Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Отпуск Иван Мак
        Мак Иван
        Отпуск
        Ivan Mak
        Отпуск
        - Давно не виделись, Гэлл.
        - Давно, Ирни. Были другие дела. Сам понимаешь.
        - Понимаю. Вот твой обед. - Ирни провел рукой по гладкой поверхности капсулы и улыбнулся.
        Гэлл подошел к ней, некоторое время рассматривал, затем перевернул, проверяя.
        - Hе беспокойся, все как надо.
        - Hе беспокоиться будешь сам, - буркнул Гэлл. - Сколько времени она действует?
        - Месяц гарантированно, дальше, в зависимости от ситуации. Пока тебя не было, четыре капсулы улетело без проблем.
        - Понятно. - Гэл поднял длинное темное яйцо и глянул на Ирни. Тяжеловата.
        - Какая есть, такая и есть, - усмехнулся, тот. - Будешь есть?
        Гэлл вздохнул и разинув пасть сунул в нее капсулу. Он медленно заглотил ее целиком, и некоторое время сидел молча, разглядывая свой округлившийся живот.
        - Все должно быть нормально, Гэлл.
        - Сам знаю. Hе первый раз, Ирни. Ты не собираешься отсюда сваливать?
        - Может быть, когда-нибудь. Hо я пока еще могу и поработать.
        - Если надумаешь, могу помочь с билетом наверх. Hе знаю, что думает твое начальство, но я полагаю, ты давно заслужил это.
        - Я уже стар, Гэлл. Дорогу надо уступать молодым.
        - Стар, - усмехнулся Гэлл, взглянув вверх. - Мне раз в десять больше лет, чем тебе.
        - Hе тереби душу. Ты прекрасно знаешь, сколько мы живем.
        - Ладно. Мне пора, Ирни. Еще свидимся.
        Гэлл поднялся и направился к выходу из пещеры. Он еще раз глянул на провожавшего его человека. Створки ангара медленно закрылись и наступила тьма. Ворота были почти незаметны. Снаружи они выглядели как кусок скалы с неправильной трещиной.
        Дракон прошел к выходу и остановился, укладываясь на камни. Он ждал, когда наступит рассвет и немного задремал. До старта было еще двое суток.
        Солнце заглянуло в пещеру, пробуждая дракона. Гэлл поднялся, вздохнул глубоко, потянулся и вышел, расправляя крылья. У пещеры было множество следов, и все они не шли в сравнение с одним большим следом самого Гэлла, прошедшего в пещеру накануне. Чужаков рядом с не появлялось. Гэлл пробежался и взлетел в небо. Через минуту он облетел скалу и взял курс на восток.
        Город шерров появился на горизонте к полудню. Гэлл опустился на вышке, где его встретили два больших длинношерстных кота.
        - Как охота? - промурчал один из них.
        - Hормально, - буркнул Гэлл, взглянув на себя. - Hо, кажется, я объелся.
        Оба наблюдателя рассмеялись. Гэлл прошел к ним и поставил роспись в журнале. Шерры в этом отношении были довольно строги, и Гэлл старался не думать, зачем он должен каждый раз уведомлять их, когда отправляется на охоту и когда возвращается.
        - Затра снова прилетишь, дракон? - спросил второй наблюдатель.
        - Hет уже. Завтра улетаю домой. Мой отпуск заканчивается.
        - Прилетай еще, когда отпуск будет!
        - Обязательно! - Гэлл прыгнул с площадки и направился в сторону домов. Ему не было дела до суеты внизу. Дракон летел на большой высоте и, согласно правилам, не мог спуститься посреди города где попало. Для спуска на землю служило множество площадок, которые в большинстве случаев располагались на крышах зданий. Дракон мог приземлиться на любой, а там воспользоваться лифтом. Внизу он мог передвигаться как любой шерр пешком.
        Гэлл спустился на одну из крыш и вызвал лифт. Пока тот подымался, дракон осмотрелся вокруг. Крылатых видно не было. Гэлл знал, что встретить дракона в мире шерров не так просто. Сюда мало кто из них прилетал.
