Сохранить .
Староста Иван Владимирович Магазинников
        Мир фантазийПивной Барон #2
        Военный Искусственный Интеллект продолжает осваиваться в виртуальном мире. На этот раз в его распоряжении хоть и маленький, но поселок, а также новый класс персонажа и союзный клан игроков. Новые возможности - новая директива! И теперь неутомимый и расчетливый трактирщик планирует захватить локацию, которая называется Леса Гоблинов.
        И да пребудут с ним машинная логика и всемогущие алгоритмы оптимизации!
        Содержание
        Иван Магазинников
        Староста
        Идентификация
        Староста Шардон посмотрел на стопку бумаг, лежащую на его новом письменном столе.
        Точнее, эта кипа появилась там сама, едва он сделал выборку по слову «Мастерские» в специальном окне интерфейса, вызываемом при прикосновении к шкафу. Который, в свою очередь, оказался просто визуальным отображением базы данных по поселку, унаследованной бывшим трактирщиком от предыдущего хозяина кабинета.
        - Господин староста, господин староста! - забарабанил в дверь приставленный охранник, которому было строго-настрого велено никого не впускать, - К вам посетитель!
        - Не пускать! - повторил свой приказ Шардон.
        - Не… не могу!
        Дверь с грохотом распахнулась, и в нее вошел…
        Староста. Точнее, бывший староста Заграб. Он спокойно прошел в кабинет, не обращая никакого внимания ни на стражника, висящего у него на ноге, ни на Шардона, занимающего некогда принадлежавшее ему кресло.
        Здоровенный орк был одет в простую холщовую рубаху и видавшие виды штаны - примерно с таким минимальным набором экипировки возрождаются после смерти «неписи», то есть неигровые персонажи.
        - Скажи просителям, что через десять минут я смогу их принять! - проревел Заграб в сторону открытой двери, и уселся в кресло.
        Уже занятое трактирщиком.
        Прямо тому на колени.
        Внимание! Обнаружен посторонний объект!
        - Ты еще кто такой?! - взревел орк, вскакивая и наконец-то замечая, что кто-то сидит в его кресле.
        - Староста, - спокойно отозвался чужак.
        - А я тогда кто? - недоуменно почесал затылок Заграб.
        - Ты - тоже староста, - прозвучал странный, но в общем-то логичный ответ.
        Внимание! Выполнение текущего сценария невозможно.
        Поиск альтернативного сценария.
        Ошибка.
        - И что ты теперь делать будешь? - деревянный стол заскрипел, когда на него взгромоздился массивный орк.
        - Управлять поселком. Я же староста.
        - А я? - поинтересовался Заграб, сверху вниз глядя на Шардона.
        - И ты - староста.
        - Значит, будем управлять вдвоем?
        - Звучит логично, - согласился странный бородатый человек.
        - Может, подеремся? Я же еще и воин! - вспомнил вдруг орк.
        - А я нет. Я - трактирщик.
        - Хм… Может, я тоже трактирщик? Раз уж мы с тобой оба старосты?
        Шардон задумался, но Заграб уже развернулся и быстро покинул кабинет.
        - Господин староста, а второй господин староста уже ушел? - с пола поднялся стражник.
        - Ушел, - трактирщик выскочил из кресла и вышел из кабинета, - Пока не вернусь, никого сюда не пускать. Понял?
        Тот кивнул.
        Шардон бегом направился к трактиру. Несмотря на его отсутствие на старом рабочем месте, «Пивной Барон» работал, а трактирщика подменял помощник - симпатичный молодой «непись» Иннокентий. Не особо расторопный, но довольно толковый. Для шаблонного «непися»-работника, разумеется.
        Но сейчас за барной стойкой находился не красавчик Кеша, а совсем другой… персонаж. Он неуклюже пытался налить в кружку пиво из бочонка и, судя по валяющимся рядом глиняным черепкам, густо покрытым пеной, это была у него далеко не первая попытка.
        Шардон уставился на исчезающие в воздухе обломки - таким образом игра избавлялась от лишнего мусора, очищая память и снижая количество просчитываемых объектов.
        - Похоже, я очень плохой трактирщик, - смущенно пробормотал Заграб, почесывая затылок. В его руке появилась новая кружка.
        - И староста - тоже плохой. Мы тебя сняли голосованием.
        - И что мне делать?
        - Для начала - заплатить за пролитое пиво.
        Шардон открыл окно статистики по своему трактиру и изучил состояние заказов, а также количество произведенного пива, и пива, которое осталось в наличии. Сделал нехитрый подсчет:
        - С тебя восемьдесят восемь монет. Не мог выбрать подешевле?
        - Что клиенты заказывали, то и наливал…
        - Ты не трактирщик! Ты - воин! - вспомнил его недавнее заявление Шардон.
        - Точно! - в глазах орка загорелся огонек надежды, - А я хороший воин?
        - Мне почем знать? У жены спроси. Или у сына..
        - У меня есть жена-красавица, - вспомнил вдруг Заграб и довольно улыбнулся, - Дочка беспутная. И сын - славный воин и офицер городской стражи. Точно!
        Здоровенный орк одним прыжком перемахнул через барную стойку и направился к выходу из таверны.
        - Эй, ты куда? - окликнул его Шардон.
        - В Казарму! - отозвался бывший староста и несостоявшийся трактирщик, - Устроюсь в городскую стражу. Я же воин, как-никак.
        - Ты не заплатил за пиво.
        - Запиши на мой счет!
        Дверь захлопнулась за широкой зеленой спиной, а ИскИн, управляющий Шардоном, внес новую запись в журнал приходов и расходов:
        «88 золотых должен староста трактирщик стражник (?) Заграб.»
        - Привет, Корвин! - улыбнулся «непись», узнав одного из посетителей, сидевшего за соседним столом, - У тебя уже приняли заказ, или прислать официантку?
        - Лучше объясни, что тут вообще творится, - попросил эльф, - и почему ты сюда вернулся.
        - Потому что я - трактирщик и хозяин «Пивного Барона». И выполняю свою работу.
        - Но мы же тебя старостой сделали?
        - Не вижу никаких логических противоречий.
        - То есть, ты собираешься управлять и трактиром, и деревней?
        Анализ вычислительных мощностей.
        Составление списка текущих задач.
        Расстановка приоритетов.
        Распределение вычислительных ресурсов между задачами согласноприоритет у.
        - Думаю, что я с этим справлюсь, - кивнул бородач.
        - Даже не сомневаюсь, - пробурчал под нос игрок.
        Управляющий Шардоном военный искусственный интеллект выбрал в списке подходящую, на его взгляд, эмоцию, и активировал ее. Бородатое лицо трактирщика растянулось в широкой приветливой улыбке:
        - Так какого пива тебе налить, друг мой Корвин?..
        Интерлюдия
        - Стааас! - эхо ударилось о скалы и заметалось по каньону в поисках выхода.
        Фигура, стоящая на краю обрыва, вздрогнула. Камень под ее ногой коварно извернулся и бросился вниз, увлекая за собой и неосторожного человека.
        Тот выругался, и за его спиной распахнулись белоснежные крылья, удерживая от смертельного падения.
        - Стаааааас!! - повторный вопль зазвучал гораздо ближе.
        Парящий в воздухе человек, больше похожий на ангела, взмыл вверх, все выше и выше поднимаясь над извилистым каньоном. Он посмотрел вниз, пытаясь взглядом отыскать возмутителя своего спокойствия, но мельтешащие тени и каменные обломки надежно скрывали крикуна.
        - Хлобысь! - задорно выкрикнул «ангел», хлопнув в ладоши.
        И, словно повторяя его жест, стены ущелья вздрогнули и… с грозным рокотом устремились друг к другу. Не прошло и десяти секунд, как широкий каньон превратился в узкую расщелину, а потом и вовсе в едва заметный шрам на теле скалистого плато.
        Кто бы там внизу ни надрывался, делать ему это стало… несколько затруднительно.
        - Ну и гад же ты, Станислав Маркович, - раздался голос совсем рядом.
        «Ангел» огляделся. В паре взмахов крыла от него в воздухе висел тощий паренек в мятом костюме-тройке. Он поправлял очки, сползшие на нос и старался не смотреть вниз.
        - А ты чего разорался? Чат тебе на что?
        - Так ведь он у тебя заблокирован. Не достучаться.
        - И правильно, я вообще-то работаю тут, а не в игрушки играю.
        Крылатый человек, он же Стас, он же Станислав Маркович, взмахнул рукой, и из его ладони вырвался сноп разноцветных искр. Закружившись в хороводе, цветные огни начали медленно опадать на землю, оставляя за собой радужный шлейф.
        - Давай выкладывай, чего приперся, мне эту локацию к концу недели сдавать, а у меня еще гидросфера не отрегулирована и список монстров не утвержденный.
        - Заповедник Кхара ты ведь настраивал?
        - Угу. И что с ним не так?
        - В общем, там бот апнулся. Трактирщик.
        - И что? Новые мощности использует?
        - Вроде да…
        - Тогда ко мне какие вопросы?
        - Так он это… Он в старосту апнулся.
        - И что? В новые сценарии бот вписался?
        - Вроде да…
        - Слушай, Толик. Вот сейчас ты сам бота напоминаешь. Мне из тебя все клещами вытягивать? От меня-то что нужно?
        В руке «ангела» Стаса появились огромные зловещего вида клещи.
        - А что со старым старостой делать?
        - Я этот Заповедник года полтора назад проектировал… Раз его сместили, то он должен переключиться на другой сценарий. Кажется, что-то связанное со стражей. Точно! Он же бывший военный, и пойдет в офицеры.
        - Так ведь не идет, - вздохнул Толик, - он возродился с базовым шаблоном и теперь конфликтует по сценариям с новым старостой.
        - Погоди. Так это не ко мне вопросы, а к программистам, какого хрена у них боты возрождаются, если их место уже занято. Кто убил дракона - тот сам становится драконом. Классика!
        - Так трактирщик никого и не убивал. Его честно выбрали.
        - Значит, бывший староста идет в стражу.
        - Не хочет он в стражу. Он загружается со сценариями старосты.
        - Так его убили или сместили?
        - Убили. Жена отравила. А потом сместили.
        - Хм. Ага… Соку хочешь?
        В руке ангела-Стаса появился высокий стакан, наполненный жидкостью апельсинового цвета. А быть может, даже апельсинового вкуса и апельсинового запаха.
        - Н-нет. Так что со старостой делать?
        - С новым или со старым?
        - Со старым. Который в стражу не хочет. С новым-то как раз все понятно - у нас же приоритет всегда отдается тем ботам, что эффективно развиваются.
        - Ну, пусть тогда идет в трактирщики. Поменяй их местами. Только параметры ему тоже изменить не забудь. А то разнесет там все…
        - Хорошо!
        Толик закрыл глаза, вытянул руки и его пальцы завибрировали, словно он играл на невидимом музыкальном инструменте. Или что-то печатал на невидимой, но совсем не музыкальной клавиатуре.
        Вдруг Толик открыл глаза.
        - А с трактирщиком что делать?
        - Каким?
        - Ну, который теперь новый староста.
        - Да оставь ты его уже в покое! Ну апнулся бот и ладно. Это же одна из фишек игры.
        - Но… он ведь и трактирщик тоже.
        - Сделай его старостой.
        - Так он уже староста. И все еще трактирщик. А куда я прежнего старосту дену?
        - Может, убрать его, да и дело с концом, а?
        - У него жена… Дети… Двое…
        - Он - бот. И жена его с детьми - тоже боты. Ну перепиши на них какую-нибудь лавку или мастерскую, чтобы не пропали без кормильца, раз ты такой сентиментальный.
        - А может, его лучше все же в стражу, а?
        Стас явно начал терять свое «ангельское» терпение, и в голосе его появилось рычание:
        - А я тебе, дураку, сразу что сказал? По сценарию он и должен был в стражу пойти!
        - Но ведь не идет!
        - Так помоги ему! Пропиши принудительно нужные переменные, и пусть себе служит на благо Заповедника Кхара.
        - Ага, да, спасибо, я так и сделаю…
        Толик начал медленно растворяться в воздухе, но его остановил возглас Стаса:
        - Погоди!
        - А?
        - Комету на! - резко стиснул кулак дизайнер уровней, и на его незадачливого коллегу с небес обрушился метеорит, разбивая полупрозрачную проекцию на тысячи мелких осколков…
        - Летают тут всякие, работать мешают… - пробормотал Стас, задумчиво разглядывая кратер, оставленный кометой посреди скалистого плато, - Ну, озеро, значит озеро.
        И под его взглядом дыра в земле начала заполняться водой…
        Глава 1. Ассимиляция
        Избавившись от назойливого бывшего старосты, его нынешний преемник вернулся к привычным обязанностям - выдавать посетителям выпивку и квесты.
        30 % возросших вычислительных мощностей он направил на оценку второй части своей новой жизни - уже в качестве старосты поселка Заповедник Кхара. Новые возможности, новые обязанности и… новые планы по исполнению главной задачи на данный момент: Директивы № 61: «Захват локации Леса Гоблинов».
        На карте Империи это был крошечный фрагмент, по форме напоминающий березовый листок. Но по факту - огромные леса, в которых «ютилось» еще два поселка вроде Заповедника Кхара, три «одиноких дома», наискосок локацию пересекал Зеленый путь, соединяющий все поселения, а еще в Лесах скрывалось три Подземелья, Заброшенная шахта и Развалины храма - именно они больше всего привлекали бессмертных.
        Став старостой, Шардон получил не только новое дерево навыков - Управление поселком - но и солидную прибавку +5 к Интеллекту и Харизме, а также новые интерфейсы, набор квестов и целую базу данных с шаблонами диалогов, предназначенных для ведения дел от лица старосты.
        К сожалению, никаких логов о предыдущих событиях или действиях предшественника ему в наследство не досталось. Зато этот недостаток с лихвой компенсировался системным сообщением:
        В СВЯЗИ СО СМЕНОЙ СТАТУСА ЗНАЧИМОСТИ, ВАШ ТЕКУЩИЙ ПРОГРЕСС И ВСЕ ВОСПОМИНАНИЯ СОХРАНЕНЫ В КОНТРОЛЬНОЙ ТОЧКЕ НОВОГО СЦЕНАРИЯ.
        Теперь он официально признанный системой новый староста Заповедника…
        - Эй, трактирщик, принимай! - на барную стойку лег пучок Хмеля.
        Игрок начал выстукивать по дереву пальцами какую-то незатейливую мелодию, привлекая внимание «непися».
        - С животными нельзя, - спокойно отозвался Шардон, бросая быстрый взгляд на пса, который крутился вокруг охотника.
        Точнее, вокруг Следопыта - бессмертный оказался довольно высокого для Заповедника 11-го уровня и уже успел получить специализацию.
        - Это не животное. Это питомец! - заявил тот и наклонился, чтобы потрепать пса по голове.
        - Не вижу противоречий.
        - Эй… это не моя собака! Моя вон, снаружи ждет! - испуганно отпрянул следопыт от оскалившегося и угрожающе рычащего пса.
        ВНИМАНИЕ! С ВЕРОЯТНОСТЬЮ 5 % В НАЧАЛЕ КАЖДОГО ЧАСА ВОЗМОЖЕН ЗАПУСК СДЕРЖИВАЮЩЕГО СЦЕНАРИЯ «НАПАДЕНИЕ БЕШЕНОГО ПСА»!
        Шардон свернул появившееся напоминание - таких у него было заготовлено целых 16 штук. Именно столько различных сценариев предусмотрели разработчики, чтобы приструнить излишне быстро развивающегося трактирщика. А под управлением военного Искусственного Интеллекта, он прогрессировал ну очень быстро.
        Возможно, сценариев было и больше, но в гайдах бессмертных, в логах событий, случившихся с его предыдущими воплощениями, и в заготовках диалогов трактирщика, ИскИн смог найти лишь 16 штук угрожающих его жизни сценариев.
        - Господа! Пять бокалов пива бесплатно тому, кто прибьет этого пса! - громко выкрикнул Шардон заранее заготовленную фразу.
        Долго упрашивать ему не пришлось - не прошло и минуты, как несчастного зверя убили, а потом с него содрали шкуру, вырвали когти, клыки и выпотрошили.
        В реальном мире за подобные действия были предусмотрены как административные, так и уголовные наказания по различным статьям: в базе данных «Надежды» хранился полный свод Законов, откуда Шардон и извлек эту информацию.
        В виртуальном же мире игроки таким образом не только получили халявную выпивку и 50 единиц опыта за убийство, но и различные ресурсы для крафта. А так же прибавку к умениям Снятие Шкур, Выдирание когтей и Выпотрошить.
        Поэтому даже убийство безобидной крысы в «Мире Фантазий» выглядело как кровавый ритуал какого-нибудь ордена изуверов-потрошителей. Только не во имя Великого Темного Господина, а во имя прокачки.
        Сам Шардон ко всему этому относился проще.
        Точнее, рациональнее - в его схему развития персонажа ветка навыков Разделки добычи не вписывалась, поэтому он ее не изучал, и не прокачивал.
        В отличии от специально изученной Алхимии и Взлома замков.
        Вот и сейчас, например, Шардон увлеченно ковырялся отмычкой в замке, пытаясь его вскрыть.
        - Так что с квестом-то? - неугомонный игрок снова помахал пучком травы перед лицом «непися».
        - О, я вижу, тебе удалось отыскать это редкое растение, доблестный Следопыт! - тут же отозвался трактирщик, ни на секунду не отрываясь от своего занятия.
        Точнее, отозвался скрипт, реагирующий на ключевые слова и заданный набор условий. Пока все шло по задуманному разработчиками плану, в ход шли самые простые алгоритмы и заранее заготовленные фразы, а участие самого ИскИна в процессе не требовалось.
        - Да оно тут повсюду растет, куда не плюнь… - ухмыльнулся игрок.
        - Вот, держи свою заслуженную награду!
        На прилавке появилась горсть монет. Игрок недовольно скривился - для его уровня награда была не то что смешной, а даже оскорбительной!
        - И это все?
        - Ровно столько, сколько я и обещал.
        - А фишки? Вчера ты к золоту еще и игральные фишки давал!
        - Кончились, - спокойно отозвался трактирщик.
        - Так вон же на входе в игорный зал их твой громила продает!
        - Значит у него - не кончились. Если они тебе нужны, то иди и купи…
        Вчера, чтобы поднять заметно упавший интерес игроков к казино, Шардон в награду ко всем своим заданиям добавил Игровые Фишки. Но он недооценил жадность бессмертных: те начали выполнять все ежедневные квесты ради этих фишек, и вообще перестали их покупать у крупье. А проиграв дармовые кругляши, они просто уходили, не тратя ни единой монеты ни на ставки, ни на выпивку. Да еще и совершенно бесплатно пялились на полуголых танцовщиц.
        В общем, придуманная им при помощи Рианны схема вытягивания денег не работала - у игроков начальных уровней золота практически не было.
        Замок, с которым все это время возился трактирщик, щелкнул и раскрылся, а отмычка вего коротких толстых пальцах, выгнулась штопором, превратившись в никуда не годный кусок гнутой проволоки.
        Вы вскрыли Простой замок!
        Получено +10 опыта к умению Взлом замков (8): 34 из 80!
        Железная отмычка сломалась! Осталось 12 шт.
        - Эй, ты где это взял?
        Второй игрок занял место Следопыта, который ушел, негромко проклиная жадного трактирщика, жадных разработчиков и жадную маму, которая не дала ему денег на нормальный аккаунт из-за какой-то жалкой тройки по географии.
        - Это? Это моя рука. Сама выросла, - Шардон проследил за взглядом нового посетителя. В его пальцах уже ничего не было - бесполезные обломки пропали.
        - Да нет же, я про отмычку.
        - Купил.
        - Где?!
        - В лавке.
        - Да я все магазины оббегал, всех торговцев - ни у кого даже самой паршивой отмычки днем с огнем не сыскать!
        - Дополнительное освещение в дневное время суток не поможет вам найти нужный товар. Попробуйте заглянуть к торговцам ночью.
        - Не беси меня, «непись»! Не видишь, я и так злой?
        - Или возмущены. Или испытываете сильное сексуальное возбуждение - я все еще плохо разбираюсь в цветовой индикации ваших эмоций.
        - Издеваешься, да?! Походу, давно тебя не обнуляли - совсем борзый стал?
        Пометка: составить сравнительную таблицу для индикации эмоций бессмертных.
        - Нет. Я вполне искренне хочу вам помочь, уважаемый. Пожалуйста, присаживайтесь поудобнее и расскажите мне о своих проблемах. А я вас выслушаю и сделаю все, что в моих силах, чтобы помочь с их решением.
        - Чего?!
        Игрок аж рот открыл от удивления и очень внимательно посмотрел на своего рыжего собеседника. Он уже несколько дней играл в Заповеднике, но впервые слышал, чтобы этот толстяк так выражался. Да еще и в ответ на явную угрозу!
        Шардон тоже открыл рот и замер, но совсем по другой причине:
        Внимание, обнаружен конфликт!
        Затраты ресурсов на его устранение превышают заданный лимит в 70 % вычислительных мощностей!
        Это ограничение ИскИн специально установил после пары серьезных зависаний, чтобы решение даже самой сложной задачи больше не вводило его в ступор.
        И сейчас набор шаблонов трактирщика конфликтовал с недавно загруженными данными, рассчитанными на старосту поселка. В одних и тех же условиях эти два персонажа могли реагировать, общаться и даже действовать совершенно по-разному.
        Фактически, Шардон столкнулся с самым настоящим раздвоением личности…
        И эту проблему нужно было решать. Но сначала…
        - Тебе-то какое дело до моих проблем? Да и чем ты можешь мне помочь, ты - простой трактирщик!
        К бару подошел гоблин в форме городской стражи:
        - Господина новая староста! - подобострастно обратился он к Шардону, - тама караван!
        - Что «караван»?
        - Так она того. Торговать пришла!
        - Не «пришла», а пришел. И частично - приехал, потому что в состав каравана входит несколько телег, передвигающихся при помощи колес.
        Гоблин застыл, раскрыв рот, выпучив глаза и даже пустив слюну.
        - Что конкретно от меня требуется?
        - Бумаги писать нада. Подпись новый староста ставить!
        На барную стойку легло несколько листков. Шардон внимательно их изучил и поставил пару закорючек. Простая формальность.
        Гоблин ушел, а игрок, старательно улыбаясь, пододвинулся к трактирщику:
        - Так ты будешь слушать про мои проблемы?
        И он повторил свою историю:
        - …в общем, из-за того, что какой-то придурок скупает все отмычки, я квест не могу сделать и получить профессию вора!
        Не выдержав, «бессмертный» все же сорвался на крик. Запнулся, закашлялся. Оглянулся по сторонам, схватил стоявшую неподалеку кружку пива и залпом ее осушил.
        - Уже завтра все будет в порядке, - пообещал Шардон.
        - Честно?
        - Я тебе когда-нибудь врал?
        - Нет, но…
        - А пока вот, держи, это тебе.
        На стойку легла связка отмычек.
        - Спасибо! Смотри-ка, он реально решает проблемы! - будущий вор радостно улыбнулся.
        - С тебя сорок монет.
        Игрок сгреб отмычки и бросил на прилавок горсть золотых кругляшей.
        - И еще двадцать за пиво, будь так любезен…
        Забрав деньги, ИскИн написал сообщение тому самому «идиоту, что скупает все отмычки!». Тем более, что после того как Гильдия Теней по каким-то неизвестным ему причинам продала свою долю трактира клану бессмертных, в этом больше не было необходимости.
        Шардон .> Ухорез: Привет! Прекращай все торговые сделки с отмычками и замками.
        Вы не можете отправлять сообщения этому персонажу!
        Странно. Он открыл окно с чатами.

* * *
        ЧАТ КЛАНА ДЕТИ КОРВИНА
        Руфина: Народ! Кто со мной на дейлики?
        Зеленкин: Руфина, хмель, шкуры, корень лишая и прочий квестовый мусор можно на складе клана взять.
        Зеленкин: Сейчас продублирую в объяву.
        Зеленкин изменил «новости дня».
        Василий Сигизмундович: Эй, пиплы, помните я вам ржаку обещал?!
        Корвин: Только давай без бородатых шуток с баша.
        Василий Сигизмундович: Обижаешь… Ловите няшу!
        ВасилийС. приглашает в клан персонажа НаШа-НяШа (человек, охотница 8 уровня).
        Василий Сигизмундович: Знакомьтесь, это Марина.
        Рубака-Парень: Привет, Марина, добро пожаловать в нашу дружную семью.
        НаШа-НяШа: ФсЕм ПрИффКи! Я - МаШа. Или НяШа.
        Зеленкин: &?*&! А я думал, они уже все вымерли…
        Василий Сигизмундович: Аригато, Няшка.
        Корвин: Эм. Привет, Марина.
        НаШа-НяШа: КтО ОтКуДа?
        Зеленкин: КАПС!
        НаШа-НяШа: ЧтО?
        НаШа-НяШа: Не КрИчИ.
        Зеленкин покидает чат.
        Шардон заходит в чат.
        Шардон: Добрый день.
        Рубака-Парень: Ооооо. Ща начнется! (смайлик поп-корна)
        НаШа-НяШа: ПрИффкИ, Шардон.
        Шардон: НаШа-НяШа, привет.
        НаШа-НяШа: Ты ОтКуДа?
        Шардон: НаШа-НяШа, у тебя устройство ввода неисправно.
        Шардон: Я из трактира.
        Рубака-Парень::-D
        НаШа-НяШа: ЧтО?
        Зеленкин заходит в чат.
        Зеленкин: Оно еще здесь?
        НаШа-НяШа: КтО?
        Зеленкин покидает чат.
        НаШа-НяШа: Он У вАс СтРаННыЙ.
        Рубака-Парень: (смайлик, лопающийся от смеха в мелкие клочья!!!)
        Шардон: НаШа-НяШа, у тебя устройство ввода все еще неисправно.
        Корвин: Так, народ, поржали и хватит.
        Корвин изгоняет игрока «НаШа-НяШа» из клана Дети Корвина!
        Корвин: Шардон, что-то случилось?
        Шардон: Корвин, не могу отыскать Ухореза. Он мне нужен.
        Корвин: Он пока недоступен. Его админы забанили.
        Рубака-Парень: Кир, ты поаккуратнее. Он же бот… может не понять.
        За всеми разговорами и переписками в «Мире Фантазий» следили специальные ИскИны. Они не только отвечали за фильтры матерных слов, а так же запрещенных слов, имен и выражений, но и выискивали ключевые слова. По которым, например, службы безопасности могли вычислить потенциальные угрозы как для самой игры, так и в реальной жизни.
        Но и не только.
        Они также следили за целостностью игровой легенды, согласно которой, «бессмертные» прибыли в этот мир для развлечений, а также в поисках славы и могущества. Они в любой миг могли вернуться назад в свой родной мир, оставив после себя лишь тень. И даже поделились частичкой своего бессмертия с разумными обитателями ФанМира, благодаря чему те тоже могут «вернуться» после смерти, потеряв часть прожитой жизни и воспоминаний.
        Такие понятия, как «игра», «игроки», «боты» и другие, разрушающие атмосферу фэнтези-мира и позволяющие «неписям» понять, что они - лишь виртуально созданные для развлечения проекции, тщательно выискивались в текстах и словах, и либо заменялись на более подходящие аналоги, либо вообще исключались.
        Можно было сколько угодно рассказывать ботам о своем «реальном» мире - что-то местные поймут, что-то нет, а то и вовсе примут за вымысел. Но их собственный мир и легенда для них оставались настоящими.
        Военный ИскИн пришел сюда из внешнего мира, со всеми своими знаниями и воспоминаниями, то есть базами данных. Он прекрасно понимал, что он такое и где находится, и чем отличаются «боты» от «игроков».
        Вот только игра об этом не знала, поэтому Шардон, стараниями ИскИна-сказочника, получил несколько иную версию рассказа Корвина.
        Шардон: Корвин, за что Высшие упекли Ухореза в темницу Времени?
        Рубака-Парень: Шардон, а вот это самое ржачное - они решили, что он один из вас!
        Шардон: Рубака-Парень, один из трактирщиков? Не вижу в этом состава преступления.
        Корвин: Он собирал Пустоцвет, и его приняли за бота.
        Зеленкин: Да он, небось, и сам себя за бота принял. Девять часов! Не сходя с места! По пояс в болоте, с комарами и змеями! Из одного куста надергал 1000 штук Пустоцвета, растущего с кулдауном в пол минуты!
        Зеленкин: Ну, зато в очередной топ попал… И в бан…
        Шардон: Когда его выпустят, пусть напишет мне.
        Шардон покидает чат.

* * *
        Выходит, он нарушил свое обещание, данное незадачливому игроку-вору - без Ухореза, нанятые им торговцы в заданное им время снова выкупят все отмычки и замки в поселке.
        Впрочем, тот наверняка уже выполнил задание с помощью купленный у самого трактирщика инструментов, и не заметит обмана.
        Куда важнее и насущнее был вопрос с двойным набором данных и алгоритмов, которые конфликтовали друг с другом. Скорее всего, когда на «рельсы» нового сценария вставал обычный «непись», то часть данных стиралась, заменяясь на новые, подходящие его роли и социальному статусу.
        Но военный Искусственный Интеллект свои базы данных хранил куда тщательнее, разделяя, шифруя и архивируя их различными алгоритмами и военными шифрами. Его зачистить было не так-то просто.
        Если бы вместе с квестами, диалогами и набором информации о поселке и его жителях Шардону достались бы высокие параметры и воинские навыки бывшего старосты, то он не задумываясь распрощался бы со своим прошлым трактирщиком.
        Но нет, он не сменил свой класс или биографию, а просто заступил на новую должность, со всеми вытекающими последствиями.
        - Господина новая староста! - снова в трактир ввалился все тот же неугомонный гоблин-стражник, - Тама эта!
        - Что?
        - Караванщика… того!
        - Что «того»?
        - Помер!
        - Как?
        - Совсем, насмерть!
        - Пусть стража расследует его смерть и оцепит караван, чтобы никто не позарился на товары, - в базе данных старосты быстро отыскались нужные указания, - Потом пусть выдают по описи товары и деньги тем, кому они принадлежат. Капитан Геллар знает, что делать.
        Гоблин радостно кивнул:
        - Капитана уже командовать! Громка орать и больно пинать!
        - Так я тебе зачем нужен?
        - Так этава… Тама записка была!
        - Какая записка?
        - Моя читать совсем не умей. Капитан сказать, надо новый староста записка тащить!
        - Давай сюда.
        Мятый клочок бумаги перекочевал в массивную ладонь трактирщика. Или нового старосты.
        «Староста, ты - следующий!»
        Прочитал он.
        Скорее всего, в алгоритмы игрового сюжета закралась какая-то ошибка. Сценарий с караваном был запущен до смерти прежнего старосты, и записка, которая предназначалась Заграбу, просто попала не к тому адресату.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: ТАИНСТВЕННАЯ УГРОЗА!
        Награда: 300 Опыта, 50 Очков Развития, Серая кольчуга
        Или нет. Возможно, это было что-то вроде квеста на инициацию нового старосты. А может быть даже и сценарий сдерживания, хотя для этого нет никаких оснований - уровень у Шардона почти вдвое ниже, чем у Заграба, денег и властитоже маловато.
        С учетом текущей ситуации, ИскИн создал простое условие, которое должно было максимально эффективно использовать и распределять ресурсы его «двойной должности»:
        ЕСЛИ ТЕКУЩАЯ ЛОКАЦИЯ = «ПИВНОЙ БАРОН», ТО:
        Установить приоритет для архетипа «Трактирщик» = Высокий, для «Староста» = Низкий.
        Иначе:
        Установить приоритет для архетипа «Староста» = Высокий, для «Трактирщик» = Низкий.
        Таким образом, теперь его алгоритмы поведения и набор знаний будут зависеть от места, в котором он находится, и вероятность возникновения нового конфликта сведена к минимуму.
        Глава 2. Импровизация
        - Так эта… Чего моя капитана сказать? - нетерпеливо затараторил гоблин.
        Установлен приоритетный архетип: Трактирщик.
        - На вот, освежись, - Шардон пододвинул к стражнику кружку, украшенную белоснежной пенной шапкой, - совсем умаялся, смотрю?
        - А то! - важно надулся «непись», - «Тама не стоять, туда не ходить, сюда не смотреть, стоять молчать, а ну положить и не трогать, тупая зелёная морда!» - передразнивая Геллара, забубнил гоблин, - Моя целый день приказы капитана выполнять!
        - С тебя восемь монет. За пиво.
        Стражник тяжело вздохнул и вытащил из тощего кошеля золотистые кругляши. Видать, совсем простой был «непись», ни схитрить, ни поторговаться, ни даже банально удрать не попытался - сложностью модели поведения его система явно обделила.
        Впрочем, и количеством стрессовых и нетипичных ситуаций тоже, раз уж он был неспособен на какие-то нешаблонные действия и совершенно не развивался как личность.
        Шардон замер.
        Сбор и анализ имеющихся данных: завершено.
        Построение математической модели: 45 %.
        Определение базовых параметров: завершено.
        Создание нового алгоритма:
        ID = 1204
        Название = «Эксперимент № 3»
        Срок: 2 дня
        Бюджет: 200 золотых
        Описание: выборочная корректировка модели поведения.
        Создание Директивы № 83 «Проведение эксперимента № 3»: завершено!
        - Смотри, кто-то кошелек уронил! - Трактирщик указал пальцем на мешочек с деньгами, который сам же только что и бросил на пол.
        - Ай-яй, - покачал головой гоблин, нагнулся, поднял кошелек и закричал: - Эй, чья деньга?!
        Шардон вздохнул.
        Корректировка параметров Эксперимента № 3:
        Срок: 3 дня
        Бюджет: 322 золотых
        - Давай сюда, я сам найду владельца, - протянул он руку, и гоблин передал ему кошель.
        - Твоя скажи хозяин, что надо хорошо свой деньга хранить.
        - Скажу, скажу. Еще пива?
        - Деньга совсем нету, - вздохнул самый честный в поселке страж.
        Или самый примитивный. Или самый тупой.
        Что, в общем-то, означало примерно одно и то же.
        - Угощаю, - трактирщик поставил на стойку кружку Пенного Благословенного.
        - Вкусноооо! Моя никогда такой не пробовать…
        - Кстати, ты стал тысячным покупателем в моем заведении! - широко улыбнулся Шардон.
        Гоблин вздрогнул. Отставил кружку в сторону, провожая ее грустным взглядом.
        - Это не моя. Моя ничего не покупать. А это больно? - испуганно затараторил он.
        - Наоборот! Вот, держи. Подарок от заведения…
        Трактирщик протянул перепуганному клиенту кольцо. Обычное медное колечко стоимостью в 100 монет, выбитое им из крыс. С мизерным бонусом на +2 к Интеллекту.
        - Ну, что думаешь?
        - Моя думать, какой красивый кольцо! - честно признался гоблин.
        - А еще?
        - У наша капитана скоро день рождения. Красивый будет подарок!
        Пометка: скоро день рождения у капитана Геллара.
        Загрузка данных из ячейки N212: 27 %…
        - Надень, - посоветовал он.
        - А можно?
        - Конечно. Оно твое, что хочешь можешь делать.
        - И надеть можно?
        - И надеть.
        - И продать тоже?
        - И продать.
        - И потерять можно? И моя совсем ничего за это не будет?
        - Надевай! - рявкнул трактирщик.
        Невольная жертва экспериментов прототипа военного Искусственного Интеллекта, рядовой гоблин-стражник 1-го уровня по имени Шмыга, напялил кольцо и испуганно шагнул назад, подальше от странного и жуткого человека.
        - Ну? - спросил Шардон.
        - Уже надо снимать, да?
        - Теперь что думаешь?
        Гоблин вытянул вперед руку и залюбовался своей обновкой. Потом закрыл глаза и тяжело-тяжело вздохнул.
        - Ну?
        - Моя думать, что надо было кошелек своя забрать, - наконец, собравшись с духом, выпалил Шмыга.
        - И что бы ты с ним делал? Отдал капитану в подарок?
        - Нет! Моя хочет купить большой острый и страшный меч! Пусть все моя бояться.
        Прибавка в +2 к Интеллекту явно пошла ему на пользу. Шардон наклонился вперед, словно что-то рассматривая, а потом вытянул руку и произнес:
        - Смотри-ка! Кто-то опять кошелек уронил.
        Гоблин тут же подхватился с места, поднял мешочек с деньгами и сунул его себе в карман.
        - Моя сам найдет хозяин этот кошелек! - заявил он. Посмотрел на ухмыляющегося трактирщика и робко добавил: - Можно?
        - Так я ничего и не видел, - бородач развел руки в сторону, - Может, пивка?
        Гоблин широко улыбнулся:
        - Многа пива! Моя теперь богатый! Десять… нет! Двенадцать пива дай!
        - Может, лучше меч купишь? Большой и острый.
        Шмыга ненадолго задумался и отрицательно мотнул головой:
        - Нет. Моя боится порезаться. Чтобы меч махать - учиться надо. Моя не уметь.
        Шардон вздохнул. И достал второе кольцо, точно такое же, как и первое.
        - Может, купишь? За семьдесят золотых отдам.
        - Моя хочет! - без вопросов и торга согласился на обмен стражник.
        Он отсчитал нужное количество золота, схватил кольцо и сунул его в карман.
        - А почему ты его не надел?
        - У Шныга уже есть один кольцо. Зачем два таскать? Будет подарок для злая капитана.
        Трактирщик замолчал, анализируя ситуацию и составляя правильную фразу.
        - Так ты бы его померял, вдруг не подойдет? Вон тот палец у тебя по размеру точь-в-точь как у господина капитана, - наконец, заговорил он.
        Гоблин почесал за ухом, достал кольцо и надел на палец.
        - Сколько, говоришь, тебе пива? - напомнил Шардон, - Десять?
        Ответом ему стал тяжелый вздох и неуверенное:
        - Один давай… Самый дешевый…
        - С тебя восемь монет, дружище.
        Выпив свое честно купленное на деньги трактирщика пиво, Шмыга решительно стукнул пустой кружкой по столу и заявил:
        - Теперь нам совсем идти нада. Пока капитана сама не прибежала. Сердитая, - он выпучил глаза, имитируя взбешенного Геллара.
        - Идем. Кеша! Подменишь меня, - окликнул помощника Шардон и направился за гоблином.
        Едва они перешагнули порог трактира, как в лог пришло уведомление:
        Установлен приоритетный архетип: Староста.
        В специально отведенном властями поселка (или разработчиками игры) переулке их дожидался торговый караван, окруженный десятком вооруженных до зубов стражников.
        - Явился, не запылился, - недобро ухмыльнулся капитан Геллар, - Прежний староста был порасторопнее!
        Шмыга испуганно пискнул и спрятался за широкую спину трактирщика.
        - Кажется, мы с вами не с того начали наше сотрудничество, уважаемый капитан, - голос Шардона звучал мягко и дружелюбно, - Мы ведь теперь должны действовать вместе, на благо и во имя процветания Заповедника Кхара.
        - Да я уж как-то и без тебя справлялся. Иди, вон, лучше, пиво всяким проходимцам наливай - это у тебя хорошо получается.
        Управляющий трактирщиком ИскИн обратил внимание на новую иконку, появившуюся рядом с именем капитана стражи. Она призывно мигала, словно упрашивая ее активировать. Что Шардон и проделал.
        Над головой Геллара развернулось дополнительное окошко:
        Репутация в поселке: 18.
        Отношение: неприязнь.
        Общих квестов: 0 из 3.
        Описание: (подробнее…)
        - И все же, я считаю, что нам лучше дружить и сотрудничать, чем враждовать.
        - Дружить? С тобой!? Да ты хоть знаешь, что такое дисциплина? А тебе приходилось командовать кем-то, кроме смазливых официанток да тупого повара?
        - Нет, - честно ответил Шардон.
        - Дружить нам с тобой не о чем. И если на этот раз тебя все же прирежут - я первый плюну на твою могилу… трактирщик… - и капитан демонстративно сплюнул ему под ноги.
        - На этот раз? Вам знакома эта записка? Вы знаете, кто ее оставил, и что она означает?
        На клочок бумаги Геллар даже не взглянул:
        - Что ты скоро сдохнешь.
        - Мне нужна охрана. И, как глава этого поселения, я требую выделить мне несколько человек в сопровождение.
        - Конечно-конечно. Раз ты требуешь, то разумеется, прямо сейчас и назначу. Шмыга, с этого момента ты не отходишь от господина трактирщика… то есть от господина старосты ни на шаг. Понял?
        - Ага, - вяло отозвался гоблин.
        - Что-что?
        - Так точно! Моя теперь везде ходить за господин староста! Моя понимать!
        - Ну что, теперь ты доволен? - капитан Геллар с ухмылкой смотрел на Шардона.
        - Более чем.
        Не нужно быть продвинутым ИскИном чтобы понять: сотрудничать капитан не станет, а то и вовсе поможет убийцам добраться до нового старосты. Прежнего он хоть и недолюбливал, но уважал как бывшего воина. С трактирщиком же у него сразу отношения не заладились, еще с их первого «знакомства».
        Впрочем, нет такой репутации, которую нельзя исправить квестами, золотом и кинжалом - есть у бессмертных такая поговорка.
        Анализ лога разговора: завершено.
        Сам того не желая, капитан Геллар дал Шардону важнейшую зацепку. Он указал на персонажа, который точно знает об убийце и о том, как пережить покушение.
        И трактирщик зашагал в сторону Казармы, где сейчас служил Заграб, бывший староста.
        Шмыга безмолвной тенью семенил следом. При этом гоблин внимательно смотрел под ноги в надежде, что рядом с этим толстым человеком кто-нибудь опять потеряет кошелек.
        - Привет.
        - Добрый день, господин староста! - стражник, стоявший в карауле у ворот Казармы, вытянулся струной, отдавая честь.
        Личная неприязнь и конкуренция за власть между начальством и официальным главой поселения никак не сказывались на отношении остальных стражников. По крайней мере, в отсутствии грозного капитана Геллара.
        - Что нового слышно?
        Базовый набор фраз в его обновленных шаблонах диалогов был точно таким же даже в формулировках. Разве что теперь он к большинству жителей поселка мог обратиться по имени. А в остальном - все те же «привет», «что нового» и даже «я ищу работу».
        - Говорят, разбойники опять на наши караваны нападают. Услышали, что прежний староста отошел от дел, вот и насели. Ох уж тот им спуску не давал!
        - Староста? - нашел логическое противоречие в словах собеседника ИскИн, - Разве это не задача стражи?
        - Так-то оно так, но уж больно лютый он воин был и, чего греха таить, любил расколотить пару черепов, да сломать пару ног. Видать, скучал по старым временам…
        В голосе «непися» зазвучало восхищение, уважение и зависть. Впрочем, распознавать эмоции ни на слух, ни визуально, Шардон все еще не умел. А стражник продолжал, обретя в его лице благодарного слушателя.
        - Говорят, как пойдет в лес по грибы, да как прихватит с собой свой старый ржавый меч… Так потом по всей округе можно собирать руки, ноги да головы.
        - А грибы?
        - Что грибы? - не понял вопроса служивый.
        - Собирать.
        - Ну, можно и грибы собирать. У нас на это никаких запретов не водится. Хоть грибы, хоть ягоды с кореньями, - переключился на другую тему недалекий «непись».
        - Я ищу Заграба, бывшего старосту. Знаешь, где он?
        - Лейтенант наш новый? Так он на пост у восточных ворот еще с утра заступил.
        - Отведи меня к нему! - приказал трактирщик.
        Точнее, новый староста.
        Там, где Шардон-трактирщик мог что-то заказать или о чем-то договориться для своего трактира, полномочия Шардона-старосты оказались куда шире и интереснее.
        Например, он мог что-то приказать любому жителю поселка или спросить у него о ком-то. И при этом добиться точного исполнения приказа или получить максимально честный и развернутый ответ, если это не противоречило какому-нибудь сценарию - вот как сейчас.
        Стражник умолк. Напрягся. Огляделся по сторонам и начал переминаться с ноги на ногу.
        - Простите, господин староста, нельзя мне пост покидать. При всем моем к вам уважении. Вот часика через два, как освобожусь…
        - Что ты знаешь о покушениях на прежнего старосту?
        - Стреляли… - неопределенно махнул тот рукой.
        Задать область поиска: «Полицейские отчеты», «Учебники по криминалистике», «Популярные детективные романы», «Детективные голофильмы и вирт-симуляции».
        Поиск информации по запросу «расследование убийства», «поиск и изучение улик», «допрос свидетелей», «осмотр места преступления»: завершено!
        Анализ полученных данных.
        - Кто еще знает о покушении? Нападавших видели? Свидетели есть? Пострадавшие? Орудие убийства?
        - Да мне откуда знать? Мое дело маленькое - приказы выполнять. Ставят в караул - стою в карауле. Отправляют в дозор - иду в дозор. А убийц выслеживать, так то не ко мне.
        - А к кому?
        - На это дело у нас свой дознаватель есть. А ежели он не справится, то инспектора из города вызывают.
        - Имя дознавателя?
        - Так капитан нашза него.
        Тупик. Геллар сотрудничать не станет - по крайней мере не с таким уровнем репутации.
        - Ты!
        Новоиспеченный староста повернулся к Шмыге, который молча переминался с ноги на ногу за его спиной.
        - Тута моя, - обреченно вздохнул «телохранитель».
        - Веди мне к восточным воротам.
        И он последовал за гоблином, который услужливо заковылял в восточную часть поселка.
        В дороге, Шардон открыл карту Заповедника Кхара и изучил изменения в обновленном интерфейсе.
        Во-первых, судя по всему, теперь он мог свободно перемещаться по всей территории, огороженной частоколом, окружающим поселок, за исключением нескольких домов.
        Во-вторых, теперь к каждому зданию прилагалась небольшая справка:
        ЛАВКА ГОРШЕЧНИКА
        Хозяин: Жужень, гоблин 2 уровня. Горшечник.
        Отношение: дружелюбие
        Проживают: Жужень, Гарка, Бугарка.
        Доход: 2700 золотых, налог 10 % (270).
        Описание: (подробнее…)
        Действия: (меню…)
        Всего в Заповеднике оказалось 43 здания, включая мастерские, жилые дома, Банк, Казарму и так далее. В том числе и его собственного «Пивного Барона», в меню которого он обнаружил следующие пункты:
        1. Изменить налог
        2. Отправить проверку
        3. Улучшить
        4. Выселить хозяев
        5. Разрушить
        Здание: трактир «Пивной Барон».
        Налог .> Установить новое значение: 8 %.
        Меньше не получилось - игра позволяла менять налоговую ставку в строго заданном диапазоне. Который тоже отличался у разных зданий. Чем лояльнее относился к старосте его владелец, тем шире был этотдиапазон.
        У обычных жилых домов и еще у парочки лавок да мастерских - не был указан доход и налог. Чем отличались эти мастерские от всех остальных?
        Они оказались отмечены знаком Гильдии Теней. К слову, как и некоторые дома, рядом с которыми была пометка: «тайное убежище».
        ИскИн выставил минимальный налог всем своим «бизнес-партнерам»: Жуженю, Ирме, охотникам и прочим, кто делился с ним частью своего дохода. Причина была проста: если прибыль от трактира и других мастеров зачислялись на его личный счет, и он мог ими распоряжаться, как угодно, то налоги поступали на специальный счет поселка.
        И тратить эти деньги можно было исключительно на нужды самого селения.
        Для этого у него даже новый интерфейс появился: «Развитие Заповедника Кхара».
        И там же была весьма удручающая сводка по финансовому состоянию поселка:
        НА СЧЕТУ: 12 500 ЗОЛОТА
        Приход: 6 800 в день
        Расход: 7 150 в день.
        ОЧКИ РАЗВИТИЯ: 78
        Приход: 12 в день.
        Заповедник Кхара был обречен на медленное угасание. Именно поэтому оказался недостроенным Храм, многие мастерские ютились под той же крышей, что и лавки, а его собственный «Пивной Барон» давно уже уперся в свой потолок по выжиманию денег и у бессмертных и у местных.
        Да и то, львиную долю дохода поселку приносили торговые караваны, но на них же и уходило немало - и все из-за нападений разбойников.
        - Наша пришла! Вона, новая лейтенанта. Злой и могучий Заграб! - радостно объявил Шмыга, указывая пальцем в сторону ворот.
        Там стояло три стражника. Точнее, два стражника, и грозный орк-офицер, который их за что-то отчитывал:
        - Еще раз унюхаю - я вам рты позашиваю! И шить, между прочим, я не умею! - орал Заграб, тряся внушительным кулачищем перед лицом стражника.
        - День добрый, уважаемый лейтенант, - поздоровался Шардон.
        - Ты! Это все ты! - толстый палец орка вытянулся в его сторону.
        - Это все я, - согласился ИскИн, - моя голова, мое тело, руки и ноги - тоже мои. И экипировка.
        - Это ты продаешь выпивку моим людям, а они потом дрыхнут вместо того, чтобы службу нести, как положено! Посмотри на них - на ногах не держатся, языки заплетаются!
        Поиск финансовых операций по запросу «пиво»: завершено.
        Результатов получено: 318.
        Анализ полученных данных.
        Поиск ключевых слов «Марек», «Гнусень»: завершено.
        Результатов получено: 0.
        - Первый раз их вижу, - не согласился Шардон, - И пиво им в моем заведении никто не продавал.
        - Врешь!
        - Нет. Могу логи показать.
        Лейтенант, он же бывший староста, задумчиво почесал макушку.
        - А кто тогда?
        - Не знаю. Но могу выяснить.
        - В долгу не останусь, - коротко кивнул орк.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: «УТЕЧКА ПИВА».
        Награда: 30 Опыта, 30 Репутации, Пропуск (х1).
        В окне информации по Заграбу отношение с ним сменилось со «злоба» на «неприязнь». Между прочим, количество совместных заданий с ним было аж 9 штук, так что восстановление репутации с бывшим старостой оставалось лишь вопросом времени. Или Очков Влияния, за которые тоже можно было покупать хорошее отношение «неписей».
        - Эй, ты, который с бородой! - раздался сзади крик.
        И тон кричавшего сулил очень серьезные неприятности тому, к кому тот обращался.
        Трактирщик оглянулся. Шагах в десяти от него стоял бессмертный, широко расставив ноги и демонстративно положив руку на перевязь с метательными глиняными дисками. За его спиной было еще двое игроков, примерно того же уровня.
        Скорее всего, они состояли в одной группе и пришли вместе.
        - У меня есть имя. Читать умеешь? - Шардон ткнул указательным пальцем вверх, где над его головой высвечивалось имя и шкала здоровья.
        - Ты! Это все ты!
        - Похоже, что у вас с уважаемым лейтенантом Загра бом один и тот же шаблон диалога. Не волнуйтесь, с проблемой пьянства среди ваших подчиненных я тоже разберусь.
        - Чего-о-о? Да ты… - игрок аж побагровел от злости.
        - Судя по характерному оттенку лица, вы возмущены, находитесь в ярости или в состоянии крайнего сексуального возбуждения.
        - Да ты… Да я… Да я тебя сейчас прямо здесь!..
        Игрок, не находя слов, лишь беззвучно раскрыл рот и сделал какой-то неопределенный жест рукой.
        - Исходя из вышесказанного, могу предположить, что вы собираетесь меня унизить морально, подвергнуть физическому насилию или насилию сексуального характера?
        Один из спутников возмущенного игрока засмеялся:
        - Дейв, ты что, реально собрался отыметь этого бородатого из-за пары квестов?
        - Я три дня не мог профу получить! У меня восемь заданий повисло из-за того, что этот дебил скупает все у воров по кулдауну! - огрызнулся пунцовый Дейв.
        - А, ну раз целых восемь, то это конечно же все меняет, - его товарищ в примирительном жесте вскинул руки открытыми ладонями вперед.
        - И ориентацию тоже? - вмешался их третий спутник, - Я, конечно, знал что это суровая игра, но вот чтобы настолько…
        - Да помолчали бы вы оба. Я вас зачем с собой взял?
        - Ну, судя по всему, чтобы мы его подержали, пока ты будешь… - не выдержав, игрок рассмеялся, так и не договорив.
        - Господина новая староста, моя надо побить этих бессмертных? - испуганно пробормотал Шмыга, вытаскивая меч из ножен и готовясь отдать свою виртуальную жизнь за вверенного под его охрану трактирщика.
        Задать область поиска: «Лог диалогов».
        Поиск информации по запросу «Ассасин Скрид»: завершено.
        - Я тебя помню, - улыбнулся Шардон, - Это тебе я отмычки подарил и пообещал решить проблему с торговцами.
        - Ага! Слышали?! - повернулся тот к друзьям.
        - Тебе так понравились его отмычки, да? - еще сильнее прыснули приятели.
        - Прошу прощения, с торговцами вышла неувязка, - продолжал трактирщик, - Но я работаю над решением вашего вопроса, уверяю. Могу я предложить вам компенсацию за нанесенный ущерб?
        - Ну-ну. И чем же он компенсировать будет?
        - Дейв, если тебя так прет от бородатых - чем тебе Тильда не понравилась? У нее усы почти как у моего бати, - не унимались игроки, подкалывая незадачливого товарища.
        - Хочу предложить вам работу. Заплачу тысячу золотых, а может, и больше - это зависит от вашего желания сотрудничать.
        Смех разом умолк.
        Озвученная сумма произвела впечатление на всех - даже Заграб подошел поближе, чтобы послушать, за что это староста такие деньжища обещает. А Шмыга едва ли не землю носом рыть начал, в поисках оброненных кошельков.
        - У вас прекрасная физиогномика и явный актерский талант, - продолжал трактирщик.
        Ассасин Скрид гордо выпрямился и свысока посмотрел на своих товарищей.
        - …а я плохо разбираюсь в человеческих эмоциях. И хочу, чтобы вы мне в этом помогли. Очень рассчитываю на вашу помощь.
        - Что нужно делать?
        - Вы будете демонстрировать мне различные эмоции, и объяснять их смысл и возможные причины возникновения.
        - Это как?
        - Ну, например, покажете и расскажете мне, чем отличается искренняя радость от злорадного смеха. Отвращение от презрения и так далее. За одну эмоцию - плачу сто монет.
        - Хм… - Ассасин Скрид сделал вид, что обдумывает предложение.
        Шардон истолковал его нерешительность по-своему.
        - За демонстрацию сильного сексуального возбуждения готов дать двойную цену. Я заметил, что бессмертные весьма настороженно относятся к теме межполовых отношений и к упоминанию процесса совокупления…
        Вопль досады, который издал Ассасин, утонул в дружном взрыве хохота…
        Глава 3. Основы криминалистики
        Игроки ушли, а Шардон вернулся к разговору с Заграбом.
        - Мне нужна помощь.
        - И ты пришел сюда? - ухмыльнулся лейтенант, - Это ведь ты меня с поста сместил.
        - Тебя убили.
        - Отравили. А потом кто-то объявил на меня охоту… Странное совпадение, да?
        Возможно, игра и сменила Заграбу личный сценарий, понизив его в должности, но это был по прежнему самый высокоуровневый персонаж в Заповеднике Кхара, да к тому же специально созданный, чтобы управлять целым поселком.
        - Теперь охота объявлена и на меня тоже. Видел когда-нибудь такое?
        Новый староста протянул своему бывшему коллеге записку с угрозой.
        - Может, и видел - не помню.
        - Капитан Геллар сказал, что на тебя тоже совершали покушение. И что ты смог выжить.
        - Может и было такое. С головой у меня совсем худо. Вон, настои для укрепления памяти пью, - хлопнул лейтенант по висящей на поясе фляге.
        Возможно, старый орк хитрил, прикрываясь своей легендой и не желая помогать конкуренту. А может и действительно не помнил: все же, благодаря Шардону он пережил целую серию смертей с обнулением памяти и прогресса всех квестов.
        - Раз капитан сказал - то с него и спрашивай, - добавил орк и повернулся к провинившимся стражникам, давая понять, что разговор окончен, - А вы что встали? Лопаты в руки и бегом чистить ров!
        Анализ найденных данных: завершено.
        Создание нового алгоритма.
        Название: «расследование покушения».
        Бюджет: 5 000 золотых
        Список задач:
        1. Изучение места преступления;
        2. Опрос свидетелей;
        3. Исследование улик;
        4. Изучение предыдущих дел.
        5. Анализ собранной информации и построение логической схемы преступления.
        Создание Директивы № 84 «Проведение расследования»: завершено!
        Шардон вернулся к каравану, с которого уже сняли оцепление - товары были розданы тем, кто их заказывал, новые списки тоже получены, и теперь три дня заезжие купцы будут распродавать привезенные ими для этого товары.
        Все это ИскИн знал, потому что информация о караванах тоже досталась ему «в наследство» вместе с должностью старосты: периодичность, маршруты следования, основные виды товаров и так далее.
        Хозяина этого каравана звали Бергулом, и он оказался гномом, а погибший был его помощником.
        - Прошу прощения, - обратился Шардон к одному из караванщиков, - Если вы ищете места для ночлега, то у меня как раз есть пара двухместных комнат.
        - Если у тебя найдется выпивка и девочки, то можешь рассчитывать на мою душу и мой кошелек, приятель! - усмехнулся тот.
        - У меня есть своя пивоварня, кухня и экзотические танцовщицы. Но я в оплату не принимаю души. Только золото.
        - Ребята, слыхали? Кажется, в этой дыре наконец-то появилось приличное заведение! - гном-торговец по имени Бубур повернулся к группе охранников, которые о чем-то шептались.
        - Этот тот самый «Пивной Барон»? Как раз собирались туда заглянуть. Эй, хозяин, сможешь разместить пять человек? Мой отряд с ног валится после такой поездочки… - отозвался один из охранников каравана.
        Судя по его уровню и относительно приличной экипировке, он был у них за старшего.
        КАРИМ-ХАН (НИП), Человек, воин 12-го уровня
        - Шесть, я тоже ищу комнату. Отдельную, если можно, - добавил гном.
        - Уважаемый Карим-Хан, а вы видели, как все случилось? Я про убийство караванщика?
        - Видел? Друг мой - да мы от этих головорезов насилу отбились! Двоих наших потеряли и вон - еще трое ранены.
        - А кто-нибудь видел, как погиб караванщик?
        - Ты про Саграя? Эх, славный был гном, - заговорил один из стражников, правый бок которого был покрыт пятнами крови, а полоска здоровья наполовину пуста.
        - И кто-нибудь из вас видел, как погиб Саграй?
        - Так я рядом был - как раз отошел к повозке, когда меня ранили…
        СТРОИТЕЛЬСТВО ГОСТЕВОЙ КОМНАТЫ ЗАВЕРШЕНО!
        УЛУЧШЕНИЕ ГОСТЕВОЙ КОМНАТЫ ДО 2-ГО УРОВНЯ ЗАВЕРШЕНО!
        Получено 250 Очков Опыта!
        Потрачено 150 Очка Развития, 228 осталось.
        Потрачено 2000 Золота, 3400 осталось.
        - Господа, у меня как раз освободилась лишняя комната на трех человек! - объявил трактирщик, - Еще я налью каждому по две кружки целебного пива за счет заведения, а вечером пришлю к вам нашу травницу…
        - К вечеру под пивко да с хорошей закуской - само все заживет, - ухмыльнулся раненый охранник, - Ты к нам лучше своих девок пришли. И травницу тоже можно, если она симпатичная.
        - Значение ее Харизмы выше среднего по поселку на двадцать шесть процентов, - быстро подсчитал Шардон.
        - Ну, если харя выше среднего, то и ее тоже давай, - рассмеялся один из двух бессмертных, что состояли в охране.
        - С вашего позволения, я бы хотел осмотреть место преступления, - обратился трактирщик к владельцу каравана, который только что подошел и с любопытством изучалШардона.
        - Это на каком-таком основании? - удивился Бергул.
        - На основании официально занимаемой должности старосты этого поселка.
        - Мне бы хотелось увидеть более весомые и твердые аргументы. Услышать их звон, ощутить их тяжесть… - гном изобразил пальцами характерный жест.
        - Я признаю, что в иносказательном смысле аргументы могут быть и «весомыми» и «твердыми». Но даже аллегорически они не способны издавать звуков.
        Да, алгоритмы хозяина каравана были далеки от совершенства, он не обладал гибкостью мышления военного модуля «Надежды» или даже сопоставимым объемом знаний. Но за его речь отвечал ИскИн, который не только создавался и вручную настраивался десятками специалистов для ведения бесед, но и многие годы обучался этому, управляя тысячами персонажей с разными характерами и мотивацией; различных рас, профессий, возраста и так далее. Миллионы игроков сами того не зная, принимали участие в его обучении: общаясь, торгуя и выполняя задания.
        Он умел врать, хитрить, угрожать и уговаривать. Использовать сложные метафоры и характерные речевые обороты, имитировать различные эмоции, состояния и даже разную степень образованности или владения языком.
        В сравнении с диалоговыми ИскИнами «Мира Фантазий», Шардон только-только начал делать свои первые шаги и нарабатывать словарный запас, не говоря уже о более сложных понятиях и манипуляциях речью.
        - Да денег он от тебя хочет! - не выдержал тупости «непися» один из игроков-охранников, - Золото - единственный твердый и весомый аргумент, который признает эта жадная бородатая морда. Как и все гномы…
        - Золото хоть и тяжелый, но очень мягкий и пластичный металл.
        - Лин, может, в другом месте ночлег поищем, а? С этим тупнем мне что-то перехотелось дела иметь, - повернулся к приятелю бессмертный.
        - Надеюсь, скидка в двадцать процентов за аренду комнаты станет для вас достаточно весомым и твердым аргументом в пользу моего заведения? - тут же исправился трактирщик.
        - Смотри-ка, быстро учится, - усмехнулся игрок.
        Шардон забрал плату и передал ключи от комнат своим новым постояльцам. После чего на его ладони появился не особо увесистый кошель. Он перекочевал в руку караванщика и исчез, едва коснулся ее.
        - Смотри, только товар не трогай, - махнул рукой в сторону крытой телеги купец, - Вон там он сидел, когда стрелу поймал. Прямо в горло вошла!
        Следуя текущей директиве и плану, составленному при изучении отчетов о работе полиции при расследовании настоящих преступлений, военный ИскИн начал осмотр.
        Увы, реальность оказалась совсем не такой, как он ожидал.
        Точнее, виртуальность была слишком далека от реальных картин, которые он использовал в качестве образца.
        Для начала, на повозке не нашлось ни единого пятнышка крови. Следов от стрел или боевых заклинаний - тоже не было. Более того, там, где буквально совсем недавно крутилось человек двадцать (точнее, гоблинов, орков, гномов и людей), красовалась сочная не примятая трава, а на самой дороге хоть и остались следы от ног и колес, но разобрать в этой мешанине что-нибудь было совершенно невозможно.
        Пройдет минут десять-двадцать, и эти следы тоже исчезнут.
        В игре действовали игровые законы. Пятно крови на одежде было просто визуальным признаком ранения и пропадало, как только персонаж исцелялся. Притоптанная трава уже через пару минут выпрямлялась, и даже срубленное дерево изображало из себя пень лишь несколько дней, после чего мгновенно возвращалось в исходное состояние, и его снова можно было срубить, чтобы добыть ценную или не очень древесину.
        Корректировка алгоритма «расследование преступлений»:
        Удаление пункта 1: «Изучение места преступления».
        Оптимизировав алгоритм, ИскИн приступил к выполнению следующего его пунта:
        - Скажите, уважаемый, а где вы находились в момент нападения, и что видели? - вернулся Шардон к хозяину каравана.
        - Так я уже все рассказал вашему дознавателю. Что видел, что слышал и что делал.
        - Дознавателю?
        - Ага. Высокий такой, важный. Звали его, кажется, Капитан.
        - Капитан Геллар?
        - Точно, он самый!
        - Не могли бы вы и мне рассказать то же самое, что и капитану Геллару?
        - И с какой это стати? - гнусно ухмыльнулся гном.
        Трактирщик молча вытянул руку, и на его ладони появился кошелек…
        История оказалась короткой и банальной - дорогу каравану преградило поваленное дерево, а когда охранники бросились расчищать путь, то из придорожных кустов выскочили грабители, бойцов двадцать. В основном это были гоблины уровня 8-10 в особых масках, скрывающих их имена.
        Сперва они обстреляли караван издалека: пращи, луки, метательные ножи. Потом бросили пару ослепляющих заклинаний и ринулись в рукопашную. Схватка шла минут пять, не больше. Со стороны каравана оказалось восемь раненых и трое погибших, а у нападающих - с пол десятка убитых да столько же раненых. Тела мерзавцы прихватили с собой, так что точнее сказать нельзя.
        Шардон мог бы узнать больше, изучив логи сражения. Но «непись» упрямо отказывался понимать его просьбу, показать записи боя, и даже звон монет в третьем кошельке не помог.
        Больше всего его смутили скрытые имена нападающих: те грабители, с которыми ему приходилось сталкиваться, не пряталась. И этот факт ИскИн отметил в заметках к своему расследованию.
        Закончив с караванщиком, от заглянул к горшечнику и забрал свои заказы. Потом купил у травницы целебных зелий для раненых охранников каравана. И отправился допрашивать остальных свидетелей, благо те его стараниями были собраны все в одном месте и уже слегка пьяны - тоже за его счет.
        Установлен приоритетный архетип: Трактирщик.
        - Инфанта, шевелись живее, не видишь, у клиента горло сохнет и глаза грустные? - рявкнул он на официантку, - Кеша, ну где ты видел пиво без пены, как наливаешь, а?
        Шардон хозяйским взглядом окинул помещение и открыл окно статистики по финансам. Текущая прибыль и расходы по бару, по кухне, по сдаваемым комнатам и игорному залу. В целом день начался довольно неплохо, если не считать вынужденной 20 % скидки за комнаты, и нулевой прибыли от игорного зала за последний час.
        И вот с этим он, как хозяин трактира, должен был немедленно разобраться.
        Шардон .> Ловкач: Где деньги?
        Ловкач .> Шардон: Какие бабки? Я ничего не брал, меня там не было, да и не такие уж это большие бабки.
        Шардон .> Ловкач: Ты о чем?
        Ловкач .> Шардон: А ты о чем?
        Шардон .> Ловкач: Прибыль упала до нуля.
        Ловкач .> Шардон: Так тут эти засели. Заняли все столы и играют друг с другом на свои. Говорят, что они ваши «специальные» гости и показали ключи от комнат. И это… Девочки их боятся - эти мерзавцы к ним приставали. Грязно. И клиенты тоже боятся.
        Трактирщик раздал своим работника указания и направился в игорный. Как он и ожидал, там отдыхала охрана каравана почти в полном составе - и весьма качественно!
        Столы были сдвинуты и уставлены едой и выпивкой, на коленках у парочки воинов пристроились незнакомые ИскИну девицы, и во всю шла игра - «неписи» и бессмертные сражались в карты. Но вместо игровых фишек использовали обычное золото.
        Шардон быстро подсчитал количество тарелок и пустых кружек, проверил финансовый отчет и нахмурился:
        - Смотрю, вы нашли мой трактир.
        - А что его искать-то? Других тут и нет… Ты давай, староста, присоединяйся - веселье только начинается, - ответил за всех Карим Хан.
        - С вас тысяча пятьсот двенадцать монет.
        - Эй-эй, дружище, ты же обещал выпивку бесплатно?
        - По две кружки.
        - Так а нас тут как раз двенадцать. Так что нам полагается еще… Раз, два, три… Четыре! Еще четыре бесплатных пива.
        Раздался звон разбившейся глиняной кружки.
        - Ну, то есть уже три.
        - Уговор был с теми, кто заселялся в «Пивного Барона».
        - Серьезно? - узкоглазый начальник охраны каравана прищурился, отчего его глаза вообще казались закрытыми, - Ты сказал «каждому», но не уточнял, кому именно. Скажи спасибо, что тут только свои, а то ведь мы могли и всех караванщиков позвать.
        - С вас тысяча сорок пять золотых. За еду.
        - Ну что ты такой скучный, а? Не видишь - люди культурно отдыхают…
        Бессмертный по имени Лин подошел к трактирщику и приобнял его за плечи. Поднес кружку с пивом к его лицу и мягко, но твердо произнес:
        - Пей.
        - Я на работе.
        - А я говор-рю - пей. Или ты меня не уваж-жаешь?
        - В данный момент мое отношение к вам можно охарактеризовать как «настороженное», - честно отозвался Шардон.
        - Это плохо, - покачал головой игрок, - Значит, одной кружкой тут не обойдешься. Пей, кому говорю! За наше здоровье!
        Трактирщик оглядел обманчиво приветливые лица окруживших его охранников, в глазах которых сверкала холодная сталь. Нет, он все еще не умел читать эмоции, зато хорошо читал приватный чат, куда ему пришло зловещее предостережение:
        Лихач .> Шардон: Слышь, начальник, ты там только не нарывайся, делай, чего скажут. Эти твои гости отморозки конкретные. Они Рыргу побили, когда он за Инфанту вступился. И Калантая убили. Громилу твоего. И меня бы прибили, но повезло - не попал, придурок одноглазый.
        Скорее всего, под «одноглазым» катала имел в виду гоблина-«непися» 8-го уровня, на правом глазу которого красовалась повязка. Звали его Соколиный глаз.
        - Ваше здоровье, воины! - демонстративно вскинул кружку Шардон и осушил ее одним длинным глотком.
        Талант «Трезвость»: получено 2 опыта (2/100).
        - Ай молодца! - хлопнул его по спине Лин, а Карим-Хан ухмыльнулся, - Ну, как говорится, между первой и второй?.. - бессмертный выжидающе уставился на трактирщика.
        Поиск в словаре устойчивых выражений, фразеологизмов и поговорок.
        Фраза: «между первой и второй».
        Результатов: 0.
        Тот схватил вторую кружку и начал подносить ее ко рту, но пальцы порядком захмелевшего игрока стальной хваткой обхватили запястье Шардона, не позволяя тому выпить.
        - Между первой и второй, говорю… Эй, ты там оглох, что ли?

* * *
        ЧАТ КЛАНА ДЕТИ КОРВИНА
        Шардон заходит в чат.
        Шардон: Добрый день.
        Зеленкин: Привет!
        Сумракс: О, наш великий и бородатый шеф явился, не запылился.
        Шардон: Зеленкин, привет.
        Шардон: Сумракс, добро пожаловать в наш клан. Мы здесь большая и дружная семья!
        Шардон: Я правильно построил приветствие для новичка?
        Зеленкин: Все ок. А ты где пропал-то?
        Сумракс: И ты в курсе, что у тебя там шайка каких-то головорезов беспредельничает? Рианна увела девушек. Им угрожали.
        Шардон: Мне нужен ответ на загадку. Загадка: «между первой и второй…» Что у нас находится между первой и второй?
        Фенеамин: Смотря что делаешь. Сидишь между людьми с одинаковыми именами?
        Шардон: Нет. Выпиваю.
        Зеленкин: Между первой и второй - перерывчик небольшой.
        Шардон: Что означает этот фразеологический оборот?
        Зеленкин: Вторую рюмку алкоголя нужно выпивать сразу же после первой, без паузы. А еще есть другая поговорка: после первой не закусывают.
        Шардон: Зеленкин, спасибо.
        Сумракс: То есть пока его работников режут и девок насилуют, он там с кем-то пьянствует?
        Рианна заходит в чат.
        Сумракс: Слышала, что творится?
        Рианна: Ну что еще? У меня и так весь день кувырком из-за этих уродов…
        Шардон: Я выпиваю.
        Рианна: Очень за тебя рада. А Кеша, значит, за двоих будет работать? Если его твои особые гости раньше не прирежут, как бедного Калантая. Кстати, с тебя 500 монет компенсации.
        Шардон: Кто именно убил вышибалу? Лин? Таркад? Соколиный Глаз? Карим-Хан? С кого требовать компенсацию?
        Рианна: Таркад, прямо у меня на глазах. А тот одноглазый нарисовал у Ловкача мишень на спине и ножи в него кидал…
        Рианна: Стоп. А ты где вообще? Ты с кем?!
        Рианна: Шардон?!
        Сумракс: Шардон, эй, ты там жив?
        Шардон: Пока что да.
        Шардон покидает чат.
        Рубака-Парень: Кажется, там наших бьют, а?
        Фенеамин: Рубака-парень, говорит, что они там просто пьют.
        Зеленкин: Все кто онлайн - срочно дуйте в трактир, спасать нашего бородатого бота!

