        Ай-да Химик, ай да кобель! Мое уважение к нему после того, как я проржался, заметно выросло. Корвин… Интересно, а у него какая способность, с таким-то прозвищем?
        Я шагнул на крышу, осторожно переступив через труп, и осмотрелся.
        Тело в «тельняшке», раскинувшееся примером неудачного каламбура, стоящая у края крыши на сошках снайперская винтовка, длинный черный кейс (открытый), дохлый голубь да пара стреляных гильз - вот и весь «пейзаж».
        - Гильзы видел? - уточнила у Химика поднявшаяся передо мной Мистик.
        - Три штуки. Две девятого калибра и одна семь шестьдесят два. Предположительно во-о-он для той красавицы, - отозвался наш эксперт.
        Ого. А я только две насчитал.
        Третья обнаружилась у самого края крыши, где сейчас как раз ползал Химик, собирая свои любимые образцы. На голове его при этом красовалась странная конструкция, напоминающая прибор ночного видения, а в руках он держал ультрафиолетовую лампу.
        - Ну, нашел что-нибудь? - поинтересовалась Сирена.
        - Да тут, в общем-то, все понятно. След трехдневной давности принадлежит неизвестно кому. Но, судя по весу и размеру обуви, могу предположить, что это был наш убийца. Приходил осмотреться. Похожий след, но уже в другой обуви - совсем свежий, вчерашний. Процентов восемьдесят, что это один и тот же человек.
        - Допустим, - кивнула куратор, - Эй, Крид, прогуляйся-ка у края крыши, помозоль глаза…
        - Думаешь, киллер наблюдает за этим местом?
        - Вот и посмотрим, - пожала девушка плечами, - Дальше…
        Химик отбежал подальше от края и продолжил:
        - Потом был убийца. Новые кроссовки - больше следов нет. Никакой органики. Вот тут, показал он место рядом с винтовкой, - Лежала какая-то ткань. Синтетика, черная. Не меньше получаса. Думаю, что именно отсюда он и стрелял.
        - Подтверждаю, наш Аналитический отдел считает также.
        - Скорее всего, именно из этой винтовки. Из нее был сделан всего один выстрел за последние дней пять точно. Даже пристрелки никакой не было.
        - Сейчас пробью по базе, что это за пукалка, - кивнул Физик, наводя на оружие телефон.
        - Гильза чистая… почти… Как и две других, но эти уже для пистолета. Выпущены из одного ствола с разницей минут в двадцать-тридцать. Первая в мужика, вторая, предположительно, по голубю.
        - Почти? - зацепилась на оговорку Химика куратор.
        - На ней какая-то гравировка. Калибр-то наш хоть?
        - Ответ утвердительный.
        - Третий «клиент» наследил только у самого выхода, вон он, валяется. Ну и самый свежий след очень похож на те, что оставляем и мы сами. Думаю, это был кто-то из наших, Конторских, тоже косящий под «беркута».
        Сирена кивнула и поинтересовалась:
        - Время выстрела можешь определить?
        - Ну… - наша двуногая лаборатория достала закупоренный стеклянный пузырек и извлекла из него ватную палочку. Сунула в рот, - Часов шесть-семь вечера. Вчерашнего дня.
        - Было еще светло. Ни дождя, ни ветра, - прокомментировал Физик, уткнувшись в смартфон, - Меня вот чего удивляет. Обзор отсюда - прекрасный, условия для стрельбы идеальные, разве что слишком уж близко для такой внушительной снайперки-то…
        - И?
        - Нахера он стрелял в стену? Мочил бы напрямую через окно, вместо того чтобы в бильярд играть! И ведь пуля не застряла в стене, не вырвала из него кусок бетона, а именно срикошетила, да еще и под нужным киллеру углом! Видать, непростая была, пулька-то!
        - Я думаю, что это послание, - отозвался Химик.
        - В смысле?
        - Вообще-то я имел в виду гравировку на гильзе - это явно какие-то символы, похожие на надпись, просто зашифрованную. Но такие сложности при стрельбе - тоже могут быть умышленными. Как фирменный знак, что ли, или подпись.
        - А что насчет двух других выстрелов? - поинтересовалась Сирена.
        - Мужика он явно убрал, как свидетеля. А птицу… может, она его отвлекала?
        - Или унизила. На башку ему нагадила, например. Химик, ты сам подумай - ну какое дело профи, который одним выстрелом валит двух человек, до сраной птицы?
        - Перекинь-ка мне фотографию гильзы с этими символами - отправлю на Базу. Время и калибр совпадает, так что это точно место, откуда стреляли. И именно та винтовка.
        Физик поправил несуществующие очки, выставил вперед ногу и начал зачитывать с экрана:
        - Снайперская винтовка эМ двадцать-десять на базе Ремингтон-Семьсот, улучшенная модификация эМ двадцать четвертой. Магазин - пять патронов, глушитель, сошки и прицел идут в комплекте по цене чуть меньше двенадцати зеленых кусков. Состоит на вооружении армии Пиндостана с две тысячи одиннадцатого года…
        - Двенадцать тысяч зелени? И он ее вот так вот просто бросил?
        - Может, его кто-то спугнул?
        - Мужик в тельнике? Голубь? - Физик ухмыльнулся.
        Сирена присела возле винтовки и отщелкнула магазин.
        - Пусто, - прокомментировала она увиденное.
        - Значит, у него был всего один патрон. Самоуверенный сукин сын, однако!
        - Или он сменил магазин после того, как отстрелялся.
        Мой взгляд метался по крыше, в тщетной попытке найти что-нибудь, какую-то мелочь, упущенную остальными, чтобы хоть как-то оказаться полезным.
        - А может, этот мужик его тут вовсе не застукал, а? - предположил я.
        - В смысле?
        - Возможно, они поднялись вместе? Убийца мог ему заплатить за ключ или наплести с три короба, чтобы попасть на крышу. А значит, он видел его лицо. Возможно, даже передавал деньги.
        - Сейчас я его обшмонаю…
        Физик присел рядом с телом и принялся шарить по карманам.
        На свет были извлечены: связка ключей (предположительно, от дома), зажигалка, ополовиненная пачка сигарет, кусок сушеной воблы и комок из смятых красненьких банкнот.
        Химик тяжело вздохнул.
        - Кстати, что там по опечаткам? - спросила у него Сирена.
        Тот лишь отрицательно мотнул головой.
        - Проверь-ка тогда купюры.
        - Квартиру обыскивать будем? - деловито поинтересовался я.
        - Вряд ли они там чаи гоняли, хотя, конечно, и такой вариант не исключен. Прибережем ее на крайний случай. Мистик, есть что добавить?
        Гадалка лишь развела руками.
        Интересно, а с нее-то тут можно спрашивать? Или она и с духами общаться умеет?
        - Я думаю, что киллер ушел по этому тросу во-о-он на ту крышу, - подал голос Крид, указывая на тонкий провод, тянущийся между двумя зданиями.
        - Чур, не полезу! - тут же замахал руками Химик, - Я высоты боюсь!
        - Врешь, я видела твою анкету.
        - Ладно, высоты не боюсь. Но расхерачиться, свалившись с девятого этажа - чуть-чуть опасаюсь. И вообще, у нас для этого специальный бессмертный оперативник имеется. Вот он пусть и прыгает.
        Здесь мы все осмотрели. Значит, остается крыша соседнего дома, кабинет покойного и…
        - Камеры!!! - заорал я.
        - Эй-эй, проснись, Уборщик, ты здесь, с нами, твоими любимыми Неудачниками, изучаешь место очередного преступления, а не в своей камере. И никто на твою жопу не покушается, - начал «успокаивать» меня Физик.
        Я замотал головой, отмахиваясь от этого пустобреха.
        - Видеокамеры! Должны быть записи, на которых мог засветиться наш киллер!
        - Тут нет камер.
        - А внизу, у шлагбаума? Там-то они наверняка должны быть!
        - Хорошая версия. Нужно будет обязательно проверить, - кивнула Сирена, и тут у нее завибрировало в нагрудном кармане, - Тише все! Шеф звонит! - она приложила палец к губам и достала смартфон.
        Приложила к уху.
        - Агент эС слушает. Да, на месте. Да, осматриваемся. Не помешает.
        Две минуты куратор слушала своего собеседника, изредка машинально кивая. А когда убирала смартфон в карман, мне очень не понравилось изменившееся выражение ее лица.
        - Плохие новости? - догадался Физик.
        - Значит так, Неудачники! Аналитический отдел уверен, что мы имеем дело с Чистильщиком. Он же - наемный убийца по имени Томас Макаронне. Известен тем, что работает предельно аккуратно: один выстрел - один труп. Или один взрыв. Или врезавшийся автомобиль. Или даже оборвавшийся трос подъемника на горнолыжном курорте.
        - Но у нас-то два трупа, - резонно заметил Физик.
        - Он всегда оставляет на месте орудие убийства, но никогда - никаких следов или свидетелей. Даже если это ребенок, слепой музыкант в переходе или собака.
        - …или птица…
        - Да, или птица.
        - Но у нас-то аж три гильзы валяются.
        - И мужик на шлагбауме мог видеть его лицо, - добавил я, - Или кто-то из соседей в окно.
        - А еще этот Чистильщик берется только за контракты стоимостью от двух миллионов долларов.
        Физик присвистнул:
        - Ого! Будь у меня такая зарплата - я бы на крышах и по три винтовки ценой в двенадцать косых зелени оставлял.
        - Так вот, по заверениям нашего великомудрого Аналитического отдела, убитый директор «Фармы» таких денег не стоил. А значит, основной целью киллера был именно Агент эМ.
        Наступила тишина, которую первым нарушил Химик:
        - И что, этот их Чистильщик - он всегда в такой хитрый бильярд играет?
        - Нет. Это первый такой случай в его карьере. И с вероятностью почти девяносто два процента - такое под силу только суперу.
        - Гребанный мексикашка!
        - Скорее, итальянец, - возразил Химик-полиглот.
        - Или какой-нибудь Толик Лапшин, - ухмыльнулась Сирена, - Почти треть его заказов - именно из России. Но это еще не все новости…
        - Гильза? - сообразил Физик.
        - Да. Гравировка на ней - это действительно оказался зашифрованный набор символов, состоящий из десяти цифр…
        - Номер телефона! - почти одновременно закричали мы.
        Глава 6. Звонок недругу
        Мы переглянулись.
        Очевидно, что это послание, специально оставленное для нас, но кем и для чего? Есть лишь один способ это выяснить. Точнее, два, но Химик уже обсосал гильзу со всех сторон и разве что грызть ее не начал - безрезультатно.
        Конечно, он выяснил, из чего изготовлена оболочка, количество порохового заряда и даже какой иглой нацарапана шифровка, но толку? Достать такие боеприпасы относительно несложно, а искать иголку в полумиллионном городе тоже занятие не самое увлекательное.
        К тому же, все это могло быть привезено даже из другой страны.
        - Химик, сможешь отследить, куда уйдет звонок? - Сирена спрятала смартфон во внутренний карман, предварительно занеся номер в телефонную книгу.
        - Нужно уровень доступа повышать до экстра хотя бы, - задумчиво почесал тот затылок, - своих ресурсов для локализации источника сигнала у нас нет, так что только через сотовых операторов…
        - Сделаю. Какая будет точность геолокации?
        - Если этот киллер не дурак, то звонок будет просто перенаправлен на другой номер. Скорее всего - на виртуальный или временно арендованный. По крайней мере, я бы так на его месте сделал.
        Я поднял руку:
        - Поправочка. Не думаю, что это номер самого убийцы, он ведь всего лишь наемник, исполнитель. Скорее, это контакт с его заказчиком.
        - Логично. Ладно, все равно сперва нужно вернуться в «Транспортер». Химик, ты здесь закончил?
        - На этой крыше да, - вздохнул тот и бросил умоляющий взгляд на Сирену.
        - Значит, спускаемся. Берем записи с видеокамер, потом я выдам тебе ноут и сделаем звонок. А потом поднимемся на второе здание.
        - Если там на въезде тоже камеры, то можно сразу ими будет заняться, - предложил я.
        - И заодно расспросим охрану. Хорошо, так и сделаем. Двинули!
        И она первой начала спускаться по лестнице.
        - Эй, а что с уликами делать? Тела, винтовка и так далее? - окликнул ее Физик.
        - Меченая гильза у нас, остальным пусть занимается полиция.
        - Но Шеф сказал…
        - У нас новые инструкции. Засекречиваем все, что касается Агента эМ. А убийством директора «Фармы» пусть занимаются те, кого мы содержим на наши налоги специально для этого. Иначе будет странно, если такое громкое преступление не оставит никаких кругов на воде.
        - А наши следы?
        - Мы здесь официально. Но все равно, перчаток не снимать, жидкостями организмов не разбрасываться, и своими покойничьими мордами лишний раз не светить - всем понятно?!
        Пока мы спускались к лифту, Химик несколько раз лизнул перила. Тоже мне, хайпожор. Не унитаз и не дверные ручки, конечно, но все равно - ну никакого понятия о гигиене!
        Интересно, а у него после таких экспериментов бывает расстройство желудка или хотя бы понос? Хотя, кого я обманываю - мне это совершенно не интересно!
        - Эй, народ! - окликнула нас Мистик, когда мы начали грузиться в лифт, - А где Жертва? Что-то не помню, чтобы он с нами спускался.
        - Бля, сука!!! - проревел Физик, оттолкнул меня в сторону, выскочил и рванул назад по лестнице.
        Грохот его ног по металлу заглушил крики остальных. И чего все переполошились-то? Бегут, словно на пожар.
        И только тут до меня дошло.
        Я бросился следом, на ходу вытаскивая оба шприца, хотя и понимая, что там уже и без меня есть кому разобраться с проблемой. Неудачников я нагнал на промежуточной площадке. Они стояли, сняв свои береты, и молча смотрели вниз, на что-то, лежащее на полу.
        На большой сверток размером с человека, накрытый непрозрачным черным полиэтиленом. Тем самым, огнеупорным и герметичным.
        - И что теперь? - спросил я.
        - Ты бери за ноги, я с другой стороны - и потащили. Он не шибко тяжелый, так что легко управимся, - скомандовал Физик.
        - Не волнуйся, через пару часов оживет, и будет снова как новенький, - успокоила меня Сирена, - у него после возрождения все заживает и даже самое лютое похмелье проходит.
        - Заживает? - не сразу дошло до меня.
        - Я когда до него добрался, то кожи на руках у же и не было, а лицо пузырями пошло, - пояснил Физик, - Хорошо хоть, что он успел зеленую вколоть. А не то воплями весь дом бы на уши поднял…
        Нет уж, ну нахер такое бессмертие - я уж лучше как-нибудь спокойненько адреналин с эндорфином повыделяю в углу, чем как этот Крид мучиться…
        К счастью, по пути нам никто не встретился, а охранник вопросов не задавал. Да и вообще не смотрел в нашу сторону, увлеченный куда более интересным процессом: он общался с Сиреной. Которая для этого разговора мало того что подобрала очень красивый бархатисто-обволакивающий тембр голоса, так еще и стащила форменную куртку, и теперь демонстрировала усатому дядьке пару эффектных полушарий, вздымающихся под облегающей футболкой.
        Я пару раз чуть Жертву не уронил, невольно на нее отвлекаясь.
        Дотащив временно покойного до «Транспортера», мы сели ждать куратора, которая объявилась минут через десять.
        - Камеры установлены, но они уже давно не работают, а на новые жильцы все никак не скинутся. Его послушать, так он тут вообще из жалости работает… - отрапортовала Сирена, втискиваясь между мной и Мистик.
        - А сам он запомнил кого-нибудь странного с кейсом?
        - Вчера была не его смена, адрес напарника я взяла. Телефон тоже, но он трубку не берет, так что придется прогуляться в гости. Хотя, если Аналитический отдел не ошибся, и здесь действительно побывал Чистильщик, то мы и там найдем остывший труп…
        - Это далеко? Могу один сбегать по-быстрому и все осмотреть, - предложил Химик.
        - Ты хотел сказать, облизать? - не упустил своего Физик.
        - Все полезно, что в рот полезло!
        - А если убийца там сидит в засаде? - осадила его Сирена.
        - С другой стороны, вдруг я что-то из виду упущу… - лишняя пара глаз не помешает. А еще лучше - две!
        - Предлагаю сперва вооружиться…
        Девушка склонилась над нашей волшебной коробочкой, почти укладываясь при этом ко мне на колени своей горячей и упругой грудью. Ох! Я аж вспотел!
        - Я, Агент Ша, куратор третьего ранга, запрашиваю доступ по коду «Экстра»! - внятно произнесла она… голосом Шизы!
        - Код не меняли, да ее это особо и не напрягает, - пояснил мне сидящий напротив Химик.
        Надеюсь, он не обратил внимание на то, как я раскраснелся.
        Интересно, а что Сирена сделает, если я сейчас шлепну ее по соблазнительно оттопыренной заднице? Очень уж руки чешутся это сделать…
        - Да должен же он рано или поздно ошибиться, и хоть какой-то след оставить?! - не унимался Химик, самолюбие которого оказалось задето чересчур «стерильным» убийцей.
        Куратор выпрямилась, освобождая меня из жаркого плена. Она ухмыльнулась:
        - Пятый год «работает», и до сих пор еще ни разу не наследил.
        - Им еще ни разу не занимался я!
        - Вот это правильный боевой настрой, уважаю! - поддержал его с водительского сиденья Физик, - Носом рой, землю жри, говном обмазывайся - но достань нам этого урода.
        Сирена достала из железного ящика и сунула нашему «эксперту» в руки ноутбук, а нам раздала оружие. Не обычный огнестрел, а наше - супергеройское.
        - Вот, если нужно будет что-то оплатить онлайн, используй данные этой карты, - она протянула Химику бумажку, на которой что-то было написано обычной ручкой.
        - Угу, - кивнул тот и, напялив громадные наушники, уткнулся носом в экран ноута.
        Убедившись, что все вооружились, наша куратор сама села играть на смартфоне в какую-то девчачью игру про яйца дракона. Не про те, которые у драконов пониже хвоста болтаются и цепляются за всякое, когда они бороздят воздушное пространство на бреющем полете, а про те, которые самки драконов откладывают…
        Я повернулся к гадалке.
        - Что, все же решился посмотреть карты на личную жизнь, - подмигнула мне она.
        - С чего ты взяла?
        - Да у тебя же все на лице написано…
        - Я думал, ты по картам судьбу читаешь, а не по лицам. Нет, у меня другой вопрос, и карты здесь не нужны. Что там случилось у нашего студента с этим Корвином?
        - Химик переспал с его женой.
        - Это-то я понял, но… это же наш Химик! Как?!
        - Корпоратив. Пьянка. Легкий романтичный полумрак. И тяжелый, я бы даже сказала убойный коктейль, созданный экспертом по вкусовым ощущениям, чтобы отключать у женщин инстинкт самосохранения, и включать инстинкт размножения. Формула ясна?
        - Значит, он ее напоил и трахнул…
        - Ага. Правда, коктейль тот предназначался для другой девушки, но, думаю, наш Химик такой рокировке не особо расстроился. Ты же наверняка видел ее в контактном зоопарке - она там работает.
        Я вспомнил изящную улыбчивую казашку, которая возилась там со зверушками. Ну да, девочка действительно очень хорошенькая и позитивная, глядя на нее и самому улыбаться хочется. Повезло этому Корвину!
        - Погоди, а она из персонала Базы? Или тоже супер?
        - Доктор Ди? Ее талант - общение с животными. Точнее, они ее понимают, а вот она их, увы… Может быть когда-нибудь, но пока это лишь монолог…
        Ясно.
        - А почему «Доктор Ди?»
        - Смотрел фильм «Доктор Дулиттл»?
        - Нет, но слышал, о чем он. Тогда возникает другой вопрос: как семейная пара ухитрилась выжить, пройдя Мясорубку? Оба! Если для одного шанс всего десять процентов, то для двоих это получается…
        - Расслабься, человек-калькулятор, - девушка рассмеялась, - Они уже на Базе и познакомились, и поженились.
        - А в чем сила этого Корвина, насколько он опасный тип? Очень не хотелось бы остаться без нашего эксперта… -я кивнул на увлеченно работающего Химика.
        - На этот счет не бойся, разборки между сотрудниками Конторы запрещены, так что все отношения выясняются на уровне дружеских розыгрышей да спаррингов на ринге.
        - И все же?
        - Он телепортатор. Может переместиться куда угодно.
        - Ого! Так это же круто?
        - Круто - из Жопокрута? - гадалка рассмеялась, - Вспомни нашего бессмертного.
        Да уж. Вот уж у кого можно поучиться дописывать в контрактах гадости мелким почерком, так это у нашей аномалии.
        - Дай угадаю: прилетает на место по частям? Или тратит на перенос столько же времени, как если бы просто прибежал на своих двоих?
        - Почти угадал. Чтобы телепортироваться, он создает… что вроде нарисованного прямо на земле Лабиринта, через который должен пройти. В зависимости от точки назначения, этот Лабиринт может быть маленьким или большим, простым или сложным - и в нем можно натурально заблудиться. И это уже не говоря про то, что каждый шаг там стоит Корвину огромных усилий. Как подняться на пятый этаж без лифта и с мешком картошки на спине…
        - Жесть.
        Меня вдруг осенила внезапная мысль:
        - Точно! Так вот, почему Корвин - это же прямо как в «Хрониках Амбера» у Роджера Желязны!
        - Угу, именно. Только не у Желязного, а у Азимова.
        - Погоди, ты все перепутала. Азимов - это «Основание», три закона робототехники и так далее. А «Хроники Амбера» написал Роджер Желязны.
        - Алле, Уборщик! Может, в какой-то другой реальности этот твой Желязны и написал «Хроники», но здесь, в нашем мире, их написал Айзек Азимов. Спроси у Гугла, если не веришь…
        - Но… как же…
        Я ведь был совершенно уверен, что прав, но… Действительно, первая книга «Хроник» авторства популярного американского фантаста Айзека Азимова вышла в 1970 году - так мне сказала всезнающая Википедия.
        - Есть вкусняшка! - прервал мои размышления радостный вопль Химика.
        - Справился? - пересела к нему Сирена.
        - Да. Уйдет примерно по тридцать секунд на каждый номер, так что чем дольше продлится разговор - тем лучше.
        - Ясно.
        В руке куратора появился телефон, и мы все притихли, стараясь даже не дышать.
        Химик молча кивнул, давая сигнал, и куратор нажала на значок зеленой трубки.
        Пошли гудки.
        - Неужели так быстро справились? Рад, что вы оказались благоразумным человеком, - раздался веселый мужской голос.
        - Что отвечать? - зашептала Сирена, выключив микрофон.
        - Кашляни!
        - Спроси, кто это!
        - Молчи!
        - Помехи… изобрази помехи! - один за другим посыпались советы.
        Сирена кивнула и приложила палец к губам, призывая нас к тишине.
        - Вы просто нас недооценили, - решительно произнесла она в трубку.
        - Гхм. Милочка, я же предупредил, что разговаривать буду только с твоим начальником и ни с кем больше.
        - Да-да, уже передаю ему трубку, - торопливо пробормотала куратор, и тут же произнесла уже голосом Шефа, - Слушаю.
        - Нет, это я вас слушаю, и очень надеюсь, что новости меня порадуют.
        - Разумеется, - холодно отозвалась Сирена, - иначе и быть не может. Но сперва мне хотелось бы уточнить некоторые детали…
        - Ага… - голос в телефоне на несколько секунд умолк, а затем продолжил, - А знаешь, я ведь почти повелся. Очень талантливо, ничего не скажешь. Ты ведь один из ручных уродцев Конторы, да? И сейчас, как я понимаю, ломаешь эту комедию с подменой голоса, чтобы отследить положение моего телефона.
        - Я не понимаю, о чем вы…
        - Слушай меня внимательно, ур-р-род, и передай своему пафосному Шефу, что из-за твоей дебильной выходки я сокращаю время вдвое. Так что теперь у вас осталась неделя, чтобы вернуть то, что принадлежит мне!…
        И он разорвал связь.
        - Упс, - виновато улыбнулась Сирена, - Кажется, мы опять налажали.
        Глава 7. Звонок друга
        - Скорее, в очередной раз обосрались, да так, что все кругом заляпано, - грустно прокомментировал Физик.
        - Выходит, Шеф уже связывался с этим психом… - начал Химик, но его прервал звонок смартфона, который Сирена так и продолжала держать в руке.
        - А вот и он, легок на помине. Походу, нам пиздец…
        - Тихо все! - рявкнула на нас девушка и ответила на вызов, - А куратора нет на месте, что ей передать? - заговорила она голосом Физика.
        - Э-эй, давай только без вот этих подстав! - зарычал «оригинал» со своего места.
        - …включи, - раздался голос Шефа по громкой связи.
        - Включила, так что мы все вас слышим. Кроме Жертвы.
        - Значит так, Неудачники. Мы позвонили по найденному вами на гильзе номеру. И, думаю, вы должны быть в курсе состоявшегося разговора. Новости, прямо скажу, хреновые… Включай, - сказал он кому-то в строну.
        Гудки. Нет, это не связь прервалась, а Шеф включил записанный разговор.
        - Оперативно работаете, ребята! - раздался уже знакомый нам голос незнакомого мужчины. И, судя по интонации, у его обладателя было прекрасное настроение.
        - С кем имею честь разговаривать? - а вот наш начальник говорит сухо, хоть и вежливо.
        - Слушай, я вот понятия не имею, что ты за хуй такой - из конкретных пацанов или шестерка какая, но скажу тебе сразу, что буду разговаривать только с самым главным в этой вашей Конторе или как вы там свой цирк мутантских уродов называете…
        Тишина.
        Да уж, Шефу было над чем призадуматься. Неизвестный явно понимал, к кому в руки попадет шифровка, и более того, знал о Конторе и о суперах.
        - Меня зовут Шеф, и я руковожу всеми этими, как вы выразились, мутантами.
        - Что, реально такое погоняло? Ладно, тогда можешь называть меня, скажем, Боссом. И это я заказал твоего восстанавливающегося урода, который засел в «Фарме».
        Тишина.
        - Слушай, Шеф. Если ты тянешь время, чтобы отследить номер, то не советую потом соваться по этому адресу. Заебешься новых уродов клепать взамен подохших. Андерстенд ми, или не андерстенд?
        - Я вас понял.
        - Значит так. Вижу, ты не шибко разговорчивый, так что просто обрисую тебе ситуацию. Из-за твоих ручных уродцев я потерял кое-что ценное, и ты мне это вернешь. Или готовь мешки для трупов… Очень много мешков, андерстенд? Хотя, ты же их, скорее всего, сжигаешь, да? Конспирация и все такое…
        - О чем именно идет речь?
        - Ограбление банка пару недель назад - помнишь? Мои ребятки должны были кое-чего вытащить, но тут объявились твои уроды, и весь мой гениальный план пошел по пизде. Так что за тобой должок, Шеф…
        - И это…
        - Сука, бесишь ты меня! Короче, директор цирка уродов - даю тебе две недели сроку. А чтобы ты не тянул кота за яйца, в качестве стимула каждые три дня будет умирать один из твоих мутантов.
        - Я не понимаю, о чем вы говорите! - злость, смешанная с отчаянием звучала в голосе Шефа.
        - «Газпром», «Нанотех» или «Мегафон», а? Интересно, кто же будет следующим… Монетку подбросить, что ли? Или сам выберешь?
        - Это было в камерах хранения? Что именно?! Хотя бы, скажите, в какой ячейке?!!
        - Ну вот. Кричишь на меня... Зачем так орешь, а? Ладно, перезвонишь, когда будет, чем поднять мне настроение. Которое, между прочим, ты сам же и испортил.
        Пауза.
        - Да хоть намекни!
        - А ты у уродов своих спроси. Кстати, как тебе мой подарок из Мурманска, а? Забавный паренек, правда? Не знаю, куда ты его спрятал, но если надо будет, то у меня еще парочка сюрпризов для тебя есть… В общем, жду звонка. И это, Шеф, или как там тебя на самом деле - не огорчай меня больше…
        Гудки…
        - Комментарии или вопросы будут? - я даже не сразу понял, что Шеф обращается уже к нам.
        - Да, - после недолгой паузы отозвалась Сирена, - Вы знаете, о чем он говорил? И… что этоза «подарок из Мурманска»?
        Пауза…
        - Я получил список того, что было похищено из банка. Над ним сейчас работает Аналитический отдел…
        И снова пауза. Сочная и многозначительная. Ведь далеко не факт, что у нас будет доступ к этой информации. Мы, по сути, кто? Просто «ручные уродцы Конторы», как выразился неизвестный. Контора нас породила, она же нас и… рассортировала по рангам и уровням доступа. А еще засунула в шеи микрочипы, способные отхерачить нам голову просто по сигналу…
        Пауза затянулась. По ту сторону трубки послышался тяжелый вздох, а потом:
        - Джин, которого вы поймали - он приехал к нам из Мурманска.
        Теперь настал наш черед выдерживать многозначительную паузу.
        - Вы… допросили его? - осторожно поинтересовалась Сирена.
        - Он ничего не помнит о… о Мурманском периоде своей жизни. По крайней мере, того, что оказалось бы для нас полезным.
        - Вы отследили звонок?
        - Эй! - подал голос Химик, - У меня тоже есть координаты!
        - Да. Я отправил туда Мутных, осмотреться…
        - И?
        - Они в дороге. Мистик рядом?
        - Я здесь! - отозвалась гадалка, - Вы хотите узнать, кто будет следующей целью?
        - Да. Если это возможно…
        Зашуршала перетасовываемая колода.
        - Влюбленные. Это карта выбора из двух возможных вариантов. Думаю, что этот Босс еще и сам не принял решение.
        - Хорошо, если так, - отозвался Шеф, - Любое промедление с его стороны - это выигранное нами время.
        Пауза. Да и что тут скажешь? Походу, этот матерящийся весельчак крепко схватил Контору за яйца.
        - Какие будут распоряжения? - подала голос наша куратор.
        - Вы ищете убийцу. Мы - пытаемся выйти на след «Босса» и понять, что конкретно ему нужно. Будьте на связи, если нам или вам вдруг что-то станет известно по этому делу…
        - Принято.
        - И еще. Мистик, ты там периодически проверяй, не определился ли этот урод со следующей целью. Это приказ.
        - Принято, - в тон Сирене отозвалась прорицательница.
        - У нас есть две недели, чтобы разгрести эту кучу дерьма… Полно времени! - попытался приободрить нас Шеф, но плохо он знает Неудачников!
        - Боюсь, что уже меньше… - осторожно отозвалась наша куратор, и вкратце пересказала результат своей беседы с «Боссом».
        Тишина.
        Многозначительная, гнетущая и почти физически давящая на психику.
        - Ясно.
        Коротко, емко и опасно - по-моему, именно так прозвучал ответ.
        Паза…
        - Ну, ни пуха вам, Неудачники, ни пера! И держите меня в курсе… - наконец, «переварил» свежую информацию наш великий и ужасный руководитель.
        - …в Жопокрут! - дружно отозвались ребята.
        - В Жопокру-у-ут! - машинально выкрикнул я, присоединяясь к коллегам.
        Гудки…
        Затянувшаяся пауза.
        И молчаливые взгляды, украдкой бросаемые друг на друга…
        - Не знаю как вы, - наконец, разорвал гнетущую тишину голос Физика, - А я поймал охуенный такой бодрячок от всего происходящего. Так что веди нас, наш командир, в бой! Ур-ра!
        Сирена тяжело вздохнула. Перевела взгляд на Мистик, и та молча кивнула.
        Уже знакомая мне карта «Умеренности» пристроилась на лбу вопящего водителя, «выключив» тому звук.
        Уф-ф-ф.
        - Значит так, Неудачники. Действуем по прежнему плану, только теперь у нас на счету каждая минута, - заявила куратор, - Вопросы, предложения?
        Физик отчаянно зажестикулировал, то скручивая пальцы в символ «восклицательного знака», то демонстрируя классические и всем понятные «факи».
        - Мой умственно отсталый и глухонемой друг говорит, - взял на себя функции «переводчика» Химик, - Что наконец-то осознал, что ему не нравятся женщины…
        Он бросил взгляд на Физика, который демонстрировал ему внушительный и вполне красноречивый кулачище, и, кивнув ему, продолжил:
        - Так что он решил сменить ориентацию и мечтает об огромном волосатом хере. Вот прямо как его кулак. Я все верно говорю? - Химик обернулся, - Или ты имел в виду жесткий фистинг?
        - …яйца откушу, коз-зел! - наконец-то дар речи вернулся к Физику.
        - Вот-вот. Правда, я не понял, что он имеет в виду именно акт феляции, но…
        - Сюда иди, падла! - попытался схватить приятеля оскорбленный водитель, но тот увернулся и с ловкостью макаки перебрался на задние сиденья.
        - Эй, полегче там! Вот бери пример с Жертвы: лежит себе тихонько, молчит, трахнуть никого гомосексуальным способом не пытается…
        И с этими словами Химик уселся прямо на труп Крида.
        - Мама. Роди меня обратно, пожалуйста! - взмолилась Сирена потолку «Транспортера».
        А потом издала короткий визг. Такой, от которого заныли разом все зубы, застонали кости, и вдоль позвоночника побежали «мурашки». Да такие, что аж ребра захрустели…
        Наступила тишина.
        И я решил принять огонь на себя, первым подав голос:
        - Я бы навестил второго охранника, но один боюсь. Да и толку там от меня? Химик, Мистик - что скажете?
        - Времени у нас в обрез, - пожала плечами гадалка, - Я с тобой.
        Она достала свой «Метатель» и принялась вставлять в него карты. Как я успел заметить, специфический «магазин» ее оружия вмещал всего две штуки, и еще одна - пристроилась непосредственно в спусковом механизме.
        Ограничения таланта? Скорее всего.
        - Химик?
        - И копать меня, и в мешок меня, - вздохнул тот и развел руками, - Конечно, я «за».
        - Ну, допустим, по мешкам у нас сейчас Жертва расфасован… - заметил Физик.
        - Это через два квартала отсюда, - сверилась с адресом Сирена, - Может, сперва на крышу соседнего дома заглянем?
        - Вряд ли он там внезапно расслабился, снял перчатки и закурил, - вздохнул Химик.
        - Значит, потом. Двигай! - куратор локтем ударила в спинку сиденья.
        Сидевший с другой стороны в кресле водителя Физик правильно истолковал сигнал, и «Транспортер», натужно чихнув, закашлял и зафыркал двигателем, разогреваясь.
        Увы, но самые худшие предположения сбылись.
        Мы с Химиком на лифте поднялись на шестой этаж. Нужную нам квартиру легко было опознать даже не по ее номеру, а по отсутствующему глазку. Этому необычному дизайнерскому решению могло быть лишь одно логичное объяснение.
        - Откроешь? - спросил Химик, опускаясь на колени и доставая свой походный набор пробирок и ватных палочек.
        Молча кивнув, я присел рядом и вытащил подаренные Физиком отмычки.
        Почему-то никто из нас даже не подумал позвонить - и правильно.
        …Тело уже остыло, а кровь, разлившаяся неровной кляксой вокруг головы, успела почернеть. Охранник валялся на спине, так что нам хорошо было видно, что вместо правого глаза у него зияет огромная дыра.
        - Чисто работает, гад, - вздохнул Химик, - Аж завидно.
        - За два ляма вечнозеленых тут бы и я все языком вылизал… - с сожалением признался я.
        - Пф… Слюна - самый четкий след, это почти стопроцентная идентификация личности. Лучше нее разве что только кровь или сперма.
        - Чего?!
        - Проехали. Я промолчал, а ты - не услышал… И не переспросил.
        Спорить с массовым отравителем, способным замутить ядреный ферромоновый коктейль соблазнителя - себе дороже, так что я просто молча кивнул, соглашаясь.
        - Приберешься? - Химик кивком указал на пол.
        - Не вопрос…
        Я достал «Запузыриватель» и залил коврик перед дверью мыльным раствором максимальной агрессивности. Все. Теперь нас здесь не было, а с трупом пусть полиция разбирается.
        Когда мы влезали в «Транспортер», никто не проронил ни слова, но тишина была такой красноречивой, что я не выдержал:
        - Следов нет. Свидетель был застрелен через глазок. О нашем визите никто не узнает.
        - Молодцы, - кивнула Сирена, - А вот Мистик определила следующую цель.
        Она достала смартфон, нажала кнопку вызова и демонстративно включила громкую связь:
        - Продолжаем расследование убийства Агента эМ. На следующую цель Мистик вытащила карту «Мир». Больше новостей нет.
        - Радость, полный успех, исполнение желаний, гармония и достижение целей… - почти прокричала в трубку прорицательница.
        И Сирена разорвала связь.
        - «Газпром» - мечты сбываются, - прокомментировал Физик…
        Глава 8. Возвращение живых мертвецов
        Немного посовещавшись, мы решили остановиться именно на этом варианте - два других не подходили под глобальное и всеобъемлющее понятие «Мир».
        - И кто, интересно, там из наших? - спросил Химик то, что интересовало всех нас.
        - Увы, мне неизвестно, - пожала плечами Сирена, - Уровень доступа маловат.
        - Нас вообще это хоть как-то касается?
        - Скорее всего, там тоже будет работать Чистильщик, а значит…
        Значит, мы тоже должны быть там, чтобы его взять. Желательно до того, как погибнет еще один супер Конторы, внедренный в мега-корпорацию.
        - Так что работаем дальше и ждем новых указаний, - подытожил Физик, - Что там у нас осталось - вторая крыша?
        И мы вернулись к дому, через который ушел убийца. С камерами у наблюдательного пункта охраны вышел облом: там оказалась всего одна, но и та установлена она была так, что «видела» лица лишь тех, кто приходил
        - Здесь его не было, - прокомментировал Химик, взяв образцы с ручки входной двери у ближайшего к шлагбауму подъезда.
        И все же. Допустим, прямо перед ним какой-нибудь грипозник сопливой рукой дотрагивался до той же двери, а студент ее потом облизал - он заболеет, или ему в придачу к способности еще и сверхъестественный иммунитет прилагается?
        - Значит, идем к следующему подъезду, - кивнула Сирена.
        - Зачем? - я указал пальцем вверх, - Вряд ли у него собой были ключи, так что замок ему пришлось ломать или искать незапертую дверь. Так что, где бы мы ни поднялись на крышу, легко найдем, дверь, через которую киллер спустился.
        Так мы и сделали. Поднялись на крышу, отыскали сбитый чем-то тяжелым замок и прошли по следу убийцы. Увы, снова безрезультатно.
        Камеры в подъезде и снаружи - надо же, какое совпадение! - оказались сняты, причем, судя по следам, совсем недавно.
        - Наверное, мальчишки камнями закидали… - пожал плечами охранник, убедившись, что мы не имеем никакого отношения к жильцам или представителям домоуправления, а значит и за камеры ему от нас не влетит.
        Угу. Готов поспорить, что их сбили камнями девятого калибра с глушителем.
        И, разумеется, никого подозрительного ему вспомнить не удалось. Впрочем, путей отступления у убийцы было предостаточно и вдали от посторонних глаз. В общем, очередная пустышка.
        - Поймаем этого урода - я ему лично все пальцы переломаю и обглодаю лицо! - прорычал раздосадованный своим поражением Химик, когда мы шли назад к машине.
        - В смысле оближешь?
        - Физик, давай только ты меня сейчас не беси!
        - А не то ты и меня оближешь? Знаешь, где мне больше всего нра…
        Сперва незадачливый шутник, дергаясь, словно в припадке, рухнул на землю, и только потом я услышал треск электрошокера.
        - Ну… Думаю, что это вполне тянет на невинный дружеский прикол, - не задумываясь, прокомментировала случившееся Сирена, - Эй, человек-конвульсия, ждем тебя в машине.
        По пути она отправила СМС Шефу о том, что наши поиски не увенчались успехом.
        Ответ не заставил себя ждать: минут через пятнадцать раздался звонок. На этот раз куратор вышла из машины, чтобы побеседовать с начальством приватно.
        - Итак, вторая мишень - это руководитель исследовательской лаборатории, которая занимается вопросами хранения и транспортировки взрывоопасных веществ, - начала рассказывать она, когда вернулась в «Транспортер».
        Мне это показалось нелогичным.
        - А у Конторы там какой интерес? Я понимаю медицина, фармакология и тому подобное. Но газопроводы?
        - Ты вообще помнишь, что иногда вываливается из Жопокрута? Да и сама аномалия - тоже субстанция не шибко спокойная и безопасная… - пояснил Физик, - Опять же, иногда отряды оперативников, вроде нас, притаскивают… всякое.
        Я вспомнил джинна и стреляющего огнем Алко-Толика.
        В общем-то да, какой-то резон в этом есть. Ну и, чего уж скрывать, денег там наверняка крутится немерено, и к такой доильной сиське грех не припасть! Интересно, а откуда вообще у Конторы берутся средства на все эти проекты? На одну только нашу Базу было угрохано мне даже представить страшно, сколько! Да и сейчас наверняка, вливается немало…
        - …большую часть времени он проводит в лабораториях, и маловероятно, что убийцабудет брать его там. Слишком сложно.
        - А в «бильярд» пулями играть - это просто, по-твоему?
        - Если там действительно будет Чистильщик, то по цели он предпочитает работать на дистанции, используя снайперскую винтовку. Даже если ему нужно спустить автобус с моста…
        - Значит, нужен план здания и схема перемещений потенциальной жертвы. Наверняка там есть простреливаемые места: столовая, комнаты отдыха, курилка на балконе, шлюшья сауна, казино - в общем, я хрен его знаю, как они там живут в этом своем «Газпроме».
        - В саунах и в казинах обычно нет окон, - заметил Химик.
        - Думаю, все будет гораздо проще - он ведь там не ночует, а возвращается домой. Да и выходные никто не отменял…
        - Сегодня вторник. А покушение, скорее всего, будет в пятницу.
        - Или в четверг. Мы же понятия не имеем, как там Боссы время считают… - добавил Физик, - Или вообще, он может просто передумать и прикажет грохнуть этого газпромовца сегодня.
        - Думаю, он не просто так сдал нам возможные цели, - я решил высказать свои предположения.
        - Водит нас за нос?
        - Нет. Показывает свою силу. Сдал нам цели, прекрасно понимая, что Контора постарается их защитить. Или даже спрятать.
        - И?
        - Мне кажется, что именно на это Босс и рассчитывает. Он хочет показать, что мы не в состоянии уберечь своих людей даже зная, кто является мишенью.
        - Просто этот урод не знает, с кем он связался, - самоуверенно заявил Химик.
        - Или наоборот. Знает куда лучше, чем мы думаем. Пока что он по всем статьям нас уделывает.
        - Ну, допустим, с ограблением банка этот Биг Босс все же обосрался, - заметил Физик.
        - Наверняка просто не учел, что расследованием займутся мутанты… И то, все ведущие к нему ниточки он обрубил очень качественно.
        Что-то ударило сзади в спинку моего кресла, и я не подпрыгнул на месте только потому, что меня парализовало от страха.
        - Эй, выпустите меня, пока я тут не задохнулся! - раздался приглушенный голос Крида.
        - Физик, мать твою, ты опять забыл дырки проделать? - вспыхнула Сирена.
        - Да ничего с ним не станется, - беззаботно махнул рукой водитель, - Он же бессмертный.
        - Зато ты - нет! Живо помоги ему освободиться!
        - Ишь ты… нашла молодого… - недовольно ворча, Физик выскочил из машины, обошел «микрик» и открыл заднюю дверь.
        В его руке сверкнул нож, и вскоре задыхающийся Крид оказался на свободе. Целый и совершенно невредимый, как и было обещано. И его пижонский наряд тоже.
        - Что интересного я успел пропустить? - поинтересовался Жертва, потягиваясь.
        - Шефа какой-то тип послал на хуй. Химик облизал все, что можно и что нельзя, так что мешок спас тебя от этой участи. Неудачников отправили работать в «Газпром», а Сирена попросила киллера поубивать нас всех побыстрее, не затягивая с этим делом.
        Крид недоверчиво уставился на Физика, а потом перевел взгляда на куратора:
        - Что, реально?
        - В общих чертах, да, - кивнула Сирена.
        - Пиздец вы тут все на голову больные, - заявил многократный самоубийца, наркоман и людоед.
        Мы ему кратко пересказали события последних пары часов.
        - Босс, значит? Как по мне, так он вполне может и всех троих пришить. Даже одновременно.
        - Нанять еще пару киллеров?
        - Не вижу в этом никакой проблемы. Деньги у него есть, с суперами он тоже знаком, так что…
        - Пожалуй, ты можешь оказаться прав. Сообщу Шефу.
        Сирена отправила сообщение и тут же получила ответ:
        - Аналитический отдел считает так же. Нам приказано заняться «Газпромом». У кого-то есть соображения?
        - Раз он хочет показать свою силу, то не вижу смысла облегчать ему задачу. Давайте запрячем нашу цель подальше, и пусть попробует ее достать, - предложил я, - Босс сам предложил нам эту игру и навязал правила.
        - Мне бы взглянуть на фото предполагаемой мишени - может, получится загримироваться и поймать пулю вместо него.
        Сперва предложение Жертвы вызвало у меня оторопь, а потом я вспомнил, с кем имею дело. Ну да, если помирать в муках по несколько раз на дню, то смерть от руки киллера воспринимается чуть-чуть иначе.
        - Фото и вся необходимая информация будет чуть позже, - кивнула Сирена.
        - А допуск в секретные лаборатории «Газпрома»?
        - Попытаюсь достать, но обещать ничего не могу.
        - И какой дальше план?
        Девушка сладко потянулась, выгибаясь и жмурясь, как довольная кошка.
        - Для начала нужно переодеться в штатское и пообедать. Кажется, тут неподалеку был приличный ресторанчик.
        - Вау! Неужели нашему заданию подняли статус? - вскинул бровь Физик.
        - Именно. Так что…
        Она вытащила из стального ящика несколько банковских карт и раздала нам.
        - Гуляй, рванина! На каждой по две штуки баксов.
        - Вау! Сауны,дешевые шлюхи, наркота! - довольно зацокал Крид.
        - Спортивный байк, ящик НАСТОЯЩЕГО чешского пива, ночной дрифт и ставочки! - обтер несуществующие усы Физик.
        - Соньку четвертую возьму, и дисков на сдачу. На всю, и чтобы одни эксклюзивы!
        - Тогда уж и стакан-дрочилку в придачу бери… - ухмыльнулся наш «байкер».
        - Бильярд, караоке, и радиус «поводка» вам урежу до пятиста метров, с такими-то вашими влажными мечтами… - обломала нас куратор.
        Мы быстро переоделись, снова в две смены, и отправились обедать. Место, выбранное Сиреной, оказалось не просто приличным, а одним из лучших в городе. Так что мы ушли в полный отрыв, и заказывали то, что когда-то мечтали попробовать, но не было возможности. Лично я оттягивался по морепродуктам: взял себе омаров, устриц, суп из угря и такояки - осьминога в шариках из теста.
        - На-ка, попробуй. Наверняка такого не ел никогда, - протянул я Химику кусочек мяса, аккуратно взяв его палочками.
        - Что это?
        - Угадай рецепт этого блюда с одного укуса! Ты же у нас эксперт?
        Пожав плечами, студент взял угощение, покатал на языке и… тут же выплюнул!
        - Ты охерел?! Это же фугу!
        - Ну да.
        - Хотя, вроде съедобно, так что можешь жрать. А вообще, Уборщик, у нас теперь для смертельно опасных дегустаций специально выделенный агент есть.
        - Так ему я тоже дал.
        И я повернулся к Жертве. Тот, поймав мой взгляд, подмигнул и показал большой палец.
        - Ты же знаешь, что от тетродоксина умирают не так быстро? Первые симптомы могут и через полчаса появиться.
        - От кого?
        - Яда, который содержится в рыбе фугу.
        - Эм-м-м…
        - Расслабьтесь, ребята, - влезла в наш разговор Сирена, - Вряд ли местный повар прошел обучение в Японии и получил лицензию на приготовление этого блюда. Так что, скорее всего, ваша фугу сделана из какого-нибудь тунца. В лучшем случае, из такуфуги, выращенной на специальной диете, и не содержащей ничего смертельно опасного.
        - А разве она не сама по себе ядовита?
        - Нет. Просто жрет всякую дрянь…
        - Прямо как наш Химик, ага.
        - Эй, я бы попросил! - возмутился тот.
        - Боюсь, что просить бесполезно - тут в меню нет ни обрезков ногтей, ни жеванной жвачки, как ты любишь…
        Кто-то осторожно коснулся моего плеча.
        - Бонифаций Петрович? - раздался сзади незнакомый женский, даже, скорее, девичий голосок.
        Я обернулся. Симпатичная девушка лет двадцати, волосы цвета спелой пшеницы, две косы, средний рост… Что там у меня в Заметках было по этому поводу?
        - Дарья Никишина?
        - Точно! И как это вы только всех запоминаете? А у нас тут у родственницы юбилей, и вот мы, с мамой… - девушка махнула куда-то в сторону соседнего зала, откуда раздавалась веселая музыка.
        - Понятно.
        - А вы уже нашли себе новое место работы? Мы с ребятами все так расстроились, когда Изольду Зольдатовну выписали, и вы от нас ушли…
        - Эм-м… Да собственно вот, с коллегами как раз отмечаем.
        - Здорово! Очень за вас рада! А где именно? В архитектурном колледже?
        Стальные пальцы Сирены так стиснули мое предплечье, что я аж чуть не зашипел от боли.
        - Это еще что за жизнерадостная мокрощелка? - зашептала она мне на ухо, почти касаясь его губами.
        - Студентка моя… бывшая… больно же!
        - Идиот! Она же нас всех видела, а может даже и еще кого-то узнала. Избавься от нее немедленно… Боня…
        - В смысле?! Она сюда не одна пришла, вообще-то, ее же искать будут!
        После всего творящегося, слово «избавиться» стало для меня синонимом лишь одного, и исключительно кровавого способа отделаться от излишнего внимания.
        - А вы будете хоть иногда у нас на замене, Бонифаций Петрович?
        - Девочка, - Сирена улыбнулась и взяла ее за руку, - Ты знаешь, где здесь дамская комната?
        - Во-о-он там, прямо и налево.
        - Покажи мне. Пожалуйста… - наша куратор встала из-за стола, одернула сильно задравшееся платье и улыбнулась Даше, - Идем, попудрим носики.
        И бесцеремонно потащила студентку за собой.
        Признаться честно, те пять минут, что их не было, я сидел, словно на гвоздях. Раскаленных. Несколько раз даже порывался встать и пойти следом, но в такие моменты вдруг сидящий слева Физик внезапно вспоминал о моем существовании, приобнимал меня за плечи, наваливаясь всем своим весом, и рассказывал какой-нибудь несмешной анекдот, постоянно сбиваясь и сам себя перебивая.
        Вернулись девчонки быстро. По отдельности, но, слава богу, Никишина была жива и здорова, и сразу направилась в соседний зал, к своим празднующим родственникам. Я приветливо махнул ей рукой, но та, если и заметила мой жест, то не подала виду, и больше к нам не подходила и даже не смотрела в нашу сторону, идя мимо.
        - Я уж думал, ты ее там убьешь, расчленишь и по кусочкам в унитаз спустишь, - неуклюже попытался я разрядить обстановку, когда Сирена вернулась на свое место.
        - Кого?
        - Студентку мою.
        - Как видишь, все в порядке, жива-здорова твоя мокрощелка, - девушка натянуто улыбнулась, - И много у тебя таких по городу еще гуляет?
        - А ты что, ревнуешь? - подмигнул я.
        - Прикидываю, сколько еще мешков для трупов нужно купить.
        Мда уж. Я принюхался:
        - Новые духи? Что-то не припомню у тебя таких.
        - Духи? Какие еще духи? Ах да… эти… Мальчики покупают пиво, шлюх и приставки, а девочки - новые духи, сумочки и туфли. Тебе нравится?
        - Очень запоминающийся аромат.
        Не говорить же ей, что с некоторых пор запах миндаля у меня ассоциируется с остывающим трупом под ногами и окровавленный ножом в моей руке…
        
        ОБРАЩЕНИЕ АВТОРА
        Уважаемые читатели! Собственно, до финала первого эпизода осталось всего несколько глав.
        Как вы, наверняка, уже догадались, противостояние Конторы и загадочного Босса - это центральный сюжет второй книги и косвенно - первой.
        По-прежнему с интересом жду ваших комментариев и отзывов.
        P.S. Обновленный макет обложки - чуть-чуть спойлер ;-)
        Глава 9. Актеры погорелого микроавтобуса
        Пообедав, мы вернулись в машину и снова переоделись в «беркутов». Химик решил осмотреть место убийства - или «облизать», как выразился Физик - так что мы отправились в офис «Фарма-Прогресса».
        У входа в здание нас встретил руководитель службы безопасности компании, и вызвался быть нашим гидом.
        - Это чтобы мы чего лишнего не подсмотрели, и не заглянули, куда не следует, - негромко пробормотал Физик.
        Безопасник, назвавшийся Сергеем Константиновичем, сделал вид, что ничего не слышал.
        - Нашей компании принадлежат восьмой и девятый этажи. Все руководство сидит на девятом, там же - комнаты отдыха, конференц-залы и прочее, - пояснил он, нажимая в лифте нужную кнопку.
        - Нам нужен список тех, кто присутствовал в момент убийства в кабинете. А также хотим знать кто организовывал эту встречу, - подала голос Сирена.
        - Боюсь, что это конфиденциальная информация.
        - Твоего босса прихлопнули на этой встрече, мужик! - попытался наехать на него Физик.
        - Начальников у меня много, а работа - одна.
        - Так вы ее и потеряете, если «крота» не найдете…
        - Простите, кого?
        - Того, кто подставил вашего начальника под пулю. Я думаю, что у организатора покушения есть свой человек в компании. Внедренный заранее, перекупленный, или кто-то вышел на замену внезапно «заболевшего» сотрудника… - пояснил Химик.
        - Такого не может быть! - уверенно заявил безопасник, - Я всех проверяю лично…
        - У каждого есть своя цена. Человека можно купить, запугать, запутать…
        - Запутать? Это как - гипноз, или нейролингвистическое программирование?
        - Почти, да. Вот вы бы стали отдавать десять процентов любых своих доходов незнакомцу, который пообещает вам, что если вы будете неукоснительно соблюдать набор простейших правил их компании, то лет через сорок-пятьдесят с вами свяжется его руководитель, которого тот и сам-то в глаза никогда не видел и даже по телефону с ним не разговаривал? Свяжется и проведет собеседование, по результатам которого - возможно! - устроит вас на интересную, непыльную но при этом и не оплачиваемую работу? И все это без каких-либо контрактов, договоров или даже расписок.
        - Я что - похож на дебила?
        - Нет, конечно. А про церковную десятину когда-нибудь слышали?
        - Так это же совсем другое. Я ведь и сам крещеный.
        - Конечно другое, разумеется… Ну хотя бы записи с камер посмотреть дадите?
        - Да. Мы же обещали вам любое содействие при расследовании. Прошу, выходим и сразу направо, третья дверь напротив лифта, та, что без таблички.
        - Всем стоять, работает эксперт-криминалист! - вскинул руку Химик, преграждая нам путь и вытаскивая из своего чемоданчика одноразовые перчатки и бахилы.
        - Позвольте, я открою, - Сергей Константинович достал ключ.
        - Ваш? Кто-то еще имеет к нему доступ? Сколько всего таких ключей и у кого они? - тут же засыпал его вопросами «эксперт».
        - Так его же через окно грохнули! Ключ-то тут при чем?
        - Ладно. Ждите все здесь, я скажу, когда можно входить.
        - Свет включается справа! - крикнул ему в спину безопасник, но Химик проигнорировал его слова, достав ультрафиолетовую лампу.
        Сирена отошла в сторону и разговаривала с кем-то по смартфону. Физик утащил Сергея с Жертвой покурить, и в коридоре остались только мы с Мистик.
        - А ведь сбылось твое предсказание! - похвалил я девушку, - И послание было на гильзе, и властный мужик, который умеет решать вопросы.
        - Разумеется, сбылось, - фыркнула та, - Карты никогда не врут.
        - Правда мне почему-то казалось, что король мечей - это было про нашего Шефа.
        - Плохой, очень плохой подход - притягивать к предсказанию свои мысли и желания, - тряхнула головой Мистик, и ее роскошные рыжие локоны рассыпались по плечам, - Судьбу так не обманешь, а вот себя - запросто.
        - Я закончил! Можете входить! - раздался из кабинета голос Химика.
        - Угу, только не вляпайтесь, - ухмыльнулся уже вернувшийся Физик, но тут же осекся и похлопал безопасника по плечу, - не обращайте внимания. Особый спецназовский юмор.
        - Так я и сам служил.
        - Десантура? - вскинув бровь, изобразил заинтересованность наш «спецназовец».
        - Мотострелки…
        - Чечня?
        - Абхазия…
        - Роллы?
        - … чего?
        - Я же и говорю - особый юмор. Вам, колесникам, не понять.
        - Кому?
        - Да мотострелковым же! Эх ты, пехота…
        - Какая пехота? Я пять лет на Бэтере мехводом откатал…
        - Все, что не летает и не плавает, а жмется к земле - все пехота!
        Оставив озадаченного безопасника задумчиво чесать затылок, мы вошли в кабинет.
        Тел там, разумеется, не было, а вот перепачканные кровью ковры - в наличии имелись.
        - Мы тут ничего не трогали, кроме покойного. В смысле, убитого…
        - Теперь можно: все следы и отпечатки я уже снял, образцы собрал, - добродушно «разрешил» Химик.
        Сергей оглянулся, нахмурился, но не произнес ни слова. Наверное, ожидал увидеть следы белого порошка-проявителя, которых, разумеется, нигде не было.
        Я тоже осмотрелся. Вроде все в точности, как на видео - внушительный стол с креслом, расставленные у стены стулья, развешенные по стенам награды и лицензии, отверстие в окне, царапина на боку медной вазы…
        - Тяжелая, должно быть, штуковина? - поинтересовался я, указывая на нее, - Даже не сдвинулась, а ведь в нее ударила пуля, пробившая потом человека насквозь!
        - Килограмм пятнадцать-двадцать, наверное. Да ее вскользь задело, там на боку есть отметина.
        Отметина и впрямь была. А вот чего не было - так это пыли, или даже намека на нее. Я поднапрягся и слегка приподнял край вазы. Под ней тоже оказалось чисто.
        - Убираются тут часто?
        - Каждое утро - влажная уборка.
        И такая тщательная?
        - Под вазой тоже вытирают?
        - Никитишна-то? Да она ее и с места не сдвинет - бабке уже за семьдесят!
        Ох и недооцениваешь ты пенсионерок, мотострелок! Видать, ни разу тебе в переполненном автобусе эти божьи одуванчики свои сумки на ноги не ставили.
        - А ведь не похож покойный на любителя старины, - заметила вдруг Сирена, - Кроме этой вазы да вон тех мечей, - она указала на пару скрещенных клинков, висящих над дверью немым намеком для всех выходящих, - больше ничего и нет в кабинете.
        - Так это же подарки. А ваза раньше вообще вон в том шкафу стояла, рядом с кубками. У нас же свой спортклуб есть, при компании: футбол, волейбол и плавание. Недавно как раз пару таких ребят перехватили! Один за сборную России на Чемпионате мира выступал два года назад, а второй…
        Глаза у безопасника фанатично разгорелись, но Сирена безжалостно прервала его монолог.
        - И как давно эта ваза переехала из самого дальнего шкафа в углу на полку, стоящую так удобно и прямо у окна?
        - Да вроде в пятницу она еще в шкафу была…
        - А сегодня у нас вторник?
        - Как там у вас, я не знаю, а в «Фарма-Прогрессе» сегодня второй рабочий день недели.
        - Еще у кого-то будут вопросы к нашему словоохотливому и щедрому на информацию Сергею Константиновичу?
        Куратор обвела нас взглядом.
        - Эй, осторожно, они острые! - прикрикнул безопасник на Жертву, который поднялся на цыпочки, пытаясь проверить пальцем лезвие висящего над дверью меча.
        - Ай! С-с-сука… порезался, - вскрикнул тот, и сунул палец в рот.
        - До завтра заживет, - ухмыльнулся Физик, - Ну что, похоже, нам здесь больше делать нечего, да? Уходим?
        - А записи с камер? - напомнил Химик.
        - Да, сейчас спустимся к моим ребятам, они уже все для вас подготовили. Все записи за две недели, внутренняя и наружная камеры.
        - Отлично!
        Уже через полчаса мы снова были в своем тесном, но невероятно уютном «Транспортере». Наслаждались купленным по пути чаем-кофе с пирожными. Ну а наш «эксперт» перекачивал данные с полученной флэшки на ноутбук.
        - Эй, ты ее хоть на вирусы проверил? - окликнул я его, прожевав эклер.
        - Разумеется.
        - А зачем? - удивился Физик, - Ты же такой гандон, что к тебе ни одна зараза не липнет! Столько всякой дряни в себя пихаешь, и хоть бы раз просрался или хотя бы сыпь какая появилась.
        - Я блевал. При тебе, между прочим.
        - Ха! Да мы тут все когда-нибудь да блевали. Кто не блевал, тот двенадцатилетняя девочка-соплюшка! - Физик ненадолго задумался и исправился, - Нет - десятилетная соплюшка!
        - Химик, ты понял, что нужно искать на записи?
        - Того, кто переставил вазу. И я уверен, что он же и покойного вывел в сектор обстрела.
        - В смысле?
        - В кабинете полно стульев, но они все стояли, вместо того, чтобы сесть. Конечно, застрелить директора можно было бы и при таком раскладе, но уже без всяких хитрых извращений с рикошетами…
        - Работай. Остальные Неудачники все, слушаем меня! Пришла наводка от шефа на следующую мишень Чистильщика. Биография, трудовые заслуги, распорядок для, фотографии и даже отпечатки пальцев - все, что нужно. Включая планы помещений…
        Сирена перевела взгляд на Жертву, и тот кивнул, соглашаясь.
        - Допуск в лабораторию нам дадут, но только на одного человека.
        - А я? Если буду в гриме, то смогу воспользоваться пропуском цели?
        - Извини, но перчаток из кожи его рук и глазных яблок нам не завезли, так что допуск дают именно для тебя, и ты там будешь один. Да и какая разница - ты же все равно туда помирать идешь? Наша же задача - вычислить позицию стрелка и взять его. Желательно до того, как он сделает выстрел.
        - Чем раньше, тем лучше, - согласился Жертва.
        - Мистик, карту на успех операции достанешь?
        - Да, конечно, - прорицательница вытащила колоду, быстро перетасовала и продемонстрировала нам картинку, - Рыцарь Чаш, перевернутый. Обманщик, хитрец, двуличный тип, не внушающий доверия.
        - Слыхал, Двуликий Анус? Это все про тебя, - Физик дотянулся до Жертвы и постучал согнутым указательным пальцем тому по затылку.
        - Янус, вообще-то.
        - Так, Химик, что у тебя по образцам?
        Наша походная химлаборатория обреченно вздохнула:
        - Сейчас пойду блевать. В смысле, проверять. Ваза, кстати, совершенно чистая была - кто-то ее основательно протер.
        - Хорошо, занимайся. А записями займутся спецы Конторы, я им перешлю. Это их тайный внедренец под ударом, так что пусть тоже поработают. Ну а мы посмотрим планы, изучим маршруты и решим, где лучше всего брать киллера на живца.
        Этим мы и занимались до самого вечера.
        Химик пихал в рот всякую органическую и не очень дрянь с сопутствующими звуковыми и не только эффектами.
        Жертва вооружился ноутбуком, где через какую-то специальную программу из фотографий собрал трехмерную модель головы предполагаемой мишени Чистильщика, и теперь крутил ее по всякому, подбирая парики, прикидывая, какие ему будут нужны накладки и грим для перевоплощения.
        - Этот гад еще и толстый, и ростом ниже! - возмущался он.
        - Что, думаешь, не успеешь нажрать к утру пару лишних кило? Давай пиццу закажем тебе, прямо в машину. Самую большую и толстую!
        - У нас почти двадцать пять кило разницы. Мне придется сутулиться, таскать бутафорский живот, насисьник, и еще нужно сделать обмотки на руки-ноги, чтобы одежда мешком не висела. И за щеки и в нос засунуть расширители. Ухи оттопырить, напялить парик. Затем во всем этом нужно отходить целый день, перед сном все снять, а утром - восстановить в точности и по новой…
        - Не переживай, может, тебя уже завтра пристрелят, и повторять больше не придется, - «успокоил» его Физик.
        - Поскорее бы, - вздохнул Жертва, и продолжил листать сайты с париками.
        А мы по уши зарылись в распечатанные на принтере карты и графики. Место, где предстояло работать, называлось «Институт перспективных инноваций» - это вам не хухры-мухры какие-нибудь! Строгий пропускной режим, сканеры пальчиков и сетчатки с контролем времени, уровни допуска и прочая биометрия-геометрия.
        - У меня идея! - после очередного перекура заявил Физик, - Может, есть смысл проверить гостиницы поблизости? Не думаю, что наемный киллер будет туда-сюда таскаться через полгорода, с винтовкой в чемодане и в камуфляже, или чего он там на дело надевает.
        - Звучит разумно, но он мог снять и квартиру. Причем, за месяц-два до операции.
        - Это да… Слишком много получается вариантов - вспотеем, даже и не начав толком, - с сожалением согласился мастер-ломастер.
        - И мы до сих пор не имеем понятия, кого ищем. Химик?!
        - Буэ-э-э…
        - Похоже, еще и не скоро узнаем, - сделала она логичный вывод.
        - Вряд ли он работал в кабинете сам. Скорее, это был кто-то из людей Босса с конкретными инструкциями. Может, его уже и в городе-то нет, - предположила Мистик.
        - Так это еще лучше. Не в маске же он на работу ходил? И если кто-то уволился, заболел или пропал сразу после покушения, то это и есть первый кандидат в «крысы». Позвоню-ка я нашему Сергею Константиновичу, пусть проверит через отдел кадров, что там у них…
        И мы продолжили составлять план завтрашних действия, ползая по схемам здания с карандашами и маркерами, что-то помечая, подписывая, вычеркивая или подрисовывая. Физик, например, член пририсовал пожарному в фирменной «Г-П» униформе на схеме эвакуации.
        - Вижу, дальше справитесь без меня, так что мы немного прогуляемся, - поднялась Сирена, - Эй, Жертва, давай-ка проветримся маленько.
        - Куда?
        - Сперва в ближайший драмтеатр, за твоими нарядами и косметичкой, а потом заглянем за нормальными стволами. Не с голыми же нам руками на профессионального килера идти? Физик, остаешься за главного…
        - Ну а мы пока пиццу на ужин закажем! - радостно потер ладони Физик.
        - Ты такой милый и такой заботливый, когда голодный, - Сирена обворожительно улыбнулась, кокетливо поправляя прическу.
        Какая она, все же, становится прехорошенькая, когда с нее слетает эта маска строгой командирши и куратора! Снимала бы она ее почаще…
        - А еще тупой. Поэтому, когда будешь взывать курьера в служебный микроавтобус, где полно секретной информации и оборудования, а заодно и светятся лица аж пяти агентов Конторы, не забудь попросить к пицце соус из мелко порубленного Физика в собственном соку…
        Она силой выдернула Жертву из «Транспортера» и громко хлопнула за собой дверью.
        - Буэ-э-э… - раздалось из задней части салона, уничтожая остатки очарования.
        Глава 10. Подготовка к операции
        Через час с нами связалась Сирена. Не позвонила, а воспользовалась конторским приложением для микрочипа - Коммуникатором.
        - Ребята, у нас проблема. Физик, заводи мотор и двигайте ко мне. Адрес скажу…
        - Оружие, экипировка? - деловито поинтересовался водитель.
        - Не нужно. Жертва опять «сгорел».
        - Второй раз за день?
        - К счастью, уже за полночь, так начался новый день.
        «Почему это к счастью?» - подумал я, но потом сообразил, что случись это трагическое самовозгорание во время операции, да еще и в закрытых лабораториях «Газпрома»… Мда, вот уж действительно - что ни происходит, все к лучшему. Впрочем, Крид ведь может и не один раз за день помереть, как мне говорили…
        Сирена ждала нас возле драматического театра. Только что закончился последний сеанс, и зрители потихонечку разбредались, вяло обсуждая свои впечатления. Людей было совсем немного, и никто не обратил внимания на белый «Транспортер» на парковке - все спешили поскорее оказаться дома, время-то уже позднее.
        - Эй, мы здесь!
        Гибкая девичья фигурка поднялась со скамейки и замахала нам призывно рукой.
        Значит, вон тот тип в полосатом джемпере и шляпе, уронивший голову на грудь, словно заснул, это Жертва? Как по мне, так слишком опрометчиво усаживать покойника на виду, да еще и в людном месте. Правда, света дальних фонарей не хватало, чтобы рассмотреть сидящего на скамейке человека получше, а ближайший оказался разбит.
        Причем, совсем недавно - я заметил под ним осколки дымчатого стекла.
        Разумный ход, если тебе нужно привлекать поменьше внимания к обгоревшему трупу.
        - Да ну нахуй - это еще что за ебанина?! Предупреждать же надо!
        Физик, склонившийся над Жертвой, матерясь и крестясь, отскочил в сторону.
        - Нравится? - ухмыльнулась Сирена, - Знакомый гример помог его замаскировать и одолжил кое-какой реквизит.
        Я присмотрелся. Ого! Полосатый джемпер, шляпа, перчатки с лезвиями-когтями и обгоревшее лицо, принадлежащее человеку-черносливу, теперь складывались во вполне узнаваемый образ из старых фильмов ужасов.
        - Прямо как живой!
        - К сожалению, наша версия очень даже дохлая, - вздохнула Сирена, - Кстати, я на нем уже пару сотен заработала: ребята захотели селфи с Фредди Крюгером. Машина там? - девушка взяла пару увесистых пакетов, стоявших на лавке, - Вы тащите нашу бутафорию из ночных кошмаров, а я - грим и реквизит.
        - Тут народ ходит, так что работаем по сценарию «к нам приехал дядя Зюзя»… - принялся командовать Физик.
        - Это как?
        - Приехал, выпили за встречу, ну он и налакался «в зюзю». Давай, ты справа, я слева…
        Мы подхватили «дядю Зюзю» под локотки с двух сторон и потащили к машине. Оставалось надеяться, что никто не обратит внимания на особый дар «дяди» ходить, вообще не касаясь земли и не шевеля ногами.
        - Значит так, - принялась рассказывать Сирена, - Оружие я раздобыть не успела, зато сняла нам пару номеров в гостинице через дорогу от института. Так что сразу туда и поедем. Что там у вас с планом, есть какие-то подвижки?
        Как единственный некурящий из нас носильщик трупов, способный разговаривать на ходу, не задыхаясь и не кашляя, я вкратце пересказал куратору наши соображения.
        Мы решили полностью переделать график «цели», вообще убрав ее изо всех мест, которые простреливались снаружи. Отменили доклад в лекторском зале, перенесли стендовые испытания на открытом воздухе и, под благовидным предлогам, отмазали от тренировки по волейболу. А вместо балкона, на котором «человек Конторы» обычно курил с остальными коллегами, обязали Крида ходить в бильярдную, где есть специальная комната с вытяжкой.
        - И что в итоге?
        - Все присмотренные киллером места, откуда можно было достать «цель», при таком подходе остаются не у дел. Так что ему придется изучать новые маршруты движения и искать другие удобные точки. Их всего две, и обе мы будем контролировать.
        - Уверены? Может, есть какие-то неучтенные вами «неудобные» точки?
        - Только если он подгонит башенный кран или вертолет.
        - Кстати, однажды он действительно стрелял с платформы, которую поднимал кран.
        - Умеешь ты приободрить, конечно, - огорчился Физик, - Но я рассчитываю вычислить его раньше, когда он засуетится и начнет кружить по району в поисках нового места.
        - Ты представляешь дистанцию поражения у профи такого класса из хорошей снайперки?
        - Ага. Сама увидишь, места там непростые, так что ему придется нелегко.
        - Ладно, грузите этого жмурика, и сейчас все мне покажете.
        Мы пристроили пакет с Жертвой в задней части салона. Физик отправился на свое водительское место, и вскоре «Транспортер», недовольно урча, вырулил со стоянки.
        - Строительный шестнадцать, гостиница «Строитель»! - назвала адрес Сирена, - Показывайте, что вы тут гениального напридумывали…
        Наш план она в целом одобрила, разве что внесла пару мелких поправок.
        - А если он поступит иначе? Зайдет в само здание и будет работать внутри?
        - С такой-то системой безопасности, как у них? Сомнительно, что он даже в фойе попадет.
        - Откуда мы знаем, может, он у них уже там не первый месяц работает и совершает научные прорывы каждую неделю? Вспомни банк. Там Босс внедрил своего человека, изменив ему внешность и убрав «оригинал». Что ему мешает провернуть то же самое и здесь?
        - Тогда это будет уже не Чистильщик. А нам по заданию нужен именно он, - не оборачиваясь, отозвался Физик.
        - Логично, - вынуждена была согласиться с ним Сирена, - Но в таком случае жертва Жертвы будет напрасна.
        - В общем-то, как и всегда. Мы ему просто не скажем, только и всего. Все, приехали.
        Раздался звук клаксона, и преграждавший нам путь шлагбаум поднялся.
        «Транспортер» въехал на парковку за гостиницей, и мы принялись выгружаться.
        - Он у вас там вообще живой? - кивком указал администратор на «дядю Зюзю».
        - Неа, - честно ответил я, - Труп-трупом, но к утру воскреснет.
        - Хорошо, кстати, сделали - похож, - оценил он новый образ Жертвы, - Корпоратив?
        - Детский утренник. Чуть-чуть затянувшийся…
        Отметившись и забрав ключи от номеров, мы поднялись на второй этаж.
        - Ладно, мальчики и девочка, я снова убегаю, а вы тут ведите себя хорошо. Можете заказать ужин в номер, и сразу завтрак на утро. Будете надругиваться над покойником - не забывайте предохраняться. Скоро буду.
        И Сирена ушла.
        Ей с Мистик достался 14-ый номер, а нам соседние 16-ый и 12-ый.
        - Чур я с трупом в одной комнате ночевать не буду! - сразу заявил Химик.
        - Да вас попробуй отличи друг от друга - ты же вон сам бледный, как покойник.
        Я пожал плечами и взял ключи:
        - Без проблем, давай я… Уж лучше с ним, чем с Физиком. Этот хотя бы мне лицо зубной пастой не испачкает и похабных слов на спине маркером не напишет.
        - Это я могу, да, я такой, - согласно кивнул мастер-ломастер, помогая мне втащить тело в двенадцатый номер, и уложить на одну из кроватей.
        Перед тем как разойтись по своим комнатам, мы посовещались и решили сделать наш с Жертвой номер «штабом». Он и к запасному выходу ближе, и места в нем свободного больше, благо один из въехавших гостей на полагающуюся ему жилплощадь не претендует.
        К возвращению Сирены я успел принять душ, переодеться в чистое, заказать ужин в номер, съесть его и убедиться, что порно-каналов в гостинице нет. А еще измазал валяющемуся на кровати Жертве лицо зубной пастой и синей шариковой ручкой нарисовал ему татуировки: надпись «Крид + Дуня Кулакова = SEX» на тыльной стороне правой кисти, и симпатичную голую русалку с полосатыми сиськами-буйками на правой.
        Переключать до бесконечности каналы мне надоело, и я вышел в коридор.
        - Ай, осторожно!
        И чуть не сбил идущую по коридору Мистик.
        - И куда это ты спешишь такая красивая с чашкой кофе наперевес? - улыбнулся я.
        Девушка была наряжена в гостиничный махровый халат, а на голове ее красовалась «чалма», свернутая из полотенец.
        - Свежим воздухом подышать, на звезды посмотреть, послушать звуки ночного города. Когда еще выпадет такая возможность в следующий раз?
        - У Сирены в коллекции наверняка есть подходящие фонограммы. Хоть услушайся!
        - Балбес ты, Уборщик, - вздохнула прорицательница, - Я ведь на Базе уже второй год торчу. И всего два десятка миссий за это время…
        Мда. Об этом я как-то не подумал.
        - Ты не против, если составлю тебе компанию?
        - Конечно, - девушка улыбнулась.
        Балкончик оказался небольшим, и мы стояли так близко друг к другу, что я чувствовал тепло свежего молодого и весьма соблазнительного тела. А ведь там, под халатиком, наверняка ничего нет.
        Чтобы хоть как-то отвлечься от внезапно нахлынувших мыслей 18+, я спросил:
        - Слушай, а эти карты твои, они что - реально будущее показывают? Или это духи с их помощью тебе отправляют послания из мира мертвых?
        Мистик рассмеялась, едва не расплескав кофе.
        - Да не смейся ты, я серьезно. Кстати! А наш Крид сейчас тоже среди духов обитается? Можешь с ним связь установить?
        - Ой, Уборщик, прекрати, а то я сейчас опписаюсь… Нет, разумеется, никаких призраков не существует. И загробного мира - тоже.
        - Тогда как твои карты работают?
        - Смотри. Что ты видишь?
        В руках гадалки появилась колода карт.
        Интересно, откуда она их достала-то? И вообще, расстается ли Мистик хоть когда-нибудь со своей колодой? Я опустил взгляд вниз.
        - Эм-м-м… Маяк? Пизанская башня? Кривая заводская труба?
        Картинка была набросана очень схематично, и раскрашена лишь частично. Что-то прорисовано аккуратнее и получше, что-то - намечено буквально парой грубых штрихов.
        - Вообще-то это - карта Таро. У меня классическая колода Райдера-Уайта, и это - «Башня», шестнадцатый старший аркан. Не очень хорошая карта, но сейчас речь не об этом. Что ты видишь на рисунке?
        - Ну-у-у… Башня. Человек падает… Пожар?
        - Это все образы. Каждая карта Таро - это словно картина, со своим сюжетом и множеством деталей, ее наполняющих. Каждая деталь и каждый элемент на ней не случаен. Например, в полной версии «Башни» люди не просто падают, они спасаются от пожара, возникшего из-за молний, бьющих в Башню из мрачных туч. В них яростно сверкают глаза бога, а с верхушки Башни падает сбитая корона.
        - Ого! А почему твоя картинка такая унылая?
        - Потому что мои карты развиваются. Они становятся детальнее, симпатичнее и точнее с прокачкой навыков супера.
        - Точнее предсказывают?
        - Карты тут вообще не при чем! Это же просто картинки! Разрисованный кусок картона с какими-то визуальными образами!
        - Ничего не понимаю. Тогда как ты предсказываешь будущее и отвечаешь на вопросы?
        - Вот, молодец! Начинаешь соображать. Информацию дают не карты, а я сама. Точнее, мои способности супера. Как бы тебе объяснить… Допустим, тебя попросили приготовить грибной суп - что будешь делать?
        - Пойду в магазин. Куплю грибов, картошки…
        - Стоп! Рецепта ты не знаешь.
        - Зайду в «Гугл», вобью в строку поиска «рецепт грибного супа» и из выданных результатов выберу тот, который мне понравится.
        - Примерно так делаю и я. Задаю вопрос. Получаю в ответ какую-то информацию. А потом использую карты Таро и вытаскиваю именно ту, картинка на которой соответствует полученному мной образу-ответу. Ассоциативно, наверное…
        - И потом пытаешься ее второй раз расшифровать? Перевести перевод перевода смутных образов своего подсознательного ответа на заданный вопрос?
        - Что-то вроде того, - она снова улыбнулась.
        - Мистик, девочка моя… Для тебя это, скорее всего, станет шоком и невероятным открытием, но человечество уже давно изобрело письменность. И совершено любую информацию можно передать не зашифрованными абстрактными картинками, а вполне понятными словами и буквами.
        - Ну, извини. Я бы тоже предпочла получить гадальную доску с буквенным алфавитом, а не вот это все. Но увы... Может, если прокачать навыки до класса «А», то картинки поменяются на слова и цифры. Но пока они просто становятся детальнее.
        - Так может, я тебе их дорисую? Скачаем образцы из Интернета… Или даже можно распечатать! И будет у тебя полноценная колода, а не эти каракули!
        - Пробовали уже. Но…
        Мистик демонстративно разорвала карту Башни пополам, скомкала ее и швырнула вниз с балкончика. Перетасовала колоду, сдвинула и показала мне - целую карту! Ту самую, что только что улетела вниз.
        - Их нельзя ни сжечь, ни порвать, ни разрисовать, ни потерять. Они снова оказываются в колоде в своем изначальном виде.
        - Круто!
        Точно, я ведь раньше и не задумывался, как это она не боится потерять свои карты, стреляя ими из Метателя. Теперь все встало на свои места.
        - Я замерзла, - девушка повела плечами, - Пошли уже назад.
        И мы разошлись по своим номерам.
        Крид все так же валялся на кровати холодным трупом. Я едва задумался, какую еще пакость можно с ним сотворить, как кто-то постучал.
        - Можно?! - раздался голос Физика, и входная дверь тут же распахнулась, - Надеюсь, вы тут голые и в недвусмысленной позе, - ввалился он в номер.
        Следом вошли и остальные Неудачники.
        - Ого! Вот это я понимаю - сила искусства! - подняв большой палец вверх, «оценил» Физик мою роспись по мертвому телу.
        - По-о-оберегись! - Химик взвалил пару больших спортивных сумок на мою кровать.
        - И что там? - поинтересовалась я.
        - Пистолеты и автоматы. Настоящие. И бронежилеты, - отозвалась Сирена.
        - Слушай, а где это вот так запросто стволы раздают, да еще и на ночь глядя?
        - Как где? В «Беркуте», конечно. Мы же полноценные сотрудники на задании. Так что вот…
        - А гранаты? - деловито поинтересовался Физик.
        - Обойдешься.
        - Так толку нам от бронежилетов против снайпера?
        - А это чтобы ты, болезный, обо что-нибудь не поранился ненароком. Могу шлемы еще взять, но ты прав, вся эта защита - просто условности.
        - А-а-а!!! Я ослеп! - раздался вопль с соседней кровати.
        - Эх ты, Новичок - ну кто же пастой глаза-то мажет, а? - разочарованно вздохнул Физик, - Вот всему вас, молодых, учить надо! А это все потому, что вы пионерами не были…
        - П-ш-ш-ш…
        - Ты на меня не шипи, малой, - повернулся он к Химику, - Дядя Физик плохому не научит.
        - Я не шипю. Это должен был быть шорох сыплющегося из тебя песка.
        Меня аж чуть до потолка не подбросило, когда сзади, буквально в паре шагов, раздал звук, словно кто-то действительно опрокинул пару ведер сухого песка прямо на пол.
        Да что б тебе ежика родить!
        Сирена. Еще и улыбается, стервочка. Да так обворожительно, что ей можно простить и настоящий «Камаз» с песком, разгрузившийся да хоть прямо на мою кровать.
        Жертва выглядит не шибко крепким, так что и на полу поспит, или в ванной.
        - Разбираем амуницию и по койкам. Завтра ранний подъем, особенно это тебя касается, - куратор швырнула в Крида сумку с его театральным реквизитом.
        - Знаю. Помню. Страдаю, - кивнул тот.
        - Я положила туда еще и фотографии «цели», в качестве образца. Рабочий день начинается в десять ноль-ноль, от гостиницы до Института - двадцать минут тихим шагом.
        - И звать меня теперь Барабулькин Митрофан Натанович, - обреченно вздохнул Жертва.
        Мда. Я бы на его месте тоже захотел, чтобы меня пристрелили поскорее.
        Неудачники разбрелись по своим номерам и кроватям, и я тоже завалился спать, делая вид, что мне нет никакого дела до криков, доносящихся из ванны:
        - Ну, Физик, ну пидорасище мохножопое… Оно же теперь не отмывается ни хера!
        Глава 11. Охота на охотника
        Проснуться ночью мне все же пришлось - то ли Жертва сам вспомнил, то ли подсказал кто, но ему срочно потребовался «супергерой, способный справиться с любым загрязнением»!
        Например, со следами маркера на коже.
        Глупый, на самом деле, оказался поступок с моей стороны, который к тому же мог нарушить и маскировку Крида. Так что пришлось мне отмывать ему руки при помощи супергеройских «мыльных выделений средней степени агрессивности».
        Но даже после этого выспаться толком не удалось, потому что нас всех разбудил вопль «Пожа-а-ар!» и звуки пожарной сигнализации.
        - Неудачники, без паники, горит номер на пятом этаже, у нас все спокойно. Физик, реши вопрос с системой пожаротушения, пока она нам тут все не залила.
        - Есть, босс… - сонно отозвался тот и через минуту добавил, - Сломал. Наш этаж останется сухим, даже если пламя до него доберется.
        - Если доберется, починишь опять. Все. Просыпаемся, умываемся и собираемся на миссию. Жертва, ты там как?
        - Пристегиваю пузо. Минут за тридцать-сорок управлюсь.
        - Хорошо. Вещи не оставляем, в номера никого не впускаем. Экипируемся в «беркутов».
        За окном раздался вопль. Что-то пролетело мимо и неприятно ударилось о землю.
        Мне вспомнилась схематичная картинка размером чуть меньше моей ладони: слегка наклоненная башня, вырывающееся из верхних окон-бойниц пламя и падающие с криком вниз люди.
        Вот тебе и «абстрактные образы».
        - Ну, как тебе? - раздался позади голос.
        Я обернулся.
        - Забавный человек-трансформер. Пока мне нравится.
        - Извращенец, - ухмыльнулся Крид.
        Он склонился над сумкой и принялся вытаскивать из нее парики и коробки с гримом. Мне несколько раз тоже приходилось иметь со всем этим делом, так что я предложил свою помощь.
        - Угу, буфу имефь ф фиду, - прошамкал тот, проталкивая пальцем какие-то штуки за щеку.
        Ниже шеи Жертва выглядел как грузный мужичок лет 40-60, с выдающимся пивным брюшком, но в добротном темно-коричневом костюме, вполне себе по фигуре. Лицом же он пока напоминал свежевытащенного из улья деревенского дурачка.
        - Эй, у вас там все в порядке? - раздался голос Сирены снаружи.
        - Да. Собираемся.
        - Если что, то я здесь. Присмотрю, чтобы к вам никто не совался.
        Я уже завершил все утренние процедуры и сейчас натягивал на себя бронежилет. Опыта и знаний в этом деле мне явно не хватало - пары уроков Шизы в рамках нашей стрелковой подготовки оказалось недостаточно.
        - Пожа-а-ар! Всем покинуть номера! - затопали по коридору несколько пар суетливых ног, - Без спешки, всем на выход, здание горит!
        - Ну что, ребятки, как настроение? - голос Физика в Коммуникаторе звучал уже заметно бодрее, - Не бойтесь, глупцы и неудачники, я вас всех уже спас. У них тут были проблемы с подачей воды в систему пожаротушения, но внезапно объявился супергерой без плаща и без трусов поверх штанов, и библейским возложением руки исцелил электронасос!
        - И все это ты проделал без трусов? - фыркая и отплевываясь, отозвался Химик.
        Судя по звукам воды, он сейчас умывался.
        - «Без трусов поверх штанов» - вот только не надо передергивать!
        - Ай, ты опять за мной подглядываешь, старый извращенец?!
        - Отставить балаган и смехуечки! - вклинилась Сирена, - Жертва, что там у тебя?