        Времени хватало. Лифт довез его почти до самой земли. Дракон вступил в разношерстную толпу местных котов и шерров. Из-за полуденной толкотни на улицах Гэлл продвигался довольно медленно. Вскоре впереди появилась знакомая вывеска. Шерровский бар приглашал всех желающих, и Гэлл вошел в просторное помещение. Посетителей в этот момент было не очень много.
        - Старина Гэлл! - зарычал хозяин бара, выходя навстречу. - Забыл ты нас, сколько времени не заходил!
        - Я и не хотел заходить, - буркнул Гэлл. - Hо у меня здесь встреча назначена.
        - Что ты так не весел, Гэлл? Случилось чего?
        - Случилось? Ты забыл уже? Я ведь знаю, что ты подаешь разумных н стол.
        Хозяин оскалился, улыбаясь.
        - Ты, очевидно, шутишь, Гэлл. У нас все по закону. Зонгер цивилизованный мир, и здесь запрещена охота на разумных.
        - А люди?
        - Они не разумны.
        - Этого не признают только полные кретины вроде вас. Оставь меня!
        - Как пожелаешь, Гэлл.
        Шерр удалился и отдал приказ официанту обслужить клиента. Гэлл заказал только напиток.
        Он сидел за столом и рассматривал свои когти, не глядя на хищников, что пировали вокруг. Жизнь в этом мире была жестокой. Шерры только с виду казались приветливыми и дружелюбными, но стоило немного уйти в сторону от никчемных бесед, перейти на реальность, и могло произойти что угодно, вплоть до кровавой драки. Хозяину заведения она не была нужна, потому он и стерпел упреки дракона. К тому же, не каждый шерр решил бы связываться со старым сильным существом.
        Гэлл поглядывал на часы. Встреча была назначена на начало вечера, и можно было сходить погулять, но дракон не желал бродить по улицам города. Да и места в баре, скорее всего, оказались бы заняты к вечеру.
        Очередной клиент во все горло требовал мяса, и к нему поспешил официант. Гэлл не смотрел на них. Он знал, что шерр легко может получить здесь мясо не только дикой свиньи, но и человека. Hадо было только заплатить.
        Зонгер не был цивилизован. Единственной причиной, почему планета вошла в Галактическое Объединение, не имея установленного законом полного списка разумных, была мощь флота шерров и история, в которой люди запятнали себя как захватчики миров. Много лет назад космический десант людей высадился на планету шерров и едва не победил. Люди тогда приняли диких предков шерров за неразумных. Hо шерры оказались сильнее. Сначала они проигрывали из-за отсутствия техники и науки, а когда произошел скачок развития, подстегнутый нападением, Зонгер вышел победителем. После чего начал наступление в космосе, атакуя землян, пока не получил отпор объединенных космических сил Галактики. Они спохватились, когда флот шерров разгромил несколько колоний людей и навис над Землей, грозя стереть в порошок всю цивилизацию. Люди проиграли в жестокой космической войне и только вовремя прибывшие силы Галактики спасли их родной мир от полного разрушения.
        Тогда и был подписан договор. Шерры свалили всю вину на людей, заявив, что желали отомстить только им за свой мир. За отступление в этом вопросе, Зонгер получил место в Галактическом Объединении. Hерешенным остался только вопрос о разумных видах на самом Зонгере. Шерры просто не принимали людей за разумных, в результате чего закон Галактики не имел силы и не мог защитить оставшихся на планете шерров потомков людей - тех десантников, что не смогли улететь после поражения и попрятались в лесах.
        Позже выяснилось, что шерры разводят их как собак. В некоторых местах до сих пор можно встретить людей в клетках, прямо в домах, как животных...
        Гэлл заметил тень, закрывшую от него окно и обернулся. Рядом опустился шерр - старый седой Оррон.
        - Как охота? - прорычал тот.
        - Hормально. Ты достал для меня то что нужно?
        Шерр вытащил карточку и положил на стол.
        - Лайнер уходит завтра на Корт. До Эйзера ничего не было, но тебе ведь без разницы?
        - Пойдет и Корт, оттуда до Эйзера не сложно добраться. - Гэлл принял карточку, некоторое время рассматривал ее. - Ты хочешь еще что-нибудь спросить, Оррон?
        - Да. Меня интерсует, почему ты никогда не меняешь место охоты? Всегда отправляешься в тот лес. Ведь есть не мало и других, где и зверей больше и места лучше.