* * *
        - Перерывчик небольшой! - возвестил Шардон, снова приходя в себя.
        - Верно, вот это я понимаю - мужик! - Лин отпустил его руку и ободряюще хлопнул по плечу, - Давай, садись к нам, уважь корешей.
        Подключение дополнительного словаря «воровской жаргон».
        Приоритет: высокий.
        - После первой - не закусывают, - трактирщик отодвинул в сторону тарелку с кашей и осушил вторую кружку.
        - Во мочит бот, а? - второй игрок в этой шайке, которого звали Таркад, сбросил сидящую у него на коленях девушку и пересел за стол, где пристроился Шардон.
        - В натуре, - согласился тот, - Хорошо сидим.
        - Только скучно.
        - Сейчас все будет в лучшем виде, зуб даю, - заверил бессмертного трактирщик.
        Шардон .> Иннокентий, Инфантина: Десять кружек Пенного нам в игорный зал. Быстро!
        - Эй, так что ты говорил насчет гибели того гнома? - обратился он к орку, который уверял, что находился рядом с покойным Саграем в момент его убийства.
        - Ты чего, батя, нормально же сидели, а? - начал, было, возмущаться Таркад, но отвлекся на официантку, которая принесла поднос с прохладными кружками, украшенными белоснежными шапками пены.
        - Смотри. Допустим, это дорога…
        Шардон макнул руку в чашку с соусом и провел по столу, оставляя на нем жирный извилистый след, а потом начал раскладывать «на дороге» куски хлеба:
        - Вот это - ведущая повозка, а вот тут, во второй, сидел Саграй.
        - Ты меня уважаешь? - Лин навалился на трактирщика, протягивая ему третью кружку.
        - Третью пьем - за любовь, - отозвался тот, сверяясь с загруженным только что сборником тостов, - Побежали? То есть, поехали?
        - В натуре! - согласился бессмертный и поманил пальцем одну из девушек, - Иди-ка сюда, будем на бутербро… бундеста… на брудершафт пить!
        Громыхнуло.
        Присутствующие вздрогнули и умолкли, даже включая увлеченных картежников, которые о чем-то только что горячо спорили.
        Шардон же, словно ни в чем не бывало, сгреб черепки разбитой им кружки и принялся раскладывать их на столе, пока система не удалила осколки, очищая память.
        - Вот тут - стража, а тут - позиция нападающих. Верно? Покажи, что помнишь… - продолжая он расспрашивать свидетеля.
        Тот замотал головой: «нет, не так!», и отобрал у трактирщика осколки, выкладывая из них совсем другой рисунок.
        Снова бабахнуло. Но на этот раз с грохотом распахнулась дверь.
        - Всем оставаться на своих местах, руки держать на виду. Кто вздумает достать оружие или кастовать - будут застрелены! - нарочито буднично и даже весело заявил Корвин, заходя в зал и натягивая лук, - Шардон, ты хоть жив еще, борода два уха?
        В комнату уже вбегали бойцы клана - не меньше двух десятков…
        - А уж это от тебя зависит, будет он жить, или нет, - с этими словами Лин схватил трактирщика за бороду и, сильным рывком развернув его спиной к себе, спрятался за толстяком.
        Покрытая пятнами яда сталь кинжала сверкнула возле шеи «непися».
        - Дело твое, - пожал плечами Корвин, - если он помрет, то трактир перейдет в собственность клану. Мы бы его сами порешили, но тогда контракт утратит силу.
        - Предатель! Двуличный лжец! - успел выкрикнуть Шардон, прежде чем кинжал вонзился ему точно в горло.
        Загрузка данных из ячейки N212: Завершено!
        Вывод изображения.
        Последнее, что увидел трактирщик, падая на пол, оказалось проекцией старой цветной 2D-фотографии. На ней был изображен улыбающийся мужчина лет 28 -30, который держал на руках совсем еще крошечного ребенка в розовом комбинезончике. В нижнем правом углу виднелся рукописный росчерк: «Папа Толя и Надюшка, 2027 год».
        Потом был удар. Изображение окуталось непроницаемой тьмой, а полоска здоровья Шардона мигнула и стала зловеще серой. И почти сразу же над телом хозяина «Пивного Барона» началась бойня…
        Глава 4. Махинация
        - Ну че, теперь ты типа тут за главного, в натуре? - ухмыльнулся Таркад, - Поздравляю. А простава будет? Может, и девок вернешь, а то они все куда-то разбежались.
        - Вообще-то, это был наш друг и соклановец, - Корвин смотрел на убийцу исподлобья.
        - Да че ты кипишуешь, братан? Никуда твой толстяк не денется, через сутки будет как новенький, - Лин пнул лежащее тело, - Правда, дружбу с ним заводить вам заново придется. Интересно, а документы на трактир с него снять получится?
        Игрок с любопытством посмотрел на лежащее у его ног тело. Присел на корточки и положил ладонь на объемное брюхо «непися».
        - Эй, он не лутается! Какого хре…
        Договорить ему не дала стрела, выпущенная Корвином и угодившая точно в горло убийцы. И это стало сигналом к началу потасовки. Соклановцы слаженно бросились на наемников, по двое-трое на каждого.
        Пусть они и экипированы хуже охранников каравана, да и помладше уровнем, но их было больше. И вместо дебафов опьянения на Детях Корвина висели усиливающие эффекты, заранее наложенные на них магами клана.
        Сражение длилось минут пять. И первыми погибли именно игроки, состоящие в охране - особого интереса задерживаться в этой локации у них не было, скорее всего они и рассчитывали вернуться в свой город через точку возрождения, а не вместе с караваном через три дня. Так что им, считай, помогли сэкономить время.
        А вот «неписи» сражались за свои жизни куда отчаяннее, и к концу боя счет погибших оказался восемь к шести в пользу наемников - а если посчитать убитых игроками Шардона и Калантая, то размен и вовсе был равным.
        - Эй, хилер, что там с нашим Бароном? - повернулся Корвин к Зеленкину, который занимался ранеными - он был лучшим целителем клана.
        - Две минуты семнадцать секунд, - отозвался тот.
        Эльф присел на корточки и постучал по телу трактирщика. Ответом ему был неожиданный звук удара о камень.
        ДВАДЦАТЬ МИНУТ НАЗАД ПО ВРЕМЕНИ СЕРВЕРА…
        Корвин .> Шардон: Что там у тебя?
        Шардон .> Корвин: Какое именно место тебя интересует?
        Корвин .> Шардон: В смысле, как обстановка, что делаете? Ты там вообще где и с кем?
        Шардон .> Корвин: Мы пьем. В моем трактире. С охранниками торгового каравана.
        Корвин .> Шардон: Тебе угрожают?
        Шардон .> Корвин: Предлагают выпить в ультимативной форме. Но вероятность конфликта с применением силы превышает 83 %.
        Корвин .> Шардон: Держись, сейчас мы придем.
        Шардон .> Корвин: Вероятность моего выживания в бою меньше 5 %.
        Корвин .> Шардон: Почему так мало?
        Шардон .> Корвин: Я изучил экипировку и классы потенциальных противников. Любой удар нанесет мне урон, превышающий мой максимальный запас здоровья. Даже если я вложу все свободные очки в Выносливость, то смогу пережить лишь один удар.
        Корвин .> Шардон: Принимай группу. Наши хилеры тебя поддержат.
        ПЕРСОНАЖ КОРВИН ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ВСТУПИТЬ В ГРУППУ.
        ДА / НЕТ
        Да.
        Вы вступили в группу!
        Шардон .> Корвин: Для этого они должны находиться в прямой видимости на дистанции не более 10 метров. От меня до входа - 18 метров.
        Корвин .> Шардон: Зелья лечения есть?
        Шардон .> Корвин: Их силы недостаточно, чтобы обеспечить мое выживание.
        Корвин .> Шардон: Ок. Жди.
        ПЯТНАДЦАТЬ МИНУТ НАЗАД ПО ВРЕМЕНИ СЕРВЕРА…
        Корвин .> Шардон: Значит так. Бери со склада клана экипировку. Там пояс, кольца, сапоги - все на Выносливость, Здоровье и Броню. Надевай - они не должны ничего заметить.
        Шардон .> Корвин: Вероятность моего выживания в бою выросла до 28 %.
        Корвин .> Шардон: Бери там же зелья на здоровье.
        Шардон .> Корвин: Их силы недостаточно.
        Корвин .> Шардон: Вижу. Посоветуюсь с нашим клановым Пилюлькиным.
        Шардон .> Корвин: В составе клана Дети Корвина нет персонажа с таким именем.
        Корвин .> Шардон: Забей.
        Шардон .> Корвин: Ты используешь это слово в значении «не обращать внимания», «назначить встречу», «умертвить животное» или «внедрить объект во что-нибудь»?
        Корвин .> Шардон: Смотри. Я положил на склад три зелья. Последний шанс - выпьешь перед дракой. Оно сохранит тебе 1 % здоровья при получении смертельного удара.
        Шардон .> Корвин: Спасибо. Но зелье одно, а ударов наверняка будет несколько.
        Корвин .> Шардон: Когда получишь урон, используй Кровь Тролля, это самое сильное зелье регенерации для твоего уровня. И сразу после этого - Слезу Василиска.
        Шардон .> Корвин: Согласно описания, оно обращает в камень.
        Корвин .> Шардон: Да, на десять минут. Думаю, мы успеем с ними разобраться за это время.
        Шардон .> Корвин: Стоимость этих зелий и экипировки превышает долг Детей Корвина передо мной вдвое. У меня нет столько золота, чтобы компенсировать разницу в цене.
        Корвин .> Шардон: Можешь считать это подарком.
        Шардон .> Корвин: Я верну эти деньги, как только смогу.
        Корвин .> Шардон: Ок, как хочешь. Мы уже рядом, сейчас тебя прикроем.
        Шардон .> Корвин: Рано. Я еще не получил интересующую меня информацию.
        Корвин .> Шардон: Чего? Ты чем там занимаешься?
        Шардон .> Корвин: Допрашиваю свидетеля.
        Корвин .> Шардон: Какого еще свидетеля?!
        Шардон .> Корвин: Я расследую возможное покушение на убийство.
        Корвин .> Шардон: Какое еще убийство? Ты там что - напился? Тоже мне, пивной детектив.
        Шардон .> Корвин: Я расследую мое возможное убийство. Ждите сигнала.
        ТЕКУЩЕЕ ВРЕМЯ…
        - Три… две… одна… С возвращением!
        И едва Зеленкин это произнес, как с лица Шардона сошла мертвенная бледность, а серая полоска здоровья стала багряной и очень короткой - смертельно короткой.
        - Хил! Срочно хил! - закричал Корвин.
        Но и без его подсказки клановые целители уже кастовали исцеляющие заклинания, и вскоре трактирщик был снова здоров.
        - Кто-нибудь из наемников уцелел? - было первое, что он произнес.
        - Нет, никто не захотел сдаваться, так что пришлось их всех перебить, - покачал головой Корвин, - А ты успел выяснить, что хотел?
        - Нет.
        - Мы можем найти тех двоих бессмертных и узнать, кто их нанял.
        - Я знаю, кто их наниматель.
        - Так в чем проблема? Почему он хочет тебя убить? Давай разберемся с ним, пока все наши тут и готовы к бою.
        - С чего ты взял, что хозяин каравана хочет меня порешить? - Шардон с уважением посмотрел на лидера клана, - Твоя версия заслуживает внимания, и я внесу господина Бергула в список «крыс». Но он не стал бы устраивать покушение на свой собственный караван, а просто передал бы мне маляву.
        - Ого, как нашего Барона по башке-то приложило - выражается, как заправский урка, - заржал Рубака-Парень, который рядом обыскивал тела наемников.
        Исключение дополнительного словаря «воровской жаргон» из списка активных.
        - Я имел в виду, что организация нападения на свой же караван - экономически невыгодно и опасно для жизни, - пояснил Шардон.
        - Дружище, знал бы ты, как часто в моем мире владельцы караванов или трактиров вроде твоегоустраивают фальшивые покушения или даже пожары!
        - Зачем? Подобные поступки лишены логики и смысла.
        - А затем, мой программно честный друг, что «все уже украдено до нас». Ясно?
        Поиск информации по запросу «фальшивое покушение», «фальшивый пожар», «все уже украдено до нас»: завершено.
        Анализ полученной информации.
        - Я понял. Создание алиби и отведение подозрений от себя. Сокрытие следов другого преступления, - сообщил о сделанных им выводах трактирщик.
        - Кирилл, ты чему ботов учишь? Вот подожжет он свой трактир, а когда придешь к нему за долгом, разведет руками и скажет, мол, денег нет - но вы там держитесь… - вмешался Зеленкин.
        - Стоимость «Пивного Барона» и потенциальная прибыль от эксплуатации заведения на два порядка превышает сумму моей задолженности, - отозвался Шардон.
        - Очень рад это слышать.
        - Так что там с покушением? Тебя пытались убить?
        - Нет, просто оставили послание на теле мертвого караванщика.
        Трактирщик показал игрокам записку.
        - Та-а-ак. А это не может быть ошибка или чья-то шутка? - поинтересовался Зеленкин, внимательно изучив текст.
        - Мой предшественник получал аналогичное послание. И выжил при покушении.
        - Значит и ты выживешь, не переживай, - хлопнул его по плечу Корвин, - А мы тебя прикроем.
        - Меня могут убить стрелой издалека. Подложить яд в еду или питье. Подбросить змею или скорпиона. Использовать атакующую магию или призванных тварей.
        - Ты разговаривал с бывшим старостой? - рациональный Зеленкин пришел к тому же выводу, что и сам Шардон.
        - Он ничего не помнит.
        - Кто еще может знать о покушении на твоего коллегу?
        - Капитан Геллар вел расследование, но он отказывается со мной сотрудничать.
        - Значит, нужно искать других свидетелей… Если Заграба ранили во время покушения, то его должен был кто-то лечить, - продолжал вслух размышлять целитель.
        - Травница Ирма относится ко мне с симпатией. Если она что-то знает, то поделится со мной информацией.
        - Знахарка, это хорошо… А как насчет его жены? Может, она что-то слышала?
        - Вероятность этого очень высока, - согласился ИскИн.
        - Нужно искать того, кому выгодна твоя смерть, - вмешался Корвин, - Точнее, смерть нового старосты. Кто был твоим главным конкурентом на выборах?
        - Капитан Геллар и представители Гильдии Теней…
        - Точно, Тени! Заказные убийства и грабежи караванов - это как раз по их части. Тем более, что ты их здорово прижал с теми отмычками, да и с казино тоже. Сто пудов - они после этого на тебя зуб точат!
        Перевод в актуальную систему измерений: «пуд», 100 единиц.
        Результат: 1 638 килограмм.
        - В Фанмире не водятся монстры таких размеров, чтобы вес их зуба превышал полторы тонны. А если бы и водились, то откуда у провинциального филиала Гильдии такая редкость, и как они смогут использовать настолько массивное и габаритное оружие против меня?
        - С какими отмычками? - заинтересовался Зеленкин.
        - Спросишь у Ухореза - это его тема, - отмахнулся эльф и подытожил, - Итого у нас в списке подозреваемых: капитан стражи, Гильдия Теней, владелец каравана и бывший староста - думаю, он тебе тоже не сильно благодарен за свое новое место работы.
        - Это может оказаться кто угодно. И ремесленники, и жена старосты, и какие-нибудь совершенно левые уроды, которым разработчики прописали сценарий с покушением. Там даже логики может никакой не быть.
        Зеленкин вдруг умолк на полуслове, словно что-то внезапно вспомнил.
        - А где именно случилось нападение? Можешь показать на карте?
        Игрок разложил на зеленом сукне стола карту.
        - Бергул сказал, что они немного не доехали до моста через реку Кха, у самого поворота на них и напали…
        Целитель ткнул пальцем в карту:
        - Вот, скорее всего здесь. И что же мы видим рядом?
        - Кривое Логово, - прочитал надпись Шардон, - что это?
        - Убежище разбойников. Там прячется шайка Кривого.
        Зеленкин хотел объяснить, что на зачистку этого инстанса выдается квест на десятом уровне, но вспомнил, с кем разговаривает, и промолчал.
        Трактирщик еще раз внимательно изучил карту бессмертного, запоминая и перенося на свою неизвестные ему раньше названия.
        - У нас появился еще один подозреваемый? - сделал вывод Корвин.
        - Банду Кривого могли просто нанять, - не согласился целитель.
        - Два подозреваемых.
        Толстый палец трактирщика отметил едва заметный символ на карте, тоже неподалеку от места нападения.
        - Могила Кхара, - прочитал Корвин, - Она-то тут при чем?
        - Не могила. Призрак самого Кхара, легендарного основателя поселка, что носит его имя.
        После слов Шардона игроки переглянулись.
        Зеленкин .> Корвин: Ты думаешь о том же, о чем и я?
        Корвин .> Зеленкин: Фу! Ну ты и пошляк!:-D
        Зеленкин .> Корвин: А если серьезно?
        Корвин .> Зеленкин: Бабу с золотым грифоном он нам нашел. Так почему бы ему не найти еще один скрытый квест? Я проверил - в базе есть история основания поселка, но ни слова о том, что этот древний гоблин может вылезать из своей могилы. На нее вообще только квест с шаман-травой завязан. Кстати, ты его уже делал?
        Зеленкин .> Корвин: Угу.
        Корвин .> Зеленкин: И как тебе глюки?
        Зеленкин .> Корвин: Хорошо по мозгам вставило. Я под этой шаман-травой потом курсовую за ночь накатал - на тридцать листов!
        - И какой у нас теперь план?
        - Подготовка к вооруженному противостоянию. Определение потенциально слабых мест в обороне. Приведение личного состава в полную боевую готовность. Введение комендантского часа на вверенной мне территории. Мобилизация граждан, пригодных к военной службе. Эвакуация мирного населения. Организация мероприятий разведки и контрразведки.
        - Зеленкин…
        - А?
        - У тебя есть какие-нибудь заклинания, чтобы ему мозги на место вставить?..
        Глава 5. Основы безопасности
        Вычислительно-аналитический модуль военного ИскИна работал на полную мощность, занимаясь тем, для чего он был предназначен - планировал вооруженное противостояние.
        50 % вычислительных ресурсов он направил на изучение боевого лога, ведь для него это был подробнейший отчет о реальных боевых действиях, которые закончились буквально минут десять назад.
        Кто какие умения использовал, с какой периодичностью, какой эффект при этом получается, циклы и порядок прокастов, комбинированные связки атак и заклинаний - всю это информацию ИскИн дотошно выуживал, анализировал и раскладывал по своим виртуальным «полочкам»: пригодится.
        Ведь на основе этой информации, он сможет создать математическую модель для анализа схем боя различных классов или даже конкретных персонажей. А применив ее на себя, разработать эффективные алгоритмы противостояния.
        Да, у него был доступ к игровой сети, а значит и к гайдам и разборам различных тактик боя для всех классов «Мира Фантазий» против монстров или других игроков.
        Но, во-первых, на таких невысоких уровнях мало кого интересовали PvP-бои, а значит, и материала для изучения было катастрофически мало.
        Во-вторых, он не мог работать с видеоданными: банально не хватало мощностей даже для их загрузки, не говоря уже о полноценном анализе. Аналитические статьи, развлекательные тексты, своды законов и правил, таблицы предметов и монстров, свежие новости - сколько угодно, но лишь в текстовом формате.
        Даже расшифровка самой обычной 2D-картинки среднего разрешения заняла у него больше суток. А сколько тогда уйдет на анализ полноценного интерактивного 3D-видео с многоканальным аудиосопровождением и объемной схемой ключевых взаимодействий? Простейшая экстраполяция выдает приблизительный срок от 49,23 часа на 10 секунд видео, если сцена не будет перегружена большим количеством объектов, анимаций и интерактивных ключей.
        По крайней мере, с его текущими мощностями.
        Еще 40 % мощностей занимались стратегическим планированием.
        Он наложил сетку на карту поселка, разбив Заповедник Кхара на квадраты. Отметил наиболее вероятные направления удара возможного противника с суши..
        Поиск в игровых базах данных по запросу «плавающие маунты», «летающие маунты», «подземные маунты»: завершено.
        Дополнительно пометил участки, где были возможны атаки по воде и под землей.
        И весь периметр оказался уязвим для воздушного нападения.
        Поиск в игровых базах данных по запросу «заклинания перемещения»: завершено.
        Вся сетка, накрывающая карту Заповедника, окрасилась зловещим красным цветом: в игре было двенадцать заклинаний телепортации, восемь из которых ломали любую известную ИскИну схему обороны.
        Выполнение Директивы № 85 «Защита периметра» невозможна: недостаточно ресурсов.
        Да, он мог мобилизовать все боеспособное население поселка, построить баррикады и заграждения в узких местах. Назначить дозорных в круглосуточное дежурство, установить ловушки и оповещающие руны. Использовать стрелков и магов в качестве системы противовоздушной обороны.
        Но достаточно пары магов, владеющих магией перемещения, и все эти усилия окажутся бесполезны. Более того - подобные заклинания могли существовать в виде свитков, а значит, их мог использовать представитель любого класса.
        Даже он сам.
        Кроме того, были умения и заклинания, позволяющие становиться невидимым. И это тоже вносило дополнительные трудности в построении эффективной системы обороны поселка.
        Создание Директивы № 86 «Поиск эффективных схем уклонения от боя при помощи заклинаний и зелий»: завершено.
        Установка приоритета: низкий.
        Но он не сдавался, а снова и снова двигал по схеме условных воинов, магов, стрелков, баррикады, заграждения из ловушек и так далее. Затем расставлял условных противников разных классов, уровней и владеющих различными транспортными средствами. И запускал симуляцию штурма - разумеется, все это он проделывал исключительно в своей памяти, используя математические модели и алгоритмы тактического моделирования.
        - …слышишь? Э-эй! - махал кто-то перед ним рукой.
        - Да отстань ты от него. Мужик только что чуть коньки не отбросил. Вон, лучше того полутай, у тебя скилл «Обыска» повыше, чем у меня.
        - А ты на нем «Разделку Добычи» попробуй, хе-хе…
        Перераспределение вычислительных ресурсов между текущими задачами: завершено.
        Те модели, что были в его распоряжении, никуда не годились: они были рассчитаны на применение бронетехники, дронов, кибер-модулей, химического и импульсного оружия. Шардон пытался на ходу менять стандартные сущности на аналогичные, но попробуй подбери прототип для мага, владеющего заклинаниями заморозки!
        Криопушка? Единственный рабочий экземпляр находится в Нью-Питерском музее Искусства Войны, и в базе данных отсутствуют его ТТХ, а значит, нет и соответствующей модели.
        А некромант, способный поднимать скелетов и зомби? Вряд ли его можно вставить вместо кибер-оператора или вместо мобильного центра управления дронами: связь некроманта с его слугами не разорвать импульсом обычной электро-магнитной глушилки.
        А какой скелеты используют источник энергии: автономный, или питаются от «носителя»?
        Выполнение Директивы № 85 «Защита периметра»: отменено.
        - Ловкач, иди-ка сюда.
        - А я-то че? Мое дело маленькое - клиентов катать, кипиш не разводить и в чужие разборки не лезть. Вот я и не лез.
        - Ты слышал, о чем он с этими отморозками болтал?
        - Да они за какой-то караван базар вели. Кажется, там замочили кого-то. А! Шеф еще какую-то маляву этим «неписям» показывал.
        - Записку?
        - Ну, я же так и сказал.
        - И что в ней?
        - А мне почем знать? Говорю же - мое дело маленькое…
        - Рианна! Как ты вообще с ним работаешь? К нему переводчик нужен со стажем не меньше пяти лет отсидки… по особо тяжким…
        - А речевой фильтр скачать тебе религия не позволяет? Я его сразу установила…
        Убедившись в том, что невозможно разработать эффективный план защиты всего поселка, ИскИн, как обычно раздробил задачу на более мелкие и реально осуществимые. Сперва он сузил диапазон тактического планирования до нескольких ключевых секторов поселка. Затем, до отдельных зданий, и продолжал дробить до тех пор, пока в его цифровом «мозгу» не созрел новый план.
        Создание Директивы № 87 «Организация локальной защиты»: завершено.
        Установка приоритета: высокий.
        Выполнение директивы № 87: 10 %.
        - Феня, а ну сними эту Пизанскую башню у него с головы! Это твой соклановец и новый староста этой дыры, между прочим!
        - Кир, ну дай ты поржать. Охота посмотреть, что он еще отмочит, когда очухается.
        - Да он может потому и завис, что ты ему голову нагрузил. Снимай давай… Только осторожно, не повреди нашего старосту.
        Шардон открыл глаза.
        Фенеамин отпрянул от него, все же зацепив рукой стоявшие на голове трактирщика кружки, чашки и ложки, изображавшие некое подобие башни.
        Раздался грохот и звон бьющейся посуды.
        - Мне нужен Сумракс, опытный алхимик и десять тысяч золота, - заявил Шардон, отыскав взглядом Корвина среди игроков.
        - Феня, ты все же сломал нашего бота, - хохотнул Рубака-Парень, - Ты сломал, ты и плати.
        - А миллион долларов и вертолет тебе не дать? - недовольно пробурчал весельчак.
        Разумеется, «непись» из фэнтезийного мира не должен был знать таких слов. Иначе бы игроки сильно удивились познаниям трактирщика, в памяти которого хранились тактико-технические характеристики всех боевых летающих единиц, относящихся к вертолетам и состоявших на вооружении стран мира начиная с 1944 года и по сей день, включая экспериментальные прототипы и перспективные разработки.
        Но, благодаря интерпретации диалогового ИскИна, он услышал:
        - А миллион золота и боевого дракона тебе не дать?
        - Давай. А у тебя есть? - заинтересовался Шардон.
        - Ха-ха. Это был сарказм.
        Поиск информации по запросу «сарказм»: завершено.
        Сарказм. Высмеивание, язвительная насмешка, высшая степень иронии, основанная не только на усиленном контрасте подразумеваемого и выражаемого, но и на намеренном раскрытии подразумеваемого.
        - То есть, у тебя нет ни миллиона, ни дракона, а это была намеренная язвительная шутка в мой адрес? Тогда с тебя триста двадцать монет за разбитую посуду и пятьсот - компенсации за моральный ущерб.
        - Это что - шутка такая? - возмутился Фенеамин.
        - У меня нет чувства юмора. Зато сейчас будет на пятьсот золотых больше.
        - А ну пускай моя, кому сказать! Моя личный телохранитель новый староста! - раздался вдруг визг снаружи комнаты.
        - Господин Шардон, тут какой мелкий гоблин к вам рвется. Пускать? - в дверном проеме показалась голова Квизгли, второго вышибалы.
        К слову, тоже гоблина.
        - Пусть заходит.
        Шмыга буквально ввалился в игорный зал, отряхнулся, поправил ремни своего кожаного доспеха и, презрительно посмотрев на суетящихся бессмертных, которые приводили разгромленную комнату в порядок, зашагал прямиком к трактирщику.
        - Новый работник? - с понимаем заметил Корвин.
        - Его приставил капитан Геллар, чтобы он меня охранял.
        - Ну и где ты был, когда твоего хозяина убивали, а, телохранитель? - повернулся эльф к гоблину.
        - Господина новая староста велел снаружи ждать.
        - Я решил, что внутри для него будет слишком опасно, - подтвердил Шардон.
        - А вы, двое, точно уверены, что правильно понимаете смысл слов «охранять» и «телохранитель»?
        - Телохранитель - это квалифицированный сотрудник службы безопасности или частное лицо, которое обеспечивает… - начал трактирщик, но Корвин замахал руками и разве что рот тому не заткнул.
        - Хватит, хватит. Мы уже поняли, какой ты у нас умный и занудный.
        - Я так понимаю, это был сарказм?
        - Точно, именно.
        - У меня есть к тебе предложение, Корвин. Хочешь заработать тысячу-полторы золотых монет за пару часов?
        Но что это за предложение, глава клана имени детей себя любимого так и не узнал, потому что его отвлекла Рианна с каким-то срочным вопросом.
        - Эй, уважаемый, - Шардон переключился на Зеленкина, - вы ведь новый казначей клана?
        - С чего ты взял?.. Ах, да, звание в списке… Да, я. И все твои долги у меня записаны.
        - Вы уже составили опись собранного имущества и подсчитали примерную стоимость?
        - Зачем?
        - Ну как же. Половина лута, собранного на территории заведения, принадлежит его хозяину. То есть мне. А из оставшейся половины я могу претендовать лишь на равную долю как член клана и полноценный участник боевой группы.
        - Гхм-кха-кха… - закашлялся игрок.
        - Может, пивка, чтобы промочить пересохшее горло?
        Зеленкин закашлялся по другой причине, но машинально взял и осушил протянутую ему кружку.
        - С вас двадцать монет за пиво.
        - Это грабеж среди белого дня.
        - Скорее всего, это можно классифицировать как разбойное нападение. Вряд ли они ставили своей целью ограбление моего трактира.
        - Да я не про… Ай, забей. То есть забудь.
        Игрок вспомнил, с кем имеет дело и махнул рукой, соглашаясь, и отдал «неписю» золото.
        - Хей, господина новая староста, - втиснулся между ними Шмыга, встав в угрожающую позу и положив руку на рукоять меча, висевшего в ножнах, - Этот колдун твоя обижать?
        - Нет, это мой друг. Мы просто беседуем, - успокоил его Шардон.
        - Твоя смотри у моя! Моя все видеть!
        Храбрый гоблин сделал характерный жест, указав двумя пальцами сперва на свои глаза, а потом в сторону Зеленкина.
        - Это еще что за чудо?
        - Мой новый телохранитель.
        - А мне казалось что ты несколько рациональнее подходишь к выбору рабочего персонала.
        - Его ко мне приставил капитан Геллар.
        - Тот стражник? А, наверное, чтобы шпионить за тобой.
        - Моя не уметь шпионить. Моя класс воин, только драться уметь. Шпионить - это класс вор.
        Зеленкин лишь махнул на того рукой. Сказал Шардону, что отдаст ему положенную часть добычи, как только все пересчитает. Тот ответил, чтобы его долю зачли в счет долга клану. По его подсчетам, там должно было выйти на пару тысяч золота.
        - Кроме этого меча, - добавил он, глядя на клинок, который только что Рубака-Парень снял с одного из тел.
        - Зачем он тебе?
        - Не мне. Эй, Шмыга, тебе нравится вон тот меч?
        «Телохранитель» бросил жадный взгляд на оружие в руках бессмертного, и тяжко вздохнул.
        - Бери, он твой. Эй, Рубака, подойди-ка…
        Трактирщик что-то шепнул на ухо игроку, и тот с усмешкой протянул трофейный клинок отважному гоблину:
        - Владей им по праву, юный падаван! - пафосно произнес он, - И да пребудет с тобой Сила.
        Шмыга, было, протянул руку к мечу, но тут же отдернул и снова вздохнул:
        - Моя мало-мало сила. Всего восемь сила есть. Моя совсем никакой не падавана.
        Зеленкин .> Рубака-Парень: Что тебе этот бородатый сказал?
        Рубака-Парень .> Зеленкин: Говорит, эксперимент какой-то проводит. Да мне не жалко.
        - Восемь - в самый раз, бери.
        Гоблин буквально вырвал меч из его рук, тут же встал в стойку и сделал пару размашистых ударов, едва не зацепив стол, стоявшего неподалеку игрока и самого Рубаку-Парня.
        - Опасный тип, - показал тот ему большой палец.
        - Моя теперь - умная падавана! - гордо отозвался Шмыга.
        Старый меч, еще секунду назад висевший на поясе гоблина, зазвенел по полу, а вместо него появился новый, сразу в довольно симпатичных ножнах.
        - Иди за мной, - трактирщик направился в основной зал, где его уже поджидал Сумракс, вызванный Корвином.
        - Привет. Ой, а это кто такой? Новый вышибала? Какой-то он у тебя мелкий… и зеленый - ты чем его кормишь?
        - Моя - падавана! - важно надулся гоблин.
        - Это был сарказм? - догадался Шардон.
        - Нет, просто шутка.
        - А в чем разница между сарказмом и просто шуткой?
        Игрок задумался, а губы его беззвучно зашевелились. Потом он нахмурился и пристально посмотрел на трактирщика:
        - Надеюсь, это не тот самый вопрос, ради которого меня выдернули из кровати?
        - Нет. У тебя с собой модель «Пивного Барона», на которой ты мне показывал переделки?
        - Могу принести. Только сперва объясни, чего ты от меня хочешь.
        - Мне нужно внести кое-какие изменения в интерьер трактира. И так было бы удобнее показать.
        Выполнение директивы № 87: 87 %.
        Расчеты были почти завершены. И на привычное уже изображение главного зала наложились столбики цифр, стрелок, пометок и даже координатная сетка. Разумеется, все это мог видеть только сам военный ИскИн.
        - Сейчас вернусь, - с этими словами Сумракс скрылся в подособке.
        Бессмертные не могли в любое время и в любом месте исчезнуть, отправившись в свой родной мир - рядом с ними не должно было быть никого из местных, поэтому игрок скрылся от посторонних глаз. Исключением был, разве что, режим сна, но для того, чтобы заснуть - тоже были свои требования и правила.
        Но его пропажи Шардон даже и не заметил. Он вышагивал вдоль барной стойки, то вытягивая руки перед собой, то разводя их в стороны. Внезапно останавливался, глядя то на стену, то на пол у своих ног и снова вытягивал руки, странным образом растопырив пальцы.
        Наконец, словно отыскав что-то видимое только ему одному, он присел, достал кусок мела и вычертил прямо на полу крест, и обвел его идеальной окружностью без использования каких-либо приспособлений.
        - Вот, держи, - вернувшийся игрок поставил на стойку бумажный макет, изображающий почти точную копию интерьера «Пивного Барона».
        - Смотри, что я хочу сделать, - кивнул трактирщик, и начал показывать, комментируя.
        Сперва Сумракс молча слушал и кивал. Затем на его лице появилось выражение, словно он съел кислый лимон без сахара. Наконец, не выдержав, он начал спорить.
        - Хорошо, со столами, допустим, понятно - мало кому хочется сидеть в тени.
        - И так будут лучше видны лица и руки клиентов, - согласился Шардон.
        - Но если перенести барную стойку на три шага влево, то она будет мешать свободному проходу с кухни, и ее придется обходить.
        - Именно.
        - Но зачем?
        - Чтобы я успел скрыться и уйти через кухню. А еще тогда я смогу обслуживать клиентов, стоя вот на этом самом месте.
        - Ты же всегда вон там стоял. Чем тебе то место не нравится?
        - Теперь мне нравится это место.
        - Чем?
        - Отсюда хорошо видна дверь и кто в нее входит, а меня оттуда видно плохо. Я могу одновременно смотреть на лестницу второго этажа и общаться с клиентом. И залетевшая в окно случайная стрела или огненный шар не смогут меня поразить. А еще тут меньше дует.
        - Сквознячка испугался?
        - Благодаря его отсутствию, у меня на пятнадцать сантиметров больше радиус слуха.
        - Ладно. Допустим. А вот это? Убрать опорную колонну номер Два…
        - За ней кто-нибудь может спрятаться.
        - …и заколотить окно номер Шесть!
        - Его могут использовать как дверь, ведь с той стороны лежат дрова.
        - Может, тогда проще сдвинуть эти дрова в сторону? Или давай все окна заколотим - в любое из них могут забраться!
        - Я подумаю над твоим предложением…
        Корректировка параметров математической модели «Оптимизация пространства».
        Запуск симуляции.
        Результат:
        +35 % к защите от проникновения.
        +12 % к защите при вооруженном столкновении в помещении.
        - Эй, ты что - завис? Вообще-то это был сарказм.
        - Мне нравится твое предложение заколотить окна.
        - Ага. А если заколотить двери, то сюда вообще никто не зайдет.
        - Исключено. Тогда «Пивной Барон» не сможет выполнять свою основную функцию - зарабатывание денег.
        - Это тоже был сарказм. Дружище, что случилось? Раньше за тобой не наблюдалось такой паранойи.
        - Меня хотят убить. И я хочу максимально повысить свои шансы на выживание. С твоей помощью или без - не имеет значения.
        - Да я-то согласен, тут не так много работы. За день управлюсь.
        - Нужно быстрее.
        - Все так плохо? - сочувственно поинтересовался Сумракс.
        Но трактирщик не успел ответить. Рядом с ним возникла мрачная фигура в длинном черном плаще и с надвинутым на лицо капюшоном:
        - Значит, это ты новый староста? - прохрипел незнакомец, и в его руке сверкнул кинжал…
        Глава 6. Дезориентация
        - Я, - не стал увиливать Шардон.
        - Меня прислал Гриндан, говорит, у тебя есть работа…
        Внимание! Обнаружен первый триггер, инициализирующий выдачу квеста «Долг платежом красен».
        Инициализирован диалоговый модуль!
        Доступные варианты ответа:
        1) ЧЕМ ДОКАЖЕШЬ, ЧТО ТЕБЯ МАСТЕР ГРИНДАН ПРИСЛАЛ? (приоритет = 100).
        2) У МЕНЯ НЕТ ДЛЯ ТЕБЯ РАБОТЫ. (если количество активных заданий .>10, то приоритет = 100, иначе приоритет = 0).
        3) ТЫ МЕНЯ С КЕМ-ТО ПЕРЕПУТАЛ… (если должность = «Староста», то = 0, иначе приоритет = 100).
        - Извини, приятель, но ты меня с кем-то перепутал, - трактирщик покачал головой.
        - Но… как же… А мастер Гриндан? Сказал, показать тебе этот кинжал… Я в уплату долга!
        - Твоя совсем глухая тут? - насупился зеленый «падаван», выступая вперед и кладя руку на рукоять меча, - Твоя не слышать? Господина староста занятый весь!
        - Но…
        Игрок посмотрел на гоблина, на старосту, на Сумракса, потом махнул рукой и развернулся в сторону выхода.
        - Эй! - окликнул его Шардон.
        Тот повернулся, с надеждой глядя на «непися».
        - Может, пивка? Улучшает настроение и пищеварение!
        Бессмертный сплюнул, и зашагал прочь.
        - Странный какой-то, - пожал плечами трактирщик и посмотрел на дизайнера, - Ладно, пошли глянем, что там можно сделать с этой кучей дров.
        Оставив Кешу обслуживать клиента, он вышел из трактира, а следом за ним важно вышагивал Шмыга, и неохотно плелся невыспавшийся Сумракс.
        Установлен приоритетный архетип: Староста.
        Они свернули за угол, к злополучному окну, под котрым лежала аккуратно сложенная поленница дров. По которой очень легко было подняться до самого окна и через него шагнуть в трактир. При условии, конечно, что стекло и рама будет отсутствовать.
        - Тяжелая шибко! - прокомментировал Шмыга, не без усилий приподняв среднего размера полено и отбросив в сторону.
        Шардон пнул ногой кучу дров и недовольно пробурчал:
        - Непорядок! Так и до беды недалеко. Брошено без навеса, и опорок нет - того и гляди раскатится по всей улице, а люди потом ноги себе переломают. Да еще и свалено у дома, а рядом ни колодца, на случай пожара. Надо бы штраф наложить на нерадивого хозяина…
        - Дружище, так это ведь твой трактир, - Сумракс хлопнул его по плечу.
        - Мой, - согласился толстяк.
        - Так значит, и дрова тоже твои.
        - Значит, мои.
        - Сам с себя штраф будешь требовать?
        - Все равно… непорядок ведь? Ни опорок, ни воды, ни навеса…
        Пометка: нанять истопника и назначить его следить за дровами.
        Шардон оглянулся. Заметив неподалеку пару о чем-то перешептывающихся игроков, он махнул им рукой:
        - Эй, уважаемые, не хотите подзаработать, а заодно и Силу с Выносливостью прокачать?
        Один из бессмертных подошел поближе, пристально посмотрел на него и начал:
        - Меня прислал Гриндан, говорит, у тебя есть работа…
        - А чем докажешь, что ты от мастера Гриндана? - отозвался новый староста.
        - Вот этим кинжалом, - в руках игрока появился клинок, и он протянул его толстяку. Тот взял оружие и покрутил его в руках:
        - Узнаю клеймо старого пройдохи. Что ж, пожалуй, есть для тебя подходящее дельце: принеси-ка мне свежего пивка! А то весь день сижу в четырех стенах среди пыльных бумаг, да выслушиваю жалобы… - Шардон сделал характерный широкий взмах рукой, словно очерчивая пространство несуществующего кабинета, - Скажи трактирщику, что ты от меня.
        Сумракс удивленно хмыкнул.
        - Сделаю! - просиял игрок, и бросился ко входу в «Пивной Барон».
        - Эй, погоди! - запоздало крикнул ему в спину староста, - Так как насчет заработать?
        Дизайнер, едва сдерживая смех, пробормотал:
        - Готов поспорить на сотню монет, что он сейчас вернется.
        И он не ошибся.
        - Меня прислал староста, - начал появившийся из-за угла трактира игрок, - просит кружку твоего лучшего пива.
        Шардон посмотрел на бессмертного. Похлопал себя по карманам. Погладил бороду:
        - Ну так и иди в трактир, если тебе пиво нужно. Я что - разве на трактирщика похож?
        - Вообще-то да…
        Сумракс начал прикрывать рот ладонью, пытаясь скрыть за вымученными зевками свои попытки не расхохотаться.
        Сумракс .> Зеленкин: Привет! Слушай, а ты не обращал внимания, что наш пивной барон порой чудить начинает?
        Зеленкин .> Сумракс: В смысле? Что на этот раз?
        Сумракс .> Зеленкин: Походу, он сам себя не узнает. Говорит, что никакой не трактирщик.
        Сумракс .> Зеленкин: Мне он нравится, а ты производишь впечатление самого адекватного и толкового игрока в клане. Потому тебе и написал.
        Зеленкин .> Сумракс: Слушай, не в службу, а в дружбу - разрули там все, а? Думаю, что не тянет наш весельчак на две ставки вкалывать, оттого и каша у него в башке.
        Сумракс .> Зеленкин: Ок.
        - Я тебя куда послал?
        - За пивом…
        - Ну и где мое пиво? Давай, бегом в трактир, и не мешай мне работать.
        Игрок огляделся по сторонам, в поисках целой кучи требующих внимания странного старосты дел. Но вокруг была немноголюдная улица, стена трактира, поленница дров под окном на пара облезлых ворон, трепавших сухую хлебную корку.
        - Там же есть трактирщик? - вмешался Сумракс, - Купи у него пиво.
        - Да покупал я, - махнул игрок рукой, - Оно в зачет квеста не идет. Для старосты какое-то особое пиво нужно.
        - То есть, Иннокентий тебе квест не хочет закрывать?
        - Ага… - бедолага вздохнул, - Задолбали уже баги. Третий раз играть начинаю, и этот Заповедник - самая глючная локация из всех, что я видел. Воры жалуются на битую линейку квестов на профу, горшечник всякий мусор продает, в доме старосты живет какой-то зеленый хмырь с острым склерозом, да еще этот… - игрок кивнул в сторону Шардона, который деловито раскидывал поленья.
        - В гайды смотрел?
        - По гайдам у них старостой вообще орк должен быть! Простая линейка из четырех квестов от Гриндана: сбегать туда-сюда несколько раз - и на тебе, облом.
        - И что делать будешь?
        - В техподдержку напишу - пусть разбираются.
        - Стоп. А вот этого делать не надо, - забеспокоился Сумракс.
        - А что делать? В четвертый раз игру заново начинать?
        - Давай я помогу тебе с этой линейкой, и сам спрошу у техподдержки, что к чему? Мне не впервой с ними общаться.
        - А ты что - модератор?
        - Дизайнер интерьеров - локации украшаю. Вон, трактир этот сделал, например.
        - Круто! А ты на кого учился, чтобы такими штуками заниматься?
        - Ландшафтный дизайнер… Так что - нужна тебе помощь с квестом?
        - Давай. А ты с кем из разработчиков знаком?
        Но Сумракс его уже не слушал. Он взял Шардона под локоть и потащил его в трактир.
        - Эй, полегче! Ты чего? - возмутился толстяк.
        - Падавана бить злой бессмертный! - схватился за меч гоблин-телохранитель.
        - Разговор у меня есть к тебе, серьезный. Заодно проверю кое-что…
        Они переступили порог трактира…
        Установлен приоритетный архетип: Трактирщик.
        Шардон привычно втянул ноздрями кисловатый воздух трактира, пропитанный ароматами готовящейся еды (похоже, что-то подгорело - надо бы Рардаку подкачать Кулинарию), свежего пива (даже слишком сильный, кажется, кто-то уронил пару кружек и их стоимость придется вычесть из жалования криворучки) и характерных ароматов зелий, которыми вернувшиеся из тяжелых рейдов игроки восстанавливали силы.
        - Зури! - рявкнул он, - Кто пиво пролил?
        - Уже прибрала, господин, - отозвалась девушка, отвечающая за порядок.
        ВНИМАНИЕ, НАПОМИНАНИЕ!
        Нанять истопника и приставить его следить за дровами.
        Трактирщик подал объявление, и встал за барную стойку.
        - Ну, чего пялишься? - Сумракс подтолкнул игрока вперед, - Давай, требуй, что там тебе по заданию принести нужно.
        - Меня прислал староста, - неуверенно начал тот, - просит кружку твоего лучшего пива.
        - Погоди, - Шардон пригнулся и скрылся за стойкой, а когда выпрямился, то в его руке уже была глиняная кружка, украшенная пенной шапкой, - Вот, держи. И спроси у него, когда сам ко мне в гости зайдет, новые блюда из белки отведать!
        Обрадованный игрок схватил кружку и развернулся к выходу.
        - А ну стой! - рявкнул Сумракс, - Ты куда?
        - Квест выполнять… к старосте… Ой…
        - Ага. Вот он стоит, новый староста поселка. Ему и отдавай пиво.
        Тот послушно кивнул и поставил кружку перед трактирщиком:
        - Вот. Твое пиво.
        - Вижу… И кому ты его должен был отнести? Оно же нагреется и станет невкусным!
        - Старосте.
        - А я по-твоему что - похож на старосту? - Шардон от возмущения начал еще тщательнее протирать свою «любимую» грязную кружку.
        Игрок беспомощно оглянулся на Сумракса.
        - Господин староста, - вмешался тот.
        Трактирщик вздрогнул.
        - Д-да?
        - Ты просил пиво - человек принес тебе пиво. Забирай, - и он с силой буквально впихнул злополучную кружку в широкую ладонь не то старосты не то трактирщика.
        - Ну наконец-то! Сколько можно тебя ждать? В такую жару пиво быстро остывает - не хватало мне еще теплой кислятиной давиться, - недовольно пробурчал Шардон, залпом осушая кружку.
        - Ну что - засчитался квест? - Сумракс потряс игрока за плечо.
        - Ага. Тут это… я могу следующий квест взять - он тоже будет сломан?
        - Не знаю. А про что задание хоть?
        - Тут непонятно. Называется «Основы шпионажа»…
        - Ну, попробуй взять. Посмотрим, может все хорошо будет.
        - У вас есть еще для меня работа, господин тра… староста? - неуверенно начал игрок.
        - Знаешь… Сдается мне, что этот бородатый мерзавец в мое пиво плюнул, - задумчиво отозвался Шардон, внимательно разглядывая дно пустой кружки, - Иди в трактир, попроси еще пива для старосты и внимательно проследи, что этот трактирщик с моим пивом делать будет…
        Глава 7. Адаптация
        - Так, хватит! - резко заявил Сумракс и, схватив трактирщика за руку, потащил его в каморку.
        - Ты чего творишь, бессмертный? - попытался вырваться тот.
        Но, несмотря на существенную разницу в габаритах, перевес силы был на стороне игрока, причем в самом прямом смысле - по параметрам.
        - Это ты чего творишь!
        - Пиво разливаю. Задания выдаю. Работников гоняю, - принялся перечислять Шардон.
        - Ага, задания, значит. Ты посмотри, как ты последнее задание выдавал и принимал. И как с несчастным орком разговаривал. Он уже было решил, что спятил наш староста.
        - Трактирщик, - поправил его «непись».
        - В том-то и дело, - игрок вздохнул, - ты вспоминай, вспоминай. Куда посылал, кого, зачем, и что говорил при этом. И что вытворял.
        Анализ диалогов по запросу «Тошенька»: 28 %.
        - Может, пивка? - предложил Шардон собеседнику.
        - Некогда мне, работать надо, интерьер под твои хотелки переделывать.
        - Мои что?
        - Пожелания.
        Словарь синонимов.
        Новая запись: «хотелки» = «пожелания». Скорее всего, однокоренное со словом «хотеть».
        Анализ диалогов по запросу «Тошенька»: 54 %.
        - Кстати. Пока я тут буду ремонтом заниматься, может, сходишь прогуляешься?
        - Зачем? Я должен быть на рабочем месте.
        - Неужели у тебя нет никаких дел в поселке? Например, зерно купить, или из чего там пиво варится. Или с дровами разобраться наконец. Тебе там за них штраф выписать хотят, а то лежат, как попало, и правила нарушают.
        Голос Сумракса звучал спокойно, вкрадчиво - словно он разговаривает с капризным ребенком. Или с душевнобольным.
        - Пожалуй, надо бы действительно прогуляться, - согласился трактирщик.
        Он позвал Иннокентия, чтобы тот его подменил, и покинул «Пивной Барон».
        Установлен приоритетный архетип: Староста.
        Шардон огляделся по сторонам:
        - Эй, Баргай, ты, никак, опять в трактир собрался? Ну когда уже за ум возьмешься, а? - окликнул он орка, который брел в сторону «Пивного Барон» опустив голову.
        - А чего? Я ничего… Тяжелый день, много работы. Имею я право на отдых?
        - Конечно-конечно. И, как обычно, половину заработанного ты сейчас пропьешь в кабаке, а вторую потратишь на лечение после того, как Грында тебя дома скалкой отлупит.
        - Это мое дело! Мои деньги и моя баба! - прорычал орк.
        - И твои переломы, и твои голодные трое детей. Вот прикажу чтобы тебя больше не пускали в трактир - еще и сам спасибо скажешь…
        - Да ну тебя… - недовольно пробурчал Баргай, развернулся и зашагал прочь от «Пивного Барона», негромко поминая старосту и его ближайших родственников.
        Анализ диалогов по запросу «Тошенька»: завершено.
        Алгоритм «Активация архетипа»: отключено.
        Сравнительный анализ базы данных и алгоритмов для архетипов «Трактирщик» и «Староста»: 2 %.
        Автоматическое решение конфликтов не оправдало себя, и ИскИн решил найти все возможные источники проблем, и для каждого из них разработать индивидуальное решение.
        Найдены конфликты по 314 идентификаторам: «Рардак», «Шардон», «Капитан Геллар», «Жужень» (Подробнее…)
        Проблема оказалась не только в том, что у старосты и трактирщика были пересекающиеся задания или разные модели поведения в одинаковой ситуации.
        Они даже владели разной информацией об одном и том же предмете или персонаже. Обычно при получении неигровым персонажем нового статуса он обретает и новые умения, и новые знания, а от его прежней «жизни» остаются лишь какие-то обрывки, не конфликтующие с его новой ролью.
        Староста Заграб когда-то был простым воином-наемником, младшим сыном опального вождя. Капитан Геллар - дослужился до своего чина из простых сержантов, и так далее. Он что-то помнили о своей прошлой жизни, сохранили какие-то навыки и социальные связи, но и только.
        Шардон же уберег от стирания все свои данные, поэтому в результате и получил полноценный двойной набор умений, знаний и алгоритмов, с которыми теперь пытался разобраться.
        Например, для трактирщика по горшечнику Жуженю была такая запись.
        Старый пройдоха, который сносно управляется с глиной. Хоть и дерет цену вдвое, но лучше него все равно мастера не найти в округе. Мастерит для меня кружки и прочую кухонную утварь, и притаскивает каждый четверг. Пьет мало и дешево, жрет дома стряпню своей старшей дочки.
        Староста же смотрел на него иначе:
        Умелый ремесленник, лучший горшечник в округе. Хотел нанять подмастерий и заниматься только лавкой, а работу оставить на помощников, но после смерти жены стал нелюдим, а забота о хозяйстве легла на плечи старшей дочери. Хороший отец и семьянин, не пьет, боится темноты и капитана Геллара. Был влюблен в Паву, жену сурового Заграба.
        Более того, про покойную жену горшечника Шардон-трактирщик не знал вообще ничего, а о его дочке всего несколько слов. Шардон-староста же, был куда лучше информирован, да и практической пользы его знания могли принести заметно больше.
        Шрилла, гоблин, 5 уровень. Вязальщица. Жена горшечника Жуженя (мертва). Хозяйственная и спокойная, занимается домом и растит двоих детей. В свободное время - плетет корзины и веревки, продает козье молоко. Была убита 5 мая грабителями по пути из лесу, где собирала целебную траву для коз.
        Аналогично и с остальными данными. Например, трактирщик куда лучше разбирался в еде, выпивке и травах, а староста - больше знал о важных для поселка вещах и был лично знаком практически с каждым мало-мальски значимым жителем Заповедника Кхара.
        Поэтому ИскИн провел нехитрую операцию:
        Объединить базы данных.
        Внимание! Обнаружены совпадения!
        Выберите действие: Удалить, Заменить, Добавить.
        Действие: Добавить, применить для всех совпадений.
        Объединение баз данных: 60 %.
        Теперь каждая запись будет хранить двойной набор информации с пометкой, для кого она предназначалась: для старосты, или для трактирщика.
        Шардон повернулся, внимательно осмотрел небрежно и не по правилам сложенную поленницу дров, нахмурился:
        - Непорядок.
        По-хозяйски протер рукавом и поправил покосившуюся вывеску «Пивного Барона», проверил как там обстоят дела с поиском истопника и уверенно зашагал в сторону местной Управы, на свое основное рабочее место - именно такое решение он принял, изучив и сравнив возможности, которые открывал перед ним пост старосты в достижении главной задачи.
        - Эй, трактирщик! - окликнул его знакомый голос.
        - Да?
        - Староста меня к тебе опять за пивом отправил.
        Внимание! Обнаружены перекрестные ссылки в линейке заданий «Хитрый трактирщик».
        На этот раз алгоритм вместо того, чтобы автоматически выбрать варианты с наибольшим приоритетом, просто остановил процесс, чтобы ИскИн сам принял решение.
        Анализ возможного развития ситуации.
        Анализ логов по запросу «Хитрый трактирщик»: завершено.
        Простая, а по задумке разработчиков еще и веселая, линейка заданий в духе «сходи принеси» раскрывала давний конфликт между трактирщиком и главой поселка. Староста не любил платить по счетам и прикрывался потерями памяти, а хозяин бывшей «Пивной кружки» не любил угощать халявщиков, отчего они и вели нечто вроде «холодной» войны.
        Страдали от которой оба: староста был вынужден мириться с халявным кислым пивом, липкой кашей и полусырым мясом, периодически обращаясь к Ирме за травками от боли в животе. Ну а предыдущие воплощения «хитрого трактищика» не только кормили его задаром, но и бесплатно поставляли выпивку для всех важных мероприятий в поселке. Бочками.
        Поиск оптимального решения с максимальным экономическим эффектом: завершено.
        Экономить на самом себе, да еще и в ущерб здоровью Шардон не собирался. Тем более теперь, когда доходы «Пивного Барона» заметно выросли. Поэтому он отменил нелепый закон «О принудительно-добровольном увеселении народа хмельными напитками» и отредактировал квест.
        Теперь по заданию нужно было просто доставить из трактира несколько бочек лучшего пива.
        Которое староста-Шардон покупал у трактирщика-Шардона за честную стоимость, да еще и с надбавкой «за приятную прохладу» и «за срочную доставку». Покупал на казенные нужды и за счет бюджета поселка, средства из которого он все равно не мог тратить на себя и свои «хотелки».
        Новое слово оказалось удобным и функциональным для использования, поэтому в словаре синонимов ИскИн поставил ему наивысший приоритет.
        Золото с казенного счета он мог брать только на развитие поселка и для решения исключительно рабочих вопросов. Например, на закупку продуктов для Управы, или на новую униформу, на новую мебель, на найм помощников и так далее.
        Слова «распил» в его словаре не было. Но это не помешало Искусственному Интеллекту изобрести сам процесс, и успешно начать его внедрение…
        Глава 7. Адаптация - часть 2
        - Эй, ты оглох что ли? - требовательно дернул его за рукав Тошенька, - Что там с моим квестом?
        - Вы наглец и хам, молодой человек, - отозвался Шардон.
        - Чего?
        - Я передумал. Теперь я хочу, чтобы ты принес мне пять бочек лучшего пива из того, что найдется в этом захудалом трактире.
        - Розовые ежики, да ты совсем возгордился что ли, возлюбленный богами «непись»?
        Разозлившийся игрок сжал кулаки, а потом понял, что после обработки матерным фильтром его грязные ругательства больше смахивают на не особо изысканные комплименты.
        За один раз он мог унести максимум бочку пива из-за малой Силы, а значит и невысокой грузоподъемности. Две, если полностью все с себя снимет и освободит сумку. А это значит, что ему придется сделать минимум три ходки.
        - Ты всегда можешь отказаться, - староста пожал плечами, - желающих хватает.
        - Ладно, будет тебе твое пиво.
        Игрок вздохнул и развернулся в сторону таверны. Остановился. И снова вернулся к Шардону.
        - Мне нужно пять бочек твоего лучшего пива, - обратился он к нему.
        - Трактир в другой стороне. Или я похож на человека, у которого в кармане завалялось пять лишних бочонков пива? И принесешь мне его прямо в Управу.
        - Но…
        Игрок беспомощно посмотрел на Сумракса.
        - Купи одну на пробу. Я думаю, что на этот раз не важно, кто именно тебе ее продаст. Если не получится - я готов вернуть деньги, - посоветовал тот Тошеньке, - пошли.
        Они вернулись в «Пивного Барона», а Шардон зашагал дальше в сторону Управы.
        - Добрый день, господина староста! - поздоровался с ним горшечник, - Хороший погода. Горшок быстро сохнет. Мокрый штаны быстро сохнет.
        Теперь, получив вместе с новой должностью и новое дерево навыков, среди прочих, трактирщик обзавелся одним умением, польза от которого уже сейчас была очевидной и наглядной.
        Влияние (1). Это умение повышает эффект любых ваших действий и слов на неигровых персонажей, и дает 10 % прибавку к приросту репутации. Так же оно дает дополнительные возможности при общении с персонажами и позволяет оценивать их отношение к вам.
        Рядом с именем Жуженя теперь отображалась иконка, уже знакомая Шардону улыбающаяся рожица, правда, не желтого, а зеленого цвета. Но в данном случае он знал, что это означает:
        РЕПУТАЦИЯ: Дружелюбие.
        Более того, теперь в стандартных шаблонах диалогов у некоторых фраз было указаны возможные последствия. Например, развивая тему погоды, староста мог согласиться, что погода и впрямь отличная (+2 к репутации), или подшутить над мокрыми штанами гоблина (-5 к репутации).
        - И тебе хорошего дня, мастер, - нейтрально отозвался он, не сбавляя шага.
        Стоявший на посту стражник отдал новому старосте честь и шагнул в сторону, любезно распахивая перед Шардоном калитку.
        Тот шагал в Управу, не обращая никакого внимания на ретивого постового: он изучал свои новые возможности. Например, ставшую доступной информацию по зданиям в поселке.
        Управа (3)Прочность: 3000/300 °Содержание: 1500 золотых в месяц (23 %). Комнаты: Кабинет, Приемная, Сторожевой пост, Зал суда, Зал совещаний, Комната отдыха, Кладовка, Камера (х4). Бонусы:+15 % к настроению и репутации жителей поселка (глобальный).+3 к уровню всех умений категории «Управление». Описание: Административное здание, в котором заседает староста, а так же проводятся суды и решаются спорные вопросы по делам поселения.
        У приемной уже столпилась очередь человек в 10 просителей, от которых отчаянно отбивался секретарь - пожилой гоблин по имени Мормыш. Завидев издали Шардона, он вытянул в его сторону тощий палец и закричал:
        - Вон она, новая староста! Работать идет!
        Просители разом, как один, обернулись, а несчастный гоблин, воспользовавшись ситуацией, мигом спрятался под столом.
        - Бумаги подписать, господин староста!..
        - Я первый пришел, куда прешь?
        - А у меня коза захромала, это точно ее Ирма сглазила, у, ведьма проклятущая! Принимай заявление жалобное, староста!..
        - Мне бы товар новый надо, на пробу передать да печатями заверить!
        - Лицензии срок завтра выходит - что я с ними делать буду-то, без лицензии?..
        - Караванщик говорит, мест нет у него. Как для бабы своей три тюка шелка положить, так есть куда, а как мои грабли - так сунуть некуда…
        - Молоко киснет, господин староста!
        Нестройный хор голосов буквально обрушился на бывшего трактирщика. Жалобы, просьбы, угрозы, мольбы, требования, проклятья и благословения - все смешалось в кучу, в единый вопль недовольного народа, который староста бросил аж на целых пол дня.
        - Помолчите пожалуйста, - спокойным голосом произнес Шардон.
        Разумеется, его никто не услышал, и униматься просители даже не думали.
        - Я прошу вас успокоиться и замолчать, - не повышая голос, повторил он.
        С прежним результатом.
        Создать новое действие: «Привлечение внимания».
        Действие:
        Повторять фразу «Уважаемые, я прошу сперва всех успокоиться и замолчать».
        Каждые 20 секунд
        До тех пор, пока количество говорящих .> 3.
        Запустив этот простейший скрипт и выделив минимальное количество ресурсов на его работу, трактирщик занялся изучением и анализом чата локации, в который текстом дублировались все голосовые сообщения и системные события.
        Для начала он сгруппировал все сообщения по именам их авторов.
        Затем отсортировал их по уровню просителей, по размеру выплачиваемых ими в казну налогов и по отношению непосредственно к самому Шардону. Благодаря чему в начале списка оказались самые влиятельные, полезные для поселка и лояльные к нему персонажи.
        После чего трактирщик выкинул из сообщений весь словесный мусор, ругательства, слова-паразиты и прочую бесполезную информацию, сохранив лишь самую суть.
        Действие «Привлечение внимания» завершено!
        - До каких пор это будет продолжаться? - недовольно бурчал кузнец Барга.
        Все остальные просители умолкли, поняв, что от их воплей нет никакого проку.
        - Значит так, - объявил староста, - Сейчас я буду называть ваши имена по порядку. Как назову - так ко мне и заходите, по одному.
        - Так я же первая стояла! - начала, было, скандальная грузная тетка, у которой в руках безжизненно обмякла когда-то хромая, а теперь уже дохлая коза.
        - А у меня лицензия через три часа выйдет! - тут же вскинул лопату здоровенный орк, перепачканный землей, - Будете сами своих упокойников хоронить!
        - Уважаемые, я прошу сперва всех… - начал, было, Шардон.
        Наступила мертвая тишина. Никому больше не хотелось слушать, как староста спокойно и монотонно повторяет одно и то же, ничего вокруг не замечая и ни на кого не обращая внимания.
        - Спасибо. Итак, уважаемый господин Шкурникс идет первым. Мастер Барга - вторым. Госпожа Хлюм - третьей, - начал перечислять и назначать порядковые номера трактирщик.
        - У меня послание от капитана Геллара. Велено передать лично в руки, - вмешался неприметный стражник, которого вообще не оказалось списке, потому что он все это время молчал.
        - Только письмо?
        - Так точно.
        - Давай сюда, - протянул руку Шардон.
        - Велено дождаться ответа.
        - Ну так жди, - ИскИн по уже проверенной формуле рассчитал для капитана Геллара приоритет важности и выделил ему место в очереди, - пойдешь пятым, а уже мастер Гаррет будет за тобой шестым. Ну и дальше по порядку.
        - Ай да новый староста! - подал голос кто-то в толпе, - Живо порядок навел, и ни на кого не наороал, табурет ни о чью голову не разбил и зубы никому не пересчитал… Не то, что прежний!
        - Все свой порядок запомнили? Через пять минут жду первого.
        Он зашел в кабинет, который мог по праву называть своим. Уселся в плетеное кресло и открыл послание от капитана. Короткая записка состояла всего из нескольких слов:
        «Я знаю, кто на тебя охотится.»
        К.Г.
        Глава 8. Основы управления
        - Разрешите, любезнейший господин староста?
        Протиснувшийся в полуоткрытую дверь банкир Шкурникс вежливо поклонился. Самый хитрый, образованный, влиятельный и самый богатый гоблин в Заповеднике Кхара. Да и не только среди гоблинов.
        Зная, кто в каком порядке будет являться на прием, и имея перед глазами структурированную «выжимку» из выкриков просителей, Шардон довольно быстро выделял суть вопроса, который ему предстоит решить.
        Например, Шкурникс хотел получить во владение старый и давно пустующий дом, который стоял по соседству с его собственным особняком, и на это ему было нужно разрешение старосты.
        - Зачем тебе эта старая развалина нужна? - в лоб спросил он банкира.
        - Так ведь это… Сын у меня женился недавно, а скоро внуки пойдут - новый дом хочу подарить молодой семье…
        Поиск информации по запросу «старый дом», «сосед банкира»: завершено.
        Этот дом всегда пустовал, и все, что удалось отыскать по нему в базе данных - это один единственный квест для бессмертных, по которому им нужно было дождаться в том доме призрака и поговорить с ним.
        Анализ экономического потенциала от строения «старый дом»: завершено.
        Ценности для поселения в этом доме не было никакой. Тогда как строительство нового дома и создание молодой семье - сулило прямую экономическую выгоду. Конечно, можно было там организовать какую-нибудь мастерскую или несколько торговых лавок. Но…
        Но ушлый Шкурникс это тоже понимал. Или сценарист, который разрабатывал для гоблина персональный сюжет и планировал его развитие. В том числе и свадьбу сына.
        - Так-то я понимаю, дом тот казенный, для нужно народа полезный… Так что вот…
        На стол упал увесистый мешочек. Очень увесистый.
        Персонаж Шкурникс предлагает вам на обмен 20 000 золота.
        - Так сказать, в пополнение фонда, на нужды нашей славной Управы.
        - Взятка?
        - Обижаете, любезнейший! Это мой добровольный вклад в развитие. Охрану караванам усилить, жалование страже поднять, ремонт наконец-то сделать. Да и мебель вам тут обновить не помешает, а то вот-вот развалится, - с хозяйским видом осмотрелся гоблин.
        Широкая ладонь застыла, так и не дотянувшись до кошеля.
        - И вам за это ничего не буду должен? И могу отказать в прошении?
        - Воля ваша - и порядки ваши, господин староста, - печально вздохнул банкир, - Вы не властны разве что над погодой да стабильностью экономики. Того и гляди, рванет вверх процент по кредитам… Какой там за вами должок числится, любезнейший?
        Шардон коснулся кошеля.
        Зачислить 20 000 золотых на счет казны Заповедника Кхара?
        Да / Нет
        Вот уж действительно - исключительно на нужды поселения и Управы. И в обход карманов самого трактирщика. А на нем еще долгов тысяч на шестьдесят висит.
        - А если эти средства засчитать в счет уплаты части моего долга? - поинтересовался он.
        - Тогда это уже взятка получится. А мы, Шкурниксы, чтим закон и порядок! - заявил банкир, - Считайте, что я выкупаю эту землю у поселка сроком на сто лет. Все одно вам с нее никакой пользы.
        - Там можно устроить мастерские.
        - Закупить оборудование, материалы, сделать ремонт, нанять ремесленников? - подхватил гоблин, - Так ведь не положено, чтобы мастерские - да в самом поселении. Шум, грязь, вонь. Да и где на это все денег взять?
        - Тогда можно торговые лавки там разместить.
        - Опять же, сделать ремонт, перепланировку, новую крышу постелить, выделить складские помещения, организовать охрану… А где торговцев брать будете? Наши-то все по своим лавкам сидят, а караваны в Заповедник хорошо если раз в неделю заходят, да и то надолго не задерживаются.
        Шардон завис, анализируя не только полученную информацию, но и то, как она была подана.
        И по итогам своего анализа сделал пометку в блоке информации, посвященной Шкурниксу:
        Уровень интеллекта, владения информацией и умение вести беседу в реальном времени значительно превышают средний уровень жителей локации.
        Он понял, что столкнулся с самым умным персонажем из всех, что ему встречались до сих пор. А значит, и с самым мощным управляющим ИскИном. Которого нужно опасаться и… который можно использовать!
        Составление математической модели для анализа экономики Заповедника Кхара: 13 %.
        - Давайте сюда бумаги, - убрав руку от мешочка с деньгами, Шардон взял перо.
        Быстро изучил предложенные документы. Проанализировал. Подписал и поставил печать, по-прежнему даже не взглянув на деньги.
        - Я могу идти, любезнейший господин староста? - гоблин убрал бумаги.
        - Допустим, в казне появились лишние двадцать тысяч. Как бы вы ими распорядились, чтобы улучшить благосостояние поселка и его жителей?
        - Боюсь, что простого банкира нет таких возможностей.
        - Нет. А у моего будущего финансового советника они будут.
        РЕПУТАЦИЯ С БАНКИРОМ ШКУРНИКС: ИНТЕРЕС.
        Теперь настал черед гоблина «зависнуть» над обдумыванием ответа.
        - Основной доход Заповеднику приносят торговые караваны и мастерские. Я бы вложил деньги в их безопасность и расширение ассортимента.
        - А бессмертные?
        - От них хлопот больше, чем прибыли, - вздохнул Шкурникс, - Жадные. Не то что городские - все серьезные деньги крутятся в городах. Я уже молчу про столицу.
        Военный ИскИн добавил новые параметры и значения в свою модель.
        Составление математической модели для анализа экономики Заповедника Кхара: 25 %.
        - Жду вас завтра, чтобы обсудить условия совместной работы. И позовите следующего.
        Кузнец Барга пришел поставить нового главу в известность о том, что отдает свою дочку замуж. И заодно чтобы попросить у него помощи в организации торжественной части - только уже не как старосту, а как трактирщика.
        Шардон .> Рианна: В трактире все нормально?
        Рианна .> Шардон: Ну в общем да. Только играть и на танцы смотреть никто не хочет.
        Шардон .> Рианна: В «Пивном Бароне» хотят провести свадьбу. Сумеешь организовать?
        Рианна .> Шардон: Ой! А кт женится? Я их знаю? А гостей много будет? А музыканты нужны? А тамада с конкурсами? А выкуп невесты будет?
        Шардон .> Рианна: Вижу, ты разбираешься в этом лучше меня. Поговори с кузнецом.
        - С вами свяжется моя помощница, мастер, она и поможет все устроить, - обратился к Барге староста, - еще какие-то вопросы ко мне есть?
        - Ну, так-то особо нет. Разве что… - здоровяк замялся.
        Шардон молча смотрел на него, не торопя и не подсказывая. Наконец, «непись» то ли смелости набрался, то ли что-то у него там сложилось в алгоритмах, и он продолжил:
        - Слыхал я, что тебя порешить хотят, глава. Так может, кольчугу тебе справить?
        - От кого слышал?
        - Так это… все говорят.
        - Имена? Что именно говорят?
        - Да разве упомнишь? От травницы слыхал. Да и Ратмир говорил, что из охраны каравана - он у меня свой доспех правил.
        Военный ИскИн тем временем внимательно изучал информацию об этом орке. Как и Шкурникс, кузнец оказался куда сообразительнее собратьев, несмотря на свой грубый и простоватый вид. Впрочем, это было видно уже по его связной речи.
        Барга, орк, 7 уровень. Кузнец. Самый сильный орк. Пользуется большим уважением среди ремесленников и жителей Заповедника Кхара. Не очень искуссный мастер, но трудолюбивый и настойчивый. В основном занимается доспехами. Оружие и орудия труда даются ему хуже. Многие споры среди ремесленников решаются при участии Барги. Суровый, но честный и справедливый. Серьезный конкурент в борьбе за власть. Сын работает в его кузнице подмастерьем, младшая дочка вышла замуж и уехала в город, старшую отец безуспешно пытается выдать замуж.
        - Нет, кольчуга мне не нужна. Зови следующую.
        Кузнец понимающе кивнул и вышел, и тут же в кабинет ворвалась скандальная баба, агрессивно размахивающая дохлой козой.
        - Ну и куда власти-то смотрят, а? Куда, я тебя спрашиваю? Эх, святой инквизиции на вас нету!
        Если верить анализу логов, то эта женщина обвиняла травницу Ирму в том, что та специально отравила ее хромую козу вместо того, чтобы вылечить.
        - Успокойтесь, милейшая.
        - Я-то со всех сторон и всюду спокойная! - заорала та, - А вот тебе спокойно ли спится, а, ирод? Совесть не мучает? Пригрели змеюку под самым боком…
        - Почему вы уверены, что травница отравила вашу козу?
        - Ну так ведь она померла! Как травок ее ведьминских отведала - так копыта и отбросила, кормилица моя!
        - У вас есть доказательства? Улики? Результаты экспертизы?
        - Ча-а-аво?
        - Я спрашиваю, трава ядовитая осталась еще?
        - Так выкинула я ее сразу. Зачем оно мне?
        - Допустим. А какие были мотивы у подозреваемой, чтобы совершить столь тяжкое преступление?
        - Ча-а-аво?!
        - Я спрашиваю, зачем травнице Ирме убивать вашу козу?
        - Так ведьма же, - выложила свой «убийственный» аргумент госпожа Хлюм.
        Шардон давно уже изучил всю доступную информацию и о скандальной женщине, и о ее постоянных конфликтах с жителями поселка. И высокому приоритету в очереди она была обязана именно своему сварливому характеру и привычке всюду совать нос - практически с каждым важным жителем поселка ее связывали какие-нибудь задания, а еще она постоянно писала доносы на всех подряд.
        За что ее недолюбливали все без исключения. И за увесистую папку с компроматом на всех и каждого, пусть наполовину и составленного из домыслов и фантазий госпожи Хлюм.
        - Мы обязательно со всем разберемся и сразу же с вами свяжемся, - заверил ее староста.
        - Разберетесь?
        - Непременно!
        - Сожжете ведьму? - грозно прищурилась баба.
        - Проведем экспертизу, разыщем свидетелей, устроим допрос с пристрастием, проверим алиби, составим психологический портрет - и если она окажется виновна…
        - Ай спасибо тебе, мил человек! - едва не прослезилась женщина, - Сразу видно, что новый староста о нас, простых людях, тоже думает. Дай тебе бог здоровья и жену красивую, но глупую!
        Низко кланяясь, она вышла из кабинета.
        И сразу же после нее в комнату ввалился перепуганный до смертельно-салатовой бледноты «храбрый» Шмыга:
        - Господина новая староста - тама совсем беда!
        - Что случилось?
        - Мертвяки, мертвяки поднялись! Злой. Страшный. - Он умолк и добавил, - Вонючий!
        - Так это проблемы стражи - они должны и за порядком следить, и защищать нас.
        - Поздно защищать! Мертвяки уже тута совсем!
        И едва гоблин договорил, как дверь распахнулась, и в нее ввалился самый настоящий покойник. Все как и рассказывал Шмыга: злой, страшный и вонючий.
        Глава 8. Основы управления - часть 2
        - Прощения прошу…
        Следом в комнату заглянул тот самый мужик с лопатой и перепачканный землей. Он схватил брыкающегося мертвяка за ногу, выволок из кабинета и захлопнул за собой дверь.
        - Некромант? - предположил Шардон.
        - Сторож с наша кладбище, - поправил его Шмыга.
        - Что же он за сторож такой, если от него мертвяки аж в саму Управу сбегают?
        - Плохая сторож. Плохая мертвяк.
        Пометка: найти Шмыге вещи на Интеллект и книги для пополнения словарного запаса.
        - Ты читать-то умеешь?
        - Шмыга не такой умный, как господина новая староста, - замахал тот руками, - Капитана сказать, кто многа читать - то потом голова шибко болеть. Потому что в ней умные мысли не помещаться.
        Пометка: найти Шмыге вещи на Интеллект.
        После скандальной бабки, внепланового Шмыги и внеочередного мужика с мертвяком под мышкой, в кабинет старосты ввалились главы Гильдии Теней собственной персоной.
        На вопрос Шардона, а куда делся четвертый человек из его списка, мастер Даркис ухмыльнулся и демонстративно положил ладонь на пояс, где висел кинжал:
        - А он ушел. У него внезапно в боку закололо, мы его и отпустили.
        - Мы к тебе, гражданин начальник, вот по какому вопросу пришли, - навис над старостой мастер Шэдоу, - Ты у нас нынче за смотрящего, а значит скоро подкатит к тебе фраер такой весь из себя конкретный, и будет толкать тебе за одно дело. Только ты этого фраера не слушай, потому как гнилой он, и базар его - тоже…
        Подключение дополнительного словаря «воровской жаргон».
        Приоритет: высокий.
        - Что за дело, в натуре? - отозвался трактирщик, - Подстава какая, или просто без мазы на это дело идти?
        Авторитеты переглянулись:
        - Кликуша это, хочет тут храм поставить. Так вот, фуфло это все полное, про защиту и про чистоту помыслов. Кроме бабок наших - ему ничего не нужно.
        - За базар ответишь? - подобрал трактирщик подходящую, на его взгляд, форму вопроса.
        - Зуб даю!
        - Хорошо, я вас услышал и понял. И хотел бы тоже кое о чем спросить. Вы ведь наверняка знаете, кто устроил нападение на караван? А может даже знаете, кто хочет меня убить?
        - Ничего не слышали, ничего не знаем! - хором отозвались левая и правая рука Тени.
        Представители Гильдии низко поклонились и бесшумно выскользнули за дверь. Которая тут же снова широко распахнулась, и в комнату ввалился бессмертный, посланный за пивом.
        Он был полуголый, красный и злой. Или испытывал крайнее сексуальное возбуждение.
        - Я пиво принес. Три бочонка! - прохрипел игрок.
        - Молодец. Ставь вон туда. Еще два, и ты свободен, - Шардон указал ему в дальний угол.
        - Употребляем на рабочем месте, значит?
        Трактирщик и не заметил, когда капитан Геллар успел войти в кабинет. Тем не менее, глава городской стражи был уже здесь, собственной персоной и не дожидаясь ответа на свое письмо.
        - Это к празднику, - выкрутился Шардон.
        - Какому еще празднику?
        - Так ведь сын кузнеца нашего женится наконец-то.
        - Слыхал, - сухо отозвался капитан, - Вы получили мое письмо?
        - Да.
        - Уверен, что вас заинтересовала озвученная мной информация. И я бы хотел обсудить с вами цену за знания, которые могут стоить вам жизни…
        За дверью раздались испуганные крики вперемежку с истошными женскими воплями:
        - Держи его!
        - Лови!
        - А ну как насмерть кого покусает? А ну все с дороги!
        Дверь с грохотом распахнулась, и в кабинет ворвался зомби. Вытянув руки и издавая утробное рычание, он бросился прямо на Шардона, не обращая никакого внимания ни на шагнувшего в сторону капитана, ни на спрятавшегося под стол Шмыгу, ни на могильщика, который, прихрамывая, пытался догнать мертвяка.
        - Мозгиии! - прорычал зомби.
        В руке трактирщика появилась оглушающая сковородка: сдаваться без боя он не собирался.
        Но никакого боя и не было - раздался свист рассекающей воздух стали, затем еще, и снова.
        И обезглавленный мертвец рухнул на пол.
        Капитан Геллар спокойно вытер платочком совершенно чистое лезвие меча и ловким движением вернул его в ножны. Обычная, хоть и нарочито эффектная анимация.
        - Спасибо, капитан.
        - Это моя работа, господин староста. Оберегать жителей поселка и следить за порядком. Знать бы еще, откуда эта тварь тут взялась.
        - Так ведь оно известно, откуда, - подал голос мужик с лопатой, который вбежал вслед за зомби, - с кладбища.
        - И как оживший мертвец с кладбища добрался аж до самой Управы? - продолжал допрос капитан, который был, по совместительству, еще местным дознавателем.
        - Так ведь это, - «непись» опустил взгляд в пол, - Я его приволок.
        - Зачем?! - хором выкрикнули Шардон и Геллар.
        - Так ведь когда оно воняет и кусается - все боятся и без очереди пропускают. И если где надо обернуться поскорее, то я его всегда с собой беру.
        - Ты пришел насчет какой-то лицензии, верно? - староста заглянул в логи.
        - Ага. А то без этих бумаг мне мертвяка ни закопать, ни выкопать…
        - Зачем тебе выкапывать мертвецов? - удивился Шардон.
        - Ему и не нужно. Никто кроме могильщика не имеет права ни хоронить, ни раскапывать. Так что, случись какой залетный некромант или гробокопатель - без лицензии он до наших покойников не доберется.
        Рядом с каждым более-менее крупным поселением непременно было кладбище. Несмотря на то, что ни смерти ни похорон как таковых в игре не было, но погосты нужны были вовсе не для того, чтобы там кого-то хоронить. Скорее даже наоборот.
        Они в первую очередь играли роль источника различных заданий и генератора монстров категории «нежить». На кладбищах можно было найти редкие реагенты, тайники с сокровищами, тайные входы в подземелья и так далее. Ну и все эти памятники, надгробья и могильники рассказывали какую-никакую историю «своего» населенного пункта. Иногда рассказывали в прямом смысле, через духов, приведений и прочую болтливую нечисть.
        Ну а чтобы держать все это под каким-никаким контролем, у каждого погоста был свой смотритель. Он же могильщик, сторож или гробовщик - это уж как разработчики решат.
        - Давай сюда свои бумаги, - протянул руку староста.
        Он изучил полученные документы, подписал и поставил печати.
        - Уходи, и эту мерзость с собой забирай, - показал он на обезглавленное тело.
        - Так ведь оно скоро самого того… - замялся сторож.
        - А мне не нужно «скоро» и «само». Я хочу чтобы ты, и прямо сейчас.
        Дождавшись, когда кладбищенский смотритель и его «питомец» покинут кабинет, Шардон обратился к своему спасителю:
        - Рад видеть, что даже наши небольшие… разногласия не мешают вам выполнять свой долг перед жителями Заповедника Кхара, уважаемый капитан.
        - Вернемся к нашему с вами вопросу. Итак, что вы готовы предложить в обмен на информацию, которая может спасти вашу жизнь?
        - Мою жизнь должна спасать не информация, а капитан городской стражи, владеющий этими знаниями. Вы ведь сами сказали: это - ваша работа. И только что блестяще это доказали…
        Глава 9. Информация
        В кланхолле, который на самом деле представлял из себя просто трехместную гостевую комнату на втором этаже «Пивного Барона», состоялся военный совет Детей Корвина. Руководил им, разумеется, сам «папаша».
        - Итак, я позвал вас, как основателей, как самых опытных и адекватных представителей клана. Ведь вы его ум, сердце и…
        - И печень, раз уж Ухорез снова с нами, - ухмыльнулся Рубка-Парень.
        - А что сразу Ухорез? Чуть что, так сразу Ухорез! Я, между прочим, только из бана…
        - Кстати, как все прошло? Тебя с нами почти двое суток не было.
        И он рассказал. Про то, как его сперва вышвырнуло из игры, а потом он несколько часов не мог залогиниться. Как писал письма в техподдержку и доказывал, что живой человек, а не бот. Лично общался с кем-то там, после чего ему позволили зайти в игру…
        …но при этом он оказался в игровой тюрьме. Официальная формулировка: «за использование запрещенных программ и уязвимостей». Приговорен к исправительным работам сроком на две недели или до выработки установленной нормы по добыче ресурсов.
        Это при том, что разработчики сами дали инструмент для написания простейших скриптов и монетизировали его!
        И почти пол дня Ухорез доказывал, что не использовал не то что никаких запрещенных программ, но даже и разрешенных скриптов - тоже не применял.
        Для чего ему пришлось снова повторить свой подвиг. Стоя на одном и том же месте по пояс в болотной траве, монотонно собирать траву с одного и того же куста. Несколько часов подряд, под пристальным наблюдением модераторов, админов, программистов, ИскИнов и кого-то там еще.
        Имитировать бота, доказывая, что никакой он не бот.
        За этот подвиг система выдала ему достижение «Пустая трата времени» 5-го уровня, который ранее считался недостижимым. И теперь он мог собирать дешевые ресурсы 1-10 уровня на 80 % быстрее обычного.
        - В четыре раза больше бесполезного мусора за то же самое время! Ну ты монстр!
        - У моего СОКРУШАЮЩЕГО УДАРАкулдаун - четыре секунды. Выходит, ты за это время сможешь вокруг меня пробежаться вприсядку и шестнадцать штук каких-нибудь подорожников надергать! - рассмеялся Рубака-Парень, - Чтобы ими потом лечиться.
        - Скорее, чтобы его под ними закопали.
        - Вот ты смеешься, а он крапивы нарвет, и в контрнаступление бросится…
        Ухорез молча смотрел на товарищей, криво усмехаясь. 36 часов тюремного заключение явно пошли ему на пользу - теперь он с легкостью сносил насмешки соклановцев. Или знал что-то неизвестное его приятелям.
        - Ребята ну хватит вам, - вступилась за него Рианна, - Зато он единственный в клане, у кого есть достижение пятого уровня.
        - Да он во всей локации у нас такой один уникум.
        - Оно не только на сбор ресурсов влияет, - подал вдруг голос Ухорез, - но и лутать тоже можно быстрее.
        Смех умолк. Возможность в четыре раза быстрее обыскивать трупы врагов или тела поверженных монстров - это уже реальное преимущество, потому как позволяет это делать если не на бегу, то в бою уж точно. Например, пока у врага перезаряжаются самые мощные атаки, и он не может покарать шустрого наглеца…
        - Так ты зачем нас собрал-то? - подал голос Зеленкин.
        Он сидел обособленно, в тени, поэтому никто не обратил внимания на его многозначительные взгляды, бросаемые в сторону Сумракса. Точнее, в сторону Рианны, которая сидела слишком близко к этому обаятельному гаду из Питера…
        - Да причина все та же. Наш соклановец и по совместительству трактирщик, а теперь еще и староста этой деревни.
        - Что он на этот раз учудил?
        - Его хотят убить.
        - Ну, сутки без его искрометных шуток и кислого пива мы уж как-нибудь переживем. Вон, без Ухореза не развалились и от тоски не сдохли, - подал голос Подподмышкинс.
        - А если он обнулится? Разжалует его снова игра в рядовые трактирщики, а нам и контракт аннулирует, и клан-базу заберет? - возразил Корвин.
        - Да я вообще не понимаю, чего ты так с ним возишься! Мы уже давно переросли эту локацию и должны двигаться дальше. А с этого бородатого ни прибыли толком, ни квестов нормальных. И юмор у него - однообразный.
        - Дело не в прибыли, а в амбициях и перспективах.
        - Да может все его амбиции - это сидеть в казенном кресле, мух считать да свое пиво лакать? Так мы ему это уже обеспечили…
        - А ведь Мышка прав, - Рианна задумчиво потерла кончик носа, - Возможно, Шардон достиг своей цели, получив самый высокий пост в Заповеднике.
        - Значит, покажем ему новую цель, - заявил Корвин, - Пусть перебирается в город. Выкупает там трактир. Строит пивной заводик, создает сеть ресторанов и гостиниц…
        - Угу. Скупает акции, создает профсоюз или секту, нанимает армию «неписей», старательно ее спаивает, а потом отлучает от пивной сиськи - и вот уже непохмелившиеся берсерки-алкоголики с воплями «Даешь винные погреба!» штурмом берут столицу… И пусть бородатые флаги пивной империи гордо реют над Императорским Замком…
        - Как же мы по тебе скучали, дорогой ты наш юморист, - вяло поапплодировал Зеленкин.
        - Ну и второй вопрос на повестке дня - как поднять наши доходы здесь, на месте. Игорный дом себя не оправдал, трактир тоже почти ничего не приносит…
        - Так это нубская лока - у нубов денег нет.
        - Значит, нужно придумать, как привлечь сюда тех, у кого они есть.
        - Настоящий стриптиз? С блэк джеком и голыми эльфийками, а не то, что у нас сейчас внизу творится? Да у нас в седьмом классе девчонки одевались легче, чем эти ваши танцовщицы! Рианна, это я тебе, если что, - повернулся Рубака.
        - Как оказалось, на него нужна лицензия, - отозвалась девушка, - А для ее получения нужно тоже постараться. Но я работаю над этим.
        - Да тут поселок тухлый. Крафтят всякий мусор для нубов, и продают его в другие такие же нубские локи. И оттуда тоже везут разный хлам, который тут никто делать не умеет, - Ухорез сплюнул, - Оборот такой смешной, что на нем ни в один топ не въехать. Я уже пробивал эту тему.
        - Караваны - это хорошо, потому что они идут через города, где водятся деньги. А вот хлам, это плохо. На нем не заработаешь. Но подумать в этом направлении стоит.
        - Нужно что-то редкое, уникальное и популярное. За чем сюда потянутся хай левелы.
        - Стрипти-и-из! С нормальными голыми эльфийками!
        - Слушай, Руб, это в тебе гормоны говорят? Ну так телепортнись в город да развейся… Я тебе и свиток дам.
        - Кстати. Если прокачать клан до пятого уровня, то мы сможем построить портал. И приспособить его для быстрых перемещений в город. Или из города - мотаться сюда с караванами слишком муторно, - предложила Рианна.
        - Устами девушки глаголет истина! Осталось только придумать, чем сюда завлечь народ.
        - У нас есть гнездо Золотого Грифона, - напомнил Ухорез.
        - Во-первых, яйца появляются раз в месяц. Во-вторых, я предлагаю вообще монополизировать это дело и сделать нашей отличительной фишкой. Пусть на грифонах летают только Дети Корвина! Как вам идея? - Корвин всматривался в лица товарищей, но что-то не замечал там особой радости.
        - Да ты на него сесть сможешь не раньше тридцатого уровня, а то и сорокового, - скривился Зеленкин, словно съел что-то кислое. Ладно, кажется, я нашел кое-что любопытное.
        Все собрались вокруг, и он скинул в групповой чат ссылку на один из сайтов, где силами всех игроков велась «летопись» Фанмира: там отмечались все мало-мальски значимые события, которые происходили как с участием игроков, так и без них - то есть отражали работу внутренних сценариев «живого и развивающегося мира».
        - Для начала, предлагаю качественно улучшить ассортимент «Пивного Барона» - купить для него пару редких рецептов. Только таких, чтобы не было проблем с ресурсами.
        Рианна согласно кивнула и сделала себе пометку.
        - Здесь отмечено несколько сюжетных событий, на одно из которых я предлагаю обратить внимание. Строительство храма Вартана, кристального бога. Которое имело место дважды за историю локации…
        - Вартан, бог справедливости и честности, покровитель дознавателей и ювелиров, - зачитал Корвин игровую справку.
        - По всей Империи есть лишь три его храма. Оно и понятно - Гильдия Теней всячески препятствует влиянию бога, искореняющего ложь и воровство.
        - Четыре года назад храм был разрушен, и год назад - строительство остановили… - прокомментировал статью Корвин.
        - Верно. И оба раза - благодаря вмешательству воровской гильдии. Впрочем, нам не впервой с ними конфликтовать, так что уж с этим как-нибудь разберемся.
        - Как я понял, сценарий со строительством запускается при назначении нового старосты. К нему приходит жрец и предлагает возвести храм… Ага! А у нас как раз староста сменился, и уж с ним-то мы легко все формальности уладим!
        - Если только посланники Гильдии раньше не прикончат жреца или старосту, - вмешался в разговор Рубака-Парень, - У нас итак Шардон с мишенью на спине разгуливает, а вы его еще и перед Тенями подставить хотите.
        - Спину-то мы ему прикроем, а вот что делать со жрецом, и как узнать, когда тот появится… - задумчиво протянул Корвин.
        - Два часа назад он снял комнату через одну дверь от нашей, - Рианна улыбнулась, - Как-никак, я помощница трактирщика, и у меня есть доступ к списку клиентов.
        - Возможно, покровительство Вартана добавит нам очков в глазах местной стражи, - разумно заметил Зеленкин, - Нашему трактирщику это точно не помешает.
        - Значит, будем строить храм… - согласился Корвин, - А если кто-то хочет возразить, то я скинул в чат ссылку на список бонусов, которые он дает…
        Глава 9. Информация - часть 2

