Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Мамаев Максим / Тропою Звёзд: " №01 Вторжение Системы Начало " - читать онлайн

Сохранить .
Вторжение Системы: Начало Максим Мамаев
        Тропою Звёзд #1
        Одним далеко не прекрасным осенним утром мир Земля был подключен ко вселенской Системе.
        Для нашего героя это событие обернулось трагедией, отнявшей жизни его родителей. Получивший Систему парень решает разобраться в происходящем и найти тех, кто виновен в этом событии. Он ещё не знает, что он - член первого поколения Игроков, тех, кто одарен особенно щедро. Не знает, где искать таинственного Первого Игрока, чьей стороны придерживаться и куда идти дальше.
        Всё, что у него есть - это его цель, и он готов идти к ней любой ценой и через любые преграды.
        МАКСИМ МАМАЕВ
        ВТОРЖЕНИЕ СИСТЕМЫ: НАЧАЛО

* * *
        Глава 1
        Раннее утро воскресенья… Сколь ты прекрасно, если в этот момент ты спишь, мирно укутавшись одеялком, и сколь ужасно, если в этот чудесный выходной день что-то разбудило тебя от сна. Особенно если это что-то… Дикая, непереносимая боль в солнечном сплетении, от которой тебя скручивает узлом и ты лежишь, приняв позу эмбриона и пытаешься втиснуть в себя хоть каплю воздуха и не можешь, ибо лёгкие свело в жутком спазме.
        Неужели я вот так и сдохну? Сознание захлестнула волна ужаса. Я дико хриплю в жутком спазме и ничего не могу поделать. Сознание, как мигающая лампа уличного фонаря, то тускнеет, то вновь возвращается, а затем меня окончательно накрывает волной боли и слабости, я отрубаюсь.
        Не знаю сколько прошло времени до того как я пришёл в себя. Может, минута, может, час, но очнулся я совершенно здоровым. Перед глазами висела странная таблица с непонятными закорючками, но стоило мне сосредоточить внимание, и текст перестроился на русский язык.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ С УСПЕШНЫМ ВНЕДРЕНИЕМ СИСТЕМЫ ЭВОЛЮЦИИ! ВЫ БЫЛИ В ЧИСЛЕ ПЕРВЫХ 10 000 ИСПЫТАТЕЛЕЙ, И СУМЕЛИ ПЕРЕЖИТЬ ПРЕОБРАЗОВАНИЯ ОРГАНИЗМА. ЗА ЭТО ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ПАССИВНУЮ СПОСОБНОСТЬ «РЕГЕНЕРАЦИЯ».
        УРОВЕНЬ - 1, ОПЫТ 0 %. ФИЗИЧЕСКОЕ СОСТОЯНИЕ - ХОРОШЕЕ.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА - 35
        ЛОВКОСТЬ - 27
        ИНТЕЛЛЕКТ - 30.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 45
        КИ - 100
        ТИП ЭНЕРГИИ ПРИСУЩ ВОИНАМ. ВАМ ДОСТУПЕН ОДИН ИЗ ТРЁХ НАВЫКОВ НА ВЫБОР:
        ЛЁГКИЙ ШАГ - ТЕХНИКА ДВИЖЕНИЯ, ПОЗВОЛЯЮЩАЯ БЫСТРЕЕ ПЕРЕМЕЩАТЬСЯ В ПРОСТРАНСТВЕ ЗА СЧЁТ ЭНЕРГИИ КИ.
        УСИЛЕННЫЙ УДАР - МНОГОКРАТНОЕ УСИЛЕНИЕ ОДНОЙ АТАКИ ЛЮБОЙ ИЗ ВАШИХ КОНЕЧНОСТЕЙ ЗА СЧЁТ КИ.
        ТЕХНИКА ЖЕЛЕЗНОЙ РУБАШКИ - УВЕЛИЧЕНИЕ ПРОЧНОСТИ ВАШЕГО ТЕЛА ЗА СЧЁТ КИ.
        РЕКОМЕНДУЕТСЯ СДЕЛАТЬ ВАШ ВЫБОР НЕМЕДЛЕННО - ЗАДАНИЕ «ИСПЫТАНИЕ НОВИЧКА» УЖЕ АКТИВИРОВАНО.
        Я едва успел прочесть написанное, как услышал из соседней комнаты рык. Самый настоящий, натуральный рык дикого зверя, а затем сдавленный, мокрый всхлип и мерзкий хруст.
        Мама! Отец! Это из их спальни!
        Я рванул вперёд, не помня себя от тревоги. Мы жили в трёхкомнатной квартире, до спальни родителей семь шагов из моей комнаты по коридору. Не помня себя, пинком распахиваю дверь и вижу спину здоровенной твари, в холке достигающей метра. Поджарое, мускулистое тело, длинный хвост с кисточкой и окровавленная морда со светящимися, желтоватыми глазами. Над тварью тянулись буквы, словно мы в какой-то игре.
        ТЁМНАЯ ГИЕНА, УРОВЕНЬ 4.
        Однако, тут мой взгляд упал на кровать. Кровь, разорванные конечности, тела, лежащие друг на друге. Отец лежит поверх матери, до последнего пытался защитить свою жену и умер первым. Мать ещё жива, глядит на меня полными слёз глазами, уже застилаемыми пеленой смерти.
        - Беги, Костя… - из последних сил шепчет она.
        И тот страх, что заставил меня в ужасе пятиться, исчезает, разбиваясь о первобытную ярость, поднимающуюся из глубины души. Эта тварь убила моих родителей! Моего отца! Мою мать! Какая-то сраная гиена!? Убью, сука!!!
        В следующую секунду случилось очень много событий, навсегда определивших мою дальнейшую жизнь. Перед глазами стояли три навыка, но я сейчас совершенно не мог думать о них и не глядя ткнул в первый же из них. Гиена, коротко рыкнув, развернулась и с места прыгнула на меня. Я ударил кулаком в приближающуюся тварь, сбивая её прыжок. Монстр успел задеть клыками мою руку.
        Меня резануло болью, но я не обратил внимания. В небольшом свободном пространстве я и гиена сошлись в бою как первобытные твари, катаясь по полу. Я в слепой ярости, пытался душить тварь, уворачиваясь от её клыков, но она драла меня когтями. С каждой секундой становилось всё очевиднее, что я проигрываю. Неужели эта тварь убьёт и меня? Неужели родители так и останутся неотомщёнными?
        И тут я, перевернув тварь на спину, отпрыгнул назад. Неловко встав я схватился за подранный живот. Тварь, припав к земле, настороженно уставилась на меня. И тут я вспомнил про навык, который так небрежно выбрал. Попробовать?
        Гиена вновь прыгнула. Я, активировав свой навык, заметил, что время словно замедлилось для меня. Не сильно, ровно настолько, что бы я успел осознать происходящее. Шаг в сторону и меня впечатывает в стену. Это не из-за гиены. Она меня даже не задела. Тут скорее дело в том, что я не рассчитал усилие. Монстр влетел на кровать и недоумённо оглянулся. Явно не ожидал от меня такой прыти, мразь. Я рванул из комнаты уже обычным шагом, не рискуя применить навык. Выбегая, я успел захлопнуть дверь родительской комнаты, и в следующий миг она содрогнулась от удара тяжёлого тела.
        На кухню! Там было хоть какое-то оружие: ножи, тяжёлая сковорода и прчая утварь. Хоть что-то, чем можно продолжить бой. Хлипкая межкомнатная дверь продержалась секунд семь, но их мне вполне хватило для того, что бы хоть как-то вооружиться. Тяжёлая чугунная сковородка, наследие советской эпохи, и узкий, вытянутый и хорошо заточенный отцом кухонный нож. Я был готов ко второму раунду.
        В тесном пространстве кухни не было места для манёвров. С одной стороны стол, с другой плита, шкафчики и прочее, так что, мой навык, ускорявший мои перемещения был тут бесполезен. Тварь на этот раз не спешила прыгать, медленно, сокращая дистанцию, всё ниже прижималась к земле. Она явно выжидала первого хода с моей стороны. Что ж, тогда начнём, падаль.
        Я резким взмахом швыряю в гиену нож, та, ловко смещается чуть влево, уклоняясь от оружия, но я на него и не рассчитывал. Пока тварь отвлеклась на нож я вновь делаю рывок, только на этот раз вперёд, прямо на своего противника. Выставленная вперёд сковородка на большой скорости задевает череп монстра. Я протараниваю прижавшуюся к полу тушу.
        Мне повезло. Хоть мой импровизированный таран сумел задеть противника лишь вскользь этого хватило что бы слегка его оглушить. В узком коридорчике наши тела откинуло ударом к противоположным стенкам, но учитывая, что он всего метр шириной, мы всё ещё лежали вплотную друг к другу. Пользуясь секундным преимуществом, я сажусь на приходящую в себя тварь и начинаю свою месть.
        Удар за ударом, я выбиваю всё дерьмо из монстра, что оставил меня сиротой. Раз за разом, не помня себя, я, покрытый кровью и мозгами, давно уже мёртвой твари, бью в тот фарш из костей, мяса и мозгов, что остались от головы и верхней части туловища монстра. Я никак не могу успокоится, такое чувство, что если я остановлюсь случится нечто ужасное. Надо продолжать любой ценой! И я продолжаю, пока не чувствую, как чьи-то руки хватают меня и стаскивают с твари. Я рвусь, мне нельзя останавливаться, я должен закончить начатое, но меня скручивают, а затем по голове прилетает удар и весь мир меркнет, а я проваливаюсь в спасительное забытье.

* * *
        Капитан полиции Илья Мельников укоризненно посмотрел на старшего сержанта Петренко.
        - Зачем так грубо-то? Не могли пережать сонную артерию, что бы парень просто уснул?
        - Товарищ капитан, ну вы же сами его видели. Его душить начнёшь, он отбрыкиваться станет, сковородкой махать - проблем не оберёмся. А так, один удар и клиент спокоен, - развёл руками тот и застегнул за спиной парня наручники.
        - Товарищ капитан, - подошёл бледный, как мел, прапорщик Иванов. - Там в спальне - полный пиздец. Походу, эта псина его родителей загрызла, а он её за это и убил. Зрелище жуткое.
        «Полный пиздец», - подумал Мельников, дело принимает серьёзный оборот.
        - Вызывай криминалистов, Иванов. И врачей.
        - Им они уже не помогут, - заметил прапорщик.
        - Для пацана врачей, а не для холодных, дыбил! Выполнять! - рыкнул Мельников.
        Интуиция опытного мента вовсю трубила, что дело с душком. А интуиции он привык верить, иной раз она была единственным, чему вообще мог доверять опер.

* * *
        Первое, что я увидел, очнувшись - белый потолок. Повернув голову вправо я увидел капельницу и какой-то пикающий прибор, замерявший, видимо, пульс и сердцебиение. Слева находилось окно, судя по виду из которого я находился примерно на четвёртом-пятом этаже. В небольшой палате кроме меня никого не было.
        Отец, мать… Воспоминания нахлынули, причиняя нестерпимую боль. Даже осознание того факта, что я отомстил не приносило облегчения. Откуда там возникла та тварь? Что за Система? Столько вопросов и никаких ответов.
        Желая хоть немного отвлечься от мрачных мыслей и чувства пустоты в душе, я решил покопаться в том, что имею. Усилием воли, интуитивно, я вызвал интерфейс.
        УРОВЕНЬ - 1, ОПЫТ 24 %. ФИЗИЧЕСКОЕ СОСТОЯНИЕ - УДОВЛЕТВОРИТЕЛЬНОЕ.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА - 35
        ЛОВКОСТЬ - 27
        ИНТЕЛЛЕКТ - 30.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 45
        КИ - 100
        ТИП ЭНЕРГИИ ПРИСУЩ ВОИНАМ.
        АКТИВНЫЕ НАВЫКИ:
        ЛЁГКИЙ ШАГ - 1 УРОВЕНЬ, СТЕПЕНЬ ОСВОЕНИЯ 3 %.
        ПАССИВНЫЕ НАВЫКИ:
        РЕГЕНЕРАЦИЯ 1 УРОВЕНЬ, СТЕПЕНЬ ОСВОЕНИЯ 12 %.
        Вот так то. Характеристики не изменились, но теперь у меня один активный и один пассивный навык. Как назло, отмахиваясь тогда от выбора, я ткнул на самый бесполезный в тот момент навык - в тесном помещении увеличенная скорость перемещения была почти бесполезна. С усиленным ударом я прикончил бы тварь куда быстрее, да и железная рубашка была бы весьма кстати, если бы сумела защитить от атак гиены. Но что поделать, теперь остаётся лишь смириться со сделанным выбором.
        С характеристиками всё было понятно, но вот с Ки оставалось не ясно. Если в играх мана увеличивалась за счёт характеристики Интеллект, то что увеличит Ки? Выносливость? Надо будет проверить. Оставался ещё вопрос набора уровней - твари типа той гиены по улицам не бродят.
        - Молодой человек, - окликнули меня.
        Я так увлёкся своим занятием, что не заметил, как в палату вошёл мужчина средних лет в халате. Тот неспешно подошёл, и, отодвинув стул, присел рядом с моей кроватью.
        - Меня зовут Васильев Игнат Борисович, я ваш лечащий врач, - представился он. - Как вы себя чувствуете?
        - Нормально, - спокойно ответил я.
        - Головных болей нет? Недомогания? Дискомфорта в районе живота?
        - Нет, всё отлично, доктор, - помотал головой я. - Скажите пожалуйста, как давно я у вас нахожусь?
        - Третьи сутки, - ответил он. - И, признаюсь честно, меня поражают способности вашего организма к самовосстановлению. Вас привезли всего истощённого и израненного, искусанного и подранного когтями. У вас буквально через несколько часов поднялась лихорадка и началась гангрена. Я никогда не видел подобной скорости её развития. Скажу откровенно, молодой человек, я почти не верил, что вы выживете, но тут, буквально у меня на глазах, ваш организм начал перебарывать недуг. Сейчас у вас лишь несколько шрамов напоминают о случившемся. Если бы я верил в магию, то решил бы, что это именно она. Скажите, Константин Николаевич, а…
        И дальше последовало минут двадцать допытываний о том, всегда ли у меня была такая регенерация, каково было моё здоровье, было ли в семье ещё у кого-то аномальное здоровье и так далее. В какой-то момент, сам не заметив, как до этого дошло, я поймал себя на том, что уже во всю рассказываю о том проклятом утре. О своём приступе боли, о том, как услышал подозрительные звуки из родительской спальни, о схватке с монстром и о странных надписях.
        - Как, говорите, называлось существо? Тёмная гиена? И вы прочли это над её головой? - уточнил Игнат Борисович.
        Однако я уже осознал, что наговорил лишнего. За такие россказни меня в дурку запереть могут, а это явно лишнее.
        - Не совсем надписи, доктор, - покачал я головой. - Мне показалось, что это тёмная гиена. У меня был шок, вот я и сам дорисовал в своём воображении, что её так называют. А потом мы с ней сцепились, ну это вы наверняка уже знаете. Я только одного не могу понять - откуда эта тварь взялась в комнате родителей? Как это существо вообще попало к нам домой?! Скажите, полиции удалось что-нибудь узнать?
        Доктор бросил на меня острый взгляд, полный недовольства. Вернее, я думаю, что недовольства - выражение продержалось меньше мгновения, так что не уверен, что я правильно его понял. Затем, сочувствующе вздохнув, он покачал головой и ответил:
        - К сожалению, я не имею информации о полицейском расследовании. Я лишь обычный врач и полицейские мне не отчитываются. Но мы уже сообщили, что ты пришёл в себя так что, в ближайшее время к тебе приедут сотрудники полиции и всё объяснят. А пока отдыхай. Ещё раз выражаю свои искренние соболезнования твоей утрате.
        Он встал и вышел, а я же поймал себя на мысли, что добрый доктор соврал. Он выразил сожаление не «ещё раз», а «первый раз». И интересовали его лишь мои способности и упоминания о Системе. Я бы ни на что из этого не обратил внимание, если бы не тот факт, что он каким-то образом развязал мне язык. Я взял и выложил абсолютно незнакомому мужику всё то, о чём собирался молчать и чувствовал себя в процессе так, будто общаюсь с человеком, которого всю жизнь знаю. Что это? Гипноз? Внушение? Или это я так реагирую из-за обострившейся мнительности, а прочее - лишь теории заговора, которую строит усталый разум?

* * *
        Как та странная тварь оказалась в квартире Корсаковых они так и не сумели найти. Единственный вариант - погибшие сами её привели. Но и эта версия была весьма сомнительна. В подъезде была камера на первом этаже и консьержка. Ни записи с камер, ни бабулька, Вера Николаевна, не подтвердили эту версию. Записи за три дня не показали ни единого случая выгула твари. Консьержка тоже утверждала, что у Корсаковых живности никакой отродясь не водилось. Самым крупным животным у жителей подъезда был кот мейн-кун.
        В самой квартире тоже не было найдено ни единого признака содержания в нём домашнего питомца. Ни корма, ни миски, ни следов шерсти или когтей помимо тех, что остались в результате схватки. На замке входной двери не обнаружилось ни единого следа взлома, а за последние сутки единственным человеком, не являющимся жильцом, который был зафиксирован в подъезде, была проститутка, которую вызывал жилец со второго этажа. Тоже, в общем, тупик. Да и само животное….. К какой породе оно относится, пока никто не сумел определить, что тоже добавляло загадок.
        Проверка выхода на крышу тоже показала, что и с этого направления всё чисто. Амбарный замок, запиравший выход на крышу, с самой крыши никак нельзя было ни взломать, ни открыть, а изнутри его не трогали уже с полгода. Везде тупик. Дело пахло едва уловимым запахом чертовщины и отчётливой вонью глухаря. И вот теперь капитану Мельникову предстояло опросить парня, единственного свидетеля двойного убийства и заодно жертву. В общем, один разговор, который вряд-ли многое прояснит, и рыть дальше. Начальство капало пеной и требовало результатов - больно громкое выходило дело.
        - Капитан Мельников? - перехватил его по пути в палату мужчина средних лет в медицинском халате. - Я майор Громов, ФСБ. Дело семьи Корсаковых переходит под наш контроль. Все необходимые документы вам придут сегодня же, а пока настоятельно прошу дать понять юноше, что его дело закрыто. Не прямым текстом, но дайте намёком понять, что никаких следов не обнаружено и дело - типичный глухарь. И да, не упоминайте о том, что оно переходит под наш контроль.
        Внимательно рассмотрев корочку, подтверждающую полномочия Громова, Мельникову ничего не оставалось кроме как взять под козырёк. Не обменявшись больше ни словом, мужчины разошлись. Капитан хорошо знал, что качать права в адрес этой конторы - занятие неблагодарное и даже безнадёжное, к тому же, в глубине души, и сам был рад скинуть эту ношу.
        - Моё руководство в курсе? - решил уточнить на всякий случай Мельников.
        Не успел Громов ответить, как зазвучала мелодия звонка на телефоне полицейского.
        - Одиннадцатый айфон, - с усмешкой заметил Громов. - Недурно живётся в полиции. Может, и мне к вам устроиться?
        - Он в кредите, - хмуро буркнул в ответ капитан.
        - Конечно-конечно, - ещё шире ухмыльнулся майор. - Вы трубку-то поднимите. Наверняка не просто так в рабочее время звонят.
        Звонило высокое начальство. И сие начальство звонило лишь затем, что бы подтвердить все сказанное Громовым. Ну, вот и хорошо. Раз дело забирают, значит, одним глухарём в статистике меньше.
        - Пойду я к парню, товарищ майор, - заявил капитан, шагая мимо Громова. - Всего хорошего.

* * *
        Я стоял под проливным дождём. Позавчера, сразу после доктора, заявился мент в чине капитана, некий Мельников. По его словам выходило, что никаких зацепок по делу не было найдено. Он задал мне ряд вопросов, довольно ожидаемых: были ли у родителей враги, не поступали ли нам угрозы и так далее, но я отчётливо чувствовал, что спрашивает он чисто проформы ради. Похоже, дело будет списано за неимением доказательств, подозреваемых и мотивов убийства. Не удивительно, честно говоря, я прекрасно понимал, что менты ничего не найдут. Тварь была призвана Системой, была тем самым моим первым заданием, которое я, видимо, успешно выполнил.
        В тот же день меня выписали из больницы. За два дня я сумел организовать похороны, и вот сейчас стоял у могил родителей. Вокруг были друзья, как мои, так и их, а так же немногочисленные родственники. Кто-то что-то говорил о том, какая это потеря, кто-то пытался поддержать, говоря, что надо жить дальше, бороться и не сдаваться, но я не слушал. У меня появилась чёткая цель - разобраться в этой Системе, найти её создателя или того, кто ответственен за её появление в нашем мире - найти и уничтожить. Лишь эта мысль горела в моей голове, вытесняя прочие.
        - Кость, пойдём домой, - потянула меня за руку Даша.
        Она хотела ещё что-то сказать, но я молча зашагал вперёд. На поминках я долго задерживаться тоже не стал. От тяжёлых мыслей меня могли спасти лишь дела.
        Я разыскал небольшую полянку в лесопарке на окраине города. Что же, если я хочу когда-нибудь разыскать и наказать того, кто привёл сюда Систему, надо становится сильнее. Начну с того, что освою на нормальном уровне имеющийся у меня навык - Лёгкий Шаг.
        Первый опыт вышел так себе. У меня было интуитивное понимание того, как активировать навык, но управлять им у меня совершенно не выходило. Применив Шаг и сделав одно движение вперёд, я попросту резко оказался в трёх метрах от места активации и покатился кубарем. Ну ничего, утешил я себя, первый блин всегда комом…
        За час изнурительной тренировки я выяснил следующее. Секунда активности навыка обходилась мне в одну единицу Ки. Дистанция шага варьировалась, но в целом - от одного до пяти метров, и у меня пока очень плохо выходило регулировать дальность шага. Ки, кстати, восстанавливалась куда медленнее, чем хотелось бы, одна единица в двадцать секунд. То есть восстановление полного запаса сил занимало около получаса. Шаг можно было делать не один за раз - дважды мне удалось сделать пару непрерывных шагов, но в целом пока по итогам тренировки моим основным достижением стало то, что я уже мог перемещаться более-менее точно и не падать с ног.
        Дальнейшие дни слились для меня в чехарду сплошных тренировок. После смерти родителей мне досталась трёхкомнатная квартира на окраине Москвы, на Смольной улице, и около семисот тысяч рублей - накопления отца и матери. На что существовать пока имелось, так что, оформив все бумаги, я остервенело принялся осваивать новые возможности. Лишь работа над собой позволяла мне отвлечься от угрюмой реальности.
        Первое время друзья пытались меня растормошить, быть рядом и так далее, но я в этом не нуждался. Мой мир разделился на до и после, и то, что было до, стало для меня лишь болезненным воспоминанием, от которого я намеренно старался отдалиться, избегая его.
        Зато выяснилось кое-что новое о Системе. Оказывается, характеристики можно было качать физическими занятиями, чем я и увлёкся. В среднем, за одну тренировку я получал что-то около двух-трёх десятых единиц к Силе, Ловкости и Выносливости, медленно, но верно развиваясь. Как качать Интеллект, я представлял весьма условно, да и не сильно заморачивался. Я чувствовал, что моё тело стремительно развивается - куда быстрее, чем у нормального человека. Физподготовку я совмещал с регулярными отработками Лёгкого Шага, которым уже владел весьма неплохо.
        Всё это время я ждал. Смутное предчувствие в глубине души говорило мне, что это затишье ненадолго. Силу и способности, что я получил, мне дали явно не просто так, и что-то грядёт. И я не ошибся.
        Однажды вечером, после очередной тренировки, направляясь в лесок, позаниматься Лёгким Шагом, я получил оповещение:
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: ЗАЧИСТКА ДАНЖА. ЧЕРЕЗ ТРИ ДНЯ, В ПОЛНОЧЬ, ВЫ ОБЯЗАНЫ ЯВИТЬСЯ ПО АДРЕСУ, ЧТО БУДЕТ ВАМ ПРЕДОСТАВЛЕН ПОЗДНЕЕ.
        Началось, да? Ну, поглядим, куда это всё ведёт.
        Глава 2
        Через три дня, максимально экипированный, стоя напротив заброшенного здания в подмосковье. То был какой-то бывший советский завод, ныне никому не нужный, изрисованный граффити, с заросшим травой и молодыми деревцами двором и мрачным, тёмным зевом проржавевших, едва висящих на петлях ворот.
        Пока ехал на место, указанное в задании, я всеми силами пытался подавить волнение. Однажды столкнувшись с одной из тварей Системы, я никак не мог подавить инстинктивный страх. Да и вообще, кто бы на моём месте не боялся? Я не крутой спецназовец, не супермен и не киборгии ничто человеческое мне не чуждо. Сойдя с автобусной остановки, я, чуть отойдя в нужную сторону и выйдя из под света фонарей, рванул Лёгким Шагом. Двадцать секунд и я перед нужным зданием, стою, не решаясь заступить за невидимую черту.
        В туристическом рюкзаке, висевшем у меня за плечами, лежали аптечка, продукты питания, вода и тройка коктейлей молотова, что я приготовил по вычитанному в интернете рецепту. На поясе висел здоровенный фонарь в полметра длиной, которым при случае можно даже отбиваться. В качестве оружия я прихватил купленный когда-то давно отцом кортик причём не бутафорный, а выкованный вполне себе квалифицированным кузнецом. Вообще, изначально мне хотелось достать огнестрельное оружие, но к сожалению, это оказалось не так просто, как мне казалось. На то что бы купить его легально, требовалась куча бумаг и времени, а нелегально у меня тупо не вышло. Я не знал, где его достать. Впрочем, в тоннах прочитанной мной литературе на тему различных Систем чаще всего оно либо тупо не работало на территории данжей, либо было неэффективно.
        Разумеется, на один лишь кортик я не стал полагаться. Помимо него у меня была бита с гвоздями, что должна была заменить мне булаву - не каждого врага удобно колоть, кого-то наверняка легче успокоить хорошим ударом по загривку.
        Вообще, основная надежда у меня была на мой навык, что оказался весьма полезен. За месяц, проведённый в упорных тренировках, я овладел им достаточно хорошо, что бы не бояться врезаться в препятствие, уметь верно дозировать и направлять движение, что бы перемещаться ровно туда, куда желаю, а так же более-менее сносно применять в бою. Впрочем, насчёт последнего не уверен - случая опробовать мне пока не представлялось. Сейчас мои Характеристики выглядели следующим образом:
        УРОВЕНЬ - 1, ОПЫТ 24 %. ФИЗИЧЕСКОЕ СОСТОЯНИЕ - ОТЛИЧНОЕ.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА - 53.
        ЛОВКОСТЬ - 50.
        ИНТЕЛЛЕКТ - 32.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 60.
        КИ - 100
        ТИП ЭНЕРГИИ ПРИСУЩ ВОИНАМ.
        АКТИВНЫЕ НАВЫКИ:
        ЛЁГКИЙ ШАГ - 7 УРОВЕНЬ, СТЕПЕНЬ ОСВОЕНИЯ 36 %.
        ПАССИВНЫЕ НАВЫКИ:
        РЕГЕНЕРАЦИЯ 1 УРОВЕНЬ, СТЕПЕНЬ ОСВОЕНИЯ 12 %.
        С каждым днём эффективность физических тренировок падала. Последние пару дней я вообще получал уже не десятые доли единиц характеристик, а сотые. Увеличение нагрузок помогало слабо. Я уже упёрся в потолок, выше которого начинались отрицательные эффекты. С теми же силовыми упражнениями я жал сто шестьдесят килограмм от груди, хотя до этого дай бог на восемьдесят замахивался. И это буквально за месяц. Но если брал хотя бы сто восемьдесят в результате тренировки я получал штрафы к Выносливости и при практически тех же самых приростах, что и от обычной тренировки. В общем, развиваться дальше было можно, но уже не семимильными шагами. Хотя если сравнить с прогрессом обычных людей, это всё ещё была чудовищная скорость.
        Я стоял, не решаясь сделать первый шаг за невидимую черту. Интуиция, которой я в последнее время привык доверять, шептала, что стоит ещё немного подождать. И я не ошибся - через две минуты меня окликнул резкий мужской голос:
        - Ты что здесь забыл, приятель?
        Оглянувшись, я увидел, что ко мне приближается компания из шести человек - троих парней и трёх девушек. Окликнувший меня парень, судя по виду, был лидером компании. Высокий, чуть ниже меня (а я был сто девяносто три сантиметра от земли), блондин, лет двадцати семи, явно старший среди всех нас, с правильными, слегка «эльфийскими» чертами лица, пристальным взглядом голубых глаз, требовательно глядел на меня, ожидая ответа.
        - У меня здесь дела, - ответил я.
        Неужели они такие же, как я? Это было бы здорово, но вот как проверить это, не вызывая лишних вопросов? Задать вопрос в лоб - так если окажется, что они просто левые прохожие, что пришли в поисках острых ощущений на заброшку, буду выглядеть идиотом. Хотя с другой стороны - какая мне разница, что обо мне подумают?
        Однако пока я соображал, как мне быть, блондин сам разрешил мои метания.
        - Ты тоже Игрок? - поинтересовался он.
        Выходит, я был прав, и они такие же жертвы Системы, как и я? Тем проще.
        - Если ты про сверхспособности и интерфейс - то да, - кивнул я. - У вас тоже задание от Системы?
        - Да, - кивнул он, заметно расслабившись. - Зачистка данжа. Как ты прошёл мимо нас? Мы буквально в полусотне метров по тропе расположились, странно, что ты прошёл незамеченным.
        - Это моя способность, - ответил я.
        - Думаю, нам всем стоит познакомиться с нашим новым товарищем, - заговорила невысокая шатенка. - Меня зовут Ясмина. А тебя?
        - Костя, - представился я.
        Блондин оказался Стасом, ещё две девушки, блондинка и брюнетка - Аня и Настя, а двое парней - гориллоподобный здоровяк за два метра ростом и худой, невысокий брюнет в очках - Олегом и Артёмом.
        - Расскажи о своих навыках, - попросил Стас. - Прежде, чем туда соваться, нам надо знать, кто из нас что умеет. Я - маг, навык Разряд Тока.
        Аня и Ясмина тоже оказались магами. Первая умела ставить защитные барьеры из воздуха, вторая - метать Сосульки. Настя оказалась бойцом с таким же, как у меня, навыком. Олег был гордым обладателем Усиленного Удара - что весьма сочеталось с его комплекцией. Что удивительно - Артём тоже обладал тем же навыком. Железную Рубашку не выбрал никто.
        - У меня Лёгкий Шаг седьмого уровня, - сказал я. - Система у меня появилась месяц назад. А у вас?
        Ребята удивлённо переглянулись, и за всех мне ответил Артём:
        - Неделю назад. В один вечер, просто шёл по улице и тут бах - и появился интерфейс и навыки на выбор. У остальных примерно так же. Так ты, выходит, самый опытный? Который это по счёту у тебя данж?
        - Первый, - ответил я. - Три дня назад пришло оповещение о задании, вчера вечером - адрес. Вам, кстати, Тёмная Гиена попалась в качестве испытания?
        - Какая ещё гиена? - прогудел Олег. - Мне пока нихрена ещё не попадалось из монстров.
        - И никаких событий, связанных с Системой? Ни монстров в квартире, ни ещё чего-либо? - прищурился я.
        - Не-а, - покачала головой Аня. - Вот сегодня в первый раз должны их увидеть. А у тебя?..
        Я скрипнул зубами от злости. Так значит, я один из-за этого дерьма лишился всего? Своего рода Избранный, да? Почему так?! Почему нельзя было даровать мне всё это дерьмо так же, как и им? Невольно в груди поднялась злость на моих новых знакомых, но я усилием воли подавил её - они ни в чём не виноваты. Просто им повезло больше, чем мне, вот и всё.
        - А как познакомились? - снова спросил я. - Извините, конечно, если грубовато прозвучит - но компания у вас довольно… разношёрстная.
        - И разновозрастная, ты хотел сказать, да? - ухмыльнулся Стас.
        Ну да. Мне самому двадцать, остальным ребятам на вид от восемнадцати до двадцати двух. Стас явно старше. Да и не выглядят они как люди с похожими интересами.
        - Как только мы пробудились как Игроки, нам пришло оповещение о необходимости встречи. И плюс у каждого в телеграмме возник чат под названием «Игроки», в котором мы все уже находились. Причём не заметить его было нельзя - берёшь в руки мобильник, разблокируешь - а он там, открытый. И пока не войдёшь в него и не отпишешься, в другие приложения не зайти. Так и связались друг с другом. А три дня назад пришло оповещение о данже и плюс информация, что будет дополнительный Игрок. Вот мы и сидели в ожидании тебя.
        - Что ж тогда спрашивал, что я здесь делаю? - улыбнулся я.
        - У тебя на лбу не написано, что ты Игрок, - резонно заметил он в ответ. - Мало ли, кто тут шляться может? Лучше расскажи, как ты стал Игроком? И где ты умудрился столкнуться с монстром, раз не бывал в данжах? Где они водятся? Я не прочь отправиться туда и потренироваться на одиночных тварях.
        - Потренироваться, - усмехнулся я, с болью вспоминая схватку с чудовищем. - Он появился в тот день, когда ко мне пришла Система. Судя по вашим словам, к вам она пришла безболезненно? - поинтересовался я, на что получил согласные кивки. - Меня скрутило от боли. Думал, коньки сейчас отброшу. А когда пришёл в себя, появилось оповещение о первом задании - прикончить монстра. Тварь появилась прямо у нас в квартире. Она убила моих родителей и чуть не прикончила меня - вот я и «потренировался». Так что советую вам не расслабляться - это не игра. Стать трупом при столкновении с тварями - вообще ничего не стоит.
        - Что ж ты тогда сюда пришёл, если всё так плохо, а, «ветеран»? - с насмешкой спросил Олег.
        - Ещё раз обратишься ко мне подобным тоном, горилла - будешь зубы с пола собирать, - резко ответил я. - Австралопитек херов…
        - Всё, хорош, парни! - вклинился меж нами Стас. - Не будем начинать с ссоры. Олег был не прав, извини за него. Нашего друга иногда заносит. Но он в чём-то прав - зачем тебе идти туда, если ты так скептично настроен? Пойми меня правильно, нам, возможно, вместе жизнью рисковать, и я хочу знать мотивацию человека, с которым иду в бой.
        Пафосно-то как - иду в бой. Ладно, действительно не время накалять обстановку - если что, их тут шестеро, а я один.
        - У меня есть цель, и ради её достижения я должен стать сильнее. Плевать на то, как это будет сложно, я пойду куда угодно ради этого. Думаю, нам пора внутрь. Раз уж ты лидер этого, распределяй роли.
        - Хорошо, - кивнул Стас. - Но для начала - покажи, насколько хорошо ты овладел своим навыком. Мне нужно понимать, на что ты годишься. И кстати, лови пати.
        ИГРОК СТАС ПРИГЛАШАЕТ ВАС В КОМАНДУ ПРОБУЖДЕННЫЕ. ПРИНЯТЬ ПРИГЛАШЕНИЕ?
        Ну, следовало догадаться, что тут есть такое понятие, как пати. При активации интерфейса в левом верхнем углу появился столбик с именами ребят, под каждым из которых тянулась зелёная полоска.
        - От физического состояния зависит цвет полоски. Зелёный - полон сил и здоровья. Если рассуждать по играм, то чем хуже будет состояние человека, тем ближе к красному будет цвет полоски, - пояснил он.
        Я кивнул, обозначая, что понял. С этим ясно, теперь будем показывать навыки. Я активировал Шаг и мгновенно оказался за спиной всей компании. Затем сбоку. Затем похлопал по спине Олега.
        - Ты убит, здоровяк, - оповестил я хмурого парня.
        - Впечатляет, - завистливо вздохнула Настя. - Долго этому учился?
        - Весь месяц, минимум трижды в день по часу, - ответил я. - Сложно лишь по началу, дальше становится проще.
        - Ладно, тогда распределяемся следующим образом, - начал Стас. - Ты будешь скаутом - выманить врага, ударить в спину и сходить в разведку. Тёма с Олегом - танки, Ольга нас всех прикрывает, я с Ясминой - огневая мощь. Настя на подхвате - ты ещё слишком плохо владеешь своим Лёгким шагом, так что на тебе поддержка - помочь, если кого ранило, метать коктейли и вообще страховать группу. После каждого боя - отдыхаем и восстанавливаемся. Какая у тебя скорость восстановления Ки? - уточнил он у меня.
        - Три единицы в минуту, - ответил я.
        - Везёт вам, бойцам. У нас мана регенится по две единицы в минуту. Ну что ж, пойдёмте вооружимся - и вперёд!
        В лагере ребят оказалось сложено их вооружение. Как оказалось, Стас сумел где-то раздобыть вполне себе рабочий стечкин. Правда, у него тоже не было уверенности, что от оружия будет толк - слишком бы просто тогда всё оказалось. У парней же оказалось по большому, окованному металлом квадратному щиту плюс топоры - самые обыкновенные плотницкие орудия труда, что можно купить в любом строительном магазине. Ноги ребятам защищали самые настоящие наголенники, а на руках оказались крепкие кожаные перчатки. Плюс у них было десятка три коктейлей молотова, запасы провизии на неделю и даже спальные мешки. А они даже основательнее меня подготовились. Учли даже то, что фонарики могут не работать - у группы было четыре масляных лампы.
        Кроме парней, что должны были играть роль танков, оружием не побрезговали и «маги». У каждого на поясе - длинный кинжал, из одежды - прочные кожаные куртки, усеянные металлическими бляхами и заклёпками на манер рокерских, кожаные же штаны плюс такие же наголенники. Настя была экипирована так же, как маги - видимо, ей пока передний край не доверяли. Из оружия у девушки было два кинжала, но глядя на неё, я очень сомневался, что хрупкая девица лет восемнадцати сумеет ими толком воспользоваться.
        Коктейли распределили между членами группы - каждому по три на специальные пояса, из которых их было легко вытягивать. Кроме парней-танков, разумеется - им они будут только мешаться. Подхватив по рюкзаку, мы двинулись ко входу.
        - Как зайдём, первым делом обустроим лагерь, - принялся инструктировать Стас. - Сложим всё лишнее, при себе оставим лишь необходимое. На тебе, Кость, разведка - ты самый быстрый, сам понимаешь. После этого и решим, куда и в каком порядке двинемся на зачистку. У здания довольно большая площадь и пять этажей. Планировку я смотрел и даже распечатал, вот, посмотришь, - протянул он мне несколько аккуратно сложенных листов. - Сразу за этими воротами КПП и пространство, откуда загружали товар в машины. Тут раньше слесарный цех был, делали детали к двигателям тракторов, комбайнов и прочего. Но первый этаж - это в основном складские помещения, пара офисов и подвалы. Ну, с богом!
        Едва мы вошли в помещение, как ржавые, разбитые ворота, которые, казалось, того гляди рассыплются, с громким лязгом захлопнулись за нашей спиной. И что-то мне подсказывало, что своими силами нам их не открыть.
        ЗАДАНИЕ «ЗАЧИСТКА ДАНЖА» НАЧАТО! ДО ЗАЧИСТКИ ПЕРВОГО ЭТАЖА ВЫХОД ИЗ ЛОКАЦИИ БУДЕТ ЗАКРЫТ. УДАЧНОЙ ОХОТЫ, ИГРОКИ!
        - Ну, кто бы сомневался, - проворчала Аня. - Не могло же всё быть по простому, верно?
        Девушке никто не ответил, ибо все мы сейчас чувствовали повисшее в воздухе напряжение. Как мы и подозревали - электронные фонари выключились, но у нас ещё были масляные лампы, две из которых мы предусмотрительно зажгли ещё перед входом. Прямо перед нами стояла небольшая будка, в которой, видимо, раньше сидел кто-то вроде оператора и контролировал процесс погрузки и прочие моменты. Осторожно заглянув через разбитые стёкла внутрь, мы увидели остатки прогнившего деревянного стола и кучу мусора на полу. Внутрь заходить не стали, ибо там пованивало - видимо, кто-то не так давно использовал её как туалет.
        Тут же, от края погрузочной площадки, была лестница, ведущая на верхние этажи. Пока ребята готовили лагерь, я первым дело двинулся к ней.
        НЕДОСТУПНО. ДЛЯ ПОДЪЁМА НА СЛЕДУЮЩИЙ НЕОБХОДИМО ЗАЧИСТИТЬ ПЕРВЫЙ ЭТАЖ.
        Не очень-то и хотелось, знаете ли.
        - Готов идти в разведку? - спросил меня Стас, когда я вернулся обратно.
        Ребята заметно нервничали. Впрочем, совру, если скажу, что я был само спокойствие, но чувствовал себя чуть увереннее. Но с другой стороны - они только неделю назад получили интерфейс, причём безболезненно. Для них это была больше какая-то забавная игра, чудо наяву - все эти навыки, характеристики, интерфейс… И сейчас, когда темнота, сырость и мрачные стены угрюмого завода словно заключили нас в себе, от той уверенности, что мы чувствовали снаружи, мало что осталось. Мрак и неизвестность пугали, а темнота невольно казалась огромным зверем с тысячей глаз, готовым в любой момент кинуться на нас. Там, в этом мраке, нас ждала неизвестность и чудовища, что легко могли оборвать нити наших жизней.
        Со мной вышло иначе - меня сразу, сходу макнули лицом в дерьмо. Едва не прикончили самим процессом внедрения Системы, затем сходу бросили в бой с чудовищем, которое сожрало моих отца и мать… Плюс и времени у меня было больше - целый месяц, что я готовился к следующему ходу Системы, я морально настраивался, что дальше будет только тяжелее. И именно поэтому, хоть я и сам чувствовал неуверенность и страх, держался я куда лучше остальных ребят. Я себе это всё примерно так и представлял изначально, собственно, я весь последний месяц видел мир лишь в чёрно серых тонах. Однако, положа руку на сердце, я понимал - окажись я здесь совсем один, я бы нервничал куда больше, чем мои товарищи сейчас. Присутствие людей придавало сил, показывало, что ты не один против этой беды - и уже за это я был готов авансом простить им многое.
        Отличался от остальных лишь Стас. Не знаю, делал ли он вид, что спокоен, или действительно не волновался - но держался наш лидер даже лучше меня. Особенно это было заметно на фоне дёргающихся от каждого шороха ребят, которые невольно жались к нему.
        - Сейчас, посмотрю твою карту, и двину потихоньку. Посветите, пожалуйста, - обратился я к Ясмине и Насте, державшим лампы.
        На листе формата А4 были нарисованы схемы помещений и обозначены два входа в подвалы (но туда я решил пока не соваться).
        - Сразу за будкой, метров через семь, поворот на право и длинный коридор, видишь? - провёл по бумаге пальцем наш лидер. - По правую сторону - грузовые лифты, но их, насколько я знаю, уже давно на металл растащили местные. Не уверен, что там с дверями лифтовых шахт, может, и их растащили и там теперь голая шахта, так что на всякий случай держись левее. Метров через пять первое помещение, оно довольно большое. Каждые двадцать пять метров по левую руку будут входы в помещения, но туда пока не суйся. Просто проверь, есть ли там двери или голый вход. Твоя первая задача - пройти по коридору либо до конца, либо до первых тварей, и вернуться назад. Коридор оканчивается другой погрузочной площадкой, намного большей, чем эта. Здесь, на главном входе, больше проходная была, а уж там - полноценная зона приёмки сырья и отправки готовой продукции. Туда пока особо не лезь, так, одним глазком посмотри, что там и как. На разведку тебе десять минут, затем, вне зависимости от того, есть ли возможность идти дальше, двигаешься назад и отчитываешься. Мы должны знать, всё ли с тобой в порядке, - пояснил он, увидев, как
я нахмурился при слове «отчитываешься». - Не нужно играть в героев - нам самое главное пройти этаж без потерь. Спешить нам некуда - вода и еда у нас в достатке, так что действуем медленно, но верно. В случае, если на тебя заагрятся твари - постарайся оторваться от них, но если не выйдет - не геройствуй, тащи паровоз к нам. Мы будем ждать здесь в полной боевой готовности. От тебя сейчас на семьдесят процентов зависит успех нашей операции, Кость, - серьёзно взглянул он мне в глаза. - Не подведи, дружище. Как говорят олды - ни пуха.
        - Какого, нахрен, пуха? - не врубился я.
        - Ты должен ответить «К чёрту», - нервно хихикнула Ясмина.
        - К чёрту, так к чёрту, - пожал я плечами. - Я пошёл.
        Взяв одну из ламп, я осторожно двинулся вперёд. Подойдя к коридору, осторожно выглянул, но естественно, ничего не увидел в кромешном мраке. Вообще, идя с лампой в руке во мрак я представлял из себя отличную мишень, но иного выбора не было, ибо разглядеть без неё что-либо в окружающем мраке не представлялось возможным. Потому и шёл в разведку именно я - с моим навыком у меня были самые большие шансы уцелеть в случае неожиданных ситуаций.
        Сделав глубокий вдох, я вышел в коридор, и, подняв лампу над головой, сделал первый шаг. Пространство на десятка полтора метров вокруг осветило неярким светом маслёнки, но нападать на меня никто не спешил. Справа, как и говорил Стас, шёл ряд лифтовых шахт - раньше тут было три грузовых лифта, но ныне ни дверей, ни уж тем более самих лифтов не было и в помине. Да и кто станет упускать такой шанс заработать на халявном металле?
        Я двинулся вперёд, готовый в любой момент использовать навык и бежать. Запас Ки был полон, так что почти две минуты сверхскорости у меня были, что не могло не греть душу. В правой руке я держал обнажённый кортик, чьё чуть изогнутое, хищное тридцатисантиметровое лезвие тускло отблескивало в свете лампы. На удивление, почти весь коридор был пуст. В каждый из складов вели отдельные небольшие деревянные ворота, сейчас закрытые. Хоть древесина и выглядела так, будто от малейшего чиха рассыплется в труху, я не сомневался - ворота спокойно могут поспорить в крепости со своими металлическими аналогами. Помня наказ Стаса, соваться я в них не стал, хотя в каждом из них была небольшая дверца, приглашающе приоткрытая. Подойдя к самой первой, я увидел системное оповещение:
        ПЕРВЫЙ СКЛАД ПЕРВОГО ЭТАЖА. ИЗОЛИРОВАННОЕ ПОМЕЩЕНИЕ, ЖЕЛАЕТЕ ПОПАСТЬ ВНУТРЬ И ПРИСТУПИТЬ К ЗАЧИСТКЕ?
        Попадать туда в одиночку я, естественно, желанием не горел, а потому двинулся дальше. Осторожно вышагивая и внимательно прислушиваясь к происходящему, я преодолел почти весь длинный коридор, когда внезапно услышал впереди глухое рычание. Впереди загорелись жёлтыми бликами тусклые огоньки многочисленных глаз, и я понял - первая встреча состоялась.