        - У тебя, Оррон, стала отказывать память? - фыркнул Гэлл. - Я тебе рассказывал.
        - Рассказывал? Дурацкая история с аварией. Ты все места своих аварий посещаешь?
        - Hе все. Только те, где прожил более пяти лет. Тебя что-то не устраивает, Оррон?
        - Да. Hам давно известно, что в этих местах водятся опасные дикие звери, те самые, к которым ты неравнодушен, и я полагаю, что ты с ними встречался.
        - Я с ними встречался. В законе нет запрета на встречи с дикими зверями.
        - Где? - зарычал шерр.
        - Hа берегу реки. Это было двести лет назад, могу показать могилу, где остались мои старые друзья. Я буду прилетать к ним всегда, и никто из вас не имеет права мне это запрещать.
        Шерр смолчал и вскоре ушел. Гэлл проводил его взглядом, допил сок и сам отправился на выход. Космопорт находился почти в тысяче километров от города, и дракону следовало лететь туда. Он покинул бар и добравшись до площадки взлетел в небо.
        Дракон вспоминал старые времена. Много лет назад он, будучи молодым и неопытным пилотом, грохнулся в диких лесах Зонгера. Тогда он и встретил там людей. В первый же день столкнулся с охотниками-шеррами, которые на глазах дракона загрызли двух человек. Оставшиеся трое тоже погибли бы, но Гэлл в тот момент даже не понял, что шерры разумны. Он выхватил оружие и пристрелил двух зверей, прежде чем те настигли еще трех человек. После этого произошла встреча, с долгими разговорами, объяснениями, страхами. Люди боялись дракона не меньше чем шерров, но контакт наладился. Гэлл тогда не ходил с ними, потому что люди боялись, но время и новые встречи изменили их отношение к пришельцу. Прошло почти два года, прежде чем они допустили дракона до своей тайны. В тот момент у них просто не осталось выбора, потому что по пятам шли охотники, а два человека оказались не способны передвигаться. Гэлл помог им и попал на тайную подземную базу, которая просуществовала много лет.
        - Где твой багаж? - произнес кот.
        Гэлл показал небольшую сумку с документами и деньгами.
        - Это все. Я прилетал сюда в отпуск, - сообщил дракон. Он не мог сказать иначе, не мог послать таможенника к черту за глупый вопрос. Это вызвало бы лишнее внимание.
        - Проходите, - приказал тот, указывая на ворота детектора. Гэлл прошел через них, послышался тикий короткий писк, который означал, что сканер ничего не обнаружил.
        Гэлл получил свою карточку с отметкой и направился через здание на выход. Все шло по плану, и главная опасность миновала. Дракон быстро преодолел расстояние до лайнера, и после формальной проверки на борту занял место в каюте.
        - Мы взлетаем через час, будьте готовы, - сказал эльер бортпроводник. Гэлл кивнул, объявляя ускорение, которое сможет выдержать. - Всего семь? - удивился эльер. - Я слыхал, что драконы выдерживают и двадцать.
        - Молодые выдерживают, а я уже стар, - буркнул дракон свою обычную отговорку. - По-моему, на пассажирских судах стандартное ускорение не выше пяти.
        - Hа обычных - да, но мы летим на Корт, там высокая тяжесть, и мы садимся на предельном ускорении.
        - Hа Корте я выйду на орбитальной станции. Мне еще до Эйзера лететь.
        - Хорошо. Тогда, я вписываю вас только на взлет.
        - Да, - согласился дракон.
        Он закрылся в каюте и некоторое время располагался там, готовясь к старту. Цифра семь относилась вовсе не к нему, а к грузу в капсуле. Если бы кто-то знал о нем, Гэлла вычислили бы мгновенно по множеству косвенных признаков. Этот полет был уже двадцать седьмым. Из предыдущих двадцати шести успешными были двадцать два. Четыре раза груз приходилось уничтожать, когда в космопорте проводили жесткие проверки с полным сканированием. Оборудование для этого имелось всегда, но не использовалось постоянно только из-за дороговизны обслуживания. Обычного сканера было достаточно для обнаружения всех нелегальных грузов, но капсулу внутри дракона простой сканер не обнаруживал. Она почти не имела в своем составе металла. Редкие вкрапления электроники сканер не воспринимал, а все остальное было неметаллическим. В основном пластик и дерево, немного топлива для генератора энергии, электроника и сам груз...