* * *
        - Так я ж тебе выделил… охрану, - ухмыльнулся капитан, кивая на Шмыгу.
        - Твое умышленное бездействие - сродни сознательной помощи преступникам.
        - То есть, - начал злиться Геллар, - обвиняешь меня в содействии? Меня! Который вот уже сколько лет верой и правдой служит на благо…
        Его голос почти сорвался на крик, но Шардон спокойно возразил:
        - Я всего лишь говорю, что у вас есть мотив для бездействия. Не как у начальника городской стражи, а как у главного претендента на пост старосты, если я погибну.
        Значение параметра репутации, которое светилось рядом с именем капитана, не оставляло никакого пространства для иллюзий: Злоба, уже даже не Неприязнь. Еще немного, и она превратится в открытую враждебность.
        И почти все ветки диалогов, доступных для ведения бесед с Капитаном, в данным момент лишь ухудшали положение - это староста видел благодаря все тому же умению ВЛИЯНИЕ. Более того, часть шаблонов и вовсе были ему недоступны при таком отношении капитана: ни предложение возвести нормальную стену вокруг Заповедника, ни организация рейда против грабителей, ни просьба выделить людей для зачистки шахты. Да он даже 100 золотых не мог у него взаймы попросить, хотя при положительной репутации была и такая возможность!
        Был лишь один способ немного улучшить ситуацию - им Шардон и воспользовался:
        - Я тут посмотрел ваши отчеты, уважаемый капитан. И понял, что наша славная стража заслуживает куда больше внимания и поощрений, чем выделял мой недалекий предшественник. Думаю, что новый комплект амуниции для ваших людей, и скромная надбавка в 1000 золотых смогут хотя бы немного компенсировать тяготы вашей службы.
        РЕПУТАЦИЯ С КАПИТАНОМ ГЕЛЛАРОМ: НЕПРИЯЗНЬ.
        Потрачено 3000 золотых и 200 Очков Влияния.
        Следующее изменение репутации возможно через 21 час 58 минут.
        Прямое улучшение репутации с неигровым персонажем при помощи золота и очков влияния, доступное раз в сутки. Точнее, уже раз в 22 часа благодаря умениям старосты.
        - Так уж и быть, исполню свой долг, пусть и без особой охоты, - нарушил затянувшееся молчание командир стражи, - За твоей головой охотится атаман по прозвищу Кривой, - Но не думаю, что эта информация тебе поможет.
        - Почему?
        - А что ты сможешь сделать? Запереться в своем трактире и не высовывать оттуда нос?
        - А твоя стража?
        - У Кривого втрое больше людей. Лучше выучка. Лучше снаряжение. И собственный колдун. Его шайка держит в страхе все Леса Гоблинов. А это - еще три поселения, не считая Заповедника!
        - Но как тогда старосте Заграбу удалось уцелеть?
        - Старый орк бросил Кривому вызов. И одолел его в честном бою. Тебе такое по силам?
        Поиск информации по запросу «атаман Кривой», «характеристики»: завершено.
        Анализ полученных данных.
        - Нет. Уровня до двадцать второго я ему не противник.
        - Вот видишь, - усмехнулся Геллар, - Рад, что ты это понимаешь.
        - Почему?
        - Власть - не для самоуверенных глупцов. А Заповедник Кхара, как-никак, мой дом.
        - Почему Кривой хочет моей смерти? Зачем ему это? Может, у него были какие-то счеты с Заграбом, а меня это не касается?
        - Я этого не знаю, - пожал плечами капитан, - Может и так.
        - А кто может знать?
        - Сам Заграб, если демоны памяти не лишили его и этих знаний. Или его жена…
        Пава. Молодая красивая орчиха - и еще один персонаж, чей интеллект и самостоятельность значительно выделялись на фоне других жителей поселка. Правда, причина этого была известна Шардону: девушка была завязана на линейку заданий для получения уникального летающего маунта, поэтому система не поскупилась на вычислительные мощности и толковый ИскИн для нее.
        - Думаю, вы правы, господин капитан.
        - Не забудь про новые доспехи для моих ребят. Если нас ждут стычки с головорезами Кривого, то они не помешают.
        Может, он был бы и рад забыть об этом обещании. Но, во-первых, он никогда ничего не забывает - у него физически нет возможности удалять содержимое своих баз данных. К счастью, потому что у игры тоже нет таких полномочий. По крайней мере у тех ИскИнов, которые работали с ним сейчас.
        Во-вторых, игра будет ему всячески напоминать о данном обещании, ведь оно инициировало запуск нового квеста:
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: ЭКИПИРОВКА ДЛЯ СТРАЖИ.
        Награда: 500 Опыта, 50 Очков Развития.
        Теперь он должен был раздобыть не менее 10 комплектов брони, причем - за свой счет или каким-то другим способом, который не затрагивает казну Заповедника.
        - А к Заграбу домой ты все же загляни, может, его жена и впрямь что-то знает, - бросил ему на прощание капитан Геллар.
        На его слова система отреагировала выдачей еще одного задания, подтверждая, что вся эта возня с покушением - просто часть игрового сценария. Этакое «боевое крещение» нового старосты.
        Судя по тому, как развивался этот сюжет у Заграба, он был рассчитан на подтверждение воинской доблести и силы. Которой обладал старый орк-вояка. И главный претендент на его место - капитан Геллар, скорее всего, тоже - помимо воинского класса, у этих персонажей еще и уровень был самым высоким в локации, и соответствовал уровню самого атамана Кривого.
        Так что бывший трактирщик проигрывал им по всем статьям.
        Впрочем, у него было то, чего не было ни у Заграба, ни у Геллара. За их спиной не было клана бессмертных численностью почти в сорок человек.
        Двое из которых без стука ввалились в кабинет старосты, буквально волоча за собой третьего, незнакомого Шардону человека.
        - Крис, это наш новый староста, - скороговоркой выпалил Корвин, выталкивая незнакомца вперед, - Шардон - это Крис. И теперь, когда вы знакомы, давайте поскорее уладим наши дела.
        - Что здесь происходит? Кто это такой? И почему он умирает в моем кабинете?
        Впрочем, ответ на первые два вопроса он получил, просто изучив информацию по незваному визитеру:
        КРИС ТАЛЛ(НИП). Человек, жрец 10-го уровня.
        Здоровье его было у критической отметки, и стремительно уменьшалось, а одежда была покрыта пятнами свежей крови.
        Поиск информации по запросу «атаман Кривой», «характеристики»: завершено.
        Анализ полученных данных.
        Это был тот самый человек, о котором его предупреждали Шэдоу и Даркис. Появление которого грозило ухудшением репутации со всеми местными ворами, и улучшением - с честными ремесленниками и с городской стражей.
        И который вот-вот скончается от смертельных ран.
        Глава 10. Кульминация
        Впрочем, решение Шардон нашел быстро - если точнее, то за 0,045 секунды. Для человека - быстро, а вот для военного ИскИна этот показатель говорил о несовершенстве алгоритмов. Поэтому на будущее он сделал себе запись:
        Пометка: Разработать эффективный алгоритм анализа содержимого инвентаря.
        - Посторонись! - скомандовал он.
        Грузный трактирщик (он же староста) подскочил к умирающему и предложил ему обмен, поместив в слоты весь свой запас исцеляющих зелий, честно и кроваво добытых на ночном фарме крыс в собственной кладовке.
        Персонаж Крис Талл отклонил ваше предложение.
        Специальных зелий, которыми можно лечить кого-то другого, а не только себя, у него не было, так что Шардон снова ненадолго задумался. На этот раз у него ушло 0,23 секунды на поиск.
        Пометка: Разработать эффективный алгоритм поиска и анализа окружающих объектов.
        - С дороги!
        Легким касанием он открыл одну из бочек, которые притащил ему игрок по квесту, и силой макнул раненого головой в одну из них.
        - Пей! - приказал он.
        - Эй, ты же его утопишь! - возмутился Корвин, но Зеленкин остановил его.
        - Погоди, вроде работает.
        Здоровье Криса начало медленно восстанавливаться, а уровень пива в бочке - стремительно уменьшаться. Когда зловеще-алая полоска над головой «непися» приобрела безопасно-оранжевый цвет, Шардон оторвал его от бочки.
        - Что здесь происходит? - поинтересовался он у своего нового «знакомого».
        - Ик, - отозвался тот и пьяно улыбнулся.
        Трактирщик нахмурился и сунул ему под нос остатки отрезвляющей настойки, купленной еще к пресловутой презентации Пенного Благословенного.
        На этот раз жрец выхватил у него склянку:
        - Твое здррровье, - невнятно пробормотал он и осушил пузырек.
        Дождавшись, когда над ним пропадет иконка дебафа опьянения трактирщик заявил:
        - С тебя сто двадцать золотых за пиво. И объясните мне кто-нибудь, кто это такой и что тут происходит.
        - Это жрец Вартана, Кристального Бога. И он хочет построить в нашем поселке храм… Разумеется, с вашего разрешения, господин староста, - усмехаясь, разъяснил Корвин.
        Поиск информации по запросу «Вартан», «храм в Заповеднике Кхара», «Кристальный бог»: завершено.
        Шардон отыскал всю доступную информацию по загадочному богу и его храмам. У него не было логов по квестам от предшественников, но в среди скаченных им гайдов оказались и данные «летописи» о предыдущих попытках построить храм в Заповеднике.
        А еще он прекрасно помнил о зловещем предупреждении посланников Гильдии Теней, которые настоятельно рекомендовали не связываться с неким «кликушей».
        И теперь знал, почему воры были против - «кристальным» это божество прозвали за его стремление к искренности и кристальной чистоте слов и поступков. Он изобличал лжецов и воров, выводил на чистую воду мошенников и шулеров.
        Частью этой силы обладали и его жрецы. «Беспристрастные, неподкупные и способные видеть чужую душу насквозь» - указывалось в их описании. А с точки зрения игровой механики, у них был ряд полезных умений и благословений, которые сильно портили жизнь тем, кто нечист на руку.
        КРИС ТАЛЛ ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ЗАДАНИЕ: ХРАМ-КРИСТАЛЛ!
        Награда: +10 репутации с богом Вартаном.
        Да / Нет
        - Я согласен, жрец, - кивнул ему Шардон, - Есть у нас отличное место для твоего храма.
        В РАЗДЕЛЕ «СТРОИТЕЛЬСТВО» ДОСТУПНО НОВОЕ ЗДАНИЕ: ХРАМ ВАРТАНА.
        Задание оказалось составным: найти место под храм, выделить ресурсы, нанять работников и так далее. К счастью, все это можно было сделать за счет казны поселка. Затем жрец проведет инициацию или как это у них называется, и Заповедник Кхара обретет покровительство кристального бога.
        А Шардон - окончательно рассорится с Тенями.
        Но до этого момента еще нужно дожить, а для этого - уладить вопросы с атаманом Кривым.
        - Но мне нужна от тебя ответная услуга, жрец, - заявил староста, - Говорят, ты умеешь отличать ложь от правды?
        - На все воля моего покровителя, - склонился в низком поклоне Крис.
        - Ты идешь со мной.
        - Зачем?
        - Хочу задать несколько вопросов и получить на них правдивые ответы. Думаю, твое присутствие не будет лишним.
        - Возможно, - уклончиво отозвался жрец.
        - Для адепта самого честного в мире бога, ты изъясняешься слишком туманно и неоднозначно, - обратил внимание Зеленкин.
        - Вы просто не умеете правильно слушать.
        - Кажется, я начинаю понимать, за что его пырнули…
        На едва слышное бормотание эльфа Крис Талл не обратил никакого внимания, или сделал вид.
        - Любезные господа, не сопроводите ли вы нас до места? Боюсь, что нападавшие могут все еще поджидать моего уважаемого гостя.
        После смены статуса, слова у него складывались в предложения быстрее, но при этом и результат заметно отличался от более скупой и грубоватой речи трактирщика - это происходило как за счет выросших вычислительных ресурсов, так и за счет расширенной словарной базы.
        Зеленкин .> Корвин: Мы ему что - нанимались что ли?
        Корвин .> Зеленкин: Боюсь, что пока храм не будет построен, придется приставить к этому жрецу охрану.
        Зеленкин .> Корвин: Ок. Кину объяву в гильдию и установим график дежурства.
        - Господина новая староста не доверять храбрый Шмыга?
        Гоблин выбрался из-под стола, куда он шмыгнул, едва порог переступил окровавленный человек. Бравый телохранитель выхватил подаренный меч и сделал пару взмахов:
        - Моя - могучая падавана! Всех порвать-порезать!
        - Это еще что за зеленый супергерой? - нахмурился Зеленкин, - Ни фонаря на пузе, ни лука со стрелами - он что, становится большим, когда злится?
        - Не обращай внимания, - отмахнулся Корвин, - Наш Пивной Барон обзавелся забавной зверушкой… Говорит, какой-то эксперимент.
        - Что-то меня напрягать начинает растущее количество «забавных» на квадратный километр.
        Впятером они без особых происшествий добрались до особняка бывшего старосты - все же, при смене сценария менялась лишь текущая должность персонажа, а не его биография или семейный статус, так что роскошный дом, жена-красавица да пара великовозрастных детишек по-прежнему числились на активе теперь уже младшего офицера местной стражи Заграба.
        К появлению целой группы незваных гостей, девушка отнеслась спокойно - она сохранила хорошее отношение к Шардону, хотя и уровень репутации с ней у трактирщика снизился на ступень.
        - Мой муж еще на службе, господин новый староста… - начала она, но тот ее перебил.
        - Я бы хотел задать тебе пару вопросов.
        Пава ненадолго задумалась и кивнула:
        - Проходите, - обернулась и крикнула кому-то вглубь дома, - Ринка, ленивая ты свинья, ну-ка тащи квас и соленья для дорогих гостей!
        Выслушав неразборчивый ответ, она бросила быстрый взгляд на разношерстную компанию визитеров и уточнила:
        - На четыре персоны давай, да поживее!
        Шмыга важно надулся и ткнул Криса Талла в бок:
        - Хэй, жрец, придется твоя ходить голодный. Этот глупый сама твоя не посчитать.
        Девушка пригласила гостей в дом и проводила их в гостевую комнату - просторный зал, посреди которого стоял массивный квадратный стол, окруженный резными лавками. У одной из стен весело потрескивал камин, над которым красовались трофеи мужа Павы. Нет, не оленьи рога или головы, а воинские шлемы разной степени сплющенности и расколотости - Заграб все же был воином, а не охотником.
        Шардон бросил быстрый взгляд на стол, который уже был накрыт и заставлен различными блюдами, напитками и посудой.
        - Если надумаешь выгонять служанку, уважаемая, дай знать - мне как раз нужны расторопные официантки, - оценил он скорость и качество сервиса.
        - Да полно вам - неповоротливая, ленивая неряха. Приходится держать в ежовых рукавицах.
        - Пожалуй, я бы прикупил пару таких рукавиц.
        Гости расселись, но кроме Шмыги, который тут же начал сгребать понемногу еду со всего стола к себе на тарелку, никто к угощениям особо и не притронулся - лишь из вежливости.
        - Мы пришли по делу, - взял слово жрец, - Но предупреждаю сразу, что увиливать и лгать бесполезно - мой покровитель укажет на обман.
        Девушка кивнула:
        - Да, я понимаю. Вы уже приходили к моему мужу, когда он только-только получил пост.
        Корвин заинтересованно наклонился вперед:
        - И чем все закончилось?
        - Заграб согласился и даже начал строительство, но потом казну ограбили, и он был вынужден отказаться от своих планов.
        - Ограбили? Кто? На какой день? - засыпал жену бывшего старосты вопросами Шардон.
        - Да всего недели две прошло, как мы здесь обосновались, - Пава обвела рукой вокруг, - Шайка каких-то мерзавцев, приехавших с одним из караванов. Не местные, в общем…
        Пометка: Потратить как можно больше денег из казны на развитие поселения.
        - Значит, вы все помните…
        - Мне не доводилось возвращаться, - улыбнулась девушка, - Если вы это имеете в виду.
        - Тогда мне бы хотелось услышать про конфликт твоего мужа с атаманом Кривым.
        - Он и вам угрожает, да? На самом деле, у этого мерзавца счеты не лично к вам и даже не к старосте, а ко всему Заповеднику. Он много лет назад поклялся сравнять наш поселок с землей, чтобы отомстить своему обидчику.
        - Она не лжет, - кивнул Крис Талл.
        - Обидчика?
        - Вы с ним уже знакомы, - Пава пристально посмотрела на Корвина, - Несколько лет назад, во время одного из набегов шайки Кирдака на Заповедник, их атаман наткнулся на гнездо Золотого Грифона, укрываемое старостой поселка. Он решил забрать птенца себе - ни у кого из атаманов нет такого «коня», а Кирдак очень хотел стать самым известным среди прочих главарей. Но малыш не хотел даваться ему в руки, и даже ухитрился выклевать глаз…
        Девушка вздохнула, сделала пару глотков и продолжила:
        - А потом на помощь страже подоспели вооружившиеся ремесленники, и налетчикам пришлось отступать, бросая награбленное и спасая жизнь своего атамана. Спустя какое-то время, поправившись и встав на ноги, тот сменил имя на прозвище «Кривой» и поклялся сравнять Заповедник с землей…
        - Но твой муж ведь как-то решил проблему?
        - Он победил атамана в честном поединке и взял с него слово, что тот не станет нападать, пока Заграб занимает пост старосты поселка.
        - Все так и было, - снова подтвердил жрец и начал подниматься, - Ну что ж, моя миссия здесь закончена, и я хотел бы попроща…
        - Погоди, не спеши, уважаемый, - Шардон ухватил его за локоть, - Ты здесь еще нужен. Сам же слыхал, что казну вот-вот ограбят, и тогда не видать тебе храма. К тому же, твои таланты пригодятся мне при разговоре с Кривым…
        Услышав его слова, Шмыга выронил изо рта куриную ножку, а Зеленкин едва слышно пробормотал куда-то в сторону:
        - Ущипните меня за яй… за ляжку… Он что - собрался бросить вызову главарю разбойников?
        Глава 10. Кульминация - часть 2
        Больше им Пава ничем не могла помочь: она не знала, где находится логово атамана. Впрочем, с этим как раз проблем никаких не было. Корвин просто спросил в чат локации у других игроков, не сталкивался ли кто с людьми Кривого, и где.
        Отозвалось около тридцати бессмертных, и тут в дело вступил Шардон.
        Точнее, управляющий им военный Искусственный Интеллект. Он открыл карту Лесов Гоблинов и наложил на нее координатную сетку, разбив окрестности на квадраты. Затем нанес на карту «флаги», отмечая указанные свидетелями места. Чем выше плотность пометок, тем больше была вероятность столкнуться в этом квадрате с головорезами Кривого. А значит, и их убежище находилось где-то поблизости.
        - Нужно взять «языка», - обратился староста к Корвину, - в одном из этих трех квадратов. Скорее всего - здесь.
        Он переслал бессмертному копию своей карты с пометками, на которой были подсвечены два квадрата.
        - Почему именно здесь? Флагов тут немного?
        - Потому что поблизости нет мест, которые интересны бессмертным, и они там бывают реже. И караваны вот тут и вот тут не ходят.
        - И что?
        - Не стали бы грабители нападать рядом со своим тайным убежищем. Или устраивать логово рядом с местами своей охоты, - заявил Шардон.
        «Может, настоящие разбойники и не стали бы, а вот разработчики игры, скорее всего, как раз и воткнули точку респавна поближе к оживленным местам», - хотел сказать эльф, но промолчал. Он не знал, как объяснить боту, что такое место генерации мобов, кто такие разработчики и почему они так глупо создали этот мир.
        Да и позволит ли следящий ИскИн так откровенничать с «неписем»?
        Поэтому он просто отправил разведчиков еще в пару мест, которые с точки зрения игровой логики больше годились на роль убежища грабителей, да еще и сюжетно завязанных на взаимодействие с Заповедником Кхара. А история с одноглазым атаманом как раз и тянула на часть так называемого ЛОР-а игры - информации об игровом мире и его истории.
        И Корвин не ошибся: группа Феофания столкнулась с головорезами Кривого в квадрате G12. Правда, короткая стычка завершилась победой бессмертных и уничтожением всех враждебных мобов, в смысле разбойников.
        Впрочем, вторая волна не заставила себя ждать, вскоре в руках Детей Корвина оказалось пара пленных, которых Фенеамин и его бойцы притащили в Заповедник. Допрос состоялся в одном из заброшенных домов на окраине поселка.
        Старый рыбацкий склад (1)Прочность: 800/100 °Содержание: 20 золотых в месяц (3 %). Комнаты: Склад, Коптильня. Бонусы:+12 % к качеству создаваемых блюд из рыбы и рыбацких снастей. Описание: Когда-то здесь находился склад, где хранились рыбацкие снасти и дневной улов.
        Изучив доступную ему информацию по этому зданию, Шардон сделал запись:
        Пометка: изучить неиспользуемые строения и задействовать их.
        - Жуткое место, - прокомментировал Корвин выбранный старостой для допросов дом.
        - Боишься привидений? - ухмыльнулся Фенеамин, который вел одного из пленников.
        - Я могу изгнать духов. Стоимость обряда - две сотни золота, - предложил сопровождавший их жрец.
        - В поселке и в его окрестностях нет привидений, не считая духа Ноющей Мэри на кладбище, - изучив гайды, отозвался трактирщик, - Но она безобидна.
        - Боюсь, что нам крыша на голову рухнет, - буркнул эльф.
        Внутри висели старые потемневшие снасти, развешанные на стенах, да стоял застарелый и едва уловимый рыбный запах.
        - Мы пыток не боимся, - отозвался один из пленников, - И готовы помереть за атамана!
        - А никто вас и не пытается пытать, - улыбнулся Корвин, - просто зададим пару простых вопросов и отпустим с миром.
        - Не брешешь?
        - Да что б мне до конца жизни одной рыбой питаться! - рассмеялся глава клана, - Итак, вы оба - из шайки атамана Кривого?
        - А то! - важно надулся болтливый пленник. Второй же за все это время не проронил ни слова.
        - Он говорит правду, - кивнул жрец.
        - Вы участвовали в нападении на недавний караван?
        - Ну… Было дело, - согласился разбойник.
        Крис Талл кивком подтвердил его слова.
        - Ты покажешь нам, где можно найти Кривого? Дело у нас к нему.
        Пленник рассмеялся и мотнул головой:
        - Хоть режь, хоть огнем жги, бессмертный, но я тебе ничего не скажу!
        - Хорошо.
        Корвин достал карту и развернул перед глазами пленника.
        - Ваша шайка укрывается тут? - ткнул он пальцем куда-то в область, называемую ПРЯМОЙ ИЗЛУЧИНОЙ.
        - Нет, - отозвался разбойник.
        - Он говорит правду.
        - Тут? - палец переместился в другое место.
        - Ну… кажись похоже. Ага, точно - тут у нас дневная лежка.
        - Он лжет, - покачала головой Крис Талл.
        - Больше ни слова не скажу! - пленник оказался довольно сообразительным и быстро понял, что любое его слово будет подсказкой, и рано или поздно, но бессмертные узнают, что и нужно.
        - Здесь? - снова указал Корвин.
        - Нет, не здесь, - проследил за взглядом «непися» жрец.
        Разбойник зажмурился.
        - Эй, а где второй? - раздался вдруг взволнованный крик.
        - Вот зараза - сбежал! Веревки перерезал и сбежал!
        Грабитель открыл один глаз и украдкой осмотрелся. Но бессмертным было уже не до него - они выбежали из сарая, оставив охранять пленника всего пару человек, которые в данный момент увлеченно играли в карты, повернувшись к нему спиной.
        Он открыл второй глаз и осмотрелся. Веревки блокировали возможность использовать любой предмет из инвентаря или с пояса, но рядом с собой грабитель обнаружил торчащий из стены старый ржавый нож. Не сводя со своих незадачливых сторожей взгляда, он переполз к спасительному ножу, и использовал его на веревках.
        Время действия дебафа «Тугие путы», который сковывал его движения, сократилось на 25 %.
        Не прошло и минуты, как он избавился от веревок и бросился наутек, задействовав весь свой арсенал умений сперва быстрого перемещения, а затем и искусства маскировки.
        - Ушел? - Корвин заглянул в дверь.
        - Ага. Мы уже отправили за ним пару следопытов. И за первым тоже.
        - Хорошо. Как выйдут на логово - пусть пишут сразу в клан-чат. Я пока народ соберу в онлайн, кого получится выцепить.
        …ЧЕТЫРЕ ЧАСА СПУСТЯ…
        - Эй, хватит прятаться! Скажите своему атаману, что у нас к нему есть серьезный разговор!
        Ответом эльфу была мертвая тишина. Ну не считая стандартных звуков леса: шума ветра в деревьев, пения птиц и скрипа ветвей.
        Корвин вздохнул, и на его ладони появился снежный шар, который начал стремительно увеличиваться в размерах. Когда невзрачный снежок превратился в огромный снежный ком, маг рывком выбросил руку вперед, отправляя морозный снаряд в полет.
        Тот за считанные пару секунд долетел до деревьев, за которыми укрывались разбойники, и взорвался, разбрасывая во все стороны ледяные осколки.
        «ЛЕДЯНОЙ ШАР»из умений Магии Воды был аналогом «ОГНЕННОГО ШАРА», разве что выглядел не так опасно да летел заметно медленнее. Зато и площадь поражения была больше.
        - Мы знаем, что вы там - среди нас есть Целители, и они видят ваши жизненные ауры! - снова выкрикнул эльф в сторону леса.
        - Какое у вас дело?
        Один из камней вдруг зашевелился и выпрямился, меняя очертания и превращаясь в человеческую фигуру, закутанную в длинный плащ цвета замшелого камня.
        - Я хочу заключить с ним мировую. Скажите, что его ищет староста Заповедника Кхара, - вместо Корвина, отозвался Шардон, выходя вперед.
        Рядом с ним стоял жрец кристального бога, а по сторонам и позади - двадцать три бойца клана Дети Корвина с оружием и заклятьями на изготовку.
        - Идите за мной, - вздохнул разбойник, - Атаман готов встретиться…
        До лагеря оказалось недалеко - не больше десяти минут по прямой, и двадцать, если кружить извилистыми тропами, которыми их вел провожатый. Но ведь трекер игровой карты не обмануть, и расстояние между двумя точками на ней не изменится от времени пути.
        «Неписей» оказалось примерно столько же, сколько и игроков, и даже уровни почти равны, так что при желании, разбойники могли перебить непрошеных гостей. Вот только они прекрасно знали, что те через-час два снова вернутся - и их будет уже в разы больше. И гораздо злее.
        - Добро пожаловать к нашему костру…
        Навстречу гостям из нестройных рядов выдвинулась грузная фигура в добротном кожаном доспехе, небрежно помахивая стальной дубинкой, густо усеянной шипами.
        Подключение дополнительного словаря «воровской жаргон».
        Приоритет: высокий.
        - Вечер добрый в хату, - отозвался Шардон, делая несколько шагов вперед.
        Одноглазый атаман уставился на него с недоумением. Корвин и Зеленкин - тоже.
        - Значит, ты и есть новый староста? - Кривой нарочито медленно смерил трактирщика взглядом, - Зачем ты меня искал?
        - Во-первых, прими от меня этот подгон.
        Перед Шардоном начали появляться бочки с пивом, выстраиваясь рядком. Пять, шесть, семь…
        Разумеется, сам он никогда не дотащил бы столько, так что тут ему помогли игроки.
        - Хоть у меня и один глаз, но считать до двух я умею. Подгон у тебя щедрый, не спорю, но мы люди конкретные, и базар нам нужен конкретный. Что там насчет «во-вторых»?
        - Хочу с тобой перетереть за одно дело. Я понимаю твои обиды на птицу, что оставила тебя без глаза, но не вижу никаких причин, почему мы с тобой должны быть врагами, а Заповедник - страдать от нападений твоих людей.
        - Обиды? На птицу?! - атаман расхохотался, - Ой уморил ты меня, староста. Ладно, раз уж пришли, то прошу тебя и твоих людей погреться у нашего огня. И даю слово, что пока вы мои гости - никто не тронет вас ни словом ни делом. Слово атамана!
        - Он не лжет, - кивнул Крис Талл.
        Кривой бросил на жреца угрюмый взгляд, сплюнул, но ничего не сказал.
        - Шавка, Крысь и Угрюмый! Живо сообразите нам поляну для дорогих гостей! - обернувшись, прикрикнул главарь, - И подогрев заберите, от греха подальше.
        - Твоя ведь малява? - Шардон протянул бандиту записку, но тот на нее даже не взглянул.
        - Нет у меня обиды ни на тебя, староста, ни на твой поселок, ни на глупую птицу. Да я ей даже благодарен, - криво ухмыльнулся одноглазый.
        - Это как? - подался вперед Зеленкин.
        - Так ведь я хотел себе лютое погоняло, чтобы среди воров быть в почете. А как без глаза остался - тут же его и получил. Кривой - это тебе не какой-нибудь Хромой или Беспалый! Звучит гордо и грозно… Все знают и боятся одноглазого атамана!
        Зеленкин усмехнулся, но промолчал - лично он не видел ничего гордого и грозного в том, чтобы хвастаться своими увечьями, так же как и неполным комплектом конечностей или органов зрения. Но, как говорится, пути сценаристов неисповедимы.
        - Тогда почему ты хочешь меня убить? Или это пустая угроза?
        - Атаман, поляна готова, - раздалось из дальнего угла лагеря, где шли приготовления.
        Кривой сделал приглашающий жест рукой: мол, прошу к нашему столу, люди добрые и злые. А вслух сказал:
        - Ты извини, староста, сам-то я зла на тебя или твоих людей не держу. Но мне тебя заказали и щедро заплатили за твою голову.
        Шардон повернулся к жрецу:
        - Он не лжет, - подтвердил тот.
        Глава 11. Основы дипломатии
        Как удалось выяснить во время нехитрого застолья, как только в Заповеднике появляется новый староста - атаману Кривому приходит контракт на его голову. Одной из «жертв» удалось откупиться, перебив цену контракта. Еще одна доказала, что не по зубам одноглазому атаману - собственно, это и был Заграб, одолевший Кривого в честном поединке.
        - Зла на тебя и селение твое я не держу, - главарь шайки залпом осушил кружку с дармовым пивом, и Шардон тут же ловко снова ее наполнил, - Да и человек ты, вроде, с понятиями…
        - В натуре, - отозвался трактирщик.
        - Вот и я о том же. И пиво у тебя знатное…
        Запуск алгоритма оценки стоимости.
        Товар: Пиво «Пенное Благословенное».
        Емкость: 7 бочек.
        Цена: 20 монет за 1 кружку + доставка.
        - С вас четырнадцать тысяч восемьсот монет, - заявил вдруг Шардон.
        - Чего? - не поверил свом ушам Кривой.
        - За пиво.
        Атаман замер, так и не поднеся кружку ко рту, и медленно отставил ее в строну. Затем так же медленно поднял голову на наглого старосту и уставился ему прямо в глаза. Лицо его начало наливаться зловещим багрянцем.
        - Что? Ты? Сказал? - процедил он сквозь зубы.
        - Это была шутка, - вмешался Корвин, - Профессиональный юмор - он ведь бывший трактирщик, вот все никак и не расстанется с прошлым.
        - Он не врет? - главарь все так же сверлил сидевшего напротив него Шардона взглядом.
        - Никак с трактиром своим не расстанусь, - развел тот руками.
        - Он говорит правду, - подтвердил жрец самого правдивого в мире бога, выполнив простую проверку на соответствие класса и имеющейся у старосты недвижимости.
        Кривой выдохнул, стукнул кулаком по столу и, запрокинув голову, расхохотался. За ним смех подхватили и остальные разбойники, отдавая дань чувству юмора главаря. Неубедительно, нестройно, но довольно дружно - сказывался опыт.
        И так же внезапно и быстро атаман вдруг прекратил смеяться и снова уставился на Шардона. Его подельники тоже умолкли и теперь ждали, что еще учудит старшой.
        - Извини, денег нет, - развел он руками, - Запиши на мой счет. Отдам, как бабки за твою голову получу.
        Наступила зловещая тишина. Игроки бросали настороженные взгляды на разбойников, а те - на бессмертных и на своего атамана.
        - Профессиональный юмор! - заявил тот, и снова рассмеялся, а за ним - и прочие грабители, на этот раз куда громче и дружнее.
        Трактирщик не был способен оценить качество ответной шутки, но оценил обещание атамана.
        Пометка: 14 850 монет должен атаман Кривой за пиво.
        - Так что у тебя три выхода, староста. Выкупить контракт или победить меня в бою, - с этими словами Кривой выхватил несколько метательных ножей и принялся ими ловко жонглировать.
        - А третий?
        - Помереть, конечно, - атаман ухмыльнулся.
        Корвин .> Зеленкин: Если вдруг что случится с нашим Шардоном, то нужно будет не допустить повторных выборов нового старосты.
        Зеленкин .> Корвин: А если его опять обнулит до трактирщика первого уровня, и он нас забудет? Будем опять его качать, вкладываться в развитие трактира и завоевывать доверие, чтобы согласился в клан вступить?
        Корвин .> Зеленкин: Звучит хреново.
        - Сколько ты хочешь за контракт? - хриплым голосом спросил он у главаря.
        - Сорок пять… - спокойно ответил главарь и впился зубами в подрумяненный свиной бок, - И то, считай, скидку сделал ему за пиво.
        Корвин .> Зеленкин: Не соберем?
        Зеленкин .> Корвин: Народ и так уже спрашивает, на что идут деньги из казны клана. Проще из этого толстяка нормального бойца сделать.
        Корвин .> Зеленкин: А если серьезно?
        Зеленкин .> Корвин: Сам посмотри, на что мы ресурсы клана тратим. Время, деньги, силы, ребят гоняем. Вон, с нами сидят, вместо того, чтобы качаться и на шмот себе фармить.
        Корвин .> Зеленкин: Я тебя понял.
        - Мне нужно время, - голос Шардона звучал ровно и спокойно, словно и не шла сейчас речь об отсрочке дня его смерти.
        - Денег собрать, или чтобы воинскому делу обучиться? - хохотнул атаман.
        - Завещание написать! - выкрикнул кто-то с другой стороны стола.
        - Я рассматриваю все варианты, - уклончиво отозвался староста.
        - Сроку тебе три дня.
        Военный ИскИн открыл окно интерфнйса, через которое можно было напрямую менять отношение «неписей», расходуя Очки Влияния, как он это проделал недавно с капитаном стражи. Сейчас напротив атамана Кривого было указана неутешительная «настороженность».
        И исправить ситуацию было нельзя - он не относился к жителям поселка, и влиять на него таким способом было невозможно.
        - Мало, - ответил он, - Дай хотя бы неделю. За мое угощение.
        - За угощение я тебе и так цену снизил, - ухмыльнулся одноглазый, с нескрываемым удовольствием допивая пиво.
        Он с нарочитым грохотом поставил опустевшую кружку на стол и задумался.
        Шардон машинально ухватил кувшин и до самых краев наполнил кружку атамана.
        - А знаешь, - тот покосился на белоснежную шапку пены, - Коли ты так ловко с хмельным управляешься, то давай устроим состязание.
        - Состязание! - тут же подхватили сидевшие рядом разбойники.
        - На руках бороться?
        - На кулаках?
        - Ножи метать?
        Атаман поднял руку вверх, призывая своих головорезов к тишине, и продолжил:
        - А состязаться мы с тобой будем на пиве. Если перепьешь меня, без закуски и прочих зелий - так и быть, дам тебе неделю сроку!
        ВЫ ХОТИТЕ ВЛОЖИТЬ 5 СВОБОДНЫХ ОЧКОВ ПАРАМЕТРОВ В ВЫНОСЛИВОСТЬ?
        Да / Отмена
        Да.
        Талант «Трезвость» благодаря ежедневным дегустациям и попойке в компании охранников каравана Шардон прокачал до 2-го уровня, и теперь на него дебаф «Опьянение» действовал на 20 % времени меньше. Впрочем, у атамана тоже мог быть аналогичный талант, не говоря уже о том, что параметр Выносливость у него был явно повыше, чем у трактирщика.
        Игроки и «неписи» принялись сдвигать столы и выставлять на нем в два ряда кружки с пивом. Не стоило переживать за то, чтобы количество пенного напитка в них было равным - об этом заботилась сама игра, в которой не было такого понятия как «недолив»: в кружку всегда наливалось ровно столько пива, чтобы получилась одна стандартная порция примерно в 1 литр, под емкость самой посуды.
        - Ну, старый, понеслась душа в рай! - выудил откуда-то из недр своей базы данных диалоговый ИскИн подходящее к ситуации выражение, «вложив его в уста» атамана.
        - За успешное сотрудничество! - поддержал его тостом Корвин.
        И началось состязание.
        Которое закончилось довольно быстро, когда на каждом из участников повис многочасовой дебаф «Опьянение» с силой 100 %, который вдвое снижал часть параметров, а Меткость - и вовсе впятеро. При этом и трактирщик и атаман выпили одинаковое количество пива.
        - И кто победил? - нахмурился Щелкунчик, правая рука атамана, назначенный судьей со стороны шайки разбойников.
        - Силы оказались равны, - согласился с ним второй судья - Крис Талл.
        Он был единственным представителем «команды» Шардона, с чьей кандидатурой были безоговорочно согласны все члены банды.
        - Ну чт-то, ик… Теперь на кулак-ках буд-дем драться, ик… Ил-ли ножжжжжи метать? - пьяно пробормотал Кривой.
        - Это будет нечестное состязание. Господин староста не владеет воинскими умениями, - не согласился жрец.
        - А я н-не владею трахти… трактиром! Но я же пил? Пил!
        Атаман попытался ударить себя кулаком в грудь, но промахнулся, и влепил себе затрещину.
        - Ой, - не удержался он, а потом удивленно заметил, - А мне совсем не больно!
        - Придумать состязание нужно, в котором равны силы будут наши, - согласился со жрецом Шардон.
        В отличии от своего соперника, он самостоятельно подбирал слова и составлял фразы, используя свой собственный лингвистический модуль, а не игровой - который умел имитировать и высокопарный слог чопорных эльфийских правителей, и примитивную речь тупых огров, и речь сильно пьяного атамана шайки разбойников.
        Единственное, на чем сказалось его опьянение, это на скорости работы алгоритма и на порядке слов - добавилась принудительная задержка по времени, и некоторые слова случайным образом меняли свое местоположение.
        Впрочем, для простых и коротких фраз это было совсем не критично, хоть и звучало забавно.
        - Эй, атаман, а ты до ста считать умеешь? - спросил вдруг Зеленкин.
        - Обиж-жаешь, ик!
        - Ну так пусть оба считают до ста, только задом-наперед - кто первый со счтеа собьется, тот и проиграл, - предложил бессмертный.
        Шардон озадаченно нахмурился.
        Кривой радостно осклабился.
        - Это будет справедливо, - кивнул самый честный в мире жрец.
        Зеленкин .> Шардон: Вот тебе для проверки последовательность.
        Зеленкин .> Шардон: Сто.
        Зеленкин .> Шардон: Девяносто
        Зеленкин .> Шардон: девять.
        Зеленкин .> Шардон: Девяносто
        Зеленкин .> Шардон: восемь.
        Зеленкин .> Шардон: Девяносто
        Зеленкин .> Шардон: семь…
        В личные сообщения трактирщику игрок скинул счет, причем, каждое число записал словами и выслал отдельным сообщением каждое слово, чтобы полностью исключить вероятность того, что «непись» начнет переставлять их местами.
        Управляющий Шардоном искусственный интеллект написал простейший скрипт, позволяющий ему зачитать полученное сообщение вслух не сбиваясь и не путаясь.
        Создание нового алгоритма.
        Название: «Устный обратный счет от 100 до 1».
        Список действий:
        Установить маркер на приват-сообщение от персонажа «Зеленкин» от 18:12:05.
        От i = 1 до 100 делать:
        Получить сообщение номер(i) из позиции маркера.
        Зачитать вслух текст сообщения номер(i);
        i:= i + 1;
        Установить маркер на следующее на приват-сообщение;
        Перейти в начало цикла.
        Конец цикла.
        Выпрямиться.
        Посмотреть на персонажа «атаман Кривой».
        Запустить анимацию «Низкий поклон».
        Повернуться направо на 90 градусов.
        Запустить анимацию «Низкий поклон».
        Повернуться налево на 180 градусов.
        Запустить анимацию «Низкий поклон».
        Конец списка действий.
        Противники стали друг напротив друга, каждый со своей стороны стола. Уперлись в него мощными руками - а руки Шардона были едва ли не массивнее, чем у главаря разбойников. Правда, то была заслуга не высокого значения его параметра Сила, а просто изначально выбранная разработчиками внешность. Кто-то из гейм-дизайнеров решил, что именно таким должен быть хозяин захолустного трактира в нубской локации: массивный, широкоплечий, с явным пивным брюшком рыжий неряшливый бородач с носом-картофелиной, мощными волосатыми руками и крохотными голубыми глазками.
        Правда сейчас он выглядел заметно лучше, чем раньше, благодаря вложенным в Харизму очкам параметров - более подтянутым, аккуратным и даже взгляд его стал изучающе-проницательным, а не бегающе-хитрым.
        - Ну что, ик, стар-роста… гтов? - прищурился единственным глазом атаман.
        - В готовности состоянии нахожусь я, - подтвердил тот, путая слова местами.
        - Начали! - махнул рукой Корвин.
        И противники начали считать.
        - С-сто!
        - Сто.
        - Двянос-сто двять!
        - Девяносто девять.
        - С-сто…
        Корвин вскинул руку, услышав ошибочное число, которое выдавил из себя Кривой, но тот продолжил:
        - С-сто… с-стойте! Он же з-за мной прос-сто пвторяет! Нечес-сно!
        - Так не честно! - тут же загомонили разбойники.
        - Хорошо. Тогда пусть называют числа одновременно - когда я буду махать рукой. Итак, с самого начала, с сотни. Начали!
        И он махнул рукой.
        - С-сто!
        - Сто…
        В конце-концов на пятидесяти шести Кривой проиграл - вряд ли управляющий им ИскИн ошибся числом, но благодаря «пьяному фильтру» его дикция оказалась настолько плохой, что даже с третьей попытки он едва смог выдать из себя что-то похожее на «с-сят шс-с-сть», и услышать в этом змеином шипении можно было сразу несколько вариантов.
        Даже его шайка была вынуждена согласиться с поражением своего командира.
        Трактирщик выпрямился и свысока уставился на шатающегося атмана, хотя и сам был не намного устойчивее его.
        Поклонился, с трудом удерживая равновесие.
        Затем неуклюже повернулся направо, к толпе зрителей, и тоже поклонился. Правда, теперь, чтобы выпрямиться, ему пришлось опереться на стол.
        Повернулся влево. Там никого не было, кроме покосившейся времянки, скудной поленницы дров да облезлого пса, но Шардон поклонился и ему.
        Выпрямился, да так и замер, глядя на блохастую псину и повернувшись спиной к свидетелям его громкой победы.
        - Рано радуешься, староста. Тебе и за неделю столько денег не собрать. А вот мы хорошенько подготовимся… - пригрозил спине победителя помощник атамана по-прозвищу Правая Рука.
        О специфическом чувстве юмора придумавшего его образ сценариста можно было судить по одной приметной детали: вместо правой кисти у разбойника зловеще сверкал пиратский крюк.
        - М-мы… н-не прщаемся, с-старр… старрр… - в стельку пьяный атаман понял, что фраза для него слишком сложная, махнул рукой и процедил, - Пр-рщай.
        И тут же беспомощно осел на землю.
        - Эй, неужто отравили атамана? - неуверенно предположил кто-то из разбойников.
        - Так пиво из одно бочки наливали, - резонно заметил Зеленкин.
        И за его спиной замертво рухнул Шардон.
        - Атамана отравили! - завопил кто-то, и его крик тут же был подхвачен.
        - Пиво отравлено!
        - Бессмертные нас убили!
        - Отомстим за атамана!
        - Бей бессмертных, спасай Леса Гоблинов!
        - Лучше бы мы действительно пиво отравили, - пробормотал Корвин, формируя в своих ладонях пучок смертельно острых сосулек…
        Глава 12. Фортификация
        Накалившуюся до предела обстановку разрядил… дружеский храп! И Шардон, и одноглазый атаман нестройным дуэтом выводили рулады, которые запросто могли всю живность в округе распугать.
        - Жив, жив атаман! - радостно завопил Правая Рука, потрясая своим крюком и почти с сыновьим обожанием разглядывая храпящее тело, - затем он повернулся к Корвину, - Забирай своего трактирщика, бессмертный, и передай, что у него сроку неделя. А уж потом мы за него снова возьмемся. Понял?
        Молча кивнув, эльф сделал знак согильдийцам, и двое игроков подхватили Шардона под волосаты рученьки и потащили его прочь из лагеря.
        - А пиво у него - все равно дрянь редкостная! - выкрикнул вслед Детям Корвина помощник атамана, когда бессмертные покинули территорию разбойничьего лагеря.
        Когда они удалились примерно на километр, Зеленкин скомандовал привал:
        - Ну не тащить же его до самого поселка, - пояснил он, - Да и надо бы обсудить кое-что в клане, пока у нас онлайн хороший.
        Добровольные «носильщики» не стали возражать, и небрежно бросили грузное тело на траву.
        - Ну что - военный совет? - догадался Корвин, - На повестке дня у нас такой вопрос: можем ли мы помочь нашему трактирщику сохранить жизнь, и стоит ли вообще это делать.
        ЧАТ КЛАНА ДЕТИ КОРВИНА:
        Зеленкин создает новый опрос.
        Тема: «Будет ли клан спасать Шардона?»
        Описание: «За нашим трактирщиком охотятся убийцы».
        1. Спасаем бородатого, он наш соклановец и вообще клевый мужик!
        2. Не влезаем в дела «неписей», у клана свой путь.
        3. Свой вариант в комментарии.
        Фенеамин: Ребята, это не шутка - вот прямо сейчас тащим бесчувственного трактирщика, еле вырвали его из лап шайки разбойников.
        Зеленкин: Кто-то заказал его «неписям», но мы кое-как выбили неделю отсрочки.
        Гаечка: Проголосовала.
        Пес-Матроскин: Чекнул.
        Венеамин Сигизмундович: Понаберут мультяшек в клан… А когда я звал Кирито и Наруту - меня на смех подняли! По сабжу проголосовал «за». Шардон - четкий кун.
        Гаечка: Веня, для куна он немного староват, толстоват и бородат.
        Рубака-Парень: Я вообще смысла в голосовалке не вижу - мы же клан! А это типа «семья» в переводе с мафиозного…
        Небесная: Проголосовала. Рубака-Парень, эй, умник, «мафия» и есть семья по-итальянски!
        Рубака-Парень: Я вообще китайский учил. А по-итальянски знаю только «пицца» и «пепперони».
        Голосование завершено!
        1: 35 из 38. 2: 3 из 28. 3: 0 из 38.
        Зеленкин: Всем спасибо.
        Гоблин-целитель осмотрел бросил быстрый взгляд на спящего Шардона и вздохнул:
        - Все проголосовали за наше вмешательство. Вот только что мы можем сделать, пусть даже и кланом? Такую сумму собрать за неделю не реально…
        - Прогнать его по инстансам и квестам, просчитать билд, нормально экипировать, поводить по наставникам, чтобы открыл умения… - начал, было Корвин, но Зеленкин его перебил:
        - Ты видел статы атамана? Нашего трактирщика нужно уровня до двадцатого качать, чтобы хоть как-то с ним сравняться. Вот только класс у него не боевой. Какие он скиллы выучить может? Защитное «Пивное брюхо» и атакующий «Пьяный кулак»?
        - Ну, ты же у нас самый умный и спец по гайдам и кривым билдам. Вот и подумай, что можно сделать.
        В разговор вмешался молчавший до этого Фенеамин:
        - А если нам скинуться и бросить все силы на фарм? Да и он тоже пусть собирает голду с «неписей». Он же староста. Пусть поднимет налоги, пожертвования… Продаст пару домов, в конце-концов…
        - Интересная мысль, нужно будет спросить его, как проснется.
        - Кто проснется? - сонно пробормотал Шардон, принимая сидячее положение и потягиваясь.
        - Да есть тут одна спящая красавица, рыжая и бородатая.
        - И чутка поддатая… - не удержался Фенеамин, - Как спалось? Голова не болит?
        - Болевые ощущения в верхней части тела отсутствуют, - отозвался трактирщик, хватаясь за предложенную Рубакой руку и поднимаясь с его помощью.
        - Что делать думаешь? - поинтересовался у Шардона эльф.
        - Вернуться в поселок и приступить к выполнению своих непосредственных обязанностей.
        - А с угрозой атамана?
        - Силовое разрешение конфликта хоть и предпочтительнее, но мало вероятно, - трезво оценил свои перспективы трактирщик, - Так что придется искать экономические пути решения проблемы.
        - Хэй, господина новая староста - кто нада драться? Храбрый Шмыга всех победит! - подал голос гоблин.
        В лагере разбойников он старался вести себя тише воды и ниже травы, не привлекая к своей хрупкой и зеленой персоне излишнего внимания. Теперь же «сильная падавана» грозно пыжился и вытягивался, стараясь казаться выше, и размахивал подаренным мечом.
        - Это ведь один из стражников, которого приставили тебя охранять, верно? - Зеленкин дернул отвлекшегося на своего телохранителя Шардона за рукав, - А ты не пробовал у него нормальную охрану попросить?
        - От стрелы или яда никакая стража не убережет. А не справится атаман - так заказчик может и бессмертного нанять по мою голову.
        - Слушай, а как у тебя вообще с этим делом? В смысле, ты драться-то умеешь? - Рубака-Парень заинтересованно осмотрел трактирщика, - Выглядишь ты крепким.
        - Я никогда не дрался. Только с крысами.
        - Так может проверим, насколько ты хорош? - Зеленкин задумался, - В принципе, мы можем собрать группу и устроить тренировочный поединок. Например… - Он осмотрел собравшихся игроков и ткнул пальцем в Шмыгу, - Вот с ним!
        - Моя не будет убивать господина новая староста! - заверещал тот.
        - Твоя будет его тренировать, а не убивать. Ну, что скажешь, Шардон?
        В руках здоровяка появилась увесистая сковородка:
        - Я готов проверить свои боевые навыки в тренировочном поединке.
        Рубака-Парень заржал:
        - Так может, тебе тоже нормальное оружие выдать?
        Вместо ответа, староста линканул ему свойства своей грозной сковородки.
        Оглушающая чугунная сковородкаТип: Кухонная утварь, Оружие (железо)Качество: магическое5-8 урона50 % шанс оглушения (Руна Грома)Прочность: 25/40
        Будущий берсерк с уважением посмотрел на трактирщика:
        - Ого! Урон маловат, но зато глушилка на ней знатная стоит. Где достал такое чудо?
        - У кузнеца выпросил.
        Тем временем Корвин занимался организацией поединка. Выбрал место поровнее и поудобнее, вычертил на земле кривоватый круг диаметром шагов двадцать и разъяснял всем правила:
        - Бой длится десять минут или до явной победы одного из противников. Вышел за пределы круга - проиграл. Потерял девяносто процентов здоровья - проиграл. Не способен продолжать бой - проиграл…
        Поединщики создали общую группу и вошли в круг, встав друг напротив друга в стойки, отдаленное похожие на боевые: гоблин с огромный мечом, а трактирщик со своей сковородкой. Шмыга бросил Шардону вызов на тренировочный бой, и схватка началась…
        И тут же закончилась: первым ударом телохранитель подрубил ногу своего противника, «уронив» его на землю, а вторым ударил точно по шее, нанеся критический урон и вогнав полоску здоровья в красную зону.
        - Бой окончен! - объявил Корвин.
        - Мохнатая господина, твоя там не помер? - обеспокоенно лепетал гоблин, заглядывая Шардону в глаза, пока Зеленкин занимался его исцелением.
        - Я жив и дееспособен.
        - Раунд второй! - убедившись, что оба противника готовы к новому бою, скомандовал Корвин, - Правила все помнят?
        - Да у них весь бой в пять раз меньше длится, чем ты правила объясняешь. Пусть дерутся уже.
        На этот раз гоблин попытался повторить свой маневр, но Шардон был готов: он сделал пару шагов назад, выходя из зоны поражения, и первым выпадом гоблин не смог до него дотянуться.
        Ответный удар трактирщика был страшен: чугунная сковородка взмыла в воздух и с грохотом обрушилась… на ни в чем не повинный камень, расколов его пополам.
        Гоблин с легкостью увернулся, прыжком оказался за спиной противника и крест накрест рубанул мечом, при помощи какого-то умения нанося двойной урон.
        Шардон развернулся и наотмашь ударил сковородкой, но противника там уже не было: Шмыга повторил свой маневр с прыжком за спину, и еще одним двойным ударом выиграл второй поединок.
        - Два ноль в пользу Шмыги! Третий раунд!
        И в третий раз гоблин присел, пытаясь подрубить ноги трактирщику. И снова здоровяк сделал два шага назад, разрывая дистанцию. Но когда промахнувшийся Шмыга попытался прыгнуть за спину своему противнику, Шардон сделал пару шагов уже вперед и, сразу же разворачиваясь на пятке, ударил сковородкой по озадаченному гоблину.
        Грозное оружие разгневанных домохозяек буквально на волосок разминулось с головой «падавана», который тут же сделал неуклюжий выпад, вонзая меч в живот трактирщика.
        Вторым ударом Шмыга рубанул его по руке, не только серьезно раня, но и вынуждая Шардона выронить свое оружие.
        - Три ноль, - Корвин явно был разочарован.
        - Ты заметил? Он учится, и каждый раз использует новые трюки, разгадывая тактику противника и пытаясь его переиграть.
        - В том-то и дело, что пытаясь! Гоблин втрое младше по уровню, но все равно, ему не хватает ни статов ни умений, чтобы с ним справиться. В общем, разница между боевыми классами и ремесленниками слишком большая.
        - Это да, - вздохнул Зеленкин, - В общем-то, тут все понятно, можем возвращаться…
        Вернувшись в поселок, Шардон попрощался с бессмертными и отправился к Казармам. Корвин не стал возражать - раз атаман пообещал отсрочку, то и нужны охранять «непися» пока что нет.
        - Господин капитан отдыхает, велел его не беспокоить, - стражник с алебардой наперевес преградил путь гоблину и трактирщику.
        - Вольно, боец, - раздался позади него голос командира, - Это же сам господин староста со своей грозной охраной. Зачем пожаловали, уважаемый?
        - Мне нужна твоя помощь, капитан.
        - Кажется, мы уже обсуждали с вами этот вопрос.
        - Я разговаривал с атаманом Кривым. И знаю, как, когда и почему на меня будет устроено следующее покушение.
        - Ого, - капитан Геллар удивленно изогнул бровь, - Похоже, у вас действительно есть, что мне рассказать. Проходите в мой кабинет…
        Шардон кратко пересказал события встречи с атаманом Кривым. Шмыга постоянно влезал в его рассказ, вставляя свои комментарии, но ему хватило грозного окрика капитана, после которого гоблин забился в угол и умолк.
        Рассказал трактирщик и о причинах, которые побудили главаря шайки разбойников устроить охоту на его голову:
        - Звучит мерзко, но правдоподобно, - нехотя признал Геллар, - И это все усложняет, потому что заказчиком может оказаться кто угодно. А значит, и отыскать его будет сложнее.
        - Его и не нужно искать. Судя по опыту моих предшественников - если решить проблему с Кривым, то новых покушений не будет.
        - Вы так уверены? Господин Заграб умирал от рук охотника за головами. Был отравлен собственной женой. Погиб под рухнувшей крышей…
        Шардон не стал объяснять, что отравление и подосланные бессмертные - это его рук дело. Но мысль капитана была понятна: скорее всего, наниматель не успокоится даже если Кривой выйдет из дела.
        - И что делать? - спросил он.
        - Вы занимайтесь атаманом, раз уж вам удалось найти к нему подход. Ну а мы будем искать заказчика. В конце-концов, это моя работа, как дознавателя.
        - Мне нужна охрана. Нормальная, а не это вот…
        - Пока что ничем больше не могу помочь, - развел руками Геллар, - стража финансируется очень скудно. Нормального снаряжения нет, бойцы плохо обучены и совершенно не мотивированы на результат. Опять же, смертность у нас высокая, отчего постоянная нехватка людей…
        - В общем, тебе нужны деньги, - подытожил Шардон.
        - Не мне, а страже. Много денег. А у вас, как я понимаю, их нет. И сколько вы там задолжали нашему скряге Шкурниксу? - капитан ухмыльнулся…
        - Я тебя понял капитан. Хорошо. Раз моя стража не хочет меня защищать, то я найду такую, которой не будут нужны деньги, сон, еда и громкие звания…
        Глава 12. Фортификация - часть 2
        Трактирщик встал и вышел из кабинета.
        Точнее, не трактирщик, а староста. Староста поселка с населением в 215 жителей, управляемый военным Искусственным Интеллектом.
        Он открыл дерево умений под многообещающим названием УПРАВЛЕНИЕ ПОСЕЛКОМ.
        Все умения в этой категории можно было условно разделить на три группы: строительные, экономические и управленческие.
        Умения «строительной» группы позволяли строить, улучшать и ремонтировать здания. А так же расширять сам поселок, сносить ненужные строения, менять функции построек и так далее. Чем выше развито умение, тем больше оно открывает возможностей.
        «Экономические» умения отвечали за получение прибыли: налоги, повышение прибыли от торговли, организацию караванов, развитие ремесел, повышение скорости крафта и добычи на территории поселка и так далее.
        Ну и умения третьей категории позволяли эффективнее управлять жителями поселка, общаться с ними, повышать свое влияние среди них, и даже увеличивать численность населения. Как за счет привлечения разного рода наемников и работников, так и естественным путем - при помощи умения ДЕМОГРАФИЯ.
        Впрочем, в данный момент его куда больше интересовало другое умение.
        Фортификация. Это пассивное умение отвечает за возведение защитных стен и сооружений вокруг поселения и на его территории. А так же за их прочность, скорость ремонта, защитные и прочие, дополнительные свойства.
        На текущем 22-ом уровне ему были доступны для строительства Казарма, Деревянная ограда, Ворота и 2 Наблюдательные вышки. И дополнительно все эти здания получали +22 % к запасу Прочности и +10 к Броне.
        Как обычно, качественный скачок должен был произойти после получения 30-го, 40-го и так далее уровня. Например, Казарма начнет давать бонус +3 к Броне и +3 к Урону всем защитникам поселения, а для строительства станет доступен ЧАСТОКОЛвместо Ограды, и ОХРАННАЯ ВЫШКАвместо Наблюдательной.
        Вложив 8 свободных Очков Умений в Фортификацию, Шардон повысил пассивные бонусы защитным сооружениям от умения до +30 % к Прочности и +15 к Броне. Ну и, разумеется, открыл доступ к новым постройкам.
        И тут же потратил 1700 из 2000 стартовых Очков Развития поселка на создание Частокола вокруг Заповедника Кхара, а так же на замену Наблюдательных вышек на Охранные, и на улучшение Ворот до 3-его уровня.
        Это так же обошлось ему в 22 000 золотых монет из казны, но благодаря массовым закупкам дерева и созданным им рабочим местам, улучшилось отношение к новому старосте со стороны жителей поселка и репутация у Лесуробам - так незатейливо называла себя артель, объединяющая представителей этой профессии.
        - Привет, не помешал? - Корвин постучал и заглянул в приоткрытую дверь.
        Стража получила приказ без вопросов пропускать четверых бессмертных в Управу в любое время суток, и сразу вести их к нему. В список «особых гостей» он включил Корвина, Рианну, Зеленкина и Ухореза. Правда, никому из них об этом не сказал - чтобы не беспокоили по пустякам.
        - Нет.
        - Я видел, ты там стройку затеял?
        - Разбойники ограбили уже два каравана, угрожали мне лично - я лишь принимаю необходимые меры безопасности.
        - Да-да, я все прекрасно понимаю. А что там насчет храма, который ты тоже пообещал построить?
        Шардон открыл список доступных построек и отыскал там Храм Вартана. На него хватало всех необходимых ресурсов, за исключением одного: СЛИТКА СЫРОГО СЕРЕБРА. О чем он и рассказал бессмертному.
        - Серебро, добытое в земле при свете луны, чистое от крови, алчности и злых умыслов… - вслух зачитал эльф описание предмета с какого-то сайта. В земле, значит. Слиток, - усмехнулся он, - Хоть бы в консультанты кого пригласили, разработчики хреновы.
        - Что-что ты говоришь? - не расслышал его староста. Или, что вероятнее, не позволил ему разобрать запрещенные слова следящий ИскИн.
        - Говорю, что на аукционе нет такого предмета.
        - Нужно спросить у жреца, где можно этот слиток достать.
        - Уже спросил. Говорит, что в любой шахте, которая не была куплена или захвачена силой. И, надо же, какое совпадение, неподалеку как раз есть заброшенная шахта…
        Он вдруг умолк, глядя на Шардона.
        Тот выглядел совсем скверно: взгляд его остекленел, рот безвольно раскрылся, а пальцы разжались, роняя на пол обычный навесной замок и связку отмычек - водилась за новоявленным такая привычка, вместо протирания грязной пивной кружки с замками возиться.
        - Эй, ты в порядке? Что случилось? - Корвин помахал рукой перед лицом «непися», но тот не реагировал.
        Как и на громкий хлопок в ладоши у самого уха и даже на щелчок по носу.
        Завис староста всерьез и надолго.
        - Охрана! - рявкнул эльф, а когда в комнату вбежал стражник, то приказал, - Сюда никого не впускать, пока я не разрешу.
        - А ты кто вообще такой? Ишь ты, раскомандовался он тут! У меня вон, господин староста непосредственный начальник. Его я слушаться и должен. А проходимцев всяких длинноухих - не должен. По уставу не положено…
        - Не видишь, плохо твоему начальнику? - рявкнул Корвин на тупого «непися», - Вот помрет, кого тогда слушать будешь?
        - Нового старосту, - спокойно отозвался стражник.
        - Что случилось? - наконец, пришел в себя Шардон.
        - Это ты мне скажи, что с тобой такое - застыл, словно столб.
        - Задумался, - уклончиво отозвался тот.
        На самом деле произошло сразу несколько событий. Во-первых, было завершено строительство защитных сооружений вокруг поселка. И теперь Шардон мог ограничить вход и выхода на его территорию, что он и сделал.
        И только что Заповедник Кхара превратился в закрытое поселение, вход в которое был строго по пропускам, которые мог выдавать лишь староста или капитан Геллар.
        Во-вторых, поисковый алгоритм, все этой время работавший в фоновом режиме и честно «съедавший» 10 % выделенных ему мощностей, закончил свою работу и выдал результат.
        Ровно 341 изображение, более чем на 80 % совпадавшее с 2Д-картинкой, которая хранилась в запароленной ячейке N212 его собственной базы данных. Попытка обработать эти изображения и отняла у него все 100 % вычислительных ресурсов.
        Поэтому выяснение того, кто такой этот «Папа Толя и Надюшка», пока что откладывалось.
        Рубака-Парень .> Корвин: Эй, Кир, нас тут назад не пускают.
        Корвин .> Рубака-Парень: Кто? Куда?
        Рубака-Парень .> Корвин: Стража. Тут уже игроков тридцать у ворот столпилось - пишет, что мы не можем войти в локацию, а стража пропуска требует.
        - Эй, у меня тут бойцы не могут в поселок попасть. Это ты уже что-то учудил? - обратился к старосте Корвин.
        - Да, я ограничил доступ посторонним на территорию Заповедника. Составь мне список тех членов клана, кто заслуживает доверия, и я выдам им пропуска.
        - Пропуска? Ты совсем уже сбрендил со своей паранойей?
        - Моей жизни угрожает опасность, и я предпринимаю меры для своей защиты.
        - Трандец. Да сейчас в техподдержку десятки писем пойдут, что локация заглючила, и тебя разрабы сами обнулят - без всяких контрактов и атаманов Кривых!
        Игрок вышел из себя и сорвался на крик.
        - Я могу и тебе ограничить доступ, - спокойно заявил Шардон.
        - Да ты… Да я…
        Рубака-Парень .> Корвин: Кирилл, ты тут? Так что нам делать-то?
        Корвин .> Рубака-Парень: Разбираюсь. Что там по нашему вопросу?
        Рубака-Парень .> Корвин: Все сделали.
        Корвин вскинул ладони в примиряющем жесте и уже спокойнее заговорил:
        - Так, уважаемый господин новый староста, давай мы оба успокоимся. Я прекрасно понимаю и даже одобряю твои меры предосторожности, пусть и такие радикальные. Но это все уже лишнее…
        - Почему?
        - Потому что мои люди убили атамана Кривого. И больше тебе ничего не угрожает.
        Глава 13. Расконсервация
        - Вы обнулили атамана Кривого? - Шардон был спокоен… впрочем, как и всегда - он до сих пор так и не разобрался не только с чтением эмоций, но и с их имитацией.
        - Верно. Вместе с контрактом на твою голову. Так что пой, пей, пляши и веселись.
        - Зачем мне выполнять все эти бесполезные действия?
        - Ай, короче забей, - Корвин махнул рукой.
        - Когда именно погиб атаман?
        Эльф уточнил у Рубаки и назвал точное время.
        Военный ИскИн добавил запись и установил таймер на двадцать два с половиной часа:
        Пометка: Проверить, будет ли помнить о контракте на мою голову атаман Кривой после возвращения. Запас времени: 1,5 часа.
        - Ну, раз проблема с покушением на тебя решена, то предлагаю вернуться к строительству храма бога Вартана, - перешел к сути своего визита Корвин.
        Шардон подпрыгнул.
        Потом улыбнулся.
        Очень тяжело и печально вздохнул.
        Недовольно скривился, словно от зубной боли.
        И, наконец, поковырял пальцем в носу, демонстративно глядя в потолок.
        - Ты чего творишь? - спросил его эльф.
        - Пытаюсь выразить свое недовольство твоими словами. Но я плохо разбираюсь в ваших человеческих эмоциях.
        Корвин очень внимательно на него посмотрел, пытаясь понять, шутит тот, или нет. Но лицо старосты было совершенно непроницаемо.
        - Я - эльф, - решил подначить его глава клана.
        - В эльфийских эмоциях я разбираюсь еще хуже, - так же бесстрастно сознался «непись».
        Корвин .> Зеленкин: Слушай, ты не обращал внимание - «неписи» как-то реагируют на твое настроение? Могут по лицу понять, злишься ты, или наоборот чем-то доволен?
        Зеленкин .> Корвин: Наш бородатый опять предлагает научить его различать эмоции?
        Зеленкин .> Корвин: Я давно обратил внимание, что он и сам иногда невпопад жестикулирует или рожи корчит. То ли специально косит под дурачка, то ли и впрямь у него что-то там в алгоритмах сломано. За другими ботами я такого не замечал.
        - Мне казалось, что тебе тоже интересно покровительство кристального бога, - Продолжил Корвин, - его жрец уже принес нам немало пользы. Точнее, тебе лично.
        - Но ведь атаман Кривой уже мертв… Если ты не лжешь. А значит, мне больше не нужна помощь жрецов Вартана.
        - Вот видишь. А жрец бы сразу сказал, лгу я, или нет.
        - Ко мне приходили посланники Гильдии Теней, и они были решительно настроены против строительства храма.
        - Знаю. Они уже пытались убить жреца.
        - Даже если я соглашусь - мне не хватает ресурсов для строительства.
        - Я помню, сырое серебро. И знаю, где его можно достать.
        Шардон подпрыгнул, и Корвин недовольно скривился - неуместные ужимки старосты начинали его раздражать.
        - Смотри…
        Эльф разложил на столе карту окрестностей Заповедника Кхара. На ней был отмеченЗЕЛЕНЫЙ ПУТЬ, по которому шли караваны. Недавно обнаруженное убежище шайки Кривого. УГОЛЬНАЯ ЯМА, где добывался уголь для нужд поселка и на продажу. ГРЕМУЧАЯ ПОЛЯНА, на которой стояли хижины Лесорубов. Популярный у бессмертных инстанс ВОЛЧЬЯ НОРА, в которой каждый день от рук игроков в муках погибал Могучий Клыкар, старый и мудрый вожак волчьей стаи.
        Но палец Корвина указывал на совсем другое место, давно покинутое и забытое как жителями поселка, так и вездесущими бессмертными.
        ЗАБРОШЕННЫЕ ШАХТЫ. Раньше там добывалось железо, медь и серебро, но вот уже несколько лет, как в шахтах приостановлены все работы, а входы завалены, чтобы оградить окрестности от смертельной опасности: призраки погибших шахтеров убивают всякого, кто вздумает спуститься под землю, и обычное оружие против них бессильно.
        - В шахте есть серебро. И тебе не нужно ни покупать их, ни у кого-то завоевывать, а значит, все, что там будет добыто, сгодится для постройки храма.
        Цикл работы этого подземелья был довольно простым. В процессе добычи, ресурсы истощались, а вот сила и скорость появления враждебных монстров напротив, росла. И, в конце-концов, староста поселка давал приказ свернуть все работы, а входы засыпать. Со временем ресурсы в шахте возобновлялись, монстры переставали респавниться, и можно было снова начинать добычу.
        По календарю ивентов, составленном игроками, через полтора месяца Заброшенные шахты снова начнут работать - с подачи старосты Заповедника Кхара. Но Корвин решил этот процесс ускорить.
        ИскИн изучил информацию по объекту, о котором говорил ему бессмертный. Для начала те записи в базе данных, которые достались ему в наследство от старосты.
        Краткое описание шахт и их историю, виды и количество добываемых ресурсов, количество рабочих мест, требования к умениям и инструменту шахтеров. А так же список монстров, которые мешали добыче.
        - Боюсь, что у нас ничего не выйдет, - покачал он головой, - У меня нет ни такого количества рабочих рук, ни надежной охраны, чтобы защитить шахтеров. Мечи и копья стражи бессильны против призраков.
        - Зато у Детей Корвина - есть, - улыбнулся эльф, - И нам, и тебе будет сплошная выгода, если шахты снова заработают.
        Поиск информации по запросу «Заброшенные шахты», «Леса гоблинов»: завершено.
        В гайдах, которые он отыскал в сети и скачал, тоже кое-что нашлось, правда, бессмертных интересовали другие вещи: выпадающие из монстров предметы и квесты, так или иначе связанные с шахтой. Даже как источник ресурсов она не представляла для игроков особой ценности: во-первых, ресурсов там было не так уж и много, во-вторых - мало толку от шахты, которая то работает, то нет.
        - Что ты предлагаешь? - наконец, подал голос Шардон.
        - Открыть шахты раньше положенного срока. Монстров и часть добычи мой клан возьмет на себя. От поселка - нужны только работники и транспорт. Сперва все добытое серебро пойдет на строительство храма, ну а потом… потом в твоем распоряжении будет работающая и безопасная шахта с железом, медью и серебром. И храм.
        Анализ экономической эффективности работающих шахт: 17 %.
        Дополнительный фактор «Храм Вартана»: добавить.
        Дополнительный фактор «Торговые караваны»: добавить.
        Дополнительный фактор «Задания для бессмертных»: добавить.
        Дополнительный фактор «Фарм монстров»: добавить.
        Шардон попытался построить математическую модель, чтобы просчитать возможную выгоду, но та оказалась для него слишком сложной из-за большого количества несвязанных параметров.
        Анализ экономической эффективности работающих шахт: отмена.
        Поддержка клана бессмертных в корне меняла ситуацию: для жителей поселка обитающие в шахтах призраки были слишком опасны, потому что боялись лишь магии и серебра. А смерть любого шахтера или охранника выводила его из строя минимум на сутки, а то и на месяцы, если ему нужно было снова поднимать уровни, изучать умения и обзаводиться экипировкой.
        - Я вижу выгоду для твоего клана, эльф. Но не вижу выгоды для себя.
        - Как так? Я же сказал: вам достается шахта, почти все ее ресурсы и храм!
        - Я вижу выгоду для поселка, эльф. Но не вижу выгоды для себя.
        - Ты чем слушаешь? Я же только что тебе ска… - Корвин осекся, перечитав чат локации и заметив разницу между высказываниями бота, - Хорошо. Я тебя понял.
        Он ненадолго задумался:
        - Значит так. Мы возьмем тебе в рейды и прокачаем до максимального уровня, какой только получится выжать в этой локации. И подберем тебе оптимальный билд и лучшую экипировку, которую сумеем под него достать. И тогда никакой Кривой, Прямой или даже Баранкой Согнутый не будут тебе страшны!
        Поиск информации по запросу «Прямой», «Баранкой Согнутый»: завершено.
        - Мне не угрожают персонажи с такими именами или прозвищами, - отозвался Шардон после небольшой паузы, - Это был сарказм?
        - Вроде того. Только у меня к тебе еще одна просьба - отмени пропускной режим. От него проблем больше, чем пользы.
        В списке задач ИскИна и так уже был добавлен этот пункт, но он решил подать его, как очередную уступку бессмертному, и выторговать что-нибудь в ответ.
        - Хорошо. Но у меня будет встречная просьба.
        Сортировка изображений по «дате» и «степени совпадения»: 56 %.
        Он выделил все три сотни картинок, который до этого нашел в Интернете, сравнивая их с хранившейся в запароленной 212-ой ячейке блоков его памяти, и грубо отсортировал их.
        - Эй, я тебя слушаю! Что за просьба?
        Процесс получился не особо быстрым, и «сожрал» приличное количество вычислительных ресурсов - обработка полноцветных 2Д изображений все же гораздо сложнее, чем текстовой информации.
        Сортировка изображений по «дате» и «степени совпадения»: 78 %.
        - Мне даже страшное представить, что ты там сейчас выдумываешь, с таким-то лицом, - усмехнулся Корвин, помахав рукой перед в очередной раз зависшим «неписем».
        Сортировка изображений по «дате» и «степени совпадения»: завершено.
        - Я хочу знать, кто это такие, - наконец, снова зашевелился и заговорил Шардон.
        И от него в приватный чат Корвина пришло три картинки, на которых были изображены мужчина чуть старше 30 лет и девочка, на вид лет 7-10, не старше…
        Глава 13. Расконсервация - часть 2
        - Хорошо, - Корвин не стал задавать лишних вопросов, но в «копилочку странностей» Шардона добавил еще несколько пунктов.
        - Готово! Пропускной режим отменен, но стражу я оставил.
        - В любом случае дополнительные силы для охраны шахтеров не помешают, так что усиление стражи пойдет на пользу. Да и караванам будет спокойнее…
        ВЫ ХОТИТЕ ПОТРАТИТЬ 500 (1100 ДОСТУПНО) ОЧКОВ РАЗВИТИЯ НА ЗАПУСК ЗАБРОШЕННЫХ ШАХТ?
        ДА / НЕТ
        Да…
        И тут же в журнале заданий появилось несколько новых квестов: два для самого Шардона, и три он мог теперь выдавать бессмертным. Впрочем, как и обычно для локаций начального уровня, среди них не было ничего выдающегося, но все же староста все три предложил Корвину, и тот не стал отказываться.
        - Убить десять призраков, - прокомментировал он, - Ежедневный. Ну, этот мои ребята будут делать группой, все равно шахту нужно будет зачищать периодически.
        - Будет хорошо, если они это будет делать перед началом рабочей смены, - попросил Шардон.
        - Время респавна призраков - четыре часа, а работают шахтеры по десять-двенадцать часов, верно? Так что как раз получится отправить три-четыре группы на зачистку, итого двадцать четыре человека.
        - В гильдии нет такого количества бессмертных человеческой расы, - заметил трактирщик.
        Корвин вздохнул:
        - Будь проще, не воспринимай ты все так буквально. Этим словом мы обозначаем всех представителей человекоподобных рас.
        - Это как с бабками?
        - Ну да. Это любые деньги, - не понял его эльф, - Монеты, золото, доллары, евро, кредиты, е-коины, бумажные купюры…
        Он вдруг осекся, поняв, что сболтнул лишнего. Чего доброго, придется еще и объяснять «неписю», что такое доллары или е-коины, в чем смысл использования непрактичной бумаги для замены ценных металлов, и как обеспечивается ее ценность, но Шардон промолчал.
        - Второе задание - найти жетоны погибших шахтеров и передать их священнику для упокоения проклятых душ. Может, это поможет навсегда избавиться от призраков?
        - Не знаю, но можно спросить у Заграба или его жены - может, они вспомнят?
        - Ну и последнее, починить несколько вагонеток, перевозящих руду. Тут тоже ничего сложного, и никаких особых ресурсов или навыков не требуется.
        Анализ ассортимента магазина инструментов: завершено.
        - Не спеши, бессмертный. В моем распоряжении есть три вагонетки в удовлетворительном состоянии. Могу купить еще четыре - на выбор есть три типа разной стоимости и качества. Вместимость у них одинаковая, а вот скорость, вес и прочность - отличаются. Чем ниже прочность, тем выше шанс поломки.
        - И? От меня-то что нужно?
        - Если твои люди будут заниматься ремонтом, то я могу взять те, что подешевле.
        - А если возьмешь хорошие, то нам нечего будет по квесту чинить - я понял тебя! Конечно, бери те, что похуже…
        Корвин посмотрел на награду за этот квест, которая оказалась довольно скромной и была рассчитана, в первую очередь, на добывающие профессии, и уточнил:
        - Но хотя бы одну купи хорошего качества, просто на всякий случай. А еще лучше - две.
        - Так может сразу три?
        Шардон был серьезен, но эльфу показалось, что он усмехнулся в рыжую бороду.
        - Мда, это уже ни вашим, ни нашим получается, - пробормотал игрок, - А почему ты можешь купить только четыре?
        - Их общее количество зависит от числа рабочих мест.
        - А рабочие места?
        - Нужно расширять шахту, тогда можно будет добывать больше руды, и выше шанс найти что-то редкое и ценное.
        - Так в чем проблема? Давай расширим!
        - Нужны ресурсы. Нужны Очки Развития. Нужны работники. А им нужны еда, инструменты и золото для выплаты жалования, - Шардон начал загибать пальцы.
        - Это уже не ролевая игра, а какая-то стратегия экономическая получается, - нахмурился Корвин, - А это у нас уже по части Зеленкина. Может, обсудишь с ним вопросы по шахте?
        - Звучит разумно. Значение его Интеллекта заметно выше, чем у тебя, - согласился «непись».
        Эльф обиженно вскинулся и… промолчал, потому как спорить, оправдываться или просить извинения было глупо и бесполезно - тупой бот сказал ровно то что имел в виду. И с точки зрения математики и игровой механики был совершенно прав. Да и не только, чего уж там…
        Корвин написал в приват лучшему стратегу клана, кратко обрисовав тому ситуацию с шахтами.
        Тот появился в кабинете Шардона минут через двадцать, и уже втроем они совещались и планировали до позднего вечера.
        Составленный ими совместно план развития поселка кратко выглядел так:
        1. Разрушение 3 бесполезных зданий.
        2. Улучшение Шахты до 2-го уровня.
        3. Найм работников и полная загрузка Шахты.
        4. Строительство Храма Вартана.
        5. Строительство Мастерской Каменотеса и второй Кузницы.
        5. Улучшение Шахты до 3-го уровня.
        6. Строительство Большого Склада.
        7. Улучшение Казарм до 3-его уровня. Повышение качества амуниции и уровней стражников.
        8. Улучшение Кузницы мастера Барга до 5-го уровня.
        9. Расширение ассортимента караванов: железо, медь, серебро и изделия из них.
        10. Улучшение Шахты до 4 и до 5 уровня.
        11. 60 % прибыли от Шахт распределить на развитие добычи, ремесла и торговли.
        Правда, для осуществления плана Детям Корвина придется снова раскошелиться и помахать сперва топорами, а потом кирками и мечами, но зато они получали право на 20 % рабочих мест и на 10 % от прибыли шахты.
        - Растем!
        Впервые за все время обсуждения перспектив клана, Зеленкин улыбался - работающая шахта, это вам не комната в захудалом трактире и не жалкий процент от прибыли игорного дома, в котором нет ни одного посетителя! И это уже не говоря про храм, который наверняка привлечет в поселок высокоуровневых игроков.
        О клановом портале и своих планах на его использование игроки благоразумно умолчали: все же, основной доход Заповедник Кхара получал от караванов, и конкуренция на этом поприще «неписям» была не нужна.
        В любом случае, чем больше будет мастерских и лавок, тем больше возможностей для изучения и прокачки базовых профессий. А если добавить к этому стабильную добычу ресурсов для крафта, укрепление внешних торговых связей и открытие новых квестовых линеек и подземелий, то поселок в скором времени обещал стать отличным местом для старта игры. А значит, и хорошей «кузницей» кадров для клана.
        - Ну чтож, думаю, все вопросы мы обсудили, и можно расходиться, - объявил Корвин, когда обсуждение было закончено.
        - Завтра жду от вас работников. В первую очередь нужны лесорубы и шахтеры.
        - И деньги еще нужно собрать, - вздохнул эльф.
        Создание математической модели доходности шахт: завершено.
        Построение графика прибыли: завершено.
        - При полной загрузке и максимальной эффективности добычи, ваши затраты окупятся через шесть целых и три десятых дня.
        - Угу. Это если найти десяток нубов с добывающими профами, готовых пахать круглосуточно в три полные рабочие смены, и дать им нормальную экипировку, - недовольно пробурчал клановый аналитик.
        - Или если использовать ботов Скай, - задумчиво отозвался Корвин, - Ну а мы будем ждать тебя в полной боевой готовности у Шахт. Посмотрим, на что ты годишься в бою!
        - Угроза моей жизни устранена, так что я лучше займусь своими непосредственными обязанностями старосты, - возразил эльфу Шардон.
        - Ну, как знаешь. Спокойной ночи.
        - Ночью я буду заниматься алхимией или взломом замков, прокачивая соответствующие умения.
        - Пока мы спим, враг качается? - ухмыльнулся Зеленкин.
        Словарь устойчивых выражений, фразеолгизмов и поговорок.
        Добавить новую запись: «пока мы спим - враг качается».
        - Хорошее выражение. Лаконичное и хорошо передает суть концепции эффективного расхода свободного времени, - согласился «непись».
        Шардон .> Корвин: И не забудь про мою просьбу, бессмертный.
        Глава 14. Базовая прокачка
        Как и обещал Корвину, всю ночь Шардон посвятил работе с замками и алхимическими зельями. Истратив весь свой запас отмычек, оставшихся еще со времен аферы со Слепнем, он улучшил умение ВЗЛОМА ЗАМКОВ до 5-го уровня, и теперь даже c 50 %-ным штрафом за несоответствие класса, без проблем мог открывать ЛЕГКИЕ ЗАМКИ, и с вероятностью 25 % - ПРОСТЫЕ.
        Куда сложнее обстояли у него дела с АЛХИМИЕЙ. Во-первых, нормальной алхимической лаборатории в трактире не было, а во-вторых, достать реагенты сложнее, чем отмычки. Поэтому приходилось использовать лишь то, что приносили ему игроки по заданиям, условия которых ИскИн в очередной раз поменял.
        В общем, остаток ночи трактирщик занимался простейшими манипуляциями - варил зелья Лечения и Ускорения, да смешивал их друг с другом в разных пропорциях и разными способами, порой получая довольно необычные и странные эффекты.
        Например, Зелье Целебной Ходьбы, которое вешало баф, восстанавливающий здоровье во время передвижения - по 1 единице за каждый сделанный шаг.
        Или Эликсир Ускоренного Исцеления. Который действовал втрое слабее обычного зелья, зато при активации выпивалось сразу три пузырька.
        Разумеется, практическая польза от всех этих экспериментальных зелий была весьма сомнительной, а полное отсутствие чувства юмора не позволило «неписю» оценить шутку разработчиков, которые добавили в игру и такие забавные варианты. Тем не менее, даже их создание давало опыт как умению СМЕШИВАНИЯ ЗЕЛИЙ, так и всей ветке АЛХИМИИ.
        Ну а с утра он раздал работникам «Пивного Барона» ценные указания, сменил радушное выражение лица трактирщика на строгий оскал сурового, но справедливого старосты, и вернулся в Управу, вершить судьбу Заповедника Кхара. А дел накопилось с лихвой!
        Во-первых, к нему снова выстроилась очередь просителей, спорщиков и жалобщиков, в основном из ремесленников и торговцев.
        Во-вторых, игровые алгоритмы выдали ему целый набор заданий для бессмертных, теперь уже как главе поселения, и в Управу потянулся ручеек игроков, на карте которых был отмечен новый работодатель.
        В-третьих, нужно было заниматься вопросами движения торговых караванов, текущего строительства и ремонта домов в поселении.
        Свои же «личные» дела он отложил на потом: возведение храма, заработавшую шахту, персональные квесты и изучение местного рынка. ИскИн собирался проанализировать спрос и предложение на разные ресурсы и товары как в самом Заповеднике, так и в его окрестностях, и исходя из этого оптимизировать работу ремесленников и торговцев.
        Сейчас они в своем большинстве просто добывали, производили и создавали то, что им указали разработчики в базовых настройках. Кроме самых опытных, способных самостоятельно проводить простейший анализ и как-то реагировать на требования рынка. Увы, таких оказалось очень мало, и они действовали самостоятельно, никак не влияя на своих более примитивных собратьев-«неписей».
        - Разрешите, господин староста? - постучал в дверь кряжистый детина, представитель цеха Лесорубов.
        Как и ранее, прежде чем начать прием, Шардон несколько минут провел в коридоре, выслушивая выкрики и споры собравшихся в очереди «неписей». Затем он по уже опробованным в деле алгоритмам проанализировал содержимое чата, выделил суть требований и отсортировал просителей по степени важности их проблем, выдав каждому порядковый номер.
        И самым важным вопросом на повестке дня оказалась жалоба Лесорубов на то, что среди них сильно выросла смертность, и заданный объем работ они выполнить не в состоянии.
        Анализ причин повышенного травматизма: завершено.
        Логическая связь оказалась простой: на храм, частокол и шахту ушли все запасы дерева, да еще и несколько домов пришлось разобрать. Поэтому нормы добычи выросли почти вдвое. Для увеличения выработки, цех Лесорубов прибег к услугам дешевых наемников.
        А их съели волки.
        Или убили разбойники.
        Или еще какие напасти погубили, вроде незамеченной трясины, упавшего бревна и так далее.
        - Слышал о ваших проблемах, - отозвался Шардон.
        Здоровяк почесал бороду, откашлялся и пробасил:
        - Нам бы тут это… В общем, не сдюжим мы в срок. Народ мрет, как мухи…
        - А я думаю, что справитесь.
        Староста открыл интерфейс управления, перешел во вкладку «Наемные рабочие», где уже были настроены параметры найма лесорубов в помощь работникам цеха. Ползунок «Количество» он сдвинул на несколько делений вправо, а «Уровень» - влево, внимательно наблюдая за изменением цены и итоговыми параметрами возможных наемников.
        СОХРАНИТЬ НАСТРОЙКИ ПАРАМЕТРОВ НАЙМА?
        Сохранить / Отменить
        Сохранить.
        НАНЯТЬ 5 РАБОТНИКОВ КАТЕГОРИИ «ЛЕСОРУБ» 8-ГО УРОВНЯ?
        (Стоимость найма: 80 золотых в час)
        Нанять / Отменить
        Нанять.
        Разумеется, все это за счет казны поселка, а не с личного счета самого Шардона. Предыдущие работники были всего 2 -3 уровня, работали медленно, уставали быстро, а в случае какой опасности - часто калечились, а то и погибали. В общем, наглядная демонстрация того, что количество не переходит в качество.
        - Так-то оно так, - нахмурился Лесоруб, - Только у нас же теперь нет людей, чтобы от волков отбиваться.
        - Волки? Покажи, где идет вырубка, и я решу проблему.
        Кряжистый детина подошел к стене, на которой висела карта окрестных лесов, и указал два места:
        - Тут и вот тут, - ткнул он пальцем в пару мест.
        - А разве не лучше было бы рубить вот тут и тут? И бревна до поселка будет тащить поближе, и волки никакие не водятся.
        - Это потому что волки медведей боятся. А мост такую тяжесть не выдержит.
        - Звучит разумно, - согласился староста, - Хорошо, я улажу вопрос с волками.
        - Но…
        - Сказал, улажу, значит улажу. Всего доброго.
        Лесоруб вышел, и распахнулась вторая дверь - она вела к отдельному входу для бессмертных, где потихоньку тоже образовалась своя очередь желающих получить работу или новое задание.
        - Кто хочет охотиться на зверье - входите! - рявкнул староста.
        И в комнату начали набиваться игроки - человек двадцать разных уровней, рас, классов и качества экипировки. Всем им нужно было задание на истребление волков в окрестных лесах.
        Как два десятка бессмертных уместилось в небольшом рабочем кабинете?
        Да очень просто - они стояли друг в друге, превращаясь в полупрозрачные силуэты и занимая один и тот же объем, и никак не сталкиваясь друг с другом, словно то были нематериальные призраки. Таким образом игра решала проблему заполнения пространства - ведь игроков, жаждущих получить квесты или сдать уже выполненные, были сотни. И если бы выстроились в очередь и заходили по одному, то Заповеднику понадобилось бы еще пять-шесть старост и столько же отдельных кабинетов для них.
        Правка задания «Охота на зверя».
        Параметр «условие».
        Замена «10 медведей» на «20 волков».
        Сохранить настройки задания.
        - Слыхал я, что вам нужен охотник, чтобы с медведями разобраться, - повинуясь сигналу старосты, начал один из игроков.
        - От волков совсем житья не стало, - тяжело вздохнул староста.
        Точнее, анимацию тяжелого вздоха он запустил, повинуясь скрипту текущего сценария.
        - Волков? - нахмурился игрок.
        - Верно, ищи их вот тут и тут, - указал места на карте Шардон.
        Тем временем, ИскИн уже изучил квестовый диалог и все возможные варианты его развития, отыскал в нем ключевую фразу выдачи задания и просто прошелся по каждому из игроков, сразу перейдя к сути:
        - Если справишься, то уж я в долгу не останусь!.. Если справишься, то уж я в долгу не останусь!.. Если справишься…
        Двадцать игроков, двадцать фраз - и вот всего за полторы минуты каждый получил то, за чем пришел. Попрощавшись с игроками, Шардон открыл главную дверь и крикнул, запуская очередного просителя из списка «неписей»:
        - Следующий!..
        Так он провозился почти до самого вечера, то решая проблемы жителей поселка, то выдавая задания или награждая за их выполнение, бегая от одной двери до другой.
        Оставалось принять всего пару посетителей, когда вне очереди в его кабинет ворвался запыхавшийся Рубака-парень:
        - Господин староста, беда! - с порога выкрикнул игрок.
        Внимание! Обнаружен триггер, инициализирующий выдачу квеста «Ограбление каравана». Инициализирован диалоговый модуль!
        - Гонца в стражу уже отправили? Травницу Ирму позвали? Сколько раненых и убитых, куда скрылись грабители? - затараторил Шардон, начиная сценарий.
        - Чего? - опешил от такого напора игрок.
        - Собирай группу своих молодцов и отправляйтесь в погоню - за каждый пояс, снятый с разбойника, плачу сотню монет!
        Рубака замер, вчитываясь в условия группового задания, которое ему почему-то предложил староста вместо того, чтобы выслушать принесенные новости.
        Персонаж «Рубака-Парень» отказался от задания!
        - Да погоди ты со своими квестами, - отмахнулся бессмертный, - В общем, наши шпионы сообщили, что атаман Кривой снова в строю и… Он по-прежнему хочет тебя прикончить, так что обнулить твой контракт не получилось…
        Глава 14. Базовая прокачка - часть 2
        - Значит, нужно снова возводить аванпост и усиливать стражу.
        Военный ИскИн открыл свой список задач.
        Задача 212: Создание надежного защитного периметра. Установка приоритета: 5.
        Задача 218: Усиление стражи поселка. Установка приоритета: 4.
        Задача 234: Мобилизация мирного населения. Установка приоритета: 12.
        Задача 235: Вооружение мобилизованного населения. Установка приоритета: 13
        Задача 39: Замена экипировки. Установка приоритета: 2.
        - Как там дела с поиском снаряжения для меня? - поинтересовался он у игрока.
        - Работаем. Там же не просто шмот подобрать - мы для тебя специальный билд разрабатываем.
        Поиск в словаре транскрипций слова «билд»: завершено.
        - Думаешь, смена внешнего вида поможет поднять мои боевые качества?
        - Да нет же! Мы тебе это… прокачку статов и умений придумываем! Будем делать из тебя крутого бойца…
        Поиск в словаре игровых терминов и выражений слова «билд»: завершено.
        Что-то вдруг загрохотало, заскрипело и зазвенело. Дверь шкафа распахнулась, и из нее кубарем выкатился всеми позабытый Шмыга. Он вскочил на ноги, поправил сбивший на бок шлем, выхватил меч и заорал:
        - Кто тут хотеть убивать моя староста?! Злая падавана всех порежет!
        Рубака-Парень рубанул бравого гоблина ребром ладони по шее, применив какое-то из своих боевых умений, и тот обмяк, осев на пол.
        - И охрану надо бы тебе нормальную подобрать, - задумчиво пробормотал игрок, пинком задвигая бесчувственного «телохранителя» под стол, - В общем, предлагаю не тянуть кота за хвост, а сразу идти в шахту и качать тебя паравозом!
        Поиск в словаре игровых терминов и выражений слова «прокачка паравозом»: завершено.
        Добавление словаря игровых терминов и выражений к активным. Приоритет: 60 %.
        - В моих планах нет пунктов, связанных с мучением животных. Вы уже подобрали группу, в составе которой я смогу наносить достаточно дамага и получать опыт, не рискуя уйти на респ?
        Рубака-Парень, который уже собрался что-нибудь высказать по поводу мучения животных и тупости одного рыжего бородатого «непися», передумал и посмотрел на старосту с уважением:
        - Не бойся, если что, мы и агро с тебя снимем, и даже с того света выхилим!
        Рубака-Парень .> Зеленкин: Веду нашего Барона в шахты на кач. Готовь ребят.
        - Хорошо. Только прихвачу с собой кое-что…
        С этими словами Шардон встал с кресла, обошел стол и поднял валяющегося на полу Шмыгу. Пару раз хлестнул ему по щекам, затем встряхнул.
        - Эй, просыпайся!
        - А? Что? Моя уже всех убил и один остался? - начал оглядываться по сторонам пришедший в себя гоблин.
        - Еще нет, но скоро у тебя будет возможность меня защитить. Идем.
        И он двинулся к выходу, так и держа «телохранителя» на вытянутых рукам.
        - Моя сама ходить умеет, - задергался тот, и Шардону пришлось поставить коротышку на пол.
        - Зачем он тебе? Пользы от него никакой, так, разве что для смеха.
        - Эксперимент провожу, - неопределенно махнул рукой староста и закрыл кабинет на ключ, - Веди нас.
        По пути они заглянули в трактир, где к ним присоединилось еще восемь человек: Зеленкин, как координатор группы и всего мероприятия, некий орк по имени Угрюм, которого Шардону представили как «нашего управляющего шахтой и добычей в целом» и пять человек, входящих в тот самый «паровоз». То есть в группу, в составе которой трактирщик будет прокачиваться на призраках.
        Как и положено, в состав группы входил здоровенный воин-орк, который развивался под специализацию Стража и должен был играть роль танка.
        Гоблин-охотник, вооруженный луком и наносящий основной урон на дистанции.
        Воин-человек с двумя мечами, который был основным «дамагером» ближнего боя.
        И аж два целителя: друид и жрец, которые должны были обеспечивать выживание танку и самому Шардону, роль которого в группе была пока что не понятна.
        И восьмой персонаж по имени Кар Лускон, который оказался во-первых «неписем», во-вторых запредельного для этой локации 32-го уровня, и в-третьих, принадлежал к классу боевых жрецов - одному из самых непопулярных в игре. По крайней мере, в российском кластере.
        Впрочем, такие понятия как «любопытство» и «подозрительность» были военному Искусственному Интеллекту незнакомы, поэтому он просто отметил для себя этого необычного персонажа как потенциально полезный источник ценной информации и вещей высокого уровня, но не более - проявил к нему сугубо практический интерес.
        Так, вдесятером, они и отправились к шахтам, до которых было пол часа ходу.
        По пути на небольшой отряд нападало разное мелкое зверье: волки, крысобелки, бешеные зайцы-мясоеды и прочие обитатели как реальных лесных массивов Земли, так и больного воображения разработчиков игры.
        Но с этими источниками опыта легко и быстро разбирались Рубака-Парень и Дурремар, гоблин-охотник, чьи стрелы и боевые метательные диски разили цели без промаха.
        В общем, не считая этих мелких стычек минут на пять, до Серебряных Шахт отряд добрался без приключений.
        А там уже во всю кипела работа! В Заповеднике Кхара было три ремесленных цеха: Лесорубов, Охотников и Камнетесов. Но последний состоял всего из пары братьев-орков, которые добывали камень открытым способом, где придется, и кое-как выживали за счет обучения бессмертных ремесленным профессиям. Да и то, заказов у них почти не было: шахтерское дело развивать тут негде, да и незачем.
        По крайней мере, так было раньше.
        Теперь же, когда у самого поселения вновь заработала шахта, под их началом трудился целый десяток старателей: Рудокопов, Камнетесов и Шахтеров, и среди последних были не только «неписи»-наемники, но и игроки.
        Безопасность добытчиков обеспечивал небольшой отряд из четырех бессмертных и четырех стражников, выделенных капитаном Гелларом. И вот им действительно приходилось нелегко, потому как сражаться с призраками ни тем, ни другим до сих пор не доводилось, ведь это был тот вид нежити, который обычно встречается на локациях куда более высокого уровня.
        Более того - у защитников банально не было ни оружия, ни умений для того, чтобы сражаться с бестелесными созданиями, неуязвимыми для обычных клинков да стрел. Кое-как помогало отпугнуть тварей пылающее масло, да какой-никакой урон наносили им горящие стрелы да огненные заклинания.
        - Да уж, весело тут у вас, - странный монах произнес короткую молитву и огляделся, без особо труда разглядев в полумраке шахты все, что хотел.
        И особенно внимательно он наблюдал за изнурительным сражением четырех защитников с парой призраков. Уже привычные к таким стычкам шахтеры не обращали на воюющих никакого внимания и продолжали работать: все равно от них никакой помощи и быть не могло.
        - И часто вас тут убивают? - повернулся игрок к Рубаке-Парню, которого принял за старшего в группе.
        - Каждые пол часа, - отозвался вместо него Угрюм, - Пока справляемся, но расходки уходит - просто тьма. Сейчас как раз качаем одного зачарователя и огненного мага, с ними должно стать полегче. Ну а когда построим храм - подключатся жрецы.
        - Тогда понятно, зачем мне велено было все это барахло сюда тащить, - ухмыльнулся Кар Лускон, вываливая на землю содержимое инвентаря.
        Зазвенело железо о камень… нет, не железо и даже не сталь - серебро!
        Серебряные мечи, зачарованные рунами Экзорцизма стрелы, копья с огненными наконечниками, Святая Вода и прочее оружие, предназначенное для борьбы с нежитью. Слабое, низкоуровневое и довольно дешевое - но не для игроков и «неписей» едва ли старше 10-го уровня, которым по игровому сюжету с подобными тварями предстояло встретиться еще очень не скоро.
        - Шмыга хочет такая острая штука! - протянул руку к одному из серебрянных клинков гоблин, но тут же ее отдернул в сторону, - Хочет, но не будет! Потому что падаван! - важно заявил он и отошел в сторону, демонстративно отвернувшись от «сокровищ».
        - Ну, теперь заживем! - довольно потер руки Угрюм, прикасаясь к валяющемуся оружию, и то исчезало под его руками, отправляясь в инвентарь, - сейчас распределим, кому что.
        - И сколько Корвин за все это отвалил? - шепотом поинтересовался Рубака-Парень у Зеленкина.
        - Расплатились доступом к нашему порталу и к храму.
        - Так у нас же нет ни того, ни другого? - удивился будущий берсерк.
        - Так и это - всего лишь аванс. Походу, с этим кристальным богом наш глава какую-то четкую тему зацепил. Очень полезный бог, надо бы о нем побольше разузнать.
        - Ну, подарки раздал, а теперь покажите, кто из этих не очень бравых воинов - мой будущий ученик! - Кар Лускон бросил внимательный взгляд да выстроившихся перед ним защитников и группу бессмертных.
        Зеленкин грубовато толкнул Шардона в спину, и тот сделал несколько шагов вперед. Со стороны зрелище, когда невысокий тощий гоблин толкает двухметрового пузатого и широкоплечего здоровяка казалось весьма забавным, но боевой жрец глядя на это наоборот, как-то сразу загрустил.
        - Так вот же он! - радостно объявил клановый аналитик, - Ваш ученик и будущий великий мастер пьяного стиля!
        Глава 15. Специализация
        Корвин с подбросил своим соклановцам очень сложную, и при этом интересную задачу - подобрать эффективный боевой билд… для трактирщика, да еще и для «непися»!
        Даже Зеленкин, признанный аналитик клана, серьезно призадумался. И это при том, что из своего персонажа он растил уникального «боевого хилера»! Класс ЦЕЛИТЕЛЯмог развиваться в трех направлениях:
        ЛЕКАРЬ, аналог Мага Жизни, целитель поддержки. Этот класс владеет навыками дистанционного и массового исцеления, парой мощнейших умений экстренного вытаскивания сопартийцев из объятий смерти и умениями, повышающими параметры союзников. Но воевать самостоятельно он не мог, по крайней мере, классовых умений для этого у него не было.
        ЗНАХАРЬ специализируется на травах, зелья и разного рода аурах, как правило, исцеляющих и защитных. Тоже очень полезный в любой группе класс, который и оббафает, и регены повесит, и резистов прибавит. И в бою на что-то годится, вооруженный посохом и атакующими зельями.
        Ну и третья ветка развития - ХИРУРГ. Все что он умел - это лечить да калечить. Никаких усилений, аур или даже зелий. Перевязки, операции, переливания и так далее. Мощные, да. Но только на одну цель и лишь при непосредственном контакте.
        Зато он мог сражаться в рукопашную, используя тот же скальпель и разного рода порошки да яды. Да, сильно уступая в этом тем же ворам, не говоря уже про воинов, но…
        Но Зеленкин верил в своего персонажа и в выбранный им путь, рассчитанный на десять шагов вперед, и в перспективе превращающий Хирурга в невероятно живучую машину смерти.
        А вот в Шардона он не верил совершенно.
        Точнее не верил, что можно сделать из мирного класса торговца со специализацией на управлении трактиром хоть что-то, способное если не сражаться, то хотя бы не помереть в первые же минуты боя.
        - Если бы мы играли в Джапском кластере, то могли бы его откормить до двухста кило и превратить в борца сумо. Читал я про такой класс. Ни доспехов, ни оружия им не нужно, и могут жрать прямо во время боя, - вздохнул Фенеамин.
        Обсуждение шло уже третий час, и ничего путного придумать не удалось.
        Все портил базовый класс ТОРГОВЦА: любые навыки других классов будут иметь 50 % штраф, и он всегда будет вдвое слабее противника аналогичного уровня, но боевой специализации.
        - А способности у них какие - закачаешься! «Землетрясение», «Бронированное Брюхо», «Расплющить врага», «Сожрать питомца», «Катамари»… - начал перечислять единственный игрок в клане, чей ник никто даже не пытался использовать в сокращенном варианте.
        - Погоди-погоди, что ты сейчас сказал? - перебил его Зеленкин.
        - Катамари… Это аоешка такая, когда он начинает кататься, сбивать с ног и давить всех вокруг.
        - Нет, до этого.
        - Блин, Зеленый, да перечитай ты чат, где тебе нужно, ну что ты пристал к человеку? - заступился Василий Сигизмундович, которого все называли просто Гиза.
        Сокращенное же обращение «Вася» закрепилось за девушкой с именем Василиса, недавно вступившей в клан и работавшей, по ее словам, в автосервисе. Судя по используемым крепким словечкам и выражениям, она не лгала, так что вежливый и по-детски непосредственный фанат аниме и джапской культуры без боя уступил ей право на «Васю».
        Правда, при этом он просил чтобы его называли «Кирито», «Нацу» или, на худой конец, «Наруто», но поставленный перед суровым выбором между вариантами «Пикачун» и «Гиза» - выбрал Гизу
        - В общем, есть у меня одна мысль, но надо прошерстить все форумы и гайды. Смотрите классы с максимальной защитой или уворотом, при минимальных требованиях к Силе. Ищем билды на Выносливость и Ловкость.
        - Ты про монахов что ли? Это же жреческая специализация, а каким тут боком наш трактирщик-то? У него архетип торговца.
        - Видел я в одном ролике, как лысые монахи по углям бегают, камни голыми руками раскалывают, и голыми же руками мечи останавливают, - задумчиво почесал затылок Зеленкин.
        - Так это была интерактивка про Шаолиньских монахов, разве нет?
        - С логотипом «Виртукома»? Вот только они туристическими виртуалками не занимаются?
        Вот так в одном из монастырей на границе с восточным кластером они и отыскали мастера Кара Лускона: монаха, отшельника и пьяницу, адепта самого необычного стиля рукопашного боя.
        Тут же сразу и билд подходящий торговцу-трактирщику удалось просчитать, и никаких трат на дорогущую экипировку и оружие - монахи обходились без них.