        Ко мне рвануло сразу несколько длинных теней, и я, бросив лампу, в полном мраке активировал Лёгкий Шаг и рванул назад, искренне надеясь, что не споткнусь в темноте о какой-нибудь мусор, в немалом количестве разбросанный на полу. Каждое использование навыка я делал на максимально доступную мне дистанцию в пять метров. Спасительный поворот, за которым меня ждали товарищи, был впереди, из-за угла было видно неяркое свечение ламп. Чёрт, надо ведь их предупредить!
        - Монстры! - хрипло каркнул я на пол пути. - Готовьтесь!
        Через несколько секунд я уже повернул в стороны соратников - и увидел лишь стоящие на полу лампы. Где все?! Меня что, кинули? Я едва не запаниковал, но тут услышал голос Стаса, зло гаркнувшего из темноты откуда-то правее освещённого двумя лампами пятачка свободного пространства:
        - Не стой! К нам, быстрее, блядь!
        Погоня, приотставшая было пока я использовал Шаг, уже догоняла. Впереди ребята зажгли пару коктейлей молотова, и я увидел их - они встали позади освещённого участка в боевом порядке - Олег и Артём впереди, маги сзади, Настя где-то ещё дальше, держа в руках коктейли. Я тут же использовал Шаг и оказался рядом с магами - в первой линии мне было делать нечего, экипировка не та.
        Из темноты показались мои преследователи. Их оказалось не столь много, как рисовало моё воображение. Вот уж и правда, у страха глаза велики.
        Перед нами было пять тёмных гиен от второго до четвёртого уровней. Твари на мгновение растерялись, выскочив изза поворота прямо на ярко освещённый пятачок пространства - и этим тут же воспользовались Стас и Настя.
        Пока остальные замерли в лёгком ступоре, первый вытянул руку в направлении ближайшего монстра и с неё сорвалась тонкая, едва заметная нить электричества. Тварь, в которую попала магия, дёрнулась, и рыча от боли, присела на задние лапы, не спеша помирать. Настя же, с опозданием в пол секунды, метнула бутылку под ноги тварям - и те дружно взвыли от боли, когда под их лапами вспыхнула небольшая лужица пламени.
        Дальше события закрутились стремительной чередой. Рычащий монстр, в которого бил током Стас, никак не мог преодолеть боль и так и замер, судорожно подёргиваясь. Одна из девушек, кажется, Аня, завизжала и села, накрывшись руками от ужаса. Две гиены, охваченные огнём, начали кататься по полу, стремясь сбить пламя, но оставшиеся две твари рванули в атаку, не дожидаясь, пока в них прилетит ещё один огненный гостинец от Насти.
        В монстров полетела сосулька, пущенная Ясминой, но от волнения девушка промахнулась, и та ушла сильно выше чудовищ. Хорошо показал себя наш здоровяк - молодецким ударом он вогнал свой топор в голову приближающейся к нему твари, явно использовав свой навык - топор не просто пробил той череп, но ушёл глубоко внутрь, прорубив ей башку и уйдя куда-то глубже шеи. Однако из-за этого оружие здоровяка застряло, и следующий монстр, вцепившись в наголенник, рывком повалил обезоруженного верзилу. Тот, отбросив щит, принялся кататься по земле вместе с чудовищем, толи пытаясь задушить, то ли просто порвать пасть - в любом случае, гиене я не завидовал, ибо здоровяку было явно по силам исполнить задуманное.
        Артёму повезло меньше. В отличии от Олега, он не нанёс встречный удар монстрам, а попытался, укрывшись за щитом, принять на себя их бросок. И если в случае с нашей гориллой подобный номер ещё имел шансы на успех, то хлипкого парня просто смело броском твари. Тёмные твари были размером с пусть не самого большого, но волкодава, и весили килограмм под восемьдесят-девяносто.
        Ещё две твари, вынырнув из мрака, рванули к нашим магам. Ясмина бросила ещё сосульку, но снова мимо, Стас же, плюнув на первого монстра, перевёл разряд тока на одну из тварей, заставив ту скулить и дёргаться от боли. Однако от последней твари ребят было защитить явно некому. Настя метнула второй коктейль, но, естественно, уже ни в кого не попала. Олег ломал своего противника, Артём и Стас тоже были заняты, а у Ани вовсю бушевала истерика - девушка, присев, противно визжала на одной ноте.
        И тут я пришёл в себя. Я-то хер ли тут встал? Использовав Шаг, я врезался плечом в летящего на ребят монстра, сбив ему траекторию прыжка. От столкновения я и сам сделал шаг назад, но равновесия не потерял. Глядя на морду твари, как две капли воды похожую на ту, что убила моих родителей, я почувствовал, как сковывающий меня страх, граничащий с ужасом, сменился волной натурального, бешенного коктейля из злобы и ярости, и, зарычав не хуже самих тварей, я рванул в атаку.
        Одно использование Шага - и я уже сбоку от вскочившей твари. Бью кортиком, совершенно не целясь, попадаю куда-то под лопатку - но лезвие, едва преодолев шкуру, лишь сантиметра на четыре входит в плоть твари. Этого явно мало, гиена даже боли толком не почувствовала, лишь ещё больше разъярилась. Её челюсти щелкают в опасной близости от моего бедра, я машинально использую Шаг и оказываюсь в двух метрах от твари. Спиной чувствую, что касаюсь стены - повезло, что расстояние для Шага выбрал не больше, иначе сам себя вырубил бы.
        Гиена, уже забыв о паре недоволшебников, бросается мне в ноги, стремясь вцепиться в икру. Я уже не успеваю применить шаг, но моей реакции хватает, что бы отдёрнуть ногу в сторону от пасти монстра. С размаху опускаю лезвие на шею твари, вкладывая в удар все силы и на этот раз лезвие проникает глубже, сантиметров на семь. Эта рана уже куда существеннее, но тварь, дёрнувшись, поскуливая отскакивает от меня. Кортик остался в её шее, и я безумным взглядом окидываю пространство в поисках чего-то, чем можно воспользоваться в качестве оружия. Времени мало, гиена готова в любую секунду снова напасть, рана в шее, хоть и оказалась серьёзной, явно не смертельна. Тут я натыкаюсь взглядом на валяющийся неподалёку топор видимо, Артёма, но это меня уже занимает мало. Использовав Шаг, я оказываюсь около него.
        Торопливым взглядом окидываю происходящее. Настя, вооружённая моей битой, во всю лупит на пару с Артёмом яростно огрызающегося монстра. У твари сломана лапа, у Артёма плетью висит левая рука, так что парень использует лишь щит, прикрывая девушку. Стас и Ясмина никак не могу прикончить ту тварь, которую прижал к земле током парень. Гиена скулит и вздрагивает под электрическими импульсами, она вся истыкана сосульками девушки - но всё ещё жива. Олега я не увидел - тот был вне поля моего зрения.
        Гиена молча рванула в атаку, и мне стало сразу не до происходящего вокруг. Увернувшись с помощью Шага, я лупанул тварь топором по спине. Та, взвизгнув, вновь попёрла на меня, и я вновь увернулся. Так продолжалось секунд двадцать. Покрытый потом, почти выдохшийся я и израненная, хромающая гиена, вся в порезах от ударов топора - наш поединок стал битвой на истощение, в котором тот, кто первым сделает ошибку от усталости, погибнет.
        Всё решилось последней атакой. Тварь припала к земле, наблюдая за мной и готовясь попытаться подловить на атаке. Сил самой бросаться вперёд у неё уже не было. Мое положение тоже было не столь однозначно. Я нанёс множество ударов, оставив немало порезов противнику, но возможности нанести удар в полную мощь всё не было, так как чудовище на месте тоже не стояло. Глянув на всё ещё торчащий из её шеи кортик, я всё же решился и рванул к ней. Челюсти твари почти сомкнулись на моей ноге, но я всё же сумел выполнить задуманное. Обух моего топора, ударив в рукоять кортика, загнала его в шею монстра на полную длину.
        Гиена, хрипя и задыхаясь, задёргалась на полу, но это была уже агония. Я отвернулся от твари и окинул взглядом происходящее. Ребята уже тоже добили своих противников, и сейчас, тяжело дыша, сидели вповалку, рухнув там же, где закончили бой. Олег, не торопясь, подошёл к последней ещё живой гиене, той самой, что первой угодила под молнии Стаса, и сейчас медленно пыталась подняться и одним мощным взмахом топора, усиленного навыком, отрубил чудовищу голову.
        И в этот же миг по моему телу прокатилась лёгкая, приятная дрожь, перешедшая затем в эйфорию, а перед глазами возникло оповещение:
        ПОЗДРАВЛЯЕМ С ПОВЫШЕНИЕМ УРОВНЯ! ПОЛУЧЕНО ДЕСЯТЬ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК И ТРИ ОЧКА НАВЫКА!
        - Вот и всё, вроде бы - устало вздохнул Стас. - Поздравляю с левелапом, Костя. Что там интересного дали?
        Но прежде, чем я успел ответить, Ясмина, решительно встав, шагнула к Ане и залепила той оглушительную оплеуху.
        - Шлюха бесполезная, - зло выплюнула девушка под нашими изумлёнными взглядами. - Да я тебя сама сейчас прикончу, тварь! Тупая шлюха, где был твой щит, пока нас пиздили!?
        С рассказом о плюсах от уровня, видимо, придётся подождать.
        Глава 3
        - И чего ты расселась, тупая пизда?! Выкиньте её с пати! Нахер нам этот балласт?! - продолжала беситься Ясмина.
        - Я просто немного растерялась, ребята, - проныла Аня, держась за голову. - В следующий раз я…
        - Да мне похер, что ты там в следующий раз собираешься делать. От тебя толку никакого, а опыта сожрала тонну, - заявил Олег. - Если бы не ты, мы бы могли по уровню получить. Каждый хоть одну тварь или сам убил, или помог прикончить. А что сделала ты? На халяву прокачалась?
        - Тише, народ, - подал голос Стас. Видя, что Ясмина уже открыла рот, он повысил голос. - Тихо, я сказал! Вы чё тут расслабились? А если ещё твари набегут? Олег, выложи лампу в коридор и следи, нет ли там никого. Ясмина - заткнись, твои вопли положения не улучшат. Костя, что там с уровнем? Что полезного дали?
        - Десять очков характеристик плюс три очка навыков. Ну, и запас Ки на двадцать единиц увеличился, ответил я.
        - Ты их уже вложил? - подал голос Артём.
        - Нет пока, думаю в Силу вкинуть.
        - Не кидай все в Силу. Оставь в запасе несколько, на всякий случай. Очка три хотя бы. А вот свой Лёгкий шаг лучше качни, на всякий случай, - сказал он.
        Парень выглядел не важно. Рука у него, к счастью, сломана не была, но досталось ему явно знатно. Сейчас он с трудом мог ею шевелить. Приняв от Насти пяток таблеток, видимо, обезболивающих, он запил их водой и устало прикрыл глаза. Да уж, первый же бой - а мы чудом избежали потерь.
        - Не всё так плохо, народ, - успокаивающе заявил Стас. - Для первого раза мы отлично справились. Да, некоторые проявили себя с худшей стороны, - покосился он на опустившую глаза Аню. - Но главное - никто не погиб и даже серьёзных травм не получил. Плюс у нас первый человек, взявший второй уровень. Сейчас нам стоит отдохнуть и прийти в себя, а затем продолжим зачистку данжа. Костя, рассказывай, что там впереди.
        - Коридор почти весь пуст. Эти твари мне попались в самом его конце, уже ближе к основной зоне погрузки. Все складские помещения - это изолированные комнаты, и, раз на шум драки сюда никто не вылез, думаю, твари оттуда самостоятельно выбраться не могут. Дальше коридора пройти пока не удалось, всего насчитал четыре помещения. К шахте лифта не приближался, но как ты и говорил, дверей там нет, сразу провал. Думаю, лучший вариант - отдохнуть и начать зачистку складов.
        - Значит, саму погрузочную ты не видел? Жаль, но ладно, думаю, пока соваться туда рано. Хорошо, час отдыха и продолжим. Меняемся на карауле каждые десять минут. Следующей идёт Аня, за ней ты, Костян, потом Ясмина, Артём и Настя. А пока рассказывай, что там с уровнем и плюшками?
        - Дайте пару минут хоть разобраться, чего вы насели все с этим уровнем? - недовольно ответил я. - Сейчас сам разберусь, куда чего, потом и вам расскажу.
        Зайдя в настройки, я задумался над словами Артёма. А ведь и вправду - десять очков Силы мне прямо сейчас существенной погоды не сделают. Если в складах будет по семь монстров, то нам вполне по силам убивать тварей. Если мы уж в таком бездарном замесе победили, то дальше всё вообще должно идти как по нотам. Уверен, Стас, как только отдых кончится, вставит всем ободряющих пиздюлей и заставит нас пересмотреть тактику.
        С очками навыков меня ждал облом. Как оказалось, вложить их в Лёгкий Шаг было нельзя. Стоило сосредоточить на них своё внимание, Система выдала пояснение:
        ОЧКИ НАВЫКОВ ПРЕДНАЗНАЧЕНЫ ДЛЯ ПРИОБРЕТЕНИЯ И УЛУЧШЕНИЯ НАВЫКОВ ПОСЛЕ ПРИОБРЕТЕНИЯ КЛАССА. ВОЗМОЖНОСТЬ ПОЛУЧИТЬ КЛАСС ПОЯВИТСЯ ПО ДОСТИЖЕНИЮ 10 УРОВНЯ. ТАК ЖЕ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК ВОЗМОЖНО ПЕРЕДАВАТЬ ДРУГИМ ИГРОКАМ. ОЧКИ ВОЗМОЖНО ПРИОБРЕТАТЬ НЕ ТОЛЬКО ПРИ ПОЛУЧЕНИИ УРОВНЯ, НО И ВЫПОЛНЯЯ СПЕЦИАЛЬНЫЕ ЗАДАНИЯ СИСТЕМЫ.
        - Насчёт очков навыков херовые новости, - начал я.
        Я пересказал всё, что мне удалось узнать об очках навыков. После короткого обсуждения, мы пришли к выводу, что Система не совсем игровая. Нельзя качнуть умения за счёт одних только очков, за них можно будет только приобрести их. А вот прокачивать - только своими силами. М-да. Система упорного труда, как сказал Олег.
        - Ну что, двинулись? - поднял нас Стас. - Аня, ты первая входишь внутрь.
        - П-почему я? Я же девушка, Стас, нель… - залепетала та, но тот не стал слушать.
        - Ну тогда мы можем сделать проще, - жестко прервал её он. - Выкидываем тебя из группы, даём припасов и ты идёшь своей дорогой. Один раз ты уже нас подвела, второго не надо. Либо авангард - либо пиздуй на все четыре стороны!
        - Вообще, можно с тобой в пару Костю поставить, - заговорила Ясмина. - Если вдруг что-то пойдёт не так, он хоть сбежать сумеет. Бегать, как мы заметили, он неплохо умеет, - фыркнув, покосилась та на меня.
        Не понял, это сейчас что за наезды?
        - Если вдруг что - можешь жопу свою закрыть и сама топать вперёд, Гермиона, блядь, Грейнджерс! - огрызнулся я. - Меня уже чуть не схарчили во время разведки, спасибо, не надо больше. У девки есть щит, девка накосячила - пускай отрабатывает прощение сама. А ты не строй из себя командиршу - от твоих сосулек толку было не сильно больше, чем от её щита!
        Та вскочила, покраснев от гнева. Ей шёл румянец, надо сказать, в отсветах масляных ламп она была хороша…
        - Тихо, тихо, друзья! - успокаивающе вскинул руки Стас, становясь между нами. - Вы чего? Ясмина просто хотела сказать, что нам понадобится разведка, а на Аню надежды мало. Поэтому нам нужно, что бы ты прикрывал её, Костя.
        В его словах был резон, но…
        - А если комната окажется на манер данжа - зашел, и пока не зачистишь, не выйти? - поинтересовался я.
        - Едва ли, - покачал головой Стас. - Как ты заметил, Система даёт нам только те задания, которые нам по силам выполнить. Например, гиен было ровно семь - по одному на каждого из нас. Так что если ты войдёшь, опасность будет лишь твоего уровня.
        Но взгляд отвёл. Пусть на секунду, но отвёл, и я понял, о чём они думают. Внезапно до меня дошло - я ведь для них чужак. Между собой они хоть недолго, но знакомы. Аня - понятно, проштрафилась, но на неё у них надежды мало, если эта дура там сгинет, то никто слова не скажет, но уровень опасности помещения от этого понятнее не станет. А так - если даже самый быстрый, то бишь я, оттуда не выберется, значит, и им лезть не следует. Молодцы, нечего сказать.
        Атмосфера стала удушающей. В глаза нам никто не глядел, никто ничего не говорил, но руки Стаса, будто невзначай, были сложены на груди, и одна из ладоней смотрела аккурат в мою сторону. Готов использовать молнию, урод. Олег и Артём встали у поворота в коридор, Ясмина - чуть в стороне, так, что бы в случае чего не задеть своих, метая сосульки.
        В принципе, я могу использовать Шаг и скрыться от них. Шансы уйти 50 на 50. Но что мне потом делать в данже одному, без припасов и оружия? Я не успею дёрнуться за рюкзаком, шанс сбежать лишь один. Да и девчонке тогда точно конец - пустят как пушечное мясо.
        - Ребят, вы чего? - жалобно проскулила Аня. - Зачем это всё…
        - Не ной, Аня, - спокойно ответил я. - Ребята решили, что свои жопы им слишком дороги, что бы рисковать ими, когда под рукой есть те, кого не жалко, - с презрением закончил я.
        - Ты ошибаешься. У Ани есть защитный навык, а ты - самый быстрый среди нас. Только поэтому выбор пал на вас. Обещаю, как только вы подадите сигнал о помощи, мы тут же поможем, - заверил меня Стас. Парень отбросил последние капли нерешительности и твёрдо смотрел на нас.
        Конечно, поможешь, Стасик. Ведь куда вы без разведки, которую не жалко? Ну да хер с ними. Не буду сейчас разводить лишних споров, итак на эмоциях сказал слишком многое. Кто знает, чем дело кончиться, если я продолжу их хейтить? Мне важно лишь выбраться из этого данжа, дальше мои пути с ними точно разойдутся. А пока надо делать дело.
        - Мне нужна лампа, пять коктейлей молотова и твой топор, - кивнул я на Артёма. - И ещё запас еды и воды. Если в этом складе какая-то ловушка или ещё что-то, что долго проходить, я не хочу загнуться от голода.
        - А если ты просто пытаешься набрать припасов и сбежать? - подозрительно сощурилась Ясмина.
        - Куда мне тут бежать? - с презрением взглянул я на неё. - Впереди - чудовища, сзади - моя дорогая команда, а все выходы из здания перекрыты до того, как мы этаж не зачистим. Поверь, будь мне куда валить, я бы уже после первого боя с мобами это сделал. Но мне некуда, так что давайте без этой паранойи. Я, между прочим, жизнью рискую.
        - Бери всё, кроме топора, - согласился Стас. - Ваше задание - разведка, так что топор останется у Тёмы.
        - Тогда возьму своё оружие. Эй, девка, - позвал я стоящую в коридоре Настю. - Биту верни.
        - Хамить только не надо, - нахмурился Артём. - Она не девка, у неё имя есть. Понял?!
        Ути какие мы смелые, всей кодлой против одного. Но ничего, Костя. Терпение. Твоя задача - взять от данжа по максимуму, а уж потом и можно будет обсудить, кто кому хамит.
        - Да, простите, - кивнул я. - Нервы. Настя, верни, пожалуйста, биту. Без нормального оружия я там не выживу.
        Артём довольно улыбнулся, бросив взгляд на девушку, и собирался уже что-то добавить, но Олег, положив ему руку на плечо, покачал головой. Хмурая девушка неохотно отдала мне биту и вернулась на пост.
        Мы с тихо плачущей Аней собрали припасы. Вернее, докинули в мой рюкзак всё недостающее и двинулись к ближайшему складу. Народ пошел за нами, мы же ненадолго остановились перед входом. Следовало хоть немного подбодрить девушку, иначе мы там с ней каши не сварим. Взяв её за плечи и повернув лицом к себе, я встряхнул её.
        - Ничего не бойся. Как зайдём внутрь - сразу же ставь свой барьер и не шевелись. Держи коктейль, - вложил я бутылку ей в руку, глядя прямо в глаза. - Зажги его прямо сейчас. Пока я не скажу, не кидай и вообще стой молча. Помни - сейчас нас только двое. Запаникуешь снова, и мы сдохним. Поняла?
        - П-поняла-а я-а, - раздались в ответ всхлипы.
        Нет, так дело не пойдет. Я залепил девушке хлесткую пощечину - не сильную, больше что бы в чувство привести. Та испуганно затихла, но я видел - ещё пара секунд, и снова зарыдает. Потому влепил девушке ещё пару раз. На четвертом замахе девушка вскинула руки.
        - Всё, хватит! - зло вскрикнула она. - Я поняла!
        - Долго ещё телиться будете? Время тикает! - заявила Ясмина.
        - Если так торопишься, то иди туда сама! - огрызнулась Аня.
        И тут же вжала голову в плечи, испугавшись собственной смелости. Однако и это можно было считать успехом. Может, и не подведёт.
        - Что-о-о?! Ты как заговорила, сучка?! - вскинулась девушка. - Да я тебя…
        - Закрой. Нахрен. Свою. Пасть, - чётко, по слогам сказал я. - Будете продолжать давить - и я нападут на вас. Мне терять нехрена, что против монстров, что против вас шансов одинаково. Ты мою скорость видела - хотя бы двоих из вас я с собой заберу. И будь уверена - тебя я грохну первой. Не надо меня провоцировать.
        Ответом стала тишина. Больше всего я надеялся, что мне в спину не прилетит разряд тока от Стаса - он единственный обладал навыком, который почти гарантированно мог меня остановить.
        - Аня, ты помнишь, что нужно делать? - спросил я.
        Получив кивок, я потребовал:
        - Повтори порядок действий.
        - Входим. Ставлю щит, стою не двигаюсь, жду твоей команды. Коктейль наготове, но кидаю только по твоей команде.
        - Молодец. Ну, с богом!
        ВОЙТИ В ЛОКАЦИЮ «СКЛАД НОМЕР ОДИН»?
        Перешагнув порог, я сразу огляделся. На потолке, давая довольно тусклое освещение, висел десяток ламп, от которых шло тусклое, с трудом разгоняющее темноту свечение. Склад был заставлен различным хламом - здоровенными деревянными коробками, в которых раньше, видимо, хранился товар, разбитыми поддонами, мусором и битым кирпичом. Монстров пока видно не было, но это ни о чём не говорило, ибо помещение полностью не просматривалось.
        Следом за мной вошла и Аня. Не теряя времени, девушка сразу активировала свой навык и замерла, держа коктейль в руке. Видимо, мои оплеухи даром не прошли, и девчонка собралась. Воздушный барьер выглядел стенка слегка подрагивающего воздуха метра три шириной и два с половиной - высотой. В общем, не очень-то и зрелищно.
        - Может, назад? - робко предложила она. - Вход чист, зайдём всей группой и постепенно зачистим.
        Не отвечая на вопрос, я шагнул к выходу и попытался толкнуть дверь.
        - Как я и думал, назад дороги нет, - ответил я замершей девушке.
        ПОКИНУТЬ ЛОКАЦИЮ «СКЛАД НОМЕР ОДИН» БУДЕТ ВОЗМОЖНО ЛИШЬ ПОСЛЕ ЕЁ ПОЛНОЙ ЗАЧИСТКИ. КОЛИЧЕСТВО ПРОТИВНИКОВ - СЕМЬ.
        - Система против таких заходов, - пояснил я. - Нам не выйти, пока всё не зачистим. Так что стой пока здесь, а я осмотрюсь.
        Я осторожно двинулся вперёд, не обращая больше внимания на спутницу. Если тут семь тварей, и если они стоят кучей, как в коридоре - это пиздец, и нас ничего не спасёт. Без единого атакующего навыка одолеть такую свору у нас не выйдет, мы и в прошлый-то раз больше случайно справились, а ведь нас было семеро. Плюс подожгли тогда двух монстров сходу.
        А сейчас - со мной самый бесполезный член команды, у меня одна лишь бита и против нас семь чудовищ. И что прикажете делать?
        Медленно и осторожно пробираясь меж ящиков, стараясь не шуметь, я внимательно оглядывался по сторонам и прислушивался. Внезапно, за ближайшим ящиком, раздался шорох. Я замер, напряжённо прислушиваясь, и услышал негромкое цоканье когтей по бетонному полу - враг приближался, и вот-вот должен был попасть в поле моего зрения. Покрепче ухватив биту обеими руками, я занёс её над головой.
        Едва из-за ящика показалась морда твари, я на выдохе, изо всех сил ударил её битой. Тварь коротко пискнула от неожиданности, но оказать сопротивления не успела - я на редкость удачно попал одним из длинных, торчащих гвоздей прямо в глаз, и тот, видимо, достал до самого мозга. Гиена сдохла мгновенно, но худшее всё же успело произойти - рухнув на пол, она в агонии задёргала лапами, царапая когтями пол и доски ящика. В тишине склада эти звуки отчётливо разнеслись по всему помещению, и откуда-то слева раздался гневный рык и топот множества лап. Я взглянул на убитое мной существо, проверяя его уровень, и с облегчением вздохнул - по крайней мере, они не выше тех, что уже встречались нам.
        ТЁМНАЯ ГИЕНА, УРОВЕНЬ 4.
        Я рванул на полной скорости, уже не сдерживаясь, в сторону Ани. У девушки барьер и коктейли - и единственная возможность дать отпор тварям была в том, что бы спрятавшись за барьером, откидываться горючей смесью. Великим бойцом я себя не считал и прекрасно понимал, что сейчас мне попросту повезло удачно попасть по не ожидавшей атаки твари. С остальными так просто не выйдет.
        - Что такое?! - с истеричными нотками в голосе вскрикнула девушка.
        - Держи барьер и ни на что не отвлекайся. Давай сюда коктейли - сейчас будет жарко! - рыкнул я в ответ.
        Монстры медленно, не спеша вышли, беря нас в клещи. Они не спешили нападать, держась пока в некотором отдалении и оглядываясь. Видимо, опасались, что мы не одни? Ведь по идее, локация рассчитана на семерых Игроков, а не на двоих неудачников.
        - В угол! - дёрнула меня за руку девушка. - Быстрее! Да не стой ты, потом вопросы, потом!
        Мы рванули к углу помещения, благо, до него было метров пять. Встав за моей спиной, девушка вновь активировала барьер, и ближайшего из рванувших к нам монстров откинуло воздухом назад. Отличное свойство у этого навыка, надо сказать. Весьма полезное в данной обстановке.
        Я, наконец, понял замысел Ани. Даже стыдно немного, что первой сообразила она, а не я. Стоя в углу, мы были идеально защищены её навыком - барьер из воздуха тянулся от стенки к стенке, и вместо того, что бы отбиваться от атак со всех сторон, мы имели возможность сосредоточиться на врагах с фронта, ибо тыл и фланги защищали стены.
        Твари одна за другой прыгали на воздушную преграду, и та начала колебаться. Чёрт, надо что-то делать! Я выхватил из рук сосредоточенной, покрытой потом от усилий девушки первый коктейль. Как только мы вошли внутрь и убедились, что вход чист, она затушила не такую уж и длинную тряпицу, служившую фитилём. Судорожно похлопав себя по карманам, я достал зажигалку. Пара мгновений - и в гущу беснующихся тварей влетает первый зажигательный гостинец.
        Вспыхнувший под ногами пол заставил гиен с воем разбежаться. К сожалению, ни одна тварь не погибла - но все они сейчас катались по полу, пытаясь сбить пламя с шерсти. Мне в голову пришла безумная мысль, и я, выхватив все оставшиеся бутылки, одну за одной кинул три штуки в деревянные ящики, что нас окружали. Пожар занялся мгновенно - поддоны, мусор, бывшие контейнеры - тут было, чему полыхнуть.
        Как я и ожидал, монстры мгновенно запаниковали. Будь они хоть трижды порождениями Системы - дикие звери всегда боялись огня. Метал огненную смесь я не наугад - сейчас перед тварями горела лужа пламени, за которой был наш барьер и мы, укрывшиеся от них, а позади вовсю полыхало. Чудовищам было некуда бежать, пламя приближалось к ним со всех сторон, и они, скуля, сбились в кучу. Вот и попались, мрази!
        Последняя бутылка попала аккурат в саму кучу. Как же они заверещали! Возможно, будь это какие-либо другие существа, я бы пожалел их, но воспоминание окровавленной морды подобной же твари в спальне моих родителей всегда будет при мне. К этим существам я не способен испытывать ни жалости, ни сочувствия.
        Стая рванула наутёк, уже ничего не соображая. Объятые пламенем, они разбежались по складу, вырвались за пределы огненной ловушки, что всё сильнее разгоралась, и скрылись среди нагромождений ящиков и хлама.
        - И что теперь? - устало спросила Аня. - У меня маны двадцать три единицы осталось. Пока барьер не пропускает дым, но мы и сами выйти не можем.
        - А надолго тебе сил хватит его удерживать? - поинтересовался я.
        Её навык обладал ещё одним свойством, о котором я даже не подумал, импровизируя с огнём. И слава богу - не хватало ещё задохнуться угарным газом. Но пока пелена воздуха, которую Аня каким-то образом повернула так, что тот приняла форму треугольника и теперь упирался широким концом в пол, а узким - в угол, отгонял клубы дыма, которым всё заволокло. Оставался лишь один, но очень важный вопрос. На сколько хватит её сил?
        - В таком режиме - одну единицу в тридцать секунд. У нас в запасе одиннадцать с половиной минут, - успокоила она меня.
        - Тогда сидим и ждём, пока всё прогорит. Даже если гиены и выживут, они будут не в том состоянии, что бы дать отпор. Просто пройдёмся и добьём тварей, - пожал я плечами, садясь на пол. Свободного пространства было мало, а стоять в полусогнутом виде было не удобно.
        - Ой! Мне уровень дали! Ещё плюс двадцать единиц мп! (примечание автора мп - сленговое обозначение маны), - вскрикнула девушка, устраиваясь рядом.
        - Плюс ещё десять минут, - кивнул я. - Теперь точно хватит времени. А сейчас - может, обсудим, что будем делать после того, как выйдем отсюда? По моему, у нас серьёзные проблемы с доверием в команде.
        Глава 4
        - А что тут обсуждать? - скривилась девушка. - Это уроды кинули нас на верную смерть. Избавиться решили, суки такие. Так что я за то, что бы послать их и сидеть здесь. Дождёмся пока они закончат, выйдем отсюда и я больше ни ногой ни в какие данжи.
        План у неё, конечно, на грани гениальности. С буквой «г» после «и».
        - Во первых, это тупо - они минимум час будут ждать. Во вторых - а как мы узнаем, что данж зачищен, сидя здесь? - начал я. - И да, они кинули нас. Не на верную смерть, конечно, но поступок и вправду ублюдский с их стороны. Но данж откроется лишь тогда, когда мы его полностью зачистим, а нашими с тобой силами этого не сделать. Мы пока лишь двух гиен убили, и то с трудом. А молотовых, считай, больше не осталось. Только те, что у них. Да и то - здесь нам повезло, смогли устроить пожар. А если в остальных складах жечь будет нечего?
        Девчонка нужна мне, это факт. Единственная, кому теперь можно доверять, это она. Мы теперь в одной лодке, так что, надо привести её к нужным выводам, что бы она не натворила дел когда выйдем из локации. Только как бы это сделать поаккуратнее? Я далеко не мастер изящной словесности. Да и, блин, был бы это парень, мне бы хоть общий язык найти проще с ним было. Ладно, будем работать с тем, что есть.
        - Зря я связалась со всем этим, - тихо заговорила девушка, прижимаясь ко мне плечом и глядя на языки пламени.
        Жар стоял неслабый и лишь мягкий ветерок от её барьера помогал нам. Я достал одну из бутылок с водой и, сняв куртку, начал обливаться.
        - Ты тоже не сиди так, - бросил я ей. - Мы тут от жары расплавимся, если ничего не сделать. Снимай куртку и облейся. И начни с головы.
        Девушка последовала моему совету. Под курткой у неё оказалась полупрозрачная блузка с длинными рукавами. Налив себе на ладошку воды, она осторожно намочила лицо. Потом так же осторожно начала мочить волосы. Вздохнув, я забрал у неё баклашку и, взявшись за завязанные двумя небольшими узлами волосы, щедро плеснул ей на голову воды.
        - Ты чего?! - возмущенно вскрикнула она. - Ты псих!?
        Мы сидим в углу какого-то склада, посреди огня, одетые как какие-то клоуны, наблюдая затем как её волшебный барьер отгоняет клубы дыма. Рядом со мной лежит бита с гвоздями, на поясе - кортик, где-то в глубине помещения обгорелые, покрытые ожогами монстры, которых не то создала, не то призвала какая-то там Система Эволюции, и ждём, когда спадёт пламя, что бы пойти и добить их. При этом здесь мы оказались придя сюда абсолютно добровольно. И она спрашивает, псих ли я?!
        - Да, детка! - ответил я, скрючившись от распирающего меня хохота. - Я действительно псих! Крейзи, блять! И ты, кстати, тоже!
        Девушка сперва удивлённо вытаращилась на меня, но спустя пару мгновений присоединилась к моему смеху. Мы хохотали искренне, до слёз, выплёскивая накопившуюся нервозность и страх. Отсмеявшись, начал обливать всё ещё хохочущую Аню. Та вскрикивала и закрывалась руками, дурачась. В итоге мы лежали в луже воды, мокрые и довольные.
        - Я никогда больше не вернусь к этому дерьму. Охота на монстров не для меня, - сказала она, когда мы, наконец, более-менее успокоились.
        - Зря. Всё происходящее сейчас с нами - лишь предвестие чего-то большего. Сейчас мы первые из Игроков, у нас преимущество перед всеми остальными людьми в мире, мы в числе тех, кто первыми начал развиваться…
        - Да мне не интересно, Кость, - перебила она меня. - Я хочу просто жить. Ходить в универ, рейвить, веселиться и пить с друзьями, гулять со своим парнем, Антоном, несмотря на то, что он иногда ведёт себя как козёл…
        - И сдохнуть, когда монстры вылезут из данжей и начнут гулять по улицам городов, - подхватил я насмешливо. - И знать, что у тебя был шанс получить достаточно сил, что бы защитить себя и близких, но бухать с друзьями и трахаться с Антоном тебе оказалось важнее и интереснее. Ты, возможно, могла бы защитить всё, что тебе дорого, но решила остаться бесхребетным куском мусора, типичной тупой пиздой, что интересуется только инстаграмом, подарочками от парней и тем, когда ближайшая вписка. Отличный выбор, молодец!
        - А с чего ты взял, что всё будет так, как ты говоришь? Откуда тебе знать, выползут ли монстры наружу? И вообще! Даже если выползут, у нас есть кому ими заняться. Полиция, армия, спецназ, ФСБ! Сколько угодно можно перечислять силовиков.
        - Если ты забыла, то я напомню - пистолет Стаса здесь не работал. Но даже если бы и работал - раз можем развиваться мы, значит, будут развиваться и твари. Но знаешь, даже если представить, что ты права, подумай вот о чём. Сейчас в городе куча людей со сверхсилами. Какая-то часть из них, наверняка, нормальные ребята. Но сколько среди них будет всяких уродов, что используют эти самые силы ради того, что бы грабить, насиловать или просто издеваться над остальными? Да, поначалу их смогут остановить менты и вояки. Но что дальше? Я уже сейчас при желании с одним ножом могу взвод автоматчиков вырезать. На 2 уровне! С одним скиллом! А будет, если кто-то десятого уровня, получивший класс и взявший нормальные навыки, решит устроить хаос? А если это будет не боец, а маг? Всё ещё считаешь, что сунуть голову в песок хорошая идея?
        Мои слова явно поколебали девушку. Помолчав пару минут, она поинтересовалась:
        - И что ты предлагаешь?
        - Мы добьём тварей на этом складе. Заметила, что за убитых тут монстров опыт делится только на нас двоих? Думаю, всё дело в том, что локация закрытая, поэтому тем, кто снаружи, за наши подвиги ничего не дают. Выйдя отсюда, мы будем уже третьего или близко к третьему уровню. И в этом - наше преимущество.
        - Ты что, убить их собрался?! - шокировано посмотрела она на меня.
        - И ты ещё меня психом назвала, - вскинул я брови. - Нет, конечно. Больше скажу, нам нужно будет стать тихими и послушными. Будем зачищать этаж вместе с ними и делать всё, что они скажут, без споров. Ну, без перегибов, конечно. Суть в том, что десятый уровень мы получим первыми. Возьмём класс, приобретём навыки и тогда уже можно будет смело слать их в район мужского полового органа, желательно эрегированного. Положим мордами в пол, отберём всю нужную экипировку и продолжим зачистку данжа уже вдвоём. Главное, не дать им качаться, когда мы возьмём десятый. Запрём на одном из складов, оставим немного еды и выпустим, когда решим уходить.
        - А если он рассчитан именно на семерых, и дальше нам будет не по зубам пройти даже с классом? - резонно поинтересовалась она.
        - А кто тебе сказал, что мы будем проходить его сразу? Я собираюсь сперва взять хороший такой перерыв и отточить их. Что бы идти в дело с уже готовым и опробованным арсеналом. Уверен, у нас будет возможность взять ещё по одному атакующему навыку. Итого считай, у тебя - щит и атака, у меня - скорость и атака. Не идеально, конечно, но тоже что-то. потренируемся, сколько надо, еды у нас достаточно, и двинем дальше. Да, рискованно, но и выгадаем мы больше, деля опыт на двоих, а не семерых.
        - А что потом? Они нам этого явно не забудут. А отец Ясмины большая шишка в МВД. Именно поэтому Стас к ней клеится, кстати. Так что нам делать, если они мстить начнут? - уже без прежней уверенности спросила девушка.
        - Да подумаешь, отец мусор, - отмахнулся я. - Я тебе предлагаю до сверхчеловека развиться, а ты мне твердишь о всякой чепухе. Ты будешь уже полноценным магом, с нормальными заклинаниями и прочей хернёй. Может, даже экипировка какая достанется, на статы или ещё на что. Мы тут, между прочив, на монстров охотимся, а ты собралась бояться чьих-то там связей в мусарне? Серьёзно?
        На некоторое время воцарилась тишина. Дым начал постепенно рассеиваться, стали видны очертания выгоревшего склада. Всё, что могло гореть, уже выгорело, но от углей и золы нещадно чадило. За это время пришло ещё несколько уведомлений о гибели чудовищ. В живых оставалось всего две твари, но и они, уверен, на грани. Несмотря на всю живучесть чудовищ, выживать столь долго в помещении, заполненном угарным газом, было не под силу и им. Не желая больше ждать, я решил выйти и добить тварей.
        - Я пойду займусь оставшимися. Реши до моего возвращения, ты со мной или сама по себе, - бросил я девушке.
        Оторвав кусок ткани от одежды, я облил его водой и прижал к лицу. Используя Лёгкий Шаг, я начал обследовать пепелище. Довольно быстро я обнаружил обеих гиен. Обожженные, едва дышащие монстры забились в угол помещения, где, судя по всему, надеялись пережить пожар. Добить не способных даже встать тварей было не сложно. Это скорее напоминало работу мясника - я лупил битой поскуливающих врагов, забивая насмерть. Минуты полторы - и локация зачищена.
        - Ну что, как с опытом? - поинтересовался я у девушки.
        Я получил третий уровень и заполненную примерно на четверть полоску опыта. Это обнадёживало - я уже значительно опередил наших конкурентов.
        - Почти третий уровень. Двух процентов не хватило, - отчиталась она. - Ну что, пойдём?
        - Не торопись, - покачал я головой, усаживаясь рядом. - Отключай барьер - не знаю, в чём дело, но дым почти весь ушёл. Видимо, вентиляция хорошая. Поедим, восстановим МП и Ки и уже тогда на выход. Не хочу чувствовать себя хоть к чему-то неготовым.
        Кстати, а видят ли они, находясь по ту сторону ворот, что мы подняли уровни? Пока девушка доставала припасы, я подошёл к выходу.
        ЖЕЛАЕТЕ ПОКИНУТЬ ЛОКАЦИЮ «ПЕРВЫЙ СКЛАД»?
        Нет, пока уж точно не желаю. К сожалению, гвозди в моей бите окончательно погнулись, да она сама грозила вскоре разлететься на куски. Блин, как жаль, что я не додумался хотя бы топор с собой прихватить! Ну да чего уж теперь. Не торопясь перекусив, мы подошли к воротам.
        - Решила? - поинтересовался я.
        - Да. Я согласна, - кивнула девушка. - Давай ещё раз повторим. Получаем десятые уровни, берём навыки и разоружаем остальных. Дальше качаемся сами, пока они сидят связанные. Так?
        - Да. От тебя потребуется только одно - в случае чего прикрывать меня щитом. А с остальным я сам разберусь. Договорились?
        - Да! - решительно заявила девушка.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ «ИГРЫ ЛИЦЕМЕРОВ». ЗАДАЧА - ПРИ ПОЛУЧЕНИИ ДЕСЯТОГО УРОВНЯ ВЫЙТИ ИЗ НЫНЕШНЕЙ ГРУППЫ, СОЗДАТЬ ОТДЕЛЬНУЮ ГРУППУ С ИГРОКОМ АННОЙ СМИРНОВОЙ И НЕЙТРАЛИЗОВАТЬ ОСТАЛЬНЫХ ИГРОКОВ В ДАНЖЕ. НАГРАДА ЗА ПРОВАЛ - МИНУС ВСЕ ОЧКИ НАВЫКОВ. НАГРАДА ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ - УТРОЕНИЕ ИМЕЮЩИХСЯ ОЧКОВ. ПРИНЯТЬ?
        - У тебя тоже задание появилось? - спросил я девушку, приняв его.
        - Да, - кивнула она. - Игры лицемеров, надо же. С хрена ли мы лицемеры!? Они сами это начали!
        - Да не кипятись ты, - успокаивающе похлопал я её по плечу. - Какая разница, как это называется? Главное, что у нас шанс неплохо заработать очков навыков. Бери его.
        - А если у нас не получится? - с сомнением спросила она.
        - То это будет меньшей из наших проблем. Кто не рискует, тот пьёт палёную водку вместо дорогого шампанского.
        Выйдя со склада, мы увидели сидящих полукругом своих сопартийцев. При нашем появление они настороженно вскочили на ноги, но тут же успокоились, поняв, что это свои.
        - Ого, третий и второй уровни! - присвистнул Олег. - Да вы там настоящий ящик сокровищ нарыли!
        - Мы нарыли там семь гиен, которые нас едва не прикончили, - ответил я. - Насколько я понял, на каждом складе по семь тварей - по одной на брата. Так что можно смело идти зачищать следующий.
        - А ты время даром не терял, да? - усмехнулась Ясмина. - Смотрю, нашу курочку ты уже успел завалить?
        Я оглядел себя и Аню. Ну да, видок у нас был растрёпанный. Но вступать в споры и что-либо доказывать я не собирался, так что молча пожал плечами.
        - Гиены какого уровня были? - поинтересовался Стас, подозрительно глядя на меня. - И главное - как вы вдвоём убили семь тварей, если мы всей командой едва сумели это сделать?
        - Нам повезло. Склад был забит разным деревянным мусором, и мы подожгли его с помощью молотовых, - ответил я. - А дальше просто - укрылись в углу за её щитом, - кивнул я на девушку, что при виде Ясмины на глазах теряла уверенность в своих силах. - Он отлично справился с тем, что бы защитить нас от дыма.
        - Хоть какой-то толк с неё, - презрительно заметил Олег.
        - Толку от неё больше, чем кажется на первый взгляд. Ты молодец, Аня, - кивнул я ей. - Если бы не ты, мы бы не выжили.
        - Что ж. Раз у вас так хорошо получается зачищать склады, будете в авангарде, - распорядился Стас. - Вы двое входите первыми, за вами остальные. А там уже по ситуации. Раз в каждом складе всего по семь тварей, то мы справимся.
        Надо поддерживать девушку. Не то, что бы я проникся к ней такой уж симпатией, но раз её до сих пор третируют, то почему бы этим не воспользоваться? Пусть это и звучит цинично, но такое отношение к ней лишь укрепит её решимость придерживаться нашего плана. Игры лицемеров начались - и я намерен в них победить.
        Следующий склад оказался почти полной копией первого. На этот раз первая тварь попалась практически сразу, едва мы успели войти. Я заходил первым, так что пришлось уводить монстра от входа. Использовав Шаг, я сделал несколько перемещений в сторону. Между Шагами был интервал в одну секунду, так что тварь не потеряла меня из виду и рванула за столь шустроногой добычей, что почему-то не горела желанием стать её поздним ужином - или ранним завтраком, тут как посмотреть.
        Дождавшись, когда гиена прыгнет, я вновь использовал Шаг, что бы сместиться на метр левее - и со всего маху опустил биту на голову монстра. К сожалению, моё оружие не пережило этого столкновения, разлетевшись на куски. Гиене тоже пришлось не сладко - слегка оглушённая, она, заскулив, потрусила подальше. Я хотел было попробовать достать тварь кортиком - но тут на меня бросилась её товарка, что прибежала на шум схватки.
        Спас меня воздушный щит Ани. Тварь отбросило в сторону, я же, тут же использовав Шаг, рванул к своим. Через несколько мгновений уже весь отряд, построившись в боевой порядок, ждал атаки. И гиены нас не подвели - с двух сторон, меж ящиками, к нам рванули твари. Наши танки на мгновение растерялись, не зная, откуда отражать атаку, но я с Настей, уже вооружённые коктейлями, которые девушка приготовила заранее, метнули их в сторону четырёх монстров. Никого не подожгли, но твари, увидев пламя, с визгами рванули назад.
        Олег и Артём, напрягшись, приняли на щиты первых двух монстров, в то время как третьего, что попытался обойти наших танков и прыгнуть на остальных, щитом отбросила Аня. Я и Настя рванули к твари используя Шаг, и принялись колоть её. Толку не особо много, но пока Артём и Олег пытались прикончить своих противников, что не спешили подставляться под удар, прибыли остальные монстры. Ясмина и Стас, что метали свои навыки, не давали монстрам перейти в полноценную атаку, тем более в узком пространстве коридора у них это не особо получалось.
        - Стас, помоги! - вскрикнула девушка.
        Наш лидер, переведя взгляд на нас, ударил монстра током. Я оглянулся, оценивая ситуацию. Одну из тварей прикончили - то ли Артём, то Олег пробили твари череп, остальные же в ярости кидались на щит Ани, что пока отбрасывал их назад. Я схватил Настю, и, развернув возмущённо пискнувшую девушку к себе спиной, достал из её перевязи последний коктейль в перевязи.
        Разбежавшись, я, оттолкнувшись, запрыгнул на ближайший к месту боя ящик. Тот опасно заскрипел под моим весом, чуть сдвинувшись от инерции, но устоял и выдержал меня. Торопливо достав зажигалку и поджёг тряпицу, всунутую в горлышко бутылки, и кину её в гущу чудовищ.