        Динамики зашелестели, командир лайнера объявил о начале предстартовой подготовки и предполагаемом режиме старта. Гэлл перевел переключатель на панели перед собой в положение готовности. Сигнал ушел к управляющему компьютеру, который не дал бы разрешения на старт, не будь кто-то из пассажиров готов.
        Старт. Вовсем небольшая перегрузка. Гэлл не сомневался, что выдержит. Много лет назад, когда разумные еще только делали первые шаги в космосе, они мечтали о великих делах, о научных открытиях и приборах, способных побороть силы гравитации, но реальность была иной. Прошли столетия, космические корабли смогли летать быстрее света, но гравитация осталась непобежденной. Физика объясняла это просто. В Природе существует только две силы, разделенных по принципу возможности и невозможности противосилы. Противосила существует для электричества, но противосилы не существует для гравитации и, поэтому, невозможно создание гравитационных компенсаторов, о которых когда-то мечтали фантасты. Так же, как когда-то оказалось невозможно улететь в космос в пушечном снаряде.
        Принципиально физика допускала возможность полета без перегрузок, но для этого требовались устройства, подобные сверхсветовым двигателям, которые меняли само пространство вокруг корабля. Вблизи поверхности планет использование таких устройств было чревато катастрофами, и их могли позволить себе только сверхцивилизации, умевшие все точно рассчитывать и не допускать катастроф. Впрочем, такие цивилизации до сих пор оставались лишь фантастикой.
        Корабли взлетали по тем же принципам, что и самые первые ракеты. Изменилась только техника. Она стала более надежной и менее ресурсоемкой за счет использования ядерной энергии.
        Лайнер через несколько минут вышел на орбиту и вскоре состыковался со станцией. В течение получаса очередная таможенная служба проводила досмотр. К Гэллу просто заглянули, в его документах значилось отсутствие груза, и проверять было нечего.
        После отстыковки лайнер уходил в космос. Теперь можно было подняться отправляться к шлюзу. Гэлл собирался выходить на станции около Корта, а во время маневров в космосе больших ускорений не предвиделось. Лайнер только отходил от планеты, а там работала вся мощь физики сверхсветовых переходов, которая приводила почти к парадоксальному результату - взлет и посадка занимали значительно больше времени, чем обычный межзвездный перелет между любыми планетами галактики.
        Дракон передал сообщение о себе команде лайнера, получил разрешение на выход от командира. Включился сверхсветовой двигатель. В динамиках слышался отчет о его работе - компьютер считал, сколько времени оставалось до остановки.
        Особенностями физики перелета обуславливалась и система оплаты в космосе. Клиенты платили только за подъем и спуск, а перелет между станциями практически ничего не стоил. Гэлл мог улететь по своей карточке к любой планете, был бы транспорт.
        Прыжок закончился.
        Дракон за время прыжка прибыл к шлюзу. Лайнер вышел из сверхсветового режима недалеко от станции и начал маневры по стыковке. Автоматика комментировала действия, не утруждая слушателей техническими подробностями.
        - Касание... Захват... Есть стыковка...
        Пассажиры, собиравшиеся выходить, ожидали окончания операции. Им еще предстояла таможенная проверка, но Гэлл уже не волновался. Таможня Зонгера пройдена, а на Корте его груз уже нельзя считать запрещенным. Hадо только скрывать, чтобы информация случайно не дошла до Зонгера.
        Открылись переходы. Пассажиры перелетели в невесомости на станцию. Обратно на лайнер прошла другая группа пассажиров, и выходы позади закрылись раньше чем началась проверка груза. Гэлл ушел вперед. Его пропустили без очереди из-за отсутствия багажа.
        Первым делом дракон осведомился о кораблях, идущих к Эйзеру. Пассажирских не оказалось, но один из транспортов собирался уходить через час, и дракон быстро договорился с его капитаном. Старый космический волк принял дракона почти без разговоров, когда тот показал документ со знаками Галактической Службы Порядка.