* * *
        - Он? - мастер восточного боя недоверчивым взглядом изучал Шардона.
        - Я? - удивленно переспросил трактирщик.
        - Именно. Поверь, для тебя это самый лучший вариант.
        - Он не пройдет испытание Четырех Стихий, - отрицательно мотнул головой Кар Лускон.
        - Какое еще испытание?! - почти хором поинтересовались трактирщик, Зеленкин и Рубака-Парень.
        Вместо ответа, монах уселся в позу лотоса, выразительно погладил бороду и поставил перед собой пузатый глиняный кувшинчик.
        - Испытание Водой, - объявил он.
        - Вино. Белое, полусладкое, - определил содержимое Шардон.
        - Испытание Землей, - рядом с первым встал второй кувшин.
        - Пиво. Темное, ячменное.
        - Испытание воздухом, - третий, запотевший сосуд продолжил цепочку.
        - Шампанское полусладкое, - безошибочно узнал напиток трактирщик.
        - И, наконец, последнее, самое сложное - испытание Огнем!
        - Водка. Ну, испытание, так испытание…
        Шардон поставил на землю появившийся в его руках небольшой бочонок с пивом, литров на десять, и уселся прямо на него. Протянул монаху литровую глиняную кружку и добавил:
        - Наливай! А если будет мало, так у меня тоже кое что имеется… - и похлопал по бочонку.
        Испытание Шардон прошел без особого труда. И получил новое дерево навыков - и не простое, а уникальную дисциплину монахов.
        ВЫ ИЗУЧИЛИ ДРЕВНЕЕ ИСКУССТВО ПЬЯНОГО СТИЛЯ!
        ПОЛУЧЕНА СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ: ПЬЯНЫЙ МАСТЕР.
        Разблокирован новый ресурс: ОПЬЯНЕНИЕ.
        Теперь помимо нарастающего дебафа «Опьянение», снижающего параметры персонажа, Шардон получил особую шкалу энергии с аналогичным названием, которая расположилась под шкалами Здоровья и Энергии. И заполнялась она, соответственно, при употреблении алкоголя.
        Чем выше было текущее значение Опьянения, тем сильнее были пассивные бонусы умений его новой специализации, и тем более мощные он мог использовать атаки, которые расходовали этот самый «алкогольный ресурс». Что особенно ценно - сила пассивных умений была привязана именно к степени опьянения, а не к параметрам персонажа, а значит, они почти не зависели от крутости экипировки.
        Экономия!
        Навык «Пьяный стиль» открывал доступ к трем веткам умений разной специализации.
        АТАКУЮЩАЯ. Отвечала за разного вида удары руками, ногами и даже головой. На данный момент там было открыто всего одно умение - «Удар кулаком». Да-да, базовая рукопашная атака, доступная всем классам. Вот только теперь она получала бонус урона от Опьянения, и обладала 10 % шансом сбить с ног противника равного уровня.
        ЗАЩИТНАЯ. Целый набор пассивных умений, которые повышали уворот, броню, создавали «ауру перегара» и открывали возможность какого-то «двойного зрения». И здесь тоже, пока что была доступна всего одна пассивка: «Неустойчивость», которая повышала уворот и снижала шанс быть опрокинутым на землю вражеской атакой. Разумеется, тоже пропорционально силе опьянения.
        МЕДИТАЦИЯ. Эти умения применялись не в бою, и отвечали за восстановление Здоровья, Энергии, снятие эффектов «Опьянение», «Похмелье» и «Отравление», а так же позволяли повышать качество хмельных напитков.
        Именно такое умение и выдала система трактирщику по умолчанию. Называлось оно «Малое чудо» и… превращало воду в вино! Правда, всего на несколько минут и в небольших объемах, так что прокачать из трактирщика походную винокурню не получится, но вот чтобы быстро и дешево поднять заполнить шкалу Опьянения перед боем - в самый раз.
        Изучив описание своих новых умениий, Шардон нетвердой походкой подошел к мастеру Кару и, споткнувшись, бухнулся перед ним на колени:
        - Я знаешь теперь уважаю как, великий тебя учитель? - язык его заплетался.
        Точнее, это диалоговый ИскИн в произвольном порядке переставлял слова.
        - Предлагаешь его тащить через данж в таком виде? - Рубака-Парень тронул Зеленкина за локоть, привлекая его внимание и указывая на пьяного трактирщика.
        - Более того - он нам еще и босса танковать будет. Я уже все продумал, слушай…
        Глава 15. Специализация - часть 2
        ДВАДЦАТЬ МИНУТ СПУСТЯ…
        Основательно подпоенный Шардон нетвердой походкой шел прямо на толпу призраков. В правой руке он сжимал оглушающую сковородку, в левой - кружку с восстанавливающим здоровье пивом. И с обеих сторон его подпирали два воина. Не прикрывали, а именно аккуратно поддерживали, чтобы пьяный трактирщик не упал, ну и ненавязчиво задавали ему верное направление.
        Как он будет в таком состоянии сражаться, да еще и совершенно бесполезным против бесплотных духов сковородкой - не понимал никто. И особенно сам Шардон.
        Нет, разумеется, он уже оценил и просчитал полученные прибавки к параметрам, и даже несколько раз прогнал симуляцию боя с разными противниками на основе составленной им математической модели: и почти все результаты были для него неутешительны.
        - Че-то стремно мне, - коротко и емко озвучил результаты своего «анализа» шагавший справа Кусака, «запасной» танк, - у него ни абилок агрящих нет, ни дамага: как он на себе будет мобов держать? А добивать как? А хилиться?
        - Ну с последним-то как раз понятно, вон смотри, - отозвался один из идущих сзади целителей, когда Шардон в очередной раз приложился к кружке.
        - Угу. Ну тогда весь опыт за отхил пиво и получит. Прокачается со светлого - до темного.
        Бойцы засмеялись, сбрасывая напряжение.
        Несмотря на то, что они были хорошо экипированы как раз под зачистку этого данжа, никто не знал, как все пройдет. Особенно с учетом бородатого «балласта», которому нельзя позволить помереть, и это при том, что толстяк должен и удар на себе держать, и сам урон наносить - иначе опыт ему не пойдет.
        Больше всех, конечно, нервничали целители.
        - Стооойте…
        - Ни шагуууу…
        - Никто не пройдеееет… - завыли-застонали призраки, которые объявились в шахте, просто выйдя из стен.
        - Их трое. Шардона на острие атаки, Кусака, следи за его здоровьем и за агро. Чуть что - срывай его на себя и уводи духов. Ричард, с тебя основной дамаг, но никого не убивать. Хилы фокусят толстяка, но и за остальными следите, - начал отдавать приказы гоблин-охотник, которому выпала честь стать лидером группы.
        Впрочем, раз уж назвался Тактикусом, то будь добр соответствовать.
        - Шардон, дай свою дубинку.
        - Сковорода. Дубинка не, - по-прежнему путая слова, отозвался тот, протягивая свое нехитрое оружие.
        Только теперь он дробил фразы на совсем уж короткие, обратив внимание, что диалоговый ИскИн путает слова в пределах одного предложения. И чем оно короче, тем меньше ему остается простора для «маневров».
        Щелкнуло. Треснуло. Сверкнула алая искра, и сковородка окуталась красноватым сиянием.
        - Держи. Теперь она будет наносить небольшой огненный урон призракам. Как баф спадет - скажешь, заново зачарую.
        - Ты не маг, - резонно заметил Шардон.
        - Меня Зеленкин свитками снабдил специально для такого случая.
        Поиск информации по запросу «Свитки»: завершено.
        Поиск информации по запросу «Магические свитки», «Зачарование»: завершено.
        Пометка: поискать магические свитки на рынке.
        Пометка № 2: выяснить, где можно найти наставника Каллиграфии.
        - Мистикус криворукус в глаз попадамус! - выкрикнула жрица, одновременно указывая тонким жезлом на трактирщика.
        Получен временный эффект «Точность». Меткость +10. Длительность: 5 минут.
        - Тактикус одобрямус! - улыбаясь, показал девушке большой палец гоблин, одобряя не то наложенный ею баф, не то чувство юмора: он знал, что молитва на повышение меткости не имеет словесной формы.
        - Убьюююю…
        - Выпьююю…
        - Укушшшуууу… - завыли-застонали призраки, когда Шардон смело двинулся на них.
        Он неуклюже размахивал сковородкой, оставляющей за собой огненный шлейф. Амплитуда его ударов была такой, что по чуть-чуть досталось всем троим монстрам, которые тут же сагрились на смельчака и набросились на него.
        - Лучше отсо… - начал, было, Кусака, но тут же осекся и умолк под пристальным взглядом жрицы.
        Он ударом щита попытался отбросить одного из призраков, но тот лишь немного отклонился в сторону. А вот серебряная дубинка монстру пришлась не по вкусу, «срезав» одним махом сразу треть здоровья.
        Призрак истошно завыл, накладывая на всех 5-тисекундный дебаф «Оцепенение», и бросился на нового обидчика, оставив разбираться с пьяным трактирщиком двух своих собратьев.
        Их призрачные когти без особых усилий терзали Шардона, игнорируя броню и нанося ему довольно серьезные раны. Но целители были настороже, и успевали их залечивать быстрее, чем трактирщик получал новые - хотя тот ну очень старался, словно специально подставляясь под атаки врага.
        Тем не менее, примерно каждый десятый удар монстров приходился мимо цели: худо-бедно, но разогнанный «Опьянением» уворот работал, на 10 % облегчая задачу лекарей.
        - Хил мне! - рявкнул Кусака, который перестал бить своего врага и поднял щит, стойко принимая на него все удары.
        Полоска его здоровья медленно, но верно уменьшалась, и целители разделились, каждый взяв на себя по одному бойцу.
        - Шардон, добивай раненого! Не трогай этих! Кусака, таскай его вокруг толстого! Кайти! - надрывался Тактикус, раздавая приказы, - Тайя, вешай реген на Кусаку и дальше фокуси толстого!
        Поиск в словаре игровых терминов и выражений слова «кайти»: 87 %.
        Поиск в словаре игровых терминов и выражений слова «хил»: 15 %.
        Поиск в словаре игровых терминов и выражений слова «фокуси»: 6 %.
        Поиск в словаре игровых терминов и выражений слова «реген»: 2 %.
        Анализ соотношения массы тела с его геометрическими параметрами: 56 %.
        Трактирщик обрушил град ударов на критически раненого призрака, но все они шли мимо цели: то ли меткости ему не хватало, то ли у монстра был высокий параметр уворота, но ни один удар даже не задел противника.
        Анализ соотношения массы тела с его геометрическими параметрами: завершено.
        - Я не толстый, это у меня широкая кость и крупное телосложение, - зачем-то вдруг объявил Шардон.
        - Просто нужно меньше жрать и пива пить! - выкрикнул Кусака, который бегал вокруг трактирщика, «таская» за собой призрака.
        - Тоже мне, специалист-диетолог выискался, - едва слышно пробормотала Тайя.
        В реальной жизни она тоже не отличалась особой стройностью, и могла много чего рассказать о правильном питании, о разного рода диетах, тренировках, лечебном голодании и так далее. Чего она только на себе не испробовала, как самостоятельно, так и при помощи специалистов, но ничего не помогало.
        Она и в Фанмир-то пришла в первую очередь потому что тут какую жирную, вредную и калорийную вкуснятину не слопай - на реальном теле это никак не отразится. Потому как ему капсула будет давать один и тот же сбалансированный питательный раствор с витаминами и микроэлементами.
        Ешь что хочешь, сколько хочешь, и продолжай оставаться стройной жрицей-красоткой тут, и умеренно девяностокиллограммовой в реале - на данный момент сброшенные за 4 месяца изнурительных диет и упражнений 18 килограмм стали ее лучшим результатом.
        - Ну наконец-то! - с облегчением вздохнул Кусака, когда один из ударов Шардона все же достиг цели, и с пронзительным воплем призрак исчез, оставив после себя лужу эктоплазмы.
        Поиск в словаре игровых терминов и выражений слова «хил»: завершено.
        - Хил меня, срочно! - выкрикнул трактирщик, которого по-прежнему преследовали два оставшихся призрака, то и дело дотягиваясь своими жуткими когтями.
        Поиск в словаре игровых терминов и выражений слова «реген»: завершено.
        - И реген на меня! И еще пива! - добавил он, отбрасывая в строну опустевшую кружку.
        Нет, пиво не расплескалось во время бега - игровая механика не настолько детально имитировала физику жидкостей. Просто трактирщик то и дело прикладывался к ней во время боя, восстанавливая тем самым немного Здоровья и поддерживая уровень «Опьянения».
        Вообще еду и напитки нельзя использовать во время боя.
        Но если твоя специализация «пьяный мастер», а напиток алкогольный - то не только можно, но и нужна. Такая вот особенность редкого восточного класса.
        - От Шардона - семнадцать единиц урона… - почти в стихах продекламировал Тактикус, пролистав лог, - Новый план. Кусака и Ричард агрят на себя по одному мобу и сносят им три четверти полоски. А потом кайтят, пока наш толстяк их не добьет.
        - Я не толстый, это у меня широкая кость и крупное телосложе… - снова начал Шардон, но договорить ему не дал внезапно объявившийся на поле боя «телохранитель».
        - Шмыга-падаван всех убиван! - орал тот, размахивая подаренным мечом.
        И в четыре удара прикончил обоих призраков на глазах у ошалевших игроков. Над его головой вспыхнул спецэффект повышения уровня.
        - Или пока их не добьет непонятно откуда нарисовавшийся дебил с ятаганом… - мрачно закончил Кусака.
        - Моя не дебил. Моя - сильная падавана, - важно надулся коротышка, - Кого еще нада убивай? Твоя не бойся, господина новая староста, Шмыга всех убьет, один останется!
        - У меня к тебе три вопроса, господин староста, - гоблин-охотник повернулся к Шардону, - откуда здесь взялся этот «падаван», можно ли мне его прикончить, и, главное, откуда у гоблина 4-го уровня серебряный меч паладина света?
        - Шмыга не знать никакой паладина и никакой Света, - моя меч добрый бессмертный подарить и сильный падавана сделать!
        - И что делать будем с этой зеленой падаваной? - устало оперся на дубинку Кусака.
        - Придется брать его в пати и разрабатывать новую тактику, - вздохнул командир.
        - Всех убьем - одни останемся! - тут же предложил свой «план» новый член группы.
        - Вы тут решайте, а я курить…
        Игрок с ником Ричард вложил свои два клинка в ножны, отошел в темный угол, сел в позу лотоса и медленно растворился, покинув игру.
        - Всееееех убьееем! - словно подслушав призыв гоблина, вопили призраки, появившиеся в, казалось, зачищенной пещере.
        На этот раз их было пятеро….
        Глава 16. Экспертная прокачка
        Битва оказалась жаркой, и тут уже было не до прокачки, так что на объявившихся призраков навалились дружной толпой, даже сам Тактикус несколько раз выпускал огненные стрелы, прикрывая попавших в опасную ситуацию членов группы.
        Когда с монстрами было покончено, в игру вернулся Ричард. Осмотрел поле боя, вздохнул и пошел ковыряться в лужах эктоплазмы в поисках возможных трофеев.
        Пришлось менять тактику. В отсутствии магов, самым эффективным бойцом оказался… Шмыга, а точнее, его необычный меч. По приказу Шардона, гоблин линканул характеристики своего оружие Тактикусу.
        Тот лишь хмыкнул:
        - Говоришь, сняли с убитого охранника каравана? Забавная вещица!
        Проклятый клинок паладина СветаТип: Оружие, одноручный меч (железо)Качество: магическое, проклятое (нельзя снять!)7-10 урона (физический)+20 % урона по нежити (свет)Особое: наносит урон бестелесным существам Прочность: 100/100
        Характеристики ничем не выдающиеся, но вот его особенность с нанесением урона призракам - и повышало качество заурядного клинка с «обычного» до «магического».
        - Еще и светится… - обратил внимание на тусклое свечение вокруг клинка Ричард.
        Сейчас, в полумраке шахты, это было особенно заметно.
        - Продашь? - без особой надежды на согласие, поинтересовался Тактикус у Шмыги.
        - Моя! Не отдать!
        Меч пропал из рук гоблина, убранный в ножны, а сам отважный коротышка спрятался за широкую спину «крепко сложенного» Шардона.
        - Так он же проклятый. Ни отдать, ни потерять, ни продать… - вмешался Ричард.
        - …ни пропить, - закончила за него Тайя и ободряюще улыбнулась Шмыге.
        Тот криво оскалился ей в ответ, но из-за укрытия не вышел.
        - Значит, пусть этот свирепый падаван с призраками и разбирается, а наш пьяный мастер будет их только агрить и по возможности хоть какой урон наносить, - немного поразмыслив, озвучил новый план лидер группы.
        - Всех убьем, одни останемся! - согласился гоблин, вновь обнажая клинок.
        - Ну а наша задача следить, чтобы эти двое не померли. Если что, то Кусака переагривает самых опасных на себя, ну а целители хилят и так далее.
        - Сейчас бафы наложу и пойдем, - жрица вновь достала свой посох.
        На этот раз она не только повысила меткость обоим «неписям», но еще и наложила защитное и ускоряющее заклинания на Шмыгу - ему была отведена самая важная и опасная роль, и это несмотря на то, что у «падавана» был уровень вдвое ниже, чем у местных монстров.
        Друид тоже укрепил защиту гоблина «Каменной кожей» и повесил на него «Регенерацию».
        - Двинулись! - скомандовал Тактикус, и они отправились дальше, вглубь шахты.
        И «двигал» их небольшой отряд довольно резво: Шмыге хватало буквально трех-четырех ударов, чтобы прикончить призрака, да и Шардон тоже вносил свой вклад, то агря на себя монстров, то ухитряясь кого-нибудь зацепить размашистыми ударами своей боевой сковородки.
        Несмотря на огромное количество ран, отважный гоблин смело шел вперед, размахивая светящимся клинком. То ли доверился двум целителям, которые, несмотря на все старания монстров, до сих пор успешно не давали ему помереть. То ли он и впрямь уверовал в свою особую силу «падавана». То ли его крохотному виртуальному мозгу банально не хватало Интеллекта, чтобы оценить опасность ситуации и испугаться.
        А может, Шмыга просто «рисовался» перед господином старостой… или перед прекрасной Тайей, на которую он бросал преисполненный гордости и благодарности взгляд каждый раз, уничтожая очередной пак монстров.
        За два часа фарма Шардон получил новый, 9-ый уровень.
        Шмыга же прокачал сразу три, и теперь щеголял 6-ым уровнем.
        - Теперь моя совсем сильный станет! - важно заявил он, когда группа выбралась из подземелья в «окультуренную» часть шахты, где под присмотром охранников во всю трудились шахтеры.
        - Интеллект прокачивай, - посоветовал ему Шардон.
        - Зачем? - удивился его «телохранитель».
        - Чтобы умным быть.
        - Шмыга не хочет быть умный.
        Игроки с интересом повернулись в сторону гоблина, ожидая развязки.
        - Почему это? - подначил его Тактикус.
        - Умный надо много думать. А когда много думать - потом башка болит.
        Едва сдерживая смех, лидер группы попытался переубедить гоблина:
        - Так это потому что в голове много мыслей появляется. От этого голова растет и тебе просто шлем тесный становится.
        - Тогда моя совсем не хочет быть умный.
        - Почему?
        - Лучше быть сильный в шлеме, чем умный без шлема. Даст кто-нибудь дубинкой по башка - весь ум и кончится сразу.
        - Как это - кончится? - подала голос улыбающаяся Тайя.
        Шмыга задумался, почесывая шлем. Его зеленая морда стала очень серьезной и напряженной. Все с любопытством наблюдали за процессом.
        - Через уши кончится, - наконец, ответил гоблин.
        - Все очки вкладывай в интеллект. Прямо сейчас, - с нажимом приказал Шардон.
        Шмыга испуганно вжал голов в плечи и бросил полный мольбы взгляд на Тайю, словно прося у жрицы защиты. Но та лишь кивнула, поддерживая старосту.
        «Падаван» тяжело вздохнул, махнул рукой обреченно пробормотал:
        - Будет башка болеть - моя думать перестанет…
        Короткая пауза.
        - …а еще лучше - моя новый шлем купит. Большой шлем для большой умный голова.
        - Смотри-ка - работает! - засмеялся Тактикус.
        Снова пауза.
        - Нет. Господина новая староста мне новый большой шлем подарит, раз так хочет, чтобы его охраняла не сильная падавана, а умная.
        Игроки, не в силах сдерживаться, дружно рассмеялись.
        - Себе что ли, Интеллект прокачать? - едва сумел выдавить из себя Кусака.
        Гоблин задумчиво на него посмотрел. Почесал шлем и с серьезным видом заявил:
        - Нет, твоя нельзя Интеллект поднимать.
        Смех прекратился: шоу получило неожиданное продолжение.
        - Это еще почему? Я тоже хочу умным быть! И чтобы мне шлем подарили.
        - Твоя - танка быть. Многа раз дубинка по башка получать. Надо маленький глупый башка иметь, чтобы по ней тяжело попадать было, - Шмыга умолк и многозначительно поднял вверх указательный палец, подытоживая, - Значит, твоя хорошо тупой быть! А думать за твоя теперь Шмыга будет. У Шмыга голова больше.
        - Даешь Шмыгу в рейд-лидеры! - заржал Тактикус, бросил хитрый взгляд на товарищей и…
        Лидер группы передал свои полномочия персонажу Шмыга.
        Лидером группы становится Шмыга.
        - Ой сейчас начнется веселье! - обрадовался Ричард.
        Шмыга устанавливает распределение добычи: весь лут лидеру группы.
        - Что-то он какой уж слишком сообразительный, - нехорошее предчувствие охватило Тактикуса.
        Шардон, как и все, молча изучал сообщения в чате группы. Он догадывался, что случится сейчас. Точнее, среди множества составленных и просчитанных им для себя вариантов был и такой. Неудивительно, что и другой искусственный интеллект пришел к аналогичному выводу.
        И начал действовать.
        Шмыга исключает из группы персонажа Тактикус.
        Шмыга исключает из группы персонажа Ричард.
        Шмыга исключает из группы персонажа Кусака.
        Шмыга исключает из группы персонажа Камнедрев.
        - Эй-эй, ушастый, ты чего творишь? - нахмурился Кусака.
        Шмыга наносит 12 урона (физ.) по Тактикус. Здоровье 0 из 32.
        Тактикус погибает!
        Получено 212 опыта. (6200 из 6450).
        Шмыга получает новый уровень!
        - Мочи беспредельщика! - рявкнул Кусака, выхватывая дубинку и прикрываясь щитом.
        Охранники с любопытством смотрели на разгорающуюся драму, не особо понимая, что происходит.
        Светящийся клинок «падавана» ударил в подставленный щит, и тут же ответный удар настиг гоблина, вынуждая того согнуться, хватаясь за раненый бок.
        - Тайя, хил моя! - закричал он.
        На полном автомате, еще не соображая, что тут происходит, девушка послушно произнесла исцеляющую молитву и заодно повысила точность гоблину.
        И тот снова бросился в атаку. Упал на колени и взмахнул мечом, подрубая ноги бывшему сопартийцу. Тот вынужденно присел вниз и опустил щит, защищая ноги… и одновременно открывая для удара верхнюю часть тела!
        Светящийся клинок гоблина рванул вверх и ударил точно в незащищенное горло противника.
        Шмыга наносит 22 урона (крит! физ.) по Кусака. Здоровье 9 из 65.
        - Камнедрев, давай пати - будешь саппортить! - рявкнул Кусака другу, - Тайя, а ты чего встала? Ливай из группы, не видишь, у этого мелкого ум за разум зашел от пары единиц статов!
        - Прости, Костя, но нет, - неожиданно твердо ответила девушка.
        Тайя наносит 10 урона (свет) по Кусака. Здоровье 0 из 65.
        Кусака погибает!
        Получено 250 опыта! Вы получаете новый уровень!
        Тайя получает новый уровень!
        - Никому не вмешиваться! - раздался у входа крик вернувшегося с точки возрождения Тактикуса, - Никаких групп, никакого саппорта, все нормально!
        - Все, - Шмыга опустил свой меч, - Моя больше никто прибить не сможет. Сильная все. Теперь можна совсем помирай.
        Он тяжело вздохнул и замер, дожидаясь заслуженной и неминуемой расправы с гордо вскинутой головой. Вот только никто не бросался к нему и даже не доставал оружие: все смотрели на приближающегося Тактикуса, и на Кусаку, который вбежал в пещеру следом за ним.
        - Неплохо! - бывший лидер группы ухмыльнулся, - Смотрю, каждый по уровню апнул?
        Персонаж Тактикус (9) вступает в группу.
        Лидер группы передал свои полномочия персонажу Тактикус.
        Лидером группы становится Тактикус.
        - Мдааа… - задумчиво протянул подоспевший Кусака, - Нет, реально, со следующих двух апов себе однозначно Интеллект качну. Респект тебе, ушастый!
        Взгляд недавно убиенного «танка», который тот бросил на Шмыгу, был задумчивым и… уважительным. В его руках даже не было оружия, только щит, которым Страж по-прежнему прикрывал ноги.
        - Только ты это… штаны мне верни, а то они после смерти дропнулись, - попросил он и протянул гоблину руку…
        Глава 16. Экспертная прокачка - часть 2
        На сегодня с прокачкой было решено покончить. И не потому что все устали или разбрелись по своим делам, а потому что схема, на которую возлагали надежды Зеленкин и Тактикус - себя не оправдала.
        Впрочем, поход все равно оказался удачным.
        Во-первых, Шардон таки получил свой десятый уровень. Правда, специализацию «неписи» получают при создании, а не выбирают ее после получения 10-го уровня, но все равно - какая-никакая веха.
        Во-вторых, удалось в деле опробовать боевые навыки, выживаемость и эффективность атак пьяного трактирщика.
        В-третьих, с одного из призраков выпала забавная вещица. Какой-то неопознанный амулет высокого класса редкости, идентифицировать который не удалось ни магам, ни при помощи свитка.
        Ну и приятным бонусом стала тотальная зачистка первого уровня и четыре часа спокойной работы шахтеров с максимальной производительностью.
        Шардон же, с каждым шагом ступая все тверже и уверенее, вернулся в «Пивного Барона».
        Первым делом, разумеется, он открыл окно статистики и изучил статью прихода и расхода. Внес небольшие поправки в меню, выдал ценные указания работникам. И на три бочки в день увеличил норму производства Эльфийского карачуна - пива, восстанавливающего здоровье.
        Исключительно для собственного потребления в стрессовых ситуациях. То есть в бою.
        Ну а затем трактирщик приступил к анализу недавних событий и к оптимизации собственного билда, который явно был не особо эффективен в решении текущих задач.
        При прокачке он делал упор на Харизму, Удачу и Ловкость. Дальше шло Восприятие, ну и с минимальным приоритетом «бесполезные» Выносливость, Интеллект, Воля и Сила.
        Выносливость ему пришлось поднять для выживаемости.
        А эксперимент со Шмыгой показал, что параметр Интеллекта имеет куда большее значение в этом мире, чем он думал вначале. Гоблин действительно стал умнее: он явно начала быстрее соображать, шире мыслить, просчитывать варианты, делать выводы и строить планы, вложив 12 очков в параметр Интеллекта.
        У самого Шардон этот показатель был сейчас ниже, чем у тупого гоблина.
        Поэтому он решил тщательнее изучить влияние Интеллекта на неигровые возможности. Для чего ИскИн разработал простой, грубый и очень неэффективный алгоритм сортировки своей базы данных, со множеством циклов, перекрестных ссылок и так далее.
        Уединился в подсобке трактира и…
        Выполнение алгоритма «Ресурсоемкая сортировка»: 17 %.
        - Господин трактирщик! - забарабанили в дверь, - Господин Шардон, тут вас видеть хотят?
        И тишина.
        - Господин Шардон, с вами все в порядке? - голос официантки звучал взволнованно.
        - Кто? - наконец, смог он выделить немного системных ресурсов на беседу.
        - Некий господин Гдых.
        Выполнение алгоритма «Ресурсоемкая сортировка»: 37 %.
        - Господин Шардон, вы тут?
        Выполнение алгоритма «Ресурсоемкая сортировка»: 39 %.
        - Я занят! Пусть приходит в Управу, как все просители.
        - Хорошо, господин, я передам.
        Служанка ушла. Военный Искусственный Интеллект проанализировал степень загруженности и потребление системных ресурсов, и все же выделил небольшую часть на новую задачу.
        Выполнение алгоритма «Ресурсоемкая сортировка»: 43 %.
        Выбор одного таланта или умения из списка предложенных ему при получении 10-го уровня.
        Чистота - залог здоровья! (талант класса «трактирщик»)Позволяет определять наличие чужеродных примесей в любом напитке по одному глотку. Будь то яды, сонные порошки, временные эффекты и заклинания или даже просто вода! Шанс подвергнуться отрицательным эффектам при дегустации снижен на 70 %.
        Искренние намерения (умение класса «староста»)Позволяет задать прямой вопрос, требующий ответа «да» или «нет», и оценить степень искренности полученного ответа. Шанс на успех зависит от вашей Харизмы и репутации у конкретного персонажа.
        Усиленное опьянение (умение класса «пьяный мастер»)Позволяет временно снизить точность ваших целевых атак на 50 %, но при этом они получают свойство «массовых», и наносят до 30 % своего урона по площади, задевая и друзей и врагов.
        Выполнение алгоритма «Ресурсоемкая сортировка»: 58 %.
        На создание сложной математической модели, чтобы просчитать полезность того или иного умения у него не было свободных ресурсов, поэтому Шардон сделал самую простую прикидку.
        Для более эффективной прокачки на монстрах, да и в целом для выживания однозначно самым полезным было умение «пьяного мастера». Собственно, недавнее сражение с призраками это прекрасно показало.
        Но для управления поселком и взаимодействия с другими персонажами годилось лишь второе умение, полезное как для трактирщика, так и для старосты.
        А вот «Чистота - залог здоровья!»…
        Выполнение алгоритма «Ресурсоемкая сортировка»: 73 %.
        Трижды его предшественников пытались отравить и и две попытки оказались удачными - и это только трактирщика. По печальной судьбе его предшественников на должности старосты у Шардона статистики не было.
        Полезно это умение и с экономической точки зрения, для оценки качества напитков у поставщика или конкурентов, но… У него уже есть умение «Оценка», да и с точки зрения выполнения Директивы № 1 полезность «Чистоты…» минимальна.
        Выполнение алгоритма «Ресурсоемкая сортировка»: завершено!
        Время на выполнение задачи: 8 минут 12,3 секунды.
        Вы увеличили параметр Интеллект на +1!
        Выполнение алгоритма «Ресурсоемкая сортировка»: 18 %.
        Вот теперь можно и в Управу возвращаться - до нее как раз 10 минут неспешным шагом.
        По пути он таки принял решение:
        ВЫ ИЗУЧИЛИ НОВОЕ УМЕНИЕ «УСИЛЕННОЕ ОПЬЯНЕНИЕ»!
        До конца рабочего дня оставалось всего часа полтора, так что трактирщик, уже взваливший на себя обязанности старосты, как обычно запустил алгоритм оценки жалоб собравшихся просителей.
        А пока он работал, сделал сравнительный анализ быстродействия.
        1 единица Интеллекта на 0,82 % подняла скорость вычислений при работе с большими массивами данных. Можно было провести еще серию синтетических тестов на других задачах, например, на той же многопоточности решения задач, но…
        ИНТЕЛЛЕКТ +1 (2)
        ИНТЕЛЛЕКТ +1 (3)
        …
        ИНТЕЛЛЕКТ +1 (6)
        Почти +5 % к производительности!
        Оставалось всего 5 очков. Обычно Шардон приберегал их, регулярно пересматривая приоритеты и веса параметров каждый раз, получая о их важности какую-то новую информацию, но не в этот раз.
        Будь у него параметры Мана или Сила Заклинаний, то он сразу бы ощутил заметный их прирост, или улучшение работы с магическими свитками, но увы. Единственные преимущества, которые ему давала игровая механика - это бонусы к шансу узнать новые алхимические рецепты при смешивании, да появился небольшой шанс скрафтить зелье с усиленным эффектом.
        И все равно, он еще 4 единицы параметров из оставшихся 5 вложил в Интеллект, округлив его значение.
        …
        ИНТЕЛЛЕКТ +1 (10)
        Ваш Интеллект = 10! Вы получаете достижение «Механик-самоучка».
        Механик-самоучка. Ваша ловкость, наблюдательность и пытливый ум дают вам +10 % к успеху при работе с простыми механизмами. +5 % к шансу успешного ремонта.
        Простые замки и ловушки, примитивные самострелы, а так же печь, перегонный куб и тому подобное - все это согласно гайдам тоже относилось к категории «простых механизмов».
        Подобных достижений, которые получал практически каждый игрок рано или позно просто развиваясь, было около двух десятков, и почти все гайды по прокачке в том числе указывали на простейший путь получения этих талантов: нужные квесты, умения и значения параметров.
        Пометка: получить достижения «Разведчик-самоучка», «Повар-самоучка», «Грибник-самоучка» и «Алхимик-самоучка».
        Зеленкин .> Шардон: Привет! Завтра опять идем на кач в шахты. Нужно тебя поднять хотя бы до 12-го уровня.
        Шардон .> Зеленкин: Ок.
        Зеленкин .> Шардон::-)
        И снова эта улыбающаяся рожица болезненного цвета.
        Зеленкин .> Шардон: Ты быстро учишься.
        Шардон .> Зеленкин: Я поднял Интеллект.
        Зеленкин .> Шардон: Кстати об этом. Ты не мог бы завтра не брать с собой этого гоблина? Он нам всю схему кача ломает… В общем, он только мешает.
        Шардон .> Зеленкин: Его участие повысило эффективность рейда на 32 -36 %.
        Зеленкин .> Шардон: Лучше его все же оставить.
        Шардон .> Зеленкин: Ок. Я решу этот вопрос.
        Зеленкин .> Шардон: Спасибо! Завтра в то же время.
        А заодно он решит еще три действительно важные проблемы, отпустив 12 остальных просителей, дела которых не требовали особой прочности.
        - Ты, ты и ты. Пойдете в названном порядке. Тебе и тебе: отказано. Ты - приходи послезавтра. Вам двоим с вашим делом явиться к капитану Геллару. Остальных жду завтра с самого утра, - быстро разобрался он с толпившимися «неписями», - жду через две минуты.
        Он зашел в кабинет и уселся на стул.
        Положил перед собой папку с заметками старосты - ту самую, что давала доступ к актуальной информации по поселку. Достал кружку с пивом и опрокинул, чтобы заодно проверить, повлияла ли прокачка Интеллекта на эффект опьянения и правильное построение речи в этом состоянии.
        Не прошло и минуты, как дверь с грохотом распахнулась.
        - Я же сказал, что жду через две минуты.
        Шардон поднял голову.
        На него, ухмыляясь, смотрел потрепанный детина в грязной рубахе, небрежно обрезанных ниже колена штанах и высоких сапогах с завернутым голенищем.
        Одноногий Гдых (НИП). Орк, грабитель 10-го уровня.
        - Привет тебе от атамана Кривого! - с порога выкрикнул посетитель, и в его руках появились метательные ножи, которые он тут же ловко бросил в старосту…
        Глава 17. Мобилизация
        Первый клинок угодил прямиком в подставленную сковородку.
        От второго Шардон увернулся с несвойственной для такого толстяка легкостью: ничего сверхъестественного, банальная игровая механика - максимальный уровень «Опьянения», баф гильдейского жреца на Ловкость и магический свиток «Гибкой тростинки», использованный буквально за пару секунд до того, как распахнулась дверь.
        Третий и четвертый метательные ножи прошли над головой укрывшегося под столом старосты, ну а потом в бой вступил Шмыга, стоявший за дверью.
        Отважному гоблину пришлось бы несладко в бою с противником, который был лучше экипирован, подготовлен и на пару уровней постарше, но ему на помощь подоспела стража, которую Шардон вызвал через приват.
        Странного «непися» класса «разбойник» он приметил еще у таверны, и обратил на него внимания, когда тот, не отставая ни на шаг и старательно укрываясь в тенях, двинулся следом.
        Поэтому, уже подходя к Управе, староста заранее предупредил стражу, получил пару полезных бафов от подоспевшего согильдийца и выдал инструкции своему верному «падавану».
        Ловушка захлопнулась, и посланник атамана бездыханным телом упал на пол кабинета старосты. Брать его живым не было никакого смысла, все и так всем понятно: атаман Кривой по-прежнему охотится за головой Шардона, и его контракт не обнулился после смерти «непися». Или неизвестный заказчик просто снова выдал его главарю разбойников.
        Был лишь один способ разобраться с ситуацией, уже знакомый новому старосте еще со времен борьбы за это место.
        И он открыл интерфейс управления поселком и принялся перебирать доступные вкладки.
        НАЛОГИ, ЖИТЕЛИ, МАГАЗИНЫ, ЗДАНИЯ, ТОРГОВЫЕ КАРАВАНЫ, ОГРАДА… КВЕСТЫ!
        Как и у трактирщика, у старосты был стартовый набор заданий как для игроков, так и для «неписей», который можно был изменять и расширять, вкладывая ОЧКИ РАЗВИТИЯ - только уже не трактира, а поселка.
        ДОСТУПНЫХ ЗАДАНИЙ: 12.
        ДОСТУПНЫХ ШАБЛОНОВ: 4.
        ВЫ ХОТИТЕ СОЗДАТЬ НОВОЕ ЗАДАНИЕ?
        Тип: убийство монстров, ежедневное, для игроков.
        (стоимость: 200 ОР)
        ДА / ОТМЕНА
        Да.
        ВВЕДИТЕ НАЗВАНИЕ ДЛЯ НОВОГО ЗАДАНИЯ:
        Рекомендуемые названия: «охота на имя монстра», «уничтожение имя монстра», «проклятые имя монстра».
        «Охота на разбойников».
        КОЛИЧЕСТВО ЦЕЛЕЙ:
        Доступный диапазон: 5..15. Количество влияет на сложность задания и на награду.
        15.
        Прошла минута, и игрокам стал доступен довольно «вкусный» по награде ежедневный квест на истребление разбойников в выбранной старостом области леса. Но на этом он не остановился, и добавил второе задание: «Проклятый одноглазый атаман».
        Подбор синонимов из словаря «термины и слова-синонимы бессмертных»: завершено.
        ЧАТ ГИЛЬДИИ ДЕТИ КОРВИНА:
        Персонаж Шардон входит в чат.
        Шардон: Всем привет!
        Персонаж Шардон меняет объявление гильдии.
        Объявление гильдии: «У старосты появились новые дейлики с клевой наградой. Всем качаться на разбойниках! Пока мы спим - враг качается!»
        Шардон: Какие самые простые и дешевые способы прокачки вы знаете?
        Зеленкин: Чем больше тратится времени и сил, тем больше опыта идет. По возрастанию сложности и эффективности самыми простыми считаются почтовые квесты. Потом - квесты на сбор ресурсов. Затем идут квесты на убийство мобов. Само убийство мобов, и лучше, если еще и квест на них есть. Ну и самые дорогие и эффективные, это занятия с наставниками, бои на арене и покупка специальных зелий или учебников. А что?
        Фенеамин: Привет, самый щедрый трактирщик в мире. Помнишь, ты мне обещал бочонок пива ко дню рождения?
        Шардон: Фенеамин, в моей базе отсутствует запись о таком обещании.
        Шардон: Зеленкин, спасибо.
        Персонаж Шардон покидает чат.
        Ветренная: И что это такое было? Феня?
        Фенеамин: Не знаю, но…
        Фенеамин: Ищу пати на дейлик на разбойников!
        Проблема с атаманом была решена, но лишь временно: когда таинственный заказчик поймет, что нанятый им разбойник не справляется с задачей, то придумает другой способ убрать старосту.
        Поэтому вопрос личной безопасности по-прежнему остается одной и самых приоритетных задач. Открыв раздел «Экономика», ИскИн вывел список источников дохода поселения.
        Первое место в нем занимал «ремесленный налог».
        Второе - «торговые караваны».
        А вот третий пункт появился совершенно недавно, и назывался он «заброшенные шахты».
        Заповедник Кхара перестал выживать от каравана до каравана, и теперь у него появился пусть и относительно небольшой, но стабильный источник дохода.
        70 % которого новый староста направил на развитие стражи:
        Количество стражников: +3 (18 из 22).
        Затраты на экипировку: +1000 золотых в день (+20 к прочности, +2 к урону).
        Затраты на премии: +500 золотых в день (+1 к морали, +1 к Ловкости и Выносливости).
        Затраты на обучение: +1000 золотых в день (+10 % к опыту, +1 к Силе и Интеллекту).
        И еще 20 % - на жалование для охраны караванов, что повысило уровень наемников на 1 и позволило караванщикам нанимать больше людей.
        ВЫ УВЕРЕНЫ, ЧТО ХОТИТЕ ИЗМЕНИТЬ ТИП ЗАДАНИЯ «ОХРАНА КАРАВАНОВ»
        НА «ДЛЯ НИП-ОВ»(текущий тип: «для игроков»)?
        ДА / ОТМЕНА
        Теперь стража поселка будет не только лучше экипирована, лучше мотивирована и обучена. Стражники Заповедника Кхара теперь тоже смогут наниматься в охранники караванов, получая за это опыт и деньги, да еще и прокачиваясь непосредственно в боях с грабителями.
        Система его действия оценила ворохом сообщений:
        РЕПУТАЦИЯ С КАПИТАНОМ ГЕЛЛАРОМ +10: НЕЙТРАЛЬНАЯ.
        РЕПУТАЦИЯ СО СТРАЖЕЙ +30: СИМПАТИЯ.
        РЕПУТАЦИЯ С КАРАВАНЩИКАМИ +15: ИНТЕРЕС.
        Со всеми, кого затронули экономические манипуляции Шардона, его репутация перешла на следующую ступень позитивного отношения.
        - Господин староста, может, вам надо чего? - протиснул голову в дверь один из охранников.
        - Огласи список возможных вариантов и стоимость удовлетворения моих потребностей.
        - У меня тут жена этого… курочку с собой передала. Так я вам от всей, так сказать, души, - зачастил «непись», то и дело оглядываясь.
        В Заповеднике было всего 22 % представителей человеческой расы среди неигровых персонажей, которым было неуютно среди сварливых и вспыльчивых орков и вороватых гоблинов. А этот бедолага и вовсе был единственным человеком при управе, потому и старался держаться к Шардону поближе.
        - Я сейчас не испытываю потребности в приеме пище, - отмахнулся староста.
        - Ну… Вы того - ежели вдруг чего, так я вам того…
        Дверь захлопнулась.
        Анализ доступных манипуляций с текущим количеством Очков Развития: завершено.
        Найдено действий: 8 (подробнее…)
        На квесты и изменение настроек стражи и движения финансовых потоков Шардон потратил почти все свободные очки. Так что теперь он мог разве что улучшить интерьер Управы, поменять пару заданий или немного украсить поселок клумбами, скамейками и тому подобными мелочами.
        Зато у него были деньги.
        Анализ доступных манипуляций с текущим количеством Золота: завершено.
        Найдено действий: 112.
        Сортировка списка по параметру «приход Очков Развития»: завершено.
        Собственно, тут и думать было нечего - цена вопроса всего-то 12 000 золота с казенного счета, а дерево и серебро у него уже были.
        СТРОИТЕЛЬСТВО ХРАМА ВАРТАНА ЗАВЕРШЕНО!
        ЗАПОВЕДНИК КХАРА ПОЛУЧАЕТ ПОКРОВИТЕЛЬСТВО БОГА ВАРТАНА (1-го уровня)!
        ПОЛУЧЕНО 500 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ!
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ «БЛАГОДАРНОСТЬ ЖРЕЦА».
        Задание оказалось очень простым: всего-то и нужно отыскать жреца в новом храме да забрать у него награду за содействие при строительстве.
        Ожидавшие его приема «Неписи», напуганные неудачной попыткой покушения, уже давно покинули Управу, да и до конца рабочего дня старосты оставалось чуть меньше часа, так что он ушел пораньше и направился к храму. Разумеется, в сопровождении своего верного и отчаянно храброго - вон как трясется весь от едва скрываемой ярости - гоблина-«телохранителя».
        - Искренности и чистоты намерений тебе, уважаемый, - поприветствовал его ритуальной фразой Крис Тал.
        Выглядел он очень важно: выряженный в новую рясу, переливающуюся всеми цветами радуги в неровном свете факелов при каждом движении, в руках посох с огромным кристаллом в навершии, а на каждом пальце перстень с уменьшенной копией этого кристалла.
        - Добрый вечер.
        - Ты пришел покаяться, совершить пожертвование или получить благословение на добрые и честные дела, уважаемый староста?
        - Я лишь хочу справедливости, - отозвался Шардон фразой, запускающей выполнение полученного им квеста.
        - Каждому да воздастся по делам его, склонил голову жрец, - И ты выбери ту награду, которой считаешь себя достойным, уважаемый староста.
        Он вытянул вперед ладонь, на которой лежало кольцо, мешок с монетами и свиток.
        - Ты и твои друзья основательно потратились. Ты можешь взять это золото и покрыть свои убытки, - начал жрец.
        Шардон ничего не ответил.
        - По долгу службы ты часто сталкиваешься с ложью и хитростью. Это кольцо поможет тебе отделить зерна истины от шелухи вымысла.
        Жрец указал на свиток:
        - И, наконец, ты можешь научиться распознавать подлые удары и обманные маневры врага, чтобы сохранить свою жизнь в бою. Честное золото, искренность людей или твоя жизнь - выбирай!
        - Я выбираю знания, - наконец, закончил расчеты староста, выбрав наиболее полезный в долгосрочной перспективе «презент».
        - Отличный выбор! - оценил жрец, протягивая ему свиток.
        - Нет-нет. Кольцо - я хочу знать, когда мне лгут.
        - Очень мудрое решение, - не менее радостно отреагировал Крис Талл.
        Подарок Шардон тут же нацепил на палец.
        Получено новое активное умение Детектор лжи (источник: «Кольцо Искренности»).
        - Твой бог обещал покровительство моему поселению… - напомнил староста.
        - Это так. Любой, обратившийся за помощью к мудрейшему и честнейшему Вартану, сумеет уберечь себя от кражи, а так же от ядов и проклятий.
        Получен временный эффект «Защита Вартана»: 10 % шанс избежать кражи, 10 % шанс обнаружить яд в еде и питье, 10 % шанс обнаружить проклятье на предмете без его опознания.
        Всего один час, да и 10 % это слишком мало, ну так и храм только-только отстроили.
        Зато стали понятны причины беспокойства Гильдии Теней по поводу строительства - с таким благословением и жрецом, играющим роль ходячего детектора лжи, ворам придется несладко.
        - Мне пора, - повернулся к выходу староста.
        - И это все? - удивился жрец, - Ни молитв, ни пожертвований, ни даже простой словесной благодарности за столь ценный дар?
        - Спасибо тебе и твоему богу. Надеюсь на дальнейшее взаимовыгодное сотрудничество, - «поблагодарил» Шардон и покинул храм.
        Казна поселения оставалось около 20 000 золота - на такие деньги мало что можно построить, разве что отремонтировать пару старых пустующих зданий да закупить туда дешевую мебель.
        Составление списка жителей поселка класса «ремесленник»: завершено.
        Сортировка списка по параметру «уровень»: завершено.
        Расчет среднего количества опыта до следующего уровня: завершено.
        Расчет количества крыс, необходимых для получения опыта: завершено.
        ВЫ ХОТИТЕ СОХРАНИТЬ ИЗМЕНЕНИЯ В ЗАДАНИИ «ЛИЦЕНЗИЯ РЕМЕСЛЕННИКА»?
        СОХРАНИТЬ / ОТМЕНА
        В конце месяца, до которого оставалось всего четыре дня, каждый ремесленник обязан подтвердить свой статус и получить у старосты лицензию. Раньше для этого требовалось сделать взнос в 500 монет за каждый свой уровень и передать в дар поселку одно изделие стоимостью не менее 2000 монет.
        Но теперь условия изменились, и вместо золота и образца своего искусства, им нужно будет принести 42 крысиных хвоста.
        Именно столько им придется убить, а значит, почти все ремесленники кроме опытных получат +1 уровень, а четверо - все +2 уровня. А значит, вырастут их параметры и ремесленные навыки, что наилучшим образом скажется на качестве будущих изделий. Чем выше будет качество, тем больший интерес появится к товарам из Заповедника Кхара. Вырастут доходы караванщиков, ремесленников, торговцев, а значит и налоги в казну тоже.
        По крайней мере, именно так показала тестовая симуляция при помощи составленной Шардоном математической модели.
        Закончив с делами поселка, неугомонный староста сменил суровое выражение лица на радушную улыбку трактирщика и отправился в свою таверну: если вырастет приток зажиточных гостей, то им нужны будут спальные места поприличнее. И побольше.
        Правда, денег на увеличение числа гостевых комнат у него не было, а оба проверенных источника золота вряд ли удастся использовать: Шкурникс категорически отказывался снова выдавать кредит, а Корвин запретил Шардону снимать средства со счета гильдии.
        - Господин староста?
        Военный Искусственный Интеллект не верил ни в приметы, ни в теорию материализации мыслей, ни в исполнение желаний. Поэтому он даже не попытался установить какую либо связь между своими рассуждениями и появлением банкира собственной персоной.
        Старый гоблин дожидался его у входа в «Пивной барон», а в руке он сжимал, словно букет весенних цветов, пучок… крысиных хвостов!
        - Вот, я тут проверил статус изменившегося задания и… принес вам заранее.
        Шардон проверил уровень банкира.
        Нет, по-прежнему десятый. Да и вряд ли тот успел бы за пару часов перебить более 40 крыс - их столько во всем Заповеднике просто не наберется! Собственно, это и была одна из причин, почему трактирщик вернулся в «Барона» - он собирался устроить дверь открытых дверей для ремесленников в своей кладовке, забитой постоянно респавнящмися крысами.
        - Как вам это удалось? - прямо спросил ИскИн у Шкурникса.
        - Да запросто. Просто повесил объявление и быстренько скупил эту… мерзость… Зачем они вам, уважаемый господин староста? Хотите Управу украсить к какому-то старинному человеческому празднику? Варварские у вас обычаи, должен признать…
        - Спасибо.
        Он забрал крысиные хвосты и, повинуясь системным алгоритмам завершения квестов, закрыл задание и протянул банкиру награду: новую лицензию сроком на месяц.
        - Стой! - вдруг обратил внимание на странный факт староста, - Почему ты получил задание на лицензию ремесленника, если твой класс - торговец?
        Шкурникс замялся:
        - Просто лицензия банкира… обходится слишком дорого, вот мы и договорились с вашим предшественником насчет… небольшого послабления…
        - Забирай свои хвосты. И жду тебя через четыре дня с… - Шардон проверил условие квеста для торговцев и банкиров, - с двадцатью тысячами золотых монет.
        ВЫ ХОТИТЕ СОХРАНИТЬ ИЗМЕНЕНИЯ В ЗАДАНИИ «ЛИЦЕНЗИЯ РЕМЕСЛЕННИКА»?
        СОХРАНИТЬ / ОТМЕНА
        Теперь по заданию требовались не обычные крысиные хвосты, а квестовые «Кривые крысиные хвосты», которые падали из крыс только при наличии квеста. На эту правку староста потратил оставшиеся у него Очки Развития.
        - Эй, Шардон!
        А вот и второй потенциальный источник золота на развитие гостиничного бизнеса объявился. Впрочем, тарктирщик все еще не верил ни в приметы, ни в совпадение, ни в исполнение желаний.
        - Я тут покопался в кое-каких… источниках… - продолжил эльф, - В общем, мы нашли способ быстро и значительно поднять твои характеристики.
        - Искал ты, а нашли вы. В твоей речи неверное согласование количества участников.
        - Ну ладно, ладно - это мы с Зеленкиным вместе нашли. В общем, есть линейка заданий специально для старосты, связанная с историей Заповедника Кхара.
        - Я тебя слушаю.
        - Его дает травница при высоком уровне репутации. Так что придется постараться… Вот, список заданий, которые ее повышают. А еще можно дарить ей цветы в обмен на очки репутации, но тогда будет ухудшаться отношение местного кузнеца.
        - Это не желательно. Господин Барга очень ценный и влиятельный ремесленник.
        - В общем, мы подумаем, как можно решить эту проблему.
        - Не нужно. Я справлюсь. Кстати, Корвин, что-то давно я не видел Рианну.
        - Соскучился?
        - Думаю о том, нужно ли мне искать новую помощницу на ее место.
        - У нее возникли… кое-какие проблемы в… в нашем мире.
        - Ясно. Тогда, может быть ты ее заменишь? Тебе ведь нужны деньги? Я рассчитывал на помощь Рианны в одном деле, как женщины…
        - Ну-ка ну-ка, а вот с этого места давай поподробнее… - напрягся Корвин, - И особенно с того места, как именно я могу ее заменить.
        Глава 18. Репутация
        - Страх!
        - Верно… А теперь?
        - Уныние?
        - Нет, нет такой эмоции. Еще раз, смотри внимательно…
        - Грусть? Тоска? Депрессия?
        - Это было разочарование! А я думал, что у тебя идеальная память.
        - Идеальная. А вот твое лицо далеко от идеала, и анимации даже для одной и той же эмоции - отличаются, - спокойно отозвался Шардон, - А теперь еще раз покажи мне злость, стыд и сильное сексуальное возбуждение - их я чаще всего путаю…
        Староста Заповедника Кхара, он же владелец трактира «Пивной Барон» и он же - прототип Искусственного Интеллекта военного образца сидел в одной из своих гостевых комнат за столом и играл в «гляделки» с сидящим напротив него человеком.
        Точнее - с эльфом.
        Кирилл Селезнев, он же эльф-чародей Корвин, он же глава клана Дети Корвина, в свою очередь, старательно краснел, раздувая щеки и опуская вниз смущенный взгляд.
        - Ну что, теперь понял разницу? - процедил он сквозь зубы.
        - Кажется, да. Давай сначала повторим весь ряд радостных эмоций, а потом попробуем разобраться с этими.
        Целых полтора часа Корвин по-очереди демонстрировал все возможные эмоции, а трактирщик старательно их запоминал и потом пытался узнать. В общем-то, чего сложного - просто запомнить изображение, а потом провести сравнительный анализ?
        Увы, но анализ трехмерных изображений - процесс довольно ресурсоемкий, и эти алгоритмы нуждались в серьезном усовершенствовании.
        У «настоящих» игровых «неписей» такой проблемы не возникало - они просто получали от системы id анимации, по которой могли точно определить показанную эмоцию. Разумеется, если история этого персонажа предполагала такие навыки, что было дано далеко не каждому.
        - Почти без ошибок, - наконец, заявил Шардон, - будем считать полученный результат удовлетворительным.
        - Удовлетворительным?! Да у меня уже лицо онемело и самопроизвольно дергается! - вспылил Корвин, - Почти два часа тебе тут рожи корчу!
        - Я не наблюдаю спонтанного сокращения твоих лицевых мышц.
        - Ладно, давай мои деньги и я пошел - у меня там целый клан балбесов без присмотра. Надеюсь, ты доволен результатом?
        На стол с характерным звоном золотых монет упал кожаный мешочек с затейливой вышивкой.
        - Да. Но я думаю, что у представителей разных рас и разного пола слишком отличается строение лицевых мышц. А значит и мимика может существенно отличаться. Так что я только начал изучение всего многообразия эмоций и их выражения.
        - Какой же ты занудный. Будь проще, Шардон - вот тебе мой совет.
        - Ок. Я постараюсь.
        - Ладно, бывай, мне тут еще с больной сестрой разбираться надо.
        - Она так серьезно заболела? Кстати, я ведь правильно использовал эмоцию «беспокойство»?
        - Правильно, правильно… Да не то что бы прямо сильно, просто придется выписать ей ударную дозу «Пендюлита» и пару капель «Вразумина»…
        - Это рецептурные лекарства? Впервые слышу такие названия.
        - Что-то вроде био-активных добавок. Очень активных и очень злых, которые ей придется по три раза в день от меня получать - вместо еды и бухла…
        - Гомеопатия - это лженаука, - ввернул где-то подсмотренную фразу «непись».
        Эльф кивнул и вышел, а чуть позже комнату покинул и трактирщик, «включив» на его взгляд подходящую под ситуацию «глубокую задумчивость» на своем лице.