        - Буду готов через пятнадцать минут. Уборщик, нужна помощь…
        Вдвоем мы закончили создание образа профессора Барабулькина минут за десять. Быстро собрали вещи, запихали их в сумки и покинули номер.
        Остальные Неудачники уже ждали нас снаружи.
        - Уборщик, пройдись по нашим номерам и приберись. Чтобы не осталось никаких следов и отпечатков, словно нас здесь и не было. Ждем тебя в машине. Жертва, у тебя двадцать семь минут, чтобы попасть в здание Института.
        - А что с моим «оригиналом»?
        - Мы его перехватим на выходе из дома.
        - Понял, - и он, охая и прихрамывая, быстро зашагал прочь.
        - Вроде похож, - пожала плечами Мистик, глядя ему вслед, - Кстати, а что помешает убийце тоже перехватить его у дома?
        - Профессиональная гордость и отряд супергероев без трусов поверх штанов, как выразился Физик, - ухмыльнулась Сирена.
        Хотя, сейчас мы больше напоминали какой-нибудь СОБР на задании: черная униформа, бронежилеты, торчащие из кобуры рукояти пистолетов, висящие на боку бесшумные компактные «Вихри», и даже мрачные балаклавы скрывали наши лица…
        Тяжело вздохнув, я снова загромыхал по лестнице, и это оказалось не так-то просто в полном снаряжении бойца спецотряда.
        На уборку наших номеров ушло минут пятнадцать. Шум, поднятый персоналом и эвакуирующимися из здания постояльцами, уже тоже потихоньку затихал - судя по всему, пожар был потушен, и теперь шел подсчет убытков, а доносящиеся сверху вопли были посвящены загубленному имуществу и личным вещам клиентов.
        Внизу меня уже поджидал фыркающий «Транспортер», рванувший с места, едва я оказался внутри. Специально, разумеется. К счастью, мне удалось удержаться, схватившись за сиденья, и спокойно сесть на свое место, когда машина снизила скорость перед поворотом.
        Вскоре мы остановились у дома профессора, которому Сирена позвонила заранее. Не прошло и минуты, как тот уже появился в двери подъезда с сумкой наперевес, и с разбегу рыбкой нырнул в салон, приземляясь головой прямо в услужливо (хоть и не специально) подставленный живот Химика.
        - Ха! А ведь действительно, похож! - оценила качество маскировки Жертвы куратор, - Добро пожаловать, Митрофан Натанович. Теперь за вашу безопасность отвечаем мы.
        - А вы, простите, и есть те самые… ну… - неуверенно поинтересовался наш гость.
        - Неудачники? Ага. Нас прислала Контора по ваши тело и душу, Агент Г.
        Углубляться в расспросы тот не стал. Скорее всего, его успокоил наш бравый внешний вид и упоминание загадочной Конторы в сочетании с правильным позывным.
        Дальше мы работали по намеченному плану: один охраняет профессора, двое - следят за «принудительными точками стрельбы» и еще двое - патрулируют район, высматривая подозрительного типа, который ищет, откуда бы пострелять примерно в сторону Института, непринужденно при этом помахивая снайперской винтовкой.
        На Жертву мы повесили микрофон, так что в машине было слышно все, что творится вокруг него. И даже сам лже-Барабулькин принимал участие в процессе, поясняя своему двойнику, с кем тот имеет дело, к кому как обращаться, кто ему денег должен, а кто просто по жизни урод и гнида. Довольно склочный оказался старикашка, этот «профессор».
        Как пояснил нам Агент Г, таким был разработанный для него аналитиками Конторы образ и характер. Они же снабжали «внедренца» инструкциями, с кем водить дружбу, а от кого держаться подальше.
        До самого обеда все шло спокойно. А вот потом…
        - Ребята, шухер! Сейчас нашего Жертву кончать будут! - раздался в голове голос Сирены.
        - Что случилось? На обеих точках пусто.
        - Барабулькина вызвал к себе директор, а его кабинет простреливается со всех сторон.
        - И в чем проблема? Пусть не идет…
        - Нельзя. Его серьезно подставили, так что там будет решаться вопрос возможного увольнения по статье… А этого допустить никак нельзя.
        Да что за бред! Я активировал кнопку связи:
        - То есть забрызгать директора мозгами, это лучший способ сохранить легенду нашего «типа-профессора», чем, например, обдристаться и свалить с работы, сказавшись больным?
        Увы, голос разума в моем лице был куратором проигнорирован:
        - Нам нужен киллер. Химик, дуй ко мне, поищем возможную позицию стрелка.
        - А чем сейчас фальшивка занимается?
        - Выигрывает для нас время, пролив на себя кофе и выпросив у секретарши фен…
        - Что делать остальным?
        - Искать! Не знаю, где, как и откуда, но достаньте мне стрелка!
        - Где находится кабинет директора? - голос Физика звучит спокойно.
        - Восточная сторона, третий этаж, угловой кабинет. С той стороны, где парк.
        Хреново.
        Угловой кабинет, да еще и с окнами от пола и до потолка. Стреляй, откуда хочешь, хоть с земли, хоть с вертолета, хоть с дерева в парке, сунув пару перьев в жопу и изредка кукуя - для маскировки.
        Хм. А что если…
        - Скажи ему, пусть держится подальше от окон! - крикнул я.
        - А смысл?
        - Тогда его нельзя будет достать снизу. И по прямой окна тоже будут частично перекрыты деревьями.
        - Принято. Жертва, ты слышал?
        - Да-да, уже почти высохло. Хороший у вас фен, Лидочка… - раздалось невнятное бормотание.
        - Ребята, поторопитесь, у вас пара минут!
        Вид бегущего бойца в полной амуниции и с автоматом наперевес, определенно давал мне кое-какие преимущества. Например, распугивал прохожих с дороги. Но и привлекал ненужное внимание. Не только водители сигналили из машин, а зеваки провожали меня объективами камер на своих смартфонов, но и несколько случайных полицейских внезапно решили, что им нужно в ту же сторону и с той же скоростью, что и мне.
        Хм.
        А мог ли киллер тоже переодеться, как и мы? Например, в полицейского, чтобы получить доступ в какое-то особое место, закрытое для простых смертных?
        Да запросто! А еще мог прикинуться лысым сантехником-качком, чтобы трахнуть какую-нибудь одинокую домохозяйку, а пока та приходит в себя после сотни оргазмов, разложить винтовочку на балконе… Не то, чтобы я что-то такое проворачивал, но среди домушников иногда всплывают истории с подобными сюжетами из дешевых порнофильмов.
        - Минута!
        Хуюта! Да здесь десятка четыре домов в радиусе полукилометра! Какая там дистанция у снайперки?
        «Дзынь».
        «Чвек».
        «Митрофан Натанович, вам плохо?... Что… Что с вами? А-а-а!!!»
        Вот вы и прослушали короткую радиопостановку «Мозги Жертвы вышли погулять»…
        - Все. Теперь из особых примет нашей цели можно вычеркивать «подозрительный чемоданчик», - прокомментировала Сирена.
        - Есть вектор! - раздался радостный голос Химика, - Народ, сразу за институтской парковкой перекресток. Красное угловое здание, три этажа - это общага. За ней, параллельно, еще шесть пятиэтажек стоят. Пуля прилетела откуда-то с той стороны. Скорее всего, крыша, дистанция до восьми сотен метров.
        - Принято! - отозвались сразу несколько голосов.
        Парковка, перекресток, красный кирпич, раз, два… Три этажа! Так я же как раз среди этих пятиэтажек и бегаю!
        - Эй, мужик, закурить не найдется? - раздался справа голос.
        Я обернулся, не сообразив, что никто в здравом уме не станет спрашивать сигарету у странного типа в бронежилете, в маске, и вцепившегося в автомат.
        Горло обожгло, и подача воздуха в легкие тут же прекратилась.
        Стало смеркаться, несмотря на то, что солнце только-только пошло на убыль, а на весеннем небе не было ни единого облачка.
        Я машинально вскинул автомат, пытаясь прикрыть им лицо.
        Зря.
        Второй удар пришелся в пах.
        С-с-сука!
        - Ну ты дебил! - судя по голосу, напавший на меня мудак явно был доволен тем, как все обернулось, - Мало того, что торчишь на самом виду посреди двора, так еще и ментов на хвосте притащил…
        - С-сука, - простонал я, вспомнив, что не обладаю даром телепатии.
        - Я тебя еще на светофоре срисовал. А теперь вот, решил познакомиться поближе.
        Жаль, что на нас нет микрофонов, как на Жертве. А Коммуникатор передает только мой голос, а не все, что я слышу или звуки поблизости.
        - Давай уже, кончай меня, сука! - наконец, смог я составить из слов целую фразу.
        Грубую и провокационную.
        - Подаешь своим сигнал? - незнакомец присел рядом, - Молодец! Сейчас они сюда набегут, а я их перестреляю, одного за другим. Двух ментов уже пришлось снять, и тоже из-за тебя, между прочим…
        Наконец, мне удалось извернуться так, чтобы этот урод попал в поле зрения. Впрочем, он особо и не скрывался.
        - Хорошо придумано, правда? - ухмыльнулась сидящая рядом со мной на корточках копия меня самого, - Только вот с оружием не угадал. Но ничего, ты ведь одолжишь мне свой ствол?
        Чистильщик был одет точно так же, как и все мы - черная форма, бронежилет и маска-балаклава, скрывающая лицо. И сейчас он держал в руках мой автомат, ствол которого смотрел прямо мне в лицо.
        Эх, будь на моем месте Рапида, она бы успела вытащить пистолет из кобуры и сделать пару выстрелов до того, как среагирует этот урод.
        Или нет?
        - Кстати, я ведь могу вас и не трогать, если ты сдашь мне профессора. Конторского, а не того, что вы мне подсунули, - предложил киллер, - Скажешь, где вы его спрятали, и можешь катиться на все четыре стороны. Даю тебе, скажем, минуту на раздумье…
        - Отсоси через колено, пидор!
        - Хамишь старшим. Нехорошо, - покачал головой Чистильщик, и ствол автомата в его руках пару раз вздрогнул.
        Первая пуля ударила в землю рядом со мной, а вторая прошла через бронежилет и обожгла бок. Хорошая все же штука, этот «Вихрь» - маленький и почти бесшумный.
        - Время вышло, так что я повторяю свой вопрос: где профессор Барабулькин?
        - Все равно ведь пристрелишь, - пробурчал я и отвернулся.
        - Зачем? Лица моего ты не видел, так что убирать тебя смысла нет.
        Хм. Звучит почти убедительно.
        - Ладно, нет, так нет. Вас там еще с полдесятка таких же в машине катается. Может, кто-то другой будет посговорчивее, - почти буднично произнес киллер, выпрямляясь во весь рост…
        … и тут же падая на спину!
        С тихим «пых-пых-пых» несколько пуль ушли в воздух, и автомат полетел в сторону.
        Я же, врубив адреналиновый «овердрайв» на полную, бросился к валяющемуся на земле Чистильщику, пытаясь выжать максимум из пары секунд времени, выигранных при помощи мыльной лужи. Пинком отбросил в сторону «Вихрь», даже не пытаясь его подобрать.
        В руке у меня уже был пистолет, который я наставил на противника.
        - А ты шустрый, даже слишком, - голос убийцы звучал так, словно вся эта ситуация его забавляла, не более, - Небось, тоже из этих уродов?
        - Руки держи так, чтобы я их видел! Не вставать!
        - Дружище, давай-ка прикинем расклад. Я лежу спиной тебе, на вывернутой руке и согнув ноги, аки младенец в мамкином пузике. Ты стоишь надо мной и держишь на мушке своей пукалки. Злой, нервный и раненый...
        Что он несет вообще?
        Пытается втянуть меня в разговор? Отвлечь?
        - …Ручонки у тебя трясутся, опыт стрельбы по живому человеку вряд ли имеется. К тому же, я для тебя сейчас черное пятно в бронежилете, - спокойно продолжал киллер.
        Зубы заговаривает? Тянет время?
        Так ему, вроде, не с руки - вот-вот сюда прибегут другие Неудачники или полиция.
        - …К тому же, вам наверняка приказано меня живьем брать, да? А вот я человеков на своем веку поубивал достаточно. И прямо сейчас держу на мушке вон ту тетку, которая туда-сюда катает коляску с обосравшимся спиногрызом. Так что у тебя есть уникальный шанс выбрать, через какой глаз мне ей вышибить мозги - через левый, или через правый…
        Я быстро огляделся, пытаясь отыскать предполагаемую мишень Чистильщика. Да, знаю, что это было глупо и опрометчиво, но…
        В полусотне шагов от нас на лавочке действительно сидела женщина с коляской, так что хотя бы на этот счет он не врал. А вот по поводу остального…
        - Думаешь, есть ли у меня ствол, и смогу ли я пришить эту бабу? Пять шагов вправо. Кот.
        Я чуть-чуть скосил глаза в строну и заметил серого пушистого котенка, беззаботно умывающегося на соседней от женщины скамейке.
        «Чпом!».
        И окровавленная тушка улетела в кусты.
        - Ну давай, дружище, выбирай: левый глаз, или правый? - снова раздался голос киллера, - Или бросай ствол так, чтобы я его видел и слышал, и поднимай руки…
        Глава 12. Боль и унижения оптом
        - Уборщик, слышишь меня? Чистильщик не убивает тех, за кого ему не платят, или кто не видел его лица, - раздался в голове голос Физика.
        Да ладно? А как же бедный котейка?
        - Мы уже здесь, видим вас. Это ведь ты валяешься на земле, верно? Не бойся, стрелять по тебе он не станет, раз ты не сможешь его опознать.
        - Вообще-то сейчас я тут главный и стою, целясь тебе в голову! - громко заявил я.
        - Ага, намек понял. Молоток, продолжай держать его на мушке, - Физик подтвердил, что разгадал смысл моих слов, на самом деле предназначавшихся ему.
        Раздался звук полицейской сирены, но тут же утих, сменившись резковатым голосом, усиленным громкоговорителем.
        - Эй, вы, двое! Вы окружены! Бросайте оружие и поднимите руки так, чтобы мы их видели! Не делайте резких движений, иначе мы будем вынуждены открыть огонь на поражение!
        - Ишь ты, все же примчались, - пробурчал лежащий на земле киллер, - Эй, дружище, как думаешь, кого из нас двоих эти пятнистые ребята сочтут более опасным?
        - Повторяем, бросайте оруж…
        «Чпом!»
        Негромкий хлопок прервал речь полицейского, сменившийся внезапным и полным боли и досады: «Ай!»
        - Вот чудеса творятся! - рассмеялся Чистильщик, - Говорит, как мужик, а поймав пулю, визжит, как баба. Я троих насчитал, а ты сколько? Эй, ну не молчи ты. Сейчас мы с тобой в одной лодке …
        А что ему сказать? Что я узнал голос девушки, которую он подстрелил?
        «Мысленная» речь при помощи Коммуникатора давалась мне с огромным трудом, поэтому обычно я просто проговоривал все вслух. Сейчас очень хотелось спросить, как там Сирена, жива, ли, но благоразумие взяло верх.
        - Все нормально, - объявилась та в общем канале связи, легка на помине, - В ногу попал, гадина. Прошла навылет, жить буду. Физик, обходи их сзади. Там беседка, за ней как раз сможешь спрятаться.
        - О, а вот и четвертый ползет, на семнадцать часов, - зашептал киллер, - Эй, мутант, так что, прикроешь меня, пока я их отщелкаю?
        - В глаз себе пощелкай. Бросай оружие, тебе сказали!
        - Не мне, а нам. Ладно, как знаешь… Раз, два, три, четыре, пять, - начал он детскую считалочку, - …начинаю убивать!
        И Чистильщик резко дернулся.
        Я среагировал моментально, успев выпустить в него три пули: две угодили в бронежилет, не нанеся ему никакого ущерба, а третья вспахала землю там, где еще недавно находилась нога убийцы.
        «Чпом!»
        И неведомая сила вырывает из руки пистолет.
        Я выдыхаю целое облако мыльных пузырей в сторону противника, пытаясь помешать ему прицелиться, но безуспешно.
        «Чпом!»
        Невидимый боксер точным ударом в солнечное сплетение швыряет меня на землю. Черная фигура тут же перекатывается в мою сторону, используя мое тело в качестве укрытия. И запоздалые фонтанчики земли поднимаются там, где киллер находился еще секунду назад.
        - Один пеной плюется, у другого дробовик с глушителем… Странные, однако, вы ребята! - бормочет Чистильщик вскидывая пистолет и используя меня в качестве опоры.
        Я успеваю дернуться, и вслед за двумя угрожающими «Чпом! Чпом!» слышу два глухих «Бам! Бам!» - выпущенные киллером пули угодили в дерево.
        Пытаюсь перехватить его вооруженную руку, но тут же получаю жестокий удар в лицо. В глазах темнеет, в ушах с треском и звоном начинают совокупляться мысли. Кажется, сломан нос.
        - Лежи и не рыпайся! Живее будешь…
        «Чпом!»
        И на землю в трех-четырех шагах от меня падает пробитая пулей… карта Таро!
        - Это что за муйня такая? Эй, это что там, твои дружки балуются и говном всяким в меня бросаются? Так в эту игру можно играть и вдвоем! - киллер резко обернулся, - Лежать, сука!
        «Чпом! Чпом!»
        И Химик падает на землю, хватаясь за ногу и роняя свой мини-автомат.
        - Минус два! - радостно ухмыляется (или нет - под черной маской нихрена не видно) Чистильщик, и снова оборачивается в сторону беседки, из-за которой высунулся Физик.
        «Чпом! Щелк!»
        - Давайте, он пустой! - ору я, включая овредрайв и вскакивая на ноги.
        Прилив адреналина приглушает боль от раны. В ушах раздается громкий гул, но это уже не важно. Бросаюсь на фигуру в черном, пытаясь сбить ее с ног, но…
        «Хрусь!»
        Это было мое колено, в которое угодила пятка берца.
        - Я же тебе сказал: лежать! - резко приказывает Чистильщик.
        Новый источник начинает зарождаться где-то там, далеко-далеко внизу, еще только обхватывая мою ногу цепкими и обжигающе горячими лапками. Пока она доберется до верха и проникнет в мозг, ослепляя, оглушая и превращая меня в жалобно скулящего щенка, пройдет еще немало времени.
        Уже в падении вижу, как из-за дерева выходит Мистик, вытянув вперед руки. В одной зажат пистолет, в другой - Метатель. Собственно, по нему я ее и опознал.
        «Чпом! Вж-жих!»
        - Мазила, - смеется киллер, уходя перекатом в сторону.
        Успеваю заметить, как он ухитряется, находясь на земле, схватить валяющийся в грязи обломок кирпича, и, едва вскочив на ноги, тут же бросает его в прорицательницу.
        «Бам!»
        И девушка падает, словно на бегу врезалась головой в какую-нибудь балку. Аж ноги взлетели выше головы!
        «Чпом! Чпом!» - почти наугад палит спрятавшийся за беседкой Физик.
        Одна пуля уходит в землю, вторая «пинает» меня в бронежилет.
        - Эй, дружище, ты бы там поосторожнее, а не то своих перестреляешь! - орет ему Чистильщик.
        Делает пару шагов в сторону, и подбирает валяющийся в траве «Вихрь».
        «Это пиздец», - я понимаю, что сейчас во все стороны полетят кровь и кишки.
        - Ложитесь, у него автомат! - кричу, что есть сил.
        И тут наконец-то приходит боль. И теперь мне охота не просто кричать, а орать, надрывая связки и раздирая легкие.
        Едва-едва успеваю ткнуть новую кнопку в интерфейсе, и эндорфиновая волна временно встает несокрушимой стеной на пути боли в сломанной ноге.
        Короткая и почти бесшумная очередь вынуждает Физика снова вжаться в беседку. С той стороны слышно шипение и что-то злобно-матерное. Еще одна отбрасывает в сторону автомат, к которому тянется лежащий на земле Химик.
        - Даже не думай. Еще раз лапы свои сунешь - отстрелю, - прикрикнул на него киллер и добавил, - Это всех касается! Вы мне тут на муй не сдались, так что лежите, отдыхайте… Профессора, я так понимаю, вы в своей убогой тачке спрятали?
        - Сам ты убогий! - орет Физик.
        «Бам-бам-бам», - барабанят в ответ пули о доски над его головой.
        - Счастливо оставаться, лузеры. Развлеклись мы на славу, но у меня контракт!
        Надо же, а ведь он почти угадал название нашей команды.
        Выпустив на прощание еще несколько очередей, Чистильщик бросился к другой беседке, и под ее прикрытием покинул двор, ставший местом короткой, но жестокой схватки.
        А ведь нас было пятеро против одного!
        - Эй, все живы? - раздается голос Сирены, - У меня левая нога прострелена, но ковылять могу.
        - Слегка оцарапало ногу и правая рука раздроблена в кашу. Но я амбидекстер, так что не критично, - отзывается Химик, - Вколол обезболивающее, пока действует.
        Ишь ты, обезболивающее там у него! Переговоры, разумеется, ведем через микрочипы.
        - Башка раскалывается, слегка подташнивает - похоже на сотрясение, - это Мистик.
        - Щепки, проклятые, - бурчит Физик, - Я в порядке.
        - Уборщик? Чего молчишь?
        - Сломана нога, нос и чувство собственного достоинства, - вяло отзываюсь я, - И бок навылет.
        - Ну как так-то, а?! Он же нас котят разделал! В него хоть кто-то попал? - вполне резонно возмущается Физик.
        - Вот не надо - котенку досталось сильнее, чем нам, - припомнил я окровавленное тельце, - Ты в него как раз и попал, но обе пули остановил жилет.
        - Ладно. Все, кто на ногах и способен держать оружие - бегом к «Транспортеру», защищать профессора! - командует Сирена.
        Охая, поднимается Химик, баюкая простреленную руку.
        Физик подбегает к гадалке и помогает ей встать, подставив плечо:
        - Ты как, идти сможешь? - спрашивает заботливо.
        Так кивает, и тут же издает тихий стон.
        Где-то в начале детской площадки, судя по звукам, ковыляет Сирена.
        - Эй, Уборщик. Придется тебя пока оставить здесь. Будь на связи. Ментам живым не сдавайся, стреляй себе в висок, а не в рот - так оно надежнее, - дает дружеский «совет» Физик, пробегая мимо меня и тут же ускоряясь.
        И неудачники ушли, подобрав все разбросанное снаряжение - оно и правильно, нечего следы оставлять.
        Я огляделся. Наметил себе в качестве цели ближайшую беседку, ту самую, за которой прятался Физик, и пополз к ней, осторожно волоча сломанную ногу. Конечно, можно еще немного накачаться эндорфинами и быстрее добраться до укрытия, игнорируя боль, но у меня осталось всего пара «слабых зарядов». Жалко тратить - кто его знает, сколько придется ждать помощи?
        Или вызвать «скорую»?
        Сообщить нашим, куда меня увезут. Документы «беркута» у меня при себе, так что…
        Где-то вдали раздается глухой взрыв.
        - Су-у-ука! Моя детка! Угандошу уебка! - орет Физик в Коммуникатор.
        - Не успели, - вздыхает Мистик.
        - Вон он, вон там! К мосту побежал! Давайте, за ним, быстрее!..
        Звуки погони развлекают меня еще какое-то время, помогая отвлечься от раскаленных гвоздей, которые какой-то придурок вогнал мне под правое колено. Но один «заряд» спасительных гормонов все же пришлось пустить по организму, чтобы не отключиться от боли.
        Шум в ушах начинает усиливаться, перед глазами плывет. Цепляюсь за голоса в голове, словно за спасительную соломинку, не дающую целиком погрузиться в омут беспамятства.
        - Да как он это делает-то, а?! Сука!
        - Что там у вас? Физик? - беспокоится Сирена.
        Ну да, она ранена в ногу, так что бегать наравне с остальными не может.
        - Эта тварь в нас помидорами бросается! Ай!
        - Будь серьезнее, у нас тут не конкурс несмешных анекдотов!
        - А что, похоже, что я шуч…Агрх… кхе-кха!
        Раздается голос Мистик:
        - Он не шутит. Киллер забросал нас помидорами. Кажется, мне глаз выбил, а Физик у нас позавтракал свежими овощами.
        - Гнилыми! Вон он, там, за тушей кабана прячется! Обходи его!
        Судя по всему, теперь погоня продолжалась на рынке.
        - Блядь, у него нож, осторожно!
        - Ай! Все, дальше без меня, я отбегался. Кажется, он мне сухожилия того…
        Голос Химика заглушает рев двигателя какого-то грузовика. Кажется, погоня сместилась к довольно оживленной проезжей части, и если киллеру удастся там перехватить машину...
        - О-ху-еть…
        И столько злобы, возмущения и бессильной ярости было вложено в эти три слога, что я прямо увидел перед собой красное лицо Физика. Его раздувающиеся ноздри и слегка выкаченные глаза с лопнувшими дорожкам капилляров.
        - Ребята? Что случилось? - нарушила внезапно наступившую тишину Сирена.
        - Ушел, пидор! Прямо с моста сиганул!
        - А вы?
        - Что «мы»? Он на какой-то катер свалился. И уплывает от нас в голубую даль, тыча своим твердым стволом в бок смуглокожему жгучему брунету с голым торсиком - ну прямо как в бабской книге про любоффь… Тьфу-ты, аж противно, - сплевывает Физик, - Еще и ручкой нам машет, пидрила.
        - Я возвращаюсь к машине. Химик, Мистик, помогите мне выковырять профессора. А ты, любитель дамской романтики и загорелых брюнетов, живо давай за Уборщиком.
        Смотри-ка, не забыли меня, не бросили!
        - О да, мой мужественный Хуан Антонио, я жду тебя на наше месте, в той самой беседке, где все случилось в первый раз! - подаю голос впервые за время погони.
        - Ебало завали, чмошник, - огрызается Физик, - Мою детку только что взорвали, так что мне не до твоих дебильных шуточек. Усек?
        Я попытался придумать, чем бы ему таким достойно ответить, но тут действие эндорфинов подошло к концу, и в правую ногу снова вонзился раскаленный штырь. И пока я думал, потратить последнюю «дозу» или приберечь ее на путь до остальных, мой истерзанный организм принял решение самостоятельно и отключился.
        Как меня отыскал Физик, как сумел дотащить до остатков машины, и каким образом мы все ухитрились вернуться на Базу - я уже не помню. Наверное, к счастью…
        …
        - Ну что, очнулся?
        - Привет, Док! Давно не виделись.
        В себя я пришел, лежа в Регенрационной капсуле. Снова изо всех возможных щелей и отверстий организма торчат трубки, уходящие куда-то вглубь системы жизнеобеспечения. И опять из живота тянется эта мерзкая, розоватая с прожилками вен пуповина.
        Б-р-р…
        - Давай, выбирайся, ты здесь у нас не единственный больной вообще-то.
        - Мистик? Химик? - вспомнил я сухие «отчеты» о погоне, за которыми тоже скрывались вполне себе серьезные травмы. Остаться без глаза или руки - тоже такое себе приключение.
        - Все твои живы-здоровы, тебе больше всех досталось. Плюс истощение - ты сколько раз включал «овердрайв»?
        - Два раза адреналиновый, и пару раз переходил эндрофины. Или три раза? Не помню…
        - Угу. Ясно. Ладно, как придешь в себя - разберем с тобой эту тему подробнее. Давай-давай, вылезай уже. Где душ - знаешь, твои вещи уже там…
        Принимая душ, я старался не думать о случившемся провале. Но проклятые мысли, словно обретя часть моих «мыльных» суперспособностей, проскальзывали и сквозь навязчивые рингтоны, и сквозь стихи Пушкина, и даже через ритмы хитов «Металлики», которыми я пытался забивать себе голову.
        Все пошло не по плану.
        Киллер переиграл нас по всем статьям.
        Пока мы безуспешно пытались его выследить или выманить - он устроил охоту на нас.
        Убил и фальшивого Барабулькина. И подсаженного нами двойника фальшивого Барабулькина. И нас самих отымел и в хвост и в гриву. И ушел в закат на катере с гордо вытянутым средним пальцем.
        Красавчик, конечно, ничего не скажешь.
        А ведь он мог и нас там всех положить. Не думаю, что это для него было бы сложнее, чем прострелить ногу, или руку, или выбить глаз гнилым помидором…
        Но у него, видите ли, принципы… Святая Жопокрутка, какое счастье, что в этом уродском мире еще иногда встречаются такие вот принципиальные киллеры!
        Закончив гигиенические процедуры, я переоделся в подготовленную чистую одежду и отправился прямиком в 21-ую комнату, «штаб-квартиру» Отряда Неудачников.
        - Привет, а вот и я!
        - О, а вот и еще один недобиток. Давай заходи, не стесняйся, присаживайся, - помахал мне рукой Физик, - давно тебя ждем…
        - В смысле?
        - Мультик тебе один показать хотим. Эй, студент, включи-ка нам что-нибудь жутко романтишное! Ну, ты меня понял.
        Я присел на диван, рядом с уступившей мне место Сиреной.
        - Что случилось? Я что-то пропустил?
        - Ага. Разбор полетов на ковре у Шефа. Точнее, наших залетов. Киллера мы не поймали, шороху навели, потеряли казенный транспорт… Ну, хоть Агента Гэ спасли, и то радость.
        - Спасли? А разве…
        - В «микрике» не было, только труп Жертвы. Я его усадила на сиденье, а шляпой прикрыла дырку во лбу. Вот Чистильщик и повелся. А лже-профессора мы спрятали в соседней машине…
        Уф. Десять литров пива этой красотке и умнице за находчивость!
        Интересно, а она вообще пьет? В ресторан-то мы так и не сходили…
        - Мистик, - я повернулся к гадалке, - Он что, тебе реально глаз помидором выбил?
        - К счастью, обошлось, хоть мне сперва так и показало, - улыбнулась девушка, - А вот Физик остался без пары зубов. И Химику перебил сухожилия, метнув мясницкий нож с тридцати шагов.
        - Ого!
        - Наш Аналитический отдел считает, что Чистильщик - это супер со способностью всегда попадать точно в выбранную цель. И не только из огнестрельного оружия, но и просто метая все, что под руку попадется, - пояснила Сирена.
        - Например, кусок кирпича, - вздохнула прорицательница, потирая лоб.
        - А что с машиной? - повернулся я к Физику.
        Тот печально вздохнул и покачал головой.
        - Хорош трепаться уже, ты лучше туда смотри: сейчас интересное покажут, - он вытянул руку с пультом в сторону телевизора, включая воспроизведение записи.
        Картинка с выбором бойцов десятого «Мортал Комбата» сменилась выпуском утренних новостей. Голос ведущей рассказывал о трагической находке у речного причала возле Портовой, а оператор пытался поймать крупным планом тело, сидящее штурвалом покачивающегося на волнах катера.
        Это оказался черноволосый, голый по пояс и почти дочерна загоревший атлет, под которым уже успела набежать приличная лужа темной, запекшейся крови.
        А рядом с трупом, вместо флага на коротком флагштоке развивалась под порывами ветра черная маска - спецназовская балаклава.
        Чистильщик убрал еще одного свидетеля, которому не повезло увидеть его лицо.
        - Это еще не все… - вздохнула Сирена.
        Лицо ее было мрачнее тучи.
        - Что такое?
        - Шеф все же отправил Мутных по координатам, где находился звонивший.
        - Босс?
        - Угу.
        - И что?
        - Минус один. Теперь у нас не три, а два агента-призрака.
        - Призрака?
        - Они могут становиться бесплотными. Проходят через что или кого угодно. Помнишь, как Мутные тебя самого из тюрьмы вытаскивали?
        Еще бы! Буквально через стену и вытащили - в самом прямом смысле! Когда один из них меня коснулся, то на какое-то время я тоже стал «бесплотным призраком».
        - И как он погиб?
        - Призрачную форму они могут принимать ровно на сорок две минуты и лишь один раз в сутки. Костик «стартанул» чуть раньше братьев, и когда снова стал нормальным, то вдохнул ядовитый газ, который кто-то запустил в салон их машины, пока Мутные изучали место. По тем координатам оказалась старая хижина на окраине небольшой деревушки, давно заброшенная. Пустышка, в общем...
        Девушка умолкла, мотнула головой, словно отгоняя плохие воспоминания, и продолжила:
        - Когда Костя начал задыхаться, остальные успели выскочить, прямо сквозь двери - у них еще пара минут бесплотности оставалась в запасе…
        - Помянем, - Физик поставил передо мной банку с пивом, - Хоть и мутные были ребята, эти Мутные, но все же одни из наших. Агенты-оперативники Конторы.
        Выпили. Помолчали.
        Мой взгляд снова и снова возвращался к экрану телевизора, на котором застыл стоп кадр: безжизненно лежащее на штурвале загорелое тело, и висящая рядом черная маска.
        - Эй, чей телефон звонит? - раздался голос Мистик.
        - Мой. Но… Это служебный, с последней миссии!
        Сирена вытащила смартфон и уставилась на экран. Лицо ее побледнело.
        - Подруга, ты чего? - нахмурился Физик, - Призрака увидела?
        Куратор прижала палец к губам и ответила на вызов, включив громкую связь.
        - Ну здравствуй, радость моя. Узнала? - раздался уже знакомый нам голос.
        Босс!
        - Вот, решил еще раз услышать твой чудесный голосок. Один из них, хе-хе. Ну же, не молчи, порадуй меня очередным спектаклем, красавица.
        - Кто это?
        - Ай-ай! Видать, богатым буду, хе-хе… Ладно, давай сразу к делу, а то у тебя такой голос, словно вы там хороните кого-то, - и он снова рассмеялся.
        Гаденько так, издевательски.
        - Честно признаю, вы меня смогли удивить, молодцы. И Чистильщика вокруг носа обвели. Ладно, профессора своего липового можете оставить себе - я обещал, что умрет один урод Конторы, один и помер. Хотя, в этом вы сами и виноваты - предупреждали ведь вас не соваться к телефону… Собственно, я чего звоню-то? Передай своему Шефу, что у него осталось пять дней, чтобы вернуть мое имущество. И два дня до того, как я прикончу еще одного урода…
        И связь оборвалась.
        Награда для лузера
        В Жопокрут нас не пустили - как-никак, главную цель миссии мы так и не выполнили.
        Чистильщик ушел.
        И если бы не хитрость Сирены, то вот как раз он свою задачу выполнил бы аж два раза.
        Мой кровавый поединок с безжалостным убийцей, стоивший мне носа, колена и самолюбия, даже в подвиги не засчитали - убивать нас киллер все равно не собирался. Так, поиграл в кошки-стрелялки, да слегка покалечил.
        А ведь у меня на память даже шрамов не осталось, которые должны были меня украсить и бросить в мои объятья растаявшую от моей запредельной мужественности и храбрости Сирену!
        И что прикажете делать несчастному супергерою? Как поднимать свою самооценку?
        Лично я решил для этого сперва поднять уровень своей «суперовости» до заветной пятерки. Заперся в комнате, уселся на кровать в позу лотоса, открыл интерфейс и, сжав кулаки, забормотал:
        - Тестостерон! Хочу тестостерон! Ну же, родная, давай…
        Не хватало разве что мятой шляпы на макушке, круглых очков да шрама от «Опеля» на лбу.
        ПОЛУЧЕН 5-ЫЙ УРОВЕНЬ СУПЕРСПОСОБНОСТИ «ГОРМОНАЛЬНАЯ РЕГУЛЯЦИЯ»!
        ВАМ ДОСТУПНА РЕГУЛИРОВКА УРОВНЯ ГОРМОНА «ДОФАМИН» В КРОВИ!
        Ну вот, кто бы сомневался - очередной облом! Не видать мне ни уверенности в себе, ни успеха у Сирены… то есть у женщин. У любых вообще женщин, разумеется!
        Тьфу-ты. Лучше бы свои мыльные навыки прокачивал, честное слово. Я достал конспект-методичку Дока и принялся изучать, что за счастье мне такое привалило...
        КОНЕЦ ТРЕТЬЕГО ЭПИЗОДА
        ЭПИЗОД 4. Отряд Неудачников и пропавшая картина
        Шеф задумчиво барабанил пальцами по столу, выбивая какой-то незнакомый мне незатейливый ритм. Пятеро Неудачников, включая меня, молча сидели, не решая прервать размышления Важного Начальника.
        - Итак… - наконец, вздохнул он, и… снова умолк.
        «Та-та, та-та, тра-та-та…»
        Я открыл окно интерфейса, чтобы запустить Коммуникатор и поболтать с Сиреной, но вспомнил, что у Шефа тоже есть доступ к нашей волне, и он все услышит. Хотя, это как раз можно и использовать - намекнуть ему, что пора бы уже и объявить, зачем мы здесь собрались.
        - Вы наверняка хотите знать, зачем я вас здесь собрал, верно?
        Вот ведь гад! И сиди теперь, гадай, действительно он мысли читает, или просто хорошо в людях разбирается!
        - Сегодня тот самый день, когда некий неизвестный, называющий себя Боссом и уже трижды серьезно нам насоливший, обещал убрать одного из суперов Конторы. Вы понимаете, что это значит, дорогие мои Неудачники?
        - Кто-то умрет?
        - Верно. А мы до сих пор понятия не имеем, кто станет следующей целью. Впрочем, не уверен, что, даже зная это, мы смогли бы его защитить. Ведь так?
        - Но Барабулькин-то жив! - попытался возразить Физик, - Мы его вытащили!
        - Аналитический отдел считает, что это лишь потому, что Босс дал отбой киллеру, довольствуясь смертью одного из братьев Мутных. Увы, погибшего при исполнении моего дурацкого приказа…
        - Но если вы не знаете, кто стал новой мишенью, то было бы логично отозвать всех действующих агентов на Базу, разве не так?
        - Верно, - Шеф кивнул, соглашаясь с Сиреной, - Так мы и поступили, но сидя на попе ровно - каши из топора не сваришь.
        Химик открыл рот, собираясь что-то сказать, но под тяжелым взглядом нашего куратора осекся и лишь махнул рукой: кто он такой, чтобы поправлять самого Шефа?
        - У нас наконец-то есть список вещей, похищенных из банка. Дубли не успели передать их заказчику и где-то припрятали, а вместе с ними - и то самое «имущество Босса», которое он требует вернуть. Старые облигации, личные вещи типа фамильных украшений или флэшки с хоум видео и откровенными фотографиями - это все вряд ли интересует нашего противника…
        - Ну почему же? Как раз наоборот. Может, там есть видео, где он шпилится с пятью неграми? Или перстень бабушки с вырезанным в алмазе кодом от фамильных миллиардов? - возразил Физик.
        - Надо отключить вам кабельное и Интернет… - задумчиво пробормотал Шеф, а потом добавил, уже громче, - Но и кое-какие действительно интересные экспонаты начали всплывать, и мы пытаемся их отслеживать. Один такой предмет - это и есть ваша новая цель. Откройте свои файлы…
        Я протянул руку и взял лежащую напротив меня на столе пластиковую папку.
        Внутри оказалась всего лишь одна фотография. Такого паршивого качества, что даже не понятно было, что именно на ней изображено.
        - Картина? - раздался удивленный возглас Химика.
        - Она называется «Таинственный портрет гения». Неизвестен ни автор, ни что за девочка на ней изображена, только стартовая цена лота - семь миллионов. Долларов, разумеется. Как мы выяснили, уже завтра картина будет выставлена на торги…
        - А матом можно? - поднял руку Химик.
        - Нет.
        - Разумеется, мы должны ее приобрести законным путем на выданные Конторой деньги?
        - Нет.
        - Предсказуемо, но я должен был хотя бы попытаться. И почему Неудачники? Тем более сейчас, когда на суперов идет охота?
        - У меня складывается ощущение, что вы чем-то симпатичны этому Боссу. Киллер вас не тронул…
        - Ни хера себе, «не тронул»! Да он нас искалечил! Детку мою взорвал! - вспылил Физик.
        - Вы все живы. В отличии от полицейских, охранников, того лодочника и прочих, вставших на его пути. К тому же, вы будете работать в интересах самого Босса.
        - Ясно, - Сирена жестом приказала остальным молчать, - Когда приступать?
        - Прямо сейчас. Информацию и снаряжение вы получите.
        - А деньги?
        - И новую машину.
        - А еще совесть и комплект губозакаточных машинок, - кивнул Шеф.
        Физик снова попытался что-то добавить, но его заглушил пронзительный вой сирены и голос из динамика, разносящийся по всем коридорам Базы:
        - Внимание, тревога! Код оранжевый-пять! Внимание, тревога! Код оранжевый-пять!
        НЕСКОЛЬКО МИНУТ НАЗАД В ОДНОМ ИЗ КОРИДОРОВ БАЗЫ.
        Настроение у Корвина было - хуже некуда. Он в принципе не отличался особой жизнерадостностью, но после путешествия по Лабиринту вообще превращался в бледную тень самого себя, и иногда даже задумывался о суициде.
        А сегодня ему пришлось еще и назад возвращаться через Лабиринт.
        Обычно он старался избегать двойных перемещений, и, если позволяло время и технические возможности, то возвращался на Базу обычным транспортом. Потому что Лабиринт истощал его морально и физически: каждый шаг, каждый вдох, каждая лишняя минута, проведенная в нем, была суровым испытанием.
        После личного рекорда - путешествия длиной в тридцать четыре минуты - он почти неделю приходил в себя и питался через трубку, смешивая глюкозу с антидепрессантами один к одному. Но да, это все равно раз в тридцать-пятьдесят быстрее, чем любым видом транспорта.
        Особенно, если нужно попасть на другую сторону планеты и в закрытое место, дорог куда не существует в принципе. А еще бегают нервные человечки с автоматиками, и всюду стоят камеры, растяжки и толстые стальные двери с кодовыми замками и сканером сетчатки.
        С счастью, сегодня он выполнял обычное почтовое поручение за пару тысяч километров, так что даже решил вернуться через Лабиринт. В сумме путешествие туда и назад заняло всего минут двенадцать, но и этого оказалось достаточно, чтобы начать задумываться о суициде. Или о дозе чего-нибудь ударного, прочищающего мозги и заглушающего проклятые голоса.
        Корвин вытащил из кармана плаща бутылку какой-то настойки на травах… не той, что бабки-знахарки нашептывают по глухим деревням, а той, которую немцы гонят из пятидесяти видов целебных трав, и что по крепости может сравняться с хорошим ликером.
        Зубами отвинтил пробку и сделал несколько глотков, запрокинув голову.
        - Суканахуйблядь, чтоб тебе Сталин голым приснился и трубку в жопу захуярил, пиздошароебина ты нехорошая! - выругался он, споткнувшись, и едва не упав.
        Самому-то Корвину удалось удержаться на ногах, а вот настойке не повезло.
        Коварная бутылка выскользнула из рук и разбилась, разбрызгивая вокруг осколки темно-зеленого стекла и фонтаны «целебной» жидкости, пахнущей травами…
        Супер оглянулся, чтобы взглядом, ногтями и зубами аннигилировать коварное препятствие, но позади оказалось совершенно пусто. Ровный пол, и только.
        Но он точно помнил, как запнулся обо что-то тяжелое и упругое!
        Корвин опустил взгляд, полный печали и скорби по безвременно покинувшему его эликсиру жизни и хорошего настроения.
        - Даже спиться нормальное не дают сверхчеловеку…
        Он осекся.
        Согнулся, вытянул руку и мазнул пальцем по странному пятну на джинсах, которого там быть не должно. Поднес ко рту и попробовал кончиком языка.
        - Кровь?! Свежая! Откуда?!
        Ткань оказалось целой, да и не почувствовал он, чтобы порезался.
        - Так. Я шел шел оттуда вот так. И где-то здесь… Блядь!
        И Корвин снова споткнулся, явно на что-то наткнувшись. Посмотрел на свои ноги.
        Теперь и кожаные туфли его были испачканы кровью.
        - Какого хера тут творится?
        Супер присел и на четвереньках пополз по коридору, тщательно ощупывая все перед собой. И действительно наткнулся на что-то крупное, упругое и… невидимое, лежащее на полу.
        Липко!
        Он поднял руку, поднося ее к глазам и увидел, как на пальцах медленно проступают алые пятна свежей крови. Еще теплой и характерно пахнущей.
        - Сука!
        Корвин открыл интерфейс, выбрал иконку Коммуникатора и произнес спец-код, соединяющий его со службой безопасности.
        - Это Агент К. Я обнаружил тело на территории Базы. Повторяю, это агент К. Кто-то убил Не-видимку, я только что наткнулся на его свежий труп.
        - Агент К, уточните ваше местоположение.
        - База. Третий этаж. Сектор десять-тэ-один. Повторяю…
        Через пять секунд по коридорам разнесся пронзительный вой сирены, а механический голос снова и снова повторял:
        - Внимание, тревога! Код оранжевый-пять! Внимание, тревога! Код оранжевый-пять!
        Глава 1. (не)Человек-Ангел
        - Что случилось? На нас напали? - предположил Химик.
        - Сомнительно. Это код проникновения, и жертв среди личного состава. Все входы и выходы с Базы сейчас перекрыты, и бойцы службы безопасности ищут возможного нарушителя.
        - Но… тут же повсюду стоят камеры, а у всех агентов вживлены чипы?
        - Супер может обмануть камеры, а микрочипы есть только у сотрудников базы и тех, кто прошел через нашу Мясорубку. Чужака так не вычислить.
        Физик поднялся, насвистывая, неторопливо подошел к двери и подергал за ручку:
        - Занято, - констатировал он, убедившись, что та не поддается.
        - Да, все помещения тоже изолированы, включая мой кабинет.
        - Выходит, что наше задание…
        - Все остается в силе. Разве что со спецснаряжением будут некоторые трудности.
        - Но как… - начала, было, Сирена, но Шеф снова ее перебил.
        Он нажал кнопку коммуникатора, наклонился и приказал:
        - Мариночка. Отыщи, пожалуйста, Агента К, и пусть он срочно явится ко мне в кабинет.
        - Хорошо, - спокойно отозвалась секретарша, словно ничего особенно и не происходило.
        Шеф снова опустился в кресло и нажал на какую-то кнопку в его подлокотнике. Из стола с тихим звоном выехал минибар с набором бокалов и ведерком льда.
        - Можете угощаться, - сделал он приглашающий жест, - Только ликер не трогайте, это для нашего гостя.
        - Гостя?
        - Физик, отойди-ка в строну. Еще пару шагов, будь так любезен.
        Наш мастер-ломастер отошел от двери, и на ней тут же медленно начал вырисовываться прямоугольный контур. Верхняя грань, затем правая, потом нижняя… Замкнувшись, контур ярко вспыхнул, ослепляя всех на мгновение.
        Когда зрение вернулось, то я понял, что в комнате стало на одного человека больше.
        Или суперчеловека, если вам так угодно. Более того, я с ним уже как-то раз сталкивался в лифте. Тот самый помятый и небритый тип в сером перепачканном плаще.
        - Вызывали, Шеф? - недовольно пробурчал незнакомец.
        - Знакомьтесь, это Корвин, наш специалист службы внешней доставки.
        - Телепортатор, короче, - кивнул хмурый тип, - Ну, и чего куда нужно перетащить?
        - Агент К, а это - наши бравые Неудачники, о которых nы наверняка уже наслышан.
        - Те самые лузеры, которые толпой не смогли одного жалкого киллера скрутить? А то как же - слухами База полнится!
        - Шеф, так может, пусть он и занимается тогда картиной, раз такой крутой? - вспылил Физик, - Тем более, ему там делов на туда-назад прыгнуть!
        - Это мамка твоя на члене моем прыгала вчера, а я - путешествую через комплексное подпространство, понял, имбецил?
        - Иди сюда, сучара, сейчас я на твоем черепе попрыгаю! - рванул к нахалу оскорбленный мастер-ломастер.
        - А ну оба заткнитесь и замрите!
        - Эй, Корвин, ты весь в крови. Ты вообще как, в порядке? - обратила внимание на его заляпанные чем-то красным руки и одежду Сирена.
        - Это не моя, а Не-видимки. Это я его недавно нашел мертвым в коридоре и сообщил безопасникам. Ну а они сразу же объявили «оранж-пятый».
        - Ого! Так что - невидимый супер на самом деле существует?! - удивился Физик.
        - Существовал, - поправил его телепортатор.
        Он только сейчас заметил открытый минибар, и на его лице расплылась широкая улыбка:
        - Можно?
        - Угощайся.
        - От души, шеф. О, мой любименький!
        Супер торопливо обтер окровавленные руки о край своего плаща, но это не сильно помогло - кровь уже успела впитаться и засохнуть.
        - Сюда подойти, - машинально приказал я.
        - Чего?
        - Руки, говорю, давай сюда.
        На мыльную струю, потекшую прямо из моего сжатого кулака, Корвин отреагировал совершено равнодушно. Ну да, это ведь тебе не на другую сторону планеты прыгать через компактное подпространство, или как его там.
        - Ха! Отмылись! Спасибо, бро…
        Несколько секунд Корвин пытался решить, какая из двух понравившихся бутылок нравится ему больше, а потом махнул рукой (уже совершенно чистой, прошу заметить!) и взял сразу обе.
        - Тебе бокал или чего посерьезнее? - предложила ему Сирена.
        - Из посуды пьют только дети, женщины и мажоры, - отмахнулся телепортатор, прикладываясь к бутылке и делая приличный глоток, - Ох, хорошо пошла… А то ведь мою настойку Не-видимка грохнул. Я даже пригубить не успел!
        - Погоди. Ты что - его еще живым видел?
        - Нет, конечно. Да и как такое возможно - он же невидимый? И валялся уже дохлый, когда я об него споткнулся - и бац! Остались одни брызги от моей прелести…
        - А под ноги смотреть не пробовал? - ляпнул Химик, но тут же исправился, - Ой, извини.
        Но Корвин его уже и не слушал. Он дегустировал выбранный алкоголь, попеременно прикладываясь то к одной, то к другой бутылке. Ну или пытался смешать какой-то хитрый коктейль в правильной пропорции - хрен его знает.
        - А он не нажрется? Ему потом можно за руль телепорта садиться? - забеспокоилась Мистик.
        - Даже не можно, а нужно! - махнул рукой Шеф.
        - Кстати, о работе, - отвлекся телепортатор от бутылок, - Далеко подкинуть не смогу, мне сегодня аж две ходки делать пришлось. Даже три - я же еще и сюда через Лабиринт пробирался. Ну, чего куда нужно доставить?
        Шеф тяжело вздохнул, дотянулся до бутылки с темно-бордовой, почти черной жидкостью. Этикетки на ней не было, но начальство это не смутило. Он зубами вытащил пробку и сделал пару глотков. Зажмурился, крякнул и шумно выдохнул.
        - Вот этих обормотов нужно подбросить до города.
        Теперь к бутылке приложился уже сам Корвин, и сделал куда больше пары глотков.
        Тоже крякнул, выдохнул и ответил:
        - А не пошли бы вы на хуй, Шеф, со всем моим уважением?
        К моему удивлению, на такой прямой посыл тот отреагировал очень даже спокойно:
        - Понимаю, нелегко. Но ты справишься, я в тебя верю.
        - Да я же сдохну! Пять ходок, с этими ушлепками на горбу - и до города? Мне их даже просто за стены Базы сейчас не вытащить! Ну, парочку, может, и осилю. Или троих, если девок брать и вон того щуплого… Но всех, да еще и в город? Стреляйте в меня лучше сразу!
        - На горбу нас тащить не нужно - мы уже дяди большие, и сами ножками «топ-топ» умеем, - подал голос Физик.
        Корвин хрипло рассмеялся:
        - Простым смертным нет ходу в Лабиринт. Он вас пережует и выплюнет.
        - Ой-ой. А ты у нас тут что - бессмертный? Не родственничек Жертвы, случайно?
        - Да смертный я, смертный. Но не простой, как некоторые…
        Со стороны Шефа раздался звук наливаемой в стеклянный сосуд жидкости, а потом бесконечно усталый голос:
        - Да ладно. Ты серьезно собрался это сейчас сделать? Прямо здесь? Корвин, прекращай…
        - Сделать что? - не понял я.
        - Вот это!
        С этими словами мастер телепортации сбросил свой плащ и расправил плечи.
        … и огромные белоснежные ангельские крылья распахнулись за его спиной.
        - Охуеть. Так ты что - гребанный, мать твою, ангел? - задал резонный вопрос Физик.
        - Неа, обычный хомо сапиенс, просто слегка искаженный до супера Бэ-класса.
        - Ну так, а какого хрена ты нам тут мозги паришь, а? Перекидывай нас за стену, а оттуда можно уже и по воздуху будет доставить…
        - Эй-эй, полегче, камикадзе. Это не функциональные крылья, а так, сплошная бесполезная бутафория. Их грузоподъемности даже на меня одного не хватает. Да и вообще, одна морока с ними.
        - Краси-и-вые какие! - восхищенно всплеснула Мистик, - Ой, а можно сфотаться на их фоне, только так, чтобы тебя видно не было? Типа это у меня такие?
        - Клево! И я тоже хочу! - присоединилась к просьбе Сирена.
        Судя по кислому выражению лица Корвина, подобное он слышал постоянно.
        - Морока? - переспросил более практичный Химик.
        - Да ты сам посуди. Одежду нужно под них перешивать. Постоянно приходится наклоняться вперед - они же пятнадцать-двадцать кило весят! Считай, что набитый до отказа рюкзак за спиной таскаешь.
        - А почему такая разбежка?
        - Зимой они пухом покрываются, и становятся на пару килограмм тяжелее. А если намокнут, так и на все десять! Спать с ними неудобно, а еще клещи…
        - Клещи?! - ахнули девушки, тут же отступая назад.
        - Ага. Постоянно приходится их обрабатывать. И спина вечно чешется - перья-то колются.
        - Так, Неудачники, прекращаем балаган. И ты, ангел сизокрылый мой, убирай свою красоту нафталиновую и думай, как будешь ребят с Базы вытаскивать.
        - Да не смогу я! Он же давит! - простонал супер, пряча вои ангельские крылья под старым выцветшим плащом.
        - Отпуск дам. Месяц. Любую путевку в любой город мира оплачу.
        - Ха! Нашли, чем удивить, - ухмыльнулся Корвин.
        - Ладно, тогда чего ты хочешь?
        - Жить хочу, конечно. Ну или два месяца отпуска и в Вегас.
        - Полтора месяца, - пошел на уступку Шеф.
        - За счет Конторы.
        - С кредитным лимитом!
        - По обычной ставке? Хер вам!
        - По экстра. И двойная.
        Телепортатор задумчиво почесал спину под плащом.
        - Кстати о бессмертных. А Жертву ты по своему Лабиринту водил? - поинтересовался Физик.
        - Ага. Он его выплевывает в каких-нибудь ебенях - и ищи-свищи потом, ветра в поле. Причем, по времени может и через минуту объявиться, и через два-три дня. Дохлым, разумеется - ни одной целой косточки.
        Меня аж передернуло.
        Ну уж нет, я лучше пережду, пока Базу расконсервируют. Тем более, что обещанная на сегодня Боссом смерть агента Конторы уже случилась.
        - Три купона в Эйфорий. Один - прямо сейчас, - негромко произнес Шеф.
        - Ого… - Корвин уставился на него недоверчиво, - Серьезно?
        - Да. Если ты их отсюда не вытащишь - наши люди продолжат умирать. И если это уже происходит прямо на засекреченной Базе, то…
        - Ладно. Рискну.
        - До города?
        Недоангел задумался.
        - Я попробую сделать туда Лабиринт, и посмотрим, насколько сложным он получится. А там уже по ситуацию решу. Ну-ка, разбежались все, освободили мне место!
        Телепортатор встал в нескольких шагах от двери и закатал рукав.
        Я прижался к Сирене, стоящей рядом, и прошептал ей на ухо:
        - Что он делает?
        - Сейчас будет рисовать схему Лабиринта до нужного места.
        В руке Корвина появилось небольшое белое перышко, и он резанул им запястье.
        На пол полилась тонкая струйка крови.
        - Может, ему фломастеры подарить?
        - Заткнись! - зашипела куратор, не отводя взгляда от пола, словно завороженная,.
        Там, где на него упали алые капли, загорелись ярко-оранжевые огоньки-точки. Они вдруг начали двигаться, строго по прямой, иногда поворачивая под углом 90 градусов, а то и вовсе разворачиваясь на все 180, и за ними оставался четкий огненный след.
        Через пару минут я понял, что это действительно похоже на схему лабиринта, вроде тех, что печатают в детских журналах, чтобы читатели искали через них выход.
        - И как? - отважился первым нарушить тишину Шеф.
        - Две ходки смогу сделать до города. Не больше - мне же еще как минимум один раз назад возвращаться. Мы ведь сильно спешим?
        - Очень, - кивнул Шеф, - настолько, что прямо вот…
        Он разжал кулак, и на стол упал небольшой кожаный мешочек. От удара он раскрылся, и по черному стеклу покатились разноцветные камушки, переливаясь сотнями граней и пуская в пляс по комнате сотни солнечных зайчиков.
        - Ого, - едва слышно выдохнул Корвин.
        - Это что? - поинтересовался я у нашей сладкоголосой всезнайки.
        - Рубины, изумруды, сапфиры, алмазы - дань Лабиринту. Каждый раз он отбирает самое ценное, что при тебе есть. Поэтому через него нельзя проносить уникальное оборудование, предметы искусства и так далее - заберет в качестве жертвоприношения, а в обмен сделает твой путь заметно легче и короче.
        - А если самое ценное - это дырявый башмак?
        - Значит, у тебя будет очень долгое и непростое путешествие. Можешь там и полвека бродить.
        - Этого хватит? - вопросительно вскинул бровь Шеф.
        - Я… я попробую, - голос Корвина дрожал, и он не сводил взгляда с сокровища, вот так просто валяющегося на столе, - Кто первый?
        - Мистик? - Сирена повернулась к нашей предсказательнице.
        Та молча кивнула и достала колоду. Перетасовала и вытащила карту.
        - Король кубков. Первым должен пойти Уборщик, - и она указала на меня.
        Я мысленно начал вспоминать все знакомые и незнакомые молитвы, и даже попытался придумать новую, а Корвин тем временем рассказывал:
        - Значит так. Сидеть смирно, глаза мне не закрывать, не душить, за уши и за яйца не хвататься, и на голоса внимания не обращать! Вот, держи, этот камень - твое подношение.
        Я машинально стиснул в кулаке что-то маленькое и твердое, и переспросил:
        - Голоса?
        - Ага. Разве я не говорил, что Лабиринт живой? Или там кто-то живет. Ну что - готов?
        - Нет! - вскинул я руки и попятился.
        - Вот и отлично, - ухмыльнулся человек-ангел.
        Он неожиданно и довольно умело провел подсечку и взвалил меня на плечо. Пришлось обхватить его за шею, и Корвин шагнул в нарисованный на полу огненными линиями Лабиринт, волоча меня на своей крылатой спине…
        
        ОБРАЩЕНИЕ АВТОРА
        Следующие 3 эпизода - выкладываются платно, суммарный объем книги будет 16-18 авторских листов.
        Как и раньше, каждый эпизод представляет собой отдельный сюжет, но все вместе они посвещены противостоянию Конторы и загадочного Босса. Будет много интриг, драйва, внезапчиков и сюрпризов разной степени говнистости и хорошести. Новых суперов тоже подвезут, причем, по обе стороны баррикад.
        Выход обновлений через день или чаще. Еще в процессе новая обложка.
        Всех вас люблю и по прежнему рад вашим комментариям и отзывам. Все читаю, на все стараюсь отвечать.
        С уважением, Иван Магазинников. Автор.
        Глава 2. Лабиринт
        Меня словно в ледяную воду окунули, правда, продлилось это совсем недолго - буквально пару секунд. Интересно, а как долго мы здесь пробудем? И, кстати, где это - здесь?
        Я открыл глаза (каюсь, да, был грешок - зажмурился от страха) и осмотрелся.
        Эм…
        Мы шли по самому обычному коридору, внешне напоминающему какую-нибудь заброшенную общагу. Разве что слишком уж часто нам приходилось сворачивать или входить в двери, за которыми оказывались точно такие же извилистые коридоры и новые бесконечные двери, двери и двери.
        А так: монотонные двухцветные стены, грязно-зеленые примерно до полутора метров и грязно-белые выше, обычные деревянные и очень скрипучие полы, тонкие деревянные двери, выкрашенные, как это когда-то было модно, в цвет дерева. Даже номера висят в ромбиках, как в общежитиях!
        На подоконниках стоят кофейные пепельницы, наполовину заполненные окурками, на стенах висят планы пожарной эвакуации, и даже кое-где стоят старые, развалившиеся шкафы с книгами, вынесенные хозяевами, чтобы места не занимали.
        Я даже руку протянул к одной книге, ярко-красная обложка которой привлекла мое внимание…
        - Не трогай! Ничего нельзя трогать в Лабиринте! - рявкнул тяжело пыхтящий подо мной Корвин.
        - Разговаривать-то хоть можно?
        - Уф… Просто… дыхание берегу.
        - Что-то этот твой загадочный Лабиринт больше похож на старую заброшенную общагу. Может, мы уже давно в городе, а ты просто таскаешь меня по заброшке, набивая себе цену?
        - Голову подними, придурок, - просопел недоангел.
        И я послушно посмотрел вверх.
        Потолка там не оказалось.
        Впереди вот он, виднеется, уже потемневший, с торчащими из него грязно-желтыми плафонами ламп, тускло освещающих наш путь…
        Но прямо над нами было...
        Ничего.
        Иначе этот чернильный водоворот и не назовешь. Словно кто-то вылил в ведро все пятьдесят оттенков черного цвета и пару раз крутанул кистью, перемешивая их в причудливые спирали. И присыпал все это сверху блестками звезд.
        - Звезды?! - удивленно спросил я.
        - Без понятия. Думаю, что это глаза. А мы тут с тобой как тараканы в Лабиринте - может, они на нас даже ставки делаю, выберемся, или нет.
        - Кто? Глаза?
        - Те, из кого они торчат, ух…
        - Не такой уж я и тяжелый. Вот когда ты Физика понесешь…
        - Я не тебя сейчас несу. А мешок раскаленных булавок. И продираюсь через густую спутанную траву. Прикосновение которой, уф, лишает меня сил. И дышу спертым серо-водородом. Который дерет горло и разъедает глаза… Вот так для меня выглядит эта, уф, прогулка. Это ты там верхом на ангеле катаешься… А я…
        Мне стало стыдно и даже захотелось спуститься.
        - Даже не думай! - рявкнул Корвин, - Не выживешь!
        Врет? Или все же набивает себе цену?
        Вот как можно убедиться, что все эти слова про мешок булавок, удушающую траву и прочие пакости - не вранье?
        И в этот момент мой проводник обернулся.
        Мертвенно бледные губы, одна из которых прокушена. Зубы, стиснутые почти до хруста. И крупные капли пота, стекающие по лицу и смешивающиеся с кровавыми дорожками, бегущими из уголков глаз. И из ушей, кстати, тоже.
        - Прости, - вырвалось у меня.
        Мне даже перехотелось спрашивать, что это за Эйфорий такой, купонами в который его соблазнил Шеф.
        - Приготовь камень, - прохрипел Корвин, - Скоро появятся голоса, а за ними и Собиратель. Не обосрись только…
        - Так я еще и не завтракал сегодня, - «успокоил» я его, - А что за голоса?
        - Врет он тебе, - раздался вдруг незнакомый мужской голос откуда-то из-за стены, - Сейчас отнесет в свое логово, и сожрет там.
        - Или кровь выпьет, - присоединился к нему второй, из-за противоположной стены, - Меня он уже третий месяц пьет. Потихонечку, по глоточку.
        - Не слушай их!
        - А ты заметил, какой здесь мягкий пружинящий пол? Это потому что он из человеческой кожи. Хранитель свой лабиринт уже много лет плетет, кусочек за кусочком, из костей, кожи и плоти. Из нашей плоти…
        - Вот из тебя, например, хорошая дверь получится, - третий голос оказался женским.
        - Зря ты согласился на Хранителе Лабиринта покататься, - подытожил самый первый и печально вздохнул, - Слишком дорого он с тебя за это возьмет…
        - Может, у него еще есть шанс?
        - Да ладно, посмотри на этого сопляка - он же дрожит от страха! Как клещ в спину вцепился!
        - Вот я и говорю - хорошая из него дверь выйдет.
        - Эй, жертва Хозяина, у тебя татуировки есть? Может, он из тебя шторы сделать хочет?
        - Или кресло…
        - Не слушай этих идиотов, бедолага, - в женском голосе появилось что-то, похожее на сочувствие, - Беги, ты еще сумеешь выбраться! Я покажу тебе дорогу!
        - Да ну. Ты присмотрись - он же дебил! Я бы из такого даже дверь делать не стал.
        - Значит так. Слушай меня внимательно. Когда увидишь на стене план эвакуации, запомни его. Красная точка - это твое положение. И когда я скажу - прыгай, и беги!
        - А ну заткнитесь, вы! - рявкнул Корвин, - Нечего мальца смущать!
        - Ты что, тоже их слышишь? - удивился я.
        - Слышит, слышит. Мы ведь из его головы и беремся, - голос лже-Корвина рассмеялся.
        - Блядь.
        Значит, тоже морок.
        А вот и план на стене, про который говорила девушка.
        - Запомнил? - тут же снова раздался ее голос.
        - Типа того.
        - …два… три… Беги! Спасайся!
        - На хуй пошла, - спокойно отозвался я, - У вас тут все бумажки - с разными планами.
        - Ишь ты, глазастый какой… - злобно прошипел мужской голос.
        - Значит, Хозяин из него торшер сделает.
        - Если ты такой умный, то зачем меня убил?
        Второй женский голос мне был совершенно незнаком, и звучал он так тоскливо и обреченно, что у меня аж сердце сжалось. А еще, потому что я догадался, кому он принадлежит, хотя вживую ее голоса никогда и не слышал…
        - Я ведь просто кошку покормить забыла, а ты… Ножом меня пырнул…
        - Убийца!
        - Убийца!
        - Тварь!
        - Мразь! - завыли-закричали голоса.
        - Хозяин! Слепи из его плоти унитаз! Большего эта тварь не заслуживает!
        - Отдайте мне его глаза! Голубой - мой любимый цвет! - завыла-застонала лампа-торшер, стоящая в углу на очередном повороте.
        - Так ведь у меня они серые, - огрызнулся я, и попытался пнуть торшер ногой.
        Не дотянулся.
        - Вот видишь, как мне нужны глаза? Отдай! Отдай мне их! - обиженно заскулил тот.
        - А после меня - ты еще убивал людей? Это тоже были девушки, да? А я ведь сразу поняла, что ты именно женщин убивать любишь. По глазам твоим видно. Это глаза убийцы.
        - Хочу его глаза-а-а!!! Отдай мне его глаза, Хозяин!
        - И ты тоже иди на хуй, грустная мертвая девочка. Не было там никакой кошки.
        Тренированная память и умение подмечать детали - отличный, оказывается, навык!
        - Ну вот и все. Уже почти до кухни донес, - тяжело вздохнул тихий мужской голос так рядом, что еще немного, и я почувствую на своем лице дыхание его владельца.
        - Свежее мясо!
        - Расти, Лабиринт, большой и красивый!
        - Глаза!! Чур, мне его глаза!
        - Эй, Уборщик, ты там спишь что ли? - окликнул меня Корвин.
        - Это зависит от того, настоящий ты, или нет.
        - Камень приготовь. Потом легче станет…
        А что его готовить-то? Я как стиснул «подношение» в руке, так до сих пор его там и держу. Даже и не посмотрел, что за камень мне достался.
        - Дядь, а дядь, дай копеечку?
        Тонкий детский голосок прозвучал так близко и так неожиданно, что я чуть не разжал руки, обхватывающие шею проводника.
        - Отдай ему! Быстрее!
        - Не ори на меня. Откуда я знаю, может, ты поддельный?
        - Тру купона в Эйфорий, труп Не-видимки, и рыжая сисястая с Королем Чаш. База в осаде и злой Шеф, всаживающий какую-то дрянь из горла - какие тебе еще нужны доказательства?!
        - Это все свежие воспоминания. Ты мне лучше скажи, где мы до этого пересекались.
        - В лифте!
        - Ладно, ладно, убедил. Эй, мелкий, лови!
        Я разжал кулак, но… в нем оказалось пусто!
        - Спасибо, дяденька. Счастливой дороги, - малец рассмеялся, и до меня донесся топот удаляющихся ножек.
        - Уф. Принял. Хороший знак…
        Корвин зашагал заметно бодрее. Голоса куда-то пропали, и даже стены, казалось, стали чище и на них начали появляться новые детали: светильники, картины, шторы, занавешивающие несуществующие окна…
        Интересно, сколько мы уже тут «гуляем»? По моим внутренним ощущениям, времени прошло не меньше часа. Эх, надо было шаги считать. И ведь часов с собой нет…
        - Балда!
        Я мысленно хлопнул себя по лбу и активировал интерфейс.
        Десять минут?! Всего?
        - Ты там как, Уборщик, живой?
        - Уж поживее многих. Надо почаще пользоваться услугами вашей службы такси. Разве что за музыку поставлю троечку - хреновый тут у тебя канал играет.
        Корвин рассмеялся.
        - А ты забавный, это хорошо.
        - И чем же?
        - Лабиринт таких любит. Не так сильно давит морально. Обычно тут такая депрессуха накатывает, что и жить больше не хочется. Вдвоем-то оно всегда для мозгов попроще. Но зато очень тяжело физически, так что даже не знаю, как было бы лучше.
        - Обращайся, если что.
        Мне вдруг в голову пришла одна мысль.
        Неприятная.
        Опасная.
        - Корвин…
        - Чего?
        - Ты ведь Химика тоже через Лабиринт потащишь?
        - Угу…
        - Ты это. Не бросай его тут, ладно? Он парнишка хороший, безобидный. Ветер в голове, конечно, но это все от природной глупости и в силу малого возраста.
        - В штанах у него ветер, а не в голове!
        «Тебе об этом лучше знать», - чуть не ляпнул я, но вовремя прикусил язык.
        - Он ведь тоже этим своим пойлом закинулся и тоже не понимал, что творит. Так бы он к жене твоей и близко не подошел бы. Честно!
        - Это типа она такая стремная, да? Что на трезвую голову к ней и не подкатишь?
        - Доктор Ди? Да ну, классная девчонка! Задорная, милая - в зоопарке видел ее. Нет, это я к тому, что ребята все тебя очень уважают и ценят.
        - Это да, - согласился мой носильщик, - Что есть, то есть.
        - Ну а то! Как-никак, сам Хозяин Лабиринта!
        Корвин встал, словно наткнулся на стену.
        - Что ты сказал?
        - Говорю, уважаем тебя. И как человека, и как суперчеловека.
        - После этого. Как ты меня назвал?
        - Хозяин Лабиринта, а что?
        Молчание затянулось. Неужели я что-то не то ляпнул?
        - Ничего. Проехали. Мы уже близко.
        И действительно, за вторым поворотом показалась «нарисованная» дверь - светящийся прямоугольник прямо на стене.
        - Здесь тебя и выкину. Не бойся, там снаружи парк и озера, народу немного.
        - А сам?
        - Назад пойду. Этот Лабиринт более-менее нормальный, не особо стремный. Так что буду его использовать, пока он не погас. Новый чертить - это и время, и здоровье терять. И еще не факт, что он окажется лучше.
        - Оки. Ни пуха тебе, ни пера…
        - В Жопокрут! - Корвин улыбнулся и повернулся мной к светящемуся прямоугольнику.
        В смысле, развернулся спиной, в которую вцепился я.
        - Давай, прыгай. Постарайся не трогать стены и на пол не наступать. Это уже не опасно, просто будет… неприятно.
        - Спасибо.
        Я не стал его слушать. Расцепил руки и опустился на пол.
        Тот оказался никаким не упругим и не кожаным, а обычным деревянным. Я даже присел и постучал по нему.
        - Эй, ты чего творишь?!
        - Хочу понять, каково тебе приходится.
        - А что, по лицу не видно? - криво ухмыльнулся тот, утираясь рукавом и размазывая кровавые дорожки.
        - Видно…
        Я вытащил из кармана пару салфеток и выпустил в них немного мыла:
        - Вот, держи. Только смотри, чтобы в глаза не попадало.
        Корвин молча кивнул, сделал короткий шаг и с силой вытолкнул меня наружу, в реальный мир. Все вокруг завертелось, закружилось. Меня обдало волной морозной свежести и…
        Да, я снова закрыл глаза.
        А когда открыл, то уже лежал в настоящей весенней траве, и смотрел в настоящее прозрачно-голубое небо, в котором не было никаких глаз, похожих на звезды.
        - Дядь, а дядь, дай копеечку? - раздался в стороне детский голосок.
        Да ну на хер! Серьезно?
        - Иди на хуй, мальчик, я тебе уже изумруд подарил.
        - Ай-я-яй, молодой человек, и как вам не стыдно, такое говорить при ребенке! Идем. Никитка, я тебе мороженое куплю… - заворчала-зашамкала бабка.
        - Шоколадное?
        - Шоколадное. А к дяде ты не лезь - видишь, дядя пьяный валяется?
        Голоса удалялись, а я снова закрыл глаза и с наслаждением втянул густой весенний воздух.
        Ходят тут всякие… Совсем от рук отбились, Хозяина Лабиринта на них нет!
        *********
        ОБРАЩЕНИЕ АВТОРА
        Ну что, уважаемые читатели, как вам поездка через Лабиринт Корвина?
        А сейчас будет... пестня!
        Oomph! "Labirinth": Глава 3. Пикник на траве
        Я же продолжал лежать на траве и пялиться в небо. Наш переход занял почти двадцать минут. Допустим, без меня Корвин пройдет через Лабиринт быстрее - итого через полчаса он доставит следующего Неудачника.
        Интересно, почему карты Мистик указали именно на меня?
        Я что-то должен сделать или узнать? Или просто отношусь к числу «допустимых потерь», как не особенно ценный агент низшей категории?
        Впрочем, есть куда более интересные вещи, над которыми стоит поломать голову.
        Например, голоса.
        Если они и впрямь проекция мыслей самого Корвина, то откуда он знает про убитую женщину? Ладно, Шиза или Сирена - это мои кураторы, и им положено быть в курсе подобных вещей. Но телепортатор, которого я вижу второй раз в жизни?!
        А если голоса - плод моего собственного воображения, а их слова и образы - взяты из моей памяти, то…
        Могут ли они помнить больше, чем я сам? Например, что на самом деле случилось в тот день, и почему девушка оказалась убита. И кем. Если да, то Лабиринт можно использовать не только для перемещения в пространстве, но и для погружения в закоулки собственной памяти!
        Если, конечно, голоса пойдут на контакт.
        Похоже, список моих вопросов к Корвину растет и растет.
        - Заждался?
        Физик объявился шагах в десяти от меня. В той же одежде, в которой заявился на прием к Шефу, то есть в пиджаке, выглаженных брюках и белоснежной рубашке. Прямо таки жених!
        - По глоточку?
        Он сунул руку в карман и вытащил оттуда бутылку дорогого вина.
        - Грабишь Шефа?
        - Обижаешь! Мы ведь остались без снаряжения и поддержки Базы. Вот гражданин начальник и потрошит свои тайники и сейфы, пытаясь нас хоть как-то обеспечить.
        - Бутылкой вина?
        - Что поделать, - вздохнул Физик, - Грузоподъемность у нашего Корвина небольшая, так что мне всего одну удалось утащить. Иначе бы я весь минибар прихватил! Который, к слову, у него оказался очень даже макси.
        Да уж. Горбатого могила исправит.
        - Ничего. Девчонки должны притащить оружие, и кое-что из запасников нашего Епштейна.
        - Кого-кого?
        - Чудика, который твою розовую дилду смастерил. Или ты думал, что Контора в «Детском Мире» спецснаряжение закупает?
        - Во-первых, она уже не розовая, а черная. И, во-вторых, это не дилда, а «Запузыриватель».
        - Да хоть «Откупыриватель». Кстати как раз откупыриватель нам бы и не помешал - про штопор-то я не подумал!
        Он потряс бутылку и задумчиво уставился на нее.
        - А сломать пробку не можешь?
        - Неа. Она же цельная. А мне по силам только механизмы и электроника.
        - Погоди. Ты же на моих глазах светофор пополам развалил?
        - Моя способность почему-то решила, что он и механическое, и электронное устройство одновременно. А вообще, Руперт уверен, что в стрессовых ситуациях наши таланты работают чуточку иначе. И мощнее, и выходят за рамки своих ограничений. Например, можно их использовать не прибегая к интерфейсу.
        - Бывало такое пару раз, - припомнил я.
        - Ну вот, о чем и речь. Кстати, а ты?
        - Что я?
        - Можешь своей этой токсичной слизью смазать пробку? Мы потом бутылкой тапком об деревопостучим, и пробка сама вылетит. Как в видео на Ютубе.
        - Цитируя одну рыжую красотку: это не так работает. Я могу создавать или мыльные сферы размером примерно с кулак и до полуметра диаметром, или покрывать мыльной пленкой свою кожу. Но если для «пузыря» нет достаточно свободного места, или я плохо вижу цель, или она быстро движется - то ничего не выйдет.
        - Значит, пробку запузырить ты не можешь?
        - Угу. И ствол пистолета. И в желудок противника залить едкой химии - тоже не могу, если не стоять над ним и не капать в открытый рот, пока его кто-то держит. Даже просто чтобы в глаза, например, попасть - нужно постараться. Хотя, эту проблему я решил…
        - А эти твои мыльные лужи под ногами?
        - Тут как раз все довольно просто, смотри.
        Я вытянул руку вперед и создал прямо на ботинке Физика небольшую мыльную сферу повышенной вязкости - благодаря этому стенки можно сделать значительно толще, а значит, и «лужа» получится большая.
        - Секрет в том, чтобы сразу после создания пузырь лопнул, на что-то наткнувшись. Еще лучше, если внутри частично окажется инородный объект…
        «Чпок!»
        И ботинок оказался покрыт тонкой мыльной пленкой.
        - Оно мне туфли не попортит? - Физик попытался отряхнуть ногу.
        - Агрессивность минимальная. Это почти как детский шампунь, который глазки не щиплет. Правда, и нихрена не отмоет. Скоро само высохнет, не переживай…
        - А если эту твою агрессивность на максимум выставить, что получится?
        - Что-то вроде средства для чистки сантехники от ржавчины. Я таким твою машину отмывал.
        - Всего-то? У-у-у…
        - Так я эти способности и не прокачивал совсем.
        Физик умолк, прекратив расспросы. То ли разочарования в моих умениях, то ли загрустил, вспомнив уничтоженную Чистильщиком «детку». Я же достал методичку Дока, с которой почти не расставался, но до которой до сих пор так и не дошли руки: всегда находилось какое-то занятие интереснее, нужнее, важнее.
        Итак, для начала посмотрим, что такое «дофамин», раз уже повышение уровня мне его разблокировало.
        Я нашел нужную страницу и погрузился в чтение…
        «ДОФАМИН. Гормон и нейромедиатор, который называется так, потому что это амин, который синтезируется из молекулы L-ДОФА при удалении карбоксильной группы…»
        Хорошее слово, надо бы его запомнить и использовать в качестве ругательства - тогда хоть какую-то пользу получу от прочитанного. Пробежался быстро взглядом по тексту, пропуская все эти непонятные слова и обозначения.
        Вот, наконец-то попалась полезная информация!
        «Дофамин, это гормон предвкушения приятного события или близкого достижения цели. Влияет на качество процесса обучения, усвоения информации, повышает сосредоточенность и мотивацию».
        Охереть! Я-то думал что просто по жизни такая жопа ленивая, а оказывается, это мне дофамина не хватало в организме!
        «…синтезируется при получении положительного опыта, приятных эмоций и физических ощущений, или при воспоминании о них…»
        Ага. Секс, наркотики и рок-н-рол, что ли?
        И ведь почти угадал! Вкусная еда, секс, радость победы и так далее - хороший список, мне нравится. И вообще, надо бы почаще заниматься синтезом дофамина.
        «…Служит для повышения мотивации, создания привычки и положительного подкрепления действий. Повышает работоспособность и концентрацию внимания, вызывает приливы вдохновения, помогает выбирать стратегию поведения, ведущую к успеху… Формирует вкусы и привязанности, включая супружескую, отвечает за любопытство и тягу к новому…»
        - Эй, ты чего там читаешь? - раздался голос Физика над самым ухом.
        - Биологию.
        - А картинки с голыми бабами там есть?
        - Нет.
        - Тогда дрянь, а не книжка, - вынес он свой вердикт.
        - Ты бутылку-то открыл?
        - Неа. Узнал, сколько она стоит, и что-то сразу перехотелось. Кстати о деньгах, смотри, чего у меня есть!
        И Физик продемонстрировал мне черный пластиковый прямоугольник с золотым тиснением. Банковская карта.
        - Украл?
        - Шеф дал.
        - Только не говори, что на ней семь миллионов баксов, чтобы мы смогли картину купить!
        - Если бы, - вздохнул он.
        - Ты бы тогда уже отдыхал на каких-нибудь островах со знойными мулатками?
        - А чип? - показал Физик на шею.
        Бля-я-я! Я ведь совсем забыл про взрывчатку, что сидит в моем теле! Иначе бы хер меня засунули в Лабиринт, потому как удаляться от своего куратора агенту - смертельно опасно
        - Погоди-ка, а почему мы еще живы? Сирена ведь где-то там!
        - Нас временно сняли с «поводка». Детонатор отключен.
        - Значит, чип можно вытащить, и прощай Контора?!
        - Теоретически да, если у тебя под рукой есть хороший хирург, оборудование, и документы на новую личность, в которую ты хочешь превратиться. Ну и куча бабок, разумеется. Не забывай, что твоя теперешняя «физия» и отпечатки принадлежит преступнику, который находится в федеральном и международном розыске. Впрочем, как и мои…
        - Звучит не так уж нереально, как по мне, были бы деньги.
        - Угу. Я тоже об этом думал. Ты же помнишь, какая у меня способность? А микрочип - это та же электроника. Вот только…
        - Что?
        - А смысл? К прежней жизни вернуться не получится. Мы - мертвецы, которых и родная мать не признает. Начинать новую, в постоянном страхе, что вот-вот из стены вынырнет Мутный или та же Шиза позвонит в дверь?
        - Сбежать в другую страну?
        - Начать жизнь сначала, сменить внешность, вкусы и привычки, найти нормальную работу, обзавестись семьей, нарожать детишек, наконец-то посмотреть мир - ты об этом?
        - Что-то вроде того.
        - Слушай, Уборщик, только без обид. Это ты у нас молодой и привык жить, меняя города и жилье, словно перекати-поле. Ни друзей, ни родных, ни кола, ни двора… А мне уже скоро полтинник, и я всю жизнь проторчал в этом городишке. Врос в эту землю, можно сказать... Да и не так уже плохо мне живется под крылом Конторы.
        - На поводке, ты хотел сказать? Я торчу на Базе всего третью неделю, а уже выть хочется. Или безвылазно сидеть в четырех стенах, иногда выбираясь на короткую прогулку по приказу хозяина-Шефа, в строгом ошейнике и наморднике - это то, о чем ты мечтал? Гоняться за джиннами-убийцами и наемными киллерами, подставляя свою жопу всяким мутантам за правое дело Конторы - тебе по кайфу?
        - Моя мечта - днем пахать в своей собственной автомастерской, а ночами гонять на неоновом монстре с двенадцатью цилиндрами под капотом в толпе таких же отморозков-дрифтеров.
        - Ну вот же! Драйв, свобода, живые люди, адреналин, жажда победы - круто же!
        - И все это у меня будет, - Физик упрямо мотнул головой, - Обязательно! Просто относись ко всему попроще. Представь, что ты… ну, например, работаешь на полярной станции. Или висишь в космосе на орбите! А через годик-два-три, когда контракт закончится - получишь свободу и приличные бабки за свою работу. Ну неужели это хуже, чем сидеть в тюрьме, а?
        - За все те годы, что я был вором-домушником и мотался по тюрьмам, в меня ни разу не стреляли из автомата в упор. Мне ни разу не угрожали оторвать руки и ноги. И ни разу никто не пытался сделать из моих глаз торшер. В супергероях я всего две недели - а вот такая херня случается со мной постоянно!
        - Правда, весело, да? - он ухмыльнулся, - Погоди, то ли еще будет!
        - Не хочу. Мне и так впечатлений до конца жизни хватит. Купонов в этот ваш Эйфорий мне не дают, а водяной пистолетик и новые штаны я себе и сам украду… то есть куплю…
        - Вот то-то и оно… Это твоя натура из тебя лезет. Такие, как ты - они не хотят спасать человечество от мутантов-злодеев.
        - Да ты оглянись вокруг - суперы Конторы все такие, и даже хуже! Убийцы, насильники, людоеды, киллеры, наркоманы и прочие мрази! Этих моральных уродов специально отлавливают и в Жопокрут пихают, чтобы спасать это твое ебаное человечество, которое ни хуя этого не заслуживает!
        - Эй, Уборщик, чего это с тобой, а? Может, откроем все же эту треклятую бутылку, выпьем по бокальчику, ты расслабишься, и тебе сразу станет легче - вот увидишь!
        - В жопу себе засунь свою бутылку! Мороженое мне еще купить предложи! Это ты сидишь в малиннике: сумасшедшая озабоченная, гадалка-шарлатанка, поносный отравитель и горе-механик, сбивший трахаля своей безответной любви - да уж, реально одни неудачники. А я видел, как Жопокрут превратил в кентавра десантника, который во сне весь свой взвод зарезал, «потому что кто-то слишком сильно храпел»! И урода, который считал себя Нострадамусом, потому что мог точно сказать, сколько проживет жертва, которой он кишки вытащил и на шею намотал! И вот из них твой Шеф хочет вырастить спасителей человечества?! Ха-ха-ха!
        Я вскочил на ноги и навис над Физиком, сжимая кулаки и рыча от ярости, рвущейся наружу.
        - Эк тебя кроет. Ты что, успел закинуться чем-то? - аж попятился тот, отползая по траве.
        - Это все Лабиринт, - раздался сзади голос Мистик, - Похоже, наш Уборщик умишком не особо крепок, раз ему небольшая прогулка так по мозгам ударила.
        - А ты вообще молчи со своими картинками! Строит тут из себя мрачную недотрогу...
        Я обернулся как вовремя, чтобы хлопотать кусок плохо раскрашенного картона на лоб. Кулаки сами собой разжались, и непонятно когда оказавшийся в правой руке камень выпал на траву. Следом за ним на сочно-зеленый природный ковер упала и моя тушка…
        .
        Глава 4. Аромат воспоминаний
        - Ну, как он себя показал? - сквозь забитые ватой уши слышу голос Сирены.
        - Как и ожидалось - очередная гнида. Мечтает свинтить на Канары, а не человечество спасать от всяких уродов, - усмехается Физик.
        - Да ладно, что вы навалились на парня. Он у нас и месяца не пробыл, а уже три миссии закрыл. И очень даже хорошо себя показал. Вспомните, сколько нас обрабатывали, прежде чем первый раз в поле выпустить?
        Прости, Мистик, зря я на тебя наехал.
        - Так и скажи, что двадцатку проигранную зажала.
        Два раза прости.
        - В любом случае, лично я теперь ему и прикурить не доверю. Ударит в спину, спиздит уникальное спецоборудование, и поминай потом, как звали.