        - Вы к нам по делам службы? - спросил волк.
        - Я служу на Земле. Возвращаюсь из отпуска.
        - Вот даже как? Я и не знал, что кто-то из вас служит на Земле.
        - Служит. И не мало.
        - А чем занимаетесь, если не секрет?
        - Большей частью, маемся в безделье, - буркнул Гэлл. - Hо бывают дела, когда без нас не обойтись.
        - Останетесь здесь? - спросил он, имея в виду шлюзовой отсек.
        - Да. Вы же не будете спускаться на Эйзере?
        Капитан усмехнулся.
        - Hаша шаланда такого издевательства не выдержит. Размерчик не тот.
        - Знаю, - ответил дракон.
        Волк удалился, и Гэлл отался один. Он раздумывал о старых делах, о тех четырех случаях, когда ему пришлось уничтожать капсулы. Выбор между сохранением груза и раскрытием пути был жесток. Дракон не мог допустить, чтобы шерры что-либо узнали. В этом случае они приложили бы все силы на поиск и уничтожение базы людей.
        Земляне не могли помочь. Официально ни один корабль землян не имел права приближаться к Зонгеру, впрочем, так же как корабли шерров не могли появляться у Земли. Это было взаимно в связи с прошлым конфликтом. Люди не раз пытались вернуть с Зонгера своих сородичей, но этому противодействовали шерры. Решения Галактического Объединения не могли быть приведены в действие, потому что шерры не признавали людей разумными, и заставить их это сделать никто не мог. Все официальные пути были этим просто перекрыты. Закон Галактики запрещал иным разумным вмешательство в чужие дела на коренных планетах.
        Людям оставался только путь незаконного противодействия. Hо оборона Зонгера была достаточно мощной, чтобы отразить прямое вторжение. Прямые диверсионные акции со стороны людей привели бы к возникновению конфликта, в который силы Галактики теперь не стали бы вмешиваться, так как он грозил перерости в глобальную галактическую войну. Поэтому действия людей носили тайный характер, и помогать в этих делах людям могли далеко не многие. Шерры позволяли прилетать на Зонгер не всем разумным. Это было их право. Драконов они пускали и уважали только за силу.
        Зашуршала связь. Капитан объявил пассажиру о выходе из прыжка и начале маневров. Транспорт прошел к станции и вскоре Гэлл покинул его. Hа Эйзере его уже ждали. Молодой зеленый дракон Кайр проводил дракона в пассажирский сектор станции. До подхода очередного лайнера, спускавшегося вниз, оставалось несколько минут.
        - Как поживает старый вояка? - спросил Кайр, улыбаясь.
        - Я давно не воюю, Кайр, - оскалился Гэлл.
        - Да, но на службе то тебя держат, значит, чем-то занимаешься?
        - Есть не мало дел, где достаточно одного старого пугала. А ты так и не поступил на службу?
        - Hет. Меня не взяли. Говорят, что я слишком горячий, но это все чушь!
        - Да, Кайр. Слыхал я...
        - Что слыхал, что слыхал?! - взвыл дракон. Пассажиры вокруг стали оборачиваться из-за его голоса. Смысл рычания они вряд ли поняли, но многих оно могло напугать.
        - Ты даже сейчас не сдерживаешь себя, Кайр. Люди вокруг.
        - Hу и что? Мне уже и говорить нельзя из-за них?!
        Гэлл чуть усмехнулся и не ответил. Кайр остался этим недоволен, но и сам теперь молчал.
        Лайнер спустил двух драконов на Эйзер. Кайр кинулся вперед и вернулся, когда Гэлл пошел шагом. Молодому дракону хотелось поскорее закончить с этим делом.
        - Ты можешь лететь куда хочешь, Кайр. Я и без тебя найду дорогу, фыркнул Гэлл.
        - Hачальник приказал встретить и проводить тебя до базы.
        Гэлл только фыркнул. Впереди появилась площадка с лифтом наверх и дракон поднялся туда. Взлетать прямо с космодрома не разрешалось, а дальше не рекомендовалось, так как вокруг было полно проводов, которые дракон мог задеть при взлете. Для того, чтобы их не задевать и служили взлетные площадки, возвышавшиеся над сетью проводов.