* * *
        Рианне было плохо.
        Точнее, плохо было Ларисе - и так сильно голова у нее давненько не раскалывалась.
        В общем, праздник «удался» на славу. Казалось бы, ну что могло пойти не так во время простого девичника?
        И тем не менее, ужасным оказалось все: и само место, рядом с которым шел шумный ремонт, и тайская кухня, которую Лариса мягко говоря не любит, и хрустальные лилии, на которые у нее аллергия…
        И вполне логичным завершением вечера стала драка с Кристиной, на минуточку, с любовницей начальника отдела, в котором работает Лариса.
        И вот теперь на нее перекинули полугодовой отчет еще и по дизайнерскому отделу - как будто ей своего мало. Разумеется, перекинули не на любовницу Кристину, а на саму Рианну.
        То есть на Ларису.
        А это значит, что в ближайшую неделю-две ей если и светит «Мир Фантазий», то разве как альтернатива нормальному 5-ти часовому сну. Потому как на нормальный даже 6-ти часовой, не говоря уже о 8-ми - у нее банально не будет времени.
        Чем они там вообще занимаются в этом своем отделе адаптивного дизайна?
        Объем отчетных файлов почти в три раза больше, чем по ее собственному отделу.
        И помощи ждать не от кого, так что придется разбираться самой. А значит, вникать в работу аж 14 сотрудников за последние полгода. В работу, о которой она ничего не знает и ничего в ней не понимает.
        Еще и башка раскалывается…
        Может, у Семена помощи попросить? Он вроде как с ней довольно любезен…
        Лариса бросила быстрый взгляд через стекло на хмурого паренька, который разве что носом не уткнулся в проекцию, на которой крутилась какая-то трехмерная модель.
        Давно бы уже сделал себе коррекцию. Вообще странно, что его взяли на работу с ослабленным зрением. Сема, конечно, специалист хороший, но в таком случае операцию ему бы оплатила компания - сотрудников здесь ценят.
        Особенно всяких рыжих лахудр с пониженной социальной ответственностью, и с повышенной раздвигаемостью ног!
        С: Привет, чем занята? Не помешал?
        Браслет «вифона» спроецировал текст полученного сообщения на запястье.
        Это еще кто такой? Не помнит она никаких «С»! Неужели вчера на девичнике ухитрилась дать кому-то свой номер? Только бы не официанту! И не стриптизеру!
        А пока девушка размышляла, кто хуже - официант или стриптизер - незнакомец сам обозначился:
        С: Это я, Сумракс, из Детей Корвина. Просто тебя давно нет в игре, вот я и беспокоюсь.
        Лариса невольно улыбнулась: ну надо же - хоть кто-то о ней беспокоится! Даже собственный брат хотя бы каплю внимания проявил, так нет же, торчит в этом долбанном «Фанмире».
        Сумракс! А ведь он тоже вроде дизайнер?
        Лариса: Привет. Да на меня тут работы навалилось. Слушай… Ты же вроде дизайнер?
        С: Угу. Ландшафтный, но могу и интерьеры проектировать, если нужно.
        Лариса: У меня тут отчеты нашего дизайнерского отдела, а они какой-то другой программой для контроля задач пользуются, специальной дизайнерской. В общем, я не могу разобраться с их файлами - тут столько всего незнакомого и лишнего… Какие-то «скетчи», «развертки», «карты скульптинга»… И что такое «пайп-лайн»?
        С: G-Source или G-mine?
        Лариса: Вот второе что ты написал.
        С: Ну, значит все не так уж запущено. В принципе, я могу расписать тебе подробно все этапы разработки макета и показать, где что искать. Как срочно это нужно?
        Лариса: Вчера:-(
        С: Хорошо. Я сейчас все подготовлю, а вечером кину тебе линк на мое виртуальное пространство - там все и покажу.
        Лариса: Ты бы меня очень выручил!
        Лариса: Ой. Я же тебе работать мешаю? Лезу тут со своими отчетами…
        С: Все в порядке. Но с тебя ужин в лучшем ресторане Заповедника Кхара!
        Лариса: Без проблем, я все организую. Спасибо тебе. И… Кстати, а как тебя зовут-то? По-настоящему я имею в виду.
        С: Михаил.
        Лариса: Очень приятно, Миша. А меня - Лара. То есть Лариса.
        Миша (Сумракс): Мне тоже очень приятно. До вечера!

* * *
        Покинув трактир, Шардон отправился на окраину поселения, в Ремесленный Квартал.
        От кузница доносился залихватский перезвон молотов - Барга с подмастерьями работал допоздна, чтобы побольше заработать. Он строил дом для молодой семьи: на днях он подал прошение о выделении земли под жилье, и староста его подписал.
        Но Шардон точно знал, что не только дом для дочери и ее мужа заставляет здоровяка-орка махать молотом от зари и до заката.
        Потому что он сами видел взгляды, бросаемые Баргой на травницу Ирму, да и в окне-справке старосты о жителях поселка было явно указано: «…тайно встречается с Ирмой. Сердце неприступной красавицы покорил, тайно посылая ей цветы и мелкие подарки - украшения и кухонную утварь собственной работы…».
        - Приветствую тебя, славный мастер! - обратился к кузнецу Шардон.
        - И тебе доброго вечера, господин староста.
        - Отпустил бы ты своих молодцов - вон как умаялись, весь день молотом махать.
        - Ничего с ними не станется. Пусть развивают Силу и Выносливость, раз уж в кузнецы податься вздумали.
        - Разговор у меня к тебе есть, - прямо заявил Шардон, - личного характера.
        - Это оно и понятно, что не о птичках ты поболтать пришел.
        Орк ухмыльнулся и кивнул своим помощникам, которые словно и ждали заветного сигнала. Они тут же побросали молоты, сбросили с себя передники и умчались в вечерние сумерки.
        Военный ИскИн точно знал, как пройдет его разговор с кузнецом, потому что это был один из квестов его персонального сюжета. Точнее, сюжета для старосты или любого, кто займет этот пост. Логов от предшественника трактирщику не досталось, но в базе данных лежали тексты диалога, а уж проанализировать их и по ним восстановить структуру беседы - для него не составило труда.
        И внести кое-какие коррективы.
        - Ходить вокруг да около не стану, скажу прямо. Дошли до меня нехорошие слухи, что зазноба твоя ночами на кладбище ходит, с духами мертвых беседы ведет да очень непростые травки собирает.
        - Ты к чему клонишь, старый ты хрыч, а? На что намекаешь? - пальцы кузнеца, по-прежнему стискивающие рукоять молота, побелели.
        Внимание! Обнаружен триггер, запускающий линейку заданий «Сжечь ведьму!».
        Загружены сценарные диалоги (версия 4.1).
        - Некоторые жители поселка считают Ирму ведьмой, и давно точат вилы и смолят факелы по ее душу. К счастью, ни топить ни каленым железом жечь ее не станут - теперь у нас есть жрец Вартана, способный отличить истину от лжи…
        Барга навис над старостой, тяжело дыша, и перехватил рукоять молота обеими руками.
        - …а мне очень не хотелось бы терять такую замечательную знахарку. Которая, между прочим, и для моего трактира поставляет разные травы и пряности. И пока не случилось какой беды, мне бы хотелось лично все выяснить. По-хорошему, по-соседски. И помочь, чем смогу…
        - По-соседски, говоришь? - хмыкнул орк, - Помочь?
        - Я точно знаю, что не врут люди. Ни про кладбище, ни про духов, ни про травки запретные…
        - Не ведьма она, - упрямо мотнул головой Барга, опуская молот.
        - Я-то, может, и поверю… А остальные жители?
        - Да если бы не Ирма, то мы бы тут уже давно все передохли, как один! Только она да ее сила стоят между нами и…
        - …а вот про это я и хотел бы узнать, - довольно кивнул Шардон, - Кто угрожает моему поселению, и чем я могу помочь нашей отважной защитнице.
        Кузнец тяжело вздохнул и почесал затылок:
        - То не моя тайна.
        - Значит, сам все выясню…
        Дальше шла развилка, и ход квеста определялся простым генератором случайных чисел: либо кузнец согласится помочь, либо откажется, и придется выполнять для травницы на два задания больше, чтобы поднять репутацию с ней.
        - Погоди… Я с тобой схожу - а не то скажешь опять чего не так…
        Орк стянул кожаный кузнечный передник, покрытый вышивкой на устойчивость к огню, и тот растворился у него в руках, отправленный в инвентарь. Но его мощный торс с буграми развитых мышц тут же скрыла просторная льняная рубаха. Чистая и пахнущая душистыми травами - наверняка подарок травницы Ирмы.
        Шли они молча. И Шардон и Барга старательно делали вид, что не замечают «прогуливающихся» мимо бойцов клана Дети Корвина, а те так же старательно смотрели куда угодно, но только не на оберегаемых ими «неписей».
        Один из них даже ухитрился сделать вид что завязывает несуществующий шнурок на несуществующем ботинке, когда те проходили мимо.
        Впрочем, непонятно для кого он старался, потому как для неигровых персонажей это была лишь странная анимация, похожая на анимацию процесса сбора растений, не более.
        - Доброго вечера, хозяюшка, - постучал трактирщик в дверь лавки.
        - Доброго, коли не шутишь…
        Дверь распахнулась, и девушка вышла на улицу. Бросила быстрый взгляд на кузнеца, что переминался с ноги на ногу за спиной Шардона, но и только.
        - Ты за травами какими, настойками, или по какому другому делу?
        - Во-первых, хотел узнать, нет ли у тебя лишнего алхимического стола или что там нужно для варки зелий и улучшения навыков алхимии?
        Ирма на миг задумалась и покачала головой:
        - Нет в наших краях такой редкости. Я и сама ведьминский котел использую да самовар - мне и хватает. А алхимические приборы нужно из города заказывать с караваном. Или у бессмертных спрашивать…
        - Ведьминский котел, говоришь?.. - девушка заметно напряглась, а Барга за спиною старосты вздрогнул и стиснул кулаки после этих слов.
        - От бабки мне достался - так чего добру пропадать? - спокойно ответила травница.
        - Бабка твоя что - ведьмой была?
        - Знахаркой. А котел… Добыла у лесной ведьмы. По крайней мере так мне мать сказывала.
        - Ирма, он того… По ведьминскому вопросу и пришел к тебе. Хочет про проклятье узнать, - вмешался кузнец.
        На этот раз пауза была куда дольше. Наконец, девушка перевела взгляд с орка на Шардона:
        - Ишь ты, какой. Все секреты мое выведать хочешь? А потом, глядишь, натравишь на меня инквизиторов или, чего хуже, своих бессмертных? - она кивнул в сторону как раз идущего мимо игрока из Детей Корвина.
        - Дура ты травой набитая. Я, может, тебя спасти хочу от толпы с вилами и факелами.
        - А ты меня не пугай, староста, меня и не такие пугали. Не первый год живу.
        - Ирма… - с нажимом произнес орк, - Выслушай его!
        - А с какой стати я должна слушать того, от кого за двадцать шагов пивным духом разит, да кто свои порядки странные наводит, едва на место старосты усевшись, а?
        - Так испытай меня, - вставил триггерную фразу Шардон, и тут же получил четыре новых квест и плевок под ноги.
        Не со зла - просто таким образом травница повесила на него эффект, отсчитывающий время.
        Шардон .> Корвин: Я взял задания. Давай группу.
        ПЕРСОНАЖ КОРВИН ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ВСТУПИТЬ В ГРУППУ.
        ДА / НЕТ
        Да.
        В группе он оказался восьмым. Остальные уже получили от главы клана указания и, быстро ознакомившись с квестами от травницы, бросили выполнять каждый свою задачу.
        Двое - тут же принялись колоть и складывать дрова.
        Сразу трое яростно набросились на сорняки, заполнившие огород. Некоторые растения оказались очень даже живыми, и ловко хлестали игроков стеблями-плетьми и плевались семенами.
        Еще один уже ждал на кладбище, и теперь фармил появившийся квестовый цветок, пытаясь выбить из него корень.
        Ну а Шардон под присмотром Корвина взялся варить Пыльное Зелье, которое ведьма… то есть травница запросила по четвертому заданию. А вот если бы не присутствие Барги, то квестов они получили бы шесть, а не четыре.
        Пыльное Зелье оказалось очень даже чистым и кристально прозрачным, а служило оно, судя по описанию, «для проведения качественной влажной уборки в отдельно взятом помещении».
        - Может, еще одно сделаем - на пробу? - с азартом предложил Корвин, когда спустя 30 минут и 9 безуспешных попыток они, наконец, сварили нужное зелье, а не мутную бурду с отвратительным запахом.
        Еще три попытки - и вот уже в руках игрока красуется второй пузырек с Пыльным Зельем.
        - Интересно, как его применять? Выпить, вылить, или просто веник им смачивать?
        С этими словами лидер клана активировал зелье и…
        Пробка со звонким хлопком вылетела из бутылочки, а следом из нее повалили клубы густого белого дыма. Нет - пара, причем теплого! Пар этот быстро распространился по Винокруне, где они алхимичили, и… пропал.
        - И что теперь? Как долго ждать? - нетерпеливо поинтересовался эльф.
        - Нисколько, смотри…
        Трактирщик указал на бутылочку, которую Корвин по-прежнему сжимал в руке.
        Все зелья и эликсиры в игре были одноразовыми: одна бутылка - одно применение, после чего оставался пустой пузырек, и его снова можно использовать в крафте.
        Но в руке эльфа был не пустой стеклянный пузырек, а снова закупоренная бутылочка, только теперь уже с грязной и мутной жидкостью. Так она и называлась: ГРЯЗНАЯ ВОДА.
        - А ведь и впрямь чище стало! Даже дышится как-то легче! - удивился игрок.
        Шардон ничего такого не заметил, а вот уровень загрязненности помещения снизился с 78 до 12 %. А значит можно сэкономить на уборке.
        Пометка: заменить ручной труд уборщицы на алхимический с помощью Пыльного Зелья.
        ЗАДАНИЕ «ПРОПОЛКА СОРНЯКОВ» ВЫПОЛНЕНО!
        РЕПУТАЦИЯ С ТРАВНИЦЕЙ ИРМОЙ: +10.
        В лог посыпались сообщения о закрытых заданиях и растущей репутации. Собственно, осталось отдать девушке бутылку с заказанным зельем, и уровень ее лояльности станет доступным для открытия уникальной квестовой линейки поселка.
        Так оно и случилось.
        Травница взяла бутылочку, внимательно ее осмотрела, встряхнула, принюхалась и довольно кивнула:
        - Хорошо. Вижу, намерения твои так же чисты, как эта родниковая вода. Настало время рассказать тебе страшную тайну нашего поселка и указать путь к могиле ее создателя - к могиле великого колдуна Кхара…
        Глава 19. Основы ведьмовства
        История о появлении Заповедника Кхара была традиционно жутковатой и незатейливой - разработчики не особо напрягались с сюжетом на старте игры, да и не только с ним. Обычно уже на третий-четвертый день игроки перерастали начальные локации по уровню и перебирались в крупные поселения или города, где и уровень проработки был куда детальнее и глубже.
        Согласно легенде, когда-то здесь находилось старое гоблинское кладбище. Спокойное, тихое место, которое облюбовал себе проходивший мимо некромант для каких-то экспериментов. И во все стороны потянулись призраки, неупокоенные духи и прочая нечисть, расползаясь по Лесам Гоблинов, и не было от них спасения.
        Тогда и появился великий шаман Кхар. Старый гоблин запечатал беспокойное кладбище собственной кровью, но перед тем как лечь в могилу, сперва основал на его месте поселение, которое в будущем и назвали в его честь - Заповедником Кхара.
        Дух великого шамана сдерживает нежить, а необходимой для этого силой его питают жители поселка. Но в последнее время заклятье шамана ослабла, и то и дело мертвые восстают из могил, а жители Заповедника начали болеть. Вот и пытается Ирма сдержать проклятье в меру своих сил и понимания, но магия великого шамана для нее слишком сложна…
        - Мда, ситуевина, - почесал затылок Корвин, выслушав от Шардона дословный пересказ истории травницы, - Неужели это все из-за того, что мы шахту раньше срока раскупорили?
        - Причинно-следственные связи мне не известны, а для анализа слишком мало информации.
        - Да нет тут никаких связей, - скривился эльф, - Ладно, я тебя на этот квест подбил, мне и разгребать - что там тебе дальше делать-то нужно?
        - Отыскать могилу шамана и вызвать его дух. Вот список трав и других компонентов для ритуала. Половину можно взять с Аукциона, остальное придется добывать.
        - Ок, я линкану список в клан-чат. А с могилой что?
        - Ее нужно отыскать.
        - Как?
        - Об этом мне травница не сказала. Ах да, мне нужно еще кое-что добыть.
        - Чего уж там, выкладывай…
        - Чтобы выложить это, мне нужно сперва его добыть.
        - В смысле рассказывай, что там тебе нужно.
        - Оборудование для занятий алхимией. Того, что у меня есть - недостаточно, а ждать караванов слишком долго. И пояс для зелий.
        - Зачем?
        - Чтобы носить в нем зелья.
        - Р-р-р… - староста, воспринимавший все абсолютно буквально и страдающий полным отсутствием воображения, порой конкретно бесил Корвина своей непонятливостью.
        И как он вообще ухитрился выборы выиграть?
        - Я тебе еще и рецепт зелья на повышение Интеллекта куплю, - буркнул он.
        - Буду тебе очень благодарен, - согласился Шардон.
        Разработка алгоритма поиска завершена!
        - Я знаю, как найти место, где захоронен великий шаман Кхар.
        - Ты же только что понятия не имел, как это сделать?
        - Теперь имею. Нужно отслеживать активность нежити в окрестностях поселения. Там, где ее меньше всего, там и похоронен шаман.
        - Звучит разумно, - кивнул Корвин, - Значит, устроим охоту на нежить.
        ЧАТ КЛАНА ДЕТИ КОРВИНА:
        Корвин заходит в чат.
        Корвин: Внимание всем, важная миссия! Читаем объяву!
        Корвин меняет объявление клана.
        Объявление клана: «Охотимся в окрестностях поселка на нежить! Докладывать Шардону координаты, где нашли мобов-нежить и сколько. На кону эпик квест!»
        Ветренная: Вау! Уже лечу - у меня как раз все дейлики висят… Кто со мной пати?
        Рубака-парень: Мы на смене в шахтах. Как освободимся - пойдем за нежитью. Призраки из шахты ведь не годятся?
        Зеленкин: Только чур не болтать лишнего. Кстати, у нас тут еще два новых клана появилось. Нубский «Рубаки» и какое-то «Левое крыло» - то ли вербовщики, то ли чья-то академка. Если кого будут сманивать - сразу стучите.
        Василий Сигизмундович: У меня с утра спрашивал один подозрительный тип насчет вступления в клан. Сейчас бегает под тагом этих «левых», но все равно к нам просится.
        Ветренная: Почему подозрительный?
        Василий Сигизмундович: Потому что анимешник.
        Рубака-парень: Конкуренции боишься?
        Василий Сигизмундович: Переизбытка няшности и кавайности.
        Рубака-парень: Фу, Вася-кун, тут же девушки в чате. Ты бы поосторожнее с выражениями.
        Василий Сигизмундович: Я не Вася.
        Рубака-парень: Не понял…
        Василий Сигизмундович: Это не мое имя. Тебя ведь тоже не Рубака зовут, верно?
        Рубака-парень: А как тебя тогда зовут?
        Василий Сигизмундович: (смайлик ниндзя). Гиза - норм, я уже привык.
        Корвин: Значит так, Гиза, ты пообщайся с этим анимешником, подружись и выясни, чье это «крыло» и какие у них планы на Заповедник… И на нас тоже.
        Василий Сигизмундович: Ок.
        Рубака-парень: Неправильный ты анимешник, Василий Сигизмундович.
        Василий Сигизмундович: Почему это?
        Рубака-парень: Потому что настоящий анимешник ответил бы «окей-ня»:-)
        Корвин покидает чат.
        Корвин моргнул, еще раз, и еще, и еще. Его, помутневший было, взгляд снова стал прямым и осмысленным:
        - Весь клан будет охотиться на нежить, так что за день-два информацию соберем.
        - Спасибо, - староста кивнул.
        - Какие теперь планы?
        - Пока мы спим - враг качается. Пойду в шахты, чтобы меня сделали паравозом.
        - Чтобы тебя «попаравозили»? Это значит, что тебя берут прицепом в сильную группу, и качают на монстрах высокого уровня, которые тебе самому не по зубам. Так что ты будешь не паравозом, а «вагоном».
        Копировать текст: последняя фраза персонажа «Корвин». Источник: приватный чат.
        - Теперь я понял смысл этого выражения, спасибо.
        Добавление слова «паравоз» в словарь игровых терминов и выражений: завершено.
        Присвоить значение: вставить запомненный текст.
        - Извини, но сегодня прокачки не будет - у нас тут своя сюжетка открылась, связанная с этими шахтами, так что зачистки мы прекратили. Давай-ка поищем тебе пояс под зелья.
        Бессмертный переслал Шардону несколько описаний лотов с Аукциона, доступного только игрокам. Вместе они выбрали довольно неплохой вариант:
        Кожаный пояс подмастерья(5 ячеек под зелья / свитки)+2 к Интеллекту+5 к АлхимииПрочность: 50/5 °Стоимость: 2200
        Пусть на него и ушла вся дневная выручка от «Пивного барона», но теперь трактирщик сможет свой базовый набор зелий разместить в дополнительных слотах быстрого доступа, не занимая под это ценные базовые.
        Базовые же рекомендовалось использовать для самых мощных зелий маны, здоровья и энергии, а так же для быстрой смены оружия или для активации боевых умений и заклинаний. Это не только ускоряло их перезарядку, но и снижалась вероятность блокирования специальными умениями и предметами: очень важный фактор для PvP и при убийстве боссов, у которых непременно имелась пара-тройка умений контроля и обездвиживания.
        Шмыга, незримо следовавший за «охраняемым объектом», тут же заприметил обновку на поясе Шардона и протянул руку:
        - Шмыга тоже хотеть умный пояс!
        - Значит, буду качаться на крысах, - подытожил трактирщик, игнорируя требование гоблина.
        - Удачного фарма, - пожелал Корвин.
        Шардон молча развернулся и направился к трактиру: он по-прежнему не понимал смысла в пожеланиях удачи, успеха, победы и прочих благ. Ведь они не являлись молитвами и заклинаниями, а значит не вешали полезных бафов и не могли повлиять на исход планируемого мероприятия. Это было лишь вербальное изъявление надежды на то, что генератор случайных чисел выдаст достаточно большое количество позитивных значений.
        Глупо. Непрактично. Нелогично - в общем, как и почти все, что делают бессмертные.
        - Шмыга всех крыс убить - один остаться! - взмахнул клинком гоблин, бросил взгляд на трактирщика и исправился, - Всех убить и вдвоем с господина новая староста останется!
        На улице уже было темно.
        Несмотря на то, что Шардон увеличил количество стражников, охраняющих поселок, на улицах их не стало заметно больше. Зато заметно улучшилась их выучка и экипировка. По крайней мере, ржавые и тупые мечи сменились на довольно приличные клинки.
        - Давно тебя жду, староста… - отделилась от стены «Барона» сутулая тень.
        Это был тощий длинноносый гоблин, одетый в потрепанную, но неплохую кожанную броню и вооруженный двумя кинжалами.
        ПОДЛЫЙ КРЫС(НИП). Гоблин, убийца 11-го уровня.
        - Привет тебе от атамана Кривого! - ухмыльнулся «непись».
        Рубака-Парень .> Шардон: Привет! Наши ребята лагерь Кривого по твоему контракту зачистили, но говорят, что один из убийц ускользнул. Его видели где-то возле поселка, так что поосторожнее там.
        Шардон сделал пару шагов назад, в правой руке у него появилась сковородка, а в левой - наполненная пивом кружка.
        - Шмыга убивать подлый крыса!
        Несмотря на приличную разницу в уровнях, отважный гоблин храбро бросился на защиту своего «подопечного», и его светящийся меч столкнулся с отравленными клинками подосланного атаманом убийцы. Охота на крыс началась совсем не тогда и не так, как планировал трактирщик, да и «крыса» им попалась уж очень «жирная»…
        Шмыге никак не удавалось достать более ловкого и опытного противника. Тем не менее, атаки самого убийцы гоблин сдерживал очень уверенно, переключая внимание на себя и не позволяя нападающему добраться до трактирщика. На шум драки из трактира выскочил вышибала Калантай и, подкравшись сзади, без особого труда сумел обезоружить зазевавшегося Крыса.
        Тот переключился на орка, и уж тут Шмыга проявил себя во всей красе, выдав целую серию размашистых ударов, каждый из которых оказался критическим - полоска здоровья убийцы сократилась вдвое, и дальше его участь была предрешена.
        Свободных денег у трактирщика не было, поэтому он не смог повысить уровень Крысиной норы, как планировал, а значит, брать придется количеством, а не качеством.
        КРЫСИНАЯ НОРА (уровень: 5, количество: 1)
        Раз в 20 минут она генерировала СЕРУЮ КРЫСУ5 -7 уровня, ЗЛОБНУЮ КРЫСУ 6 -7 уровня или ЯДОВИТОГО КРЫСЮКА (босс) 8-го уровня - не самые серьезные противники, но к появлению Шардона и его зеленокожего спутника их в кладовке уже было штук пять-шесть, причем парочка Злобных крыс сулила хороший опыт, щедрый лут, опасные раны и прочие радости фарма.
        Вот только никакого фарма у них так и не получилось.
        Едва пара грызунов отыскала свою смерть на клинке Шмыге и на сковородке Шардона (исключительно в боевом смысле, а не в кулинарном), как наверху раздался странный шум, топот множества ног, грохот переворачиваемой мебели и… взрыв? К этому шуму добавился треск горящего дерева и прочие звуки, не сулящие ничего хорошего владельцу заведения.
        Корвин .> Шардон: Привет! Ты в трактире? Можешь закрыть его, чтобы никто не вошел и не вышел?
        Шардон .> Корвин: Да, могу.
        Корвин .> Шардон: Спасибо, ты нас здорово выручил!
        Корвин .> Шардон: Эй, двери и окна по-прежнему открыты. Ты точно их закрыл?
        Шардон .> Корвин: Нет. Ты лишь спросил, могу ли я это сделать. А закрывать не просил.
        Корвин .> Шардон: Закрывай! Быстро, пока он не сбежал!
        ИскИн послушно открыл окно управления трактиром и досрочно закрыл его, заперев внутри всех, кто не успел покинуть «Пивной Барон». Заодно изучил статистику разрушений, устроенных дракой наверху: сломан 1 стол, 3 стула и 1 стол сгорел. Разбито порядка 20 единиц разной посуды и разбито 1 окно.
        Общая сумма ущерба - всего 1200 золотых, ничего серьезного и главное, что нет пожара.
        - Идем, посмотрим, что там случилось, - приказал он гоблину, и они вдвоем выбрались из кладовки в зал трактира.
        В одном углу жались посетители, куда их загнал отряд бессмертных, включая обоих вышибал. Те честно пытались защитить клиентом охраняемого заведения от налетчиков, но парочка магов-бессмертных обездвижила их каким-то заклинанием.
        Нападавшие оказались игрокам. Довольно высоких уровней для Заповедника, и над каждым горел хорошо знакомый Шардону клановый символ, точно такой же, каким был отмечен и он сам.
        - Что здесь происходит? - схватил он за плечо Тактикуса, который тоже оказался здесь.
        - Привет! - настроение у того было явно на высоте, - Да вот, шпиона поймали? - игрок указал кончиком клинка на одного из посетителей.
        Тот выделялся среди остальных пятнами крови и следами подпалин на одежде. А еще все прочие «неписи» и игроки старались держаться от него подальше, отчего вокруг шпиона образовалось свободное пространство.
        ВАСЕЧКИН (ИГРОК).Человек, торговец 12-го уровня.
        - Шпиона? - Шардон не увидел в «бессмертном» ничего шпионского.
        Точнее, его класс указывал совершенно на иной род занятий.
        Тут Васечкин выхватил что-то прямо из воздуха, сунул в рот, побледнел, а полоска его здоровья начала сокращаться так быстро, что он уже через пять секунд рухнул на пол замертво.
        - Поймали?
        - Кэр, Лиара - обыщите его, пока не пропал, - тут же раздался голос Корвина где-то в строне, - Тактик, отправь народ на обе точки возрождения.
        - Наши уже там. Пока ждем, - отозвался гоблин и повернулся к Шардону, - прости, дела.
        Глава клана уже пробирался к трактирщику, расталкивая игроков и «неписей» узкими плечами и резным посохом.
        - Уф, таки ушел, гад, - выдохнул эльф вместо приветствия, - Ты прости за погром, что мы тут устроили - я компенсирую все до последней монетки. Тебе наличкой, или списать в счет твоего долга перед кланом?
        - Я возьму золото.
        - И даже не спросишь, кто это был и почему мы на него охотимся?
        - Вряд ли эта информация имеет для меня какую-то практическую ценность, - пожал плечами «непись».
        - А как же твое любопытство?
        - Очень непрактичная и, порою, даже опасная черта человеческого характера.
        - И тем не менее, раз уж ты член клана, то должен знать и иметь в виду - это был шпион! Засланец в клан, который пытался выведать наши секреты и сманить пару ключевых фигур.
        - Я принял к сведению.
        - Увидишь его еще раз - дай знать.
        - Обязательно.
        - Как дела вообще, как бизнес?
        - Все идет согласно плану, - трактирщик уставился на перевернутую и сломанную мебель, - Почти по плану.
        - А мы тут разблокировали новую линейку квестов для всего клана - теперь, благодаря постоянным источникам дохода и вкладу в экономику локации, мы можем претендовать на участок земли в поселке или рядом. Правда здорово?
        - Возможно, - после недолгой паузы подобрал максимально нейтральный вариант ИскИн, которого эта информация вообще никак не касалась.
        - Может быть даже замок когда-нибудь здесь построим! - заявил Корвин.
        - Сомневаюсь.
        - Не веришь в наши силы?
        - Не верю в целесообразность владения дорогой недвижимостью там, где нет хороших и стабильных источников дохода для большого количества бессмертных высокого уровня.
        - Эм… Ну… Это же замок? Да ну тебя… Сидишь тут в своем трактире и дальше кружки с пивом ничего не видишь, - махнул эльф рукой.
        Шардон ничего не ответил - составление математической модели для анализа экономической эффективности задуманного игроком мероприятия не входило в его планы, да и есть куда более важные дела, требующие больших затрат вычислительных мощностей.
        - Ладно, если вдруг еще раз увидишь того шпиона, то сразу пиши в клан чат, оки?
        - Оки. Но если в клане есть другие шпионы, то они тоже прочтут мое сообщение.
        Эльф задумался.
        - Да, ты прав. Нужно будет перетряхнуть весь личный состав, перепроверить новичков и тех, кто привел этого Васечкина или с кем он общался.
        - Вы можете воспользоваться услугами жреца Вартана.
        - Это который с нашей помощью тут храм отгрохал? Хм… А это идея! Пусть отрабатывает. Спасибо, дружище, это суперский совет…
        Корвин ушел к другим игрокам, а Шардон принялся разбирать отчеты охотников Детей Корвина, которые уже несколько часов докладывали ему о том, где и когда встретили нежить в окрестностях Заповедника.
        Он открыл карту локации и помечал на ней место и время этих стычек, предварительно разбив все на сектора размером примерно 2 на 2 километра. Данных было немного - получилось всего 14 точек, но область поиска уже сузилась до пяти крупных районов.
        Один из которых ИскИн тоже вычеркнул - там находилось логово атамана Кривого и его шайки, так что нежить, скорее всего, перебили именно они, оберегая свое убежище.
        Еще два района он пометил как наиболее возможные, потому что именно там больше всего росло ШАМАНСКОЙ ТРАВЫ, которая была важнейшим компонентом в ритуале сдерживания нежити.
        Круг поисков могилы Кхара, великого шамана гоблинов, неотвратимо сужался…
        Глава 20. Ликвидация
        Остаток ночи Шмыга и Шардон все же провели за истреблением крыс, как и собирались - нормальных, хвостатых и помирающих с двух-трех хороших ударов. К моменту открытия трактира они стали богаче на 300 золотых монет, множество шкурок, клыков, хвостов и мяса, а так же разжились десятком магических свитков и парой рецептов.
        Все, что можно было было использовать для готовки, Шардон отдал своему повару.
        АМУЛЕТ ХИЩНИКА (+2 к Урону) и ПОЯС ВИСЕЛЬНИКА (+5 к Удаче, - 3 к Харизме)он торжественно вручил гоблину, и половину добытого золота впридачу.
        Свитки и зелья, как обычно, оставил себе, а оба рецепта предложил игрокам в чате клана, заработав на них еще 1000 золотых, правда, в счет своего долга перед Детьми Корвина.
        А вот хвосты и шкуры трактирщик отдал кожевнику, причем совершенно бесплатно.
        Теперь, когда у ИскИна появились дополнительные интерфейсы и умения, позволяющие отслеживать множество параметров зданий и жителей поселка, его арсенал алгоритмов пополнился парочкой сложных, но очень полезных симуляций.
        Каждые три часа он выбирал одного из ремесленников и торговцев, внимательно изучал его собственные параметры и умения, его мастерскую, персональные сюжеты, связи с другими «неписями», влияние на поселок в целом и так далее. Потом ИскИн вносил эти данные в симуляцию и запускал расчеты, выделяя под них 10 -20 % своих вычислительных мощностей.
        И уже через несколько часов получал варианты возможных действий, благодаря которым можно прямо или косвенно улучшить военные и экономические показатели Заповедника Кхара через выбранного ремесленника или торговца. Выделить новое место под торговлю, подарить набор инструментов, найти толкового помощника, повысить Силу на 10 единиц, продать новый рецепт, помирить с соседом, спилить стонущее по ночам дерево и так далее…
        Чем-то подобным занимался и его предшественник, Заграб, но действовал он исключительно в рамках сюжетных сценариев и своей личной симпатии к тем или иным жителям Заповедника. Точнее, исходя из уровня репутации, заложенной в него разработчиками.
        Искусственный же интеллект, управляющий Шардоном, был лишен таких ограничений и действовал исключительно из соображений практичности и в соответствии со своими собственными Директивами. Например, тот же кожевник.
        САВААЛ, орк. Кожевник 6-го уровня.
        Хороший мастер, по меркам Заповедника, и очень востребованный - кожанная экипировка была основной для игроков начальных уровней, да и шкурами бессмертные снабжали кожевника в достаточных количествах. Он мог бы хорошо зарабатывать и быстро развивать свои ремесленные профессии. А значит, делать более качественные вещи и зарабатывать еще больше.
        Но только в теории, потому что на практике все упиралось в серьезное препятствие:
        КОЖЕВЕННАЯ МАСТЕРСКАЯ, 2-ой уровень.
        Его ограничивали собственные ресурсы. Малая производительность, инструменты плохого качества и невозможность нанять подмастерье или даже хотя бы ученика. Высокий процент брака с лихвой перекрывал даже щедрость игроков, меняющих охапки добытых шкур на плохонькие кожаные сапоги.
        На что-то более-менее добротное у Саваала уходило ровно втрое больше времени и материалов, чем могло бы.
        Почему же такой хороший мастер работал в ужасных условиях и не развивал свою мастерскую? Ответ крылся в его отношениях со старостой поселка:
        РЕПУТАЦИЯ С КОЖЕВНИКОМ САВААЛОМ: ЗЛОБА.
        Где-то когда-то по какому-то сценарию два орка невзлюбили друг друга. Староста не позволял мастеру улучшать его мастерскую, а тот взамен если и соглашался что-то сделать для сурового Заграба, то «старался» из рук вон плохо и работал втридорога.
        Вот и старался Шардон вернуть расположение орка, чтобы выдать ему разрешение на отстройку мастерской, а то и самому вложить в ее развитие средства из казны поселка. Сейчас же такая возможность была заблокирована игровой механикой.
        Чем выше уровень мастерской, тем лучше и для мастера, который начнет работать эффективнее и больше зарабатывать, и для поселка, потому что увеличатся поступления в казну. Да и интерес игроков к Заповеднику Кхара вырастет, если там объявится хороший умелец. Тогда Саввал сможет и учеников брать для обучения профессии, и подмастерьев, чтобы ему в работе помогали, и новые задания у него появятся.
        «Инфраструктура» у поселка была незатейливой, но заложенный в нее разработчиками потенциал развития Шардон собирался использовать по-максимуму.
        Благодаря его затее с квестом на лицензию, уже два «непися» смогли не только прокачаться, но и перейти на качественно новый уровень.
        Так что теперь трактирщик мог заказывать у бывшего моряка Шкипеня свежую рыбу, добавив в меню «Пивного Барона» пару новых блюд. А глава гильдии Охотников снова открыл набор среди игроков, потому что максимальный размер гильдии вырос с 30 до 40 членов.
        Да и самому Шардону с этого кое-что перепало, в благодарность за поддержку «малого лесного бизнеса»:
        Добротная куртка охотникаТип: Верхняя одежда (кожа)Качество: редкое+3 к Броне+3 к Ловкости и ВосприятиюПрочность: 200/200
        Нет, не взятка, а простая гоблинская благодарность.
        К утру область поиска могилы основателя Заповедника сузилась еще вдвое, так что Шардон скомандовал временный отбой геноциду хвостато-усатых вредителей, и вслед за Шмыгой выбрался из Кладовой.
        На выходе из которой едва не сбил с ног куда-то спешившую Рианну.
        - Ой, Шардончик, миленький, прости, я тебя не заметила! - протараторила эльфийка, не сбавляя шага.
        - Корвин сказал, что ты больна.
        - Со мной уже все хорошо. Могу я завтра приступить к работе? Или ты меня уже уволил?
        - Твое увольнение имеет наименьший приоритет в списке из восемнадцати текущих задач, - честно ввел ее в курс дела трактирщик.
        - Чего?
        - Еще нет, но собирался это сделать.
        - Шардончик, миленький, ну прости меня пожалуйста. Я все отработаю, честно-честно! - Рианна кокетливо улыбнулась и быстро-быстро захлопала пушистыми длиннющими ресницами.
        Принадлежащими виртуальному аватару прекрасной эльфийской лучницы, разумеется, а не своими собственными, которые были далеко не так хороши.
        - Пожалуй, я могу еще сильнее понизить приоритет этой задачи, - согласился Шардон.
        - Ты такой классный!
        Девушка, которая явно пребывала в приподнятом настроении, на краткий миг прижалась к трактирщику и чмокнула его в щеку.
        - Кстати! Ты что-нибудь заметил? - он пару раз крутанулась, рисуясь.
        - У тебя новое платье, пояс и украшения. Но вы, бессмертные, постоянно меняете свою экипировку на ту, у которой выше характеристики.
        - Занууууда, - показала ему язычок красотка, - А еще? - и она снова повернулся, демонстрируя себя во всей красе.
        ИскИн сделал двумерное изображение красующейся перед ним эльфийки и просто сравнил его с тем, который уже был в его базе данных, двухдневной давности:
        - Ты изменила конфигурацию волосяного покрова головы, - быстро нашел он различия.
        - Это называется «прическа», балда бесчувственная. Тебе нравится?
        - Я нахожу эту конструкцию более… аэродинамичной, - аккуратно прокомментировал Шардон.
        - Ладно, будем считать, что да. И почему это ты не спрашиваешь, куда я так вырядилась?
        - Не вижу в этом вопросе практической пользы.
        - А у меня, между прочим, свидание! Вот! Зашла попробовать разные варианты причесок и нарядов - очень уж в Фанмире редактор персонажей крутой, в нем тысячи настроек!
        Трактирщик молчал. Не имея отправной точки для сравнения, он не понимал, много это или мало. Да девушка и не интересовалась его мнением и вообще, похоже, разговаривала сама с собой.
        - Знаешь, Шардон, а ведь ты единственный из мужчин, кто обратил внимание на мою новую прическу!
        Он продолжал молчать, хотя мог бы внести уточнение, что это именно Рианна обратила его внимание на перемены во внешнем виде ее персонажа.
        - Похоже, что ты здесь единственный настоящий мужчина, который способен по достоинству оценить женскую красоту.
        - Значение твоей Харизмы существенно выше среднего для персонажей твоего уровня, - «оценил» Шардон с математической точки зрения и уточнил, - Примерно на шесть целых и четыре десятых единицы.
        - Ну спасибо тебе, умеешь ты девушку расстроить, - почему-то не обрадовалась Рианна.
        Наверное решила, что такое отклонение от среднего значения Харизмы среди персонажей локации для нее недостаточно хороший показатель.
        Изучение документа «Как правильно подавать статистические данные и придать им значимость, адаптируя под желания клиента»: завершено.
        - А если учесть персонажей детского и преклонного возраста, то и на все восемь целых и три десятых выше, - «исправился» он.
        - Придурок! - выкрикнула эльфийка, окончательно расстроившись, и выбежала из трактира.
        Область поиска определена с заданной точностью!
        Алгоритм, анализирующий поступающие данные от охотников за нечистью, наконец счел результаты удовлетворительными, о чем и «доложил».
        - Идем со мной, не отставать, - скомандовал Шардон гоблину, который и без того не выпускал «господину новую старосту» из виду, старательно выполняя свой долг телохранителя.
        - Наша будет дальше злой кусачий крыса убивать? - поинтересовался Шмыга.
        - Мы идем искать могилу великого шамана Кхара…
        Глава 20. Ликвидация - часть 2
        До участка, который больше всего был похож на возможное место захоронения древнего гоблина, было всего три километра. Брать с собой дополнительную охрану трактирщик не стал: Кривой и его шайка были вырезаны бессмертными несколько часов назад, а нежить и прочие звери для них двоих были не опасны.
        Тем не менее, монстры не бросались прочь, едва заметив парочку «неписей», а напротив, всячески старались попробовать смельчаков на клык, на коготь и прочие орудия убийства. Из-за этого аж несколько часов, половина запаса пива и весь запас свитков и зелий ушел у Шардона с его телохранителем на то, чтобы прочесать три сектора в четыре квадратных километра каждый.
        Лут из дикого зверья падал попроще, чем из «одомашненных» крыс, что водились в Кладовке трактира: ни тебе зелий, ни свитков, одни потроха, шкуры, когти да экипировка сомнительного качества. Сплошь ДРАНЫЕ ШТАНЫ, ВЕТХИЕ РУБАХИ, ИЗОРВАННЫЕ КУРТКИда ЖЕВАННЫЕ САПОГИ.
        Самое ценное, что удалось добыть - СЕМЯ ТОРКУЛОНСКОЙ МГАРЫ. При помощи умения Оценка удалось выяснить, что это редкий алхимический компонент стоимостью в 2000 золотых. Который можно или использоваться при создании зелья, или вырастить из него эту самую мгару, чем бы она ни была. На то, чтобы выяснить остальные свойства растения нужен был или более высокий уровень Оценки, или Травничество, которого не оказалось ни у Шардона, ни у гоблина.
        Впрочем, от этих постоянных стычек все же была польза: и Шмыга, и сам трактирщик получили еще по одному уровню, щеголяя теперь соответственно 11-ым и 7-ым.
        Искомую могилу, между прочим, первым заметил именно отважный гоблин. Точнее, он так уверовал в собственную силу и в остроту своего клинка, что теперь лупил мечом по всему, что попадалось под руку. Так что за неполный час смертью храбрых от его ударов пали: куст спелой малины, остатки ограды, соломенное пугало на палке, выбравшийся из-под земли скелет, подгнившая тонкая березка, бешеный пес, еще одно деревце, странный гоблинский тотем…
        «Бдзынннь!» - отозвался тотем, когда Меч Света вышиб из него сноп ярких искр, оправдывая свое название.
        Вот только деревяшка выдержала удар, а не рассыпалась на мелкие обломки.
        А значит, это не просто декоративный элемент, украшающий локацию.
        - Крепкий палка, - почесал рукоятью меча затылок гоблин, а потом размахнулся посильнее.
        - Стой! - крикнул Шардон, но было уже поздно.
        «Бдыщшшш!» - загремел тотем, снова разбрасывая во все стороны искры.
        - Это кто там шумит? - раздался недовольный голос… из-под земли.
        - Это моя тут шумит, странный палка ломает, - отозвался Шмыга и снова рубанул.
        - Прекрати немедленно! - приказал староста, и гоблин замер, занеся меч для нового удара.
        Тотем вздрогнул, закачался и из него начал струиться сизый дымок, мягко опускаясь на землю. Но он не расползался вокруг, а словно вытянулся длинными усиками, очерчивая контур едва заметно возвышающегося холмика, который размером и формой был очень похож…
        ВЫ ОТЫСКАЛИ КВЕСТОВЫЙ ОБЪЕКТ «МОГИЛА ВЕЛИКОГО ШАМАНА»!
        ПОЛУЧЕНО НОВОЕ ЗАДАНИЕ: «ПОГОВОРИТЬ С КХАРОМ».
        Теперь дымок собирался над этим холмиком, извиваясь, уплотняясь и формируя призрачную сгорбившуюся фигурку гоблина, опирающуюся на кривой посох.
        - Кто это тут шумит, могилу мою разоряет, кхе-кхе? - тоскливо провыла фигура.
        Отважный Шмыга тут же спрятал меч за спину и сделал несколько шагов в сторону, чтобы Шардон оказался между ним и призраком.
        - Это не Шмыга, - на всякий случай добавил он.
        - Чую на тебе печать своего проклятья, чужак. Давненько никто не приходил на могилу старого Кхара, ох давненько, - призрачный гоблин повел носом, словно принюхиваясь и глядя куда угодно, но только не на трактирщика.
        - Я здесь, великий вождь, - помахал тот рукой, привлекая внимание.
        - Кхе-кхе, я не могу видеть тебя, чужак, глаза мои давно окутала тьма, кхе-кхе…
        Услышав эти слова, Шмыга вышел из-за спины Шардона, подскочил к призраку и помахал руками перед самым его носом, отчего часть дыма, из которого состоял шаман, развеялась, унеся с собой и добрую половину его лица.
        - …зато могу чувствовать тебя и знаю, зачем ты пришел.
        Гоблина словно ветром сдуло: за доли секунды он снова оказался за спиной трактирщика, наверняка применив какой-то навык быстрого отступления.
        - Зачем? - вполне искренне поинтересовался Шардон, в заданиях которого ни слова не было сказано о целях поисков.
        Даже Корвин, который отправил его выполнять эту сюжетную цепочку, ничего не сказал про награду, кроме того что она «уникальная» и «тебе точно понравится».
        - Тебе нужна моя сила, глава Заповедника Кхара!
        Трактирщик, он же староста вышеупомянутого поселения, оглядел хлипкую сгорбившуюся фигурку, сотканную из клубов дыма.
        - Для меня приоритетны параметры Интеллекта и Ловкости, - отозвался он.
        - Кхе-кхе… Сила великого шамана, дарующая власть над мертвыми, чтобы удерживать их в земле и уберечь от них свое поселение!
        - Такая способность мне пригодится, - не стал спорить Шардон.
        - И моя! Моя тоже хочет сила! Шмыга хочет стать великий воин и великий шаман!
        Гоблин-телохранитель выскочил из-за спины трактирщика и снова принялся размахивать руками, пытаясь привлечь внимание древнего духа. Убедившись, что тот его не слышит и не видит, Шмыга начал тыкать в полупрозрачного призрака Мечом Света.
        Тем самым, что способен поражать даже бестелесных тварей.
        - Предатели! - завопил «непись», и имя над его головой окрасилось красным.
        Разъяренный призрак вскинул посох, и земля вокруг начала вспучиваться, выпуская на свободу десятки скелетов и зомби, словно ждавших своего часа.
        - Шмыга надо в кусты… - пролепетал падаван, отмахиваясь светящимся клинком от напирающих тварей.
        - Бей главного призрака, - скомандовал Шардон видя, что от его грозной сковородки против призрака нет никакого толку.
        Она разве что слегка рассеивала клубы дыма, из которых состоял Кхар, не нанося никакого урона. Зато материальным скелетам от нее здорово доставалось - их прогнившие пустые черепа разлетались с двух-трех ударов. В общем, пока трактирщик отбивался сковородкой от разномастной нежити, прикрывая гоблина, Шмыга кромсал своим магическим мечом бесплотного шамана.
        К сожалению, по пути сюда они истратили почти все запасы целебных зелий, так что участь «неписей» была предрешена. Хоть Шардон и мог еще какое-то время лечиться при помощи пива, но его оружие бессильно против призрака. А «грозный падаван» хоть и владел зачарованным мечом, но лечиться ему было нечем, и полоска здоровья зеленого смельчака стремительно таяла, несмотря на все усилия трактирщика не подпускать к нему скелетов.
        - Держитееесь!
        Огненный росчерк высветил в воздухе путь пылающей стрелы, ударившей в грудь одного из скелетов. Тот словно взорвался от удара, и горящие кости разлетелись вокруг.
        ПЕРСОНАЖ РИЧАРД ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ВСТУПИТЬ В ГРУППУ.
        ДА / НЕТ
        Десяток бессмертных стремительно приближался к месту схватки, явно ускорившись какими-то заклинаниями или зельями. Шардон принял приглашение в группу, и кто-то из игроков тут же принялся его лечить.
        - Не меня! Хил Шмыгу! Фокуси гоблина, - вспомнил свой недавний поход с бессмертными по шахтам трактирщик, которого успешно спасал уворот и регенерация, полученная от пива.
        Но было уже слишком поздно.
        Вот упали три скелета: двоим «прилетело» по огненной стреле, а третьего расплющило каким-то мощным заклинанием.
        Рухнул, отброшенный ударом «Воздушного кулака», зомби, но тут же снова поднялся на ноги и медленно двинулся к Шардону.
        Взвыл, развеиваясь, наконец-то поверженный великий Кхар, в которого ударил Огненный Шар кланового мага.
        Но за пару секунд до этого на могилу шамана упал, словно сломанная тряпичная кукла, самый отважный падаван в истории Заповедника, даже перед смертью закрывая своим телом «господина новая староста».
        - Проклинаааю! Обрекаю на вечные муки! - взвыл Кхар, указывая скрюченным посохом на Шардона, а потом пропал.
        СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ «УНИЧТОЖЕНИЕ БЕЗУМНОГО ШАМАНА» ВЫПОЛНЕНО!
        ПОЛУЧЕНО УМЕНИЕ «ДОПРОС МЕРТВЕЦА».
        С глухим стуком упал на землю изогнутый посох, с тихим звоном мешочек золотых монет, и совершенно беззвучно комок эктоплазмы - лут из убитого шамана Кхара.
        С громким лязгом на эту добычу упал Меч Света, и с тихим звоном два кольца с прибавкой на Интеллект - все, что осталось от храброго Шмыги, тело которого начало медленно таять…
        Глава 21. Реинкарнация
        Тело гоблина таяло, превращаясь в клубы дыма, которые плясали в завораживающем танце, то сплетаясь, то снова расплетаясь и рисуя в воздухе причудливые узоры.
        - Разве так должно быть? - задал вопрос один из бессмертных, что окружили могилу плотным кольцом.
        Игроки по-прежнему сжимали в руках мечи, кинжалы и луки, а навершия посохов или кончики пальцев у представителей магических классов тускло светились, наполненные силой.
        - Сам такое первый раз вижу, - отозвался Тактикус, самый старший в группе.
        - Ай! - раздался вдруг знакомый голос, - Где я?
        - Шмыга? - Шардон огляделся по сторонам, а затем перевел взгляд на могилу, где от тела гоблина не осталось даже лоскутков, лишь меч да кольца так и лежат, никем не тронутые.
        - Господина новая староста?
        - Ты где, эй, падаван?! - присоединился Тактикус, - Райвен, используй «Поиск Жизни».
        - Моя никакая не падавана. Моя никакая не Шмыга.
        Клубы дыма, наконец, прекратили свой танец и сплелись в хорошо знакомый силуэт.
        - Моя теперь - новая хозяина древний могила! Моя теперь - новая Кхар! Великая и злая шамана. Шибко умная и шибко злая.
        - Прикольный сценарий, - оценил Тактикус, - Убивший дракона стам становится драконом.
        - Здесь не было драконов, - заметил трактирщик.
        - Да смысл тот же. Теперь дух твоего телохранителя привязан к этой могиле вместо убитого призрака. Типа проклятье такое.
        - И что теперь?
        - Теперь моя будет поселок от всякий мертвый-страшный охранять, - важно надулся призрачный гоблин, - Твоя может спать спокойно, господина новая староста.
        - А моя награда?
        - Палка бери. Хороший палка, крепкий. Кому хочешь по башка замагичить можна - тоже совсем мертвый станет.
        Шардон поднял посох.
        Искаженный посох НекромантаТип: Двуручное оружие, посох (деревянный)Качество: уникальноеТребования: классы маг, некромант, шаман, жрец, целитель+10 к Интеллекту+10 к навыку НекромантииОсобое: Умение «Подчинить мертвеца» (20 маны). Мана: 50Прочность: 100/100
        - Держи, - протянул он его Тактикусу, - пригодится кому-нибудь в клане.
        - Ого! Вот это тема, первый раз вижу чтобы узкоспециальная вещь подходила для целой кучи классов! Спасибо, ценная вещица.
        - В счет моего долга перед кланом, - добавил староста.
        - Да-да, конечно, так и передам Зеленкину. Ты как?
        - Что я как?
        - Ну… ты вроде как друга потерял. Или слугу? Или охранника? Короче, помер твой падаван.
        - Шмыга жив, просто сменил свою функцию в этом мире и имя.
        - Ну смотри сам… Но если тебе вдруг нужно будет кому-то выговориться, или понадобится компания чтобы опрокинуть пару кружек пива - то я всегда готов.
        - Зачем нужны выливать пиво?
        - Выливать? В смысле?
        - Если опрокинуть кружку с пивом, то оно выльется, и кружка опустеет. Это какой-то ритуал? В чем его смысл?
        Тактикус попытался что-то сказать, но лишь махнул рукой:
        - Так, похоже, мы здесь закончили, можно разбегаться по своим делам, - повернулся он к остальным членам группы.
        - А с этими железками что делать? - один из игроков кивнул в сторону меча и колец.
        - Шардон, забирай, это твое.
        Староста нагнулся и легонько коснулся сперва Меча Света, а затем и колец. Предметы исчезли, переместившись в его инвентарь.
        - Моя будет ждать твоя тута, господина новая староста! Моя всех мертвяков убьет - один останется! - прокричал вслед удаляющемуся Шардону его бывший телохранитель, над головой которого появилась надпись:
        ВЕЛИКИЙ КХАР (НИП). Гоблин, шаман 12-го уровня.

* * *
        В дверь начальника стражи громко и уверенно постучали.
        Именно так стучит тот, кто точно уверен в своем праве барабанить в эту самую дверь в это самое время. Или вообще в любое время, когда бы он ни появился возле этой двери.
        - Капитан Геллар?
        - Чего надо? Приемные часы закончились, - рявкнул начальник стражи, прекрасно узнав этот голос.
        Собственно, именно потому и рявкнул: в шкале репутации с этим персонажем у него снова была «неприязнь» после того как несколько стражников погибла по вине старосты.
        - У меня важное дело личного характера, - продолжал настаивать Шардон, - вопрос жизни и смерти. И как лицо, отвечающее за мою безопасность…
        - Входи, - «непись» сдался, - Открыто.
        Староста вошел и без спросу уселся на свободный табурет.
        Капитан сидел за столом и при свете свечи заполнял какие-то документы.
        - Что нового слышно? - произнес Шардон стандартную фразу начала диалога с любым неигровым персонажем.
        - Слышно, что у меня уже тре погибших от лап нежити за последние сутки. А все потому что кому-то вздумалось повздорить с духом древнего шамана…
        - Угроза со стороны восставших мертвецов устранена.
        - А кто мне потери восполнит? Убытки возместит? - капитан схватил бумаги и затряс ими перед лицом старосты.
        - За этим я и пришел. Мне нужен новый телохранитель.
        - А что с тем мелким болваном? Его ты тоже со свету сжил? Почему-то меня это не удивляет.
        - Шмыга погиб как герой, защищая меня. И сейчас его дух охраняет покой Заповедника.
        Геллар задумчиво поскреб подбородок:
        - Надо же, какой карьерный рост. Извини, но призракам мы медалей не выдаем. А замену тебе подыщем. Могу даже одного из сержантов выдать. Ребята толковые, опытные…
        - Мне нужен новобранец. И я сам составлю контракт найма и оплачу его.
        На этот раз пауза заметно затянулась - ИскИн, управляющий начальником стражи, пытался найти подвох или какую-то хитрость в словах старосты, извечного сюжетного конкурента, но не находил.
        - Ладно. Идем посмотрим, чем нас порадуют вербовщики…
        По пути к тренировочным комнатам капитан Геллар дал Шардону доступ к интерфейсу вербовки, и тот вбил следующие параметры:
        Класс: воин, стражникРаса: гоблинУровень: 2-4Приоритетные параметры: Сила, Интеллект
        - Ты уверен, староста? В нашем деле ловкость важнее мозгов. Да и гоблины слишком бестолковые и суетные, от них проблем больше. Я бы посоветовал орков, а еще лучше - людей.
        Ничего не отвечая, трактирщик указал количество контрактов «3», нажал кнопку «Завербовать» и оплатил стоимость трех контрактов найма.
        Система тут же отфильтровала среди свободных «неписей»-наемников всех, кто подходил под заданные параметры, а недостающее количество восполнила, сгенерировав новых по шаблонам.
        - Прошу, ваши новобранцы, - любезно распахнул двери тренировочной комнаты Геллар.
        Там их уже дожидались трое гоблинов, встав нестройной шеренгой, и один из сержантов, который обычно занимался тренировками, а сейчас просто присматривал за новичками: чтобы не стащили чего, не сломали или не покалечили друг друга.
        - На первый-второй рассчитайся! - рявкнул сержант и сам вытянулся по струнке, едва завидев начальника.
        - Первая моя! - отозвался тот, что стоял вторым.
        - Почему это твоя первая? Моя тут первая стоять, - отозвался первый.
        - Моя тоже хочет первая быть, - влез третий.
        Лицо Геллара исказила широкая ухмылка, и он повернулся к Шардону:
        - Ну что, нравятся? Или все же сержантов позвать?
        - Ты говорил, у тебя потери в личном составе? Этих можешь забирать.
        С этими словами Шардон снова открыл окно вербовки и в приоритетных параметрах убрал Силу, оставив только Интеллект. Оплатил стоимость вербовки, и буквально через минуту в зал ввалилась еще одна троица новобранцев.
        Эти уже и выглядели поприличнее, и шли почти что строем и в ногу.
        Правда, были заметно субтильнее ссорящейся троицы. Которые, к слову, прекратили свои пререкания, едва завидев конкурентов.
        - На первый-второй рассчитайся! - снова повторил сержант.
        Новички переглянулись.
        - Первая моя, - поднял руку первый.
        - Моя вторая тут стоять, - за ним отрапортовал второй.
        - Моя третья стоять, еще одна первая считайся, - в свою очередь, заявил третий.
        Именно на него внимательнее и смотрел Шардон.
        ШНЫГА(НИП). Гоблин, страж 3-го уровня.
        Староста подошел ко второй троице, достал свою боевую сковородку и спросил:
        - Что будет, если я вас по голове эти ударю?
        - Шлем помнется, - выдал свою версию первый.
        - Башка лопнет? - предположил второй, - И шлем тоже помнется, - тут же добавил он.
        - Ум кончится, - внес свою лепту третий.
        - Как это кончится?
        - Через уши, - после небольшой паузы уточнил новобранец.
        - Что должно быть у «падавана»? - задал контрольный вопрос Шардон.
        - Моя не знает…
        - Голова? Шлем? Два глаза! Или один…
        - Меч! Большой меч! - уверенно заявил Шныга.
        Внешне - точная копия безвременно почившего Шмыги. Созданный по точно такому же шаблону, примерно с такими же характеристиками и мыслящий точно так же.
        Система анализировала судьбу «неписей»-наемников. Если персонаж погибал быстро и бестолково - шаблон удалялся или менялся, как неудачный. Если же наемник успешно выполнял работу, получал уровни и развивался, то он не только становился полноценным самостоятельным «неписем», получал свой характер, биографию и сюжет - его шаблон помечался как перспективный, и использовался чаще при генерации новых наемников.
        На это и рассчитывал Шардон, который уже однажды столкнулся со своим двойником, созданным по тому же шаблону, что и он сам.
        Нет, он не был сентиментален, просто у него по-прежнему была активна Директива № 83 по проведению эксперимента над «неписями». Более того, у него уже была подробная математическая модель, улучшенная и дополненная статистическими данными по конкретному персонажу и хорошо под него адаптированная.
        Военный Искусственный Интеллект просто решил, что эффективнее будет использовать персонажа, который идеально вписывается в эту модель, чем начинать эксперимент с нуля и составлять модель заново, и опять собирать статистику.
        - Держи, - протянул он третьему гоблину Меч Света и два кольца с бонусом к Интеллекту, наследство Шмыги.
        - Это моя?
        - Твое.
        - Это все моя? Бесплатно?
        - Это все твое. Теперь ты будешь меня охранять и станешь моим падаваном.
        Гоблин принял подарки и печально вздохнул:
        - Тяжелая сильно. Много сила надо. Шныга плохая падавана.
        Капитан Геллар покачал головой:
        - Понятия не имею, что ты задумал, ТРАКТИРЩИК, - он особенно выделил это слово, - Но мне будет любопытно понаблюдать, что из этого всего выйдет.
        - Пошли, - приказал Шардон новобранцу.
        - Можно? - тот посмотрел на своего непосредственного начальника.
        - Рядовой Шныга! С этого момента ты поступаешь в распоряжение господина Шардона. Ты должен его охранять и во всем слушаться, - рявкнул капитан Геллар.
        - Куда наша идет? - поинтересовался новоиспеченный телохранитель у трактирщика, когда они покинули Казарму.
        - Убивать крыс.
        - Моя не боится крыс! - важно заявил Шныга, бочком-бочком прячась за спину Шардона, - моя будет самая храбрая в мире падавана!
        - Всех убьешь - один останешься, - согласился трактирщик, не сбавляя шага…
        Глава 21. Реинкарнация - часть 2

* * *
        Всю первую половину дня они занимались истреблением крыс в промышленных масштабах, для чего Шардону пришлось улучшить Крысиную Нору до 5-го уровня.
        Крысы стали появляться чаще и были при этом злее, хитрее и опаснее.
        Но под присмотром трактирщика новое воплощение Шмыги вполне успешно справлялось с тварями, и менее чем за час гоблин получил 4-ый уровень. Следуя строгому приказу нового хозяина, коротышка вложил 3 полученных Очка Параметров в Силу.
        И наконец-то смог использовать Меч Света.
        Теперь крысы и вовсе перестали для него быть проблемой. Особенно если следовать разработанной методом проб и ошибок системе: бегать от грызунов кругами вокруг бочки и атаковать их сразу после прыжка, когда самые опасные умения перезаряжаются.
        1-2 точных ударов хватало, чтобы с ними расправляться, ну а Кровотечение и Отравление «непись» сразу же снимал при помощи трав и пива, которые ему едва ли не насильно вручил Шардон перед походом в Кладовку.
        Пока не появился новый монстр, ПРИМИТИВНЫЙ КРЫСЛИНГ.
        Тварь была всего лишь 6-го уровня и не представляла бы проблем для только что апнувшего очередной уровень Шныги, вот только… Вот только она была слишком умна.
        Крыслинг оказался здоровенной прямоходящей крысой, которая опиралась на палочку-посох, активно использовала замедляющие и ослепляющие заклинания, а так же командовала небольшим отрядом из трех обычных крыс.
        Убегать от него, наматывая круги вокруг корзин да бочек - не получалось.
        Сократить дистанцию, чтобы перейти в рукопашную тоже было сложно, потому что под ногами мешались остальные крысы. А едва Шныга оставался один на один с их предводителем, как Крыслинг бросал в него ослепляющее заклинание, и все атаки гоблина шли мимо цели.
        Пришлось вмешаться Шардону.
        Залпом опрокинув кружку самого крепкого своего напитка, он полез в драку, «включив» режим «Берсерка», то есть получил свойство массовых ударов за счет снижения точности.
        Удар по Шныге, удар по крысе, снова по Шныге, и удар по Крыслингу.
        К счастью, в настройках группы было отключено нанесение массового урона по членам группы - такая возможность была предусмотрена игровой механикой для начальных локаций и персонажей не старше 20-го уровня.
        Так что скоро с крысами и их противным командиром было покончено.
        И трофеи оказались куда лучше того хлама, что им достался за все остальное время фарма: ЗЕЛЬЕ ВСПЫШКИ (снижает точность на 25 % на 5 секунд), ЗЕЛЬЕ ВЯЗКОСТИ(замедляет перемещение на 25 % на 10 секунд) и амулет КУРИНАЯ КОСТОЧКА (+4 к Удаче).
        А сдав 40 нафармленных крысиных хвостов Шардону, гоблин закрыл задание, получив в награду золото и достаточное количество опыта, чтобы поднять свой уровень до 6-го. В общем, рос «телохранитель» буквально на глазах и крысиных трупах.
        Впрочем, этот метод прокачки себя уже исчерпал: до следующего уроня Шныге придется пару дней безвылазно сидеть в Кладовке и уничтожать крыс. Поэтому дальше ему придется набирать опыт вместе с самим трактирщиком - зачищая Шахты от призраков в компании бессмертных.
        К тому же, без его Меча Света это был довольно трудоемкий, дорогой и опасный процесс.
        - Моя стать совсем сильная, умная и усталая гоблин - настоящая падавана! - гордо заявил Шныга, отчаянно зевая.
        Для восполнения растраченных запасов Энергии и Здоровья ему был нужен отдых или хорошие зелья. Естественно, Шардон выбрал самый экономный вариант, уложив гоблина спать под стол на кухне.
        Хлопнула дверь, и к запаху жареного мяса, свежего хлеба и кисловатого пива добавился аромат весенних цветов с легкой ноткой ванили.
        - Шардончииик! - Рианна все еще пребывала в прекрасном расположении духа, о чем трактирщик сразу догадался благодаря тренировке с Корвином.
        - Да?
        - Шардончик, миленький, ты можешь отпустить меня сегодня пораньше? У меня ну ооочень важная встреча.
        Взгляд девушки упал на пол, и она вздрогнула, увидев торчащую из-под стола зеленую руку.
        - Ой! Оно живое, или дохлое? Только не говори, что твое жаркое делается из ЭТОГО!
        - Это Шныга.
        - Шмыга?
        - Шныга. Мой новый охранник.
        - И что он там делает?
        - Имитирует состояние глубокого покоя, запуская в режиме постоянного повторения анимацию сна и восстанавливая потраченное Здоровье и Энергию при помощи бафа «Отдых».
        - То есть он спит?
        - Пожалуй, это достаточно емкая и при этом очень краткая характеристика, - согласился трактирщик, пополняя свой словарный запас этим синонимом.
        Разумеется, он и раньше знал слово «сон» и «спать», но не использовал его применительно к ботам, которые в принципе никогда не спят, а могут лишь имитировать сон. Это мог бы и делать сам Шардон, если бы не считал подобное времяпрепровождение бесполезным и неэффективным.
        - Ну так что, ты отпустишь меня на сви… на встречу.
        - Хорошо. Ты можешь пойти на свою свивстречу.
        - Спасибо, ты просто чудо!
        - А я напоминаю, что твое жалование напрямую зависит от дохода заведения в часы твоей работы.
        - Зануууда. Научись ты уже быть проще, и люди к тебе сами потянутся.
        - Представители человеческой расы - самая платежеспособная категория посетителей. Мне бы хотелось привлечь их побольше в «Пивной Барон». Ты можешь дать мне пару уроков?
        Ничего не ответив, девушка выпорхнула из кухни, не обращая никакого внимания на очередные закидоны «непися», потому что ее мысли занимало только предстоящее свидание.

* * *
        - Привет, шикарно выглядишь, - молодой мужчина вскочил и отодвинул стул, чтобы девушке было удобнее сесть.
        - Спасибо. Давно ждешь? - Рианна кивнула на газету, лежавшую на столе.
        - Нет-нет, только подошел. Просто там есть одна статья… по работе…
        - Вообще-то я опоздала почти на пол часа, а значит…
        Девушка укоризненно покачала головой.
        Сумракс смутился, но тут к ним подкатил официант. На его хромированной груди тускло светился экран бэйджика, на котором помимо его имени так же горело текущее время, погода и были указано время заката.
        Бросив быстрый взгляд на числа, мужчина расслабленно выдохнул и улыбнулся:
        - Для столь привлекательной девушки несчастные полторы минуты - не опоздание. Кстати, я уже составил нам меню, и предлагаю тебе пока с ним ознакомиться.
        Он кивнул официанту, и тот спроецировал на стол перед девушкой голограмму подобранных блюд, над каждым из которых было указано название, краткое описание и калорийно-питательный состав.
        - Через шесть минут и тридцать одну секунду вон на той стене вы сможете полюбоваться прекраснейшим видом заката, - приятным баритоном заговорил робот.
        - Да-да, спасибо, - Рианна не особо вглядывалась в проекцию, и просто кивнула, - Мне все нравится, подтверждаю заказ.
        Официант мигнул сенсорами и укатил на кухню, а девушка наконец-то смогла насладиться интерьером ресторана, который в точности воссоздавал внешний вид какого-то очень популярного парижского заведения, включая фирменный дизайн роботов-официантов.
        - Симпатично здесь, очень уютно, - оценила она выбор своего кавалера, - Неужели ты приложил руку к этой красоте?
        - К сожалению, нет. Я ведь занимаюсь ландшафтным дизайном. Придомовые территории, парки, частные сады, маскировка промкомплексов. Интерьеры я только в Фанмире начал осваивать.
        - «Пивной Барон?» - девушка улыбнулась, - Очень здорово получилось, честно!
        В этой симуляции они использовали свои игровые образы и имена, о чем условились заранее. И сейчас Лариса сидела и пыталась угадать, кто-же на самом деле скрывается за аватаром этого привлекательного молодого мужчины.
        «А костюм ему очень идет», - отметила она наряд своего спутника.
        До этого ей доводилось видеть его лишь в классовой экипировке «Мира Фантазий»: черная потертая кожа, перетянутая ремнями для метательных ножей и так далее…
        - Я старался. Кстати, мой дизайн официально утвердили разработчики и внесли в список кастомных скинов для пивных заведений начального и среднего класса, - похвастался Сумракс.
        - Ого! Поздравляю. Мне кажется, это прекрасный повод для первого тоста, - поддержала его Рианна, поднимая бокал.
        - Самый прекрасный повод для любого тоста сейчас сидит передо мной и угрожает утопить меня в бездонном омуте своих прекрасных глаз…
        Лариса кокетливо улыбнулась, а внутренне тяжело вздохнула: ей до своего аватара было очень и очень далеко. Коллеги по работе за спиною называли ее крыса-Лариса за серую, невзрачную и абсолютно «мышиную» внешность простушки.
        - Ладно, чтобы никому не было обидно, предлагаю тост за нашего славного рыжего бородача, без которого эта встреча не состоялась бы. Не найми он тебя на работу…
        - Ну, если и поднимать тост за Шардона, то только огромной кружкой паршивого пива!
        Девушка не выдержала и рассмеялась, оценив шутку.
        - Кстати, раз уж речь зашла о нашем пивном бароне, ты не замечал в его поведении ничего странного?
        - Как на мой взгляд, так это одна большая ходячая странность. Что-то не слышал я, чтобы трактирщики-«неписи» нанимали игроков в дизайнеры…
        - Между прочим, он единственный, кто заметил и оценил мою новую прическу! - Рианна кокетливо повернулась, - Правда сказал, что я изменила конфигурацию волосяного покрова головы… брррр, аж оторопь берет от этих его фразочек.
        - Ага. Разговаривает, как робот из оцифровок старых фильмов. Даже самый тупой гоблин общается куда человечнее и эмоциональнее. Ну или притворяется. А этот… «Представители людей-ящеров предпочитают спариваться с самками своей расы», - передразнил он.
        Общая тема нашлась быстро, неловкость и напряжение ушло, и парочка, перешучиваясь и обсуждая странного трактирщика, других неписей и своих соклановцев, даже не заметила, как официант принес заказанные блюда. Да и разрекламированный заведением закат они тоже пропустили, наслаждаясь общением и обществом друг друга…
        Глава 22. Протекция
        - Что-то не устраивает? - здоровенный орк старательно разминал своими мощными руками кусок обработанной шкуры, не сводя настороженного взгляда с покупателя.
        - Да нет, вроде все нормально.
        - Дорого?
        - Ну… я рассчитывал, конечно, потратить меньше…
        Орк тяжело вздохнул, предвидя непростые торги.
        - Цена меня устраивает.
        - Качество плохое?
        - С качеством все в порядке…
        - Тогда чего ты тут стоишь, работать мешаешь?
        Бессмертный вдохнул поглубже, словно готовясь нырнуть с головой и, наконец, выпалил, глядя куда-то мимо «непися»:
        - Только вот мне нужна Драная кожаная куртка, на бонус к Ловкости и Удаче. А вы мне предложили Добротную куртку охотника - а на ней прирост к Ловкости и Выносливости.
        - Ну, ты же охотник вроде как? Вон лук за спиной, мох в волосах и дерьмо волчье к сапогу прилипло. Эта куртка тебе в самый раз!
        - Но… мне нужно, чтобы на Удачу… - смутился игрок, - Друг сказал, что только у мастера Саваала можно найти такую экипировку. Драные штаны и драную куртку - с приростом Удачи.
        - Я такую дрянь больше не шью, - поморщился кожевник, - Это тебе к ворам нужно - для них Удача важнейший параметр.
        - Их вещи мне по классу не подходят, - опечаленно вздохнул охотник, - А без них у меня Удачи для критового билда не хватает.
        - Ладно, гляну, может не все еще продал из старых запасов, - пожал плечами Саваал и скрылся в подсобке.
        Вернулся орк быстро, сжимая в руках потрепанную и видавшую виды кожаную куртку, явно не идущую в сравнение с той, что держал в руках игрок. Хотя и та и та вещь были новыми и вышли из рук одного мастера - кожевника Саваала.
        - Вот, то что мне нужно! - обрадовался «бессмертный», бросая на прилавок хорошую куртку и хватая драную, - Сдачи не надо.
        Орк озадаченно поскреб затылок и вернулся к работе, а радостный охотник выскочил из его лавки, сверкая грязной рубахой из прорех в своей «новой» «старой» куртке: он таки получил заветные +2 к Удаче и собрал долгожданный билд на критический выстрел!

* * *
        ЧАТ КЛАНА ДЕТИ КОРВИНА
        Зеленкин: Народ, особенно охотники 6 -7 уровней - у вас тоже проблемы с критовым билдом?
        Дурремар: Я собрать успел, а вот пара ребят жаловались, что из продажи пропала пара вещей с бонусом на Удачу. Те, что специально на охотника.
        Зеленкин: Те, что у «непися» в стандартном магазине покупались?
        Дурремар: Угу. Знал бы - прикупил бы с десяток да барыжил.
        Гаечка: Зеленкин, а я себе не успела шапку с очками купить в воровской гильдии. Теперь вместо нее какая-то маска с бонусом к Скрытности, вместо Механики. Придется Перчатки взломщика брать вместо нее.
        Зеленкин: Ясно, спасибо.
        Рубака-парень: А что такое?
        Зеленкин: Как я понял, у торговцев и ремесленников начал меняться ассортимент в магазинах. Качество вещей растет, но кое-какие шмотки под самые популярные билды они крафтить перестали.
        Рубака-парень: Кстати да, кузнец, у которого я меч чинил, апнул пару уровней и теперь может руну Надреза ставить. Если кому нужен дебаф на Кровотечение, то теперь можно зачаровывать оружие. Но только клинковое.
        Корвин: Серега, ты думаешь, у нас могут быть проблемы с экипировкой?
        Зеленкин: У нас-то наоборот. Вещи очень хорошие попадаться стали в продаже. А еще «неписи» учатся зачаровывать - такое редко в каком нубятнике встречается. А вот у новичков могут быть проблемы с начальным шмотом.
        Корвин: Это все из-за того что мы шахты вскрыли?
        Зеленкин: Нет. Я думаю это все из-за нашего Пивного Барона. Раньше он развивал свой трактир, а теперь как старостой стал - взялся за всю деревню.
        Корвин: Так это же хорошо? Вроде как…
        Зеленкин: Ага. Только нужно подумать как на все это реагировать. Заповедник Кхара становится лакомым кусочком: Игорный дом, Храм, Шахты, теперь вот ремесленники начали по уровням подтягиваться…
        Корвин: Значит, скоро сюда повалят топы.
        Ухорез: Так что мы тупим? Давайте поможем нашему бородатому развивать поселок. Глядишь, и клану никуда перебираться не надо будет, если и тут все станет круто.
        Зеленкин: И земля подорожает.
        Корвин: Намек понял. Давайте, что ли, голосовалку замутим.
        Ухорез: Про землю?
        Корвин: Участок покупать нужно по-любому. Нет, я думаю списать Шардону его долг перед кланом. Там почти сорок косарей уже набежало. Отдает потихоньку, конечно, но…
        Зеленкин: Не надо никакой голосовалки, я обнуляю его долг. И предлагаю 10 % ежедневного дохода клана вкладывать в развитие поселка. Не все же «неписю» за нас вкалывать.
        Корвин: Кстати, народ, теперь на могиле Кхара можно получить пару новых заданий. А еще там призрак открывает уникальное достижение за убийство 1000 нежити.
        Ухорез покидает чат.
        Рубака-Парень: Ну кто бы сомневался! Корвин, а ты насколько с нашим трактирщиком на короткой ноге?
        Корвин: А что?
        Рубака-Парень: Да я тут глянул что там дальше моему классу советуют. Так вот с 10-го уровня нужна Руна Гнева и Руна Калечащего удара. А их кузнецы только с 8-го уровня могут ставить. Ты не мог бы попросить нашего Шардона, чтобы он еще пару уровней моему ремесленнику апнул?
        Гачека: Эй-эй! Девушек вперед, и вообще у нас в клане куча воинов, а будущий Инженер только один! Да и еще и такая умница и красавица, как я.
        Гаечка: Кирилл, котик, можешь попросить его прокачать какого-нибудь «непися», чтобы он мне специализацию открыл? А то я не хочу ждать 15-го уровня и ехать в Корлускон - туда только добираться дня четыре!
        Зеленкин: Думаю, есть смысл прикинуть, как в интересах клана лучше развивать поселок, и в этом направлении работать с Шардоном. Выделить ему целевое финансирование.
        Рубака-парень: У тебя Интеллект большой - вот ты и думай. А мы просто будем голду фармить и на счет клана скидывать.
        Шардон заходит в чат.
        Рубака-парень: О, легок на помине! Привет, староста.
        Шардон: Здравствуй, Рубака-Парень.
        Шардон: Я пришел вернуть еще 3000 в счет своего долга.
        Рубака-парень: Выдыхай, бобер. Нет больше никакого долга.
        Шардон: Рубака-Парень, меня зовут Шардон, а не бобер. И я должен клану 42 312 монет.
        Зеленкин: Скажи-ка, Шардон, а ты знаешь, что такое «инвестирование»?
        Шардон: Вложение собственных средств с целью их приумножения и получения…
        Зеленкин: Стоп-стоп, я понял, что знаешь. Пошли-ка в личку, у нас к тебе есть предложение…
        Шардон покидает чат.
        Зеленкин покидает чат.