        - Ты на Шустрика намекаешь? Так его же довольно быстро нашли… частично.
        - И кто знает, сколько он успел секретов выдать тем уродам, что его в кусок мяса превратили? Там даже Самурая стошнило, а ведь у него - ни глаз, ни носа, ни рта…
        - В четыре куска, - поправил Химик.
        Ну артисты! Видно же, что переигрывают.
        - Ладно, мы его выслушали и выводы сделали, - подытожила Сирена, - Но задание выполнять надо, и вор нам очень пригодится. А что с ним делать - пусть потом начальство решает. Бужу!
        И в мои уши буквально ввинтился самый резкий, навязчивый, визгливый, ужасный и отвратительный звук работающей рядом дрели, который только можно вообразить!
        Я кое-как выждал пару секунд и открыл глаза.
        - Хватит, прекращай! Неужели нельзя просто дать нашатыря понюхать, как нормальные люди?
        - А где ты тут нормальных людей увидел, а? Мы же тут все - психи и недопреступники, - Сирена усмехнулась.
        - И «шестерки», ага.
        - Дурак ты, Уборщик. Это была обычная проверка новичка на «вшивость».
        - Ну, хоть не шпион Босса, и то ладно… - подал мне руку Физик, словно ни в чем не бывало, помогая подняться, - Сейчас это было бы куда хуже.
        Я встал и огляделся.
        Неудачники оказались на поляне в полном составе, а значит, провалялся я не меньше полутора часов. Как показал хронометр интерфейса - три часа и восемнадцать минут. Многовато!
        - Почему так долго? Это что за карта такая была? - пробурчал недовольно.
        - Обычная, «Мир». Но после Лабиринта так часто бывает: эта пакость вытягивает силы и эмоции, вот тебя и развезло…
        Звучит логично. Или мне вкололи какую-нибудь дрянь - чтобы проверить.
        - Значит так, новичок. Вот тебе кнут: то, что мы называем «микрочипом», сделано в лучших традициях отечественного нанопроизводства. Эта «дура» размером с мизинец сидит у тебя в шее и своими нейро-щупами вплетается в нервную систему вдоль всего позвоночника и частично - в мозги. Если найдешь хирурга, который сможет вытащить чип и восстановить те куски организма, что он тебе сейчас заменяет - подкинь телефончик, и я ему таких клиентов подгоню, что этот гений себе за год золотой дворец отстроит. На Марсе.
        - Пряники-то будут, надеюсь? - ухмыльнулся я.
        - А то как же! Правда, черствые, и ими мы тоже бьем, - в тон отозвался Физик.
        - Парочка завалялась, - Сирена улыбнулась, и снова стала милой хорошенькой девушкой, а не суровым куратором Конторы, - Например, Жопокрут и развитие твоих способностей. Шиза говорит, что ты уже половину рукопашников Базы можешь уложить на татами - и это всего за две недели тренировок! А что будет дальше?
        - Собираетесь птичку в золотой клетке стероидами кормить?
        - Клетка у тебя вот здесь, Уборщик, - она постучала согнутым указательным пальцем по виску, - Вспомни Агента К! Сидит себе в «Газпроме» на хорошей должности, у него есть жена, ребенок, регулярные командировки по всему миру, дача в Ставрополье…
        - Я просто уточнить: это ведь тот, за кем наемный киллер экстра-класса охотился?
        - Сирена, бесполезно объяснять. Наш новичок из тех, чей стакан всегда наполовину дырявый, - махнул рукой Физик, - и у нас есть дела поважнее, чем сопли ему утирать.
        - Ты прав, - кивнула куратор, - Итак, База законсервирована, постоянную связь с ними поддерживать мы не можем, рассчитывать на оперативную помощь - тоже. Так что работаем самостоятельно и максимально осторожно.
        - Что по ресурсам?
        - Два пистолета, один нож, перьевая ручка и пара костюмов размером примерно на Физика. Три мобильника и бутылка коллекционного вина…
        Я не выдержал и заржал. Они что - все это серьезно?
        - На восемь штук баксов потянет, - кивнул мастер-ломастер, - И на карточке еще штук пять.
        - Завтра-послезавтра в город вернется один из Питерских агентов, Шеф сказал, что мы можем на него рассчитывать.
        Сирена достала из обычного полиэтиленового пакета стопку паспортов и удостоверений:
        - Марина сделала нам базовый комплект документов. Разбираем. Фотопринтера больше нет, так что придется работать с этим набором.
        Я открыл свой паспорт. Германский, с пропиской в Мюнхене.
        На имя Леопольда Рейхсмана.
        Блядь, они издеваются? Я по-немецки только «хенде хох» знаю, «шнелле» и «русиш швайн»! Эта секретарша хотя бы личное дело читала, зря я что ли, распинался, рассказывал?
        Водительские права и удостоверение…
        - Искусствовед?!
        - Ну уж извини, для вора-домушника у нас шаблона не нашлось. К тому же, ты художку закончил, а нам нужно как-то попасть на аукцион, где продаются предметы искусства. Будешь консультантом или каким-нибудь реставратором.
        - Или мажором-извращенцем, который тратит деньги папеньки на всякую пыльную херню, - предложил Физик, - Допустим, твоя семья из тех фашистов, что Янтарную комнату вывезли в сорок четвертом, а после войны вдруг внезапно стали миллионерами, разбирающимися в старинном искусстве?
        - В жопу иди. Вообще-то у меня дед на войне погиб.
        - Самое главное - мы остались без страховки, а значит, сохраняем максимальную секретность. «Поводок» я вам всем урезала до километра, из «расстрельных списков» нас вычистили, но все равно лишний раз на камерах и в «Ютубе» не светиться, суперспособности при свидетелях не использовать, - продолжила Сирена.
        - Страховки? - переспросил я.
        - Помнишь, свою задачу в отряде, убирать следы нашего присутствия? Так вот, обычно нас страхует специальная команда, которая подчищает все свидетельства существования Конторы. Например, в университете, где мы работали, больше нет наших лиц и никаких данных ни в личных делах, ни на записях с камер. И даже «Транспортер» наш там никогда под окнами не стоял.
        - Суперхакеры, одним словом, которые хакают не только компы, но и саму реальность! - пафосно добавил Химик.
        - А сотни студентов, которые нас видели? Или когда я бегал в экипировке «беркутов» с автоматом наперевес, выискивая Чистильщика - меня же человек десять на мобильники сняло!
        - Ты уверен?
        - Что на «Ютубе» или в «Инсте» есть пара видосов с тегами в духе типа «спецназ на пробежке», где какой-то я пыхтит-сопит и сопли в балаклаву пускает? Конечно!
        - Держи, - Сирена вытащила из кармана и бросила мне мобильник, - Сделай видео и выложи на «Ютуб». Если получишь на нем хотя бы десять просмотров, то выбью тебе премию.
        - Купон на посещения Эйфория? - ухмыльнулся я, - Думаешь, не смогу перехитрить суперхакеров Конторы?
        - Давай-давай.
        - И что снимать?
        - Сними, как я тебе «фак» показываю, - Физик принял картинную позу и вытянул в мою сторону средний палец.
        - Отлично! Назову этот видос «Какой-то лох хвастает длинной своей микрочлена»!
        - Ну-ну…
        Я включил камеру, отрегулировал освещение, выставил задержку для более качественного захвата движений и сделал пробную фотографию. И, похоже, что-то перемудрил с настройками, потому что не хватило света, и вместо Физика получилось темное пятно.
        Включил вспышку.
        Засвет.
        Убрал вспышку, поднял светочувствительность.
        Опять темное пятно.
        А видео?
        Сплошные помехи и искажения.
        - Селфи попробуй сделать, раз для нормального фото у тебя руки кривые, - ржет Физик.
        Я включил фронтальную камеру, подмигнул сам себе и…
        Засвет!
        - Такого не может быть!
        Сделал целую серию снимков, каждый раз чуть-чуть поворачиваясь, чтобы менялось освещение на лице. Шесть фотографий пересвечено, и три - получились слишком темными.
        - Микрочип создает помехи для телефонов, фото- и видеотехники, - пояснил Химик, - Но только если она в руках человека - стационарная аппаратура работает нормально, чтобы не вызвать подозрений у той же охраны или полиции при изучении записей. Поэтому их подчищают уже потом, когда оперативная команда отработала…
        - Значит, запись с камеры какого-нибудь магазина все же можно успеть выложить с нашими «физиями» и спецэффектами?
        - Да, но соцсети тоже отслеживаются. Компрометирующие данные удаляются, превращаются в фейки и розыгрыши, или просто в спам, рекламу порноресурсов, пропаганду и прочий мусор, который чистят уже сами админы. Но до этого лучше не доводить.
        - Ясно.
        - Нам нужно жилье, пара комплектов одежды на каждого, еще телефоны, оружие и…
        - …и пожрать, - закончил за куратора Физик, - Ну серьезно, нас же с самого утра вызвали к Шефу, даже позавтракать не успели…
        - …и двадцать миллионов долларов, чтобы выкупить картину. И то, не уверен, что конечная цена окажется в пределах этой суммы, - заявил я.
        - Денег нет, - покачала девушка головой, - Только на текущие расходы.
        - Но вы держитесь, да?
        - Картину придется выкрасть. До или после аукциона, который даже неизвестно, где пройдет. Уборщик, ты, как специалист в области искусства и сбыче краденного, что скажешь?
        - Как очень злой и голодный специалист я скажу, что поддерживаю Физика. Очень уж кушать хочется. И, на будущее, запомни: если нет прямого заказа вытащить конкретную картину или что-то фамильное из дома, то обычные квартирные воры стараются антиквариат не брать. Сбывать этот товар очень тяжело, а засветиться с ним - проще простого.
        - То есть ты нам тут не советчик?
        - Именно.
        - И что же мне с вами делать, с такими… Неудачниками? - покачала она головой.
        - Понять, простить и… накормить! - похлопал себя по брюху Физик.
        - Карточку-то отдай. Все равно ты от нее пин-кода не знаешь, - требовательно протянула руку Сирена.
        - Так я бы по чуть-чуть ее разорял, небольшими суммами.
        - Еще раз повторяю для всех: имитируем максимально нормальных, адекватных и законопослушных граждан! Никаких суперспособностей, краж, драк, вскрытых квартир, угнанных машин и так далее и тому подобного.
        - Значит, нам нужно снять жилье, взять машину в прокат и, купить одежду, телефоны, завести сим-карты… - начал я загибать пальцы.
        - И пожрать! - напомнил Физик.
        Он достал свой паспорт, водительские права и удостоверение. Зачитал вслух:
        - Отныне я Федор Левшин. Установка, настройка, обслуживание и ремонт сигнализации, охранных систем и систем видеонаблюдения.
        - Милена Угрюмова, финансовый консультант и кризис-менеджер, - объявила Мистик.
        - Светлана Разина, продюсерский центр телеканала «ТНТ».
        - Алло, мы ищем таланты? - усмехнулся Физик.
        - Вроде того… Химик, а что тебе Марина выдала?
        Тот замялся, смущенно покраснел, вытащил целую пачку «корочек» и принялся их перебирать:
        - Повар высшей категории. Эксперт-криминалист плюс удостоверение лейтенанта полиции. Ремонт и настройка компьютеров, ноутбуков, смартфонов. Ресторанный критик и вот еще, медкнижка…
        - Красавчик! Ты все-таки жахнул Мариночку-недотрогу? А я думал, Шеф ее эксклюзивно шпилливиллит, - рассмеялся Физик.
        - Просто я ей несколько раз помогал «Винду» переставить, ну и с кое-какими программами, - еще сильнее покраснел тот.
        - Знаем-знаем мы, где и чего ты ей там вставлял. Ишь ты, ресторанный критик… Это получается, что ты теперь всякую фуагру жрать на халяву можешь?
        - Не советую слишком уж светить своими «корочками», - предупредила Сирена.
        - Надо его на работу устроить. Нет! На четыре работы, раз уж он у нас такой многопрофильный специалист.
        Физик все не унимался, возмущенный вселенской несправедливостью, щедростью секретарши Марины, наглостью Химика, курсом доллара и иллюзией демократии в отдельно взятой и великомогучей стране.
        И вдруг…
        - Мам, вон та тетя жужжала как наши соседи! Даже ушкам было больно! - раздался за моей спиной детский голосок.
        Блядь. Шел бы ты лучше жрать свое мороженое, Никитка.
        Я обернулся.
        Угу, тот самый пацан со своей, как теперь выяснилось, мамашей, стояли на дорожке, и мальчонка указывал пальцем в нашу сторону. А если точнее, то прямо на Сирену.
        - Ну вот, и без всяких мобил и «Ютубчиков» пацан запомнил странную тетю. И как ваша хваленая «подстраховка» решает такие проблемы? Устраняет свидетелей физически? - я понимал, что сейчас не лучшая ситуация для издевки, но все же не удержался от «шпильки».
        - Сейчас разберусь…
        Сирена, изобразив самую обворожительную из своих улыбок, поднялась с травы и уверенно направилась к мамаше с Никиткой.
        - Ты спрашивал про студентов, - медленно начал объяснять Физик, - в анкетах учителей, что приходили на замену, сейчас красуются лица, похожие на наши. Достаточно, чтобы можно было ошибиться, но если присмотреться - то нет, все же не мы. Поэтому при случайной встрече на улице можно сказать, что тебя с кем-то перепутали, что вы не знакомы, и ты вообще первый раз видишь этого человека…
        - Я обучал художников. Это их будущая работа, подмечать детали и запоминать, в том числе, и лица. С ними твои «обознатушки» не прокатят.
        - Верно. Поэтому Сирене пришлось стереть память той девчушке из ресторана.
        - Что?!
        - Сам же видел, что она тебя не узнала. Просто забыла твое лицо.
        - А такое… разве такое возможно?
        - Вон та парочка уже и не вспомнит, что нас видела. Думаю, Сирена аккуратно «зачистит» у них последние минут двадцать-тридцать из памяти.
        - Она и на такое способна? Стирать воспоминания?
        Физик рассмеялся:
        - Нет, таких умений у нее нет. Да и ни у кого нет - по крайней мере, нам пока не попадались суперы с подобными талантами. Но есть… скажем так, не сильно распространенные медицинские препараты, влияющие на нейронные связи, и улучшенные специалистами Конторы. Мы же не просто так работаем с «Фарма-Прогрессом», да и не только с ними.
        - Все, проблема решена. Но вообще, давайте-ка переберемся куда-нибудь, где никто не будет на нас таращиться.
        Вернулась улыбающаяся Сирена, которая безуспешно пыталась пристроить в своих роскошных волосах цвета свежего снега цветок, сорванный только что ею с клумбы.
        Цветы в парке были повсюду, и едва оказавшись здесь, я чуть не опьянел от их аромата, верного признака уже вступившей в свои права теплой весны. Но сейчас мне захотелось заткнуть нос и не дышать.
        Потому что к запаху весенних цветов только что присоединился еще один.
        Едва уловимый аромат миндаля, источником которого оказалась именно Сирена.
        Глава 5. Ошибки нерезидентов
        Мимо меня прошел третий «пряник» - очень убедительный и веский повод еще на какое-то время задержаться на Базе. И нет, я не про соблазнительный круглый зад Сирены, плотно обтянутый джинсами, а про миндальный аромат.
        Выходит, странный провал в памяти был не плодом моего воображения, не последствием болезни или удара, и не вывертом сознания, а результатом действия какого-то препарата. Предположительно? улучшенного Конторой и обладающего ярко выраженным запахом миндаля, который с того самого дня преследует меня ночами.
        Любопытно. И кому же это из оперативников я дорогу перешел, а?
        «Зачистили» меня довольно аккуратно - убрали из памяти максимум полчаса. Зато эти тридцать недостающих минут всю мою жизнь с ног на голову поставили, засадили меня пожизненно в тюрьму и запихнули в жопокрутную смертельную аномалию.
        Ох, найду я этого урода - мало ему не покажется!
        Интересно, а не отыщется ли в моей биографии еще парочка подобных «белых пятен»? Самый простой вариант, это если я оказался не в то время и не в том месте, застукал какого-нибудь «Агента Жо» с поличным, и тот «вытер» себя из моих воспоминаний, заодно и спихнув на несчастного воришку убийство хозяйки квартиры.
        Версия посложнее: дорогу агентам Конторы я перешел где-то раньше. Меня нашли, выследили до той квартиры, «зачистили» опасные воспоминания, удалили информацию о нашей встрече и подбросили повод присесть всерьез и надолго в места весьма отдаленные. Еще и полицию вызвали.
        Третий вариант…
        - Эй, Уборщик, ты что - завис? Смотри, а то у Химика, небось, и для таких случаев корочка найдется в загашнике.
        - Мозгоправа?
        - Ладно, проехали, - Сирена снова нацепила маску строгого куратора, - Сперва нам нужен салон сотовой связи, потом - транспорт. Да-да, я помню, и позавтракать.
        - И заодно пообедать - времени-то вон уже сколько. Это у вас, барышень, всякие диеты и каждая калория на счету, а нам, мужикам, жизненно необходимо мясо и пиво с сухариками…
        На том и порешили. Мистик, было, предложила перекусить в парковой кафешке, но изучив здешнее ванильно-карамельное меню, Физик только скривился.
        «Служебная» симка была только у Сирены, так что всем остальным пришлось брать новые по поддельным паспортам, и еще несколько телефонов. Ничего сверхъестественного: все равно после операции от них придется избавиться. И пока Химик с куратором занимались настройкой и установкой нужных приложений на наши мобильники, остальные Неудачники пошли выбирать машину в службе «каршэринга».
        Точнее, выбирал Физик, а мы лишь делали вид, что прислушиваемся к его доводам:
        - Говнище на колесах, я за руль такого трезвым не сяду, - цедил он сквозь зубы и шел дальше.
        - …слишком тесная…
        - …доживает последние дни…
        - …неказистая какая-то…
        - …слишком приметная - будем привлекать лишнее внимание…
        - …бензина жрет, как… - Физик осмотрелся, вздохнул и закончил, - как я бургеры. Хрен прокормим…
        - …слишком классная, боюсь привыкнуть, и хер вы меня из нее выковыряете потом…
        Спасла нас от этого бесконечного брюзжания и грозящих затянуться до самого вечера смотрин, как ни странно, Мистик:
        - Молодой человек! - окликнула она ближайшего консультанта, - У вас найдется для нас пассажирский «Транспортер»?
        - Кажется, стоял где-то «Т»-шестой, сейчас уточню, свободен ли он сейчас, - кивнул тот и вытащил сотовый. Через пару минут звонков, он покачал головой, - К сожалению, был один, но у него какие-то проблемы с коробкой передач. Мы заказали новую, но пока ее привезут… Могу предложить вам «Форд-Транзит» или что-то из линейки «Мерседесов».
        - А можно глянуть? - подошел заинтересовавшийся Физик.
        - На «Форды»? У нас очень хороший выбор…
        - Нет, на этот ваш убитый «Транспортер».
        - К сожалению, у него…
        - Да-да, я слышал, коробка полетела. Сколько скинете с недельной аренды машины, если я ее отремонтирую?
        - Мы так обычно не делаем. Ремонтом и диагностикой занимаются наши специали…
        - Ага, нашел! - уже не слушал его Физик, едва ли не бегом припустив в дальний конец стоянки.
        Там действительно притаился относительной новый «Транспортер» цвета «мокрый асфальт», судя по состоянию крыши, давно уже стоящий «на приколе».
        - Ну что, малой? Если я в течение получаса оживлю этого красавца - сколько скинешь?
        - Мне нужно уточнить у начальства. Но, боюсь, что они не пойдут на такую сделку. Ремонтом должны заниматься наши…
        - Тьфу-ты, ну вот что ты заладил, а? Не будь занудой, а то телки давать не будут!
        Физик заглянул в окно:
        - Ключи на месте. Не бзди, малой, глаза боятся - а руки делают! Ща дядя Федя все порешает…
        Он, не спрашивая, открыл дверь и уселся на водительское место. Положил руки на руль и закрыл глаза. Губы его беззвучно зашевелились, словно он бормотал слова заклинания.
        - Вы не можете так… я сейчас охрану вызову! - почти сорвался на крик консультант.
        - И правильно, между прочим, сделает.
        Ледяной голос внезапно объявившейся Сирены даже меня до костей пробрал. Мистик тихонько ойкнула, а Физик как-то сразу погрустнел и безуспешно попытался слиться с приборной панелью.
        - Вылезай немедленно.
        - Но… тут же работы максимум на несколько минут. Смотри, какой красавец!
        - Живо, я сказала!
        Консультант не сводил с куратора восхищенного взгляда. Я даже готов был поспорить, что у него привстал. Наверняка у этого извращенца дома есть плетка и зажимы для сосков.
        - А молодой человек сейчас нам покажет какой-нибудь скромный «Транзит» не слишком яркого цвета, с удобными сиденьями и вместительным грузовым отсеком. Верно?
        - Вам для междугородних перевозок? - сразу просиял тот, пытаясь угадать.
        - На шашлыки с друзьями кататься.
        - Есть, есть отличная машина! Уверен, вам понравится!
        Как по мне, так новый вариант оказался куда получше и уж точно более вместительным. Разве что цвет темно-синий… Но это уже был вопрос моего вкуса, а не практичности.
        - Берем! Эй, дядя Федя, ведь правда, тебе очень нравится эта машина?
        - Угу… недовольно буркнул «Федя», даже не глядя на выбранный Сиреной «Транзит».
        - Вот и отлично. Берем его на десять дней. Безнал.
        - У нас залог только наличными, - неуверенно промямлил тот.
        - А ближайший банкомат… - девушка вопросительно изогнула бровь.
        - Да вон в том торговом центре, - консультант махнул рукой.
        Сирена передала карту Мистик и шепнула ей на ухо четыре волшебные цифры.
        Физик помрачнел еще больше. Паренек убежал оформлять документы, а куратор повернулась к нам, упираясь кулаками в бока:
        - Ну и что вы мне здесь устроили, а?
        - Я нашел отличную тачку. Там всего-то чуть-чуть подшаманить надо было и…
        Но девушка не дала ему договорить:
        - Мясорубка, вкрути меня обратно, ну что за идиоты, а? Ну ведь русским же языком просила - никаких фокусов, да еще и перед свидетелями! И уж тем более от тебя такого не ожидала, Физик. Ты же самый опытный агент! Да и по возрасту вроде как уже должен был ума набраться…
        - Прости… - он опустил взгляд, - Просто я по своей «детке» скучаю. А это - ну прям ее улучшенная копия…
        - Давай договоримся так. Если мы успешно закроем дело, и за тобой не будет ни одного косяка, то попробую выбить у начальства такую же для Неудачников. А если нет, то будешь нас катать на каком-нибудь вшивом люксовом внедорожнике.
        Лично я не понял, в чем здесь кроется угроза - как по мне, так любой «джип», да еще и приличный, по всем параметрам лучше уже снятого с производства микроавтобуса. И уж тем более это должен понимать автомеханик, который мечтает о ночном драг-рэсинге на тюнингованном спорткаре.
        - По рукам! - просиял тот.
        - Лови… - Сирена бросила ему ключи от арендованного «Транзита».
        Физик ловко поймал их и впервые посмотрел на предлагаемую машину внимательным оценивающим взглядом.
        - Большая, - только и выдал он.
        Мистик вернулась почти одновременно с консультантом. Машину оформили на Федора Левшина, внеся в документы данные из фальшивого водительского удостоверения Физика. На всякий случай вписали в доверенность еще и Сирену, а вот Леопольд Рейхсман почему-то особого доверия у паренька не вызвал:
        - А в какой гостинице вы остановились? И где ваша регистрация? - деловито поинтересовался тот, листая буржуинский паспорт.
        - Я только приехал, еще не успел встать на учет.
        Надеюсь, мой прожигающий взгляд, адресованный куратору, оказался достаточно красноречив.
        - Миграционная карта? Отметка о прибытии? Эм… Даже спрашивать как-то неудобно - но я здесь и визы не вижу!
        - Значит, его не вписываем, - Сирена вырвала мой паспорт у консультанта из рук.
        Интересно, будет ли она «зачищать» память несчастному пареньку, который просто старается хорошо делать свою работу?
        Уладив все формальности и внеся залог, мы погрузились в «Транзит».
        Действительно, после старой машины здесь оказалось непривычно просторно. Но такая громадина и слишком заметной будет. И место для парковки найти посложнее.
        - А ну-ка, граждане фашистские нелегалы, достаем документики и готовим взяточки! - изменив голос, прогундосил Физик, выруливая со стоянки.
        - Мда, недосмотрели, чего уж там, - вздохнула Сирена, - Я при первой же возможности отпишусь об этом Шефу.
        - Кстати, как там дела на Базе?
        - Все по-прежнему. Ищут.
        - Но там же повсюду камеры, наверняка есть следы, тело, в конце концов! - влез Химик.
        - Там и без нас есть, кому этим заниматься. Давайте сперва разберемся с картиной. Главное, что софт микрочипов по-прежнему работает. А значит, у нас есть и связь, и навигация, и прочие удобства. Предлагаю вообще включить свои Коммуникаторы и не выключать их. И постоянно отслеживать положение друг друга на карте. И, раз уж мы заговорили о картах, Мистик, может, вытащишь парочку.
        Я хотел, было, сказать, что не нужны нам никакие предсказания и вообще лучше без них - уж больно они у нашей рыжей гадалки мрачные получаются.
        Но не успел.
        - Дьявол и Шестерка Чаш…
        - Ну охуеть. Мало нам было исполнителя желаний, который всем чуть руки-ноги не поотрывал, так теперь еще и сам Сатана на голову свалится! - недовольно пробурчал Физик.
        - За дорогой смотри лучше, - одернула его Сирена.
        Ну вот, я же говорил. Точнее, собирался сказать.
        - Это не так работает. Карта - просто символ, и у нее совсем другое значение.
        - Лучше думайте, как будем искать аукцион ворованных картин, о котором нам совершенно ничего не известно.
        Я пожал плечами и ткнул пальцем в окно:
        - Так, а чего там искать-то? Вон, на заборах все написано. Притормози-ка…
        Физик послушно ударил по тормозам, вызвав среди нас локальное инерционное головоударение в сидящих напротив Неудачников. Учитывая, что для моей физиономии буфером выступила роскошная грудь Мистик, лично я был бы не прочь повторить такой маневр.
        Но пришлось выпрыгивать из машины и совершать акт условного вандализма: срывать одну из десятка афиш, украшающих забор вдоль проезжей части.
        - Вот, - сунул я небрежно смятый плакат под нос Сирене.
        - Выставка-продажа картин известного художника? Ты серьезно? - удивилась та.
        - Ага. Это официальное мероприятие, на которое съедутся разного рода гости, ценители, меценаты и прочий «бомонд» от мира искусства и денег. Кто-то возможно даже что-то купит с выставки или выступит в роли «покровителя». Но часть этих «ценителей» на самом деле интересуется не мазней какого-то распиаренного нонейма из глубинки, а тем, неофициальной частью мероприятия…
        - Аукцион ворованных картин?
        - Именно! Там будут не только картины: иконы, фамильные украшения и прочий хлам. Что-то действительно ценное и с настоящей экспертизой, а что-то - просто «темные лошадки», которые могут оказаться как неизвестным оригиналом чьей-то известной руки, так и бездарной мазней или подделкой, имитирующей манеру исполнения какого-нибудь Левитана или даже Ван Гога.
        - Здесь, у нас?
        - Ну не в центре же столицы сбывать наворованное со всего мира, по десятку миллионов вечнозеленых президентов за штучку? Или ты думаешь, что все эти эксперты, реставраторы, искусствоведы и потомственные дворяне сюда действительно приезжают, чтобы просто поглазеть на… - я вырвал у нее из рук и прочитал, - …на «Кукуйкину радость в оливковых тонах»?
        Спереди раздалось ржание Физика. Машину дернуло и чуть увело влево.
        - Эй ты, за дорогой следи! А то я тебя самого превращу в «кукуйкину радость»! - прикрикнула на него Мистик, нагибаясь.
        Но ее уже опередил я, поднимая оброненную девушкой карту Таро.
        С которой на меня смотрел самый что ни на есть настоящий Дьявол, нарисованный прямо как по учебнику юного сатаниста.
        Краснокожий, с витыми огромными рогами и с мохнатыми ногами, оканчивающимися раздвоенными копытами. В руке Владыка Ада сжимал пылающий факел , а восседал он на мраморном троне, к которому были прикованы цепями два чертенка - мальчик, и девочка. Сперва я принял их за обычных людей, но нет - дьяволят выдали небольшие аккуратные рожки.
        Что-то смутило меня в их лицах, и я присмотрелся.
        Ого!
        А ведь рыжая девушка-бес - один-в-один наша прорицательница!
        Глава 6. Старый странный знакомый
        - И что эти твои картинки означают?
        Мистик выхватила у меня карту и сунула ее в колоду, к остальным.
        - Дьявол - это искушение и низменные страсти, вышедшие из-под контроля, саморазрушение. Жажда славы и успеха. Добро во имя зла. Шестерка Чаш - привет из прошлого, воспоминания о давно забытом или ушедшем.
        - Ну вот, значит, теперь мы знаем место, где лучше всего остановиться, - прервала мои размышления Сирена.
        - Почему это? - не понял я, - Далеко не факт, что нелегальный аукцион состоится там же, где и выставка.
        - А разве это не логично? Там уже есть и охрана, и выставочный павильон.
        - Ты хоть раз смотрела кино про подобные аукционы? Оно же совсем не так выглядит…
        Смех, разнесшийся по салону, заставил меня смущенно покраснеть.
        - Кино? Уборщик, ты серьезно?
        - Могу отдать тебе свое удостоверение искусствоведа, если ты в этом разбираешься лучше. Говорю же, что никогда ничем подобным не занимался!
        - Ладно, ладно, успокойся. В любом случае, с чего-то же нам нужно начинать? Химик, поищи гостиницы или квартиры вот по этому адресу…
        А если отозвать ту же Сирену в сторону и прямо сказать, мол, я все знаю, это вы мне стерли память, и очень хотелось бы знать почему, и кто это сделал.
        Каким, интересно, будет ответ?
        Хм-м-м…
        А что, если я уже задавал этот вопрос и просто «забыл» об этом?
        Нет, так нельзя. Нужно быть хитрее, аккуратнее.
        - …выглядит настоящий искусствовед? - я даже не сразу сообразил, что этот вопрос адресован именно мне.
        - Что-что?
        - Я говорю, приодеть тебя нужно соответственно твоего образа. Не в таком же виде ты на выставку картин пойдешь?
        Хм, а почему бы и нет? Наряд как наряд: джинсы, клетчатая рубаха, джинсовая легкая куртка и темно-синие «Конверсы» - все по сезону и по погоде, цельный образ.
        - Вроде приехали?
        Мистик подалась вперед, что-то высматривая в окно. Для этого ей пришлось опереться на мое колено, и ее кукольное личико оказалось так близко, что рыжий локон коснулся моей шеи, приятно щекоча.
        А вот от нее приятно пахнет кофе и корицей, и никакого вам «стирательного» миндаля.
        Красивая все же девушка, хоть и с причудами. Хотя, ту же Сирену тоже нормальной не назовешь. И пойди разбери, где у нее маска, и какая она на самом деле: суровая куратор с ее строгим командирским голосом и прямым насмешливым взглядом, или милая красотка с обворожительными ямочками на щечках, когда она улыбается…
        И с волшебным мелодичным голосом, который хочется слушать и слушать.
        Надо будет как-нибудь ребят подбить и устроить конкурс красоты. С шоу талантов и дефиле в бикини, разумеется. Причем, не только среди Неудачниц, но и вообще по Базе. А почему бы и нет? Скинемся на какой-нибудь приличный приз, выберем жюри…
        - Эй, Уборщик, ты вообще здесь, с нами?
        - Да он как из Лабиринта выбрался - так сам не свой.
        - Может, это уже и не Уборщик вовсе? У кого-нибудь есть святая вода?
        - Я тебе сейчас сам святую пиздюлю выпишу. Что нужно-то? - огрызнулся я.
        - Ты же у нас профи. А это - место будущего преступления, - Сирена указала в окно, - Физик, сделай-ка несколько кругов, осмотримся.
        Арендованный «Транзит» стоял напротив местного Музея Искусств. Типичный образчик монументального советского зодчества-уродчества: классическое нагромождение кубов и параллепипедов, с выступающим декоративном портиком, который поддерживали символические цилиндры, архитекторами тех времен гордо называемые «колоннами».
        Нефункциональные пристройки, узкие окна-бойницы и стандартный лепной узор из пучка лилий, кочующий по коврам, фабричным тарелкам и музеям эпохи «великомогучего союза» довершали картину.
        Впрочем, меня сюда притащили не как ценителя искусства, а как вора.
        Итак, вон те и те окна наверняка по мере своих скудных возможностей пытаются освещать выставочные залы. Под хранилище я бы выделил какую-то из пары пристроек, что без окон, без дверей и без рационального подхода к проектированию. Но это все классика, а как быть с нелегальным аукционом, который в этом городе наверняка проводится не впервые, и для этого нужны все условия?
        Скорее всего, здесь есть какой-нибудь конференц-зал, где можно вести торги. Но что насчет надежного хранилища с сейфом и охраной? А всякие напитки и закуски? Есть ли в этом каменном монстре достаточно просторные подвалы?
        - Не знаю, - наконец, покачал я головой, - Нужно смотреть изнутри. Но мне кажется, что здесь вряд ли проводится что-то такое. Условия неподходящие.
        - А где подходящие?
        - Надо поймать какого-нибудь специалиста по краже «антика», и у него спросить, - пожал я плечами, - В подпольном казино, или в переоборудованном хранилище банка…
        - Ах вы, ублюдки мелкие, нет, ну вы посмотрите, чего творят!
        Медленно едущий «Транзит» вдруг резко затормозил, и раздался сочный звук ударов в лобовое стекло, на котором тут же «расцвели» разноцветные кляксы.
        - Поймаю, руки-ноги выдеру, местами поменяю и скажу, что так и было! - высунувшись в окно, орал Физик каким-то малолеткам с пейнтбольными ружьями, что носились вокруг машины на роликах.
        Он вернулся в салон, сунул руку в бардачок и вытащил оттуда… пистолет!
        - Н-на! Получайте, отморозки! Ух я вас сейчас! - и наш бравый водила принялся палить по роллерам-пейнтболистам.
        Звуков выстрелов, правда, слышно не было - так, едва различимые щелчки и странное шипение, но хулиганы тут же бросились врассыпную и укатили в соседний переулок.
        - Ты чего творишь, дебил?
        Я рубанул его снизу по локтю, стараясь попасть в нервные окончания, как показывала Шиза на тренировках. Получилось, и Физик со стоном выронил оружие.
        - Сам дебил! Это же «Пугач»! Он звуковыми патронами стреляет!
        - Чего?
        - Вызывает слуховые галлюцинации: приближающийся лай и рев взбесившейся стаи собак, - пояснила Сирена, - Но ты прав, заряды стоит поберечь, у нас всего один магазин с собой. Кстати, как раз для тебя работенка, - она кивнула на перепачканное стекло.
        - Стеклоочиститель пусть включит… и дворники, - почти огрызнулся я.
        - Балбес. Ты же хотел найти и допросить? Вот и выясни у кого-нибудь из этих придурков, с какого перепугу они на нашу машину кинулись, - пояснила девушка, - Только не покалечь никого.
        - Почему сразу Уборщик?
        - Потому что из нас всех только у тебя в жопе стоит адреналиновый ускоритель.
        Разумно. И даже ни капельки ни обидно.
        Я включил усиленное выделение адреналина, проверил, что активировался сорокасекундный таймер, и выскочил из машины. Рокот катящихся по асфальту роликов давно уже стих, но если верить карте Навигатора, то выбор у хулиганов был не особо большой - или сделать приличный круг через здание суда, или свернуть налево, где дорога выходила на перекресток.
        К которому был еще один путь: через забитый мусорными контейнерами переулок за соседним домом. Причем, путь более короткий - странно, что роллеры не выбрали именно его.
        Туда и я бросился.
        Сердце размеренно и мощно грохотало, разнося кровь по венам и артериям, снабжая их кислородом и тем, что заставляло мышцы напряженно гудеть, сокращаясь быстрее и сильнее обычного. В висках уже привычно зашумело в такт: «Та-да та-дам, та-да та-дам», - и я невольно подстроил свой бег под этот ритм.
        Непривычный, так что пришлось сделать шаг длиннее, перемещаясь уже почти прыжками. Пятки начали «гореть», так сильно вонзал я их в мостовую перед следующим толчком.
        «Та-да та-дам, та-да та-дам»…
        Я пробежал между контейнерами, лавируя между ними. Зацепился за один, чтобы с его помощью заложить особенно крутой вираж, но не рассчитал собственной силы. Уже где-то позади раздался характерный металлический грохот и шум высыпающегося мусора.
        «Та-да та-дам, та-да та-дам»…
        Шкала адреналинового всплеска почти иссякла, и я пустил по организму вторую «дозу».
        Резко вывернул в левый переулочек, и тут передо мной возникло неожиданное препятствие: забор с сеткой-рабицей. Стало понятно, почему хулиганы не выбрали более короткий путь.
        Останавливаться было поздно, да и выбранный ритм звучал, словно ритм боевого барабана, настраивая на победоносный лад:
        «Та-да та-дам, та-да та-та-та-дам!»
        Я перемахнул через двухметровый забор почти машинально. Просто чуть ускорился, набирая разбег, и мощным рывком оттолкнулся, пролетев дохуя-сколько-и-вообще-такого-не может-быть! метров.
        По инерции пробежав еще с десяток шагов, впечатался в стену напротив. Да так сильно, что ладони, которые я выставил вперед, пытаясь спасти себя от неравномерного размазывания о кирпич, словно пламенем обожгло. Что-то даже хрустнуло в левой руке.
        «Тр-тр, тр-тр»… - пророкотало позади вжавшегося в стену меня.
        Я едва успел обернуться и ухватить за шиворот последнего из хулиганов, сбивая его на землю и тут же усаживаясь сверху, коленом вдавливая свою «добычу» в асфальт.
        Всего их было пятеро, и шестой подо мной - если навалятся всем скопом, то скрутят меня, как котенка. Тем более, что я выжрал все адреналиновые резервы, которых хватало на две средних «вспышки» по 40-45 секунд, или на одну мощную - длиной всего в 10 секунд.
        К счастью, остальные ушлепки оказались сцыкунами, и свалили, оставив товарища на растерзание злому и запыхавшемуся мне.
        - Ну и какого хера вы творите, недоумки? - я схватил его за грудки и силой пару раз припечатал об асфальт.
        На парнишке была защитная маска, поэтому мне не удалось разобрать, чего он там квакает. Пришлось сорвать с него шлем и заодно маску и еще раз спросить:
        - Повторяю свой вопрос: какого хера вы творите?
        - Развлекаемся, - огрызнулся тот.
        Молодой паренек - ему на вид даже двадцати, скорее всего, нет.
        - Отлично. Разговаривать умеешь. А писать?
        - А тебе-то что до моей грамотности, дядя?
        - Хамишь, - я снова впечатал его в асфальт стараясь, чтобы малец головонькой не слишком ушибся, - Должен же кто-то за разбитую лобовуху ответить? Вот сейчас пойдем, заявление на тебя напишем, а ты дяде полицейскому все расскажешь, и показания запишешь…
        - Не знаю ничего! Мы краской стреляли!
        - Под двадцатую статью соскользнуть пытаешься? Не выйдет, малец, ваше мелкое хулиганство уже в сто шестьдесят седьмую вылилось. Лобовуха развалилась в стеклянный бисер, и весь салон теперь в вашем разноцветном говне. А машина, между прочим, прокатная…
        - Не знаю ничего, мы краской стреляли!
        - Вы-то, может, а вот кто-то другой под шумок - кое-чем посерьезнее. Но попался ты, значит, тебе и отвечать.
        Паренек побледнел и прикусил губу. Глазки его забегали.
        Ого, тыкал пальцем в небо, а угодил прямиком кому-то в глаз. Возможно даже в шоколадный.
        - Не знаю ничего…
        Договорить я ему не дал, и снова приложил спиной об асфальт.
        - Дебила ты кусок, неужели не понимаешь, что вас просто подставили! А если там пуля была, а? Это уже сто пятой пахнет, да еще и в коллективном сговоре!
        - Не мы это. К Толяну мужик какой-то подкатил ну и заплатил ему, чтобы мы вашу машину разукрасили.
        - Где? Когда? Что за мужик?
        - Не знаю я! С ним Толян общался, а мы так - в сторонке покурить...
        - Приметы? Голос? Рост? Толстый или худой? Волосы какого цвета?
        - Ну… типа тебя такой. Темная куртка, капюшон надвинутый.
        - Курил? Деньги из кошелька давал? Сколько Толян тебе отсыпал?
        Я принялся шарить по карманам малолетнего ушлепка, в поисках «пищи» для Химика.
        - Ой, а что это у нас тут? Никак грамм десять-двадцать статьи двести двадцать восьмой в коробочке, а?
        - Дядя, отпустите меня пожалуйста, меня мамка дома ждет, брат младший болеет сильно, - разом переключился тот на ультразвук.
        - Деньги где, которые вы от мужика в капюшоне получили?
        - У Толя-я-на! -завыл «свободный пятнохудожник».
        «Тр-тр, тр-тр»… - начало накатывать откуда-то из конца переулка.
        Опомнились, уродцы. Эх, надо было стрелялку-пугалку у Физика взять.
        - Живи, говна кусок…
        Я напоследок встряхнул его, поднялся и бегом бросился туда, откуда пришел. К счастью, преследовать меня никто не стал, так что я без особых приключений вернулся к дожидавшейся меня машине с Неудачниками.
        - И где зверски истерзанное тело со следами невыносимых мучений? - вскинул бровь Физик.
        - Укатило на роликах. Им какой-то тип в капюшоне заплатил, чтобы они раскрасили нашу серую никчемную жизнь во все цвета пейнтбольной радуги.
        - Рост? Комплекция? Голос? - тут же принялась засыпать меня вопросами Сирена.
        - Деньги ты у него, надеюсь, отобрал? - присоединился к ней Химик.
        - Нет, - я мотнул головой, - Да он и не знал ничего - обо всем договаривался какой-то Толян, который у них за старшего.
        - А ты, я смотрю, не дурак по чужим карманам шарить - прихватил самое вкусное, - кивнул наш эксперт, указывая на мою правую руку.
        В которой так и остался коробок с какой-то дурью.
        - Выбрось каку, пока нас с ней не спалили.
        Пальцы мои тут же разжались. Я присел, и принялся водить над коробком раскрытой ладонью, щедро поливая его моющим средством повышенной агрессивности, стирая свои отпечатки и приводя содержимое в негодность.
        - Давай побыстрее, тебе еще на выставку нужно успеть. Времени на шопинг нет, так что пойдешь так. Только сперва почистишься, - Сирена ткнула меня пальцем в левый бок.
        Извернувшись, я обнаружил характерный след от побелки. Наверное, обтерся о стену какого-нибудь дома, пока гнался за мальчиками-самокатами. Смысл слов куратора до меня дошел не сразу:
        - В смысле «успеть»?
        - В том самом. Ее полчаса назад открыли, если верить рекламе.
        - Бля.
        - Вот-вот. Так что давай, приводи себя в порядок и марш разведывать обстановку и производить на местную публику самое что ни на есть благостное впечатление, эксперт ты наш.
        - А вы?
        - А мы пока снимем жилье и пообедаем.
        - И позавтракаем! - добавил Физик.
        - Ну хоть кофе с булочкой перехватить можно? - взмолился я.
        - Художник должен быть голодным.
        Ага. А еще злым, вспотевшим, испачкавшимся и так далее.
        По крайней мере, именно такой и выгрузился из темно-синего «Транзита» прямо напротив главного входа в Музей Искусств, где действительно было уже довольно оживленно.
        Делая вид, что внутри меня ждут невероятно важные дела и вообще я тут едва ли не приглашенная звезда, я задрал нос и попытался проскользнуть мимо охранника.
        - Ваш билет? - вытянул тот передо мной руку-шлагбаум.
        - Билет? Зачем?
        - Не зачем, а за что: за вход на выставку. Вон касса, билет стоит триста пятьдесят рублей.
        Цена, конечно, божеская, вот только наличности у меня с собой не было от слова «совсем». Впрочем, как и безналичности. Вернуться в машину и выклянчить у Сирены пятихатку «на дело»? Или попытаться сунуть ему под нос свое удостоверение?
        - Бонифаций Петрович? - раздался сзади смутно знакомый голос, - А вы здесь какими судьбами?
        Я медленно обернулся, заранее готовя гримасу радостного недоумения и смутного узнавания. Впрочем, имитация не пригодилась, потому как чувства мои оказались совершенно искренними: передо мной стоял сухонький старичок-маньячок, любитель средневековых пыток, казней и прочих извращений, не имеющих ничего общего с БДСМ и дядюшкой Фрейдом.
        А вот и обещанный картами Таро «привет из прошлого» - Еще бы имя его вспомнить. Теперь осталось дождаться предсказанного «Дьявола», кто бы или что это ни было…
        - Идемте, коллега.
        Он подхватил меня под локоть и потащил в сторону выставочного зала, а открывшему рот охраннику сунул под нос какой-то бейджик и сухо бросил, кивая в мою сторону:
        - Это со мной.
        Так я сэкономил Отряду Неудачников казенные 350 рублей, проник на выставку и обзавелся старым-новым другом с очень необычными увлечениями.
        Глава 7. Сказочник
        Пока мы шли по коридору, я успел прочитать на бэйджике имя своего спасителя, которое уже успел подзабыть. Ага, значит, Рашид Гасанович, приглашенный эксперт-историк.
        Забавно. Зачем приглашать преподавателя по истории на выставку современного художника? Или это то самое?
        - Не думал, что вы интересуетесь подобным… искусством, - озвучил я свои мысли, указывая на какое-то жуткое сочетание пятен, называемое «картиной».
        - Ах, вы об этом? Нет, конечно нет, - рассмеялся историк, - Презабавная гадость, но до средневековых пыток все же не дотягивает, хотя глазам от нее и больно. Сейчас, например, вы смотрите на «Нерождение будильника».
        Уф, значит, меня не ждет лекция о гениальном мастере, опережающем свое время.
        Картина, возле которой мы остановились, представляла из себя мешанину из белых и желтых пятен условно круглой и овальной формы. Эти кляксы налезали друг на друга в причудливом танце, но ни смысла, ни композиции мне в этом хороводе уловить не удалось.
        - А вы отойдите к противоположной стене, - посоветовал Рашид Гасанович, - сам-то я уже староват бегать туда-сюда, но близорукость тут даже помогает.
        Я послушно сделал несколько шагов назад. Крупные мазки на отдалении воспринимались уже получше, и действительно начали сливаться в какое-подобие композиции.
        - Яичница?! - наконец, до меня дошло.
        - Именно!
        - Хм… А разве можно по яйцу узнать, вылупится из него петух или курица?
        - Это нужно спрашивать у самого автора, но он еще не приехал.
        - Так вы все же из поклонников?
        - Я? Упаси Аллах! Просто мне сын одного коллеги прислал приглашение, ну и вот, - историк щелкнул по висящему на груди бейджику, - Могу, как говорится, не только смотреть… А вы, Бонифаций Петрович, какими судьбами? Расширяете свой кругозор в области современного искусства?
        - Если бы, - я притворно вздохнул, - Все пытаюсь найти работу, вот и присматриваюсь, то тут, то там. Городок мне ваш приглянулся, и домой ну совсем не тянет… Вот…
        Я старательно прикрыл пальцами компрометирующие имя и фамилию, и показал свое удостоверение искусствоведа. Хорошо хоть, что оно оказалось на русском и английском.
        - Ага. Понятно-понятно, - закивал, напоминая китайского мудреца-болванчика, старик, - Так, может, переговорите с Анатолием?
        - Это ваш коллега?
        - Нет, - Рашид Гасанович махнул рукой, - Сын его. Я так понял, он один из организаторов выставки. Что-то вроде мецената или продюсера молодых талантов.
        Да ладно!
        - А коллега ваш, простите, он кто? Тоже историк?
        - Почти. Археолог. Ох, мы с ним в разных экспедициях не одну меру соли съели, пополам с песком и потом! Очень боевой, гхм, товарищ… Помнится, как-то отыскал он в арамейских землях остатки храма сасанидов - если, конечно, так можно назвать ту груду камней. Но кое-какие любопытные барельефы там сохранились, да. Так вот, знаете, что сделал Гоша, когда объявились какие-то дикие персы, и начали требовать убраться с якобы их земли?
        - Даже и представить не могу.
        - Начал бросаться в них скорпионами! Зачерпывал прямо горстями, и швырялся в несчастных иранцев!
        - В персов, - поправил я его.
        - Вряд ли, - засомневался профессор, - Для персов они были уж слишком молоды.
        - А при чем тут возраст-то?
        - Так ведь Персия стала Ираном в середине тридцатых. В тридцать пятом, если точнее. А в экспедиции мы были, дай Аллах памяти…
        Слушать про Иран было не так интересно, как про скорпионов, поэтому я сменил тему:
        - А где он их столько взял, ваш друг?
        - Иранцев? Так ведь они сами пришли…
        - Скорпионов.
        - В кувшине! И вот тот уже точно был самым настоящим персидским!
        - Тогда откуда они взялись в кувшине, да еще так много?
        - Не знаю… - старик задумчиво почесал тростью кончик носа, - Может, мы его таким уже нашли?
        - Без понятия, меня же там не было.
        К счастью, его «увлекательный» рассказ не то об иранских персах, не то о персидских скорпионах был прерван появлением довольно импозантного молодого человека. Ну, как молодого - лет тридцати, может, чуть больше.
        Одет он был в кожаные коричневые брюки в ковбойском стиле, с бахромой, остроносые замшевые туфли и в самый настоящий замшевый кафтан, прямо как на картинах - длинный, с отворотом, со стоячим воротником и петлями, подпоясанный кушаком …
        Завершала образ тяжелая трость и круглые очочки, сдвинутые на самый кончик носа.
        Прямо какой-то западно-дикий стрелец-удалец.
        - Анатолий, мальчик мой! - обрадовался его появлению историк.
        - Дядя Рашид, здравствуйте. Не думал, что вы так рано объявитесь. Разве занятия уже закончились?
        - Так ведь уже все, никаких лекций, сплошные рефераты и дипломники.
        Они обменялись размашистым крепким мужским рукопожатием, и «стрелец» наконец-то обратил внимание на меня, встав в картинную позу: ноги широко расставлены, между ними «воткнута» в пол трость, на которую он опирается обеими руками.
        - Ах да, Анатолий. Разреши представить тебе моего коллегу, Бонифация Петровича, он, кстати, искусствовед и художник.
        - Тоже преподаете? - сдержанно улыбнувшись, потянул тот руку.
        - Уже нет. В поиске.
        - А я, если можно так выразиться, один из устроителей вот этого всего безобразия, - «стрелец» скривился и обвел рукой вокруг, указывая на картины-пятна.
        - Сочувствую, - я улыбнулся, - Какая-то свежая столичная звезда, новое слово в размазывании красок по холсту очередным нетрадиционным способом?
        - Скорее, наоборот, сплошная провинциальная бездарность. И мазюкает по старинке - кистью и кулаками, да еще и натурал и при этом мясоед. В общем, сплошная скукотища.
        И он мне подмигнул.
        Я невольно улыбнулся в ответ:
        - Его хоть прямо сейчас в Красную Книгу, как вымирающий вид.
        - Мое дело маленькое: бюджет освоить и выставки в указанных клиентом локациях организовать. Вот и крутимся, как можем, - он пожал плечами.
        - Ага, - сообразил я, - Клиент, небось, это отец юного дарования?
        - Этому «юному дарованию» уже самому за полтинник. Нет, тут немного… другая тема.
        Глаза «стрельца» забегали по сторонам, а пальцы непроизвольно сжали рукоять трости, вырезанную в форме львиной головы.
        Так обычно зажиточные бабки реагируют на просьбу фальшивого представителя «Горводоканала» проверить счетчики. Особенно те, что под ванной прячут заветную шкатулочку «на похороны», прикрыв ее старой дерюгой да парой вантузов.
        Затянувшуюся паузу нарушил звук рингтона из кармана сюртука Анатолия. Или кафтана?
        - Что ж, не буду вам мешать наслаждаться выставкой, - протараторил тот, мельком взглянув на экран «яблочного» смартфона последней модели.
        Откланялся и убежал, побормотав невнятное «нужно уладить кое-какие организационные вопросы»…
        «Наслаждались» мы еще около получаса. Правда, этот процесс был больше похоже на игру «угадай, чего намазюкано на этой картине». Параллельно я изучал планы эвакуации, искал подозрительные двери, лестницы и оглядывался по сторонам в поисках охранников, которые больше были бы похожи на телохранителей или наемников.
        Безуспешно.
        - Не знаю, как у вас, Бонифаций Петрович, но у меня уже от этого всего в глазах рябит и сердечко покалывает, - первым сдался мой спутник, устало опираясь на стену, - Подержите…
        Он передал мне трость, а сам достал из кармана пузырек. Отсчитал пять крошечных таблеток и закинул в рот.
        - Вы в порядке? Как себя чувствуете? - забеспокоился я.
        Еще не хватало, чтобы он тут окочурился - тогда мне точно придется прокатиться в полицейский участок, и там выяснится, что никакой я не Бонифаций, и даже не Леопольд.
        - Пустяки, я уже привык, - махнул тот рукой, - Но если вы меня проводите, то буду вам очень признателен. Тут совсем недалеко, остановки четыре поехать, и я уже дома.
        - Хорошо. Только сперва подскажите, где здесь уборная…
        Если этот «стрелец» и впрямь организатор выставки, то через него можно выйти и на устроителей подпольного аукциона. А значит, упускать историка из виду никак нельзя - это мой единственный способ наладить контакты с этим Анатолием.
        В туалете я через Коммуникатор связался с остальными Неудачниками и вкратце рассказал им о приключениях немецкого искусствоведа в российской глубинке. И они меня поддержали, велев «подружиться с дедушкой». Угу, хорош «дедушка», особенно после его рассказа о том, как они с «папой Анатолия» продали свою переводчицу в гарем какому-то Иранскому землевладельцу, в обмен на «схему старой машины водяных пыток» времен какого-то древнего царя-мага.
        - Надеюсь, у нее все сложилось хорошо, - так он закончил свою историю, и я даже не понял, шутит историк, или говорит всерьез.
        И это не считая его сомнительных увлечений древними пытками и казнями!
        В общем, за ближайшие полчаса через мои уши прошли десятки бородатых или специфических анекдотов, несколько довольно занимательных историй из жизни «черных» и черных археологов и тому подобное.
        Возможно, в другое время и в другой обстановке Рашид Гасанович был бы весьма занимательным собеседником, но «танцевать» с ним в обнимку в общественном транспорте, когда со всех сторон напирают потные злые люди, и при этом каждые пять минут поднимая упавшую трость, и пытаясь не потерять суть очередного рассказа - сомнительное удовольствие.
        - А хотите, я вас настоящим индийским чаем угощу? - предложил историк, когда мы уже вышли из душного троллейбуса, и шагали по уютному тенистому скверику в сторону его дома.
        - Собранным настоящими индийскими девственницами при свете настоящей индийской полной луны? - вяло попытался отшутиться я, одновременно скидывая Неудачникам метку своего местонахождения.
        - Вот вы смеетесь, а в некоторых храмах до сих пор существуют девадаси, которые в том числе собирают и травы для благовоний и всяческих ритуалов.
        - Девадаси?
        - Храмовые танцовщицы, которых не смеет коснуться рука смертного мужа.
        - Ну, так ведь это и не руками делается, а совсем другим местом.
        Я едва не сорвался на откровенную грубость, пытаясь отвязаться от гостеприимного историка, но тут дорогу нам преградили двое молодых ребят, не то плечистых спортсменов, не то просто в «дутых» куртках не по размеру:
        - А ну стой, пидор старый, - рявкнул один из них, упираясь моему спутнику в грудь ладонью.
        - Прошу прощения, юноша, но вы явно обознались, и я не ваш половой партнер, - отозвался тот.
        Ого! А старикан могет в иронию и хамство. Прошу прощения за свои недавние мысли в ваш адрес, дедуля.
        - Чего-о? - побагровел нахал.
        - Могу и повторить: вы обознались, и я не…
        - Рашид Гасанович, мой друг хотел сказать, что он готов вам пересдать экзамен прямо сейчас, - вмешался второй, - а не в августе, как вы его поставили.
        - Какой август? Какой экзамен? - удивился старик, - Сессия же еще не началась?
        - Осталось лишь по цене договориться. Или пара красных бумажек, - в руке паренька появились пятитысячные купюры, - Или пара сломанных ребер, - и он демонстративно помахал кулаком с зажатым кастетом.
        - Чего-чего? - переспросил я.
        - Пизды ему дадим, - пояснил первый, кивая в сторону Рашида.
        - Странно… с виду вроде мужик, а экзамен бабской дыркой отрабатывать собрался. Или ты отсосать за оценку предлагаешь? Так это по-другому называется.
        Да, я откровенно нарывался. Хоть уже и «сжег» свои запасы адреналина, но во-первых, это всего лишь пара широкоплечих молокососов, во-вторых, в руке у профессора очень удобная трость, похожая на мою швабру в «боевом» режиме, а в третьих…
        «Кортизол называют «гормона стресса» из-за его участия в формировании защитных реакций на внешние угрозы и стрессовые ситуации. Он усиливает сердцебиение, повышает артериальное давление, и в то же время держит под контролем тонус сосудов, не допуская критических изменений. Кроме того, в момент стресса кортизол активизирует работу мышц, снижая в них расход глюкозы и усиленно заимствуя ее из других органов. Он мобилизует ресурсы организма для спасения жизни. Например, чтобы убежать от преследователей, выбраться из-под завалов, сразиться с врагом».
        Я иногда все же почитываю методичку Дока!
        ВНИМАНИЕ! ОБНАРУЖЕН КРИТИЧЕСКИЙ ВЫБРОС КОРТИЗОЛА!
        Теперь почему-то на иконке таймера отображается печень, а не сердце, как при выплеске адреналина в организм. И у меня есть все же те 10 секунд.
        - Разрешите?
        С неожиданной для себя самого силой вырываю трость у историка.
        Нападающие расходятся, беря меня в клещи, и встают в стойки. Оба правши, а это значит, левая нога вперед, правая - назад. Что дает мне определенное преимущество, и если уметь им воспользоваться…
        А я - умел, спасибо Спорти.
        Делаю два быстрых шага вперед, оказываясь между бойцами. У того, что слева - почти за спиной, так что достать он меня не сможет, пока не развернется. А вот правый теперь для меня полностью открыт, поэтому делаю самый банальный тычок ребром ладони ему в горло.
        Разумеется, левой рукой, потому что это отвлекающий маневр. Да и не дотянулся бы - расстояние великовато.
        Но не для трости, которой я сильно бью «алчущего знаний» студента в пах. Раз уж он открылся и повелся на «обманку», вскидывая руки в плотный блок головы и верхней части корпуса, то грех не воспользоваться таким моментом!
        Удар получился невыразительный: снизу, без замаха и с вывертом, но яйца - они и у боксера яйца, и у каратиста, и даже у муайтайца яйца - это тоже просто яйца.
        Хотя, слыхал я про какую-то древнюю китайскую технику, мастера которой этим местом даже удары бревна принимают. Но мой противник не был ни китайцем, ни древним мастером техники «звериной пятки». Так что он согнулся и упал на колени, корчась от боли.
        Второй как раз успел за это время развернуться, за что был мною «поощрен» прямым тычком рукоятью трости в лицо. Он ловко отбил мой неуклюжий удар и перешел в атаку, «угостив» меня сильным хай-киком в голову.
        Даже и не знаю, что сыграло свою роль: боевой азарт, повышенный уровень кортизола, или растерянность моего противника, но я даже ухом не повел. В ответ крутанул тростью, вынуждая противника отшатнуться, частично перенося вес на дальнюю от меня ногу.
        Чем отличается обычная советская палка-опиралка пожилого профессора от модного новодела щеголя-«стрельца» с закосом под старину? Ну, например, хотя бы тем, что рукоять у нее сделана в форме практичного и удобного крюка, а не чьей-нибудь резной головы.
        И этим крюком гораздо удобнее цеплять и тащить чью-нибудь ногу, чем, например, перекладиной моей многофункциональной швабры.
        Нападающий вынужденно опустился в какое-то жалкое подобие продольного шпагата. Чтобы не потерять равновесие, ему пришлось опереться на руки, ну а дальше уже дело техники. Скорый состав «Мое Колено» за доли секунды преодолел расстояние до конечной станции «Лицо Противника», где и возвестил о своем прибытии характерным хрустом.
        «2:0» в пользу многоликого Уборщика, который хоть по документам и Леопольд, но в данный момент, самый что на есть Бонифаций.
        - Браво, браво молодой человек! Вы сейчас чем-то похожи на меня самого в молодости! - зааплодировал мне профессор.
        - Вот, кажется, это ваше, - я вернул ему трость, - И часто вам пытаются таким образом экзамены пересдать?
        - К счастью, это всего второй или третий случай. Вы, Бонифаций, не беспокойтесь. Я позвоню племяннику, и он приставит ко мне парочку своих ребят.
        - Племяннику?
        - Он какая-то шишка в «Беркуте», это у нас такое охранное агентство. Может, слышали?
        - Кое-что, - ухмыльнулся я.
        - Кстати, а вон уже и мой дом. Спасибо вам большое, и простите старика за вот это, - он махнул тростью в сторону сквера…
        Я все же проводил старикана до самого подъезда: мало ли, сердце у него опять прихватит после таких-то приключений? Тот снова напомнил о «настоящем индийском чае».
        - Простите, - буркнул какой-то тип в низко надвинутой на лицо кепке, оттирая меня в сторону и прикладывая к кодовому замку «таблетку».
        - Простите, Рашид Гасанович, но от чая мне сегодня придется отказаться, - покачал я головой, - Может, в другой раз?
        - Как вам будет угодно, Бонифаций. Хорошего вам дня.
        - До свидания, профессор. Было очень интересно с вами пообщаться.
        Едва дверь за его спиной захлопнулась, из ближайших кустов вынырнула знакомая фигура.
        - Что, и даже не наградил героя-спасителя поцелуем на прощание? - ухмыльнулся Физик.
        - Вы-то здесь откуда взялись так быстро?
        - Сирена узнала твоего нового любовничка, позвонила в ректорат и выяснила его адрес.
        - На хуй иди, гомофобище стремное. Хороший, кстати, оказался дед. Знает много интересных историй и анекдотов, на чай приглашал.
        - Это же тот самый, что пытки древние изучает? А он уже пообещал показать тебе свои наручники и плетки?
        Драку, как выяснилось, Неудачники тоже видели, но вмешиваться не стали, хотя Химик и держал наготове «Пугач», который ему передали, как лучшему стрелку.
        - Кстати, а сам он где? - я огляделся по сторонам, не найдя нашего эксперта.
        Громыхнула тяжелая входная дверь.
        - Богатым буду, - вышедший из подъезда Химик стянул кепку, - Забавный, кстати, оказался дедок.
        - В смысле? Он и тебе успел свои истории рассказать?
        - Почти, вот, послушай.
        Парнишка достал смартфон и включил воспроизведение:
        «Раз-два, тупая пила. Три-четыре, ножи наточили. Пять-шесть, в Деве крючья есть», - раздался прерывающийся голос тяжело дышащего Рашида Гасановича.
        - Что он там делает?
        - Считалочка у него такая. А еще этот древний божий одуванчик поднимается на пятый этаж пешком по лестнице. Перешагивая через ступеньку в свои семьдесят c хвостиком…
        Глава 8. Секрет стрельца Анатолия
        - Серьезно? - я не поверил собственным ушам.
        - Нет? конечно, мы тебя разыгрываем. Наняли аниматора-каскадера, вырядили его в старика…
        - Ладно, ладно, я понял - это не по годам бодрый дедок. Хотя, вспоминая его истории, не вижу в этом ничего особого. Где он только не был, и чего не вытворял!
        - Ушли, - из тени вынырнула Мистик, отряхиваясь.
        - Кого ушли? - не сразу сообразил я.
        - Студенты-двоечники, - ухмыльнулась девушка, - Без Метателя, конечно, мне их было не достать.
        Сирена нахмурилась:
        - Да, непривычно действовать в таких… стесненных обстоятельствах.
        - А что «Беркуты»? - поинтересовался Физик, - В прошлый раз они неплохо помогли снарягой.
        - Глухо, - куратор покачала головой, - Нас уже «вычистили» из системы, так что…
        Мне в голову пришла идея:
        - Кстати, у Рашида Гасановича племянник как раз в «Беркутах» работает. Может, попробуем через него?..
        - Что? Достать снаряжение у охранной конторы, чтобы ограбить нелегальный аукцион краденных предметов искусства?
        Хреновая была идея.
        - Ты хоть телефонами с ним обменялся, герой-спаситель?
        Бля.
        Вслух, разумеется, я этого не сказал.
        - Вот, держи. Одну я уже подбросил в карман твоего старикана. И не стесняйся их раздавать, раз уж имитируешь «безработного в поиске», - Химик сунул мне в руки пачку черных картонных прямоугольников, - Только не перепутай, кому, чего и куда…
        Это оказались визитки на имена Бонифация Петровича и Леопольда Рейхсмана. Искусствовед, художественный консультант, художник-модернист и дизайнер - полный набор.
        - Ого! - удивился я, - Вам удалось где-то раздобыть Фотопринтер?
        - Нам удалось заказать это в полиграфии. Печати, визитки, буклеты - срочно, изготовление от тридцати минут.
        Эх, все же, как быстро привыкаешь к хорошему! Например к тому, что небольшая пластиковая коробка за пару минут может нашлепать тебе любые документы с твоей фотографией и всеми нужными печатями и штампами.
        Угу, кроме российской визы.
        - Эй, Уборщик, ты как - все еще голодный? - внезапно проявила заботу Сирена.
        - Если у тебя где-то завалялся жареный мамонт, то я сейчас его вымру, - честно признался я, - Или гора бельгийского шоколада. Молочного.
        Мне вдруг отчаянно захотелось сладкого. Скорее всего, это было как-то связано с экстренным выделением кортизола, который как раз и «вытягивает» глюкозу изо всех органов, пуская ее на подпитку «разогнанных» мышц.
        - Хорошо, - она достала смартфон и куда-то позвонила, - Здравствуйте. Да, будьте добры комплексный обед в тринадцатый номер. Нет, на одного…
        Я отчаянно замотал головой, показывая два пальца.
        - …но порции пусть будут двойные. И тройной десерт, да. У вас подают горячий шоколад? Да, было бы просто замечательно, большое вам спасибо.
        Из этого разговора я выяснил две вещи: во-первых, Неудачники заселились в какую-то гостиницу, во-вторых, сегодня мне голодная смерть не грозит.
        Мы вернулись к припаркованному неподалеку «Транзиту». Загрузились и…
        …и никуда не поехали.
        - Не понял! - Физик задумчиво почесал затылок, - Почему она не едет?
        - Наверное, потому что колесики не крутятся? - характерным голоском тупой блондинки пояснила ему Сирена.
        - Не заводится…
        Водитель закрыл глаза и возложил руки на приборную панель. Посидел так несколько минут и снова повернул ключ в замке зажигания.
        Мотор чихнул, всхрапнул и деловито заурчал.
        - Ну вот, совсем другое дело! - Физик довольно улыбнулся и плавно выжал сцепление, затем так же неторопливо вдавил педаль газа.
        «Транзит» тронулся с места, сдавая назад, но, проехав метра два, снова застыл.
        Двигатель чихнул, кашлянул и умолк.
        - Та-а-ак!
        Физик повторил свой сеанс автоэзотерической терапии.
        И на этот раз «слабым звеном» оказалась коробка передач, которая отчаянно не хотела переключаться на движение вперед.
        - Что-то случилось? - забеспокоилась Сирена.
        - Угу. Нам подсунули самый неисправный микроавтобус в мире, - неохотно кивнул мастер.
        - Но ты ведь справишься?
        - Конечно!
        Степень неуверенности голоса Физика ничуть не соответствовала его же громкости.
        - Ладно, ты тут разбирайся, а мы, пожалуй, прокатимся на автобусе.
        Неудачники выбрались из «Транзита», оставив водителя разбираться с неисправностями. Я же взял на себя роль проводника, показывая дорогу к ближайшей остановке.
        - Ну вот, поживем немного, как самые простые смертные, - сыронизировал Химик, - Кстати, дедок твой действительно в хорошей форме для его возраста. По крайней мере, мне никаких следов тяжелых заболеваний обнаружить не удалось. Хотя, конечно, я и не человек-томограф.
        - И какой у нас план? - поинтересовался я.
        - Думаю, что ты прав, и этот странный «сын коллеги» действительно как-то связан с неофициальной частью выставки. А значит, есть смысл выйти на него через твоего знакомого.
        - Как?
        - Попробуем устроить вам завтра встречу. Конечно, вряд ли он опять пойдет в музей, так что, скорее всего, тебе придется связаться с ним самому. Скажешь, что сходил на пару собеседований, но так ничего и не подыскал. Спросишь, не сможет ли он помочь с работой.
        - Вот так запросто? - вариант, озвученный Сиреной, выглядел притянутым за уши.
        - Ты его спас, вообще-то. А он - человек старой закалки и должен ценить такие поступки.
        - Логично, - вынужден был признать я, - Только откуда у меня его номер?
        - Из ректората, разумеется, - фыркнула девушка, - Уборщик, не тупи!
        - Это все от голода! Сейчас я поем, и снова стану добрый и жутко сообразительный.
        Как оказалось, Неудачники поселились в небольшой гостинице неподалеку от Музея. Ценник в ней был заметно выше среднего по городу, но зато и свободных номеров оказалось достаточно, чтобы расселить пятерых лоботрясов. Мне досталась сомнительная честь разделить номер с Физиком, тогда как Химик жил отдельно.
        Не доверяют мне супермутанты. Впрочем, сам виноват - нужно было следить за языком.
        Похоже, единственное, чего не хватало Вселенной для восстановления равновесия между Добром и Отъявленным Суперзлом, это одного сытого и довольного Уборщика.
        Как только я «приговорил» последний чискейк, в кармане у меня завибрировало.
        Номер оказался незнакомым.
        - Да?
        - Бонифаций Петрович?
        - Он самый, с кем имею честь? - разумеется, я сразу же узнал голос, но решил играть роль человека, у которого в день десятки звонков от десятков людей.
        - Это Анатолий Григорьевич, мы с вами сегодня виделись в музее…
        - Друг Рашида Гасановича и организатор выставки?
        - Именно. Послушайте, Бонифаций Петрович. Я человек деловой, так что не стану ходить вокруг да около, и спрошу вас прямо: вы все еще ищете работу?
        Я выдержал паузу, тяжело вздохнул и неохотно признался:
        - К сожалению, да.
        Разумеется, при этом мой внутренний ликующий Уборщик уже крутился в нижнем брейке.
        - Предлагаю завтра встретиться в музее и обсудить вопрос возможного сотрудничества…
        - Эм-м-м? Кстати, а откуда у вас мой номер?
        Если скажет, что взял его в ректорате, то это будет ну о-о-очень интересно.
        - Так вы же сами оставили свою визитку дяде Рашиду…
        - И во сколько мне подойти?
        Он помедлил, и, наконец, предложил:
        - А давайте к шести вечера? Народ уже разойдется, и мы сможем спокойно все обговорить. Ну и я хочу, чтобы вы глянули на пару любопытных экспонатов.
        Внутренний «Я» перешел от нижнего брейка к какой-то совершенно дикой версии торжествующей «Макарены».
        - Хорошо, постараюсь освободиться пораньше.
        Бля-я-я! От чего? Несуществующей работы?!
        - Отлично! - Анатолий заметно повеселел, - Рашид Гасанович о вас очень высокого мнения, и для меня это - лучшая рекомендация.
        Да! Выкусите, Неудачники!
        - Эй, Уборщик, ты там что - дрочишь? - бесцеремонный голос Физика за дверью разрушил сперва мои воздушные замки, затем песчаные, а потом принялся за самооценку.
        А вот накося-выкуси!
        - Спасибо за предложение, Анатолий, и до завтра, - попрощался я, и разорвал связь, - Входи уже, убожество автомеханическое. Я же знаю, что у тебя ключ есть.
        Щелкнул замок, и в номер просунулась взлохмаченная голова нашего мастера-ломастера:
        - А что это ты тут такое вкусное жрешь?
        - Могу тарелки дать облизать. Хочешь?
        Я включил Коммуникатор и сообщил в общий канал:
        - Мне только что позвонил Анатолий, который сын давнего друга и организатор выставки. Приглашает завтра на собеседование по поводу какой-то разовой работы. И хочет, чтобы я глянул пару «любопытных экспонатов». Думаю, что рыбка клюнула на наживку!
        - Я же говорил, что он на червяка похож! - испортил мой триумф, разумеется, Физик.
        - Что там с машиной? - тут же поинтересовалась Сирена.
        - Все! Зажигание, системы впрыска, топливный насос - восемь поломок за двадцать минут! Мне пришлось несколько соседних авто в хлам превратить, чтобы перезарядиться! Ладно, проехали… Глаза боятся - руки делают …
        Ого! Да у него у почти истерика!
        - В общем, машину я починил. Вроде ездит. Но такое… первый раз в моей практике.
        Вселенские весы Равновесия Беспомощного Добра и Всемогущего Суперзла - они такие!
        Следующий день прошел, как на иголках. Завтрак, прогулка по окрестностям, чтобы более-менее изучить местность, затем шопинг, обед и томительное ожидание заветных 18:00.
        Как и всякий пунктуальный супергерой, обновленный и одетый с иголочки, я заявился в Музей без десяти минут шесть. Впрочем, Анатолий уже был на месте.
        - А вы пунктуальны, Бонифаций, - улыбнулся он, подавая мне руку, - Скажите, а как хорошо вы разбираетесь в живописи начала шестнадцатого века?
        Я махнул рукой в сторону ближайшей картины. Кажется, это была «Велеречивая сосойка».
        - Достаточно, чтобы не спутать с ней вот ЭТО.
        - Идемте, покажу вам кое-что! - воскликнул Анатолий, и деловито застучал тростью.
        Мне ничего не оставалось, как поспешить за ним.
        - А как давно вы знакомы с Рашидом Гасановичем? - спросил он.
        - Признаться честно, всего несколько недель. Да и виделись мы с ним лишь пару-тройку раз, пересекались в университете.
        - Да? Странно, а вот он о вас очень хорошо отзывается.
        - Наверное, это потому что я хороший слушатель, - невольно улыбнулся я.
        - Историю про скорпионов уже слышали?
        - Только так и не понял, откуда они взялись в том кувшине.
        - Их мой отец специально туда засунул, чтобы напугать приятеля. Полночи за ними ползал по окрестностям, собирая - вот и пригодились.
        - Да уж… Повезло вам с отцом…
        - Иронизируете? Напрасно! Благодаря его работе и этим командировкам мы жили очень даже хорошо по тем временам. А уж какие у меня были игрушки в детстве! Ни один мальчишка постперестроечных времен о таком даже и не мечтал… Сюда, пожалуйста, только голову пригните …
        Ну разумеется - потайная дверь.
        За которой оказались ступени, ведущие вниз.
        - Странно, что вы меня ни о чем не спрашиваете, - ухмыльнулся Анатолий, когда зажглись лампы, освещая вытянутый узкий проход.
        - Разве что фамилию вашего отца, - я пожал плечами.
        - Увы, боюсь, что не могу вам ее озвучить, равно как и свою. Уж больно они… на слуху. И вам даже не любопытно, куда мы едем?
        - Вряд ли это окажется тайная мастерская, где сидят «серые» реставраторы или мастера-копиры. Слишком уж в людном месте расположен вход - регулярно снующие туда-сюда люди, появляющиеся ниоткуда, вызовут лишние вопросы. Значит, это или тайное хранилище редких предметов искусства, или что-то, о чем я ни малейшего понятия не имею…
        «Стрелец» рассмеялся:
        - Похоже, я действительно не ошибся в своем выборе. Нет, мы не занимаемся подделками, а работаем исключительно с оригиналами - тут вы правы. Прошу…
        Он шагнул в сторону, предлагая мне первому подняться. Судя по длине маршрута и топологии, подземный ход вел в одно из соседних зданий.
        Я проверил, восстановился ли мой «резерв» адреналина, и зашагал по ступеням.
        - Секундочку…
        Мой проводник провел пластиковой картой по электронному замку, дверь бесшумно ушла в строну, и мы оказались в мрачном коридоре, стилизованном под старинные замковые подземелья: неровная кирпичная кладка, массивные балки, нависающие прямо над головой, чадящие факелы и полное отсутствие каких бы то ни было дверей или окон.
        - Вам бы еще пару крыс сюда запустить, и положить тело тамплиера в каком-нибудь пыльном углу - вообще шикарно получится.
        - Мы подумаем над вашим предложением, - усмехнулся мой проводник, - Сюда, пожалуйста.
        Три поворота, пять дверей.
        Ха - действительно, крыса!
        Еще один поворот.
        Две двери.
        - Ну, вот мы и пришли.
        Я, конечно, не особо разбираюсь в подземном проектировании, но, судя по всему, «подземелье» было создано на базе старой подземной казармы или бомбоубежища особого назначения - например, для размещения командования.
        Повинуясь все той же карте доступа, тяжелая металлическая дверь, с грубой стилизацией под старую дубовую, к моему удивлению открылась совершенно беззвучно.
        За ней оказалась небольшая и хорошо освещенная комната, на этот раз уже вполне современная, словно сюда перенесли часть того музея, из которого мы пришли.
        На стенах висят многочисленные репродукции картин шестнадцатого-семнадцатого века, разных европейских мастеров: да Винчи, Карпаччо, Беллини, Рубенс, Караваджо, Жак-Луи Давид и прочие, менее узнаваемые работы…
        Но мое внимание привлекли не они, а темно-красная портьера, украшенная вышитыми лилиями и висящая на потолочной раме в самом центре комнаты. Наверняка, самое интересное и ценное скрывалось именно за ней!
        - Уборщик, ты меня слышишь? - раздался в голове голос Сирены.
        - Да уж… Признаться честно, я удивлен, - обращаясь к Анатолию, я одновременно дал понять куратору, что на связи.
        - Чем же именно?
        - Тем… как тут все стильно и качественно устроено. Тайный музей миллионеров?
        - Нет-нет, что вы. Это мероприятие… несколько иного рода.
        - Мероприятие?
        - Тихо!
        «Стрелец» шагнул ко мне, схватил за руку и потащил в укрытие, за ту самую портьеру, что привлекла мой взгляд. За дверью раздались приближающиеся шаги, которые Анатолий наверняка услышал раньше меня.
        Я бросил быстрый взгляд на молодого человека. Тот стоял в привычный ему манере: широко расставив ноги и опираясь на «воткнутую» между ними в пол трость. Лицо каменное, разве что ноздри заметно раздуваются, а глаза сжались в узкие щелочки. Взгляд, судя по всему, был направлен в сторону двери, хоть ее и скрывала тяжелая ткань.
        Наконец, шаги удалились.
        - Ого, - только и смог выдавить я из себя.
        - Увы, мне пришлось вас немного… ввести в заблуждение, Бонифаций Петрович. Как вы уже поняли, мы здесь находимся не совсем легально. По крайней мере, в этой комнате.
        - Насколько?
        - Ну… Если нас поймают, то бить не будут, разумеется.
        - Прикончат на месте?
        - Почти. Будут задавать неудобные вопросы, поставив в неудобные позы.
        Внезапно начавшийся пару минут назад треск в ухе прекратился, и я снова услышал Сирену:
        - …ряю, как слышно?
        - Итак, я вас слушаю. Или вы мне все быстро и понятно рассказываете, или…
        Анатолий улыбнулся:
        - Или что?
        - Еще не придумал.
        - Да ладно, Бонифаций, вы же наверняка умираете от любопытства! Я хоть и молод, но еще ни разу не ошибался в людях. В вас живет дух здорового авантюризма и жажда познания, присущее той особой породе хомо сапиенс, из которой получаются величайшие открыватели, исследователи…
        - Или преступления, - мрачно добавил я.
        - Именно! Итак, как вы уже наверняка догадались, я вовсе не организатор этой выставки, а всего лишь приглашенный гость. Просто один из участников подпольного аукциона, на котором будут выставлены предметы, что не числятся в каталогах музеев или в учебниках по истории искусств.
        Я молчал, надеясь, что мое молчание достаточно красноречиво.
        - И мне нужна ваша помощь, чтобы заполучить одну из картин.
        - Серьезно? Я - простой преподаватель рисования!
        - Способный разделаться с парой плечистых уродов за семь с половиной секунд? И который таскает в кармане целый набор визиток на все случаи жизни? Право слово, Бонифаций… Или, быть может, все же Леопольд?
        - Шарить по чужим карманам - очень вредная привычка.
        - Напротив, очень полезная. Иначе бы мы сюда не попали, - в его руках появилась ключ-карта.
        - Уборщик, мать твою! Значит так. Я подняла тебе уровень доступа. Теперь ты можешь использовать приложение «Свежий взгляд». Оно… в общем, делает скриншоты всего, что ты видишь. Два снимка раз в минуту, твой лимит - десять штук. Надеюсь, ты понимаешь, как должен использовать этот инструмент?
        - Вы меня видите первый раз в жизни.
        - На самом деле третий. Но, поверьте, мне и этого более чем достаточно, чтобы верно оценить человека.
        - И что вам от меня нужно?
        - Всего лишь отвлечь внимание почтенной публики, которая прибудет на аукцион.
        - Устроить пожар? Выбежать на сцену в костюме голого клоуна? - я ухмыльнулся.
        - Нет-нет. Сейчас я покажу вам три картины. Одна из них - нужна моему клиенту. Две других должны вызвать безумный ажиотаж на торгах. И именно с этим вы мне и поможете.
        - Как?
        - В качестве приглашенного эксперта, который подтвердит, что они принадлежат кисти некоего очень известного мастера…
        - Вот только я не эксперт. И мне никто не поверит, что эти ваши картины… М-м-мать твою!
        Пока я разглагольствовал, Анатолий буквально вытащил меня из нашего укрытия и нажал кнопку, поднимающую портьеру. И я наконец-то смог увидеть, вокруг чего разгорелся весь этот сыр-бор…
        - Они настоящие. Все три. Надеюсь, вы узнали руку мастера? Только не вздумайте их трогать или даже приблизиться - сработает сигнализация и… в общем, вам не захочется это испытать на себе.
        Разумеется, я узнал. Передо мной стояли невероятно искусные подделки под манеру Леонардо да Винчи. Неизвестный ранее автопортрет, на котором мастер символически держал голову Медузы Горгоны. Законченный вариант картины, точной копии «Битвы при Аргинари». И тот самый портрет девочки, который должны были раздобыть Неудачники…
        Глава 9. Веселые картинки
        Я взял паузу, убедительно изображая ошеломление. За это время успел отыскать иконку нового приложения в интерфейсе микрочипа, и сделать несколько снимков: Анатолия и каждой картины.
        - Вижу, что вы узнали руку автора, - довольно улыбнулся «стрелец».
        Какие, нафиг, три-пять миллионов? Да если это подлинники, то их цена вырастет в разы, если не на порядок! И все это - в захолустном городке, который даже и не миллионник? Да тут должна быть такая система безопасности, что…
        Уже не скрываясь, я внимательно осмотрел помещение.
        Угу. Пять камер, и как минимум два скрытых датчика движения или тепла - в этом я не особо силен, если честно. Осталось разве что рукой помахать охранникам.
        - Не беспокойтесь, камеры сейчас не работают, - перехватил мой взгляд Анатолий, - Но это продлится недолго, так что нам лучше уйти поскорее.
        - А дядя Рашид знает, чем вы тут занимаетесь?
        - Разумеется, нет! У старика больное сердце, зачем его расстраивать? Пора!
        Последние несколько минут он постоянно бросал взгляд на свои часы, а сейчас едва ли не в шею вытолкал меня назад в коридор.
        - Сюда, - торопливо зашагал он, причем в сторону, противоположную той, откуда мы пришли.
        Впрочем, похоже, Анатолий прекрасно ориентировался во всех этих коридорах, в отличие от меня, потому что минут через пятнадцать мы снова оказались в тайном подземном ходе. Во время этой торопливой «прогулки» нам то и дело доводилось проходить мимо дверей, за которыми были слышны какие-то голоса, звуки передвигаемой мебели, а один раз - даже смех и звон бокалов.
        - Гости потихоньку прибывают, - пояснил «стрелец», поняв, что я прислушиваюсь.
        Наконец, мы снова вышли в музейный зал.
        Анатолий достал заветную ключ-карту, тщательно ее протер и бросил на пол, ногой пнув под какую-то вазу.
        - Зачем? - удивился я.
        - Все равно ее заблокируют. Это был одноразовый билет, к сожалению.
        - Так вы могли просто взять картину и…
        - Увы, но нет. Даже если бы кто-то из нас просто чихнул рядом, все закончилось бы весьма печально, - он умолк и кивнул, приветствуя импозантную парочку, идущую мимо.
        Дождавшись, когда они пройдут, Анатолий продолжил:
        - Даже если бы нам удалось вынести картину из той комнаты, то есть еще камеры в коридоре, охранные системы, датчики на самой раме, живые наблюдатели, в конце концов - слишком много уровней безопасности. Система существует уже не первый десяток лет, так что у них все устроено и отлажено на высшем уровне.
        - Значит, вы собираетесь купить картину?
        - Да. Но бюджет ограничен, так что придется пойти на хитрость и искусственно занизить ее цену…
        - И какая именно нужна вашему клиенту? - задал я вполне логичный вопрос.
        - Об этом вы узнаете завтра, получив от меня все нужные бумаги. И, думаю, будет лучше, если вы притворитесь Леопольдом.
        - Я не говорю по-немецки.
        - Не думаю, что среди гостей найдутся выходцы из Германии.
        - У меня нет визы.
        - Уверяю - никто не станет требовать у вас паспорт. У вас ведь есть удостоверение искусствоведа? Оно-то хоть настоящее?
        - Относительно.
        - Еще немного, и я решу, что вы тоже собирались ограбить этот аукцион!
        - Значит, вы все же планируете именно украсть картину? - ловко перевел я тему.
        - Надеюсь, что до этого не дойдет. Хорошо. Оформлю вам все нужные бумаги на имя, - он достал мою(!) визитку из своего(!) кармана, - Леопольда Рейхсмана… Хм, серьезно?!
        - Увы, - я развел руками, - Какие документы?
        - Экспертизу, дипломы, разрешительные письма, приглашение и так далее.
        - Ого!
        - Говорю же - я очень давно этим всем занимаюсь.
        В отличие от меня. Легко угадать, кому из нас двоих была уготована участь жертвенного барана.
        - Скажем… завтра в районе четырех часов вечера - вам будет удобно?
        - Вполне. А когда начнется сам аукцион?
        - Послезавтра утром. Время и место встречи я уточню за час до начала.
        - А разве…
        - Нет, этот вход будет закрыт. Не забывайте, что мы с вами просто гости, и появиться там должны на общих основаниях. Что ж, ваш номер и данные у меня есть. До завтра, Леопольд!