        Дальнейшее уже было делом техники. Обожжённые, с горящей шерстью, твари мигом забыли о нас и ломанулись назад. Пока чудовища пытались затушить пламя, катаясь по полу, мы, перебравшись по ящикам, просто перебили их.
        - Отличная работа, - похвалил всех Стас. - В остальных помещениях действуем по тому же принципу - сдержать первый удар, закидать коктейлями и потом добить. Костя и Настя займутся этим, Аня, Олег и Тёма - будут вытанковывать. Вижу, со щитом ты научилась управляться, молодец.
        - Хоть какой-то прок с курицы, - ревниво фыркнула Ясмина.
        - Может, хватит? - вдруг вступилась за девушку Настя. - Чего ты к ней прицепилась? Видишь, она уже нормально справляется!
        - Не ссорьтесь, девочки, - ухмыльнулся Стас. И, посерьезнев, добавил. - И не перебивайте меня! Так вот - я с Ясминой бьём тварей с тыла. Всем всё ясно?
        - Конечно, шеф, - шутливо приложил руку к голове Олег.
        Дальше было уже проще. Три оставшихся склада мы зачистили практически на одном дыхании. Врывались, занимали позиции, агрили тварей и дождавшись, пока все втянутся в схватку, закидывали огненной смесью. Не всегда это выходило идеально - на разных складах оказалось разное содержание. На третьем не было ящиков, так что пришлось потратить шесть бутылок с молотовыми, ибо твари перли со всех сторон. На четвёртом всё пошло по тому же сценарию, что на втором, а вот на пятом тварей оказалось уже не семь, а десять, так что в итоге у нас осталось лишь семь бутылок молотова.
        В итоге, на данный момент, у меня был шестой с половиной уровень, как и у Ани, у ребят же - ещё четвёртый. Почти пятый, по моим примерным подсчётам. Но в общем и целом пока выходило так, что у нас солидное преимущество по уровню, которое, если всё будет идти по прежнему, они не смогут сократить. Коридор с его складами кончился, и сейчас мы стояли, осторожно выглядывая в сторону зоны погрузки. Теперь требовалась весьма тонкая работа - выманивать тварей группами и бить на территории, подготовленной нами. И угадайте, кому досталась сия задача?
        Глава 5
        Мы устроили небольшой привал. Следовало подкрепиться, отдохнуть и восстановить силы перед решающим рывком. К тому же у всех уже основательно просела шкала энергии: Ки - у бойцов и МП - у магов. Плюс у наших волшебников она восстанавливалась на треть дольше, чем у бойцов, а расходовалась куда активнее. Да и в целом, все мы сильно вымотались, сражаясь с гиенами. Хотелось просто посидеть и отдохнуть, восстановиться даже не физически, а морально.
        Мы с Аней, пьющей горячий кофе из термоса, сидели слегка в стороне от основной группы. Не совсем отдельно, просто скорее как изгои за одним общим столом. Что-то витало в воздухе, что-то было во взглядах, которые я изредка на себе ловил, и это что-то будило мою интуицию, мой внутренний голос. Не верь им, шептал кто-то внутри меня. Они предадут, ударят в спину. Не теряй бдительность, будь собран, не полагайся ни на кого, здесь нет друзей, здесь есть лишь временные союзники, и даже эта девчонка, Аня, не заслуживает твоего доверия…
        Мрачные, обшарпанные и покрытые граффити стены завода, освещённые расположенными по сторонам лампами, словно давили, не давая до конца расслабиться. Да и как тут расслабишься, когда нервы так шалят? Темнота за пределами освещённого пространства казалась настоящим океаном в котором, скрываясь, бродило что-то незримое и опасное, что-то из детских страшилок, что родители рассказывали мне когда я был совсем маленьким. Даже не так. Чтобы не скрывал в себе мрак, оно было куда страшнее серого волка и бабы-яги. Возможно, что даже страшнее и опаснее Кощея, которым меня особенно часто любил пугать по вечерам папа, когда я не слушался.
        Я до рези в глазах всматривался во мрак надеясь, и одновременно опасаясь действительно в нём что-то разглядеть. Идея устроить отдых уже перестала казаться такой правильной. Я почувствовал плечом, как ко мне грудью прижалась слегка дрожащая Аня. Видимо, не только мне было не по себе.
        Внезапно, в метре от моей головы, стремительно просвистело нечто полупрозрачное, слабо бликующее от света ламп, и умчалось прямо во мрак. Мгновением позже раздался звон и треск - помесь того, что слышишь, когда под твоей ногой трескается тонкий лёд и звука разбитого стекла. У Ясмины, видимо, не выдержали нервы.
        - Ты охренела? - зашипел я на напряжённую девушку. - А если бы в меня попала?!
        - Мне показалось, что там кто-то есть, - не обращая внимания на мой тон, ответила девушка. - Надо проверить. Зажгите еще одну лампу и посмотрите!
        - Вот сама этим и займись, - зло ответил я.
        Девушка открыла было рот, что бы что-то ответить, как вдруг я почувствовал опасность. Шестое чувство, интуиция, чуйка, называйте как хотите но, у меня по спине пробежался табун мурашек, и я, оттолкнув Аню в сторону, использовал Лёгкий Шаг, смещаясь вбок. И, как оказалось, не зря.
        На том месте, где я недавно находился, сейчас стояла какая-то тварь. Гуманоидной формы, метра полтора ростом, с широкими плечами и длинными, когтистыми лапами, она чем-то напоминала обезьяну. Весьма уродливую, с клыкастой пастью и лапами, кончающимися семисантиметровыми когтями обезьяну.
        - НОЧНОЙ ГРОРХ, УРОВЕНЬ 7.
        Первым среагировал на нового противника Стас. Не моргнув глазом, он хладнокровно залепил в тварь Разрядом Тока, и та, визжа, рухнула на пол, забившись в конвульсиях. А они куда чувствительнее к току, чем гиены. Это я заметил.
        В следующий миг топор Олега отсёк твари голову. Не давая народу впасть в панику, Стас крикнул:
        - Строимся! Танки, вперёд! Ясмина, ко мне!
        На этот раз нападение было внезапным. Совсем не как с гиенами, которых можно было отвадить понемногу или перебить в закрытой комнате, зная их количество. Грорхов было много. Куда больше семи. Твари рычали, визжали и шумели, нападали со всех сторон и пытались обойти танков и Аню. Мы попросту не успели занять выгодную позицию. От Ани было бы больше толку если бы она отошла к Стасу и Ясмине, прикрывая их. Как, кстати, и от Насти, ибо всё, что она сейчас моглат- это, используя Шаг, уворачиваться от монстров. Вот только в хаосе скоротечного и внезапного боя мы об этом не думали. Мы изо всех сил отражали атаку нового противника.
        Первым зацепили Артёма. Парень неудачно шагнул назад и запнулся о лежащий на земле рюкзак. В следующий миг его погребло под тушами четырёх грорхов.
        - Помогите! - истошно, по девичьи заверещал парень.
        Ясмина начала метать сосульки в навалившихся на бедолагу монстров, но было поздно. Одна из тварей взмахом когтистой лапы вскрыла пареньку глотку и тот захрипел, полными ужаса глазами разглядывая убившую его тварь. С противным бульканьем попытался втянуть через разорванную глотку воздух, но тут оставшиеся твари вцепились в него клыками, прокусывая ладонь, которой он зажимал горло. Минус первый.
        - Все к нам! - заорал Стас.
        Парень во всю отгонял от себя и Ясмины чудовищ, стреляя короткими разрядами тока. Существенного урона он никому нанести не успевал, но и монстры не решались лезть под разряды электричества. Остальные тут же бросились к нему. Все, кроме меня.
        Сейчас, наконец, настал тот момент, когда от кортика был толк. У грорхов не было столь прочной шкуры, как у гиен. Хоть они и были, по сути, смертоноснее предыдущих тварей за счёт своего числа и того, что помимо пасти могли использовать в бою ещё и лапы, тем не менее, удар они держали куда хуже. Мой клинок без труда пробивал уязвимые глотки врагов, а Лёгкий Шаг пока позволял не опасаться ответных атак. Уже четыре противника лежало, хрипя, на бетонном полу.
        Мне не было смысла сковывать себя общим строем. Я всё лучше и лучше осваивал Лёгкий Шаг, с восторгом чувствуя себя настоящим богом скорости. Неуязвимый и неуловимый, я был ограничен лишь одним - кругом освещённого пространства. Ведь в отличии от грорхов, я в темноте видеть не мог, так что, попасть во мрак для меня было равнозначно гибели.
        Настя, как и я, порхала среди тварей со своими кинжалами. Её Легкому Шагу было пока далеко до моего уровня мастерства, но, тем не менее, девушка уже могла нормально использовать его в бою. На какое-то время нам начало казаться, что у нас есть шанс отбиться. Но тут в широкий, сорокаметровый круг света попали ещё несколько фигур. За ними ещё и ещё… Вот теперь даже я с Настей оказались бессильны и оттеснены к остальным - против нас стояло больше трёх десятков существ, а из темноты выныривали всё новые и новые монстры.
        Я приготовился, бросив всё, рвануть во мрак, в сторону входа в данж, надеясь спрятаться в одной из зачищенных комнат. Трусливо, подло, но других вариантов просто нет. Оставшись здесь, я бы просто сложил голову безо всякого толка. Врагов слишком много, и шанс уйти есть только у меня и Насти. Не знаю, что выберет девушка, но лично я предпочту отступить. В конце концов, эти люди себя уже показали, когда запихнули меня с Аней одних в первую комнату. После этого я чувствовал себя абсолютно свободным от всяких моральных обязательств перед ними.
        Но Аню было жаль. С ней я успел немного сблизиться, и хоть нерешительность девушки слегка бесила меня, тем не менее, бросить её здесь умирать я не был готов. Так что, подавив первый порыв, толкающий меня на бегство, я посмотрел на бледную девушку.
        - Сука! Стой! Не бросай нас! - взревел в гневе Стас.
        Видимо, Настя подумала о том же, о чём я. Только вот тех, кому она решилась бы помочь, не оказалось среди присутствующих, так что, Настенька, наш скоростник номер два, подхватив один из рюкзаков, лежащих неподалёку, рванула в сторону зачищенных комнат. Разгневанный Стас метнул в спину девушки Разряд Тока, но та уже успела выйти из радиуса поражения его навыка.
        - Простите! - раздался уже из мрака голос девушки.
        Монстры отчего-то пока не спешили нападать, постепенно стягивая кольцо. Стас начал поворачиваться ко мне и я понял, что пора действовать. Уверен, парень на эмоциях сейчас ебнёт меня током - просто на всякий случай. Что бы умереть не в одиночку. Что бы не сбежал как Настя. И я, не дожидаясь дальнейшего развития событий, одним движением подхватил ойкнувшую Аню на руки и…
        Я почувствовал, как бедро обожгло болью. Такое чувство, будто кипяток плеснули на ногу. Откуда? Что за дела?
        И тут происходящее дрогнуло. Поплыло перекошенное от гнева лицо Стаса, вес тела Ани на моих руках перестал чувствоваться, а затем вся картинка перед моими глазами треснула, подобно зеркалу, и со звоном разбитого хрусталя осыпалась вниз.
        Я пришёл в себя, и первое, что почувствовал, это боль от ошпаренной ноги. Аня, прижавшаяся всем своим хрупким тельцем, выронила термос с кофе мне на ноги.
        Это привело меня в чувство. Взглянув в лицо девушки, я увидел застывший, отсутствующий взгляд, чуть приоткрытый рот и тонкую нитку слюны, стекающей из уголка губ по подбородку и дальше вниз.
        В следующий миг я вскочил, оттолкнув её. Прямо в центре освещённого стояло невысокое, сгорбленное существо в балахоне с накинутым капюшоном под которым не видно было лица. Казалось, под ним один лишь мрак. Тварь опиралась на клюку и, не издавая не звука, стояла в пяти шагах от меня. Стоило мне подняться на ноги, капюшон повернулся в мою сторону, и я почувствовал, как в голове всё поплыло.
        Из-под ног существа метнулось длинное, сотканное из самого мрака щупальце и пробило мне грудь. Я захрипел от боли и упал на колени. Кровь, казалось, напрямую впитывалась в щупальце. От врага донеслось довольное хихиканье. С трудом вглядевшись в надпись над ним, я прочёл:
        - ПСАЙКОС, УРОВЕНЬ 23. МИНИ-БОСС ПЕРВОГО ЭТАЖА.
        Перед глазами стремительно замелькали воспоминания. Вот детство, моё самое первое осознанное воспоминание. Мать и я стоим у огромного памятника в Харькове. Тогда мы жили там. Мне три года и я, как всякий ребёнок, стою капризничаю. Уж не помню чего я тогда разошёлся, но, видимо, совсем допёк её.
        Памятник посвящён серому волку. Мне трёхлетнему здоровенный металлический зверь, стоящий с оскаленной пастью, казался чем-то невероятно громадным и опасным. Впечатлённый им, я примолк и перестал донимать мать.
        - Будешь плохо себя вести, Костя, придёт серый волк и съест тебя, - деланно строго говорит мама.
        - Нет! Папа его побьёт! - захныкал я, испугавшись такой перспективы. Становиться едой этой твари мне очень не хотелось.
        - А я скажу ему, что бы не бил! Скажу, что ты капризничаешь и хныкаешь, как девочка, - не растерялась она.
        Что я ответил ей, уже и не помню. Дальше калейдоскопом понеслись менее значимые воспоминания - первые друзья в садике, дни рождения, которые мы отмечали в кругу семьи, переезд в Москву, первый класс…
        Воспоминания сменяли друг-друга. Поначалу радостные и светлые, наполненные родительской любовью, друзьями и беззаботным детством, постепенно они разбавлялись мрачными эпизодами и обидами. Первая любовь и разбитое сердце в восьмом классе, ссоры с родителями, смерть лучшего друга в ДТП, универ и его гулянки за которые мне до сих пор стыдно… Слёзы матери и разочарование отца, когда они узнали, что меня отчислили… Мой собственный стыд от которого я, отклонив предложение отца восстановиться в универе в следующем полугодии, пошёл в военкомат и попросился в армию. Удивлённые глаза военкомисии - призывники в основном стремились откосить, и человек, пришедший с требованием призвать его, казался им какой-то диковинкой. Некоторые из врачей даже пытались осторожно отговаривать, мол, зачем вам всё это, молодой человек?
        Затем служба. Год в армии, что основательно поменял меня. Драки с так называемыми старослужащими, отстаивание себя, командировки в разные части на боевые дежурства, военные учения, лишения и многое, многое другое закалило меня. На поверхность упорно лезло лишь худшее из того, что со мной там происходило. Светлых воспоминаний не было вовсе, и отчаяние начало завладевать мной. Нахрен вообще жить, если при ближайшем рассмотрении становится ясно, что каждый следующий день хуже предыдущего?
        А затем пришло самое яркое, самое страшное воспоминание. Мёртвый отец, закрывающий собой мать. Мамин взгляд, полный боли и страха. Страха не за себя, а за меня. Тварь, стоящая ко мне спиной, и шёпот умирающей мамы:
        - Беги, Костя…
        Они умерли по моей вине. Можно сколько угодно винить Систему, её непонятных создателей и господа Бога, но себя не обмануть. Всё случившееся - моя вина. Монстр должен был появиться в моей комнате, но из-за того, что я бракованный слабак, не сумевший быстро адаптироваться к Системе, она послала тварь в другую комнату. Мне дали время на подготовку. Из-за того, что я был слаб, я допустил гибель родителей.
        - Ты виноват.
        Папа и мама стояли передо мной. Окровавленные, изгрызенные и изуродованные, они смотрели на меня полными осуждения мёртвыми, подёрнутыми пеленой смерти глазами.
        - Из-за тебя мы мертвы, - продолжил отец. - Ты привёл смерть в наш дом.
        - Ты всегда разочаровывал нас, Костя, - подхватила мать. - Мы так надеялись, что из тебя выйдет толк. В кого ты вырос такой? Твой отец закончил школу с серебряной медалью, я с золотой. А ты? Едва-едва на трояки. Но мы не укоряли тебя. Ты поступил в университет на платной основе, за наш счёт. Мы любили тебя, хотели дать тебе всё лучшее. Ты получал на карманные расходы столько же, сколько некоторые на работе не зарабатывают. Тебе не нужно было ни о чём думать, мы ничего тебе не запрещали, просили лишь одного - учись хорошо, сынок. И чем ты нам отплатил, Константин?
        Полным именем… Так она меня называла лишь в минуты гнева.
        - Ты пил, шлялся по клубам и вечеринкам, прогуливал учёбу и врал нам, - ответил за меня отец. - Девки, алкоголь и твои дешёвые приятели тебе были важнее родителей. Ты даже просто на тройки не сумел закончить, вылетел. Мой сын! Вылетел из универа! Ты хоть знаешь, сколько позора ты принёс нашей семье? Мне стыдно было говорить об этом даже своим братьям!
        - Но и этого тебе было мало. Разочаровать, опозорить и разбить нам сердце для Кости оказалось недостаточно. Теперь, когда мы мертвы, ты доволен? Счастлив? Никто больше не стоит над душой, никто не…
        - Пап, - перебил я его. Голос предательски дрожал. - Я не хотел! Клянусь, я не хотел вас расстраивать! Я был дураком! Мам, прости, что я столько тебя расстраивал. Папа, прости, что опозорил тебя. Простите, что я принёс столько боли в вашу жизнь. Простите, что из-за меня вы погибли.
        Я чувствовал как по моим щекам текут слёзы. Голос мой дрожал, а жизнь с каждым мгновением покидала моё тело.
        - Я обещаю вам - я отомщу тем, кто стоит за этой Системой. Обещаю, что я стану сильнейшим, самым великим среди всех обладателей подобных сил. Обещаю, что найду способ вернуть вас к жизни. Просто подождите, мам, пап.
        А в следующий миг я, сосредоточившись, сбросил наваждение. Я всё так же стоял, в моей груди всё так же было щупальце из мрака, только теперь я отчётливо видел, что оно нематериально. Оно высасывало из меня жизнь и силы, да, но физических повреждений не наносило. Впрочем, этой твари и не нужно сражаться физически.
        - ПОЗДРАВЛЯЕМ ВАС, ИГРОК! ОТКРЫТ СКРЫТЫЙ ПАРАМЕТР ВОЛЯ. УНИКАЛЬНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА, ЧТО ПОЗВОЛЯЕТ ИЗУЧАТЬ НЕКОТОРЫЕ ПАССИВНЫЕ НАВЫКИ, НЕДОСТУПНЫЕ ТЕМ, КТО НЕ ИМЕЕТ ДАННОЙ ХАРАКТЕРИСТИКИ. БОНУС ЗА ОТКРЫТИЕ СКРЫТОЙ ХАРАКТЕРИСТИКИ - ПАССИВНЫЙ НАВЫК УСТОЙЧИВЫЙ РАЗУМ. НАВЫК ПОЗВОЛЯЕТ ОЩУТИТЬ ВОЗДЕЙСТВИЕ НА ВАС МАГИИ ИЛЛЮЗИИ И РАЗУМА. ВЕРОЯТНОСТЬ УСПЕШНОГО ОТРАЖЕНИЯ ЗАКЛЯТИЙ НА ОСНОВЕ ЭТИХ ШКОЛ МАГИИ ЗАВИСИТ ОТ УРОВНЯ РАЗВИТИЯ ПАССИВНОГО НАВЫКА.
        - Удивлён, мразь? - прохрипел я, глядя на неуверенно замершего псайкоса.
        Из глубин души поднялась горячая волна злобы и ярости. Тварь зря решилась показать мне сцену с родителями. Зря попыталась внушить, что они меня ненавидят. Если бы не это, я бы так и умер в его иллюзии. Но я знаю, что ничего подобного ни один родитель не скажет своему ребёнку.
        - Зря, очень зря ты напомнил мне как они умерли, - сипло, с трудом выговорил я. - Твоя смерть не будет лёгкой.
        На разум вновь навалилось давление, но в этот раз я легко защитился. Видимо, на тёмное щупальце энергии у чудовища не осталось, а ни один другой его приём мне сейчас не был страшен. Несмотря на разницу в уровнях и слабость в теле, сейчас я был уверен в победе. Все законы жанра говорили о том, что менталисты слабы в ближнем бою.
        Я попытался использовать Шаг, но ничего не вышло. В районе солнечного сплетения кольнуло болью, ноги чуть не свело судорогой, и я понял, что всё не так просто, как я рассчитывал. Псайкос, глядя, как я неловко дёрнулся, казалось, приободрился. Тварь с утроенной силой надавила на меня, уже не пытаясь внушать никаких образов, напрямую воздействуя на мой мозг. Ощущение было такое, будто содержимое моей головы вот-вот закипит и начнёт плавиться.
        ВОЛЯ + 4.
        ВОЛЯ + 3.
        ВОЛЯ + 6.
        ВОЛЯ + 5.
        Каждый шаг давался мне с огромным трудом. Я будто шёл против шквального ветра, дующего мне прямо в лицо. Причём шёл, неся на голове бетонную плиту, что постепенно пригибала меня к земле. Псайкосу тоже явно было непросто, из под капюшона раздавалось гневное шипение, а мои товарищи по команде начали шевелиться и приходить в себя - видимо, монстр бросил все силы на меня одного, плюнув на остальных.
        Я шёл лишь на голой силе воли и бешенстве, что толкали меня вперёд. Перед глазами всё ещё стоял образ мёртвых родителей и гнев придавал мне сил, которых я в обычном состоянии в себе точно не нашёл бы. Надо во что бы то ни стало убить урода! Любой ценой! Плевать, что будет потом, главное, не уступить ему!
        И я дошёл. Дошёл, чувствуя, как раскалывается от боли мозг, как плывёт всё перед глазами, как трясутся руки и ноги. Псайкос уже не шипел, он тонко, фальцетом верещал, но отойти или сбежать не мог, ибо понимал, что стоит ему дать слабину, и его жизнь оборвётся. Мир для меня сузился до мрака под его капюшоном, всё остальное перестало иметь какое-либо значение. Сейчас я думал только об одном - у меня будет лишь один удар, и я просто обязан попасть.
        Мой кортик вошёл чётко в центр верхней трети капюшона твари. Ровно туда, где по идее должен был располагаться лоб твари. К счастью, монстр был невысок, примерно мне по грудь, так что мой удар, нанесённый снизу вверх, пробил насквозь голову псайкоса, и окровавленный кончик лезвия кортика показался из затылочной части капюшона.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ С ПОБЕДОЙ НАД МЛАДШИМ БОССОМ ПЕРВОГО ЭТАЖА! ВСЕМ ЧЛЕНАМ ГРУППЫ - УРОВЕНЬ +2. ИГРОКУ КОНСТАНТИНУ, ЗА ЕДИНОЛИЧНУЮ ПОБЕДУ НАД СОПЕРНИКОМ, МНОГОКРАТНО ПРЕВЫШАЮЩИМ ЕГО ПО СИЛЕ, БОНУС + 3 УРОВНЯ! СИСТЕМА ДАЁТ ВАШЕЙ ГРУППЕ ДВА ЧАСА НА ОТДЫХ, В ТЕЧЕНИИ КОТОРЫХ ВАМ НЕ ГРОЗИТ ОПАСНОСТЬ.
        Одиннадцатый уровень, ух ты. Жаль, сил радоваться уже нет. Я рухнул рядом с поверженным врагом, хватая ртом воздух. Сознание быстро покидало меня, даруя спасительное забытье. Надо отдохнуть…
        Глава 6
        Первое, что я почувствовал, когда проснулся - связанные за спиной руки. К счастью, пробуждение вышло без излишней боли или каких-либо иных ощущений, что заставили бы меня подать признаки жизни. Поэтому, придя в себя, я сдержался от стона и звуков и тихо лежал лицом в бетон, слушая разговор моих, уже бывших, товарищей по команде.
        - Да прибьём его нахер, и весь вопрос! - горячился Артём.
        Ах, ты говно дрыщавое! Сукин ты сын! Я невольно подумал о том, что бы попробовать сделать рывок, но вовремя сдержался. Не дёргайся, Костя! Терпи! Если покажешь, что очнулся, тебе конец. Так что, молчи, терпи и слушай. Жди своего шанса.
        - Он человек, а не какой-то моб, - возразила ему Настя. - Какое нахуй убить?! Думай, о чём говоришь!
        - Он сейчас может взять профу и, используя полученные навыки, перебить нас всех! Ты же понимаешь, что он точно не забыл и не простил нам того, что его выпнули с этой пиздой в ту комнату! - возразила ей Ясмина. - Вы все сами слышали - он постоянно огрызался и лез в споры, грубил и дерзил. Согласна, убивать перебор, но хотя бы сломать ему ноги нужно. Ради нашей же собственной безопасности.
        - И вообще, по плану было, что ты, Стас, вырубишь их током, как только они получат девятый уровень. Конечно, об убийстве речь не шла, но…
        Дальше я слушать не стал. Единственная мысль, что заставила меня покрыться холодным потом от страха, это задание. Игры лицемеров! Если я провалил это задание, значит, у меня сейчас ни одного очка навыков! И даже взяв профессию, я не смогу приобрести навыков! Сука! Только не это!
        Торопливо раскрыв интерфейс перед внутренним взором, я с облегчением тихо выдохнул. Задание всё ещё было на месте, провала не засчитали. И, кстати, из пати меня выкинули. Не знаю, почему Система не засчитала мне провал задания, возможно, именно потому, что у меня всё ещё была возможность перевернуть ситуацию в свою пользу. Немедля больше ни секунды теряя, не обращая внимания на обсуждающих как со мной поступить сволочей, я решил обзавестись классом.
        Собственно, выбор у меня был весьма широкий.
        ВОИН, БОЕЦ БЛИЖНЕГО БОЯ, СБАЛАНСИРОВАННО РАЗВИВАЮЩИЙ ВСЕ НАВЫКИ.
        СТРЕЛОК, БОЕЦ ДАЛЬНЕГО БОЯ.
        ТЯЖЁЛЫЙ ПЕХОТИНЕЦ, ТЯЖЕЛО БРОНИРОВАННЫЙ БОЕЦ БЛИЖНЕГО БОЯ С УПОРОМ НА ЗАЩИТУ.
        АССАСИН, БОЕЦ, СПЕЦИАЛИЗИРУЮЩИЙСЯ НА ТАЙНЫЪ УБИЙСТВАХ И АТАКАХ ИЗ ЗАСАД.
        МЕЧНИК, БОЕЦ БЛИЖНЕГО БОЯ С УПОРОМ НА АТАКУЮЩИЕ НАВЫКИ.
        КОПЕЙШИК, БОЕЦ БЛИЖНЕГО БОЯ.
        Очень хотелось тыкнуть ассасина, ибо на первый взгляд казалось, что это самый подходящий класс для меня в данный момент, судя по описанию. Но я с детства не любил всех этих скрытников-тихушников. Все эти удары в спину и тому подобное… Ради сиюминутной возможной выгоды (только возможной, ибо хрен знает, было ли там что-то, что мне прямо сейчас поможет) принимать решение, которое, возможно, определит всю мою дальнейшую жизнь? Нахуй-нахуй. В конце концов, убить они меня точно не решатся, судя по спору, даже Ясмина не поддержала кровожадного дрыща.
        Стрелок тоже отпадал сразу. Во первых, здесь и сейчас от этого класса толк едва-ли будет, во вторых… Ну, не знаю. Какой из меня стрелок? Класс, так-то, неплохой, конечно. Расстреливать врагов с безопасного расстояния - это круто. Но вот в подобных данжах польза от этого класса минимальна, а я рассчитывал по большому счёту качаться дальше в одиночку.
        Мои рассуждения были прерваны разрядом тока, от которого меня выгнуло дугой. Было адски больно и неожиданно. Стас, сука!
        - Клиент очнулся, похоже, - заметил он. - Заткнитесь. Сейчас у него самого спросим, что с ним лучше делать. Ну что, Кость. Есть что сказать?
        - Есть… Суки… - хрипло сплюнул я, жадными глотками поглощая воздух. - За что?
        - Ну, ты же не думаешь, что мы настолько идиоты, что бы поверить в какую-нибудь хрень на манер отсутствия у тебя обиды на нас? - чуть удивлённо заметил Стас. - Я сразу понял, как только ты получишь десятый уровень и возьмёшь класс, тут же попробуешь отыграться. И если ты хотел скрыть свои намерения, то играть тебе надо было лучше. У тебя же на лице всё написано было, кровожадный ты наш.
        ВЫБРАТЬ КЛАСС МЕЧНИК?
        Да, подумал я.
        - А то, что я вам жизнь спас, не считается? Псайкос бы всех вас сожрал, пока вы слюни в иллюзиях пускали, - заметил я, прикрывая глаза.
        Нельзя дать ему увидеть мой отсутствующий взгляд. Если он догадается, что я сейчас делаю, мне конец. Впрочем, Стас был далеко не дурак. Меня тут же скрутило от очередного удара током. Сознание едва не покинуло меня, но я на одной силе воли, удержался в сознании. Я не показал этого, замерев, подобно кулю с мукой.
        - Облейте его водой, - велел Стас. - Пусть придёт в себя.
        - Зачем вы так жестоко с ним? - негромко спросила Аня. - Он, действительно, спас нам жизнь.
        - А ты, закрой рот, - резко отрубил Артём. - Тебя спросить забыли, предательница.
        - Но она права, - заметила Ясмина, заставив меня удивиться. - Это уже на пытки похоже. Он связан и никуда не денется…
        Пока они говорили, я лихорадочно смотрел на доступные навыки.
        АКТИВНЫЕ НАВЫКИ:
        УСИЛЕННЫЙ УДАР, УРОВЕНЬ 1. СТОИМОСТЬ - ДЕСЯТЬ ОЧКОВ НАВЫКОВ.
        ЖЕЛЕЗНАЯ РУБАШКА, УРОВЕНЬ ОДИН. СТОИМОСТЬ - ДЕСЯТЬ ОЧКОВ НАВЫКОВ.
        ВЕРТИКАЛЬНЫЙ РАЗРЕЗ, УРОВЕНЬ ОДИН. СТОИМОСТЬ - ТРИДЦАТЬ ОЧКОВ НАВЫКОВ. ТРЕБОВАНИЕ - ДЕСЯТЫЙ УРОВЕНЬ УСИЛЕННОГО УДАРА.
        ВЫПАД, УРОВЕНЬ ПЕРВЫЙ. СТОИМОСТЬ - ТРИДЦАТЬ ОЧКОВ НАВЫКОВ. ТРЕБОВАНИЕ - ДЕСЯТЫЙ УРОВЕНЬ УСИЛЕННОГО УДАРА.
        ЛЁГКАЯ ПОСТУПЬ, УРОВЕНЬ ПЕРВЫЙ. СТОИМОСТЬ - ТРИДЦАТЬ ОЧКОВ НАВЫКОВ. ТРЕБОВАНИЕ - ДЕСЯТЫЙ УРОВЕНЬ ЛЁГКОГО ШАГА.
        ПАССИВНЫЕ НАВЫКИ:
        УЛУЧШЕННОЕ ВОСПРИЯТИЕ, УРОВЕНЬ 1. НЕОБХОДИМЫЙ НАВЫК ДЛЯ ЭФФЕКТИВНОГО ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ТЕХНИК ПОСТУПИ.
        ВОССТАНОВИТЕЛЬНАЯ МЕДИТАЦИЯ, УРОВЕНЬ 1. СКОРОСТЬ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ВАШЕЙ КИ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА ОДНУ ЕДИНИЦУ В МИНУТУ, ПОКА ВЫ ВНЕ БОЯ. СТОИМОСТЬ - ШЕСТЬ ОЧКОВ НАВЫКОВ.
        БОЕВОЕ ЧУТЬЁ, УРОВЕНЬ 1. ВАШЕ ЧУВСТВО ОПАСНОСТИ СТАНОВИТСЯ ОСТРЕЕ. ДАЁТ ШАНС ЗАРАНЕЕ ПОЧУВСТВОВАТЬ УГРОЗУ ВО ВРЕМЯ БОЯ. СТОИМОСТЬ - ШЕСТЬ ОЧКОВ НАВЫКОВ.
        ТЕХНИКА ФЕХТОВАНИЯ НАЧАЛЬНОГО РАНГА, ТОМ ПЕРВЫЙ. СТОИМОСТЬ - ШЕСТЬ ОЧКОВ НАВЫКОВ.
        НАВЫКИ БОЛЕЕ ВЫСОКОГО УРОВНЯ БУДУТ ДОСТУПНЫ НА СОРОКОВОМ УРОВНЕ, ПОСЛЕ УЛУЧШЕНИЯ КЛАССА. В СВЯЗИ С ПОЛУЧЕНИЕМ КЛАССА ВАМ ОТКРЫТА ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА - ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ. ХАРАКТЕРИСТИКА ОТВЕЧАЕТ ЗА УРОВЕНЬ КРЕПОСТИ ВАШИХ МЫШЦ, СВЯЗОК И ВНУТРЕННИХ ОРГАНОВ, ПОЗВОЛЯЯ ВЫДЕРЖИВАТЬ ВАШЕМУ ТЕЛУ НАГРУЗКИ ОТ АКТИВНОГО ПРИМЕНЕНИЯ НАВЫКОВ. ТАК ЖЕ С ОТКРЫТИЕМ КЛАССА ВАМ ДАРОВАНО ДВЕСТИ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫХ ОЧКОВ КИ. ОТНЫНЕ ПРИРОСТ ДАННОГО ПАРАМЕТРА - ТРИДЦАТЬ ОЧКОВ ЗА УРОВЕНЬ.
        Итак, я официально в заднице. Сейчас у меня тридцать три очка. За десятый уровень дали не три, а шесть очков. Сейчас мой интерфейс выглядел следующим образом:
        КОНСТАНТИН КОРСАКОВ.
        КЛАСС: МЕЧНИК.
        УРОВЕНЬ - 11, ОПЫТ 7 %. ФИЗИЧЕСКОЕ СОСТОЯНИЕ - НИЖЕ СРЕДНЕГО.
        ДОСТУПНЫЕ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК - 110, ОЧКОВ НАВЫКОВ - 33.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА - 53.
        ЛОВКОСТЬ - 50.
        ИНТЕЛЛЕКТ - 32.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 60.
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ - 32.
        ВОЛЯ - 25.
        КИ - 420/420
        ТИП ЭНЕРГИИ ПРИСУЩ ВОИНАМ.
        АКТИВНЫЕ НАВЫКИ:
        ЛЁГКИЙ ШАГ - 10 УРОВЕНЬ, СТЕПЕНЬ ОСВОЕНИЯ 100 %.
        ПАССИВНЫЕ НАВЫКИ:
        РЕГЕНЕРАЦИЯ 1 УРОВЕНЬ, СТЕПЕНЬ ОСВОЕНИЯ 20 %.
        Ну, хрен знает, что тут будет дальше. Похоже, стоило брать ассасина. Но имеем, что имеем. Выбирать сейчас Поступь, требования к которой у меня уже были выполнены, смысла нет. Со связанными ногами не сильно побегаешь. Выбираю Усиленный Удар и Железную Рубашку. Сейчас от них толку будет больше. Пассивки и всё прочее подберу позже, сейчас ситуация экстренная. Если успею выпутаться из этого дерьма, то с наградой за задание смогу взять всё разом. Если проиграю… Блин, это жопа. Очки сгорят, и что-то мне подсказывает - Систему не провести дешёвым трюком наподобие того, что бы заранее истратить их все. С неё станется отнять уже купленные навыки.
        Очередной разряд тока выгибает меня дугой, но я, сосредоточившись на себе, даже не открываю глаз. Раскидываю очки характеристик, и так слишком долго ждал. Довожу до сотни Ловкость, дальше пока не прокачивается, затем кидаю очки в Силу, доводя и её до сотни. Оставшиеся тринадцать очков в Телосложение, доводя до сорока пяти. Всё, что можно, сделано. Пора открывать глаза и готовиться освободиться. А что бы прийти в себя после ударов током, надо бы потянуть время разговорами.
        - Уже выбрал класс, да? - интересуется Стас. - По роже вижу, уже всё выбрал и очки раскидал. И вот что теперь с тобой делать? Хорошо, убивать будет перебором. Олег, - повернулся он к гориллаобразному парню. - Сломай ему ногу, что бы не мог рыпаться. Возьмём десятые уровни, получим классы и тогда уже выберемся отсюда. А ты, - повернулся он ко мне. - Не рыпайся. Будет, конечно, больно, но, зато останешься жив. После залечишь копыта и будешь качаться. Мне жаль, что всё так получилось, но только так я смогу спокойно закончить зачистку этажа. Обещаю, когда всё закончится, я довезу тебя до больницы и оплачу лечение. Гарантирую, что не в общий свинарник, а в частную клинику. Все согласны?
        Судя по лицам присутствующих, не всех обрадовало происходящее. Артём хмуро кивнул, но этот, скорее, жалел, что я отделаюсь ногой. Девушки отвернулись, в том числе и Аня, что тоже была связана. Правда, не так как я, скованный по рукам и ногам. Девушке лишь стянули руки за спиной и этим удовлетворились. Олег мрачно посмотрел на Стаса и спросил:
        - А чё сразу я-то? Я тут что, в палачи нанимался? Ты всё это затеял, ты и ломай. Бери топор, ёбнешь обухом по голени и готово, - протянул он ему оружие.
        - Потому что мне не нужны слюнтяи в команде, потому ты это и сделаешь! - отрезал Стас. - Я его током вырубал всё это время. Артём и так готов, в этом я уверен. Девочкам такое предлагать не буду. Сделай это и докажи, что ты с нами.
        - Так я итак доказал! Я стою тут, а не пытаюсь ему помочь! Раз Тёма готов это сделать, то пусть и ломает!
        Артём, с презрением взглянув на здоровяка, сделал шаг ко мне, но был остановлен взмахом руки Стаса.
        - Я сказал - ломай! - жёстко приказал он, глядя парню прямо в глаза.
        Пока они препирались и не обращали внимания на меня я, постепенно, раз за разом используя Усиленный Удар, пытался освободиться. Навык работал по принципу мгновенного усиления физической силы и скорости движения той конечности, которой ты его используешь. Например, при атаке топором навык на мгновение резко ускорял движение и силу руки, в которой находилось оружие, за счёт чего и достигалось, собственно, самое усиление. И пока Стас заставлял упирающегося Олега поработать костоломом, что бы повязать его общей подлостью, я постепенно ослаблял путы. Верёвки разодрали кожу на кистях в кровь, было очень больно, но постепенно, раз за разом преодолевая себя, смог ослабить их достаточно, что бы освободить одну из рук. Ещё пара секунд, и вторая тоже свободна. Хорошо, что они все стоят передо мной и никто не видит моих рук, стянутых за спиной.
        Для меня сейчас самое главное это освободить ноги. Но я не успею этого сделать на виду у всех. Оружия у меня нет, но когда дойдёт до дела, у меня будет один единственный шанс. Мой план прост - когда эти ушлёпки наконец решат, кто именно будет ломать мою ногу, и этот «палач» приступит к делу, я должен рывком убрать их с траектории топора, схватить топор и ногами толкнуть врага на Стаса. Толкать буду, естественно, используя Усиленный Удар. Навык можно использовать любой из конечностей, так что все шансы на успех есть.
        Моим главным козырем будет внезапность. Всё, что мне нужно, это что бы Стас отвлёкся хоть на три-четыре секунды. Верёвки, которые меня связывают, далеко не канаты. Пара ударов топором, используя одновременно и Железную Рубашку - что бы на всякий случай защитить ноги, так как не уверен, что не задену их, рубя в спешке - и Усиленный Удар. И всё, я на ногах. Дальше пусть нападают. Уверен, даже попав под удар шокером Стаса, если сумею использовать Шаг и разорвать дистанцию, у меня будут все шансы на успех. Да я их попросту размажу, имея и атакующую и скоростную способности разом!
        - Вы там долго рожать будете, лига неудачников? - рыкнул я. Пока они там разродятся у меня нервы окончательно сдадут от напряжения. - Стая мерзких, бесхребетных крыс, да у любой бабы яиц больше, чем у вас. Чего вылупился, обсос дрыщавый? Только перед Настей понты нарезать смелости хватает?
        Кажется, Стас что-то заподозрил, но помешать Артёму уже не сумел. Не знаю, отчего этот парень так меня невзлюбил, но он почти с самого начала наших приключений в данже на меня окрысился. Собственно, после того, как они впятером сговорились меня отправить вместе с Аней на разведку первой комнаты. Не знаю, что они там обсуждали в тот момент, когда я на часах стоял… Вернее, знаю - обсуждали план как меня поиметь, но с чего он после этого плана так на меня окрысился, я не понимаю. Но это и не важно. Крысёныш с перекошенным от ярости лицом махнул топором, метя в мои связанные ноги. Причем не обухом, а острием! Сучёнок решил отрубить мне ноги!
        Дальше события, как это обычно и бывает, пошли вскачь. Причем не по плану как для меня, так и для Стаса и Ко. Я уже начал отдёргивать ноги, когда прямо перед топором Артёма возник Воздушный Щит. Позабытая всеми нами Аня решилась мне помочь, не зная, что этим рушит мне весь план. Топор отклонился от заданной траектории и ударил в бетонный пол в уже в метре от моих ног, отклонённый навыком девушки. Мой удар ногами тоже прошёл мимо - парня повело вслед за его оружием, так что, попытка швырнуть его в Стаса не удалась.
        Лидер команды первым понял, что происходит. Однако он, как и все мы, был лишь человеком. Пусть хладнокровным, хитрым и умным, но всё же - лишь человеком без особого боевого опыта. А потому первая его атака пришлась не в Аню, сейчас беззащитную, как следовало бы сделать, что бы разом поставить точку на моих попытках освободиться. Целых пять секунд его электричество било прямо в щит, что держала передо мной девушка, первую секунду бездарно потратил, таращась на поток энергии, растекающийся по барьеру в полуметре от моего лица, всё же сумел опомниться.
        Мой кортик всё ещё торчал из лица убитой мною твари. В шести метрах от нас. Чуть больше секунды для меня несвязанного - целых шесть для меня в нынешнем положении. Я использовал Усиленный Удар, что бы посильнее оттолкнуться от земли. В левую пятку ударила мощная отдача, а меня выкинуло на три метра вперёд. Дальше я пополз на руках, шипя от боли и страха - страха не успеть.
        - Олег! Ясмина! Настя! - истошно заорал Стас, выводя всех из ступора.
        Не знаю, что происходило за моей спиной в этот миг. Я наконец добрался до кортика, подтянул колени к груди и одним движением, используя Усиленный Удар, освободил свои ноги, срезав верёвку. И порадовался, что не забыл активировать Железную Рубашку, потому что, спустя мгновение, мне в плечо прилетел мощный пинок ногой Олега, обутой в берцу. Твёрдая подошва и мощь гиганта откинули меня на несколько метров в сторону, но, я, пару раз перекатившись, наконец, поднялся на ноги. Не знаю, из-за бешенной порции адреналина в крови или Рубашки, а может, благодаря и тому, и другому, но особой боли я не почувствовал.
        Я стоял лицом к лицу против всей пятёрки. Аня лежала лицом вниз, из под маленького, хрупкого тела вытекала струйка крови. Неужели убили?!
        - Ну вы и твари, - злобно прошипел я в лицо напряжённо замершим противникам. - Зачем её-то убивать было?!
        Не дожидаясь ответа, я использовал Шаг в направлении Стаса. Сейчас он был для меня самым опасным, без его навыка - остальные просто кучка беспомощного мяса.
        Однако понимал это не я один. Мне наперерез рванула уже освоившаяся со своей техникой Настя. Из-за того, что мои характеристики Силы и Ловкости сейчас были на запредельном уровне, достигая по сотне очков, мой Шаг был быстрее. Эта техника, в первую очередь, основывалась на параметре Ловкости, и, соответственно, чем выше параметр, тем эффективнее навык. Не говоря уже о том, что уровень развития навыка у меня был явно выше, чем у девушки.
        У Шага была, правда, и одна фатальная слабость. Если с остальными ещё можно было что-то поделать, то от этой было деться некуда. Дело в том, что используя эту технику, можно было двигаться лишь строго по прямой. И это было большой уязвимостью, потому что, Настя, зная этот нюанс, легко предугадала траекторию моего движения. И потому, несмотря на моё преимущество в развитии, она сумела сбить мою атаку, попросту врезавшись на полпути в меня плечом, используя своё ускорение.
        Это была, наверное, чистая удача. Мы покатились по полу, но я, благодаря Рубашке, отделался ушибами и порезами и сразу вскочил. Девушка осталась лежать, болезненно скорчившись.
        В моё плечо вонзилась сосулька, пущенная рукой Ясмины. Боль кольнула плечо, но ледяной осколок проник сантиметров на пять, не больше. Видимо, у гиен тоже была Рубашка, потому им и были почти не страшны её навыки. Но хватит отвлекаться. Минус первая, пора надрать задницы остальных.
        Артём и Олег, подхватив щиты, встали перед парочкой магов. Сейчас у меня был выбор - отступить во мрак и напасть из засады позже, они явно не смогут вечно держать строй, либо переть прямо на готовых к бою врагов. И по уму следовало поступить в соответствии с первым вариантом, но тогда Аня, рискнувшая ради меня жизнью, скорее всего умрёт от потери крови. Она и сейчас уже может быть мертва, но… Но я не могу хотя бы не попытаться. В отличии от этих гнид, девушка показала себя как настоящий товарищ. Так что моё первоначальное намерение обойтись без трупов можно забыть. Они первыми пустили кровь, так что если не будет выхода, поубиваю нахуй.
        Стас пока не использовал Разряд Тока, ибо дальше пяти метров навыком бить не мог. Я стоял метрах в десяти, в относительной безопасности. От сосулек Ясмины я уходил короткими Шагами в стороны, на метр. Сейчас я мог шагнуть на расстояние до восьми метров. Удвоение физических данных не прошло даром. Отбросив сомнения я начал атаку.
        Я шёл по зигзагообразной траектории. Шаг вперёд и влево на три метра, вперёд и вправо на два, снова влево на три, и затем ещё на три, опять же вправо… Разряд Тока Стаса, решившего, что просчитал меня, ушёл в направлении, с которого, по его расчёту, я должен был оказаться. А вот хер вам, уроды.
        Не глядя, наотмашь, бью в затылок Артёма рукояткой кортика. Раздаётся мерзкий, мокрый хруст и парень беззвучно, подобно кулю с мукой, валиться на землю. Не знаю, жив он или нет. На всё воля судьбы. Я бил рукоятью, а не остриём, это максимальное милосердие, на которое я был к нему способен. Лежать, падаль.
        А вот Стаса я жалеть не собирался. Уверен, что это он всё затеял. И в отличие от Артёма, этот урод пытал меня. Огонь злобы вспыхнул с удивительной даже для меня силой. Не рассуждая, я вонзил клинок прямо в правое плечо, а затем использовал Шаг. Жаль, что он успел среагировать. Я хотел вскрыть ему горло, а в итоге лишь ранил.