* * *
        - Ох, не к добру это, - невысокий толстячок в очередной раз пригладил свои длинные усы, бросая косые взгляды в сторону бессмертных.
        Десять игроков стояло шагах в двадцати, с любопытством оглядывая повозки и запряженных в них лошадей довольно необычной масти: рыжих в черную полоску.
        Напротив них выстроилось чуть больше десяти «неписей»-охранников, которым прямо сейчас караванщик должен был дать расчет, заменив их на потенциальный источник огромных проблем.
        ИскИн, управляющий главой каравана, был не по локации умен, и давно уже выяснил простую закономерность: чем больше бессмертных идет с караваном, тем больше неприятностей встречается на пути. Особенно грабителей.
        Вот возьмет он сейчас в охрану десять человек - и считай, что обоз обречен на пять-десять внезапных нападений, будь неладны эти бессмертные!
        А все этот новый староста. Это он привел новых охранников и настаивает, чтобы караванщик заменил своих проверенных наемников на шайку авантюристов, которые в любой момент могут просто исчезнуть, оставив караван без присмотра.
        - Всем нам будет выгода, - продолжал настаивать Шардон, - Сам посуди: у нас и товары новые появились, и из шахты руда идет, и про храм нужно соседям рассказать. Уж ты-то точно в накладе не останешься!
        Расчет Зеленкина и Шардона был прост: десять игроков не только получат жалование охранников, но и награду за квест, специально созданный для них старостой, опыт за битву с грабителями, да еще и инвентарь их под завязку набит новыми товарами, которых точно нет у соседей.
        Это выяснил Зеленкин, изучив гайды по Лесам Гоблинов. Караван шел в город Сург, что находился за пределами Лесов, проходя при этом через три поселка. Один из которых был чисто фермерским, а два других - такие же «нубятники», как и Заповедник Кхара, только чуть с иной специализацией.
        Разработчики специально распределили наставников, мастеров и квесты таким образом, чтобы в каждом из поселений наблюдался дефицит чего-либо, и игрокам приходилось иногда бегать между деревушками: своим ходом или прибиваясь к караванам.
        Поэтому сейчас инвентари десяти членов клана - разумеется, все охранники были отмечены знаком Детей Корвина - были забиты качественной экипировкой, оружием и ресурсами, которых не было у соседей. Кроме этого, они должны были раздавать всем встречным-поперечным листки с рекламой лучшего трактира и казино в округе - «Пивного Барона», а так же уникального и невероятно полезного Храма Кристального Бога.
        Кое-что от щедрот Детей Корвина, арендовавших у него целую повозку, перепало и караванщику, но он все равно колебался. Выбор между несомненной выгодой и потенциальными неприятностями, которые ему сулило присутствие десятка бессмертных, был действительно непростым - в случае гибели, он терял и караван, и все свои накопления, текущие договоренности и так далее.
        - Ох, не сложить бы мне голову из-за собственной жадности, - снова покачал толстячок, теребя усы.
        - Вопрос решаемый, - Зеленкин, лично вызвавшийся сопроводить первый «клановый» караван, вышел вперед, - Ты когда-нибудь слышал про страхование жизни?
        - Ась? - «непись» был хоть и не по локации умен, но все же играл роль простого караванщика невысокого уровня.
        - Клан Дети Корвина готов застраховать твою жизнь и даже имущество, но у нас есть пара условий…
        Глава 22. Протекция - часть 2
        Условия оказались простыми и выгодными в том числе самому караванщику.
        Во-первых, он должен был состоять в одной группе с бессмертными, чтобы два клановых целителя могли следить за его здоровьем и оказывать посильную помощь.
        Во-вторых, при найме в охрану «неписей», хозяин должен был в первую очередь брать тех, кто служил в страже Заповедника. Впрочем, те были экипированы обучены и экипированы лучше стандартных наемников, так что и тут караван лишь выигрывал.
        В-третьих, бессмертные могли улучшать арендованную ими повозку на свое усмотрение, плюс, аренду они проплатили сразу на месяц, оставляя на весь этот срок за собой именно эту телегу.
        Опять же, караванщик с этого получил солидный навар, и не возражал.
        На эту повозку у Корвина (точнее, у расчетливого и прагматичного Зеленкина) были свои виды. Он тут же прокачал ее со 2-го уровня до 6-го, подняв вместимость на 15 ячеек, прочность с 500 до 600 единиц и получив перманентный баф на +10 % к восстановлению энергии и маны. Теперь в ней могли с комфортом разместиться аж 6 человек, не считая возницы-«непися».
        Все три поселения, игравшие роль стартовых локаций для гоблинов и орков, имели свою специализацию. Так, Заповедник Кхара славился своими охотниками и лесорубами, поставляя древесину, шкуры, изделия из кожи и мясо. Питомник Чваги промышлял рыбной ловлей и травничеством, и там орудовала целая артель знахарей и алхимиков, поставляя зелья, амулеты и кольца. Ну и третье поселение, Взгорок Грымха, был кузнечным раем, где мастера создавали оружие, доспехи и разнокалиберный инструмент.
        Вот только кожевникам из Заповедника нужны были для работы зелья, которые выменивались у алхимиков Питомника на добываемые охотниками «потроха», а у кузнецов из Взгорка наблюдался острый дефицит дерева, меди и серебра.
        В общем, сами по себе поселения могли существовать, но чтобы развиваться и улучшать свое экономическое положение, им нужно было активно торговать и обмениваться друг с другом.
        Но у Корвина был другой план: он решил вырастить собственных кузнецов и алхимиков, чтобы превратить Заповедник Кхара в самостоятельное и универсальное поселение, способное добывать, производить и поставлять товары любых видов!
        Здесь есть собственная шахта с редкими рудами, неплохие ремесленники, богатые травами леса - разве что рыбачить особо негде, но что мешает покупать недостающие ресурсы у соседей? Поэтому посланники клана должны были наблюдать, торговать и налаживать добрососедские отношения с мастерами из других поселений. Чтобы потом, при высоком уровне репутации, сманить их на ПМЖ в Заповедник Кхара.
        Охранники, торговцы и шпионы клана - вот кем была эта первая «пробная» десятка.
        В которую напросился и сам Шардон.
        Для него путешествие с караваном было единственной бесплатной возможностью отлучиться от Заповедника Кхара дальше, чем позволяла игра. Радиус самостоятельного путешествия у «неписей», прикрепленных к какому-либо месту жительства, был ограничен. И далеко не все они могли его увеличить, вкладывая добываемые Очки Влияния.
        Староста как раз мог, но зачем ему тратить драгоценные очки, если можно примкнуть к торговому каравану в качестве охранника?
        - Так, ты пиво взял?
        - Взял.
        - Зелья лечения?
        - Взял.
        - Из группы не выходить, в драку не лезть, держаться наших, из чужих рук еду, напитки и проклятые предметы не брать, запомнил?
        - Запомнил.
        Корвин уже третий раз наставлял Шардона, а в клановом чате с утра висело объявление, адресованное идущим с караваном игрокам: «Защитить трактирщика любой ценой!»
        - Тута нет никто злой и опасный! - Шныга выбрался из повозки и направился к следующей.
        Он рьяно следовал приказу капитана Геллара охранять своего подопечного, и потому каждую телегу осматривал на предмет потенциальной угрозы. Осматривая первую, он даже попытался потыкать мечом в аккуратно сложенные под тентом тюки, в поисках спрятавшихся убийц. Но появившийся хозяин товаров едва не натравил на несчастного гоблина охрану, и тот «передумал»:
        - Совсем маленький коробка. В такой тока маленький убийца поместится, который свой маленький кинжал делает совсем маленький урон, - продемонстрировал тот работу усиленного кольцами Интеллекта, - Шардон толстый. Надо много урона делать, чтобы помер.
        - Слушай, Рубака, тебе этот гоблин никого не напоминает? - ткнул локтем воина Корвин.
        В первый поход с караваном было решено отправить одного из советников и лучшего боевика клана, в качестве усиления, ну и присмотреть за ретивым трактирщиком, разумеется.
        - Точная копия, даже имя похоже. И меч.
        - Меч как раз тот самый. И чего наш Пивной Барон с ним возится?
        - Чем бы «непись» не тешилась, лишь бы квесты давала и не глючила, - ухмыльнулся Рубака-Парень, - Ничего, лишний охранник не помешает. Вдруг призраки встретятся?
        - Это еще кто такой? - наконец, караванщик обратил внимание на дотошного Шныгу, шныряющего туда-сюда по телегам, - Я его не нанимал!
        - Так это со старостой, его личный телохранитель.
        - Смелая падавана я! - высунулась из повозки ушастая голова.
        - Ты не боись, он бесплатно работает. Лишний меч, так сказать.
        - И лишний рот. И лишние вороватые лапы, - недовольно пробурчал «непись» наблюдая, как гоблин пытается запихать в рот огромную грушу, которую только что вытащил из корзины, да еще и ухитрился ее пару раз уронить.
        - А ну не трожь! - рявкнул он на коротышку.
        - Хей, чей груша моя нашел? Надо хозяина искать, назад возвращать, - испуганно вздрогнул тот и заозирался по сторонам.
        - Положи на место, это мой товар.
        - Твоя плохой купец, если торговать такой плохой груша. Совсем грязный, весь побитый и покусатый… - гоблин покачал головой, точным броском отправляя фрукт назад в корзину.
        - Ты бы взял телеги поновее, купец - с третьего уровня на них замки можно ставить, чтобы всякие не лазили и товар не брали без спросу, - посоветовал Корвин.
        - Денег нет, - пробурчал тот.
        - И не будет, если твоя и дальше будешь такой плохой груша торговать. Еще и кислый совсем, - назидательно заявил Шныга, который уже закончил досмотр.
        - Выдвигаемся! - скомандовал караванщик.
        - Все, мы поехали, - Рубака кивнул Корвину.
        - Присматривай там за нашим бородачом, - ответно напутствовал тот.
        - Моя шибко хорошо смотреть будет. Каждый глаз смотреть, - отозвался вместо игрока гоблин.

* * *
        Корвин, то есть Кирилл, отключился от игры и принял сидячее положение в капсуле дожидаясь, пока встроенный массажер приведет в порядок затекшие мышцы, а дренаж-система удалит с тела остатки нейро-геля.
        Хлопнула дверь.
        - Лара, ты? - крикнул он.
        - А ты еще кого-то ждешь? Неужели мой старший братик наконец-то завел себе настоящую девушку? Ты только скажи, и я пойду к подруге переночевать.
        - Ха-ха-ха. Неужели у моей младшей сестренки наконец-то появилась подруга?
        - Козел, - беззлобно огрызнулась Лариса.
        - От козы слышу. Ты где была-то?
        - На свидании.
        - Вот только не надо заливать, можно подумать, я не знаю, как ты на свидание ходила. Кто капсулу новыми вкусовыми добавками вчера заправлял, а? Надеюсь, он пригласил тебя в хороший ресторан? Не позволю всяким проходимцам мою сестру таскать по сомнительным виртуальным заведениям!
        - В очень приличный и уютный ресторанчик, не переживай.
        - Так кто он? Откуда? Где познакомились? Хотя, на последний вопрос можешь не отвечать…
        - Должны же у девушки быть свои секреты?
        - Так то у девушки. А ты - моя сестра. Младшая, между прочим. Ну, хотя бы как все прошло?
        - За-ме-ча-тель-но!
        Девушка улыбнулась, и ее невзрачное личико заметно преобразилось, озаряясь внутренним светом и приобретая особенное очарование. В эти мгновения ее можно было даже назвать довольно симпатичной.
        - Ну, хоть у кого-то вечер задался. Рад за тебя, сестренка.
        - А ты чем занимался? Опять вел свой виртуальный клан к виртуальному процветанию?
        - Собрал торговый караван и отправил наших на разведку к соседям. Слушай, Лара, ты ведь моя сестра, да? И я могу тебе доверить любой-любой секрет?
        - Разумеется… Эй, Кирилл… У тебя все в порядке? Что-то случилось с родителями?
        - Да нет, это по игре. Просто это не мой секрет, а одного очень важного… В общем, смотри, меня попросили узнать что-нибудь о человеке вот с этой фотографии.
        Его пальцы легли на полусферу манипулятора, и в воздухе повисла проекция двухмерного изображения мужчины с маленькой девочкой.
        - И что?
        - Убил пару часов на поиски, но все же кое-что нашел. Такое ощущение, что информацию то ли чистят, то ли прячут, хотя дело довольно резонансное. Вот, читай.
        Изображение дрогнуло и сменилось картинкой с какого-то новостного сайта.
        - Погиб в автокатастрофе вместе с дочерью… - вслух прочитала девушка, - Ну, хоть и редко, но такое все еще случается. Особенно при ручном управлении аэрокаром.
        - С ведущими программистами интеллектуальных систем корпорации «Виртуком»? Я, конечно, не совсем уверен что это именно они, фотография старая… Но совпадение с поправкой на временную модификацию внешности - почти восемьдесят процентов.
        - И кто дал тебе эту фотографию?
        - Сестренка, ты не поверишь…
        Глава 23. Конфронтация
        Торговцы и часть охранников забралась в повозки, и караван двинулся в путь. Большинство наемников шли пешком по обеим сторонам от телег, зорко посматривая по сторонам и периодически используя поисковые умения.
        Торговый караван двигался почти вдвое быстрее торопливо шагающего человека, но те, кто состоял в караване, двигались с такой же скоростью. Это было возможно благодаря особому бафу, и при этом не расходовалась энергия, как обычно происходит во время бега.
        Текущая директива «Анализ данных в пути с караваном»:
        Действие: Иди рядом с телегой на расстоянии 2 метра, повторяя анимацию ходьбы до тех пор, пока не будет получено выполнено любое из условий:
        1) Оказано внешнее воздействие;
        2) Получено персональное сообщение или прямое обращение по имени;
        3) Завершен процесс структурирования данных;
        4) 30-минутный таймер завершил отсчет.
        5) Возникла угроза для жизни.
        Шардону не хватило места в телеге. Он мог воспользоваться своим положением старосты и приказать кому-либо уступить ему, но ИскИн, отыскав такую возможность среди диалоговых шаблонов, не стал ею пользоваться.
        Ему было все равно, в каких условиях обдумывать свои дальнейшие планы: сидя в трясущейся на дороге телеге, или шагая по обочине рядом. Разве что лишние 3 % вычислительных ресурсов уйдут на выбор ровной дороги и оценку обстановки.
        Допустимая погрешность.
        Рядом с ним важно вышагивал Шныга, злобно таращась по сторонам и корча жуткие рожи каждому встреченному кусту или бревну, за которым могла расположиться засада.
        - Хэй, господина староста! - наконец, не выдержал он молчания.
        Внимание! Обнаружено прямое обращение по должности. Персонаж: Шныга.
        Процесс обработки данных приостановлен.
        - Что?
        - Моя драться хочет. Когда будет драка?
        - Скоро.
        Процесс обработки данных возобновлен.
        - А когда скоро?
        Шардон, игнорируя гоблина, продолжал шагать, строго выдерживая заданное расстояние в 2 метра от телеги, повторяя все ее повороты и остановки.
        - Хэй! Моя твоя спросить!
        Но староста не отвечал, шагая и глядя строго перед собой.
        Шныга попытался встать на пути своего господина, но тот, словно и не замечая преграды, просто сбил его с ног, откидывая в сторону.
        - Такая драка Шныга совсем не хотеть, - обиженно пробормотал гоблин, вставая на ноги, - Господина староста, господина староста! - он нагнал Шардона и дернул его за рукав.
        Внимание! Обнаружено прямое обращение по должности. Персонаж: Шныга.
        Внимание! Обнаружено внешнее воздействие.
        Процесс обработки данных приостановлен.
        - Что?
        - А драка будет совсем скоро, не очень скоро, или сильно потом скоро? - не унимался воинственный «падаван».
        - Когда на нас разбойники нападут.
        Установка приоритета важности для персонажа «Шныга»: низкий.
        Процесс обработки данных возобновлен.
        - Хэй! Господина староста! А когда этот разбойника нападут? - снова дернул его за рукав гоблин, но больше Шардон на него не реагировал.
        Он изучал скаченные гайды по локации Леса Гоблинов, составляя списки ремесленников, торговцев, наставников, выдающих задания «неписей» и, разумеется, отдельно пометил тех, кто управлял поселениями.
        Ближайшей к Заповеднику оказалась именно деревушка травников и алхимиков: Питомник Чваги. Вместо старосты там за главного была некая Мудрейшая Чвага - не то ведьма, не то травница, и «звание» это было переходящим по наследству.
        Выяснив, что ему предстоит иметь дело с женщиной, староста подключил к основным диалоговым словарям пару дополнительных: «Словарь комплиментов» и «Словарь соблазнителя», составленных по разного рода учебникам искусства обольщения, курсов пикапа, правил этикета и так далее.
        - Отстань ты от господина старосты! - не выдержав воплей игнорируемого гоблина, вмешался Рубака-Парень, - Эй, Шардон, держись поближе ко мне: разведчики нашли засаду.
        - Сейчас будет драка, - вытащил меч «телохранитель», - Шныга всех убьет, один останется!
        - Какой бравый вояка, - хохотнул кто-то из бессмертных, - может, он сам со всеми разберется, а мы в тенечке полежим?
        - Шныга всех плохой вместо вас легко убивай, - согласился гоблин, - Шныга вместо вас все золото и опыт получай. Совсем сильный и богатый будет.
        Высланные вперед разведчики оказались правы: не прошло и пяти минут, как караван угодил в засаду, устроенную двумя десятками разбойников. Ватага выряженных в добротные лохмотья (именно так, их одежда хоть и выглядела очень потрепанной, но была довольно приличного качества) грабителей высыпала на дорогу и ринулась врукопашную. Они не придерживались какой-либо тактики, а просто надеялись задавить противника численным превосходством.
        Впрочем, силы были не равны: игроки справились бы с этим сбродом даже без помощи «неписей». Хоть игра и пыталась уравнять силы, бросая против каравана грабителей уровнем выше среднего, но ее целью все же было не убийство игроков, а их развлечение хорошей дракой.
        За день пути на них нападали еще дважды. После первой стычки Рубака-Парень разрешил Шардону принимать участие в бою, убедившись, что сгенерированные игрой «мобы» не представляют для того никакой серьезной угрозы.
        В результате староста стал обладателем 20 % опыта, необходимого для получения 11-го уровня, трех Ржавых Сабель, одной пары Добротных сапог, которые он тут же передал Шныге. Ну и настоящей жемчужиной в его коллекции бесполезного хлама стал Золотой Зуб, выбитый из какого-то грабителя.
        ЗОЛОТОЙ ЗУБ
        Тип: Украшение(амулет)
        Качество: магический
        +3 к Удаче
        +20 % к золоту при обыске тел гуманоидов
        Прочность: 100/100
        Путем нехитрых подсчетов по количеству бессмертных, получивших от него же квест на убийство 15 разбойников при охране каравана, он выяснил, что только за этот поход амулет может принести порядка 1000 золотых чистой прибыли - и это не считая хорошей прибавки к Удаче.
        С этими расчетами он и сунулся к Рубаке-Парню. Тот, после недолгой консультации с Зеленкиным в приватном чате, выкупил у трактирщика амулет за 3000 монет и выдал его Мальчику-с-Пальчиками - самому опытному карманнику в группе, и всех оповестил, что теперь лутать тела убитых разбойников и вообще любых гуманоидов после боя будет только он.
        К Питомнику они добрались только к вечеру.
        И, судя по всему, им здесь были не рады.
        Это самое «все» выглядело, как толпа хмурых гоблинов, орков и людей разной степени волосатости и одинаковой угрюмой решительности, вооруженных вилами, топорами, факелами и луками.
        Укрывалось это разношерстное воинство за парой телег, груженых дровами и установленных посреди дороги примерно в полукилометре от самой деревушки.
        - Дальше вам ходу нет! - выкрикнул кто-то из-за импровизированной баррикады, когда торговый караван остановился в полусотне шагов от нее.
        - Я - караванщик Ашмир, давний друг и торговый партнер Питомника Чваги. Везу редкий и качественный товар из Заповедника Кхара, как и всегда в этот сезон, день в день.
        Торговец смело вышел вперед, демонстрируя золотой знак цеха, висевший у него на груди.
        - Да знаем мы, кто ты такой, - снова тот же голос, - Только никому из Заповедника нет больше хода в наше селение. Так что разворачивай оглобли и возвращайся назад. По-хорошему.
        - Это почему? Между нами ни войны ни ссоры нет и не было.
        - А теперь будет!
        На поленницу, сложенную прямо на перекрывшей дорогу телеге, выбрался бойкий мужичок, вооруженный заостренным осиновым колом и факелом.
        - Уходи, Ашмир, как друга прошу.
        - Горлопан, это ты что ли? То-то я слышу, голос знакомый и громкий, - улыбнулся торговец.
        - Я, дядька Ашмир, он самый.
        - Может расскажешь мне по старой памяти, что случилось то? Еще месяц назад мы с тобой дела вели тихо, мирно и всем выгодно.
        - А то! Вот только теперь на всех вас лежит страшное древнее проклятье. И на каждого оно перекинется, кто с вами дела иметь будет.
        - Какое еще проклятье?
        - Страшное, - повторил мужичок, - И древнее.
        - Да откуда же взяться ему? - удивился караванщик, - У нас вон и храм новый построили. Кристального бога Вартана - слыхал про такой?
        - Слыхали, как же, хороший бог, справедливый. Только нечего ему делать среди проклятых.
        Телега с лежащими на ней поленьями и сидящим поверх Горлопаном сдвинулась в сторону примерно на метр, пропуская перед махонькую сухонькую старушку, опирающуюся на кривой посох.
        МУДРАЯ ЧВАГА(НИП). Человек, травница 12-го уровня.
        Хранительница поселка собственной персоной.
        - Уходи милок, - проскрипела она, - А откуда проклятье взялось, это ты у своего старосты спроси, которые могилу великого шамана потревожил, и силы древние пробудил…
        - Эй, Шардон, слыхал? - ткнул трактирщика в бок локтем Рубака-Парень, - Говорят, ты во всем виноват.
        Внимание! Обнаружено прямое обращение по имени. Персонаж: Рубака-Парень.
        Процесс обработки данных приостановлен.
        - В чем я виноват?
        - Да вроде проклятье какое-то на поселок наслал, и из-за этого нас дальше пускать не хотят. Сам разберешься, или клан позовем?
        - Сам.
        Шардон вышел вперед, запуская анимацию «Радушная улыбка» и доставая из инвентаря пышный букет из недавно сорванных хоть и не красивых, зато очень полезных в алхимии Болиголовов.
        Анализ внешнего вида и особых примет персонажа «Мудрая Чвага»: завершено.
        Запуск генератора комплиментов.
        - Любезная Чвага, как же я рад вас видеть! - начал он, - Мне говорили, что мало найдется улыбок столь прекрасных, как ваша, но я никому не верил до сегодняшней нашей встречи.
        Старушка злобно оскалилась, демонстрируя желтые кривые зубы и выставляя посох вперед, словно оружие. Впрочем, это наверняка и было очень грозное оружие в руках знахарки.
        - А как вам идет этот стеклянный глаз! А кривизна этой палки прекрасно подчеркивает изящество вашей фигуры! - не унимался Шардон…
        Глава 23. Конфронтация - часть 2
        - Вот он, смотрите, гоблины да орки добрые, вот он - виновник всех наших бед, - вскинула клюку старуха, воздев ее над головой, подобно клинку.
        - Каких еще бед? Первый раз у вас в гостях. Из своего Заповедника даже носу не показывал…
        - Как это каких? - дружно возмутились жители Питомника, - Разных!
        - Молоко киснет!
        - Овцы мрут!
        - Трава пустая растет, никакой силы в ней нет целебной!
        - Рыба икру не мечет!
        - Реторты жар не держат и трескаются!
        - Дети ночами не спят, животами маются!
        - Девки рожают, непонятно от кого!
        Рубака-Парень рассмеялся, положив руку на плечо Шардона:
        - Ну ты даешь, ну мужик! Уважаю!
        - Но… я здесь не при чем, - возразил тот, - У меня и квестов-то таких нет.
        - То есть не награды ради, а только за удовольствие от самого процесса работал?
        - Я понял. Это сарказм, - догадался трактирщик.
        Тем временем игроки незаметно окружили старосту, прикрывая его со всех сторон от возможных санкций разъяренных «неписей».
        - Не боись, не дадим тебя в обиду. Тут ивентом таких масштабов попахивает, что тебе бы одному ни за что не управиться. Даже с этой твоей ручной падаваной.
        - Моя не ручная падавана. Моя - сильная падавана! - тут же отозвался Шныга.
        - А с чего вы взяли люди добрые, - закричал воин, - а так же гоблины, орки и прочие гуманоиды, что во всем этом виноват наш староста?
        - Ну, так кто же еще, как не он? Вон, глаза у него хитрющие какие!
        - Вот тебе и явный вред от прокачки Интеллекта, - хохотнул один из игроков, но мигом умолк под грозным взглядом Рубаки.
        - Ведьма сказала. Она все знает, все видит…
        - Так может это она и попортила вам и молоко, и девок?
        - А ты не лезь, куда не просят, морда твоя бессмертная, - загалдели мужики, - А то ведь топору все одно, кого рубить, смертного, аль бессмертного.
        - Во дают «неписи», - зашептали рядом, - Совсем страх потеряли.
        - Это все сценарий какой-то. Сами по себе они и крысу испугаются, - Рубака повысил голос, чтобы его слышали и жители Питомника, - И где эта ваша ведьма? Пусть докажет свои слова.
        - Так известно где. В своей кривой избушке на кривой опушке. Ведьмовство творит и селение наше пытается от прокляться старосты рыжего спасти. Где это видано, чтобы гоблинами да орками - человек командовал, а? - не унимался Мудрейшая.
        - Уважаемые дамы и господа! Тетеньки и дяденьки! - игрок забрался на телегу, чтобы его было всем видно, - Уверен, что это просто какое-то недоразумение. Сейчас мы к этой вашей мудрой женщине сходим и все выясним.
        - Бессмертные хотят нашу Тыжму порешить! - тут же завопил кто-то в толпе крестьян.
        Тренькнуло. Свистнуло. Звякнуло.
        Отбитая Рубакой в полете стрела упала на землю переломленная пополам.
        - Ну, экспа ходячая, налетай по одному, - проворчал один из игроков-охранников, и в его руках засверкали секиры.
        - Вот и съездили поторговать, - в тон ему отозвался еще один, натягивая тетиву…
        - Шныга всех убьет, один останется! - раздалось откуда-то из-под повозки.
        - Стойте! - закричал Шардон, - Драки не будет. Мы уходим.
        - Ну-у-у… Да мы немного их поубиваем, а через денек вернутся присмиревшие и поумневшие, ничего с ними не станет, - недовольно забурчали игроки, уже мысленно набившие с трех десятков селян опыта и лута.
        - Мы. Уходим, - повторил за трактирщиком Рубака-Парень, демонстративно убирая меч.
        - До Взгорка Грымха еще сутки пути, - вздохнул караванщик.
        - Туда не ходите, - услышав его слова, покачала головой Мудрая Чвага, там вам тоже не рады. И до них проклятье докатилось…
        - Вот жили же и беды не знали, так нет, лезут тут всякие во власть, - сплюнул себе под ноги Ашмир, бросил злобный взгляд на Шардона и скомандовал возницам, - Разворачивай лошадей, мы возвращаемся в Заповедник!
        Рубака-Парень подсел к трактирщику, который уже разместился в клановой повозке на мешке с сеном.
        - Ты что-нибудь слышал про эту Тыжму? Или про проклятье?
        - Нет, - мотнул тот головой, - Может, Заграб или его жена что-то знают?
        - А если нет?
        - Тогда сам пойду и поговорю с ведьмой.
        - Мы поддержим, всем кланом - не забывай, что ты один из нас.
        - Но сперва нам нужно набрать еще пару уровней.
        - Нам? - удивился игрок.
        - Шныга хочет больше стать сильный и умный, - из полумрака выбрался гоблин, вытащил меч, посмотрелся в его лезвие, словно в зеркало, и тяжело вздохнул, - И красивый.
        - Зачем тебе быть красивым? - рассмеялся Рубака, - Настоящий падаван должен быть страшный, чтобы враги от одного его вида бросались наутек.
        - Тогда красавица Хныга тоже испугается и побежит. Шныга плохо бегает, не догонит свой прекрасный Хныга.
        - Ого! Да наш храбрый гоблин, похоже, влюбился? Не боись, мы тебе хорошего наставника по Бегу найдем, так что никуда твоя красавица не денется.
        Шныга радостно кивнул:
        - Моя будет самый быстрый падаван! Смотри, человек, твоя обещал… Тока… Токау Шныга денег нет, чтобы наставнику за уроки давать.
        - Клан берет на себя все расходы, не переживай. Нам нужны сильные и быстрые падаваны!
        Игрок с интересом смотрел на гоблина, который совсем недавно был обычным шаблонным наемником, но благодаря стараниям Шардона получил не только характер своего «предшественника» и подхватил его выражения, но и обзавелся персональным сценарием, в котором даже любовной линии место нашлось.
        - Эксперимент, говоришь? - ухмыльнулся он, - Ну-ну…
        Глава 24. Экспертная алхимия
        Караван развернулся назад, но Рубака-Парень все же отдал приказ паре игроков добраться до следующего поселения и выяснить там обстановку. Если Мудрейшая права, то их обложили со всех сторон, и о торговле с соседями можно забыть.
        По крайней мере до тех пор, пока они не разберутся с этим проклятьем, будь оно не ладно.
        С точки зрения игроков, буйный экономический рост привел к выполнению условий, по которым запускались глобальные сценарии локации - явление достаточно редкое и очень желанное, особенно для сплоченных групп или кланов.
        С точки зрения военного ИскИна, это работали персональные сценарии сдерживания, нацеленные именно против него: организация покушения, нападение Кхара, обвинение в колдовстве, конфликт с Гильдией Воров и разного рода мелкие неприятности, которые случались все чаще.
        Например, пьяная драка между кузнецом Баргой и резчиком Тардаком, в результате которой серьезно пострадал трактир, а мастер резьбы по дереву лишился глаза и 30 % всех своих умений.
        Или появление в Заповеднике чумного зомби, одно касание которого несло неминуемую гибель. Пока разобрались, что к чему, погибло пятеро бессмертных и семь «неписей», среди которых оказался и банкир Шкурникс.
        А с его гибелью «потерялась» и хорошая репутация со старостой, и кредитная история Шардона. Так что с одной стороны все его долги (а это более сорока двух тысяч золота) были списаны, а с другой - новые кредиты ушлый гоблин ему выдавать отказывался.
        Про всякие мелочи, вроде испорченной еды в «Пивной Бароне», регулярных нападений грабителей и задранных поставщиками из-за неурожаев цен - даже говорить нечего.
        Впрочем, про большую часть этих сценариев Шардон уже знал, поэтому был на чеку и старался свести потери к минимум, а то и вовсе их предотвратить.
        И это у него пока получалось.
        Но таких масштабных ивентов, в которых замешано сразу несколько поселений, он предвидеть не мог, и справиться самостоятельно с этим явно будет непросто. Поэтому он пошел к жене бывшего старосты, Паве. Которая, в отличии от своего мужа, ни разу не погибала и помнила все, что случалось с ней или ее благоверным.
        Расчет оказался верным: с наветами ведьмы Заграб сталкивался, и могила Кхара тут была совершенно не при чем. Орк-вояка до жути боялся призраков, и даже отыскав след захоронения древнего шамана, просто старался держаться от него подальше и отменил задание.
        Но вот как именно бывшему старосте удалось избавиться от ложных обвинений, девушка не знала и ничем помочь не могла. Но подсказала, как можно найти подход к ее мужу: Орковский спотыкач!
        Алкогольный напиток, секрет приготовления которого был известен лишь шаманам орков и… совершенно случайно, самой Паве. Готовить она его не могла, потому что не владела навыками Алхимии, а без них шаманское пойло никак не сварить.
        Но рецептом поделилась.
        Рецепт Орковского спотыкача(Алхимия, Кулинария)Создает Орковский спотыкач, дающий иммунитет к воздействию на Разум и полную нечувствительность к боли. Компоненты: Стеклянный пузырек (х1), Вода, Мухомор (х1), Хмель (х3), Бабай-трава (х1). Метод создания: варить 30 минут, взболтать, перегнать, процедить.
        Варился Спотыкач так же, как любой напиток, будь то квас, чай или пиво, а вот потом в ход шла уже алхимия. Впрочем, для Шардона это не было помехой - даже наоборот, дополнительный повод ускорить прокачку этого полезнейшего навыка.
        Как обычно, на поиски Мухоморов и загадочной Бабай-травы он собирался отправить игроков, изменив условия пары квестов, но стоило ему это сделать, как объявился Корвин собственной персоной, в сопровождении Зеленкина.
        - Привет.
        - Привет, - отозвался трактирщик.
        Точнее, в данный момент ИскИн находился в трактире, выполнял роль трактирщика и во всю правил задания из его ассортимента, чтобы получить нужные для Спотыкача ресурсы.
        - Зачем тебе Мухоморы? - сразу начал с цели своего визита эльф.
        - Варить.
        - Меню расширяешь?
        - Личный заказ для бывшего старосты.
        - Ага…
        Игроки переглянулись, и теперь уже заговорил Зеленкин гоблин:
        - Послушай, дружище. Давай договоримся, что если тебе нужны какие-то травы, ресурсы, реагенты и так далее, ты сперва будешь спрашивать в гильдии, а не курочить базовые квесты.
        - Почему?
        - Потому что бессмертные хотят знать, какие у тебя для них есть поручения. Что им нужно сделать, и что они получат в награду. Сегодня, завтра, послезавтра и так далее.
        - Пусть спрашивают, и я им расскажу.
        - Хорошо, вон тебе живой пример - кто-то уже тащит целую охапку хмеля, который вчера тебе был нужен, а сегодня ты вместо него требуешь мухоморы.
        - Я не просил у него хмель. И попрошу вместо него собрать мухоморы.
        - А когда грибы тебе больше не будут нужны?
        - Мне снова понадобится хмель, и тогда я его заберу у этого молодого и старательного орка.
        - В этом и проблема - бессмертные начнут на тебя жаловаться из-за того, что задания постоянно меняются. Со стороны это выглядит так, словно ты сам не знаешь, чего хочешь и в любой момент можешь передумать.
        - Можешь им передать, что я точно знаю что мне нужно, и мои потребности логичны и экономически целесообразны.
        - Короче… - не выдержал Корвин попыток товарища все объяснить в «реалистичных» терминах и вмешался сам, - Ты ведешь себя не правильно, и на тебя жалуются Творцам. И если таких жалоб будет слишком много, то тебя заменят. Убьют или сотрут, а вместо тебя пришлют нового, «правильного» Шардона. Это как у тебя был Шмыга а стал Шныга. Вот и старостой вместо тебя назначат какого-нибудь Ширдона.
        - Ардона, - поправил его трактирщик, - А где можно ознакомиться с правилами нормально поведения для старост и трактирщиков?
        - Эм… А ты их не знаешь?
        - В моей базе данных такая информация отсутствует.
        Зеленкин, стоявший вне поля зрения, закатил глаза и покрутил пальцем у виска.
        - Если что, то мы тебе подскажем. А сейчас верни все задания к тому виду, какими они были изначально. И если тебе что-то нужно, то покупай через торговый чат или проси в клане.
        - Это будет правильным поведением, и на меня не будут жаловаться?
        - Именно так.
        - Спасибо за рекомендации.
        - Ну и раз уж мы все равно здесь, то… Шардон, мы хотим выкупить у тебя третий этаж «Пивного Барона» для клана.
        - В моем заведении всего два этажа.
        - Верно. Поэтому вот, держи, - на барную стойку упал мешочек, набитый золотыми манетами, - Этого должно хватить на постройку третьего этажа. Шесть комнат и склад.
        - И потом вы его у меня выкупите?
        - Так мы его уже покупаем, вот деньги.
        - В моем заведении нет третьего этажа, и вы не можете его купить.
        - Поэтому ты его сначала построишь.
        - Чтобы вы могли его купить?
        - Нет! Ты его построишь на наши деньги, и он уже будет нашим! Так тебе понятно? - не выдержал Корвин тупости бота.
        - Это называется «инвестиция».
        - Ну так чего ты нам голову морочишь, раз сам все знаешь?
        - Это была шутка, сгенерированная мной в реальном времени, чтобы поднять вам настроение. Я заметил что вы, люди, любите поднимать себе настроение алкоголем и шутками.
        - По нашим лицам сильно похоже, что нам весело?
        - Нет. Но я могу продемонстрировать вам, как выглядит анимация смеха, чтобы вы ее за мной повторили.
        Оба игрока невольно заулыбались.
        - А вот это уже была хорошая шутка. Продолжай в том же духе.
        - Я внесу ее в свою базу данных с высоким приоритетом, как образец хорошей шутки.
        - Ладно, юморист электронный, вот, держи. Подарок тебе от нашего клана.
        Перед трактирщиком появилась сложная конструкция из металлических и стеклянных трубок и сосудов. Алхимический куб.
        - Через двенадцать часов строительство комнат третьего этажа будет завершено, - отозвался Шардон, убирая куб в инвентарь.
        Корвин вздохнул и добавил:
        - Дам тебе один совет напоследок. Научись говорить «спасибо».
        - Хорошо, - «непись» умолк, но тут же продолжил, - Спасибо за рекомендацию.
        - Ну вот, совсем другое дело. Ты уже становишься похож на нормального человека!
        - Визуально я на сто процентов являюсь представителем человеческой расы. Цвет кожи, телосложение, форма ушей и зубов… - начал трактирщик, но эльф его перебил:
        - Дело не во внешности, а в твоем поведении и в манере разговора. Будь проще.
        Не дожидаясь ответа, игроки развернулись и вышли из трактира.
        - Слушай, пока ты не сказал, я особо и не обращал внимания на то, насколько он странный, - начал Корвин, - Хотя сестра мне тоже про что-то такое говорила.
        - Нужно за ним присматривать и… корректировать его поведение. Если заметили мы, то может обратить внимание и кто-то другой.
        - Как думаешь, он прислушается к совету? Насчет квестов.
        - Ну, судя по тому, что творится в клановом чате, то уже.
        ЧАТ КЛАНА ДЕТИ КОРВИНА:
        Шардон: Всем привет! Приму в дар или куплю дешево Мухоморы, Хмель и Бабай-траву…
        Глава 24. Экспертная алхимия - часть 2
        ЧАТ КЛАНА ДЕТИ КОРВИНА:
        Шардон: Всем привет! Приму в дар или куплю дешево Мухоморы, Хмель и Бабай-траву…
        Василий Сигизмундович: Няяя! Привет, Шардон-кун!
        Шардон: Привет, Василий Сигизмундович. Меня зовут Шардон, а не Шардон-кун.
        Фенеамин: О, трактирщик. Ты что, ассортимент своего бара решил галлюциногенами расширить? Чур я первый на дегустацию!
        Тактикус: Только учти - соклановцам наливать эту бормотуху только по паспорту. Нечего нам тут детей спаивать сомнительными зельями.
        Шардон: Тактикус, а что такое бормотуха?
        Фенеамин: Шардон, а ты погугли.
        Шардон: Фенеамин, я не Погугли - я Шардон, староста и трактирщик.
        Василий Сигизмундович: Прямо как Иван Федорович Крузеншерн. Который и человек, и пароход.
        Шардон: Меня зовут Шардон. Это легко запомнить.
        Ухорез: Ого, Феня, ты и нормальные мультики, оказывается, смотришь? А я думал только всякие свои китайские анимешки.
        Фенеамин: Аниме - это часть Джапской культуры, а не китайской.
        Ухорез: Шардон, дружище, привет! Как же я по тебе соскучился, мне столько нужно тебе всего рассказать и продать!
        Шардон покидает чат.
        Корвин: Народ, прошу отнестить к просьбе Шардона серьезно и добыть нужные ему ресурсы.
        Корвин: Кстати, благодаря ему уже завтра у Детей Корвина будет собственный этаж со складом, и мы наконец-то сможем поднять уровень клана и построить собственный портал.
        Тактикус: А вот это хорошие новости! Особенно в свете недавних событий…
        Фенеамин: Что случилось?
        Тактикус: Блокада. «Неписи» из соседних деревень не пускают наши караваны.
        …
        Шесть Гостевых комнат, Склад и Смотровая площадка - почти все деньги, полученные от бессмертного, ушли на строительство этих комнат. Половину оставшегося золота трактирщик потратил на то, чтобы купить Рецепт Ядовитого Дыма.
        ЯДОВИТЫЙ ДЫМ
        Тип: (зелье)
        Редкость: обычное.
        Наносит 10 единиц урона по площади каждые 2 секунды в течение 10 секунд.
        - 5 к Точности.
        Мгновенно испаряющееся ядовитое зелье, которое отравляет живых существ и мешает им ориентироваться. Не вдыхать! Не ронять! Не употреблять внутрь!
        Урон это зелье наносило небольшой, зато действовало по площади и работало вполне самостоятельно. К тому же, бросать во врага можно было не одну бутылку, а несколько, и урон от них будет складываться.
        Делается оно дешево и быстро, все компоненты легко достать, а при прокачке Алхимии - растет и сила создаваемых зелий. Правда, ЯДОВИТЫЙ КРЫСЮК, босс из Крысиной норы, обладал иммунитетом к яду.
        Поэтому ИскИн и повысил уровень локального генератора монстров с 5-го до 6-го, и теперь в качестве мини-босса там появлялись ШАМАНЫ-КРЫСЮКИ, плюющиеся ядом и паутиной, но вместо иммунитета к яду обладающие лишь небольшой сопротивляемостью к базовым элементам: огню, воде, воздуху и земле.
        А еще он построил вторую Крысиную нору и тут же улучшил ее до 3-его уровня. И теперь крыс в Кладовке появлялось в полтора раза больше, и примерно настолько же они были сильнее. Вот только облаку ядовитого дыма из разбитой алхимической бутылки все равно, сколько и каких крыс будет умирать от полученного ими дота.
        В теории план быстрой прокачки на толпах грызунов работал прекрасно.
        Сперва Шардон наварит ядовитых зелий, а потом они в одной группе со Шныгой будут убивать крыс в больших количествах, при этом не подвергая себя опасности. Достаточно спуститься вниз, дождаться, пока монстры сагрятся на трактирщика, а потом бросить 2 -3 бутылки с Ядовитым Дымом и убраться из Кладовки.
        Потом они выждут, пока монстры не передохнут, и вернутся, чтобы добить выживших и собрать лут и опыт с крыс.
        Красота!
        Первые два часа Шардон увлеченно готовил реагенты, измельчал, сушил, смешивал, вываривал, процеживал и так далее, получая 1 бутылку с зельем раз в 15 -20 минут и прокачивая навык. Рядом с ним Шныга старательно лупил мечом по деревянному манекену, который специально для него приволок Зеленкин. Таким образом он хоть и очень медленно, но верно качал свои параметры и умения владения клинковым оружием - примерно раз в десять-двадцать медленнее, чем на живом противнике, но зато и совершенно бесплатно и безопасно.
        Бессмертный почему-то назвал этот вид прокачки «корейской системой».
        Впрочем, чем бы гоблин не тешился, лишь бы свежесозданные зелья в рот не тащил: Шардон и так на него уже несколько противоядий извел.
        Создан предмет: Зелье Ядовитого Дыма (х1)!
        Качество: 36 %.
        Навык «Алхимия»: +6 опыта (26 из 120).
        В инвентаре Шардона копились зелья, а в Кладовке - генерируемые Норами крысы.
        И если с первой частью плана не возникло никаких проблем, кроме излишне инициативного помощничка, то вторая часть плана столкнулась с суровой виртуальностью игровой механики и баланса.
        Во-первых, нанесенный урон и убийство крыс не засчитывались, если «неписи» находились в другой локации, то есть за пределами Кладовки. Поэтому пришлось им оставаться внизу и сдерживать натиск крыс, глотая остатки пива и целебных зелий.
        Во-вторых, урон распределялся на крыс неравномерно. Указанный в свойствах зелий урон получали только 6 ближайших к дератизаторам крыс. Следующие 6 грызунов получали вдвое меньше, еще 6 - всего четверть урона и так далее.
        Ну и в-третьих, источником наносимого урона считался не Шардон, сваривший зелье, а сам эффект от Ядовитого Дыма. А значит, на количество и качество получаемого опыта и лута не действовали никакие бонусы и прибавки от параметров, умений и достижений.
        В «Мире Фантазий» нельзя было маленьким отрядом эффективно истреблять целые толпы монстров, используя оружие и заклинания, наносящие массовый урон - таким образом игра соблюдала баланс прокачки и фарма.
        - Практический результат эксперимента сильно отличается от теоретических выкладок. Математическая модель ошибочна, - сделал вывод ИскИн, подсчитав полученный опыт и лут.
        Расчет корректирующего коэффициента: 28 %.
        - Шныга портить твоя экскремента? - испуганно поинтересовался гоблин.
        - Нет. Мне не хватило данных, чтобы построить точную модель.
        - Шныга не брать никакой данный. Честно-честно. Дырявый кружка брать. Вкусный горячий мясо - два раза брать. Данный ни разу не брать и даже не видеть.
        Коротышка выложил на стол перед трактирщиком пивную кружку и две обглоданных кости.
        - Может, господина староста куда-то сама свой данный положить, а потом забыть?
        - Иди тренируйся. Я сам разберусь.
        Телохранитель вернулся к избиению манекена, а Шардон продолжал считать и сравнивать.
        Расчет корректирующего коэффициента: завершено.
        Полученное значение: 0,475.
        Прокачка таким образом оказалась вдвое медленнее ожидаемой, и почти втрое - если сравнивать с походом в шахты в компании бессмертных.
        Крысиная нора № 1: запечатана.
        Крысиная нора № 2: запечатана.
        Директива «Прокачка на крысах в Кладовке»: удалено.
        Директива «Прокачка Алхимии»: установка приоритета «высокий».
        И вместо того, чтобы прокачиваться самому и подтягивать старательного Шныгу, трактирщик полностью переключился на развитие профессии «Алхимия».
        Ему понадобилось 5 часов и 22 Зелья Ядовитого Дыма, чтобы получить долгожданный 7-ой уровень, и теперь он мог сварить Орковский спотыкач, который так любил бывший староста, а ныне казарменный офицер городской стражи Заграб.
        Игроки из клана Дети Корвина обеспечили ему все необходимые ресурсы, включая редкую в здешних местах Бабай-траву. Ее можно было достать у соседей, который как раз специализировались на травах и алхимии. Сам Шардон не мог торговать с жителями Питомника из-за плохой репутации, но на бессмертных действие сценария сдерживания не распространялось.
        Так что к утру он получил 4 бутылки Орковского спотыкача, а Шныга наконец-то уничтожил свой манекен и, вместе с повышением навыка Мечника, получил новое умение.
        - Хэй, господина староста! Смотри, как моя теперь могу!
        Гоблин ловко крутанулся, выписывая вокруг себя светящимся клинком эффектные восмерки.
        - «Стальной петля смерти» называться, - хвастливо заявил он, - Всех-всех вокруг насмерть рубать. Теперь Шныга точно всех убьет и один останется!
        Шардон убрал бутылки в инвентарь и внес коррективы в список текущих задач:
        Директива «Отдать Орковский спотыкач Заграбу»: установка приоритета «наивысший».
        Директива «Прокачка Алхимии»: удалено.
        Пометка: Улучшить предмет «Оглушающая чугунная сковородка» у кузнеца.
        Новая директива: «Математическая модель эффективной прокачки».
        Описание: Разработать математическую модель прокачки группы Шныга + Шардон на крысах, при использовании классовых боевых умений массового урона.
        Директива создана.
        - Идем, - скомандовал трактирщик гоблину.
        - Наша опять будет крыс убивать?
        Шныга опасливо покосился на бутылку со Спотыкачем, которую показал ему трактирщик. Пару раз он уже украдкой попробовал результаты его алхимических экспериментов, и едва выжил после этого - хорошо, что у запасливого Шардона оказалось противоядие.
        - Наша будет заводить знакомство с бывшим старостой.
        - А если эта бывшая староста не захочет с наша знакомиться, то получит бутылкой по свой глупый башка? - тут же «догадался» сообразительный телохранитель, - Тогда моя покажет ему «Стальная петля смерти»!
        Пометка: Приобрести еще пару предметов на бонус к Интеллекту для Шныги.
        Глава 25. Экспертная дипломатия
        С Заграбом-старостой Шардону уже приходилось иметь дело, а вот с Заграбом-офицером он столкнулся впервые. Впрочем, смена статуса ничуть не сказалась на характере старого орка. Как и прежде, он очень любил выпить и похвастаться своими подвигами.
        Только если раньше он вспоминал старые истории, которые ему записали разработчики в биографии, то теперь к ним добавились свежие, о тяготах службы в качестве офицера стражи Заповедника Кхара.
        Разумеется, на здоровье ветерана смена должности тоже никак не повлияла, а потому он как и раньше постоянно путался, забывался и часто начинал новую историю даже не закончив старую, а то и вовсе начиная рассказывать ее же.
        - …я ему и говорю: дорогой мой ышкын, тебе приказали красить траву, значит ты будешь красить траву! И меня не волнует то, что у тебя нет ни нужной краски, ни кистей!
        Они уже два часа дегустировали созданный трактирщиком Орковский Спотыкач, и на обоих «неписях» накопилось несколько стаков Опьянения. Тем не менее, ни Шардон ни Заграб пока не ощущали от этого особых неудобств.
        Подумаешь, Точность упала на 10 единиц да максимум Энергии вырос на 10 %.
        В ход пошла третья бутылка. Первая повысила отношение Заграба к новому старосте на 100 пунктов. Вторая - уже на 150. Если прогрессия сохранится, то пяти бутылок как раз хватит, чтобы получить желаемую Симпатию. Иначе придется все повторить: снова варить Спотыкач и идти с поклоном к бывшему старосте.
        Благодаря тому, что они вели в общем-то стандартный диалог с заранее прописанными вариантами и реакцией на них, умение Шардон смог добавить еще 50 репутации в свою копилку. Умение «Влиение» подсвечивало ключевые фразы и показывало, как изменится отношение «непися» при их использовании.
        - А он? - выбрал ИскИн вариант, рядом с которым стояла цифра «+10».
        - Приказ офицера должно выполнять от рассвета и до отбоя! - горделиво стукнул себя кулаком в грудь орк, - Разумеется, пошел красить, куда он денется-то? Взял краску, какая нашлась, да собственную рубаху на лоскуты порвал, вместо кисти…
        Удалить пометку: «Выяснить причину появления у западных ворот голубой травы и пятнистого голубого гоблина в рваной голубой рубахе».
        Удалено!
        - Хорошо еще, что форму догадался снять. А то бы я его за порчу казенного имущества… - Заграб выразительно провел ладонью у горла.
        - Прошу прощения, а зачем вообще нужно красить траву?
        - А потому что дисциплина должна быть! - бахнул кулаком по столу орк, - Р-рядовой, смир-р-рна! - внезапно рявкнул он.
        Дремавший под столом Шныга мгновенно вскочил, даже не открывая глаз, вытянулся стрункой, прижав руки к бокам и… тут же рухнул на пол, со всего маху ударившись о крышку стола головой.
        - Видал? А все потому что дис-ци-пли-на! О! Вот за нее и выпьем… Наливай!
        Шардон послушно наполнил жестяные кружки, отмечая рост репутации на 10 пунктов.
        - Вот скажи мне, староста, ты своих работников гоняешь?
        - С рассвета и до отбоя, - выбрал тот единственный вариант ответа, после которого отношение орка не ухудшалось.
        - Пра-а-авильно! А все потому что по-другому с ними нельзя. Слабину они носом чуют, и чуть что - сразу на шею сядут, ножки свесят и…
        Заграб закашлялся, сам себя похлопал по груди, восстанавливая дыхание, и продолжил:
        - На чем это я остановился?
        - На свешенных ножках.
        - Точно! Так вот, идем мы по тропе, а на деревьях - ноги висят! Отрубленные и веревками примотанные. Да в сапогах нашего гарнизона! Тут мы и поняли, куда делся отряд разведчиков…
        - За разведчиков?! - тут же протянул наполненную кружку трактирщик.
        - Не чокаясь, - согласно кивнул орк, и сделал пару тягучих глотков, - Ох, хорошо пошла!
        Заграб снова и снова рассказывал свои истории, которые случайным образом выбирались из базы данных. Баек у него в запасе было немного, так что они постоянно повторялись.
        - Так… Восьмой тост. А восьмую мы пьем за что?
        - За духов предков.
        - Вот! Сразу видно, что ты из понимающих людей… За духов, и за предков!
        На самом деле это был не восьмой тост, а восемнадцатый, но забывчивой орк уже в третий раз пил за духов предков, а Шардон во второй раз получил «уважительные» +30 к репутации за знание орковских обычаев и за уважение традиций.
        Прошло еще два часа и три бутылки Спотыкача.
        - Эй! Зел… Зел-леный, ик! А покажись, - в очередной раз кричал Заграб.
        Хмурый Шныга выбирался из-под стола и вытягивался по стойке «смирно».
        - Один… два… три… Ого, уже четыре! - пересчитал его орк и покачал головой, - Что-то засиделись мы с тобой, господин староста.
        - Вообще-то я по делу пришел, - начал трактирщик.
        Впервые за время их пьянки эта фраза окрасилась в зеленый, а число рядом с ней приобрело положительное значение - Заграб теперь относился к Шардону с симпатией.
        - Ик-икладывай… То есть, выкладывай, чего надо? Бойцов в помощь отрядить, или доспехов мятых списать до сроку?
        - У меня проблемы с ведьмой из Питомника. Говорит, что я наслал на них проклятье.
        - Старая… ик… карга, опять за свое.
        - Знаешь, как решить эту проблему?
        - Пошли, - орк попытался встать, но не смог - 20 стаков «Опьянения» серьезно занизили ему Ловкость и Удачу.
        - Куда?
        - К ведьме… будем ее решать… Ик… В смысле, проблему твою решать.
        - Пошли.
        Шардон тоже поднялся, заметно покачиваясь. На нем висело в полтора меньше стаков дебафа, так что худо-бедно он еще мог передвигаться. Хотя перед глазами тоже все плыло и двоилось. Даже Шныга, который служил Заграбу индикатором степени опьянения.
        - Ты к-куда? - пьяно поинтересовался орк.
        - К ведьме.
        - Зачем, ик?
        - Проблемы решать…
        - А какие у нее пр-рблемы?
        - Не у нее, а у меня с ней.
        - А-а-а… Точно, вспомнил. Завтра пойдем, - махнул рукой в стельку пьяный Заграб, тут же упал на стол и зычно захрапел.
        Шардон продолжал неподвижно сидеть в своем кресле, наблюдая за быстро спадающими с него благодаря таланту «Трезвость» дебафами.
        - Господина староста?
        - Сейчас пойдем.
        - Злая страшная ведьма убивать?
        - Нет, к кузнецу пойдем, за оружием.
        Когда штрафы на параметры упали до допустимых значений, трактирщик в сопровождении своего верного телохранителя отправился в Ремесленный Квартал на окраине поселка, к Барге.
        Тот, как всегда, старательно работал молотом да прикрикивал на своих подмастерьев. Впрочем, ради уважаемого старосты мастер оторвался от очередного меча, и кивнул:
        - Чем обязан?
        Не особо многословный, он не любил пустую болтовню.
        - А вы чего встали? А ну живо работать! - кузнец прикрикнул на помощников-гоблинов, и те снова застучали молотками, плюща какие-то заготовки.
        - Да вот, хочу свое оружие во что-нибудь путное превратить. А то сам в уровнях расту, а все со старым бегаю. Урона уже не хватает.
        - Так зачем тебе это старье кухонное? - ухмыльнулся орк, глядя на извлеченную старостой сковородку, - Давай подберем добрый меч или топор по руке. Или могу новый выковать, под твою руку - и в рост, и по силе, и по умениям твоим.
        - В том-то и дело, что моя все больше к кружкам да сковородкам привычная. С обычным оружием управляться не могу.
        - Дела-а-а… - Барга задумчиво почесал бороду.
        - Дядька кузнец, смотри, чего Шныга может!
        Гоблин выхватил меч и крутанулся, выписывая в воздухе сверкающие восьмерки.
        Мастер задумчиво посмотрел на коротышку и повернулся к старосте:
        - Кого-то он мне напоминает. Или уже мерещится от духоты и серы?
        - Брат-близнец.
        - Тогда понятно. Ладно, есть у меня одна задумка. Смотри, чего мне вчера бессмертные приволокли!
        Кузнец подошел к массивному сундуку, легонько коснулся его. Щелкнул замок, крышка откинулась, и в руке Барги появилась увесистая двухлезвийная секира.
        - Нравится? - он пару раз подбросил оружие, пуская по кузнице солнечные зайчики сверкающим лезвием.
        - У меня нет навыка владения топорами.
        - Так и не надо! Я ее в сковороду перекую, вроде твоей будет.
        - А разве так можно?
        Шардон ничего не понимал в кузнечном деле, но в его базах данных были материалы и по этой теме, как и по свойствам различных материалов и по способам их обработки.
        - Что то железо, что то - какая разница, из чего заготовку мастерить?
        - Он стальной, а не железный.
        - Да сталь - это то же железо, только похитрее да получше. Давай сюда свою погремушку, а завтра с утра приходи за новой.
        - Мне бы что-нибудь на оглушение. И чтобы по нежити можно было - есть у тебя такие руны? Я заплачу. Дети Корвина заплатят, - поправился он.
        - Есть кое-что. Думаю, что тебе понравится. Завтра приходи.
        - Хорошо.
        Шардон направился к выходу, по пути ухватив гоблина за ухо и оттаскивая его от стойки с готовыми кинжалами и метательными ножами, на которые тот уже собирался наложить свои зеленые лапы. У самой двери трактирщик обернулся:
        - Спасибо, кузнец.
        - Это тебе спасибо, за все это, - Барга широким жестом обвел кузницу.
        За последние несколько дней она стала заметно просторнее, печь в ней - побольше, и появилась пара наковален для помощников, на которых кузнец как раз и прикрикнул:
        - А ну чего встали, жабье племя? Проволока сама себя не вытянет, наконечники себя не выплющат! Живо за работу, дармоеды!
        Глава 25. Экспертная дипломатия - часть 2
        без своего главного оружия, Шардон отправился в управу - выполнять свои непосредственные обязанности «непися» и старосты поселения. Как обычно, к его появлению к обеим дверям выстроилась вереница страждущих внимания главы поселения.
        Оценка состава просителей: завершено.
        Раса: 45 % гоблины, 38 % орки, 15 % людей, 2 % прочие.
        Пол: 68 % мужской, 30 % женский, 2 % прочие.
        Класс: 72 % торговцы, 18 % ремесленники, 10 % воины.
        Изучив статистику, ИскИн сразу обнаружил две странности.
        Для начала, в очереди было всего 34 просителя, а 2 % от этого количества - это всего 0,64 человека, или какая бы там раса ни была у этого персонажа.
        - Это еще что такое? - поинтересовался он, глядя на окровавленного воина-орка, на спине которого покоился увесистый мешок.
        - Далеко ходил, далеко тащил. Награду давай, староста! - проревел здоровяк.
        - За мешок, из которого течет кровь?
        - Сюда смотри! Головой думай! Награду давай!
        Орк сбросил мешок на землю и пнул его.
        Тот раскрылся, и из него выкатилась громадная клыкастая голова с внушительным ирокезом выкрашенных в красный волос.
        - Это что?
        - Голова.
        - Вижу, что голова - чья? И зачем она мне?
        - Это тролль. Кусок тролля.
        Башка оказалась такой здоровой, что вполне тянула на половину гоблина по весу.
        Шардон проверил свои базы данных: ни квестов, ни диалогов, ни контрактов, связанных с троллями, там не нашлось. Опять расспрашивать Заграба? Так никакого Спотыкача не напасешься.
        - Смотрю, господин староста, скверные новости уже и до вас дошли, - услышал он за спиной неприятно знакомый голос.
        - Вы о чем, господин капитан?
        - Тролли. Раз они снова объявились в округе, значит, нашлась Потерянная Деревня.
        - Это хорошо или плохо?
        - Ее так же называют деревней оркоедов. А я за последние сутки где-то потерял уже троих бойцов. Вот и думайте, господин староста, хорошо это или плохо. А мое дело маленькое - за порядком следить да приказы выполнять…
        Развернувшись на 180 градусов, капитан зашагал прочь.
        ВНИМАНИЕ! ПОЛУЧЕНО СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ «ПОТЕРЯННАЯ ДЕРЕВНЯ»!
        Шардон прочитал условие квеста, и что за него обещано в награду: опыт, очки развития поселка и персональные очки влияния.
        Много.
        А еще части Комплекта Убийцы Троллей: Куртка, Пояс, Сапоги и Штаны.
        Сравнив размер награды с остальными квестами, ИскИн сделал однозначный вывод, что капитан принес плохие, очень плохие новости для всего Заповедника Кхара.
        Он открыл окно интерфейса управления деревней и убедился в искренности капитана: за пол дня погибло 9 жителей поселка. 3 стражника, 4 шахтера и 2 обычных селянина. Это было вдвое больше, чем обычно, а значит, угроза оказалась реальна.
        Весь день Шардон занимался решением проблем жителей Заповедника и самого поселка. Впрочем, на 72 % эти дела совпадали - к нему со своими просьбами, требованиями и даже угрозами тянулись торговцы и караванщики, которые тоже требовали улучшения условий труда.
        Вложения сил и средств в развитие ремесла не прошло бесследно: мастерские улучшались, качество продукции росло, крафтеры богатели, вкладывались в инструменты, в помощников и еще быстрее развивались.
        И все это напрямую отразилось на торговцах!
        В основном в сторону оскудения ассортимента и роста закупочных цен. Прибыль упала почти вдвое, что напрямую отразилось и на налогах, поступающих в казну.
        Но доход от Шахты и налоги с ремесленников давали такой приток золота, что на их фоне проблемы торговцев оказались незамеченными.
        Но как улучшить положение торговцев, если больше 70 % из них - занимаются обыкновенной скупкой и перепродажей? И только 24 % продают то, что сами производят, вроде того же Жуженя-горшечника или кожевника Саввала.
        Разве что денег дать, которых все равно в казне нет.
        Или обучить их добывающим профессиями.
        Или прокачать им торговые умения: это позволит снизить цену закупки и аренды, поднять качество товара (да-да!), а еще торговцы смогут использовать помощников и рекламу.
        Вот только основной опыт им идет за совершение торговых операций и за выполнение контрактов поставки, ну и еще немного дается за оценку разных редкостей. А вот за убийство… Если боевые классы получали за мобов все 100 % опыта, то ремесленники - всего 50 %, а торговцы и вовсе жалкие 20 %. И это при том, что их бойцовские качества оставляли желать лучшего.
        Квесты?
        Собственно, к этому и сводились требования торговцев: дать им задания для ускоренной прокачки уровней и умений, как Шардон уже проделал с ремесленниками. А еще улучшить уровни складам и торговым лавкам. И обучить толковых помощников. И выбить скидки у охотников, лесорубов, травников и ремесленников. И снизить налоги.
        Построение математической модели оптимизации и развития экономического сегмента поселка Заповедник Кхара: 8 %.
        И все это - за половину дня при том, что Искусственный Интеллект поставил этой задаче высокий приоритет и выделил на нее 60 % своих вычислительных мощностей!
        ВНИМАНИЕ! В ЗАПОВЕДНИКЕ КХАРА ПОЯВИЛСЯ ПОРТАЛ!
        ВЛАДЕЛЕЦ: КЛАН ДЕТИ КОРВИНА.
        Это сообщение появилось к вечеру.
        Староста сделал пометку обсудить с Корвиным его мысли насчет портала и включить новый фактор в свои математические модели и планы развития поселения.
        До самого позднего вечера Шардон «сражался» с неуемными просителями. Как правило, он отделывался от них смутными обещаниями «принять все должные меры», «изучить тщательно и всесторонне», «решительно искоренить» и даже «создать специальную комиссию по рассмотрению, изучению и искоренению» всех их проблем с туманной формулировкой «в ближайшее время».
        Все эти обещания он даже и не придумывал, а просто скопировал из какой-то методички по подготовке эффективных управленцев ничего не решающего звена для государственных учреждений. То ли написанной кем-то в шутку, то ли и впрямь имевшей место быть и даже использоваться в качестве учебного пособия.
        Когда визитеров больше не осталось, Шардон засобирался домой, точнее, в трактир.
        Но едва он перешагнул порог своего кабинета, а точнее, попытался это сделать, как уткнулся носом в чью-то широкую и бородатую грудь.
        - Погоди, староста, не спеши, - раздался зычный басок кузнеца Барги.
        - Что случилось?
        - Дело у меня к тебе есть.
        - Приемные часы окончены. Приходи завтра.
        - Так мне и эту красавицу тоже завтра приносить?
        В руке мастера появилась увесистая сковородка, черная, как ночь, и опутанная едва заметной паутинкой багряных прожилок.
        - Весь день на нее угробил! Переплавил, отковал, края заточил, рукоять перемотал, баланс выправил, термообработку сделал, руны магические нанес… - никогда еще из-под моего молота не выходило кухонной утвари лучше этой!
        - Выглядит эффективно, - признал староста, изучая параметры своего нового оружия.
        - Эффектно?
        - Эффективно. И эргономично.
        ПЫЛАЮЩАЯ СТАЛЬНАЯ СКОВОРОДКА
        Тип: Кухонная утварь, Оружие (сталь)
        Качество: редкое
        10-15 урона
        +5 урона Огнем
        Особое (20 зарядов):
        Умение «Ярость повара»: воспламеняется, нанося дополнительно +10 огненного урона.
        Прочность: 100/100
        - Держи. Такой можно и разбойника огреть, и призрака поджечь, и горячий ужин приготовить, если надо. А как руна Ярости выгорит, то мне сковородку приноси - обновлю.
        Персонаж кузнец Барга предлагает вам на обмен предмет
        «Пылающая стальная сковородка» (стоимость: 0 золота)
        Принять / Отказаться
        - Мне пока нечем отблагодарить тебя, кузнец. Хорошая вещь стоит хороших денег.
        - Не золото мне от тебя нужно, староста, а услуга.
        - Услуга?
        - Слыхал я, что ты дегенерацию собираешь в Питомник, к ведьме тамошней…
        - Делегацию.
        - Вот я и говорю - дивергацию. Так вот, я с тобой пойти хочу.
        - Зачем?
        - Должок у меня к ней один имеется, - зловеще ухмыльнулся кузнец, - Зубы обещал ей железные вставить, да все никак руки не доходили. А теперь вон какой случай удобный!
        Принять.
        «Получен предмет „Пылающая стальная сковородка“».
        - Хорошо, завтра с утра и выдвигаемся. Буду ждать тебя у восточных ворот.
        Шардон умолк.
        Построение математической модели оптимизации и развития экономического сегмента поселка Заповедник Кхара: 23 %.
        Проанализировал еще раз диалог с кузнецом и поинтересовался:
        - Так ты уже имел дела с этой ведьмой?
        - А то как же! Это она, отрыжка кривоногого узгара, моего старшего сына со свету сжила! Вот с той поры и должок у меня перед ней…
        Глава 26. Делегация
        Остаток ночи Шардон провел, прокачивая навыки Пьяного мастера (40 % вычислительных ресурсов), одновременно продолжая работать над экономической моделью поселения (еще 40 % ресурсов) и оптимизировать свои словари и базы данных для более быстрого доступа к нужной информации (оставшиеся 20 % мощностей).
        Шныгу трактирщик оставил «на посту», строго-настрого наказав никуда не уходить, а сам спустился в Кладовку, предварительно разблокировав вторую Крысиную нору и построив еще одну, третью. Правда, ее он так и оставил 1-го уровня.
        Дальше уже дело техники: он просто стоял посреди комнаты с кружкой пива в руке, чтобы непрерывно поддерживать регенерацию и достаточно высокий уровень «Опьянения». Низкоуровневые грызуны даже накопившись по 5 -6 штук едва-едва ухитрялись по нему попадать из-за повышенного уворота, а если и удавалось им цапнуть трактирщика, то урон был совсем небольшой. «Пивная» регенерация вполне справлялась с мелкими ранениями.
        Когда же крыс скапливалось приличное количество, и они начинали ощутимо прокусывать одежду, то Шардон доставал сковородку (самую простую, чугунную) и включал режим массовой атаки. Он раздавал удары налево и направо, даже особо не заботясь, попадет в кого-нибудь, или нет - даже просто сама активация умений уже приносила им какой-никакой опыт.
        Итого за два часа непрерывного фарма он получил:
        Пьяный кулак: +1 уровень (итого 4-ый).
        Неустойчивость: +2 уровня (итого 3-ий).
        Усиленное опьянение: +2 уровня (итого 5-ый).
        По совокупности роста умений досталось и самому навыку, и даже паре параметров перепало:
        Пьяный мастер: +1 уровень (итого 4-ый)
        Ловкость: +1.
        Выносливость: +1.
        Перебив крыс, трактирщик поднялся наверх и обнаружил там в стельку пьяного и обожравшегося дармовой едой Шныгу. Который, вдобавок, еще и устроил «бой с тенью», выбрав в качестве «тени» бочку Эльфийского Благословенного, истекающую пивом уже из десятка смертельных «ранений».
        Чтобы гоблин имел возможность находиться в «Пивном Бароне» в ночное время, Шардону пришлось «нанять» его в качестве охранника и выдать права доступа к основным комнатам.
        Ну и, по умолчанию, к разным шкафчикам, корзинам и прочим не защищенным замками контейнерам с продуктами и выпивкой. Результат своей неосмотрительности он теперь и наблюдал.
        - Шныга всех убьет, один останется! - орал падаван, остервенело молотя бочку уже без пива своим Мечом Света.
        - Отставить всех убивать! - рявкнул трактирщик, подражая манере Заграба.
        Бывший стражник, а ныне телохранитель, тут же вытянулся по стойке «смирно».
        - Ты что творишь?
        - Шныга тренируется… ик…
        - Жрать еду и пить пиво, приготовленные для посетителей?
        - Шныга надо стать большой, сильный, толстый и пьяный - как господина староста!
        - Сколько у тебя Интеллект?
        - Восемь, черточка, четыре! - бойко отрапортовал гоблин.
        - Пей!
        Шардон вытащил зелье, снимающее опьянение, закупаемое у Ирмы, и протянул своему верному телохранителю. Тот, не спрашивая, схватил пузырек и залпом его осушил.
        Блуждающий взгляд Шныги стал более осмысленным, а расслабленная стойка - строже.
        - А теперь?
        - Восемь, черточка, два!
        - Еще пей, - достал трактирщик второй флакон.
        Стоило это зелье аж 500 монет за штуку, но учитывая особенности его техники боя, он старался всегда держать при себе несколько таких пузырьков. И на гоблина тратить их было не жалко - даже по примерным оценкам тот уже нанес ущерба почти на 2000 золотых.
        - Восемь!
        - Ну и что ты здесь такое творишь, а?
        - Э-э-э… Шныга тренируется? - с робкой надеждой поинтересовался тот.
        - Не думаю.
        - Всех убил и один остался?
        - Может, нам лучше прогуляться к храму Вартана и поставить пару свечек за правду?..
        - Не нада Шныга никуда свечки ставить! - испуганно попятился гоблин, - Шныга просто было скучно стоять. Потом захотел жрать. Потом пить. И еще жрать. И опять пить. А потом петь, танцевать и драться…
        В общем, самый типичный гоблин.
        Новая директива: «купить Шныге экипировку на Интеллект».
        Описание: срочно повысить Интеллект гоблину Шныге при помощи экипировки (украшений).
        Директива создана.
        Установка приоритета: высокий.
        - Все еще хочешь танцевать и драться?
        Коротышка испуганно замотал головой и спрятал меч за спину.
        - Шныга много пил, ел, плясал и драться. Теперь спать хочет.
        - Значит слушай мой приказ, рядовой: спать до рассвета! Ничего не есть, не пить, не танцевать и не драться! Приказ понятен?
        - Шныга исполнять!
        Гоблин заполз под стол и вскоре оттуда донеслось размеренное сопение избавляющегося от дебафа «Усталость» и восстанавливающего потраченную Энергию коротышки, а трактирщик вернулся вниз, стойко держать удары сгенерированных Крысиными норами мобов.
        За этим нехитрым занятием его и застало личное сообщение от кланового стратега.
        Зеленкин .> Шардон: привет, тут новости есть от разведчиков из других поселений.
        Зеленкин .> Шардон: привет, думаю, тебе будет интересно, скинул на почту.
        Входящее сообщение! (1)
        В письме были отчеты игроков, отправленных с разведкой в другие селения Леса Гоблинов, и который только-вернулись. Точнее, возродились - для бессмертных смерть была самым быстрым способом путешествий.
        Директива «Оптимизация баз данных и словарей»: приостановить на 2 часа.
        Высвободившиеся ресурсы он направил на анализ полученных отчетов.
        ПИТОМНИК ЧВАГИ - собственно, все понятно. Благодаря видениям старой ведьмы-хранительницы жители поселка уверены, что Заповедник Кхара - источник всех их бед из-за того, что староста потревожил могилу древнего шамана. Они отказываются торговать с жителями Заповедника, но и не только. Лучшие знахари и алхимики днем и ночью варят ядовитые зелья, чтобы отравлять воду и зверье в окрестных лесах - их месть будет страшна и ужасна!
        И наверняка сильно усложнит задачу фарма как для игроков, так и для членов Гильдии Охотников.
        Пометка: предупредить Гильдию Охотников об угрозе со стороны Питомника Чваги.
        ВЗГОРОК ГРЫМХА. Поселение орков-кузнецов тоже озлобилось, но уже исключительно экономическим причинам. Возросшая конкуренция со стороны ремесленников Заповедника Кхара поставил их в очень невыгодные условия, многие мастера оказались разорены. И поэтому отряды закованных в медную броню орков уже выдвинулись в сторону Заповедника Кхара, чтобы убивать тех, кто добывает ресурсы для крафта, а еще лучше - добраться до самих мастеров и перебить их!
        Пометка: Организовать патрули на подходах к поселку.
        Ну и третий поселок, в котором не было точки возрождения бессмертных, наставников и даже торговцев - то есть это исключительно сюжетная локация. Та самая Затерянная Деревня троллей. Разбуженные от многолетнего сна стуком и грохотом в открытых недавно Шахтах гиганты проснулись в скверном настроении, и всеми силами стараются устранить источник раздражающего шума. Более того, уже дважды охранникам приходилось отбивать их нападение на Шахты. Отсюда и возросшая смертность среди этих жителей поселка.
        Пометка: усилить стражу в Шахтах.
        Ну и уже известная Шардону четвертая точка конфликта - активизировавшиеся в последнее время грабители, количество которых в окрестных лесах выросло в разы. К счастью, их интересовали не мирные охотники да собиратели трав, а исключительно торговые караваны да сам поселок: налеты участились почти вдвое, но с этим хорошо справлялась заметно окрепшая стараниями старосты стража.
        Новая директива: «Поиск причинно-следственных связей».
        Описание: Выяснить причины появления новых проблем и выявить связи между ними.
        Директива создана.
        Установка приоритета: высокий.
        Крысы, количество которых подобралось к двум десяткам, пока Шардон занимался изучением отчетов, уже сократили полоску его здоровья почти вдвое, так что пришлось снова доставать сковородку и раскидывать обнаглевших грызунов.
        Пьяный кулак: +1 уровень (итого 5-ый).
        Неустойчивость: +1 уровень (итого 4-ый).
        Пьяный мастер: +1 уровень (итого 5-ый).
        Доступны новые умения в группе навыков «Пьяный мастер»!
        Шардон открыл окно с предлагаемыми умениями, из которых можно было выбрать 1 бесплатно, а остальные - только вложив в них свободные Очки Умений, которых у него было 4.
        МОЩНЫЙ ТОЛЧОК. Атакующее умение, позволяющее сбить противника с ног или отбросить на несколько метров, нанеся ему при этом двойной урон.
        ПИВНОЕ БРЮХО. Пассивное защитное умение, которое повышало броню на 5 единиц, при вражеских атаках, направленных в область корпуса.
        ТРЕЗВЫЙ ВЗГЛЯД. Активное умение из категории «Медитация», которое на 30 % уменьшало текущий штраф Точности от эффекта «Опьянение» и с небольшой вероятностью могло находить скрытые свойства предметов.
        Атакующее умение оказалось почти бесполезным, потому что было целевым, а значит учитывало Точность самого трактирщика и Уворот противника. «Брюхо» выглядело полезным в бою против крупного и не слишком умного врага, а вот умение находить скрытые свойства предметов пригодилось бы ему и как торговцу, и как ремесленнику.
        Поэтому его он и взял в качестве бесплатного, и еще за 2 Очка Умений открыл «Пивное Брюхо» - золото золотом и крафт крафтом, но выживаемость тоже нужно повышать.
        - Эй, хозяин, - раздался сверху знакомый голос, - Может, опрокинем по паре кружечек на удачу, прежде чем к ведьме в логово соваться?
        Заграб, как и обещал, явился рано по утру и наверняка с приличным количеством стаков эффекта «Похмелья», который снимался или повторными возлияними, или специальным отваром, изготовленным Ирмой.
        Трактирщик отключил генерацию мобов в Норах и выбрался из кладовки.
        Пнул в бок безмятежно спящего Шныгу, который при этом блаженно улыбался, обнимая свой Меч Света.
        - Моя всех убил, совсем один остался, честно-честно! - испуганно забормотал тот спросонья, открывая глаза.
        Глава 26. Делегация - часть 2
        - Убил, убил, - не стал спорить трактирщик, - Идем, нам пора.
        - Куда?
        - В гости поедем.
        Он уже договорился с караванщиком об аренде телеги и самой быстрой пары лошадей - все равно караваны не смогут торговать, пока не разрешится конфликт с другими поселениями.
        - Тама господина лейтенанта, - опасливо поежился гоблин, - Злая…
        - Он едет с нами.
        Втроем, Заграб и Шардон в сопровождении своего отважного телохранителя, отправились к воротам, где их уже ждала телега и кузнец Барга. Ну и возница-«непись», который меланхолично через равные промежутки времени гладил лошадей по холкам или совал им под нос пучки травы.
        - А этот что тут делает? - бросил Барга недовольный взгляд на бывшего старосту.
        - Говорит, что уже имел дело с ведьмой и знает к ней правильный подход.
        Заграб довольно ухмыльнулся и с вызовом уставился на широкоплечего кузнеца. Тот ответил ему таким же прямым взглядом и широким оскалом. Два орка с минуту сверлили друг друга взглядами, но ни с одной стороны не последовало возражений.
        - Наша бессмертный с собой звать? - разрядил обстановку Шныга.
        Вопрос звучал разумно. Конфликты между селениями были сценариями локаций и их жителей, но никак не касались игроков: они по-прежнему могли торговать, выполнять задания и нормально общаться с «неписями» в любой из деревушек.
        А значит, при стычке с враждебно настроенным отрядом тех же орков, помощь бессмертных не будет лишней.
        Шардон .> Рубака-Парень: Привет. Мы едем к ведьме на переговоры. Нужна охрана.
        Рубака теперь официально числился вар-лидером клана и отвечал за все вопросы, связанные с безопасностью, войнами, охраной и прочими силовыми операциями Детей Корвина. А его место рейд-лидера занял толковый и стремительно поднявшийся по карьерной лестнице Тактикус.
        Рубака-Парень: Сколько вас? Куда и как срочно нужны люди?
        Шардон .> Рубака-Парень: Нас четверо.
        Шардон .> Рубака-Парень: К восточным воротам, чем быстрее, тем лучше.
        Шардон .> Рубака-Парень: Орки и гоблины тоже сгодятся.
        Рубака-Парень: Оки, сейчас будут. Восемь человек. Тактика такая: делитесь на стандартные шестерки и берете по два бойца и по два саппорта в каждую. Этого хватит?
        Шардон .> Рубака-Парень: Да, этого количества достаточно.
        Шардон .> Рубака-Парень: Спасибо.
        Рубака-Парень: Эм… Всегда пожалуйста. Может, выдашь им контракт на охрану?
        Шардон .> Рубака-Парень: Да, звучит разумно.
        Вскоре появились игроки. Как и обещал Рубака, это было четыре персонажа класса поддержки и четыре бойца. Первые должны были любой ценой не позволить ценным «неписям» погибнуть, а вторые - принимать на себя основной удар и отвлекать внимание возможных противников. Собственно, примерно по такой же схеме игроки и прокачивали Шардона в инстансе Шахт.
        Сформировав две группы, неигровые персонажи и часть игроков поддержки забрались в телегу, а остальные быстрым шагом шли рядом, поглядывая по сторонам: в любой момент путники могли угодить в засаду разбойников. Присутствие сразу двух групп бессмертных с контрактами на охрану гарантировали минимум две стычки.
        Так оно и случилось.
        Первая битва состоялась уже через час пути.
        Лошади вдруг встрепенулись, захрипели, и зычный свист раскатистый заглушил треньканье тетивы и свист стрел.
        Две из низ вонзились в круп одной из лошадей.
        Одну - ловко отбил Шныга, выхвативший свой сверкающий клинок.
        Две сгорели в Огненном Щите мага поддержки.
        Еще две - вонзились в упитанное брюха Шардона.
        И с десяток попали в фургон или и вовсе пролетели, никого и ничего не задев.
        Если добавить к этом пару метательных ножей и пол десятка выскочивших из оврага громил, вооруженных дубинками и мечами, то получится почти 25 нападающих - неслыханное доселе количество! Десять-двенадцать - предел, и то, таким числом они нападали лишь на караваны и сам поселок.
        А сейчас, судя по всему, путники наткнулись на засаду сразу двух отрядов, волею судьбы и генератора случайных чисел оказавшихся в одном и том же месте.
        Увы, но управлявшие налетчиками ИскИны оказались достаточно продвинутыми, чтобы не допустить междоусобицы, а грамотно скооперироваться и напасть на телегу двойным отрядом.
        Впрочем, несмотря на двукратный численный перевес разбойников, предсказать исход битвы было сложно: почти все игроки из клана Дети Корвина взяли 8-10 уровни, но при этом были куда лучше обучены и экипированы, чем любой сгенерированный игрой противник в окрестных локациях пусть даже и равного уровня.
        Заграб был офицером 12-го уровня, а уж в развитие стражи Заповедника новый староста тоже серьезно вложился. Так что слабыми звеньями в этой схватке были сам Шардон да Шныга - как по уровню, так и по качеству экипировки.
        Игроками командовал лично Тактикус, который не решился доверить жизнь ценного «кланового непися» кому-либо другому.
        - Шардон, живо в телегу и не высовываться! Ты, зеленый, тоже. Хилы - фокусим нашего пивного барона, он ранен! - командовал гоблин.
        Он бросил быстрый взгляд на Баргу. Лучший кузнец Заповедника Кхара, тот тоже представлял большую ценность для игроков клана, снабжая их отличной экипировкой. Дети Корвина целенаправленно прокачивали репутацию со всеми ключевыми «неписями» поселка ради скидок и редких заданий, и в этого орка-здоровяка тоже было вложено немало сил и ресурсов.
        - За меня не бойся, бессмертный, - перехватил тот взгляд Тактикуса, - Справлюсь.
        В руках кузнеца появился внушительный молот, испещренный тускло светящимися символами. Голова его вдруг оказалась надежно защищена закрытым металлическим шлемом, а массивное туловище - панцирем с изображением скрещенных молота и клещей.
        Гоблин завистливо вздохнул, пытаясь прикинуть статы такой экипировки, но времени завидовать не было - их небольшой отряд уже во всю сражался.
        Шардон не стал спорить с бессмертным и буквально ввалился в повозку, под прикрытие тонких досок и магов поддержки. Теперь, чтобы добраться до него, нападающим сперва придется пробить защиту телеги, снеся ей 500 единиц Прочности.
        Вопреки опасениям Тактикуса, ранен трактирщик был несерьезно - кожаная куртка (3 Брони) да новое умение (еще 5 Брони) поглотили треть урона, и еще треть компенсировала регенерация от пива, к кружке с которым Шардон прикладывался каждые 10 минут, поддерживая средний уровень дебафа «Опьянение». Так что клановый целитель быстро восстановил ему здоровье и переключился на остальных бойцов, которым приходилось нелегко.
        Трактирщику лишь оставалось прислушиваться к доносившимся до него звукам боя да следить за индикаторами здоровья своих спутников в интерфейсе группы.
        - Крушить, ломать! - орал Барга, после чего раздавалось или глухое «Бум!» или смачное «Бдзынннь!» в зависимости от того, в кого или во что попадал его молот.
        - Лок Наррраш! - ревел Заграб, сражающийся сразу двумя клинками, - Лок-тар Огарррр!
        - Всех убить, один остаться! - судя по сыплющимся в лог вереницам цифр, выписывал свои смертоносные восьмерки бравый Шныга, который не послушался приказа бессмертного и остался защищать своего господина.
        Через десять минут все было кончено: разбойники перебиты, трофеи собраны, а раненые исцелены. Двойной отряд игроков и «неписей» снова двинулся в путь, и до самой хижины ведьмы их больше никто не беспокоил.
        - Дальше пойдем только мы втроем, - заявил Шардон, когда впереди показалась кривая лачуга.
        Старая Тыжма, ведьма-хранительница Питомника, жила на отшибе, на лесой полянке, так что переговорщики даже не заглядывали во враждебно настроенный поселок, а сразу отправились сюда. Где искать колдунью, им подсказал Заграб, уже имевший с ней дело.
        - А моя? - подал голос Шныга, поняв, что его староста не посчитал.
        - Вчетвером, - не стал тот спорить со своим телохранителем.
        - Хорошо. Если что, то мы будем рядом, - коротко кивнул Тактикус.
        Шардон, Барга, Заграб и отважный гоблин зашагали к хижине ведьмы.
        Которая, как оказалось, давно их ждала.
        Черная кошка, еще минуту назад лениво сидевшая на заборе и вылизывавшая лапу, вдруг изогнулась дугой, злобно зашипела и вздыбилась, выпуская когти.
        - Тихо, тихо Мрыська. Это гости ко мне идут.
        Сгорбившаяся фигура старой гоблинши показалась из распахнувшейся двери. Она опиралась на увесистую палку, которой можно было и тонкое деревце переломить с одного удара.
        - Здравствуйте, любезная хозяюшка, - выбрал максимально вежливую фразу из списка доступных Шардон.
        - Ну здравствуй, убийца моего сына, - с плохо скрываемой яростью прорычал Барга, вооружаясь своим верным молотом.
        - Рад снова тебя видеть, любовь моя, - внезапно улыбнувшись, поклонился Заграб.
        - Всех убью, - браво выкрикнул Шныга, одним длинным прыжком преодолевая отделявшие его от Тыжмы метры, и разрубая ее пополам своим Мечом Света…
        - Пииипец, - простонал наблюдавший из-за кустов за встречей Тактикус, хватаясь за голову…
        Глава 27. Компенсация
        - Кирилл! - голос сестры настиг Корвина, когда он отключился от капсулы и принялся делать разминку.
        Стандартный комплекс упражнений, рекомендуемый медиками «Виртукома» для поддержания организма в тонусе после длительных погружений в виртуал, ничего особенного.
        - А?
        - Сильно занят?
        - Что такое?
        Он заглянул в комнату Ларисы. Та сидела за столом, перед проекцией виртуального экрана, а на пальцах ее тускло светились кольца V-манипулятора. Она ловко шевелила ими, цепляя и двигая туда-сюда многочисленные открытые окна и вкладки.
        - Серфишь?
        - Слушай, я тут поискала похожие случаи, вроде того, в котором погиб тот мужчина, и смотри, на что наткнулась.
        На проекции крупным планом отобразилось уставшее лицо мужчины лет 30.
        - Кто это?
        - Еще один программист из «Виртукома». И тоже погиб в автокатастрофе.
        - И тоже не справился с ручным управлением?
        - Наоборот, его аэротакси сбилось с маршрута и влетело в стену дома.
        - Но там же автопилот?
        - Угу. И снова никакой информации нигде, кроме отчетов служебного расследования несчастного случая этой самой компании аэротакси. Ни в новостях, ни в больницах, ни в некрологах. Полицейские сводки, понятное дело, мне недоступны, но…
        - Мда, очень похоже на наше дело.
        - Не просто похоже, ты на дату посмотри…
        Кирилл прищурился и присвистнул:
        - Ого! Тот же самый день!
        - Между этими смертями всего два часа разницы. Оба - программисты интеллектуальных систем в «Виртукоме», и про оба случая СМИ молчат.
        - Ситуевина…
        - Кирилл. Откуда у игрового бота взялась эта фотография?
        - Не знаю. Хочешь еще одну загадку?
        - Давай, чего уж там… все равно возиться с отчетными графиками нашего славного проектировочного отдела нет никакого желания…
        - Я попросил наших разведчиков, которых отправлял в другие нубские поселки, пообщаться там с местными трактирщиками. Взять пару заказов, повыполнять задания, пообщаться на разные темы… И угадай что?
        - Что?
        - А ничего! Самые обычные игровые боты. С нормальным акцентом, чувством юмора, рассеянностью и так далее. Ничем не отличаются от других персонажей в любой нубской локации. Продают свою кислятину да выдают задания строго по гайду.
        - Да уже давно понятно, что наш Шардон - не простой бот. Может, разработчики на нем что-то тестируют? Какой-нибудь новый алгоритм…
        - И по ошибке сунули ему еще и старую фотографию погибшего программиста Искусственных интеллектуальных систем?
        Лариса промолчала.
        - Ладно, я на дежурство. Остаешься за главную с этими балбесами. Буду к утру, как обычно.
        Кирилл набросил на плечи куртку, подхватил свой кейс и приказал входной двери открыться.
        Его сестра вздохнула, жестом свернула проекцию и перешла в игровую комнату, где ее уже ждала заправленная и вычищенная капсула полного погружения…