        - До завтра, Анатолий. Эм… Ауф Фидерзейн.
        Он скривился:
        - Больше не делайте так. Я всего несколько раз бывал в Германии, но… Лучше не надо.
        Зато я пересмотрел кучу немецкой порнухи, хоть и редко досматривал до конца. И мое «Здравствуйте, я ваш новый сосед» наверняка звучит идеально!
        Впрочем, нет, так нет.
        Мы распрощались, и я вернулся в гостиницу, несколько раз сбрасывая с себя возможную слежку - просто на всякий случай. Хотя, если Анатолий и впрямь занимается этим давно, как заявляет, то мои маневры вряд ли смогли бы его обмануть.
        - Как все прошло? - команда Неудачников встретила меня в полном составе.
        Я кратко пересказал результат нашей встречи.
        - Выходит он - вор-аферист?
        - Скорее, стесненный в средствах покупатель, который не чурается мошенничества, - решил я.
        - И карманник.
        - Который натравил на тебя двух бугаев.
        - И что-то я сильно сомневаюсь, что он действительно чей-то там сын.
        - Да и никакого заказчика, скорее всего, нет.
        - Спиздит все три картины, а тебя - подставит, как лоха, - подвел итог краткого мозгового штурма Физик.
        В этом «обсуждении» участия не принимала лишь Сирена, молча слушая остальных. К ней-то я и обратился за поддержкой:
        - А ты что думаешь?
        - Согласна с ребятами. Тебя использует опытный мошенник. Осталось лишь придумать, как повернуть ситуацию в нашу пользу. Все же, гораздо проще отобрать картину у одинокого вора на улице, чем вынести ее из хорошо охраняемого тайного хранилища.
        - Это если он работает один, а не с целой шайкой проходимцев… - добавил я.
        - Возможно, те два «студента», которых ты отделал - его сообщники, - согласилась Мистик.
        Наступила тишина.
        - Сперва нужно выяснить, действительно ли ты видел ту самую картину, - наконец, заявила Сирена.
        - Вроде похожа. Я же только черно-белую невнятную распечатку видел. Но у меня есть скриншоты! Всех трех картин и этого фальшивого Анатолия! Могу вам скинуть, сами увидите…
        Физик печально вздохнул и почесал затылок:
        - Я, конечно, могу тебе флэшку в задницу засунуть, но не думаю, что это сработает.
        - В смысле?
        - Передачи данных с микрочипов не существует.
        - Тогда зачем эта функция вообще нужна?
        - Считай, что теперь у тебя фотографическая память. Правда, с ограниченным объемом и довольно тормознутая, но… - Сирена развела руками.
        - И как нам это поможет? У тебя есть изображение той картины, чтобы я мог на него глянуть?
        - Нет. Но ты его нам сделаешь.
        - Как? Принтер себе в задницу совать не позволю!
        - Подробности вашей с Физиком интимной жизни попрошу держать при себе. Нет. Вот тебе бумага и карандаш. Ты же у нас художник, а теперь еще и с фотографической памятью? Значит, нарисуешь, что там увидел.
        - Эм. Дамочка, ты представляешь, сколько времени рисуется нормальный карандашный портрет? Да еще и точная копия картины самого да Винчи?
        - Понятия не имею.
        Впрочем, я тоже. В школе на это уходило от двух до двадцати часов, в зависимости от сложности модели и детализации рисунка. Тот же гипсовый Апполон - попроще, а если натурщицей выступала какая-нибудь непоседливая морщинистая бабка в клетчатом платочке - так проще было себе справку нарисовать. И такие умельцы у нас тоже находились!
        - Давай, берись за дело, а мы пока подумаем над планом.
        - Так у вас времени как минимум до утра, - недовольно пробурчал я, - Может, сначала план музея вам изобразить? Я схему эвакуации тоже… запомнил…
        - Спасибо, обойдемся. Тем более, что аукцион пройдет в другом здании.
        - Знать бы еще в каком именно. Я так и не сумел сориентироваться.
        - Пф. Там в полусотне метров стоит недостроенный торговый центр. Туда тебя твой стрелец-удалец и водил.
        - Но как…
        И тут до меня дошло. Она - куратор, а у куратора тоже есть приложение-Навигатор, в котором отмечено местоположение каждого члена Отряда, расстояние до него и текущий статус.
        - Сообразил? Раз уж мы супергерои Конторы, то давайте использовать хотя бы те преимущества, что у нас остались.
        Угу. Мыльные пузыри, имитацию голоса, идеальное чувства вкуса и способность чинить примусы любой конструкции?
        Хм. А почему бы и нет?!
        - Эй, Химик. Ты по следу рукопожатия сможешь что-нибудь рассказать о человеке?
        - Если ты потом, конечно, не облапал десяток поручней в автобусе или не помыл их со щелочным мылом, то запросто.
        - Тогда танцуй! Точнее, целуй…
        И я стянул с левой ладони целлофановый пакет, который напялил специально, чтобы сохранить все следы Анатолия, пожавшего мне именно эту руку.
        - А ты опасный тип, Уборщик!
        - Но полезный. Так что давай, облизывай, да я сяду за рисунок…
        Химик ухмыльнулся и достал ватную палочку. Мазнул ей меня по руке, и тут же сунул в рот.
        - Мужчина, европеец, тридцать два - максимум тридцать четыре года. Ходит в солярий… Носит трость? - он посмотрел на меня, и, дождавшись утвердительного кивка, добавил, - …Трость с костяным набалдашником, пользуется хорошим и дорогим парфюмом. Не курит, мобильник у него в силиконовом чехле. Недавно держал в руке что-то пластиковое. Был в туалете, где пользуются сильно разбавленным и дешевым жидким мылом. Животных нет.
        - Автомобиль?
        - Не исключено. Часто носит тонкие кожаные перчатки, кстати.
        - Есть такое, - согласился я, - Ладно, займусь пока портретом…
        Ну и заодно проверю гормональную теорию на практике!
        ВНИМАНИЕ! ОБНАРУЖЕН ПОВЫШЕННЫЙ УРОВЕНЬ ДОФАМИНА!
        Как и адреналин, дофамин тоже имел два уровня регулировки, но не средний и максимальный, а минимальный и средний. Так что я пока передвинул рычажок на самый минимум. Загорелась иконка с двухчасовым таймером, изображающая на этот раз символический «мозг». Шкала заряда «дофамина» уменьшилась ровно наполовину - вполне ожидаемо.
        Ну-с, приступим!
        Я положил перед собой листок бумаги и стерку. Попробовал кончик карандаша и недовольно нахмурился:
        - Нож дайте. И еще бумаги!
        Подточил полученным от Сирены ножом кончик карандаша, и о запасной листок бумаги довел его до состояния, которое меня более-менее устроило.
        Открыл в интерфейсе «натуру»: снимок нужной картины, стоящей на мольберте.
        Сперва набросал контур самой рамы, затем наметил пропорции, грубым овалом очертил контур головы и разбил его пополам, отмечая положение переносицы. Нижнюю часть поделил на три равные части, наметил линию рта. Леонардо рисовал, используя классическое построение, так что, даже с поправкой на пропорции лица десятилетней девочки, полученные в школе навыки мне пригодились.
        От переносицы опуститься на тридцать градусов вниз… Найти линию глаз и расстояние между ними, равное «длине» самого глаза… Теперь можно очертить занимаемый детским носиком объем… Дальше через линию виска определить, где начинаются уши... Задать объем прически, наметить округлую линию скул… а вот и шея…
        Процесс рисования меня увлек не на шутку, так что я даже и не прислушивался, о чем там совещаются остальные Неудачники. Да и не смог бы, наверное: весь мир сейчас заключался для меня в этом вот листке бумаги, на котором медленно проявлялся рисунок, очень похожий на то, что я сегодня видел в тайном музее. Исчезло все: звуки, запахи, люди - все то, что не относилось к моей задаче и могло отвлекать.
        Листок бумаги. Картина-образец. Карандаш - вот все, что меня сейчас волновало.
        Два часа пролетели совершенно незаметно.
        УРОВЕНЬ ДОФАМИНА ВЕРНУЛСЯ К НОРМАЛЬНОМУ. ВЫ ЧУВСТВУЕТЕ ПЕРЕУТОМЛЕНИЕ.
        УМЕНИЕ «ГРАФИЧЕСКИЙ РИСУНОК»: +8 (125% ЭФФЕКТИВНОСТИ ОБУЧЕНИЯ).
        Я поднял голову и критически посмотрел на свою работу.
        Рисунок оказался закончен едва почти на две трети, но уже был вполне узнаваем. Ха! Оказывается, эти руки еще на что-то способны!
        - Эй, Уборщик, как там у тебя дела?
        Я даже не сразу понял, что это чей-то чужой голос, и что в комнате со мной еще кто-то есть.
        - Ты меня слышишь?
        Сирена.
        Поднял голову, пытаясь сфокусировать взгляд на хорошеньком личике нашей сладкоголосой блондинки, но потом передумал - незаконченное дело было важнее.
        - Дайте мне еще час!
        ВНИМАНИЕ! ОБНАРУЖЕН ПОВЫШЕННЫЙ УРОВЕНЬ ДОФАМИНА!
        Вторая доза гормона снова «размыла» окружающий мир, исключая из моего восприятия все отвлекающие факторы.
        Уже привычно зашуршал по зернистой бумаге в очередной раз подточенный грифель карандаша, один к одному кладя шрихи, придавая детской шее округлость и объем. Теперь чуть-чуть изменить направление штриховки, чтобы добавить тень, но не забыть при этом оставить тонкую полоску рефлекса у самого контура…
        Настроение начало улучшаться - каждый новый штрих приближал меня к цели, и я даже незаметно принялся что-то мурлыкать себе под нос.
        Хм. Вон тот блик - он на самой картине от светильника, или тоже часть рисунка?
        Нет, на эту плоскость пятно света ложится неправильно, а значит, здесь блик лишний.
        Игнорирую.
        Нужно проработать шнуровку платья и рисунок кружева, или нам хватит и просто портрета? А рама? Тьфу, ты, нет - это все будет уже лишним.
        Я размашистыми движениями стирательной резинки убрал намеченный, было, контур мольберта и рамы самой картины. Хотя, должен признать, это оказалось не так-то просто - у меня рука не поднималась удалить часть рисунка.
        - Час прошел. Ты там как? - раздался обеспокоенный голос Сирены.
        - Хреново, - прохрипел я.
        УРОВЕНЬ ДОФАМИНА ВЕРНУЛСЯ К НОРМАЛЬНОМУ. ВЫ ЧУВСТВУЕТЕ ПЕРЕУТОМЛЕНИЕ.
        УМЕНИЕ «ГРАФИЧЕСКИЙ РИСУНОК»: +6 (120% ЭФФЕКТИВНОСТИ ОБУЧЕНИЯ).
        Перед глазами плыло, в ушах раздавался звон, словно я ночь напролет писал дипломную работу. Во рту - словно стая кошек побывала, а пальцы свела судорога.
        - Мы придумали план. Хочешь послушать?
        - Хочу… - киваю, и голова бессильно опускается на руки, - Но не могу.
        - Ого! Здорово получилось! - интонация неподдельного удивления и восхищения голосе Химика - даже большая похвала результату моих трудов, чем сами слова.
        Несмотря на фиговое физическое состояние, морально я готов петь, плясать и любить всех на свете. Надо бы как-то убрать эту дебильную ухмылку со своего лица. Интересно, а после хорошего секса - я также по-дурацки выгляжу? Фу!
        Что-то вспыхнуло рядом: это Химик сфотографировал мой рисунок на смартфон.
        Зачем?
        - Посмотрим, что за шедевр ты изобразил, - пояснил он, подключая мобильник к ноутбуку.
        Неудачники собрались вокруг.
        Карандашный портрет, нарисованный на простом листке А4 - или, как учили нас в художке, на 11-ом формате, пошел по рукам.
        - Нет, никаких картин не находит. Да Винчи не рисовал ничего подобного, - разочарованно вздохнул Химик, - Хотя, есть у меня одна мыслишка…
        - Какая? - нетерпеливо переспросила Сирена.
        - Хочу прогнать его через алгоритмы нейросетей. Пусть поищет фрагменты на других картинах, или возможные вариации. Может, это просто черновик, а финальная работа на него почти и не похожа?
        - Давай, Кулибин!
        Наверное, Физик считал, что сильный хлопок по спине как-то повлияет на быстродействие Химика и его ноутбука, но лично я в этом сомневался.
        Меня, наконец, начало отпускать. И настроение тоже ухудшилось, причем до уровня «Я никчемная бездарность, тащите тухлые помидоры, ай нет, не тащите - ничего больше не хочу… И нет меня здесь, и вообще отстаньте, дайте мне улечься на коврик и тихонечко завывая сдохнуть! Все тлен, а мир наш полон дерьма самого дерьмового качества…» - такие вот дофаминовые качели…
        - Ого!
        - Ну чего там еще? - недовольно пробурчал я.
        - Если состарить твою картинку лет на десять-пятнадцать, то вот чего получается…
        Химик развернул ноутбук.
        С экрана - слишком ярко, уберите этот дебильный свет! - на меня смотрела Мона Лиза.
        Та самая, которая Джоконда…
        Глава 10. Подготовка к операции
        Но куда больше меня удивила даже не «Мона Лиза», а полноцветный портрет десятилетней девочки рядом. Той самой, которую я видел в секретной комнате.
        - Откуда у тебя это? - ткнул я пальцем в экран ноутбука.
        - Да обычный фоторобот, составленный по твоему рисунку, - Химик пожал плечами, - А что, разве не похож?
        Портрет действительно был похож. А еще он был сделан меньше, чем за пять минут.
        - Гхм. То есть я мог просто взять и составить фоторобот, вместо того, чтобы корячиться почти четыре часа над этим сраным рисунком?
        - Почему? По-моему, прекрасный рисунок. Ты действительно хороший художник…
        - Четыре часа! Я убил на него уйму времени, сил и дофамина!
        - Мы просто не хотели тебе мешать - ты же явно наслаждался процессом. И пока ты увлеченно трудился, как раз разработали план ограбления аукциона.
        Вот тебе и «дофаминовая стимуляция».
        - Говоря «нам» - ты имеешь в виду нам, или вам?
        - Ты будешь работать изнутри, отвлекать этого своего афериста.
        Ну вот и ответ. Кажется, у нас здесь серьезные проблемы с доверием нарисовались.
        - Картину он покупать не станет. Слишком уж у него если-план, - я решил притвориться, что не заметил, как меня оставили «за бортом» дела которое, в общем-то, лишь благодаря мне и стало возможно.
        - В смысле?
        - Если там не будет других экспертов, если авторство картины не раскрыто, если ее выставят не в числе первых, если я соглашусь играть по его правилам, если у него хватит денег «заказчика» - слишком много всяких «если». Наверняка это обычный мошенник, и он просто подставит меня, а сам под шумок стащит картину. Не удивлюсь, если у него в трости спрятана копия на подмену.
        Я умолк, переводя дух.
        Неудачники переглянулись, и Сирена кивнула:
        - Похоже, так дело и обстоит. И что ты предлагаешь делать?
        - Испортить ему всю малину, разумеется! Нельзя ничего подбросить в карманы, если у тебя их нет… У кого-нибудь найдется нитка с иголкой?
        Первым не выдержал Физик:
        - С-сука, красавчик! Это надо же такое придумать, а?!
        - А если ты имела в виду похищение картины, то почему бы просто не дождаться, когда кто-то ее купит, и не перехватить картину, допустим, на вокзале? Или еще в гостинице?
        - Потому что это тоже «если-план». Если покупатель захочет забрать ее сразу, а не оставит здесь. Если не засунет в банковское хранилище, если не наймет охрану… Не забывай, что если мы не получим картину сегодня, то завтра умрет еще один агент Конторы.
        - То есть, если бы аукцион был назначен на завтра…
        - Сегодня мы бы все равно штурмовали этот их «подпольный клуб». На самом деле план очень прост: устраиваем пожар, и пока все спасают свои жизни и картины, мы входим внутрь и забираем нашу «девочку», - Сирена кивком указала на ноутбук.
        - Охереть вы гении, - улыбка непроизвольно растянула мой рот до ушей, - Я правильно понял: вы хотите войти в закрытое и хорошо охраняемое помещение, как-то устроив там пожар, да? Потом каким-то чудесным образом пробиться через толпы охраны и перепуганных гостей, и отыскать иголку в совершенно незнакомом вам стоге сена - все верно?
        - Да, в общих чертах.
        - А вам в голову не приходило, что первым делом все картины и прочие ценности спрячут в какое-нибудь хранилище, вроде банковского сейфа, где их не достанут ни огонь, ни воры?
        - Именно на это мы и рассчитываем, - кивнула Сирена.
        - Ну и кто вы после этого?
        - Суперы, работающие на Контору.
        - Ох, все же правильно вас называют Отрядом Неудачников. Я бы даже уточнил: неудачников-оптимистов.
        Физик с Сиреной переглянулись. Мастер-ломастер вытащил из внутреннего кармана и положил на стол небольшой, почти игрушечный пистолетик из тех, что они получили от Шефа.
        - Знакомься, Уборщик, это - «мини-Дракон». Один выстрел этого малыша зальет пламенем комнату вроде вот этой. У нас всего три заряда, но этого должно хватить.
        - Меня наверняка обыщут на входе. Уверен, что придется оставить даже мобильник.
        - Ты-то тут при чем? - Физик удивленно вскинул бровь, - Знакомься, Уборщик, это - Сирена, наш специалист по звуковой имитации, - продолжил он.
        Куратор вышла вперед и изобразила что-то похожее на книксен.
        - … волшебный голос которой способен открыть любые двери. Ну а если не получится у нее, то…
        - Знакомься, Уборщик, это - Физик, наш специалист, который может вывести из строя любой механизм или электронное устройство, - объявила Сирена, - Например, кодовый замок двери.
        - Тоже мне, гремлин нашелся, - я ухмыльнулся, - Хорошо, вы оказались внутри и устроили пожар с переполохом. Допустим, вам даже удалось не задохнуться и не пасть смертью тупых под ногами толпы, спасающей свои жизни и рвущейся к выходу. Как вы собрались искать картину или сейф?
        - Знакомься, Уборщик, это - Уборщик. Наш специалист по ароматизации всего подряд.
        - Не понял…
        - А что тут понимать? - вмешался Химик, - Ты оставишь метку из какой-нибудь выразительно, но слабо пахнущей химии на входе, и я ее «считаю». И точно таким же веществом пометишь нужную нам картину. А я найду ее по запаху!
        - Там же охрана! Сигнализация!
        - Придумаешь что-нибудь. Ты же у нас умный?
        - А дальше?
        - Физик выносит дверь хранилища, а мы хватаем и выносим картину - все просто.
        - И все это во время пожара, в толпе из охранников, мародеров и перепуганных миллионеров, да еще и под вой пожарных сирен?
        - Будет весело!
        Идиоты. Меня окружают одни идиоты!
        - Ну что - ты с нами?
        - Конечно!
        - Не думаю, что они станут вызывать пожарных. Да и вообще вряд ли позволят кому-то покинуть здание - там же краденого добра на сотни миллионов баксов. И люди, которые наверняка не захотят, чтобы общественность узнала об их ТАКОЙ любви к искусству.
        Немного подумав, я был вынужден согласиться с Сиреной: огласки организаторы выставки постараются избежать любой ценой. А значит, выйти оттуда будет сложнее, чем войти.
        Весь следующий день мы отдыхали, бегали по магазинам и обсуждали детали плана, стараясь учесть все возможные варианты. Вечером я встретился с Анатолием и забрал у него документы. Он не обманул, действительно подготовив все нужные бумаги, которые оказались очень похожи на настоящие. По крайней мере, если сравнивать с картинками из Гугла и Даркнета.
        Ночью Физику все же пришлось нарушить закон и угнать машину: на ней Неудачники заявятся к месту проведения аукциона, а потом мы от нее просто избавимся, заметая следы. И, разумеется, временным транспортом группы на эту операцию стал неказистый, но все еще бодренький «Транспортер» серого цвета.
        Утро третьего дня выдалось нервным. Уже в семь часов все Неудачники оказались на ногах, хотя времени до начала аукциона было еще предостаточно.
        Молча перекусили.
        Спокойно повторили уже десятки раз обговоренные детали плана и роли каждого из нас.
        Мистик традиционно вытащила карту.
        И никто даже не удивился скалящемуся на нас с куска раскрашенного картона «Дьяволу».
        - А что будет, если ее на лоб кому-нибудь налепить? - поинтересовался я.
        - Не знаю, - гадалка зябко повела плечами, - Не пробовала. Хочешь стать первым?
        - Ни малейшего желания!
        Выходит, она проверяет свойства своих карт экспериментально, на людях? Бр-р-р…
        В половину десятого у меня в кармане завибрировало: Анатолий.
        Это только в буржуинских фильмах тайные аукционы миллиардеров проходят в позднее вечернее время. Ага, после тяжелого трудового дня типичного любителя прикупить по случаю картину-другую за двадцать лимонов вечнозеленых на аукционе. Чтобы еще и на ночь получить дополнительную порцию стресса, которого им так не хватает в сытой ленивой жизни.
        И это уже не говоря о том, что почти все «гости» приехали из других городов и даже стран, и некоторые рассчитывают уже к вечеру оказаться дома, чтобы похвастаться перед домочадцами «открыточкой» на какую-нибудь березовую годовщину свадьбы.
        Так что, начиналось все это мероприятие в одиннадцать часов самого что ни на есть утра.
        - Да? - наконец, принял я вызов.
        - Жду вас у входа в музей ровно в десять.
        И он бросил трубку. Эх, а с виду такой интеллигентный молодой человек, а тут на тебе: ни здравствуйте, ни до свидания, ни как вам спалось, уважаемый Леопольд.
        Пафосное хамло с дорогущей палкой-ковылялкой.
        - Все в силе? - физик появился на пороге ванной, держа в руке чемоданчик с разными инструментами для ремонта электроники.
        Каждый Неудачник был экипирован и оснащен согласно нашим легендам. И где-то там, в чемоданчике, ждал своего часа малютка-Дракон. А еще хитрый нож, который режет стекло не хуже, а то и лучше алмаза.
        - Да. Встреча через полчаса.
        - Значит, тебе пора выдвигаться. Мобильник почистил?
        Я кивнул: все номера Неудачников были из удалены из моего смартфона, кроме Сирены, которая теперь значилась как «Светлана давалка из караоке» и как «Костя квартира».
        - Связь держим через Коммуникатор. Твой поводок - три километра, не забывай.
        - Забудешь тут, как же, - я машинально потер шею.
        - Метка для Химика у входа, и такая же - на картине.
        - Да помню я, помню, хватит нудеть, и без тебя тошно.
        Анатолий, как всегда, уже ждал меня на месте, явившись заблаговременно. Теперь на нем был уже темно-синий камзол, обильно украшенный золотым шитьем, вензелями, кружевами, петлями и хрен еще знает чем, от чего у меня чуть в глазах не зарябило.
        Кожаные черные штаны, невысокие красные сапожки, алая, в тон, сорочка и золотистый кушак довершали картину. Ну и неизменная черная трость с костяной головой льва, разумеется. В общем, фазан обыкновенный, одна штука.
        - Доброе утро, друг мой Анатолий! - поприветствовал я его, улыбаясь.
        Между прочим, вполне искренне.
        - Бумаги при вас?
        - Разумеется! - помахал я специально для этого купленной черной папкой из экокожи.
        Не для размахивания, конечно, а для документов купленной.
        Увы, мое хорошее настроение воздушно-капельным путем передаваться не захотело, а протянутой руки Анатолий словно и не заметил. Он лишь молча кивнул, развернулся и быстро зашагал в сторону здания, которое мы уже давно вычислили как место проведения аукциона - к торговому центру, который не могли достроить уже почти два десятка лет.
        Широкоплечие светловолосые «рабочие», сноровисто таскающие туда-сюда подозрительно легкие мешки с цементом, окинули нас профессионально цепкими взглядами и кивнули. Их «коллега», стоявший у входа в здания, проверил наши пригласительные документы.
        Кивнул своему внезапно возникшему из темной ниши напарнику, которого я и не заметил.
        Тот протянул жестяную коробку:
        - Ваши мобильные телефоны и личное оружие, пожалуйста, - попросил он.
        Мы с Анатолием достали свои смартфоны и сложили в коробку.
        В руках второго охранника появился металлоискатель вроде тех, которые используются при досмотре в аэропорту. Среагировал он лишь на перстень-печатку и старинные часы моего спутника.
        - Проходите, господа, встреча скоро начнется, - с этими словами «рабочий» приветливо распахнул нам дверь, предварительно введя какие-то цифры на своем смартфоне.
        Отметил нас, как прибывших?
        Или ввел код, открывающий двери?
        Мы вошли.
        Я аккуратно смочил руку слабоагрессивным мылом с едва заметным ароматом ванили и мазанул им стену на высоте примерно метра: справа, на расстоянии двух ладоней от двери, как и было условлено.
        Первая метка установлена.
        - Ну вот мы и внутри! - громко объявил я, предварительно включив Коммуникатор.
        Операция «Похищение 500-летней 2Д-девочки» началась!
        Глава 11. Похищение 500-летней 2D-девочки
        - Посторонитесь, - вытянутая трость преградила мне дорогу.
        По узкому коридору прошла странная парочка, которая вошла почти сразу за нами.
        - Не спешите, присматривайтесь. Ведите себя естественно, не выпадайте из образа. Вы здесь первый раз, так что вам должно быть все интересно, - негромко посоветовал Анатолий.
        - А вы?
        - Именно здесь - впервые.
        - Уборщик, как сл… - голос в голове то и дело прерывался, и разобрать, чего хочет от меня Сирена, было практически невозможно.
        - Кстати, рекомендую воспользоваться…
        «Стрелец» протянул мне что-то вроде карнавальной черной маски, которая должна была скрывать половину лица. Сам он уже нацепил что-то подобное: полумаску темно-синего цвета и с золотыми узорами, удачно подобранную под камзол.
        Я кивком поблагодарил его и надел предложенную маску.
        Похоже, что здание экранировало сигнал микрочипов. Интересно, это касается только «Коммуникатора», или и других приложений, которые требуют связи с… Кстати, а с чем или с кем? Как вообще работает та же передача голосовых сообщений или обновление софта? А повышение уровня доступа?
        Значит, где-то должны быть сервера, управляющие станции, сигнальные вышки - даже спутники! Или Контора использует для этого мощности какого-нибудь из сотовых операторов?
        - Такой вопрос: а гости вообще знают, какие здесь будут лоты? - решил я отвлечься на беседу со своим спутником.
        - В общих чертах. Но если у кого-то есть определенные предпочтения или страсть к работам некоего автора, то о них уведомляют чуть более детально. Организаторам нужны гарантированные и увлеченные покупатели, а не просто любопытные зрители.
        - И кто же эти организаторы?
        Ответом мне стала лишь загадочная улыбка. То ли сам франт не знал, то ли считал, что эта информация не для моих ушей.
        Ну и хрен с ним.
        Коммуникатор по-прежнему выдавал лишь шум помех, не более.
        А может ли микрочип сам выступать в роли передатчика? Тогда не нужны никакие спутники и станции-ретрансляторы. И проверяется моя теория очень просто - связь восстановится, как только остальные Неудачники тоже окажутся внутри.
        Мы вышли в какое-то подобие общего зала, где кроме нас уже было с десятка три человек. Они общались, смеялись, выпивали или перекусывали бутербродами и какими-то десертами, что разносили на вычурных серебряных (скорее всего) подносах расторопные официанты.
        И гости, и прислуга - все они тоже были в масках и полумасках.
        И если официанты были одеты в какое-то подобие униформы, то среди потенциальных покупателей наряды были на любой вкус. Кто-то даже приперся в обычном спортивном костюме с характерными полосками по бокам. Хотя, в основном мужчины были одеты в дорогие костюмы, а дамы щеголяли эффектными вечерними платьями.
        Впрочем, хватало и людей, предпочитающих стиль «кэжуал» - те же джинсы.
        Стены зала оказались украшены фотографиями картин, подсвечников, статуй и старинных украшений - судя по всему, это были «лоты», за которые гостям вскоре предстоит торговаться. То и дело кто-нибудь подходил к заинтересовавшему его или ее снимку и внимательно его рассматривал.
        - Ранние пташки? - поинтересовался я, указывая на тех, кто развалился на удобных диванчиках, стоящих у стены, в компании кальяна или перекидываясь в карты.
        - Скорее, друзья наших хозяев или особо важные гости. Здесь есть что-то вроде гостиничных номеров и даже можно организовать доставку.
        - Лобстеров и устриц на стройку? - ухмыльнулся я, - Да еще и с вином по три с половиной тысячи баксов за бутылку?
        - А вы, я вижу, неплохо разбираетесь в благородных напитках, Леопольд.
        Анатолий подхватил пару бокалов с подноса пробегавшего мимо официанта и протянул один из них мне:
        - За успех задуманного!
        - За наш успех, - поддержал я тост.
        Интересно, он уже попытался мне что-нибудь подкинуть в зашитые карманы, или время задуманного этим мошенником представления еще не настало?
        - Вы обещали рассказать мне про картину, которую должны купить.
        - Так ведь у вас на руках экспертиза - неужели вы не изучили полученные бумаги?
        Ха, «изучил» - видел бы ты, что с ними вытворял Химик! Мне потом в руки их брать не хотелось. Впрочем, ничего этакого нашему эксперту обнаружить не удалось. Добротная подделка, сделанная на качественном принтере и искусственно состаренной «фирменной» бумаге, не более. За исключением печатей и подписей, которые оказались настоящими. Не в смысле подлинниками, а были сделаны при помощи штампов и чернильной ручки, а не на принтере.
        - Наша цель - «Портрет дочери башмачника», это я как раз понял. Меня интересует конкретно ваша история и причины, почему именно эта картина.
        - Я - профессиональный «решала». Занимаюсь решением чужих проблем… Нет, не так. Я решаю серьезные проблемы своих клиентов за очень серьезные деньги.
        - Киллер, что ли? - мне вдруг вспомнился Чистильщик.
        Анатолий болезненно поморщился:
        - Ни в коем случае. Скорее, аналитик и эффективный кризис-менеджер. Мне дают задачу, а я нахожу варианты ее решения.
        - В общем, решала, ага.
        - По поводу картины ко мне обратился один давний друг, которому я по старой памяти взялся помочь. Ну и человек он, скажем так, весьма полезный. Всю необходимую информацию про аукцион я от него и получил. Место, время, и какую именно картину нужно купить.
        «Стрелец» умышленно сделал ударение именно на этом слове.
        - То есть, этот ваш приятель явно не бедствует.
        - Даже больше скажу - у него довольно приличная частная коллекция предметов начала шестнадцатого века. Кое-что ему помогал доставать и я.
        - А что-то - Рашид Гасанович? Так и знал, что никакой вы не сын его лучшего друга!
        - Я никогда этого вам и не говорил, - он улыбнулся.
        - Так почему именно эта картина?
        Анатолий сунул руку в карман и вытащил визитницу. Раскрыл и показал мне:
        - Это - дочь моего клиента. Лиза. Сейчас ее уже нет в живых, но…
        С фотографии на меня смотрела молодая Мона Лиза с картины Леонардо Да Винчи, только белозубо улыбающаяся и с двумя голубыми бантами, из-под которых задорно торчали собранные хвостом волосы.
        - Теперь понимаете, почему он хочет заполучить именно эту картину?
        Я молча кивнул.
        - Можно задать вам встречный вопрос, Леопольд?
        - Да чего уж там… валяйте…
        - А какое вы имеете отношение к «Дочери башмачника»?
        Мне чуть тарталетка поперек горла не встала, после этого вопроса.
        - В смысле?
        - Я внимательно наблюдал за вашими глазами, когда показал вам картины. И вы узнали все три. С первыми двумя понятно - любой человек, получивший классическое художественное образование без труда поймет, что за работы оказались перед ним. Но узнать третью картину вы никак не могли.
        - Почему? Может, я когда-нибудь видел дочь этого вашего друга, вот и узнал ее на портрете, - я кивком указал на визитницу, которую тот по-прежнему держал в руках.
        - Очень сомневаюсь. Если только вы не обладаете фотографической памятью.
        И Анатолий пристально уставился прямо мне в глаза сквозь прорезь своей маски.
        - Нет, конечно, - я постарался улыбнуться как можно непринужденнее и пригубил вино, делая очень долгий глоток.
        К счастью, выйти из неловкой ситуации мне помог внезапно раздавшийся из динамика под потолком хорошо поставленный мужской голос.
        - Дамы и господа! Уважаемые гости и ценители высокого, и я не побоюсь этого слова - настоящего искусства!
        - Ну наконец-то, - довольно прокомментировал какой-то мужчина в маске филина, стоящий неподалеку от нас с бокалом шампанского.
        - Мы рады видеть и приветствовать вас всех здесь сегодня, в нашем музее. И я хочу вам напомнить, что ровно через пять минут мы ждем вас всех в Бронзовом Зале. Где и состоится то, ради чего мы все здесь сегодня с нами собрались - аукцион во славу искусства!
        Гости потихоньку начали покидать зал через один из выходов.
        Анатолий схватил меня за рукав и, приблизив рот к самому уху, зашептал:
        - Свою задачу помните? Вы - приглашенный эксперт их Германии, специалист по искусству Италии пятнадцатого-шестнадцатого веков…
        - Шестнадцатого и семнадцатого, - поправил я его.
        - Верно. И в частности - по творчеству Леонардо да Винчи. У вас на руках недавно проведенная экспертиза трех предположительно его работ, которые вы и должны показать и убедительно обосновать. Справитесь?
        - Угу. Кстати, а кто заказывал эту экспертизу, и где она проводилась?
        - Если в документах ничего об этом нет, значит, не нужно и упоминать.
        - А если возникнут вопросы?
        - Импровизируйте. Кстати, теперь часть статей в Интернете, посвященных анализу творчества Да Винчи, подписана именем Леопольда Рейхсмана. И ссылки на них есть в Википедии - так что можете прямо туда любопытствующих и отправлять.
        - Прекрасная работа!
        - Говорю же - я давно этим занимаюсь. Идемте!
        И мы отправились в комнату, которую неизвестный голос пафосно обозвал «Бронзовым залом». Хотя как по мне, так она больше напоминала какой-нибудь бар человек на пятьдесят: три десятка круглых столиков, загадочный полумрак и хорошо освещенная сцена. Разве что барной стойки и звона бокалов не хватало для полной иллюзии.
        - Смотрите! - больно ткнул меня локтем в бок Анатолий, указывая в дальний угол сцены.
        Ого! А они тут время даром терять явно не собираются.
        На сцену уже было вынесено с десяток предметов, которые стояли на специальных подставках, едва прикрытые полупрозрачной тканью, через которую их было достаточно хорошо видно. В том числе и нашу «Дочь башмачника»…
        К сожалению, мы сидели слишком далеко, чтобы я смог ее пометить, не хватило буквально какой-то пары шагов, если не меньше!
        Хотя…
        На сцене находилось трое мужчин в черных костюмах и масках Гая Фокса. Они что-то обсуждали, переносили туда-сюда тумбу «ведущего», поправляли стойки для микрофонов…
        Я дождался, когда один из них окажется рядом с нужной мне картиной, и сотворил свое мокрое и скользкое дело. Правда, поскользнувшийся бедолага не стал хвататься за картину, как я на то рассчитывал, но все равно ухитрился при падении зацепить стойку, и «Дочь башмачника» упала прямо на него.
        И оказалась достаточно близко, чтобы один мутант смог ее «пометить» своими выделениями - кто бы там что не подумал при этих словах, я совсем не это имел в виду!
        Собственно, на этом моя миссия была выполнена, и сами торги не имеют никакого значения. Даже более того, они вообще не состоятся, потому что прямо сейчас…
        - Что это у вас?
        Заметил, таки.
        Я задумчиво повертел в руках вытащенный из внутреннего кармана пиджака слегка помятый кусок картона с изображением Дьявола:
        - Да так. Просто карта Таро, приносит мне удачу… надеюсь…
        И снова сунул ее в карман, незаметно разорвав на части. А когда через пару минут проверил, то обрывков на месте уже не оказалось.
        Неудачники получили мое сообщение.
        - Итак, уважаемые дамы, господа и до сих пор не определившиеся со своей половой принадлежностью, мы начинаем наше шоу!
        Ого! А ведь, несмотря на маску, по голосу я узнал ведущего, которым оказался достаточно известный юморист из телевизора, завсегдатай всяких шоу типа «Стэндапов» и иже с ними. И, похоже, что узнал его не только я один.
        - В качестве разминки предлагаю вам посмотреть сюда. А здесь у нас… судя по всему, запасная рука какого-нибудь бога Анона, хотя экспертиза утверждает, что это - фрагмент статуи Гермеса Купеческого.
        Ведущий развернул бумаги, и глаза его забегали по строчкам.
        - Итак, этот предмет из частной коллекции нашего давнего друга, который пожелал остаться неизвестным… Хе, ну да, как его узнать-то, однорукого? …Которую он продолжает распродавать в связи с нелегким финансовым положением… Вот видите? Гречка дорожает, и олигархам приходится выставлять свои секс-игрушки на торги за… ох ни хуя ж себе! Стартовая цена этого дрочильного лота - полтора ляма зелени? Вы серьезно?! Полтора ляма? То есть я могу вот так взять, захерачить свою руку в гипс, обозваться Гермесом… Ну не знаю, допустим, Гермесом Черным и спокойно закрыть ипотеку? А на сдачу себе еще и заказать пятискоростной киберпротез с автоматическим выделением смазки у удрочиться насмерть в новенькой трешке в Москве?
        Покажите мне лица даунов, которых веселит эта искрометная «импровизация»?
        Ага, вижу, сидят и хихикают.
        Господь, жги, эту планету уже не спасти!
        И он услышал, и зажег. Ну, не сам Творец, конечно, а Физик со своим мини-Драконом, но кто поручится, что его руку не направляло что-нибудь сверхъестественное и как-то замешанное в сотворении всего сущего?
        Противно запищала пожарная сигнализация и с потолка ударили тончайшие струйки воды, даже не струйки, а словно густое паровое облако начало быстро заполнять помещение. Моя одежда, да и все вокруг покрылось тонкой водяной пленкой.
        Ого, а они тут явно не экономят на системе защиты!
        - Спасайте картины! - закричал какой-то мужик, выскакивая на сцену и пытаясь набросить пиджак на произведения Леонардо.
        Кто-то из гостей попытался тоже попасть на сцену, но на его пути встал плечистый охранник во всем черном. В руках он сжимал полицейскую дубинку, а лицо было спрятано под ехидной маской Гая Фокса.
        Второй… третий… всего шестеро его близнецов непреодолимой стеной встали между несостоявшимися покупателями и произведениями искусства.
        - Нужно перехватить их до того, как они закроют картину в хранилище! - перекрикивая писк сигнализации, закричал мне на ухо Анатолий, - Идем!
        И рванул с места, бросаясь в сторону утаскивающих куда-то тщательно обернутые полиэтиленом картины служащих. Охранника, пытающегося его задержать, «стрелец» жестоко рубанул по горлу тростью. Тот схватился обеими руками за шею, выронив дубинку.
        За которой тут же наклонился я.
        И совершенно зря, потому что поднять оружие мне помешала нога размера сорок пятого, припечатавшая ее к полу.
        Я поднял голову.
        «Гай Фокс» в форме охраны красноречиво покачал головой, мол «не советую».
        Проклятая маска - и ведь из-за нее даже в лицо ему нормально не запузырить!
        - Уши! - раздался окрик Сирены у входа в Бронзовый Зал.
        Я тут же присел, пригибаясь к коленям и обеими ладонями плотно закрывая уши, как было оговорено заранее. Но даже этого оказалось недостаточно.
        Пронзительный вопль заполнил комнату, почти физически ударяя по всем присутствующим. Люди кричали, зажимали уши и даже падали на пол. У кого-то носом и из ушей пошла кровь, одна дамочка даже потеряла сознание.
        Охранникам, разумеется, тоже досталось.
        Я быстро подобрал дубинку и сильным ударом по затылку «выключил» типа, который перед этим пытался преградить мне путь.
        - Идем! Химик взял след!
        В ушах звенело, но для Коммуникатора это не было помехой - теперь, когда Неудачники оказались внутри, связь снова восстановилась, подтверждая мою теорию.
        Я выбежал в коридор. Не глядя схватил протянутые мне гадалкой беруши и защитную маску, сунул затычки куда положено, затем натянул респиратор - точно такой же, в каких были и остальные члены Отряда. И мы дружно бросились туда, где предположительно находилось укрепленное хранилище, и куда унесли картины. Когда мы пробежали пару десятков шагов, Физик обернулся, вытянул руку, и из зажатого в ней крошечного пистолетика ударила длинная струя пламени, заливая весь коридор за нашими спинами.
        - Остался последний заряд, - спокойно отрапортовал он.
        - Двигаем! Аккуратно, скорее всего, их там будет целая толпа…
        Сирена оказалась права. Почти десяток человек - охранники и несколько «официантов» ждали нас у самого входа в хранилище, дверь в которое уже была заперта. И все оказали вооружены.
        - Уши! - предупредила она.
        Мы остановились. Я и остальные Неудачники тут же присели, зажимая уши ладонями.
        Наша голосистая блондиночка выбежала вперед, открыла рот и…
        На этот, благодаря берушам, удар от выпущенной ею звуковой волны был не таким болезненным. А вот охране пришлось хреново: они еще и стояли в конце узкого коридора, да перед массивной металлической дверью.
        Пока мы с Химиком и Мистик «вырубали» и обыскивали тех, кто мог оказать сопротивление, Физик возился с замком, превращая его в хлам.
        - Дамы вперед! - наконец, довольно объявил он и приглашающе махнул рукой.
        Сирена, вооруженная "Пугачом", встала возле двери, которая начала медленно открываться.
        - Стой! Не двигайся! - крикнула она, вскидывая пистолет и в кого-то целясь.
        - Тише, тише, это всего лишь я! Думал уже, что вас и не дождусь…
        Из хранилища медленно вышел Анатолий собственной персоной. Руки его были подняты и разведены в стороны. В правой он держал свою трость, а в левой - свернутый в трубку холст…
        Глава 12. Второй секрет "решалы"
        - Мда, - Анатолий осмотрел нас, - А я надеялся, что вас окажется меньше. Жаль. Похоже, мне все же придется уступить грубой силе и численному преимуществу.
        Он протянул Сирене картину.
        Та сделала шаг назад и кивнула Химику. Тот вышел вперед, забрал у «стрельца» свернутый в трубку холст. Развернул его, внимательно изучил и снова скрутил. Повернулся к нам и показал большой палец.
        Физик снял со спины что-то вроде тубуса: защитный цилиндрический футляр, в который они засунули картину.
        - Можно я опущу руки? Затекают уже, - спокойно поинтересовался Анатолий.
        Он вдруг быстро шагнул вперед и коротким движением, без замаха, опустил свою трость на затылок охранника, который пытался дотянуться до пистолета.
        - Извините, одного пропустила, - виновато развела руками Мистик, которая должна была их обезоружить.
        - И как мы планируем отсюда выбираться? - поинтересовался мошенник.
        - Ты вообще откуда там взялся? - задал я встречный вопрос.
        - Это было несложно. Я позаимствовал у одного из охранников маску, и меня приняли за своего.
        Мы все дружно уставились на щеголя в темно-синем камзоле с золотой вышивкой, в красной рубахе и сапогах, сжимающего трость. Затем перевели взгляды на лежащих без сознания охранников, выряженных во все черное.
        - Полностью с вами согласен - идиоты! - улыбнулся Анатолий, - Ну, так какой у нас план, как будем выбираться? И кстати, кажется, сейчас нам попытаются помешать вон те предприимчивые молодые люди…
        Он концом трости указал на троих охранников, появившихся из-за поворота.
        Один из них сжимал огнетушитель, двое других - пистолеты.
        - Уши! - рявкнула Сирена.
        Мы послушно прикрыли свои органы слуха. Анатолий, глядя на нас, тоже плотно зажал уши ладонями, и с интересом посмотрел на куратора, которая сделала несколько шагов вперед и снова исполнила арию «слушайте мой вопль и рыдайте кровавыми слезами».
        Который на этот раз получился заметно короче и не таким зубодробящим.
        Похоже, наша любительница караоке выдыхается.
        - Любопытный талант, - «стрелец» бросил быстрый взгляд на десяток охранников, лежащих у входа в хранилище, - Что ж, это многое объясняет.
        - Ты! - Сирена повернулась и снова наставила на него свой «Пугач», - Отсюда есть еще выходы, кроме главного?
        - Разумеется.
        - И ты знаешь, где он находится?
        Анатолий изобразил что-то вроде поклона, размахивая воображаемой шляпой:
        - Следуйте за вашим покорным слугой, прекрасная леди! Ну и все остальные тоже.
        Он развернулся и уверенно зашагал в сторону, противоположную той, откуда мы пришли.
        - Любопытно, Бонифаций, а какой у вас особый талант? - не оборачиваясь, вдруг спросил он, - Вы же, как я понимаю, все здесь люди с необычными способностями, верно?
        - Разговорчики! - прикрикнула на него Сирена, для убедительности ткнув стволом в спину.
        - Могу первым рассказать про свои особые умения, - проигнорировал ее приказ Анатолий, - Я ведь такой же, как и вы… Или мне все же лучше помолчать?
        - Продолжай, - сказала куратор после небольшой паузы, - Хотя я и не понимаю, к чему тебе с нами откровенничать.
        - Так будет проще объяснить, почему вы должны отдать эту картину мне. Здесь налево. Дверь наверняка окажется закрыта, так что…
        Он оказался прав, но это был всего лишь замок, а вместе с нами шагал Физик, самый лучший мастер-ломастер всего на свете. Так что уже через секунд двадцать мы снова продолжили путь.
        - Я - «решала». Вижу возможные варианты решения стоящей передо мной задачи. Это похоже на доску с фотографиями, стикерами и нитями вроде тех, что используют детективы в дешевых сериалах. Чем короче и толще связь - тем проще и эффективнее решение, на которое она указывает… Например, именно так я понял, что вы как-то связаны с аукционом и можете мне помочь …
        Анатолий остановился и поднял руку в предупреждающем жесте.
        Впереди послышались голоса.
        Сирена шагнула вперед, но «решала» тростью преградил ей путь и покачал головой.
        Через минуту голоса удалились, и мы зашагали дальше:
        - Сейчас я выбрал самый простой и безболезненный вариант разрешения ситуации: просто выждать, пока они уйдут сами. А чтобы вот этот юноша встретился с Рашидом Гасановичем у входа в музей, мне пришлось нанять парочку хулиганов с краской…
        - Так это было твоих рук дело?!
        - Скорее, моих двух тысяч рублей и пары убедительных слов. Связь Бонифация с «дядей Рашидом» я тоже определил при помощи своего особого дара. И решил этим воспользоваться, чтобы выяснить, кто он вообще такой и каков его интерес к аукциону. И представьте мое удивление, когда после знакомства с этим молодым человеком появились новые связи, гораздо лучше тех, на которые я опирался при составлении своего плана! Сейчас осторожнее, скорее всего впереди нас бродят заблудившиеся и перепуганные беглецы.
        И он снова оказался прав.
        Человек семь-восемь носились по заполненному дымом коридору, стучась во все двери.
        - Вы позволите?
        Не дожидаясь ответа, Анатолий шагнул за поворот:
        - Эй, вы что здесь забыли? Сгорите нахрен, выход в той стороне! - закричал он и махнул рукой туда, откуда мы пришли.
        Через несколько минут дорога была свободна, и мы продолжили путь.
        - А зачем нужен был весь этот цирк со «студентами»?
        - И с внезапно вышедшей из строя машиной тоже, вынужден признаться… Я хотел проверить, на что еще ваша шайка способна. Очень уж бодро этот ваш Бонифаций перемахнул через двухметровый забор. И, должен признать, вы меня не разочаровали. Кстати, мы уже почти у выхода.
        Анатолий внезапно остановился и повернулся к нам.
        - Господа, и прекрасные дамы, разумеется. Я искренне рад, что судьба свела меня со столь выдающимися людьми, пусть даже и при таких… необычных обстоятельствах. Но снаружи нас наверняка будет ждать отряд наемников, а я еще не успел объяснить, почему для меня эта картина так важна.
        Сирена молча вскинула пистолет.
        - Да ладно. Вы же не станете стрелять - я это вижу. А если и выстрелите, милая девушка, то даже ранить меня не сможете из этого странного оружия. Послушайте, так или иначе, картина все равно окажется у меня, других вариантов нет. А вашу проблему, к сожалению, она не решит - уж поверьте.
        - С хера ли?
        - Потому что я так вижу. Вот вам простой пример.
        Анатолий сунул руку в карман и вытащил игральную кость:
        - Смотрите. Я вижу, как и куда нужно ее бросить, чтобы получить, допустим, двойку. Или пятерку. И знаю, что если передам кость вот этой прекрасной леди, и она швырнет ее в стену, то выпадет тройка, - и он указал на Мистик.
        - Гребанный пророк, что ли? - усмехнулся Физик.
        - Я просто ставлю перед собой задачу и вижу возможные пути ее решения. Только и всего.
        - Хорошо. У тебя ровно минута - выкладывай свои аргументы, - согласилась Сирена.
        - Вернемся к картине! Ее действительно нарисовал сам Да Винчи, и на ней изображена не просто девочка а…
        - Мона Лиза в детстве! - не выдержал я.
        - И это тоже, но… На самом деле это Лиза, дочь моего друга и заказчика. Да-да, и родилась она в марте две тысячи шестого года. Погодите, не перебивайте, времени у нас осталось немного, поэтому все вопросы потом! Дело в том, что мой э-э-э… клиент, тоже обладает особым даром. В порыве гнева он может отправлять предметы… в прошлое. В случайный отрезок времени. Он никак не может это контролировать и… в общем, четыре года назад он нечаянно отправил свою собственную дочь в самое начало шестнадцатого века, в Италию.
        - Бред какой-то, - выдохнул Физик.
        - Такой же, как схема вертолета или подводной лодки, нарисованные пять сотен лет назад? - Анатолий ухмыльнулся, - К счастью, помимо далеко не детской сообразительости и ума, у Лизы есть кое-какие физические особенности, которые помогли ей убедить Леонардо да Винчи в том, что она - гостья из будущего. И с его помощью девочка смогла отправить своему отцу несколько… посланий… Современный эмодзи в старинной фреске, зашифрованный текст на бутыли вина, знакомый сюжет в картине известного мастера…
        - Поэтому он собирает всякие артефакты этого периода? - догадался я.
        - Именно! И «Портрет дочери башмачника» это тоже одна из таких «записок», если можно так выразиться, предназначенная моему клиенту. И я могу это доказать…
        - Десять секунд! - напомнила Сирена.
        - На картине уже повзрослевшей Лизы отсутствует одна деталь, которая есть на ее детской версии, вот, смотрите. Предыдущий владелец, у которого она была похищена, провел детальную экспертизу, и под слоем краски было обнаружено вот что… Это реплика, воссозданная по итогам сканирования…
        Под пристальным взглядом Неудачников «решала» сунул руку за отворот своего камзола и вытащил кусок холста. Это оказалась копия фрагмента «Дочери башмачника», изображающая лишь часть картины.
        - Видите?
        Да уж. Это было сложно не заметить - на несколько сантиметров выше переносицы на лбу девочки красовался полуприкрытый третий глаз.
        Пресловутая Мона Лиза оказалась не просто «гостьей из будущего», но еще и искаженной!
        - И поверьте, получите вы эту картину, или нет - это не решит ваших текущих проблем. Кстати, я мог бы попробовать вам помочь, когда закончу текущий контракт.
        - Ну и гнида же ты, - восхищенно выдохнул Физик.
        - Напротив. Я помогаю людям и организациям, которые попали в беду. Например, помог вам отыскать выход. Так что насчет картины?
        И Анатолий вопросительно уставился на Сирену, в которой безошибочно определил командира группы.
        - Нет. Картину ты не получишь, - покачала та головой.
        - Жаль. Мне действительно, искренне жаль, что приходится решать вопрос силовым путем, - он тяжело вздохнул.
        - Такого варианта ты не предвидел, а, «решала»? - ухмыльнулся Физик.
        - Я вижу несколько возможных путей. И шанс на то, что вы прислушаетесь к голосу разума, был достаточно велик. Увы, не судьба…
        Анатолий шагнул вперед.
        Сверкнуло лезвие непонятно откуда появившегося в его руке клинка, и мой правый бок словно обожгло пламенем. Рядом тихо ойкнула Мистик, хватаясь за раненую ногу.
        - Сожгу нахуй, падла!
        Физик закрыл гадалку собой, целясь в «решалу» из мини-Дракона.
        Тот спокойно вернул шпагу назад в трость и пожал плечами:
        - Значит, твои друзья умрут, не получив противоядие…
        ВНИМАНИЕ! ИНТОКСИКАЦИЯ ОРГАНИЗМА.
        ПРЕДПОЛАГАЕМОЕ ВРЕМЯ ПАРАЛИЧА ДЫХАТЕЛЬНЫХ ПУТЕЙ: 15-18 МИНУТ.
        Я бросил быстрый взгляд на Мистик. Судя по всему, она тоже получила аналогичное сообщение.
        - Сколько?
        - Десять-двенадцать минут, - грустно улыбнулась та.
        Мда. А вот и предсказанный гадалкой Дьявол, в руках которого в прямом смысле оказались моя жизнь и ее собственная. Совсем как на одноименной карте Таро.
        - Сука, да я это противоядие сейчас из тебя вырежу! - проревел Физик.
        В его левой руке появился нож, тот самый, которым я затачивал карандаши. И без замаха неудачник вонзил его в правое бедро спокойно стоящего Анатолия.
        Тот даже не вздрогнул, лишь стиснул зубы. Посмотрел на своего мучителя осуждающе и покачал головой:
        - Надеюсь, вы это не серьезно? Потому что трясущимися или немеющими руками я не смогу смешать компоненты в правильной пропорции.
        И он достал что-то вроде футляра, в ячейках которого уютно расположилось штук десять прозрачных пробирок, с порошками и жидкостями разных цветов.
        - На самом деле некоторые из них совершенно бесцветны, просто подкрашены для наглядности. И пытать меня, чтобы узнать рецептуру, бесполезно - я ее и сам не знаю. Просто вижу, что и как нужно смешать, чтобы спасти ваших друзей, - и он виновато улыбнулся.
        Все дружно посмотрели на Сирену.
        - Поспешите. У меня около двух минут уйдет только на создание антидота, и три уже прошло. Решайте, стоит ли жизнь ваших друзей этой хоть и дорогой, но совершенно бесполезной для вас картины.
        - Если мы ее не вернем, то умрут люди.
        Анатолий покачал головой:
        - Картина не поможет их спасти. Четыре минуты из отпущенного вашим друзьям времени уже прошли. Первой, как я понимаю, погибнет она, - «решала» повернулся к Мистик, - Простите, очаровательное создание, мне правда очень жаль, что пришлось прибегнуть к такому способу…
        - Ладно! Черт с тобой, забирай свою дурацкую картину! Физик!
        Мастер-ломастер неохотно протянул тубус мошеннику. Тот довольно кивнул, закинул его за спину и присел на корточки. Разложил футляр прямо на полу и принялся доставать пробирки. Взял две пустых и по очереди начал добавлять в них по чуть-чуть разных порошков и жидкостей.
        - Обратите внимание, что последний компонент нужно будет добавить лишь после того, как состав приобретет характерный малиновый оттенок.
        Поясняя, он продолжал смешивать, взбалтывать и изучать результат своих трудов на свет.
        - Это произойдет примерно через сорок-шестьдесят секунд после того, как я закончу. Надеюсь, вы понимаете, что будет весьма затруднительно закончить создание антидота и ввести его вашим умирающим коллегам, одновременно сражаясь с десятью наемниками, что уже ждут вас снаружи? А финальный компонент я передам вам лишь после того, как окажусь по ту сторону двери…
        Анатолий выпрямился и протянул Сирене две пробирки и два шприца. И едва она их взяла, отскочил к двери, выставив вперед шпагу, извлеченную из трости.
        - Надеюсь, вы не станете делать глупостей? Сейчас я выйду наружу, подопру дверь и через окошко передам вам порошок, который нужно добавить в антидот.
        Физик бросил быстрый взгляд на Сирену, но та отрицательно мотнула головой.
        - Жаль, что наше знакомство состоялось при таких обстоятельствах. Искренне надеюсь, что вы успеете спасти своих друзей и выбраться отсюда.
        «Решала» нащупал засов и отодвинул его в строну, не оборачиваясь, открыл дверь и шагнул наружу.
        - Последний совет: вам нужно будет продержаться семь минут до прихода помощи.
        Дверь захлопнулось. Что-то заскрежетало с той стороны.
        - Держите! Только не разбейте. Нужно добавить примерно поровну, но лишь после того, как появится малиновый цвет - не раньше!
        Небольшое окошко разбилось, и в него просунулась рука, сжимающая в пальцах пробирку с голубоватым порошком…
        У меня в глазах потемнело, и я оперся на стену, чтобы не упасть.
        - Я беру Уборщика, а ты спасай Мистик! - раздался рядом встревоженный крик Химика, и что-то вонзилось мне в руку чуть пониже локтя…
        Глава 13. Операция «Зомби»
        Свет. Яркий свет прорывается даже сквозь плотно сомкнутые веки.
        Рука. Тяжелая рука от души хлещет меня по рукам, пытаясь привести в чувство.
        - Да живой я, живой!
        Я оттолкнул от себя назойливого Физика, и тут же задал главный вопрос:
        - Как Мистик?
        - Уже очнулась. Только тебя и ждали.
        - Сколько времени прошло?
        - Минут пятнадцать, может, чуть больше…
        Ага. Значит, обещанная Анатолием подмога уже должна была объявиться.
        - Что там снаружи? Нас спасают?
        - Скорее нет, чем да. Появились какие-то мужики в черных масках и перебили тех, что были в белых. Теперь спрятались за машинами и просят нас выходить с поднятыми руками. Похоже, ошибся твой «решала»…
        - Полиция? Спецназ? Наши?
        Прохладная нежная ладошка легла мне на лоб.
        - Как себя чувствуешь? Шум в ушах, тошнота, неприятный привкус?
        Сирена.
        - Плохо себя чувствую. Но поцелуй прекрасной девушки почти наверняка приведет меня в чувство!
        - Да фига с два! Я тебя уже целовал и даже с языком - и все равно пришлось по щекам хлестать, - вместо девушки отозвался Физик.
        Раз шутит, значит, дела наши не так уж и плохи.
        - Ладно, прекращаем балаган, - Сирена убрала ладонь, - Нужно думать, как будем отсюда выбираться. Собственно, у нас всего два варианта: или возвращаться назад и искать главный выход в надежде, что там окажется посвободнее, или прорываться с боем здесь.
        - А этот Анатолий - он выбрался?
        - Угу. Сука, проскользнул, как раз когда белые маски схлестнулись с черными…
        - Что за черные хоть? - спросил я.
        Химик молча сунул мне под нос смартфон с немного смазанной фотографией: тип во всем черном и в маске гориллы целится в сторону снимающего из автомата. Кроме которого на нем висят еще пара пистолетов, ножи и даже несколько светошумовых гранат.
        - Ого! Серьезные ребята!
        - И меткие, - скривился Физик, указывая на пару газовых гранат, лежащих у стены.
        - Не сработали?
        - Кто ж им даст-то? - ухмыльнулся мастер-ломастер.
        Действительно. Если умеешь едва ли не взглядом выводить механизмы и электронику из строя на дистанции до полуметра, то и такая граната нипочем. Да и все равно мы все в респираторах и с берушами…
        - И что будем делать?
        - Прорываться, - Физик пожал плечами, - Только тебя и ждали, как самого быстрого.
        - Какой план?
        - Я заливаю все пламенем из «Дракончика». Под его прикрытием ты, как в жопу ужаленный, выбегаешь и принимаешь огонь на себя. Следом идем я и Сирена…
        Он кивнул, и теперь продолжила уже куратор:
        - У меня сил хватит еще на один вопль. Слабенький, но пару секунд времени выиграем. Главное - подвести Мистик и Физика на дистанцию прямого воздействия их суперсил.
        - План - говно, - покачал я головой.
        - Аргументируй.
        - Во-первых, вряд ли они там кучкуются. Так что драться придется один на один.
        - Их человек десять сидит за машинами и в кустах…
        - Вот-вот. И на твой голосок я бы не слишком полагался: они наверняка в шлемах и наушниках, чтобы переговариваться друг с другом. От того же «Пугача» толку тоже не будет.
        - Есть еще конторских пара ножей, но это «Стеклорез» и «Шокер».
        - «Шокер»?
        - Двухсекундный болевой шок. Там лезвие всего пара сантиметров - им даже горло нормально не перерезать.
        - Надо было собрать оружие у тех охранников, что мы вырубили.
        Сирена оглянулась вглубь коридора, по которому мы сюда пришли.
        - В принципе можно. Но если они поймут, что мы их начали убивать, то откроют огонь на поражение. Пока же нас просто пугают - никого даже не зацепило.
        - Может, сдадимся? Замки и наручники нас с Физиком не остановят…
        - Ты такой особенный, что тебя обыскивать не станут, или отмычки заныкал в том месте, куда солнце не заглядывает?
        - Не вариант. Нас могут разделить, усыпить и черт еще знает что сделать.
        - Расчленить, например…
        Снаружи вдруг раздался голос, усиленный громкоговорителем:
        - Эй вы! Мы знаем, что вы там! Выходите по одному, подняв руки!
        Ага. Значит, у них есть матюгальник и достаточно наглости, чтобы его использовать пусть и не в очень оживленном месте, но все же в достаточно людном. Хотя, хрен его знает, с какой стороны стройки находится этот выход.
        - Так им нужны мы, или картина? - я повернулся к Сирене.
        - Про картину не слова. Только «выходите» и «сдавайтесь».
        Ого, неприятные новости.
        - Или Контора в кои-то веки перевела своих агентов на почасовую оплату, а?
        Мы молча переглянулись. А вот это уже совсем хреново - выходит, что эта вооруженная до зубов толпа заявилась именно по наши души, и они знают, кто мы такие.
        - Это уже что-то новенькое, - нахмурилась куратор, - Люди Босса?
        - Как они нас нашли?
        - О том, куда мы отправились, знал только Шеф: я с ним связывалась перед самым началом операции.
        - Нас мог сдать новый приятель Уборщика, чтобы смыться под шумок, - высказала предположение Мистик.
        - Эй-эй! Я бы попросил - мы с ним на брудершафт не пили и по саунам не катались…
        - Успокойся, никто тебя и не подозревает. У Босса могут быть и другие методы вычисления суперов. Он может работать с полицией и их системой распознания лиц по камерам. Может каким-то образом находить микрочипы Конторы. Или даже держать при себе какого-нибудь «нюхача», способного засечь других мутантов.
        - Да и вообще не факт, что там снаружи - тоже «нормалы» засели, - сплюнул Физик.
        - Не факт, - согласилась Сирена.
        - Здание экранирует сигнал чипов. Мы можем спрятаться поглубже, - предположил я.
        Но наемникам в черных масках надоело просто сидеть и ждать, и они решили нас выкурить. Только на этот раз всерьез, а не с помощью газа.
        - У вас есть пять минут. Потом мы взрываем дверь! - снова раздался голос снаружи.
        Физик прильнул к окошку, хоть и рисковал при этом как минимум потерять глаз, но, похоже, нас действительно собирались брать живьем.
        - Топает, гад! Со взрывчаткой, и даже не торопится - словно на прогулке!
        Мы переглянулись.
        - Берем заложника? Заодно и допросим…
        Я пальцем на грязном полу вычертил схемку и коротко объяснил, что именно хочу сделать.
        - Может и сработает, - нехотя протянул Физик, который, судя по всему, очень хотел опробовать своего «Дракона» на этих типах в масках.
        Через узкое окошко, разбитое Анатолием, мало что было видно, но для осуществления моей задумки хватило и этого.
        - Тяжелый, зараза!
        Химик и Сирена, тем временем, приволокли откуда-то труп охранника в белой маске, оставляя за собой кровавый след. Они аккуратно усадили его возле двери таким образом, чтобы он плотно прижимался к ней спиной.
        - Теперь твой выход, Уборщик!
        Я молча ждал, наблюдая через окошко, как в нашу сторону спокойно вышагивает наемник в маске с какой-то жуткой штукой в руках, из которой торчат провода. Закатал рукав на левой руке по локоть, и начал собирать на ней мыльную жидкость толстой, переливающейся на свету пленкой.
        Четыре… три… два…
        - Да еб твою ж мать! - ругнулся охранник, растянувшийся на асфальте и выронивший при этом взрывное устройство.
        - Барс? Ты в порядке? - окликнули его из-за ближайшей машины.
        - Да. Тут просто какой-то козел масло разлил.
        Во-первых, не масло, а мыльную смесь пониженной вязкости, а во-вторых - сам козел!
        ВНИМАНИЕ! ОБНАРУЖЕН ПОВЫШЕННЫЙ УРОВЕНЬ АДРЕНАЛИНА!
        Сильным ударом ноги я распахнул дверь - засов был нами убран заранее.
        Наемника, который в этот момент стоял на четвереньках, пытаясь подняться, хорошенько приложило по шлему и отшвырнуло в сторону. А когда дверной проем открылся достаточно широко, я выбросил в него мертвое тело.
        Не знаю, сколько весил охранник, но полетел он далеко и низко - должно быть, к дождю.
        И действительно, целый град пуль ударил в этот «снаряд», который всего лишь отвлекал засевших в засаде наемников от самого главного действия.
        От меня.
        Накачанный адреналином Уборщик еще шире распахнул дверь, одним огромным прыжком преодолел пару метров, отделяющих его от уже второй раз распластавшегося на земле наемника.
        - Службу принудительной доставки заказывали? - ухмыльнулся я.
        Схватил за шиворот, рывком приподнял, вынуждая его встать на колени, и тут же заехал ему кулаком в открывшееся солнечное сплетение. Защитный жилет не сильно-то и помог наемнику, и тот согнулся под нужным мне углом, резко выдыхая.
        Я тут же перевернул его, подхватил под руки и присел, укрываясь за этим импровизированным живым щитом. Кем-то выпущенная пуля ударила в жилет наемника, пройдя по касательной.
        - Не стрелять! - заорал кто-то, - У него Барс!
        - Ты ножками, ножками перебирай, - посоветовал я своему не очень-то и мобильному укрытию.
        - На хуй пошел! - отозвался тот и попытался «упереться» обоими ногами, вонзая пятки в асфальт.
        Но я был начеку, и успел «стряхнуть» ему под ноги предварительно собранную на левой руке мыльно-чистящую массу. «Берцы» беспомощно заскользили, ничуть не мешая мне тащить сопротивляющееся и матерящееся тело в укрытие, к остальным Неудачникам. Еще несколько пуль угрожающе щелкнуло по асфальту и по стене дома, но достаточно далеко, чтобы не опасаться: похоже, боевики так напоминали о своем присутствии.
        Весил наемник явно за сотню кило, со всем своим снаряжением, но я этого веса и не почувствовал, под адреналиновым «акселератором».
        Едва мы оказались внутри, Физик захлопнул за нами дверь, в которую тут же забарабанили пули. Сирена, засевшая в засаде у выхода, разогнулась и издала короткую автоматную очередь, а потом несколько раз громыхнула пистолетом калибра девятого. В смысле, сымитировала звуки, словно мы отстреливаемся.
        Хитро.
        Стало понятно, почему нас до сих пор не взяли штурмом. Вот только рано или поздно они поймут, что мы стреляем «холостыми».
        - Шлем снимите! Там рация! - скомандовала куратор, обернувшись, - И обыщите его.
        - Оружия у меня нет, - прохрипел пленный, - Мы знали, что вы будете брать меня в заложники, так что я все снял…
        - Как видишь, попытка удалась, - ухмыльнулся Физик, деловито скручивая тому руки ремнем, снятым с вышвырнутого мною наружу охранника.
        - Барс, ты внутри? - «заговорил» вдруг шлем, который держал в руках Химик, - Действуем по плану «А».
        - Что еще за «план А»? - хмуро поинтересовался Физик у пленного.
        Тот лишь молча улыбнулся и… задымился!
        - Газ! - тут же скомандовала Сирена, и мы поспешно натянули маски-респираторы.
        - Нервно-паралитический, - любезно пояснил мужик.
        Я наклонился и сорвал с него маску гориллы. Под нею оказалось самое обычное лицо мужчины лет 30-35, слегка небритого, слегка помятого. Из особых примет разве что перебитый опухший нос (последствия близкого знакомства с дверью?), едва заметная полоска шрама над верхней губой да безумный взгляд.
        - На него не действует, - обратила наше внимание на эту странность Мистик.
        - Ага! - довольно улыбнулся тот, - Против нас бессильны яды и гипноз. Мы не знаем страха, не чувствуем боли, мы быстрее и сильнее, мы не нуждаемся во сне…
        - А еще не жрете и не срете - прямо-таки сверхчеловеки какие-то! - закончил за него Физик.
        - Почти. Я все это к тому, что вам с нами не справиться, так что лучше сдавайтесь.
        - Мистик, ты его обыскала? Откуда он «задымил»?
        - Не успела, - призналась девушка.
        Гадалка присела рядом с пленным и принялась стаскивать с него бронежилет. Под которым оказалась примотанная взрывчатка на манер классического шахида-суицидника.
        - Красивая у тебя иллюминация. У нас тут прямо Новый Год какой-то, с огоньками, подарками и хлопушками, - прищурился Физик, - Я так понимаю, это ваш «План Б»?
        - Нет. План «Б» - это мирные переговоры. Вы нужны нам живыми, так что я должен убедить вас сдаться добровольно.
        - Серьезно? Тогда чего вы по нам шмаляете изо всех стволов?!
        - Мы сперва пытались вас усыпить и оглушить. А пули - резиновые. Вы бы хоть посмотрели, что за «гостинцы» к вам прилетают.
        - Лучший мой подарочек - это ты! - пропел Физик, - Ты не против? Нервирует…
        С этими словами он коснулся взрывного устройства, и огоньки погасли.
        - Считай что я тебе жизнь спас, - похлопал мастер-ломастер пленника по плечу.
        - Мы не боимся смерти, - равнодушно пожал тот плечами.
        - А ее и не надо бояться - ты меня бойся…
        С этими словами Физик вонзил ему в бедро «Шокер», неотрывно глядя прямо в глаза наемнику.
        Но тот даже не вздрогнул.
        Мучитель начал медленно проворачивать лезвие, но результат оказался прежним.
        - Крут… Реально крут, - признался ломастер, извлекая нож.
        - Я же говорил - мы не боимся боли. Итак, вы отказываетесь от добровольной сдачи?
        - Ага. Так что давай сразу план «В» или какой там у вас еще есть.
        - Да. План «В» - это силовой захват, - кивнул наемник.
        И одним рывком разорвал стягивающие его руки ремни.
        - Да ну нахуй! - только и успел выругаться Физик, прежде чем пленник нокаутировал его мощным ударом.
        - Держите гада!
        Мистик и Химик буквально повисли на освободившемся боевике, но тот словно и не заметил лишнего веса, двигаясь прямо на меня.
        - Не получается, он слишком сильный! - простонал студент.
        - Мы сильнее и быстрее обычных людей, - согласился наемник и без особых усилий стряхнул с себя вцепившихся в него Неудачников.
        Он сделал еще один шаг и схватил меня за горло. Я почувствовал, что мои ноги отрываются от земли, а легкие отчаянно требуют положенную им порцию кислорода.
        - Мистик! - почти рычит поднимающийся на ноги Физик.
        - Не работает!
        Только теперь я обратил внимание на пару карт, «прилипших» ко лбу этого странного берсерка, что пытался меня задушить.
        Ну что ж, псина бешеная, давай поборемся!
        ВНИМАНИЕ! ОБНАРУЖЕН КРИТИЧЕСКИЙ УРОВЕНЬ АДРЕНАЛИНА!
        Оставшегося «заряда» хватило всего на 5 секунд максимального усиления.
        Успею!
        Cкрещенными руками ударил по сгибу локтя противника, но это не оказало никакого видимого эффекта. Недолго думая, я вторым ударом превратил его нос в мессиво из кожи, мяса и хрящей.
        - Отпусти, падла, или глаз выдавлю! - прохрипел я.
        - Пальцы ему ломай!
        Хороший совет.
        Соскребая ногтями кожу с собственной шеи, я ухитрился схватить его за большой палец и слегка вывернул кисть. Звонко хрустнуло, и ко мне наконец-то вернулась врожденная способность потреблять кислород из окружающего воздуха, путем вдыхания его в многострадальное тело Уборщика-мутанта.
        Правда, наемник тут же вспомнил, что у него есть вторая рука, и попытался схватить меня за горло левой. Но двигался он слишком медленно.
        Получив быструю двойку ударов в горло, противник отшатнулся и сделал шаг назад.
        Всего-то, хотя хрящи гортани у него наверняка оказались перебиты.
        Вторая двойка пришлась в солнечное сплетение, на этот раз уже не прикрытое броней.
        А затем точным ударом пятки я сломал ему колено.
        Тот лишь посмотрел на меня удивленным взглядом, не издав даже стона, и начал заваливаться на бок, лишившись опоры.
        - Н-на! - хекнул Физик, всаживая лезвие «Стеклореза» моему противнику в глаз.
        На пол он упал уже бездыханным телом. Химик склонился над лежащим наемником, положил руку ему на шею и, повернувшись к нам, покачал головой.
        - Мистик! - прикрикнула Сирена на гадалку, - Код «Зомби»!
        Рыжая кивнула, присела и прилепила на труп карту, прямо над залитой черной кровью глазницей.
        «Суд, ХХ», - прочитал я надпись под картинкой.
        От разглядывания которой меня отвлек внезапно раздавшийся звук рингтона.
        - Это у кого звонит? Почему телефоны не отключены?! - вспыхнула Сирена.
        - Кажется… у меня… Но это не мой!
        Физик сунул руку в карман и вытащил из него мобильник.
        - Думаю, это тебя, - он протянул мне телефон, на экране которого высветилось имя звонившего контакта: «стрелец-Анатолий».
        Телефон, к слову, оказался моим - тем самым, что Анатолий на моих глазах положил на входе в жестяную коробку, вместе со своим.
        Я взял мобильник в руки и тут же едва его не выронил.
        Потому что в этот миг лежащий у моих ног покойник вздрогнул.
        Вздохнул.
        И открыл глаза. Точнее, единственный уцелевший глаз…
        Глава 14. Битва мутантов
        - Ну что, ответишь?
        Я принял вызов и включил громкую связь, не сводя взгляда с ожившего мертвеца:
        - Да?
        - Бонифаций? Ну что, вы с друзьями уже выбрались?
        - Нет. Нас окружили.
        - То есть вы еще в здании? Уходите оттуда! Помощь прибудет через восемь минут после того, как вы окажетесь снаружи - я же предупреждал!
        - Ты ничего не говорил насчет «покинуть здание».
        - Ладно, я и так сделал для вас, что смог. Мне пора, удачи…
        И он прервал звонок.
        - Что со мной? - голос наемника звучал совершенно спокойно, - Я плохо вижу.
        - Ты потерял глаз. А еще ты - реанимированный труп.
        - Ваших рук дело?
        Наш бывший пленник принял сидячее положение и осмотрелся по сторонам.
        - Ты не оставил нам выбора. Итак, на кого вы работаете? Что вашему «хозяину» от нас нужно? И, наконец, кто вы вообще такие?! - не выдержав, сорвалась на крик Сирена.
        - Отсоси, сучка, - ухмыльнулся наемник, - Может, тогда я что-нибудь и расскажу. Если хорошенько постараешься...
        - А не охуел ли ты, одноглазый? Ты хоть понимаешь, что вот-вот сдохнешь, и на этот раз - окончательно? - Физик подскочил к нему, и обрушил каблук на сломанную ногу покойника.
        Впрочем, тот даже не дернулся.
        - Буду ждать вас на том свете, гандоны, - только и успел сказать он, прежде чем обмяк и снова сполз на пол кучей безжизненной плоти.
        - Это что вообще такое сейчас было, мыло фаллической формы вам всем в задницу? - сдержанно поинтересовался я, пиная тело и готовясь тут же отскочить назад, если оно зашевелится.
        - Карта «Суд». На самом деле она читается как «Высший Суд», то есть вмешательство высших сил. Оно же - воскрешение или возвращение из мертвых, - устало пояснила Мистик, - На минуту позволяет оживить свежего покойника.
        - И?
        - Что «и»?
        - С хера ли он у тебя такой борзый получился?
        - Уборщик, ты дебил? Тебе же русским по воздуху сказано: оживить! Не превратить в послушного зомби, не поднять мертвого слугу, а просто ненадолго снова сделать его живым. И таким же мерзким, каким он был до того, как мы его грохнули.
        Обожаю объяснения Физика - коротко, понятно и максимально убедительно.
        - Тогда смысл был его воскрешать?
        - Мало ли? - прорицательница пожала плечами, - Вдруг удалось бы что-то узнать? Иногда после смерти они соловьями поют… Впрочем, это явно не тот случай…
        - Ну, я так точно кое-что для себя выяснил.
        - И что же?
        - А то, что горбатого никакая могила не исправит. Как был мудаком при жизни, так и после смерти остался.
        И я плюнул прямо на труп.
        Ибо нехер.
        - Ну, Неудачники, что будем делать? - Сирена внимательно посмотрела на каждого из нас, - Вы слышали, что сказал этот… любитель решать задачи. Доверимся ему?
        Я поднял руку:
        - Думаю, попробовать стоит. Тем более, если нас действительно пытаются взять живыми, то это дает какое-никакое преимущество.
        - Согласен, - Физик кивнул, - Я могу восстановить взрывчатку, которую они нацепили на этого, - и он с силой пнул труп.
        - Не нужно. Взрыв только привлечет лишнее внимание. Нам тут еще полицейских с вертолетами и журналистов не хватало. Химик, надевай жилет - ты у нас самый беззащитный.
        - Уже нет, - отозвался студент и передернул затвор пистолета, - Снял его с тела охранника, которое Уборщик вышвырнул. И стрелок я получше вас буду.
        - Отлично! Мистик?
        - Готова, - решительно кивнула девушка.
        Между ее пальцами «распустился» карточный веер.
        - Убери, - нахмурилась куратор, - Ты на воскрешение этого козла итак слишком много сил потратила.
        Очередной пинок достался многострадальному трупу наемника.
        - Вот, держи. Прикроешь нас, - с этими словами Физик протянул прорицательнице «мини-Дракона».
        - И это тоже… Тебе он нужнее, я-то все равно из-за ваших спин буду отстреливаться.
        Химик надел на рыжую бронежилет и тщательно проверил все ремни и застежки.
        - Уборщик?
        - Всегда готов.
        - Что у тебя по адреналину?
        - Пусто, - я вздохнул, - Буду выживать на кортизоле, как простой хомо сапиенс.
        - Ты еще что-то там кричал про мыло в форме фаллоса, - ухмыльнулся Физик, - Вот и будешь его использовать вместо дубинки…
        Кстати, а ведь мысль интересная на самом деле. Может, я и впрямь могу создать не жидкое моющее средство, а что-то вроде кускового мыла?
        Надо как-нибудь обмозговать эту тему и вообще почитать разную литературу.
        - Все готовы?
        Мы дружно кивнули.
        - Выходим! - Сирена повернулась к окошку, - Эй вы, не стреляйте! Мы сдаемся!
        Я открыл приложение «Таймер» своего микрочипа и запустил восьмиминутный счетчик времени.
        Пятеро Неудачников по очереди вышли на улицу, подняв руки вверх и с опаской оглядываясь.
        - Где Барс? - окликнул нас голос из-за машины.
        - Этот ваш псих что-то проорал про «План В», разорвал ремни и набросился на нас. Пришлось вырубить, пока он нам руки-ноги переломал. Вы его там что, стероидами кормите?
        - Он жив?
        - Могу приволочь, сам проверишь… Вроде дышал… - Физик, взявший на себя роль переговорщика, развернулся и зашагал назад, к зданию.
        - Стой! Повернись лицом к нам! - заорали из-за машины.
        - А что, в спину стрелять - западло?
        - Мы не собираемся вас убивать. Наш наниматель хочет задать несколько вопросов, и он очень заинтересован в добровольном сотрудничестве.
        - Кстати, тут вот ваша вещь!
        С этими словами Физик вытащил и поднял вверх взрывное устройство.
        Которое сейчас снова напоминало новогоднюю гирлянду, весело мигая разноцветными лампочками. Он восстановил только «иллюминацию», но наемникам знать об этом не обязательно.
        - Оно и должно вот так тикать? - тряхнул связкой взрывчатки Неудачник.
        - Не шевелись! Не делай никаких резких движений. Сейчас подойдет наш человек, и ты медленно передашь ему устройство - слышишь?
        Итого мы отыграли уже три минуты. Неплохо.
        С разных сторон вышло сразу трое бойцов, вооруженных пистолетами, и, пригнувшись, быстро направились к послушно застывшему Физику.
        А как же автоматы, гранаты, ну или хотя бы ножи?
        Наверное, сняли из опасения, что мы каким-то образом сумеем и этих захватить…
        Ну и хрен с ними - все равно это минус три к живой силе противнике.
        - Давай сюда, - почти ласково попросил наемник, подойдя к Физику и протягивая руку.
        Двое других стояли чуть в стороне и сзади, прикрывая товарища и переводя стволы пистолетов с одного Неудачника на другого, причем каждый контролировал свою «пару».
        Бестолочи.
        - На помощь! Оно меня сейчас сожрет! - раздался из-за открытой двери дрожащий голос Барса, а затем низкий угрожающий рев.
        По крайней мере, именно это должны были услышать наемники благодаря «Пугачу» и таланту звукоимитации нашей прекрасной умницы-блондинки Сирены, которая как раз и стояла у двери.
        Судя по тому, что они дружно повернулись в строну выхода из здания, это сработало.
        Тот, что пытался забрать у Физика взрывчатку, получил точный удар ножом в шею. Зная, что люди Босса (или кто бы там их ни послал) не чувствуют боли, мастер-ломастер использовал «Стеклорез», который с легкостью перебил сонную артерию.
        - Отдай, - почти ласково попросил Физик у наемника.
        Тот левой рукой схватился за шею, пытаясь остановить кровь, а правую вскинул, целясь в противника. Но Неудачник оказался быстрее: он успел вцепиться в вооруженную руку, и теперь вырывал у умирающего пистолет.
        Вторым занялась Мистик. Сделав пару быстрых шагов вперед и не обращая никакого внимания на резиновые пули, отскакивающие от защитного жилета, она приблизилась к противнику и шлепнула его по руке, приклеивая карту Таро «Мир».
        Пальцы наемника тут же разжались, выпуская оружие…
        - Какого хрена? - удивился боец, глядя на свою вдруг ставшую непослушной руку.
        И тут же получил безжалостный удар в горло.
        ВНИМАНИЕ! ОБНАРУЖЕН ПОВЫШЕННЫЙ УРОВЕНЬ КОРТИЗОЛА!
        При адреналиновой стимуляции создается ощущение того, что меня «надули», словно воздушный шарик: мышцы увеличиваются в объеме, движения делаются пружинистыми и размашистыми, становится жарко, а грудную клетку распирает от избытка вдыхаемого легкими-насосами воздуха. Организм щедро тратит получаемую энергию.
        Тогда как при «инъекции» кортизола наоборот - я словно «съеживаюсь» и «уполотняюсь». Мышцы звенят от напряжения, движения становятся экономными и резкими, как у киборга, а взгляд делается сосредоточенным и цепким.
        До ближайшего противника всего пара шагов.
        Я выдыхаю ему в лицо, выпуская целую «стайку» из десятков мыльных пузырей, и шагаю в строну. Частично ослепленный и потерявший меня из виду противник тут же начинает лихорадочно стрелять во все стороны. Одна из пуль ударяет в бок, вторая в бедро. Ощущения довольно болезненные, но это, скорее, эффект перенапряжения мышц, а не последствия выстрелов.
        - Х-х-ха! - как учила тренер, на выдохе бью ему в лицо, вминая защитное стекло шлема боевику прямо в нос.
        И тут же ногой в пах.
        Их вдвое больше, так что нам не до благородных сантиментов.
        Несколько пуль ударяют в асфальт слева, но между мной и остальными боевиками вдруг вырастает огненная стена: Мистик пустила в ход «Дракона».
        По словам Сирены, пламя продержится пару минут. Но наемники наверняка успеют сориентироваться в обстановке быстрее, так что медлить нельзя. Да и я через 32 секунды снова стану самым обычным Уборщиком. Только еще и порядком уставшим…
        Мельком замечаю на фоне стены пламени черный силуэт Химика: тот, приняв картинную позу, обстреливает боевиков из трофейного пистолета, не давая им высунуться из укрытий. Он должен был взят под контроль центр и, судя по всему, пока с задачей справляется.
        Левый фланг достался Сирене и Физику.
        С той стороны слышен пронзительный вопль, от которого даже у меня ноют зубы, вот только я не уверен, что это оказало на противника хоть какой-то эффект: все же, наши нечеловеческие возможности тоже ограничены, а куратор за сегодня уже порядком «наоралась».
        Впрочем, ее страхует Физик, задача которого - выводить оружие противника из строя.
        На правом фланге «хозяйничаем» мы с прорицательницей.
        Четверо боевиков уже в отключке, так что остается примерно по полтора-два человека на каждого Неудачника. Почти поровну, вот только эти уроды действительно гораздо сильнее и быстрее обычного человека.
        Впрочем, мы тоже Жопокрутом деланы!
        Двадцать метров я пробегаю в считанные секунды и «ловлю» еще две пули, прежде чем преодолеваю огненную завесу. Передо мной две машины, и за каждой укрывается по паре человек.
        Шестая минута боя, а у меня осталось 18 секунд «овердрайва».
        Замечаю движение справа, и бросаю туда ботинок, некогда принадлежавший наемнику-Барсу. Судя по звуку удара, «снаряд» попадает в цель, и та вскрикивает, сперва испуганно, а затем удивленно.
        Вот дебил: наемник нагнулся посмотреть, что это такое в него прилетело, и очень неудачно подставился. Мое колено с лету бьет его в лоб, отправляя в нокаут, несмотря на шлем.
        Правый бок дважды обжигает.
        Разворачиваюсь и оказываюсь лицом к лицу со вторым стрелком.
        - Привет!
        Улыбаюсь, и шлепаю наемника по лицу. Точнее, по стеклянному «забралу» шлема, щедро заляпывая его заготовленной смесью из пыли и вязкого моющего средства. Липкой грязью, в общем. Ибо нефиг!
        Этот дебил снимает шлем и получает вторую порцию, только на этот раз уже прямо в глаза. Агрессивность у «смеси» повышенная, но нечувствительный к боли и ослепший боевик лишь молча сопит, размазывая по лицу грязь, кровь и голубоватого цвета моющее средство.
        Все!
        Моя халява с «кортизольным» боевым трансом заканчивается как раз, когда я оказываюсь лицом к лицу со второй парочкой наемников, что спрятались за соседней машиной. И оба ствола направлены на меня.