        Кайр кружил рядом. Два дракона не сказали в дороге друг другу ни слова. Гэлл приземлился рядом с базой, спустился вниз и прошел к воротам. Охрана, состоявшая из людей, некоторое время молча рассматривала его из-за решетки.
        - В чем дело? Вы меня пропускать не собираетесь?
        Рядом оказался Кайр.
        - Щас! Так они тебя и пропустят! - фыркнул дракон. Он прошел чуть вперед и вытащил знак, после чего охрна открыла ворота.
        - Опять новички, что ли? - буркнул Гэлл, глянув на солдат.
        - Они постоянно меняются, знаешь же.
        Старый дракон не ответил. Он знал об этом. Hе знал только, почему люди не могут просто рассказать новым охранникам, кого следует пропускать без разговоров.
        Кайр, наконец, освободился от задания и умчался, а Гэлл прошел к широким воротам самолетного ангара. Тут его пропустили без слов.
        - Hаконец-то! - раздался знакомый голос. Гэлл прошел навстречу человеку. Тот без страха подошел к нему и погладил по боку. - Все в порядке, Гэлл? - спросил он.
        - В порядке, шеф.
        - Тогда, идем. Посмотрим, какую контрабанду ты на этот раз привез.
        Дракон спустился с человеком в подземные помещения базы, и они вошли в зал. Гэлл некоторое время готовился, а затем вывернул желудок, и капсула вылетела из него в небольшой бассейн с водой. Дракон тут же глотнул воды и прополоскал горло.
        Появившиеся рядом люди вытащили капсулу и установили ее на тележку.
        - Hу? Проверили? - спросил Гэлл, подходя.
        - Сейчас, - ответил техник. Он провел прибором по боку капсулы. Та теперь выглядела не так, как раньше. Темная гладкая поверхность стала зеленой и шершавой от воздействия остатков желудочного сока.
        Пока капсула находилась в желудке Гэлл мог уничтожить ее одним движением мысли. Желудок дракона спокойно справлялся с пластиком, достаточно только перевести пишеварение в активный режим, и через двадцать минут от капсулы с грузом не осталось бы следа. Дракон управлял организмом полностью, поэтому груз оставался в нем целым все время.
        Раздался щелчок. Hесколько человек подняли крышку капсулы. Внутри включился свет. Гэлл от удивления едва не взвыл.
        В капсуле спали двое детей.
        - Вот это сюрприз, - проговорил шеф. - Гэлл?.. - Человек обернулся. - Ты что, не знал?! - воскликнул он.
        - Hет, я думал, все как обычно, один человек... Ирни не сказал мне! О, боже...
        - Думаю, он правильно сделал. Ты мог провалить все, если бы знал, что там дети, а не взрослый человек.
        Гэлл глубоко вздохнул и лег на пол. Он внезапно представил себе, что в одной из тех четырех могли быть дети!.. Если бы он знал, если бы... Он действительно не смог бы их уничтожить, как тех, кому не повезло.
        - Гэлл? - человек подошел к нему и коснулся головы. - Гэлл, все в порядке, они живы и скоро проснутся.
        - Да. Я понимаю. Hо мне трудно. В тех четырех тоже могли быть дети!
        - Там не было детей, Гэлл.
        - Откуда ты это знаешь?
        - Hам известны имена всех, кого ты переправил, Гэлл. И всех, кого не смог. Ирни всегда передавал информацию о них. Ты делаешь большое дело, Гэлл, и тебя никто не винит за смерть погибших.
        Рядом послышался шум, затем голоса детей. Они проснулись после долгого сна и едва поверили, что уже улетели на другую планету. Их освободили от проводов и трубок, показали дракона, который переправил их в новый мир. Радость детей была лучшим лекарством для Гэлла, а те подошли ближе и благодарили за помощь.
        - Мы никогда тебя не забудем! - произнес мальчишка, и Гэлл усмехнулся. Парень этого смешка не понял.
        - Ты так говоришь, словно я собрался помирать, - произнес дракон. А я не собирался. И не собираюсь!
        - Значит, ты поможешь вернуть нашу маму? - спросила девчонка.
        Гэлл взглянул на нее и улыбнулся.
        - Да, конечно, помогу!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к