        Атака Олега и Ясмины пришлась в пустоту, ведь меня уже не было на прежнем месте. Отскочив Шагами метров на пятнадцать, я остановился, примериваясь к новой атаке.
        - Мы сдаёмся! - завопила Ясмина. - Хватит!
        - За каким хуем мне ваша сдача? - рыкнул я.
        - Уймись, Костя! - заговорил Олег. - Нужно помочь раненным! Аня и Стас так умереть могут! Тормози, мы поняли, что ты победил!
        - Хорошо, - ответил я. - Бросайте оружие. Завяжи Ясмине глаза и руки с ногами ей свяжи, тогда и займёмся раненными.
        - Нет! Тогда ты нас точно прикончишь! - истерично взвизгнула девушка.
        Неожиданно лежащая без движения Аня приподняла залитое кровью лицо. Взглянув куда-то мне за спину, девушка вытянула руку мне за спину. Резко обернувшись, я увидел, как Настя вонзает в возникшую перед ней воздушную преграду один из кинжалов. Тянули время, да? Ну-ну. Почти получилось, уроды.
        Спину обожгло болью. Очередная сосулька вошла под лопатку. Всё, моя жалость кончилась. Не обращая на Настю внимания, рванул в два Шага к парочке впереди. В этот раз не стал устраивать обходных манёвров, и, замерев, в полуметре перед опешившим здоровяком, резко опустился на одно колено и Усиленным Ударом вогнал нож ему в левую голень. Парень, вопя, рухнул наземь. Минус ещё один пидарас.
        Ясмина стояла в трёх шагах передо мной. Шаг вперёд и чуть влево, и мой кулак обрушивается прямо на нижнюю челюсть девушки. С мерзким хрустом та провисает, держась уже на одной коже. Мой удар сейчас даже без навыка мощнее чем у профессионального боксёра-тяжеловеса. С такими то характеристиками!
        Девушка словно тряпичная кукла улетает в стену и падает на землю. Её мгновенно вырубило от болевого шока. Оборачиваюсь и гляжу на Настю, что стоит, прижав кинжал к шее Ани. Её колено на позвоночнике девушки, твёрдо фиксируя мою соратницу на земле.
        - Патовая ситуация, - хладнокровно заметила девушка.
        - Да нихуя. Аня, используй щит! - велел я.
        - Прости, Кость, мп кончилось, - ответила девушка устало.
        - Если ты убьёшь её, я тебе гарантирую, что буду по кускам тебя резать, - бросаю я и, используя Шаг, уворачиваюсь от Разряда Тока пришедшего в себя Стаса.
        Следующий шаг, и моя берца превращает нос парня в месиво. Развернувшись к вопящему от боли здоровяку, что сейчас катался по полу, я двумя прицельными пинками в голову выключил и его. Затем, вернувшись к Стасу, решил проверить одну теорию. Усиленный Удар ногой - и рука парня ломается. Раздаётся полный боли вопль, переходящий в исступлённый хрип, а затем в стоны боли и рыдания.
        - Отпускай Аню, или ему конец, - заявил я.
        - А какое мне дело? - равнодушно ответила она.
        - Вот как? Отлично, - усмехнулся я.
        Не сводя с неё взгляда (вдруг рискнёт использовать Шаг и напасть) я, присев на корточки, приподнял за волосы голову Стаса и занёс кулак над ним. Скосил глаза на миг и увидел залитое кровью, перекошенное от боли и страха лицо врага. Голубые глаза, переполненные слезами, с ужасом глядели на мою руку. Сломался, мразь.
        - Не нравится, когда тебе делают больно, да, Стасик? - насмешливо бросил я. - Мне вот тоже не нравится, так что тут мы схожи. Но знаешь как говорят? Кто сеет ветер, тот пожнёт бурю. Вот ты её и пожинаешь. Но, знаешь, я так подумал… Ты достаточно намучился. Так что, я облегчу твои страдания. Я, как ты уже догадался, выучил пару новых приёмов. Скажи, как ты думаешь, есть у тебя шанс выжить, если я тебя сейчас ударю кулаком с Усилением Удара? Я вот думаю, нет.
        - Н-не надо, умоляю! - прохрипел он.
        Всё, не боец. А ведь мог бы попытаться ударить током. Хотя, наверное, тупо мана закончилась. Я поднял кулак повыше, не переставая смотреть на Настю.
        - Стой! - не выдержала та. - Убьёшь Стаса - выпотрошу твою курицу!
        - Так и думал, - удовлетворённо ответил я, опуская руку.
        Не зря Настя так рисковала собой, бросаясь мне наперерез. А ведь обычно девушка всегда старалась держаться в стороне от схватки, атакуя из-за спин. И сейчас она пыталась делать вид, что ей плевать на происходящее со Стасом, что бы не давать мне лишних козырей. Вот только, несмотря на то, что она оказалась самой опасной из моих противников, я заметил, какие она бросала взгляды на Стаса всё наше путешествие. И не ошибся - наша красавица по уши втрескалась в голубоглазого блондинчика. Даже забавно - она тут самая младшая, даже восемнадцати на вид не дашь, а ему двадцать семь.
        Вообще, учитывая, как она грамотно действовала, выходило, что я её недооценил. И не вырубись она в самом начале, спасая своего Стаса, я мог и проиграть, ведь она вполне могла ударить меня в момент атаки на кого-то иного. Вот только хладнокровие отказало нашей валькирии, из-за чего я уже вышел победителем.
        - Предлагаю сделку, - встал я на ноги. - Ты отпускаешь Аню, я оставляю тебе эту команду инвалидов. Я беру половину припасов и медикаментов, остальное - твоё. Что хочешь, то и делай, кого хочешь, того и лечи, лезть не стану.
        - С чего мне тебе верить? - прищурилась девушка.
        - Ну, судя по всему, твои дружки от травм окочурятся раньше Ани, - заметил я. - А если с Аней что-то случиться, я тебя просто прикончу. Время играет не на тебя. Ты ведь и сама понимаешь, что помощи тебе ждать неоткуда, а сама по себе ты мне не противник.
        Некоторое время помолчав, девушка нехотя кивнула. Ну, ей деваться было некуда, и приходилось рисковать.
        - Хорошо, - нехотя сказала она, вставая с Ани.
        Я двинулся к рюкзакам, всем видом демонстрируя ей, что мне плевать на её дальнейшие действия. Настороженно поглядывая на меня, девушка в несколько Шагов оказалась рядом со Стасом и склонилась над ним.
        Как же легко манипулировать влюблённой женщиной… Тревожилась за Стаса? Молодец, вот только тебе не стоило расслабляться и доверять моим словам. Один шаг на предельную дистанцию, примерно в восемь с половиной метров, резкий пинок в её плечо, и девушка отлетает в стену. Врезавшись, она со вскриком падает на пол и тут же пытается встать, но я уже рядом. Подсечка, пощёчина наотмашь уже лежащей на спине девушке - и та теряет сознание.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ИГРОК! ЗАДАНИЕ «ИГРЫ ЛИЦЕМЕРОВ» ВЫПОЛНЕНО! НАГРАДА - 99 ОЧКОВ НАВЫКОВ.
        - Ну что, Аня, - с усталым вздохом шлёпнулся я на задницу. - Кажись, мы победили…
        Глава 7
        Я помог подняться Ане. Раны девушки оказались не столь серьёзны, как я опасался. Длинное, уродливое рассечение на лбу, разбитые губы и нос, из которого, собственно, и натекла та лужа крови, из-за которой я подумал, что девушке конец. В общем, по большому счёту, девушка отделалась лёгким испугом.
        - Сколько очков получила? - поинтересовался я.
        - Шестьдесят три. Плюс моих двадцать одно, итого - восемьдесят четыре, - прогундосила девушка, вставляю в нос вату.
        Неплохой улов, учитывая, что основную работу сделал я. Хотя, надо признать, без её щитов я мог и проиграть. В конце концов, атака Насти со спины имела все шансы на успех. Ну, да ладно, плевать. у нас ещё осталось почти полтора часа времени на отдых, выделенного Системой. И ими следовало воспользоваться с толком.
        Благодаря успеху с «Играми лицемеров» у меня сейчас была возможность набрать все необходимые навыки разом. Не колеблясь, я взял Лёгкую Поступь и Выпад. Вертикальный Разрез пока брать не стал, ибо с кортиком его использовать было нереально, а перевооружаться на топор я не хотел - с ним не было возможности использовать Выпад.
        Пассивные навыки я взял все до единого. Каждый стоил по шесть очков, всего же пассивок было четыре. Шестьдесят очков за два активных навыка и двадцать четыре за пассивки - в итоге от призовых девяносто девяти очков осталось пятнадцать, плюс те десять, что оставались после приобретения Усиленного Удара и Железной Рубашки. Двадцать пять очков, неплохо. Через два уровня мне капнут шесть дополнительных очков навыков, и я сумею взять Вертикальный Разрез. И до сорокового уровня я вполне успею развить эти способности до максимума, что, несомненно, является чистым плюсом. Ведь, по пути от десятого до сорокового уровня при обычных обстоятельствах, можно было бы набрать лишь сто двадцать очков. Из чего следовало, что навыки брались бы постепенно и так же постепенно раскачивались бы, из-за чего к моменту возможности улучшить класс часть из них была бы слабо прокачана. Да и вообще, иметь уже на тринадцатом уровне весь арсенал способностей, что будет доступен остальным лишь к сороковому, довольно круто.
        Тем временем пришла в себя Ясмина. Учитывая, во что превратилась челюсть девушки, ничего удивительного в том, что она свернулась калачиком и начала подвывать от боли, не было. Пожалуй, самая мерзкая травма досталась именно ей.
        Подойдя к свернувшейся калачиком противнице, Аня одним ударом по голове отправила её в царство морфея. Ну что же, тоже выход.
        - Надо связать уродов, - заметил я, поднимаясь на ноги.
        Этим мы и занялись. К моменту, когда остальные пришли в себя, мы уже закончили. Конечно, по хорошему, следовало их всех убить. После этого случая мы с ними навек враги, это факт. Но… Ну, не поднималась у меня рука хладнокровно зарезать живых людей. Избить и даже покалечить в бою - да, а вот убить… Видимо, кишка у меня пока тонка.
        - И что нам теперь с ними делать? - с сомнением протянула моя напарница. - Мы же не можем их просто так оставить? Они же в полицию пойдут… Нас посадить могут за такое…
        Смотрю, после схватки в ней что-то сильно изменилось. С пластырем на лбу, лицом, покрытым синяками, разбитыми губами и опухшим носом, она представляла из себя не лучшее зрелище. От былой красоты девчонки ничего не осталось.
        Изменился и её взгляд. Стал жёстче и острее, исчезла показная наивность. Впрочем, когда попадаешь в обстоятельства, подобные нашим, взрослеешь быстро.
        - Я не стану их убивать, - покачал я головой. - Если хочешь, можешь сделать это сама. Вот только напоминаю, что если мы их прикончим, их будут искать. На тебя выйдут быстро, а через тебя и на меня. Убивать их имеет смысл только если и тебя вместе с ними.
        - Да я же не предлагала такого! - торопливо ответила она, одновременно делая шаг назад и настороженно глядя на меня. - Просто спрашиваю, как уладить всё миром. А насчет выйти на тебя, клянусь, я никому не слова! Да даже если на меня и выйдут, что я им о тебе скажу? Я же ничего, кроме имени твоего не знаю.
        - Зато ты знаешь, при каких обстоятельствах я получил Систему. И когда ты им это расскажешь, вычислить меня будет как два пальца об асфальт.
        - Но что делать с тем, что мы их покалечили? У Ясмины вот вообще от нижней челюсти одно воспоминание осталось, - заметила она. - Думаешь, нам это простят? Её отец - большой хрен среди ментов.
        - Пока мы никого не убили, всё ещё можно решить миром, - покачал я головой. - Но, если мы убьём его дочь, то никаких мирных решений не будет. Но, повторяю, если готова это сделать, то вперёд, действуй. Мешать не буду. Не пытайся мной крутить, подруга. На роль мясника я не подписывался.
        - Нет, - покачала девушка головой. - Убивать я никого не собиралась.
        - Правильный выбор, - заговорила связанная Настя. - Не у неё одной есть влиятельные родственники. И на всякий случай предупрежу - имена и адреса всех, с кем я сегодня отправилась сюда, есть у нескольких моих друзей. И если я не выйду с ними на связь через два дня, они обратятся в полицию с этим списком. Так что, в ваших же интересах сделать так, что бы…
        Не став дослушивать, Аня зарядила девушке хорошего пинка под рёбра.
        - Рот закрой, падаль, - зло зашипела она к хрипящей и подвывающей от боли девушке. Судя по звуку, магичка ей ребро сломала. - Будет ещё всякое дерьмо мне угрожать. Вы живы лишь потому, что мы не такие уроды, как вы. Так что не строй из себя самую умную, овца! Это ты на полу связанная лежишь, а не я!
        М-да, моя соратница не забыла, кто угрожал перерезать ей глотку. Видимо, после пережитого страха она стала куда агрессивнее, чем можно было ожидать. Больше желающих поумничать не оказалось. Я отошёл в сторону, велев Ане присматривать за этими недобитками, и присел на один из рюкзаков. Перед глазами маячило оповещение от Системы:
        ПРИСТУПИТЬ К ИЗУЧЕНИЮ НАВЫКОВ ФЕХТОВАНИЯ?
        Я согласился и по наитию прикрыл глаза. Меня отрезало от внешнего мира, пропали все звуки, исчезли ощущения времени и пространства, осталось лишь моё я, висящее в некой пустоте. Запертый в этой странной темноте, я, тем не менее, не боялся. Откуда-то я точно знал, что всё идёт так, как нужно. Моё состояние было сродни медитации, словно бы просветление, как в китайских новеллах о боевых искусствах. Я менялся, я познавал нечто новое и удивительное, и этим нечто было искусство фехтования.
        Постепенно пустота исчезла. Я стоял посреди осенней степи. Небо было застлано тёмными, хмурыми тучами, под ногами шуршала выгоревшая, жёлтая трава, сквозь которую отчётливо чувствовалась сырая после недавних дождей почва. Напротив меня стоял невысокий мужчина, в грубых кожаных штанах и холщовой рубахе с воротником на выпуск. На его ногах были видавшие виды сапоги, слегка потёртые и мятые, но всё ещё крепкие и вполне пригодные для походов. Лицо мужчины я, сколько не силился разглядеть, никак не мог. За его спиной торчала потёртая рукоять меча. Откуда-то я знал, что это полуторный клинок, меч-бастард.
        Сам я был в схожем одеянии, с таким же мечом, но не за плечами, а в руках. Отчего-то, несмотря на явную бредовость происходящего, я не был ни удивлён, ни даже взволнован.
        - Мастер, - поклонился я.
        Вернее, не совсем я. Во мне сейчас было как будто бы два разных человека, один из которых управлял телом, другой же наблюдал. И при этом я точно чувствовал, что оба этих человека - я.
        - Ты не прост, Константин, - заговорил он, не отвечая на моё приветствие. - Одиннадцатый уровень, а уже собрал почти все навыки Мечника. Жаль, не взял Разрез, но тоже ничего.
        - Я посчитал, что сейчас он излишен, - объяснил я свой выбор. - На данный момент у меня просто нет подходящего оружия.
        - Да, вижу, - кивнул он. - Что ж. Я наставлю в правильном тобой использовании меча и твоих навыков. Поступь, Выпад и Разрез являются базовыми умениями любого мечника. Но, сами по себе, без умения их правильно и вовремя использовать, сочетать между собой и использовать одновременно, это всё лишь набор несвязных приёмов. В качестве награды за получение класса даётся право на один урок мастерства. Сколько ты вынесешь из него, сколько поймёшь и освоишь - зависит лишь от тебя. Ты первый Мечник, успевший взять класс и набрать столько навыков в своём мире, а я впервые кого-то учу посредством Системы, так что, я дам тебе выбор.
        Мастер прошёлся пару мгновений взад-вперёд. При этом я чувствовал себя так, словно меня сканируют, разбирая мои душу и тело на мельчайшие составляющие, вникая в самую мою суть. Наконец, мужчина остановился и обратился ко мне.
        - Я могу предложить тебе идеально подходящий тебе стиль, начав изучать который ты достигнешь огромных успехов. Он с самого начала даст тебе немало преимуществ, и с каждым улучшением класса у тебя будет возможность продолжать его изучение, что даст тебе ещё больше бонусов. Этот стиль зовётся Меч Северных Небес. По ранжированию техник в Системе он считается стилем Легендарного ранга. Это очень, очень много, поверь мне. Ты, пока ещё, не сталкивался с такими понятиями, как ранги предметов, техник и стилей, так что, я поведаю тебе о них.
        - Ранги всего, что есть в Системе, от худшего к лучшему, таковы: Базовый, Продвинутый, Выдающийся, Королевский, Императорский, Легендарный, Мифический и Божественный. Всё то, чему Система не начислила ранг, по умолчанию входит в число Базового ранга. Начиная с Продвинутого ранга, у предметов, помимо ранга, есть дополнительная, внутриранговая классификация, помогающая понять, что могущественнее в данном конкретном ранге. Это называется качеством. Техники, предметы и прочее делятся на Низкое, Среднее, Высокое и Пиковое качество. Приведу пример. Если ты используешь навык Продвинутого ранга Низкого качества, а твой противник Продвинутого ранга, но Среднего качества, то при прочих равных сила вашей атаки будет различаться примерно на двадцать пять процентов. Разница в пределах одного ранга между Низким и Пиковым качеством при прочих равных достигает ста процентов. То есть в два раза. Но если ты используешь навык Продвинутого ранга Пикового качества, а твой противник - Выдающегося ранга Низкого качества, разница, опять же при прочих равных, будет в триста процентов. То есть между слабейшим навыком более
высокого ранга и сильнейшим предыдущего ранга трёхкратная разница в силе. Понял?
        - Примерно, - осторожно ответил я спустя секунд двадцать. - Но хочу спросить ещё кое что. Вы постоянно упоминали, что это всё при «прочих равных». А какие ещё есть переменные в этом уравнении?
        - Зришь в корень, молодец, - одобрительно заметил мой собеседник. - Дело в том, что в будущем ты столкнёшься с тем, что ничто в мире не абсолютно. Как может существовать такая вещь, как идеальный баланс? Жизнь не математическая формула. На силу навыков влияют разные вещи. Физическая сила твоего тела, уровень твоего понимания своей техники, плотность и чистота твоей энергии, качество твоего оружия и доспехов, допинг, в конце концов, ведь в мире полно усиливающей алхимии. Так что одной только силы самого навыка недостаточно. Могущественный воин, с хорошо развитой энергией и идеально освоивший свои навыки, продвинувшийся в понимании своего Пути и Законов (есть и такое понятие), которые использует, способен преодолеть разницу в ранге своих навыков и оружия и навыков противника. При условии, конечно, что враг уступает ему во всех перечисленных параметрах, что случается редко - обычно те, кто имеет доступ к хорошим техникам, являются выходцами из сильных объединений, так что возможности для саморазвития у них на голову лучше, чем у подобных тебе. Предвидя твой следующий вопрос, скажу сразу - я не могу
рассказать тебе подробностей о Системе и о том, что из себя представляют остальные миры, с ней связанные. На мне тоже свои ограничения, так что прости.
        Я не стал допытываться, хоть мне и было любопытно. Мастер и так сказал больше, чем имел право, просто не напрямую, а в рамках лекции о рангах техник и предметов. Я оценил твоё желание раскрыть мне глаза, спасибо, наставник. Но один вопрос я всё же задам.
        - Мастер, а можно ли узнать, как в мой мир пришла Система? Едва ли это случилось само по себе, - осторожно поинтересовался я.
        - Ну, это я могу сказать. Есть несколько сценариев того, как Система приходит в те или иные миры, но конкретно в случае вашего дела в том, что её призвали. Некто, обладающий огромным талантом, тот кто в вашем мире носит титул «Первый Игрок». Я не могу поведать тебе подробностей об этом человеке, но запомни, главное - никогда с ним не сражайся. Это истинный гений, которому ты и в подмётки не годишься.
        - Спасибо, Мастер, - поклонился я.
        - Да не за что, - отмахнулся он. - Но вернёмся к тому, что мы обсуждали. Что бы ты понимал всю серьёзность слова «Легендарный», в вашем мире техники и предметы выше ранга Выдающийся появятся в лучшем случае через несколько тысяч лет, в том случае, если их не принесут к вам жители более развитых миров. Не говоря уже о чём-то ранга «Легендарный», ведь подобное можно встретить лишь в Высших Мирах. Стиль Меча Северных Небес имеет Легендарный ранг Высокий класс. Так что в пределах своего мира ты очень быстро сумеешь стать одним из сильнейших воинов. Заинтересован?
        - А какие ещё есть варианты? - поинтересовался я, душа внутреннюю жадность. Очень хотелось сказать «Да».
        - Есть второй вариант. Я могу обучить тебя стилю Смертного Меча. Он во всём уступает Мечу Северных Небес, не несёт в себе никаких особенностей и является, по сути, на твоём этапе, связкой базовых движений. Но если суметь преодолеть его ограничения, если пойти дорогой мастерства, овладевая им, можно достичь небывалых высот, - ответил мастер.
        - Позволит ли мне Меч Северных Небес отнять жизнь Первого Игрока? - поинтересовался я.
        - Нет. Он Первый Игрок, он обладает большим талантом, чем ты, и он щедро одарён Системой за то, что призвал её в ваш мир. Меч Северных Небес позволит максимум, что позволит тебе, так это стать в вашем мире вторым после него. Тебе не догнать его в силе, - разрушил он мои надежды.
        - Я так понимаю, что Смертный Меч, при том, что уступит по началу Легендарной технике, имеет больший потенциал? - со вздохом уточнил я.
        - Совершенно верно. Но советую тебе взвесить все за и против, ведь ты не выходец из большого клана или государства, за твоей спиной нет могучей поддержки, что бы неспеша осваивать это искусство. В мире, в который только пришла Система, всегда начинается хаос, а Смертный Меч не даст действительно значимых преимуществ на старте. До определённого момента он вообще будет считаться лишь Базовой техникой.
        - Плевать, - твёрдо решил я. - Мне не важно, какие бонусы даст Легендарный стиль. Мне важно лишь одно - иметь шанс накопить достаточно сил, что бы прикончить однажды этого ублюдка.
        - Хорошо, - как мне показалось, удовлетворённо заметил мастер. - Ты оправдал мои надежды. Надеюсь, ты сумеешь стать достаточно сильным, что бы осуществить свою цель. Ведь я, как никто, тебя понимаю.
        - Не уверен, мастер, - покачал я головой.
        - Уж не думаешь ли ты, что ты первый во всей вселенной, у кого приход Системы отнял нечто дорогое? - расхохотался он в ответ. - Поверь, ты не уникален в своём стремлении отомстить. В своё время, я своими руками одолел, а затем медленно запытал насмерть того, кто привёл Систему в мой мир.
        Внезапно нечто, не позволявшее моему взгляду увидеть лицо собеседника, пропало, и я наконец разглядел стоящего передо мной человека. Мужчина лет тридцати, с седыми волосами и длинным, тонким шрамом на относительно молодом, не старше лет тридцати, лице. Ярко-красные глаза, волевой подбородок и правильные, абсолютно симметричные черты лица - он был хорош собой. Даже рост увеличился, теперь передо мной был человек не среднего роста, а примерно метра восьмидесяти пяти сантиметров.
        - Меня зовут Эрдо Умбейн, Основатель Стиля Смертного Меча, - представился он. - И отныне я принимаю тебя как своего личного ученика. Гордись, Константин, ведь, лишь, пятеро до тебя удостаивалось подобной чести. И среди них твой талант - худший.
        - Ученик приветствует Мастера, - встал я на одно колено, достав меч и вонзив его в землю перед собой. Откуда-то я знал, что именно так и должен поступить.
        - Позвольте вопрос, Мастер? - обратился я, всё ещё стоя на колене.
        - Спрашивай, - кивнул он.
        - Если мой талант столь плох, почему вы согласились меня обучать?
        - Потому, что я и сам был не особо талантлив в своё время, - ответил он. - Потому, что у нас с тобой схожее начало пути. Сама Судьба послала нам эту встречу, и потому я не мог пройти мимо. Если бы ты выбрал не Смертный Меч, я бы мог проигнорировать этот знак Судьбы, но ты выбрал именно мой стиль. Тебе предстоит длинный путь, и я, надеюсь, что ты сумеешь его пройти и встретиться со мной. А теперь вставай. Начнём твоё обучение.
        - Ещё вопрос, если позволено, Мастер, - взмолился я, уже встав на ноги.
        - Что ещё, - нахмурился он.
        - В чём разница между изучением стиля и отдельными техниками? - задал я вопрос.
        - Каждый стиль является проверенным и отточенным видом боевого искусства. В каждом из них есть уникальные техники разных рангов, для разного уровня развития адепта. Ранг же стиля определяет уровень сильнейших техник, в него входящих. В том же Мече Северных Небес все твои техники, которые ты изучил бы через него, постепенно росли бы в мощи, в зависимости от того, насколько ты познал стиль, атаки и развился физически и энергетически. К тому же, стиль предполагает технику саморазвития, в сочетании с которой твои техники достигают максимального эффекта. Никто не запрещает осваивать отдельные техники, но ты должен понимать, что используя две похожие техники одинакового ранга и класса, та, что относится к твоему стилю, будет потреблять меньше сил, наносить больший урон, быстрее активироваться и так далее. Стиль боя есть объединение активных и пассивных навыков, гармонично дополняющих друг друга.
        - Понял, Мастер, - кивнул я. - Приступим?
        Спустя несколько часов я, наконец, стал возвращаться в реальный мир. Насколько я понял, первые навыки своего стиля я обрету лишь по достижению сорокового уровня. Пока же Мастер учил использовать меня то, что уже есть.
        Техника Поступи значительно отличалась от Шага. Поступь позволяла не просто двигаться быстрее, но и маневрировать прямо в движении. Теперь для того, что бы сменить направление движения, мне не требовалось ожидать окончания действия техники. Я мог отклониться вправо или влево прямо на ходу, хоть пока и не слишком значительно, но это можно было бы исправить путём тренировок.
        Выпад оказался не просто тычком с применением навыка, как мне казалось изначально. В отличии от Усиленного Удара, что увеличивал мощь непосредственно конечности, которой я атаковал, данный навык передавал часть моей энергии оружию, тем самым усиливая его атакующие параметры.
        Вертикальный Разрез я не освоил, но лиха беда начало - принцип работы навыков и техник я уже понял, так что как только заполучу навык, уже буду знать, как его применять. Останется лишь отработать в связке с остальными имеющимися способностями. Из беседы с Мастером я вынес ещё несколько моментов, которые он объяснил мне под самый конец. Совсем уж на игру происходящее будет походить недолго. Сейчас я, как и все земляне, ещё не достиг даже грани перехода на уровень воина третьего класса. Как объяснил Эрдо, в системе есть такое понятие, как ступени развития самих её пользователей. После того, как я пройду первую эволюцию тела, для которой мне необходимо набрать по сто очков характеристик на все параметры и Эликсир Телесной Трансформации, я стану Воином третьего класса. Это самая первая ступень того, что выходит за рамки естественных возможностей простого смертного человека. Всё, что я умею и чего достиг на данный момент, всё ещё не за этими рамками. За третьим классом следует второй, потом первый, а дальше - сфера Истока. По достижении этой сферы Мастер обещал продолжить моё обучение и открыть первую
технику Искусства Смертного Меча.
        Несмотря на то, что я отработал все имеющиеся навыки во время обучения, уровень их не возрос. Для этого требовалось отрабатывать и применять их в своём теле, в реале, а не в мысленной медитации. Так что открыв глаза, я первым делом намеревался заняться именно этим. Меча у меня пока не было, но на первое время сгодится и кортик, а там, выбравшись из данжа, найду где купить нормальное оружие.
        Однако планы что-то тренировать прямо сейчас мне пришлось отбросить. Когда я открыл глаза, я увидел Аню, что трясла меня за плечи.
        - Костя! Костя! Ну наконец-то! Ты чего завис?! - испуганным шёпотом наехала на меня девушка.
        - Тренировался, - ответил я. - А чт…
        - Тихо ты! - шикнула она. - ты часа три так сидишь уже! Там монстры к нам подходят! Не шуми!
        Я послушно замолк и прислушался. И действительно, откуда-то со стороны к нам приближалось медленное поскрипывание когтей по бетонному полу. Это я вовремя проснулся! Ещё раз проверив интерфейс, я увидел, что мы с девушкой всё ещё не в группе. Как-то не до того было, что бы добавлять по новой. Когда я пришёл в себя связанным, Стас уже исключил меня из общей группы. Кинув приглашение девушки и увидев, что она его приняла, я поднялся на ноги. Вот сейчас, после того, как я закончил подготовку у Мастера, я чувствовал нетерпение. Нетерпение и жажду опробовать то, чему научился. И понять, насколько сильнее я стал.
        В круг света вступили три гиены. На этот раз твари были от десятого уровня и выше, но меня это уже не пугало. С коротким рыком твари прыгнули в нашу сторону, но я оказался быстрее. Намного, намного быстрее.
        Одной рукой я толкнул Аню в сторону, второй же подхватил лежащий рядом кортик. Конечно, это отнюдь не меч, но и я ещё далеко не полноценный мечник, так что жаловаться не буду.
        Используя Поступь, я легко просочился меж прыгнувшими на меня тварями. Первым движением я оказался напротив башки последней из троицы тварей. Время замедлилось для меня раза в три, восприятие успевало за движениями тела - и потому я сходу, не теряя ни мгновения, прямо на лету Выпадом пронзил насквозь череп твари. Минус первая.
        Её товарки к этому мгновению едва успели коснуться лапами земли, где до того сидели я и Аня. Я не стал давать им шанса оправиться и одни движением оказался рядом с тварями. Усиленный Удар моей тяжёлой берцы отшвыривает ближайшую из них метров на шесть, другой достаётся лезвие в глаз и она валиться на пол в предсмертных судорогах. Поступь, Усиленный Удар ногой сверху вниз по голове чудовища - и третий противник мёртв.
        Вся схватка заняла секунды четыре. Просто чудовищная разница в боевой мощи по сравнению с тем, что было до получения этих навыков. Конечно, если бы не несколько часов тренировок в моём сознании, я бы не сумел использовать их столь эффективно, но кому интересны эти «если»? Я наконец обрёл силу, с которой можно рассчитывать стать самостоятельным охотником.
        - Вау, - присвистнула Настя издалека. - Так вот что такое получить класс.
        - Рот закрой, - бросил я ей.
        Аня медленно поднялась на ноги, с удивлением глядя на мёртвых тварей. За этот бой я потратил семьдесят единиц Ки. Это плохо. Основное, чему Мастер меня старался научить, это экономно расходовать запас моей энергии. В идеале я должен тратить минимум сил для достижения максимального результата. Однако тренировка в глубинах разума, в которой у меня это немного начало получаться, всё же не совсем то же самое, что реальная жизнь. Мне ещё долго оттачивать полученные умения.
        Ладно, пора закругляться с первым этажом. Итак всю ночь здесь проторчали. Надо обойти всю зону погрузки, вырезать гиен и прикончить босса. С первыми проблем не предвидеться, со вторым же… Если это будет не псайкос, то все шансы на относительно лёгкую победу имеются. Главное, что бы Аня взяла десятый и приобрела навыки до столкновения с ним. Босс, как я понял, рассчитан на схватку с семерыми слабаками, имеющими по одному нормальному боевому навыку после получения класса. А не на двоих противников с почти полными комплектами умений.
        Девушка подобрала клюку убитого нами монстра, про которую все забыли во время разборок.
        - Толк есть от этой игрушки? - поинтересовался я.
        - Сам взгляни, - предложила она.
        Взяв предмет в руки, я прочёл описание:
        ПРИМИТИВНЫЙ ПОСОХ БАЗОВОГО РАНГА.
        + 3 % К МАГИЧЕСКОМУ УРОНУ ВСЕХ СТИХИЙ.
        + 5 % К ЭФФЕКТИВНОСТИ ЗАКЛЯТИЙ ШКОЛЫ ИЛЛЮЗИЙ.
        ВОЗМОЖНОСТЬ РАЗ В ШЕСТЬ ЧАСОВ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЗАКЛИНАНИЕ СОН, БАЗОВОГО РАНГА.
        Не ахти, конечно, но хоть что-то. Вернув девушке посох, я достал бытылку с водой и жадно напился. Больше терять времени нельзя. Конечно, травмы наших бывших товарищей мы кое-как перевязали, что бы не дать тому же Олегу истечь кровью, но затягивать тоже не следовало.
        - Пойдём, подруга, - окликнул я девушку. - Хотя стоп, бросай рюкзаки здесь и бери только коктейли молотова. Взяла? Молодец. Теперь погнали качаться.
        Дальше начался настоящий геноцид чудовищ. Моя скорость и боевая мощь плюс щиты девушки позволяли мне легко расправляться с противниками. Когда мы прикончили уже примерно шестнадцать тварей, Аня взяла, наконец, десятый. Впереди было ещё две трети погрузочной зоны, а запас моего Ки подходил к концу. Пришлось делать перерыв. Едва я сел на отдых, как почувствовал, что мой пассивный навык, позволяющий быстрее восполнять Ки, во всю заработал. Откуда-то пришло осознание, что нужно сесть в позу лотоса и по особому, животом делать медленные, глубокие вдохи. Так я и поступил, одновременно слушая, что девушка сообщила по поводу класса.
        - У меня здесь особого выбора классов нет. Только стать неофитом воздушной стихии, - сообщила она.
        До этого я уже успел ей коротко поведать о выборе классов. Но, видимо, такой широкий выбор на начальном этапе был у воинов, у магов же шли какие-то свои заморочки.
        - А что из навыков предлагают? - поинтересовался я.
        - Улучшить Воздушный Щит до Воздушного Барьера, из защитной магии, - ответила девушка. - Та-ак, что тут ещё… Ага, из атакующей магии - Разряд Тока с последующим улучшением до Слабого Удара Молнии, Воздушная Пуля, ничего для неё учить не нужно, вызов Низшего Элементаля Воздуха из магии призыва, Воздушный Шаг, техника передвижения, Фокусировка, для ускоренного восприятия, и куча пассивок. Медитация, на реген маны, Концентрация, повышает шансы на то, что мне не собьют каст заклятия и повышает эффективность освоения новых навыков, Начальное Сродство Энергии - тут сказано, что это нужно для того, что бы быть в состоянии ощущать восприятием энергию.
        - Ну нухуа-хуа, какая куча умений, - присвистнул я. - И сколько что стоит? У тебя сейчас девяносто три очка, верно?
        - Да, - подтвердила девушка. - Взять Разряд Тока и улучшить до Удара Молнии - тридцать очков. Десять за первый и двадцать за второй. Воздушная Пуля тоже двадцать, призыв Младшего Элементаля сорок, Воздушный Шаг десять, улучшение Щита до Барьера двадцать, Фокусировка идёт бесплатно, пассивки по десять очков за штуку. Что брать?
        После десятка минут мозгового штурма было решено потратиться на Молнию, улучшение Щита, Воздушный Шаг и Воздушную Пулю. Ну и бесплатную Фокусировку, само собой. Отдельный спор вышел о том, что взять из пассивных навыков, но в конце концов здравый смысл проиграл, и вместо Медитации для регена маны она взяла Концентрацию. Очень чесались руки опробовать Элементаля, но слишком велик был риск того, что существо на данном этапе окажется не боевым, а каким-нибудь разведчиком, так что рисковать половиной бюджета мы не стали. Молния, аналогично Разряду Тока, несла паралитический эффект, так что её брали с расчётом на схватку с боссом этажа. Не думаю, что его пронял бы не прокачанный Разряд Тока. Воздушная Пуля была взята из-за невысокой стоимости по мане, как основной боевой навык девушки, ну с Барьером, думаю, итак всё ясно. Защита попрочнее нам точно лишней не будет. Ну и Воздушный Шаг позволял мне меньше думать о том, что она может не успеть вовремя отойти.
        Оставшиеся три очка девушка отдала мне. Учитывая, что до двенадцатого уровня мне осталось прибить максимум одну тварь (не хватало двух с половиной процентов опыта), Вертикальный Разрез, последний не изученный мной навык, был почти у меня в кармане. Блин, будь у меня ещё меч, я бы вообще разошёлся…
        Восстановив силы, мы продолжили охоту. Тактика у нас была проста - привлечь внимание определённой группы монстров, отманить назад и перебить. Вот и сейчас, отманив тварей, мы решили опробовать способности девушки в действии. И надо сказать, её новые навыки внушали мне лёгкую зависть и опаску. Со всей очевидностью стало понятно, что у магов колоссальное преимущество перед воинами. И защитный навык, и скоростной, и несколько атакующих - и это при том, что разрушительная сила атак у неё на голову превосходила всё, что мог из себя выжать я. Конечно, в скорости она мне уступала, да и Воздушный Шаг, как и мои техники передвижения, был самым сложным в освоении навыком, но чёрт возьми! Засядет такой мини-танк и артиллерийская установка в одном лице на позиции, закрывшись Барьером (а он по её желанию мог принимать форму кокона, защищая её со всех сторон), начнёт бить навыками и всё, что останется честному воину - драпать.
        В общем, дальнейшая зачистка пошла как по маслу. Буквально через час мы зачистили всю территорию и оказались перед воротами в последнее помещение на этаже. Я агрил на себя мобов, и убивал на отходе самых резвых из тварей. Остальных обстреливала Воздушными Пулями Аня. Сгустки воздуха, попадая по тварям, легко ломали им кости, а пара удачных попаданий в голову вообще могли сразу прикончить тварь. Охота превратилась в бойню, но всё хорошее имеет свойство заканчиваться.
        КОМНАТА БОССА ПЕРВОГО ЭТАЖА. ЖЕЛАЕТЕ ВОЙТИ?
        Само собой, мы этого пока не желали. Следовало восстановить запасы энергии и сил. Несмотря на кажущуюся простоту нашего забега по монстрам, сил это отняло не мало. Мы молча сидели, погрузившись в процесс восстановления сил. Помимо физической усталости была и ещё одна проблема - мы устали ментально. Психически, морально, назовите как хотите, но разуму требовался покой и часиков десть хорошего сна. Так что на разговоры не тянуло совсем. Наконец, закончив с восстановлением сил, мы встали. Сейчас мои характеристики выглядели следующим образом:
        КОНСТАНТИН КОРСАКОВ.
        КЛАСС: МЕЧНИК.
        УРОВЕНЬ - 15, ОПЫТ 32 %. ФИЗИЧЕСКОЕ СОСТОЯНИЕ - НИЖЕ СРЕДНЕГО.
        ДОСТУПНЫЕ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК - 0, ОЧКОВ НАВЫКОВ - 11.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА - 100.
        ЛОВКОСТЬ - 100.
        ИНТЕЛЛЕКТ - 32.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 80.
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ - 65.
        ВОЛЯ - 25.
        КИ - 540/540
        ТИП ЭНЕРГИИ ПРИСУЩ ВОИНАМ.
        АКТИВНЫЕ НАВЫКИ:
        ЛЁГКИЙ ШАГ - 10 УРОВЕНЬ, СТЕПЕНЬ ОСВОЕНИЯ 100 %.
        УСИЛЕННЫЙ УДАР, УРОВЕНЬ 3 (12 %).
        ЖЕЛЕЗНАЯ РУБАШКА, УРОВЕНЬ 1 (15 %).
        ВЕРТИКАЛЬНЫЙ РАЗРЕЗ, УРОВЕНЬ 1 (11 %).
        ВЫПАД, УРОВЕНЬ 1 (43 %).
        ЛЁГКАЯ ПОСТУПЬ, УРОВЕНЬ 1 (79 %).
        ПАССИВНЫЕ НАВЫКИ:
        РЕГЕНЕРАЦИЯ 1 УРОВЕНЬ, СТЕПЕНЬ ОСВОЕНИЯ 20 %
        УЛУЧШЕННОЕ ВОСПРИЯТИЕ, УРОВЕНЬ 2. НЕОБХОДИМЫЙ НАВЫК ДЛЯ ЭФФЕКТИВНОГО ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ТЕХНИК ПОСТУПИ.
        ВОССТАНОВИТЕЛЬНАЯ МЕДИТАЦИЯ, УРОВЕНЬ 1. СКОРОСТЬ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ВАШЕЙ КИ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА ОДНУ ЕДИНИЦУ В МИНУТУ, ПОКА ВЫ ВНЕ БОЯ.
        БОЕВОЕ ЧУТЬЁ, УРОВЕНЬ 1. ВАШЕ ЧУВСТВО ОПАСНОСТИ СТАНОВИТСЯ ОСТРЕЕ. ДАЁТ ШАНС ЗАРАНЕЕ ПОЧУВСТВОВАТЬ УГРОЗУ ВО ВРЕМЯ БОЯ. СТОИМОСТЬ - ШЕСТЬ ОЧКОВ НАВЫКОВ.
        ТЕХНИКА ФЕХТОВАНИЯ БАЗОВОГО РАНГА, ИСКУССТВО СМЕРТНОГО МЕЧА, ТОМ ПЕРВЫЙ.
        - Последний рывок, Ань, - подбодрил я напарницу. - Заходим, убиваем тварь и свободны. Готова?
        Та лишь молча кивнула. Глубоко вздохнув, я первым пересёк ворота. Готовься, главтварь, мы идём за твоими потрохами.
        Глава 8
        В помещении, хорошо освещённом тянущимися вдоль потолка лампами, нас поджидал сам Босс этажа.
        ВОЖАК ТЁМНЫХ ГИЕН, УРОВЕНЬ 32. БОСС ПЕРВОГО ЭТАЖА.
        С одной стороны, хорошо, что в этот раз попался не кто-то вроде псайкоса, умеющего манипулировать сознанием и вообще колдовать. С противников физического типа нам было проще сражаться, ибо с ним было примерно ясно, как действовать. С другой стороны, тварина напротив нас сильно отличалась от своих подданных. Вожак гиен был в холке около полутора метров, а от морды до кончика короткого хвоста около трёх с половиной. Здоровенная, излучающая мощь и угрозу тварь даже на вид казалась тяжёлым противником. Но это меня не пугало.
        Финальный бой был рассчитан на противостояние семерым слабакам, едва-едва взявшим класс и имеющих каждый по одному навыку. А тут против неё двое с полным набором, получите и распишитесь. К такому тебя жизнь не готовила, падаль?
        Не теряя времени на расшаркивания, тварь сорвалась вперёд. В отличии от тех гиен, что противостояли нам прежде, это существо использовало Лёгкий Шаг или что-то подобное. Подспудно ожидая чего-то подобного, я успел сместиться. Моя техника была быстрее, так что я без проблем ушёл в сторону. За что мы едва не поплатились, ибо целью чудовища оказался не я, а стоящая в четырёх шагах Аня. Едва я убрался с пути монстра, как тот мгновенно вновь применил Шаг - и врезался в инстинктивно поставленный девушкой барьер. Удар здоровенной туши, разогнанной навыком, резко просадил прочность барьера почти до нуля. Враг даже не упал, лишь недовольно фыркнул и ударом лапы окончательно развеял технику девушки. К счастью, та сообразила рвануть с помощью Воздушного Шага в мою сторону. Я использовал Поступь и резко атаковал чуть замешкавшегося монстра Выпадом, но, к моему удивлению, кортик вошёл лишь сантиметра на три. Попади я туда, куда метил изначально, этого бы хватило, ибо я сильно сомневаюсь, что глаз был столь же крепок, как шкура. Но гиена обладала отличными рефлексами, успев, несмотря на всю мою скорость, чуть
отдёрнуть голову. Наш противник обладал чем-то вроде Железной Рубашки, причем куда мощнее моей. Да и, откровенно говоря, полностью реализовать мощь навыков, предназначенных для использования с полуторным мечом, орудуя кортиком было невозможно. Будь у меня меч, и сила моих атак, как минимум, увеличилась бы раза в два с половиной. А то и вообще втрое. Но чего нет, того нет.
        Гиена попробовала оттяпать мне руку, но я вовремя сместился. В пригнувшуюся для прыжка тварь влетело пять Воздушных Пуль, однако никакого результата не принесли. Тварь недовольно рыкнула и рванула ко мне.
        - Используй Молнию! - крикнул я, уходя от атак чудовища.
        Видимо, боссу этажа очень не понравилось то, что я его пырнул, пусть рана и вышла пустяковой для такой махины. Мы закружили подобно двум теням, играя в смертельные салки. Я больше не пытался атаковать, лишь уходя от атак и ожидая, когда девушка, наконец, использует свой навык. В данный момент её Молния была, по сути, единственным нашим оружием, способным ранить чудовище.
        Монстр быстро понял, что за мной гонятся бесполезно. Аня трижды била Молний, но каждый раз, дура косоглазая, промахивалась. Навык был очень затратный по мане, так что теперь девушка выжидала момент для своей атаки. Восприятие девушки было попросту недостаточно развито, что бы поспевать за нашей скоростью, и даже постоянно активированная Фокусировка не могла этого исправить.
        В момент, когда гиена, резко отвернувшись от меня, рванула опять к девчонке, я на миг растерялся. Тварь оказалась хитрее, чем я думал, сумев не подать ни малейшего намёка на то, что собирается сменить цель. Передо мной встала сложная задача - защитить Аню любой ценой, ибо без её Молнии нам не убить этого врага. Но как, вашу мать?!
        Моя Поступь была быстрее, чем у Шаг гиены. Плюс девушка в последний момент сумела использовать свой навык движения, уйдя из-под атаки. Всё же, в отличии от Поступи, техники Шага, что у неё, что у монстра, сильно уступали моей. Я мог делать два движения за раз, плюс слегка маневрировать на ходу, они же могли лишь переместится лишь по прямой и лишь одним движением. Поэтому я успел настигнуть вожака гиен и полоснуть его по спине Вертикальным Разрезом. Лезвие не сумело вонзиться глубоко, войдя не больше, чем на пол сантиметра в жёсткие мышцы, но своё дело всё же сделало, оставив длинную, кровоточащую царапину на спине монстра. Тварь недовольно рыкнула и, не оборачиваясь, мощно толкнула меня боком.
        Я кубарем покатился по полу. Тычок монстра вышел неожиданным и достаточно мощным. В следующую секунду раздался треск электричества и яркая, голубая вспышка едва не ослепила меня. Гиена, грозный монстр, сильнейший на этаже, заскулила от боли. Проморгавшись, я увидел, как монстр, всё ещё стоящий на ногах, мелко трясётся и мотает башкой.
        За первой Молнией последовала вторая, заставившая лапы зверя мелко затрястись. Третья Молния отшвырнула тварь на пару метров назад. Я уже было порадовался лёгкой победе, но четвёртый удар девушки прошёл мимо. Собравшийся с силами зверь сумел прямо из положения лёжа совершить резкий рывок, подбросивший тварь вверх и в вбок. Завершающий уда навыка юной волшебницы прошёл мимо, и, судя по устало опустившимся плечам моей напарницы, все свои силы она исчерпала.