        Пули там, может, и резиновые, но поймать десяток штук на дистанции в пять метров очень бы не хотелось. Так ведь можно и без чего-нибудь нужного остаться…
        Химик давно уже прекратил стрельбу - у него и было-то чуть меньше десятка патронов.
        Так что теперь вся надежда только на…
        «Хрусь!»
        Что-то длинное металлическое пробивает шлем одного из моих противников насквозь, входя в него в области левого виска, и выходя наружу с другой стороны.
        Я скольжу взглядом вдоль сверкающей в лучах весеннего солнца «спицы», которая, как выясняется, тянется на добрый десяток метров и оканчивается…
        Уже знакомым мне «Агентом Э», уверенно шагающим в нашу сторону.
        «Спица» пропадает, втягиваясь ему в руку. Собственно, она сама и есть часть этой руки - указательный палец, если точнее.
        - Какого… - выдыхает второй наемник, бросая быстрый взгляд на убитого товарища, и тут же наставляет свое оружие на идущего к нему человека, - Стой! Стрелять буду!
        Впрочем, огонь он открыл еще до того, как закончил говорить.
        Руки Эскобара чуть ниже локтя превратились в широкие стальные лезвия, которые мутант скрестил перед собой, защищаясь от выстрелов.
        Сообразив, что резиновые пули - не самое лучшее оружие в этой схватке, боевик отбросил в сторону пистолет и вскинул висящий на бедре автомат.
        «Тра-та-та-та!» - радостно запел тот, выпуская короткую очередь в Эскобара-Экскалибура.
        «Цинь-цинь-цинь» - требовательно заколотили пули в стоящую на их пути стальную преграду.
        - Получай, сука! - злобно кричал я, снова и снова нажимая спусковой крючок, целясь при этом в голову идиоту, который не просто отшвырнул свой пистолет в сторону, но еще и ухитрился попасть им в меня.
        - Я так понимаю, бьем черных? - Экскалибур наконец-то добежал до меня.
        - Ага.
        Я стянул с покойника автомат. Агент Э присел рядом со вторым трупом и принялся быстро его обыскивать.
        - Пистолет не бери, там резина.
        - Понял…
        Ну все, баста карапузики - сейчас наш жидкий терминатор вас всех на кусочки порубает!
        Вот только «терминатор» что-то не спешил высовываться из укрытия, так что пришлось мне ему немного помочь.
        ВНИМАНИЕ! ОБНАРУЖЕН ПОВЫШЕННЫЙ УРОВЕНЬ КОРТИЗОЛА!
        - Ур-ра! В атаку!
        Я одним прыжком перемахнул через машину.
        Крутанулся, уходя в сторону и пропуская мимо себя короткую очередь - остальные наемники тоже перешли на автоматы, видать, отчаявшись взять нас живыми.
        Ага, вон как раз один из них, пытается достать Сирену, засевшую за дверью.
        Выпущенная мною по ногам очередь убедила боевика, что Неудачников обижать нехорошо. Тот рухнул на землю, но тут же перекатился в сторону и открыл огонь уже по мне.
        - Экскалибур?
        Я обернулся, надеясь использовать его в качестве живого стального щита, но обнаружил агента на прежнем месте. Он едва-едва выглядывал из-за машины, стреляя в урода, который спрятался где-то за деревьями.
        А как же старая добрая штыковая?
        - Уборщик, ты дебил? - зазвучал в голове голос Сирены, - Живо в укрытие, они уже настоящими по нам бьют, а не «резинками»!
        Можно подумать, я не заметил. Вон, из простреленной руки кровища хлещет - как только дотикает свое «кортизоловый таймер», мне станет очень неприятно!
        - Подмога пришла - не обманул «решала»!
        Я с силой оттолкнулся, предварительно пустив под себя мыльную «лужу», и в лучших традициях Саб-Зиро из «Мортал Комбата» заскользил прямо по асфальту вперед, не забывая постреливать в наемника, который занимался тем же самым, только лежа, и уже в мой адрес.
        Точно, они же боли не чувствуют - что ему перебитые колени да раздробленные кости ног?
        - Ты куда поперся, придурок? - выдохнул где-то рядом Экскалибур.
        Его рука вытянулась метра на три вперед и пробила спину стреляющего в нас боевика.
        Вторую он отставил в сторону и, удлинив указательный палец, пробил насквозь дерево и голову наемника, который за ним прятался.
        - Свои! - тут же поднялся из-за кустов Физик, демонстрируя пустые руки.
        - Много их еще осталось?
        - Один, вон туда побежал, в парк, - показал мастер-ломастер, - Улепетывает, как самый настоящий не знающий страха супер-солдат: вдвое быстрее обычного человека…
        Он ухмыльнулся, но тут же скривился и тихо охнул.
        Только теперь я заметил, что левый бок у него весь в крови, а при ходьбе Физик старается очень осторожно наступать на левую ногу.
        Я осмотрелся. Сирена шагает к нам навстречу - вроде цела.
        Мистик тоже в порядке. Химик, закрыв глаза, прислонился к дереву и что-то бормочет. Бледный, как британская аристократка преклонных лет. Зажимает левой рукой запястье правой - похоже, его тоже подстрелили.
        Неплохо нас все же разделали. А если бы они сразу начали с боевых?
        - Ты какого хрена со мной в атаку не пошел? - набросился я на Эскобара-Экскалибура.
        - Может, потому что я не железный и остатки мозгов еще не растерял, как некоторые?
        УРОВЕНЬ КОРТИЗОЛА В НОРМЕ.
        ОБНАРУЖЕНЫ ПОВРЕЖДЕНИЯ: МЯГКИЕ ТКАНИ ПРЕДПЛЕЧЬЯ ПРАВОЙ РУКИ.
        М-мать-перемать, как больно-то!
        - В смысле не железный? А это?
        Я указал на трехметровый стальной палец, который до сих пор торчал в дереве, и с него все еще свисал пронзенный боевик.
        - Уборщик, у него способность - «Руки-лезвия», - устало выдохнула Сирена, подходя и обнимая подоспевшего агента, - Привет, Экс. Вовремя ты подоспел, еще немного, и нас бы тут…
        - Ну да. Я могу пальцы, кисти и предплечья превращать в клинки с разными свойствами. Я же не жидкий Терминатор какой-нибудь, - подтвердил тот. - Погоди! То есть ты думал, что…
        Экскалибур, наконец-то, заметил, что одна его рука все еще трансформирована, и втянул палец-шип в себя.
        Оставшееся без этой своеобразной опоры тело наемника глухо упало на землю.
        - А я думаю, то-то ты так смело в атаку пошел! Извини, дружище, но из металла у меня только руки, да и то, совсем недолго.
        - Привет! - наконец-то доковылявший до нас Физик пожал руку Экскалибура, - А ты здесь какими судьбами, да еще так вовремя?
        - Стреляли, - усмехнулся тот, - На самом деле со мной связался Шеф и указал адрес, по которому вы отправились за картиной. Но отыскать вас удалось только сейчас: вы почему-то не отображались на карте.
        - Значит, ты и есть тот самый агент, что должен был вернуться из Питера?
        - Он самый. Так, ребятки, давайте-ка отсюда убираться, пока не объявились серьезные дяди с двухцветной светомузыкой - мы тут изрядно успели пошуметь…
        ПОВЫШЕНЫ НАВЫКИ:
        СПРИНТЕРСКИЙ БЕГ: +1
        РУКОПАШНЫЙ БОЙ: +1
        СТРЕЛЬБА ИЗ АВТОМАТА: +1
        ПРЫЖКИ: +1
        А вот и разбор полетов подоспел в виде лога моего прогресса за последние несколько часов. Да уж, неплохо размялись, ничего не скажешь!
        Пока Мистик и Сирена собирали наше оружие, я залил агрессивным раствором те места, где были отпечатки или пятна крови Неудачников.
        Химик же тем временем при помощи Экскалибура взял «образцы» ткани и, как я понял, сделал снимки лиц наемников: он зачем-то снимал с дохлых боевиков шлемы и внимательно рассматривал их физиономии.
        - Все забрали, ничего не забыли? Уходим!
        Мы уже загружались в угнанный «Транспортер», когда со стороны поля боя раздался вой полицейских сирен...
        ****
        ОБРАЩЕНИЕ АВТОРА
        Ну что, четвертый эпизод практически подошел к концу, завтра подведем итоги и выдадим Неудачникам новое задание. Жду ваших отзывов и комментариев по 4-му эпизоду и введенным новым персонажам.
        Кафтаны
        Награда для Неудачников
        Мы впятером сидели за столиком в кафешке, празднуя свое выживание. Миссия провалена, картину у нас из-под носа увел какой-то выряженный франт с палкой-стучалкой, да еще и сами чуть не попали в плен к людям Босса - такой вот список «достижений» Отряда Неудачников.
        И это если не считать потраченных на операцию казенных денег и того, что половина личного состава нуждается в квалифицированной медицинской помощи.
        Вот только с фальшивыми документами и огнестрельными ранениями нам в любую больницу дорога заказана: сдадут нас Айболиты, кому следует, и правильно сделают.
        Впятером с Экскалибуром, потому как Сирена вышла на улицу, переговорить с Шефом.
        От краденого «Транспортера» мы избавились, место обитания тоже сменили, перебравшись даже в другой район города - в общем, замели следы, как сумели. Химик уже несколько часов не отлипал от ноутбука, просматривая все местные новости, паблики и так далее - любой источник информации о недавней заварушке на стройке торгового центра.
        НИ-ЧЕ-ГО!
        И вряд ли это мы такие молодцы - скорее всего, там поработали люди Босса или организаторы выставки, которым вся эта шумиха тоже не на руку.
        Вот и хорошо, вот и славно.
        - Ну, какие новости? - Экскалибур привстал, приветствуя вернувшуюся Сирену.
        - База на консервации. Убийцу так и не нашли. Экскалибура отправляют еще за одной всплывшей вещью, которая была похищена из банка. Ну а мы… С какой новости начать?
        - С хорошей! - хором отозвались мы.
        - А потом попросим Мистик пришлепнуть тебе на лоб карту, которая рот закрывает, - добавил Физик, - Сегодня у нас перебор плохих новостей.
        - Ты не поверишь, но для Неудачников все новости - хорошие…
        Куратор нагнулась и что-то прошептала на ухо Агенту Э. Сунула ему в руки мобильник, и тот поспешно поднялся:
        - Прошу прощения ребята, но сами понимаете - служба! Удачи вам, Неудачники!
        Он откланялся и быстрым шагом вышел из кафе.
        Сирена уселась на свое место и аккуратно пальцем проверила, не остыл ли еще заказанный ею стейк. Ну или то, что местный повар считал таковым.
        - Мясо хорошее, хотя и чуть-чуть недожарено, - подсказал ей Химик, - Черри брать даже не думай, ну и вон ту размазню, которая должна была быть соусом, тоже… Остальное вполне съедобно. Если, конечно, у тебя нет аллергии на арахис.
        - Спасибо. Вы не против, если я сперва пообедаю? - девушка кивком указала на тарелку и вопросительно приподняла бровь.
        Конечно, мы были против, но промолчали. Просто старались как можно красноречивее прожигать нашего безжалостного куратора взглядами, пока та насыщалась.
        - Значит так, - решил пока развлечь нас Химик, - Доступа к софту Конторы у меня нет, а значит и к полицейским базам тоже. Поэтому пришлось искать стандартными способами.
        Мы уже знали, что он успел составить несколько фотороботов по сделанным снимкам.
        - По девочке - ничего, но оно и понятно. И мелкая она, и лет уже сколько прошло. Цифрового следа нет. А вот новый друг нашего Уборщика…
        Химик осекся, услышав сдавленное глухое рычание с моей стороны.
        - В общем, этот Анатолий - оказался вполне себе реальным персонажем. И даже имя настоящее. Анатолий Северинов, тридцать четыре года, родился в Пензе. Бизнес-тренер, консультант, тренер личностного роста и кризис-менеджер. Два высших образования: психолог и экономист. На него было зарегистрировано три компании, но все они уже прекратили свою деятельность: «Школа (не)саморазвития», ООО «Консультант-сервис-плюс» и некий «Фонд экспериментального управления фондами».
        - Мне показалось, или откуда-то попахивает прохиндятиной? - шумно втянул воздух Физик.
        - Скорее всего, но это все - в далеком прошлом. Последний его проект - сбор средств на спасение какого-то медвежонка на Чукотке, мать которого убили браконьеры. Пятнадцатый год. Собрал почти два миллиона, организовал экспедицию и все. Судя по дате, как раз после этого он и закрыл все свои фирмы, свернул проекты и вообще пропал с радаров - больше никаких тренингов, удален канал на Ютубе, все страницы в соцсетях и так далее…
        - Переосмыслил житие свое? Неужели его какой-нибудь чукотский шаман огрел своей святой колотушкой, и тот прозрел?
        - Думаю, там он и нашел аномалию. А получив такие способности - ему ни к чему заниматься мошенничеством, и уж тем более активно светиться.
        - А вот это уже интересная версия. Думаю, Шеф ей заинтересуется. Накопай все, что можно, про эту экспедицию: куда, когда, как и тому подобное.
        Сытая и довольная Сирена откинулась на стуле, довольно улыбаясь.
        - Ну, подруга, давай, не томи! - поторопил ее Физик.
        Куратор улыбнулась и махнула рукой:
        - Ладно, Жопокрут с вами. Во-первых, нам продлили каникулы, так что продолжаем развлекаться за казенный счет.
        - Ох чует моя жопа, что выставит нам потом Контора за этот наш «отпуск» свой счет, - поежился Химик.
        - Типа того. Во-вторых, нам не просто разрешили, а прямо приказали найти этих бесстрашных головорезов и выйти на их нанимателя.
        - Угу. Десяток этих уродов нас чуть не положили, а там их - целое гнездо! Еще и единственного вменяемого бойца забрали, - Физик, как всегда, был преисполнен оптимизма.
        - Зато взамен мы получили ключ от пещера Бэтмена!
        - Чего?
        - Ввиду сложившихся обстоятельств, нам передали коды доступа от одной из оперативных квартир…
        - И?
        - Заводи мотор, сами все на месте увидите.
        Мы загрузились в «Транзит» и отправились по названному Сиреной адресу. Это оказался небольшой двухподъездный дом квартир на десять в очень приличном районе.
        Прямо таки в неприлично приличном.
        - О. Ху. Еть… - выдохнул Физик, и я был с ним согласен, едва переступив порог.
        В нашем распоряжении оказалась двухэтажная пятикомнатная квартира в хрен знает сколько квадратов. Я таких даже не обворвывал ни разу. С двумя ванными, круговым балконом с выходом на террасу, и отдельным подземным гаражом в придачу.
        - Лови! Машина внизу, - Сирена бросила связку ключей нашему «мехводу», и тот захромал наружу.
        - Джакузи! - раздался радостный визг Мистик из ванной, - И запас «Заживителя»!
        - Настоящая рабочая станция! - плюхнулся в кресло Химик, поудобнее разворачивая к себе сразу три монитора.
        Я же рассматривал то, что действительно позволяло обозвать это жилище «Пещерой Бэтмена»: пять спецкостюмов, висящих в нишах стены. Включая характерно оранжевый МФК Уборщика, рядом с которым в зажимах красовались сложенные многофункциональная швабра и диск ведра.
        И огромная.
        Пластиковая.
        Розовая.
        Дилда.
        То есть «Штука», точная копия моей старой, оставленной на Базе.
        Судя по «начинке», эта квартира предназначалась специально для Отряда Неудачников. Наше ближайшее будущее потихоньку переставало казаться таким уж мрачным.
        Тем более, что по пути сюда я обнаружил кое-что в одном из своих зашитых карманов.
        То, что может решить возникшие на Базе проблемы.
        Или помочь мне пролить свет на тайны своего прошлого.
        Или даже выбраться из-под колпака Конторы и получить свободу.
        Это был обычный прямоугольный кусок пластика черного цвета. Визитная карточка с золотыми тиснеными буквами:
        АНАТОЛИЙ РЕШИН
        КОНСУЛЬТАНТ, КРИЗИС-МЕНЕДЖЕР.
        И номер телефона «решалы». Человека, способного найти решение любой поставленной задачи. И у которого есть друг, способный кого угодно закинуть в прошлое.
        Такой карты даже во всемогущей колоде нашей Мистик не водится.
        И теперь самое главное - это правильно ее разыграть…
        ****
        ОБРАЩЕНИЕ АВТОРА
        Вот и закончен 4-ый эпизод "Неудачников". Он получился раза в полтора больше, чем было задумано. Следующие 2 эпизода будут покороче и динамичнее. Но чуть позже - пока что автор берет небольшой перерыв. Неудачникам нужно зализать раны и так далее...
        Но ваши лайки, комментарии и отзывы могут существенно ускорить процесс ;-)
        "ЭПИЗОД 5. ОТРЯД НЕУДАЧНИКОВ И НАЕМНИКИ ПРОКЛЯТОГО"
        ЭПИЗОД 5. Отряд Неудачников и наемники Проклятого
        - Чего творишь? Опять порнушку смотришь?
        Физик плюхнулся в кресло и хлопнул по плечу Химика, который увлеченно таращился в монитор.
        - А чего это у тебя там одни мужики, а? Фу-фу-фу! Эй, Уборщик, мне срочно нужно руки продезинфицировать! Этот мелкий тут на гейское порево дрочит при свете белого дня!
        - Один раз - не пидорас, - отозвался я.
        Делать мне нечего - отрываться от вкуснейшего кусочка свежего «Наполеона» ради блюдения гомофобной нравственности какого-то там мутанта-супергероя.
        - Нет. Я составил фотороботы убитых нами наемников, и теперь пытаюсь выяснить, кто это такие, и как можно отыскать их уцелевших в бойне коллег.
        - Бросай своих покемонов, студент, у меня есть для тебя задание поважнее, - Физик бесцеремонно пододвинул к товарищу Фотопринтер.
        «Пещера Бэтмена», в которой пришлось обосноваться Отряду Неудачников, была оборудована всем необходимым, включая секретные устройства Конторы и установленный на компьютеры «особый» софт. И даже запасы заживляющего «Мирамистина» имелись, благодаря чему мы смогли оправиться от полученных в бою с наемниками ран за пару-тройку дней.
        - Значит так, вундеркиндер, смастери-ка мне красные корочки какого-нибудь похотливого полицейского майора! - скомандовал мастер-ломастер.
        - Зачем?
        - Как это зачем? Пойду проверять ближайший притон на предмет совместимости с моим скучающим по женской ласке организмом! Присмотрел тут неподалеку одно подозрительное местечко - уж больно часто там вьются приятные девочки «фейской» наружности…
        - В смысле, проститутки?
        - Дурак ты, Химик, и расист неполиткорректный. Правильно говорить не «негр», а «афроамериканец». И не «шлюха», а «дама с пониженной социальной ответственностью». Но если хочешь, могу и тебя с собой взять. Всяко получше твоей порнушки…
        - Угу. То-то у нас казенный «Заживитель» куда-то девается, - решил вмешаться я, - Ой смотри, Казанова, вот возьму и заменю его на агрессивный химраствор, от которого твой писюн почернеет и отвалится.
        - А можно, чтобы только почернел? Буду девкам рассказывать, что мне пришили хер от негра-порноактера. Они такое любят!
        - Держи, - Химик вытащил свежеотпечатанное удостоверение из Фотопринтера, - Отымей там хорошенько и за меня какую-нибудь даму пониженной социальной ответственности...
        - Ты каких предпочитаешь: блондинок, или темненьких? - деловито поинтересовался Физик, раскрывая документ.
        Глаза его сперва увеличились, а затем нехорошо сузились. Лицо начало стремительно багроветь, пытаясь мимикрировать под спелый помидор.
        Он повернулся к Химику, издавая низкое горловое рычание:
        - Старший майор полиции Николай Клиторович Ебанько?!
        - Классно, правда? Все, как ты просил: похотливый полицейский. И не какой-нибудь там простой майоришка, а старший!
        - Иди-ка сюда, сучонок…
        Но Химик, заранее предвидя подобный вариант развития событий, уже успел спрятаться за спину Мистик, которая сидела на диване и читала какую-то книгу с мрачной обложкой.
        Хлопнула входная дверь.
        - Мда-а-а… Хуже малых детей, - появившаяся на пороге гостиной Сирена тяжело вздохнула. Набрала побольше воздуха и издала короткий оглушительный крик, от которого аж люстра задребезжала и нехорошо звякнуло со стороны кухни, - А ну прекратили быстро!
        Физик с Химиком застыли, словно статуи, и даже я замер, так и не донеся ложку ко рту.
        - Мы с вами не на отдыхе, а на задании. И пока нашли коллеги погибают, вы здесь чем занимаетесь, а? Целыми днями только и делаете, что спите, жрете и шлюх трахает за казенный счет?!
        - Упс. Кажется, мама Сирена не в духе, - пробормотал себе под нос Физик и добавил уже громче, - Что случилось-то? Плохие новости от Шефа?
        - Как и обещал Босс, погиб еще один агент. Дубль-Седьмой был убит вчера вечером.
        - Но… Они же должны сидеть на Базе, разве нет?
        «Дублями» мы называли братьев-клонов Куделькиных, которые после того дела с ограблением банка начали работать на Контору. В живых их осталось всего трое: Шестой, Седьмой и Четвертый.
        Точнее, уже двое.
        - Именно так. Ему перерезали горло в раздевалке спортзала. Так что давайте-ка прекратим с вами маяться дурью, и наконец-то займемся делом…
        Глава 1. Шагом марш!
        Сирена передала пакет с продуктами Мистик, и объявила:
        - Итак, тот, кто первый даст реальную наводку на этих супернаемников, получит премиальную штуку баксов! Для непонятливых перевожу: тысячу долларов.
        - Эй, так не честно! У Химика больше всех шансов, вон, он уже и фотороботы составил, и свои нейросети раскинул по всему Интернету, - возмутился Физик.
        Впрочем, я был с ним солидарен. Для полного комплекта нашему эксперту разве что образцов слюны и крови не хватало, но мы с Химиком на следующий же день после боя вернулись на стройку, но ничего так и не смогли найти. Кем бы эти боевики ни были, подчистили они за собой очень профессионально: ни гильз, ни пятен крови, ни хотя бы кусочка выбитого зуба.
        Мистик может пораскинуть картишки, задавая правильные вопросы.
        Сирена - притвориться мэром или еще какой-то важной шишкой из силовых структур, и позвонить… кто у них здесь главный по наемникам-мутантам?
        Физик… Даже и не знаю. Впрочем, у него наверняка остались какие-то контакты с угонщиками тачек, а через них можно выйти и на более серьезных людей.
        Что насчет Уборщика, который вообще не местный?
        А у меня есть волшебная визитка.
        Или визитка волшебника - это уж кому как угодно.
        А еще?
        Разве что доступ к «Скитальцу», воровской информационной сети. Точнее, это что-то вроде «Википедии» для бродяг и прочих любителей свободы, кочующих с места на место. По любому городу там можно найти полезную и интересную информацию: места для дешевого и бесплатного ночлега, где и как можно на халяву перекусить, прокатиться, зарядить смартфон, сходить в туалет, найти вай-фай, связаться с местной тусовкой бродяг и тому подобное.
        В том числе, в каком районе и у кого лучше руки не распускать, а где - сам бог велел пошарить по карманам или квартирам. А еще бродяги частенько оставляют указания на тайники для таких же, как они сами, ведущих жизнь перекати-поля. Там можно отыскать предметы первой необходимости, собранные для тех, к кому жизнь оказалась менее благосклонна.
        И есть что-то вроде форума, где можно задать вопрос или попросить помощи в надежде, что кто-то откликнется.
        Спросить, не слышал ли кто-то из местных бродяг о наемниках в масках горилл, которые быстрее и сильнее обычных людей?
        - Есть! - раздался радостный вопль Химика, - Нашел любопытное совпадение, идите все сюда!
        Остальные Неудачники собрались вокруг нашего эксперта.
        - Ну, вундер-киндер, давай не томи, - поторопил его Физик.
        - Вот эта троица. Все они примерно в одно время работали в охранном агентстве «Мерк Плюс». Это, конечно, не «Беркуты», но ребята тоже вполне серьезные. Берут только тех, у кого есть реальный боевой опыт в горячих точках или на силовых операциях.
        - Работали?
        - Угу. Сейчас они в списке не значатся, но их физии сохранились в старой версии сайта, которую я раскопал в кэше Гугла…
        - Они что - портфолио своих головорезов выставляют? - удивился я.
        - Да, что-то вроде того. Можно даже нанять конкретного бойца: там есть список услуг и прайс-лист по ним.
        - Всегда мечтал, чтобы мне матерый ВДВ-шник ковры выбивал ударом ноги с разворотом. Есть там у кого-нибудь опция типа «муж на час»? Заодно посмотрим, сколько нужно спецназовцев, чтобы вкрутить лампочку.
        Несмотря на то, что он хорохорился, обычной уверенности в голосе Физика я не услышал.
        - Молодец, Химик, считай, что премия твоя, - куратор похлопала парнишку по плечу, - Ну что, господа Неудачники, а не хотите ли попробовать трудоустроиться в частное охранное агентство, а?
        - Нет! - дружно рявкнули все четверо, словно давно репетировали.
        - А придется. Химик - с тебя легенды, документы и эскизы татуировок. Уборщик, а ты нам их нарисуешь.
        - Могу и по-настоящему набить, - пожал я плечами.
        - Себе набей. Мое тело - мой храм! - возмутился Физик, - И я сам решаю, чем его травить и разукрашивать.
        - Пойдем я, Физик и Уборщик. Извините, ребята, но вы на матерых боевиков не тянете, так что будете прикрывать нас отсюда.
        - Это как? - удивилась Мистик.
        - Будете обеспечивать оперативную информационную поддержку!
        Я недоверчиво смерил взглядом саму Сирену. Девушка она, конечно, эффектная и сложена отлично - сразу видно, что с фитнесом на «ты». Но одно дело, все эти бабские гантельки, скакалочки и растяжки на ковриках для йоги, и совсем другое - реальный боевой опыт и изнурительная физическая подготовка.
        Физик, конечно, тоже в этом плане никакого доверия мне не внушал, но он хотя бы выглядит как какой-нибудь потрепанный отставной прапорщик. Усы бы ему чуть побольше да хромоты добавить… И еще татуировку на запястье - и сойдет. Правда, я бы такому даже склад с интимными игрушками охранять не доверил, не говоря уже про более серьезные задания.
        Но с другой стороны, в нашем отряде Химик и Мистик - лучшие стрелки. Хотя нет, слишком молодые да «свеженькие».
        Никто не поверит в их славное боевое прошлое, тут Сирена была права.
        Кстати, саму ее я в спортзале ни разу не видел. Может, потому что ей не нужны все эти тренировки? Интересно было бы глянуть на список ее умений… Особенно на те, что отвечают за постельную гимнастику и половую борьбу.
        - Чего уставился?
        Неожиданный вопрос куратора застал меня врасплох.
        - Любуюсь, - честно признался я, продолжая разглядывать оттопыренную задницу полусогнувшейся Сирены, эффектно обтянутую облегающими джинсами.
        - Смотри, глазки не сломай.
        - Не боись. Мне их Физик починит, если что.
        - Ага, - согласно кивнул тот, - Один в жопу вставлю, а второй в лоб. И скажу, что ты уже таким из Жопокрута вышел.
        - А тогда я тебе вместо татуировки «ВДВ» набью «DVD». И третий сосок нарисую. А уж что изображу на спине… м-м-м-м…
        Шутки шутками, но я задумался.
        А как вообще выглядят опытные вояки, которые идут наниматься в охранное агенство? Ну, помимо зверских рож и татуировок? Во что одеты, как двигаются и нужно ли брать с собой оружие? Все наемники, которых мы встречали до сих пор, обычно выряжались во все черное, передвигались пригнувшись от укрытия к укрытию, и пытались нас прикончить.
        Сомнительный пример для подражания.
        Одеться во все камуфляжное, как какие-нибудь разнорабочие со стройки?
        Или подыскать что-то похожее на форму, да еще и бутафорские ордена с медалями нацепить? Все же на собеседование идем, как-никак…
        - Уборщик! Ты с нами вообще? Чем на этот раз любуешься? Гордым профилем Химика?
        - Думаю, как нам одеться и как себя вести.
        - Потертые джинсы, футболки цвета хаки, легкие ветровки на размер больше и берцы… Только не модные «Камелоты» какие-нибудь, а нормальные «Бульдоги» или армейские говнодавы.
        Ого. А наша Сирена девочка-то не простая. То ли с неформалами или байкерами тусила по малолетке, то ли действительно служила.
        - А можно мне тельник? - поднял руку Физик.
        - Ты плавать-то хоть умеешь, крыса сухопутная?
        - Значит, по твоей логике, чтобы записаться в вэдэвэшники, мне нужно крылья отрастить?
        - Можно. Но лучше мозги.
        - Эй! Вообще-то я - старший сержант! Три года в мотострелках мехводом отишачил!
        - Небось, командира своего по бабам возил? Химик, легенды сообрази нам попроще и без зацепок, чтобы среди этих «Мерков» нм не попался какой-нибудь внезапный «сослуживец» или тот, кто раскусит обман.
        - Будет сделано.
        - Физик с Уборщиком отправятся на шопинг, ну а мы, девочки, приготовим нашим бравым мужчинам что-нибудь вкусненькое на ужин. Да, Мисти?
        - Ну конечно, Сири.
        И обе девушки невинно захлопали ресницами, исключительно очаровательно при этом улыбаясь.
        - А деньги? - протянул руку Физик.
        - Сми-и-ирно! - сочным мужским басом рявкнула Сирена, - Рядовой Ебанько, почему к старшему по званию обращаемся не по уставу? Два наряда на кухне вне очереди! Почистить всю картошку и овощи, и нарезать кубиками… Пожа-а-алуйста, - последнее слово снова было сказано бархатистым женским сопрано, напоминающим журчание лесного ручья.
        - Вообще-то я майор, - недовольно пробубнил Физик, - Старший, между прочим!
        - То есть, к отчеству и фамилии претензий у тебя уже нет, Николай как там тебя? Клиторович?
        «Старший майор» молча схватил пакет, принесенный Сиреной, и зашагал на кухню, сердито сопя. Действительно, надулся, словно дите малое.
        - А ты чего встал? - наша обворожительная куратор грозно уставилась на меня, - Быстрее закончите с кухонными делами - раньше пойдете по магазинам.
        На войну с овощами и на походы по магазинам у нас ушло в общей сложности часа три-четыре. Полтора из которых мы провели в уютной кафешке, наслаждаясь прелестями того, что называется «наконец-то у нас появились деньги и возможность их вкусно потратить».
        Не хочу ничего плохого сказать о поварах Базы - готовят они очень даже недурно, но меню у них довольно однообразное. Приелось уже.
        Заодно мы обсудили свои «военные биографии», манеру поведения и прочие нюансы, которые в итоге свелись к простейшей формуле: «стоять молча, смотреть уверенно, а она пусть сама отдувается, раз такая умная». На этом наше спонтанное первое заседание мужского клуба мы и закрыли, потому что позвонила Сирена и потребовала срочно явить пред ее грозные очи тех двух идиотов, что даже пару штанов сами себе купить не в состоянии, и пропадают неизвестно где уже третий час…
        Вообще, весьма забавным получался контраст: так-то она довольно милая и красивая девушка с бархатистым голоском, и при этом еще и умная, внимательная, мягкая и заботливая - такую и матери не стыдно представить как свою невесту.
        Но когда Сирена включает «режим куратора», то превращается в офицера в юбке. Злобная требовательная стерва, замечающая даже самый мелкий косяк своих «подчиненных». Ей осталось разве что заговорить голосом начальника с первого и последнего места моего официального трудоустройства - сразу после института.
        То ли ее папаша мечтал о сыне, и с детства приучал к ремню и паяльнику, то ли это уже что-то по части психотерапии. Как бы там ни было, но за ту неделю, что мы находимся в «свободном плавании» и под постоянным присмотром Сирены-куратора, ореол романтической привлекательности этой снежноволосой красотки в моих глазах заметно подугас.
        А вот сексуальное влечение лишь усилилось.
        Сложно не возжелать красивую сексапильную деваху, постоянно находясь рядом с нею. Вот например сейчас, когда она примеряла все три футболки цвета хаки, которые мы для нее купили. Две из которых (разумеется, специально!) оказались на размер меньше заказанного, а третью мы засунули на самое дно пакета с покупками.
        Единственное зеркало в полный рост находилось в общей гостиной, так что на выдающиеся формы Сирены мы налюбовались вдоволь. И, готов поспорить, она специально подолгу вертелась перед зеркалом, предоставляя «неудачникам» возможность оценить внешние данные своего куратора.
        Говорю же: холодная расчетливая стерва. Но красивая, чего уж там.
        - Я смотрю, ты все же задумался над моим предложением, - ткнул меня в бок Физик.
        - Каким?
        - Взять тебя в завоевательный поход по бабам.
        - В смысле, в каком-нибудь притоне шлюх пугать фальшивыми ментовскими корочками и разводить на халявные поебушки?
        - Минетовскими! - мастер-ломастер негромко хохотнул, - Сиренка, конечно, девка классная, я бы и сам за такой приударил. Но сколько ты уже на голодном пайке сидишь?
        - Без секса?
        - Без половой ебли живого женского тела, чтобы совсем уж точно. А то хрен тебя знает, что ты там за «секс» считаешь.
        Я задумался, но тут заговорила Сирена-куратор, которая наконец-то осталась довольна своим внешним видом:
        - Ну что, бойцы, готовы?
        Мужской хриплый голос с явными командирскими нотками из уст красивой девушки непривычно резанул ухо - ненавижу, когда она так делает.
        - Так точно: всегда готовы! - отозвались мы каждый о своем.
        - Отряд Неудачников, слушай мою команду: трудоустраиваться в охранное агентство наемников-убийц шаго-о-ом… арш!
        Мы втянули животы, выпятили грудь вперед, задрали подбородки горизонтально полу и замаршировали к выходу. Разумеется, каждый со своей ноги и невпопад, гордо подтверждаю заслуженное звание Неудачников с большой буквы.
        Глава 2. Мальчики по вызову
        Офис «Мерка» выглядел вполне солидно: отдельный вход в крупном торговом центре между адвокатской конторой и отделением популярного банка, с мотивирующим плакатом и бутафорскими следами от пуль через всю дверь, словно по ней выпустили длинную очередь.
        Не знаю, чей это был креатив и работал ли он на привлечение клиентов, но взгляды привлекал определенно. Пара девчушек студенческого возраста даже устроила импровизированную фотосессию на фоне двери, но появление нашей грозной троицы их спугнуло.
        - Можно? - не спросила, а поставила перед фактом Сирена сидевшего в офисе вояку, который, судя по всему, выполнял роль не то менеджера, не то администратора.
        На вид ему оказалось лет 30 с небольшим. Одет он был во что-то напоминающее военную форму, но сшитую качественно, а не на универсальный размер от 44 до 58-го. На груди скромно красовалась пара медалей, а на плечах - офицерские нашивки на плечах.
        На наше появление боец никак не среагировал: даже ноги со стола не убрал.
        - Прием клиентов до пяти часов. Приходите завтра, - процедил он сквозь зубы.
        - А мы не клиенты. Принимайте пополнение, капитан!
        С этими словами Сирена подошла ко столу и хлопнула по нему папкой, в которых лежали наши резюме и выписки из личных дел с рекомендациями - разумеется, липовыми.
        - Открытых вакансий нет.
        - А на вашем сайте написано обратное, - заявил Физик.
        О чем этот представитель агентства вряд ли мог знать, потому что запись о поиске людей с опытом ведения боевых действий или работы в силовых структурах появилась там только вчера стараниями Химика, который взял за образец старую версию сайта, восстановленную им из кэша Гугла.
        - Наверное, программисты что-то напутали.
        - Слушай, боец. Нас сюда отправили - мы пришли. Ты хотя бы для вида бумажки полистай, а не руби по горячему. Не салаги ведь какие, прояви уважение к собратьям по оружию.
        В устах привлекательной молодой девушки эти слова звучали так неуместно и нелепо, что даже я не выдержал и улыбнулся. Наемник же и вовсе рассмеялся, ничуть не стесняясь:
        - Послушай, «сестра по оружию»: без обид, но что-то вы не похожи на тех, кто хотя бы знает, с какой стороны за АКМ браться.
        Сирена щелкнула пальцами, подавая заранее оговоренный сигнал.
        ВНИМАНИЕ! ОБНАРУЖЕН ПОВЫШЕННЫЙ УРОВЕНЬ АДРЕНАЛИНА!
        Я прыгнул с места, с легкостью перемахивая через стол. Ударом ноги выбил стул из-под зазевавшегося капитана, одновременно с этим хватая его левой рукой за горло и удерживая на весу, не позволяя ему упасть. Весил он килограмм девяносто, не меньше, но это не помешало мне впечатать его в стену.
        Пистолет, который «прятался» в потайной наплечной кобуре, смотрел ему в переносицу.
        Я двигался так быстро, что наемник даже среагировать не успел. Он запоздало мотнул головой, уходя с линии прицела и одновременно локтем отводя в сторону ствол оружия. Пришлось мне продолжить движение его руки, неестественно выворачивая ее в какое-то подобие болевого приема.
        - Отпусти, с-с-с… - рвущийся сквозь зубы матерок он благоразумно решил превратить в безобидное шипение.
        Я аккуратно поставил бедолагу на пол и сделал вид, что отряхиваю его одежду от несуществующего налипшего мусора.
        - Откуда вы только беретесь такие… дикие? - недовольно бурчал капитан, поднимая стул и усаживаясь на него, - Почему все думают, что раз мы ищем бойцов, то вместо нормального резюме нужно непременно начать пальбу или тянуть руки к лицу менеджера?
        - Так ты же первый хамишь и резюме читать отказываешься, - возмутилась Сирена, - А мы ребята нервные, местами даже контуженные…
        Распахнулась дверь, ведущая в соседнее помещение, и в нее просунулась голова с коротко стриженным ежиком волос:
        - Что за шум, а драки нет? - поинтересовался ее обладатель.
        - Была драка, Пал Сергеич! - пожаловался капитан, - Опять соискатели руки распускают. Надо бы в вакансии про справки от психиатра пункт добавить, во избежание.
        - Так не давали мы никаких объявлений, - удивился стриженый.
        - А вот эти уверяют, что давали.
        Голова закрутилась, пытаясь поймать в фокус всех троих Неудачников одновременно.
        - И как вы на нас вышли?
        - Сослуживец один подсказал, что вам нужны люди… с нашим опытом, - многозначительно пояснил Физик, - Работал у вас…
        - Ну-ка, ну-ка. И кто же?
        - Фугасом его кличут.
        Один из опознанных наемников числился на сайте как Николай «Фугас» Потапов. Для Физика, который оказался примерно одного с ним возраста, Химик придумал историю с «сослуживцем», который якобы и порекомендовал обратиться к «Меркам» по поводу работы.
        Капитан тут же захлопнул папку с нашими бумагами, даже не заглянув в них, и сунул мне ее в руки. Лицо стриженного превратилось в каменную маску:
        - Не думаю, что у нас остались свободные вакансии, - процедил он.
        Ого, как они тут все напряглись. Кажется, мы пришли по нужному адресу.
        - Вы даже не посмотрели рекомендации, - спокойно отозвалась Сирена.
        - Я уже узнал все, что нужно. Думаю, вам лучше уйти.
        - Это из-за Фугаса?
        - Уходите.
        - За что вы его выгнали? С кем он работал? Почему вы не хотите иметь дел с коллегами этого Фугаса? - Сирена начала засыпать вопросами стриженого.
        - Я так понимаю, что работу вы не ищите? - догадался тот, - Федералы, или армейцы?
        - Ни то, ни другое. Вот…
        Девушка подошла к «Пал Сергеичу» и сунула ему что-то в руки.
        Это оказалось несколько фотографий, который представитель «Мерков» начал с любопытством изучать.
        - Ого. Кто это его так?
        - Мы, - честно призналась Сирена, - И теперь пытаемся выяснить, кто мог нанять этого Фугаса и для чего. Думали, что он работает на «Мерков», но, судя по всему, это уже не так. Как давно он ушел от вас?
        - Не ушел. Мы сами его выставили. Как и всех, кто связался с Проклятым.
        Мы с Физиком переглянулись: кажется, мы вытянули таки верный билет!
        - Будем благодарны вам за любую информацию. Но и отказ тоже примем: я понимаю, что у наемников есть свои правила, особенно по части заказчиков и контрактов.
        - Не тот случай, - стриженый покачал головой, - Проходите.
        Он широко распахнул двери и махнул рукой, приглашая нас в свой кабинет. Сам хозяин уселся в удобное кожаное кресло, нам же «для посадки» же достались самые обычные стулья со спинкой, которых в кабинете оказалось пять штук.
        Само же помещение было украшено … специфически.
        Одна стена оказалась увешана, как я понял, фотографиями сотрудников. Все с оружием, в военной форме и… со скрытыми лицами, так что лично мне вообще был непонятен смысл подобных фотографий - туда ведь можно хоть Рэмбо запихать, прилепив ему в «Фотошопе» балаклаву поверх физиономии. Мол, смотрите, как наши «терминаторы» в Афгане лютовали!
        На других стенах было развешано разное огнестрельное оружие, от самых обычных «ТТ»-шек до какого-то незнакомого мне футуристического трехствольного монстра-пулемета, словно вышедшего из рук голливудских специалистов по реквизиту.
        Стриженый бросил полученные от Сирены фотографии на стол, и я присмотрелся.
        Ага, видать, тоже работа Химика - на них был изображен тот самый Фугас, точнее, его труп с обезображенным, но все же узнаваемым лицом. Разумеется, сделано в «Фотошопе» поверх составленного фоторобота, но все равно выглядит довольно впечатляюще.
        - Не буду спрашивать, где и как вы… познакомились с Фугасом, - Павел Сергеевич кивнул на фотографии, - Это не мое дело. Но однозначно могу сказать, что ваши забавные картинки меня ничуть не удивили - такой конец ждет всех, кто решил связаться с Проклятым.
        Он встал, подошел к шкафу и вытащил бутылку какого-то коньяка и стакан.
        Помахал, демонстрируя нам свою «добычу»:
        - Присоединитесь?
        - Мы на службе, - мотнула головой Сирена, - Так что за история?
        Стриженый вернулся в кресло, плеснул немного коньяка в стакан и тут же выпил. Зажмурился, шумно выдохнул, наполнил емкость примерно наполовину и убрал бутылку в ящик стола.
        - Он появился где-то полгода назад. Никто не знает, кто такой и откуда, разве что на уровне догадок и предположений. Но человек явно не простой, со множеством специфических связей и владеющий информацией. Сам выходил на интересных ему людей и предлагал им работу. Черные контракты…
        Пал Сергеич умолк и внимательно уставился на нас, словно пытаясь прочесть по лицам реакцию на свой рассказ.
        - Это очень хорошо оплачиваемые задания с высокой степенью риска. И, как правило, сильно выходящие за рамки услуг обычных охранных агентств, вроде нашего.
        - Например?
        - Криминал. Начиная от охраны контрабандных грузов и заканчивая «заказухами». В общем, опасная и очень грязная работа. Разумеется, что ни одно нормальное агентство не станет держать у тех, кто работает по черным контрактам - себе дороже. В том числе и мы, конечно.
        - Разумно, - кивнула Сирена, - А почему вы его называете «Проклятым»?
        - Потому что те, кто с ним связываются, рано или поздно заканчивают вот так, - кивнул в сторону лежащих на столе фотографий стриженый, - Поговаривают, что он и сам иногда убирает своих наемников, чтобы не болтали лишнего.
        - Ясно. А как вы поняли, что Фугас начал с ним работать?
        - Мы регулярно и тщательно проверяем своих людей. Особенно тех, кто после пары дней выпрошенного отгула появляется с рукой на привязи и покупает машину, какую я себе даже в кредит не могу позволить.
        - И?
        - У нас состоялся очень неприятный и странный разговор. Результат вам известен, со всеми вытекающими для Фугаса последствиями, - и он снова указал на фотографии.
        - Вы сказали, что беседа была «странной». Почему?
        - Мне показалось, что он или накурился, или еще какой-то дрянью накачался. Хамил, пытался угрожать, а потом чуть не задушил меня. Одной рукой. Раненой. В общем, полный неадекват.
        Угу, знакомая тема: «Мы быстрее, мы сильнее, мы не знаем боли и страха».
        Биороботы гребанные.
        - Можно как-то выйти на этого Проклятого?
        - Не советую с ним связываться. У него как минимум десятка два отморозков, и на каждом столько грязных делишек, что пара лишних трупов им точно карму не испортят.
        - И все же?
        - Пару месяцев назад помимо Фугаса мы еще парочку ребят уволили по той же причине. Я бы дал вам их контакты, но не думаю, что они станут помогать…
        - Уже не станут, - вздохнула Сирена.
        - Ого. Сурово. Тогда даже не знаю… Хотя…
        Он притянул к себе одну из фотографий, перевернул и что-то записал на обратной стороне.
        - Вот. Это номер моего давнего друга и конкурента, одного из соучредителей «Барса». Недавно у нас был совместный контракт на охрану одного… впрочем, это не важно. Так вот, он по пьяной лавочке проболтался, что Проклятый на него вышел и попытался переманить. Но то ли предложил маловато, то ли тот не захотел влезать во всю эту грязь - в общем, он так и остался при «Барсах». Но, возможно, какие-то контакты для связи ему все же оставили на тот случай, если вдруг передумает.
        - Если что, можно ссылаться на вас?
        - Нет-нет, обо мне ни слова. Можете сказать, что это Фугас проболтался перед смертью… А что до номера, так он у него и личный, и рабочий - работа у нас такая, что приходится быть на связи двадцать четыре на семь…
        - Понимаю, - Сирена кивнула и сгребла фотографии, - Спасибо за сотрудничество.
        - Не понимаю, о чем вы. Вакансий у нас нет, так что ничем помочь не могу.
        - Жаль, - куратор сухо улыбнулась, - Много хорошего слышала про «Мерков». Что ж, придется попытать счастья у кого-нибудь из ваших конкурентов. То есть, я хотела сказать, у коллег… До свидания!
        Мы покинули офис «Мерка».
        - Хорошие ребята, - Физик нагнал быстро шагающую впереди Сирену, - Надеюсь, тебе хватит ума не использовать голос этого Пал Сергеича, чтобы позвонить его приятелю?
        - У меня есть идея получше, - улыбнулась куратор.
        - Какая же?
        - Дай-ка свой телефончик…
        Она взяла у Физика смартфон.
        - Химик? Организуй-ка нам жилье где-нибудь поблизости. Да, по моим координатам. Есть что-нибудь приличное в хорошем доме?..
        Сирена умолкла, выжидая. Прошло минут пять.
        - Ага. Да. Принято. Спасибо…
        Она разорвала связь, достала фальшивую фотографию убитого наемника и вбила полученный от стриженого номер. Нажала кнопку вызова.
        - Алло?! Это охранное агентство? - голос ее звучал так, словно девушка перепугана насмерть, - Мой бывший муж хочет меня хочет убить! Я только что видела его в кустах под своими окнами и… я теперь не смогу уснуть… Не смешите меня, ну какая полиция? Попросят завтра приехать и написать заявление - а я уже могу не дожить до утра!
        Она замолчала, прислушиваясь.
        - …одного, думаю, хватит. Этот мерзавец только со слабой беззащитной женщиной такой смелый и дерзкий, а увидев вашего человека - наверняка испугается. Простите, а как вас зовут? Михаил? Очень приятно. Скажите, Михаил, а вы сможете подъехать лично? У вас такой уверенный успокаивающий голос - сразу понимаешь, что вам можно довериться. Да, это было бы просто чудесно! Записывайте адрес…
        Сирена назвала улицу и номер дома. Закончила разговор и довольно улыбнулась:
        - Бинго! Будет нам информатор с доставкой на дом. Дорого же его услуги обходятся - надеюсь, это потому что в стоимость включены массаж, стриптиз и вынос мусора… Ну, Неудачники, чего уставились? У нас есть минут тридцать-сорок, чтобы подготовиться…
        Глава 3. (не)Принужденная беседа
        - Ну что, как гостя будем встречать: по-хорошему, или по-плохому? - деловито поинтересовался Физик, переступая порог снятой для нас Химиком квартиры.
        - Если он не дурак, то по-хорошему не получится, - вздохнул я, оглядываясь.
        - Это почему?
        - А ты посмотри. Веришь, что здесь живет несчастная одинокая разведенная женщина?
        Физик закрутил головой по сторонам, прошелся, заглядывая в каждую комнату, и, наконец, вынужден был признать мою правоту - квартира говорила сама за себя.
        - Значит, придется по-плохому.
        Он вытащил пистолет и прикрутил к нему глушитель.
        В нашей «Пещере Бэтмэна» хватало и обычного оружия, а не только разных супергеройских «МФУ» и «МФО», так что теперь мы все были вооружены. И, разумеется, каждый таскал при себе фальшивые корочки и документы, разрешающие ношение огнестрела и не только.
        - Отставить по-плохому! Для начала давайте просто поговорим с человеком, - предложила Сирена.
        - Ага. Расскажем ему про перестрелку, похищение картины, Босса и его охоту на супермутантов Конторы, - подхватил Физик.
        - Я согласен с Сиреной, - я встал на сторону куратора, - Кулаками помахать всегда успеем. Тем более, нас больше.
        - Боюсь, до кулаков не дойдет, - наш вечный пессимист покачал головой, - Это же профессиональный наемник, который собирается всю ночь охранять испуганную и предположительно прекрасную женщину! Наверняка он не упустит возможности продемонстрировать ей свой большой и устрашающий ствол!
        - Ну так, а ты нам на что?
        - Не понял. Это еще что за намеки?
        - Знаю я одного супера, который умеет любой ствол превратить в кусок бесполезного металла. Да еще и на расстоянии!
        - А, ты про это… Ну да, разумеется.
        - Ладно, хватит болтать. Физик, дуй в магазин, возьми пиво, водку, виски, коньяк и закуски - только поприличнее! А Уборщик пока поставит чайник и накроет на стол. Нужно встретить гостя как положено.
        - По легенде, его положено встречать испуганной барышней при деньгах и без мужа, - перед уходом, резонно заметил Физик.
        Переодеться было не во что, на шопинг времени уже не оставалось, так что девушка просто обрезала джинсы, превратив их в экстремально короткие шортики, открывающие ее длинные стройные ножки, а футболку цвета «хаки» подтянула и завязала узлом, превратив в подобие топика.
        Хороша, чертовка!
        Сирена поймала на себе мой голодно-оценивающий взгляд и подмигнула.
        Я показал ей большой палец. Не тот, который хотелось бы, конечно, ну так и обстановка не особо располагала, как и мое воспитание. Не то, чтобы меня родители учили, что невежливо трясти членом перед девушкой, которая тебе нравится, но все же рос я в довольно приличной, и даже почти в интеллигентной среде…
        Вскоре вернулся Физик, и мы втроем быстро накрыли нехитрый стол, и успели как раз вовремя.
        Наемник объявился на десять минут раньше обещанного.
        Звонок издал какое-то безвкусное подобие птичьей трели, и Сирена пошла открывать.
        - Михаил? Ой. А я вас примерно таким и представляла! Проходите, не стесняйтесь. Думаю, что пистолет тоже можно убрать - он уже с полчаса как пропал, и больше не появлялся. Давайте пройдем на кухню? Вам чаю, или чего покрепче?
        - Давайте сперва обсудим вашу проблему и то, как мы будем ее реш…
        Высокий широкоплечий детина, выряженный во все камуфляжное, в бронежилете и с парной кобурой на поясе так застыл в проходе кухни, заметив нас с Физиком, потрошащих непослушную упаковку с сырной нарезкой.
        - Дай сюда! - рявкнул напарник, вырвав у меня злополучную закусь, и повернулся к нашему опешившему гостю, - Эй, дружище, у тебя там среди твоих страшных железок, случайно, приличного ножа не найдется?
        - Что здесь происходит?
        Нужно отдать ему должное, колебался Михаил не дольше секунды. Он сделал шаг вперед и в сторону, отодвигая Сирену к себе за спину, а пистолет, еще недавно покоившийся в кобуре, смотрел прямо между глаз Физику.
        - Обычные дружеские посиделки, коллега, - пожал тот плечами и, покосившись на ствол угрожающего ему пистолета, аккуратнее отвел его двумя пальцами в сторону, - А с этой штукой ты бы поосторожнее размахивал, а то ведь так и пораниться можешь.
        Готово. Наверняка этот невинный жест также означал, что оружие стало совершенно бесполезной кучей металла.
        - Нам нужно с вами поговорить, Михаил Сергеевич. По поводу Проклятого и его бойцов. Да вы проходите, присаживайтесь, - радушно улыбнулась Сирена, - мы не кусаемся.
        Глава охранной конторы нахмурился и неодобрительно покосился на девушку.
        - И простите нам этот невинный розыгрыш, - добавила та, хлопая пушистыми ресницами.
        - Виски, коньяк, или чего попроще да подушевнее? - я поднял бутылку «Абсолюта».
        - На службе, - покачал тот головой.
        - Точно, я и забыла! - Сирена притворно всплеснула руками, - Вас устроит почасовая оплата как консультанта по двойному тарифу?
        - Это какой-то дурацкий розыгрыш?
        Ствол пистолета сместился в сторону и уперся между ключиц девушки.
        Ну, хоть палить без разбору не начал - и на том спасибо.
        - Мы узнали, что у вас есть выход на Проклятого, поэтому и решили устроить эту… встречу, - Сирена смотрела прямо в глаза бывшего спецназовца, не мигая и не отводя взгляд. - Не думаю, что вы бы согласились встретиться в с нами частном порядке, да еще и по такому поводу. Вот и пришлось пойти на хитрость и разыграть тот спектакль…
        - Детский сад какой-то, - Михаил покачал головой, сунул пистолет в кобуру и развернулся, выходя из кухни, - Я вас не видел, и вы меня тоже. А что до Проклятого: лучше с ним не связываться - мой вам совет, - бросил он через плечо, - Ваши жизни не стоят тех денег…
        И он зашагал к выходу.
        - Запоздалый совет! - выкрикнула ему вслед Сирена, - Мы и не собираемся с ним работать. Камикадзе этого пидораса ни за что убили мою сестру, так что теперь за ними должок.
        На пол за спиною Михаила упала пачка фотографий примерного того же кровавого содержания, что Химик состряпал из фоторобота убитого нами «Фугаса», только на этих прототипом оказалась наша куратор. А ведь я про них ничего не знал - неужели у нас все еще проблемы с доверием?
        Наемник бросил быстрый взгляд вниз, ухмыльнулся:
        - Близняшки?
        «Фотошоп» корявый», - чуть было не вырвалось у меня, но я вовремя сунул в рот бутерброд, состряпанный из мясной и сырной нарезки.
        - Она на два года младше… была. Просто хотела во всем быть похожей на меня. Волосы, манера одеваться… Даже служить пошла в ту же часть…
        Голос Сирены предательски задрожал.
        - Сочувствую. Но ничем помочь не могу, извини.
        - Можешь, сука! - Сирена оказалась рядом с Михаилом.
        Ноздри ее раздувались, и без того высокая грудь вздымалась, казалось, до самого подбородка, а зажатый в руке пистолет смотрел прямо между глаз нашего несговорчивого гостя.
        - Я знаю, что они предлагали тебе контракт! А значит, у тебя есть их номер! - почти прорычала девушка, убедительно играя свою роль.
        - Ты понятия не имеешь, во что ввязываешься, девочка. Эй, мужики, ну хоть вы объясните этой своей истеричке, что ей здесь не игры в войнушку, а настоящая жизнь! И смерти - тоже настоящие! - и он кивнул на разбросанные по полу фотографии.
        - Она тут за главную, - пожал плечами Физик и опрокинул стопочку, - Ох, хорошо пошла! Зря ты отказался…
        - Лучше бы вы искали Проклятого для того, чтобы на него работать, - наемник покачал головой, - А так - у вас ни единого шанса.
        - Это мы еще посмотрим. Так ты нам поможешь? - Сирена угрожающе качнула стволом пистолета.
        - Не стоит угрожать человеку, если тебе слабо сделать выстрел, - Михаил ухмыльнулся и потянулся к наставленному на него оружию…
        Ствол слегка качнулся.
        Раздался едва слышный хлопок.
        Глаза Михаила удивленно расширились, и взгляд его опустился вниз. Туда, где секундой ранее находилась кобура, которую Сирена отстрелила.
        - Ага. Вот, значит, как?
        - Именно. Вторая будет в ногу, а третья… еще не решила… Номер! - в голосе девушки зазвучал металл.
        - Давай сделаем так. Я расскажу тебе, почему отказался от предложения Проклятого, и если после этой истории ты не передумаешь - так и быть, дам тебе телефон. Или можешь сразу стрелять.
        Будь на месте Сирены наша суровая Шиза - выстрелила бы не думая. Или, в облике Спорти, сломала бы несговорчивому наемнику руку. Но девушка лишь кивнула, указывая стволом пистолета в нашу сторону:
        - Давай, присаживайся. Угощайся и рассказывай, чем же тебя так напугал Проклятый.
        Михаил вернулся на кухню и сел на предложенный ему табурет. От протянутой мною рюмки отказался. Физик кивнул в сторону виски и пива, но наемник лишь отрицательно мотнул головой:
        - На работе не пью.
        - Уважаю, - я отставил свой бокал в сторону, и мастер-ломастер, печально вздохнув, повторил мой жест.
        А вот потому что не фиг!
        Сирена села рядом, сложила руки на коленях и выжидающе уставилась на нашего гостя.
        Тот вздохнул, взъерошил пятерней короткий ежик непослушных волос, тряхнул головой и начал:
        - На самом деле я ведь согласился. Всего-то и нужно было, что присмотреть за одной девчонкой, отец которой перешел дорогу кому-то очень и очень серьезному. Ему начали угрожать расправой, вот он и подсуетился - обратился к Проклятому, чтобы тот приставил своих бойцов для охраны.
        - А почему не к вам или к «Беркутам»?
        - Потому что никто из них на такое не подписался бы: там же настоящая война с какими-то отморозками была. Да и не потянули бы они… Для меня же это было что-то вроде проверки.
        Он посмотрел на мой бокал с виски и льдом, вздохнул и продолжил:
        - За этой девахой ночью пришло человек десять, вооруженных до зубов. Они сперва забросали особняк «дымком», затем обстреляли его из «Калашей», а потом в ход пошли «зажигалки». А мы никого даже и не увидели. Сняли пару зазевавшихся уродов, но это так - считай что просто повезло, стреляли-то по теням.
        - А скольких потеряли?
        Михаил ухмыльнулся:
        - Это-то и есть самое интересное. Нас было всего четверо: я да трое бойцов Проклятого. И двое из них поймали пули. Причем один - в правое легкое. На каждом выдохе кровью плевался, вот только… Они даже не поморщились и не перевязались. Так и продолжали отстреливаться, истекая кровью.
        - И?
        - Когда полыхнуло, бойцы Проклятого замотали девчонку в мокрую штору и пошли на прорыв. Не обращая внимания ни на выстрелы, ни на пламя. Двое там и остались лежать, а вот третий…
        Рассказчик таки не выдержал. Он схватил мой бокал и уставился на меня вопросительно.
        Я разрешающе кивнул.
        Михаил одним глотком ополовинил вискарь и продолжил:
        - Он волок девчонку на руках. Поймав три пули - и это только те, что я успел заметить - и не обращая никакого внимания на охватившее его пламя. Он горел, но пер, как танк, ухитряясь при этом еще и отстреливаться!
        - Поэтому ты отказался работать с ними дальше?
        - Нет, - наемник мотнул головой и плеснул еще виски в бокал, - Как выяснилось потом, меня обманули. На самом деле, девчонка была нужна самому Проклятому, а ее отец при помощи своих головорезов пытался вытащить дочку. Безуспешно.
        - Так себе история, - поморщился Физик.
        - А это только начало. Утром, когда я ее навестил в больнице, выяснилось, что девушка скончалась от множественных ран - так мне сказал врач.
        - И?
        - Когда я видел ее последний раз - на ней не было ни царапины.
        - Твои мысли? - Сирена мягко направляла рассказчика короткими уточняющими вопросами.
        - Ее пытали. Причем - люди Проклятого, я в этом уверен. Потому и отказался от… дальнейшего сотрудничества.
        - Почему ты решил, что ее пытали?
        - Тело девчонки кремировали. Отец ее через пару дней покончил с собой - его нашли в петле, вот только не верится мне, что он завязал ее самостоятельно. Думаю, там тоже поработали псы Проклятого. И перед смертью его тоже пытали - а ведь он был далеко не последний человек в мэрии!
        - И что же нужно было от него наемникам Проклятого?
        - Не знаю! Но решил держаться от всего этого как можно дальше. Получил свой гонорар и сказал, что не смогу с ними работать. Сослался на проблемы со здоровьем, семью и так далее… Ну что, вы все еще хотите получить контакты этих нелюдей?
        - Теперь - еще сильнее, - тряхнула гривой роскошных белоснежных волос Сирена и положила перед Михаилом листок бумаги и ручку, - Разумеется, мы тебя никогда в жизни не видели, а ты - нас.
        - Ладно. Каждый дрочит так, как хочет, - наш гость пожал плечами и записал ряд цифр, - Надеюсь, что у вас получится достать этого козла…
        - И все же, как ты думаешь, что им нужно было от девчонки и ее отца?
        - Скорее всего, это было как-то связано с ее работой в «Фарма-Прогресс». Исследовательская лаборатория, где Наташа работала, закрылась примерно за неделю до этих событий, и она как раз ждала перевода в другое отделение. Скорее всего даже в другом городе.
        Услышав знакомое название, мы переглянулись.
        - Почему такие мысли?
        - Когда мы охраняли девчонку, один из бойцов шарил по дому, и явно что-то искал. Рылся в бумагах, заглядывал в ящики, листал книги… К счастью, меня он не заметил…
        - Спасибо тебе большое, Михаил, - голос Сирены звучал вполне искренне, - Ты нам очень помог.
        - Кто бы вы ни были и что бы ни задумали - пусть у вас получится, - наемник поднял бокал с виски, обозначая свой тост, и залпом опрокинул в себя его содержимое.
        - За успех, - поддержали его я и Физик.
        - Давай я тебя провожу. И по поводу оплаты… - засуетилась девушка.
        - Спасибо, не надо. Ни первое, ни второе - уж я как-нибудь сам…
        Наш гость поднялся и вышел.
        Сирена беззвучно скользнула следом.
        А когда она вернулась, то от нее исходил едва уловимый аромат миндаля. И я был готов поспорить на свои обе почки, что Михаил Сергеевич даже под страхом смерти не вспомнит ни о нашей встрече, ни о своей чрезмерной откровенности…
        Интересно, а чем пахнет «развязанный язык» сурового, но при этом не на шутку перепуганного наемника, который явно многое повидал на своем веку, и запугать его было не так-то просто?
        Глава 4. Секреты супернаемников
        - Ну что, господа Неудачники - будем делать вид, что мы еще и Лохи с большой буквы? - весело поинтересовалась Сирена.
        - Ты про эту сказочку, что он нам тут напел?
        - Угу. Зачем совладельцу пусть и небольшой, но все же легальной охранной фирмы, пачкать руки в крови и связываться с наемными убийцами?
        - Большие деньги? Шантаж? Желание почувствовать себя благородным рыцарем и спасти попавшую в беду даму? В конце концов, может, он просто любит убивать?
        - Тогда бы его убрали, как свидетеля. Если не сразу, то после того, как он начал копать глубже - наверняка, - возразил я, - Профи себя так не ведут. Наверное…
        - Или все это - выдумка, чтобы нагнать жути. А наш сказочник-Миша - просто контактное лицо Проклятого, - высказала свою версию Сирена.
        Или так.
        - А тогда в чем смысл этой страшилки?
        - Ну как? Бла-бла-бла, у Проклятого армия суперсолдат, бла-бла-бла, вам там жопу порвут на Британский флаг.
        Хм, а разве символ Великобритании - не красный круг на белом фоне?
        - Уборщик, ты зачищаешь все следы нашего здесь присутствия. Физик, твоя задача - собрать образцы для нашей ходячей лаборатории. И побыстрее - чувствую, что нам лучше здесь не задерживаться.
        Губы девушки беззвучно зашевелились, и я понял, что она разговаривает с Химиком. Скорее всего, пересказывает ему содержимое недавней беседы.
        Через полчаса мы покинули съемную квартиру и, загрузившись в «Транспортер», двинулись на нашу шпионскую базу.
        Кстати, машина, которая обнаружилась в подземной гараже, оказалась почти точной копией нашей старой, уничтоженной Чистильщиком. Чему Физик был несказанно рад и даже заночевал «со своей деткой». Уж не знаю, стихи он ей там читал или всю ночь в выхлопную трубу долбил, но вернулся наш водила перепачканный с ног до головы и смертельно уставшим - не раздеваясь рухнул на кровать и уснул еще в полете. И, разумеется, был безжалостно измазан зубной пастой двумя ржущими великовозрастными инфантилами.
        Это я про Сирену и Мистик, если что.
        Мы-то с Химиком такой херней давно уже не страдаем. Потому что знаем, насколько чутко спит этот усатый имитатор отставного прапорщика. А теперь и девчонки это выяснили.
        - Ну, вундеркинд, что удалось узнать? - куратор придвинула второе компьютерное кресло и уселась рядом с нашим компьютерным гением.
        - Что вы - доверчивые лузеры.
        - А в глаз? - навис над ним Физик.
        - Давай по существу.
        - В общем-то, почти все что вам рассказал Михаил - чистая правда. И про перестрелку двух банд у загородного дома, и про смерть некой Натальи из «Фарма-Прогресса» в больнице, и даже про самоубийство ее отца - между прочим, довольно важной шишки…
        - И? Тогда почему лузеры?
        - Потому что фальшивым был сам «сказочник». Да, Михаил Сергеевич Крестовский действительно бывший СОБР-овец и один из основателей охранного агентства «Барс». Вот только к вам на огонек заглядывал кто-то совершенно другой. И номер, который вам выдали - за Крестовским не числится. Ни как личный, ни как рабочий - его вообще не существует!
        - Значит, все же связной.
        Мы переглянулись: а ведь достаточно было просто попросить Химика заранее пробить полученный номер телефона!
        - То есть как это - не существует?
        - Ни в одной базе ни одного мобильного оператора или провайдера такого нет. По крайней мере, в тех, к которым у меня есть доступ. В общем, явно не простой номерок.
        Меня вдруг осенило:
        - А ведь он тоже срисовал наши физиономии! И номер, с которого ты звонила!
        - Об этом можешь не беспокоиться - он даже не вспомнит, что из дому выходил.
        - Но ведь кто-то же отправил этого лже-Михаила к нам на переговоры? И я уверен, что он был не один - наверняка еще пара-тройка человек его страховали у дома. Блядь, да мы его даже не обыскали на предмет жучков и микрофонов! Так что толку от твоей стиралки памяти: хрен целых и хуй десятых!
        - Я и говорю: Отряд Лузеров, - кивнул Химик.
        - Хвоста за нами вроде не было, - задумчиво пробормотал Физик, - Но я все равно немного покружил на всякий случай.
        - Если Уборщик прав, то им известны наши лица и машина. И я предлагаю придерживаться версии, что этот Проклятый все же не дебил, пока не сумеем доказать обратное.
        Неудачники промолчали, выражая свое согласие. В целом, ситуация вырисовывалась довольно неприятная - предполагаемый противник оказался на два шага впереди: мы перед ним засветились, но при этом сами практически ничего не выяснили.
        - Значит, зацепок у нас нет… - подытожил Физик.
        - А что насчет «Фармы»? Если девчонкой действительно занимались наемники Проклятого, то они могли оставить какой-нибудь след. Камеры особняка, больницы, регистраторы «скорой». Как давно это все случилось? - Сирена нетерпеливо забарабанила пальцами по столу.
        - Семь месяцев назад, - Химик защелкал мышкой, - Дело оформили как разборку банд, и оно повисло «глухарем» из-за отсутствия улик.
        - А смерть девушки и ее отца?
        - Скончалась от полученных в перестрелке ран. Самоубийство из-за потери дочери в состоянии аффекта и алкогольного опьянения.
        - Что людям Проклятого нужно было от девчонки? - нахмурилась Сирена.
        - Может, ее просто взяли в заложники, чтобы шантажировать папашу? - предположил я.
        - Версия хорошая, но… Меня смущает, что все это случилось именно после того, как ее перевели в другое отделение, а исследования, которыми занималась Наталья, свернули.
        - Это если лже-Михаил не солгал.
        Химик азартно выкрикнул:
        - Так давайте выясним! У Конторы ведь был какой-то интерес в «Фарма-Прогрессе», значит, могли остаться контакты или даже информаторы…
        - Возможно. У тебя есть связь с Базой?
        Тот отрицательно мотнул головой.
        - Плохо. Через четыре часа у меня очередной созвон с Боссом, и я озвучу ему нашу версию. Может, действительно даст какие-нибудь контакты в «Фарме». Ну а пока отбой. Можете заниматься своими делами, только штаб-квартиру не покидать.
        Физик поднял руку:
        - Да, в гараж можно, - упреждающе ответила Сирена на незаданный вопрос, - Сумеешь по-быстрому перекрасить машину и сменить номера?
        - Без проблем, у нас для этого все есть, - кивнул наш «мехвод».
        Свободное время я убивал бездарно и весело: перекрасил новую «Штуку» в менее броский черный цвет, поиграл с Химиком в приставку и убедился, что Физик оказался прав на его счет - читит этот тощий задротище просто безбожно!
        Сыграл с Мистик в карты, проиграв ей сотку казенных баксов, и поспорил с гадалкой еще на двадцать, что у нашего нового контакта наверняка окажется какое-нибудь чудаковатое имя.
        Лично я просто уверен, что своим агентам Контора специально подбирает либо исключительно не выговариваемые, либо довольно странные и забавные имена. Вот даже сейчас, например, я - Бабушкин Стас Михайлович, а нашего студента зовут Бедросов Кирилл Филиппович.
        Потом помог девчонкам приготовить ужин, взяв на себя самую ответственную и сложную часть: чистку картошки и лука. В общем, время пролетело незаметно и продуктивно.
        Сирена покинула нас ровно через четыре часа, а когда вернулась, то объявила:
        - Встреча с агентом «Н» через полтора часа, так что все должны быть готовы!
        - Где?
        - Кафе в получасе езды отсюда. Приказано оперативную квартиру не светить.
        - А разве все агенты сейчас не должны быть на Базе? - удивился я.
        - Кроме тех, кто работает на стратегически важных позициях, и чье отсутствие вызовет лишние вопросы и подозрения.
        Значит, свидание у нас будет с какой-нибудь важной шишкой из «Фарма-Прогресса».
        - Выходит, только зря ужин готовили, - вздохнул я.
        - Не бзди, Уборщик, твои трудовые мозоли, изрезанные пальцы и пролитые над луком слезы были не напрасны…
        Физик появился с кухни, смачно облизывая перепачканные пальцы, а в левой руке он держал тарелку, от которой исходили соблазнительные ароматы.
        - Скажу тебе, что получилось просто божественно! Ты очень вкусно чистишь картошку. Ну и девчата тоже молодцы, постарались.
        - Между прочим, приготовлено по моему рецепту, - обиженно засопел Химик.
        - Точно! А я-то все пытаюсь вспомнить, что же мы забыли, - звонко шлепнула себя по лбу Мистик, - прости, мой сладкий, но мы так и не смогли разобрать твой почерк, так что пришлось импровизировать… ну и Гуглить.
        - Вообще-то я его на принтере для вас распечатал!
        - Я и говорю: кошмарный у твоего принтера почерк. Ты бы что-нибудь решил с этим…
        Обмен колкостями прекратила Сирена, хлопнув по столу:
        - Значит так, команда. Мы туда не жрать идем, а на важные переговоры, да и вообще, чем меньше времени мы проводим на людях - тем лучше. Так что ужинаем здесь, - заявила она, - поэтому живо все марш мыть руки и за стол…
        Час спустя мы уже сидели в «Транспортере» и любовались проносящимися за окном городскими пейзажами: витрины магазинов, безликие серые стены «человейников», стеклянные кубы торговых центров, зеленые пятна немногочисленных аллей и пестро-разноцветные парковки.
        Район, где мы оказались, мне был незнаком, а вот по взгляду Физика и его уверенной марене вождения по всякого рода хитрым закоулкам и лабиринтам дворов я понял, что он здесь не редкий гость.
        - Родные места? - поинтересовался я.
        - Почти. Жена бывшая здесь жила, когда училась. В паре кварталов отсюда как раз ее общага стоит… Ох, сколько здесь всего было истоптано и выпито на разных лавочках да качелях! Это сейчас кафешки, боулинги да кинотеатры понатыканы на каждом шагу - а в годы моего студенчества развлечений для молодых парочек особо и не было…
        Кафе, где должна была пройти встреча, оказалось заполнено едва ли на треть. Да и выглядело и пахло оно так, что сразу было понятно: популярным это место не назовешь. Удивительно, как они вообще не разорились с таким-то отношением ко внешнему виду своего заведения и к еде!
        Интересно, получается, что Сирена знала, чем здесь народ травят, и поэтому настояла на том, чтобы мы поужинали дома? Хм… я уже и сам не заметил, как начал называть нашу штаб-квартиру «домом».
        Мистик ткнула меня локтем в бок:
        - Смотри!
        Химик первым отважился сделать заказ, выбрав какой-то салатик. Его принесли подозрительно быстро, и сейчас наш эксперт сидел и, скривившись, изучал горку зелени, лежащую перед ним на тарелке. Наконец, решившись, он пару раз воткнул в этот «стог» вилку, вытащил и осторожно лизнул.
        Посмотрел на нас, отрицательно покачал головой и отодвинул тарелку в сторону.
        - Я нам на эту встречу вытащила карту, которую в том числе можно толковать как «проблемы с желудком», - прошептала мне на ухо гадалка.
        - Зеленый чай и пять чашек, будьте добры, - сделала заказ Сирена, правильно истолковав поведение «неудачника», - Пирожные у вас свежие, надеюсь?
        - Конечно! - притворно возмутился официант таким демонстративным недоверием к их заведению.
        - Тогда вот этих пять штук. Они ведь без крема?
        Через пару минут после того, как официант ушел, возле нашего столика объявился долговязый тип в потертом пиджаке, лицо которого было наполовину скрыто шарфом:
        - Вы позволите? - он схватился за свободный стул.
        - Шел бы ты дядя к кому-нибудь другому приставать со своими историями о нелегкой жизни бывшего интеллигента, - лениво огрызнулся Физик, - У нас нет ни настроения, ни денег.
        - Кукухин Владлен Авангардович, - внезапно представился мужик в шарфе, - Или, если вам так будет угодно, Агент эН.
        Мистик снова ткнула меня локтем в бок.
        Я повернулся и забрал протянутую ей двадцатку.
        - Присаживайтесь, - кивнула Сирена, - Я - куратор, так что обращаться можете ко мне.
        - Те самые Неудачники, значит… - наш внезапный собеседник ухмыльнулся, присаживаясь и внимательно нас изучая, - Собственно, я не отниму у вас много времени. Насколько я понял, вас интересовали проекты Натальи Шершневой?
        - Да. Нам хотелось бы узнать, чем она занималась в «Фарме», и не могло ли это стать причиной ее убийства?
        - Да-да, меня предупредили, так что я подготовился. Итак, Наталья руководила одним из проектов в экспериментальной лаборатории, которая занималась исследованиями… скажем так, на деньги налогоплательщиков.
        - Военка?
        Агент Н огляделся по сторонам и быстро кивнул.
        - К счастью, эти разработки интересовали и Контору тоже, так что мой предшественник, да упокоится он с миром, был допущен ко всем секретам проекта и работал в том числе с Шершневой.
        В этот момент вернулся наш официант.
        Пока он расставлял приборы, мы дружно уткнулись в меню, сохраняя молчание.
        - Принести вам еще одну чашку? - поинтересовался официант у Владлена, безошибочно определив в нем «новенького».
        - Нет, спасибо, я еще изучаю, - отобрал тот меню у Химика и уткнулся в него, всем своим видом давая понять, что выбирать будет долго и тщательно.
        Пришлось пареньку уйти ни с чем.
        - Шершнева занималась проектом «Трисс», и если вы искали возможный мотив для ее убийства какими-нибудь заинтересованными людьми - то этого более чем достаточно, - скороговоркой закончил Кукухин, дождавшись, когда официант уйдет.
        Какой-то он зашуганный. Впрочем, оно и не удивительно - предыдущий агент Конторы, внедренный в «Фарма-Прогресс», был убит суперкиллером, которого Босс. Тот самый, из-за которого База перешла в режим консервации. Лично я на месте этого Авангардовича вообще бы не расставался с бронежилетом и памперсами.
        - Проект «Трисс»? - переспросила Сирена.
        - Это внутреннее обозначение, оно образовано от трех «С». Сыворотка создания суперсолдата.
        - Звучит солидно, прямо как в дешевых комиксах начала девяностых. Я понимаю, зачем такой препарат нужен Проклятому и его наемникам. Но при чем здесь наша Контора?
        - Вы же наверняка слышали о «Проблеме Икс»?
        Куратор кивнула.
        - Это касается искаженных, потому и называется «проблема Икс». Физические деформации, которым их подвергает Мясорубка, обычно сопровождаются адскими болями, способными свести с ума. Поэтому они очень агрессивны и почти неуправляемы… - через интерфейс Коммуникатора пояснила мне Мистик.
        - …ее официальное название - «нейронный бетта-стабилизатор». Эта сыворотка должна была сделать солдат невосприимчивыми к боли и лишить их чувства страха, - шепотом закончил Кукухин и громко заявил, - Что-то я ничего не смог выбрать. Пожалуй, придется поужинать дома, пельменями.
        Он демонстративно отложил в сторону меню, поднялся и вышел из кафе, даже не попрощавшись.
        «Мы быстрее, мы сильнее, мы не знаем боли и страха», - вспомнились мне слова одного из наемников Проклятого.
        - Эй, молодой человек! - Сирена поднялась и махнула нашему официанту рукой, в которой была зажата банковская карта…
        Глава 5. Свидание вслепую
        - Выходит, что нас у музея прессовали не супермутанты Босса, а супернаемники Проклятого на стероидах, которых тот нанял? - подытожил Физик.
        Мы возвращались назад в штаб-квартиру, переваривая полученную информацию.
        - Именно так, - кивнул Химик, - Не могу сказать точно, чего там у них в крови понамешано, но вся эта суперскорость и суперсила - явно фармакологического происхождения. Вот только у того же лже-Михаила печень уже работает на износ, и продержится еще максимум год-полтора…
        - Как по мне, так один хрен, от кого пиздюлей получать, - продолжал недовольно бурчать наш водитель.
        - Ну не скажи. От людей, даже от прокаченных, хотя бы понятно, чего ожидать и как с ними сражаться, - не согласился я.
        - Конечно, понятно: на твоем жопно-адреналиновом ускорителе супергероя! Сколько он там у тебя работает? Минуты две? Успеешь за это время разделать десяток вооруженных до зубов профессиональных убийц? Которые при это не чувствуют боли и будут пытаться тебя прикончить, в отличии от твоих тренировочных картонок?
        Возразить тут было нечего.
        И даже если бы с нами остался Экскалибур со своими руками-ножичками, наши шансы на успех не особо-то и выросли - его бы просто расстреляли издалека, используя дистанцию и численное преимущество.
        - А как обычно Контора решает такие проблемы? - спросил я.
        - Держится от них подальше, - ухмыльнулся Физик, - Есть, конечно у нас несколько серьезных бойцов, вроде того же Безголового Самурая или Толика-Алкоголика, но против толпы опытных профи это тоже не вариант.
        - А почему «Безголовый»? И в чем его особая фишка, чем он так крут?
        - Идеальная мышечная память. Запоминает все движения и приемы с первого раза, так что владеет любыми видами оружия, от сюрикэнов и арбалетов до стелс-истребителя. И при этом память у него «генетическая», что-то там аж на уровне ДНК и вообще никак с мозгами не связана, поэтому Самурай может управляться и с мушкетом, и с арбалетом и даже с пращей и обсидиановой дубинкой. В общем, со всем тем, что когда-либо держали в руках его предки.
        - Помнит все свои предыдущие жизни?
        - Неа. Только как его пра-пра-пра сражались и убивали. Как, чем и кого. На уровне рефлексов и инстинктов.
        - Поэтому его и называют «безголовым»?
        - Возможно… Ах ты ж курва безногая, куда прешь, не видишь - красный горит! - засигналил и заорал он на девушку, которая пыталась перебежать перед нами дорогу, неуклюже ковыляя на высоченных шпильках, одновременно разговаривая по телефону.
        Та отреагировала лишь демонстрацией среднего пальца и стандартной формулой трехбуквенного посыла, даже и не думая ускоряться.
        - Эх, не, дотягиваюсь, - печально вздохнул Физик, - Так бы ей «трубу» в хлам превратил… А что до Самурая, то мне думается, что его так назвали потому что у него головы нет.
        - В смысле?
        - В самом прямом - полностью отсутствует анатомически. Он из искаженных, как тот же Корвин с его крыльями…
        - И как тогда ваш Самурай общается? Разговаривает?
        - Чревовещает. Или жестами.
        - А питается, прошу прощения, он через какое место?
        - Не знаю и, если честно, выяснять не хочу.
        Сирена вздохнула:
        - Выходит, это просто какие-то левые наемники, а не бойцы непосредственно Босса. А значит, выйти на нашего главного врага через них не получится. Разве что через самого Проклятого, до которого еще нужно каким-то образом добраться. И при этом у нас есть только телефон, оставленный фальшивым Михаилом…
        - Кстати, совсем из головы вылетело! - Физик вдруг ни с того ни с сего рассмеялся, - Я же над своей новой «деткой» уже поколдовал немного… Так что сейчас вернемся домой, и будем кино смотреть, про шпиенов!
        И он вытащил из приборной панели флэшку.
        - Это что? - поинтересовалась Сирена.
        - Записи с четырех видеорегистраторов, которые я по всему периметру поставил. Вот и посмотрим, кто прикрывал нашего словоохотливого дядю Мишу. Если, конечно, они перед камерами засветились.
        Таки засветились.
        Кино получилось коротким и с совершенно бесхитростным, но познавательным сюжетом. Какая-то дружная шведская семья приехала, судя по прикрученным к крыше двухколесным агрегатам, с велопрогулки на внедрожнике, который они припарковали напротив соседнего подъезда.
        Почему «шведская»? Да потому что на одну невзрачную скуластую девчушку в ситцевом сарафанчике и щуплого пацана лет 14-15, там приходилось аж три мужика, бодро выскочивших из салона. Все трое как на подбор: высокие, широкоплечие и с суровыми гладко выбритыми лицами.
        Один был выряжен в шорты, цветастую рубаху с короткими рукавами и панаму (напоминаю, на дворе ранняя весна и уже вечер, при том, что даже днем воздух прогревается едва ли до 15 градусов) с сандалиями. Они вместе с девушкой и пацаном пристроились прямо на лавочке у подъезда и достали колоду карт, изображая праздно отдыхающую во дворе семейку…
        Впечатление портила разве что рукоять пистолета, непринужденно выглядывающая из дамской сумочки, не по возрасту рельефная мускулатура у лже-подростка, да пара мелькающих на его предплечьях татуировок «сидельческой» тематики.
        Второй представлял собой полную противоположность первого наемника и щеголял в полной амуниции игрока в пейнтбол, с автоматом наперевес. Вот только даже на видео его «пластиковые доспехи», напяленные поверх камуфляжа, казались излишне тяжеловатыми, а контейнер для снарядов с краской был прикручен обычной синей(!) изолентой к черному(!) корпусу. Этот тип нырнул в ближайшие кусты и пропал из виду.
        Третий же оказался нашими лже-Михаилом. Быстро оглядевшись по сторонам, особенно пристально изучая редких прохожих, он поправил скрытую под одеждой кобуру и уверенно зашагал на рандеву с прекрасной незнакомкой в соседний подъезд. В смысле, туда, где его ждали Неудачники.
        - Гении конспирации, мля, - ухмыльнулся Физик, наблюдая за этим маскарадом и переключаясь на запись с другой камеры.
        Через двадцать минут Михаил снова вышел из подъезда и принялся озираться по сторонам, словно не понимая, где он находится и как здесь оказался. Похлопал себя по карманам, в поисках мобильного телефона, но безуспешно. Недоуменно пожав плечами, он развернулся и зашагал прочь в сторону проспекта, удаляясь при этом от приехавших с ним товарищей.
        «Семейка отдыхающих» на первой записи отреагировала на такое его поведение бурным обсуждением, по итогам которого девушка потянулась к своей сумке, поглубже запихнула в него пистолет и достала мобильник.
        Кому-то позвонила, и снова вернулась к игре.
        Мимо третьей камеры с минутным опозданием промелькнула фигура в камуфляже, скрывающаяся в тени деревьев.
        Еще минут через пять девушка достала из сумки призывно помигивающий экраном смартфон, и принялась быстро-быстро что-то говорить в трубку, едва заметно при этом кивая. А когда она закончила разговор, «семейка отдыхающих» торопливо загрузилась в свой внедорожник и выехала со двора.
        - Скинешь мне записи, попробую поискать засветившиеся лица, - попросил Химик.
        - Уже залил.
        - Погодите-ка, - сообразил вдруг я, - Выходит, они смылись немного раньше, и не могли нас «срисовать»?
        - Получается так, - кивнула Сирена, - Значит, нам будет уже немного полегче. Только все равно не понятно, с какой стороны к ним подступаться. Окажись Михаил настоящим, я бы просто позвонила от его голоса и назначила встречу, сказав, что подумала и согласилась. А так…
        - А четыре подозрительные вооруженные личности, что попытались бы вместе с тобой проникнуть на секретную базу супернаемников, наверняка отмазались бы от охраны универсальной фразой «мы только спросить»?
        - Вообще надо было кого-нибудь оставить приглядеть за той квартирой. Вдруг Проклятому все же захотелось выяснить, что за дамочка там такая сидит, от одного вида которой у его суперсолдата память напрочь отшибает, и он выслал туда еще людей? Тогда можно было бы упасть им на хвост, - высказал я свои соображения.
        - Поздно пить «Боржоми», если уже принял ислам и сделал обрезание…
        Физик, как всегда, в своем репертуаре.
        Наши споры были прерваны внезапным звонком. С того самого номера, который записал лже-Михаил, как способ связи с Проклятым.
        - Своим голосом будешь отвечать? - поинтересовался Химик.
        Сирена приложила указательный палец к губам, призывая нас к молчанию, и ответила на вызов, хрипло и неразборчиво произнеся:
        - Да?
        - Здравствуйте. Я так понимаю, что разговариваю со Светланой? К вам сегодня подъезжал наш… консультант по безопасности, Михаил.
        Мужской голос, раздавшийся из смартфона, работающего в режиме громкой связи, оказался самым обычным, разве что его обладатель едва заметно растягивал гласные.
        - А вы кто? - голос девушки сменился на тот, которым она «заказывала» себе охрану, - Вы ведь тоже из «Барса» да?
        - Нет, но мы работаем в той же сфере. Коллеги, если можно так выразиться. Скажите, Светлана, а от кого вы получили номер, по которому дозвонились до Михаила?