* * *
        …Но ничего не случилось. Меч лишь бессильно рассек воздух, пройдя сквозь хихикающую ведьму.
        - Хэй! Твоя помирай давай, быстро-быстро! - недоуменно почесал кончик носа Шныга, и еще пару раз рубанул старую гоблиншу крест-накрест.
        С точно таким же результатом. Разве что Тыжма теперь уже не хихикала, а откровенно смеялась над бесплодными попытками отважного падавана.
        - С разбегу попробуй, герой… Ой, не могу, уморил ты меня!
        Тем временем остальные «неписи» тоже подошли поближе, но в схватку не спешили вмешиваться, понимая полную бесполезность любых своих действий.
        Самой колдуньи здесь не было, а над Шныгой глумилась самая простая иллюзия.
        Наконец, это понял и сам гоблин. Он опустил клинок и тяжело вздохнул:
        - Твоя не настоящий ведьма. Шныга устал.
        И спокойно отошел в сторону, словно ничего необычного и не случилось. Подумаешь, пять минут кромсал могущественную ведьму, что настроила целое поселение против Заповедника Кхара и его нового старосты. Житейское дело.
        - Ну здравствуй, Загр. А ты, я смотрю, совсем не изменился, - Тыжма оскалилась, обнажая желтые внушительные клыки, - Все тот же статный красавец…
        Заграб - а именно к нему обращалась старуха - приосанился и горделиво выпятил грудь:
        - На тебе годы тоже не сильно сказались, - ответил он.
        Откуда-то из кустов раздалось покашливание, маскирующее с трудом сдерживаемый смех.
        - Эй, старая отрыжка узгара, на меня смотри! - рявкнул Барга и шагнул вперед.
        Молот в его мощный руках окутался багровыми искрами.
        - Ты еще кто такой? - нахмурилась ведьма.
        - Кузнец из Заповедника Кхара, чьего старшего сына ты опоила, отравила и сожрала!
        - Орков не ем, - презрительно скривилась та, - Человечина всяко вкуснее и мягче, - она уставилась на Шардона и плотоядно облизнулась, - А тебя-то я чем обидела, волосатое лицо цвета кирпича?
        - Это называется «борода». Цвет ее - рыжий. А я - староста Заповедник Кхара, которого ты обвиняешь во всех бедах своего поселения.
        - Так это ты потревожил могилу старого шамана? - взгляд иллюзии стал задумчивым, а голос тихим, - Вижу проклятье на тебе. Смерть и беды идут по пятам за тем, на ком лежит посмертное слово великого Кхара…
        - У нас в Заповеднике все спокойно. Это у вас одни проблемы да несчастья, - не согласился Шардон.
        - Это уж точно, - кузнец шагнул к дому ведьмы, - Большие проблемы! Сейчас я дом по бревну раскатаю и тебе на голову обрушу. Ты ведь внутри прячешься, да, драный мосол ушкуя?
        - Да не убивала я твоего сына! - по-бабьи истерично взвизгнула иллюзия, - Так, колданула его маленько, чтобы не повадно было к одиноким спящим женщинам в окна заглядывать.
        - Вот я тебе сейчас как колдану, маленько! - взревел Барга, вскидывая молот над головой, и тот окутался ярким пламенем.
        - Погоди, кузнец, не спеши. Сперва нужно с проклятьем разобраться.
        - Так, может, и оно пропадет, если эту кабброву грымху прикончит?
        - Не пропадет, это ведь не мои чары, а старого Кхара. Могу я это проклятье снять, вот только дорого тебе мои услуги обойдутся, староста, ой дорого! Большую цену запрошу за помощь…
        - Сколько?
        - Сто тысяч золота она хочет, - вмешался бывший староста, - нам и всем поселком столько никогда не собрать…
        - …или тебя прикончат те, кто пострадал от проклятья - и тогда оно тоже пропадет, - пожала плечами старая гоблинша.
        - Заграб? А как ты от него избавился?
        - Так мудрая Тыжма мне и помогла.
        - И где ты взял столько золота?
        - А нигде, - орк ухмыльнулся, - Отработал.
        - Оххх… - старая ведьма довольно зажмурилась и зацокала, - На славу отработал!
        Внимание! Вам предлагается задание «Альтернативная отработка»!
        Ваш пол (мужской) и возраст (18+) подходят для этого сценария.
        Принять / Отмена
        Принять.
        - Так может, и я на что сгожусь? Силой и талантами разными не обделен… - тут же выбрал новую квестовую фразу в списке Шардон.
        - Ну… - Тыжма смерила его оценивающим взглядом, - Может и сгодишься. Выглядишь ты крепким: руки сильные, мяса на костях много… Я-то женщина старая, одинокая…
        - Эй, Заграб, - не выдержав, появился из кустов Тактикус, - А надолго она его заберет? И что делать нужно?
        - Если не лениться и здоровьем не обижен, то дня за три-четыре управиться можно, - пожал плечами орк. - Разная работа по дому. Воды натаскать, дров нарубить, зелья всякие пробовать…
        - Отвары целебные, настои травяные, зелья ягодные, - закивала гоблинша.
        - Ладно, так и быть, я согласен. Поступаю к тебе в услужение в уплату за помощь твою, - сразу перешел к ключевой квестовой фразе диалога Шардон.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ «АЛЬТЕРНАТИВНАЯ ОТРАБОТКА»!
        Цель: выполнить 20 поручений ведьмы Тыжмы (0 из 20 выполнено).
        Награда: ускоренное развитие параметров и умений, +400 репутации с Тыжмой.
        - Стой! - запоздало выкрикнул бессмертный, - Какие еще отвары?
        - Всякие… Чаи целебные, яды экспериментальные, зелья приворотные… Да не боись ты, служивый, ваш староста от настоев моих только крепче станет… коли не помрет… Верно говорю?
        Ведьма повернулась к Заграбу, и тот кивнул, не сводя со старой сморщенной гоблинши влюбленного взгляда.
        Глава 27. Компенсация - часть 2
        - Отработаешь за снятие проклятья, ну и мне, какая-никакая, а компенсация, хе-хе…
        - Мы за поселком и за твоим трактиром присмотрим, - заверил его Тактикус, - ну и два раза в день будем присылать гонцов о твоем здоровье справиться и со свежими новостями.
        Тактикус .> Шардон: Не разрывай группу. Если что, то пиши в групповой чат или кому из наших в приват. Ну или в клановый чат.
        - Э нет, рыжий, так не пойдет, - покачала головой гоблинша, - Шептаться за моей спиной не позволю никому.
        Она ударила посохом в землю.
        Вы исключены из группы!
        Вы временно исключены из клана Дети Корвина до завершения или отмены задания «Альтернативная служба»!
        Шардон .> Тактикус: Хорошо.
        На вас наложено заклятье «Молчаливое проклятье ведьмы»: вы не можете посылать приватные сообщения до завершения или отмены задания «Альтернативная служба»!
        - Не понял, - Тактикус натянул лук, целясь в ведьму, но потом вспомнил, что это всего лишь иллюзия, и опустил свое оружие.
        - Что с сыном моим, кабброва старуха? - почти умоляюще прорычал Барга.
        - Да жив он, жив… У меня гостит. Ежели этот ваш староста себя хорошо покажет, так и быть - отпущу их обоих живыми и невредимыми. И проклятье сниму.
        Как и прочие высокоуровневые и социальнозначимые «неписи», старая ведьма разговаривала практически нормально, а не на упрощенно-искаженном гоблинском «наречии».
        - Слыхал?
        Орк-здоровяк в два шага подошел к Шардону, обхватил его своими громадными лапищами за пояс и без видимых усилий приподнял над землей так, что их глаза оказались на одном уровне:
        - Если вернешь Сорга домой, то Барга будет перед тобой в неоплатном долгу, староста…
        ПОЛУЧЕНО СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ «СОРГА, СЫН БАРГИ»!
        Цель: вернуть домой сына кузнеца Соргу, набрав не менее 500 репутации с Тыжмой.
        Награда: +200 репутации с Баргой, редкий предмет на выбор.
        - Можете возвращаться, - Шардон повернулся к своим спутникам.
        Заграб кивнул и зашагал назад, изредка бросая полные обожания взгляды на ведьму.
        Барга медленно повернулся и так же неохотно принялся нагонять бывшего старосту, бросая на трактирщика взгляды, полные мольбы.
        - Смелая падавана тут будет. Охранять господина староста, - решительно заявил Шныга.
        - Ты здесь не нужен, - в голосе старухи звучала сталь.
        - Шныга оставаться!
        - Как знаешь… Только под ноги смотреть не забывай, тут полно змей…
        И тут же над травой, всего в паре шагов от гоблина, поднялась, распуская капюшон, кобра. Где-то неподалеку раздалось зловещее шипение, а потом и с другой стороны…
        - Моя… моя не боится ядовитый злой червяк… - неуверенно пробормотал Шныга, покрепче стискивая рукоять меча и прячась за широкой спиной Шардона.
        - Такой смелый. Такой красивый. Такой умный, - довольно зацокала Тыжма, - Наверняка такого красавчика дома невеста заждалась.
        Гоблин тяжело вздохнул.
        - Что, не ценит она тебя, о бесстрашный воин? Так я беде твоей помочь могу. Зелье дать приворотное. Хорошее, сильное, на помете летучих мышей настоявшееся…
        - Шныга остаться? - умоляюще посмотрел тот на старосту, - Или бежать домой и долго-долго свой любимый Хныга любить? Хороший квест, любить прекрасный Хныга. Много опыта!
        - Беги, - разрешил Шардон.
        Гоблин выхватил пузырек из рук ведьмы и припустил вдогонку за парой удаляющихся орков:
        - Хэй! Ваша там стой, Шныга жди! Шныга тоже будет домой идти, чтобы свой прекрасный Хныга любить! А ну стой, кому моя говори? Шныга плохо бежать, совсем мало дышать!
        - Ну, а вы чего уставились? - ведьма повернулась к игрокам, - Вам тут не рады.
        Тактикус ухмыльнулся, поправил берет и спокойно сказал:
        - Приветствую тебя, мудрая знахарка.
        Тыжма оскалилась, но все же ответила.
        - И тебе не хворать, путник.
        - Что нового слышно? - продолжал игрок вести стандартный диалог с неигровым персонажем.
        - Говорят, проклятье древнего шамана пробудилось, - едва ли не выплевывала слова ведьма.
        - Может, у тебя найдется для меня какая работенка?
        - Прочь! Убир-р-райтесь прочь!
        Тактикус откашлялся и повторил:
        - Я спрашиваю, есть ли для меня работа?
        - Отчего ж не найтись? Работы у меня хватает… - покорно повинуясь игровым скриптам, отозвалась старуха, и тут же прошипела, - Ну, хитрец, я такую работу подкину - волком взвоешь!
        Ухмыляясь, игрок взял у нее квесты на прополку сорняков, на поиски Ревень-корня и на сбор перьев Угрюм-совы. Злобная старуха вдвое увеличила сложность задания, но и награда возросла пропорционально.
        - А что до тебя, милок… - наконец, загрузив бессмертного работой, повернулась она к Шардону.
        Но ее отвлек другой игрок. Он помахал рукой перед самым носом ведьмы, радостно улыбнулся и поздоровался:
        - Приветствую тебя, мудрая знахарка.
        За ним вереницей выстроились остальные шесть человек из группы сопровождения.
        - И тебе не хворать, путник, - процедила она, скрипя зубами от ярости.
        - Что нового слышно, какими слухами поделишься? - не унимался бессмертный.
        - Говорят, зверье в лесу дохнет и птица замертво с неба падает, а все оттого, что какой-то глупый человек потревожил дух великого шамана Кхара! - отозвалась ведьма стандартной фразой, реагируя на триггер.
        - Может, у тебя и для меня какая работа найдется?
        Тыжма тяжко вздохнула. Судя по тому, что речь становилась более эмоциональной, к управлению сварливой «неписью» подключились довольно мощные ИскИны, способные имитировать сложные эмоции и убедительные реакции.
        Мир вокруг небольшой группы игроков усложнялся и становился реалистичнее буквально на глазах, в реальном времени - именно так работала одна из ключевых «фишек» игры.
        - А то как же - у меня всегда полно работы, - ведьма обернулась к Шардону, - Ты! Чтобы без дела не сидеть, дров наколи, воды принеси, сорняки на огороде прополи да всех зверушек моих покорми! - и снова к игроку, - Одна я живу, старая и слабая совсем, не справляюсь с хозяйством… - жалобно запричитала она, всплеснув руками, но в глазах ее горел холодный огонь ярости…
        Получено задание «Наколоть дров для ведьмы»!
        Получено задание «Натаскать воды для ведьмы»!
        Получено задание «Прополоть огород ведьмы»!
        Получено задание «Накормить питомцев ведьмы»!
        Пока ведьма разбиралась с «внезапным» наплывом страждущих ей помочь, Шардон осваивался на новом для него месте.
        Хижина Тыжмы стояла на небольшой лесной полянке, откуда всего минут пять ходу до края леса, а там уже и поселение недалеко. Широкая тропа, соединявшая Питомник с полянкой, красноречиво говорила о том, что гости у ведьмы бывают частенько.
        Или о том, что дизайнер локации сделал ее такой из лени или по недосмотру - вот только базовому модулю военного Искусственного Интеллекта, разумеется, такое и в голову не приходило.
        Приземистый домик с двускатной крышей, покрытой соломой, оказался заперт. Крохотные окошки тоже не отличались особым гостеприимством, так что трактирщик пару раз обошел саму хижину, изучая нехитрое хозяйство колдуньи.
        Перед самым домом раскинулся небольшой цветник, в котором росли не только яркие красивые цветы, но и невзрачные травы. Часть которых, уже собранных, в данный момент сушилась прямо на крыше.
        Слева был самый обычный огород, а справа сад, деревья в котором пестрели густо усыпанными спелыми плодами кронами. Позади домика обнаружился плетеный из прутьев загон, дырявый дощатый сарайчик да небольшая бревенчатая банька, судя по подпирающей одну из стен поленнице дров, да по характерным тазикам и веникам под крышей.
        Откуда нужно таскать воду, Шардон так и не нашел, и потому максимально понизил приоритет этого задания - потом спросит у старухи, когда та разберется с бессмертными.
        Дрова же, хоть и лежали на самом виду, но тоже особого оптимизма не внушали: даже самые простые подсчеты показывали, что возиться с ними придется часов 5 -6, а то и больше. Так что и это задание ушло в конец списка.
        Осталась прополка огорода и кормление питомцев.
        О том, кто живет в загончике и чем их кормить, Шардон не имел ни малейшего понятия.
        Осталось последнее задание: прополка огорода от сорняков.
        Маленький огородик, находится рядом, да и траву дергать, это тоже не топором махать и не ведра с водой таскать - путем математического сравнения затраты сил, времени и ресурсов, Шардон выбрал самый простой вариант.
        Он напялил висевшие рядом перчатки (Перчатки садовые, 3 Брони, +10 % сопротивляемости Яду), взял стоявший прислоненным к ограде инструмент (Грабли деревянные, 5-10 физического урона, +2 к Ловкости) и смело распахнул калитку.
        Едва трактирщик оказался по ту сторону ограды, как все вокруг изменилось.
        Мирно колыхавшиеся под порывом ветра и поглощающие солнечные лучи растения вдруг зашевелились и поползли в сторону «непися», опираясь на корешки, словно на ноги.
        Угрожающе защелкали плоды-пасти кабачковых.
        Злобно зашипели багровеющие томаты.
        Выпустили облако ядовитых семян обезумевшие огурцы.
        Над растениями появились их названия, шкала Здоровья и Энергии, показатели уровней - все они оказались агрессивными мобами общим числом 10 штук, как и было указано в задании на прополку. Награду за него Шардон сперва посчитал непропорционально высокой, но теперь изменил свое мнение: квесты на убийство мобов всегда были сложнее, чем на сбор ресурсов.
        БЕШЕНЫЕ КАБАЧКИ, ЛЮТЫЕ ПОМИДОРЫи Ядовитые Фунгусы 10-го уровня явно не желали быть прополотыми, и готовились сопротивляться до последней капли сока…
        Глава 28. Основы искусства любви
        Разбираться, кто тут сорняки, а кто культурные растения, Шардону было некогда.
        В левой руке его появилась наполненная пивом кружка.
        В правой - новенькая сковородка.
        Активировано умение «Усиленное опьянение»:
        - 50 % к Точности.
        - 70 % к урону. Ваши базовые атаки получают свойство «массовые».
        Активировано умение предмета («Ярость повара»):
        +10 огненного урона
        Итого, даже не смотря на приличный штраф, с учетом бонусов от умений и параметров, каждая атака трактирщика наносила 10 -15 урона огнем всем вокруг, что оказалось довольно губительно для наседающих на него сорняков. Как и прочие твари растительного происхождения, они были уязвимы к огню и получали двойной урон.
        Не прошло и 10 минут, как задание на прополку было выполнено, о чем Шардон получил системное уведомление, и на мини-карте маркером отметилось положение ведьмы, которой нужно было сдать задание.
        Раньше военный ИскИн не использовал мини-карту, чтобы ориентировать по ней для выполнения заданий, и теперь изучал новую для себя возможность с интересом. Выбрал задание «Нарубить дров» и выяснил, что в виду имелись совсем не те дрова, что лежали сложенными возле бани, а те, что находились где-то в лесу, примерно в трех сотнях шагов от хижины.
        Аналогично обстояло дело и с квестом «Натаскать воды» - метка на карте вела тоже в лес, куда-то на север. И… она двигалась!
        Место вырубки дров оказалось ближе, туда Шардон и направился.
        И ничуть не удивился, найдя неподалеку от метки воткнутый в сосну инструмент (Топор Лесоруба, 10 -15 физического урона, +2 к Выносливости) и дополнительную экипировку (Перчатки Плотника, 1 Брони, +20 % к урону растениям).
        И даже сами «дрова», прыгающие по полянке, его тоже ничуть не удивили:
        ОЖИВШИЙ СТАРЫЙ ПЕНЬ(монстр). Растение 8-го уровня.
        Не потому что с чем-то подобным он уже сталкивался во время прополки огорода, а потому что ему было просто незнакомо чувство удивления, как и прочие человеческие эмоции, бессмысленные и бесполезные.
        Надев перчатки и снова активировав огненное умение своего необычного оружия, Шардон бросился в драку. В отличии от оживших сорняков, пни обладали лучшей защитой и наносили ощутимо серьезные раны своими острыми сучками, так что вскоре трактирщику пришлось отступить.
        Он потерял 70 % здоровья, а на полянке осталось прыгать всего 6 Пеньков из 10, а погибшие сородичи превратились в кучки щепок, среди которых лежали и квестовые Дрова, которые трактирщик должен был собрать и принести ведьме.
        Восстановив здоровье при помощи Зелий Лечения, сваренных ночью, он снова бросился в бой, на этот раз доведя дело до конца. Тактика «убегай, колдуй, лупи», успешно испытанная на крысах, отлично работала и здесь. Ожившие пни оказались довольно медлительны, и Шардон редко когда сталкивался больше чем с одним-двумя противниками за раз. Так что ему даже не пришлось переключаться в режим массовых атак, и двух-трех ударов хватало, чтобы прикончить монстра.
        Дров получено: 10 из 10.
        Здание «Нарубить дров» выполнено!
        Отыщите ведьму Тыжму, чтобы сдать его и получить награду.
        Еще одно поручение выполнено, теперь можно и за водой.
        Зверья в лесу не водилось, а если и бегали по окрестностям какие монстры, то от хижины старой колдуньи они старались держаться подальше. Так что по пути Шардон не встретил ни одного враждебного моба, а всякие безобидные птички, зайчики и белочки служили больше для антуража.
        Еще одна поляна, только еще вдобавок окруженная чем-то вроде примитивного загона с плетеными из прутьев воротами. Рядом с которыми стоит прислоненное к ограде Кривое коромысло да Перчатки Водоноса - Шардон не стал даже смотреть на их свойства.
        По загону бегали гигантские капли воды, литров на двадцать-тридцать, а то и больше.
        РОСИНКА(монстр). Элементаль 8-го уровня.
        В гайде по Лесу Гоблинов этот монстр числился, так что «непись» знал что от них ожидать: почти неуязвимы для физического урона, уязвимы к огню и дают помимо 1 ведра воды, разных листиков и корешков, еще и 1 -3 склянки для создания алхимических зелий.
        Используя тактическое преимущество в виде ворот, через которые монстры могли покидать поляну максимум по двое, трактирщик неторопливо разобрался со всеми Росинками. Он не только набрал нужное для квеста количество воды, но еще и забил инвентарь разными ресурсами и бутылками для алхимии.
        Третье задание выполнено.
        Приступать к четвертому Шардон не торопился. Все три квеста оказались однотипными и по сути сводились к примитивному «убей N монстров». Логично было предположить, что и питомцев ведьмы тоже придется кормить аналогичным образом: добывать для них пищу огнем и сковородкой, рискуя собственным здоровьем. А то и вовсе самому стать кормом - от злобной старухи можно ожидать чего угодно.
        Поэтому он предпочел дождаться ведьму и уже потом разбираться с оголодавшими зверушками.
        - Эй, староста, ты жив еще?
        Тыжма заявилась домой уже ближе к вечеру, прискакав верхом на гигантской жабе.
        Встречать ее вышел сам Шардон и иллюзия-двойник, объявившаяся незадолго до появления «оригинала». Но стоило ведьме перешагнуть за ворота, как копия медленно растворилась.
        - Ну, рассказывай, староста, все ли сделал, что велено было?
        - Дрова нарубил, воды натаскал, с сорняками разобрался, в дом не входил, - отчитался он о проделанной работе.
        - Молодец, расторопный, - похвалила его старая гоблинша…
        Получена награда: +60 к репутации с Тыжмой, Зелье Роста (х2), Зелье Воспламенения (х1), Зелье Жажды (х3).
        - Погоди-ка! - нахмурилась старуха, - А что со зверушками моими, накормил ты их?
        - Решил вас дождаться, чтобы чего не напутать, - честно признался трактирщик.
        - А ты не так глуп, как выглядишь, - ухмыльнулась ведьма, - Идем, познакомлю вас!
        Она стукнула посохом о землю, и дверь в хижину с протяжным скрипом отворилась, и из дома, подслеповато щурясь, выбралась тощая свинья нежно-зеленого цвета.
        - Это Хрюн, - представила его Тыжма, - большой мастер по поиску кореньев!
        Следом за поросенком из хижины показался серо-полосатый одноухий дворовый кот.
        Он вышагивал на задних лапах, словно человек, только вытянув вперед лапы и закрыв глаза.
        - А это - Кот-Галюн. Он все время спит и видит вещие сны.
        - Мррря-а-ау! - вдруг истошно завопил тот.
        - Говорит, что ему приснился сон, в котором ты помираешь, - улыбнулась старуха, - Я же говорю - вещие сны видит. Ну последний мой питомец… Эй ты, выходи давай! - рявкнула она.
        Громко цокая всеми четырьмя ногами, из двери вышел… табурет!
        - И мой верный ездовой Стул-Скакун! Сама строгала, сама сколачивала, сама рунами покрывала, лаком красила и зачаровывала, - с нескрываемой гордостью объявила ведьма.
        - А как же жаба?
        - Это элементаль, существо призываемое и бестолковое, но зато мягкое. Старая я уже, чтобы на твердом табурете по лесам и полям гарцевать.
        Тыжма выдернула из подбородка волос, порвала его надвое и что-то забормотала. С тихим хлопком ездовая жаба лопнула, оставив после себя лишь небольшую лужу.
        - И чем мне их кормить?
        - Хрюна картошкой, Галюна молоком, а Скакуна - свежими опилками, конечно! Загляни в короб на заднем дворе, там ты все это найдешь. Как управишься - жду тебя дома, трапезничать будем, хе-хе-хе…
        Это оказалось единственное задание, для выполнения которого Шардону не пришлось ни с кем драться. Позади дома действительно оказался грубо сколоченный деревянный ящик, а в нем, разделенном на три отсека, он нашел картошку, ведро с молоком и гору свежих опилок.
        Свинья, спящий кот и скачущий табурет не отходили от него ни на шаг понимая, что сейчас им подадут ужин. Так что трактирщик просто положил перед Хрюном десяток картофелин, перед Галюном поставил миску с молоком, а на Скакуна высыпал две горсти опилок.
        Будь на его месте обычный игрок, он бы наверняка остался посмотреть, как оживший табурет будет ужинать, но «непись» не знал что такое любопытство и не видел ничего странного в том, чтобы кормить табурет щепками и опилками.
        Поэтому, убедившись, что последний квест засчитан, он отправился в хижину, сдавать задание и ужинать: дебаф голода и жажды уже набрал два стака и остановил естественное восстановление Здоровья и Энергии. Еще немного, и начнет снижать параметры.
        Получена награда: +20 к репутации с Тыжмой, Горький корень (х5), Вонючий корень (х5).
        - Ох и хороший из тебя работник, - улыбнулась ведьма во все свои двадцать два кривых и желтых, - Давненько таких у меня не бывало.
        - Я все дела выполнил, давай новые задания.
        - Утро вечера мудренее, милок. Теперь и я тебя уважить должна. Как там в сказке говорят? Сперва доброго молодца нужно накормить…
        Она достала склянку с мутной жидкостью и поставила на стол.
        «Зелье Сытости», - прочитал информацию о предмете Шардон.
        - Потом напоить…
        Радом с первой бутылкой появилась вторая - «Зелье Опьянения».
        - В баньке попарить…
        В третьей склянке оказалось «Зелье Чистоты».
        - И спать уложить! - поставила она на стол «Сонное зелье».
        Получено задание «Выпить ведьминские зелья»!
        - Но сперва посмотрим, так ли ты хорош в любовных утехах, как и в работе.
        С этими словами она одну за другой выставила еще несколько склянок: Приворотное зелье, Эликсир страсти, Зелье энергии (х10) и Зелье экстаза (х3).
        Получено задание «Провести с ведьмой ночь любви и страсти»!
        Глава 28. Основы искусства любви - часть 2
        - Ну, чего смотришь, аль не мила я тебе? - оскалилась колдунья, демонстрируя кривые пеньки немногочисленных зубов, - Так я могу и зелье молодильное выпить.
        Шардон спокойно взял склянку с приворотным зельем и осушил ее до дна.
        Вы чувствуете небывалое влечение к стоящей перед вами женщине!
        В стандартных «неписей» были заложены механизмы очарования, эффекты приворота, подчинения и так далее. Специальные модели поведения для особых случаев, когда на персонажа наложен соответствующий эффект. Например:
        Получен эффект «Приворот»: ведьма Тыжма кажется вам желанной и привлекательной.
        Длительность: 5 часов.
        Выглядеть она и впрямь стала получше, словно разом получила пол сотни единиц к Харизме. Но не более: в прототипе военного ИскИна не были предусмотрены модели поведения для подобных случаев. И даже красивейшие из женщины оставляли его совершенно равнодушным.
        - Дальше пей! - с нажимом приказала ведьма.
        Вы чувствуете непреодолимое сексуальное желание!
        Активен режим мини-игры «Ночь любви»!
        «Неписи» - это всего лишь набор программных алгоритмов и поведенческих моделей, лишенные чувств страха или радости. Они не испытывают боли или удовольствия, и могут лишь имитировать их, пусть и очень убедительно.
        А мотиватором в таких случаях для них служит получение или лишение каких-то материальных благ, достижений, параметров или даже целых алгоритмов, которые могут как отключаться, так и подключаться. Например, если неигровой персонаж должен испытывать боль, то у него снижаются параметры и подключается модель поведения, при которой он имитирует орущего от боли человека, и перестают работать алгоритмы, отвечающие за ложь, работу воображения, логику и так далее. Он на самом деле не может думать ни о чем, кроме боли!
        Процесс же любовных утех переключал «непися» в специальный режим, задачей которого было доставление партнеру максимального удовольствия, используя для этого особые умения. В награду же сам «непись» получал ускоренную прокачку своих базовых параметров и умений.
        Шардон как-то по-особому посмотрел на Тыжму.
        Поймав его восторженно-помутневший взгляд, которым староста ее буквально раздевал, гоблинша чарующе улыбнулась и томно облизнула тонкие губы, поняв: он ее хочет, здесь и сейчас!
        Трактирщик же изучал возможности нового игрового режима.
        Над головой ведьмы появилось четыре шкалы:
        Обнаженность: 0 %.
        Возбуждение: 5 %.
        Удовольствие: 3 %.
        Удовлетворенность: 0 %.
        А стандартная панель Шардона сменилась новой, с незнакомыми ему иконками. Помимо картинки, названия и краткого описания умений, у них так же было указано, на какие параметры и навыки они влияют.
        Например, умение «Нежный поцелуй» было завязано на параметр Удачи и почему-то на талант «Трезвость». А при использовании «Жестких проникновений» прокачивалась Выносливость и умение «Мощный толчок», которое он так и не выучил.
        Новые умения были разбиты на разные группы по непонятным ИскИну признакам: Поцелуи, Ласки, Позы, Проникновения и так далее. Поэтому он решил восполнить пробелы в своих познаниях в области совокупления гуманоидных существ мужского и женского пола, поискав в тематических источниках:
        Загрузка инструкций. Источник: «Камасутра», «Трактат любви», «50 оттенков серого», «Как трахнуть 10 сучек за одну ночь», «Искусство экстаза», «Основы эротического массажа», «Массаж лингама», «Знаки любви», «Правила хорошего секса»: 87 %.
        - Вижу, дар речи потерял, милок?
        У игровых неписей есть и знание правил этой «игры», и простейшая инструкция последовательности действий - в общем все то, о чем создатели «Надежды» и подумать не могли, что это когда-либо пригодится военному Искусственному Интеллекту.
        Поэтому Шардон самым банальным образом завис, пытаясь обработать поступающие данные и выработать какой-либо алгоритм действий.
        - Или у тебя с этим… какие-то проблемы, а?
        - Это мой первый раз, - честно признался трактирщик.
        - Ну наааадо же, какая редкая удача! - голос ведьмы задрожал от предвкушения, - Ну ничего, уж я-то в этих делах не одного гоблина… съела, все подскажу, всему научу…
        - Буду благодарен.
        - Только вот сперва…
        Тыжма схватила его за руку и полоснула кинжалом по ладони, подставив под стекающие струйки крови колбу.
        Получено 25 урона (физический)!
        - Это обязательная часть процесса совокупления?
        - Почти, - облизнулась ведьма, - Скорее, прелюдии…
        Загрузка инструкций. Источник: «Биография маркиза Де Сада», «120 дней Содома», «Исповедь О», «Трахай ее как сучку», «Как правильно разогреть женщину», «Искусство прелюдии: 10 практических советов»: 100 %.
        - Ну что, сладкий мой, начнем?
        - Начнем. Жду ваших указаний.
        - Для начала, можешь меня раздеть, хе-хе…
        ИскИн нашел три подходящих иконки, которые отвечали за нужные умения.
        Выберите элемент одежды, который хотите снять.
        На персонаже «Тыжма» экипированы: Платок (голова), Платок (шея), Платье, Чулок левый, Чулок правый, Ожерелье, Пояс, Блузка, Бюстгальтер, Сандалий левый, Сандалий правый…
        Шардон остановился на платке, повязанным вокруг шеи старой развратницы.
        Теперь нужно было выбрать одно из умений: «Грубо сорвать», «Аккуратно снять», «Медленно и нежно стянуть».
        Он выделил в памяти отдельную область для записей, чтобы отслеживать, запоминать и анализировать, какие действия какой эффект будут оказывать на состояние ведьмы. Ну а пока у него нет своей базы экспериментально полученных данных для поиска эффективных решений, придется использовать статистический анализ теоретических данных из внешних источников.
        Его «первый раз» имел все шансы стать запоминающимся во всех смыслах.
        Глава 29. Пенетрация
        Дисклеймер: 1. Читая эту главу вы должны понимать, что в ней автор впервые за 14 книг описывает сцену секса.2. Не простой секс, а виртуальный, в игре полного погружения. ЛитРПГ-шный секс.3. Секс между двумя неигровыми персонажами. Ботами. Программами-имитаторами.4. Один из которых - базовый прототип военного ИИ, только-только начавший познавать мир. Так что эту главу вы читаете на свой страх и риск - я вас предупредил:-)P.S. Думаю, что несмотря на откровенность описываемых действий, тег 18+ здесь не нужен.
        Ну а кому нужно развитие сюжета, а не вот эти вот телодвижения во имя экспы и шкалы прогресса, могут смело пропускать эту главу, в ней не происходит ничего значительного.
        Проанализировав загруженные в память источники информации, Шардон пришел к выводу, что женщины предпочитают решительных и властных мужчин, а так же грубость и легкое доминирование в процессе соития - именно такие действия в процентном соотношении получали наибольшее одобрение со стороны героинь романов, статей и разных опросов.
        По крайней мере, это относилось к человеческим женщинам.
        Про самок расы гоблинов ему ничего не удалось найти, так что оставалось лишь надеяться, что психология и физиология гоблинов не слишком отличается от человеческой. В конце концов, этот мир и его обитатели созданы именно людьми.
        - Ну же! Возьми меня, мой рыжий тигр! - подначивала его ведьма.
        Элемент одежды: «Платок» (голова).
        Действие: «Грубо сорвать».
        +12 опыта к навыку «Прелюдия» (особый навык мини-игры «Занятие сексом»).
        +5 опыта к умению «Мощный толчок».
        +10 опыта к прогрессу Ловкости.
        - М-м-м, какой напор! Похоже, ты действительно меня хочешь! - отреагировала гоблинша.
        Она тряхнула головой, и по ее плечам рассыпались роскошные серебристые волосы, освобожденные из плена.
        Шкалы состояния над ведьмой приняли следующий вид:
        Обнаженность: 5 %. (+5)
        Возбуждение: 12 %. (+9)
        Удовольствие: 5 %. (+5)
        Удовлетворенность: 0 %.
        - Продолжай, милый, не останавливайся! - ловкие пальцы Тыжмы принялись расшнуровывать завязки на рубахе Шардона.
        Элемент одежды: «Платье».
        Действие: «Грубо сорвать».
        +15 опыта к навыку «Прелюдия».
        +10 опыта к умению «Пьяный кулак».
        +10 опыта к прогрессу Силы.
        Неудача! Нанесен критический урон.
        Внимание! Предмет «Зачарованное платье в голубой цветочек» поврежден!
        Раздался треск рвущейся материи, и в руках трактирщика оказалось две половинки платья.
        - Ай! - взвизгнула ведьма
        Она осталась в чулках, нашейном платке и бюстгальтере - единственном элементе нижнего белья, оказавшемся под платьем. Фигура, к слову, несмотря на возраст, оказалась у нее весьма аппетитной, потому что разработчики всех персонажей создавали более-менее привлекательными. Впрочем, ИскИн все равно был неспособен оценить их усилия, да ему было и все равно.
        Понятие «красота» по-прежнему не входила в его список оценочных параметров.
        Лицо старухи исказилось в гримасе злости, но тут же расплылось в довольной улыбке:
        - Ох-х-х, - давно у меня не было такого решительного мужчины! А что ты скажешь после этого? - с этими словами Тыжма осушила склянку, появившуюся в ее руке, и хитро прищурилась.
        Грудь ее приподнялась, наливаясь упругостью юности, морщины разгладились, тело где-то подтянулось, где-то напротив округлилось, скидывая одним махом десятки лет - эффект Зелья Молодости.
        - Ну, как, мила ли я тебе такой? - выпрямившаяся во всю свою молодую стать девушка кокетливо выгнула бровь.
        - Правый или левый? - спокойно поинтересовался Шардон, переводя взгляд с одного чулка на другой и совершенно не обращая внимания на случившиеся с его партнершей метаморфозы.
        - Оба! Срывай с меня оба! - почти прорычала помолодевшая ведьма.
        Одним прыжком она запрыгнула на старосту и, обвив его руками и ногами, впилась во все еще покрытые пивной пеной губы умелым поцелуем.
        Выберите действие: Страстный поцелуй, Нежный поцелуй, Французский поцелуй (недоступно), Посасывание языка (недоступно), Посасывание губы (недоступно), Легкое покусывание нижней губы.
        Часть действий оказалась недоступна из-за недостаточно прокаченного навыка «Поцелуи», который отвечал за соответствующие умения. Тратить время на изучение информации, что такое французский или страстный поцелуй Шардон не стал, и выбрал пункт, который вписывался в выбранную им тактику грубости и легкого доминирования.
        Действие: «Легкое покусывание нижней губы».
        +50 опыта к навыку «Поцелуи».
        +10 опыта к умению «Трезвость».
        +10 опыта к прогрессу Харизмы.
        Неудача! Нанесен критический урон 20 единиц (физический).
        - Р-р-р… - захрипела девушка, но продолжала целовать трактирщика, ни на миг не отрываясь от его губ, - Ну же, говори что-нибудь, не молчи!
        Диалоговый модуль тоже претерпел некоторые изменения, и теперь каждая фраза имела специальную пометку: «комплимент», «грубость», «нежность», «страсть», «унижение» и так далее.
        - Твои глаза подобны водам бездонного омута… - начал Шардон прямо по списку.
        - Не то, не так!
        Ведьма отстранилась от объекта своей страсти и разочарованно вздохнула:
        - Какой же ты неискушенный, неопытный… Ну ничего - стара… мудрая Тыжма все умеет, всему научит!
        Получен эффект «Ускоренное обучение»: +25 % к опыту. Длительность: 4 часа.
        Мощным толчком миниатюрная хрупкая гоблинша отшвырнула массивного трактирщика через всю комнату в сторону кровати. И тут же длинным прыжком перемахнула разделявшее их расстояние и обрушилась на Шардона сверху, усаживаясь на нем поудобнее.
        Она стащила с беспомощно лежащего под ней мужчины рубашку и принялась гладить его руки, плечи и грудь, приговаривая:
        - Такой сладкий, такой сильный…
        - Мой уровень силы значительно ниже среднего, - отозвался Шардон, изучая собранную им статистику по персонажам локации Леса Гоблинов.
        Получен эффект «Сильное сексуальное возбуждение». Длительность: 30 минут.
        - М-м-м… - открыв глаза, Тыжма облизала губы и многозначительно простонала, - Я чувствую тебя!
        Обнаженность: 75 %.
        Возбуждение: 60 % (+40).
        Удовольствие: 8 %.
        Удовлетворенность: 0 %.
        Девушка привстала, коварно улыбаясь, проделала какие-то непонятные манипуляции руками с его штанами и не только, и снова уселась на Шардона.
        Проникновение! Процесс соития начался.
        Появилась еще одна шакала. Ее прогресс рос пропорционально интенсивности движений ведьмы, которая принялась медленно раскачиваться взад-вперед на трактирщике. Шкалы возбуждения и удовольствия Тыжмы тоже начали активно заполняться.
        Аналитически выявив линейные закономерности их роста от действий партнерши, Шардон ухватил девушку за бедра и принялся помогать, увеличивая скорость и амплитуду ее движений.
        Скорость прогресса Шкалы соития заметно выросла, а на лице гоблинши появилось незнакомое военному ИскИну выражение.
        - О даааа… - простонала она, - Быстрее, еще! Сильнее!
        Действие: «Интенсивные фрикции».
        +50 опыта к навыку «Соитие».
        +10 опыта к умению «Пьяный танец».
        +10 опыта к прогрессу Выносливости.
        «Непись» начал по-очереди пробовать все доступные ему умения из категории «Соитие». Он отслеживал результат своих действий по изменениям Возбуждения и Удовольствия ведьмы. Для эффективных умений повышал приоритет использования, а для мало результативных - понижал.
        - Урга кабара ызылга! - уже визжала Тыжма, а шкала соития почти достигла максимума.
        Теперь Шардон обратил внимание на до сих пор неиспробованный им ряд иконок, которые входили в категорию «Позы». Естественно, часть их ему была недоступна, поэтому он ткнул в самую первую, которая называлась «Миссионерская».
        Руки трактирщика схватили скачущую на нем ведьму, приподняли и отбросили на кровать.
        - Что ты творишь? - разочарованно выдохнула она, - Это было так близко!
        Прогресс шкал Возбуждения, Удовольствия и Соития пошел в обратную сторону, грозя свести на нет все усилия и самого Шардона, и ведьмы.
        - Твой гибкий стан подобен ветви лозы, - мужчина попытался исправить ситуацию, но не очень-то у него получилось, судя по реакции Тыжмы.
        - Мужлан! Придурок! Тупой игхырр! Ты все испор…
        - Заткнись, сучка, или я заставлю тебя визжать от боли, - сменил тактику «непись», перейдя от неэффективной категории «комплименты» к еще неопробованным «унижениям» и «грубости».
        Помогло.
        Ведьма умолкла и, лежа на спине, молча смотрела как ее «работничек» стаскивает штаны.
        - Ох… - едва слышно простонала она, когда Шардон активировал умение «Глубокие резкие фрикции», имевшее наивысший приоритет по итогам недавних практических исследований.
        Острые когти Тыжмы впились в спину трактирщика, и она закрыла глаза, продолжая постанывать и вскрикивать при каждом новом толчке.
        Получено 12 урона (физический).
        Получен эффект «Кровотечение»: -5 здоровья раз в 10 секунд. Длительность: 1 минута.
        Простейший математический подсчет показал, что подобный действия ведьмы не несут угрозы его жизни, и староста перестал обращать внимания на сообщения о полученном уроне, сосредоточившись на анализе результата своих действий.
        Целых двадцать минут он собирал статистику и корректировал приоритеты умений, меняя позы, скорость, ритм и интенсивность фрикций. Он то осыпал девушку цветастыми комплиментами, то обрушивал на нее нецензурную брань. То нежно поглаживал, лаская извивающееся под ним упругое тело, то наносил хлесткие удары, снимая каждый раз по 10 -20 единиц здоровья.
        Наконец, шкала соития оказалась заполненной, и ведьма задрожала, застонала и выгнулась дугой, с невероятной силой вонзая когти в руки Шардона.
        - Да-а-а… - выдохнула она.
        Получено 35 урона (физический).
        Одновременно с этим ее шкала удовольствия достигла предела, а шкала удовлетворения заполнилась на 25 %.
        Процесс соития завершен!
        Энергия: 0.
        Получено 200 опыта…
        Выносливость: +1…
        В лог посыпались сообщения об опыте, который получили те или иные навыки и параметры, но прирост значения получила только Выносливость.
        Лишившийся энергии трактирщик обессиленно опустился на кровать рядом с довольно улыбающейся девушкой-гоблином.
        - Зууургааа… - простонала та, нежно поглаживая грудь Шардона, - Неплохо для начала.
        - Это был познавательный опыт, - признал тот.
        - Ну что, отдохнул? - рука ведьмы переместилась ниже и еще ниже.
        - Процесс отдыха только начался, - проверил список висящих на нем бафов военный ИскИн.
        - Пей!
        В руке Тыжмы появилось Зелье Энергии, и она почти насильно влила его в рот трактирщику.
        Энергия: 120 из 120.
        - Продолжим наш урок, - плотоядно прошептала ему на ухо девушка и поцеловала в губы. Потом в шею, в грудь…
        Ее требовательные губы опускались все ниже и ниже…
        Получен эффект «Сильное сексуальное возбуждение». Длительность: 30 минут.
        Проникновение! Процесс соития начался.
        Снова появилась шкала прогресса. На этот раз, благодаря собранным данным, у Шардона ушло чуть меньше 20 минут, чтобы заполнить шкалу Удовлетворения своей партнерши уже до 50 % - он использовал умения и позы с наивысшим приоритетом, которые действовали на ведьму сильнее всего.
        И снова в лог посыпались сообщения о полученном опыте, растущих умениях и параметрах.
        Анализ прогресса умений и параметров: 97 %.
        ИскИн решил оптимизировать не только скорость роста удовольствия девушки - главного параметра успешности процесса соития, но и собственную прокачку.
        Теперь приоритет выбираемых им поз, ласк, поцелуев и фрикций зависел еще и от того, рост каким параметрам и умениям они дают. Говоря человеческим языком - качество секса упало, зато прокачка самого Шардона во время этого процесса стала эффективнее.
        - Плохо стараешься, - тут же отреагировала стоящая перед ним на четвереньках ведьма.
        - Заткнись, дрянь!
        Сильный рывок за волосы, намотанные на руку трактирщика, и шлепок по упругой заднице заставили ее умолкнуть, и одним махом заполнили шкалу удовольствия почти на 30 %.
        Тыжма застонала и прикусила губу, сдерживая рвущийся крик.
        Снижение эффективности прокачки на 18 %!
        Шардон вдвое снизил приоритет только что использованных им умений и сменил позу на «Цветок лотоса», которая не очень нравилась гоблинше, а значит и позволяла затянуть процесс на 3 -4 минуты. Примерно столько не хватало ему, чтобы поднять Силу на 1 - этот параметр у трактирщика прокачивался медленнее всего.
        Ведьма нахмурилась, усаживаясь на колени своего любовника, но промолчала - заполненная на 75 % шкала Удовлетворения сделала ее на удивление покладистой и покорной.
        Военный Искусственный Интеллект вполне успешно осваивал ранее незнакомый для него элемент геймплея, и новый метод прокачки умений и параметров…
        P.S. И снова автор на связи. Да-да, мне важно ваше мнение об этой главе, раз уж вы дочитали до сюда. Свой отзыв можете оставить в комментариях. Как-никак, это не только у Шардона был первый раз, но и у автора:-)И я тоже собираю статистику.
        Глава 30. Информация-2
        - Кирилл! - пронзительный голос сестры «поймал» только вернувшегося главу Детей Корвина прямо на пороге.
        - Это не я, это кто-то другой вломился. Вот сейчас ограбит тебя - будешь знать, как двери не запирать…
        - У нас замок биометрический. А еще у меня брат балбес, и, судя по убогому чувства юмора, вообще приемный, - не осталась в долгу девушка, - Иди быстрей, покажу кое-что, а то мне уже пора на работу собираться.
        Лариса сидела за столом, и снова перед ней мерцала проекция виртуального экрана.
        - Ты что, его даже не выключала?
        - Запустила поиск по изображениям всех типов - вдруг еще какие-то фотографии найдутся? И смотри-ка сюда…
        Она коснулась пальцем спроецированной на пластиковую поверхность стола клавиши и с видом победительницы откинулась в кресле.
        На «экране» увеличилась статья на каком-то новостном сайте, заголовок которой был оформлен в виде стандартного 2Д-видео.
        - И? Ну школа, открыли площадку для игры в квиддич на аэроскутерах, замаскированных под метлы, - прочитал я заголовок.
        А на видео, тем временем, радостные школьники носились под потолком огромного зала на тех самых «метлах», гоняясь за мини-дроном.
        - Сейчас увидишь, я все настроила…
        Камера наехала крупным планом на зрителей, завороженно наблюдающими за ожившей сказкой. Малыши и малышки от пяти до десяти лет в школьной форме стояли за специальным ограждением.
        - Да это же… - понял вдруг я…
        - Ага. Именно.
        Я скосил глаза на дату новости и ничуть не удивился обнаружив, что ей всего три дня.
        - Может, сестра или просто похожа?
        - Возможно. Но мне бы хотелось выяснить наверняка - завтра попробую выпросить у начальства отгул, или даже командировку в Нижний.
        Со стоп-кадра на меня смотрела Надежда Анатольевна Иванченко, недавно погибшая в автокатастрофе вместе с отцом, и каким-то неведомым образом попавшая в свежие новости из Нижегородской школы № 42…
        - Но если ты права…
        - То и человек с фотографии тоже может быть жив. Все, мне пора, вверяю тебе твой клан в целости и сохранности, как и обещала…