        Вожак гиен медленно поднимался на ноги, с ненавистью глядя на девушку. Его всё ещё потряхивало от боли, а по телу пробегали редкие разряды электричества, явно доставляющие немалый дискомфорт, когда монстр окажется на ногах, нам конец. Если я хочу выжить, действовать надо прямо сейчас.
        Всё решилось в одно мгновение. Используя Поступь, я оказался прямо перед мордой твари. Вожак, понявший, что я задумал, попытался подловить меня на выходе из навыка и вцепиться в меня пастью, заранее начав двигать башкой в место моего предполагаемого появления. Вот сейчас и раскрылось всё преимущество моего навыка перемещения. Не прерывая техники, я на ходу совершил второе движение, оказавшись сбоку от уже раскрывшей пасть твари. Монстр понял свою ошибку и попытался отвести башку, но было поздно. Вся мощь моего Выпада обрушилась прямо в распахнутый, пылающий ужасом и гневом глаз.
        Предсмертный рёв гиены чуть не оглушил меня. В моей руке осталась лишь рукоять кортика - в предсмертной агонии чудовище сломало мой клинок. Но это было уже не важно, ведь мы, наконец, зачистили первый этаж.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! УСПЕШНО ЗАЧИЩЕН ПЕРВЫЙ ЭТАЖ ДАНЖА! ЗА УБИЙСТВО БОССА И ПРОХОЖДЕНИЯ ЭТАЖА МЕНЬШИМ СОСТАВОМ, ЧЕМ БЫЛО ПРЕДУСМОТРЕНО СИСТЕМОЙ (2/7) ВАМ ПОЛАГАЕТСЯ ПОВЫШЕННОЕ КОЛИЧЕСТВО ОПЫТА И ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА!
        УРОВЕНЬ +3
        НА ВЫБОР - ОРУЖИЕ ИЛИ ЭКИПИРОВКА БАЗОВОГО РАНГА.
        Честно говоря, я ожидал как минимум десяток уровней получить за то, что мы прикончили Босса этажа, но, увы, облом. Впрочем, тоже вполне оправданный - во первых, псайкоса я убил самостоятельно, за что и получил дополнительно три уровня. Во вторых, с каждым новым уровнем опыта требовалось всё больше. Хоть шкала опыта и шла в процентах, а не очках опыта, тем не менее с каждым уровнем, по моим наблюдением, за одних и тех же тварей давали на четверть меньше опыта. Сейчас, думаю, за тварей ниже 6 - 7 уровня мне вообще мизер капать будет. В десятых долях процента.
        Ну да и хер с ними. Выбрал я, разумеется, оружие. Передо мной тут же появился длинный полуторный клинок в простых ножнах из чёрной кожи. Стоило мне взять его в руки, и сила, что удерживала оружие в воздухе исчезла. Оружие, вместе с ножнами, весило килограмма два с половиной. Вытянув меч из ножен, завороженно уставился на него. Длинное, сантиметров девяносто лезвие, хищный и узкий клинок, крестообразный эфес и тяжёлое навершие… Мне понравилось. Наконец у меня есть то, чем я смогу нормально сражаться и полностью раскрыть свой потенциал! Да будь у меня этот красавец в руках, разве ж я бы вынужден был так бегать от этой шавки?!
        У меча имелось и описание.
        МЕЧ-БАСТАРД, БАЗОВЫЙ РАНГ.
        + 6 % К СИЛЕ НАВЫКА ВЫПАД.
        + 12 % К СИЛЕ НАВЫКА ВЕРТИКАЛЬНЫЙ РАЗРЕЗ.
        Не сказать, что огромные значения, но всё же раза в два получше, чем клюшка, которую подобрала у псайкоса Аня. Хотя нет, кое в чем эта палка превосходила моё оружие - в ней был встроенный навык. Кстати, надо будет забрать артефакт у девушки. У неё сейчас будет возможность получить собственное оружие.
        На ножнах была специальная перевязь, так что я закинул оружие за спину. Пары минут любований хватило, что бы вспомнить, где и чем занят. В конце концов, я зверски устал и хотел спать. Устал не только физически - сейчас, когда окончательно понял, что на сегодня всё, на меня накатил отходняк. Только сейчас я осознал, что всю эту ночь был напряжён до предела, не расслабляясь ни на секунду. И лишь сейчас, устранив все опасности, я почувствовал, каких усилий мне стоило это приключение. Хотелось просто сесть здесь и уснуть. Плевать на холод и сырость, плевать на риск…
        Но хотелось - не значит, что я так и сделал. Собрав всю волю в кулак, я встряхнулся. Нужно выбраться отсюда, добраться домой и лишь уже там отдыхать.
        - Аня, награду выбрала? - поинтересовался я.
        В ответ девушка продемонстрировала лёгкий металлический жезл с каким-то камнем в навершии. Не разбираюсь в побрякушках, да и плевать, если честно.
        - Тогда клюшку верни, - спокойно попросил я. - Это моя добыча.
        - Зачем она тебе? - поинтересовалась девушка.
        Было видно, что мысль отдать мне артефакт её не радует.
        - Над кроватью повешу как первый трофей, - пожал я плечами. - Тебе-то какая разница? Псайкоса я завалил в одиночку. Хочешь, можешь себе что-то с этой туши взять, тут я не против. Но что моё - то моё. Палку на базу, женщина.
        Клюку я собираюсь попробовать продать. Уверен, скоро появится рынок подобных товаров, ведь я уверен, что Игроков не мало. А у меня лишь тысяч семьсот рублей на счетах. Внушительная на первый взгляд сумма, но если у тебя нет постоянного источника дохода, она испариться довольно быстро. А идти работать я не собирался - всё свое время я намерен отдать оттачиванию навыков и саморазвитию.
        Ребят мы отвязывать не стали, лишь забрали мобильник у Олега - у него единственного не оказалось пароля на смартфоне. С его номера я планировал набрать в скорую - не оставлять же их тут помирать. Вот только никуда позвонить так и не успел, ибо на выходе нас ждал сюрприз, приятным который назвать довольно сложно.

* * *
        - Товарищ майор, кажется, наши клиенты сейчас выйдут, - выплюнула рация.
        - Вижу, не слепой. Без моей команды огонь не открывать, - мрачно ответил Громов.
        Майор Федеральной Службы Безопасности был весьма недоволен происходящим. Он очень не хотел устраивать подобного рода «агрессивных переговоров» с теми, кого намеревался попробовать завербовать, однако его мнение в данном вопросе никого не интересовало. За полтора месяца они сумели наскрести лишь самый минимум информации, но даже нарытого хватило, что бы аналитики вынесли однозначный вердикт - Игроки принесут в мир хаос. События будут нарастать подобно снежному кому, и то, что сейчас Игроков мало и они разобщены, продлиться недолго. Благодаря усилиям ФСБ удалось установить, что в Москве 23 Игрока, получивших навыки и интерфейс в одно время с Константином Корсаковым. Их условно назвали первым поколением. Это были люди разного возраста, пола телосложения, убеждений и социального статуса, меж которыми совершенно не прослеживалось связи.
        Так же, совершенно случайно, стало известно о втором поколении - двое сотрудников конторы просто в один момент получили интерфейс и навык на выбор. Случилось это примерно неделю назад. Одним из них, кстати, оказался и сам майор. В тот же день состоялось знакомство с его группой, состоящей из шести человек, помимо него. Спустя три дня после получения интерфейса они получил сообщение о некоем данже, который должны зачистить. Естественно, известив руководство и получив на проведение операции добро, он отправился по указанному Системой адресу. «Данжем» оказалась заброшенная стройка, строительство на которой прекратилось ещё лет десять назад. Там же он и «познакомился» с представителем первого поколения в их группе. Здоровенный, угрюмый мужик, ветеран второй чеченской компании.
        Разумеется, Громову итак было известно о нём - тот был в списке их конторы. Но виду не подал. Вместе они зачистили свой данж в три захода, в течении которых ему удалось переманить на свою сторону почти всех членов группы, кроме Ильи Клинкова, того самого ветерана. Тот ещё со времён службы в армии терпеть не мог ведомство Громова, ибо именно из-за стычки с особистом полка его в итоге уволили из армии. Лишь чудом при этом не упрятав в тюрьму. И хоть руководство требовало от майлоа найти управу и притрунить Илью, тому удалось донести до своих, что лучше не задевать этого человека. Как показали наблюдения, все те, кто входил в первое поколение, были значительно сильнее, чем представители второго. Так что применять силовой вариант к Илье было опасно - неизвестно, сколько человек при этом погибнет. Риск абсолютно не стоил возможных потерь.
        Сейчас Олег Громов был обладателем двадцать четвёртого уровня, класса «Маг Огня» и пары артефактов. Магов, кстати, было значительно меньше, чем воинов - примерно один к шести. Группа Корсакова считалась весьма перспективной - в ней было аж три обладателя магического направления Системы. И потому сейчас вместе с громовым тут находилась половина его группы и две сотни спецназа ФСБ, оцепившие территорию. Правда, стрелять, если до этого дойдёт, бойцы будут транквилизаторами и резиновыми пулями - мёртвые им ни к чему.
        Размышления Олега прервало появление ребят. Вот только вышло почему-то лишь два человека. Неужели остальные погибли? Это очень, очень плохо…
        - Доброе утро, Костя, - поздоровался он с вышедшим парнем. - Давно не виделись.
        - Игнат Борисович? - удивлённо взглянул на него Костя. - А вы здесь откуда?
        - Понимаешь, Костя, я не совсем Игнат Борисович и не совсем врач… Меня Зовут Громов Олег Николаевич, и я майор Федеральной Службы Безопасности. А так же Игрок, как и ты. У меня есть к вам, молодые люди, предложение. Но сначала скажите, есть ли раненные? И где остальная группа?
        Зачистки данжей не обходятся без ран и травм, это Олег знал по себе. Даже с ним самим, имевшим солидную боевую подготовку, и Ильёй Клинковым, в их группе в первый день получили ранения разной тяжести четверо человек. Ничего серьёзного, но тем не менее. А уж в то, что среди семерых новичков, средний возраст которых колебался на отметке двадцать лет, не будет пострадавших, он не верил. Собственно, с ними здесь была группа врачей, готовых в случае нужды оказать первую помощь. Был и транспорт, что бы доставить ребят в больницу.
        - Какой вы, однако, заботливый, - ответил мрачно парень. - А ребята с вами чисто для того, что бы нам в дороге скучно не было?
        - Они на случай, если бы вы не справились и из данжа вылезли бы монстры, - не моргнув глазом, соврал Олег. - Ты же не думаешь, что мы могли оставить такое без внимания?
        Этот ответ, казалось, смутил парня.
        - Внутри пятеро раненных, - ответил он спустя пару секунд. - Если у вас есть медики, отправьте к ним. Или скорую вызовите. Им сильно досталось. Монстров внутри больше нет.
        - Хорошо, - кивнул Олег и отдал приказ по рации.
        Неуверенно поправив перевязь с мечом, торчащим из-за плеча, парень шепнул на ухо что-то своей спутнице. Та что-то ему ответила, на что парень покачал головой, как бы говоря, что сделал всё, что мог. И повернувшись к Олегу, добавил:
        - Не знаю, что вы хотите предложить, Олег Николаевич, но я вам не доверяю. Так что тут наши пути расходятся.
        И прежде, чем кто-то успел что-то сказать, мальчишка, используя ускорение, сорвался с места.
        - Вот блядь… - Маша, Тоха - за мной! Петя - присмотри за девчонкой! - скомандовал майор.
        Трое Игроков бросились вдогонку за парнем, оставив с группой бойцов одного. Началось то, чего Олег не хотел изначально - игра в кошки-мышки.
        Глава 9
        Надежда свалить по тихому провалилась. Мой бывший «врач», как оказывается, не врал, что он тоже Игрок. И если от него самого и ещё одного из преследователей я бы без труда оторвался, то вот молодая женщина, что отправилась за мной в погоню вместе с ними, легко сокращала дистанцию, постепенно настигая меня. Блядь, блядь, блядь! И чё мне с ними делать? Драться?!
        Тут во мне взвыло чувство опасности, предупреждая об угрозе. Я вильнул в сторону и, мимо меня, на уровне бедра, пролетел короткий метательный нож. С глухим стуком он вонзился в стоящее на пути дерево и вошёл по самую рукоять. Ну нихуя ж себе! А они шутить не намерены.
        Мы с преследовательницей оторвались уже на несколько сотен метров от преследователей, и я решил рискнуть. Резко развернувшись, я рванул на свою преследовательницу. Я не собирался её убивать или калечить, всё, что я хотел - это оглушить девушку, ударив плоской частью меча. Но она, каким-то немыслимым образом извернувшись, ушла от удара. Затем она метнула один за другим ещё три ножа, два из которых я сумел отбить. Третий задел плечо, порвав куртку и оставив после себя длинную, глубокую царапину. А она не промах!
        К сожалению, пока я отбивался от девушки, подоспел один из её спутников. В шлеме, со щитом и короткой одноручной секирой, чьё лезвие было в чехле, он сходу обрушился на меня, попытавшись протаранить выставленным вперёд щитом. Я ушёл в сторону и попробовал рубануть по спине, решив не играть больше в благородство. Лучше я их раню и свалю, чем позволю взять себя в плен.
        К моему удивлению, неповоротливый на вид мужик, габаритами не уступающий Олегу, довольно ловко обернулся и принял удар на щит. С яростным металлическим звоном меч и щит встретились, высекая искры, и отскочили друг от друга. В руке слегка загудело от отдачи.
        Тем временем девушка вновь метнула нож, целясь мне в ноги. Я в последний момент ушёл с линии атаки, применив Поступь, но ситуация уже окончательно вышла из-под моего контроля. Уже добрался до нас и сам майор, заняв позицию позади здоровяка, а девушка отскочила на пять-семь шагов в сторону. Когда в руке ФСБшника вспыхнул огненный шар, я понял, что влип. Маг, танк и, видимо, ассасин. Против такой связки я едва ли потяну, но… Но, видимо, придётся рисковать.
        Ане я шепнул, что бы бежала со мной, но та отказалась. Что же, это её выбор. Но вот даваться в руки псам нашего правительства после того, как своими руками нанёс тяжкие телесные той пятёрке? Они возьмут меня за яйца и будут постоянно грозиться тем, что посадят. Вынудят стать их ручной псиной, уверен. В нашей стране о силовиках можно сказать много как плохого, так и хорошего, но с одним фактом согласиться каждый - в излишней гуманности их подозревать повода нет.
        - Набегался? - поинтересовался «врач». - Может, теперь спокой…
        Я не стал дожидаться конца фразы. Маг самый опасный среди этой троицы, его, по идее, надо бы первым одолеть, но что-то внутри меня, некий инстинкт, что всю эту ночь помогал мне побеждать и людей, и монстров, шепнул мне, что это ошибка. Я не доберусь до мага, ибо меня остановит танк, и я стану отличной мишенью для дистанционных атак врагов. Поэтому я, используя Поступь на максимум, рванул к девушке ассасину. Я по прежнему не хотел никого убивать, но раз они столь навязчивы, придётся поступить с ними так же, как со Стасом и Ко.
        Маг не растерялся и даже метнул огненный шар мне на перерез, но я увернулся. А вот девушка сплоховала - чувствовалось отсутствие не то, что бы даже боевого опыта, а вообще каких-либо силовых конфликтов. Она растерялась на мгновение, и вместо того, что бы не позволить мне сократить дистанцию, метнув нож и применив свою Поступь, она осталась на месте.
        Просвистело в коротком взмахе лезвие бастарда, сверкнув в первых предрассветных лучах - и с лязгом столкнулось с выхваченным ею откуда-то кинжалом. Разница в весе и силе по идее должна была отшвырнуть мою противницу с моего пути, травмировав ей при этом руку, но она сумела удержать и лишь слегка отшатнуться. Видимо, тоже Силу до ста очков довела.
        Маг не рискнул использовать заклинания в столь опасной для своей подчинённой близости, но танка ничего не смущало. Он тоже использовал Поступь, а не Шаг, но его навык значительно уступал в скорости моему. Не настолько, что бы сделать его беспомощным в бою против меня, но разница была всё же ощутима. Я бы сказал, примерно на четверть медленнее.
        Здоровяк ударил секирой, лезвие которой всё ещё было в специальном чехле. Не убьёт, но пару костей легко сломает, если дам себя задеть. Но я не дал, приняв на плоскую часть лезвия его удар. Одно движение, и его топор соскальзывает, но он уже бьёт щитом а сзади на меня уже налетает ассасинша. Ребята действуют не слаженно, у них нет, видимо, никакого опыта командных боёв против людей - впрочем, в таком разрезе это и для меня первый бой с Игроками, имеющими класс.
        Удар щита отбросил меня на метр, впечатав спиной в дерево, и атака девушки прошла мимо. В крови заиграл адреналин, и, уже не сдерживаясь, использовал Выпад, который противник успел принять на слегка засветившийся щит. Раздался глухой звон, и мне в ногу, в левое бедро, впился один из ножей девушки. Ах ты ж сука! Всё, в жопу эти пляски!
        Видимо, адреналин в крови погасил боль, так что я одним движением переместился прямо к ней. В этот раз танк тоже рванул за мной, закрывая подругу, но я, в движении извернувшись, просочился мимо и со всей мощи впечатал в девушку тяжёлый металлический шар, что венчал рукоять клинка. На полноценный удар не было времени и пространства.
        Не знаю, чем бы всё закончилось, но тут терпение мага, видимо, лопнуло. Вытянув в мою сторону руку с тлеющим на кончиках пальцев огоньком, он резко гаркнул:
        - Стоять!
        Чувство опасности отчётливо намекало на то, что в этот раз мне не уклониться. Так что, я замер, напряжённо глядя на него. Сбоку от меня что-то яростно шипела лежащая на земле девушка - видимо, я таки сломал ей пару рёбер. Здоровяк, мрачно глядевший на меня, внезапно широко замахнулся своим оружием - видно, хотел отыграться, майор вновь повысил голос.
        - Я кому сказал стоять, тупица?! Иди помоги Маше, - велел он.
        Тот нехотя опустил оружие и подошёл к поднимающейся женщине. Сейчас, присмотревшись к своим противникам повнимательнее, я увидел, что они все значительно старше меня. И если с майором это было понятно - такое звание раньше тридцати едва можно выслужить - то насчёт остальных двух я даже немного удивился. Видимо, то, что игроками стали в основном совсем молодые люди было ошибочным мнением.
        - Ну и зачем ты решил убегать, малой? - недовольно обратился он ко мне. - Неужели ты думаешь, что сумел бы от нас скрыться? Если бы тебе удалось сейчас свалить, это лишь добавило бы проблем. Причем не нам, а тебе.
        - А так, можно подумать, всё будет зэ бест, - саркастично заметил я.
        - Если не будешь делать глупостей - то да, - серьёзно кивнул он.
        Тут его рация зашипела. Подняв её свободной рукой, он бросил в трубку:
        - Слушаю.
        - Товарищ майор, тут пятеро раненных. Они утверждают, что их избила парочка, что вышла первой. Двое в тяжёлом состоянии, у одного травмы средней тяжести. Ещё пара относительно цела. Девушку как, обезвредить? - поинтересовался спокойный голос с той стороны. Судя по голосу, говорившему было абсолютно плевать на происходящее и даже, скорее, немного забавляло.
        - Госпитализируйте этих инвалидов, - с улыбкой ответил заметно расслабившийся майор. - С девушкой не вздумайте грубить. Отвезите домой, предупредите, что бы через два дня явилась к нам. И намекните, что это не просьба, но помягче.
        Блядь, ну вот и подкрался большой пиздец. На лице моего собеседника заиграла довольная и понимающая улыбка. Убрав рацию, он внезапно опустил руку. Я даже немного растерялся - чего это он так булки расслабил? Хотя… Это шанс!
        - Прежде, чем ты сделаешь огромную ошибку, попытавшись свалить отсюда, дай себе труд послушать меня, Костя, - обратился он ко мне. - Обещаю, после нашего разговора можешь валить на все четыре стороны. Даже не буду пытаться остановить. Договорились?
        Заметив мой настороженный взгляд, он со смехом поднял руки.
        - Не переживай, это не ловушка. Если бы хотели повязать тебя силой, мы бы это и так сделали, в конце концов, ты уже проиграл схватку. Так что расслабься и выслушай меня. И да - так и будешь с ножом в бедре бегать? - поинтересовался он.
        Когда он упомянул о засевшем в ноге оружии девушки, я почувствовал, наконец, резкую боль. М-да… А ведь я, походу, так и так не сбегу отсюда. Сейчас, чуть успокоившись, я начал чувствовать дикую боль, но пока терпел. Видимо, нож метала, используя навык - Железная Рубашка не помогла.
        - Маша, сгоняй за аптечкой, - обратился к девушке маг. - Одна нога здесь, другая там. Надо перевязать нашего друга. В конце концов, именно ты его ранила.
        Маша, бросив на нас недовольный взгляд, молча метнулась назад, используя Поступь. Быстрая, сволочь.
        - Слушаю вас, Игнат Борисович, - с иронией сказал я. - Что же вы хотели мне сказать?
        - Ну, будет тебе, Костя, - с улыбкой ответил он. - Подумаешь, разыграл небольшое представление. Я сделал это, между прочим, для твоего же блага. Не хотел, что бы ты нервничал сразу после пробуждения.
        Ну да, конечно. Так я тебе и поверил.
        - И вообще, ты должен мне спасибо сказать. Полиция планировала заводить на тебя дело. Ты был главным подозреваемым в том инциденте, из-за которого погибли твои родители, - добавил он. - И мне стоило определённых усилий закрыть это дело и убедить правоохранительные органы в твоей невиновности.
        - Что за бред? - воскликнул я. - Их убила та тварь! Они же сами видели, когда пришли! Да я сам чудом выжил!
        - А что ты ещё прикажешь им думать? - пожал плечами майор. - Дверь не взломана, значит, существо привёл кто-то из жильцов квартиры. Первыми погибли твои родители, тварь была в их комнате. Там же обнаружена попытка существо запереть в спальне, но оно сумело выбить дверь. По версии следствия ты попросту не рассчитал сил твари, считая, что сумеешь запереть её там и вызвать полицию. Но всё пошло не по плану, и тебе пришлось драться с ней насмерть. Вот и всё.
        - Да это же чушь! Зачем мне это!? Это мои родители! С чего мне желать им смерти?! Где мотив?! - заорал я.
        Сама мысль, что меня могут подозревать в подобном, страшно выбешивала меня. Честное слово, если бы не всё ухудшающееся состояние ноги, я бы врезал этому уроду!
        - А я и не говорю, что верю в подобное. Тем более я, как и ты, Игрок, хоть и второго поколения. Нам известно, как всё происходило с вами, первыми, так что я на твоей стороне, - успокаивающе заговорил он. - И не забывай - именно я закрыл твоё дело. Что же до следствия… Они не любят оставлять дела не закрытыми. И учти, когда всё случилось, никто ещё ничего не знал об Игроках. Им проще было бы закрыть дело, упрятав тебя за решётку, чем признавать какую-то мистическую хуету в деле. Так что уймись и скажи доброму дяде Олегу спасибо, что поверил в тебя ещё тогда и с риском для своей шкуры спас тебя от зоны.
        - Спасибо, - ядовито ответил я, с трудом беря себя в руки.
        - Не за что. Говорить о том, что мы всё про тебя знаем, думаю, нет смысла? Ты всё это время был под нашим наблюдением. Вот скажи мне, нахуя ты сбежать пытался? Из-за тех пятерых, я правильно понимаю?
        - Да, - процедил я. Играть в молчаливого партизана смысла не было.
        - Скажу тебе по секрету, ты не имел никаких шансов от нас скрыться. Сейчас не средневековье, на просторах мира не затеряешься. Банковские операции, камеры наблюдения и многое, многое другое, о чём ты даже не в курсе - найти тебя дело максимум пары часов. Ты бы даже чипсов в магазине не сумел купить, не попав в наше поле зрения. Скажу больше - если ты согласишься сотрудничать с нами, мы гарантируем тебе, что вопрос вашей драки и её последствий будет закрыт. Судя по тому, что я видел, от тебя и Анны толку будет больше, чем от тех пятерых, вместе взятых. Не буду врать - мы не намерены с тобой нянчится. Вижу, ты парень неглупый, так подумай сам, какие у тебя варианты? Ты уже в нашем поле зрения. И ты уже видел, что нам по силам справиться с тобой. У нас достаточно своих Игроков, но даже без них - взвод спецназа и никакие твои уловки и сверхспособности тебя не спасут. Ты, конечно, можешь уйти в отказ, но тогда мы будем вынуждены принять меры. Сам понимаешь, неконтролируемый человек с такими способностями на улицах столицы нам не нужен, - уже без улыбки, очень серьёзно закончил он.
        И самое паршивое в том, что мне было решительно нечего ему возразить. Куда ни кинь, всюду он прав. Скрыться не выйдет, и дров я уже наломал. И не стоит льстить себе - может, придёт день и я стану достаточно силён, что бы не опасаться обычных людей с оружием, но до этого дня ещё очень далеко. Даже со взводом спецназа он мне польстил - пяток профессиональных вояк с полным вооружением и мне кирдык. А в том, что они вполне могут оторвать мне башку в случае, если буду выпендриваться, я не сомневаюсь.
        - И что вы предлагаете? - нехотя спросил я.
        Тем временем вернулась Маша. Подойдя ко мне вплотную, она, с неприязнью глядя на меня, спросила:
        - Готов?
        - К чему? - не понял я, и тут почувствовал острую боль, от которой у меня потемнело в глазах.
        - С-су-у-у-к-а-а бляаадь! Больно же, шлюха!!!! - взревел я раненным зверем.
        Рухнув на землю, я схватился за место ранения. Болело адски, а кровь начала литься с утроенной силой. Не простила она удар по рёбрам. И судя по всему, я их ей не сломал. К сожалению.
        - М-м-м… Музыка для моих ушей, - проворковала девушка, мстительно глядя на меня. - Ты же у нас любитель бить девушек, смотрю? Одной бедняжке даже челюсть сломал… Думал, я тебя в лобик поцелую и минет сделаю, что бы не болело? Руки убери, недоумок! Надо рану обработать и зашить, что бы не сдох раньше времени!
        - Советую послушать Машу, - заметил Олег. - Она, конечно, не хирург, но тем не менее дипломированный ветеринар. Накладывать швы она умеет.
        - Ветеринар, блядь?! - возмущённо вскинулся я. - Я что, на собаку похож?
        Но руки от раны, тем не менее, убрал.
        - Куда тебе до собаки, урод, - холодно заметила эта стерва. - Собака - существо преданное, доброе и благородное. А ты просто падаль аморальная, что на беспомощных женщин руку поднимает. И скули потише, а то отвлекаешь.
        Девушка ножом распорола мне штанину, едва не задев пах. Я рефлекторно дёрнулся, на что она злорадно ухмыльнулась - явно нарочно так поступила, тварь! Небрежно полив рану чем-то обжигающим (спиртом, судя по запаху), она достала иглу и хирургическую нить из принесённой с собой пластиковой коробки с красным крестом на боку. Не желая доставлять ей удовольствия, я почти молча стерпел боль от дезинфекции, лишь слегка зашипев. Тварь! Я это ей ещё припомню.
        Пока мне зашивали ногу, все присутствующие молчали. Я был не в состоянии слушать или говорить по понятным причинам, и майор это понимал. Здоровяк стоял с таким видом, будто всё происходящее вообще его не касается. Достав телефон, он включил какой-то ролик из инета, и, засунув один наушник в ухо, время от времени чему посмеивался.
        Маша, помыв руки спиртом, взялась зашивать мою рану. Делала она это нарочито медленно, не спеша, давая мне прочувствовать весь спектр ощущений. Если честно, я уже жалел, что пытался обойтись помягче с этой воинствующей феминисткой. Надо было ёбнуть её как следует, пока была такая возможность. «Целебная» экзекуция продлилась минут пять-семь. Как можно было так долго зашивать рану шириной сантиметра в два, я не знаю. Но процесс явно доставлял ей удовольствие.
        - Ну, вернёмся к нашему разговору, - заговорил маг, стоило Маше закончить и отойти от меня. - Я думаю, ситуацию, в которую попал, ты уже примерно понял. Или ещё осталось что-то неясное?
        - Не осталось, - ответил я. - Но прежде, чем начать меня вербовать, уясните один момент - в состав ФСБ я не войду. Вашим ручным пёсиком, как эти, - мотнул я головой в сторону здоровяка и Маши. - Я быть не хочу. И можете меня хоть упечь за решётку, хоть ещё что - я не соглашусь.
        - Да не вопрос, - легко согласился мой собеседник. - Но не хочешь объяснить причину своей категорической неприязни к нам? Ни в биографии твоих родителей, ни в твоей, нет случаев, что бы ваши пути-дорожки сходились с нашими. Откуда такая категоричность?
        - Дело не в том, что мне не нравиться ФСБ, - пояснил я, всё ещё морщась от боли. - Мне вообще похрен на вас, если в целом. Но вот что я точно знаю, так это то, что мотаясь непрерывно по вашим поручениям и выполняя задания, как эти клоуны, по кустам кого-то карауля. Я хочу развиваться и становиться сильнее, а не тратить время на…
        Тут майор и Маша расхохотались в голос. Даже здоровяк, что, казалось бы, был поглощен просмотром видосиков, отвлёкся и засмеялся в кулак, глядя на меня. Я с недоумением уставился на искренне веселящуюся троицу. Что смешного?!
        - Знаешь, мне даже стыдно за то, что я тебя ругала, - утирая слёзы смеха, сказала Маша. - Забудь мои слова про то, что ты моральный урод. Ты просто маленький ребёнок с комплексом восьмиклассника. Господи, как мило, - снова захохотала она.
        Через минуту, отсмеявшись, заговорил маг.
        - Ладно, давай так, Костя, - с улыбкой сказал он. - Мы утрясём вопрос с тем, что ты сделал со своими товарищами. Авансом. Наши условия - мы обеспечим тебе все условия для личного роста. Тренеров по рукопашному бою, фехтованию, тактической подготовке и многому другому. От тебя требуется следующее - когда у нас возникнет необходимость в зачистке данжей или отлове чудовищ, вырвавшихся за их пределы. Плюс ты будешь регулярно отчитываться о своих достижениях. Ну и плюс оформим тебя как внештатного сотрудника и положим з/п в семьдесят тысяч. Ты же сейчас без работы? Надолго родительских запасов не хватит, я уверен. Ах да, ещё учитывай, что с нами у тебя будет возможность спарринговаться с себе подобными, поддержка в любых вопросах со стороны самой мощной организации в стране. Выгодно, да, малыш? - хохотнул он. - Особо никуда носиться не придётся, и роль «клоунов» исполнять тоже. Будешь помогать, когда попросим, а в остальном - ты вольная птица под крышей ФСБ. Подумай об этом, а мы пойдём. Ждём ответа послезавтра. Вот моя визитка, - протянул он мне прямоугольный серый кусок плотной бумаги.
        - Может, хоть подбросите меня до дома тогда? - попросил я.
        - Не, для вентиляции мозгов тебе полезно своим ходом прогуляться, - хмыкнул Олег. - Глядишь, дурь из головы вылетит.
        Глава 10
        Добираясь к себе, я ещё держался на морально-волевых. Пока ехал на электроне, переполненном спешащим в на работу народом, сидя в углу центрального вагона, прижатый к стеклу массивной тушей какой-то женщины, жующей вонючий беляш не пойми из чьего мяса и что-то обсуждающей со своей соседкой, сидящей напротив сухопарой женщиной в очках с роговой оправой и презрительно поджатыми губами, я глушил боль в ноге мыслями о том, как не попасться на глаза полицейским. На конечной, Ярославском вокзале, ментов всегда целая армия, и раненный парень в рваной одежде, с окровавленной штаниной и синяками на лице, явно вызовет у них вопросы и подозрения. И это как раз то, чего мне в тот момент меньше всего хотелось.
        Так что не доезжая пары станций до конечной, я вышел из электропоезда. Окраина Москвы встретила меня хмурыми, сосредоточенными лицами прохожих, каждый из которых спешил по своим делам. Огромному мегаполису не было дела до одного из своих жителей, которого незнамо где потрепало и проносило целую ночь. Каждый встречный был погружен в свой маленький мирок личных забот и тревог, радостей и горестей. Спешили на учёбу студенты и студентки вузов и колледжей, сосредоточенно докуривали сигареты и двигали к электрону хмурые и не выспавшиеся «взрослые» мужчины и женщины, плыли в общем потоке спешащие по одному лишь Богу известным делам старушки-пенсионерки - Москва жила, Москва бурлила своей затягивающей, серой рутиной повседневных дел и стремлений, мрачными серыми красками обычного, буднего дня. И, к моей вящей радости, в этом потоке всем было не до грязного и избитого молодого парня.
        Да, некоторое внимание привлекал висящий за моей спиной меч. Но даже он вызывал лишь мимолётный, секундный интерес, ведь, в конце концов, в городе каждый день можно встретить куда более странных персонажей, чем оборванец с торчащей из-за спины рукоятью меча. Думаю, большинство просто принимало меня за пробухавшего всю ночь где-то на даче, с друзьями, ролевика или реконструктора. Хоть данные персонажи и были уже почти вымершим видом, но всё же изредка даже таких чудиков можно было увидеть.
        - Молодой человек, а можно с вами сфотографироваться? - внезапно раздался молодой девичий голос.
        Справа от меня стояла небольшая стайка девиц, о чём-то хихикающих и стреляющих в прохожих глазками. Молодые девчонки, может, на пару лет младше меня, были одеты так, будто собирались на рейв. Кожаные обтягивающие штаны, выгодно подчёркивающие аппетитные попки у одних, короткие мини-юбки и не то чулки, не то колготки (хрен разберёшь, пока не разденешь) у других, все в коротких кожаных курточках и при полной боевой раскраске, призванной быстро и решительно похищать сердца парней, что окажутся в их досягаемости…
        Честно, я не железный. И при любых других обстоятельствах я бы немедленно приосанился, провёл бы рукой по волосам, приглаживая, и двинулся навстречу этим Сциллам и Харибдам, с радостью предвкушая путешествие меж их ног… Скал, я хотел сказать, естественно, скал. В конце концов, дорогой читатель, не будем уходить от языка метафор. Вдруг ещё лайк откажешься поставить?
        Но конкретно сегодня я был избит, устал, загружен проблемами и мрачен, как губернатор при виде Путина. Так что симпатичной крашеной шатенке я хотел решительно отказать и двинуть дальше, к стеклянным дверям метро, до которых не дошёл лишь метров пятнадцать. Тем более три её подруги всем своим видом показывали, что интереса фоткаться или, упаси Господь, знакомиться с каким-то оборванцем у них нет никакого желания. Но вот направившаяся в мою сторону тройка ментов со служебной овчаркой вынудила меня передумать.
        - Тебе, о чудное творение осени, макияжа и латексных штанов, можно всё, - пытаясь натянуть на лицо улыбку, шагнул я к ней. - Только у меня одна просьба, - понизил я голос, сделав пару шагов к ней и останавливаясь на совсем уж неприличной дистанции. - Сейчас сюда подойдут трое плохих дяденек и начнут задавать вопросы. Если что - я с вами, ладно?
        На лицах девушек промелькнуло недоумение, но та, что просила сфотографироваться, не стала колебаться. Хитро улыбнувшись, она лишь слегка кивнула.
        - Доброе утро, молодые люди, - поздоровался старший в подошедшей троице. На его плечах мрачным, тёмным золотом отсверкивали в свете утреннего солнышка три маленьких звёздочки. Старлей. - Старший лейтенант Бурунов. Молодой человек, - а это уже конкретно мне. - Будьте добры, ваши документы.
        - Да, конечно, - устало кивнул я.
        Что ж, глупо было рассчитывать, что увидев, как я подошёл к девкам, эти ребята утратят интерес ко мне. Не торопясь, под пристальным взглядом троицы в серой форме, что будто невзначай поудобнее перехватили автоматы, я достал из внутреннего кармана куртки паспорт. В принципе, опасаться мне нечего - прописан в Москве, в розыске не нахожусь.
        - Запрещённые препараты употребляли? Колюще-режущие предметы при себе имеются? - будничным тоном поинтересовался старлей, глядя в мой паспорт.
        Нет, блядь, не имею. А то ты меча за моей, сука, спиной не видишь. Хотя-я… А чем чёрт не шутит?
        - Не имею, - отрицательно покачал я головой. - И нет, ничего никогда не употреблял, товарищ старший лейтенант.
        - А за спиной вашей, я так полагаю, кухонный нож торчит? - ехидно поинтересовался тот, поднимая взгляд. Паспорт, кстати, возвращать он не торопился. Закрыл и держит с таким видом, будто это его.
        - Да какое это колюще режущее? - отмахнулся я. - Так, бутафория. Покрасоваться недавно купил, вот, девчонок впечатлить хотел.
        - А потрепало вас, видимо, потому, что в темноте не перед теми девочками своим «мечом» хвастались? - хмыкнул этот юморист. - Оскорблённые кавалеры не оценили крутой игрушки?
        На лицах его подчинённых заиграла улыбка. Девушки тоже тихонько прыснули. Сука, если бы не рана в ноге, честное слово - дал бы этому мудаку по ебалу и ушёл бы, используя поступь. И похуй на всё. Соблазн был так велик, что воображение уже нарисовало картину того, как этот уёбок улетает метра на четыре со вмятым внутрь черепа носом, а я исчезаю, подобно балаганному фокуснику. Но пришлось сдержаться - я сегодня уже раз дёрнулся с горяча в отношении мудаков в форме. И пусть те козлы были в форме и званиях посерьёзнее, но урок я извлёк. Рано считать себя непобедимым и неуловимым.
        - А какая разница, где его потрепало, господин полицейский? - внезапно поинтересовалась девушка. - Паспорт он вам предоставил. У вас есть какие-то сомнения в его отношении? Но, насколько я знаю, даже будь он пьян или находись в состоянии наркотического опьянения, максимум, что ему грозит - это штраф. Но оснований для подобного рода подозрений я не вижу. Ведёт себя парень адекватно, паспорт, который вы, кстати, не имеете права у него требовать, не пояснив, на каком основании это делаете, вы ему не вернули. Ведёте вы себя по хамски, намёки какие-то оскорбительные делаете… Может, стоит для начала уточнить, на каком основании вы нас задерживаете?
        Не знаю, с какого момента, но девушка уже снимала всё происходящее на камеру. Господам в серых погонах это явно не понравилось, судя по скривившимся лицам.
        - Девушка, уберите камеру, - строго обратился к ней старлей. - Лично вас никто не задерживает. Вы можете идти по своим дела…
        - Отлично, - перебила его она. - Тогда отдайте моему молодому человеку его паспорт и мы поедем. Он и так на пол часа опоздал, а стоять и мёрзнуть ещё лишние пол часа у меня желания нет. Либо предъявите обвинение и мы все вместе отправимся на мед осведетельствование. Если же окажется, что он чист - я подам на вас жалобу, к которой будет прилагаться видеозапись нашего разговора.
        Если честно, я был несколько в ахуе от той решимости и спокойствия, с которым она наезжала на мента. Непривыкшие к подобному отпору полицаи, видимо, тоже были удивлены. Только, в отличии от меня, эта эта эмоция у них носила характер скорее отрицательный. Но главное - о моём мече пока забыли.
        - У нас ориентировка. Молодой человек подходит под описание разыскиваемого преступника. Дмитрий Иванович, ваш парень, вполне может оказаться тем, кого подозревают в двойном убийстве. Всё ещё хотите мешать нам делать свою работу, девушка? Спросите своего молодого человека, откуда он едет в таком виде, - прищурился мент.
        - Дима? Он, вообще-то, просто с дачи едет. И то, что выглядит сейчас не очень, не делает его преступником. - попыталась парировать она.
        Глядя на победную улыбку старлея, я мысленно застонал. Простейшая ловушка, лежащая на поверхности, но я протупил и не успел среагировать, а девушка и вовсе приняла всё за чистую монету. Только что они выяснили, что я с ними не знаком.
        - Дима, говорите? Странно… - насмешливо протянул он. - А в паспорте написано Константин. Это что же получается - вы даже имени своего парня не знаете? Или вы нам соврали?
        - Я… - начала было моя защитница.
        - Вы нагло солгали в лицо сотруднику правоохранительных органов и попытались прикрыть возможного преступника. Доставайте-ка вы и свои документы. Стас, - обратился он к старшему сержанту, стоящему слева от него. - Найди нам двух понятых. Сейчас будем проводить досмотр…
        - Ладно, хватит этого цирка, - вздохнул я. - Дай сделать один звонок, старлей, и всё встанет на свои места.
        - Сейчас я твою ковырялку, что ты таскаешь за спиной, тебе в твои же «одни места» засуну, уёбок, - уже безо всякой улыбки ответил он. А в следующий миг попросту выхватил из рук побледневшей девушки телефон и, видимо, выключил и удалил видеозапись. - Тыкать своим дружкам будешь, падаль. Развелось тут, сука, всякой грязи. И ты, - повернулся он к девушке, но…
        Меня окончательно достала эта ситуация. Я итак был напряжён, озлоблен и вдобавок очень, очень устал. Даже не столько физически - выносливости в моём теле Игрока было ещё хоть отбавляй - сколько психологически. И, хоть я и понимал, что стоит молчать и слушаться, а потом, при первом удобном случае, просто связаться с Громовым, я не выдержал.
        Одним резким, быстрым движением я выхватил телефон из его рук. Вторым - просто приложил палец к его груди, напротив сердца, и уставился ему прямо в глаза.
        - Если ты не закончишь этот спектакль, - тихо прошипел ему в лицо. - Я тебя просто убью. Прямо тут. И, веришь ты или нет, мне за это нихуя не будет. Не шути со мной, шакал.
        ПРИМЕНЕНО НЕОСОЗНАННОЕ ПСИХИЧЕСКОЕ ДАВЛЕНИЕ НА ОКРУЖАЮЩИХ! ВОЛЯ + 5.
        Здоровенная овчарка заскулила, жалобно съёжившись у ног кинолога с поводком. Сами же полицаи, хоть и направили на меня оружие, изрядно побледнели.
        Я чувствовал, что моя воля, мой гнев, словно обратившись в некое незримое поле вокруг меня, давит на троицу стоящих меня ментов. Это вышло абсолютно интуитивно, и я даже не знал, что они сейчас испытывают, но судя по их лицам - они боялись. Не так, что бы дрожи в коленях, панических воплей и выброшенного оружия, не так, что бы бежать сломя голову, нет. Но достаточно, что бы всерьёз задуматься, стоит ли эта, в общем-то, рядовая и никому не интересная проверка документов какого-то оборванца, наметившегося конфликта. И, судя по всему, старлей, на которого и пришлось основное давление, решил, что нет, не стоит.
        - Приведите себя в порядок, гражданин Корсаков, - мрачно бросил он, возвращая мне паспорт. - В таком виде вы похожи на закладчика, который прятал дурь в темноте. И воняете, к тому же. Всего хорошего.
        Когда они ушли, я чуть пошатнулся. Это поле, или давление, как назвала это Система, отняло у меня не мало сил. Сил, которых итак почти не было.
        - Спасибо за помощь, - кивнул я девушке.
        Как бы там ни было, она попыталась помочь мне. Пусть и не слишком удачно, но по хорошему, могла бы просто сразу откреститься, мол, знать его не знаю. Судя по поведению её подруг, те именно так бы на её месте и поступили.
        - Не за что, - машинально ответила она, с удивлением глядя на уходящую троицу. - Меня Оля зовут, - спохватилась она. - А что за фокус ты сейчас использовал?
        - Секрет фирмы одуванчик, - покачал я головой. Да что б я сдох, если сам понимал, что я и как использовал. - Ладно, я пойду.
        Шагая к метро, я ощущал, что мне всё хуже и хуже. Уже подойдя ко входу, я, с трудом толкая тяжёлую дверь, что двигалась воздушным потоком будто нарочито таким образом, что бы её было как можно тяжелее открывать, я почувствовал, как кто-то помогает мне. Скосив глаза, я увидел Олю.
        - Ты куда? - поинтересовался я, шагая к турникету.
        - Да стой ты! - ухватила та меня за рукав.
        Мы встали посреди потока идущих внутрь людей. Люди, стремясь в недра подземных туннелей, к могучим электрическим поездам, что подобно кораблям бороздили русла подземных туннелей, словно их речные товарищи - реки, шипели на нас и толкались. И если меня, здоровенную детину, старались не слишком задевать плечом, ведь выглядел я сейчас так, что мог за подобное и в зубы дать, то девушку едва не сносило течением толпы. Невольно прижавшись ко мне, что бы не быть смытой этим потоком, та продолжила:
        - Пошли со мной! Я на колёсах, тебя докину до дома! А то в таком виде тебя следующий же патруль скрутит!
        Справедливое замечание. Да и, если честно, хер с ними, патрулями, меня больше напрягала перспектива тащиться часа полтора-два до дома сперва на метро, а потом на автобусе, толкающемся в пробке. А уж о мысли, что придётся весь этот путь ещё и стоя проделать, и вовсе дурно становилось. Так что, не говоря ни слова, я, подобно ледоколу, начал прокладывать нам путь на выход.
        Обменявшись парой матюгов со здоровенным мужиком и с случайно отдавив пару ног, я вывел нас. Блять, иные тёмные гиены были более простыми противниками, чем утренняя давка в нашем стольном «порте пяти морей».
        Стоило нам оказаться на улице, девушка решительно зашагала в сторону стоящего неподалёку торгового центра.
        - А где подруги твои? - поинтересовался я.
        - Поехали дальше, - ответила она. - Мы, вообще-то, собирались на дачу к знакомому ехать, день рождения его отмечать, но я передумала.
        - Чего это вдруг? - усмехнулся я.
        - Ну, не каждый день встречаешь загадочного, мрачного здоровяка с мечом, в рваных шмотках и раной на ноге, который парой фраз заставляет съебаться в даль троицу ментов, - с обезоруживающей прямотой улыбнулась она, искоса поглядев на меня. - Дни рождения и пьянки на дачах от меня в любом случае никуда не денутся, а вот второй раз встретить такого чудика мне может и не повезти.
        Достав из сумочки брелок от сигналки, она нажала на кнопку. Негромко пикнула стоящая перед нами белая тойота королла.
        - Садись, - приглашающе махнула рукой Оля.
        Сев, я отодвинул назад кресло и откинул спинку, с облегчением откинувшись назад. Меч я предварительно кинул на заднее сиденье.
        - Адрес назови, - деловито попросила она, включая навигатор на телефоне.
        Я назвал, и программа, недовольно пискнув, показала полтора часа дороги. Утренние, мать их, пробки. Но я в любом случае был доволен - и удобнее, и даже чуть быстрее. Да и кампания, надо признать, весьма приятная…
        Я покосился на сосредоточенную на дороге девушку. Поначалу мне показалось, что передо мной шатенка, но теперь я видел, что рассыпанные по плечам длинные, до середины спины волосы были скорее тёмно-русого цвета. Выделялись две отдельные чёлки, одна из которых была выкрашена в яркий рыжий, а вторая - в салатовый цвета. Небольшой, аккуратный прямой носик, чуть пухлые губы, немного не симметричные, но от того ещё более привлекательные черты лица… Она была красива. Не той, стандартной красотой девушек, что копировали одна другую и отдавались под нож хирурга ради достижения шаблонного идеала, а иной, выбивающейся из толпы внешностью. На её лице, несмотря на минимум косметики, не было видно ни подростковых прыщиков, которые старательно замазывает любая девушка от семнадцати до двадцати, ни иных, пусть даже небольших дефектов кожи.