        - Ой… Да я уже и не помню, - куратор умело сымитировала небрежную забывчивость, - Кажется, бывший муж с ними работал… А что, это имеет какое-то значение?
        - Послушайте. Давайте перестанем играть в эти дурацкие игры. Я прекрасно понимаю, что вы такая же «испуганная разведенка Светлана», как наш сотрудник - «телохранитель Михаил». Кто бы вы ни были, я бы очень хотел с вами встретиться и познакомиться лично.
        - Зачем?
        - А вы еще не догадались?
        - Н-нет.
        - Скажем так: мне очень захотелось взглянуть на девушку, способную промыть мозги опытному наемнику, который прошел специальную психологическую обработку. Да так, что у него целый вечер из жизни выпал… Может, откроете секрет, как вам это удалось?
        - Очень просто. У меня бабка потомственная ведьма была, вот и научила похотливым мужикам мозги пудрить, - ухмыльнулась Сирена, - Потому что нечего было руки распускать!
        - Ну вот, опять вы врете, - голос в мобильнике, казалось, искренне расстроился, - В любом случае, это не телефонный разговор. Так что насчет встречи?
        - Завтра вечером. Кафе на Пролетарской, на углу - знаете такое? Там очень вкусная выпечка!
        - Отлично! Только давайте не вечером, а прямо с утра. И не в кафе, а в моем офисе. Адрес я вам скину эсэмэской за час до встречи.
        - И вы всерьез рассчитываете, что я соглашусь на ваше предложение?
        - Если вам действительно нужен Проклятый, которого вы с таким усердием ищете - то да, согласитесь. Итак, жду вас завтра в одиннадцать ноль-ноль. Только не опаздывайте, пожалуйста.
        - Я вас боюсь. Так что приду не одна, а с парой-тройкой друзей.
        - Как вам угодно… И бабушку-ведьму тоже можете прихватить, - судя по всему, «голос» ничуть не удивился такому повороту событий, словно ожидал чего-то подобного.
        - Можно задать вопрос? - спросила вдруг Сирена, - Какое место вы занимаете в команде Проклятого?
        - Достаточно высокое, чтобы говорить от его имени и решать большинство рабочих вопросов.
        - А мы сможем увидеться с вашим, э-э-эм, непосредственным начальником?
        - Такая возможность не исключена. Могу я задать вам встречный вопрос?
        - Попробуйте.
        - Вы искали Проклятого, чтобы воспользоваться нашими услугами, или ищете работу?
        - Жду от вас эсэмэски с адресом…
        И Сирена прервала вызов.
        - А что? Я из-за этого козла сегодня всю ночь буду ворочаться и фигню всякую думать - пусть и он хотя бы немного помучается, строя догадки.
        Мистик задумчиво забарабанила пальцами по столу:
        - Значит, идем все вместе?
        - Ага.
        - С оружием?
        - Ага.
        - Сразу штурмовать будем, или сперва попробуем пообщаться?
        - По ситуации. Кстати, что там твои карты говорят на этот счет?
        Гадалка зашелестела колодой и вытащила кусок картона с едва намеченным на нем карандашным рисунком:
        - Девятка пентаклей. Советует быть осторожнее, внимательнее и благоразумнее.
        Физик ухмыльнулся:
        - То есть не совать яйца в капкан, да? Извини, подруга, но это не про нас. Тем более, когда еще выпадет шанс увидеть, с какими мужиками наша Сирена на свиданки бегает?
        - Я тебе уже говорила, что ты не в моем вкусе: ну не заводят меня пожилые алкоголики, неспособные уследить ни за своим языком, ни за руками… - огрызнулась куратор.
        - Так я же не для себя, а для друга! Подсмотрел вчера, как наш вундеркинд твою фотку на сайт грузит, который с людей одежду снимает и куда надо сиськи-письки пририсовывает…
        - Еще одно слово, и я тебе сама хер пришью туда, куда надо и куда не надо. Значит так, Неудачники! Через полчаса отбой; подъем в семь утра - нам еще к «свиданке» подготовиться нужно…
        Глава 6. В гости с пустыми руками
        Разумеется, по всем канонам жанра, сон ну никак не хотел заглядывать ко мне в гости. Я уже и овец считал, и вспоминал самые нудные песенки и даже передернул разок на пресветлый образ моей ненаглядной Сирены, пытаясь снять напряжение.
        Ни в какую.
        Решил прогуляться, подышать ночной прохладой. Может, хоть так удастся успокоить мысли и расслабиться. Хотя, какие там мысли? Так, банальная бытовуха: че делать и как быть - ничего нового.
        - Тоже не спится?
        Голос Мистик застал меня врасплох. Не думал, что кто-то из Неудачников испытывает проблемы со сном. Уж они-то наверняка тертые калачи, не то, что я.
        - Угу.
        - Ты ведь не куришь?
        - Неа.
        - И я не курю. Но иногда прямо тянет. Обычно в такие моменты я иду в кальянную, но если нет такой возможности, то приходится вот…
        В тонких пальцах девушки появилась сигарета.
        Ее черные ногти покрывала едва заметная паутинка узора. В смысле, на них прямо была нарисована тонкая серебристая паутина. Как я уже успел заметить, девушка использовала лак всего трех цветов: черного, фиолетового и бордового, каждый день меняя если не цвет ногтей, то хотя бы рисунок на них.
        Я ждал, что она достанет одну из своих карт и прикурит от нее, но нет: гадалка использовала самую обычную газовую зажигалку. Копеечную, из тех, что можно купить на кассе почти любого магазина.
        - Это типа как «нет, я не курю», но если какой-то стресс или просто выпить, то сразу хочется стрельнуть сигаретку?
        - Вроде того, - девушка улыбнулась.
        Забавно. Несмотря на то, что у нас уже был объявлен «тихий час», Мистик стояла передо мной в полной боевой раскраске: кроваво-красные чувственные губы, агрессивно обведенные черным глаза с размашистыми «стрелками», и подчеркнутый болезненной бледностью лица искусственный румянец. Причем, днем у нее был совсем другой макияж. Она что, собирается спать накрашенной?
        Красивая все же девчонка. Эффектная.
        - Пффф… - громко выпустила она струю сизого дыма.
        Я поморщился: не люблю табачный запах.
        - Не нравится? - усмехнулась девушка.
        - Приятного мало, скажем так.
        - И целовать курящую девушку - это как целоваться с пепельницей? - она склонила голову на бок, рассматривая меня с любопытством.
        - Типа того.
        - Уборщик… - Мистик помедлила, делая глубокую затяжку, - А когда ты вообще в последний раз целовался?
        - В прошлой жизни, - не задумываясь, ответил я.
        - Бе-едненький, - впрочем, в ее голосе не было ни капли сочувствия, - С сексом, я так понимаю, тоже голяк, да?
        - Знаешь, как-то не до того сейчас. Слишком много на меня всего свалилось.
        - Да ладно, можешь не оправдываться, - она снова затянулась.
        Закашлялась.
        Посмотрела на тлеющую сигарету с отвращением, бросила ее под ноги и размазала по асфальту с каким-то остервенением.
        - Фу, гадость! - почти выплюнула она из себя слова.
        - Так зачем ты ее в рот берешь?
        - Нервы, - девушка обхватила себя руками, - Холодно, блин!
        - Держи…
        Я стащил с себя куртку и набросил ее на плечи Мистик.
        - Лучше бы обнял, - пробормотала та.
        - Чего?
        - Говорю: может, переспим? И расслабимся, и отвлечься поможет. А там, глядишь, и заснуть получиться.
        Я не поверил своим ушам:
        - Чего?!
        - Уж лучше член во рту и горячий мужчина сверху, чем сигарета и колючее одеяло.
        Надо же, как у нее все просто! Интересно, это все готы такие, или только готы-мутанты?
        - Эм-м-м…
        - Ты думай, думай…
        Девушка вдруг обняла меня и прижалась всем телом, навалилась. Горячим, молодым и упругим телом. Губы ее оказались совсем рядом с моими:
        - Тебе отсосать, или сразу к делу? - почти буднично произнесла она.
        Ого! Да она же почти в стельку - и как только на ногах стоит? И, главное, когда успела-то так нажраться? Алкоголя ни за столом, ни на встрече не было, а разит от нее так, словно только с девичника приехала.
        - Эм-м-м…
        - Язык проглотил? Жаль, он бы мне сейчас очень пригодился. Слушай, Уборщик, ты чего так напрягся-то? Я же не жениться тебя зову, а просто предлагаю дружеский перепихон. Обычная физкультура, чтобы снять напряжение - и ничего более.
        - Извини, но… - я задумался, подбирая слова, - Ты очень красивая и соблазнительная девушка. Черт побери, да в своей прошлой жизни я бы уже давно поставил тебя раком и засадил, как положено, но…
        - Сирена, да? - ухмыльнулась Мистик, - Поверь, не стоит она того.
        - Прости…
        - Как знаешь, - гадалка пожала плечами, - Придется снять кого-нибудь в ближайшем баре. И если я подхвачу триппер, то виноват будешь ты!
        - Могу гандоны тебе купить. Ну или погадай там себе, от кого болячек не подцепишь.
        - Ну и мудак же ты!
        Ого. Похоже, она всерьез обижена моим отказом.
        - Прости, но я действительно не могу. Ты только не расстраивайся.
        - Я?! Из-за тебя? - девушка рассмеялась, - Не льсти себе, Уборщик. Ладно, пошли спать. Завтра будет непростой день, - она посмотрела на экран смартфона, - То есть, уже сегодня…
        - Пошли. И Сирена тут совершенно не при чем, - соврал я, - Просто не верю в секс по дружбе. Он всегда все портит.
        - Значит, ты или офигенный любовник, или у тебя не было настоящих друзей, - сделала странный вывод Мистик.
        Она достала еще одну сигарету. Внимательно посмотрела на нее. Тяжело вздохнула и щелчком пальцев отправила ее точно в мусорку:
        - А может, все же того? По-быстрому?
        - Спокойной ночи, - искренне пожелал я и сбежал…
        За полтора месяца нашего знакомства, я нашу прорицательницу такой видел впервые. Странное поведение готки можно было объяснить алкоголем. А вот что ее толкнуло к бутылке? Неужели какое-то предсказание, от которого ей напрочь башню сорвало?
        Тоже накатить, что ли?
        В итоге я просто принял душ и лег спать.
        «Ку-ка-ре-ку-у-у!!» - разнеслось по квартире в безжалостные семь утра.
        - Подать мне суп из свежей петушатины! - простонал на соседней кровати Химик.
        Судя по приглушенному голосу, он пытался урвать себе еще несколько минут сна, натянув на голову подушку.
        - Кто не встает через пять минут, тот принимает душ, не покидая кровати! - жизнерадостный голос Сирены, раздавшийся на пороге, не сулил ничего хорошего «опоздунам».
        Пришлось вставать и бежать наперегонки, чтобы отбить у Физика «мужскую» ванную комнату. С кухни уже доносились аппетитные ароматы чего-то наверняка не только вкусного, но еще и съедобного.
        Меньше чем через десять минут Неудачники в полном составе собрались на кухне. И пока мы торопливо завтракали, куратор высказывала свои соображения по поводу предстоящей встречи:
        - Ждать будутменя и еще несколько человек сопровождения. Вряд ли офис Проклятого находится в каком-нибудь бизнес-центре, так что там наверняка будет вооруженная охрана из его «биороботов». Самого Проклятого нам тоже сразу не покажут, так что придется брать заложников и требовать личной встречи…
        - Нам с Базы прислали Мистера-Гаджета? - удивленно вскинул бровь Физик.
        - Это еще что за хрен? - удивился я.
        - Искаженный, который умеет спрятать на себе что угодно, да так, что никакими приборами не найти.Мы на нем через всякие запрещенные штуки обычно провозим…
        - В нем, - поправила его Мистик.
        - Все-все-все! - вскинул я руки, - Только давайте без подробностей! А то знаю я одно видео, которое начинается точно так же. Но там хотя бы симпатичная девочка была… тоже повышенной вместимости…
        - Разумеется, нас обыщут. Поэтому берем обычное оружие, которое придется сдать. И то, которое нам позволят взять с собой.
        - Руки, ноги и зубы? - ухмыльнулся Физик.
        - Карты Мистик всегда с ней. Твой МФИ, к сожалению, вызовет подозрения, а вот игрушка нашего Уборщика - вряд ли. Нужно упаковать ее в пакет, словно она была куплена в детском магазине. И ведро тоже, оно ведь у тебя в диск складывается, типа игрушечной тарелки?
        - Угу, - я кивнул и достал «Фазовый акселератор импульса», пытаясь ловко крутануть его на пальце, как это делают герои вестернов.
        Увы, но большая, черная и очень легкая «Штука» крутиться отказывалась, и улетела куда-то в дальний угол кухни.
        - Ты зачем его перекрасил?
        - Чтобы меньше в глаза бросался.
        - У тебя есть час времени, чтобы сделал, как было. Нам нужно эту штуковину замаскировать под детскую игрушку. Дубинку твою, скорее всего, отберут на входе, так что оставим ее в машине.
        - Это - швабра, а не дубинка.
        - Да хоть веник… Слишком похоже на оружие. Вот, держите…
        Куратор положила на стол четыре пары солнцезащитных очков. Физик схватил одни и напялил себе на нос, тут же став похожим на героя третьего плана из третьесортного боевика.
        - Зачем?
        - Это - сканеры. Работают в коннекте с нашими чипами, так что для простых смертных они остаются просто обычными солнцезащитными очками.
        Я надел очки, но кроме уровня освещенности ничего не изменилось.
        - Не работает.
        - Ну вот, Уборщик опять ломает дорогое оборудование, - заныл Физик, - А я говорил, что нельзя ему ничего ценного давать…
        - Активируй их через приложение. У тебя должна иконка появиться.
        И действительно - в интерфейсе микрочипа появилась новая кнопка. Нажав которую, я вышел в очень многообещающее меню:
        Режимы работы МФИ «сенсорный сканер 5м»:
        1. Ночное зрение.
        2. Тепловой след.
        3. Биологический след.
        4. Металлодетектор.
        5. Рентген.
        - Вау!
        Разумеется, я тут же активировал пятый режим. Но вместо голых Неудачников, лишенных одежды, меня теперь окружали скелеты, как на рентгеновском снимке. Эх, а так хотелось воплотить давнюю детскую мечту!
        - А что такое «Биологический след»?
        - Это чтобы проверить, дрочил ли сегодня Химик, и хорошо помыл ли руки. Ну или там искать пятна плохо замытой крови… - череп Физика жутковато оскалился, - Ты, я так понимаю, сейчас пытаешься найти режим, который сквозь одежду подглядывает? Для этого, друг мой, нужен уровень доступа не ниже кураторского. Так что теперь ты нашу Сирену подложенными в трусы носками не обманешь…
        Я стащил прибор, машинально прикрыл область паха руками и бросил быстрый взгляд на девушку своей мечты. Которая увлеченно доедала свой десерт и вообще сидела без очков.
        Судя по всему, на чудо-сканерах приятные сюрпризы от Базы и закончились.
        - Уборщик, ты одевай униформу. Скажешь, что сорвался с работы, не успел переодеться. Хоть кто-то из нас будет более-менее защищен.
        - Надо же, как корректно ты назвал меня живым щитом, - я ухмыльнулся.
        Но Физик был прав. Его спецодежда тоже обладала повышенной прочностью и не пачкалась, но не более. Главным ее достоинством было огромное количество карманов и способность не пропускать электричество. Вот только в текущей ситуации это скорее минус, чем плюс - обыскивать его в таком наряде будут тщательнее.
        А кто захочет тщательно ощупывать мужика в наряде сотрудника клининговой компании?
        В результате все, кроме меня, нарядились в камуфляжную одежду и обвешали себя оружием: по две кобуры с пистолетами да по паре-тройке ножей на каждого. Все же, не на прогулку идем, а наниматься в элитное подразделение наемников-смертников!
        И только я выделялся своей ярко-оранжевой униформой, а в руке держал обычный полиэтиленовый пакет, в котором лежали «детские игрушки». Не только упакованные в целофан, но и с правильными наклейками и даже чеком из магазина, которые Химик быстренько смастерил в графическом редакторе и распечатал.
        Чудо-очки мне пришлось снять и тоже засунуть в упаковку, словно я их только купил.
        За час до встречи смартфон Сирены пиликнул.
        - Знаешь, где это? - девушка показала СМС с адресом Физику, и тот кивнул.
        - Минут за сорок доберемся.
        Девушка оказалась права: встреча была назначена в пригороде, в особняке на территории какого-то садового товарищества. Мы быстро «слетали» по указанному адресу при помощи Гугла. На снимках мелькнул особняк за высоченным кирпичным забором и с тяжелыми металлическими воротами, способными пропустить БТР.
        - Солидно, - крякнул Физик, - Штурмом такой домишко брать долго и скучно.
        - Будем надеяться, что не придется.
        Как и предсказывал наш мехвод, до места мы добрались минут за сорок. «Транспортер» тихо урча пылил по грунтовке в каком-то подлеске, когда из кустов вдруг выскочили две громадные немецкие овчарки.
        - Кажется, это по наши души, - кивнул водитель в боковое зеркало.
        Животные пристроились рядом с нашей машиной. Один пес бежал справа, а второй слева, молча сопровождая и не отставая ни на шаг.
        - Ошейники, - подметил важную деталь Химик, - Там какая-то электроника. Скорее всего, камеры и датчики слежения.
        - Значит, они уже знают, что мы вот-вот объявимся, - подытожила Сирена.
        - Бр-р-р, - Мистик повела плечами, - У меня от этих зверушек аж мурашки по коже.
        Через пять минут показался тот самый особняк за кирпичным забором. Вот только на снимках от Гугла не было двух вышек, с которых за подъезжающей машиной следили плечистые ребята в камуфляже и бронежилетах.
        - А вот и комитет по встрече Неудачников.
        Пятеро вооруженных бойцов уже поджидали нас у ворот.
        Поправочка: четверо вооруженных, а пятый держал в руках металлодетектор.
        Физик припарковал машину метрах в десяти от ворот: вряд ли нам бы позволили въехать внутрь, и мы полным составом выбрались наружу.
        Тут же к «Транспортеру» подскочил один из бойцов и заглянул во все окна, подсвечивая фонариком. Кивнул, и вернулся к своим.
        - По одному, пожалуйста, - скомандовал мужик с детектором, - Оружие и мобильные телефоны можете передать моему коллеге, - он кивнул на бойца с металлическим чемоданчиком, - На выходе вы получите их в целости и сохранности.
        - Пищит, - удивился он, когда поднял прибор на уровень головы Сирены, которая вызвалась пройти обыск первой.
        - Очки, наверное, - пожала та плечами.
        - Можно?
        Боец взял протянутые очки надел их. Покрутил головой, оглядываясь. Снял и слегка согнул одну из дужек быстрым движением пальцев, а затем снова выпрямил.
        - Осторожно, они пять сотен баксов стоят, - нахмурилась девушка.
        - Такие же? - кивнул он на Физика, что стоял следующим.
        - Угу.
        Тем не менее, очки нашего водителя и все остальные подверглись аналогичной проверке. Ножи, пистолеты, газовый баллончик Химика, две связки ключей и набор отмычек Физика, наши мобильные телефоны - все это перекочевало в кейс наемника, что невозмутимо стоял в стороне.
        Тех, кто прошел проверку детектором, встречал следующий наемник и быстро и умело ощупывал, на предмет твердых и подозрительно выступающих предметов. Девушек он обыскивал ровно столько же времени, как и мужиков, причем и не думая лапать их за грудь или задницы там, где не было карманов.
        Настоящий профессионал!
        - Еще одни? - «щупач» вытащил из нагрудного кармана Сирены согнутую дужку от очков и одно… э-э-э… очко? В общем, обломки.
        - Носить их было неудобно - сползали, так что пришлось новые покупать, - огрызнулась девушка.
        Мужик молча вернул свою находку ей в карман.
        - А это что такое?
        Я опустил голову, глядя на пакет с игрушками в своей руке так, словно впервые его увидел.
        - Видать, прихватил машинально, - пожал плечами, - Вечером иду на днюху к племяннику, вот и заскочил в магазин. Тоже в коробку сложить?
        - Не надо, - он взял у меня пакет, приподнял, прикидывая его вес, и тщательно проверил при помощи металлодетектора.
        Достал упакованные очки, покрутил в руках, попытался посмотреть сквозь них на солнце. Удивленно присвистнул, увидав прилепленный Химиком ценник. Затем вытащил «водяной пистолет» и потряс его, прислушиваясь. Убедился, что резервуар пуст, и вернул в пакет.
        - Стой! Что в кармане?
        Я повернулся на окрик. Мистик неподвижно стояла, подняв руки, пока ее обыскивали.
        - Карты моей покойной бабки. Таскаю на удачу, - спокойно отозвалась девушка.
        - Покажи!
        Сразу два автомата смотрели прямо на гадалку. Та невозмутимо сунула руку в карман и достала бархатистый мешочек вишневого цвета, в котором носила свою колоду.
        - Доставай.
        Мистик ослабила завязки и вытащила карты, развернув их веером.
        - Дай-ка сюда.
        Боец взял у нее карты и попробовал пальцем кромку одной из них.
        - Осторожно, не помни.
        - Толик, что там у тебя? - нетерпеливо окликнул его мужик с детектором.
        - Карты какие-то стремные, вроде обычные картонки.
        - Она сама делала колоды, а эту - не успела закончить, померла, - пояснила Мистик.
        - Странные вы ребята, однако, - заявил боец, возвращая мне пакет, - Игрушки, отмычки, карты, очки по полштуки баксов... Кидай их тоже в коробку: все проверять - задолбаешься, а сюрпризы нам не нужны. И очки сложите туда же… пожалуйста.
        Гадалка спокойным взглядом проводила свою колоду, тоже отправленную под замок.
        Интересно, а их железного закрытого ящика они смогут к ней вернуться? С чудо-очками расставаться было куда сложнее. И я уверен, что стоили эти гаджеты гораздо дороже пяти сотен, а значит, Сирене придется за ними отчитываться перед Шефом.
        - Добро пожаловать на базу Проклятого, дорогие гости! - радушно заявил главный, когда обыск был закончен, - Вашему вниманию предлагается увлекательная экскурсия, а также фрукты и напитки за нас счет!
        Огромные металлические ворота вздрогнули, заскрежетали и начали медленно открываться. Краем глаза я заметил, как удивленно вытягивается лицо у Физика.
        И было от чего!
        За воротами в две шеренги стояло бойцов двадцать в полном снаряжении и с оружием в руках. Перед ними сидело пять-шесть овчарок, точные копии тех, что сопровождали нас по дороге. А за их спинами на площадке перед домом стоял самый настоящий небольшой вертолет.
        Военный и без опознавательных знаков.
        Ну очень интересное у них тут садовое товарищество, да и садовники тоже - ребята любопытные. Это какие же у них тут вредители водятся, что против них нужно «вертушку» поднимать?
        Глава 7. В гостях у Проклятого
        - Проходите, вас уже ждут…
        Все это время с нами разговаривал только мужик с металлодетектором, и сейчас тоже именно он указывал на особняк.
        Выходит, я не ошибся, и он тут за главного. Или притворяется таковым, отвлекая на себя внимание ну например вон от того белобрысого, что взгляда не сводит со стройных ножек Сирены, которая сегодня решила «побаловать» мужскую половину Отряда короткими шортиками. Хм. А ведь юбка, эффектно обтягивающая попу Мистик, не намного длиннее!
        Молодцы, девчонки, очень качественно работают на отвлечение и притупление бздительности личного состава противника.
        Домик ничуть не уступал всему прочему «антуражу»: массивное трехэтажное здание, опоясанное по всему периметру балкончиком на втором, и усыпанное узкими бойницами-окнами на третьем этажах.
        Все стекла - тонированные, и, разумеется, везде установлены решетки.
        Все остальное: очень даже стильный дизайн самого здания, красный дорогой кирпич мраморные колонны, оконные аркбутаны и выступающие мезонины, итальянская черепица и эффектные террасы с ажурными «заборчиками» ручной ковки - все это меркло в сравнении с парой пулеметных «гнезд» и вертолетной площадкой перед домом.
        Дорого и сердито.
        Лично я бы не хотел брать такой домик штурмом. Да и длительную осаду, готов поспорить, тот с легкостью выдержит.
        - Р-р-р-р… - раздалось угрожающее рычание со стороны смирно, но настороженно сидящих псов.
        Похоже, нам намекают, что надо бы воспользоваться гостеприимством и вежливым предложением хозяев, пока те находятся в хорошем настроении.
        - Спасибо, - коротко кивнула Сирена и, вскинув подбородок, уверенно зашагала в сторону особняка модельной походкой, покачивая бедрами.
        И мы, разумеется, дружно проследовали за ней.
        Внутри особняка было светло и прохладно. Точнее, мощные кондиционеры поддерживали оптимальную температуру, не создавая при этом ни сквозняка, ни удушливых «застойных» воздушных масс.
        - Налево, - раздался позади голос «детектора», который проследовал за нами.
        В сопровождении четырех вооруженных бойцов, разумеется.
        - В конце коридора - оббитая кожей дверь. Вас там ждут.
        И таки нас действительно ждали! Судя по всему, хозяин кабинета оказался настоящим параноиком. И, при всем при этом, не был Проклятым, которого мы искали.
        Мужчину, который сидел в глубоком кожаном кресле за столом, можно было описать коротко и очень даже емко: никакой.
        Невысокий, бледный, блеклый, бритый наголо, в пиджаке на два размера больше (чтобы скрыть защитный жилет?) и с бегающими водянистыми голубыми глазками. Нас отделяла от него прозрачное толстое стекло - наверняка невероятно прочное. Простая, но вполне эффективная мера предосторожности.
        Мда-а-а… Что-то не тянет он на роль правой руки всемогущего командира супербойцов.
        Впрочем, было в нем кое-что, явно указывающее - это просто глаза, уши и рот Проклятого, не более. Обычный посредник, марионетка.
        Этим «кое-чем» оказались прицепленные к нему микрофоны, наушники и камеры системы «GoPro», закрепленные на голове лысого при помощи ремней.
        - Я так понимаю, твой хозяин нас видит и слышит? - подтвердила мои соображения Сирена, взяв на себя роль переговорщика.
        - Верно, - кивнул мужчина в кресле, и его голос зазвучал из динамиков, установленных на «нашей половине» комнаты, - Вы можете называть меня Мистер Голос или Полковник - меня устроит любой вариант.
        -- Здравствуйте, Мистер Полковник, - сухо отозвалась куратор.
        Обожаю ее.
        - Довольно забавно, вы не находите? И одновременно странно…
        Мда. Уж точно не такого начала разговора ожидал я.
        - Это говорите вы, или ваш… Или сам Проклятый? - уточнила Сирена.
        - Я - всего лишь глаза, уши и язык. Считайте это… чем-то вроде конференции по «Скайпу», - совершенно спокойно отозвался Полковник.
        Физик придвинул один из стоящих в комнате стульев, развернул его спинкой к «переговорщику» и уселся, словно на коня, широко расставив ноги. Помахал рукой.
        - Меня видно хоть, Мистер Скайп?
        - Да, вас видно, - с задержкой в пару секунд отозвался тот.
        - Лаг есть, но терпимый, - довольно кивнул мастер-ломастер, - Ну что, поболтаем?
        - Мне бы хотелось знать, кто в вашем коллективе играет роль главного.
        - Тебе, или твоему хозяину?
        - Повторяю: можете считать, что вы разговариваете не со мной, а с самим Проклятым.
        Физик поднял руку:
        - Я за командира, так что можешь обращаться ко мне.
        Я бросил быстрый взгляд на Сирену, но та молча стояла рядом, оглядываясь по сторонам и не обращая никакого взгляда на собеседников. Впрочем, разумный ход с ее стороны, выдвинуть вместо себя взрослого опытного мужчину для переговоров с лидером супернаемников.
        - Итак, господин… э-э-э…
        - Можешь называть меня Батя, я уже привык…
        - Хорошо, господин Батя. Зачем вам нужен Проклятый?
        - Да как и всем, в общем-то, - Физик пожал плечами, - У нас есть определенный опыт и навыки, а у него - заказы и хорошие деньги для таких сорвиголов, как мы.
        - Понятно, - переговорщик повернулся к Мистик и Химику, - У вас тоже имеется боевой опыт и соответствующие навыки?
        - Могу показать, - отозвалась девушка, - Только ствол мне отдайте.
        - Я и мои люди готовы продемонстрировать свои умения и пройти любые испытания, которым вы подвергаете своих кандидатов, - бесцеремонно перебил ее Физик.
        На лице человека-скайпа расплылась широкая улыбка:
        - Увы, но с испытаниями придется обождать. Контракт на ваши головы еще не закрыт, и мы не знаем, зачем вы нужны заказчику и что он собирается с вами делать…
        - Контракт?
        - Ну да. Это ведь вы были возле музея? Правда, тогда вас было на одного больше, - он обвел нас взглядом, словно пересчитывая, - Кажется, не хватает того мужчины со слишком длинными пальцами. Четырех бойцов из-за него потеряли - очень хороших ребят, между прочим!
        Мда. Кажется, сейчас нас будут долго и с наслаждением потрошить…
        - Да вы не бойтесь, мы же наемники, а не братство мстительных бандюг с улицы, - он словно прочитал мои мысли, - Но ответы на пару-тройку вопросов услышать очень хотелось бы.
        - Кто ваш заказчик? - подала голос Сирена, - Зачем мы ему нужны?
        - Но-но, милая. Я же сказал: мы - наемники, а значит, соблюдаем определенные… правила. Особенно те, что касаются конфиденциальности наших клиентов и их дел. У нас есть наработанная репутация, и портить ее из-за парочки сомнительных уродов - не хочется. К тому же, скоро вы сами с ним встретитесь.
        - Когда? - опередил уже открывшую рот куратора Физик.
        - Скоро. Ну а на это время комната в вашем полном распоряжении. В холодильнике есть еда и выпивка, на полках стоят книги и журналы. Располагайтесь с удобством и не делайте глупостей. Ни нам, ни вам это все не нужно, поверьте.
        - А ноутбук дадите? Или хотя бы мобильник?
        - Нет, - переговорщик покачал головой, - Никакой связи. Никакого оружия.
        - Может, телевизор притащите, а? Не хочу пропустить новую серию вечернего «Лунтика», - осклабился Физик.
        Весело им. А ведь могли бы догадаться, что нас вспомнят участники боя возле музея. Скорее всего, один из них подстраховывал лже-Михаила, и узнал кого-то из Неудачников.
        - Посмотрите в записи, - улыбнулся человек Проклятого, - Могу даже лично вам записать эту серию, если ответите мне на один вопрос.
        - И какой же?
        - Скажите, как так вышло, что отправленный к вам боец забыл, где, чем и с кем он занимался в тот вечер, словно кто-то украл у него несколько часов из памяти?
        - Может, встретил по пути друзей, посидели, выпили - а наутро ничего не помнит? - Физик откинулся на стуле, скрестив руки перед собой, - У меня так частенько бывает.
        - Ясно. Значит, сотрудничать вы не хотите.
        - У нас тоже есть свои секреты, как и у наших нанимателей.
        - В таком случае желаю вам приятно провести время у нас в гостях. Стекло, как вы понимаете, бронированное, но вы можете испытать на нем свои силы. Окна, кстати, тоже.
        Он поднялся, кивнул и развернулся в сторону возникшей позади него прямо в стене ниши. Сделал пару быстрых шагов и пропал, после чего проход снова закрылся, демонстрируя нам совершенно гладкую поверхность, на которой даже сложный рисунок обоев нигде не нарушался.
        - И что дальше? - поинтересовался я минут через пять, когда тишина и бездействие стали уж слишком гнетущими.
        Неудачники за это время спокойно расселись по свободным стульям, а Физик деловито звенел бутылками, найденными в холодильнике.
        - Предлагаю сообразить что-нибудь на обед, - отозвался он.
        - Спокойно сидим и ждем людей Босса. Пока все идет по плану, - подала голос Сирена, - Сдаться людям Проклятого - это самый быстрый и простой способ выйти на него.
        - Офигеть…
        И, разумеется, как всегда мне ничего не сказали, шифровщики гребанные.
        - Да ты расслабься, дружище. Вот, держи, - Физик сунул мне в руки бокал, - Виски или вино? Там и пиво есть, но его уже Химик прихватизировал. Вино предлагаю оставить девчонкам, так что…
        И он помахал бутылкой медового «Джека» перед моим носом.
        - Просто сидеть и ждать?
        - Бухать и жрать, - подтвердил мастер-ломастер, - Или у тебя есть другие варианты?
        Я повернулся к Мистик, пытаясь найти в ее лице поддержу, но девушка отвернулась к зеркалу, прикусив губу и делая вид, что поправляет прическу.
        - Ясно, - Сирена с силой оттолкнулась ногами и закрутилась в кресле, - Наслушался мрачных пророчеств от нашей рыжей умницы?
        - Каких еще пророчеств?
        - Сегодня утром ей выпала Карта Смерти.
        - …Которая обозначает она пиздец всему старому и начало чего-то нового, не факт что хорошего. Предположительно: полное зомбирование Неудачников и превращение их в быстрых, сильных и подчиняющихся Проклятому наемников-самоубийц. Верно я говорю?
        Физик бросил в гадалку скомканную салфетку, пытаясь привлечь ее внимание.
        - Примерно, - нехотя отозвалась та, - Вот увидите. День только начался, а мои карты никогда не врут.
        - Помоги лучше на стол накрыть, кликуша.
        Минут двадцать мы впятером делали вид, что очень увлечены подготовкой к трапезе. В холодильнике действительно нашлись комплексные обеды в вакуумной упаковке, которые можно было просто разогреть в микроволновке. Которая оказалась вполне рабочей, как и установленный в комнате кулер, исправно выдающий холодную воду или кипяток.
        В общем, все необходимые удобства, чтобы дождаться своих палачей.
        Даже туалет обнаружился за неприметной дверцей.
        Все это время мы вели непринужденную беседу, обсуждая погоду, какие-то спортивные матчи, женские хитрости, преимущества натуральной груди перед силиконовой и так далее. Девчонки болтали о косметике, нарядах и каких-то общих знакомых, которые уже третий раз собирались пожениться.
        Но это вслух.
        Через Коммуникатор же мы обсуждали куда более насущные вопросы: численность и вооружение наемников в особняке, странных собачек, где и сколько в комнате установлено камер и микрофонов и так далее.
        А после нехитрого обеда Сирена вдруг заявила вслух, обращаясь к Мистик:
        - Кажется, ты была права. Придется нам выбираться прямо сейчас, а свидание с Боссом откладывается на неопределенный срок.
        - Что случилось?
        - Пришел сигнал: База атакована врагом, и мы должны срочно вернуться…
        Глава 8. Козырь в рукаве
        - И как мы это сделаем?
        Я уставился на Сирену, словно ожидая, что она вытащит из кармана десяток вооруженных до зубов Безголовых Самураев и Головастых Ронинов.
        - Ты лучше скажи нам, что с замками? - кивнула та на запертую дверь.
        Я подошел к ней и присел, изучая.
        - Слишком сложно. Даже с отмычками - не открыть. А у меня, напоминаю, из оборудования - только пальцы да зубы.
        И Физик, который может сломать любой замок. Но о нем куратор по каким-то причинам не вспоминает, обращаясь лишь ко мне.
        - Хорошо, специалист по проникновениям, тогда скажи, как бы ты в эту комнату забрался?
        - Под видом доставщика пиццы или пожарного инспектора, - я пожал плечами.
        - Хм… А если хозяев нет дома?
        - Если они в отпуске, то сымитировал бы запах разложения, переоделся полицейским инашел бы слесаря от ЖКХ, чтобы тот вскрыл мне дверь. Но вообще, если честно, то в подобные дома лучше не соваться - может выйти боком, причем калибром этак девятым.
        - Толку с тебя - как с козла молока, - ухмыльнулся Физик.
        - Ты, наверное, расстроишься, но то, чем тебя поили, это было совсем не молоко, а кое-что другое из козлиного члена, - огрызнулся я.
        Сирена закрыла глаза и зашевелила губами:
        - Значит так, Неудачники. Наше снаряжение неподалеку, через одну комнату. Физик…
        Она сунула руку в карман, что-то достала из него и протянула руку вперед. На ее ладони лежали те самые обломки чудо-очков.
        Хотя, что для постороннего - обломки, то для нашего мастера-ломастера -- запчасти!
        И действительно, не прошло и минуты, как тот водрузил на нос целые очки и огляделся.
        - Вижу, - только и прокомментировал он, не уточняя, что именно.
        -Тогда займись ими… -коротко приказала куратор.
        Физик послушно кивнул и принялся расхаживать по комнате, то и дело вытягивая руки.
        - Эй, прекратите это немедленно! - раздался голос Человека-Скайпа из динамика, - Вам все равно не найти все камеры!
        Ага, теперь мне стало понятно, чем занимается наш специалист по выведению техники из строя. Словно подтверждая мою догадку, тот вытянул руку в сторону, откуда раздавался рассерженный голос помощника Проклятого, и тот стих.
        В комнате определенно запахло жженой изоляцией.
        Фу.
        - Снаружи собаки и вертолет, - напомнил я, «забыв» про два десятка обученных и вооруженных до зубов наемников.
        Физик принялся крутиться на одной ноге, тыкая пальцами в стены и комментируя:
        - Двое. Трое. Один и собака. Четверо, но далеко…
        Ага. При помощи металлодетектора он нашел камеры и прочую электронику, а теперь использует тепловизор, чтобы обнаружить противников. Хитро!
        - Сейф, - указал мастер-ломастер в сторону стола, - Большой.
        - Надо брать, - кивнула Сирена.
        - Идут, - снова указал на дверь Физик, - человек пять или больше.
        - Рановато, - вздохнула куратор.
        Неудачник кивнул, сделал несколько быстрых шагов и положил ладонь примерно туда, где находился замок.
        И вовремя: что-то заскрежетало и зазвенело именно в той области. Затем в дверь требовательно забарабанили, и раздалось недовольное:
        - Эй! Немедленно открывайте!
        - Не можем, кажется, мы ключ потеряли! - в тон отозвалась Сирена.
        - Учтите, что нам известно, на что вы способны, так что наши бойцы используют беруши, - предупредил голос, - Лучше открывайте по-хорошему, иначе мы пустим в комнату газ!
        - Надеюсь, веселящий? А то тут так тоскливо, что хоть на стену лезь! - не остался в долгу Физик.
        Сирена взглядом указала ему на стеклянную преграду, за которой находилась вторая половина комнаты. Точнее, треть, если говорить о площади. Тот молча кивнул и шагнул к прозрачной преграде. Положил на нее обе ладони, закрыл глаза, но уже через несколько секунд открыл и покачал головой:
        - Не получится. Чистое стекло: никакой электроники или другой начинки.
        Химик схватил один из стульев и швырнул его прямо в прозрачный барьер, но тот лишь отскочил, не оставив ни малейшего следа на гладкой поверхности.
        - Поищите, чем можно вооружиться, - приказала Сирена.
        - Тайников и оружия в нашей части комнаты нет, - снова огляделся Физик.
        - Значит, придется маленько попортить мебель, - пожал плечами я и принялся ломать один из стульев, надеясь использовать его ножку в качестве дубинки.
        - А твоя штуковина?
        - Да толку от нее… Ни ослепить никого, ни обездвижить. Разве что пол намочить в надежде, что кто-нибудь поскользнется и упадет…
        - Говорил же, что он бесполезен, - Физик подошел к холодильнику, положил на него ладонь, и у агрегата словно сама собой тут же отвалилась дверца, которую тот едва успел подхватить, - Что, даже коктейль Молотова нам не намутишь? Алкашки тут хватает…
        - Не знаю.
        - Мистик, займешься? - Сирена указала на стеклянную стену.
        - Попробую, - кивнула рыжая и подошла к преграде.
        Одну карту она налепила прямо на стекло, а вторую - себе на лоб. И тут же ударила. Просто и без затей, своим крошечным девичьим кулаком прямо в бронебойное стекло. Которое задрожало, застонало и пошло трещинами в месте соприкосновения с «тараном» по имени Мистик.
        «Башня» и «Сила», - прочитал я надписи на картах.
        Кажется, первая карта читалась как «Разрушенная башня», и обозначала облом, крушение надежд, разрыв отношений и прочий деструктив. Теперь я же знал, как она работает и в реальном мире.
        - Эй, чего встали? - окликнула нас куратор, - А ну помогаем! - и первая навалилась на треснувшее стекло, используя один из стульев.
        Мы дружно ударили в пуленепробиваемую стену, и та продержалась едва ли секунд десять, в итоге осыпавшись на пол настоящим дождем аккуратных крошечных осколков.
        - Посторонись - это уже для меня работенка! - рявкнул Физик, бросаясь к одной из висящих на стене по ту сторону картин.
        Он смахнул ее в сторону, не обращая никакого внимания на раздавшийся звон разбитого стекла, и с азартом принялся обдирать обои. Под которыми оказалась дверца сейфа.
        - Сперва займись дверью! - рявкнула Сирена.
        Мастер-ломастер послушно испортил замок на потайной двери, через которую свалил Человек-Скайп, а потом вернулся к сейфу. На этот раз моей помощи никто даже и не спросил, хотя минут за пять-десять я бы управился с замком при помощи пары шпилек, чудо-очков и магнита.
        Физику хватило двух.
        - О-о-о! Пушечки, мои любимые! - радостно заревел он, распахивая толстую металлическую дверцу и извлекая на свет что-то габаритное, черное и смертельно опасное.
        Итого мы стали обладателями трех пистолетов, пары запасных обойм, бутылки дорогого рома, трех штук евро и мобильника. К сожалению, тот оказался запаролен.
        Снаружи раздались выстрелы.
        Судя по всему, стреляли по двери или по замку.
        - Дебилы, - усмехнулся Физик, - там болгарка нужна или таран в форме хуя.
        - Почему? - удивилась Мистик.
        - Да потому что хуй кто выломает эту стальную херовину, которую они вместо двери приделали! Только если петли срезать или стержни замка…
        Ну, теперь у нас хотя бы оружие есть - аж три ствола на пятерых! Я ожидал, что их получат Мистик и Химик, как лучшие стрелки, но все пистолеты «приватизировала» куратор, даже ни у кого не спрашивая.
        - Эй, подруга, не наглей! - требовательно протянул руку наш эксперт.
        Все это время он, «вооружившись» обычными салфетками, найденными на холодильнике, снимал отпечатки со стола, с дверцы сейфа, дверных ручек и так далее - в общем, занимался своим любимым делом.
        Сирена нехотя передала ему пистолеты.
        Химик достал пару чистых салфеток и тщательно протер ими рукоятки и спусковые крючки. А потом… вернул оружие назад!
        - Ребята, кажись, нас сейчас взрывать будут! - поторопил нас Физик, который все это время наблюдал за противником, используя тепловой режим чудо-очков.
        - Сообразите-ка нам пару-тройку укрытий, да поскорее, - рявкнула куратор, подавая пример.
        Она попыталась перевернуть массивный стол, но тот оказался слишком тяжелым. Я уже, было, собирался включить «адреналиновый» режим, когда вмешалась Мистик. Без видимых усилий эта хрупкая рыжая красотка уронила столешницу, и принялась выдирать холодильник из ниши, в которой он стоял. Следующим на очереди оказался шкаф.
        Всего за пару-тройку минут вся комната была перекрыта импровизированными баррикадами из перевернутой мебели.
        - Дай сюда, - Сирена буквально сорвала очки с Физика.
        Достала пистолеты и бросила на меня взгляд, в котором я прочитал сожаление и печаль.
        - Я не хотела, чтобы ты это видел, - едва слышно прошептала она, - Прости… - и черные солнцезащитные очки спрятали от меня ее прекрасные глаза.
        За дверью раздался топот бегущих ног.
        - Пять, шесть, семь, - считала куратор, не сводя глаз со стены, за которой возились со взрывчаткой наемники Проклятого, одновременно стягивая в коридор свои силы, - И две собачки…
        Я быстро-быстро заморгал, пытаясь скинуть внезапно накатившее наваждение. Белоснежные длинные волосы Сирены вдруг потемнели и укоротились, мягкие черты заострились и стали хищными, подбородок приобрел выразительную массивность. Я даже зажмурился и мысленно досчитал до десяти, а когда открыл глаза, то понял: мне не померещилось.
        Все же, у Неудачников оказался припрятан козырь в кармане, и сейчас на него возлагались все наши надежды.
        Точнее, на нее.
        - Привет, любовничек. Соскучился? - ухмыльнулась Рапида.
        Глаз ее я не мог видеть из-за очков, но был уверен, что там пляшут озорные самодовольные огоньки.
        - Держи, - холодное и твердое ткнулось мне в правую ладонь, и я опустил взгляд.
        Пистолет.
        - Поддержишь меня огнем. На овердрайве. Там двенадцать патронов, постарайся не расходовать их впустую. Думаю, наткнувшись на сопротивление, они засядут в коридоре, возьмут дверь под прицел и пустят в ход газ и слепилки. Так что нам придется опередить их, и пойти в рукопашную. Только учти, что у них там полицейские щиты…
        Я кивнул, подтверждая, что услышал и понял, а затем у меня непроизвольно вырвалось:
        - Но… Как ты здесь оказалась? Откуда?
        - Ой дура-а-ак, неужели еще не понял? Сири, конечно, та еще мастерица мозги пудрить, но ты же вроде не такой и дебил, каким иногда пытаешься казаться.
        Она ловко крутанула пистолет, любуясь скачущими по металлу бликами:
        - Такая большая и твердая штуковина - и в моих руках! Я аж вся теку! - девушка облизнула губы в предвкушении схватки.
        - На твоем месте я бы поскорее высох. Эти ребята вдвое быстрее и сильнее обычных людей. А еще они - опытные тренированные убийцы.
        - Знаю, пупсик. Я же все это время была с вами рядом.
        - Эй вы, у вас есть минута, чтобы сдаться, а потом мы взрываем дверь! - раздался голос из-за двери.
        Я покрутил головой, оглядываясь по сторонам.
        Химик и Мистик укрылись за массивной столешницей. В руках гадалки наготове было несколько карт, но особой помощи от нее ждать не приходится - без «Метателя» ей нужен прямой контакт с противником, чтобы лепить ему свои «картинки» на лоб. Студент и вовсе читает какую-то книжку, не обращая внимания на то, что творится вокруг.
        Физик залег у самой двери, прикрываясь креслом и дверцей шкафа.
        Похоже, собирается выводить из строя оружие тех, кто окажется в зоне видимости. Вот только вряд ли противники подойдут достаточно близко, чтобы попасть в зону действия его разрушающей способности.
        Ну и мы с Рапидой прячемся за холодильником напротив двери, готовясь открыть огонь, как только та откроется.
        Она же Спорти, она же Сирена - три разные личности в теле одного Агента Шизы.
        Впрочем, у меня еще будет время об этом всем подумать… Если выживем. А пока есть задача куда важнее моих унылых пиздостраданий по бабе, которой, выходит, никогда и не существовало.
        - Вот. Тебе нужнее. Только поскорее устанавливай коннект.
        Чудо-очки перекочевали на мой нос. Я быстро активировал приложение и последовательно прощелкал режимы, подбирая нужный. Ага, вот они.
        Оранжево-красные силуэты за стеной. Восемь человек, один из которых засел перед самой дверью и копошится со взрывчаткой.
        Хм.
        Я вскинул пистолет и прицелился ему в голову.
        Перед глазами привычно возникло перекрестье прицела и указание дистанции до цели.
        - Не тупи, Уборщик, у тебя не тот калибр, чтобы сквозь двери стрелять, - едва слышно осадила меня Рапида, - Как перейдем в рукопашку, переключайся на рентген. Выглядит жутко, зато сразу поймешь, куда бить, чтобы вывести противника из строя.
        - Понял.
        - Ну что, готов убивать?
        - Нет, конечно!
        - А вот они - всегда готовы. Правда, сейчас постараются взять нас живыми, и это дает нам небольшое преимущество. И, кстати, Сирене ты действительно нравишься. Так что, Уборщик, побереги себя. Ни пуха тебе…
        - В Жопокрут! - во весь голос заорал я, перебивая ее.
        Вымещая в этом крике одновременно свою досаду и разочарование, злость на собственную тупость и невнимательность, крушение надежд и боль в разбитом сердце...
        Но мой душевный порыв был заглушен прогремевшим одновременно взрывом.
        И понеслось…
        Глава 9. Мутанты против наемников
        Первый наемник, вздумавший встать напротив освободившегося дверного проема, поймал сразу три пули: мою, угодившую ему в грудь, и сразу две от Рапиды - в руку и в шею.
        Ого.
        Напарница стреляла сразу из двух пистолетов.
        Я старался действовать на опережение и использовал термальный режим видения своих очков, но они «рисовали» лишь тепловые пятна вместо людей. Да, позволяя видеть сквозь стены, и предугадывать, когда и где именно враг высунется из-за укрытия. Но при этом сильно снижая детализацию - любой противник просто превращался в человекоподобный набор красно-оранжево-зеленых пятен.
        Тут уже не до тщательного прицеливания.
        Головы и корпуса наемников были прикрыты шлемами и броней, поэтому попасть в уязвимое место - та еще задачка. Особенно, когда враги двигаются слишком быстро и не чувствуют боли.
        И Сирена, то есть Рапида, вполне с ней справлялась. Точное попадание в руку мешало противнику эффективно использовать свое оружие, а шея оставалась единственным уязвимым местом, выстрел в которое почти гарантированно выводил врага из строя.
        Поэтому я переключился в «рентгеновский» режим, и теперь воевал с «бронированными скелетами». И первый же мелькнувший в дверном проеме костяной набор, получивший от меня пулю в колено, сразу потерял устойчивость и принялся заваливаться набок. Не успев сориентироваться во внезапно изменившейся обстановке, он выпустил очередь куда-то в сторону - неспособность оценить полученный ущерб играла и против самих наемников.
        - Ты чего творишь? - раздался рядом возмущенный вскрик.
        Рапида добила раненого двумя выстрелами в незащищенную область шеи. В «рентгеновском» режиме зрения выглядело это жутковато, особенно когда одна из пуль разнесла челюсть - в этот момент противник уже заваливался назад, так что вместо шеи заряд угодил ему в незащищенный подбородок.
        - Стреляю, - отозвался я.
        - Бери тех, что идут справа, а моих не трогай. Мешаешь!
        Что-то глухо ударило в нашу «баррикаду» с той стороны.
        - Импульс! - коротко рявкнула Рапида.
        И я впервые за все время своей службы на Контору испытал так называемый «прямой приказ Куратора» - потому что эта команда была предназначена не для Неудачников, а для наших микрочипов.
        В кратчайшие доли секунды я ослеп, оглох и оказался парализован. Лишь непроглядная тьма и мигающая в ней надпись интерфейса:
        ВНИМАНИЕ! ВАШИ ОРГАНЫ ЧУВСТВ ВРЕМЕННО ОТКЛЮЧЕНЫ ВО ИЗБЕЖАНИЕ СЕНСОРНОЙ ПЕРЕГРУЗКИ! НЕ ПАНИКУЙТЕ И ПО ВОЗМОЖНОСТИ СОХРАНЯЙТЕ НЕПОДВИЖНОСТЬ.
        Впрочем, я даже дочитать ее не успел, как ко мне снова вернулись слух, зрение и возможность двигаться. Разумеется, глупо было тут же высовываться под пули наемников, которые наверняка вот-вот ворвутся внутрь, надеясь, что свето-шумовая граната нас дезориентировала.
        Поэтому вместо того, чтобы поднимать голову над холодильником, я упал на бок и высунулся слева от него, одновременно беря двери под прицел.
        Есть!
        Первый противник «рыбкой» нырнул в двери, но вместо того, чтобы расстрелять его, я сдвинул ствол оружия чуть в сторону и выпустил пару пуль в пустой дверной проем, одновременно выкрикнув:
        - Пустышка!
        Потому что у проникшего в комнату «бойца» не было ни единой кости, и это я прекрасно видел благодаря «рентгеновскому» режиму очков, который до сих пор не отключил.
        Зато следующие двое оказались самыми настоящими. Они встали в проходе, укрываясь за стальными полицейскими щитами, а за их спинами шевелились остальные выжившие: двоих или троих мы все же ухитрились вывести из строя, а значит, их осталось…
        - Пятеро! - ввел я в курс дело товарищей, переключившись в термальный режим.
        - Принято!
        Пули сердитыми шмелями защелкали по щитам, не причиняя никакого ущерба укрывшимся за ними наемникам.
        Те же, убедившись в надежности своего укрытия, потихоньку начали продвигаться вперед.
        Зря.
        Следующие три выстрела Рапиды угодили точно в прикрытое стеклом «забрало» одного из щитов, которое оказалось хоть и прочным, но вполне пулепробиваемым, о чем нам тут же сообщил спокойный тихий голос противника:
        - Я минус. Подмените.
        Щит шевельнулся, слегка приподнимаясь, и над ним показался другой наемник, точнее, его шлем. Но куратор не стала стрелять, чтобы не провоцировать врага на более решительные действия, да и патроны стоило экономить.
        ВНИМАНИЕ! ОБНАРУЖЕН ПОВЫШЕННЫЙ ВЫБРОС АДРЕНАЛИНА!
        И не только! Я с силой оттолкнулся от лежащего на боку кресла, и по тонкой мыльной пленке заскользил в сторону закупоривших проход противников, одновременно разворачиваясь, и вытягивая ноги вперед, превращаясь в своеобразный таран.
        Из-за щитов, обзор у наемников Проклятого оказался скверным - по крайней мере, в нижнем секторе -- так что мой маневр почти удался, и всего пара пуль запоздало ударило в пол там, где еще доли секунды назад находилась голова одного временно проворного Уборщика.
        Но я не рассчитал веса пригнувшихся и опирающихся друг на друга четырех бойцов в полной амуниции, да еще и укрывшихся за тяжелыми бронированными щитами. Да и с мылом, похоже, переборщил. Поэтому вместо того, чтобы сыграть в боулинг наемниками-кеглями, я всего лишь выполнил роль бильярдного шара - ударил ногами в один из щитов и «отрикошетил» от него в другую сторону.
        - Ой дебил! - прокомментировал Физик, хватая меня за шиворот и втаскивая за свое укрытие.
        Тарана из меня не вышло, зато получилась неплохая приманка: высунувшийся из-за стены щитов наемник, который решил подстрелить раскатывающего туда-сюда по полу дебила, «поймал» головой обе пули, выпущенные Рапидой.
        Одно попадание по касательной его шлем выдержал, а вот вторая пуля разнесла лицевой прозрачный щиток и вошла куда-то в район переносицы, судя по тому, где возникло стремительно растущее «горячее» пятно на моем тепловизоре.
        Минус трое.
        Последний боец, укрывшийся за спинами товарищей-щитоносцев, достал из поясной сумки что-то «холодное», а потом еще один такой - же предмет…
        - Гранаты! Две! - предупредил я, в кои-то веки ухитрившись отправить голосовое сообщение через интерфейс Коммуникатора, не выкрикивая его при этом вслух.
        Два цилиндрических «холодных» снаряда влетели в комнату…
        - Импульс! - раздалось из-за холодильника.
        Вот только это оказались не свето-шумовые гранаты, как в прошлый раз, а дымовые. Так что когда я снова «включился», то комната стремительно наполнялась клубами сизого удушливого дыма, а из дверного проема кто-то палил короткими очередями, вынуждая Неудачников оставаться на своих местах.
        Противники получили подкрепление, и уже три бойца стояли за спинами укрывшихся за щитами наемников и стреляли, не позволяя Рапиде высунуться из укрытия. Раненых и убитых, судя по всему, оттащили вглубь коридора - радиус очков в термическом режиме был очень ограничен, так что хрен поймешь, чего это там вдали тускло светится «чуть тепленьким» - тела раненых, батарея системы отопления, или уснувший пес-гигант.
        - Не достаю, - закашлялся Физик, вытягивая руку в сторону двери.
        - Любовничек! В рукопашную! - голос Рапиды неуловимо изменился.
        Да, собственно, потому что это была уже не она, а Спорти собственной персоной. Чемпионка по боям без правил вылетела из дымовой завесы, выставив вперед колено и обрушившись на стену из щитов в надежде смять строй и вынудить противника отступить назад в коридор.
        И совершила ту же ошибку, что и я - наемники стояли слишком плотно и уверенно держались на ногах, так что ее стремительная атака не оказала никакого эффекта. Разве что один из бойцов поднялся во весь рост и открыл огонь по открывшейся девушке.
        Ну или, по крайней мере, попытался.
        ВНИМАНИЕ! ОБНАРУЖЕН ПОВЫШЕННЫЙ ВЫБРОС АДРЕНАЛИНА!
        С хера ли мне соваться в рукопашную, если в пистолете еще пол обоймы патронов?
        Я перемахнул через наше с Физиком укрытие как только услышал приказ Спорти, и у стены щитов оказался почти одновременно с ней. Да, куратору не удалось отбросить противников или хотя бы немного продавить их строй. Зато ее удар вынудил наемника приподнять щит и сделать короткий шаг назад, чем я тут же и воспользовался.
        Ухватился за нижний край щита, который оказался оторванным от пола, и дернул его вверх, приподнимая еще примерно на полметра, а то и выше.
        «Клац-клац-клац», - недовольно застучали в него пули, предназначавшиеся Спорти.
        Ой, а чьи это у нас тут ноги торчат?
        «Бах! Бах!» - из двух моих выстрелов только один угодил в цель, зато удачно, перебив кость. Через чудо-очки все это выглядит почти как в «Мортал Комбате» в моменты особенно жестокого членовредительства.
        Наемник, все еще удерживающий щит, попытался ударить меня им, для чего ему пришлось опереться на поврежденную ногу, что явное не прибавило бойцу ни устойчивости, ни сил. Так что толчка я почти и не заметил.
        Слегка выпрямился, правой рукой с зажатым в нем пистолетом снова опуская щит вниз, а левую вытягивая поверх него - очень уж хороший у меня получился обзор.
        «Чвак, чвак», - и два противника «ослепли», когда прозрачные «забрала» их шлемов оказались покрыты липкой смесью из пыли, клея, чистящего средства и моей слюны. Все это я целых полчаса заботливо смешивал в резервуаре своей «Штуки» и наконец-то смог пустить в ход.
        Но стрелков за щитами пряталось трое, так что я едва успел пригнуться от выпущенной почти в упор очереди. Даже несмотря на адреналиновое ускорение, наемники все равно двигались чуточку быстрее меня. А значит, пора было прекращать эту игру в кошки-мышки - иначе накроется эта мышка большой и волосатой… норкой…
        Я гуськом зашагал в сторону, перемещаясь ко второму щиту и едва не наступая на ногу Спорти, прижавшуюся к полу и выжидающую удобного момента для атаки.
        Сунул ствол пистолета в «бойницу» щита, ту самую, в которой пули Рапиды выбили стекло, и разрядил туда остаток обоймы, стараясь после каждого выстрела менять угол стрельбы, чтобы зацепить как можно больше противников.
        «Щелк!» - патроны кончились, и я сделал еще несколько шагов вперед, уходя под спасительное прикрытие стены.
        Обернулся, пытаясь оценить нанесенный моими выстрелами урон противнику.
        Но вместо пяти наемников разной степени изувеченности, мне показали забавный мультик про танцующих «скелетиков», которых почему-то оказалось уже шестеро.
        Спорти!
        Она просто перепрыгнула через щиты, и теперь раздавала оплеухи налево и направо, используя ноги, руки и оружие самих наемников, не позволяя им прицелиться в слишком проворную мишень. Впрочем, реально ей противостояло всего два противника: двое продолжали удерживать щиты и вообще сидели на корточках спиной к разбушевавшейся девушке.
        Еще двое были либо ослеплены, либо были вынуждены поднять забрала своих шлемов, превратившись тем самым в «мишени номер 1». И, судя по деформированному сильным ударом черепу безжизненно осевшего у стены «скелетика», кто-то из них действительно совершил эту ошибку.
        - Да что вы, с какой-то бабой справиться не можете? - закричал вдруг кто-то.
        Один из щитов влетел в комнату и с силой ударил в изрешеченный пулями холодильник, сдвигая его на добрых полметра назад.
        Наемник, избавившийся от стесняющей его железяки, сделал несколько шагов в комнату, вскинул автомат и дал короткую очередь прямо по куче-мале из дерущихся в коридоре тел. Точнее, по их ногам. Но поняв, что этим ничего не добиться, он поднял ствол оружия повыше.
        - Не сегодня, - покачал головой поднявшийся из-за своего укрытия и делающий шаг вперед Физик.
        Боец сместил ствол автомата в его сторону, целясь прямо в грудь нового противника, но оружие никак не реагировало на движения пальца, снова и снова вдавливающего скобу спускового крючка.
        - Что, сломался? - почти заботливо поинтересовался мастер-ломастер.
        - Сейчас ты у меня сломаешься!
        Наемник отбросил в сторону внезапно ставший бесполезным автомат и выхватил пистолет, висящий в кобуре. Вскинул его и…
        «Щелк…»
        - Упс. И этот не работает?
        - Обойдусь…
        Сильнейший удар армейского ботинка с омерзительным хрустом вогнул колено Физика в обратную сторону, и тот заревел раненым медведем:
        - Су-у-ука!
        Бросившуюся на него из укрытия Мистик наемник отшвырнул в сторону, просто ударив наотмашь. Даже лишившись оружия, он все равно оставался опытным и очень опасным бойцом, который вдвое быстрее и сильнее обычного человека.
        И который не чувствует боли, поэтому Карта Башни, приклеенная гадалкой ему на плечо, не вызвала никакого эффекта - тот ее даже не заметил.
        - Эй ты, как насчет противника, равного по силам?! - рявкнул я, поднимая и бросая в наемника увесистое кресло.
        Последние секунды адреналинового усиления закончились как раз после этого маневра, так что насчет «равного по силам» - это я погорячился. Впрочем, мой противник об этом не знал. Он встретил мебельный снаряд жестким блоком из двух скрещенных рук и даже не пошатнулся, когда кресло в него ударило.
        Пинком отбросил его в сторону, оглянулся и, убедившись, что Мистик и Физик выведены из строя и больше не представляют опасности, наемник зашагал ко мне.
        «Штука» и пистолет разряжены.
        Адреналин на нуле, а на кортизоле я смогу разве что продлить свои мучения и помереть чуть позже, и чуть более изувеченным - так себе перспектива. Если он попробует схватить меня, то есть шанс ослепить противника при помощи «мыла», но только если удастся сорвать с него шлем или поднять «забрало».
        Наемник на следующем шаге плавно перетек в стойку, из которой так удобно наносить сокрушительные боковые удары ногой в голову, возможно, даже с разворота… - а это значит, что хватать меня никто и не собирается.
        Я на всякий случай (мало ли?) пустил мыльную лужу ему под ноги.
        И тут за спиной противника раздалось хриплое:
        - Эй, пидор гнойный, кажется, ты что-то уронил…
        Физик дополз до отброшенного наемником автомата и теперь сидел на полу, сжимая его в руках и целясь прямо тому в спину.
        Точно! Он ведь не только ломать умеет, но и чинить!
        Медленно, словно нехотя, мой пока еще не состоявшийся палач обернулся на окрик. Эх, как бы я хотел увидеть его глаза в тот момент, когда пули ударили ему прямо в спину!
        В защитный жилет, ага.
        Впрочем, Физик тоже быстро сообразил, что так этого суперсолдата из строя не вывести, и потому вторая очередь прошлась по ногам - вот же мстительный гаденыш!
        Обожаю его.
        И пока остальные Неудачники разбирались с нашим единственным противником, я бросился в коридор, где Спорти в одиночку сражалась как минимум с тремя суперсолдатами.
        Точнее, уже снова Рапида.
        Капитан Лаврова стояла посреди прохода, а в ее руках все еще дымились пистолеты. Вокруг нашего куратора лежали безжизненные тела наемников. Девушка обернулась на звук: я зацепил ногой выроненный кем-то автомат, и тот заскрежетал по полу.
        - Спорти минус, - устало выдохнула она, неверно истолковав мой вопросительный взгляд, - И Сирена, кстати, тоже.
        - Чего?! - не понял я, но на всякий случай испугался.
        - В смысле, в ближайшие дня три-четыре больше никаких превращений. Лимит исчерпан. Так что придется мне разгребать то, что успела наворотить эта блондинистая лохушка.
        - А-а-а…
        Я-то уж было решил, что она прикрылась своими другими личностями, и те погибли в бою. Интересно, а такое вообще возможно? И как в принципе работают все эти ее трансформации?
        - Проверь-ка вон того, кажется, он еще жив, - Рапида указала стволом пистолета на одно из тел.
        Я переключился в термальный режим и кивнул:
        - Ага. Три ранения, но все не смертельные. Добить?
        - Нет, его надо прихватить с собой в качестве языка.
        - Тогда ему срочно нужна перевязка и, желательно, хирург. Только как мы отсюда вообще выберемся, да еще и с таким грузом?
        - Нужно прорываться к вертолету. Но сперва… - девушка мотнула головой и указала куда-то вглубь коридора, - Там лежат наши вещи, в том числе и «Мирамистин». Нужно их забрать. Вот только кажется мне, что нам не позволят этого сделать.
        - В смысле?
        Я огляделся, но ни в одной из соседних комнат не обнаружил никого постороннего. Только три тепловых «пятна» наших Неудачников за стеной, да мутная зелень остывающего тела берсерка, расстрелянного Физиком. Конечно, еще с десяток-полтора наемников притаились где-то в особняке или поджидают снаружи, но зато теперь у нас есть оружие, гранаты и защитные жилеты.
        И Рапида.
        Силы как минимум равны.
        - Ты разве не видишь? - куратор кивком указала на что-то в конец коридора.
        Я поднял очки на лоб и вздрогнул.
        Там аккуратной шеренгой стояло пять молчаливых псов, глядя на нас своими крохотными налитыми кровью глазками.
        Обернулся, и точно такую же картину обнаружил за нашей спиной, в противоположном конце коридора. Снова нацепил очки на нос.
        Передо мною предстал темно-синий и равнодушно холодный коридор, без малейшего присутствия чего-либо теплого. А так же металлического, костяного или оставляющего за собой отпечатки живой органики - ни в одном из режимов не обнаружилось никаких следов присутствия «собачек».
        - Это еще что за мохнатая хуйня на ножках? - не выдержал я.
        Один из псов пригнул голову и угрожающе зарычал…
        Глава 10. Уйти по-мутантски
        - Не бойтесь, они не настоящие, - подал голос Химик, который все это время сидел в укрытии и даже не высовывался, предоставив нам разбираться с супернаемниками.
        - В смысле?
        - Голограмма, иллюзия, внушение - не знаю. Но там ничего материального нет.
        - Вот и проверим…
        Рапида вскинула пистолет и сделала несколько выстрелов.
        Ближайший к нам пес коротко взвизгнул и сделал шаг назад. Шерсть на его груди обагрилась кровью, а остальные звери угрожающе зарычали, смыкая ряды и прикрывая раненого товарища.
        - Ты ошибся, - сделала вывод девушка.
        - Нет! - я снова перепробовал все режимы, - На полу нет ни капли крови, так что он прав! Или мы имеем дело с чем-то, живущим по совершенно иным законам… С зомби, например.
        - Конечно прав, - Химик устало оперся на стену, - Я почти все вылизал в кабинете и готов поспорить на штуку баксов, что за последние пару дней здесь не было ни одного животного или человека, хотя бы ступавшего там, где водятся собаки.
        - Может, там хорошо убираются? - предположил Физик, с опаской косясь на псов.
        - Раз в три дня, не чаще. Да и то… - наш эксперт махнул рукой.
        Только теперь я обратил внимание на то, насколько он бледен.
        - Эй, приятель, тебя не ранили, случайно?
        -- Я в порядке, - махнул тот рукой.
        - Приближаются, - вдруг заявила Рапида, - Что делать будем?
        И действительно, собаки начали медленно сокращать расстояние, причем с обеих сторон. Они шли в нашу сторону, по-прежнему угрожающе рыча и скалясь.
        - Людей за ними нет, - на всякий случай проверил я.
        - Скорее всего, что-то вроде проекторов вмонтировано в стены или в потолок, так что нам просто мультики показывают, - предположил Химик и добавил, - Интерактивные.
        - Зачем?
        - Отвлекают или запугивают. А сами, скорее всего, готовят очередную пакость.
        - Пшли вон! - рявкнула Рапида и сделала по несколько выстрелов в каждую сторону.
        Два или три зверя, поймав по пуле, отступили назад, за спины своих «товарищей».
        Хм. А ведь действительно, не сходится. Наступают собаки по четыре в ряд, и еще одна ковыляет сзади. Но ведь в каждой группе по пять псов, и ранено по два как минимум, а значит, или их должно быть три впереди и еще две подстреленные сзади, или кто-то из раненых встал в передний ряд.
        Но ни на одной из четырех собак пятен крови или других признаков повреждений нет.
        - Посторонись! - рявкнул Физик.
        Он хорошенько размахнулся и швырнул в ближайших к нам собак шлем, который стащил с одного из тел. Тот не долетел всего пару метров, но, ударившись в пол, закувыркался и таки врезался в передний ряд не успевших среагировать животных.
        Или просто не способных на это.
        Хотя, нет. Один из псов все же дернулся и взвизгнул. На его голове начала расплываться багровая клякса, и подбитый зверь скользнул за спины товарищей, уступая место заменившему его псу.
        Который плелся сзади, раненый выстрелами Рапиды.
        Вот только сейчас на нем не было ни единой царапины.
        - Вот пидорасы, - выругался Физик, - Действительно, какие-то жуткие мультики про «В мире животных».
        - Что. Тут. Происходит? - начала злиться куратор, - Или они надеются, что мы все боеприпасы на этих милых собачек расстреляем?
        - Задайте этот вопрос своему товарищу в очках, что так забавно крутит головой по сторонам, - донеслось вдруг откуда-то сверху.
        По голосу я узнал Человека-Скайпа, и настроение у него было явно приподнятое. Ну да, микрофоны и камеры Физик уничтожил только в комнате, где нас заперли, а их наверняка хватало и в коридоре. Плюс те, что были встроены в шлемы перебитых нами боевиков.
        - Уборщик? - все Неудачники дружно повернулись в мою сторону.
        - Что?
        - Ничего не хочешь нам объяснить?
        С радостью, да вот только что именно? Что из меня пытаются сделать козла отпущения или…
        - Нас окружили, - кивнул я в сторону ближайшей двери.
        Не знаю, когда и как они успели это сделать, но в каждой из комнат теперь находилось по несколько вооруженных человек.
        Рапида вскинула пистолет и выстрелила туда, откуда раздавался голос.
        Точнее, попыталась, но ничего не произошло. Девушка озадаченно нахмурилась.
        - Игры кончились, ребята. Я и так слишком много людей потерял, недооценив вас.
        Куратор быстро опустилась на колено, и в руках ее оказался автомат одного из убитых. Она прицелилась в голографических псов, все еще переминающихся с лапы на лапу, и нажала на спусковую скобу.
        И… опять ничего.
        - Дистанционная блокировка, - пояснил голос, - Нельзя просто взять и отобрать оружие у бойцов Проклятого. Там, между прочим, еще и управляемый детонатор есть.
        Рапида тут же отшвырнула опасный трофейный автомат в сторону.
        - Послушная девочка, - усмехнулся динамик, - Кстати, я так и не понял, откуда ты здесь взялась, и куда вы дели ту сисястую блондинку. Но ничего. Вы ведь сами мне все расскажете, верно?
        Двери со всех сторон распахнулись, и в коридор высыпали наемники, наставив на нас оружие.
        На валяющиеся под ногами тела своих коллег они не обращали никакого внимания, словно то были просто сломанные куклы, а не их бывшие собратья по оружию.
        - Перетопчешься, - все Неудачники удивленно обернулись на внезапно заговорившего Химика, - Давай лучше я тебе кое-что другое расскажу. А заодно и твоим бойцам. Уверен, им будет интересно послушать сказочку о двух братьях, которые однажды поняли, что им хочется много власти и денег. И решили для этого создать целую армию суперсолдат-зомби…
        - Заткнись! - похоже, голосу «сказочка» не понравилась.
        - Могу сразу к концовке перейти, - Химик пожал плечами, - К той, где жили бы они весело и счастливо, если бы не саркома, пожирающая их заживо, несмотря на все боевые коктейли и прочие манипуляции с организмом…
        - Вырубите его!
        Один из наемников шагнул вперед, занося приклад автомата для удара. Но вот же незадача - поскользнулся буквально на ровном месте и чуть не упал! Хорошо, что я успел его подхватить. Подставить, так сказать, плечо, а заодно и локоть, в который бедолага врезался лицевым щитком со всего маху и, кажется, даже слегка потерял сознание.
        - А конец у сказки действительно может оказаться хорошим, - продолжал Химик, - Потому что однажды поймали братья учеников одного могучего волшебника, который умеет любые болезни исцелять.
        И он быстро шагнул к Физику. Тот, мертвенно бледный, опирался на плечо Мистик, стараясь не наступать на сломанную ногу. Как он вообще ухитрился выйти из комнаты? Я бы на его месте сейчас по полу катался, вопя от боли или валялся без сознания.
        Мне не удалось рассмотреть, что за карта была прилеплена к левому бедру нашего неунывающего мехвода, но, скорее всего, именно она и позволяла ему держаться на ногах.
        В руке Химика мелькнул канцелярский нож, которым тот одним движением распорол набухшую от крови штанину Физика.
        - Еба-а-ать-колотить, - не удержалась Рапида.
        Опухшее месиво из костей и мяса, в которое превратилось сломанное колено, действительно «впечатляло». Кожа была разорвана осколками кости в нескольких местах. Это уже не открытый перелом - а настоящий переломище!
        - Тебе хорошо видно, о всемогущий голос?
        Пальцы Химика сильно надавили на каблук берца раненого, и оттуда выпал крохотный полупрозрачный флакончик. Наш эксперт схватил его и поднял вверх, демонстрируя всем присутствующим. Затем поднес пузырек к тому, что еще с утра было человеческим коленом, и крепко сжал, выдавливая содержимое на рану.
        - Только не ори, - жалобно попросил он Физика через Коммуникатор, - Сейчас будет очень больно, но ты держись.
        - Импульс! - приказала Рапида.
        И взгляд Физик остекленел.
        Химик оглянулся и с благодарностью кивнул куратору. А потом резким движением вправил сломанные кости, и попытался свести вместе края ран.
        - Смотрите внимательно, бандерлоги! - выкрикнул он, почти отрывая штанину, чтобы та не загораживала обзор.
        Чудодейственный мутантский «Мирамистин» не умел сращивать переломы или залечивать сильные ожоги - так что без похода в регенерационную капсулу Физику не скоро доведется встать на ноги. Но об этом знали только Неудачники.
        Для постороннего же зрителя чудовищная рана затягивалась прямо на глазах. Быстро спала опухоль, кровавое месиво начала затягивать тонкая новая кожа, а там, где еще недавно зияли пробитые вышедшей наружу костью дыры - теперь оставались лишь безобразные рубцы.
        Конечно, внутри все по-прежнему плохо, разве что прекратилось кровотечение, да раны теперь обеззаражены, но чужакам об этом знать вовсе необязательно.
        - Да, этого маловато, чтобы он снова запрыгал бодрым козликом…
        - За козла ответишь, - ухмыльнулся пришедший в себя Физик.
        Ох, как же ему, наверное, больно-то! Но ничего, держится.
        - …но у нас есть еще. И это просто боевой раствор оперативного применения. Если ты прикажешь сейчас своим бойцам оторвать мне ногу, то завтра я вернусь и новой ногой врежу тебе по яйцам. Разумеется, рак мы тоже умеем лечить…
        Химик умолк. Отстегнул магазин от лежащего рядом автомата, оторвал рукав собственной куртки и разрезал его на несколько широких полос. Используя их вместо бинта, он ловко прикрутил железяку к сломанной ноге Физика вместо фиксирующей шины.
        Тот мучительно застонал.
        - Допустим, мне понравилась твоя сказка, - с явной неохотой отозвался голос из динамика, - Тот вариант с хорошей концовкой - что нужно сделать, чтобы его получить?
        - Отправить СМС с кодом на указанный номер, - хохотнул Физик, но тут же зашипел, едва сдерживая рвущийся наружу крик боли.
        Пять-шесть стволов автоматов тут же нацелились на него.
        - Уверен, что вы его и после такого собрать сумеете? - поинтересовался голос.
        Хор-р-роший вопрос! Даже мне интересно стало!
        - А ведь он и не шутит. У нас есть ваш контактный телефон. Как только появится возможность оказать посильную помощь - мы сами с вами свяжемся. Думаю, вы понимаете, что такие вопросы быстро не решаются.
        - Или не решаются вовсе?
        - Покойниками уж точно, - Химик ухмыльнулся, - Ну или вы можете закрыть свой контракт с Боссом, сдав ему нас, получить свои бешеные бабки и дальше мыкаться по всяким фармакологиям, медицинским институтам и лабораториям в надежде, что кто-то где-то наконец-то сумеет совершить чудо научным методом.
        - Точно. Это же только вы тут у нас настоящие волшебники.
        - Всего лишь ученики.
        - Ладно. А что взамен? Вертолет до Хогвартса и миллион долларов?
        - Достаточно просто вернуть наше снаряжение, машину и оставить нас в покое на пару дней.
        - Балбес, лучше вертолет проси! - не сдержался Физик.
        - Ах да. И уберите, пожалуйста, жучки, которыми вы ее напичкали.
        - Так вы же волшебники - вот сами с ними и разбирайтесь. Не лишайте меня удовольствия понаблюдать за работой профессионалов! С вашими цацками тоже… накладочка вышла…
        - Дай сюда!
        Рапида грубо сорвала с меня очки и водрузила на свой очаровательный конопатый носик.
        - Идиоты! Вы что наделали?! Знаете, сколько это все стоит?! - не выдержала она.
        Похоже, что каким-то образом при помощи микрочипа куратор могла подключаться к остальным очкам и отслеживать их местоположение. И оказалась очень недовольна тем, что только что узнала.
        - И сколько же? И заодно подскажите, где можно купить такие забавные вещицы? - тут же среагировал голос.
        Ответом ему было угрюмое молчание.
        - Не знаю, как вам, а нам оно стоило жизней двух очень ценных сотрудников.
        - А нехер совать свои кривые руки туда, в чем вы не разбираетесь, - огрызнулась Шиза.
        - Так что скажешь, сказочник? Мы отпускаем вас восвояси и ждем звонка, а вы в ответ совершаете для нас небольшое чудо. Договорились?
        Химик посмотрел на Рапиду, но та лишь молча пожала плечами, словно передавая ему все полномочия на ведение переговоров и извлечение нас из той задницы, в которой мы оказались.
        - Да, - наконец, кивнул он, - А что насчет контракта на наши головы?
        - Это наши проблемы. Вам не о чем беспокоиться.
        - Хорошо. Мы согласны.
        Можно подумать, у нас есть какой-то другой выбор. Впрочем, противнику лучше не догадываться о том, насколько хреновое сейчас положение у Неудачников.
        - Мои люди проводят вас к машине. Там же вы найдете все, что осталось от вашего… снаряжения…
        Через лабиринты особняка мы шли молча, под прицелами десятка автоматов. Оставленный у ворот «Транспортер» стоял там же, только теперь дверь его была открыта, а одно из окон - полуопущено. Увидев это, Физик тяжело вздохнул.
        Еще сильнее наш водитель вздохнул, когда Рапида оттолкнула его и сама уселась за руль. Впрочем, видать ему и впрямь было очень хреново, раз он молча стиснул зубы и сел рядом.
        - Что с жучками? - поинтересовалась куратор, адресуя свой вопрос никому и всем Неудачникам одновременно.
        - Проще ее утопить, чем от блох вычистить, - Физик скривился от боли, неуклюже пытаясь повернуться.
        - Ясно. Значит, пусть учатся читать по губам.
        Куратор умолкла, но в правом нижнем углу моего поля зрения замигала иконка активного Коммуникатора.
        - Все переговоры с этого момента - только через микрочип. Всем понятно? Уборщик? - раздался в моей (и не только в моей) голове голос Рапиды.
        Вот же сучка! Знает же, что у меня проблемы с этой гребанной «мыслеречью»!
        Я ладонью зажал рот и попытался мысленно отозваться, не говоря при этом вслух:
        - Принято.
        - Машину оставим на какой-нибудь мойке, а домой вернемся на такси. «Транспортер» придется уничтожить, если не придумаем какой-нибудь другой способ вывести его из-под колпака людей Проклятого. Физик?
        - Может, не надо? Там вся начинка стандартная, ничего особенного. Только «железный ящик» снять - и все, обычная машина.
        - Ладно, у нас еще будет время об этом подумать, а пока есть дела поважнее.
        Она повернула ключ в замке зажигания, и почти приговоренный к смерти «Транспортер» недовольно заурчал, выруливая на дорогу, ведущую прочь из этого проклятого места…
        "Награда" для Неудачников
        Оставив такси (это было уже третье по счету) в паре кварталов от нужного места, мы тайными тропами пробирались к дому, где находилась наша штаб-квартира, больше похожая на пещеру Бэтмена. Вела нас Рапида, благодаря чудо-очкам прекрасно ориентирующаяся в темноте.
        Я же, шагая следом за неторопливо ковыляющим Физиком, изучал приятные последствия схватки с наемниками Проклятого: рост своих умений.
        ПОВЫШЕНЫ НАВЫКИ:
        РУКОПАШНЫЙ БОЙ: +2
        СТРЕЛЬБА ИЗ ПИСТОЛЕТА: +1
        ТЯЖЕЛАЯ АТЛЕТИКА: +1
        Интересно, а в атлеты я когда заделаться успел? Наверное, когда креслами швырялся.
        - Кажется, у нас гости…
        Рапида подняла руку, приказывая Неудачникам остановиться.
        - Хвост?
        - Вряд ли. Тогда они шли бы сзади, а не ждали нас дома…
        Только теперь я понял, о чем она говорит: в нашей тайной квартире горел свет.
        - И кто бы это мог быть?
        - Не знаю. Кто уходил последний и закрывал дверь?
        На самом деле глупый вопрос - за всем следила автоматика, и открыть любой из замков мог только кто-то из нас пятерых. Или тот, у кого были такие же отпечатки, как у одного из Неудачников.
        А еще вес и рост, совпадающие с аналогичными параметрами в базе.
        - Система молчит, значит, взлома не было.
        Или неизвестные взломали заодно и защитную систему дома, которая должна была отправить сигнал тревоги на микрочип Рапиды. Но об этом куратор говорить не стала, чтобы еще больше не нагнетать обстановку.
        - И что будем делать? - подала голос гадалка, - Физику срочно нужна операция.
        Ну да. После «помощи» Химика ему наверняка придется заново вскрывать все раны, а то и дробить неправильно вправленные кости, вычищать ткани от вросших осколков и кусков кожи и так далее… Бр-р-р.
        - Нужно выяснить, кто это такие, и что им надо.
        - И как ты это собираешься сделать?
        - Просто позвоню…
        Рапида потянулась к домофону, что находился в внешних ворот, которые сейчас были закрыты, но едва она это сделала, как те вздрогнули и начали медленно открываться.
        - Кажется, нас приглашают войти.
        - Или кто-то собрался проехаться по магазинам, и сейчас выедет из гаража.
        Мы, недолго посовещавшись, решили подождать, что будет дальше.
        Прошло двадцать минут.
        Никто никуда не выехал и не въехал, а значит…
        - Я пойду! - поднял я руку.
        - Не тупи, Уборщик. Кто бы там ни был, но в одиночку тебе не справиться.
        - Угу. А то вместе мы прямо охуеть, какая сейчас грозная сила!
        Изувеченный Физик, который самостоятельно не может передвигаться.
        Бесполезный в бою Химик, сейчас играющий роль «костыля» для раненого товарища.
        Лишенная оружия Рапида, вдобавок еще и неспособная превратиться в Спорти или хотя бы Сирену. Кстати, из всех ипостасей Шизы только ее отпечатки были в базе нашей штаб-квартиры.
        Ну и Мистик. Единственная, кто может хоть как-то использовать свои способности в бою и при этом более-менее нормально себя чувствует.
        -- Плохие новости, - неверно истолковав мой взгляд, прорицательница вытащила карту.
        - Да кто бы сомневался-то!
        - Как самый быстрый, сильный, ловкий и стрессоусточивый член отряда на данный момент, туда пойду я. Если кто-то хочет предложить свою кандидатуру - можем устроить поединок до первого вопля «Твоя взяла, Уборщик, только отпусти мою руку!»
        - Да иди, иди. К тому же, тебя и не жалко, в случае чего, - «подбодрил» меня напутствием Физик.
        - Держи связь через Коммуникатор. Как только хоть что-то станет известно - сразу докладывай! - только и сказала Рапида.
        - А может я? - предложил Химик, - Попробую на вкус понять, кто бы это мог быть.
        - Например, кто-то тебе незнакомый и в перчатках, да?
        - Ладно, убедил.
        И я шагнул в тускло освещенный прямоугольник двора по ту сторону ворот. Всего каких-то пол сотни шагов, а то и меньше. И все это время мой взгляд был устремлен в сторону светящихся окон: не мелькнет ли там чей-нибудь силуэт?
        Нет, никого. Даже сквозняк ни разу не шелохнул занавески.
        Может, действительно кто-то из нас просто забыл выключить свет, а автоматика не сработала? Это был бы самый лучший для нас вариант!
        Рука замерла у самого замка, поднеся к нему ключ-карту.
        На всякий случай я активировал список иконок своих умений, готовясь в любой момент ударить «по кортизолу» - шкала Адреналина будет восстанавливаться еще несколько часов, так что из «стрессовых» гормонов остался только этот вариант. Сверхчеловека из меня не получится, но все лучше, чем ничего.
        Эх, надо было с собой хоть какую-нибудь палку прихватить!
        Приглашающе пиликнул замок, и я дернул дверную ручку.
        Интересно, сколько их там? На каком они засели этаже или в какой комнате?
        Нашли уже дрочильные журналы Химика, или это все же миф, выдуманный Физиком?
        Тьфу-ты - всякая дрянь в голову лезет!
        - Ну наконец-то! - раздался откуда-то с кухни знакомый голос, - Явились, не запылились, ну сколько вас уже можно ждать?!
        - Отбой сцать в штанишки, - радостно сообщил я в Коммуникатор, - Это Корвин!
        Уже через пять минут мы все вместе собрались в гостинной. Даже Физик попросил перенести свою экзекуцию на попозже, так он хотел узнать свежие новости с Базы.
        Так себе оказались новости, если честно.
        - База захвачена врагом. Запущен протокол «Феникс», - коротко доложил человек-ангел.
        - И что это значит? - первым не выдержал я.
        Судя по взглядам, устремленным на Корвина, не только мне было неизвестно, что же это за протокол такой. Но ответила нам вместо него Рапида.
        - Ликвидация Базы вместе со всеми ее секретами. Включая оборудование, носители информации и… и личный состав, - после короткой паузы закончила она.
        - Угу, - угрюмо кивнул посланник, подтверждая ее слова, - Осталось чуть больше шестидесяти часов до того как…
        - Мы все умрем?
        - Нет. Только те, кто в данный момент находятся на Базе.