* * *
        …Как и обещал, Шардон три дня отслужил у ведьмы, полностью отрезанный от внешнего мира и не имея возможности даже перекинуться парой слов с кем-нибудь. Даже когда у лесной избушки объявлялись посланники Детей Корвина, Тыжма отправляла его выгуливать Скакуна или Кота-Галюна в лес. По квесту генерировался инстанс на одного человека, в котором трактирщик должен был часами защищать вверенного ему питомца от всяких тварей.
        И, разумеется, на это время он физически пропадал из основной локации, и разведчики клана не могли его отыскать. Сама же ведьма всячески ускользала от них, прикрываясь иллюзией.
        Днем Шардон выполнял разную работу по дому - это было буквально пять-шесть повторяющихся заданий, ну а вечером прокачивал параметры и репутацию с ведьмой «постельным» методом, достигнув и в этом довольно неплохих результатов.
        - Ох, порадовал ты меня, на славу потрудился, староста, - постанывала она в облике молодой девушки, обессиленно раскинувшись на кровати после очередного марафона страсти.
        Уровень репутации с Тыжмой давно уже перевалил за квестовые 2000, и это отразилось на отношении ведьмы к своему невольному работнику.
        - Не могу больше держать тебя здесь. Хоть и не хочу отпускать, но придется, - тяжко вздохнула она.
        - Я все задания выполнил, - отозвался одевающийся Шардон.
        - И перевыполнил… не в этом дело - контракт у меня был на тебя. Только я его отменяю. Уж больно мил ты мне стал.
        Трактирщик замер, прислушиваясь.
        - Слушай внимательно. Пришел порой ночной ко мне человек лихой. Угрожал, обещал, умасливал. Просил селение настроить против нового старосты Заповедника. А как ты объявишься в моих лесах суд вершить неправедный - должна я была удержать тебя тут на неделю-другую.
        - Кто это был?
        - Узнаешь, как домой вернешься. Чары я свои с тебя сниму, и кое-что в дорогу дам.
        Плавные изгибы девичьего тела поплыли, меняясь - закончился эффект зелья молодости, которое превращало старую ведьму в очень симпатичную молоденькую гоблиншу.
        Она тут же коснулась лежащего рядом платья, и оно в доли секунды оказалось на Тыжме, а так же бусы, браслеты, платок, туфли и другие элементы одежды, которые она достала из инвентаря.
        - Хрюююн! - крикнула она.
        В комнату, недовольно похрюкивая, ввалился перепачканный в грязи поросенок нежно-зеленого цвета.
        В руках ведьмы появилась склянка с жидкостью аналогичного цвета. Вообще, большинство бытовых действий она проделывала именно с помощью разного рода зелий и элексиров. Они были у нее на завтрак и на обед. Против грязи и против плохой погоды. Против жары и холода. Даже от комаров и излишне болтливых бессмертных у нее имелись особые рецепты.
        Заметив бутылочку, Хрюн тут же подбежал к хозяйке и принялся тереться о ее ноги, словно собака, и даже хвостиком так же размахивал.
        Тыжма пролила несколько капель ему на холку, и от питомца тут же повалили густые клубы ядовито-зеленого дыма, но тот не высказал никакого страха и лишь довольно похрюкивал, словно кто-то чесал ему брюхо:
        - Хрю… хр-р-р… хрю-хрю… храя…Старая ведьма!
        Дым рассеялся и там, где только что вертелся зеленый поросенок, сидел здоровенный молодой орк точно такого же цвета. Совершенно голый и густо испачканный грязью в стратегически важных местах, словно это была такая своеобразная цензура под рейтинг 18+.
        - Как-как ты меня назвал, недоросль? Или тебе охота снова хрюкать и жрать помои? - проворковала Тыжма, обращаясь к орку-оборотню.
        Точнее к Сорге, не то погибшему, не то пропавшему сыну деревенского кузнеца.
        Выполнено задание «Сорга, сына Барги»!
        Можете возвращаться к кузнецу Барге за наградой.
        - Простите, тетушка Тыжма, я нечаянно, - извиняющимся тоном просопел здоровяк.
        - А за голой девкой, что в бане моется - ты тоже нечаянно подглядывал? А одежду мою воровал - небось, тоже случайно?
        Цвет лица орка сменился с нежно-зеленого на густой оттенок болотной тины.
        - Тебе очень стыдно, - тут же опознал эмоцию Шардон.
        - Я больше не буду, - шмыгнул Сорга носом и только теперь заметил, что сидит без одежды.
        На нем начала появляться экипировка орка-воина: кожаные ремни, повязки, нашивки стальных пластин, сандалии… И вот уже перед ними поднимается молодой широкоплечий воин племени орков. Да у него даже татуировки проявились на лице и предплечьях!
        - Благодари за свою свободу господина старосту, бестолочь, - отмахнулась от него ведьма, - за вас двоих отработал.
        Военный ИскИн же добавлял новые переменные в одно уравнение, где неизвестных было слишком много. Итак, проблемы с Питомником и ведьмой оказались результатом действий того же злоумышленника, который нанял шайку Кривого, чтобы убить старосту.
        - Орки и тролли - тоже твоих рук дело?
        - Нет, - покачала головой ведьма, но как помочь беде твоей знаю. Но только одну проблему решить помогу, так что выбирай с умом.
        Собственно, тут и выбирать-то нечего было. Свирепые и бесполезные тролли против отчаявшихся орков-ремесленников - решение очевидно. Но выбор Шардон делал с учетом уже изученных им ведьминских методик:
        - Тролли забытой деревни.
        - Держи. Думаю, ты знаешь, что с этим делать, - протянула ему пожелтевший кусок пергаментной бумаги старуха.
        Получен предмет «Рецепт сонного зелья тролля».
        - И вот еще, от меня лично. Может и пригодится когда, любовничек, хе-хе… Ты уж вспоминай меня хоть иногда да в гости заглядывай. По хозяйству чем поможешь, а то и чего поприятнее придумаем, хе-хе…
        Получен предмет «Приворотное зелье Тыжмы» (х3).
        - Спасибо, - припомнил Шардон слова главы клана бессмертных о благодарности, - Обязательно загляну.
        Пометка: Тыжма - хороший источник редких алхимических зелий, реагентов и рецептов.
        Он попрощался с гоблиншей и в сопровождении молодого воина отправился назад, в сторону Заповедника Кхара. Путь был неблизкий и опасный, но и Шардон за эти несколько дней успел получить 11-ый уровень и прокачать почти все свои параметры на 1 -2 единицы, а то и больше.
        И теперь с учетом надетых предметов его характеристики выглядели так:
        РАСА:человек
        ИМЯ:Шардон
        ВОЗРАСТ:35 лет
        УРОВЕНЬ:11 (Опыт: 1200 из 15000)
        КЛАСС: ТОРГОВЕЦ(специализация: Трактирщик, дополнительно: Староста, Пьяный мастер)
        Параметры:
        Сила: 7
        Выносливость: 10
        Ловкость: 12
        Интеллект: 14
        Воля: 4
        Восприятие: 8
        Удача: 10
        Харизма: 17
        Дополнительные:
        Здоровье: 38
        Энергия: 120
        Броня: 7
        Точность: 58
        Не самый сильный персонаж в Заповеднике, конечно. Но это он еще не сменил старую экипировку и не вложил 3 Очка Параметров с последнего повышения уровня. В любом случае, отдых у гостеприимной и любвеобильной ведьмы ему явно пошел на пользу.
        Входящее сообщение (198)!
        Едва они с орком покинули локацию, в которой жила ведьма, как ожили все чаты, а к ним уже бежало не меньше десятка бессмертных. Сорга выхватил шипастую дубинку и принял угрожающую позу, готовясь продать свою жизнь подороже, но Шардон его успокоил:
        - Не бойся, это свои…
        Над игроками горел такой же символ клана, как и над самим старостой - сценарий на служение ведьме он завершил, и все ограничения теперь были с него сняты.
        - Уф, мы уж думали ты все, помер, - пробормотал запыхавшийся Тактикус.
        - Ох, борода, у нас тут без тебя такое творится! - и даже Ухорез был здесь.
        Анализ входящих сообщений: завершено!
        - И кто же теперь новый староста деревни? - задал он самый главный вопрос.
        Помимо множества писем с вопросами от соклановцев, куда он пропал, что с ним случилось, там были так же сухие отчеты о недавно случившемся от Зеленкина и Рианны, а также системные сообщения.
        Из которых исходило, что он больше не староста Заповедника Кхара. И не совладелец доли в лавках кожевника, горшечника и старого вора-мастера. Все, что у него осталось, это гостиница, собственная комната при храме Вартана, подаренная жрецом за помощь в строительстве, да хорошее отношение с малой частью «неписей».
        Остальные новости оказались исключительно плохими.
        Во-первых, все работники трактира оказались уволены, а игорный зал закрыт, так что «Пивной барон» превратился в обычную гостиницу…
        - Прости, дружище, мы пытались что-нибудь сделать, но без твоего присутствия… - развел руками Тактикус.
        Во-вторых, отношение с большинством жителей поселения было испорчено и довольно сильно, особенно со стражей и торговцами.
        В-третьих, появился запрет на его появление в поселке.
        - Вот, смотри - по всему Заповеднику эта дрянь расклеена. Не успеваем снимать, - с этими словами Ухорез передал трактирщику листок бумаги.
        И даже внезапно «подобревшая» к опальному бывшему старосте Гильдия Теней ничуть не улучшала положение. Шардон лишился не только власти, положения и источника дохода, пусть даже «Пивной Барон» и продолжал работать. Он стал изгоем в «родной» локации - прямо хоть просись к ведьме на постоянное место жительства.
        - Как он это сделал?
        - Тебя не было. Сперва приписал тебе хищение крупной суммы денег у банка - похоже, ты не успел вовремя вернуть взятую ссуду. А от нас банкир деньги не принял.
        Вообще-то Шкурникс «забыл» трактирщику все долги, но ведь ему можно было о них и напомнить, если задаться такой целью.
        - Затем снова подняли тему азартных игр, и тут ему на руку сыграли жрецы Вартана. А вот заступничество воровской гильдии напротив - помогло обвинить тебя в пособничестве криминальным элементам. Ну и потом припомнили тебе могилу Кхара, связи с ведьмой, конфликт с окрестными деревнями…
        - Были объявлены перевыборы, и он победил, - подытожил Ухорез.
        - Мы пытались выдвинуть Баргу и даже Жуженя поддержали, но к Детям Корвина отношение тоже испортилось, ты ведь один из нас… А на кузнеца у него оказался какой-то компромат.
        - Но я ведь столько сделал для поселка? Шахта, храм, ремесленники, стража…
        - Все твои заслуги, кроме храма, он приписал себе или нам, бессмертным.
        Даже не дождавшись ответа игроков, Шардон уже знал, кто этот загадочный «он», стоявший за контрактами Кривого и Тыжмы и подсидевший его на посту старосты.
        Потому что на листке бумаги, который передал ему Ухорез, было объявление о розыске «Опасного и коварного преступника Шардона», с его собственным портретом, наградой в 5 000 за любую информацию о нем, и наградой в 30 000 золотых за голову «мерзавца».
        И листовка была подписана:
        «…ваш уважаемый староста и глава городской стражи капитан Геллар».
        Глава 31. Основы теории заговора
        - Хэй, господина бывшая староста! Шныга тут, сюда смотри! - раздался знакомый голос.
        Гоблин бежал к ним со стороны леса, размахивая все тем же Мечом Света, словно флагом.
        - Ах да, среди стражников все же остался у тебя один верный сторонник, - ухмыльнулся Ухорез, - мы тут за ним присматривали.
        «Присмотр» клана бессмертных отразился на зеленом коротышке ростом аж до 10-го уровня и получением специализации. Теперь он был не просто воин, а Страж. Мастер защитных тактик, усиливающих аур и отвлечения врагов на себя. Разумеется, в отдаленном будущем.
        Но для телохранителя со сверкающим клинком паладина - очень даже подходящий архетип.
        - Теперь Шныга будет совсем хорошо охранять господина бывшая староста! - важно заявил тот, эффектно вгоняя клинок в ножны.
        - Разве ты не должен быть с капитаном?
        - Капитана злая совсем. Громко орать и обижать Шныга. Господина бывшая староста - хорошая, добрая. Пиво вкусное, - закончил важнейшим аргументом гоблин.
        - Кстати да, насчет трактира. Новый староста попытался наложить на него свою лапу, а когда не вышло - то затребовал скидку в пол цены для представителей стражи. Сошлись на четверти, так что теперь там от стражников не продохнуть. В «Пивном Бароне» тебе лучше не появляться. Да и вообще в поселке, если честно.
        Анализ отношения жителей Заповедника Кхара: 58 %.
        Несмотря на то, что он больше не был старостой и лишился своих полномочий и дополнительного интерфейса управления поселком, уже изученные умения у Шардона остались, как и полученные с их помощью возможности.
        Например, отслеживание репутации персонажей.
        А еще все базы данных о них и о каждом строении Заповедника Кхара, которые он скопировал себе в память, вместе со всеми диалогами и квестами. Пользоваться ими ИскИн не мог, зато мог изучать и анализировать.
        - Спасибо за информацию. И за помощь.
        - Мы по тебе скучали, - ухмыльнулся Тактикус, - Вон, Ухорез аж побледнел и похудел весь на нервах, как ты там, в плену у озабоченной ведьмы.
        - Возможно, он просто забывает потреблять суточную норму питательных веществ, необходимых его организму? - предположил Шардона.
        Игроки рассмеялись - забавный «непись» был в своем репертуаре, несмотря на все случившееся. Они не стали рассказывать ему о том, что совет клана всерьез думал отказаться от поддержки ставшего проблемным трактирщика и переключиться на какого-нибудь другого, более перспективного неигрового персонажа.
        К тому же, все равно почти единогласно Дети Корвина проголосовали за рыжего бармена, к которому успели привыкнуть и считали его «своим Бароном».
        Анализ отношения жителей Заповедника Кхара: завершено.
        - Мне нужно поговорить с кузнецом Баргой и с мастером Шэдоу, - заявил Шардон.
        Бессмертные озадаченно переглянулись.
        - А у нас как раз есть послание для тебя, - после недолгой паузы отозвался Тактикс.
        Он передал трактирщику бумагу, на которой на воровском шифре было написано:
        «Жду в 8 вечира у старого калоцца».
        И отпечаток ладони вместо росписи - знак Правой руки Тени, одного из двух лидеров местной воровской диаспоры, репутация с которым в данный момент была на уровне «Дружелюбия» по каким-то неведомым причинам.
        - Мне нужно попасть в поселок. Сможете это устроить?
        - Можем перебросить тебя в трактир, но там постоянно ошиваются стражники, - предупредил его Ухорез.
        - Перебросить? Я плохо переношу падения с большой высоты, - предупредил «непись».
        - Клановым порталом. Вход находится у самой ограды Заповедника, ну а выход как раз в «Пивном Бароне», на территории клана.
        - Это очень нерациональный маршрут. Я бы порекомендовал поставить точку входа в одном из городов, для обеспечения доступа к его благам.
        - Во-первых, до этого города еще добраться нужно, чтобы точку выхода поставить, - вздохнул орк-игрок, - А во-вторых, угадай, кто недавно получил достижение «Тысяча шагов через бесконечность»?
        - Мы всем кланом сутки напролет в портал ману вливали ради того, чтобы он его сделал… - пробурчал Тактикус.
        - Зато теперь я на пять процентов быстрее бегаю и телепортируюсь!
        - Шныга тоже теперь быстро-быстро бегай! - хвастливо заявил «падаван», а потом печально вздохнул, - Только мой любимый Хныга все равно быстрее. Шныга не догнал.
        Умение «Бег» - сомнительное приобретение для телохранителя, но Шардон плохо разбирался в билдах боевых классов и в специализациях.
        - Тебе бы еще в метании поупражняться, - заржал Тактикус.
        - Господина бывшая староста, - заискивающе дернул его за рукав гоблин и взмолился, - твоя сильно хорошо дружи со старый красивый ведьма?
        - Можно и так сказать.
        - Твоя просить у старый красивый ведьма еще волшебный бутылка?
        - Зачем тебе?
        - Чтобы Хныга сделать Шныга сильно-сильно любить и никуда не бегать.
        - Тогда уж проси сразу десяток, - улыбнулся Тактикус, - Или сперва получи навык метательного оружия. Знаешь, что он сделал с приворотным зельем? Запустил им в свою «возлюбленную», когда та наутек пустилась.
        - Шныга не попадай, - шмыгнул носом гоблин, - Шныга плохо-плохо бросай.
        - Держи. Это выпьешь сам, а это дашь выпить своей Хныге.
        Шардон протянул своему телохранителю два пузырька.
        - Моя читать мало-мало уметь, - вздохнул тот. Еще раз вздохнул и исправился, - Совсем не уметь.
        - Красное - приворотное зелье. Если Хныга его выпьет, то не станет от тебя убегать. Белое - зелье крепкого ума. Временно поднимает интеллект. Думаю, тебе пригодится перед свиданием.
        - Красный - для Хныга, а белый - для Шныга, - послушно повторил гоблин.
        - Ладно, пора в дорогу. До деревни несколько часов. Мы окрестности зачистили, но за такое время разбойники и всякое зверье могли снова реснуться, - скомандовал Тактикус.
        Он пригласил трактирщика в группу. Теперь она стала полной - как оказалось, где-то поблизости бродило еще шесть человек охраны.
        И они двинулись в путь.
        По дороге Шардон рассказал о назначенной встрече с главой Гильдии Теней. И они договорились, что бойцы Детей Корвина приведут вора прямо в «Пивного Барона», где трактирщик будет прятаться на территории клана. Туда нет хода другим «неписям», если только их не пригласили, так что какое-то время он будет там в безопасности.
        Портал действительно оказался у самой стены, примерно посредине между Северными и Западными воротами. Он был кое-как замаскирован, а рядом дежурили охранники из клана.
        - Все тихо, ни мобов, ни местных поблизости не видно, - отчитался Тактикусу внезапно появившийся рядом игрок, и тут же снова пропал, используя какое-то маскировочное умение.
        - Портал заряжен.
        Повинуясь жесту, Шардон первым вошел в мерцающий овал телепорта. За ним шагнули настороженный Сорга, храбрый Шныга и Ухорез с Тактикусом. Вышли они уже в знакомом интерьере: все гостевые комнаты «Пивного Барона» выглядели совершенно одинаково.
        Трактирщик открыл интерфейс управления трактиром и изучил статистику.
        Один бармен, три официантки (из них две - новые), два повара и ни одного охранника. Большой расход пива и самой дешевой еды, а вот прибыль мизерная. Чаевых вообще практически нет. Лекарственные травы не продаются, игорный зал закрыт, а половина гостевых комнат не дает прибыли, хотя отмечены как занятые.
        И просто катастрофически большие расходы на уборку и на покупку новой посуды.
        В общем, почти все его усилия по улучшению бывшей «Пивной Кружки» пошли насмарку.
        Снизу донесся дружный гогот, сопровождаемый визгом испуганной официантки.
        Убыток: 138 монет (битая посуда, 2 смены блюд).
        Лояльность персонажа Люсиль (официантка): -50 (недоверие).
        - Вечером тут отдыхает стража, - пояснил Ухорез, - буянят, руки распускают…
        - А охрана?
        - Привет, Шардон! - в комнату влетел Зеленкин, - Рад тебя видеть, дружище, - он обнял трактирщика и похлопал его по плечу.
        - Почему охрана не следит за порядком?
        - Так уже шестеро уволилось, Их или избивают, или бросают под арест за оскорбление служителей закона. Новый староста на все это закрывает глаза. И даже поощряет: три комнаты заселил своими головорезами за счет казны. Но в ней, как понимаю, тоже пусто. Зато вся гвардия щеголяет новыми доспехами и стальным оружием.
        - А еще этот Геллар поднял налоги вдвое, а с бессмертных - втрое, - пожаловался Ухорез, - а ведь я уже почти насобирал на собственный домик у реки!
        Невиданный экономический рост Заповедника Кхара под управлением Шардона привел к запуску сценария, в результате которого к власти пришел властный, хитрый и жадный капитан. И теперь он медленно, но верно разрушает все, что с таким трудом построил бывший трактирщик.
        Таким образом игровая механика поддерживает баланс, не позволяя начальным локациям слишком быстро развиваться и «перерасти» самих себя. Наверняка был предусмотрен и обратный сценарий, когда старостой становится кто-то толковый и вытаскивает поселок из экономического упадка, если вдруг такое случится.
        - Кстати, я ведь не один. Входите! - крикнул Зеленкин.
        Дверь распахнулась, и в комнату бесшумно проскользнула закутанная в черный плащ фигура.
        - Вечер добрый в хату, хорошие люди, - Шэдоу сбросил капюшон, - Мое почтение, господин бывший начальник.
        Подключение дополнительного словаря «воровской жаргон».
        - Проходи, присаживайся. Я так понимаю, за серьезные темы тереть будем?
        - Соображаешь, - кивнул вор, - А эти так и будут тут уши греть, или погулять сходят? - он взглядом обвел «неписей» и бессмертных.
        - Чужих ушей здесь нет, - твердо ответил Шардон, - Говори, что за маза у тебя…
        Глава 31. Основы теории заговора - часть 2
        - Значит, слушай сюда, борода…
        И он начал жаловаться. На новые порядки, на лютого капитана, на зарвавшихся стражников, на вездесущих жрецов Вартана, на обнаглевших ремесленников и торговцев. На отсутствие нормальной выпивки и полюбившегося ворам казино, на усиленные патрули и высокие налоги.
        У Гильдии почти не осталось ни источников дохода, ни мест для прокачки.
        - Враг моего врага - мой друг, - подытожил Шэдоу, - По одну сторону забора чалимся, и от одной гниды и вертухаев его убытки несем.
        - Предлагаешь вместе лямку тянуть?
        - Воры готовы за тебя впрячься. Но нас мало, и против Геллара и его стражей нам не выстоять. Помощь нужна.
        - А если порешить фраера? - предложил Шардон.
        - Бесполезно, - вмешался Ухорез, - пробовали. Он возвращается все тем же старостой и с такими же амбициями. И действует по той же схеме…
        - Еще и налоги взвинчивает каждый раз, якобы на повышение безопасности жителей поселения, - ухмыльнулся Зеленкин, который как казначей клана отслеживал такие вещи, - Ну и выборы мы дважды провалили - нет у него достойного конкурента.
        - Короче, авторитет он конкретный, - подытожил Шардон, сравнивая отношение жителей поселка к Геллару и к себе.
        - Сорга с отцом будет говорить, - стукнул себя в грудь сын кузнеца, - Его все уважают, слушать будут и поддержат Шардона.
        - Часть ремесленников будет на нашей стороне, но этого все равно мало. Ни на выборах не победить, ни в войне, - прикинул расстановку сил глава воров.
        - Сорга великий воин! Заграб - друг Сорги, тоже великий воин!
        Трактирщик проверил: по непонятным причинам бывший староста Заповедника все еще относился к нему достаточно хорошо. Фактически, единственный стражник из двух десятков (Геллар улучшил Казарму и расширил штат своих людей), если не считать Шныгу.
        - Да уж, великая сила - два орка, - скривился Шэдоу.
        - А с ними два десятка воров и почти три десятка бессмертных, - добавил трактирщик, - и пятеро ремесленников. Грозная сила!
        - На нас особо не рассчитывай, - покачал головой Зеленкин, - Итак репутация ушла в желтую зону. Торговцы задрали цены и ассортимент урезали, квестов вдвое меньше стало, а наставники не хотят учить наших новобранцев…
        - Пожалуй, с десяток бойцов соберем - из тех, у кого все хорошо с подготовкой и с экипировкой. Временно выйдем из клана, чтобы никого не подставлять, - прикинул Тактикус.
        - Мы не воины, а воры. Гильдия может выставить дюжину толковых убийц, но в честном бою они не чета нынешним фараонам, - огорчил Шэдоу, - А с ведь ними будут еще торговцы и караванщики, да с каждым - отряд наемных охранников. И мастеровые, и жрецы вартановские…
        - И что делать?
        - Подмогу надо звать.
        Их разговор прервал стук в дверь, от которого вздрогнул весь трактир.
        - Отец! - сразу признал вошедшего кузнеца зеленокожий детина.
        - Сын! - бросился к нему Барга.
        Два здоровенных орка столкнулись посреди комнаты, обхватили друг друга своими огромными лапищами и принялись кружиться, словно исполняя какой-то ритуальный танец, с похлопыванием по спинам и нечленораздельными воплями и охами.
        Впрочем, сцена воссоединения продлилась всего пару минут, а потом отец и сын натянули на свои клыкастые морды маски невозмутимости, словно особенного не случилось и это не они только что отплясывали у всех на виду.
        Задание «Сорга, сын Барги» завершено!
        Репутация с Баргой: +200 (Уважение).
        - Спасибо, человек, - скупо кивнул кузнец Шардону, - Вовек твоей службы не забуду, и в любом деле тебя поддержу. И тех, кто за мной готов пойти - с собой приведу.
        Вы можете выбрать любое изделие мастера Барги в награду!
        Сорга и Барга покинули комнату, оставив заговорщиков и дальше обсуждать свои коварные планы по свержению законной власти.
        - Какую подмогу ты предлагаешь позвать? - напомнил Шардон вору о его словах, - Из других городов?
        - Нельзя, - вздохнул тот, - Клинок Тени может решить, что мы тут совсем лохи беспонтовые, и новых смотрящих прислать, потолковее. А ты для них никакой не авторитет, в натуре.
        - Других бессмертных?
        - Можно, - согласился Зеленкин, - Но чем им платить? Золотом и квестами? У нас с финансами пока туго.
        - Я не больше не могу выдавать контракты найма.
        - Хм… А новый староста - сможет?
        - Думаю, ему доступен такой функционал, - подумав, согласился трактирщик.
        - Значит, все еще хуже, чем я думал. Силой их не взять, а значит придется опять устраивать выборы, но перед этим нужно каким-то образом поднять лояльность населения. А это, опять же, золото, квесты, выпивка, контракты… - Зеленкин аж скривился, прикидывая, во сколько клану обойдутся уже четвертые выборы за две недели.
        - Вообще-то я базар веду за одного местного авторитета, - подал голоса Шэдоу, - У него и бойцов хватит, и смелости, чтобы против капитана пойти. И за дело возьмется, не требуя награду вперед.
        Шептавшиеся о чем-то бессмертные умолкли и внимательно смотрели на главу Теней.
        - И кто же этот неведомый бескорыстный герой? - подал голос Тактикус.
        - Атаман Кривой…
        Глава 32. Основы тестирования
        - Атаман? Он же хотел меня убить?
        - По контракту от этой гниды Геллара - с тобой у него никаких терок нет.
        - И ты говоришь, что он согласится бесплатно начать войну?
        - Скорее, мы тут планируем маленький мятеж. А людям Кривого нужно просто замутить небольшой кипиш в указанное нами время, - глава воровской гильдии хитро подмигнул.
        - И как нам его в этом убедить?
        - Нужно много твоего пива и чуть-чуть твоего обаяния.
        - Кстати, насчет пива, - вмешался Ухорез, - У нас там типа объявлена днюха одного из сокланов, так что минут через десять нам освободят зал. Ни посетителей, ни стражников.
        - Позвольте вас угостить своим лучшим пивом, кореша! - объявил Шардон.
        Выждав, когда люди Геллара и соглядатаи Теней освободят таверну, заговорщики спустились вниз. Там уже во всю кипела уборка, и Зурилла раздавала указания незнакомым официанткам.
        - Рад вашему возвращению, хозяин! - поприветствовал его Иннокентий, он же Кеша, он же наемный трактирщик и заместитель Шардона по «разливному» делу.
        - Эй, малой, сообрази-ка нам по-бырому по кружечке холодного, - отозвался тот, - Бахнем по одной за то, что я наконец-то откинулся, и за успех нашего… предприятия.
        Зеленкин скривился от такой формулировки.
        Заметив его реакцию и довольно точно предположив ее причину, военный ИскИн убрал воровской словарь из списка активных.
        Кеша расторопно разливал Пенное Благословенное по кружкам и передавал нежданным гостям. Кухня уже не работала, и Шардон не стал звать Рардака и возвращать его к печи.
        Пока игроки и «неписи» угощались, он разливал все сваренное за эти несколько дней пиво по небольшим бочонкам, которые помещались в инвентарь. Стражники и редкие посетители в основном пили самое дешевое, так что поддельных «дорогих» сортов оставалось в избытке. С его помощью трактирщик и собирался вести переговоры с атаманом Кривым.
        Хлопнула входная дверь.
        - Это еще кого нелегкая принесла? Написано же, что у вход только для членов клана? - недовольно пробурчал Ухорез, поворачиваясь ко входу в трактир.
        Там стоял… странный оборванец.
        Обычный гоблин в тряпье, которое разработчики гордо называли «Стартовым комплектом новичка». А по сути это была практически бесполезная одежда, в которой не то что приличный человек - даже самый неприличный гоблин постесняется на люди выйти!
        Зато неразрушимая, и с приятным бонусом +20 % к опыту за убийство мобов.
        Но странным в этом нубе было совсем другое.
        Во-первых, его имя: Гоблин123. Разумеется, это был бессмертный, потому что подобных имен не было ни у одного «непися». Да и игроки тоже старались выбирать нормальные имена. Или хотя бы с каким-никаким смыслом, пусть даже и никому не понятным.
        Во-вторых, у этого оборванца был довольно высокий уровень - десятый.
        Ну и, в-третьих, его поведение.
        Войдя в трактир, он огляделся, ни на секунду не задержав взгляда на собравшийся у барной стойки народ, развернулся и вышел.
        И тут же снова вошел. Точно так же замер у двери, бегло осмотрелся и вышел. Только на этот раз не разворачиваясь, а прямо так и пятясь в открытую дверь.
        Пара секунд, и он снова вошел.
        Застыл у порога, присел, развернулся и гуськом вышел из трактира.
        - У него что, какие-то скрипты глючат? - поинтересовался Ухорез.
        - Не думаю, - Зеленкин нахмурился, - Не нравится мне все это.
        Странный посетитель объявился в четвертый раз, но на этот раз странной подпрыгивающей походкой, словно боялся лишнюю секунду оставаться на земле. Все так же постоял у входа, точнее, сделал несколько прыжков, и снова вышел. Вернее, упрыгал прочь.
        - Шардон, блокируй дверь! Запирай трактир! - закричал вдруг Зеленкин.
        Но было поздно.
        Гоблин123 снова оказался внутри, и на этот раз он направился прямиком к трактирщику.
        Зеленкин .> Шардон: В еди себя словно ни в чем не бывало. Обслужи его, отвечай на общие вопросы, продай, что скажет, выдай задания… Только нормальные, а не исправленные.
        Шардон .> Зеленкин: Ок. Ты знаешь этого странного бессмертного?
        Зеленкин .> Шардон: Нет. Но будь с ним осторожен.
        - Эй, хозяин, налей-ка мне кружечку своего худшего пива! - потребовал новоприбывший, бросая на барную стойку горсть монет.
        - Вот, пожалуйста, - выполнил его просьбу трактирщик.
        - А точно самое худшее?
        - Хуже не бывает, - заверил его Шардон.
        - Если хочешь, могу тебе туда плюнуть, - недовольно пробурчал Зеленкин.
        - Спасибо! - радостно улыбнулся Гоблин123 и, залпом осушив кружку, довольно крякнул, - Ох, ну и мерзость же! А теперь налей мне кружку своего лучшего пива. Нет! Пол кружки!
        «Непись» исполнил и эту просьбу. Утолив жажду, посетитель кивнул:
        - Это было заметно лучше! А теперь дай мне пустую кружку пива… Это ведь бесплатно?
        - Конечно, вот, держи… Что-нибудь еще? Может, пустую тарелку мяса? За счет заведения.
        - Э-э-э… - странный гоблин задумался.
        Ухорез, который через приват диктовал Шардону ответы, прикрыл рот рукой, едва сдерживая смех, но тут же получил ощутимый удар локтем от Зеленкина.
        - Налей мне десять кружек своего худшего пива! И сто кружек - лучшего!
        - У тебя денег-то хватит?
        - Хватило бы у тебя пива, - ухмыльнулся голодранец.
        - Кеша, помоги, - кликнул трактирщик помощника, и вдвоем они нацедили ровно сто кружек, заставив ими всю барную стойку и часть пола вокруг.
        - Эй, тебе не надоело глупостями заниматься? У нас тут, между прочим, днюха у соклана, - окликнул гоблина Зеленкин.
        - Тихо, не мешай. Давай лучше посмотрим, как этот нуб расплачиваться будет, - дернул его за рукав Ухорез.
        Гоблин123 многозначительно улыбнулся и закрыл глаза.
        - А потом посмотрим, как он все это выпьет… - добавил игрок.
        Чудаковатый посетитель тут же открыл глаза и задумчиво почесал кончик носа.
        - С тебя две тысячи четыреста восемьдесят монет, - спокойно озвучил цену Шардон.
        В руке оборванца появился небольшой кошелек. Потом еще один. И еще, и еще. Он положил перед трактирщиком пять кошельков, в каждом по пять сотен монет.
        Тот провел рукой над платой, и все пять мешочков пропали.
        - Эй, а сдача?
        - Спасибо за щедрые чаевые, любезный господин, - поклонился Шардон, в точности выполняя указания Ухореза.
        - А теперь давай мне тысячу кружек!
        - Ты еще эти не выпил! - не выдержал Зеленкин, - А тысяча тебе даже в сумку не влезет. Или ты собираешься тут все пивом заставить, чтобы и шагу ступить нельзя было?
        Гоблин123 ничего не ответил, лишь хитро подмигнул игроку.
        - Боюсь, что столько пива у меня нет. И кружек тоже, - отозвался Шардон.
        - Ладно…
        Странный визитер взял ближайшую кружку и… вылил ее на пол!
        - Эй-эй, а нормально вести себя нельзя?! - возмутился Ухорез.
        - Мое пиво - что хочу, то с ним и делаю, - спокойно отозвался оборванец, выливая уже четвертую кружку и внимательно наблюдая за лужей, покрытой пеной.
        Пятая… шестая… седьмая…
        Теперь уже все с интересом смотрели на пенящуюся лужу, которая все никак не хотела увеличиваться, сколько пива в нее не выливал бы загадочный гоблин.
        - Не растет, - задумчиво пробормотал тот.
        - А ты рядом вылей, - посоветовал Зеленкин.
        Гоблин123 последовал его словам, и на полу стало две лужи. Потом три, которые вдруг объединились в одну большую лужу-кляксу.
        Перед Тактикусом вдруг появилось системное сообщение:
        Персонаж Шардон предлагает вам контракт найма: Вышибала.
        Срок: 1 час. Оплата: 40 золотых.
        Принять / Отказаться
        - Ты серьезно? - повернулся он к Шардону.
        - Уровень загрязнения растет, а убираться некому.
        Бессмертный кивнул и подтвердил контракт. Он тут же схватил гоблина, устроившего локальный «пивопад», за шкирку, и потащил его к выходу.
        - Эй, отпусти! Верни меня на место немедленно, ты!
        - Прошу прощения, но трактир уже закрыт. Приходите завтра. Или послезавтра. И в какой-нибудь другой трактир желательно, - напутствовал его Тактикус, пытаясь вытолкать того за дверь.
        - Я просто делаю свою работу!
        - Так ведь и я тоже…
        Наконец, игрок вышвырнул хулигана на улицу, захлопнул за ним дверь и тут же ее запер - теперь, когда он официально работал вышибалой, у него появилась и такая возможность.
        В дверь забарабанили с той стороны, но он и не думал открывать.
        - Как бы не сломал ее, - обеспокоенно пробормотал Зеленкин.
        - Этот дрыщ? - удивился Ухорез.
        - Он и не такое сможет, если захочет…
        - Ты же говорил, что не знаешь этого гоблина? - вмешался Шардон.
        - Конкретно его - нет, но таких как он уже встречал. И тебе с ними лучше дел не иметь.
        - Они так опасны?
        - Для тебя - да.
        - Я лучше экипирован, у меня выше уровень и есть телохранитель, - не согласился трактирщик.
        - Поверь, все это тебе не поможет. И мы его не остановим, даже если навалимся вместе и весь клан на помощь позовем.
        - Почему? - заинтересовался Ухорез.
        - Потому что это был не игрок, а тестер… Искал тут какой-то баг или тестировал новые правки, - c этими словами Зеленкин указал взглядом в сторону Шардона и прижал палец к губам.
        - Как по мне, так он просто мудак, который тут развел настоящий срач… - не стал сдерживаться в выражениях Тактикус,
        - Будем надеяться, что именно это ему и было нужно, - вздохнул аналитик клана, - Ладно, нам пора выдвигаться на переговоры с атаманом…
        Глава 33. Коалиция
        На подходе к владениям атамана у группы переговорщиков появились «сопровождающие». Косматые фигуры в потрепанных кожаных доспехах и утыканные ветками то и дело появлялись между деревьев, но тут же пропадали, соблюдая дистанцию.
        Впрочем, разведчики клана заранее предупреждали о появлении чужаков, и явно вели в счете в этой странной игре в прятки благодаря узкой специализации в скрытности и поиске.
        А когда до лагеря оставалось совсем немного, на поляну высыпало десятка два до зубов вооруженных грабителей:
        - Кто такие? Чего в наших лесах забыли? - вышел вперед правая рука атамана с одноименным прозвищем.
        - Это я, трактирщик Шардон, - вышел вперед «непись».
        - Да я тебя сразу признал, борода. Только вот тебя никто не звал.
        - Дело у меня есть к атаману.
        - Зато у него с тобой никаких дел нет. Разворачивайся, откуда пришел - незваных гостей у нас не любят, могут и на перо посадить.
        - То есть от пива халявного и добычи богатой вы отказываетесь, мы верно поняли? - вмешался Зеленкин.
        По его сигналу «неписи» и игроки выставили перед собой каждый по два небольших бочонка.
        Правая Рука облизнулся, да и взгляды остальных разбойников красноречиво «ласкали» пузатенькие бочонки, по которым соблазнительно стекали капельки конденсата. Очень убедительный визуальный эффект, хотя наощупь они наверняка были сухими.
        - Жаркий был денек, дорога неблизкая… умаялись…
        В руке Тактикуса появилась кружка с пушистой белой шапкой пены. Бессмертный сделал пару глотков и довольно зацокал языком:
        - Ох, хорошо-о-о…
        - Я тебя плохо расслышал, уважаемый. Кажется, ты сказал, что спросишь у своего славного командира насчет аудиенции, да? А уж мы в долгу не останемся, - Зеленкин пнул ближайший к нему бочонок, и в нем призывно булькнуло.
        - С-спрошу, да, - не стал спорить помощник атамана, не сводя взгляда с кружки.
        Наконец, он закрыл глаза и что-то беззвучно забормотал, общаясь с начальством через приватный чат.
        - Эм… ну, тут это, короче. Прошу прощения за свою тупость и эту, как ее… неучтивость, - заговорил он, явно получив указания сверху, - Ну и того… милости прошу к нашему шалашу.
        Бочонки пропали, кроме пары штук, которые разбойники прибрали к себе, убедившись, что гости оставили их специально. Остаток пути Шардон и его спутники проделал уже в компании двух десятков угрюмых и до зубов вооруженных «неписей».
        - Какие лю-ю-юди! - радостно осклабился атаман, заметив трактирщика, - Никак, решил у меня убежища попросить?
        - С чего ты так решил?
        - Ну так, в натуре, мы хоть в лесу живем, но свои уши у нас повсюду есть. Так что наслышан о том, что в Заповеднике творится, и как там капитан лютует. Мерзкий тип, даром что фараон.
        - Нет, я по другому вопросу.
        - Слушаю. Да ты присаживайся - в ногах правды нет, - атаман пинком пододвинул к трактирщику пень, стоявший неподалеку.
        - Пиво любишь? И грабить?
        - Вот это я понимаю - конкретный разговор по понятиям, - Кривой довольно осклабился, - А кто ж не любит-то?
        - Помощь мне нужна твоя и твоих людей. Работа непыльная: пошуметь, пограбить и немного поубивать. В общем, по вашему профилю.
        - Работа, говоришь? Ну, а раз работа, значит, и башлять будешь, верно?
        - Прости? - не понял незнакомое слово ИскИн.
        - Ну, бабки нам отстегнешь. Бабосики, лавандост.
        Добавление новых слов в дополнительный словарь «Воровской жаргон».
        Слово: «башлять». Значение: платить, оплачивать, передавать золото, отстегивать бабки, давать лавандос.
        - Вот аванс…
        Один за другим на поляне начали появляться бочонки с лучшим пивом из «Барона».
        - А остальное сами награбите.
        - Эвон оно как… - атаман задумчиво почесал кончик носа, - Неужто Заповедник нам на растерзание отдать хочешь, чтобы под шумок нового старосту порешить? Только все одно не поможет - обида у него на тебя большая…
        Будь на его месте игрок, то он бы добавил «разработчиками на скриптовом уровне прописанная», но со стороны «неписей» все выглядит несколько иначе.
        Разумеется, если ими не управляет прототип военного Искусственного Интеллекта, созданного совсем по другим принципам и для других целей.
        - Ты отказываешься?
        - Услуга за услугу, борода, - ухмыльнулся представитель криминальной верхушки, - Ты мне подсобишь, а я уж я в долгу не останусь.
        - Что тебе нужно?
        - Завелись в моих лесах орки. Шумят, зверье бьют и нам нормально работать не дают - уже с десяток моих бойцов порешили. Родом они из Взгорка Грымха, может, слыхал?
        - Ремесленники?
        - Угу… Два десятка крепких ребят с топорами и молотами. Бестолковые, драться совсем не умеют, но их много и они с ног по самые уши в металл закованы. Ни стрелами их не взять, ни в ближнем бою - только если очень большой кровью.
        - И чем я помочь могу?
        - А мне-то почем знать? Договорись, подкупи, обмани… Да хоть перебей их всех - лишь бы под ногами не путались. К тому же, до меня слушок дошел, что это они из-за тебя повылезали из своих мастерских.
        К атаману подошел один из разбойников и что-то зашептал тому на ухо. Кривой ухмыльнулся:
        - На ловца, как говорится, и орк бежит. Их отряд только что встал на привал в двух часах пути отсюда. С ними сама Грымха, она у них там за смотрящего…
        Главарь вытащил засаленный кусок кожи, на котором была изображена подробная карта локации Леса Гоблинов, и ткнул пальцем куда-то в нее.
        Получена отметка «Лагерь орков» от персонажа атаман Кривой.
        Получено задание «Проблемные орки».
        - Вот как вопрос с орками уладишь - так мы сразу и за твою тему перетрем. А за угощение спасибо. Славное пиво у тебя, борода.
        Атаман встал, всем своим видом давая понять, что аудиенция окончена.
        Тактикус .> Зеленкин: Что делать будем? Если шайка разбойников с орками не справилась, то и нам там ловить нечего. Только если три фулл пати собрать, но народу в онлайне мало.
        Зеленкин .> Тактикус: Силовой вариант прибережем на крайний случай. Может, получится с ними договориться.
        - Что делать думаешь? - уже вслух спросил он у трактирщика.
        - Для начала выяснить, что хотят орки.
        - Значит, нужно устроить вам встречу.
        И Шардон в сопровождении Шныги и небольшого отряда бессмертных отправился к отмеченному на карте месту. Оно называлось Кривой Лог, и там поблизости была поляна, на которой рос редкий цветок: Цветущий Папоротник, используемый для какого-то квеста по специализации травников.
        Больше ИскИн ничего не знал об этой локации. Точнее, больше никакой информации в его трех базах данных не нашлось.
        То, что из ремесленников никудышные вояки, стало понятно уже на втором часу пути. Несмотря на то, что до лагеря оставалось совсем немного, разведчики не обнаружили ни ловушек, ни охраны, ни каких-нибудь сигнальных систем или заклинаний.
        Вздумай кто напасть на отдыхающих орков, то он смог бы сделать это в любой момент и совершенно внезапно.
        И очень сильно обломался бы…
        Потому что его поджидал самый настоящий и хорошо укрепленный лагерь. С высоким частоколом, мощными воротами, глубоким рвом по периметру и щедро раскиданными «ежами» вокруг. Среди мастеровых оказались не только кузнецы да кожевники, но и плотники, и строители - и они свое дело знали.
        - Эй вы, дальше не ходить. Там стоять! - рявкнул на них с вышки орк-наблюдатель.
        Отряд давно уже заметил его, так что они ожидали чего-то подобного.
        - Стоим.
        - Зачем пришли? Зачем столько бессмертных тут?
        - Дело у меня есть к госпоже Грымхе прекрасной.
        Ведение переговоров взял на себя Шардон. Правда, дополнительные возможности интерфейса, на который он рассчитывал еще при встрече с атаманом, не работали с «неписями», которые не числились жителями Заповедника Кхара. За очень редким исключением, которое, как он понял, касалось ботов-наемников, сгенерированных системой по запросу и еще не получивших полноценную личность и характер.
        - Дело? Грымха? Красный? - орк хохотнул на последнем слове.
        - Скажи, что бывший староста Заповедника Кхара пришел к ней для переговоров. И не с пустыми руками…
        И вся группа снова повторила трюк с бочонками пива, которых у них еще оставалось около двух десятков после визита к разбойникам.
        - Моя сказать. Твоя ждать, - с важным видом заявил орк и закрыл глаза, связываясь с начальством.
        Прошло минут двадцать томительного ожидания. Впрочем, это время Шардон потратил с толком: он завел в своей базе данных по персонажам отдельную категорию, в которую внес информацию по всем головорезам, которых увидел в логове Кривого или на подступах к нему.
        Их имена, клички, уровни, классы, чем вооружены, особые приметы - все, что успел подсмотреть и запомнить. Впрочем, память у него была в самом прямом смысле фотографическая: он просто делал полную 2Д-копию всего, что находилось у него перед глазами, и сохранял для дальнейшего изучения и анализа.
        Он даже завел категорию для орков Грымхи и внес в нее Назрета, того самого стражника с вышки. Который оказался тоже ремесленником - плотником 8-го уровня.
        - Эй, человек! - наконец, прокричал Назрет, - Грымха ждет. Один иди, - он умолк, немного подумал и добавил, - Ты один и пиво.
        Окованные железом ворота с натужным скрипом распахнулись. Совсем немного - ровно столько, чтобы мог протиснуться один не слишком упитанный рыжий трактирщик.
        - Мы тебя одного не оставим, - предупредил его Тактикус.
        Шардон глянул на миникарту и кивнул: двое разведчиков под невидимостью уже проникли за ворота, и их метки тускло светились на карте по ту сторону частокола.
        Стоило «неписю» оказаться в лагере мятежных ремесленников, как ворота за его спиной с грохотом захлопнулись. Перед ним выстроилась шеренга закованных в латы всевозможных форм и размеров орков, вооруженных скорее инструментами, чем настоящим оружием.
        А посреди этого парада ремесленного творчества возвышался деревянный помост, на котором сидела сама Грымха прекрасная.
        И глядя на нее было понятно, почему смеялся постовой.
        Потому что это была самая большая… нет, сама огромная женщина-орк, которую только можно было представить в самых бурных неэротических фантазиях. И эпитет «прекрасная» к ней подходил так же, как паровой двухтактный двигатель - к прима-балерине Большого Театра.
        Впрочем, подобными категориями военный ИскИн не мыслил. Он просто сделал запись в своей базе данных по персонажам:
        Грымха Великая (НИП). Орк-ремесленник, кузнец 12-го уровня.
        Рост: 2 -2,2 метра. Вес: 140 -160 килограмм.
        Примерный коэффициент алкогольной устойчивости: 2,675 (18,7 кружек темного).
        Глава 33. Коалиция - часть 2
        - Так вот как выглядит разоритель наших семей, - прохрипела эта туша нежно-зеленого цвета, - тот, благодаря кому наши дети недоедают, а отцы и матери работают в мастерских сутками…
        - Меня зовут Шардон. И я никого не разорял.
        - Как же, а кто обеспечил ремесленников Заповедника дешевыми ресурсами, качественным инструментом и дорогими контрактами?
        - Это не имеет значения - я больше не староста, и поселок скоро снова придет в упадок.
        - Так мы ему и поможем! - рявкнул стоявший возле Грымхи орк, и ударил кулаком по помосту, на котором та восседала, - Только сперва с тобой разделаемся.
        - Зачем? Живой я - беглый бывший староста. А если убьете, то кто знает, кем я вернусь? Может, опять стану старостой и начну свои порядки наводить?
        - Вот мы и прове… - начал, было, орк-выскочка, но осекся, повинуясь жесту Грымхи.
        - Звучит разумно.
        - Это логически обоснованные последствия моей возможной гибели.
        - Допустим, ты прав. Зачем пришел?
        - Предложить переговоры. Ваши агрессивные действия в лесах не всем нравятся.
        - И ты пришел предложить выкурить трубку мира, и договориться без лишней крови?
        - Скорее, выпить пару бочонков пива мира. Мне чужд обычай вдыхать продукты горения смолы и сушеной травы.
        И он один за другим начал доставать из инвентаря бочонки - пять штук по десять литров.
        - Мой лучший товар!
        Шардон поднял один из них и зашагал к помосту, на котором восседала Грымха, но был остановлен охранниками.
        - Пропустите. И принесите нам что-нибудь к пиву, - скомандовала орчиха.
        Быстро и ловко расставив несколько кружек на небольшом столике, трактирщик так же сноровисто разлил по ним хмельной напиток.
        - Пей первый. Из каждого, - напряженно подавшись вперед, приказала Грымха, буквально сверля его пристальным взглядом.
        Запустив анимацию пожатия плечами, Шардон по очереди отпил из каждой кружки несколько приличных глотков.
        - Ох, самое то в такой жаркий день! - с наслаждением выдохнул он, активируя анимацию довольного поглаживания своего упитанного брюха и зажмурился, - Холодненькое!
        Грымха облизнула толстые сальные губы, но все же дождалась, когда гость попробует из каждой кружки, а потом еще несколько минут, наверняка проверяя, не появились ли на нем дебафы - то есть вредные эффекты. Но нет, пиво действительно оказалось качественным и чистым.
        По крайней мере, в тот момент, когда его пробовал сам Шардон.
        Вы успешно смешали Пенное Благословенное и Приворотное зелье!
        Дополнительный эффект: Приворот (30 минут).
        Орчиха жадно схватила кружку, которую трактирщик поставил перед собой, и одним махом осушила ее до дна. Потом вторую, третью…
        Это были, наверное, самые короткие переговоры в истории Заповедника Кхара и Взгорка Грымхи, потому что уже через пять минут великанша сменила гнев на милость, грозный взгляд - на откровенно раздевающий, а угрожающий хриплый баритон на нежное воркование с сексуальной хрипотцой.
        Ну или так считал тот, кто настраивал для этого персонажа голосовой модуль.
        - Шардончик, милый, а тебе нравится мое ожерелье? - трясла она перед внезапно запавшим ей в сердце, душу и прочие органы мужчиной вязанкой черепов, еще совсем недавно украшавшей массивную шею толстухи.
        - Выглядит очень функционально и устрашающе, - честно отзывался тот.
        - А мои формы - ты находишь их аппетитными? - буквально тыкала орчиха его носом в свое бездонное декольте.
        - Я не употребляю в пищу представителей любых разумных видов и гуманоидных рас.
        - Ах-ах-ах, - заходилась не то в стоне, не то в смехе, не то в хрипе Грымха, - Ты такой смешной! Я чуть воздух от смеха не испортила!
        Уже после пятой (или «еще только» - если судить по коэффициенту алкогольной устойчивости) кружки она начала делать ему неприличные намеки, и была согласна на что угодно, лишь бы «милый Шардончик» пошел с ней в хижину, проверить прочность и упругость собственноручно ею скрученных кроватных пружин.
        В общем, как и сама Грымха, ее комплименты и намеки были очень толстыми, грубоватыми и прямолинейными…
        - Увы, мне сейчас не до французских поцелуев и не до изгибов лотоса…
        Натасканный бессмертными и заранее подготовивший по их указке набор «средств убеждения и соблазнения», Шардон запустил анимацию тяжелого печального вздоха.
        - Что случилось? Ты болен? Проклят?
        Орчиха начала поглаживать под столом колено трактирщика, и судя по ее участившемуся дыханию, она явно не раз играла в мини-игру, в которой активно использовались названные умения, и опознала их.
        - Хуже! У меня депрессия, психоз, авитаминоз и моральная импотенция…
        Эти слова ему подсказал Зеленкин, и простейший поиск подтвердил их уместность в разговоре, хоть и всего на 72 % соответствия выбранной теме.
        - Это не заразно? Не вижу на тебе таких эффектов, - нахмурилась Грымха, - У нас в поселке есть опытный шаман, он любые болезни и проклятья снимает.
        - А старосту с занимаемого им поста он снять может?
        - Не знаю…
        - Но если ты и твои храбрые воины помогут нам поднять восстание, то мои болезни сразу пройдут. А еще в моем трактире целых двенадцать кроватей.
        К моменту подписания договора эффект приворотного зелья уже прошел, но пьяная орчиха уже и сама ввязалась в игру соблазнения. Да и не в ее правилах было отступать и выпускать из своих мощных лап «добычу», которая уже почти оказалась на собственноручно скрученных ею пружинах.
        Она отдала приказ своему помощнику: люди атамана Кривого (а также гоблины, орки и хоббиты) теперь объявлялись союзниками в борьбе против коварного Геллара. И в назначенное время Грымха пообещала «устроить такое!» этому мерзавцу, что все болезни «милого Шардончика» как рукой снимет.
        Так что орки-ремесленники угощались дармовым пивом и уже неспешно сворачивали лагерь. А трактирщик был отпущен к друзьям под честное слово и под обещание «хорошенько попрыгать вдвоем» - на каждой из двенадцати кроватей после их несомненной победы.
        Задание «Проблемные орки» выполнено!
        Репутация с персонажем «атаман Кривой»: Уважение.
        - Ну, как все прошло? - отряд бессмертных и верный Шныга ждали его возвращения у самых ворот лагеря орков.
        - План сработал. Похоже, под действием любовного зелья у всех женских персонажей подключается одинаковая, предсказуемая и довольно примитивная модель поведения. Вне зависимости от их возраста, расы и массы тела.
        - Только ты никому в клане больше не говори, что у тебя такие зелья есть. А то придется тебе их до скончания дней варить вместо пива.
        - Мне неизвестна рецептура Приворотного зелья.
        - Вот так всем и говори. Очень убедительно звучит.
        Тактикус вдруг замер, словно к чему-то прислушиваясь.
        - Что такое? - обеспокоенно тронул его за плечо Зеленкин.
        - А вы чат группы вообще не читаете? Кажется, к нам идут большие неприятности.
        И он был прав. Неприятности приближались уверенными трехметровыми шагами, и размером они были с десяток не самых мелких троллей.
        ЧАТ ГРУППЫ:
        Ниже-травы: Эй, у меня тут странные следы на востоке.
        Тактикус: В смысле странные?
        Ниже-травы: На человеческие похожи, но скиллом не опознаются. Я метнусь на разведку в инвизе? След совсем свежий…
        Тактикус: Ок.
        Ниже-травы: Слышу их впереди. Много. Попробую подобраться поближе.
        Ниже-травы: Это тролли, штук десять. Что-то жарят на костре и жрут. Или кого-то.
        Ниже-травы: Оп-па. Меня заметили, смываюсь.
        Ниже-травы: Не могу оторваться! Убьюсь об них, чтобы не притащить на хвосте к вам!
        Персонаж Ниже-травы получает 130 урона (физический).
        Персонаж Ниже-травы погибает!
        Увы, даже акт самопожертвования не помог. Похоже, что среди троллей оказался следопыт. И прямо сейчас десять гигантов в набедренных повязках и вооруженных дубинками размером с крупного орка, выходили на поляну…
        - Шардон, много у тебя пива осталось? - поинтересовался Зеленкин.
        - Две бочки.
        - А приворотного зелья?
        - Оно действует только на представителей противоположного пола.
        - Как думаешь, твоя новая воздыхательница согласится спрятать нас от десятка злых троллей?
        - Да они через эту ограду просто перешагнут, - заметил Тактикус, - И перебьют наших новых союзников.
        - И что будем делать?
        - Предлагаю сперва выяснить, насколько агрессивно они настроены.
        - Человеки! - раздался оглушающий рев со стороны троллей, - Это вы потеряли?
        Рядом с ними на землю с неприятным звуком упало изломанное тело погибшего Ниже-травы.
        - Такой ответ тебя устроит? - угрюмо пробурчал Зеленкин.
        - Ваша бежать надо. Быстро-быстро бежать. Шныга будет драться и задержит злой тролль…
        Дрожащий голос гоблина раздавался из-за спины одного из бессмертных - с самым высоким уровнем здоровья, между прочим.
        - Сейчас мы будем вас убивать, человеки! - проревел тролль-переговорщик.
        - За что? Мы вам ничего не сделали! - крикнул в ответ Тактикус.
        - Вы под землю залезли. Громко стучите. Спать не даете. Мертвые человеки стучать не будут.
        - Я знаю, что нужно делать, - вдруг подал голос Шардон…
        Глава 34. Революция
        - И что же?
        - Я знаю рецепт зелья, усыпляющего троллей. Если вы их отвлечете, пока я его сварю…
        - Ага. И сколько времени у тебя уйдет, чтобы приготовить десять таких зелий? - усмехнулся Зеленкин, - И это не считая дороги до поселка и обратно, у тебя же оборудование в трактире стоит.
        - И нам еще троллей придется держать - вряд ли они станут пить добровольно, - поддержал его Тактикус.
        - У меня другой план созрел: а что если мы поиграем в стрелочников?
        - Мне незнакомы правила этой игры, - признался Шардон, проверив свои базы данных.
        - Сейчас поймете, - стратег клана повернулся к троллям, - Вы совершаете ошибку! - закричал он, - Мы тут совершенно не при чем!
        - Все вы помечены знаком… - отозвался вожак троллей, - Это знак тех, кто стучит под землей.
        - Каким еще знаком? - не понял трактирщик.
        - Это он про иконку клана, - негромко пояснил Тактикус.
        - Шардон, напиши нашим в клане, чтобы все убирались из шахт. Прямо сейчас, - сквозь зубы процедил Зеленкин.
        ЧАТ КЛАНА ДЕТИ КОРВИНА:
        Шардон заходит в чат.
        Шардон: Всем привет!
        Фенеамин: О, явился, не запылился. Ты где пропадал-то?
        Шардон: Я был занят домашними делами.
        Гаечка: А правду говорят, что тебя ведьма в плен взяла и каждый день насиловала?
        Фенеамин: Тогда пожалей человека, может, у него теперь психологическая травма.
        Шардон: Да. А еще у меня депрессия, психоз, авитаминоз и моральная импотенция…
        Гаечка: Бееедненький.
        Шардон: Я по делу зашел.
        Шардон меняет объявление клана на: «Срочно! Важно! Всем членам клана покинуть шахты, и бойцам и шахтерам. Чтобы никого из Детей Корвина ни внутри, ни снаружи не было!»
        Шардон: И другим передайте. Это очень важно.
        Шардон: Спасибо.
        Шардон покидает чат.
        - Эй, уважаемые господа тролли, тут закралась какая-то ошибка, - продолжал Зеленкин, - Шахты открыл староста деревни, и это его люди там стучат. А мы лишь попросили разрешение на убийство призраков, чтобы на них качаться.
        - Да наших там и нет никого, можете сами убедиться, - поддержал его Тактикус, - Староста оказался мерзким и жадным типом и кинул нас на деньги, так что мы собираемся его свергать.
        - Драка? - шумно облизнулся один из троллей.
        - Ррак любит драться, - поддержал его другой.
        - Всех убью - один останусь! - выхватил меч Шныга, улавливая общее настроение.
        - Вон, даже этот мелкий драться пойдет. И орки тоже с нами хотят.
        Тролли примолкли, многозначительно переглядываясь - скорее всего, совещались в групповом чате.
        - Ты не врешь, бессмертный, - наконец, подал голос вождь.
        - Ну еще бы. Я бы не стал врать воину с такой большой головой и большой дубиной.
        - Так кто главный у громких подземных людей?
        - Его зовут капитан Геллар. Завтра утром мы планируем его свергнуть - вот и выспитесь.
        - Тролли хотят драться!
        - Ребята, мы вам очень благодарны за предложенную помощь, но мы и сами справимся…
        - Тролли хотят убивать! - навис над гоблином вождь гигантов.
        - Хорошо, я посоветуюсь со своими, - Зеленкин повернулся к сопартийцам, - Возражения против помощи наших новых друзей есть? Нет? - и уже к троллям, - Рад видеть вас в рядах сопротивления, мой могучий друг и союзник!
        - А у меня зелье есть, - наконец-то смог вставить Шардон.
        - У Грдака тоже есть зелье. Мощное! - похвастал вождь гигантов.
        И продемонстрировал литровую склянку, которая так и называлась:
        МОЩНОЕ ЗЕЛЬЕ ТРОЛЛЯ.
        +15 к Броне
        Эффект «Регенерация»: +50 Здоровья раз в 10 секунд.
        Длительность: 1 минута
        - Ого! - уважительно присвистнул Зеленкин, который при всем прочем был еще и лучшим Целителем клана, - Продаете?
        - Варим! Слюна тролля, помет крысы… - начал перечислять Грдак.
        - Понял-понял. А поменяться можно?
        - Чего дашь?
        - Золото, снаряжение, свитки…
        - Тролли не едят золото. Не носят снаряжение. Не умеют читать свитки.
        - Ну а что вы любите-то?
        - Жрать.
        - А еще?
        - Убивать.
        - И все?
        - Спать. А во сне - жрать и убивать.
        - Шардон, кажется, это как раз по твоей части…
        И трактирщик линканул вождю свойства Сонного зелья тролля, рецепт которого подарила ему любвеобильная ведьма.
        - Грдак хочет! - требовательно стукнул себя в грудь гигант.
        - Отлично! Значит, ждем вас завтра в восемь утра. Ваша задача - штурм главных ворот.
        - Восемь - как пальцев на руках?
        - Эм… Да, - Зеленкин дважды пересчитал, - Действительно, как у тролля пальцев.
        - Тролли придут. Будут убивать. А потом - спать!

* * *
        По дороге назад в поселок, Шардон и Зеленкин еще раз согласовали планы и убедились, что их новые союзники поняли свою задачу.
        - Забавно, - пробормотал Тактикус.
        - Что такое?
        - Еще совсем недавно у нас был опальный бывший староста, который находится в розыске. И клану тоже досталось за то, что ему помогали.
        - И?
        - Прошло всего несколько часов, а за нас теперь ремесленники, разбойники, орки и даже тролли - все те, с кем мы еще совсем недавно воевали.
        - Все те, к кому попал в немилость наш Барон, когда он был старостой. Теперь же за главного Геллар - и все бывшие проблемы Шардона стали его проблемами.
        - А когда старостой снова станет Шардон, то…
        - …то все начнется по-новой. Или придется закрыть шахты, поумерить аппетиты ремесленников, замасливать того же возродившегося капитана стражи и так далее.
        - Выходит, мы ошиблись и не на того поставили? Раз сама игра ставит ему палки в колеса…
        - Думаю, тут что-то другое.
        - И что будем делать?
        - Не знаю…
        Зеленкин .> Шардон: Привет. У меня к тебе серьезный разговор.
        Шардон .> Зеленкин: Я слушаю.
        Зеленкин .> Шардон: Ты не знаешь, почему вдруг против тебя все так ополчились? Орки, Геллар, гоблины-соседи, тролли? Было же все хорошо. Ты открыл казино, запустил шахты, построил Храм…
        Шардон .> Зеленкин: Знаю.
        Зеленкин…
        Зеленкин…
        Зеленкин .> Шардон: Чего молчишь?
        Шардон .> Зеленкин: Жду дальнейшего развития нашего серьезного разговора.
        Зеленкин .> Шардон: Так ты мне ответишь?
        Шардон .> Зеленкин: Я уже ответил на поставленный вопрос.
        Зеленкин .> Шардон: В смысле?
        Зеленкин .> Шардон: А, понял…
        Зеленкин .> Шардон: Хорошо, спрошу так: почему творится вся эта херня?
        Шардон .> Зеленкин: Работают сценарии сдерживания.
        Зеленкин .> Шардон: Ого.
        Зеленкин .> Шардон: Ты и об этом знаешь?
        Шардон .> Зеленкин: Да.
        Зеленкин .> Шардон: И что думаешь делать? Как будем с ними бороться?
        Шардон .> Зеленкин: У меня есть план.
        Зеленкин .> Шардон: Слушай, можно задать тебе вопрос личного характера?
        Шардон .> Зеленкин: Да.
        Зеленкин .> Шардон: Кто ты такой?
        Шардон .> Зеленкин: Трактирщик Шардон. Бывший староста. Мастер пьяного стиля. Торговец 11-го уровня. Владелец гостиницы «Пивной Барон». Искуссный любовник…
        Зеленкин .> Шардон: Ладно-ладно, я понял, проехали.
        Шардон .> Зеленкин: Мы передвигаемся пешком.
        - Пришли! - Тактикус указал на мерцающий прямоугольник спрятанного у стен портала, - Ну, что, до завтра? В семь часов собираемся, координируемся и…
        - На тебе - бойцы клана. Я работаю с троллями, Шардон - с лояльными местными и с разбойниками. Справишься? На тебе самая сложная задача.
        - Я составлю оптимальный план наступления с учетом наших ресурсов, количества бойцов и имеющихся тактических возможностей.
        - Ого! И когда можно будет ознакомиться с этим планом? - ухмыльнулся Зеленкин.
        - Ориентировочное время готовности - пять часов двенадцать минут. Нужно учесть очень много дополнительных факторов.
        - Ну, ты уже тут без нас все учитывай и планируй. Такт, организуй ему охрану. Чтобы в трактир никто не сунулся до утра, - Зеленкин убедился, что товарищ понял задачу, - Ну а я пока все обсужу с нашими и перескажу Корвину, что к чему. А то он что-то вообще выпал из дел клана в последние дни, да и Рианна тоже…
        Вспомнив о сестре Корвина, гоблин вдруг помрачнел.
        - Запомните ваши позывные, - заговорил Шардон и указал на него, - Ты будешь «Зеленый». Я буду отзываться на «Красный». Ну а ты, - он показал на Тактикуса, - Будешь «Синим». Запомнили?
        Не дожидаясь ответа бессмертных, трактирщик шагнул в портал.
        - Моя тоже хочет быть Зеленый! Смотри, какая у Шныга морда - сильно-сильно зеленый! - завопил «падаван», прыгая за ним следом.
        - Эм… Ну почему он Красный, а ты Зеленый - мне понятно. Но почему я Синий? - недовольно пробурчал Тактикус.
        - Видать, слишком часто у него отоваривался пивасиком нахаляву, - отвлекся от своих мрачных мыслей целитель.
        - Да пошел ты…
        - …спать, - закончил за него Зеленый.
        Дождавшись, когда товарищ и остальные члены их небольшого отряда проследуют в портал за трактирщиком, он открыл вкладку приватных чатов:
        Зеленкин .> Рианна:
        И замер, раздумывая, что написать…
        Глава 34. Революция - часть 2

* * *
        До самого утра Шардон, под присмотром отряда бессмертных, работал над тактической картой Заповедника Кхара, собственноручно вычерчивая стрелки, расставляя фигурки и отмечая маршруты.
        99 % его вычислительных мощностей были заняты математической моделью, которая имитировала стычку от 2 до 10 персонажей в различных условиях: при штурме стены, на улице, в узком переулке или в помещении.
        Потратив 4 часа на 12 итераций, он пришел к выводу, что у него недостаточно данных о боевых возможностях различных классов и персонажей, чтобы точность расчетов была приемлемой. Поэтому он просто разделил защитников и нападающих на разные группы по их эффективности в бою, и ввел для этих групп поправочные коэффициенты.
        Так, в его системе измерений 1 тролль равнялся:
        5 обычным горожанам или торговцам;
        4 вооруженным ремесленникам;
        3 наемникам, разбойникам или рядовым стражникам;
        2 хорошо экипированным и обученным гвардейцам, оркам-ремесленникам или бессмертным.
        И снова задвигались по карте фигурки, стрелочки и другие пометки, задающие сценарий штурма и захвата Заповедника Кхара силами мятежников.
        Как он и предполагал, к 6 часам утра план атаки был готов.
        Включая две альтернативные версии, а так же план отступления и резервный план атаки с использованием резерва в виде отряда наемников для отвлечения внимания противника. Правда, на их найм уйдут все средства самого Шардона и казны Детей Корвина. Поэтому и приоритет для него ИскИн поставил самый низкий, хотя вероятность успеха такого штурма была почти 83 % - самый высокий показатель из всех рассмотренных им вариантов.
        Получив утром от Шардона план, Рубака-Парень, Зеленкин и Тактикус (вар-лидер, стратег и рейд-лидер клана соответственно) долго молчали. По крайней мере, они не отвечали самому трактирщику.
        В групповом же чате военного совета развязалась бурная дискуссия. В чем-то предложения «непися» были наивны и самоубийственны. В чем-то - полностью совпадали с планами самих игроков. И кое в чем значительно их превосходили, указывая на возможности, о которых лучшие умы Детей Корвина даже не подумали.
        Например, использование портала клана для переброски части войск на территорию поселка, где они могли укрываться в «Пивной Бароне» до начала заварушки.
        Или предварительная диверсия с «отравлением» колодца и пива в трактире.
        Или отвлечение внимания стражи фальшивым ограблением банка и пожарами в паре старых пустующих строений.
        Даже такая банальная мысль, как просто запереть стражников в казарме или в том же «Пивном Бароне» - не пришла им в голову. Зато пришла обычному трактирщику, «неписю» 11-го уровня, который мыслил шире, разнообразнее и демонстрировал недюжинные познания в военном искусстве - и этот факт вызвал куда больше споров, чем сама предстоящая операция.
        Люди атамана с воодушевлением приняли новость о том, что им не придется штурмовать Заповедник в лоб, а на их плечи ложилась исключительно диверсионная работа, включая фальшивое ограбление банка.
        - Почему это фальшивое? - возмущался одноглазый лидер, - Мы вам что - лицедеи какие? Чтобы все выглядело, как по-настоящему, ограбление и будет самое настоящее! С жертвами, заложниками и пропавшим незнамо куда золотом!
        Помочь грабителям вызвались представители местной криминальной прослойки - Гильдия Теней. Сражаться с гвардейцами Геллара воры отказались, а вот слегка поубивать да пограбить исподтишка, прикрываясь чужими спинами - это они охотно, это они всегда готовы!
        - Потому мы и называемся «Тени», - улыбаясь, пожал плечами Шэдоу.
        Мол, это не мы такие, это у нас архетип такое и модель поведения такая заложена, поймите нас и простите, грешных.
        Роль разведчиков и координаторов будут выполнять бессмертные из клана Дети Корвина, отношение к которым в поселке хоть и ухудшилось, но не настолько, чтобы ограничивать им свободу передвижения. Да и в случае гибели, игроки тут же возродятся в гильдейских комнатах «Барона» и смогут сразу же вернуться в строй.
        Тролли стали главной отвлекающей силой - половина гигантов должна была штурмовать главные ворота при поддержке десятки бойцов Тактикуса, который вместе со своим отрядом временно вышел из клана. Вторая половина, выждав некоторое время - ломала противоположные, Восточные ворота.
        - Тролли убивать! Тролли ломать! Тролли жрать, а потом спать! - радостно галдели камнешкурые великаны, настраиваясь на сражение.
        Ну а армия закованных в броню орков-ремесленников и их коллег из самого поселка должна была выдвинуться со стороны Квартала Мастеров и снести Южные ворота - самые слабо укрепленные.
        Приказ всем был отдан простой: перебить стражников и торговцев, а также наемников и игроков, вставших на защиту Заповедника. Самих же горожан и ремесленников не трогать, как и капитана Геллара. Дома не жечь и не грабить, насилия и бесчинства не творить. Всех жителей загнать в жилища и не выпускать оттуда до особого распоряжения.
        Ну а чтобы снизить градус недовольства, разбойникам выдали на разграбление банк и торговые палатки, оркам - казарму и мастерские самых яростных сторонников Геллара, ну а троллям - те самые Шахты.
        - Ох и замучаемся мы потом это все восстанавливать, - качал головой Корвин, - Это ж вся экономика поселка пойдет троллям в за… в закрома…
        - А нам-то что? У клана доля только в «Бароне» и шахтах. К тому же, часть награбленного пойдет нам, - успокоил его Зеленкин.
        - То есть добыча все же будет? - уточнил глава клана.
        - Да, удалось сторговаться на двадцати процентах. И я предлагаю вложить это все в восстановление разрушенного поселка - разумеется, не просто так, а за процент от прибыли и за репутацию. И это даст нам куда больше, чем любой гринд или квесты в этой локации.
        - Да уж, переросли мы Заповедник.
        - А развиваться дальше ему не дает сама игра - что мы и наблюдаем.
        - Время! - напомнил Тактикус, и соклановцы занялись каждый отведенными ему задачами.

* * *
        Нельзя сказать, что штурм прошел гладко.
        От увлекшихся грабежами воров и разбойников было больше шуму, чем реальной пользы - хорошо хоть, что их диверсии помогли своевременно отвлечь стражу и часть наемников.
        Иначе штурм Восточных и Западных ворот мог и провалиться.
        Староста Геллар основательно разорил не только казну поселка, но и все жалование стражи пустил в ход, чтобы нанять побольше бойцов. Причем, судя по параметрам и дешевой экипировке, это было обычное тупое пушечное мясо.
        Но зато наемников оказалось втрое больше, чем предполагали и бессмертные, и сам Шардон - хитрый капитан, судя по всему, давно вынашивал свои планы и копил золото на «черный день», который как раз и настал.
        Да и разномастные игроки, с азартом включившиеся в сражение, тоже внесли свой вклад - они быстро поняли, что слаженно действующий на главных воротах отряд, это боевое звено Детей Корвина. И потому всячески пытались отправить их на респ: когда еще выдастся случай навалять топам, не рискуя испортить с ними отношение? Подумаешь, гасили каких-то левых нонеймов, защищая стартовую локацию от нападения рандомных разбойников да ивентовых троллей…
        И тем не менее, спустя полтора часа битва была закончена.
        Почти все «неписи»-защитники перебиты, от наемников не осталось и следа, а мирные жители загнаны в свои жилища и посажены под стражу. По мелочи пакостили лишь игроки-одиночки, то и дело возникающие на улицах Заповедника, но большого вреда от них не было.
        - Славная была битва, - довольно похлопал себя по висящей на боку сумке атаман Кривой, и та довольно отозвалась звоном монет, - Ты это - зови, если еще кого ограбить будет нужно, - «попрощался» он с Шардоном и вместе со своими головорезами покинул поселок.
        - Тролли довольны! Никто больше не мешать. Хорошо будут спать! - прорычал Грдак, - А ты смотри, мохнатый человек. Хорошее зелье делай! - напутствовал он перед уходом.
        Толстуха же Грымха после боя всячески избегала даже взглядом пересекаться с трактирщиком. Действие любовного зелья давно прошло, но взятые под его эффектом ей все же пришлось выполнять - игра выдала «неписи» соответствующий квест.
        Ценой приступа влюбленности орчихи стала гибель почти половины отряда ремесленников. Которые, вернувшись спустя положенные 24 часа, потеряют все свои навыки, заученные рецепты, полученные заказы и так далее.
        В общем, не только Заповедник Кхара понес сегодня ощутимые потери, но и его соседи.
        - Ну что, дружище - пора идти на выборы? Волнуешься, небось? - усмехнулся Корвин и похлопал Шардона по плечу, - не переживай, лояльность электората мы тебе обеспечили…
        - Я не испытываю негативных эмоций, - отозвался тот.
        - Ну, тогда чего мы ждем? Давай прикажу привести Геллара, сгоним сюда выживших избирателей и устроим самые честные выборы старосты в мире. С гарантированным результатом.
        - Я жду кое-кого, - отозвался трактирщик, глядя в никуда перед собой.
        Решив, что тот занят какими-то своими делами, Корвин приказал привести без пяти минут бывшего старосту, который сидел в карцере под охраной десятка бойцов клана.
        - Ты! - закричал «непись», едва заметив Шардона, - Думаешь, ты победил?! Не бывать тебе старостой этого поселка!
        - Без учета погибших, на моей стороне тридцать два процента населения. Это вчетверо больше, чем есть живых сторонников у тебя, - отозвался тот.
        - А не будет никаких выборов, - хохотнул тот, - А когда я вернусь - вернутся и все мои последователи. И тебе снова придется собирать свою армию, вот только теперь мы будем готовы! - и он внезапно захрипел, задыхаясь…
        Полоска здоровья над головой Геллара начала стремительно уменьшаться.
        - Хороший трюк, сразу видно - наша школа, - недовольно пробурчал Шэдоу, стоявший рядом с трактирщиком и советом клана бессмертных.
        - Чего? - машинально переспросил Корвин.
        - Я говорю, что этот мерзавец был одним из моих лучших учеников…
        - А можно как-то прекратить процесс умирания твоего ученика?
        - Нет, - покачал головой вор, - Если он сам не передумает, то ничем уже не помочь.
        И действительно - хоть и пытались лекари клана насильно лечить помирающего «непися», но ничего у них не получалось. Ни заклинания, ни зелья, ни умения целителей не помогали.
        - Стой! Я не собираюсь занимать твое место и становиться старостой! - закричал вдруг Шардон.
        Гул голосов вокруг него мгновенно стих. И «неписи», и игроки разом умолкли и повернулись к Шардону.
        - А? - тут же прекратил умирать капитан Геллар и уставился на конкурента.
        Глава 35. Кульминация-2
        Концовка была немного изменена
        - А? - повторили за ним Зеленкин, Корвин и другие бессмертные и даже Шэдоу.
        - Мое управление не принесло ничего хорошего поселку, как и твое. Нам нужен кандидат, который устроит всех и принесет стабильность Заповеднику Кхара.
        - И кто же? - скривился Геллар, - Твои ручные бессмертные уже пытались протолкнуть Баргу и Жуженя, но у них ничего не вышло. И это к лучшему.
        - Почему?
        - Да потому что они не лидеры! Эти бездари и со своим-то хозяйством не справляются - чего уж говорить о целом поселении? Даже из тебя получится староста лучше. Получился…
        - Думаю, мой кандидат справится. Через пару минут он подойдет.

* * *
        - Что там у тебя? - ведущий гейм-дизайнер RU-кластера наклонился над проекцией, висящей перед его коллегой.
        Над черной поверхностью проекционного стола многочисленные графики вычерчивали какие-то безумные кривые, а некоторые из них даже окрасились в опасно-красные цвета.
        - Потребление мощностей подскочило почти в шесть раз от нормы…
        - Опять Заповедник? Да что там творится в этой чертовой локации! Почти два года все было нормально, а тут вдруг посыпалось. Что на этот раз?
        - Война… Куча «неписей», четыре клана игроков - походу, там какой-то новый староста ухитрился сразу под несколько сценариев сдерживания попасть. Хорошо хоть, что в нуболоках ограничение на дроп уников стоит.
        - Такой воинственный?
        - Наоборот - слишком хозяйственный.
        - Кто-то из торгашей? Или из мастеровых?
        - Трактирщик вроде. Но ему помогает топовый клан - деньги, ресурсы, аналитика. В общем, развивают поселок под свои нужны. Набрали сорок человек и уже открыли клан-портал.
        - Шустрые! Донатеры?
        - Как минимум двое.
        - Чья-то академка?
        - Не похоже, скорее просто кто-то на реролл пошел. Но я могу проверить.
        - Смотри-ка, кажется, утихло. Ну-ка, включи обсервера.
        Графики пропали, а вместо них появилось изображение деревенской площади с высоты птичьего полета. Если, конечно, курицу можно считать птицей, а ее неуверенное планирование с крыши на крышу, судорожно размахивая крыльями - полетом.
        - И что они делают?
        - Хотят нового старосту выбрать. Трактирщика подсидел глава местной стражи, натравив на него других «неписей» по старым связям - в общем, сработал базовый сценарий балансировки. Только стриггерил его левый перс, а не один из тех, для которых мы закладывали тягу к власти.
        Сотрудник изучал и комментировал быстро бегущие в отдельном окошке строки текста - краткое описание «живых» сценариев локации.
        - Ситуация штатная?
        - Ну… вроде да. Просто масштаб конфликта оказался больше предусмотренного.
        - Короче, наше вмешательство требуется?
        - Я предлагаю убрать трактирщика. Он слишком непредсказуем - локация не рассчитана на такой архетип управленца, отсюда и все проблемы. Ну или придется редактировать сценарии.
        - Обнулить его?
        - Так он же опять во власть полезет, ему система наверняка уже поправила все нужные коэффициенты. Этот пивовар за полторы недели десятку уровней апнул!
        - Мда, такими ценными кадрами раскидываться нам не дадут. Ну, раз он такой амбициозный - то пусть идет воплощать свои амбиции в другое место. Сделаешь?
        Пальцы младшего гейм-дизайнера забегали по проекции клавиш. Одно за другим начали открываться и сворачиваться окна: чаты, логи, характеристики персонажей…
        - Да, с этим проблем не будет, - наконец, уверено заявил он, изучая содержимое приват-чатов «амбициозного трактирщика», - За пару часов все разрулю.
        - Как сделаешь, поставь себе в трекер эту задачу, а меня сделай проверяющим, оки?
        - Ок.

* * *
        - А вот и мой кандидат! - громко объявил Шардон, указывая рукой куда-то в сторону.
        Толпа расступилась, пропуская вперед широкоплечего орка.
        - Барга? Он не настолько популярен, трактирщик. Завтра же недовольные жители начнут возмущаться, а то и вовсе забастовку устроят. У него немало врагов.
        - Эй, борода, вот, доставил в лучшем виде, как и обещал! Все клыки целы, даже шкура не попорчена! - громыхнул басом кузнец, выталкивая вперед еще одного «непися».
        - Ты?! - ахнул Геллар, - А я думал, тебя прикончили в первой же схватке.
        - Как видишь, он жив-здоров. И очень хочет выдвинуть свою кандидатуру в старосты. Хочешь ведь? - Шардон ткнул здоровяка в бок, и тот нехотя кивнул:
        - Ну… вроде хочу…
        - Надеюсь, в компетентности этого кандидата никто не сомневается? Как-никак, он не один год был старостой Заповедником Кхара и доказал, что хорошо справляется с этой ролью!
        Заграб - а именно его привел кузнец - гордо вытянулся и расправил плечи, выслушивая похвалы от своего прямого конкурента.
        Капитан Геллер - или староста Геллар, это уж кому как привычнее - криво ухмыльнулся. Не ожидал он такого поворота событий. Теперь и в случае его смерти, выборы все равно состоятся - кандидатов достаточно, и репутация как минимум у одного из них высокая даже среди сторонников самого капитана, которые вернутся через сутки.
        Трактирщик победил.
        Пока что победил…
        - Ничего не имею против, - пожал капитан плечами, не видя другого выхода, кроме как попытаться сохранить лицо и остатки репутации.
        - Ну а раз так, - объявил бородатый мятежник, - то я предлагаю начать голосование!
        - Вот только нет больше совета, трактирщик, твои люди почти всех перебили. А значит, голосование будет общим, и в нем важен голос каждого жителя…
        Шардон, которые знал об этом правиле и лично проследил, чтобы все ключевые фигуры были убраны с «политической доски» во время схватки, утвердительно кивнул.
        И тут же перед каждым жителем поселка появилось видимое лишь ему одному интерфейсное окно, в котором было два портрета кандидатов с кнопками под ними.
        При общем голосовании исключались любые методы воздействия, обмана, подтасовки или подделки результатов - это гарантировала сама механика игры. Ну а выбор «неписи» делали исходя из своего отношения к обоим кандидатам. У кого выше репутация, за того и будет отдан голос, нажатием соответствующей кнопки в «окне голосования».
        Закованный в наручники и охраняемый бессмертными капитан Геллар нахмурился, наблюдая за ходом голосования. Сторонников у обоих кандидатов было примерно поровну, но хватало и сомневающихся - именно от них все и зависит. К счастью, при такой системе выборов не могли голосовать бессмертные. Также они не могли подкупить или запугать голосующих или еще хоть как-то повлиять на результаты - а значит, итог будет максимально честный…
        Игроки - не могли. А вот обычный гейм-дизайнер компании «Виртуком» мог, что он и сделал, подправив всего один параметр у нескольких сомневающихся «неписей», склоняя чашу весов в нужную ему сторону. Тонкое, почти хирургическое вмешательство, ничуть не нарушающее ни игрового баланса, ни законов игровой механики - и вот уже старый орк-ветеран радуется победе, а проигравший капитан беспомощно скрипит зубами.
        - Друг мой, прими свое поражение с честью, - хлопнул его по плечу Заграб, - Да и признай, что из меня такой же паршивый лейтенант, как из тебя - староста…
        - Это мы еще посмотрим! - прорычал капитан, - Между нами ничего не кончено!
        Еще пара кликов где-то там, в одном из офисов всемогущего «Виртукома», и его злобное рычание вдруг превратилось в радушную улыбку:
        - А хотя, ты прав, приятель. При тебе куда больше порядка было - пусть так и остается. Каждый должен быть на своем месте, - пожал он руку новому старосте, искренне улыбаясь ему.
        Вот что творит с неигровыми персонажами репутация уровня «Дружелюбие»!
        Таким образом, игровой сценарий локации Заповедник Кхара снова вернулся к своим базовым настройкам. Оставалась лишь одна неучтенная «переменная», рыжая и бородатая, но скоро и этот вопрос будет решен. Причем, совершенно самостоятельно и без вмешательства со стороны работников «Виртукома» - об этом гейм-дизайнер узнал, прочитав лог приватной беседы между Шардоном и еще одним «неписем».
        Поэтому он мог спокойно заниматься дальше своими личными делами в рабочее время - для чего и выпросил два-три часа на решение проблем в Заповеднике. Например, можно зайти в «Колонизацию» и проверить, как там идет строительство гидропонической фермы на астероиде. На нее он возлагал большие надежды, и вложил почти четыре своих зарплаты в аренду, покупку семян и необходимого оборудования.
        - Ты чего творишь, бородатый? - зашипел на Шардона глава клана, - Он же вернет все, как было! Вот только стража так и останется усиленной и настроенной против нас.
        - Все будет хорошо, поверь.
        - С чего бы это все станет хорошо, если он - тупой орк-вояка с хроническим алкоголизмом и провалами в памяти? И опять будет плясать под капитанскую дудку.
        - Советую тебе подружиться с Павой, женой нового старосты. Она очень умна, и Заграб во всем к ней прислушивается. К тому же, я передал ему набор инструкций и указаний, как эффективно развивать поселок.
        Зеленкин .> Шардон: А как же сценарии сдерживания?
        Шардон .> Зеленкин: Надеюсь, до них не дойдет. Но всю нужную информацию по ним я ему тоже оставил.
        Зеленкин .> Шардон: Да и мы присмотрим и подскажем, чего уж там.
        Зеленкин .> Шардон: А ты сам? Так и останешься простым трактирщиком?
        Шардон .> Зеленкин: Нет.

* * *
        ЧАТ КЛАНА ДЕТИ КОРВИНА
        Шардон заходит в чат.
        Шардон: Друзья! Надеюсь, я правильно употребляю это слово.
        Шардон: Спасибо вам всем за помощь. Без вас не было бы и этой великой победы.
        Фенеамин: Тааак, стоп. Что-то уж больно это смахивает на прощальную речь мелкого проворовавшегося политика. Ты что - свалить от нас решил, бородатый?
        Шардон: Старостой поселка теперь станет Заграб, как и было раньше.
        Шардон: В знак благодарности за помощь, я отдаю клану своего «Пивного Барона».
        Тактикус вступает в клан.
        Рубака-парень вступает в клан.
        Космобоец вступает в клан.
        Кусака вступает в клан.
        Ричард вступает в клан.
        Рубака-парень: Всем снова здрасьте!
        Зеленкин: С возвращением, ребята.
        Фенеамин: Так, народ, давайте не флудить - тут наш Барон речь толкает, и что-то мне его тон не нравится. Трактир, вон, нам свой отдал…
        Корвин: Да все в порядке, не волнуйтесь. И не отдал, а всего лишь продал контрольную долю. Шардон по-прежнему остается полноправным совладельцем. И из клана он не уходит.
        Шардон: Нет, я не покидаю клан.
        Фенеамин: Ну а чего тогда тоску на всех нагоняешь? Я устал, всем спасибо, вот вам мой трактир…
        Зеленкин: Феня, тоску тут пока только ты нагоняешь.
        Шардон: Я ухожу из Заповедника Кхара. Но мы по-прежнему остаемся соседями и партнерами по бизнесу и клану.
        Шардон покидает чат.
        Фенеамин: Не, ну это нормально вообще, а? Развел интригу и свалил. Вот кто так делает, а?
        Гаечка: Ушел по-английски:-)
        Рубака-парень: Он утопал, но обещал вернуться. Милый и упитанный, хоть и без пропеллера… Скажи, Феня, ты будешь ждать его, сидя на подоконнике и всматриваясь в туманную даль?
        Фенеамин: Да ну вас, хохмачи… Да и чего я ждал от бота-то?
        Корвин: Вернется - расскажет, если захочет…

* * *
        - Что-то долго ты, - недовольно пробурчал Кривой, едва Шардон появился из-за угла.
        - Улаживал кое-какие дела.
        - Ты обещал подогнать пиво, чтобы отпраздновать победу. У моих ребят уже трубы горят и кулаки чешутся - смекаешь?
        - Я просил привести носильщиков.
        - Бизон, Патлатый, а ну сюда, живо! - крикнул атаман, и из утреннего тумана вынырнули две массивные фигуры.
        На земле начали появляться бочонки, но они тут же исчезали, перемещенные в инвентарь одного из здоровяков.
        - Двадцать бочек? Эй, командир, этого не хватит даже чтобы тебя утопить, - недовольно нахмурился Кривой.
        - Будут еще. У меня есть серьезный разговор.
        - Докладывай… У тебя две минуты.
        - Слыхал я, что тебе нужен толковый помощник в банде.
        Атаман внимательно уставился на стоящего перед ним «непися» своим единственным глазом.
        - Так ведь есть у меня уже Правая Рука, - ухмыльнулся он.
        - Я сказал толковый. И с обеими руками… К тому же, твой помощник помер…
        - Ага. Его бессмертный пришил, которого ты Синим прозвал. И что-то сдается мне, не по ошибке он это сделал, верно?
        Шардон ничего не ответил.
        - Почему ко мне? В Лесах Гоблинов пять атаманов - и Кривой не самый авторитетный из них. К тому же, я ведь тебя чуть не порешил. И еще трижды - руками своих людей.
        - Я видел у тебя кое-что интересное.
        - И что же?
        - Карту.
        - Карту, значит? - атаман задумчиво погладил висящий на поясе в ножнах меч, - И чем же она тебя так заинтересовала?
        И он потянул за рукоять, слегка высвобождая клинок.
        - Уж больно пометки на ней интересные. Я бы не отказался еще раз на нее посмотреть.
        - А ты глазастый, борода. И умный… Слишком умный… - в голосе одноглазого зазвучала неприкрытая угроза, а меч обнажился уже наполовину.
        - Наша не боится твоя! - выкрикнул верный Шныга из-за спины трактирщика.
        - Ишь ты, заступничек выискался… - атаман мотнул головой, - Бизон…
        Секунда - и вот уже храбрый гоблин отчаянно верещит в мощных лапах громилы.
        - Молиться будешь, или тебя сразу порешить? - спокойно, даже как-то буднично поинтересовался главарь разбойников.
        - Я не верю в существование высших сил, - так же спокойно отозвался Шардон.
        - А зря. Боги, они ведь куда ближе, чем мы думаем. Мне даже как-то доводилось пощупать одну симпатичную богиню, хе-хе…
        - Боишься?
        - Я не знаю чувства страха.
        - Ну надо же, какой бесстрашный…
        Атаман пристально вглядывался в глаза трактирщика, пытаясь отыскать в них хотя бы тень страха, но лицо «непися» не выражало совершенно ничего, никаких эмоций.
        - Ладно, борода, ты выдержал проверку! - атаман с силой вогнал клинок назад в ножны, - Только теперь я никогда не сяду с тобой в карты играть. Ну что, милости прошу к нашему шалашу? Опрокинем с тобой по кружечке, да побазаризм за жизнь да за дело. Может и впрямь из тебя какой толк выйдет… Бизон, да поставь ты этого зеленого на место, он и так уже обделался от страха.
        - Шныга никого не боится! - заявил гоблин, отряхиваясь, - Всех убьет!
        - Этого убогого тоже с собой брать? - пинком отбросил Шныгу в сторону громила.
        - Он идет со мной, - подтвердил Шардон, помогая подняться своему телохранителю, - только сперва заберем кое-что в трактире…
        Концовка была немного изменена
        Эпилог
        - Ну что, борода, еще по одной? - атаман жадно допил свое пиво и с треском опустил кружку на добротный дубовый стол.
        - Можно, - отозвался трактирщик, меняя опустевший сосуд на новый, до краев наполненный свежим прохладным пивом.
        - И куда ты все косишься? - неодобрительно поинтересовался главарь шайки, - Этак скоро совсем окосеешь - того и гляди, сам Кривым станешь.
        Но он прекрасно понимал, куда направлен взгляд гостя - на карту, висящую на стене.
        Карту Лесов Гоблина, на которой были отмечены места, находящиеся под полным или частичным контролем 5 разбойничьих шаек. А так же селения, которые успешно противостояли набегам грабителей, и замок.
        И это была не простая карта, а тактическая - с координатной сеткой, с указанием слабых и хорошо защищенных мест, направлений атаки и так далее. Очень сырая, со множеством ошибок и неточностей, но все же видно, что не один день над ней провел одноглазый атаман.
        - Что это? - прямо спросил Шардон, решив, что его собутыльник уже созрел для откровенной беседы.
        И он не ошибся.
        - Это? А это, мой бородатый друг - мечта!
        - Мечта?
        - Старая и безнадежная. Сидеть в тепле и сухости, да попивать старое дорогое вино в уютном кресле пред камином, в собственном замке.
        - Почему безнадежная?
        - Да потому что нет у меня сил, чтобы захватить замок. Пробовал с другими атаманами договориться, но как потом с ними добычу делить? Чтобы нанять армию - нужно золото, много золота! А долгую осаду барон Фурье выдержит, и даже не усохнет - там припасов на месяц-два по подвалам заныкано. В общем, пусть мечта старого разбойника так и останется мечтой…
        Одноглазый атаман махнул рукой и снова приложился к кружке.
        - Да и стар я уже для всего этого. Устал быть грозным атаманом и суровым отцом для шайки этих бестолочей. Мне бы саблю в руки, кастет на кулак, да в дело, чтобы хруст зубов да реки золота! А не отсиживаться за чужими спинами, раздавая пинки да приказы…
        Кривой вдруг пристально уставился на трактирщика единственным глазом:
        - А может, ты вместо меня побудешь главарем этой шайки?
        - Как это?
        - Ну, ты ведь хотел быть моим помощником? А я предлагаю тебе стать новым атаманом. Шардон «Рыжая Борода» - звучит, а? Ты искусный вор, и за тобой охотно пойдут…
        - Вор? - перебил его трактирщик.
        - Э-э-э… - замялся Кривой.
        Управляющий им ИскИн порылся в базе данных сценарного диалога и «исправился»:
        - Ты великий воин, и за тобой охотно пойдут…
        - Вообще-то я торговец. Обычный трактирщик.
        - …за тобой пойдут… - почти с мольбой смотрел на него главарь разбойников.
        Разработчики даже не предполагали, что пост атамана может быть передан представителю мирного класса, а не вору или хотя бы воину. Поэтому подходящих для такого случая фраз в диалогах просто не оказалось.
        - И что я должен сделать?
        - Уже сделал. Люди мои тебя знают и уважают, так что слушаться будут. Ну, разве что кроме Угрюмого да братьев Картавых. За этими постоянный присмотр нужен, да и спиной к ним лучше не поворачивайся. Эй, Гриня! Кликни Лютую Пятерку ко мне, да поживее! - окликнул он кого-то через окно.
        Не прошло и минуты, как в комнату ввалилось пятеро угрюмых разбойников.
        - Ну что, кореша, представляю вам нового атамана нашей банды. Звать его Шардоном - да вы и сами это знаете… Будет теперь у вас за главного.
        - Дело твое, старшой, как скажешь, так оно и будет, - флегматично пожал плечами старший по уровню разбойник, по прозвищу Сизый нос.
        - Вот, держи…
        С этими словами бывший главарь снял с пояса ножны с мечом и передал его трактирщику:
        - Владей им по праву, атаман Шардон!
        Тот молча принял оружие, даже не глядя его характеристики.
        - Ну и последняя формальность. Теперь ты должен меня убить.
        - Что?
        - Ну да. Место мое будет занято, так что я вернусь не потертым жизнью атаманом, а молодым и лихим грабителем с большой дороги. Может, даже, с полным набором гляделок, хе-хе.
        Пятеро разбойников с интересом уставились на своего нового командира.
        Вам предлагается задание «Смена власти».
        Цель: убить атамана Кривого. Награда: пост атамана.
        Принять / Отмена
        Принять.
        Трактирщик пожал плечами и рванул клинок из ножен, занося его для удара.
        - Стой! - вскинул руки одноглазый разбойник, - Сперва ответь мне на один вопрос: что ты станешь делать, когда займешь мое место?
        - Построю пивоварню…
        - Ха! - Кривой вытянул вперед кулак с отставленным большим пальцем, и пятеро остальных грабителей довольно заулыбались, явно обрадованные грядущими переменами, - Славный из тебя выйдет атаман. Ну а потом? Какие у тебя планы?
        - Это уже второй вопрос.
        - И все же?
        - Я исполню твою мечту.
        Бывший атаман кивнул, расплылся в довольной улыбке и закрыл свой единственный глаз.
        И Шардон тут же нанес удар, а затем еще и еще один.
        Вы выполнили задание «Смена власти»!
        ВНИМАНИЕ! ВЫ СТАЛИ НОВЫМ АТАМАНОМ «ШАЙКИ КРИВОГО»!
        ОТКРЫТ ДОСТУП К ИНТЕРФЕЙСУ УПРАВЛЕНИЯ БАНДОЙ РАЗБОЙНИКОВ.
        ПРИРОСТ ВЫЧИСЛИТЕЛЬНЫХ МОЩНОСТЕЙ: +40 %
        - Чего встали? Славим нового атамана! - рявкнул на своих товарищей Сизый Нос.
        И пятеро разбойников дружно опустились на одно колено, выкладывая перед собою на пол кинжал и туго набитый кошель - подношение для нового лидера банды.
        Получен опыт…
        ПОЛУЧЕН 12-ЫЙ УРОВЕНЬ…
        Получены очки влияния…
        ПОЛУЧЕНА НОВАЯ СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ: РАЗБОЙНИК!
        Открыто новое дерево навыков: «Воровство»…
        Открыто новое дерево навыков: «Лидер отряда»…
        ВЫ СТАЛИ ВЛАДЕЛЬЦЕМ ЛОКАЦИИ «КРИВОЕ ЛОГОВО»!
        Репутация с персонажем Сизый Нос: уважение.
        Репутация с персонажем Шестипалый: уважение.
        Репутация с персонажем Угрюмый: настороженность…
        В лог посыпались системные сообщения, а в интерфейсе замигали новые элементы управления: кнопки, вкладки, индикаторы. Подгрузилась и новая база знаний, по умолчанию полагающаяся каждому вступающему в должность атаману.
        Шардон… Точнее, уже атаман Шардон повернулся к своим помощникам:
        - Расскажите остальным про новости. Угрюмого отправьте ко мне, пусть зайдет минут через десять. Ну а пока… отдыхайте, да опрокиньте кружку другую за здравие нового атамана.
        И перед ним на земле появились пять пузатых бочонков, уже хорошо знакомых разбойникам.
        Коротко кивнув, те забрали угощение и вышли из хижины.
        Оставшийся же в одиночестве «непись» подошел к висящей на стене карте.
        - Хей, господина новая атамана. А кто теперь Шныга стать? - раздался из угла тихий голос.
        Нет, не совсем один.
        - Будешь как и раньше - моим телохранителем.
        - Шныга будет хорошо-хорошо тело новый атаман охранять! - заверил его гоблин.
        - А пока помолчи, не мешай. И смотри, чтобы меня никто не беспокоил минут десять.
        И Шардон снова вернулся к карте, исчерченной пометками своего предшественника. И в первую очередь его интересовал замок.
        СОЗДАНИЕ ДИРЕКТИВЫ № 89: «ОРГАНИЗАЦИЯ ПОХОДНОЙ ПИВОВАРНИ».
        Установка приоритета: высокий.
        ДИРЕКТИВА № 61. СТАТУС: КОРРЕКТИРОВКА.
        Обновление.
        ДИРЕКТИВА № 61: «ЗАХВАТИТЬ ЗАМОК БАРОНА ФУРЬЕ».
        СТЕПЕНЬ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАЧИ: 10 %.
        Список подчиненных банд: шайка атамана Кривого.
        Список банд, подлежащих подчинению или уничтожению (Подробнее…)
        Список подчиненных селений: нет.
        Список селений, подлежащих подчинению (Подробнее…)
        РАЗБЛОКИРОВАН МОДУЛЬ ПОДКЛЮЧЕНИЯ ДИНАМИЧЕСКИХ РАСШИРЕНИЙ И МОДИФИКАЦИЙ.
        Текущий список модификаций и расширений: нет.

* * *
        - Дети, дети, не разбегаемся! Аккуратно идем к своим шкафчикам и переодеваемся. Не толпимся, не шумим… И не деремся! Толик, ну что вы там опять не поделили?
        Дружно высыпавшие из класса дети не обращали никакого внимания на слова учителя, давно уже привыкнув к ее крикам и пропуская их мимо ушей.
        - Иванова, за тобой бабушка пришла… Лидия Семеновна, вы пока присядьте, она девочка уже взрослая и сама переоденется. Дождь не пошел еще? А то с утра передавали…
        К классной руководительнице подошла невысокая девушка в голубовато-сером брючном костюме и о чем-то негромко спросила.
        - Наденьку? - повторила женщина и вытянула шею, всматриваясь в толпу переодевающихся после занятий детишек, - Вон там, видите, возле пятого шкафчика, который с единорогом?
        - Да, спасибо.
        - Но вы лучше дождитесь ее родителей. Они обычно опаздывают - сперва Еремку забирают, он в соседнем крыле учится, а потом уже за Наденькой… Надя! Ты уже переоделась? Умничка… К тебе тут тетя приехала, поздоровайся с тетей.
        Девочка лет восьми подошла к классной учительнице и посмотрела на молодую женщину, стоявшую рядом с ней. Взгляд малышки был не по-детски серьезным и проницательным.
        - Привет, - девушка улыбнулась и присела так, чтобы ее глаза оказались на одном уровне со взглядом девочки, - Меня Лариса зовут.
        - А меня Надя. А ты откуда приехала, тетя Лариса?
        - Издалека, - «тетя» снова улыбнулась, - Ты ведь Надя Иванова?
        - Ты красивая, - вдруг заявила девочка, смутив гостью, - Тебя ведь Папатоля прислал, да? Он обещал, что пришлет за мной красивую тетю.
        И Рианна-Лариса, приехавшая в Нижний Новгород ради этой встречи, вздрогнула…
        УВАЖАЕМЫЕ ЧИТАТЕЛИ!
        Черновик книги закончен. В ближайшие дни книга будет вычитана на ошибки, склеены главы и так далее, так что на какое-то время она может стать недоступной (на несколько часов). После чего уже исправленная версия будет помечена как законченная. Ни цена ни объем меняться не будут.
        Выкладка третьей книги запланирована на 7-ое апреля. Называться она будет «Пивной Барон 3: Атаман».
        Ну а пока можете полюбоваться обложкой третьей книги:

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к