        Не могу сказать, что она из тех, что пленяет с первого взгляда. Но то, что она была весьма и весьма привлекательна - факт.
        Взглянув на себя в зеркало, я устыдился. Немного, самую малость, но тем не менее. Оборванный, с разбитой губой, синяком под глазом, запёкшейся кровью на руках и пахнущий, как немытый неделю конь после скачки, я явно не тянул на прекрасного принца. Видимо, у Оли действительно своеобразный характер и специфическое понимание слова «интересная личность». Сам бы я, на её месте, скорее всего, дел с подобными субьектами иметь бы не стал.
        - В бардачке влажные салфетки, - сказала девушка. И неожиданно спросила. - Нравлюсь?
        Заметила, как я пялюсь? Отчего-то я ощутил лёгкое смущение.
        - Ну, я думаю, тебе и до меня не раз говорили, что ты неплохо выглядишь, - чуть суше, чем хотел, ответил я.
        - Нет, что всего лишь «неплохо» - говорят в первый раз, - хмыкнула та. - Да не смотри ты на меня волком, Константин. Я не кусаюсь.
        - А чего ради решила первого встречного посадить к себе в машину и куда-то везти? Да ещё и выглядящего так, что не каждый таксист довезти согласится? - поинтересовался я. - И называй меня просто - Костя.
        Не то, что бы я её в чём-то подозревал, но хотелось понять, что у человека в голове творится.
        - Мне скучно, Кость. Мне девятнадцать, я учусь в хорошем вузе, причём учусь хорошо. Регулярно куда-то выбираюсь с подругами, то отшиваю, то начинаю встречаться с парнями, в последнее время всё чаще зависаю не пойми где и с кем… И ладно бы из-за этого просто родители ворчали, но мне и самой это уже начинает надоедать, - неожиданно разоткровенничалась она. - У тебя было когда-нибудь такое, что всё привычно, размеренно, что ты примерно понимаешь, как и чем закончиться каждый твой день? Когда всё затаскано, всё серо, уныло и убого?
        - Пока звучит как откровение торчка, скучающего по дозе, если честно, - заметил я. - Я человек менее впечатлительный. Такие, можно сказать, поэтические, душевные метания мне чужды. Так что нет, не очень понимаю тебя. Скажу больше, я бы многое отдал за то, что бы вернуться в такие обычные, серые будни.
        И, мгновение подумав, извиняющимся тоном добавил:
        - Прости за сравнение с торчком. Вырвалось невольно.
        - Да уж, мастером изящной словесности тебя не назвать, - хмыкнула девушка. - Тебя послушать, ты весь такой бравый и суровый Рэмбо, прошедший через десяток войн и умудрённый опытом. Но, скажу по секрету, тебе этот образ тестостеронового альфа-самца не очень идёт. Будь проще, и люди к тебе потянутся. Слышал такое?
        - Как-нибудь переживу без тянущихся ко мне людей, - усмехнулся я в ответ.
        - Не расскажешь, кто тебя отделал? - задала она, наконец, главный вопрос. - Выглядишь так, будто вашу сходку ролевиков взяли в плен сатанисты и пытались принести в жертву.
        И вот что ей отвечать? Правду? Я не так хорошо её знаю. Собственно, я пока, кроме имени и того, что ей скучно, ещё ничего о ней и не ведаю. Да и то… Даже если расскажу всё, как есть, то едва ли она мне поверит на слово. Попросит что-нибудь эдакое продемонстрировать. А я не испытывал ни малейшего желания вылезать из тёплого салона автомобиля и, подобно цирковому акробату, демонстрировать свои таланты. И в случае отказа, даже если и промолчит из вежливости, подумает, что я либо какой-то поехавший, которому лечиться пора, либо, что ещё хуже, пытаюсь произвести на неё впечатление дешёвой ложью. А мне, почему-то, было не всё равно, что подумает обо мне эта забавная девушка с разноцветными прядями в длинной чёлке.
        - Скажем так… Я отправился с малознакомыми коллегами по работе в командировку в одно странное и, как оказалось, опасное место. В процессе выполнения нашей… работы, скажем так, у нас вышел небольшой конфликт. А после окончания этой самой работы, которую из-за нашей ссоры мне пришлось выполнять лишь с одной напарницей вместо всей группы, я ещё и с конкурентами столкнулся. В результате чего и выгляжу вот так.
        - Как загадочно и таинственно… - протянула девушка с иронией в голосе. - А самое главное - как информативно. И кто же навалял тебе больше - твои приятели или конкуренты? И что с твоей «напарницей»? - выделила она последнее слово. - Что-то я не видела с тобой никого. Бросил девушку в беде?
        - Ну… Нет, не бросил, - почти не соврал я. В конце-концов, Аня сама отказалась бежать, так что технически я никого не бросал. - А насчёт от кого досталось… От конкурентов. Они оказались куда лучше подготовлены и значительно более умелы, чем я изначально предполагал. Правда, они же меня и подлатали немного, посчитав, что перестарались. В свою защиту могу сказать, что их было трое на одного.
        Правда, любой из них, задайся он подобной целью, прикончил бы меня и в одиночку. В том состоянии, в котором я был, по крайней мере. Но говорить этого в слух я, разумеется, не стал.
        - А что за профессия у тебя такая интересная? - поинтересовалась она. - Явно не листовки раздаёшь у метро.
        - Ну… Что-то типа охотника на приведений, - отшутился я.
        Так мы и ехали все два часа. За разговором время пролетело незаметно. Девушка была умна, начитана и остра на язычок. Впервые за долгое время мне была интересна беседа с иным человеком. Если подумать, я уже месяца полтора, не считая прошедшей ночи, ни с кем толком не общался. Постоянные тренировки и саморазвитие толкали меня вперёд, отсекая всё лишнее. Но, как писал один из великих, многие любят одиночество, но никто не способен его выдерживать вечно.
        Так же и мне требовался живой собеседник. Я сам не заметил, как увлёкся нашей лёгкой пикировкой. Девушка всё пыталась разными способами вытянуть из меня подробности, я же придумывал различные отговорки и менял метафоры. Эта своеобразная игра доставляла нам обоим удовольствие, так что я не одёргивал её за излишнюю настойчивость, а она не переходила определённую черту и не обижалась на моё молчание.
        Общаясь с Олей, я невольно любовался девушкой. Подтянутая, спортивная фигура девушки будоражила моё воображение больше, чем я готов был признаться даже себе. В конце концов, у меня уже почти два месяца не было секса, и сейчас, после кровавой, насыщенной ночи, организм, несмотря на всю свою усталость, требовал женщину. Где-то я читал, что после сложных и опасных приключений мужчину всегда тянет лечь в постель, которую ему согреет приятная красавица. Вот только я сомневаюсь, что несмотря на весь наш непринуждённый разговор и лёгкий флирт, Оля согласиться переспать с, фактически, первым встречным, которым я и являюсь. К сожалению, это реальность, а не порно.
        - Ну, вот мы и приехали, - остановила машину у моего подъезда красавица. - Точно уверен, что тебе не нужно в больницу?
        - Точно, Оль, - ответил я. - Мне сейчас нужна лишь горячая ванна и постель.
        - Ага, и желательно не в одиночестве, да? - фыркнула она. - Твоя девушка уже привыкла, что ты можешь с работы в таком виде приехать? Я бы на её месте волновалась за парня, которого на работе так избивают.
        - Тогда можешь за неё порадоваться, ибо ей не придётся за меня беспокоиться, - пожал я плечами. - У меня её нет.
        Возможно, мне показалось, но после моего ответа в глазах девушки мелькнуло облегчение… Да не, опять себе лишнее фантазирую.
        - Странно, ты ведь далеко не урод, - заметила она. - Хотя, если ты со всеми девушками знакомишься в подобном виде, я могу понять, почему ты всё ещё одинок, - озорно улыбнулась она.
        - Просто женщины не способны разглядеть мою внутреннюю красоту, - делано вздохнул я. - Дашь свой номер?
        - Я уже думала, что не спросишь. Долго ты с духом собирался.
        Обменявшись номерами с девушкой и пообещав позвонить, как только передохну, я отправился домой. И несмотря на всю эту перенасыщенную событиями ночь, на битвы с монстрами и Игроками, неприятности с ФСБ и стычку с ментами, единственное, о чём я мог думать, стоя под струями тёплой воды, это о девушке.
        Ну и о том, что делать с грозно напрягшимся членом, торчащим на пол двенадцатого так, что казалось - ещё немного, и он сам отправится на поиски приключений. Не спрашивая моего на то позволения…
        - Похоже, воду надо сделать похолоднее, - вздохнул я.
        Глава 11
        Два дня перед визитом на Лубянку я старался расслабиться. Не тренировался, не использовал навыки, даже не ходил особо никуда - восстанавливал силы и отсыпался, да переписывался с Олей, но не так, что бы очень активно. Вернее, она-то писала часто, просто мне было не до неё - я думал над тем, как быть дальше, так что отвечал довольно вяло. Единственное, до чего мы договорились с ней - это встретиться в субботу.
        Насчёт предложения ФСБ у меня было двоякое чувство. С одной стороны, очень не хотелось соваться в это болото. С другой - а какие у меня, по сути, варианты? Я не достаточно силён, что бы отстоять свою независимость, и мне это уже показали. Не будет никаких рот спецназовцев, которых я буду раскидывать как в голливудских боевиках. Ко мне просто отправят пару-тройку прокачанных Игроков и я ничего не сумею им противопоставить. Это вам не Стас и Ясмина с их недомагией. В этом я уже успел убедиться.
        С другой стороны, а чего я брыкаюсь-то? У меня первоочередная цель какая? Правильно, месть. Стать сильнее и так далее - это не цели, это лишь необходимые средства для её достижения. А что может быть удобнее для того, что бы обнаружить этого самого Первого Игрока, гения из гениев, как сказал мой мастер, чем воспользоваться возможностями фебосов? Даже не знаю. С их помощью шансов явно даже не в разы, а на порядки больше. Главное, не слишком афишировать свой интерес. Боюсь, если они от меня узнают всё то, что я узнал от мастера, Первого Игрока мне и пальцем не позволят тронуть.
        А так, если подумать… Перспективы-то неплохие открываются. Да, меня будут использовать как цепного пса, ну и что? Зато я с их помощью буду набираться сил куда быстрее, чем мог бы себе представить. А вот потом, когда стану достаточно силён, я и нахуй смогу их при желании послать. В конце концов, я адепт стиля Смертного Меча, и пусть поначалу он не даёт никаких преимуществ, но стоит мне достичь сферы Истока, как появятся первые умения. И чем дальше я буду развиваться, тем больше преимуществ мне даст этот стиль. В конце-концов, он ведь не зря считается искусством Божественного Ранга!
        Но для того, что бы достичь сферы Истока, нужно пройти три эволюции тела, или, как это назвал мастер, три Смертные Ступени. И чем лучше и качественнее будет заложенный мной на этих Ступенях фундамент, тем легче мне будет развиваться дальше.
        Для всего этого потребуются различные ресурсы, добывать которые в одиночку мне явно будет слишком сложно. Какие именно, я пока не знаю, но со временем, уверен, и это выясниться. А для того, что бы получить доступ именно к лучшим из них, нужно быть полезным моим будущим нанимателям. Звучит дерьмово, но свою гордость придётся попридержать.
        И вот сейчас я сижу в кабинете напротив Олега Громова. Не слишком большое помещение со вполне современным ремонтом и интерьером.
        - Ну что ж, я рад, что ты решил не делать глупостей и прийти к нам добровольно. Всё ещё не передумал? - поинтересовался он с лёгкой полуулыбкой.
        - Передумал. Я хочу обсудить условия своего присоединения к вам, - твёрдо заявил я.
        Майор задумчиво побарабанил пальцами по столу.
        - Ну что ж, я слушаю. Что именно тебе нужно и что ты можешь нам предложить?
        - Я хочу приоритетное право на ресурсы для личного развития. Быть в числе первых, кому они достанутся. Это главное. Остальное - это я вас слушаю, что вы мне можете предложить, - пожал я плечами. - Уверен, вам сейчас нужны люди вроде меня. А вам наверняка нужно, что бы я работал на вас с полной самоотдачей, а не из-под палки.
        - Ты бы в любом случае работал на нас, мальчик, - усмехнулся он. - Просто это заняло бы чуть больше времени. Но ладно, учитывая, что ты пришёл сам, предлагаю следующее. Ты поступаешь на службу в особый отряд, в звании прапорщика. Мы будем натаскивать тебя по всем боевым аспектам - и не по той программе, что я предлагал тебе в лесу, а полноценно, как нашего бойца. Твои обязанности - зачистка данжей с командой. Зарплату тебе, как новичку, положим сто тридцать тысяч в месяц плюс соц пакет. Будешь хорошо себя проявлять - контора будет вкладывать в тебя все возможные ресурсы для твоего развития, так что этот момент в твоих руках.
        Всю добычу из данжей вы будете сдавать. Руководство само решит, кому что распределить и давать ли вам вообще что-то. Это не обсуждается, - добавил он строго. - Ты станешь госслужащим, так что даже не думай это оспаривать. Так же с тебя будет взята подписка о неразглашении - всё, что вы будете делать, является гостайной. О поездках на отдых в тёплые страны тоже придётся позабыть. Но это из минусов.
        Из плюсов - мы прикроем тебя от отца Ясмины, Олега Коробкова. Что бы ты знал - он полковник МВД, так что достать такого, как ты, ему не сложно. Это раз. Два - как я уже говорил, мы сделаем из тебя настоящего бойца. Подготовленного, сильного и умелого, умеющего давать отпор любому врагу. Тренера по рукопашному бою, фехтованию, тактике и взаимодействию наших «магических групп» - научим всему. Ну и главное - сейчас, парень, ты один и первых Игроков. Но в скором времени их будут тысячи, десятки тысяч - а может даже и миллионы. У тебя сейчас шанс - шанс заручиться поддержкой мощной организации, которая готова будет тебя продвигать и развивать. Я мог бы долго и красиво петь о деньгах, связях и многом другом, но вижу, что ты не из той породы, кому это интересно. Так что не буду вилять - в начале будет сложно и тяжело. Но если сумеешь проявить себя, не будешь лениться - сумеешь достичь больших высот. Согласен?
        Я лишь молча кивнул. Пути назад теперь нет - мне недвусмысленно показали ещё три дня назад, что я у них на крючке.
        Затем я целый день ходил по разным кабинетам с выделенным мне сопровождающим. Подписывал кучу бумаг, сдавал свой военник и занимался прочими бюрократическими проволочками. Всё без дураков - меня действительно оформляли на службу. Правда, по очень ускоренной программе - насколько я знаю, обычно приходиться много месяцев ждать, что бы попасть в эту контору. Сперва проверка твоей биографии, потом медицинские осмотры, проверка физ подготовки, потом ещё чего-то…
        А я раз - и уже через три с половиной часа сижу на последнем тесте, полиграфе. Час помурыжив меня вопросами и выяснив, что я иногда пью и могу раз в пару месяцев курнуть травки, меня отпустили. Я прекрасно понимал, что мои ответы сейчас мало волновали Контору. Я им был нужен едва ли не сильнее, чем они мне - так что на все мои маленькие тайны им было глубоко наплевать.
        Под конец всех этих процедур я снова сидел перед Громовым.
        - Ну что, готов к первой тренировке и знакомству с отрядом? - поинтересовался тот.
        - Сегодня? - удивился я. - Не поздновато ли?
        - В самый раз, - отрезал он. - Время - самый ценный и невосполнимый ресурс. Особенно в нашем деле.
        В каком таком «нашем» деле я уточнять не стал. Молча проследовал за майором, выйдя с ним из здания и потопав на служебную парковку. Там мы с ним сели в чёрную «Вольво» и выехали. Всю дорогу Громов то и дело созванивался с кем-то и что-то обсуждал, но я не особо вникал. Однако дорога, учитывая пробки, выдалась небыстрой. В какой-то момент, незаметно для себя, я втянулся в беседу. Мы обменивались байками - я из армейской жизни, он же - рассказывая забавные случаи из своей работы. Так, коротая путь общением, мы через час добрались до окраины Москвы. Вокруг была сплошная промзона, вглубь которой мы постепенно и продвигались.
        В какой-то момент мы остановились перед здоровенными железными воротами. К нам вышел охранник - на первый взгляд типичный чоповец, лет сорока-пятидесяти, с простоватым славянским лицом. Однако когда мужик подошёл к Громову и попросил документы, я обратил внимание на его взгляд.
        Цепкий и острый, он, казалось, не упускал не единой детали. К тому же, несмотря на деланную простоту, в этом человеке среднего роста чувствовалась сила - под простой курткой охранника явно было сильное, мускулистое тело. С открытием характеристики Воля я стал чуть иначе ощущать людей. В большинстве случаев, конечно, я ничего не чувствовал - но вот от этого неприметного на первый взгляд, мужичка, исходило ощущение скрытой угрозы. Он был словно бы нож, до времени спрятанный в неказистые ножны, но при этом готовый в любой миг поразить врага. Суровый тип со лживой улыбкой добродушного охранника супермаркета.
        Убедившись, что с документами всё в порядке, он ушёл обратно в сторожку, совмещённую с КПП. Через несколько секунд ворота открылись, и мы проехали внутрь. Пока перед нами была типичная логистическая фирмочка, не слишком даже крупная. Длинные, ещё советской постройки, трёхэтажные корпуса, примыкающие к большому, десятиэтажному центральному зданию. Чуть дальше тянулись высокие ангары, у части из которых то ли выгружались, то ли наоборот загружались фуры.
        - Зачем нам склады? - поинтересовался я.
        - Не обращай внимания, - отмахнулся Громов, паркуясь. - Это всё для отвода глаз. Запомни, здесь будут проходить наши занятия, а так же здесь располагается штаб нашего отряда. Сейчас тебя со всеми познакомлю - и начнём.
        Мы прошли мимо открытых ангаров и зашли в неприметную дверь одного из корпусов. Поднявшись на второй этаж, мы пересекли длинный коридор и оказались в довольно большом спортивном зале. В помещение было восемь человек, включая знакомую мне парочку - здоровяка и бешенную девку, а так же моих… былых товарищей - Аню и Настю. Последняя весьма недобрым взглядом посмотрела на меня, но ничего говорить не стала.
        - Привет, Ань, - кивнул я знакомой. Единственная, к кому я тут испытывал хоть какое-то доверие.
        - Привет, привет, маленькое быдло! - не дала никому и слова вставить Маша. - Как дела? Всё зажило? К новой трёпке готов?
        - Не переоценивай себя, женщина, - фыркнул я. - В прошлый раз я был ранен и истощен. Больше тебе так не повезёт.
        - Ути-пути, какая грозная у нас тут сопля… - начала было она, но майор коротко бросил:
        - Отставить срач. Все в раздевалку, через десять минут начнём.
        Уже в раздевалке мне указали на мой шкафчик. Простое металлическое изделие, без всяких замков и ключей, хранило в себе простую спортивную форму - кроссовки, штаны с футболкой и гимнастёрку. Всё как раз моего размера. Так же здесь была капа, бинты на руки, что используют в рукопашке, и деревянный меч - почти копия того, который я получил в подземелье. Взяв всё это добро, я двинулся на выход. Меч, по ощущениям, был раза в два тяжелее моего.
        - Позвольте представить вам новичка в наших рядах, дамы и господа! - начал майор. - Константин Корсаков, двадцать лет, новоиспечённый прапорщик ФСБ и член отряда «Гром». Класс - мечник.
        Дальше мне представили остальных членов отряда. Высокий, меланхоличный мужик лет шестидесяти - Тихон Семёнов, тоже мечник. Павел Ермаков - парень лет двадцати пяти, невысокий и худощавый - ассасин. Ангелина Дорохова - фигуристая шатенка лет двадцати семи ростом под метр семьдесят пять, неофит воды. Антон Кузнецов - тот самый здоровяк, оказавшийся, как я и ожидал, тяжёлым пехотинцем. Сергей Титов, мужик тридцати шести, средней комплекции и ростом под метр восемьдесят - воин. И Мария Нечаева - долбанная стерва-феминистка, ассасин. Ну и как вишенка на торте - сам Олег Громов, огненный неофит.
        Остальных представлять не пришлось, Настя с Аней мне были и так известны. Что примечательно, из всех присутствующих не получила класс лишь Настя. К тому же вся группа была выше двадцатых уровней.
        - На что способна Аня, мы вчера посмотрели. Теперь давай оценим твои навыки, парень. Выдайте ему защиту, - распорядился майор.
        Откуда-то появились полтора десятка крепких мужчин. Двое из них помогли мне экипироваться в странный костюм, в котором, по ощущениям, была куча металлических вставок. Несмотря на то, что экипировка была слегка громоздкой (под неё пришлось одеть ещё специальную кофту и штаны, призванные смягчить удар, а так же защитный шлем из мягкой кожи), двигаться можно было достаточно свободно, благодаря моим высоким характеристикам. Будь я прежним Костей, тридцатикилограммовый комплект изрядно стеснил бы меня, но сейчас я был вполне способен в нём двигаться.
        Моим противником выступил Тихон Семёнов. В точно такой же экипировке, он смотрелся немного даже смешно - ниже меня на голову, с лицом холёного интеллигента и слегка грузной фигурой, он вызвал у меня лишь снисходительную улыбку. Сложно было всерьёз воспринимать его как противника после всех тех, с кем мне пришлось сражаться за последнее время.
        Взяв мечи в руки, мы встали напротив друг друга.
        - На первый раз - никаких атакующих навыков. Защитные - сколько душе годно. И никаких атак в глаза и лицо, - пояснил правила Громов.
        - Начали! - объявил взявший на себя роль судьи мужчина из новоприбывших.
        Мы медленно двинулись на сближение. Шаг, второй, третий… И тут Тихон резко срывается на Поступь. Мгновение - и справа на меня обрушивается рубящий удар. Едва успев принять удар на блок и тут же срываюсь влево, разрывая дистанцию и спеша перегруппироваться, но мой противник не даёт мне подобной возможности, двигаясь за мной. Мы оба используем Поступь - но он действует более умело. Колющий выпад в живот, косой рубящий удар сверху в них, в левое плечо, затем вновь Поступь - и так далее, в течении минуты. Противник, полностью перехватив инициативу, давил на меня, не позволяя продохнуть. И никакие познания, переданные мне Мастером, не помогали - попросту не хватало реального, жизненного опыта. К тому же, в отличии от тупых чудовищ, Тихон, хоть и не баловал разнообразием атак и техник, всё же обладал полноценным разумом, потому читать его атаки не выходило.
        Самое обидное - я примерно представлял, что и как мне делать, знания стиля Смертного Меча были при мне, но отсутствие нормальных тренировок давало о себе знать. К тому же у него явно были до предела раскачаны все характеристики, за счёт чего явно меньше выдыхался. Сила и Ловкость, как и у меня, у него, очевидно, была на потолке - но вот Телосложение у меня было далеко от сотни, чем он и пользовался.
        Один за другим я пропустил четыре чувствительных удара. Больно ж, сука! Злость охватила меня, и я, вспоминая уроки мастера, принял на меч удар Тихона, а затем, отведя его в бок, закружил клинки, не расцепляя их между собой. Раз, два, три, четыре проворота - и я резко вытягиваю свой меч назад. Вражеская рука с оружием, увлекаемая инерцией, откинулась в сторону, и я, не теряя времени, сделал выпад в область солнечного сплетения. Несмотря на то, что я не использовал навыков, удар вышел очень мощный.
        Тихон невольно сделал три шага назад, а я, используя Поступь, оказался сбоку от мужика. Не давая ему оправиться, я сделал подсечку. Противник рухнул на пол, как мешок с песком. Очевидно, падать правильно его никто научить не успел. Не теряя времени, я мощным пинком выбил оружие из его руки и приставил острие тренировочного меча к горлу.
        - М-да-а, Тишка. Продуть новичку… Позорище! - съязвила Маша.
        - Ну, в моём возрасте сложно за молодёжью угнаться, - ответил, с кряхтеньем приподнимаясь, тот.
        - Отставить разговоры. Следующая пара…
        Дальше в течении нескольких часов мы, меняя пары, спарринговались. Кстати, маги с нами не остались - обе девушки вместе с Громовым удалились уже через десяток минут. Куда их увели, я не знал, да и пока не интересовался. Меня увлекло действо - несколько часов поединков с разными противниками позволили мне мало по мало начать отточивать то, чему научил меня Мастер.
        Вообще, он многое мне показал и рассказал за те несколько часов в моём сознании. Причем наперёд - вплоть до достижения сферы Истока. Но пока из всех знаний наиболее применимы и атуальны были техники фехтования.
        Я выигрывал почти все поединки, кроме схваток с Машей. Ассасинша оказалась попросту слишком быстра для меня, к тому же, имела весьма неприятный для меня арсенал трюков. Все её навыки были основаны на работ с парными кинжалами и рукопашном бое. А так как девушка изначально обладала большой спортивной подготовкой (как я узнал из обрывков разговоров, айкидо, карате и муай-тай), она умудрялась всё это совмещать. Однако сильнейшей среди присутствующих она не была - здоровяк Антон, благодаря своим габаритам и защитным навыкам, уверенно держал её атаки и продавливал девушку. Да и Серёга, вооружённый мечом и щитом, выигрывал у неё две схватки из пяти.
        Под самый конец, более-менее приноровившись к её диким выходкам, я воздал сторицей язвительной девице, что не упускала случаем плюнуть в меня ядом при каждом моём промахе. Когда она, увернувшись от моего клинка, крутанулась на пятке и попыталась лягнуть меня по яйцам, я, уже выбешенный её подначками, использовав Поступь, оказался сбоку от неё и со всей дури впечатал локоть в её макушку, в ту часть, где защита для головы имела наиболее уязвимый слой.
        Девка молча рухнула на пол, потеряв сознание, а ко мне тут же кинулись все присутствующие. Здоровяк Тоха сходу протаранил меня плечом, отталкивая от неё, а Сергей и Тихон попытались заломить руки. Но тут уже вышел из себя я - девка не раз, в обход правил, применяла на мне навыки, пусть и не в полную силу, и к тому же успела несколько раз зарядить по яйцам. Так что рыцарство этой троицы я совершенно не оценил.
        Мой кулак с треском врезался в нос Серёги, заставив того отшатнуться и схватиться за лицо. Тихон, увидев судьбу товарища, мгновенно атаковал меня Разрезом - но я, уже ничем не сдерживаемый, использовал Выпад, одновременно уйдя от его удара. Старику повезло меньше, и он кубарем покатился по полу.
        В ограниченных условиях, без применения атакующих способностей, каждый из них был для меня сильным противником. Они все были выше уровнем, их навыки были куда прокачаннее, чем мои, плюс характеристики выше, но…
        Но я уже открыл все возможные навыки, тогда как они - нет. Я прошёл пусть и короткое, но воистину бесценное обучение у Мастера - это два. Ну и третье, куда ж без него - я обладал единым стилем. Не просто кучей бессвязных навыков, а самой настоящей единой школой. И пусть до определённого уровня она ничем особым меня не наделяла, но одно преимущество у неё было - я не просто махал во все стороны мечом, наугад используя навыки. Я фехтовал.
        - Ты охренел!? - разгневанным носорогом взревел здоровяк. - Ты чё творишь, псина бешеная?!
        - Не я это начал! Что-то не нравится?! Так иди сюда, увалень! Вместе с остальными пыль с пола собирать отправлю, сука! - зло зарычал я.
        Тоже мне, мудни, решили из себя благородство покорчить. А когда эта сука использовала навыки, молчали. Ладно эти пятнадцать рыл, что тут стояли в качестве наблюдателей - они не могли заметить применения способностей, слишком быстро всё происходило. Но эти всё видели и лишь посмеивались.
        - Ты, полудурок, девушку зашиб, - бросил мне Серёга, поднимая меч и щит. - Какой ты после этого мужик?
        Паша Ермаков вообще в это не лез, предпочитая смотреть со стороны. Как, кстати, и те пятнадцать мужиков, что тут находились всё это время. Настя, всё это время не учавствовашвая в спаррингах с нами и тренировавшаяся в другом конце зала с двумя здоровяками, тоже заинтересованно глядела на нашу стычку.
        - Тебе конец, мальчик, - зло рыкнула поднявшаяся Маша. - Игры кон…
        Я не стал дожидаться окончания фразы и рванул прямо к ней. Секунда - и мой меч уже опускается ей на плечо, но тут перед ним возникает щит Антона. В следующую секунду я, используя Поступь, отхожу, но на меня уже наседают Серёга и Тихон. Отражая удары их мечей, я верчусь, как уж на сковородке. В какой-то миг интуиция взвыла об опасности, и я, извернувшись, в последний момент ушёл от удара в спину от Маши.
        Шутки кончились. Используя Поступь на полную мощь, я начинаю смещаться по дуге - к счастью, навык позволяет делать несколько перемещений за раз. Противники двигаются за мной, пытаясь взять в клещи, к ним спешит и наш тяжеловес Антоха, но из-за несогласованности действий Тихон и Сергей больше мешают друг другу. А я вдруг чётко осознаю, что отступлением и защитой мне точно не победить.
        И потому следующим движением я просто, используя разрез, буквально сметаю вырвавшуюся на метр вперёд остальным Машу. Девушка успевает подставить кинжалы, но, выполненные пусть и из довольно прочного, но всё же дерева, они разлетаются щепками. Мой меч бьёт ей в плечо, швыряя на пол. К сожалению, хоть удар она и пропустила, но кинжалы погасили основную его силу, так что отделалась девка лёгким испугом.
        А затем, используя Поступь, я просто сметаю Тихона, врезаясь плечом ему в грудь Старик просто не успевает среагировать и тоже отправляется на пол, я же, хоть и с трудом, удерживаю равновесие. Теперь настал час икс - пока двое из четверых лежат на полу, я должен успеть справиться с оставшейся парочкой.
        Первой целью я выбрал наиболее медленного из нас - Антона. К тому же я уже нахожусь лицом к нему, оставив Серёгу за спиной. Тому ещё нужны, по крайней мере, пара секунд, что бы развернуться и атаковать меня. Мы с Антоном одновременно используем Поступь. Мой меч, под активированным Выпадом, летит в то плечо, что держит оружие и не закрыто щитом. Его же деревянный топор летит мне в голову. И тут происходит неожиданное - мой клинок чуть увлекает в сторону, а щит здоровяка, наоборот, сдвигается к моему острию. С треском мой меч разлетается на части - края щита противника окованы металлом, а моё оружие и так изрядно износилось за драку.
        В последний миг я успеваю начать использовать ещё одно движение в Поступи - но слишком поздно. Топор здоровяка, хоть и вскользь, задевает мою голову, и меня чуть ведёт в сторону. А в следующую секунду макушка вспыхивает острой болью, и я теряю сознание. Всё-таки переоценил я себя…
        Глава 12
        У магов, в отличии от бойцов, не было возможности проводить спарринги. Поэтому метод тренировок для них был подобран совершенно иной. Аналитики специалисты боевого крыла Конторы решили, что разумнее будет сосредоточиться на скорости и точности использования магии, а так же на защитных навыках. С каждым из них занималась пара инструкторов. В первой половине тренировки они били по особым мишеням, выполненным из тугоплавких и непроводящих электричество материалах.
        Конечно, они не просто стояли на месте и били навыками. На ходу, по движущимся целям, разными навыками и так далее - опытные бойцы спецназа гоняли своих подопечных во всю, сгоняя с них семь потов. И отсутствие опыта в обучении боевых магов их нисколько не смущало и не останавливало, ведь по их мнению лучше хоть какая-то подготовка, чем никакой. Плюс пока они, в общем-то, только создавали систему обучения. Если с бойцами было хоть какое-то понимание, чему и как учить (сперва подтянуть индивидуальные навыки, а затем и командные), то с магами было сложнее.
        Вторая часть занятий начинающих волшебников была куда более любима инструкторами. Это была отработка защитных способностей. Бойцы сперва по одному, а затем постепенно увеличивая количество участников развлечения, обстреливали магов из различного оружия. Задачей последних было защищаться не столько защитными навыками, сколько техниками движения. В данжах частенько попадались как твари с магическими атаками, так и с дальнобойными - например, гоблины-пращники, как в данже, который зачистили Олег и его команда.
        В какой-то момент к нему подошёл один из бойцов и сообщил, что у второй половины отряда драка. И вот теперь, просмотрев записи камер и выслушав доклад присутствующих, он мрачно смотрел на Машу. Сейчас они находились в отдельном кабинете наедине. Остальных он решил отправить по домам, прекрасно зная, кто был инициатором конфликта.
        - Скажешь что-нибудь в своё оправдание? - спокойно поинтересовался он.
        - Мне не в чем оправдываться, - спокойно пожала плечами та. - Сопляку надо было указать на его место, и мы это сделали. Вот и всё, товарищ майор. Вы сами слышали - драку начал он.
        На миг прикрыв глаза, Громов попытался подавить острую вспышку раздражения. Кучка гражданских, получивших сверхвозможности и возомнившие о себе невесть что!
        - Я ясно дал понять, что в отряде не должно быть конфликтов, но тебе, видимо, похуй, да? Заткнись! - рыкнул он попытавшейся что-то вставить девушке. - Я смотрю, ты девка самоуверенная. Сила в голову ударила, да? Спишь с нашим качком и верховодишь стариком и Серёгой, решила установить свой авторитет в отряде? Безмозглая овца, как есть. А если парень во время зачистки данжа решит нас подставить? Отомстить за твою выходку, так сказать. Или, ещё хуже, взбрыкнёт и бросит всё? Ты, видимо, решила, что ты уникальна и тебе всё можно, потому что ты на неделю дольше него в Конторе? Открою небольшой секрет, всё равно об этом стало бы скоро известно - мы не единственный подобный отряд. И если он со временем решит сменить нас на кого-то другого, у руководства возникнут ко мне вопросы. Дескать, как же так, майор? Не справляешься со своими обязанностями? А достоин ли ты тогда руководить отрядом? Не стоит ли нам назначить кого-то более компетентного? Ведь пацан - из первого поколения, единственный из них, кто согласился на нас работать. И как я сегодня убедился - он один стоит вас всех… Ничего не хочешь мне на это
сказать?
        - Если вы так дорожите своей репутацией, товарищ майор, то можете не беспокоится - я сделаю его шёлковым за неделю. До силы Илюхи Клинкова ему, как вы заметили, далеко, а если вы развяжете мне руки, он не рискне…
        - Я понял твою позицию, - ледяным тоном перебил её Громов. - А так же понял, что ты самоуверенная дура. Потому скажу лишь раз - ещё один спровоцированный тобой конфликт в отряде, и я лично позабочусь о том, что бы две недели ожоги в больнице залечивала. Ты меня поняла?
        Всё это было сказано спокойным, хоть и холодным голосом. Без излишней экспрессии, без гневно раздутых ноздрей и сверкающих гневом глаз - однако было в этом спокойствии что-то такое, что Маша ему мгновенно поверила. В майоре чувствовался какой-то внутренний стержень, стальная уверенность в своих словах. Девушка ещё не видела обычно слегка саркастичного и насмешливого, несмотря на всю свою внешнюю серьёзность, таким… жёстким и решительным, что ли.
        Перед ней словно сидел спокойный и сосредоточенный хищный зверь, что своим взглядом обещал немедленную смерть любому, кто рискнёт охотиться на своей территории. И их отряд, как поняла Маша, и был той самой территорией, на которую она по неосторожности залезла. И хоть на первый раз зверь обошёлся одним лишь рыком, в следующий рах никакого снисхождения не будет.
        - Я поняла, шеф! - выпрямилась до того расслабленно сидевшая на своём стуле девушка. - Больше не повторится. Но что делать, если он сам решит мстить?
        - Я пообщаюсь с ним эту тему, но и ты должна завтра подойти и извиниться. В конце-концов, ты сама первая всё это начала. Свои сказки о том, что невзлюбила его за то, что он отделал своих бывших товарищей, оставь другим, я на подобное не поведусь. И да - передай остальным мои слова. Если я узнаю, что нападки на новенького не прекратились - а я узнаю, поверь - вы все об этом очень пожалеете. Ты в первую очередь. Раз сколотила шакалью стаю - будь готова нести ответственность за их косяки. Свободна, - махнул он рукой.
        Провожая взглядом уходящую девушку, майор думал. Он собирался со временем сделать из девушки своего заместителя, так как видел её инициативность и харизму, благодаря которой она за несколько недель знакомства стала заводилой в их маленьком отряде. Почти все, кроме Паши Ермакова и, разумеется, самого майора, прислушивались к мнению девушки, признавая её неформальное лидерство. А так как ей всегда хватало ума не ставить под сомнение ни авторитет, ни распоряжения сперва самого Ильи, а затем - майора, то его подобное положение дел полностью устраивало. Однако время от времени нужно было устраивать взбучку, что бы её не заносило.
        Надо как-то всю эту ситуацию подать парню под таким соусом, что бы он не затаил обиду. На пацана у Громова были пока ещё смутные и только начавшие оформляться, но от этого не менее крупные планы. И сегодняшняя стычка только подтвердила то, что он и сам понимал - члены первого поколения чем-то неуловимо отличались от своих «младших» товарищей. Он невольно вспомнил Илью и сравнил этих двоих. Что-то в них было такое, что делало их очень похожими…
        В тот день, когда они зачищали локацию Босса третьего, последнего этажа, Илья Клинков наконец показал свою настоящую силу. Классом Ильи был Мечник - как он сам шутил, с его фамилией иных вариантов у него и не было.
        Боссом третьего этажа был здоровенный кентавр, закованный целиком в металлическую броню и вооружённый огромным двуручным мечом. Лезвие, шириной в два десятка сантиметров и длиной в два с половиной метра, едва не отправило всю команду к праотцам. Слегка светящаяся тусклым, серым светом броня легко держала удары их оружия, а почти все заклинания лишь бессильно стекали по ней. Единственным выходом казалось поразить глаза, гневно сверкавшие в прорезях шлема, но несмотря на все их попытки, у отряда ничего не выходило. Хорошо хоть меч кентавра не способен был пробить одним ударом ледяной щит Ангелины - у самого Громова в арсенале не оказалось защитных заклятий. Не было у неофитов огня этого полезного навыка, к сожалению, а на его магию монстр плевать хотел, так что майор оказался в роли простого наблюдателя.
        Тогда Илья велел им всем отойти подальше. Поначалу они решили, что их лидер (а в самом данже, несмотря ни на что, лидером всё равно оставался он) решил прикрыть их отход ценой своей жизни. Однако умирать Илья совсем не собирался…
        И Илья, и кентавр внезапно сильно ускорились. Огромный меч в руках монстра порхал подобно лёгкой тростинке, легко разрубая всё, что задевал на своём пути. Сам получеловек, полуконь превратился в настоящий метеор, наседающий на оппонента. Глядя на всё это, Олег понял, что до того Босс лишь игрался с ними, как сытый кот с добычей. Если бы тварь показывала такую мощь в бою отрядом изначально, никто не сумел бы продержаться и десятка секунд. Однако не это больше всего удивило бывалого офицера.
        Клинков, вот кто поразил его. Их лидер не просто не уступал своему противнику - он теснил его, загоняя в угол. Гневно ревел на неведомом языке монстр, раз за разом бросался в атаки - но всё было бесполезно. Хладнокровно и планомерно Илья загонял врага в угол, а когда ему это, наконец, удалось, его меч вспыхнул изумрудным сиянием и с его лезвия сорвался полумесяц зелёной энергии. Не будь его противник загнан в угол, он имел бы все шансы уклонится - но такого шанса бывший военный чудовищу не оставил.
        Всю добычу с босса забрал себе именно Илья. И несмотря на то, что мечник явно был не в лучшей форме - меч кентавра оставил на нём несколько отметин, пусть и не слишком опасных - никто не рискнул оспаривать его право на это. И не потому, что так было бы правильно, нет. Майор видел, какими глазами смотрел на уменьшившийся до размеров полуторника меч кентавра Тихон, как сверкали глаза Маши при виде небольшого кинжала, что снял с тела монстра Илья и сунул за пазуху. Как облизнул губы Антон при виде нагрудника, что уменьшился до человеческих размеров… Не то, что бы ребята были с гнильцой - но не завидовать такому улову было сложно. Игрокам уже было очевидно, что скоро мир начнёт меняться, и чем большей силой ты будешь при этом обладать, тем лучше.
        Однако никто не рыпнулся. Потому что даже несмотря на потрёпанность и усталость, никто из них не знал, на что ещё способен их немногословный предводитель. С тех самых пор Илья исчез из поля досягаемости Конторы. В отличии от молодого, неопытного парня бывалый мужик с военным опытом и нелёгкой жизнью на гражданке, что не раз заводила его в разные сложные ситуации, умел исчезать. А учитывая, что он был весьма могущественным Игроком, способным двигаться со скоростью хорошей иномарки, нормально за ним проследить было сложно. Он периодически попадал на различные камеры в городе, обычно в магазинах, но всегда в разных его частях, а иногда и вовсе в подмосковье.
        И если Костя имеет хоть четверть потенциала Ильи, это может стать весьма полезным козырём в будущем. Собственно, он подозревал о том, что Маша может выкинуть нечто подобное сегодняшнему, так как прекрасно знал, что девушка завидует тому факту, что парню повезло стать Игроком первого поколения. И будь у него такое желание, он бы заранее взял её за шкирку и не позволил бы своевольничать. Однако он хотел узнать, насколько пацан силён, при этом не подвергая их жизней (и свою, и членов отряда, включая парня) опасности.
        Как выяснилось, ничем сверх заявленного парень не обладает. Однако даже при этом на голову превосходит куда более опытных и высокоуровневых Игроков. Собственно, стоит парня ещё натаскать, зачистить с ним ещё один этаж данжа - и он будет полезнее всех прочих бойцов. А следовательно, надо выстраивать доверительные отношения с парнем. Да и вообще - нужно заняться тимбилдингом в команде. Через неделю они отправятся на зачистку данжа, и к этому времени они должны сработатся. Ведь в любом случае выше второго этажа без представителя первого поколения, что первым из себе подобных побывал в данном данже, не пройти. Однако эту информацию он придержит при себе - не стоит давать подчинённому повод думать, что он центральная фигура в предстоящей операции.

* * *
        КОСТЯ.
        Первым, что я увидел по пробуждении, была картина на стене. Высокое, раскидистое дерево, дуб, по-моему, в самом начале осеннего увядания. На одной из веток была рыжая белка, вроде бы даже что-то жующая. Рассмотреть подробнее не удавалось - слишком невелика она была, эта картина.
        В затылке чувствовалась слабая, нудящая боль, голова слегка кружилась. Подняв руку, я нащупал здоровенную шишку. Всё же здорово меня эти сволочи приложили, надо отдать им должное. Вспомнив короткую схватку, я досадливо поморщился. Ну надо ж было так сглупить! Попёр в лоб на танка, даже не задумавшись над тем, что у него просто обязаны быть какие-нибудь защитные навыки. А ведь мог, мог предусмотреть это!
        Ещё и деревяшка эта сраная, что разлетелась в самый неподходящий момент. Если бы не она… Хотя кого я обманываю, я в любом случае проиграл бы. Всё было кончено в тот миг, когда я рванул навстречу Антону, так что если кого и следовало винить, так это себя за безрассудство. Эти ребята не чета Стасу и Ко, у каждого из них открыт класс и имеются полноценные, нормальные классовые навыки. Ну да ничего, в следующий раз учту.
        Оглядевшись, я понял, что я в какой-то больничной палате. Вокруг была куча приборов, стоял здоровенный экран, отображающий ритм моего сердцебиения, к голове было подсоединено пять странных датчиков. В палате сильно пахло типичным запахом больниц - медикаменты, чёрт бы их подрал. Ну и само собой в помещении были камеры, четыре штуки, по одной на угол.
        Не успел я задуматься о том, что пора бы и вылезти на разведку, как дверь распахнулась и вошёл «товарищ майор». Вид у Громова был чем-то весьма недовольный.
        - Прям дежавю какое-то, - усмехнулся я. - Мы с вами раньше в подобной обстановке не встречались? Чем-то вы мне напоминаете одного знакомого врача… Игната Борисовича, по-моему. Дрянной был докторишка, надо сказать.
        - Подъёбки подъёбывашь? Это хорошо, - ответил он, придвигая стоящий в углу стул к кровати. - Значит, точно здоров. Надо сказать, голова у тебя действительно дубовая. И я сейчас не только о том, что она крепкая, как ты понимаешь.
        - Если ты хочешь начать мне выговаривать за Машу, то не стоит. Я всё равно не изменю своего мнения о сделанном. И при случае с удовольствием повторю опыт, только бить буду сильнее. Никакой вины за произошедшее я не чувствую.
        - А я и не собираюсь тебя ни в чём обвинять, - неожиданно усмехнулся он. - Паша рассказал мне, как всё было, так что я понимаю твою злость. Единственное, что ты, на мой взгляд, сделал неправильно - это проиграл бой. Я видел запись вашего боя, и, отдаю тебе должное, впечатлён твоими навыками. К ним бы ещё мозгов побольше, и тебе б цены не было. Вот скажи, нахрена ты на танка-то кинулся, когда двоих свалил? Нет бы в бок уйти Поступью, затем дать по голове с ноги одному из ещё не вставших, желательно Маше, как самой быстрой, а потом продолжить бой. Загнал бы их по одному да отделал, как бог черепаху. Ну совсем ещё сопляк зелёный, хоть и корчишь из себя боевого альфа-самца.
        Сказать, что я удивился, значит ничего не сказать. Я натурально опешил. Он же должен сейчас был объяснять, что мы команда, что так больше нельзя и тому подобная хуета. А Громов вместо этого со мной разбором прошедшего боя занимается.
        - Ну, у меня Ки могло не хватить на затяжной бой, вот я и рванул в атаку, - на автомате ответил я. - Думал, свалю здоровяка, с остальными потом разберусь.
        - Это главная ошибка тех, кто не умеет правильно драться, - покачал он головой. - На будущее запомни простой принцип, которого надо придерживаться всегда. Первыми надо выбивать самые уязвимые цели. Антон бы за тобой не угнался, а Маша и Тихон самые незащищённые цели из этой четвёрки. Они как стеклянная пушка, особенно Маша - много урона, но слишком мало защиты. Один-два пропущенных прямых попадания, и всё, они вне игры, ведь кроме как на скорость и ловкость им полагаться неначто. А Железная Рубашка от переломов почти не защищает, если бить навыком в наиболее уязвимые части тела, голову и пах. Учти это.
        Я молча кивнул, подозрительно глядя на майора.