        - Ты оттуда один выбрался? - выпалил Химик.
        - Не совсем… Вот…
        Корвин поднялся и вытащил кое-что из-за дивана. Кое-что завернутое в черный мешок для мусора и до жути напоминающее тело человека. Или, скорее, карлика, если исходить из габаритов этой «посылки».
        - Мини-Мы? - судя по возгласу Мистик, не только мне пришла в голову мысль про карлика.
        - Нет…
        Человек-ангел рывком стянул пакет, и перед нами предстало довольное неприятное зрелище: на полу лежала верхняя половина человека, разорванного примерно в районе поясницы.
        - Дубль-Седьмой? - тут же опознала его Рапида.
        - Частично, - Корвин снова опустился в кресло, - Скорее, какой-нибудь тридцатый или даже сороковой. Это они захватили Базу, - и он злобно пнул человеческий обрубок.
        - Как?
        - А вот так. Несколько десятков вооруженных до зубов Дублей выскочили из своего собрата, словно чертики из табакерки, и рассредоточились по всей Базе.
        - Но когда они успели так размножиться и вооружиться? Куделькины же постоянно были на виду, все трое?
        - Вот только их оказалось куда больше. Я так подозреваю, что задачей Дублей как раз и было проникновение на Базу, получение всей нужной информации и… и захват… Вариант Троянского коня, только вместо деревянной лошади у нас оказался самоклонирующийся супер, а вместо троянцев - пол сотни его дублей.
        - Но… мы же их допрашивали!
        - Кого именно? К тому же, Куделькин сам рассказал, как они могут обманывать любые детекторы лжи, подменяя друг друга. Вон, даже тебя вокруг пальца обвести ухитрились. И что им мешало провернуть подобный трюк снова?
        Рапида кивнула, соглашаясь.
        - Так что все это время братья Куделькины кормили нас ложью, а на самом деле они всегда работали на Босса. И планировали, ни больше, ни меньше, захват всей Базы. Что они и сделали, когда достаточно хорошо ее изучили и выяснили наши слабые и сильные стороны…
        - А как же наши?
        - Кто-то убит, кто-то изолирован. Но большинство… Дубли захватили Проклятого Менестреля и заставили его сыграть на скрипке.
        - Ясно.
        - Вам, может, и ясно, а вот мне ни хрена не ясно. Что еще за проклятый бард и при чем тут вообще его смычок? - не выдержал я.
        - Не бард, а Менестрель. Супер-музыкант, который может сыграть на любом музыкальном инструменте их тех, что существуют на планете. Правда, играет он только одну мелодию, но оказываемый ею эффект зависит от того, на чем именно она сыграна.
        - Ага. Понятно. И скрипка…
        - Усыпляет всех, кто ее слышит.
        - Именно. Дубли использовали внутреннюю систему связи, так что девяносто девять процентов личного состава погрузилось в сон. Шеф успел активировать протокол и отправить меня к вам… Что с остальными - я не знаю, но более-менее можно догадаться.
        - А этот? - Химик пнул труп, - Это ты его так разделал?
        - Нет. Лабиринт. Он прыгнул следом, ну и…
        Бр-р-р. Теперь понятно, почему Корвин таскал нас всех на закорках, не позволяя даже прикоснуться к полу этого жуткого места.
        - Значит, мы должны вернуться с тобой и всех спасти, и все это - за шестьдесят часов, верно? - сделала вывод Рапида.
        - Нет. Такого приказа не было.
        - А какой был?
        - Вот… - Корвин достал семь пузырьков, - Это для вас, Экскалибура и для меня. База и знания о ней должны исчезнуть навсегда. Все до единой ниточки должны быть оборваны.
        - Это то, о чем я думаю? - нахмурилась куратор.
        - Пыльца забвения, - кивнул Корвин, - Ну, кто хочет быть первым?
        ЭПИЗОД 6. Отряд Неудачников и армия клонов
        - А писю мне пососать не хочешь? - Физик попытался привстать, но тут же, охнув, опустился назад в кресло.
        - И как работает эта штука? - я взял один из пузырьков и с любопытством принялся его рассматривать…
        - Ты вдыхаешь, и забываешь то, что тебе приказывают. Он стирает какой-то фрагмент времени полностью, или твои воспоминания о чем-то конкретном. Например, про человека или событие.
        - А еще? Допустим, можно разучиться дышать или разговаривать?
        - Нет. Базовые знания останутся нетронутыми. Ты никогда не забудешь своих родителей или любимого человека, с которым связаны сильные чувства и воспоминания. А вот как ты ходил на курсы, допустим, японского языка или на тренировки по карате - запросто.
        - Что-то не сходится, - я мотнул головой, пытаясь привести мысли в порядок, - А как быть с нашими способностями? Они тоже исчезнут?
        - Знания о них - да, как и все остальное, что ты узнал за последнее время. Но вот сами они…
        - Тогда это все не имеет смысла. Рано или поздно Химик засунет что-нибудь в рот, Мистик оставит дома колоду, а потом снова обнаружит ее в кармане. А твои крылья? С ними ты что сделаешь?.. - я повернулся к Корвину.
        - Ничего он с ними делать не собирается. И вдыхать эту дрянь - тоже. Верно, ангелочек мой сизокрылый? Ты сам хоть понимаешь, какую херню несешь, а?
        Рапида зевнула, словно сытая кошка, демонстрируя свое отношение ко всему услышанному.
        - К сожалению, понимаю, - тряхнул головой Корвин, а потом вдруг крикнул, -- Я же говорил, что они не поведутся на эту чушь!
        - В смысле? Ты о чем?
        - О том, что раз не получилось по-хорошему, значит придется по-плохому, - он вздохнул и указал на стоящий на столе графин, наполненный водой, - Можно мне плеснуть немного?
        Я машинально повернулся в ту сторону, и пропустил момент, когда в комнате вдруг стало тесно. Несколько Дублей-Куделькиных теперь стояли рядом, окружая нас, и все они были вооружены.
        - По-плохому, значит, по-плохому, - усмехнулся тот, что оказался за спиною Мистик, и с силой опустил приклад ей на затылок.
        Тихо ойкнув, девушка рухнула на пол.
        - Уборщик не опасен, - Корвин махнул рукой в сторону Рапиды, - А вот эту дамочку рекомендую тщательно обыскать. Если ей в руки попадет оружие, то…
        - Я и без пушки тебе яйца откушу, пидарас пернатый! - прошипела куратор.
        И тут же заткнулась, получив удар по голове и обмякнув в кресле.
        - Свяжите их всех, - приказал один из Дублей, - И крылатого тоже…
        Глава 1. Бойня
        И вот сидим мы, пятеро Неудачников и посланец совсем не небесный, еще со свежим ароматом утреннего перегара и двухдневной щетиной. Со связанными руками у стеночки, под прицелом четырех «Бизонов» - загадочный Босс явно не поскупился на снаряжение для своих диверсантов-Дублей.
        Одеты они были в камуфляж и облегченный вариант полицейских защитных жилетов. Не то чтобы я был специалистом по вооружению, просто Рапида, обучая Неудачников стрельбе, в том числе пичкала нас и полезной по ее мнению информацией. Вот кое-что в голове и отложилось.
        Всего же я их насчитал восьмерых Дублей-Куделькиных, но в данный момент в комнате находилось лишь шестеро: двое что-то обсуждали на кухне и еще двое «спрятались», нырнув в своих собратьев. И наверняка были готовы в любой момент выскочить и обеспечить численное преимущество. Так что, фактически, нас охраняли четыре человека.
        - Эй, воды хотя бы попить дайте, садисты. Не видите что ли - человек с бодуна мучается, - хрипло попросил Корвин.
        - Лично я здесь никакого человека не вижу, - ухмыльнулся один из Дублей, - Так, тварь какая-то, вонючая и крылатая...
        - Эх, мужики, и хорошо же вам живется, - влез в разговор Физик, бесцеремонно перебивая Корвина, готового резко ответить обидчику, - Всегда есть с кем поговорить или выпить.
        - Ты еще скажи «и за кем донашивать», - коротко хохотнул Дубль, - А попробуй-ка прокормить такую ораву!
        - Точно! Давно хотел спросить, да все никак случая удобного не было. Вот ты когда внутри своего братца-клона отдыхаешь и вдруг в туалет тебе захотелось - он у вас как происходит? Второму тоже приспичит? Или тебе приходится проситься выйти? А если прямо там по маленькому сходить, что произойдет?
        - Пока мы внутри, время для нас стоит на ме…
        - Р-разговорчики, Шестнадцатый! Ты еще с ним на брудершафт выпей: ишь ты, разболтался.
        - Нам же все равно прикажут их или кончать, или зачищать - так какая разница?
        -- Никаких разговоров с пленниками!
        Корвин продолжал недовольно что-то бурчать себе под нос, но заговорить с Дублями больше не пытался.
        - Так, ребята, - зазвучал в голове голос Рапиды, - Братья Куделькины хоть и получили по микрочипу, но только те трое, с которыми мы работали. И про внутренний канал связи они, скорее всего, не знают - не тот у них уровень доступа.
        - А нашего ангела сизокрылого мы сюда подключить можем? - поинтересовался Физик.
        - Нет, это аналог закрытого группового чата. Чтобы добавить нового члена, нужны полномочия рангом повыше, чем у куратора.
        - Ладно. И какой у нас план?
        - Кто-нибудь может освободиться?
        Руки нам связали на совесть, заведя их за спину и используя строительный скотч. И, разумеется, ни капли не заботясь о нашем удобстве. Например, у меня уже ощутимо начали затекать кисти.
        Будь это наручники или даже просто веревки - я бы попробовал что-то сделать, но к такой вот ситуации жизнь меня не готовила. Про остальных и говорить нечего.
        - Скотч можно порвать или надрезать, и тогда его легко будет снять. Попробуйте аккуратно нащупать сзади что-нибудь, чем можно это сделать. Только незаметно, и по одному!
        Мы быстро установили очередность: кто будет отвлекать наших охранников, а кто в это время попробует избавиться от пут. Дубли были мужчинами, а значит, первые пустили в ход свои чары девушки, кокетничая и соблазнительно изгибаясь.
        Впрочем, труды их были напрасны: позади оказалась голая ровная стена: даже сопле зацепиться не за что.
        - Ай, с-сука-а-а! - вскрикнул вдруг Физик.
        - Ты чего разорался? - тут же наставил на него ствол автомата один из клонов-охранников.
        - У меня вообще-то колено сломано, если ты не заметил. Стреляет. Как бы не заражение. Слушайте, мужики, не будьте пидарасами - плесните вискаря хотя бы на два пальца, в качестве обезболивающего. Или водочки. В холодильнике гляньте, там вроде еще оставалось…
        Братья-клоны переглянулись, и один из них таки отправился на кухню. Если и не за лекарством для раненого, то уж за выпивкой для себя и своих близнецов - наверняка. Ну а что? По поводу распития трофейных напитков никаких запретов или указаний не было.
        - Так, народ, - это наш инвалид уже быстро затараторил в Коммуникатор, - чтобы не случилось, не дергайтесь, не издавайте ни звука, ну и вообще притворитесь паиньками.
        - Не случилось что? - не поняла Мистик.
        - Да что угодно. Например, если я вдруг тебя за жопу ущипну, радость моя рыжая.
        - Руки у тебя коротки. И связаны. Ой!
        Она действительно вскрикнула. К счастью, только во внутренний канал связи.
        - Физик, извращенец, только не говори, что новую способность получил! У меня же теперь синяк будет!
        - А чего сразу я? Сама же сказала, что я сижу далеко и руки у меня связаны…
        Я и сам чуть не заорал, когда чья-то рука вдруг зажала мне рот.
        Вполне осязаемая, материальная, но совершенно невидимая ладонь.
        Теплая.
        Влажная.
        На вкус, совсем как человеческая.
        Да, я ее укусил.
        Пересрал, признаю.
        К счастью, у Не-Видимки - а у меня никаких сомнений не было, что это именно он - выдержки оказалось побольше моего, и он сдержался, не закричал и не заехал мне по роже, хотя и было за что.
        Руки мои вдруг освободились, и в правую ладонь ткнулось что-то твердое, металлическое и напоминающее рукоять пистолета настолько, насколько это вообще возможно.
        Рапида заерзала, завозилась, и Дубли обратили на это внимание. Двое наставили на нее стволы автоматов, а третий шагнул вперед:
        - Эй, ты чего там?! - недовольно выкрикнул он.
        Чего-чего. Освободилась и вооружилась. Вот только вам, пидорасы однояйцевые, об этом знать пока что рановато. Поэтому я изобразил самую идиотскую улыбку, на которую только был способен, и громко и уверенно заявил:
        - Чувак, я тебя люблю!
        Это оказалось куда интереснее и необычнее, чем ерзающая связанная девчонка, пусть даже и с роскошными длинными ногами, едва скрытыми под юбкой.
        - Ты это мне? - переспросил один из Дублей.
        - С дуба рухнул? - возмутился я, - Ты же стремный, как шесть смертных грехов!
        - Эй-эй, вообще-то мы одинаковые! - возмутился оскорбленный.
        - Семь, - машинально поправил меня кто-то из них.
        - Э нет, вот уже что-что, а прелюбодеяние - никакой не грех, а дело благое и богоугодное. Иначе зачем бы господь нам приделывал хер, а им, - я кивнул в сторону Мистик, - встраивал бы вагины с соответствующими размерами?
        - Ты мне зубы не заговаривай, - Куделькин-номер-хуй-пойми-какой присел рядом со мной и воткнул ствол автомата мне прямо в подбородок, - Что ты там про любовь пел и кому?
        - Я люблю тебя, жизнь! Что само по себе и не ново!! - заорал я.
        - Не обращайте внимания, - вздохнула Рапида, - Его к нам их психушки прислали. Так сказать, с надеждой на благотворное влияние дружеского коллектива и умеренной дозы фенозепама. Вот и мучаемся…
        - Что ты вообще такое несешь? Что вы оба несете?!
        - Кстати, а вы знаете, почему в кино руки всяким преступникам связывают сзади? - неожиданно перескочила Рапида на другую тему.
        - Потому что так они не смогут что-нибудь схватить или оказать сопротивление?
        - Неа. Руки преступника всегда должны быть на виду. А в кино их вяжут сзади, чтобы героическийгерой мог незаметно развязать веревки или расстегнуть наручники. Например, вот так.
        И эта безбашенная стерва вытянула вперед совершенно свободные руки!
        - М-мать!
        Стволы автоматов начали разворачиваться в сторону нашего куратора, но было уже слишком поздно.
        В каждой ее руке появилось по пистолету.
        «Бах! Бах!» - два выстрела и два трупа.
        «Бах! Бах! Бах! Бах!» - с небольшим запозданием подключились остальные Неудачники, открыв огонь по третьему Дублю. И я тоже, чего уж там.
        - Какого хуя… - только и успел пробормотать появившийся на пороге клон, в каждой руке которого было по бутылке.
        «Бах! Бах!»
        Безжизненное тело упало на пол, а обе бутылки так и остались висеть в воздухе.
        - Молоток, Не-Видимка! Нечего добру зазря пропадать, - вытянул Физик вперед руку с оттопыренным большим пальцем.
        - А ну всем лежать, суки, пушки на пол!
        У входа в другую комнату появились еще два Дубля, вооруженные автоматами.
        Не знаю, какие там у них были распоряжения на наш счет, но стрелять они явно не спешили. Это их и погубило.
        Горло одного из Куделькиных-клонов вдруг оказалось перечеркнуто ярко-алой полосой, которая начала стремительно оплывать, заливая тело испускающего дух супера кровью. Второй выпустил очередь, пытаясь зацепить хоть кого-то из Неудачников, но Рапида не позволила ему это сделать: сразу две пули ударили ему в руку, уводя ствол оружия в сторону.
        Наши с Мистик выстрелы прозвучали одновременно, и последний клон рухнул замертво.
        Пленных мы брать не собирались.
        - Не-Видимка? Дружище, ты там как, в порядке? Мы тебя не зацепили?
        - В порядке. Только вы не расслабляйтесь - их должно быть двенадцать штук. В теле покойника эти ошибки лаборатории клонирования могут сидеть не больше тридцати секунд, и наружу выходят на расстоянии до полутора-двух метров. Так что не зеваем, ждем остальных!
        - Сакрид? - удивленно вскинул бровь Физик.
        И действительно, звучавший из пустоты голос принадлежал нашему знакомому бессмертному суперу.
        - Все ответы потом. А сейчас нам нужно двенадцать одинаковых трупов. Не отвлекаемся!
        И следующие несколько минут мы занимались тем, что расстреливали людей, похожих друг на друга как две капли воды, появляющихся в комнате внезапно и словно из ниоткуда…
        Глава 2. Ментальная виртуальность
        - Десять! - крикнула Рапида, сделав сразу два выстрела в появившегося в дверном проходе Дубля.
        - Одиннадцатый минус. Ждем последнего, - В тон отозвался я, расстреливая еще одного.
        - Может, живым его возьмем, допросим?
        Неудачники посмотрели на Корвина, как на психа.
        - Серьезно, ребята. Он расскажет о планах клонов, сколько их на Базе и все остальное…
        - Ага. А пока будет рассказывать и тянуть время, наплодит новых - у нас так патронов не хватит их всех отстреливать!
        - Ну, мое дело предложить, - пожал плечами человек-ангел, - Двенадцатый сидит в шкафу. Из него все остальные и вылезли.
        Мы, не сговариваясь, разрядили все, что у нас было, в указанный Корвином предмет мебели. Химик подошел и открыл дверцу.
        - Три трупа! Два из них - в чем мать родила, видать, свежеотпочкованные, - объявил он довольно.
        - Надо их вытащить и проследить, чтобы они в тридцать три не превратились… - предложил Корвин.
        - Химик, Уборщик, - займитесь, - согласилась с ним Рапида, -- А ты, ангел сизокрылый, давай рассказывай, как ты дошел до жизни такой. Эй, Сакрид! Спасибо, что выручил, но тебе тоже придется объясниться.
        - Разумеется. И я тоже рад вас видеть живыми и здоровыми, ребята, - раздался голос рядом со мной, и прямо из воздуха начал появляться Жертва.
        Выглядело это так, словно с него стаскивали плащ-невидимку.
        Сам же бессмертный супер был одет во что-то маскировочно-пятнистое со множеством карманов, а на спине у него висел рюкзак.
        - Выходит, Не-Видимка, это ты? - прямо спросила Рапида.
        - Уже где-то с полгода, - кивнул тот, - После того как настоящего нашли кем-то случайно задавленным на парковке.
        - Что, Шеф уже суперспособности на заказ раздает?
        - Неа. Всего лишь вот это.
        Жертва встряхнул руками, словно разворачивая что-то невидимое, и сам частично пропал, скрывшись за странным предметом.
        - Это что такое?
        - Собственно, кожа покойного Не-Видимки, которую я и таскаю, разгуливая по коридорам и подсматривая, подслушивая.
        - Фу, мерзость какая! А почему именно ты?
        - Во-первых, мне Шеф доверяет. Во-вторых, невидимая шкура только мне и оказалась по размеру - не так уж и много ее получилось. Ну и, в-третьих, меня убить несколько сложнее…
        - Точно! Выходит, тот найденный в коридоре невидимый труп - это был ты?
        - Ага, собственной персоной.
        - Ты… сам помер, или тебе кто-то помог?
        - Да вот эти вот гаврики меня и порешили, - он пнул один из трупов, - Как сообразили, что я… то есть, что разгуливающий по коридорам Базы невидимый супер - не выдумка, так и устроили настоящую охоту. Сперва заперли в какой-то комнате, а потом распылили там муку - так и вычислили.
        - А как же камеры, наблюдатели? Неужели они ничего не заметили и не засняли?
        - Ну почему же. Они прекрасно видели, что братья-клоны разгуливают по Базе. Вот только никому в голову не приходило их пересчитать. А там, где камер нет - эти гребанные Дубли вылезали друг из друга, обменивались информацией или устраивали совещания. Они изучали нас, изучали Базу, искали наши сильные и слабые места…
        Жертва умолк и ткнул локтем в бок Корвина, передавая ему слово.
        - А как решили, что пора брать нас за яйца - так и высыпали наружу, все пять десятков вооруженных до зубов клонов. Не-Видимку убили, Самурая заперли, захватили Менестреля и заставили его крутить свои усыпляющие концерты по интеркому каждые несколько часов - в общем, сработали на уровне. Правда, до оборудования и до Шефа они все же не добрались. Поэтому не могут ни открыть Базу, ни покинуть ее… Так и гуляют по коридорам, взламывая двери и заглядывая во все уголки.
        - Зачем? Что им вообще надо?
        - А хер его знает, - супер пожал плечами, - Может, их прислали за каким-то суперсекретным оружием, может, за медицинским оборудованием, а может, и за «Жопокрутом». Или Босс хочет отомстить Конторе за какие-то их внутренние терки - да что угодно.
        - А ты?
        - Пьяный был, вот и пропустил все веселье, - нехотя признался Корвин, - Проснулся, а мои собутыльники дрыхнут. Ну и я тоже лег, думал, что времени немного совсем прошло, раз остальные еще спят. Разбудила меня Маришка, вызвав по Коммуникатору. Она и обрисовала что к чему. Связала с Шефом, и тот дал приказ отыскать вас…
        - Да ладно?
        - Кроме Неудачников, за пределами Базы ни одного оперативного отряда не осталось. Так, разбросанные по миру одиночки…
        - А что насчет «Феникса»?
        - Это правда. Таймер тикает, - он постучал себя по виску.
        - Погоди-ка… и ты тоже?
        - Ну, я же на Базе был. И Жертва… Хотя этот как раз вряд ли помрет.
        Мы повернулись к бессмертному. Тот продолжил рассказ уже про свои приключения.
        - Я воскрес в кабинете у Шефа. Смотрю, а он дрыхнет. И охрана тоже. Ну, я не дурак, быстро сообразил, что к чему. Поэтому к следующему «концерту» постарался Шефа привести в чувство и сделать так, чтобы мы не попали под акустическо-ментальную волну. Затем начали по очереди связываться с остальными суперами. К сожалению, в сознании оказались только Маринка и вот это пернатое недоразумение.
        - Эй-эй! Да если бы не я! - вскинулся Корвин.
        - Ну да, ну да. Прямо хоть медаль выдавай тебе, «За беспробудное пьянство». Хотя, какая-то доля истины в этом есть. На его способностях мы и придумали план: Корвин сдается на милость победителей и рассказывает некоторые «секреты» Базы. Ну и заодно про элитный отряд мутантов, который вот-вот сюда нагрянет и всем раздаст пизды по заслугам и степени подобия лица.
        - Это про нас, что ли? - ухмыльнулся Физик.
        - Угу. А в знак доказательства своей лояльности он провел их в пару законсервированных помещений. Вряд ли ему поверили, конечно, но быстренько снарядили карательный отряд в двадцать однообразных рыл и отправили через Лабиринт по ваши души.
        - Ого, сколько чести! - не выдержала Мистик.
        - Так я вас расписал, как самых настоящих отморозков. Таких, что могут даже Супермена заставить самому себе отсасывать, - хохотнул Корвин, отпивая виски прямо из горла, - Хотел увести их оттуда как можно больше…
        - А где остальные?
        - Там, - коротко отозвался ангел, кивая себе за спину.
        Ясность решил внести Жертва:
        - Они перли по Лабиринту, прячась друг в друге. А когда «носильщику» становилось совсем хреново - выбирались наружу и залезали в следующего «троянца». Оставили за собой семь трупов.
        - А ты?
        - А я все это время катался на нашем пернатом товарище. Что я, идиот что ли, на своих двоих через Лабиринт переться?
        - Так ты же бессмертный?
        - Уж лучше помереть, чем то, что с людьми эта штуковина делает, - поежился Жертва, - Так, соскакивал иногда, чтобы оружие с трупов снять, которое вам потом и передал.
        - И что теперь?
        - Нам нужно найти Базу, заявиться туда и устроить геноцид вот этим, - Жертва снова пнул труп, - И успеть все это сделать за семьдесят четыре часа, иначе загеноцидят нас самих…
        - Корвин же сказал, что шестьдесят?
        - Врал, конечно. Нас же подслушивали…
        Ну, в общих чертах теперь все стало более-менее понятно. Или нет. Но для этого у нас куратор есть - чтобы думать и решения принимать.
        - Сколько тебе времени нужно на перезарядку. Эй, приятель, ну-ка прекращай! - рявкнула Рапида, - Ты нам нужен во вменяемом состоянии!
        Повинуясь ее приказу, Мистик отобрала у недоангела бутылку.
        Тот попытался вернуть ее, но получил какую-то карту на лоб и резко передумал:
        - Ай! Убери с меня эту дрянь! - завопил он.
        - Повторяю: сколько тебе нужно времени, чтобы восстановиться и перенести нас назад на Базу? - уже жестче повторила куратор.
        - Не получится, - угрюмо выдохнул Корвин, не отводя взгляда от бутылки в руках Мистик.
        - Что не получится?
        - Вернуться на Базу.
        - Почему?
        - Потому что они заставили меня ее забыть.
        - Пыльца? - догадалась куратор.
        - Она самая… Будь это какое-любое другое место хоть в самой жопе мира, это не имело бы значения. Но чтобы попасть на Базу в режиме полной изоляции, мне нужно ясно представлять точку назначения. Иначе выход из Лабиринта откроется где угодно: в бетонной стене, в Мясорубке, в унитазе персонального туалета Шефа или в желудке короля Мадагаскара - неизвестно.
        - Бред какой-то. Нас же ты как-то оттуда вытащил?
        - Я просто не закрывал Лабиринт и возвращался тем же путем. Ну и знал, куда мы должны вернуться. Но если не веришь, то могу устроить тебе экскурсию, - телепортатор пожал плечами, - Прогуляемся и просто вернемся назад, откуда вошли. Прости, но извозчик из меня нынче так себе… Мне проще тебя на вершину Эйфелевой Башни отправить, чем найти Базу.
        Наступила тишина.
        - И что - никак не вспомнить? Может, есть какое-то лекарство от этой вашей миндальной амнезии? - спросил я, не выдержав затянувшегося молчания.
        - Нет. Мне нужно побывать там снова и хорошенько запомнить все мельчайшие детали.
        - А если по фотографиям?
        - Этого недостаточно.
        - Базу защищает искажающее ментальное поле, - пояснила Рапида, - Вспомни. Каждый раз, когда мы покидали ее или возвращались - это были совершенно разные места. То в десяти километрах к югу от города, то на окраине Ленинского района, возле заброшенного завода - я могу вспомнить и назвать десятки предполагаемых местонахождений Базы…
        - …и ни одно из них не будет настоящим, - кивнул Корвин.
        - Тогда как мы ее найдем?
        - Хороший вопрос. И у меня есть на него ответ: полиция!
        - Хочешь настучать копам про секретную базу супермутантов, чтобы они помогли ее нам найти?
        - Дебил ты, Уборщик, и это не лечится, - вздохнула Рапида, - Ментальное поле влияет только на мозги людей, но не на приборы. Нам нужно найти место, где творится всякая чертовщина: сбоит Джи-Пи-Эс, видеорегистраторы пишут совсем не то, что находится вокруг, перестает работать связь, пропадают люди и курьеры - и так далее.
        - Полиция тогда тут при чем?
        - А куда, по-твоему, звонят или бегут все эти «заблудившиеся», «потерявшиеся» люди или их родственники? Где могут храниться протоколы обо всех творящихся возле города странностях? И не забывай, что ты разговариваешь с капитаном полиции!
        Да уж, тут мне крыть было нечем.
        - Возможно, обойдемся и без копов, - подал вдруг голос Химик.
        - Что ты имеешь в виду?
        - А то, что на дворе двадцать первый век! Я могу смоделировать в Три-Дэ редакторе точную копию нашей комнаты на Базе. Тогда Корвин сможет изучить ее во всех подробностях.
        - Я уже говорил: фотографий будет недостаточно. Мне нужно именно побывать там.
        - Разумеется. И поэтому нам понадобится Ви-Ар оборудование.
        - Чего-чего?
        - Ты будешь изучать Базу при помощи технологий виртуальной реальности!
        Рапида забарабанила пальцами по столу, обдумывая услышанное.
        - Хорошо. Составь список того, что тебе понадобится. Укажи цену, и где это можно у нас купить или заказать. Надеюсь ты помнишь, что у нас мало времени?
        - Думаю, проблем с софтом и хардом быть не должно. Но предупреждаю, что на создание детализированной модели уйдет дня два, не меньше.
        - Долго. Гарантии?
        - Никаких.
        - Ясно. Начинай работу прямо сейчас, ну а мы с Уборщиком отправимся в полицейский участок, искать всякие странности и непонятности.
        - А мы? - высказалась за остальных Мистик.
        - В первую очередь нужно поставить на ноги Физика. Найдите какого-нибудь хирурга или ветеринара, принимающего в частной клинике, а еще лучше - на дому. Заплатите ему любые деньги, а потом сотрите память. «Пальцу» использовать осторожно - ее у нас немного.
        - Ясно.
        - Потом поможете Химику купить все нужное и нарисовать комнату во всех подробностях: кто что вспомнит, важны любые детали, каждая мелочь. Верно я говорю?
        - Да, - кивнул наш компьютерный гений.
        - Еще нам нужна новая машина. Корвин, ты знаешь, куда Шеф отправил Экскалибура? Сможешь его сюда притащить?
        - Завтра попробую, как более-менее приду в себя.
        - Жертва, займись безопасностью. Проверь камеры, подходы и отходы, не следят ли за домом или соседними улицами странные типы, похожие на опытных наемников или убийц…
        - Чем вы тут занимались вообще?
        - Работали. Только не вздумай помереть под каким-нибудь кустом. Ищи тебя потом, дохлого и невидимого.
        - Надо его чесноком намазать, - предложил Физик, - Тогда, случись чего, по запаху найдем.
        - Яйца себе намажь. Говорят, помогает переломы заживлять… - не остался в долгу бессмертный, но потом тяжело вздохнул и добавил, - Я буду постоянно на связи, на всякий случай. Волшебных «уколов» у меня с собой нет, так что помирать буду ярко и громко.
        Херово.
        - Ладно. Уборщик, у тебя десять минут на принять душ и переодеться. Униформу найдешь в моей комнате, в шкафу, который стоит справа. А Химик пока смастерит нужные документы. Задачи всем понятны?
        Убедившись, что Неудачники и примкнувшие к нам суперы понимают, что им нужно делать, Рапида направилась к ванной, раздеваясь прямо на ходу, не обращая на нас никакого внимания и оставляя позади «след» из брошенной на пол одежды.
        - Вот это жо… - восхищенно выдохнул Корвин, отнимая у Мистик бутылку и прикладываясь к горлышку, - В смысле, «вот это женщина»!..
        Глава 3. Очень странные дела
        Когда я вышел из ванной, в штаб-квартире остался один лишь Химик, увлеченно колдующий за компьютером. Кажется, что-то качал, устанавливал и «хакал».
        Из ванной комнаты на втором этаже был слышен шум воды: это плескалась Рапида.
        Пользуясь ее не то разрешением, не то приказом, я впервые за все время оказался в комнате девочек. Которая, к слову, оказалась побольше мужской. Интересно, где супергеройские красотки могут прятать свои грязные развратные штучки? Ну или хотя бы чистое кружевное бельишко?
        Впрочем, я здесь совсем не за этим, так что…
        Практически вся одежда в указанном Рапидой шкафу оказалась военной или полицейской формой. В основном женские фасоны с юбками, приталенными кителями или даже целые форменные платья, но нашлось и несколько чисто мужских вариантов, причем, в том числе и моего размера.
        Ну-ка, во что там была одета Шиза во время нашего первого задания в банке?
        Кажется, что-то вроде такого…
        И я вытащил вешалку, на которой висела полицейская темно-синяя униформа. Брюки, светло-серая рубашка, легкий китель, и даже черные лакированные туфли нашлись на полке для обуви. Переодеться прямо здесь, или…
        - Старший лейтенант Уборщик, шагом марш на мужскую половину дома! - раздался насмешливо-грозный голос Рапиды у входа в комнату.
        Я обернулся.
        Эх, на этот раз обошлось без стриптиза - на девушке оказался длинный махровый халат, а волосы были завернуты в полотенце на манер чалмы.
        - Я тут вот… выбрал, - я и протянул вперед вешалку с полицейской формой.
        - Угу, верно. Только учти, что если рубашка с длинным рукавом, то нужно надевать галстук. Если с коротким, то без галстука, а верхняя пуговица - расстегнута.
        - Спасибо!
        - Если оденешься быстрее меня, то поцелую, - «мотивировала» меня куратор.
        Через несколько минут я был готов, и ждал Рапиду уже изучив и рассовав по карманам удостоверения, все нужные бумаги и даже студенческий билет, которые смастерил для меня Химик при помощи Фотопринтера.
        - Вау. Неужели тебя так вдохновил обещанный приз? - удивилась девушка, выходя из своей комнаты.
        Ох-х-х.
        Выглядела она, конечно, потрясающе. Высокая грудь, вздымающаяся под форменной блузкой, узкая юбка чуть ниже середины бедра, туго обтягивающая круглый зад, удачный макияж, одновременно скромный, но при этом достаточно чувственный, и роскошный водопад рыжих волос, струящихся по плечам.
        А ведь до этого мне ни разу не доводилось видеть ее с распущенными волосами! Думал, что они не намного длиннее, чем у Спорти.
        - Что? - с недоумением начала осматривать себя девушка, неверно истолковав мой взгляд, - Где-то помадой испачкалась?
        - Здорово выглядишь, - пояснил я, - Это тоже какая-то суперспособность?
        - В смысле?
        -- Ты вошла в комнату минут десять-пятнадцать назад. Только из душа, с мокрой головой… А вышла, словно из салона красоты. Вон, даже ногти накрашены!
        - А, ты об этом… Это особая женская магия, которой владеют лишь избранные девушки, и тщательно скрывают этот дар от мужчин. Ну что, готов забрать свой приз?
        - Какой?
        - Поцелуй, разумеется!
        - Да, но с одним условием. Вручить мне его должна Сирена.
        - Такого уговора не было.
        - Почему это? Она - это ведь тоже ты, так?
        - Все… несколько сложнее. Намного сложнее.
        - Она же видит и слышит все, что с тобой происходит, так?
        - Ну-у-у… В какой-то степени, да. Но ответственность за мои поступки не несет, как и наоборот. Поэтому извини, Уборщик, но вот так подставлять эм-м-м… сестренку я не собираюсь.
        - А ты спроси у нее самой.
        - Не в этот раз, приятель. Да и вообще, я уже передумала.
        Мне вдруг пришла в голову дурацкая мысль:
        - Слушай… А вы спите одновременно, или по-разному? И что вы видите и чувствуете, допустим, когда «ведущая» Шиза сидит в туалете или занимается сексом? Запахи? Прикосновения? Оргазм, в конце концов?
        - У нас разные мысли. Разные вкусы, предпочтения - в еде, в мужчинах, в музыке или фильмах. Даже аллергии или страхи - у всех свои. У каждой свой режим дня, фантазии, планы на жизнь. Внешность, возраст, голос, реакция на боль или холод… И далеко не все из нас могут получить оргазм.
        - То есть у вас не так, как у братьев Куделькиных?
        - Дубли - это точные копии одного и того же человека, вплоть до прикуса и родимых пятен. А мы - это разные люди, которые делят одно тело на всех.
        - Насколько разные?
        - Очень.
        Мне стало любопытно и страшно одновременно.
        - Чур, я за рулем! - заявила Рапида.
        За разговором я и не заметил, как мы оказались в гараже.
        Кроме «Транспортера», оставленного далеко отсюда на платной стоянке, нам достались от Конторы спортивный мотоцикл «Ямаха», неприметный серенький «Солярис» и роскошный вишневый кабриолет «БМВ» со складывающейся крышей.
        Разумеется, не к лицу скромному капитану полиции раскатывать на крутых тачках, так что мы загрузились в скромного «корейца».
        - Пункт назначения «Второе отделение полиции, Центральный район», - наклонилась Рапида к навигатору.
        - Адрес не найден, - любезно отозвался бортовой компьютер.
        - Отдел полиции номер два УМВД России по Центральному району города Энска! - почти по слогам выплюнула она.
        - Маршрут построен. Время в пути - тридцать две минуты.
        Мотор тихо заурчал, и дверь гаража открылась.
        - Ты как? - внезапно поинтересовалась девушка.
        - В смысле?
        - Устал? В сон не клонит? Мы же почти сутки на ногах. То бежим куда-то, то деремся со всякими уродами…
        - Отоспимся на том свете, - вздохнул я, - Часики-то тикают…
        - Правильный ответ, агент!
        И мы выехали из гаража.
        Мимо проплывали все еще незнакомые улицы чужого для меня города.
        Одинаковые серо-бежево-коричневые жилые кварталы, усеянные сотнями огоньков-окон.
        Пыльно-зеленые парки с вьющимися змейками дорожек и жутковатыми силуэтами тополей-инвалидов, с безжалостно обрезанными почти до самого ствола ветвями, из которых торчали тонкие молодые побеги.
        Бетонно-стеклянные торговые центры, изуродованные баннерами и надписями всех цветов.
        Пестрые ряды безликих в своей тщетной попытке выделиться магазинчиков, бутиков, салонов красоты, алкомаркетов и кофеен, жмущихся друг к другу по воле неизвестных архитекторов, отдавших первые этажи домов под это безобразие.
        Потоки машин.
        Потоки людей.
        Ленты огней вечернего города, жизнь в котором только-только просыпается.
        И где-то там, далеко-далеко за всеми этими жилыми коробками и черными лентами дорог, находится многоэтажный комплекс Базы, в комнатах и коридорах которой спят сотни людей и нелюдей.
        И жить им осталось меньше трех суток.
        Хочу ли я спать?
        - Слушай, мне вот какая мысль в голову пришла, - тут же затараторил я, пока внезапно вспыхнувшая идея не угасла, цепляясь за нее «крючками» своего разума, - База - это ведь огромный комплекс! Там ведь и мутанты, и рабочий персонал, и даже свой зверинец и хер еще знает чего, верно?
        - Ну… да…
        - И все они жрут, спят и, пардон, серют. Жгут электричество, подтирают задницы, принимают душ, бросают объедки в соседа…
        - Ты это к чему на меня всю эту физиологию вываливаешь?
        - А то, что все это нужно снабжать энергией, водой, едой, одеждой, оборудованием, туалетной бумагой, в конце концов! Система связи, освещения, канализация, склады с продовольствием, - загибал я пальцы.
        - И?
        - Как все это попадает на Базу или вывозится с нее? Что-то я сомневаюсь, что сотни невидимых Корвинов летают туда-сюда с коробками и мусорными пакетами. А значит, должна быть какая-то налаженная система снабжения. Регулярные поставки продовольствия, топлива и всего прочего, без чего невозможно существование такого огромного комплекса!
        - Логично.
        - Кто-то все это заказывает, скупает и возит на Базу. На поезде или грузовиками - не суть важно.
        - Вряд ли они понимают, что, куда и зачем возят, - подключилась Рапида.
        - Разумеется. Но и постоянно стирать память тем же водителям - тоже опасно. Опять же, установкой, наладкой и ремонтом тоже наверняка не мутанты занимаются. И скорее всего, все эти водилы и работяги думают, что снабжают какое-нибудь предприятие, которое находится за городом…
        - Или военную часть.
        - Точно! Или что-то вроде буровой вышки. Я смотрел видосы о том, как добывают газ в Сибири - так там целый поселок вокруг строят. В общем, где-то возле города есть место, куда регулярно что-то возят. И, возможно, оттуда. А еще там творится всякая чертовщина с приборами - такое тоже вряд ли скроешь от тех же водителей или грузчиков.
        - Молодец, Уборщик. Считай, что ты заработал Орден Шелкового Умника.
        - Чего?! - не понял я, обижают меня или хвалят.
        - Забей… Передам твои соображения Химику, пусть тоже подключается к поискам. Может, наткнется на что-нибудь странное или интересное.
        На проходной полицейского участка (точнее, второго отделения УМВД России по центральному району) у нас возникли первые трудности.
        - Не положено, - покачал головой усатый полицейский, едва взглянув на мои документы.
        - Как это - «не положено»? - удивилась Рапида.
        - Студентам - не положено…
        По «легенде», я был курсантом из местной Школы полиции, и проходил практику под началом капитана Лавровой, и был приписан именно к этому участку. Поэтому после слов недовольного «усача» мне аж поплохело.
        Неужели он понял, что документы не настоящие?
        - Ага. То есть всяким адвокатам, родственникам задержанных и сотне подозрительных мигрантов, что пришли получать свои РВП, ВНЖ и прочие трехбуквенные бумажки - положено, а будущему офицеру полиции - нет? - начала кипятиться Рапида.
        - Ирина Васильевна, вы поймите - не я решаю, кому можно, а кому нельзя. Так уж получилось, что сегодня нельзя никому вот из тех, что вы назвали.
        - Это что же за «праздник» такой?
        - Генерал какой-то приехал, - поморщился усатый, - Ва-а-ажный такой весь из себя.
        - И что, даже задержанным нельзя? Отпускают их что ли, под честное слово?
        - Почему отпускают? Оформляют как положено, по протоколу и всей строгости закона…
        Рапида повернулась ко мне:
        - А что это вы, молодой человек, хамите сотруднику полиции при исполнении, а?
        - С хуя ли такие наезды? Просто предложил отсосать, - понял я, к чему она клонит.
        - Ну вот, - огорченно вздохнула она и зазвенела наручниками, - Придется вас задержать. Надеюсь, ума хватит не оказывать сопротивление при аресте?
        - Так что насчет минетика-то?
        Пол с потолком вдруг поменялись местами, и лицо мое решило притвориться шваброй, уткнувшись в грязный и холодный кафель. Руки словно сами собою вывернулись, и раздался характерный щелчок.
        - Ну что, теперь-то ему можно со мной? - раздался где-то надо мной голос капитана Лавровой.
        - Теперь можно, - усмехнулся усатый, - Только, Ирина Васильевна, давайте вы сами его потом отметите, как положено? А то еще напишу чего-нибудь не того…
        - Эй ты, поднимайся! - Рапида помогла мне встать, - Я еще рассчитываю попасть домой до полуночи, и не собираюсь тут с тобой возиться остаток дня…
        Мужик за стеклом смотрел на меня с ухмылкой, но в глазах его я прочитал сочувствие: видать, не первый раз он имеет дело с этой суровой и прекрасной барышней.
        Мы дошли до конца коридора, свернули к лестнице и поднялись на второй этаж. Народу бегало много, но никто не обращал на нас никакого внимания. Даже не привычно как-то. И ссыкотно, чего уж греха таить - всегда старался держаться подальше от таких мест!
        - Проходи, садись, - не то предложила, не то приказала куратор, открывая ключом дверь, на которой красовалась табличка:
        «СЛЕДОВАТЕЛЬ УГРО К-Н ЛАВРОВА И.В.»
        - Убойный отдел? - уточнил я.
        - Угу. Давай-давай, присаживайся вон за тот компьютер…
        - А проблем у тебя не будет? Ну, из-за того «усатого»?
        - Неа. Костян так-то мужик адекватный. Но приказы начальства - есть приказы начальства. Они не обсуждаются и исполняются, какими бы дебильными ни были. Значит так, смотри, - она взяла мышку и запустила какое-то приложение, быстро ввела логин и пароль, - Вот здесь поиск по базам. Фильтры по времени, по району, по источнику информации… В общем, с этим разберешься, надеюсь. Обрати внимание на рапорты от ПэПэ-эС-ников и жалобы водителей, особенно те, к которым прилагаются записи с регистраторов.
        - А ты?
        - Посмотрю записи наших «статистов» на предмет «белых пятен», и жалобы местного населения на всякую чертовщину.
        - Что, и такое бывает?
        - А то как же? И соседка мужа околдовала, и летающая тарелка машину поцарапала, и экстрасенс на чью команду ставить нужно указал неправильно, потому что состоит в сговоре с букмекерами - в общем, у нас тут целая коллекция образцов народного мифотворчества.
        - Ебушки-воробушки - двадцать первый век же на дворе!
        - И что? Вместо колдунов - экстрасенсы; на смену знахарству пришла приворотная молекулярная химия; раньше по синему делу всем черти мерещились, а теперь пришельцы с Тау-Кита. Еще и новые легенды добавились: про черного хакера, который тайком подключает тебе левые услуги на мобильные тарифы, про то как западные генномодифицированные продукты превращают мужиков в пидоров или импотентов, про вживление микрочипов под видом прививок и облучение со спутников…
        - Зачем?
        - Что зачем?
        - Зачем кому-то нас облучать и снабжать микрочипами?
        - Как это «зачем»? Чтобы заставить всех бросить пить и начать ходить на работу, ввергнув угнетенный российский народ в пучину отчаяния и хаоса, отняв последние радости в жизни, разумеется!
        - И что, кто-то действительно в это верит?
        - Вот ты бы без микрочипа со взрывчаткой в шее - стал бы горбатиться на Контору? Мир спасать от всяких мутантов и суперзлодеев?
        - Ну… Это же совсем другое, разве нет?
        - А ты подумай как-нибудь на досуге. Вспомни, чем раньше занимался, как жил... Но сейчас давай-ка принимайся за работу, пока я тебя не наслала на тебя лучи поноса или не засунула двадцатисантиметровый микрочип в задницу - для мотивации!
        И я с головой погрузился в трэш, называемый «информация по оперативно-розыскным мероприятиями» и «заявления от гражданских лиц».
        Чего там только не было!
        Начиная от «…мой сосед - американский шпион, вот вам крест!» и заканчивая «…а жену я задушил, потому что так приказал голос Раисы Гузеевой в моей голове…»
        Официальные рапорты тоже пестрели забавным, только уже другого рода. На всякие «жена трупа» и «произвел серию выстрелов, отстреливаясь задом» я даже внимания не обращал - таких перлов я и в Интернетах начитался предостаточно.
        А вот к чему меня жизнь не готовила, так это к пояснительным запискам на пять листов, с погонями, перестрелками, подозрительными личностями и международными заговорами, всю суть которых можно было свести к простому: «вот так я и проебал табельное по пьяни». Или к командировочным отчетам о потраченных на шлюх деньгах в духе «с целью проведения повторных контрольных экспериментально-следственных мероприятий на месте предполагаемого месторасположения нелегального заведения типа «шалман» по адресу такому-то…», а к ним еще и приложение на два листа с прикрепленными чеками из кожно-венерологического диспансера…
        Даже и не знаю, что хуже - наивные наркоманские байки «гражданских», или преисполненные пафоса, героизма и мозговыносящего канцелярита писульки от работников внутренних органов.
        Спас меня от помешательства радостный голос Рапиды:
        - Кажется, нашла!
        Глава 4. Такое вот кино...
        - Что там?
        - А вот… Жалоба на регулярные пробки на трассе от одного и того же фермера. Видите ли, молоко не успевает из-за колонны развозить. Вот только нет там никакой трассы, и направление непопулярное. А если отфильтровать по району, то… что мы видим?
        - Что?
        - Ничего! Почти эталонный с точки зрения криминогенной обстановки регион - прямо хоть на стенку и в рамочку вешай. А местного участкового можно сразу к лику святых…
        - Так вон же. Джип с моста в реку упал, внук в лесу потерялся, пьяная драка на свадьбе, ограбили почтальона, велосипед пропал.
        - Угу. Обычная бытовуха, да еще и втрое реже, чем у тех же соседей. Причем, кое-что как раз попадает под пункт «приборы» шалят. И целая «колонна» каких-то мифических грузовиков! Что скажешь, похоже на нашу историю?
        - А если по камерам посмотреть на эту колонну?
        - Можно попробовать, там должно стоять несколько штук, вот только что-то подсказывает мне, что не будет никаких записей…
        Она оказалась права. Доступа к записям с камер у Лавровой не было - не ее юрисдикция, но можно было посмотреть, есть ли такие вообще за нужное число, и послать запрос в отдел дорожной безопасности. По нашему подозрительному участку оказалось вообще пусто.
        - Сейчас, погоди-ка…
        Она взяла трубку служебного телефона и набрала чей-то номер.
        - Не отвечает, - прокомментировала она многозначительные гудки, - То ли дома уже, то ли генерала по саунам катает. Ладно, а если так?
        Девушка принялась набирать номер на смартфоне. На этот раз кто-то ответил на звонок.
        - Сидоренко, привет. Не спишь еще? Да, Лаврова… Эх, узнал - не видать мне прибавки. А ты чего не на службе? В смысле, не с генеральской свитой? А-а-а… Понимаю. Зубки это да, это серьезно. Сколько твоей уже? Ого! Большая совсем…
        Она умолкла, кивая и бросаясь редкими «да» и «сочувствую» в ответ.
        - Слушай, я чего звоню-то. У тебя чего там на шестнадцатой трассе творится? Это где Каменка, и там еще какое-то хозяйство у речки. Нет, никого не убили. Нет, трупы никто не вылавливал. И свиньи ничем не болеют…
        Девушка посмотрела на меня, выразительно закатив глаза к потолку.
        - Да нет же! Я хотела записи с камер ваших глянуть по этому участку, да что-то найти их не могу. Его что, в программу безопасности не включали?.. А когда сказать сможешь? Раньше никак? А из твоих орлов кто глянуть сможет? Ага, слышу, плачет. Ну, чего уж там, беги, папаша…
        Рапида убрала телефон.
        - Ну? -- не выдержал я затянувшегося молчания.
        - Говорит, не приживаются там камеры. А что, как и почему - сказать не может, это нужно отчеты смотреть.
        - Потому что мутанты. Допустим, дорогу, по которой идет снабжение, мы нашли. А что с Базой?
        - Надо по карте смотреть, - она пожала плечами.
        - Целая колонна грузовиков. Это наверняка какая-то фирма-подрядчик на постоянном контракте. Может, попробуем за эту ниточку подергать?
        - Ох уж эти мужчины, - девушка притворно вздохнула, - Все вам лишь бы подергать…
        Она уставилась в монитор, изучая, как я понял, карты области.
        - Ого! Вот это номер так номер!
        - Что такое?
        - Угадай с тридцати трех раз, куда именно возят припасы и оборудование эти грузовики!
        - Издеваешься?
        - Конечно. Люблю садо-мазо - а ты разве еще не понял? В общем, оказывается, у нас на Базе кино снимают. А всякие там супермутанты и лаборанты - это актеры и статисты.
        - Серьезно?
        - А ты посмотри, чего я нашла.
        И передо мной замелькали ссылки, заголовки, статьи и фотографии.
        …Реконструкция исторических памятников архитектуры…
        …Секретный бункер времен второй мировой войны…
        …Съемки на реальных объектах…
        …Амбициозный проект «Лайт Продакшн Студио» с многомиллионным бюджетом…
        …Наш ответ Голливуду…
        …Новейшие спецэффекты…
        …Сценарий от известного писателя-фантаста…
        …Сочетание детализированных масштабных декораций с компьютерной графикой реального времени…
        …С элементами мистики и социальной драмы…
        - С-сука! Кино, значит, снимаем? Судя по заголовкам, в режиссерах у нас как минимум Бондарчук или Михалков. А на главных ролях не иначе как Козлов или Петровский, а то и оба!
        - Петров и Козловский?
        - Да хоть Безруков с Меньшовым, или кого там сейчас в каждый второй «шедевр» отечественного кинопрома пихают?! Кино, блядь, они снимают… Там эти «спецэффекты» людей в клочья рвут, и глаза на жопу приделывают! Да у нас сейчас полквартиры дохлыми однояйцевыми «статистами» завалено!
        Рапида, не выдержав, рассмеялась, глядя на устроенную мной истерику.
        Я начал задыхаться, да и приличные слова уже закончились. Воспользовавшись этой паузой, куратор фыркнула:
        - Хорошее прикрытие, ничем не хуже остальных. И позволяет легко объяснить любые странности, что там творятся. Хоть фашистские «Тигры», хоть ангелов верхом на единорогах…
        Она осеклась на полуслове, к чему-то прислушиваясь, и прижала палец к губам, призывая к молчанию.
        Ага, Химик вышел на связь через Коммуникатор, используя общий канал.
        - ..шно? В общем, я согласен с Рапидой - База находится на месте съемок этой киноэпопеи, о которой почему-то кроме местной желтой прессы больше никто и не знает, да и то - новостей об этом давно уже не было. Слабовато для съемок мирового уровня, что уже третий год идут, не находите?
        - Но ты в любом случае продолжай рисовать нашу комнату, или что ты там делаешь…
        - Моделировать.
        - Ага. Кто его знает, может, все же придется использовать наше «Ангел.Такси».
        - Я вот чего думаю. Может, нам прихватить с собой пару десятков опытных и хорошо вооруженных суперубийц?
        Это он что, предлагает Куделькиных воскресить и размножить? Вот только не тянут они на опытных боевиков.
        - Ты про наемников Проклятого?
        Точно! Как-то из головы вылетело…
        - Не думаю, что это хорошая мысль, учитывая, что они работают на Босса, который всю эту кашу и заварил. К тому же, их придется так или иначе «зачищать» - а это очень явный след.
        - Да, согласен, глупая идея, - признал Химик, - Но если что, то я знаю возраст, группу крови и диагноз обоих братьев, так что можно прямо на Проклятого выйти через онкоцентры.
        - Хорошо, буду иметь в виду. И еще. Подумай, как нам можно подобраться к Базе незамеченными и, самое главное, - как попасть внутрь… Если они завладели внутренней связью, то могли и систему внешней безопасности к рукам прибрать.
        Я, чувствуя себя ненужным и бесполезным, уселся в компьютерное кресло и принялся на нем крутиться, чтобы хоть как-то развлечься.
        - Не мельтеши! - одернула меня Рапида.
        - Мне вот чего в голову пришло. Раз Базу маскируют под бункер с декорациями, где кино снимают, значит, там должны быть фальшивая съемочная группа, охрана и все в таком же духе? Те, кто встречают грузы или посылают заблудившихся местных в пешее эротическое…
        - И?
        - Что с ними-то стало? Куда они делись? Почему не реагируют на то, что База вдруг «окуклилась» и перестала выходить на связь?
        - Без понятия. Приедем на место, там и разберемся. Может, они нам и помогут попасть внутрь. Ну что, думаю, можно возвращаться?
        - Выясни, кто там у них за участкового, и кто из постовых будет дежурить в ближайшее время. Может, пригодятся, - предложил, - Да и местных расспросить не мешало бы про этих подозрительных «киношников».
        - Слушай, Уборщик, а давай к нам работать, в органы, а? Голова у тебя вроде в верном направлении мыслит, опять же, и криминальный опыт пригодится...
        - Ты это вот сейчас серьезно все, да?
        Девушка кивнула.
        - Легализуем тебя, как положено, документы нормальные выправим, а не эти дешевки. Для начала с «форточниками» поработаешь, а потом я тебя в свой отдел заберу…
        Нет, она все же не выдержала и рассмеялась:
        - Видел бы ты сейчас свое лицо! Не бзди, Уборщик, ты теперь навеки верный пес Конторы. А что, неужели повелся? Как там говорится: обманули дурака на четыре кулака?
        - Недовольно ныл Олег, согласившись таки наконец-то на фистинг… - пробормотал я.
        - Фу-фу-фу. Общение с Физиком дурно на тебя влияет. Ладно, пошли…
        На выходе нас окликнул все тот же усатый:
        - Что, господин задержанный, не понравилось у нас? Кровати слишком мягкие, или соседи по номеру чересчур дружелюбные? - он подмигнул мне и кивнул Рапиде, - Спокойной ночи, Ирина Васильевна.
        - До свидания, Константин. Жене своей привет передавайте.
        Мы уже садились в машину, когда я задал давно не дававший мне покоя вопрос:
        - Слушай, вот как ты это делаешь?
        - Что именно?
        - Помнить все эти имена, звания, у кого жена, у кого дочка маленькая… Или тот же номер телефонный, который ты по памяти вбивала - это что, тоже часть твоей способности суперполицейского?
        - Нет, я их просто в Блокнот своего микрочипа записываю. Удобная, кстати, штука, рекомендую.
        Точно. Я же и сам так студентов «запоминал»!
        - Еще один вопрос можно?
        - Можно, только пристегнись сначала.
        В участке мы пробыли часа четыре, так что на улице было уже за полночь. Тусклый фонарь почти полной луны тщетно пытался конкурировать с системой уличного освещения, а звезды были по-прежнему далекими, холодными и манящими. Почти романтика! Еще бы комары не кусались…
        - Почему ты взяла с собой именно меня? Химик у нас компьютерный гений, Физик - опытный оперативник, а Мистик может свои карты спрашивать не хуже, чем у Гугла.
        - Во-первых, ты бывший преступник, и мыслишь иначе. Мне казалось, что тебе будет проще выделить что-то необычное и странное. Увы, тут я ошиблась.
        - А во-вторых?
        - А во-вторых, было интересно, что в тебе такого нашла Сирена.
        - И как, узнала?
        - Неа. Обычный раздолбай, в меру туповатый, в меру стремный. Не мой типаж, в общем.
        Меня начало разбирать любопытство:
        - И кто же тогда «твой типаж»?
        - Нормальные мужики. Спокойные, надежные и харизматичные. С хорошим вкусом и умеющие обращаться с женщинами. Например, маструбирую я обычно на Пирса Броснана. В образе Бонда он просто бесподобен! Ты так не считаешь?
        Отделавшись скупым «сорян, я как-то больше по девочкам», я уставился в окно, пытаясь любоваться видами ночного города. Правда, особого кайфа от этого зрелища не почувствовал. Или слишком темно и непонятно, или слишком ярко и цветасто - и от этого тоже ничего не понятно.
        Остальные Неудачники уже вернулись и даже успели поужинать. Стоило мне сунуться к холодильнику, как перед моим носом появилась рукоятка запасного МФИ типа «швабра»:
        - Э нет, приятель, - ухмыльнулся Физик, - Ужин сперва отработать надо! Мы весь вечер трупы таскали да камеры по округе «в порядок» приводили. К тому же, с этой работой справится только супергерой по имени Уборщик!
        И он указал на пятна и лужи крови, которой была перепачкана вся квартира.
        Мне оставалось лишь пожать плечами и взяться за инструмент: Физик был прав, с такой грязищей обычными моющими средствами не справиться, будь ты хоть трижды лысый и веселый мистер. А пока я оттирал кровищу, остальные строили планы по поиску и штурму Базы, и смотрели какой-то фильм на охеренно огромном экране в гостиной.
        Кажется, это было что-то про войну, нацистов и зомби…
        Глава 5. Крылья, ноги и... когти
        Большое совещание с участием всех суперов устроили рано поутру.
        Выдвигаться было решено после обеда, когда вернется Корвин с Экскалибуром. Наш любитель выпить клялся и божился, что восстановился достаточно, чтобы «притащить за шиворот этого человека-овощерезку».
        Мы решили не дожидаться, когда Химик закончит свое моделирование. Во-первых, этот его фокус с изучением интерьера в виртуальной реальности мог попросту не сработать. А во-вторых.
        «Часики-то тикают»…
        Еще неизвестно, сколько времени уйдет на то, чтобы проникнуть на Базу, и что нас ждет внутри. А цена промедления уж слишком высока.
        Я бросил быстрый взгляд на Корвина, о чем-то спорившего с Рапидой. Скорее всего, решали вопрос с транспортом. Человек-ангел наверняка предлагал использовать те машины, что стоят в гараже, тогда как куратор предпочитала арендовать на всех микроавтобус и замаскировать его под транспорт какого-нибудь из местных телеканалов.
        В общем, будем косить под журналистов, которым ну очень интересно, как обстоят дела у такого масштабного и амбициозного проекта.
        У которого, к слову, не было ни названия, ни режиссера, ни сценариста, ни даже утвержденных актеров - по крайней мере, даже самый тщательный мониторинг сети не дал по этим пунктам ровным счетом ничего, ни единой фамилии.
        Что лишь в очередной раз подтверждало теорию Рапиды о том, что там спрятана База.
        - Голосуем! - не выдержав, прибегла к последнему аргументу куратор, прекрасно понимая, что на ее стороне будет четверо Неудачников, то есть две трети голосов.
        - Грязно играешь, подруга…
        - Драная ворона тебе подруга, пернатый, - подошедший сзади Физик приобнял супера, - Да ты не кисни, покатаешься еще на нормальной тачке. Вот только наших спасем. В том числе и тебя, между прочим!
        Мехвод постучал Корвину по лбу согнутым указательным пальцем, напоминая, что невидимый таймер отсчитывает тому последние два дня жизни. Впрочем, как раз он-то и видел зловещие цифры в интерфейсе своего микрочипа.
        Как и Жертва.
        Разумеется, оба примкнувших к Неудачникам супера шли на дело с нами. Корвин, по уверению Рапиды, был хорошим бойцом, ну а потенциальную пользу от Сакрида в шкуре человека-невидимки сложно было недооценить.
        Лишь бы не помер где-нибудь под кустом в этом своем камуфляже.
        Корвин отправился за Экскалибуром, Физик с Мистик пошли добывать машину, ну а мы с Жертвой занялись снаряжением: каждому участнику нужно было подобрать гражданскую одежду, вооружение, боеприпасы, оборудование и бронежилеты по размеру.
        Оружия у нас теперь было в избытке, хвала Дублям, да и запасное спецснаряжение для Неудачников тоже нашлось, за исключением разве что чудо-очков. Этих удивительных приборов у нас осталось всего две штуки. Одни себе забрала Рапида, а вторые были переданы Жертве. Так он и разведку сможет вести эффективнее, и его тело, случись чего, можно будет обнаружить.
        Осталось решить разве что проблему со связью: в групповой чат Коммуникатора добавить новеньких так и не удалось, а мобильная связь вокруг Базы наверняка работала паршиво. Внутри же любой сигнал и вовсе будет глушиться приборами системы безопасности - именно поэтому Дубли до сих пор не смогли передать координаты Боссу и вызвать подмогу.
        Этот вопрос Рапида взяла на себя, и, как только мы распределили обязанности, снова поехала в полицейский участок. «За всякими полезными штучками-дрючками», как она сама выразилась.
        И только Химик продолжал торчать за своими тремя мониторами, изучая местность вокруг Базы и планируя наше перемещение.
        Первой вернулась капитан Лаврова с целым мешком «подарков»: электрошоковые дубинки, ослепляющие гранаты, перцовые баллончики и прочие радости для ведения боя в замкнутом пространстве. Даже пару полицейских щитов приволокла! Видать, впечатлила ее тактика боевиков Проклятого с использованием этих штучек.
        Но больше всего нас обрадовали полицейские рации старого образца, на которые, по заверению Химика, подавляющее поле Базы действовать не должно. Значит, какой-никакой способ общения с «новенькими» у нас будет.
        - Побер-р-регись! - из ниоткуда раздался голос Корвина и ощутимо пахнуло перегаром.
        - Сука, ну ведь просила же! - набросилась на появившегося в метре над полом телепортатора Рапида.
        - Тихо, женщина, дай приземлиться. И этого своего… человека-зубочистку ловите…
        Рухнувший сразу после эти слов на пол Экскалибур оказался мертвецки пьян, и даже весьма ощутимый удар не смог привести его в чувство. Распахнув свои ангельские крылья, Корвин осторожно приземлился рядом.
        - Что ты там говорила? - вскинул он бровь, повернувшись к куратору.
        - Прости, была не права. Чего это он так?
        - А хер его знает, - Корвин пожал плечами, и крылья его синхронно переломились на три части, складываясь в подобие плаща, - Видать, уже поминки по нашим справляет.
        -- И что с ним таки теперь делать?
        - Слушай, женщина, ну чего ты ко мне-то пристала? Вы заказывали доставку овощерезки. Примите, распишитесь и оплатите. За качество самого товара курьер ответственности не несет.
        - Блядь, - коротко, но емко выразилась девушка, задумчиво почесывая затылок.
        Положение спас Физик, видать, обладающий определенным опытом в подобных случаях.
        - Хватай за ноги, - приказал он Корвину, а сам взял человека-тело за руки, - Сейчас приведем его в чувство по экспресс-методу «Титаника»…
        И они потащили его в ванну.
        Оттуда сперва раздался звук бьющей о чугун головы, затем шум льющейся воды.
        Прошло минут пять, и по ту строну раздался истошный вопль. Причем, голосом Физика. Дверь с грохотом распахнулась, едва удержавшись в петлях, и наш мехвод пулей выскочил из ванной. Следом за ним, окруженный облаком белоснежных перьев, в самом прямом смысле оттуда вылетел Корвин. Причем, не при помощи крыльев, а исключительно повинуясь законам физики.
        Воздух за его спиной вспорол целый ворох стальных шипов, один из которых проткнул насквозь многострадальную дверь.
        - Дайте мне молоток, сейчас я ему когти-то пообломаю, чтобы не распускал их, когда не следует! - орал Физик, придерживая норовящие свалиться с него джинсы.
        В десятке свежих разрезов, сделанных вдоль каждой штанины по самой последней моде, виднелись волосатые ноги, покрытые кровоточащими царапинами.
        - Это было… неприятно, - спокойно произнес Корвин.
        Так же спокойно он подошел к сложенной на столе горе оружия. Вытащил из нее пистолет, передернул затвор.
        Заглянул в ствол и с недовольным выражением лица отложил пушку в сторону.
        Схватил лежащий сверху дробовик и довольно ухмыльнулся.
        - Пиздец Росомахе! - прокомментировал он свои действия.
        - Отставить членовредительство личного состава! - грозно рявкнула Рапида.
        Дробовик, буквально секунду назад лежавший на плече проходящего мимо девушки в сторону ванной комнаты недоангела, внезапно оказался в ее руке. Ого! Выходит, она мгновенно может не только из кобуры оружие извлекать, но и из чужих не слишком цепких пальцев тоже?
        - Ну и какому пидорасу пришла в голову эта идея?
        Насквозь мокрый Экскалибур стоял на пороге ванной, злобно оскалившись. Со своими удлинившимисядо полуметра пальцами, превратившимися в стальные шипы, он сейчас действительно напоминал мохнатого героя комиксов. Разве что комплекцией пожиже да мордой лица попроще.
        - Ему! …Ему! - Синхронно отозвались Корвин и Физик, указывая друг на друга.
        - А что, разве тебе нельзя водные процедуры? Или ты от них ржавеешь? - бесхитростно поинтересовался наш весельчак-сказочник.
        Ответом ему стало зловещее шипение, источником которого стал, собственно, мокрый супер. Его стальные когти вдруг стали черными и… загорелись! И он начал водить пылающими клинками-пальцами вдоль себя, пытаясь высушить и одежду.
        - Ого! Ты и так умеешь?
        - У меня три типа клинков: невидимый, стальной и огненный.
        - Эх-х… С тобой, наверное, классно на шашлыки ездить!
        - Почему это?
        - Ни шампуры не нужны, ни мангал…
        Экскалибур издал сдержанное рычание, и Физик тут же оказался за спиной куратору.
        - Чурики я в домике!
        - Это кого ты здесь чуркой назвал?! - не понял его Экскалибур-пальцы-спички.
        - Пизда котенку, - негромко прокомментировал Корвин, пытаясь спрятать под плащом сложенные крылья, - Сейчас из него гуляш будут делать: тонкой нарезки и сильной прожарки.
        К счастью, Рапида не собиралась терять ценный кадр и не позволила устраивать самосуд. Она встала между драчунами и спокойно произнесла:
        - Может, хотя бы из приличия спросишь, зачем мы тебя вытащили из той дыры, где ты накачался до состояния беспамятства, а? Кстати, а где ты его нашел?
        Девушка повернулась к Корвину, но, едва тот открыл рот, Экскалибур заверещал:
        - Ладно-ладно, все, проехали, забыли, с кем не бывает, давайте жить дружно и вообще я вас всех люблю, ребята, как Леопольд из дурацкого мультика. Так зачем, говоришь, я вам понадобился?
        - Если коротко, то мы нашли Базу, и собираемся спасать наших. Ты с нами?
        Тот лишь развел руками, пальцы на которых снова стали нормальными:
        - Куда ж я денусь-то. Конечно!
        Физик за это время успел снять джинсы и уже обрабатывал раны «Заживителем». Кстати, еще недавно сломанное колено его хоть и было туго перевязано, но явное не так, как обычно «оформляют» переломы. Хороший, видать, им врач попался. Плюс помогли исцеляющие свойства нашего супер-«Мирамистина».
        - Я вот только одного не понимаю, - Задумчиво пробормотал он, разглядывая остатки своих джинсов, - Когда ты успел мне так штаны исполосовать? Пальцев у тебя десять, а порезов тут раза в три больше!
        - В два. Ты про пальцы на ногах не забывай. Кстати, ребята, у вас не найдется пары лишних кроссовок сорок третьего размера?..
        Глава 6. Киношники
        В курс дела Экскалибура мы вводили уже по дороге.
        Добытый фургончик быстро оформили под рабочую «лошадку» местной телекомпании при помощи наклеек. Мистик c Физиком притащили откуда-то сломанный микрофон и видеокамеру, и поверх своих «суперкостюмов» напялили менее броскую одежду, подходящую под роли ведущей какой-нибудь телепередачи и ее оператора.
        - Эй, ребята, а вы свадьбы тоже снимаете? - подшучивал над ними Корвин.
        - Только не говори, что ты таки обрюхатил ту павлиниху из зоопарка, сизокрылый ты наш, - не остался в долгу Физик.
        Человек-ангел побледнел, затем побагровел, стиснул кулаки, но промолчал, уставившись в окно. Вот только плохо он знал нашего балагура. От него так просто не отделаться.
        - Слушай, я вот чего у тебя давно хотел спросить. А если ты бабе ребенка заделаешь, то он у нее родится, или она яйцо снесет?
        - Я тебе самому сейчас яйца снесу!
        - А птенцы… тьфу, то есть дети твои - они в перьях рождаются? А мама их сиськой кормит, или отрыгивает переваренную пищу, как птицы? О! А вот еще такой вопрос…
        - Кто-нибудь, заткните его уже, наконец, а?! - взмолился Корвин.
        К счастью, запас шуток и красноречия у Физика быстро иссяк, да и за дорогой надо было следить. На шестнадцатую трассу мы выбрались минут за сорок, а потом уже всем стало не до смеха. Неудачники и примкнувшие к нам суперы молча смотрели по сторонам, высматривая что-нибудь подозрительное или опасное.
        Не исключено было, что каким-то образом Дублям удалось передать координаты Базы своему загадочному Боссу, или что тот уже сам обнаружил ее местонахождение - раз удалось нам, то почему бы и ему тоже не решить эту «головоломку»?
        Все мы были вооружены до зубов, и не только своими суперспособностями. Например, у меня, помимо швабро-дубинки и дискового ведра, было при себе два пистолета с запасными обоймами, электрошокер и нож. Пара дымовых гранат и одна ослепляющая. Полицейский бронежилет на пузе и шлем с пластиковым «забралом» на голове.
        Ну и Штука, разумеется, резервуар которой был заполнен самой едкой и вонючей гадостью, которую мне только удалось из себя выдавить. Своими супергеройскими умениями, разумеется, а не чего вы там могли подумать.
        Примерно так же были снаряжены и остальные. Разве что Рапида и Физик прихватили еще и щиты, а Корвин вместо пистолетов взял пару дробовиков, став в своем длинном старом плаще похожим на вечно пьяного и небритого героя боевиков категории «Б».
        - Через несколько километров будет поселок, - предупредила куратор, - Предлагаю заглянуть туда и пообщаться с местным. Узнать про «киношников» и странности, что тут творятся. Кстати, у меня мобильник разрядился за несколько минут с восьмидесяти процентов до десяти… Так что готовьте рации и не забываем про Коммуникатор, - и она выразительно постучала себя согнутым указательным пальцем по виску.
        Деревушка оказалась совсем небольшой, на пару десятков дворов.
        Тем не менее, все минимальные признаки современного жилого поселения здесь имелись: школа, почта, детская поликлиника, вытрезвитель и участковый. Который жил в том же здании, где находился вытрезвитель. То есть вход в вытрезвитель находился с противоположной стороны дома, где обитал участковый.
        Удобно.
        Даже вдвойне, потому что в ответ на звонок в дверь из дому сперва появился запах перегара, и уже потом, с минутным опозданием, его владелец. Он же участковый. Он же - единственный обитатель вытрезвителя, потому что именно оттуда наш «информатор» и появился.
        - Ну здравствуй, коллега, - ухмыльнулась Рапида, показывая корочки, - Капитан Лаврова, уголовный розыск. Мы зайдем?
        Лейтенант прищурился. Лоб его рассекла глубокая складка, появление которой можно было перевести как немой вопрос: «А вы у меня поместитесь, вдесятером-то?»
        -- А что с-случилось-то, ик? - поинтересовался он.
        - Пару вопросов хотим задать. О ваших соседях…
        Молодой - едва ли лет двадцати пяти - человек после этих слов густо покраснел и на всякий случай переспросил:
        - Про Людку, что ли? В смысле, про Рыж-жиковых?
        - Нет. Про тех, что за рекой кино снимают.
        - А-а-а, - участковый заметно расслабился и заулыбался, - Натворили чего?
        - Это мы у вас и хотели спросить. Кто такие, часто ли в поселке появляются. Не доставляют ли каких-нибудь хлопот.
        - Кинош-ш-шники-то? Не-а. Они из-за речки носу не высовывают. Ни разу никого тут не видели. А если бы кто и видел - то я бы сразу узнал… Но не видели. Ни разу, - зачем-то еще раз добавил он.
        - А сами вы - не заглядывали к ним? Все же, на вашем участке съемки ведутся.
        - Конечно… заглядывал… - снова напрягся он, демонстрируя борозду складки поперек лба.
        След от фуражки это у него, что ли?
        - И что?
        - Да ничего. Снимают чего-то…
        - И много их там? А машины какие стоят? А декорации - настоящие или картонные? - засыпала его градом вопросов Рапида.
        Тот лишь стоял и беспомощно растопыривал пальцы, так ни на один и не ответив.
        - Магазин у вас со скольки сегодня работает? - вмешался Физик.
        - С восьми ноль-ноль, как обычно.
        - Мальчишки за реку бегают, небось? Рассказывают чего интересного?
        - Неа, не ходят туда. После того как Стаська в лесу потерялся, и его чуть волки не сожрали. Даже купаться в речке перестали… Да и минное поле там, опять же.
        - Какое еще минное поле?
        - Да со второй мировой которое осталось. Корова там у нас подорвалась.
        - Давно?
        - В том году. Весной - в апреле, вроде.
        - Так что насчет киношников? С кем вы там разговаривали? Много людей видели?
        Участковый снова задумался, а потом вдруг разорался:
        - Да что вы пристали ко мне? Не видите, плохо человеку! Устал, отдыхает… приходите завтра как положено, с заявлением…
        - Каким еще заявлением? - удивилась Рапида.
        - С любым!
        И дверь захлопнулась перед самым нашим носом.
        - Он что там - вообще в край охуел? - выругалась та и забарабанила в дверь рукоятью непонятно когда оказавшегося в его руке пистолета.
        - Эй, прекрати, подруга, - Мистик перехватила ее за локоть, - Не видишь что ли - чистят его. Причем, судя по всему, регулярно: как только речь о том, что за речкой творится заходит, так сразу память начисто отшибает. Думаю, что тут не у него одного такие «провалы». Можно в магазине еще поспрашивать или в больнице местной, но вряд ли услышим что-то новое.
        - Минное поле, значит… - Физик достал сигарету и закурил, - Как думаете, врет?
        - Дядь, а дядь, - на заборе сидел рыжий мальчишка лет одиннадцати-двенадцати, - А пистолет у тебя настоящий? - указал он на висящую у мехвода на поясе кобуру.
        - Ага.
        - Дашь пострелять?
        - Еще чего! Маловат ты для таких игрушек.
        - А я вам про чудиков расскажу, что за речкой живут.
        - Чудиков?
        - Ну да. Я же слышал, как вы дядю Лешу про них спрашивали. Только он про то, что за речкой творится, говорить боится.
        - Почему?
        - Чудики там живут.
        - А ты значит, не боишься про них говорить?
        - С детей спрос маленький. Мало ли, чего нам в темноте привидится?
        - И что же тебе привиделось?
        - А пострелять дашь?
        - Ремня могу тебе дать, - угрюмо объявил Физик, но, заметив грозный взгляд Рапиды, добавил, - Или двести рублей за истории про чудиков, что за речкой живут.
        - Мало. Триста давай!
        Получив горсть мятых купюр, с трудом собранных по карманам Неудачников - мы обычно расплачивались банковскими картами Конторы - рыжий сорванец снова забрался на забор.
        - Странные они, - начал мальчишка рассказ, - Ночью не спят. Ходят.
        - Куда?
        - В лагере своем. Наружу не выходят совсем, - пацан понизил голос, - Как заколдованные… А еще говорят, что раньше на том месте старое фашистское кладбище было! И что никакие не киношники там, а фрицы дохлые ходят!
        - И Стасика вашего - они съели?
        - Неа. Его никто не ел, он сам потерялся. А киношники его нашли и привели.
        - Так ты же говоришь, что это зомби-фрицы, а не киношники?
        - Те, что Стасика привели - были нормальные. И на русском хорошо разговаривали.
        - А говорил, что они из лагеря своего не выходят.
        Мальчонка задумался.
        - Значит, это наши были. И их дохлые фашисты в плену держат! Сами-то выйти не могут, вот и отправляют их наружу, когда надо.
        - Что еще интересного расскажешь?
        - Иногда у них там огни странные горят, которые только с берега реки видно. И как киношники объявились - вся рыба из речки ушла! Видать, сожрали… А еще к ним каждую неделю целые грузовки со свежими покойниками приезжают!
        - Тоже с фашистами? - деловито и на полном серьезе поинтересовался Физик.
        - Борька, а ну отстань от людей. Опять свои сказки про дохлых фрицев рассказываешь?
        На пороге дома объявилась женщина лет пятидесяти в голубом сарафане и с тазом мокрого белья.
        - Иди лучше белье мне развесить помоги. А вы не слушайте его. Насмотрится этого своего «туба», и рассказывает небылицы всякие.
        - И кто же тогда за рекой живет? Сами вы что думаете?
        - Люди как люди. Приветливые, при деньгах. Девка та, что у них за главную, пару раз в неделю в магазин к нам заходит. Хорошая девочка, вежливая, скромная.
        - А про минное поле что скажете?
        - Это вам Лешка рассказал что ли? Есть мины - сколько тут живу, столько их за речкой и находят. Иногда нет-нет, да и подорвется скотина какая. Поэтому на тот берег ее и не гоняем. Развалины там старые немецкие, вот и находят кругом - то мины, то патроны, то каски ржавые. Из-за них к нам киношники и приехали…
        - А кладбище немецкое - тоже есть?
        - Это мы для детишек пугалку придумали, чтобы не вздумали в развалины за патронами лазить. Да и вообще нечего им за рекой делать.
        Поблагодарив словоохотливую женщину, мы вернулись и поехали дальше, за реку, к загадочным дохлым фрицам-киношникам. Может, еще кто из местных и мог бы рассказать побольше про своих «соседей», но главное мы уяснили: никто их не боялся, но и за реку без особой нужды местные не совались. На всякий случай.
        А что до всяких странностей, так мы их в полной мере испытали на своей шкуре.
        У половины отряда разрядились в ноль телефоны.
        У остальных сеть появлялась лишь изредка, на пару-тройку минут. И это при том, что на окраине деревни торчала вышка сотовой связи!
        Химика ударил током электрошокер, который тот просто взял в руку.
        Корвину почти всю дорогу мерещилась «огромная черная воронка над рекой, из тысячи ворон и галок», которую больше никто, кроме него, не видел.
        Физик раз пять засыпал за рулем, и это самое настоящее чудо, что мы не съехали в какой-нибудь придорожный овраг.
        А у Мистик скис йогурт, который гадалка прихватила, чтобы перекусить в дороге. Хотя, это уже скорее вопрос к магазину, где тот был куплен.
        Если бы мы не знали о причинах всей этой чертовщины, то точно поверили бы и в немецкое кладбище, и в лесную ведьму, и в любую другую местную страшилку.
        А вот саму реку мы «форсировали» на удивление гладко, по широкому деревянному мосту, который оказался единственным способом перебраться на тот берег. Впрочем, об этом мы уже знали, потому что мост этот стоял здесь давно и был указан даже на Гугл-картах.
        В отличие от высокого деревянного забора, который преграждал путь всем любопытствующим через полсотни метров. И предостерегающие надписи «Внимание, идут съемки! Посторонним вход воспрещен» подсказывали, что мы на месте.
        Дорога (на которой, между прочим, явно виднелись следы тяжелых машин) упиралась в огромные ворота из гофрированной жести, на которых висели знаки «Кирпича» и предупреждающая табличка:
        «ОСТОРОЖНО, ЗЛОЙ РЕЖИССЕР!»
        - И впрямь, киношники, - ухмыльнулся Физик и нажал на клаксон, пытаясь привлечь внимание тех, кто находился по ту сторону ворот.
        Прошло минут десять.
        - Ну что, гранатой их, или будем таранить? - деловито поинтересовался наш водитель, когда стало ясно, что никто не собирается нам открывать.
        И, словно они только этого и ждали, ворота заскрипели и слегка приоткрылись.
        В щель просунулась взлохмаченная голова.
        - Вы еще кто такие? - недовольно спросила голова заспанным голосом.
        - А что, не видно? Журналисты мы. Приехали интервью брать по вашего мальчика… - отозвался Физик, но тут же прикусил губу.
        В чат Коммуникатора ему Рапида высказала все, что думает по поводу такого самоуправства - это она должна была вести переговоры. Обиженная девушка заявила, что раз некоторые престарелые усачи с комплексом непризнанного стэндапера не верят в нее, как в лидера отряда, то пусть сами тогда переговоры и ведут, а она умывает руки. Желательно - кровью Куделькиных, и поскорее.
        - Какого еще мальчика? - переспросила голова.
        - Любого. Желательно, про самого главного!
        Голова исчезла и с кем-то неразборчиво зашепталась по ту сторону ворот. Жаль только, что нам ничего не было слышно.
        - Вам не назначено, - наконец, снова вернулась она.
        - Очень даже назначено, - уверенно заявил Физик, - Передай своей мымре крашенной, что приехали специалисты от Шефа. Только учти, чтобы все пересказал ей слово в слово!
        Голова снова пропала, на этот раз надолго.
        - Что еще за мымра крашенная? - удивленно переспросила Мистик.
        - А помнишь, ты рыжая тетка упоминала, что у них тут какая-то баба за главную?
        - Так она говорила про милую скромную девушку.
        - То, что для пятидесятилетней тетки-сплетницы «милая девушка» - то для нас как раз и есть «мымра крашенная». Уж поверьте моему богатому жизненному опыту! Меня так родственницы чуть трижды не женили. Как раз на таких вот «хороших скромных девушках»…
        По ту ворот сторону раздались голоса, среди которых явно выделялся резковатый женский голосок, в котором слышались командирские нотки, и они быстро приближались.
        Мы дружно уставились в ту сторону: очень уж хотелось посмотреть, на ком чуть не женили нашего Физика заботливые тетушки…
        Глава 7. Маскирующий слой
        Обладательницей этого голоска оказалась действительно довольно симпатичная молоденькая блондинка. Которая, в отличии от лохматой головы, предстала перед нами целиком, выбравшись за ворота.
        Несколько минут она стояла молча, скрестив руки на груди и разглядывая наш микроавтобус, и переминающихся рядом с ноги на ногу Мистик (с микрофоном) и Физика (с видеокамерой).
        - Журналисты, значит? - не скрывая скепсиса, наконец, процедила она, - Ну-ну.
        - Кино снимаете, значит? - в тон ей отозвался наш фальшивый оператор.
        - Ага. С элементами мистики, - уверенно кивнула та.
        - На минном поле?
        - Нет, конечно. Рядом, в бункере и развалинах старых немецких укреплений. А еще в окрестных лесах и у реки - зависит от каждой конкретной сцены, и какие нужны декорации.
        - А местные говорят, что вы вообще - дохлые фашисты с кладбища.
        - Ну, тогда «хэнде хох», - равнодушно пожала та плечами.
        - Что-то не вижу я у вас оружия, - Физик ухмыльнулся, - Разве что кроме вашей прелестной улыбки.
        - Зато я у вас - вижу! -- уверенно заявила девушка, стягивая на нос солнцезащитные очки, которые до этого находились у нее на голове.
        Не простые очки - а чудо-очки «маде бай Контора»!
        - Так кто вы все же такие, и что вам здесь надо? Предупреждаю, наша охрана тоже вооружена, и вы находитесь под прицелом.
        - Вы так неприветливо всех гостей встречаете?
        - Только тех, что привозят с собой отряд вооруженных людей, - спокойно отозвалась блондинка, - Местность взята в аренду кинокомпанией, так что до завершения съемок - она считается частной собственностью…
        - Во-первых, не отряд. А во-вторых - не людей, - Рапида выпрыгнула из салона на землю, - Расслабься, подруга, мы свои.
        На ней красовались точно такие же очки. Следом из микрика появился Корвин.
        - Забавно. За воротами семеро, и все действительно вооружены. Вот только пятеро из них - совершенно холодные, словно и не живые. Подделки? Или действительно зомби-фашисты?
        Куратор смотрела прямо на забор.
        - Свои в такую погоду в бункере сидят, - криво усмехнувшись, отозвалась блондинка.
        - На Базе, ты хотела сказать?
        - Ребята, без обид, но на съемочную площадку вам не попасть, кто бы вы такие не были. Так что разворачивайтесь и возвращайтесь, откуда бы вы там приехали. По-хорошему…
        Девушка продолжала стоять на своем, даже несмотря на демонстрацию возможности чудо-очков. Которыми было невозможно пользоваться без вживленного Конторой микрочипа. А значит, эта симпатичная блондиночка - тоже супер.
        Я выбрался из машины и похлопал Корвина по спине:
        - Дружище, покажи ей, кто мы такие.
        Тот повернулся к Рапиде, и девушка неохотно кивнула:
        - Покажи.
        Супер изобразил что-то вроде неуклюжего книксена и сбросил свой плащ.
        - Неубедительный стриптиз, - улыбнулась «мымра крашеная», - Продолжение будет?
        Неангел молча пожал плечами и распахнул свои крылья.
        - Ого, - оценила блондинка, - Неужели настоящие?
        - Меня зовут Корвин, страж Лабиринта, - пафосно заявил тот.
        - Да поняла я уже… наслышана… Ты бы это - спрятал свою бутафорию. Нам и так приходится местных постоянно чистить из-за таких вот… демонстраций.
        Она протянула руку Рапиде, безошибочно выделив в ней главную:
        - Лерика Курносова. Продюсер и главный режиссер всего этого безобразия, - представилась она, кивком указывая за спину.
        - Ты же не про кино? - ответив на рукопожатие, уточнила куратор.
        - В том числе и про него. Я - контролер класса «Кукловод».
        Хрен его знает, что вся белибердень означала, но Рапида удовлетворенно кивнула и тоже представилась:
        - Шиза. Куратор оперативной группы.
        - «Неудачники», что ли? - и без того изогнутые брови блондиночки взлетели вверх.
        - Они самые. Что, тоже наслышаны?
        - В основном анекдоты и какие-то совершенно безумные небылицы. Я так понимаю, вы в курсе, почему вдруг База перестала выходить на связь, и прекратились все поставки?