        - Ты, конечно, ожидаешь, что я буду тебе выговаривать за сам факт драки, но я не слепой и не дурак. Девка сама нарвалась, а эта троица её подпевал вообще повели себя как шакалы. Так что твоё желание отыграться я, в целом, понимаю, хоть и не слишком одобряю. На будущее - в случае подобных провокаций просто обратись к инструкторам с просьбой устроить тебе персональный спарринг в полный контакт. Тогда и лупи обидчика, но так, что бы ничего не поломать. В этом случае никто не влезет, ведь наблюдателем буду я. С этой четвёркой я уже провёл воспитательную беседу, так что о последствиях можешь не беспокоиться. Но всё же постарайся понять одну несложную мысль.
        Сцепив руки замком, он ненадолго замолк, будто обдумывая, что сказать. Затем, словно вспомнив обо мне, встрепенулся и заговорил:
        - Нам всем вместе идти в бой. Сражаться с чудовищами в данже, прикрывая друг другу спину. Твари, что обитают на первом этаже, близко не сравнятся с теми, что идут дальше, так что от всех нас потребуется полностью выкладываться, и помочь там, в случае чего, смогут лишь те, с кем ты в него вошёл. Не думай, что на втором этаже выйдет всё сделать лишь вдвоём, как на первом. Поэтому я советую тебе как можно скорее помириться с остальными. Маша, конечно, та ещё сука, но в целом - ваши мелкие обиды не стоят того, что бы начинать вражду. А она, если вы продолжите в подобном ключе, определённо начнётся, поверь мне. Бабы в целом злопамятные существа, а эта мегера - особенно. Будь умнее, помни, зачем ты сюда пришёл - за силой и саморазвитием, а не ради того, что бы бодаться с окружающими. С ней я уже поговорил, так что ни она, ни остальные тебе проблем доставлять не будут. Не требую от тебя немедленного ответа, - вскинул он ладонь, не дав мне сказать. - До завтра ты в любом случае останешься на базе - во избежание всяких эксцессов с твоей головой. Так что полежи, подумай. Скоро тебе принесут ужин. А что бы
не скучать, вот, держи, - кинул он мне на кровать мой телефон и зарядное устройство. - Утром тебя разбудят, твоя одежда вон в той тумбочке. До завтра.
        Глава 13
        Я проспал до десяти. Прошлым вечером несколько часов рылся в интернете в поисках упоминаний об Игроках, и кое-что откопал. Нашёл странный форум, где было обсуждение людей со сверхсилами. Почитав написанное там, убедился в одном - кто-то старательно чистит все следы нашего существования. Видео мгновенно удаляются, тролли в инете (не исключено, что по распоряжению правительства, уж слишком они активны) высмеивают все слухи и сообщения на эту тему, да и комменты очевидцев быстро удаляют.
        Видимо, пока ситуацию держат под контролем, но если число Игроков начнёт расти или монстры покажутся на улицах городов, то даже железный колпак нашего родного государства не сумеет накрыть эти события. Но пока всё не дошло дальше споров в инете - я спокоен.
        К одиннадцати строгий мужик в военной форме принёс мне завтрак. Пюре, котлета по-киевски, пол литра Борща (именно так, с большой буквы) и пять кусочков свежего, чёрного хлеба - завтрак чемпиона, не иначе. Ко всему этому великолепию шёл стакан горячего чая.
        Порции были сытные и, что немаловажно, вкусные. С удовольствием умяв всё принесённое, я залип в телефон. Никто меня не держал и не заставлял сидеть сиднем в своей комнате, но желания шляться по базе не было. Позовут, когда нужно будет. А так больше через телегу с Олей переписывался. Помимо рядовых «привет, как жизнь» и прочих пустоватых пока ещё разговоров, девушка активно делилась рассказами о том, чем и где занята.
        Учёба, тусовки с одногруппниками, селфи в институтской кафешке… В общем, девушка была открыта настолько, что даже несмотря на то, что все мои мысли были сейчас совсем об ином, я понимал, что она заинтересована мной. И говоря по правде, я тоже. Вот только писать где и чем занимаюсь я не мог, потому отшучивался ссылками на свою загадочную работу.
        Девушка предлагала встретиться и погулять в воскресенье. Немного подумав, я согласился - что бы там кто не говорил, селиться на этой базе и торчать тут сутками я не намеревался. И даже майор меня тут не удержит. Так что мы договорились встретиться в двенадцать часов на Парке Культуры, у выхода из метро. Оля сказала, что давно не гуляла в парке Горького и Музеоне, я же признался, что не был там лет семь, с детства.
        В какой-то момент, ближе к часу, за мной пришёл сам Громов. Поинтересовавшись моим самочувствием и услышав, что я здоров, как бык, он повёл меня коридорами обратно в тренировочный зал.
        - Привет, - подошла ко мне чуть смущённо улыбающаяся Маша. - Я хотела бы извиниться за вчерашнее. Прости, что довела всё до конфликта, я немного погорячилась. Нам предстоит сражаться в месте, и, скорее всего, далеко не раз, поэтому я хочу закончить эту глупую ссору. Мир? - протянула она мне руку.
        - Не я это начал, - холодно заметил я, не торопясь её пожимать.
        Стоявший рядом Громов намекающе кашлянул, но я его проигнорировал, глядя в глаза девушки. Несмотря на все её слова, что-то мне подсказывало, что искренностью здесь и не пахло. Однако ни какой-то особой злобы в глазах, ни фальши в выражении лица я не увидел. Могло показаться, что она действительно говорит то, что думает, однако я не был убеждён.
        - Я понимаю, что на следующий день после драки заявлять о мире, дружбе и жвачке звучит неправдоподобно, - вздохнула она, всё ещё держа руку протянутой. - Но я действительно подумала и поняла, что нам предстоит биться с монстрами, что угрожают нашему миру. Нас мало, помочь в данжах нам никто, кроме нас самих, не сможет, так что повторяю - я прошу прощения за свою предвзятость и свои поступки. И все остальные разделяют моё мнение, так что не будь букой, Костя, прости мне мою мимолётную женскую придурь ради общего дела.
        После её слов я уже не нашёлся, что возразить. Пришлось пожимать ладошку девушки.
        - И ты меня извини за чересчур бурную реакцию на произошедшее, - ответил я.
        А что мне оставалось? Не скандалить же, как пятилетнему ребёнку. После этого я пожал руки и остальным присутствующим, а затем мы приступили к тренировкам. В этот раз это были уже не спарринги друг с другом. Мы отрабатывали командное взаимодействие, сражаясь против условных противников из числа инструкторов.
        Бойцы Конторы, вооруженные пейнтбольным оружием и изрядным военным опытом, разделывали нас под орех в трёх поединках из пяти. Дело в том, что сражались мы не на открытой местности, а на различных моделированных полигонах, имитирующих различные этажи того данжа, что нам предстояло штурмовать. У Конторы были детальные чертежи зданий, так что отстроить целый полигон, выполненный один в один как оригинал, им не составило труда.
        Не могу не признать, что это меня впечатлило. Да, ФСБ не имело готовых шаблонов подготовки таких, как мы, к битвам с монстрами, но нельзя не признать, что даже то, что они нам давали, полностью окупало то, что я решился к ним прийти. Мы не просто получали условных люлей от бойцов спецназа (условных, потому что по условиям наших схваток любое попадание шарика с краской было смертью, а нашим магам было запрещено бить в ответ магией. Взамен им тоже выдали пентбольные ружья, а мы, бойцы, били без усиливающих навыков, что бы избежать травм оппонентов), нет. Нас внимательно натаскивали на тактику. Где удобнее будет держать оборону, как именно её держать - тема первого дня. На второй день мы отрабатывали засады - кто заманивает противников, где именно будет сама ловушка, как действовать, каким построением против какого типа врагов…
        На шестой день был импровизированный царь горы. К этому дню я уже более-менее уверенно овладел своими силами за счёт нескончаемых тренировок. Обычно занятия шли с часа дня до девяти вечера, с несколькими перерывами, включая обеденный. Однако когда остальные разъезжались домой, я оставался на базе, часами вспоминая и оттачивая всё, чему меня научил Мастер. Связки приёмов, атаки, защиты, владение Поступью - всё это я развивал быстрее и качественнее, чем прочие члены команды. Причём настолько, что теперь вся команда бойцов вместе взятая была не в силах меня одолеть.
        Потому на шестой день я должен был изображать Босса этажа, а команда - стараться меня одолеть. В этот раз условия были приближены к боевым, ведь опытным путём было установлено, что моя, полностью развитая Железная Рубашка способна выдержать пару ударов слабейших атакующих навыков магов. Водяная Пуля Ангелины и Искра Громова хоть и оставляли синяки и ожоги, летальными для меня не были. Что было странно, ведь даже наш танк, Антон, имеющий классовый навык на прочность тела, держал удары заклятий чуть хуже, чем я. Видимо, несмотря на заявление Мастера о бесполезности моего стиля до Сферы Истоков, перед теми, кто его не имел вовсе, я имел значительное преимущество.
        В общем, весь шестой день команда только тем и занималась, что рубилась со мной. И, надо сказать, что обучение пошло всем на пользу, ведь несмотря на то, что я объективно был на голову сильнее любого из них, ни одного боя я так и не выиграл. Слаженная совместная работа начисто била все мои попытки победить, и это ещё при том, что маги не использовали своих основных боевых навыков.
        Тем не менее, глава инструкторов, Андрей Геннадьевич, довольно солидного возраста мужик, доволен не был. Каждый раз я хоть парочку Игроков, но таки заваливал вместе с собой, но всё равно - после каждой схватки влетало всем.
        - Вам предстоит драться с куда более серьёзным противником, - рычал он на всех присутствующих, включая Громова. - Который не будет нянчиться с вами и давать вторые шансы. Тупить, как этот сопляк, он тоже не будет, а уж в том, что он будет сильнее - точно сомнений нет. А вы даже сейчас умудряетесь нести потери! А ты, - повернулся он ко мне. - Мальчик с крутой перевязью, почему ты не концентрируешься на магах?! Они главная боевая сила в ваших противостояниях! Если у противника будут колдуны, а ты окажешься один против такой группы, то с твоей тактикой ты просто сдохнешь бездарно!
        В общем, распекал он нас долго, горячо, с чувством, толком и расстановкой. В самом начале Маша бросила ему в ответ язвительное замечание, мол, много ты понимаешь, бездарный. В следующие несколько минут Андрей Геннадьевич валял по полу нашу ассасиншу, которая, к нашему изумлению, даже с Поступью ничего не сумела противопоставить главному инструктору.
        Надо сказать, инструктора, и их глава в особенности, были той ещё загадкой. Во всяком случае, несмотря на всю разницу в мощи наших тел - а мы далеко превзошли любого, даже самого развитого, человека в этом вопросе - они умудрялись не просто успевать реагировать на наши движения, иногда даже заранее зная, что мы сделаем. И ладно бы просто предугадывание, это ещё хоть как-то можно было оправдать. Но вот способность причинять боль, вообще не прикасаясь к противнику - это было уже за гранью простого мастерства. Они все как один обладали этой странной способностью.
        Конечно, даже с ней они не могли нас одолеть, когда мы бьёмся в полную силу. Слишком медленно действовала эта их способность, да и сила её не была такого уровня, что бы мы не могли стерпеть. Исключением являлся лишь сам Андрей Геннадьевич. На примере Маши он ярко показал, что его способность причинять боль была на абсолютно ином уровне.
        Каждый раз, когда девушка пыталась использовать свои атакующие навыки, он просто давил на неё своей странной силой и ту будто током било. Бросок (метательный навык, позволяющий швырять кинжалы с силой, позволяющей им пробивать бетон сантиметров на шесть) уходил мимо, Рассечение задевало лишь краешек одежд, Поступь и попытки атаки из слепых зон проваливались…
        Он вытер пол Машей так легко и естественно, что всякая мысль о том, что ему можно возражать, испарилась из наших голов. Так что авторитет старшего инструктора мигом взлетел до небес.
        Однако всё хорошее имеет свой конец. Закончилась и эта безумная неделя. Вечером, сразу после того, как мы сходили в душ, к нам обратился майор.
        - Завтра у всех выходной. Приведите дела в порядок, погуляйте, развейтесь и расслабьтесь. В понедельник, в двенадцать часов по полудни, мы зайдём в данж и зачистим его целиком, в один заход. Единственное требование - не перебарщивайте с алкоголем и никакой наркоты крепче гашиша. В том числе и никакого амфитамина. С этим ясно, надеюсь?
        Судя по разочарованным вздохам Паши и Сергея, идея их не вдохновляла. Да и вообще, единственной, кому помимо меня действительно нетерпелось пойти и заняться прокачкой, была Настя. Девушку страшно бесило то, что он единственная, кто не имеет ни класса, ни каких-либо стоящих боевых навыков. Всю эту неделю она занималась тем, что улучшала свою физическую форму и отрабатывала Лёгкий Шаг. Её ролью в предстоящем деле было, в основном, работать носильщиком.
        - Это всё, конечно, здорово, товарищ майор, - обратилась к нему Маша. - Но у меня назрел вопрос. Кто такой этот Геннадьич?! Всю неделю мы молчали и делали вид, что их способности это что-то нормальное, но сегодняшнее выходит уже за всякое рамки реального! Как они это делают?! Заклятие Круциатус из Гарри Поттера?!
        - Я думала, что тебе нравится, когда тебя бьют мужики, - хмыкнула Ангелина. - Хотя постой… Неужели ты нацелилась на содержимое его трусов? Если да, то мне тебя даже жаль. Уверена, Геннадьич на твои кости даже не посмотрит.
        Вообще, девицы в отряде были не в восторге друг от друга. На мой взгляд, Маша попросту завидовала Ангелине, та же отвечала ей холодным презрением. Неофит воды, в отличии от хоть и стройной и вполне красивой, но не слишком… формистой, скажем так, Маши (хотя доской назвать её язык бы не повернулся), обладала, в придачу к росту, просто убойными формами. Только в отличии от девушки-ассасинши не стремилась пользоваться своей внешностью ради укрепления своих позиций в отряде.
        А ещё, как я заметил, она весьма недолюбливала прихвостней Маши - Антона, Тихона и Серёгу. Пожалуй, даже больше, чем саму Машу. В чём причина столь натянутых взаимоотношений я не знал, но оно доходило прям до странного. Я, по понятным причинам, несмотря на официальное примирение со всей четвёркой, к ним особой любви не испытывал, и при малейшей возможности спарринга старался максимально их отделать. Для Ангелины же зрелище того, как кто-то из этих четверых получает по щам было любимейшим зрелищем. А уж как она смотрела на то, что творил сегодня с Машей главный инструктор… От этой красавицы у меня иногда мурашки по спине пробегали.
        - Ну, на меня хоть мужики западают, не то, что на некоторых, - тут же вскинулась Маша. И, язвительно ухмыляясь, добавила. - Не то, что на некоторых фригидных коров, только зря лишние килограммы мяса таскающих. Или наша любительница выпить теперь всё же решила использовать своё хозяйство по назначению?
        Я навострил уши. Что за кошка между этой пятёркой пробежала мне было давно интересно, а судя по покрасневшим ушам и недоброму прищуру Ангелины, Маша задела больную тему. В воздухе отчётливо разлилось ощущение надвигающейся бури, но тут вмешался майор:
        - Заткнулись все! Я предупреждал, что эта тема под запретом! - рыкнул он на девушек. - Маша, ещё слово - и я не посмотрю, что в понедельник выход в данж. Заставлю весь выходной уборщицей туалетов на базе отрабатывать! Тебя, Геля, это тоже касается. Будете на пару драить сортиры и налаживать взаимопонимание, если продолжите. Ясно?!
        - Да, - неохотно буркнули обе почти синхронно, глядя друг на друга.
        Только вот во взгляде Маши читалась издёвка, а во взгляде Ангелины, что она перевела на дружков ассасинши - ненависть.
        - Манда! Отвечать как положено! Расслабились вконец, смотрю!
        - Так точно, товарищ майор, - сладко пропела Маша. - Есть никаких ссор.
        - Так точно, - прошипела Ангелина, даже не пытаясь скрыть своего отношения к приказу. Однако Громова, похоже, её отношение заботило мало, и он продолжил, как ни в чем не бывало.
        - По поводу инструкторов мне почти нечего вам сообщить. Всё, что я тебе могу сказать на эту тему - это то, что даже я почти не имею никакого доступа к информации об этих людях. И мой вам совет - не пытайтесь что-либо узнать самостоятельно. Наша задача - зачистка данжа и развитие, остальное неважно. На этом всё. Кстати, Костя, тебе сегодня переведут деньги за посох. Всё, всем спасибо, все свободны.
        Посох, добытый из псайкоса, у меня сперва потребовали отдать за так, но я отказал. А когда Громов попытался надавить на то, что я теперь служу Родине и обязан сдавать добычу, я напомнил, что артефакт мной был добыт ещё до того, как я стал членом отряда. В общем, мы поторговались минут десять, а затем тот предложил мне десять тысяч вечнозелёных американских президентов. Естественно, я не согласился, но больше пятнадцати из него выжать мне не удалось. В конце концов, как справедливо заметил мой начальник, другого покупателя я вряд-ли найду. А если и найду, то за продажу его на сторону мне грозит всё тоже, что и торговцам оружием. Оказывается, продажа артефактов сейчас идёт именно этой статьей!
        В общем, самому мне посох был даром не нужен, спихнуть его кому-либо ещё я не мог, а деньги лишними совсем не были. И пусть мне положена неплохая зарплата, пусть мне материальные ценности теперь мало интересны, но жизнь штука такая, что никогда не знаешь, когда и на что тебе может не хватить. Я всё же надеюсь, что со временем появятся какие-то рынки или что-то подобное, где Игроки смогут свободно торговать между собой.
        Ну а пока нужно идти ужинать, пару часов отдыха - тренировка с одиннадцати до трёх утра. Как минимум четыре часа занятий, посвящённых своему стилю, были обязательной частью моих тренировок. Каким-то образом в процессе этих самостоятельных тренировок я постепенно совершенствовал себя в плане мастерства. Да и энергии требовалось всё меньше и меньше. Не знаю, каким образом и отчего это происходило, но количество Ки, необходимое для активации навыков, с каждой тренировкой всё уменьшалось и уменьшалось. Не сказать, что прям сильно, вовсе нет. На данный момент всего процентов на пять, однако лиха беда начало - со временем, уверен, я достигну действительно значимого прогресса.
        Плюс после каждого занятия я, несмотря на отсутствие прямого роста единиц характеристик, становился физически сильнее. На все вопросы по этому поводу я недоумённо пожимал плечами, мол, сам в шоке, но понимал, что мне никто не верит. Однако даже майор не настаивал на ответах - во всяком случае, пока.
        В дополнение к этим пунктам, росло и понимание того, как правильно использовать навыки и формировалось мастерство боя. В общем, слишком много преимуществ давали эти занятия, что бы я хоть на миг задумывался о том, что бы их прекратить.
        На следующий день я покинул базу и, добравшись до ближайшей остановки, вызвал такси. Такова была инструкция для тех, кто уезжал не на личном транспорте - вызывать такси можно было лишь с остановки, что располагалась примерно в полутора километрах от базы. Хмурый узбек на потрёпанном жёлтом логане выглядел человеком, искренне задолбавшимся от своего бытия в целом и от данного конкретного дня в частности.
        - До метро? - зачем-то уточнил он.
        - Да, - кивнул я, с усмешкой оглядывая салон.
        Чистый салон, торчащий из прикуривателя блок питания, к которому был подключен телефон, на котором водитель с тихим ворчанием, проклиная убогость аппарата, ждал, пока навигатор перестанет тормозить и выстроит-таки маршрут, дешёвые чехлы из кожзама и то, что, собственно, и улыбнуло меня - иконки над бардачком. Учитывая личность водителя и играющую из колонок песню, исполняемую явно певицей с его родины, они смотрелись здесь так же странно и нелепо, как снеговик в середине августа.
        Наконец, маршрут был выстроен, и мы двинулись в путь. Ехать оказалось около пятнадцати минут, и за это время водитель успел пожаловаться и на неудачный, день, и на мелкость заказов и на совсем озверевших гайцов. Я из вежливости сочувственно кивал и поддакивал, но мыслями был уже на Парке Культуры. Только сейчас, выбравшись ненадолго из бесконечного круга тренировок, я осознал, насколько мне всё обрыдло. Прав был майор и его руководство - перед походом в данж мне срочно требовалось сбросить пар. Погуляю с Олей, выпью немного, посижу в кафешке… Если не затащу девушку в кровать - просто вызову к себе шлюху и на следующий день с чистой совестью поеду рисковать шкурой.
        Метро встретило меня привычным потоком людей, парой лениво вышагивающих ментов и контролёрами с их нелепыми пластиковыми сканерами, которыми они водили вдоль сумок пассажиров. Пополнив карту Тройка (проездной билет в метро и автобусах Москвы), я встал на эскалатор, воткнув наконец наушники и включив «Стены Цитадели» Фан Мода. И так, слушая песню об Артасе и Джайне, я и сел в вагон.
        Выйдя на улицу в Парке Культуры, я посмотрел на время. До назначенного момента оставалось ещё десяток минут, и я встал чуть в стороне от входа на станцию. Погода на улице была на редкость хорошей для второй половины осени - чистое небо, лёгкий ветерок и градусов десять тепла. Не так, что бы гулять в футболке (хотя нынешний я и мог бы себе это позволить), но достаточно тепло для лёгкой куртки кожанки, водолазки и брюк. Честно говоря, у меня не было особого выбора того, в чём идти. Я тупо упустил из внимания то, что на базу я прибыл лишь с тем, в чём выехал с Лубянки, так что пришлось натягивать что было.
        Оля пришла минут через пять. Девушке очень шла лёгкая курточка синего цвета, сейчас расстёгнутая. Под курткой на девушке был белый топ и чёрная, ниже колена, юбочка.
        - Привет, - улыбнулась она. - Давно ждёшь?
        - Нет, только приехал, красавица, - легко ответил я, любуясь ею. - Прекрасно выглядишь.
        - Спасибо. Ты тоже неплох, - подмигнула она.
        Неспешно шагая по мосту через Москву-реку, мы беседовали о всяких глупостях. О её учебе, о моей службе в армии, о погоде и любимых временах года… В каой-то момент мы не сговариваясь подошли к перилам, прямо на середине моста. Внизу плескалась холодная, осенняя река, проплывали уже редкие пароходы, и я будто выпал из реальности. Оля что-то щебетала о том, как её бесит некий старшекурсник, что постоянно подкатывает, а я замер, уставившись на проплывающее по реке небольшое бревно. На бревне, нахохлившись, гордо восседал бобёр. Откуда здесь взялись что бревно, что его пассажир, я понятия не имел, но зрелище было настолько сюрреалистическим, что я невольно залюбовался. К счастью, задранные к небесам физические параметры улучшили в том числе и зрение, позволяя разглядеть всё в мельчайших подробностях.
        Маленький, гордый зверёк, оседлавший бревно и бесстрашно плывущий по огромной, наполненной опасностями (лично для него), невольно вызывал улыбку.
        - Смотри, - указал я на него Оле. - Там бобёр плывёт.
        Девушка, запнувшись на середине фразы, удивлённо посмотрела в указанном направлении.
        - И правда… Какой милашка! - воскликнула девушка. - Ого, а он в ошейнике! Интересно, чей он?
        Приглядевшись, я невольно присвистнул - от моста вниз было несколько сотен метров, да и сам зверь проплывал примерно метрах в семистах выше по течению.
        - Ничего себе у тебя зрение, - уважительно заметил я. - Да ты прям эльф.
        - Да… Ничего особенного, не обращай внимания, - внезапно смутилась девушка.
        Посмотрев на зверька ещё минутку, мы отправились дальше. Девушка решительно повела меня в сторону Музеона, мол, там красивее. Спорить я не стал, так что, вышагивая с ней по парку, обильно заставленному статуями, бюстами и прочими произведениями скульптурного искусства, я с интересом оглядывался.
        Выдающиеся советские деятели и реплики древнейших, практически первобытных, на мой взгляд, статуй, вроде тройки плоскогрудых женщин с лицами, будто высеченными пятилетним ребёнком, одиночные экспонаты и целые скульптурные группы… Аккуратные дорожки, красивые цветы и кусты, скамейки различных форм - и куча подобных нам парочек, гуляющих по парку, настраивали на мирный лад.
        Однако идиллия продлилась лишь около часа. На втором круге, когда я уже подумывал позвать девушку в одну из уютных кафешек, в немалом количестве раскиданных во второй половине парка, к нам подошла компания из нескольких парней. Как раз напротив огромной статуи Железного Феликса Дзержинского. Довольно иронично, если вспомнить моё новое место работы.
        Шагающий по центру, щеголевато одетый парень лет двадцати трёх, с зализанной гелем причёской, в модных, рваных джинсиках и куртке Лакост, смотрелся несколько неестественно в своём наряде, учитывая его рост под метр восемьдесят и, надо признать, достаточно мощную фигуру.
        - Кого я вижу! Олечка, свет очей моих! - воскликнул он, с улыбкой заступая ей дорогу и раскидывая руки для объятий. - Как дела? Гуляем, значит?
        - Привет, Игорь, - несколько нервно улыбнулась девушка. - Да вот, решила пройтись с другом. Дела неплохо.
        Оля попыталась обойти парня, но тот, картинно крутанувшись вокруг своей оси, снова загородил ей дорогу.
        - Это хорошо, что неплохо. А не представишь нас своему… другу ?
        - Думаю, это лишнее, - холодно бросил я. Парень мне решительно не нравился.
        - Да? А ты чего такой суровый, братишка? Какие-то проблемы, что-то не нравится? - пренебрежительно бросил он.
        Во взгляде парня отчётливо читалось презрение. Такое, какое бывает у особо заносчивых граждан при виде пьяного, замызганного алкаша, что просит мелочь на выпивку. И естественно, дружелюбия мне это не добавило. Оля, видя, что разговор сворачивает куда-то не туда, попыталась его свернуть:
        - Игорь, ты прости, но мы правда торопимся. Рада была тебя видеть, но давай пообщаемся в другой раз?
        Но тот будто не слышал её, глядя на меня уже с открытым презрением:
        - Не могу понять, что такой нищеброд делает с моей девушкой. Да вы гляньте на его обноски, парни, - обратился он к друзьям. - Парень, ты уверен, что тебе по статусу с такой, как она, гулять? Может, я тебе денег отсыплю на пропитание, и ты мирно отчалишь домой? А то, знаешь ли, с теми, кто пытается откусить больше положенного, всякое случается.
        - Игорь! - начала было девушка, но я перебил.
        - Что же именно, как ты выразился, «случается»? - насмешливо поинтересовался я. - Пара-тройка разодетых гомиков в рваных штанишках, с претензией на моду? Баюс-баюс. Куда вы там шли, нахуй, наверное? Вот и пиздуйте дальше. А то случиться, действительно, всякое может. В том числе и недоброе.
        Ухватив Олю за руку, я решительно шагнул вперёд, плечом сдвинув преграждающего нам путь Игоря.
        - Оля, где ты это деревенское быдло откопала? - раздался нам в спину голос одного из молчавших до того парней. - Молодой недочеловек, твоя мамаша забыла научить тебя тому, как с людьми надо общаться?
        - Его мамаша и сама это вряд-ли знала, - поддержал со смехом его третий.
        Это они очень, очень зря. Я и раньше не спускал никому подобные фразочки, обращённые в адрес родителей, а уж теперь… Перед глазами вновь встала картина умирающей матери, шепчущей - «Беги, Костя…»
        Ах вы с-суки! Кровь вскипела в моих жилах, и, сам не успев осознать, что делаю, я уже оказался вплотную к тому, третьему хмырю. Лишь чудовищным усилием воли я сумел заставить себя не использовать Усиленный Удар, но даже так - я отчётливо почувствовал, как треснули рёбра от моего удара у отброшенного парня. И я ни о чём не пожалел.
        Они не успели сделать ровным счётом ничего. Следующим, тонко вереща, на землю рухнул второй из ублюдков, схватившись за, видимо, сломанную ногу - даже без навыков, мой удар был весьма тяжёл.
        - Погоди! Постой! - выставил вперёд ладони побледневший Игорь. - Успокойся, дружище! Давай поговорим!
        Но я уже не собирался слушать. И лишь маленькие ладошки, вцепившиеся мне в плечо, вернули меня в реальность. Что я делаю? Калечить незнакомцев просто потому, что они что-то ляпнули, не подумав? И ладно бы просто бить, но я отчётливо понимал, что вполне мог их сейчас прикончить.
        - Кость, не надо! - испуганно закричала девушка.
        А у неё крепкая хватка, машинально отметил я.
        - Кажется, свидание не получилось, - хрипло ответил я. В горле было сухо, как в пустыне. - Прости, Оль, но мне, пожалуй, пора.
        И, не слушая девушку, рванул из парка, легко обходя кинувшихся ко мне парковых охранников. Пожалуй, сегодня нужно вернуться на базу пораньше и заняться тренировками. Особенно самоконтролем.
        Глава 14
        В тот день, едва добравшись до базы, я до самого позднего вечера истязал себя тренировками, выбивая, выжимая из себя всю энергию, до последней капли. Бесконечный бой с тенью на мечах, силовые тренировки, отработки ударов, и так по кругу, снова и снова, пока окончательно не обессилел.
        Та вспышка гнева, которая случилась в парке, изрядно напугала меня. И дело даже не в том, что я избил парочку обычных людей, хер с ними, с полудурками. Дело было в том, что я пусть и ненадолго, но потерял контроль над собой. Да, я отделал свою прошлую команду, причём куда жёстче, чем сегодняшних ребят. Но там я действовал осознанно, зная что делаю и контролируя себя. Да и плюс тогда у меня выбора не было - или я, или они.
        Но в парке всё было иначе. Не вмешайся Ольга, и я не знаю, чем бы всё закончилось. Не исключено, что я бы их покалечил, и это меня напрягало. Я только сейчас задумался над тем, что получение системного интерфейса не просто дало мне новые силы, но и, возможно, изменило меня. Ведь если так подумать, я никогда не был не просто не склонен к излишней жестокости, а вообще к тому, что бы решать свои проблемы силой. А что тогда, в данже, что сейчас, я не чувствовал ни малейшего раскаяния за свои поступки. Да что там - я и сейчас этого не чувствовал!
        Оля не раз звонила и писала мне, но я на всё отделывался ничего не значащими отговорками. Единственное, что она от меня услышала внятного, это что в случае каких-либо проблем по поводу произошедшего смело давать мой номер телефона. Если парни решат подать заявление в полицию или ещё каким способом усложнить мне жизнь, Контора меня прикроет, уверен.
        На утро следующего дня мало по малу начали подъезжать и остальные члены команды. Последним, как ни странно, прибыл сам майор. Не тратя времени на долгие рассусоливания, он повёл нас к парочке микроавтобусов, на которых мы и добрались до данжа.
        Заброшенный заводик был взят в плотное оцепление.
        - Все готовы? Снаряжение сидит нормально? - поинтересовался напоследок Громов. В ответ раздалось нестройное согласное ворчание.
        Всем нам ещё четыре дня назад выдали полноценную экипировку, в которой мы и тренировались. Антон, в тяжёлом, на подобии рыцарского, доспехе, только куда более качественном и без излишних украшений, с повышенной подвижностью - аналог средневековой брони был улучшен современными технологиями так, что императоры прошлого удавились бы от зависти, глядя на это чудо. Да и вообще, защищён наш танк был в несколько слоёв брони. Под латами, прикрывая места естественных сгибов конечностей, проглядывал кевлар, а в самом низу этого великолепия ещё и нательное термобельё с эффектом погашения импульса удара. Смотрелся здоровяк весьма грозно и внушительно.
        В комплекте с доспехом шёл большой, метр тридцать в длину и под семьдесят сантиметров шириной щит и одноручная секира с двумя лезвиями-полумесяцами. Причём последнее явно было получено в качестве дропа - слишком просто смотрелся на фоне всего того великолепия, в которое был облачён наш здоровяк.
        У Серёги был куда менее массивный вариант доспеха. Треугольный щит, бригантина и полный набор средней, так сказать, брони. Толщиной доспеха и общей массой брони он сильно уступал своему товарищу с секирой. Вооружен он был одноручным клинком и треугольным щитом. Эдакий компромисс между Тяжёлым Пехотинцем и Мечником.
        У меня и Тихона был более облегчённый доспех. Всё же нам куда важнее возможность свободно двигаться и наносить удары, чем принимать чужие атаки своей тушкой. Металлические кирасы, поножи и наручи, сапоги с коваными мысками и прочной подошвой, шлем - что ещё нужно мастеру меча для счастья? Главное, что стальной ворот кирасы надёжно закрывал шею и не мешал двигать головой, никак не пересекаясь со шлемом.
        Наши ассасины были облачены в плотные куртки и штаны из какого-то синтетического материла, сильно превосходящего прочностью кожу, с нашитыми металлическими пластинами. Наименее бронированные, они больше уповали на свою скорость да на Серёгу с Антоном. Ну и на щиты наших магов, разумеется.
        Сами же маги, или, если точнее, неофиты разных стихий, были облачены в длинные кольчуги. Однако, как нам не раз напоминали наши инструктора, если противник прорвался к магам, значит, мы уже крупно обосрались.
        Всё наше снаряжение было выковано из тантала - сплава, что превосходил прочностью даже титан. Загуглив список прочнейших сплавов мира (чисто из любопытства), я узнал, что прочнее него лишь один сплав металла на земле. Naked Science - выведенный в США сплав золота и платины, вот только, судя по тому, что я прочёл, цены на это чудо высоких технологий были таковы, что экипировать нас в них было сочтено слишком нецелесообразным. А жаль, я бы с удовольствием поглядел на это чудо.
        Настя, тоже экипированная, причём как ассасин, по идее должна будет служить носильщиком отряда, так что хрупкую девушку нагрузили как вьючного ослика. Аптечки, припасы (армейские сухпайки) и ещё несколько десятков стеклянных тар с зажигательной смесью. В отличии от моего первого похода, уровень всего, что нам дали с собой, был на несколько порядков выше. Даже зажигательные смеси - вместо простенького варианта с бензином у нас была какая-то ядрёная дрянь, горевшая похлеще напалма.
        Нельзя сказать, что весь скарб был лишь на Насте. Маги тоже тащили на себе немало всего, но всё же не настолько, что бы потерять подвижность. К счастью, высокие характеристики решали проблему грузоподъёмности, иначе это стало бы настоящей проблемой.
        А вот я, как и все бойцы ближнего боя, были освобождены от необходимости таскать на себе поклажу. Всё же биться в рукопашной схватке со здоровенным рюкзаком за плечам было бы сущим идиотизмом. Тем не менее, по три полулитровые стеклянные бутылочки на поясе нёс каждый из нас. Никогда не знаешь, как повернётся ситуация, а, как показала практика, хороший бросок стеклянной тары с горючей смесью решал на раз если и не все, то большинство проблем точно. Хитрая смесь зажигалась в результате химической реакции, вызываемой взаимодействием с воздухом. Поэтому, мало того, что само стекло было весьма прочным, так ещё и хранили мы их в специальных металлических коробочках, сделанных из тантала. Не дай бог разобьётся от удара прямо на поясе, тут никакие характеристики не спасут. Антону с Серёгой, как тем, кто играет роль первой линии, вообще запретили их брать.
        ЗАДАНИЕ «ЗАЧИСТКА ДАНЖА» ПРОДОЛЖЕНО. В СВЯЗИ С НАЛИЧИЕМ ИГРОКА, ВЛАДЕЮЩЕГО СТИЛЕМ БОЖЕСТВЕННОГО РАНГА, А ТАК ЖЕ УВЕЛИЧЕНИЕМ ЧИСЛЕННОСТИ КОМАНДЫ И СРЕДНИМ УРОВНЕМ ИГРОКОВ, ЗНАЧИТЕЛЬНО ПРЕВЫШАЮЩИМ РАССЧИТАННЫЙ СИСТЕМОЙ ДЛЯ ДАННОГО ЭТАЖА, СЛОЖНОСТЬ ПРОХОЖДЕНИЯ ДАННОЙ ЛОКАЦИИ БЫЛА ПОВЫШЕНА. УДАЧНОЙ ОХОТЫ, ИГРОКИ!
        Попав на второй уровень данжа, я невольно почувствовал лёгкую дрожь, пробежавшую по спине. Всё же я слишком долго готовился к этому моменту, что бы оставаться сейчас спокойным. Никакого страха не было и в помине, скорее наоборот, охотничий азарт. Я рассматривал всё это не как смертельно опасную затею, в которой имею все шансы сложить голову, а как очередной кирпичик на пути к силе, необходимой для достижения моей цели. И повышение уровня сложности воспринималось мной лишь как приятный бонус.
        - И у кого же тут, интересно, стиль Божественного Ранга? - вернул меня на землю делано равнодушный голос Маши. - Никто не хочет признаться? Скрывать такое от товарищей по команде как-то не очень хорошо, как по мне.
        Все взгляды скрестились на мне, отчего я почувствовал себя несколько неловко. Кстати, а я ведь и сам не знал, что Смертный Меч - стиль Божественного Ранга. Признаться честно, я рассчитывал лишь на Мифический.
        - Ну, у меня. Но я и сам не знал, что он такого высокого ранга, - признался я. - Да и вообще, какое это сейчас имеет значение?
        - Возможно, что никакого, а возможно - ключевое, - ответил Громов. - В конце концов, из-за этого уровень сложности повысили, что увеличивает риск понести потери. И к тому же, ты обязан был сообщить об этом своём стиле мне, как мой подчинённый. Ты, вообще-то, сейчас человек на госслужбе, и скрывать информацию, связанную с Системой, право не имеешь. Я хочу знать, что такое этот твой стиль, как ты его получил и что он даёт тебе. И от твоих ответов зависит очень многое, в первую очередь для тебя самого, уж поверь мне.
        Я ненадолго задумался, размышляя, как бы преподнести эту информацию, не выкладывая лишних подробностей.
        - Я вижу, что ты думаешь над тем, как бы поубедительнее впарить нам вариант с полуправдой, - заметил майор. - Костя, давай договоримся на этом берегу. На первый раз я закрою глаза на твой проступок, в конце концов, ты лишь новичок. И если хочешь умолчать о чём-то то можешь сейчас ничего не говорить. Но тогда я вынужден буду подать рапорт об этом, и с тобой будут говорить совсем другие люди. Такие, что расколют тебя до самой задницы. Хочешь ли ты этого?
        - Угрожаете, товарищ майор? - исподлобья взглянул я на него.
        - Нет, лишь предупреждаю. Ты, видимо, совсем забыл о таком слове, как обязанности. Так что я тебе напомню - всё, связанное с Системой, мы обязаны докладывать немедленно. А я, вдобавок к этому, обязан докладывать о попытках что-либо умолчать. И свой долг я выполню. Разумеется, пытать тебя не будут, но поверь мне, у нас есть специалисты, способные так выкрутить мозги при помощи одних лишь слов, что ты им сам с радостью расскажешь всё, о чём они спросят. Вот только доверие Конторы к тебе будет значительно подорвано. Надо ли тебе это?
        - Нет, - признал я со вздохом и коротко поведал о встрече с Мастером и своём выборе. О его причинах и о том, зачем я выбрал именно Смертный Меч, не дающий никаких преимуществ на старте и требующий долгого развития для достижения значимых показателей, я умолчал. Впрочем, по лицу Громова было заметно, что он это отметил.
        - Вижу, кое-что ты опустил в своём рассказе, - заметил Серёга. - Не хочешь дополнить рассказ своими мотивами? Почему ты решил так, а не иначе? Не маленький ведь, чётко услышал, что ничего, подобного Легендарному рангу на Земле не будет тысячи лет. А ты нет, вместо гарантированной силы избрал какой-то мутный стиль, что непонятно когда окупиться… А ведь я, пожалуй, знаю кое-кого, кто…
        - Не хочет, - отрезал майор. - Всё, о чем он умолчал, это его личное дело. А до них ни мне, ни Конторе дела в данном случае нет. Это его дело, чем он руководствовался. Он в твои личные дела не лезет, так что и ты варежку прикрой. Всё, закрыли говорильню, двигаем дальше. В конце концов, чем выше сложность, тем выше награда. А ты, Костя, не стесняйся посылать лесом тех, кто тебе в душу без спросу лезть пытается. Над тобой есть только твоё непосредственное руководство в моём лице, лице генерала Бухарова и лично директора ФСБ. Все остальные идут нахуй, помни об этом.
        На этом обсуждение было окончено. Правда, у меня сложилось впечатление, что вмешался майор не ради того, что бы меня поддержать, а что бы не дать что-то сказать Серёге, но могло и показаться. Громов никак не показал, что его хоть немного взволновали слова Серёги, а досаду на лице последнего вполне можно было списать на грубость майора. Но всё же интересно, о ком он хотел там сказать? О каком-то конкретном игроке или это была бы типа поучительная байка «взрослого» и «мудрого» старшего товарища?
        Второй этаж, в отличии от первого, был хорошо освещён. И дело было вовсе не во времени суток, так как за старыми, разбитыми окнами чернел непроглядный мрак, несмотря на то, что на улице сейчас было было лишь около часа дня. Проблема с освещением была решена просто и за нас - по потолку тянулся странного вида голубой светящийся мох.
        Двигались вперёд мы медленно, никуда не спеша. Маша с Пашей были отправлены вперёд, в качестве разведки. Сценарий движения по данжу был обговорён и отработан заранее, так что никакого недовольства и ворчания по этому поводу, как в моём первом походе, не было. Каждый знал свою роль, боевые задачи и круг обязанностей. Ассасины метнулись вперёд, стремительно исчезнув за ближайшим поворотом, а мы неспешно зашагали вслед за ними.
        Задачей разведчиков на данный момент было обнаружить первых врагов, затаиться и отправить одного из них к основному отряду. Второй должен был из укрытия наблюдать за происходящим. Старшей среди этой пары была, разумеется, Маша.
        По нашим расчётам, Паша должен был вернуться с секунды на секунду. Второй этаж не столь уж велик, особенно для людей с навыками скоростного передвижения. Однако минута шла за минутой, а разведчиков всё не было. С каждым шагом напряжение в отряде всё возрастало и возрастало. Неужели мы понесли первые потери? Вот так, сходу, не успев даже в бой толком вступить?
        На пятой минуте, когда мы уже почти уверовали в гибель ассасинов, вернулась Маша. Что было странно, ведь по идее посыльным должен был быть Ермаков.
        - Майор, там кое-что странное. Мы прошли до конца прохода и обнаружили выход, - заговорила девушка, не дожидаясь расспросов. - Впереди сплошной коридор, хоть и с поворотами, но без развилок. И в конце он просто обрывается, заканчиваясь выходом на какую-то поляну. Высовываться наружу мы не рискнули, но по пути туда ни одного монстра мы не встретили.
        - Какой выход? Какая, нахрен, поляна? - нахмурился Громов. - Здесь же завод! Никаких полян и прочего дерьма здесь быть не должно!
        - Я своими глазами видела! Да чего спорить - пойдёмте вперёд, сами всё увидите!
        Наш командир не стал продолжать спор, и мы пошли вперёд, за нашей разведчицей. На сей раз двигались мы изрядно ускорившись, лёгкой трусцой преодолевая один десяток метров за другим. Естественно, для лёгких и ловких ассасинов в плане скорости нам было далеко, так что бежать пришлось минут двадцать. В конце-концов, часть пути разведчики преодолели Поступью.
        Наконец, мы добрались до того самого выхода, о котором толковала девушка. Коридор попросту заканчивался, вот только вместо стены перед нами предстала вполне себе обычное поле. Ночь, густая трава, лесная опушка впереди, в километре от нас… Сюрреалистическая, надо сказать, картина.
        МИССИЯ ЭТАЖА - ИСТРЕБИТЬ СТАЮ ВОЛКОЛАКОВ, ОБИТАЮЩИХ В ОКРЕСТНОСТЯХ. УСЛОВИЯ ВЫПОЛНЕНИЯ:
        1. ИСТРЕБИТЬ НЕ МЕНЕЕ 70 % СТАИ.
        2. УБИТЬ ВОЖАКА.
        ПОРОЖДЕНИЯ ТЁМНОЙ МАГИИ, ВОЛКОЛАКИ, ЗАХВАТИЛИ ОКРЕСТНЫЕ ТЕРРИТОРИИ И ТЕРРОРИЗИРУЮТ МЕСТНЫХ ЖИТЕЛЕЙ. ВАША ЗАДАЧА РАЗБИТЬ И РАССЕЯТЬ СТАЮ, ЗАЩИТИВ МЕСТНЫХ ЖИТЕЛЕЙ ОТ НАПАДОК ЧУДОВИЩ. НАГРАДОЙ ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ ЯВЛЯЕТСЯ ПЕРЕХОД НА ПЕРВУЮ СТУПЕНЬ ТРАНСФОРМЫ ТЕЛА.
        УВАЖАЕМЫЕ ИГРОКИ! ДАННАЯ ВОЗМОЖНОСТЬ ЯВЛЯЕТСЯ АБСОЛЮТНО УНИКАЛЬНОЙ. ТРАНСФОРМАЦИИ, ПРОВЕДЁННЫЕ СИСТЕМОЙ В КАЧЕСТВЕ НАГРАДЫ, ГАРАНТИРУЮТ ЭФФЕКТИВНОСТЬ ОТ 80 ДО 100 %., В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ТАЛАНТА, УПОРСТВА И ОСОБЕННОСТЕЙ ДУШИ И ТЕЛА ИГРОКА, ПРОХОДЯЩЕГО ДАННУЮ ТРАНСФОРМУ. ДЛЯ СРАВНЕНИЯ, СТАНДАРТНЫЙ УРОВЕНЬ ЭФФЕКТИВНОСТИ ТРАНСФОРМАЦИИ ПОСРЕДСТВОМ АЛХИМИЧЕСКИХ ПРЕПАРАТОВ И ПРОЧИХ НЕОБХОДИМЫХ ДЛЯ ЕЁ ПРОХОЖДЕНИЯ СРЕДСТВ В ОКРАИННЫХ МИРАХ СОСТАВЛЯЕТ ОТ 30 ДО 50 %. УДАЧИ, ИГРОКИ!
        ЧИСЛЕННОСТЬ СТАИ - 20 ОСОБЕЙ.
        - Волколаки, мать вашу, - выдохнул Тихон. - Только этого нам и не хватало.
        - Да какая разница, кого мочить? - отмахнулся Сергей.
        - Большая, Серёжа, если эти волколаки хоть в чём-то схожи с тем, что о них пишут в старых легендах, - возразил ему старик. - И главная проблема в том, что эти твари наделены хоть и примитивным, но разумом. Не дикое зверьё или нежить, а опасные хищники, обладающие интеллектом и, возможно, магией.
        - Плюс награда в виде прохождения Трансформации с супер повышенной эффективностью, - добавил Паша. - Кстати, Костя, ты что-то об этом слышал от своего Мастера?