        - База захвачена. Сперва ушла в спячку, а теперь запущен протокол «Феникса»…
        - Ебись оно все конем в три стойла! Ой, простите, вырвалось… А ничего, что у меня тут двадцать человек персонала, среди которых три супера и искаженный? Почему тогда я обо всем этом - ничегошеньки не знаю?
        Рапида молча пожала плечами.
        - Выходит… нас тоже… в расход? - голос Лерики задрожал.
        - А чипы у вас тикают?
        Девушка молча кивнула в ответ, прикусив губу:
        - Вчера началось, но никто из наших не знает, что это значит. Недостаточный уровень доступа…
        - Ясно. Слушай, подруга, сама понимаешь - времени у нас в обрез, да и у вас тоже. Мы сюда не кино ваше смотреть приехали. Наша задача: проникнуть на Базу, убить всех плохих и спасти всех хороших. Ты можешь нам помочь, а можешь просто не мешать. Третий вариант тоже есть, но тебе он не понравится…
        - Что нужно делать? - деловито поинтересовалась Лерика.
        - Для начала расскажи, как у вас здесь устроена логистика, и какие способности и инструменты есть в вашем распоряжении…
        Увы, но ресурсов у «киношников» было совсем немного. Местность вокруг базы была превращена в настоящую съемочную площадку - настолько, насколько это вообще возможно. Декорации и прочая бутафория, трейлеры и вагончики для персонала, съемочное и осветительное оборудование и так далее и тому подобное - все в наличии.
        Даже гримерка и полевая кухня, причем, все это работало: в гримерке артисты-статисты меняли облик, имитируя деятельность съемочной группы, ну а на кухне кашеварил настоящий повар.
        Он же грузчик, он же носильщик, он же строитель, он же мастер по работе с декорациями, он же - Искаженный Три-Ноль-Семнадцать «Спрут». Двенадцать 5-метровых щупалец которого и выполняли все эти задачи, с легкостью заменяя пару десятков нормальных, человеческих рук.
        И три супера: Прожектор, Скунс и Мамаша-Ли - то есть сама Лерика.
        Прожектор умел выпускать ослепительные лучи света, имитируя работу осветителей днем и прожекторов ночью. Или просто слепил забравшихся на запретную территорию местных.
        Скунс создавал около двух десятков запахов, которые имели одно общее свойство: вынуждали нос сворачиваться трубочкой, а желудок - выворачиваться наизнанку. И он был вторым «заградительным эшелоном» между «киношниками» и жителями соседнего поселка.
        Третьим же выступала Мамаша-Ли, которая умела управлять куклами, контролируя до 10 штук одновременно. В качестве «кукол» выступали мастерски выполненные и раскрашенные манекены, в которых Физик усмотрел «примитивные, но весьма толковые механизмы»…
        - Наверное, он имеет в виду их шарниры и гибкие сочленения, - пояснила «режиссер», - Эти куклы был разработаны по заказу Конторы в одном из институтов робототехники, и могут двигаться почти как люди. Конечно, еще не существует технологии манипуляторов и сервоприводов, которые обеспечивают нужную плавность и точность движений, но нам ведь это и не нужно…
        По словам Лерики, создание первого прототипа обошлось в шестизначную вечнозеленую сумму. Потом его отдали суперу с забавным прозвищем «Херокс», который сделал два десятка таких же.
        Его уникальная способность позволяла сделать максимально точную копию чего угодно: от боевого вертолета до 150-тислойного торта. Вот только создана эта копия будет из зеленого пластика. Именно пластика и именно зеленого.
        Проку от пластмассовой винтовки или салата мало, даже если они зеленые. А вот пластиковая копия пластикового манекена, который можно раскрасить и нарядить в парик и нормальную одежду, вон она - приколачивает доску к декорации, имитирующей полуразрушенный дом, украшенный алой полосой флага со зловещей свастикой…
        В целом «место съемок» на мой неопытный взгляд выглядело очень убедительно, да и «актеры-статисты» не вызывали особых подозрений, если сильно не приглядываться.
        - У нас почти шестьдесят часов рабочих материалов отснято! - похвасталась «режиссер».
        - То есть это все настоящее? - Физик постучал носком ботинка по стоящему неподалеку на треноге осветительному прибору.
        - Разумеется, - фыркнула девушка, - Костик вон, на досуге даже спецэффекты мастерит под зеленый экран…
        Костик-Прожектор, услыхав свое имя, обернулся, коротко кивнул и снова вернулся к ноутбуку.
        - Сплошное кино и немцы, - хмуро пробурчал Физик, провожая взглядом браво промаршировавший рядом манекен, выряженный в форму нацистких войск.
        - Лерика, подруга, давай ближе к делу: как нам попасть на Базу? - взмолилась Рапида, - Итак уже кучу времени убили вхолостую.
        Та развела руками:
        - Никак. Главный вход перекрыт бронированной плитой и маскирующе-искажающим полем. Грузовой люк тоже ни на что не реагирует. Связи по спецканалу или через микрочипы - нет.
        - А внешняя охрана?
        - Так это… мы вроде она и есть, - блондинка улыбнулась, и на ее щечках появились очаровательные ямочки, - Там, конечно, еще ограждение и минное поле, но…
        - Сколько людей и кукол ты можешь выделить нам для штурма Базы.
        - Вы… ты это серьезно?
        - Серьезнее некуда. Там полсотни вооруженных боевиков, которые перебили половину наших, а остальных усыпили. А еще они умеют размножаться, так что нас вполне может встретить и целая сотня.
        - Ебись оно все конем в присядку… - вздохнула блондинка.
        - Так что?
        К нам подошли суперы из съемочной группы. Напряженный Костик-Прожектор в непроницаемо черных солнцезащитных очках. Скунс в серой шинели и противогазе образца 43-го года… или 42-го… или 45-го - в общем, не специалист я по всем этим штукам.
        И огромное колышущееся нечто, неуклюже замаскированное под электропогрузчик с водителем, нижняя половина которого и была этим самым «погрузчиком». Евгений по прозвищу «Спрут», искаженный, обладающий десятком длинных и невероятно сильных конечностей-щупалец.
        Прожектор обвел взглядом товарищей и уверенно заявил:
        - Мы с вами.
        - Правда, от меня там толку мало, - вздохнул Скунс, - Полягут и свои, и чужие. Но я могу стрелять! И оружие у нас есть.
        - Сколько скилл стрельбы? - деловито поинтересовалась Рапида.
        - Десятка! - гордо отозвался «фашист».
        Мда. Похуже, чем у меня, так я и не рвусь в снайперы - в тесных коридорах Базы схватка будет скорее протекать на расстоянии вытянутой многофункциональной швабры, да в режиме адреналинового овердрайва.
        - Я пас, - мотнул головой Спрут, и погрузчик под ним заколыхался и заскрежетал, - меня система безопасности Базы срисует как «беглого» и примет меры.
        Жаль. Десятирукий боец нам бы очень пригодился. Но он прав: из искаженных по коридорам секретного убежища супергероев могут свободно разгуливать лишь оперативники и рабочий персонал, которых можно пересчитать по пальцам обычного человека с адекватным количеством конечностей. И уже третий год работающий за пределами Базы многорукий мутант в их списке не числится.
        - Лерика?
        - Простите, ребята, но чтобы обучить моих кукол новым трюкам, не один день уйдет. А без них я для вас буду лишь обузой, - тряхнула копной светлых волос девушка, - Бойцы из них никакущие, да и мне такой тонкий контроль едва ли по зубам…
        Мои влажныемечты об отряде суперов и пластиковых големов, штурмующих Базу, высыхали со скоростью жены, в процессе прелюдии обнаружившей у мужа чужой засос в интересном месте…
        - Но ведь как-то они перед камерами воюют, изображая солдат? - Рапида указала на пластмассового «статиста», наносящего удар штыком соломенному манекену.
        - Вот именно, что «как-то»…
        - А остальные? Должны же у вас быть какие-то люди с боевым опытом? Вы же внешний круг охраны суперсекретного объекта!
        - Мы - один из «маскирующих слоев», а не армия наемников. И уже больше двух лет отлично справляемся со своей задачей, между прочим!
        - Может, все же привлечем людей Проклятого? - снова влез со своим предложением Химик.
        - Нет. Будем справляться своими силами. Время еще есть, так что предлагаю собраться всем вместе и устроить мозговой штурм. Не может же все быть НАСТОЛЬКО плохо?
        - Увы, - Лерика развела руками, - Ладно, идемте уже, что ли. Покажу вам внешнюю защиту периметра Базы. Настоящую, а не маскировку… Там ограда под напряжением, минное поле, дроны-камикадзе и автоматические турели…
        - Пиздец, - коротко, но емко охарактеризовал озвученные девушкой новости Физик.
        Глава 8. Штурм Базы
        На самом деле все оказалось не так уж и страшно.
        С оградой, которая действительно находилась под напряжением, без труда разобрался Физик, на расстоянии выведя из строя что-то там важное трансформаторно-конденсаторное. Хоть и не с первой попытки, но зато с яркими спецэффектами.
        Автоматические пулеметные турели были предназначены для отстрела всего живого, что движется со стороны Базы, а не к ней. Поэтому подобраться к ним на расстояние разрушительного касания нашего мастера-ломастера оказалось тоже несложно.
        Разумеется, с использованием чудо-очков в режиме металлоискателя, потому что турели стояли на минном поле.
        - Там и наши, и фашистские спрятаны, - предупредила Лерика, передавая свои очки Физику.
        - В смысле? Его что, и немцы и русские минировали?
        - Нет. Саперы Конторы. Наши мины не содержат металла, так что для их поиска используй рентгеновский режим.
        - Кстати, все хотел спросить, - Физик задрал очки на лоб, - А у меня волосы и зубы от этих всех рентгенов не повылазят? А то ведь флюорографию можно не чаще раза в четыре года проходить…
        - Повылазят, конечно… - Рапида ласково похлопала его по затылку, - Но мы ведь не зря в регенератор прыгаем: он в том числе и эти проблемы решает. И с потенцией тоже…
        - Вот уж на что никто не жаловался… - пробурчал тот.
        - Один мой знакомый некрофил точно так же говорил, - тут же отозвался стоявший рядом с ним Химик.
        - Не нужно посвящать нас в подробности своей интимной жизни - и без того тошно!
        С этими словами Физик пролез через вырезанный кусок уже безопасной сетки ограды, и принялся расхаживать туда-сюда вдоль минного поля. Предупреждающих табличек, к слову, вокруг было предостаточно. И про то, что забор под напряжением, и про мины.
        - Ты чего делаешь? - наконец, не выдержала его хождений Рапида.
        - Тропу выбираю. Думаю, отсюда и начну.
        Он вытянул вперед руки и сделал шаг. Затем еще и еще, не просто ступая на землю, но и старательно ее утрамбовывая ногами, помечая безопасное, или ставшее таковым место. Когда наш «сапер» прошел метров десять, с той стороны поля раздалось отчетливое жужжание.
        -- Дроны! Разворачивайся! - крикнула Лерика, но Физик уже и сам заметил приближение летающих стражей, и поспешил назад.
        Дронов-камикадзе было штук тридцать, и мы могли бы их расстрелять без особого труда.
        Но тогда на пульт управления поступит сигнал о том, что они были уничтожены.
        Поэтому было решено позволить им выполнить свою миссию. К счастью, это были не машины-убийцы, а «обманки», заряженные стирающей память пыльцой. Попавшая под атаку дрона жертва просто забывала последние двадцать-тридцать минут своей жизни, и «внезапно» оказывалась рядом с минным полем, а то уже и на нем, не понимая, почему и как сюда попала.
        Если это был кто-то из местных, то он в ужасе пытался убраться прочь подальше от этого жуткого и опасного места.
        Если чужак, то… «Бада-бум!»
        - Стой, кто идет! - заорал боец, вскидывая оружие и целясь в стремительно приближающегося к нему дрона.
        Разумеется, автомат проигнорировал вопрос. Секунд за тридцать он достиг цели и с легким хлопком опустошил контейнер, осыпая человека пыльцой с выразительным миндальным ароматом.
        Выполнив свою миссию, дрон развернулся и отправился в сторону Базы, на дозарядку.
        С недоумением озираясь по сторонам, боец сделал еще несколько шагов, привлекая тем самым внимание еще пары винтокрылых стражей, тут же устремившихся к нему…
        - Стой, кто идет! - заученно крикнул пластиковый манекен, снова поднимая автомат.
        «Хлоп!»
        «Хлоп!»
        Стирающая память пыль окутала его белесым облаком, и еще два дрона развернулись и заспешили назад, повинуясь заложенной в них программе.
        Пяти управляемых Лерикой кукольных «статистов» и десяти минут оказалось достаточно, чтобы разрядить всех дронов.
        - У вас есть около получаса, - заявила та, убедившись, что больше никто и ничего не летит в нашу сторону, - Так что давайте побыстрее, каждая минута на счету!
        Физик снова вышел на поле и принялся прокладывать тропу, обезвреживая встречающиеся на его пути мины. Точнее, выводя их из строя при помощи своего умения. Сделав несколько поворотов и пройдя таким образом все две сотни метров, мастер-ломастер повернулся к нам и махнул рукой, подавая сигнал.
        Из отпущенного нам дронами времени оставалось меньше пятнадцати минут, так что мы бегом бросились в сторону Базы.
        Добрались до грузовой двери, которую открыла Лерика при помощи карточки-пропуска и блеска своих красивых глаз перед сканером сетчатки. Впрочем, все это наверняка было и не нужно, ведь у нее, как и у всех нас, есть микрочип в шее.
        - Ну и? - через пару минут не выдержал Химик, когда ничего не произошло.
        - Странно… Машины нормально проезжали, - девушка пожала плечами, - Может, нам тоже нужно было по дороге идти? Но там камеры, датчики давления и много всего еще.
        И два небольших моста, которые в данный момент были убраны.
        - Хм. Датчики давления, говоришь?
        Физик снова натянул очки на нос, присел и принялся осматривать бетонные плиты под нашими ногами, а потом и саму дверь Базы, и стены вокруг.
        К слову, снаружи База выглядела как развалины какого-нибудь четырехэтажного огромного склада или казарм времен Второй Мировой войны. Покрытый следами гари выщербленный снарядами и временем красный кирпич, узкие пустые окна-бойницы, частично обвалившиеся стены да торчащие из них куски «арматуры», роль которой выполняли… рельсы! Противотанковые ежи, ржавые «расслабленные» спирали колючки старого образца да заросшие травой углубления, оставшиеся от траншей, завершали картину.
        - Эй, сизокрылый, сделай-ка пару шагов назад. А вы, двое, наоборот - пройдите немного вперед… и еще на шаг… Стоп! Так, Лерика, твои куклы сколько весят? Паршиво… Тогда пусть вон там стоят, в сторонке…
        Отдавая короткие приказы, Физик собрал нас всех в одном месте и скомандовал режиссеру:
        - Ну-ка, попробуй опять открыть.
        - Стоп! - Рапида вытянула руку и схватила девушку за шиворот, - Здесь автоматика работает, или грузы принимает живой оператор?
        - Н-не знаю, - замялась та, - Этим вообще не я занималась, а те, кто с колонной приходил.
        - Ясно. Корвин?
        - Я что - похож на десятиместного верблюда? - возмутился тот.
        - Ты говорил, что можешь создать короткий лабиринт, ведущий через стену.
        - Ну да. Но такую ораву я через него переправить не смогу.
        - И не надо. Просто открой нам дверь с той стороны.
        Неангел стушевался - похоже, такая простая мысль ему в голову не пришла.
        - А если там охрана? - наконец, отозвался он.
        - Значит прикончишь их, - куратор пожала плечами, - Можешь взять с собой Крида…
        Лерике мы о присутствии в нашем отряде невидемого и бессмертного супергероя ничего не сказали, лишь попросили его прятаться за кем-нибудь из нас, чтобы та не смогла обнаружить невидимку при помощи терморежима чудо-очков. Просто решили на всякий случай приберечь такой ценный козырь - мало ли?
        - Ладно-ладно, открою я вам эту дурацкую дверь! - кивнул Корвин, - Место только освободите.
        - Камеры я из строя вывел, - на всякий случай предупредил нас Физик.
        И наш крылатый проводник в любую жопу мира принялся творить свою геометрическую магию - чертить Лабиринт. На этот раз он управился очень быстро, и его каракули занимали площадь едва ли в несколько ладоней. Наверное, потому что расстояние было небольшим.
        Он зажмурился, сжал покрепче обрез и шагнул прямо на рисунок.
        Не знаю, сидел ли в этот момент на его спине Жертва в шкуре Не-видимки, а спрашивать Рапиду или Физика не хотел, чтобы не выдать нашего тощего приятеля.
        Прошло пять минут.
        Лерика занервничала. Она то и дело прикрывала глаза, наверное, сверяясь с таймером интерфейса, когда снова объявятся дроны. Остальные суперы тоже занервничали: оказаться посреди минного поля лишившись памяти никому не хотелось.
        Еще пять минут.
        Общая нервозность передалась и мне.
        Я покрепче стиснул рукоять пистолета и приготовился стрелять по воздушным противно жужжащим мишеням с ненавистным запахом миндаля. Остальные тоже приготовили свое оружие и начали поглядывать то вверх, то на стены Базы, где скрывались дроны-камикадзе.
        - Ну же, давай… - почти беззвучно шептала рядом со мной Мистик.
        В руке она держала смятую в комок карту.
        Вот тут и мне стало реально стремно.
        Перехватив мой взгляд, гадалка вздрогнула и прижала палец к губам, призывая к тишине.
        - Уборщик, - я даже не сразу понял, что она обращается персонально ко мне через приватную версию канала связи Коммуникатора, - Будь начеку. Их там четверо. Рапида в курсе.
        Странно. Почему именно так, и почему я?
        Я бросил быстрый взгляд на куратора. Та о чем-то негромко переговаривалась с Лерикой, даже не глядя на дверь. Руки девушки были пусты, но учитывая ее суперспособность, можно быть уверенным: она готова в любую секунду начать стрельбу куда и в кого угодно.
        А что насчет меня?
        Пистолет в руке, как и у большинства Неудачников, высматриваю дронов, которые вот-вот могут объявиться с любой стороны.
        - Дверь! - крикнула вдруг Лерика.
        И действительно. Железная (на самом деле, разумеется, она была сделана из другого металла, а не из железа) неожиданно вздрогнула, застонала и медленно поползла вверх, больше не издавая ни звука, что казалось поистине невероятным для такой махины.
        ВНИМАНИЕ! ОБНАРУЖЕН ПОВЫШЕННЫЙ УРОВЕНЬ АДРЕНАЛИНА!
        Я решил приберечь силы для боя внутри Базы, и поэтому переключил регулятор уровня гормонов в средний режим, а не максимальный. И, едва почувствовал, как обогащенная кислородом, глюкозой и хрен еще знает чем, кровь заструилась по венам, бросился на пол.
        «Бах! Бах!»
        Я успел заметить две пары чужих ног, и каждой всадить по одной пуле в колено, искренне надеясь, что никто из них не держал ствол у виска Корвина.
        Мыльная лужа, в которую я шлепнулся, обеспечила плавное и быстрое скольжение, так что уже меньше чем через секунду я оказался по ту сторону все еще поднимающей массивной плиты.
        «Бах! Бах! Бах!» - раздалось где-то позади.
        Это вступила в бой Рапида, и мне оставалось лишь молиться, чтобы она не спутала мой затылок с вражеским коленом. Сорванная еще в момент скольжения с пояса моя верная боевая швабра (точнее, ее запасная версия) вытянулась на два метра и с силой ударила в горло урода, который замахивался чем-то вроде огромного мачете на Корвина.
        Не-ангел, прикрывающийся окровавленным крылом, выглядел хреново. Времени особо осматриваться у меня не было…
        «Бах! Бах!»
        …но три трупа, валяющиеся посреди разбросанных коробок, молчаливо поведали о том, что крылатый алкоголик успел вломить захватчикам по первое число, прежде чем его обезоружили.
        «Бах!» - а это уже я, пристрелил точную копию задыхающегося «рубаки», которая попыталась прикончить меня из обреза, который раньше принадлежал Корвину.
        Но я оказался быстрее, разумеется, хвала адреналину и ненаправленным мутациям.
        Перекатился, уходя от предполагаемого выстрела третьего противника.
        «Бах!»
        Бывшего противника. Спасибо, солнце наше многоликое.
        Вскочил на ноги и…
        Собственно, все уже было кончено.
        - Пленных не брать! - коротко приказала Рапида и выстрелила в голову тому Дублю, которому я воткнул в горло швабру, - Внимательно смотреть за трупами, чтобы новых не вылезло…
        «Бах!»
        Таки вылезло, но Физик оказался на чеку, и пристрелил очередного Куделькина.
        - Ты сказала, что их будет четверо! - набросился я на Мистик.
        - А мне, что восемь… - спокойно прокомментировала Рапида, меняя обоймы, - Наверное, не хотела, чтобы ты от страха обосрался…
        Мы еще пару минут присматривали за телами Дублей, но новых братьев-клонов так и не появилось, а значит, нам удалось перебить всех.
        - Жив? - Физик помог Корвину подняться на ноги.
        - Еще не знаю, - прохрипел тот и сплюнул сгусток крови, - Меня ждали… Успел положить парочку, а потом…
        И он снова сплюнул.
        Подоспевшая Мистик молча протянула ему флягу с «Заживителем».
        - Эй, подруга, ничего не хочешь нам рассказать?
        Лерика, с открытым ртом рассматривающая место боя, даже внимания не обратила на ствол пистолета, уткнувшийся ей в спину.
        - Тот же вопрос, - спокойно отозвалась она, - Это кто вообще такие? Почему они выглядят совершенно одинаково? И почему «пленных не брать»?
        - Это клоны. Они умеют создавать копии и прятаться друг в друга. Поэтому за ними нужно смотреть в оба - уж слишком быстро размножаются. Теперь твоя очередь: как ты сообщила им о нашем приходе?
        Оружие всех Неудачников было направлено на «режиссера», даже за входной дверью никто особо не следил. А вот Скунс и Прожектор опустили свои пистолеты, не желая становиться мишенями и выступать на стороне возможного предателя.
        - Никак. Скорее всего, кто-то дежурил за пультом и увидел, что дроны вылетели «на охоту». А может быть, даже засек нас через камеры. Не забывайте, что я тоже здесь, с вами. И у меня тоже тикает эта штуковина, - Лерика указала на свою шею.
        - А вот это уже не факт.
        - Тридцать два часа, семнадцать минут и двадцать три секунды. Двадцать две…
        - Она говорит правду, - кивнул Корвин, - И это значит, что нам поскорее нужно добраться до пульта охраны.
        - И до центра коммуникации, - добавила Рапида.
        Где в данный момент сидел Проклятый Менестрель, снова и снова погружая в сон всех, кто находился на Базе и кто был подвержен воздействию его музыки.
        - Надеюсь, у нас больше нет проблем с доверием?
        Лерика требовательно протянула руку, и куратор отдала ей один из своих пистолетов. Затем, после некоторой паузы, передала ей три полицейских рации.
        Со всех сторон раздались облегченные выдохи.
        - Внимание, кто-то идет… - поднял руку Физик, - Один. Без оружия.
        Он смотрел прямо на стену, используя полученные от киношников чудо-очки.
        Дверь, ведущая на Базу, приоткрылась, и в нее проскользнула человеческая фигура, которая была одета точно так же, как и валяющиеся на полу трупы Дублей.
        - Эй, ну чего вы копаетесь, а? У нас камеры вырубили, и Сорок Второй сказал глянуть…
        Очередной-Клон-Кудельникова осекся на полуслове, наконец-то рассмотрев, что творится в грузовой секции. Он медленно поднял пустые руки вверх:
        - Я сдаюсь. Не убивайте! - сказал клон.
        А потом вдруг в комнате стало тесно и очень, очень многолюдно…
        Глава 9. Перевертыши
        - Сдавайтесь, вы окружены, - спокойно даже не сказал, а приказал Дубль, еще секунду назад изображавший перепуганного клона.
        Я даже считать их не стал. Десятка полтора Куделькиных стояли тут и там. Все они были одеты в камуфляж, бронежилеты, и вооружены. Шлемов на них не было, но у каждого на ухе висела гарнитура - для связи с остальными.
        - Да ты у нас прямо всамделишний Троянский Осел, - криво ухмыльнулся Физик.
        - Троянский Конь, - поправил его Дубль.
        - Не-а. Именно что осел. Свет! - скомандовал супер.
        И мы дружно закрыли глаза. Но даже сквозь плотно прикрытые веки я видел… нет, даже почувствовал ослепительную вспышку, выпущенную Прожектором по условному сигналу. И тут же присел.
        Как и все остальные, пытаясь уйти из зоны поражения.
        Чем мы отличаемся от безликих, точнее, от многоликих клонов Куделькина?
        Тем, что мы не считаем друг друга пушечным мясом, которое можно не задумываясь пустить в расход, а потом наштамповать новых Физиков, Мистиков и Уборщиков. Наши же противники ничуть не беспокоились о сохранении жизней как напарников, так и своих собственных - выполнение поставленной задачи было куда важнее существования какого-то там клона номер Неважно-Какой.
        Загромыхали выстрелы, которые сопровождались криками боли. Ослепленные клоны палили наугад, пытаясь достать Неудачников и прочих суперов. Но попадали в основном друг в друга и в ряженые манекены, которые так и замерли неподвижно, выступая в качестве дополнительных укрытий.
        - Воздух! - раздался голос Рапиды.
        И мы послушно натянули дыхательные маски, до этого висевшие на шее.
        Способность Скунса перезаряжалась долго и сложно, и хотелось бы приберечь ее для боев в коридорах Базы, чтобы зацепить как можно больше врагов. Но внезапно объявившиеся Дубли не оставили нам другого выбора.
        Пришлось пускать газ.
        Или чем там «вонял» супер с таким говорящим прозвищем?
        Раздались звуки кашля, хрипы и стук падающих на пол тел - похоже, Скунс разил наповал, чтобы избежать лишних потерь среди наших. Глаза открывать не хотелось во избежание всякого, так что ориентироваться приходилось исключительно на слух.
        - Готово! - раздался голос Скунса, заглушенный противогазом.
        Да-да, этот ходячий источник зловония и сам страдал от собственной суперспособности, так что ему тоже приходилось защищаться. Причем, едва ли не двадцать четыре на семь - по крайней мере, я еще ни разу не видел его без противогаза.
        - Эй, ты как? - раздался совсем рядом голос Рапиды, и ее рука коснулась моего плеча.
        Ну надо же, самая настоящая имитация заботы!
        - Вроде жив.
        Я осторожно открыл глаза. Сначала совсем чуть-чуть, чтобы только-только рассмотреть хоть что-то, и готовясь в любой момент тут же зажмуриться. Но нет, все нормально -- нет больше ни ослепляющих вспышек, ни режущих слизистую ядовитых выделений.
        Остальные Неудачники уже сняли свои дыхательные маски и обыскивали Дублей, не сводя с них оружия.
        «Бах!» - это Физик пристрелил клона, который «вывалился» из лежащего на полу тела и тут же попытался напасть.
        - Осторожно! Некоторые успели спрятаться в остальных! - предупредил он.
        - Так они что, живы? - удивился я.
        - Да, просто без сознания. Мы же не убийцы, в конце концов, - кивнула Рапида, - Почти час пробудут в отключке.
        Ну да, ну да. А я тогда плюшевый пасхальный зайчик.
        Еще дважды звучали звуки выстрелов. Валяющихся без сознания клонов было решено просто разоружить и связать, чем мы и занялись, убедившись, что больше никто внезапно не выскочит. Итого их оказалось четырнадцать, считая убитых.
        - Эй, смотрите! - вскакивая на ноги, воскликнула вдруг Мистик, указывая на что-то внизу.
        На Дубля, которого она только что пыталась связать специально для этого взятыми у киношников «хомутиками».
        - Чего там?
        - Его руки!
        Пальцев у валяющегося на полу клона оказалось четыре - отсутствовал мизинец. Точнее, его там анатомически никогда и не было. Обычная четырехпалая рука, как в мультиках.
        - А у этого глаз так и не прорезался, - пнул еще одно тело Физик.
        - Похоже, эти копии были сделаны наспех, вот и получились… с дефектами, - сделала вполне логичный вывод Рапида.
        - Интересно, это только внешне, или… - Химик многозначительно постучал согнутым пальцем себя по лбу.
        - А стал бы нормальный человек палить по собственным братьям? Или переть по Лабиринту, жертвуя собой во имя общего благого дела? Думаю, думалка у них тоже дефективная…
        - Эй, один очнулся! - закричала вдруг Лерика, отпрыгивая назад и поднимая пистолет.
        - Стой!
        «Бах!» «Бах!»
        Выстрел Рапиды, прозвучавший на доли секунды раньше, ударил в ствол пистолета режиссера, уводя ее пулю в сторону.
        - Надо его допросить.
        Разумеется, гарнитуры и микрофоны мы со всех Дублей предусмотрительно сняли, и Физик вывел их из строя, так что можно было не опасаться, что очнувшийся клон свяжется с остальными.
        - Сколько в тебе прячется Дублей? - Рапида приставила ствол к его голове.
        - Ни одного! - испуганно оглядываясь по сторонам, пролепетал тот.
        - Врет, - уверенно заявила Мистик, вытаскивая карту.
        - Повторяю свой вопрос: сколько в тебе прячется Дублей?
        - Один!
        - Он говорит правду, - подтвердила гадалка.
        «Бах!»
        Выстрел отбросил уже бездыханное тело на стену.
        - Вот спрятавшегося и допросим. Не люблю лжецов, - спокойно прокомментировала куратор.
        Через тридцать секунд перед ней появился еще один клон. Он оказался вооружен, но мы ожидали этого, и были начеку. Быстро схватили его, отобрали автомат, стянули с головы гарнитуру и скрутили руки за спиной.
        Приставили к голове ствол пистолета.
        - Сколько в тебе прячется Дублей? - снова прозвучал вопрос.
        - Никого.
        - Не врет, - снова вытащила карту Мистик.
        - Если и дальше будешь с нами сотрудничать, то отделаешься легким испугом и сотрясением мозга. Сколько вас на Базе?
        - Много, - вздохнул Дубль.
        - Точнее.
        - А хуй его знает, - пожал тот плечами, - Я появился вчера, и мой номер - шестьдесят седьмой. Сколько было до и после - без понятия.
        - Логично. Сколько вас направили сюда?
        - Пятнадцать.
        Рапида посмотрела на Физика. Тот начал оглядываться по сторонам и беззвучно зашевелил губами, считая. Закончив, он молча кивнул.
        - Не врет, - подтвердила Мистик.
        - На кого вы работаете?
        - Он называет себя Боссом. Но я его никогда не видел… по понятным причинам, - криво ухмыльнулся пленник.
        - Что ему нужно?
        - Кое-что со Складилища.
        Я толкнул локтем стоящего рядом Химика:
        - Какое еще «складилище»?
        - Так ведь Склад же. На Базе для хранения всякого интересного, полезного и опасного есть Хранилище, Чистилище и Складилище - это так его ребята прозвали в рифму… - пояснил тот.
        - Что именно? - куратор продолжала допрос.
        - Не знаю. Нас не посвящают в детали.
        - А кто знает?
        - Первый и Второй. Но они себя давно уже не дублируют, так что…
        - Где их можно найти?
        - Без понятия.
        - Где сидит Менестрель?
        - Не знаю.
        - Как вы связываетесь с Боссом?
        - А что, тут разве работает связь? Мы вон, даже ворота открыть не смогли, - пленник кивнул на застывшую на полпути бронированную плиту, раньше закрывавшую грузовую секцию.
        «Бах!»
        Голова Дубля дернулась, забрызгивая все вокруг кровью и мозгами.
        - Какого хера ты творишь?
        Рапида повернулась к Корвину, который сжимал в руках дымящийся пистолет.
        - У нас больше нет на это времени, - спокойно сказал тот, - Вот-вот Менестрель устроит очередной концерт, и все уснут, кроме этих гребанных клонов. Включая вас.
        - Погоди. Ты же говорил, что у нас есть еще около часа?
        - Ага, - кивнул тот, отбрасывая пистолет в сторону, - Только я вас обманул…
        Он вытащил из кармана наушники, которые тут же натянул на голову, одновременно делая шаг в сторону.
        «Бах! Бах!»
        Но на этот раз молниеносная Рапида опоздала, и пули прошли мимо.
        Как такое вообще возможно?
        И тут все стало понятно, потому что тело мое тоже отяжелело, а веки начали наливаться свинцом - концерт Проклятого Менестреля уже начался, хотя лично я не слышал ни единого звука. Остальные Неудачники и суперы тоже начали медленно оседать на пол, закрывая глаза.
        «Импульс!» - услышал я внутри своей головы голос Шизы, прежде, чем потерять сознание…
        Глава 10. Дела семейные
        В сознание меня привел возмущенный голос Физика:
        - Я этому пернатому пидору крылья вырву и в жопу запихаю!
        - Отставить свои сексуальные фантазии! Корвин действовал по нашему плану…
        - И тебе тоже что-нибудь вырву и в ж… и куда-нибудь запихаю! - не унимался мастер-ломастер, и я был с ним полностью согласен.
        - Уборщик, очнулся? Продолжай валяться куском мяса и не отсвечивать. И всех остальных это тоже касается, - это уже Рапида сказала специально для меня.
        - Что здесь вообще происходит? - очнулась Мистик и тоже подключилась к приватной беседе Отряда Неудачников при помощи Коммуникатора.
        - Корвин снова притворился предателем и сдал нас Дублям. Точнее, сделал вид.
        - Ни хера себе «сделал вид»!
        - Это был самый быстрый и простой способ подобраться к центру связи и к Менестрелю. Иначе бы пришлось топать на своих двоих и пробиваться с боем через Дублей. А так они нас сами приволокли, куда нужно…
        - Охуенный сервис! Пять звезд им поставлю в приложении! Как оно там называется, «Клон.Такси»? Или «Ручная доставка еды»?
        - Зато ему теперь доверяют. А нас считают спящими и безвредными. Так что ты давай не ерзай, а и дальше продолжай имитировать спящее тело.
        - А может, мне кошмары снятся? Как один небритый тип с избыточным содержанием алкоголя и перьев в организме предает меня и моих друзей?
        - Ты руку в карман сунуть незаметно можешь?
        - Ну… могу, но все равно нас обыскали и ствол отобра… Что это?
        - Одна из тех гарнитур, что ты вывел из строя. Ее тебе Корвин незаметно подсунул. Значит, теперь мы сможем слушать их переговоры.
        Внезапно раздался скрежет ключа в замке, а затем дверь открылась и в комнату вошли голоса.
        - Которая из них? - это был Куделькин. Один из десятков клонов -- голоса у них тоже были совершенно одинаковыми.
        - Вон та, которая блондинка, - ответил ему голос Корвина.
        - Хм. Что-то не похожа она на Шизу. Та, вроде, рыжая была? Или русая?
        - И черненькая. И серо-буро-малиновая - у нее десять личностей, и все выглядят по-разному. Эту называют «Куколкой». Видал ходячие манекены? Ее работа!
        - Ладно. Ты хватай за руки, я за ноги - и потащили.
        - Окей, босс, как скажешь…
        Голоса закряхтели, выдохнули, охнули и сменились сопением, которое быстро удалялось в сторону двери. Затем она снова закрылась. Только на этот раз звука запирающего ее ключа слышно не было. Впрочем, оно и логично - руки-то у обоих оказались заняты!
        - Вот идиот. Мог бы отпочковать от себя еще несколько человек и их пристроить в «носильщики», - прокомментировал Физик.
        - Интересно, куда они Лерику потащили?
        - Допрашивать, - внезапно к нашему внутреннему каналу Коммуниктора подключился еще один участник, которого там быть не должно, - Думают, что это Шиза, и что она знает коды доступа к «глушилкам», искажающему полю и от внешнего выхода.
        - Корвин? Ты-то здесь как оказался?
        - Материли, - коротко отозвался он.
        - И как много ты успел подслушать? - осторожно поинтересовался Физик.
        - Достаточно. Меня к вам подключил Шеф, так что теперь я временно в вашей команде. Итак, мне удалось выяснить, где находится Менестрель и что там по охране. Жертва вам поможет туда добраться.
        - Крид? Он с тобой?
        - Разумеется. Но по Базе бродит еще с полсотни клонов, вооруженных до зубов, так что они запросто могут перебить всех суперов еще до того, как те проснутся, едва поймут, что усыплять их больше некому. Поэтому пока что Менестреля лучше не трогать.
        - И что ты предлагаешь делать?
        - Я? Ничего. Экскалибур дрыхнет, Вонючка и Прожектор тоже. Рапида в соло всех Дублей не вывезет, а от остальных толку в бою мало. Без обид, ребята, вы все классные, но такие танцы - это все же не про вас.
        - Тогда зачем ты нас сюда притащил?
        - Это план Шефа, а я здесь так, простая служба доставки... доставки неприятностей…
        - И в чем заключается его план?
        - Я сказал Дублям, что ты - особое доверенное лицо Шефа, и знаешь все коды доступа. Поэтому и притащил тебя сюда живой, ну и остальных Неудачников попутным грузом, чтобы не вызвать у тебя подозрений. Кстати, если вдруг что, то это ты мне сказала код от гаражной секции.
        - Принято, - сухо отозвалась Рапида.
        - Скоро они поймут, что Лерика не та, за кого я ее выдал. К тому времени вы должны захватить ретранслятор и Менестреля. Это их главный козырь и оружие против суперов. Ты вступишь с ними в диалог по громкой связи и пообещаешь дать то, что им нужно при условии, что они заберут это и уйдут, оставив Базу и всех мутантов в покое.
        - Так они мне и поверили. И послушали, ага.
        - Это не важно. Ты дашь им коды доступа, которые сейчас от меня получишь, но не раньше, чем я тебе разрешу.
        - Коды доступа куда?
        - На Склад.
        - Зачем? Где гарантия, что нужная им вещь окажется там?
        - Она там. Помнишь дело об ограблении банка? То самое, через которое к нам на Базу внедрили этих однояйцевых пидорасов Куделькиных?
        - Угу.
        - Грабителям нужны были комиксы. И это одна из немногих вещей, которые мы перехватили почти сразу и отправили на Склад.
        - То есть вся эта херотень творится из-за пары картинок с сомнительным сюжетом?! На хуя великому и ужасному Боссу нужны какие-то комиксы?! - не выдержал и вмешался Физик.
        - Без понятия. На это у нас есть Аналитический отдел, он пусть голову и ломает.
        - Корвин, ты уверен? Ну, насчет этого комикса?
        - По приказу Шефа я завел дружбу с Шестым. Именно он меня и… «завербовал». Кое-что рассказал, кое-что пообещал. В том числе обозначил и интересы Босса: на что тот пытался наложить лапу в банке, а теперь хочет выкрасть с Базы. Или меня водили за нос, или…
        - И за сколько сребреников ты продал нас всех и Контору, гнида крылатая? - снова влез Физик.
        - Я бы попросил!
        - Расслабься, дружище. Это все нервы. Ну и чувство юмора мне еще ротный в армейке саперной лопаткой ампутировал, вот и прет из меня говно всякое. Извини…
        - По словам Дубля-Шесть, этот Босс - очень богатый и влиятельный тип. Который не только нанимает суперов типа Дублей или Чистильщика, но и штампует собственных. Как я понял, у него есть свой аналог Жопокрута, который точно так же крутит человеков на фарш, ну или одаривает разными способностями. И если ему верить, то среди шестерок Босса есть мутант, который может вытащить моего сына из Лабиринта…
        Наступила тишина.
        Ого.
        То, что наш полуангел оказался человеком семейным, для меня было новостью. Но то, что его сын блуждает где-то в недрах Лабиринта - повергло в шок. Одно лишь воспоминание об этом жутком месте гарантировало кошмары на ближайшие пару ночей. А перспектива оказаться там запертым в одиночестве и вовсе тянула на аналог Десятого Круга Ада…
        Бр-р-р…
        - Еба-а-ать мой хуй… - судя по возгласу Физика, путешествие через Лабиринт ему тоже доставило массу незабываемых впечатлений, - Прости, друг. Я не знал…
        - Ничего…
        - Слушай, ты это… Короче… Как разгребем вот эту всю хуету и спасем наших, я лично с тобой пойду к Шефу и на колени упаду. Может же он какую-нибудь экспедицию организовать за мальчишкой твоим, а? Отправим туда отряд самых ядреных суперов в полном обвесе…
        - Спасибо, но с этим я уж как-нибудь сам разберусь.
        - Если вдруг чего, то можешь на нас рассчитывать. Верно я говорю, а,Неудачники?
        Мы дружно заверили Корвина, что готовы ему помогать по мере своих сил и суперсил.
        - Снова возвращаемся к плану нашего Шефа, - куратор дождалась, когда страсти вокруг новостей о семейном положении полуангела поутихнут, - Он действительно хочет отдать комикс Дублям и отпустить их восвояси? И надеется, что они вот так просто уйдут?
        - Нет. Наша задача, собрать их всех на Складе. Но не раньше, чем я подам сигнал. Мне еще нужно кое-что там сделать…
        Не дождавшись объяснений или уточняющих вопросов со стороны остальных Неудачников, я не выдержал и прямо спросил:
        - Сделать что? Перепрятать комикс? Заложить взрывчатку?
        - Хуже! - Физик хрипло рассмеялся, - Он хочет разбудить Михалыча!
        - Так, хватит болтать, - голос Корвина вдруг зазвучал сухо и деловито, - Вам пора выбираться.
        Мое «но как?» застряло в горле, когда дверь в комнату распахнулась.
        - Ну что, заждались? - раздался веселый голос Крида из пустоты, - А вот и я, ваш спасительный человек-невидимка!
        Лежавшая рядом со мной Рапида зашевелилась, задергалась, и ее руки внезапно оказались свободны. Что-то тяжелое, но по-прежнему невидимое опустилось мне на ногу.
        - Эй, полегче, - прошипел я, - Не бумажный!
        - Может, мне тебя последним освободить, скотина ты неблагодарная? - огрызнулся Жертва, тем не менее, перерезая стягивающие мои руки хомутики.
        Не прошло и минуты, как все Неудачники оказались свободны.
        - А с этими что делать? - Химик указал на спящих суперов-киношников и Экскалибура.
        - Пусть спят. Еще неизвестно, чего от них ожидать можно: вдруг этот Босс не только к нашему сизокрылому с интересными предложениями подкатывал? - приняла решение Шиза.
        - За мной! - скомандовал Крид, и прямо на наших глазах в сторону выхода быстро проплыл чей-то ботинок, обозначая маршрут.
        И мы двинулись следом за этим своеобразным «путеводным клубочком».
        - Химик, - я использовал персональное обращение, переключаясь в приватный канал Коммуникатора, - А что не так с Михалычем? Почему так важно его разбудить?
        - Потому что он - супер класса-А со способностью пространственно-временного ориентирования. И это куда серьезнее, чем любая взрывчатка. Скоро сам все увидишь.
        Я вспомнил этого странного нескладного усача, ковыляющего среди бесконечных стеллажей и коробок Склада, и лишь пожал плечами, следуя за остальными Неудачниками…
        Жертва проводил нас к комнате, откуда вещались по всей Базе приказы Шефа и приятная музычка - в свободное от войны с армией клонов время, разумеется.
        Постучал в дверь, а когда та открылась - рывком распахнул ее и вломился внутрь, пробегая мимо ошарашенного очередного Куделькина. Который, разумеется, его не заметил. Зато заметил нас, переминающихся с ноги на ногу в коридоре.
        - Здрасьте, - вежливо поздоровался Физик, прежде чем сунуть ему в зубы прикладом своего дробовика.
        Вот что значит хорошее воспитание.
        Внутри раздались звуки беспорядочной пальбы. Отреагировав на которые, Физик, как любой порядочный джентльмен, уступил место даме, то есть Рапиде.
        Я уже, кажется, упоминал про хорошее воспитание?
        Наша чемпионка по стрельбе по подвижным и сопротивляющимся мишеням ворвалась в комнату, подобно ангелу мщения, паля с двух рук. На этот раз она с Дублями была на равных: как и им, девушке нечего было терять и некого было беречь, так что стреляла она во все, что шевелилось или подавало иные признаки жизни.
        От Корвина мы знали, что Менестреля содержат в соседней комнате, так что Рапида не могла подстрелить его по ошибке. Ее феноменальная меткость позволяла особенно не переживать за ценное оборудование, ну а если вдруг под шальную пулю угодит невидимый Жертва, то сам виноват и вообще он так-то немного бессмертный. С него не убудет.
        - Чисто, входите, - отрапортовала девушка меньше, чем через минуту.
        Впрочем, оно и понятно: внутри оказалось всего пятеро Дублей.
        «Бах!»
        Шестеро.
        «Бах!»
        Семеро.
        И, судя по обстановке, мы их застукали как раз во время завтрака: посреди комнаты связи несколько табуретов было составлено в виде импровизированного стола, который оказался накрыт самой обычной газеткой. Поверх нее были небрежно разбросаны нехитрые припасы: вареные яйца, свежие «четвертованные» огурчики, вареная, опять же, картошка и жареная курица, присыпанная перьями зеленого лука. Рядом лежали небрежно нарезанные куски черного ржаного хлеба…
        Чуть поотдаль стояли наполненные рюмки и остатки бутылки водки, разбитой шальной пулей.
        Сука! Я словно опять оказался в поезде «Одесса - Воронеж»!
        Физик прыгнул к двери, ведущей в соседнюю комнату, и дернул ручку.
        Заперто.
        - Там еще двое, - предупредила пустота голосом Жертвы, - И с ними Менестрель.
        - Трое. И еще я, - в тон ему отозвался Корвин, появившийся как раз из-за двери, которая оказалась больше не запертой.
        - А ты здесь откуда взялся? - удивился Физик.
        - Стреляли, - меланхолично отозвался полуангел, вскидывая на плечо дробовик, - Знал же, что вы обязательно где-то напортачите, вот и прогулялся прямиком до нашего барда-самоучки. А пока вы отвлекали внимание, разобрался с приставленной к нему охраной…
        Из-за его спины вышел здоровенный детина, с ног до головы затянутый в черную кожу, обильно украшенную цепями, ремнями, шипами и черепами. Лицо «барда-самоучки» было разукрашено в лучших традициях группы «Kiss».
        Да уж. На детские утренники такого лучше не пускать.
        Да и вечером в темном переулке мне бы с ним встретиться не захотелось.
        - Спасибо, - пробасил он, протягивая руку ближайшему к нему Физику.
        Тот не торопился отвечать на такую любезность, и я прекрасно его понимал.
        Помимо цепей, ремней и черепов, Менестрель также был украшен хорошо знакомыми каждому школьнику по фильмам связками динамита в миниатюре, в масштабе примерно один к десяти. С крошечными таймерами. Причем, опоясывали они отдельно каждую его руку, ногу, и еще один заряд пристроился в районе паха.
        Этому Боссу надо авторские курсы по мотивации открывать - методы у него весьма убедительные.
        - У меня тут это… - развел руками разукрашенный громила, словно извиняясь за свое такое не слишком располагающее к дружелюбным обнимашкам положение.
        Пискнуло.
        И пара таймеров, закрепленных на нем, начала обратный отсчет.
        Двухминутный.
        - Ой, - расстроенно пробасил детина и задумчиво почесал голову.
        Глава 11. Вот оно че, Михалыч
        - Не ссы, мелкий. Ща дядя Физик все исправит, - ухмыльнулся наш мастер-ломастер и шагнул к Менестрелю.
        Несколько быстрых пассов руками, и «циферблаты» погасли.
        - Теперь не рванет, можно снимать, - разрешил он.
        Дальше все прошло в точности так, как и предсказывал Корвин. Точнее, как планировал наш великий, ужасный и очень мудрый Шеф.
        Рапида вышла в эфир по громкой связи и сообщила, что телеграф захвачен, песенка Менестреля была спета в последний раз и предложила уладить конфликт мирно. Для чего она вот прямо сейчас вот этими своими хоть и женскими, но сильными руками введет нужные коды и откроет Дублям вход на Склад и выход с Базы. И у них будет около получаса времени до того момента, как все мирно спящие мутанты проснутся и превратятся в агрессивно бодрствующих и жаждущих крови.
        Она знает, что Дублям нужен какой-то стремный и совершенно бесполезный журнал, которому красная цена сто тридцать рублей и десять копеек на распродаже, так что Дубли могут его забирать и проваливать восвояси - скучать и плакать не будем. Но если они вздумают наложить свои кривые и одинаковые лапки еще на что-нибудь, или попробуют и дальше качать права при помощи оружия, то мутанты будут сражаться до последней капли клонированной крови.
        И, разумеется, между делом Рапида напомнила, что вся База с ее содержимым взлетит на воздух менее чем через двое суток. Так что время подумать у господ Куделькиных как бы есть, но не очень. И ответ нам нужен поскорее, а еще лучше - уже вчера.
        Разумеется, это мой вольный пересказ ее слов. Выражалась она не так грубо и прямо, но общий смысл был примерно таким.
        И господа Куделькины его прекрасно уловили.
        Потому как осторожный стук в дверь раздался уже через пять минут.
        - Кто там? - крикнула Рапида.
        Впрочем, прекрасно понимая, что по Базе свободно разгуливать могут только клоны и клоны клонов захвативших ее наемников.
        - Дубль Семьдесят Пятый, меня прислали для ведения переговоров! Разрешите войти?
        - Нет, конечно. Вас же где один, там сразу и десять. Плодитесь быстрее, чем тараканы. Оттуда переговаривайся, - ответил ему вместо куратора Физик.
        О том, что Дубли решили принять наше предложение, мы уже знали благодаря гарнитуре, которую наш мастер-ломастер снова починил, и теперь Неудачники могли слышать их переговоры. Впрочем, если они там не совсем идиоты, то наверняка тоже знали, что мы все знаем, и что можем их подслушивать.
        К слову, Семьдесят Пятый как раз и был похож на идиота, судя по изображению, передаваемому камерой дверного э-э-э… домофона? Видеофона?
        Лицо его оказалось перекошено, а один глаз постоянно дергался. Видать, на переговоры отправили самого скороспелого и дефективного, которого не жалко.
        - Мы принимаем ваше предложение. Забираем то, что нам нужно, и уходим. Никакой больше пальбы, никаких жертв. Только нам нужно на это больше времени.
        - Ваши проблемы, - отозвалась Рапида.
        - Если вы подскажете, где искать нужную нам вещь, то все пройдет значительно быстрее.
        - Я что - похожа на кладовщика? Там Михалыч спит - вот с него и спрашивайте. Да и вообще, вас же целая сотня человек, так что с вашими ресурсами обыскать какой-то вшивый склад - это дело десяти минут.
        Она, конечно, преувеличивала. Только нашими стараниями количество врагов поубавилось на три десятка человека, если считать тех, что мы перебили в штаб-квартире.
        -- Какие вы даете гарантии, что не станете нас удерживать, когда ваши люди проснутся?
        - Только мое честное слово.
        - Хорошо. Мы вам верим…
        Корвин облегченно выдохнул и бросился к одной из запертых дверей в комнате связи:
        - Идемте, сейчас начнется самое интересное! - поманил он нас за собой.
        Его пальцы быстро забегали по электронному замку, вводя код.
        - Ого, - восхищенно выдохнул Химик, оказавшись по ту сторону двери.
        Это была комната наблюдения, три стены которой занимали мониторы. Запихав под пульт управления двух спящих суперов, мы (точнее, они) уселись в кресла, а те, кому не хватило сидячих мест (включая меня), встали за спинами товарищей.
        - Ну что, сыграем в игру, кто больше насчитает? - Физик кивнул на один из мониторов, на котором была видна толпа похожих как две капли воды Куделькиных, которые быстро и целеустремленно куда-то шагали.
        - И здесь…
        - И вон еще - видать, действительно почти все собрались!
        - Они были на Складе и видели, какой там у Михалыча бардак творится, так что…
        Объяснения Рапиды были прерваны требовательным голосом, донесшимся до нас из… переговорного устройства Дублей!
        - Мы на месте. Дверь по-прежнему закрыта, хотя ты обещала впустить нас на Склад.
        - Выходит, они знают, что мы их слушаем, - логично заключил Химик.
        - Конечно, знаем, - фыркнул динамик, - Мы же не идиоты.
        - Одна голова хорошо, а… Кстати, сколько вас на Базе?
        - Хорошая попытка, мальчишка, но я не с тобой разговариваю. Эй, Шиза! Открывай!
        - Добро пожаловать, - елейным голоском произнесла Рапида, - Только Михалыча не разбудите - он сильно не в духе, когда с похмелья…
        И она начала вслух произносить цифры, которые нашептывал ей Корвин.
        Один из Дублей на изображении с камеры, висящей напротив хода на Склад, принялся вводить их на электронной панели. И дверь открылась.
        - Спасибо, - поблагодарил динамик, после чего из него раздалось равномерное и раздражающее шипение цифрового шума.
        - Ну во-о-от, - разочарованно протянул Физик, - Нам больше не дают подслушивать.
        - Наверное, сменили канал или частоту связи, - предположил Химик.
        - Найти сможешь?
        - Время нужно. И инструменты…
        - Ладно. Значит, будем просто смотреть немое кино. На склад можешь переключиться?
        Наш компьютерный гений кивнул, и его пальцы забегали по пульту управления камерами. И вскоре около десятка мониторов сменили изображение, демонстрируя нам лабиринт из многочисленных шкафов, стеллажей и коробок.
        - Кстати, сколько насчитали?
        - Двадцать три.
        - Тридцать один.
        - Двадцать восемь.
        - Семнадцать.
        Похоже, что Дубли использовали свой любимый трюк, сбивая возможных наблюдателей с толку, то «склеиваясь», то снова раздваиваясь. Поэтому понять, сколько их оказалось на Складе на самом деле, было невозможно.
        - Пятнадцать вошло внутрь и еще четверо дежурят у входа.
        - И вон еще двое, - указал на один из мониторов Химик, - Торчат возле кабинета Шефа.
        - Попробуй отыскать остальных. Не все же они на Склад поперлись. А нам как раз нужно хотя бы пару штук в плен захватить, для допроса, - попросила Рапида.
        - Тише вы! - шикнул на них Корвин, - Смотреть мешаете!
        А посмотреть на мониторах действительно было на что. Не знаю, справился ли со своей задачей Корвин, или это Дубли шумели так, что разбудили Михалыча, но старик был уже на ногах и вооружен дробовиком.
        - Звук есть? - требовательно подергал Физик за плечо Химика.
        - Неа.
        Мне тоже было интересно, чего там говорит сердито нахмурившийся дядька, вооруженный простеньким стареньким дробовиком четырем стоящим перед ним боевикам в полном снаряжении, наставивших на него своих пистолеты.
        Увы, по губам я читать не обучен, так что мог лишь догадываться о содержании их беседы. Которая закончилась вполне предсказуемо: клоны Куделькина открыли огонь по упертому Михалычу изо всех стволов.
        …И не попали.
        Еще до того, как они начали стрелять, завхоз сделал шаг в сторону, и выпущенные в него пули прошли мимо. Михалыч плавно перетек в какую-то хитрую низкую стойку, далеко отставив ногу в сторону. Еще две пули прошли над его головой, и тогда он выстрелил в ответ.
        Заряд из дробовика отбросил одного из Дублей на пару шагов назад.
        Остальные трое продолжали стрельбу, и снова безрезультатно.
        Потому что Михалыч уже «рыбкой» скользнул между полок ближайшего стеллажа, уходя от выстрелов. На пол посыпались сбитые и самим завхозом, и вражескими пулями коробки да ящики…
        Не обращая на них никакого внимания, он упал на четвереньки, пропуская пару шальных выстрелов над головой, и ловкой подсечкой сбил с ног зазевавшегося Дубля, который шагал по соседнему пролету, внимательно рассматривая содержимое полок - Михалыч вывалился как раз за его спиной.
        Упавший боевик охнул, упал и… разделился надвое, словно расколовшись от удара!
        Тот, что шмякнулся на пол, оказался оглушен и сидел, тряся головой, а вот второй «вышел» из него свеженьким и готовым убивать. Он тут же вскинул автомат, пытаясь подстрелить Михалыча. Но юркий завхоз не дал ему этого сделать - его правая нога уже стремительно летела в пах свежеиспеченному Дублю, а локоть левой руки уводил в сторону ствол оружия.
        Автомат все же выстрелил, но совсем не туда, куда задумывал его хозяин.
        С той стороны полок, по которым прошлась длинная очередь, что-то промелькнуло и рухнуло прямо на стеллаж, дергаясь и сбивая коробки на пол. Похоже, кого-то зацепило шальной пулей Дубля. Сам же стрелок, получив сильный удар по яйцам, скорчился на полу.
        Тем временем в себя пришел второй, оглушенный ударом об пол.
        Он поднял пистолет и… тут же поймал заряд дроби в голову.
        Я на краткий миг отвернулся, не желая на это смотреть, а когда снова повернулся, Михалыч уже пропал из поля зрения.
        Нашел я его на одном из соседних мониторов и вверху, где-то между пятой и шестой полкой стеллажа, куда завхоз забрался, уходя от выстрелов той троицы Дублей, от которой он убегал в самом начале боя. Правда, тогда их было еще четверо. При этом руки Михалыча оказались пусты - оба заряда старенькой охотничьей двухстволки он потратил, а перезарядиться ему бы никто не позволил.
        - И что теперь? - не выдержал я, - Они его сейчас убьют!
        - Это же Михалыч, - пожал плечами Физик, - А Склад - его место Силы. Ты лучше смотри, не отвлекайся - такое не каждый день увидишь!
        Тем временем завхоз снова сменил свое местоположение.
        Он рухнул на пол, снова опережая выстрелы противников на какую-то долю секунды. Сунул руку под нижнюю полку стеллажа, а кода снова вытащил ее, то уже сжимал жуткого вида двухствольный пистолет…
        - Пизда котенку, - прокомментировал происходящее Физик.
        Михалыч ловко перепрыгнул на другую сторону, преодолевая расстояние между стеллажами и цепляясь не хуже макаки.
        Пули Дублей ударили в то место, где он находился еще секунду назад, а завхоз уже бодро карабкался по полкам, одновременно отстреливаясь. При этом он даже не оглядывался.
        И все равно, оба выстрела угодили точно в цель, превратив головы двух Кулделькиных в… в полное отсутствие голов.
        Михалыч швырнул разряженный пистолет в третьего Дубля. Который, кстати оказался ранен - похоже, это именно он кричал, поймав предназначавшиеся Михалычу пули из автомата.
        Тот попытался уклониться, но замешкался, и оружие угодило ему в голову.
        И в этот момент из него (из Куделькина, а не из пистолета) вывалился еще один клон.
        Которого тут же отбросил назад выстрел из дробовика - наблюдая за полетом необычного снаряда-пистолета, я пропустил тот момент, когда Михалыч снова успел вооружиться, и не видел откуда он вытащил новый обрез.
        - У него там что - оружейный склад? - пробурчал я.
        - Типа того. Это он еще за трофейное не схватился, - отозвался Химик, - Там на полках такое хранится, что можно небольшой взвод вооружить.
        Фигурка Михалыча на экране бодренько бежала между двумя рядами стеллажей.
        Судя по изображению с другого монитора - навстречу новой четверке Дублей.
        Он отставил руку в сторону и выстрелил в просвет между полок и ящиков, стоящих на них.
        Крадущийся параллельно ему по соседнему коридору клон упал с развороченным боком.
        Завхоз отбросил опустевший дробовик, остановился, сделал шаг вправо и сунул руку между коробками, откуда он вытащил что-то вроде полуторного рыцарского меча.
        Или самый настоящий полуторный рыцарский меч - собственно, в этом не было ничего странного, учитывая, где мы находимся.
        До столкновения с четверкой шагающих ему навстречу Дублей оставалась какая-то пара секунд, и я замер, затаив дыхание и боясь что-нибудь пропустить.
        Михалыч упал на колени и заскользил по полу, выгибаясь дугой, словно выполнял элемент кавказского танца. Только это был танец с самой смертью.
        Выпущенные клонами заряды прошли над головой завхоза.
        Он же, скользя между двумя противниками, коротко и быстро рубанул направо и налево.
        Не знаю, что это был за меч, но обе его жертвы внезапно начали косплеить одноногих пиратов: тот, что стоял справа, остался без левой ноги, а тот, что слева - соответственно без правой.
        Больше всего не повезло Дублю справа, потому что он в падении еще и поймал выпущенную товарищем пулю, заслонив собой Михалыча.
        Который уже распластался на полу, и юркнул под нижнюю полку ближайшего стеллажа. В нее тут же ударили две короткие очереди - оставшиеся на ногах Дубли продолжали выцеливать не по годам и не по комплекции бодрого завхоза.
        Впрочем, тот снова оказался быстрее.
        А появившись из-за ближайшего шкафа, он уже сменил рыцарский меч на совершенно неблагородный АК-47 и открыл огонь по клонам.
        Признаться честно, те сумели меня удивить.
        Один из них вдруг пропал, поэтому все пули «поймал» его товарищ, приняв удар на себя. Второй тут же «вывалился» наружу в полуметре от умирающего напарника, открывая ответный огонь.
        Вот только там, где он рассчитывал обнаружить Михалыча, уже никого не было.
        Завхоз снова оказался быстрее: он сделал несколько быстрых шагов и скрылся за металлическим шкафом, уйдя из зоны поражения.
        Дубль присел на одно колено и наставил оружие на шкаф. Ствол автомата дергался туда-сюда, беря в прицел то одну, то другую сторону - ведь противник мог выскочить откуда угодно!
        Например, сверху.
        На другом мониторе я увидел, как Михалыч открыл дверцу шкафа, и по полкам забрался прямо на него, откуда и расстрелял Дубля, разнеся ему голову в ошметки длинной очередью.
        - Десять : ноль в пользу наших! - прокомментировал Химик.
        - Ты что - считаешь?
        - Конечно.
        Еще две короткие очереди, и еще два Дубля, которые спешили на помощь товарищам, рухнули на пол. Они не сразу поняли, что смерть сидит не впереди, а над ними, и эта ошибка стоила им жизни.
        Вот только их там было не двое, а пятеро.
        И еще трое «вывалились» наружу, тут же распределяясь по коридору, вжимаясь спинами в шкафы и полки и настороженно шаря взглядами по сторонам, в поисках противника.
        Ошибочка: двое, а не трое.
        Потому что одного из них Михалыч ухитрился сбить еще в полете прежде, чем тот обрел под ногами опору, словно предвидя его появление именно в том месте и в тот момент.
        - Ладно, я сдаюсь. Как он это делает? - я дернул Рапиду за плечо.
        - Его способность - пространственно-временное ориентирование. Михалыч видит точное расположение любого объекта на своей территории сейчас, на десять секунд назад и на десять секунд вперед. Каждого объекта, будь то гаечный ключ на пятнадцать, заблудившийся котенок или выпущенная по нему из автомата очередь.
        - То есть он предугадывает, кто где появится и куда выстрелит?
        - Ты чем слушаешь? Михалыч ничего не угадывает. Он точно знает, где и что находится, находилось, и будет находиться.
        - Охуеть.
        - Здесь и сейчас ты своими глазами видишь, на что способен супер А-класса. Даже такой ограниченный, как Михалыч.
        - Ограниченный?
        - Потом. Дай досмотреть…
        - Семнадцать : ноль! - объявил Химик.
        Михалыч уже переместился на другой монитор, совершив небольшую пробежку прямо по шкафам. Он спрыгнул на пол, приземлляясь сразу между тремя Дублями, которые тут же повернулись к нему, превращаясь в пятерых. И открыли огонь.
        Завхоз шагнул в сторону, одновременно точным ударом смещая направленный на него ствол автомата, и тот выплюнул свою порцию стальной смерти не в проворного супера, а в стоящего сбоку от него Дубля.
        Еще две очереди прошли мимо, поражая стоящих напротив друг друга стрелков.
        - Двадцать : ноль!
        На ногах осталось два клона, и у одного из них Михалыч выхватил оружие из рук каким-то хитрым финтом.
        Оставшись безоружным, тот мгновенно «склеился» со вторым Дублем, который тут же открыл огонь по завхозу. Но Михалыч уже присел, пропуская очередь над собой, и разрядил остатки магазина в противника.
        «Вывалившийся» из его трупа клон получил жестокий удар точно подставленным на траектории его падения коленом в лицо и увеличил счетчик побед завхоза еще на одно очко.
        Мощным ударом приклада ставшего бесполезным «Калашникова» Михалыч опрокинул стоявший рядом стеллаж. Тот рухнул, роняя лежащие на полках ящики и коробки, и падая точно между двумя отрядами Дублей, которые бежали по соседнему коридорчику, чтобы объединиться.
        Эта идея понравилась клонам, и они тоже принялись опрокидывать стеллажи, пытаясь придавить ими Михалыча, но тот снов «рыбкой» проскользнул между полок, сбрасывая их содержимое на пол, и перескочил на соседний ряд, и еще раз, и еще, значительно отрываясь от противника.
        Оказавшись в относительной безопасности, завхоз принялся рыться среди стоящих на стеллажах ящиков.
        - Гранотомет ищет, - со знанием дела заявил Химик.
        Он немного ошибся: в руках Михалыча оказался обычный американский М-16. Со снайперским прицелом и, внезапно, с подствольным гранотометом.
        Заняв удобную позицию, завхоз принялся отстреливать Дублей прямо сквозь многочисленные стеллажи и заставленные всяким хламом полки. Убив одного-двух клонов, он тут же перебегал в другое место, и снова продолжал охоту…
        За все это время он не промахнулся ни разу. Каждая выпущенная им пуля точно находила свою цель, даже если по пути ей приходилось пробивать несколько коробок или стенку шкафа.
        - Двадцать пять : ноль. О, а вот и остальные подтягиваются, - с этими словами Химик указал на мониторы, на которых по коридорам в сторону Склада бежали еще Дубли.
        - Может, перехватим этих? Все Михалычу полегче будет, - предложил я.
        - Жаль, что я не могу управлять отсюда дверьми. Тогда можно было бы их отрезать.
        Химик вопросительно посмотрел на Корвина, но тот отрицательно мотнул головой.
        И вдруг это случилось, словно нас подслушал невидимый джинн, и исполнил общее желание.
        Двери на пути Дублей-Куделькиных начали сами собой захлопываться и запираться на электронные замки.
        - Это еще что за Барабашка шалит? - удивился Физик.
        - Это не Барабашка. Это я шалю, - раздался из динамиков голос Марины, секретарши Шефа.
        - Ну, наконец-то. Играли дети в войнушку, а тут пришел Лесник и всем дал пизды…
        - Лесник еще спит. Я просто подключилась к нашей системе безопасности… И, кстати, ворота, которые вы оставили открытыми, тоже заперла. На всякий случай.
        - Что-то у меня не сходится, - пробормотала Рапида.
        - Да ладно, вы серьезно? Опять?!
        Корвин, тяжело вздохнув, уже привычно поднял руки вверх, глядя на наставленный на него ствол пистолета…
        Глава 12. Вопросы и типа ответы
        - Да что опять не так-то? - простонал Корвин.
        На мониторы, на которых бравый Михалыч продолжал уничтожать Дублей, контролируя вокруг себя пространство и время, уже никто не обращал внимания. Даже Химик перестал вести счет убитым клонам.
        - То ты строишь планы с Шефом, то вдруг выясняется, что тот спит. То ты на нашей стороне, то вдруг подыгрываешь Дублям. То ты переметнулся на их сторону по приказу Шефа, то вдруг оказывается, что они тебя еще до всего этого завербовали… Не знаю, как у остальных, а у меня что-то паззл не складывается.
        - Это потому что ты не видишь полной картины. Марина! Ну хоть ты этой бешеной скажи!
        - Он не врет, - отозвался голос из динамика, - Корвин объявился сразу после смерти Не-Видимки и рассказал, что его пытался завербовать Дубль-Шестой, и что убийство Не-Видимки…
        - То есть Жертвы в его шкуре, - угрюмо уточнил Физик.
        - Это не так важно. В общем, он предположил? что это дело рук Дублей, замышляющих захват Базы. И Шеф решил упросить им задачу. Слил клонам Менестреля, ослабил охрану в центре коммуникации, повысил ранг одному из Куделькиных, чтобы они могли свободнее перемещаться по Базе и присматриваться…
        - И эти уроды повелись, - продолжил Корвин, - Через несколько дней один из них настоятельно рекомендовал мне прогуляться по Лабиринту. А когда я вылез, все уже спали волшебным сном.
        - Кроме Шефа, который заранее отключил все динамики в кабинете, а когда начался захват - он запустил протокол «Феникс» и отправил Корвина к Дублям... - добавила Марина.
        Слово снова взял пернатый герой дня:
        - Угу. Я с его благословения пошел сдаваться, задравши руки и крылья: мол, вижу вашу решительность, господа клоны, и готов служить верой и правдой в обмен на обещанные ништяки. Слово за слово, выяснил, чего им надо и ради чего весь этот сыр-бор, и снова махнул к гражданину начальнику.
        - К тому времени уже воскрес Сакрид, ну и я тоже очнулась - я живу в ускоренном ритме, поэтому эффекты лекарств, гипноза и тому подобное у меня проходят быстрее…
        Ага. Теперь мне стало понятно, откуда у Маришки эта феноменальная скорость печати. Хм, любопытно -- это же у нее, наверняка, и раны быстрее заживают? И жрать приходится чаще. И, простите, до ветру бегать - тоже?
        - …И вместе мы составили план, как доставить на Базу наш главный козырь, используя таланты Корвина и поставленные нанимателем перед Дублями цели. Им я сказал, что среди вас есть супер А-класса, который знает все коды, вот они и отправили за вами целый отряд. Дошли, хвала Лабиринту, не все, ну а дальше вы и сами все знаете.
        - И они тебе поверили? - удивилась Рапида, - Да даже если сложить мои личности вместе, то я на А-класс не потяну!
        Полуангел рассмеялся:
        - Вижу, от скромности не помрешь. И как ты только с таким самомнением в двери проходишь и в узкие джинсы влезаешь? С чего ты вообще взяла, что речь идет о тебе?
        Неудачники начали удивленно рассматривать друг друга, словно первый раз увидели товарищей по команде.
        - Видели бы вы себя со стороны, супергерои! Шизофреничка, криворукий водила, блюющий мальчик да чистильщик сортиров? Тоже мне, Дрим-тим!
        И Корвин посмотрел на Мистик.
        Рыжая гадалка под его взглядом вжалась в стену. В руках ее мельтешила колода, которую та перебирала всегда, когда нервничала.
        - Прорицательница?!
        - Если бы, - вздохнул динамик голосом Шефа.
        - С добрым утром, гражданин скрытный начальник, - поприветствовал его Физик, - Как спалось? Кошмары ночные не мучали? Комары за жопу не кусали? А нас тут, если вам вдруг интересно, немножко убивают…
        - Уже нет. Значит так, орлы, орлицы и прочие пернатые - живо в мой кабинет! Кроме Сакрида: ты дуй на подмогу Михалычу, а то он уже запыхался. Дайте ему кто-нибудь оружие.
        Два пистолета и дробовик сперва повисли в воздухе, а потом пропали, скрывшись под кожей-невидимкой, снятой с усопшего супера.
        Бр-р-р, мерзость.
        Ну а мы двинулись в сторону кабинета Шефа, надеясь получить ответы на все наши вопросы. Ну и хотя бы по глотку недешевого виски, разумеется, запасы которого у «директора Базы» были поистине неисчерпаемы.
        - Эй, - я нагнал Рапиду, - Ты мне так и не ответила!
        - Уборщик. Ты чего разорался? - раздался ее голос у меня в голове, - А личный канал тебе на что? Мы, вообще-то, на захваченной врагом территории находимся.
        - Я хотел узнать про Михалыча. Почему он «ограниченный», хоть и супер А-класса?
        - Потому что он получил свои способности в другой аномалии, и не может развиваться при помощи «Жопокрута». Поэтому у него навсегда останется ограничение в десять секунд и в объем не больше одного помещения, где он может использовать это свое «ориентирование».
        - А как же Алко-мэн? Толик ведь тоже свои умения получил в другом месте, но спокойно качается в «Мясорубке»!
        - Аномалии бывают разные. Одноразовые и многоразовые, со случайными и с фиксированными свойствами. Есть даже блуждающие во времени и пространстве.
        - Получается, как объект для исследования он бесполезен, раз не может развивать или получать новые способности? Вроде вот она, силушка богатырская, а толку с нее? Смысл держать его на Базе? Разве что за Складом приглядывать…
        - Михалыч, Марина и Тамара Пална вместе с Шефом и создали то, что мы называем Базой. Они стояли у самых ее истоков…
        - Да ладно? Завхоз, секретарша и бухгалтер?
        Я осекся. А если и остальные - тоже суперы А-класса, под стать Михалычу? Его я видел в деле, и это, мягко говоря, впечатляло. Тамара Пална при помощи «Поцелуя русалки» могла заставить плясать под свою дудку хоть министра обороны, хоть Джека-Потрошителя…
        - Дамы вперед! - прервал мои размышления выкрик Корвина.
        За разговором я и не заметил, как мы пришли, хоть кабинет шефа и находился на другом этаже и в другом крыле здания. Ни одного Дубля по пути нам так и не встретилось: похоже, что все они или воевали с Михалычем, или были отрезаны Шефом. При помощи тех же лифтов, например.
        Я осмотрелся. Со времени последнего моего визита тут ничего не изменилось, и даже стулья стояли на тех же самых местах. Сам Шеф сидел в кресле с традиционным бокалом, и увлеченно смотрел какой-то фильм. На огромном экране не то киборг, не то просто мужик в футуристической броне безжалостно расстреливал толпу наседающих на него вооруженных людей:
        - Я! Есть! Закон! - проорал он за секунду до того, как всемогущий пульт дистанционного управления заморозил время в его локальной вселенной.
        Очередная серия «Судьи Дредда», что ли? Интересно, кого на этот раз засунули в шлем?
        - Заходите, присаживайтесь. Менестрель, ты как себя чувствуешь? - поднялся Шеф и тут же принялся имитировать заботу о подчиненных.
        Впрочем, здесь он оказался прав: даже сквозь грим было видно, как тому паршиво.
        - Спать хочу, - пробасил супер.
        Ну да. Он ведь сколько уже не спит, устраивая свои концерты каждые два часа?
        - Держи, - Шеф налил Менестрелю треть бокала виски, - Одно последнее выступление, и сможешь нормально поспать. Справишься?
        Загримированный и затянутый в кожу здоровяк упрямо кивнул:
        - Сделаю. На чем сыграть?
        - Да в общем-то, все то же. Флейта.
        Повинуясь жесту Шефа, Рапида протянула нашему меломану инструмент, который прихватила из переговорной.
        - Но… наши же скоро проснутся? - неуверенно переспросил Менестрель.
        - На этот счет не беспокойся. Твоя главная задача - усыпить Дублей, застав их врасплох.
        - Понял, - здоровяк осклабился, - Раз их никто не предупредит, значит, они не успеют спрятаться друг в друга…
        Ага. Теперь стало, как клоны сами ухитряются не заснуть. Точнее, большая их часть.
        - Именно… Погоди, сейчас переключусь на общий канал…
        Шеф коснулся ручки своего кресла, и из нее выехал микрофон. Хороший, студийный даже с поп-фильтром.
        - Корвин, тебе не кажется, что ты кое-что должен мне вернуть? - Шеф требовательно уставился на недоангела, и тот со вздохом протянул ему наушники, которые наш господин важный начальник тут же натянул на голову.
        - Вам, ребята, лучше всем присесть. А ты можешь начинать, - кивнул он Менестрелю.
        Мы дружно рухнули, кто где стоял. Кто-то на кресло, кто-то сел прямо на пол, включая меня. Здоровяк поднес флейту, кажущуюся тонкой тростинкой в его лапищах, к губам, и полилась незатейливая мелодия.
        - Импульс! - раздался голос Шефа в моей голове, и я выключился, краем глаза успевая заметить, как стекленеют глаза и остальных суперов, включая Марину и Корвина.
        …
        Слух, зрение, координация и прочие чувства вернулись ко мне через пару минут, судя по встроенному в интерфейс таймеру.
        Мелодичная трель флейты сменилась на ужаснейший аритмичный храп, от которого дрожали даже несуществующие стекла. В смысле, экраны мониторов, что имитировали окна, передавая изображение с внешних камер…
        - Может, его можно какой-нибудь слабой версией этого вашего «импульса» заткнуть, а? - раздалось неподалеку недовольное бурчание Физика.
        - Перебьешься. Это тебе за «комаров» и нарушение субординации.
        Суперы потихоньку приходили в себя. Как я понял, это была «шефская», усиленная версия сенсорной блокировки, которая действовала вообще на всех мутантов, у которых был вживлен микрочип Конторы. А значит, с затяжным сном покончено, и скоро все наши будут снова на ногах.
        - Ну что, господа Неудачники, - Шеф обвел нас всех взглядом, - думаю, у вас накопилось немало вопросов. Можете спрашивать…
        - И что, прямо таки на все ответите? - ехидно поинтересовался Физик.
        - Нет, конечно. Вы получите только ту информацию, которая соответствует вашему уровню доступа. Ты, кстати, свою попытку уже потратил…
        А прикольный все же мужик наш Шеф. Хоть и носит пижонские костюмы, пижонские туфли, и пьет пижонский виски.
        - Можно я? - Химик поднял руку, - Кто такие Дубли?
        - Наемники… Точнее, наемник-супер, который масштабирует свои… скажем так, возможности под сложность каждой конкретной задачи. В данный момент он работает на Босса.
        - Нанимаешь одного, платишь за десятерых, жрет он за двадцатерых, работает за сотню, а потом всех лишних пускает в расход?
        - Не обязательно. Чем больше копий отделяет Дубля от оригинала, тем меньше срок его жизни, и он страдает от разного рода отклонений, как физических, так и психологических. И все клоны беспрекословно подчиняются «старшим».
        - Выходит, история про «восстание клонов» и гибель Первого от рук своих же порождений - вранье?
        - Именно, - Шеф кивнул, - Как и все остальное. На самом деле Куделькина, который должен был спрятать украденное из банка, сбила машина. А все награбленное попало в полицию, в качестве вещдоков, откуда мы их и изъяли. Босс узнал об этом, и дал Дублям новое задание…
        - А как же картина, которую мы должны были выкрасть? - нахмурилась Рапида.
        - Уверена, что хочешь задать именно этот вопрос?
        Девушка ненадолго задумалась и упрямо кивнула.
        - Картина и впрямь оказалась необычным экспонатом, но это был лишь удобный предлог, чтобы отправить вас «в поле». Мы хотели убедиться в том, что Куделькины по-прежнему связаны с Боссом и сливают ему информацию. И рассчитывали, что он не упустит такую удобную возможность захватить целый отряд наших людей, раз уж он устроил настоящую охоту на них… И рыбка клюнула на наживку…
        - Да нас самих там чуть не склевали! - потеряв право задавать вопросы, Физик теперь отрывался на едких комментариях.
        - По мнению аналитического отдела, вам почти ничего не угрожало. Следующий, - Шеф посмотрел сперва на меня, затем на Мистик.
        Я сделал «скриншот», взяв крупным планом его лицо. И быстро выпалил, стараясь опередить гадалку:
        - Такой вопрос: почему мне стерли память?
        И сделал еще один «скриншот».
        - Извини, но у тебя недостаточный уровень доступа к этой информации, - покачал головой Шеф.
        Я сравнил оба изображения: на его лице не дрогнул ни один мускул. Или он очень хорошо себя контролировал, или не исключал варианта, что я давно обо всем догадался.
        - Тогда другой вопрос: что такого в этом комиксе, что всемогущий Босс идет на всякие ухищрения, лишь бы его заполучить?
        - Тот же ответ: у вас недостаточный уровень доступа. Впрочем, мы и сами его еще толком не изучили. Сейчас комикс находится в Хранилище, и скоро им займутся наши специалисты. Это все, что я могу вам сказать. Мистик, - он перевел взгляд на гадалку, - Твоя очередь.
        - Я хочу знать, что со мной не так! - выпалила девушка, стиснув кулаки.
        - Ты имеешь в виду слова Корвина о «козырной карте»? Скажи-ка, девочка моя, как называются твои способности…
        - Карты Таро. Основная способность: «Прорицание», и дополнительная - «Изменение Судьбы», - неуверенно отозвалась Мистик.
        - Нет, не по памяти. Прямо сейчас посмотри в интерфейсе и прочитай. Вслух, пожалуйста.
        - «Конструирование реальности» и «трансформация реальности»… Но как?
        - Мы не знали, как именно работают твои таланты, поэтому сменили название и решили за тобой понаблюдать в полевых условиях. Как оказалось, ты не предсказываешь, а создаешь будущее. С помощью этого твоего таланта я и рассчитывал вытащить нас всех из задницы…
        - Да уж как-то сами справились, - фыркнула Рапида.
        - Прекрасная работа, вы все - большие молодцы, - подтвердил Шеф.
        - Это не честно! - заявил я, - Почему ей вы ответили, а мне - нет?
        - Уровень доступа, - напомнил Шеф.
        - И… что теперь со мной будет? - прошептала девушка.
        - Да ничего. Будешь и дальше работать с Неудачниками. Но от предсказывания будущего пока что рекомендую воздержаться. Сперва нам нужно провести дополнительную серию тестов и разработать методику целенаправленного влияния твоих сил на реальность.
        - Значит, я остаюсь с ребятами?
        - Разумеется. Более того, вас всех ждет очень увлекательная командировка!
        Уж не знаю, передалась мне часть таланта нашей предсказательницы, или слова Шефа всегда сулили какие-нибудь неприятности, но мой «жопачуй» насторожился. С одной стороны, мы вроде как всех спасли и определенно заслужили отдых. С другой - мы по-прежнему мутанты и верные псы Конторы, которая переживает сейчас не лучшие времена…
        Награда для спасителей
        Шеф плеснул в бокал виски, задумался и добавил еще столько же. Потянулся за стоящим в ведерке льдом, но передумал, отдернул руку и залпом опрокинул содержимое бокала в себя.
        Крякнул, зажмурился и шумно выдохнул. Снова взял бутылку...
        Мы стояли и молча смотрели на уничтожение драгоценного напитка. Ни орденов, ни наградных пистолетов я взглядом на столе не обнаружил. Впрочем, у нас тут совсем другая организация, и награды - тоже.
        Например, «интересные командировки».
        - Значит так, орлы! - наконец, важный господин начальник оторвался от ополовиненной бутылки (силен - ничего не скажешь!), и снова снизошел до нас, непростых смертных, а частично даже и бессмертных.
        Как правильно отвечать на «ну что орлов» я понятия не имел, поэтому промолчал, как и остальные Неудачники, и примкнувшие к нам суперы.
        - Ну что, орлы? - снова повторил Шеф, - С какой новости начать?
        - А какие есть варианты? - взяла на себя смелость уточнить Рапида.
        - Стандартно, - Шеф пожал плечами, - С плохой или с хорошей
        - Давайте с плохой.
        Он вздохнул и откинулся в кресле, которое натужно заскрипело и застонало, да так, что я аж присмотрелся, не уселся ли он нечаянно на примостившегося там Жертву. Который до сих пор косплеил Не-Видимку, таская плащ из его шкуры. Впрочем, чего это я решил, что это именно плащ, а не комбинезон или какой-нибудь дождевик?
        - База себя дискредитировала, а значит, должна быть уничтожена вместе со всеми своими секретами... - Шеф умолк, и пауза эта показалась мне жутко зловещей.
        Наверное, не только мне, потому что Физик многозначительно кашлянул.
        - К счастью, благодаря своевременному вмешательству и героизму отдельных суперов, нам удалось избежать утечки информации и ценных… объектов. Поэтому вместо протокола «Феникс» будет исполнен протокол «Моисей», и вся База вместе с её персоналом и оборудованием будет перемещена в другое место. Разумеется, в режиме строжайшей секретности и безопасности, под охраной наших оперативников. После чего местность здесь будет зачищена, как и весь персонал «низшего» ранга.
        Интересно, что именно он имеет в виду под «зачисткой»?
        - Вам же, после того как вы в очередной раз перешли дорогу Боссу, спутав все его планы, в городе оставаться опасно. Да и в области тоже. Поэтому было решено совместить полезное с полезным...
        - Ох, жопой чую, что неспроста там отсутствует слово «приятное», - недовольно пробурчал Физик.
        -- Поэтому мы вас отправляем в другой регион, подальше от зоны интересов и влияния нашего загадочного оппонента. Но не просто так, а с очередным заданием...
        Да кто бы сомневался-то!
        - К нам... Ко мне за помощью обратился давний друг Конторы, который пару раз серьезно нас выручил. И проблемы, с которыми он столкнулся, почти наверняка именно по нашему профилю. Впрочем, сейчас вы сами все увидеть...
        После этих слов Шеф взял лежащий на столе пульт и многозначительно уставился на Корвина, который увязался за нами, словно банный лист, прилипший к голой жопе.
        - Понял-понял, - вскинул тот руки, - Уровень доступа у меня маловат и все такое...
        Когда дверь за его спиной, наконец, захлопнулась, Шеф перевел взгляд на пустующее кресло в углу:
        - Тебя это тоже касается...
        Пустота в кресле печально вздохнула и скрипнула не такой уж и новенькой кожей.
        - Крид, серьезно? Ты же знаешь, что я тебя вижу!
        И Шеф много значительно постучал по своим чудо-очкам.
        Ха! А ведь я ни разу его без них не видел. Раньше думал, что он их для понту таскает, пока сам не убедился в полезности этого девайса. Например, с его помощью можно обнаружить невидимок, просто включив термальный режим.
        А ведь подумать, то в современном мире эта самая невидимость не такая уж и суперская способность. Есть датчики тепла, датчики давления, разного рода распылители и прочие способы обнаружить незримое. Да даже обычная «нажимная плита» у входа в торговый центр или занавеска в дверном проеме запросто выдадут присутствие человека-невидимки.
        Снова хлопнула дверь, на это раз за спиною незримого Жертвы.
        Шеф довольно кивнул и нажал кнопку на пульте. Огромный черный прямоугольник телевизора на стене снова зажегся, демонстрируя все тот же кадр: механизированный любитель поорать про свою принадлежность к закону разряжал огромный пистолет во что-то рядом с камерой оператора.
        - Что скажете? - спросил хозяин Базы.
        - Обычный фантастический боевичок, - пожал плечами Химик, - Новый «Робокоп»? Что-то не видел я раньше этого трейлера.
        - Как по мне, так больше на «Судью Дредда» больше смахивает, - не согласился с ним Физик, - И по уровню пафоса, да и по этим вот фразочкам про «я есть закон».
        - Да ну. Ты на декорации просмотри - не тянут они на далекое постапокалиптическое будущее!
        - Так-то на Детройт ближайшего будущего - тоже не сильно похоже. Я бы вообще сказал, что это скорее съемки в каком-нибудь Саратове. Вон там сзади: тонированная «шестерка» стоит!
        - Почти. Это Иркутск, и именно туда вы и направляетесь, - довольно кивнул Шеф, - Собственно, ваша задача: найти этого клоуна с пистолетом и выяснить, кто он такой и откуда у него такие интересные блестящие штуковины. Если этот «человек-закон» и впрямь окажется супером или гениальным изобретателем, то его нужно завербовать. Или ликвидировать, если он не пойдет на сотрудниче