        - Да, - ответил я, припоминая всё услышанное. - Грубо говоря, Система в том виде, что сейчас, это лишь начальные костыли, которые со временем пропадут. Останется учёт характеристик, будут описания предметов и техник, а так же ещё какие-то нюансы, но о них мне ничего не известно. То, что есть сейчас, нужно для ускоренного развития на первых порах. В общем, уже после первой же Трансформации все характеристики увеличатся. Насколько я понимаю, 100 % эффективность даст трёхкратный прирост к статам. Математика несложная. Ступеней Трансформации всего три. Я знаю их названия лишь у воинов, - посмотрел я на майора. - Трансформы Костей, Мышц и Мозга. Именно в такой последовательности.
        - Каждая даёт утроение? - уточнил тот.
        - Не знаю. Некоторые знания возникают в голове будто сами собой, как сейчас. Видимо, наставник вложил в меня куда больше сведений, чем я думал, вот только всплывают они лишь тогда, когда я сталкиваюсь с явлениями, информацию о которых в мой разум вложил мастер. Но у меня вопрос. Вот выйдем мы из портала, а в каком мире мы при этом окажемся? Нашем или это один из Системных миров, с уже развитыми Игроками?
        - Судя по тому, что я вижу вполне себе обычную просёлочную дорогу, а так же указатель вдалеке, мы не только не в другом мире, мы даже России не покинули, - ответила мне Ангелина.
        Девушка всё это время внимательно меня слушала, но при этом не забывала оглядываться. Собственно, она сейчас стояла у самого края пролома. Услышав её слова, мы все подошли поближе, и тут Система, словно устав ждать нашей реакции, вытолкнула нас наружу. Вернее, не то, что бы прям толкнула - просто в какой-то миг мы ощутили прохладный ветерок и жидкую грязь под ногами, а стены и светящийся мох на потолке исчезли.
        - Блядь! - ругнулся Антон. - И чё теперь делать?
        - Двигаемся в сторону указателя, - решил майор. - В ночном лесу нам делать нечего. Если там твари, то я не желаю биться с ними на их территории. По крайней мере, не разобравшись, что к чему.
        Несмотря на отсутствие электрического освещения, света почти полной луны и ярких ночных звёзд, льющегося с ясных, без единого облачка, небес, было вполне достаточно для наших глаз. Так что мы, не теряя времени, лёгкой трусцой, звеня доспехами, двинулись в сторону указателя. Противная, жидкая грязь, хлюпающая под ногами, настроения никому не добавляла. Мало приятного в том, что бы на каждом шагу проваливаться в неё практически по щиколотку. Хорошо ещё, что весь отряд был крепких сапогах по середину голени, иначе даже не знаю, во что бы этот поход превратился. Места явно не располагали к тому, что бы бродить по ним в кроссовках.
        Указатель, о котором говорила Ангелина, был старой, ржавой металлической табличкой, висевшей на непонятно откуда здесь оказавшемся бетонном столбе. Металл ещё хранил на себе следы некогда небесно-синей краски, в которую был выкрашен. Правда, все следы сводились к тому, что кое-где по краям были ещё не до конца облупившиеся кусочки, не более. Кто-то из местных, решив, видимо, не париться с тем, что бы выкрасить её заново, белым баллончиком нанёс слова «Михеевка, 10 км».
        Естественно, это нам ни о чём не говорило. Однако выбор был невелик - либо разбивать лагерь прямо в поле, посреди грязи и холода, либо идти вдоль колеи в надежде, что она ведёт к населённому пункту. В конце концов, идея оставаться здесь или, тем паче, в лесу никого не прельщала. Да и не были мы готовы к тому, что бы разбивать лагерь. Ни опыта подобных ночёвок, ни уж тем более палаток и прочего туристического скарба мы при себе не имели. Как-то не рассчитывали мы, что наш поход в данж может обернуться подобным.
        Так что мы двинулись в путь. Всё так же - впереди и чуть сбоку двигались ассасины, оторвавшись от нас на две сотни метров, на флангах, метрах в ста пятидесяти - мы с Тихоном, а центр группы, её основное ударное ядро, маги, двигались под непосредственной защитой наших танков. Ну и Настя, как та, на чьих плечах, в буквальном смысле, основной груз наших припасов, тоже с ними.
        Расчёт был на то, что в случае непосредственной угрозы шансов быстро отступить больше именно у нас. Маша и я, как самые сильные бойцы, взяли на себя левый фланг, что был ближе к лесу. Всё же если откуда и ждать нападения, то именно оттуда. Справа тоже был лес, но него было километра три, и несмотря на то, что луна ярко светила в небесах, его было едва-едва видно.
        Так, в молчании, мы и преодолели весь путь. Минут через сорок мы уже стояли поодаль от довольно крупной деревни. Десятка четыре домов, не меньше.
        - Я тут подумала, - неуверенно протянула непривычно сдержанная Маша. - А вдруг эта деревня и есть логово волколаков? Ну, знаете, как в книгах. Приходим мы, такие все красивые, хлебом-солью нас встречают, спать укладывают, а потом мы просыпаемся голые, связанные и посыпаемые специями?
        - И такое может быть, - кивнул Громов. - Но уйти, оставив деревню за спиной, мы не можем. Если монстры именно они, мы должны их истребить. Если нет, то они, во первых, могут знать что-то, что выведет нас на след тварей, во вторых, мы хоть узнаем, куда нас занесло.
        - Ты забыл упомянуть, командир, что если это мирные жители, то мы просто не имеем права бросить их здесь, зная, что где-то в окрестностях бродят чудовища, - заметила Аня.
        - Ну, и это тоже, конечно - кивнул майор, однако всем было очевидно, что до безопасности деревенских ему было, в целом, наплевать.
        - Как пойдём? - поинтересовался Антон. - Все вместе или разведчика отправим?
        - Маша, иди осмотрись. Если что, сразу назад, к нам, - распорядился Громов.
        - Чего это Машка сразу? - тут же возмутился здоровяк. - Пусть Паша идёт. Он мужчина, в конце концов.
        - А ты что, женщина? - не остался в долгу тот. - Приказ был чёткий - Маша! Чё ты на меня всё спихиваешь?
        Здоровяк, грозно нахмурившись, шагнул к парню. Я чуть напрягся, готовый, если что, прийти на выручку парню - и он, и Ангелина компанию Маши недолюбливали и в их попытке устроить мне травлю не участвовали, в отличии от Антона. И дай мне здоровяк, Серёга, Тихон или Маша стоящий повод - я бы с удовольствием вытер ими пол. Причём это не было преувеличением - я превосходил силой уже всю четвёрку, вместе взятую.
        - Прекратить! - негромко, но грозно рыкнул разъярённым волком майор. - Стадо дегенератов, в бога, в душу вашу ёбаную мать, вы совсем охуели?!
        Слова Громова мигом отрезвили спорщиков. Все мгновенно вспомнили, где мы, чем занимаемся и кто здесь власть. В целом частенько довольно демократичный майор умел, когда надо, осадить любого из присутствующих. Было в нём что-то, что отличает настоящего командира от того, кто несмотря на своё звание и должность, никогда не сумеет заставить подчинённых беспрекословно подчинятся.
        В армии я видел немало разных офицеров. И хороших, и так себе, и откровенных мямлей. Гражданские часто думают, что любой, у кого есть звёзды на погонах, автоматически может стать эдаким «отцом-командиром» для солдат. Однако это не так. Многие молодые офицеры, приходя из учебки в воинские части, кажутся солдатам эдакими плюшевыми командирами, чьи приказы можно выполнять спустя рукава. Со временем, конечно, эти офицеры тоже обтёсываются, обретают нужную жёсткость и умение поставить обнаглевшего бойца на место. Таковы большинство из них.
        Но изредка встречаются и иные. Не серая масса, а настоящие волки среди овчарок. И нельзя сказать, что они как-то особо лютуют, бывают чересчур требовательны, или скоры на расправу, нет. Отличие проходит в каком-то ином, аурном, что ли, аспекте. Просто ты чувствуешь, что он иной, и всё. Иной настолько, что даже распивая с ним за одним столом водку, ты всё равно всегда помнишь, кто есть кто. Не знаю, сложно это объяснить тому, кто не сталкивался с подобным. Но суть в том, что право командовать у подобных людей даже мысли не возникает оспорить.
        И Громов был именно таким. Я, как человек, что не так давно вернулся из армии, проще всех освоился с необходимостью соблюдать субординацию и дисциплину. Остальные, будучи гражданскими (особенно девушки), порой забывались. Порой даже при нём, надо сказать. Однако черту никто никогда не переходил, и на моей памяти это был первый случай, когда кто-то оспорил приказ командира.
        Ребят можно было понять. Как только стало ясно, что всё идет не по плану, мы все занервничали. И вот эти нервы едва не нашли выход, чуть доведя нас до свары меж собой. Однако судя по тяжёлому взгляду майора, никакие оправдания он учитывать не собирался, и потому все немедленно заткнулись. Обведя всех присутствующих взглядом, он, чуть смягчившись, заговорил вновь.
        - Я понимаю, что всё пошло по пизде, и вам страшно. Но не забывайте - мы сейчас, фактически, на вражеской территории. Никаких конфликтов, никаких споров, никакой вольницы - и все мы останемся живы и вернёмся с победой. Нет - и нас попросту сожрут эти сраные волколаки, кем бы они не были. А теперь - Маша, на разведку. Возьми с собой один напалм, - протянул он ей стеклянную бутылку с зажигательной смесью. - Если что-то пойдёт не так, разбей его о крышу любого из домов, что бы мы знали, куда бежать на помощь. Всё, вперёд.
        Молча кивнув, девушка взяла в левую руку бутылку и смазанной тенью метнулась в сторону домов. Не скупясь, девушка использовала Поступь.
        Минут десять прошли в напряжённом ожидании. Наконец, от ближайшего к нам дома отделилась стройная, изящная тень и метнулась в сторону нашего замершего отряда. Пара десятков секунд, и девушка замирает напротив Громова.
        - Ничего странного я не заметила, - начала отчитываться та. - Если не считать того, что в деревне газа нет и топят всё с помощью печек. В основном здесь старики, дети да с десятка полтора относительно молодых мужчин и женщин. Точнее сказать не могу, в дома не заходила, но по виду - самая обычная сибирская глухомань. В общем, ничего подозрительного. Деревенька реально небольшая, домов семь вообще заброшено. Школы, поликлиники или полицейского участка тоже не имеется.
        - Ясно, - кивнул майор. - Тогда сейчас идём к ближайшему дому, в котором ещё не спят. Бдительность не терять. Если что по, легенде мы будем ролевиками. Приехали на природу поглядеть, поразвлечься, но отбились от группы и заплутали. Запомнили?
        - Какая-то больно простенькая легенда, командир, - с сомнением протянул Тихон. - Да и вообще, мы даже не знаем, где мы. Ладно бы хоть ближайший крупный город знали, могли бы ещё что-то исполнить. А так… слишком много вопросов к нам возникнет.
        - Не учи отца ебаться, старик - хмыкнул чуть повеселивший Громов. - Ваша задача помалкивать и поддакивать всему, что я говорю. Остальное я беру на себя. Главное, запоните - ни слова о том, что мы из ФСБ и о том, что мы Игроки. Да и вообще, старайтесь максимально отмалчиваться. Повторяю - переговоры на мне.
        В этот раз мы двинулись всей группой, не разделяясь. Несмотря на новости о том, что деревня мирная, нотки напряжения ещё сохранялись. Конечно, оружие мы вложили в ножны, но моя правая рука автоматически тянулась к рукояти клинка, висящего на поясе. По озабоченным лицам остальных я понял, что схожие ощущения испытывают и остальные. Лишь майор умудрялся выглядеть уверенно и расслабленно.
        Помимо опасений, я ещё и испытывал небольшую неловкость. Понятно, конечно, что ради дела на многое пойти можно, но блять… Это что за испанский стыд будет говорить людям, что мы ролевики, и стоять во всех этих доспехах. В отличии от момента, когда я его только напяливал и считал очень даже красивым и стоящим предметом своего, скажем так, гардероба, сейчас я откровенно смущался. Это ж не Москва, тут, в деревне, нас на смех подымут. Решат, мол, клоуны столичные, угорать будут. Может, даже снимут и на ютуб выложат.
        - А почему ролевики? - внезапно поинтересовалась пыхтящая позади Настя.
        - Что?
        - Ну, почему ролевики? - повторила девушка. - Эти мамонты вымерли ещё в эпоху вашей молодости, сейчас их почти не водится. Почему не сказать, что мы кино тут снимали да отбились от съемочной группы? Так логичней, на мой взгляд.
        - Потому, что я так решил, - ответил он. - Дам вам небольшой урок - если собираетесь врать, главное, делать это чётко, уверенно и на ту тему, в которой разбираешься. О съёмках я не знаю нихрена, а толкиенистом я в своё время побывать успел. Вы скажете, мол, да что эти сельские о съёмках могут знать? Неси любую хрень, они всё схавают. Но это в корне не верно. Когда-то, возможно, так и было, но сейчас, с распространением интернета, хер его знает, кто в чём шарит. Так что считать человека, живущего не в городе, тёмным селянином, нельзя. В нашем деле пренебрегать подобными мелочами самая большая глупость из возможных. Мало ли, кто на что подписан, чем интересуется и так далее? А так - в ролевиках я разбираюсь, если что впросак не попаду. Как-никак, это до сих пор моё хобби.
        Представив картину майора, гоняющего по лесам в образе какого-нибудь Леголаса, я невольно кашлянул, скрывая смешок. Да и остальные заулыбались. Громов не обиделся, лишь снисходительно заулыбался - мол, смейтесь, если хотите, сам всё понимаю.
        Это заявление слегка разрядило напряжение в отряде. Мы шли через тёмную, не освещённую деревню, с любопытством оглядывая дома. Да уж, не зря говорят, что русская деревня как явление практически сгинула. Деревянные дома с облупившейся краской, отсутствие не то, что асфальта, а даже нормальной щебёнки, покосившиеся деревянные заборы… Ощущение, будто ты не в двадцать первом веке, а в первые послевоенные годы, эдакая осень сорок пятого.
        К ближайшему дому, в окнах которого горел свет, мы подходили уже более-менее спокойными. Лишь сам майор мрачнел всё больше и больше. Подойдя к покосившейся, давно не крашеной калитке, он заметил:
        - Тихо как-то.
        - Ну, так ночь на дворе, - резонно заметила Маша.
        - Даже собак не видно, и, что самое главное, не слышно, - продолжил, будто не услышав, Громов. - Странно это.
        - Товарищ майор, да зачем им тут собаки? - упрямо возразила девушка. - Тут деревня, все друг друга знают.
        Не отвечая, тот решительно толкнул незапертую калитку и двинулся внутрь. Подойдя к двери, он на миг прислушался, а затем коротко бросил Антону:
        - Открой.
        Тот, как и все мы, глядя на командира слегка напрягся. Подойдя к двери, он молча толкнул её. Внутри, за большим столом, сидело четверо… Лучше всего к ним подходило слово «оборотень». Классические, можно сказать, твари, один в один в один как в фильме Другой Мир. Даже в сидячем положении было очевидно, что они выше двух метров ростом. Мощные, покрытые шерстью лапы с длинными, пятисантиметровыми когтями на лапах, клыкастыми пастями, при виде которых некоторые акулы выбросились бы на берег от зависти, и светящимися алыми глазами, твари уставились на Антона и меня с майором. Глядя на нечеловеческие, уродливые морды, я отчётливо прочитал на них изумление. Впрочем, мы были удивлены не меньше. Воцарилась гнетущая, я бы даже сказал, звенящая тишина.
        - Переговоры вроде на вас, да, т-товарищ м-майор? - слегка заикаясь, растерянно спросил Антон.
        Глава 15
        Не знаю, как должно выглядеть удивление на полузвериных мордах, но почему-то мне кажется, что именно так, как у застигнутых врасплох волколаков. Приоткрытые пасти со свисающими языками, вставшие торчком уши и округлившиеся глаза. Ситуация была бы даже забавной, если бы не то, что лежало перед ними в качестве ужина.
        В центре широко, массивного стола, застеленного белой скатертью, стояло широкое металлическое блюдо, на котором лежало две головы, молодой женщины и мальчика лет семи. Перед четвёркой монстров стояли огромные деревянные тарелки, на которых были разные части тел их жертв. На миг меня охватил страх - я впервые сталкивался с подобным, однако он быстро прошел. Страх вытеснило злостью - мы опоздали, и монстры уже начали свой пир. А ведь кто знает, не трать мы времени на разведку, от которой в итоге не оказалось никакого толку, и ворвись в деревню сразу, люди могли бы и выжить.
        Твари были различных размеров - сидящий во главе стола монстр был крупнее остальных, остальные значительно уступали в ему в размерах. Словно… словно семейство, сидящее за праздничным столом. Отец семейства, самый крупный из них, мать и два ребёнка. Однако даже в сидящем состоянии самые мелкие из них, «дети», были бы выше мужчины среднего роста. Сам же глава монстро-семейства даже сидя был выше нашего здоровяка Антона.
        Взаимное изумление продлилось недолго. Уже через пару секунд самый здоровенный из монстров, опрокинув стол, прыгнул на нас. Надо отдать должное Антону - тот, несмотря на изумление, выставил щит перед собой, приняв удар лапы чудовища на него. Однако атака была столь мощной, что нашего танка едва не опрокинуло назад, и он вынужден был сделать несколько шагов назад.
        За здоровяком стояли как раз мы с Громовым. После того, как бронированная преграда исчезла, чудовище, не теряя времени, попробовало впиться клыками в глотку не успевающего защититься мага. Мелькнули желтоватые, острые клыки, но я, понимая, что достать клинок уже в любом случае не успею, на одних рефлексах сделал единственно возможное в моей ситуации - дал кулаком, закованным в латную перчатку, по морде твари. Даже Усиленный Удар успел активировать.
        Тварь опрокинуло в сторону и протащило в дальний угол комнаты. К моему удивлению, серьёзных повреждений чудовище не получило, хотя я и бил в полную силу. Однако времени рассуждать у меня не было, ведь к происходящему поспешили присоединиться и остальные уродцы. Антон напрягся и приготовился защищать стремительно отходящего назад Олега, остальной отряд выстроился в боевой порядок - маги позади, бойцы впереди, ассасины с флангов и чуть позади. Лишь я пока не сдвинулся с места, ведь именно мне выпала «честь» выиграть время для соратников. Хотя сделать это должен был, по идее, здоровяк - но яйца гиганта оказались маловаты для такого.
        Не теряя времени, я влепил ногой с разворота самому мелкому и прыткому из волколаков, что уже нацелился рубануть меня когтями. Плоскостью клинка я принял удар когтей следующего и невольно сделал несколько шагов назад. Инерция разогнавшегося тела плюс совершенно чудовищная сила монстра делали своё дело.
        Тем временем из-за моей спины полетела стеклянная бутылка, что со звоном лопнула о косяк. Соприкоснувшаяся с воздухом горючая смесь из недр конторских лабораторий не подвела, полыхнув с неистовой мощью и опалив бок одного из чудовищ. Тонко заскулив, тварь рванула обратно в дом.
        Однако передышки не вышло. С громким треском разбилось окно, и волколаки, один за другим, вырвались из горящего здания. Используя Поступь, я отступил к своим, заняв своё место в построении.
        Несколько мгновений мы мерялись взглядами с чудовищами, а затем начался второй раунд. Среди сельского огорода, среди кустов и чахлых деревьев, закипел бой между двумя разными типами порождений Системы Эволюции. Эволюции, что работала не всегда во благо людям, как оказалось.
        Маги ударили первыми. Тварь с обожжёным боком, хоть и поскуливала, но боеспособности окончательно не утратила. Что странно - по идее, смесь должна была выжечь здоровенную дыру в теле существа, однако, видимо, кровь монстров неплохо справлялась с химией. Да и вооще, можно было лишь позавидовать живучести тварей - любое земное существо с подобной раной от болевого шока потеряло бы сознание, как минимум.
        Именно подранка и выбрали своей целью Аня и Олег. Когда все остальные волколаки рванули вперёд, этот слегка замешкался, за что и поплатился. Молния и файербол устремились к твари, причём именно так, как на тренировках - Громов, как обладатель более медлительных навыков, ударил первым, заставляя монстра уворачиваться, а уже за ним, с задержкой на секунду прилетела молния Ани. Увернувшись от первого удара, монстр просто не успел среагировать на второй, и молния, попав в область солнечного сплетения, прожгла дыру размером с женский кулачок. Не сквозную, к моему удивлению, однако растёкшийся по телу монстра ток парализовал того на мгновение, и длинная водяная плеть в руках Ангелины смахнула с плеч голову твари. Один - ноль, ведёт отряд Гром.
        Однако пока маги убивали первую из тварей, остальная троица отнюдь не спала. Две твари помельче атаковали Серёгу и Антона и уверенно начали теснить обоих. Монстры обладали невероятной гибкостью и ловкостью, а в скорости почти не уступали ассасинам. Спасали парней лишь отличные доспехи - прочность была одним из многочисленных достоинств тантала, так что когти тварей оказались не в состоянии пробить тяжёлую броню бойцов, а немногочисленные уязвимые места наши танки оказались вполне в состоянии прикрыть.
        Ассасины и Тихон пытались помочь парням, атакуя с флангов, однако даже так они с трудом теснили двух монстров - и это впятером, с отличными доспехами и хоть и недолгой, но всё же предварительной подготовкой! А ведь тварей двадцать, и нам необходимо одолеть их всех.
        - Помогай, сопляк! - яростно крикнула мне Маша. - Не стой столбом!
        Я не ответил, глядя на самого крупного из монстров, что замер перед сражающимися и не торопился атаковать. Как раз в этот миг наши маги, осознав, что метать в свалку из семи тел свои заклятия опасно, в первую очередь, для своих же, выбрали целью условного вожака. Просвистела водяная плеть, от которой тот увернулся, сделав небольшой шаг в сторону, огненный шар он пропустил над собой, припав к земле, а от молнии ушёл резким прыжком вперёд прямо из лежачего положения. Пролетев над головами сражающихся, он приземлился прямо перед нашими чародеями. Когтистая лапа рванула вперёд, к горлу Ани…
        Но была отсечена моим мечом. Не влезая в свалку между мелочью (хотя каждая из этих мелочей была под два двадцать ростом), я предположил, что вожак дожидается возможности прикончить самых опасных для себя противников - магов. Твари видели, как в одно мгновение Громов и Ко разобрали на запчасти их сородича, и так же видели, что вся бронированная орава лишь прикрывает их. Так что, если предположить, что самый крупный из них по совместительству и самый умный, то он явно не будет тратить время на живой заслон и попробует как можно скорее уничтожить основную угрозу. И я решил взять его на себя, понимая, что один на один сдержать волколака среди нас способен лишь я один… Однако бездумно в атаку не кинулся, ожидая хода магов.
        Меня иногда удивляет произошедшая во мне с приходом Системы перемена в моём разуме. В обычных обстоятельствах я был самым обыкновенным парнем, тем же, по сути, кем и был до гибели родителей. Однако стоило начаться бою, и на мой разум опускалось странное спокойствие. Нет, я не переставал чувствовать ни гнева, ни злости, ни страха, просто каким-то образом я держал их в узде, не позволяя влиять на мои решения суждение. Словно совершенно иной человек, спокойный, трезво оценивающий свои силы и знающий, что и когда делать. И вместе с тем я получал странное, ни с чем не сравнимое удовольствие, чувствуя в такие моменты, что моя жизнь сосредоточена на лезвие моего клинка. Один неверный выбор, одна ошибка - и я мертв, однако, как ни странно, именно этот риск и этот азарт заставляли меня чувствовать себя максимально живым, ощущать, как всё быстрее и быстрее бежит по венам кровь, как адреналин бежит по жилам, а сердце бьётся всё быстрее и быстрее…
        Наверное, таких и называют адреналиновыми маньяками, не знаю. Знаю лишь, что всякие там прыжки с тарзанкой и с парашютом не сумеют заглушить эту жажду риска и страха. Ни с чем не сравнимое ощущение, что от твоих сил, навыков и интеллекта зависит, кто сейчас умрёт - ты или твой враг, слегка пьянило. Однако позволять этому опьянению овладеть собой тоже не стоит, ведь именно трезвость ума важнее всего прочего. Без острого и холодного разума никакая сила не поможет тебе выжить. Сила есть - ума не надо это не про нас.
        Тварь, лишившись конечности, с воем отпрыгнула назад, избегая следующего моего удара. Маги снова приготовились атаковать, и на этот раз Аня не забыла выставить щит, однако чудовище показало удивительную прыть. Двадцать секунд её обстреливали магией, пытаясь подловить, но волколак демонстрировал чудеса ловкости, гибкости, скорости и реакции. Я понял, что маги лишь зря тратят энергию. Да, рано или поздно они его достанут, но нельзя забывать, что в деревне могут быть и остальные чудовища, так что волшебникам требовалось беречь ману. Они - основная ударная мощь отряда, без них нас эти твари точно шапками закидают.
        - Товарищ майор, хватит! - крикнул я. - Так вы только ману зря тратите. Я возьму его на себя, а вы смотрите по сторонам, вдруг ещё гости пожалуют!
        - Действуй, - коротко бросил Громов. Майор не хуже меня понимал риски ситуации. - Девочки, хватит! Бережём силы. Поглядим, чего Божественный Стиль стоит в деле, - добавил он.
        Не отвечая, я шагнул к замершему монстру. Кровь из обрубка лапы уже перестала течь, образовав тёмную, запёкшуюся корку. Словно приглашая меня, волколак коротко и гневно рыкнул и в несколько прыжков отдалился от магов метров на шестьдесят. Я не стал отказываться и рванул за ним, используя Поступь.
        Мой меч встретился с когтями монстра и, к моему удивлению, не сумел их даже поцарапать. Крепостью они не уступали моему мечу, что сразу усложняло задачу по убийству чудовища. Однако так даже интереснее!
        В следующий миг мы закружились в танце меча и когтей. Этот противник был сильнее, чем кто-либо из тех, с кем мне доводилось сражаться раньше. Ни босс первого этажа, ни главный инструктор, ни маги - никто не мог с ним сравниться. Однако и я был уже отнюдь не тем неуклюжим пареньком, вооружённым шипастой битой и топором. Теперь я обладал навыками, умел ими пользоваться, прошёл через уйму тренировочных боёв и не боялся ничего. Я мечник стиля Смертного Меча, и какой-то там волколак не отнимет мою жизнь!
        Разрез в голову твари, отход Поступью, принять на блок когтистую лапу, нацеленную в глаза, ещё раз Поступь, на этот раз вправо, уходя от клыков, нацеленных мне в глотку - пусть я и сомневаюсь, что мой визави сумеет прокусить танталовую кольчугу, закрывающую шею, но вот в том, что мощи его челюстей хватит на то, что бы проломить кадык, я уверен. Не теряя времени, делаю выпад, зацепив бок монстра, но это лишь царапина, пусть и глубокая, но не опасная. Несколько секунд, и она перестаёт кровоточить.
        Мы оба вовсю используем ускорение, однако монстр превосходит меня в мастерстве. Пусть я не уступлю в скорости, но то, что для меня навык, нечто, что нужно использовать сознательно, для него естественное, выполняемое бессознательно движение. У врага нет никаких сложных умений, лишь его скорость, мощь и живучесть, но даже так он грозный враг, и это даже без одной лапы!
        Однако секунды шли друг за другом, я всё больше и больше приноравливался к темпу моего противника и начал понимать, что он мне всё же не ровня. Пусть по цифрам, написанным в характеристиках, я уступал всем в отряде, но по факту… Стиль Божественного Ранга что-то делал со мной, давал мне нечто такое, чего не было у прочих. И за счёт этого я медленно, но верно теснил своего противника. В какой-то миг я понял, что могу в любой момент закончить этот бой, но не стал этого делать.
        Эта схватка на пределе сил давала мне то, чего не давали никакие тренировки. Именно сейчас, осознавая, что любая ошибка может стоить мне жизни, я сумел постепенно словно бы начать сливаться со своими навыками.
        Дело в том, что активация любого навыка требовала сознательного усилия, как уже было сказано выше. И пусть отдать мысленную команду было легко, пусть это отнимало лишь крохотный миг, но тем не менее, именно такие мелочи решают в бою между противниками примерно равной силы, кто победит, а кто останется остывающей грудой окровавленного мяса. И волколак, с его скоростью и ловкостью, был идеальным для меня противником. Конечно, за один раз полностью сродниться с той же Поступью я не мог, но с чего-то же надо начинать?
        В какой-то момент я понял, что весь отряд стоит вокруг нас, наблюдая за боем. Что ж, пора с этим заканчивать. Мой клинок обрушивается в вертикальном ударе, враг резким движением уходит чуть в бок и, делая подшаг ко мне, пытается попасть когтями в горло. Однако я уже достаточно его изучил, поняв, что атакует он лишь в прорезь шлема, метя в глаза, либо в горло. Так что я скручиваю тело, позволяя ему продолжить движение в след за инерцией меча, и совершаю поворот вокруг своей оси, вместе с тем перемещаясь на шаг вперёд.
        Атака противника проходит в сантиметре от моей шеи, и мы оказываемся спинами друг к другу. А в следующий миг оба стремительно разворачиваемся друг к другу, стремясь атаковать врага. Лезвие моего клинка с чавкающим звуком прорубает череп волколака, доходя до середины груди, а его когти бьют мне в плечо, однако мой доспех выдерживает. Бой окончен.
        УРОВЕНЬ +1
        За четверых врагов мне отвалили достаточно опыта, что бы получить целый уровень. Недурно.
        - Понтошлёп, - фыркнула Маша. - Что, выпендриться решил? Мол, красиво завалю? Мы не на…
        - Заткнись, - обрываю я девушку, спокойно оглядываясь в поисках того, чем можно вытереть оружие.
        - Что-о?! Да ты…
        - Да заткнись ты, дура! - вмешивается Ангелина. - Овца слепая, как ты это пропустила?! Тут, блядь, четыре, мать твою, твари! А ты что нам говорила?! Чисто, никакой опасности, блядь! Да я сейчас сама тебя…
        - Тишина! - спокойно сказал Громов, мгновенно прекращая перепалку. - Надо убираться отсюда. Рано или поздно остальные твари придут сюда и увидят произошедшее. Нам повезло, что их было всего четверо. Будь тут хотя бы десяток, нас бы разорвали на части без всяких шансов.
        - И что делать, командир? - негромко поинтересовался Паша, весь заляпанный кровью. - Нам не справиться с этими уродами, если они придут толпой.
        - Ну почему же? Справимся, просто нужно хорошенько обдумать план действий, - спокойно возразил майор. - Сейчас мы дрались на их территории и по их правилам. Теперь мы владеем самым важным фактором, которого нам не хватало - информацией. Но, в любом случае, здесь оставаться нельзя. Быстренько пошаримся по здешним домам, главные цели - найти карту местности и мобильный телефон, а затем бежим в лес.
        - Почему в лес? - вскинулся Серёга. - Это ж волки! Они там себя как дома чувствуют!
        - Будь это так, они бы сегодня за столом не ужинали, - заметил я, поняв, куда клонит командир.
        - Судя по всему, они бывшие местные жители, - добавила робко Аня.
        - А значит, живут они в здешних деревнях, - подхватила Маша. - Не в одной, а в нескольких минимум. Сюда они могут заглянуть, а могут нет, но оставаться здесь в любом случае опасно.
        Не успела она договорить, как с другого конца деревни раздался громкий, пронзительный вой. Ему ответил другой, откуда-то из-за домов, а затем ещё один.
        - Поздно бежать, - сказал я. - Накаркала, тупая овца. Майор, командуй, что нам делать.
        - Круговую оборону, прямо тут, - внезапно рубанул Тихон. - Внутри круга - маги, мы держим удар. Перебьём гадов. Вон как лихо с первым разобрались. Если…
        - Заткнись, Тихон, - вздохнул майор. - Здесь мы как на ладони. Отходим к вон той церкви - махнул он рукой на стоящую в двухстах метров церковь. - Будем оборонятся там.
        Не теряя времени, мы рванули к зданию. Небольшое трёхэтажное здание, с куполом, увенчанным крестом, было достаточно надёжным укрытием. Расписанное бытием святых и украшенное висящими всюду иконами, сейчас некогда посвящённое Богу место было осквернено десятком трупов. Над самим алтарём, распятый на грубо сколоченном кресте, висел, судя по всему, местный поп. Седой старик с длинной бородой, в рваной хламиде, печально смотрел на нас мёртвыми глазами. Было видно, что смерть его не была лёгкой - из тела старика были вырваны целые куски плоти.
        Девушек и Пашу с Серёгой вырвало при виде бойни, что тут произошла. Ну да, они же не видели, как и чем именно собирались ужинать убитые нами твари. В дом тогда заглянули лишь я, майор и Антон, так что это зрелище миновало остальных. Однако сейчас даже я ощущал рвотные позывы, однако удержал обед в желудке. Видимо там, в доме, мой разум был гораздо сильнее озабочен проблемой в виде четверых волколаков, чем ужасами, что предстали перед моими глазами. Сейчас же, когда выдался краткий свободный миг, я сполна ощутил солоноватый запах крови и вонь дерьма. Вот я и узнал, чем пахнут побоища - кровью и опорожнившимися после гибели кишечниками. Никакой романтики.
        - Господи, спаси и сохрани, - истово шептал Тихон, уронив меч и осеняя себя крёстным знаменем. Смотрел он при этом исключительно на распятого священника, словно ожидая, что Бог ответит на его молитву устами мертвеца.
        А ну собрались, сучьи дети! - зарычал Громов, отвешивая подзатыльник прямо по металлическому шлему Тихона. - Не время местными красотами любоваться! Подними меч, олух царя небесного! Маша, Паша - быстро на верхние этажи, глядите в оба за обстановкой! Проморгаешь тварей второй раз, девка, и я лично тебя сгноблю в тренировках! Аня, ты с ними, прикроешь, случись что! Тоха, Серый - к ёбаной двери! Геля, ко мне! Встанем у алтаря, оттуда бьём первого же, кто сюда сунется! Ты, Костя, готовься прикрывать нас, если выйдет как в прошлый раз. Тихон, встань сбоку от входа и готовься рубануть в спину тех, кого задержат танки. Всё, по местам. С нами Бог, так что им пизда.
        Глава 16
        Уверенный голос майора заставил всех колеблющихся собраться. Даже я встряхнулся, отогнав лишнее из головы. Действительно, поужасаться зверствам монстров я успею и попозже, сейчас же нужно приготовиться к тому, что бы не стать частью коллекции изуродованных тел на залитом кровью каменном полу.
        Вой раздался вновь, уже значительно ближе. Сверху раздался голос Паши:
        - Три твари неподалёку! Стоят у дома, где мы положили ту четвёрку!
        - Ещё две по краям примыкающих к нам улиц! - следом крикнула Маша.
        Я крепче стиснул рукоять меча, мысленно готовясь к началу схватки. Тварей уже пять, что с одной стороны, плохо, с другой - хорошо. Плохо что на одну больше, чем в прошлый раз, и, возможно, придут ещё. Хорошо потому, что если принять бой здесь, у нас будет определённое преимущество. Церковь была отнюдь не гигантской, так что места для свалки было весьма ограничено. Что было лишь нам на руку, учитывая, что главным преимуществом волколаков была не сила, а скорость.
        На открытом пространстве у монстров было полно возможностей для манёвров, что сильно усложняло для магов задачу попасть в уродов. Да и наши бойцы, кроме меня и ассасинов, были не в состоянии на равных состязаться с ними в скорости. Однако тут, в относительно небольшом помещении, монстрам будет не развернуться. Плюс здание было каменным, лишённым мебели и прочих материалов, что могли загореться в случае чего. Это позволяло не опасаться пожара.
        Минуты шли одна за другой, напряжённое ожидание давило на разум, заставляя нервничать всё больше и больше. Хуже, чем сама опасность, было лишь её ожидание. Особенно когда тебе нечем занять себя, и ты вынужден ждать, отдав инициативу противнику.
        - Как думаете, вожак тварей уже здесь? - негромко поинтересовался Антон, первым не выдержав молчания.
        Так как окрика майора не последовало, Тихон решился ответить.
        - Нет, наверное. Если бы он был тут, они бы уже напали, наверное. Так что сейчас, наверное, они просто ждут его и остальную стаю, что бы начать атаку. Вот тогда-то всё и начнётся.
        - Рты закройте! - рыкнул майор.
        Наверное, он пытался не допустить панических настроений. И весьма возможно, что поступал правильно, но… Учитывая, что Тихон, в кои-то веки, скорее всего прав, и нам скоро хана, я почувствовал глухое раздражение. Какого хрена? Мы тут сдохнем все скоро, так теперь и говорить нельзя? Я ведь даже толком не знаю ничего ни о ком из ребят. Да, у нас были стычки, да, знакомство не задалось, но хоть сейчас, перед боем, в котором мы все скорее всего умрём, играть послушного солдатика я не хочу. И потому дал волю этому самому раздражению.
        - А шёл бы ты нахуй со своей тишиной, служивый, - сказал я. - Не играй тут в отца-командира. Нам скоро помирать всем вместе, так что если хочешь молчать - молчи. А я стоять истуканом и помалкивать не собираюсь.
        На несколько мгновений воцарилась тишина. Все присутствующие удивлённо уставились на меня - впервые всемогущему Громову кто-то осмелился возражать. Конторский офицер крепко держал нас за яйца, и дисциплина с субординацией в отряде всегда были если и не на высоте, то близко к тому.
        В глубине души я понимал, что подрывая дисциплину сейчас, незадолго до боя, я поступаю неправильно. Но осознание скорой гибели освобождает от некоторых оков. К сожалению, как правило от тех, что отвечают за благоразумие.
        - Ты что-то попутал, сынок? - негромким, каким-то даже ласковым голосом заговорил офицер. - От страха крыша сдвинулась? Клыки прорезались, щенок?
        Я молча глядел ему в глаза. Несколько мгновений мы мерялись взглядами, но в конце концов раздражение перебороло благоразумие, и я ответил.
        - А если и так, майор? Что-то против имеешь? Так ты не стесняйся, скажи, я послушаю.
        - Ты, Костенька, наверное, уже забыл Устав Воинской Службы, - всё так же ласково продолжил майор. - Так я напомню, мне несложно. Устав гласит, что приказы сперва исполняются, и лишь затем обсуждаются. А ты, мой дорогой, что бы там о себе не думал, на военной службе. Более того, прямо сейчас ты на боевой операции, и твой отказ от их выполнения, с учётом боевой обстановки, расценивается как саботаж. И это в лучшем случае. В худшем…
        Я рассмеялся ему в лицо. Всё же кое в чём я ошибся со своей оценкой Громова. Да, он был умным человеком. Харизматичным и волевым лидером, способным заставить слушаться своих подчинённых. Вот только он за годы своей работы в условиях города слишком привык полагаться на то, что за его спиной стоит почти всемогущая организация, проводником воли которой он является. Привык, что люди, зная о силе за его спиной, невольно опускают глаза и склоняют головы. А тех, кто не согласен, кто рискует ему возражать, всегда можно задавить с помощью всемогущей Конторы. Организовать уголовное дело, нападки налоговой, подержать в каземате несколько дней…
        Вот только полагаться на то же, что и обычно, на то, что карами, угрозами и прочим привычным арсеналом сумеет поставить на место человека, которому уже нечего терять, тому, кто и так вот-вот может отдать концы, было его ошибкой. Поступи он иначе, попытайся напомнить мне, где мы и чем грозит разброд в отряде, у него, скорее всего, вышло бы призвать меня к благоразумию. Но здесь и сейчас он ошибся, попробовав надавить привычным способом.
        - Объяснишь это волколакам, что вот-вот явятся за нашими жопами, а, майор? - со смехом спросил я. - Про Устав, про то, что ты целый ОФИЦЕР, что за это их ждёт трибунал… Да, кстати, а это мысль! Расскажи тварям, что за противоправные действия вроде многочисленных убийств, нарушения границ частной собственности и противодействие органам власти, их всех ждёт уголовное наказание в виде лишения свободы? Глядишь, монстры испугаются и драпанут назад.
        В глазах Громова полыхнул гнев. А затем меж его пальцев забегали язычки пламени, формируясь в файербол.
        - Ну давай, рискни, Олег, - бросил я, вставая в боевую стойку. - Попробуй напасть и посмотрим, помогут ли тебе твои огоньки.
        Не знаю, чем бы кончилось дело, но вмешалась Ангелина.
        - Хватит! Мы и так по уши в дерьме, так вы ещё и петушиться тут будете?! Может, кто-то забыл, но там, за стенами, бродит стая тварей, сожравших целую деревню и теперь планирующую поужинать нами. И так как они уже наверняка в курсе, что мы прикончили их сородичей, убивать нас будут максимально мучительно!
        Громов, вздохнув, развеял пламя.
        - Ты прова, Геля, - уже иным, спокойным тоном ответил он. - Пацан, ты же понимаешь, что нам сейчас не до выяснения отношений?
        - Понимаю, - кивнул я. - Но сидеть тут, обсираясь от страха, как мыши под веником, я тоже не хочу. Не хочешь говорить - можешь молчать, но чего нам рты затыкать? За тварями наблюдают, незаметно не подойдут. Где мы сидим тоже для них не секрет, так что играть в молчанку смысла не вижу.
        - Ну, если вам так охота потрепаться, вперёд, - пожал он плечами. - Только без пораженческих рассуждений. Мы победим, и точка. Иначе, если даже мы в это верить не будем, нам действительно конец.
        На некоторое время установилась тишина. Снаружи раздался ещё один вой, и Маша сообщила, что явилась ещё пара чудовищ.
        - Жаль, что так всё повернулось, - нарушил молчание Антон. - А я планировал Машке предложение сделать после этой миссии. Всю жизнь прожил в одиночку, думал, наконец остепенюсь.
        - Ты ещё скажи, что до неё девственником был, - фыркнул Серёга.
        - Нет, конечно, это ты у нас вечный президент клуба онанистов, - ответил здоровяк.
        - Пшёл нах.
        - Ну, а если серьёзно, то все, кто был до неё, были какими-то пресными, что ли? Одни туповаты, другие - слишком ревнивы и истеричные… Бывали, конечно, и исключения. С одной даже прожил вместе три года. И вроде всё с ней в порядке - и не глупа, и красива, и особо ревностью не душила, хотя, конечно, мозг периодически потрахивала, но это у всех баб общая болезнь, так что не критично. Главное, что не часто. Однако даже с ней, через несколько лет, как-то искорка погасла. Ну, опостылела, что ли? Да и, откровенно говоря, изначально особой любви к ней не чувствовал. Просто начал подкатывать, увидев, что симпатия взаимна, а там как-то привык. Но даже она просто опостылела в какой-то момент.
        - Ты вот только не говори мне сейчас, что Маша оказалась ангелом небесным, и ты влюблён теперь без памяти, - не удержался я.
        - Она не идеальна, согласен, - усмехнулся он и взглянул на меня. - А ещё терпеть тебя не может. Она ужасно упряма, язвительна, не умеет сдаваться и проигрывать, с этим не поспоришь.
        - Ну, то есть ты как бы не совсем слепой еблан, что не может не радовать, - заметил я - Тогда нахрена тебе эта стерва? Или ты мазохист?
        - Ну почему же сразу мазохист, - покачал он головой. Теперь даже майор с интересом слушал откровения Антона. - Просто понимаешь, парень, иногда любовь бывает слепа. Понимаю, фразочка женская, но правдивая донельзя. Как бы её не заносило, что бы она не говорила и не делала, со мной она иная. Это вы видите только ту её жёсткую сторону, мне же она открывается и с другой стороны. Вся её грубость и язвительность - лишь защитный механизм, своеобразная раковина, нужная для того, что бы справиться с изменившимся миром. Что бы не сойти с ума от нагрузок, например. Если ты не заметил, лишь ты один у нас такой фанатик саморазвития, которому ничего, кроме силы, уже и ненужно. Ни друзей, ни семьи, ни даже просто знакомых. Ведь я тоже не слепой, парень. Когда все в перерывах сидят в телефонах и общаются меж собой, ты если и достаёшь его, то что бы загуглить что-то на тему того, как стать ещё сильнее. Когда остальные едут домой, к семьям, друзьям, родным и близким, ты остаёшься на базе и тренируешься. Да даже единственный выходной - и тот ты провёл, тренируясь! Среди нас у тебя тоже нет друзей.
        - Что ты хочешь сказать? - недовольно спросил я. Тема разговора мне нравилась всё меньше.
        - Что тебе, возможно, это сложно понять, но все мы люди. Просто люди, чья жизнь очень резко изменилась из-за всей этой хрени, - ответил он. - А Маше - особенно. Она не такая уж плохая, просто прячет стресс, как может. А тебя не переваривает именно потому, что тебе словно плевать на всё. Мир стремительно меняется, монстры уже не только в данжах, но и снаружи, а тебе хоть бы что. Ты думал, мы не видели? Или не поняли?
        - Что именно?
        - Что ты просто тренировался на монстре. Пока мы, рискуя жизнью, убивали своих тварей, ты просто игрался с тварью ради того, что бы потренироваться лишний раз. И так во всём. Ты фанатик, помешанный на силе, и это пугает. Не только Машу. Думаю, все здесь согласятся, что с тобой что-то не так, и это не может не напрягать. Плюс тот факт, что ты, будучи намного ниже уровнем, намного сильнее любого из нас, тоже не стоит забывать. Потому ты и не нравился Маше, мне, Серёге и даже Тихону. Да и остальные не в восторге, просто не решались это проявить. Так что не надо тут гнать, что Маша такая уж злобная стерва. Она нормальная девушка, просто это ты…
        - Просто это я, в отличии от вас, лишился из-за этого дерьма семьи, - резко ответил я. - Ах, бедные и несчастные, их напрягает, что я тренируюсь больше. Их бесит, что я сильнее, чем они. Если бы вы, вместо того, что бы ездить трахаться по вечерам, тоже оставались и занимались собой, возможно, вы бы не были такими немощными. А теперь, оказывается, мы удивляемся, что чувак, который пахал, как проклятый, сильнее нас, да?
        - Не бесись ты так, - покачала головой Ангелина. - Это ведь вполне естественно. Люди всегда завидуют тем, кто сильнее, богаче, талантливее или красивее… Чужой успех всегда кажется несправедливым, а свои неудачи и слабость - несправедливостью судьбы, тем, что просто не повезло и так далее… Лично я тебе не завидовала. И Паша тоже. А ты, Антон… Давай откровенно - тебе самому плевать, что там с Костей. Просто твоя истеричная Маша психуют, и ты не можешь её не поддержать. Как-никак, она твоя любимая девушка. А Серёга с Тихоном просто бесхребетные и трусливые мудаки. И давай откровенно - что бы ты не пел о том, что бедной Машеньке просто тяжело, и поэтому она, мол срывается на других… Во первых - а с чего это должно хоть кого-то волновать? Это её проблемы, а не наши. Во вторых, я думаю, вы и сами помните, что Маша сделала со мной. Маша, Серёга и старик Тихон, если быть точными. За это тоже надо её простить? Потому что у твоей принцессы ах-ах какая хрупкая психика? Хочу, что бы ты знал, Антон - однажды я убью её. Медленно, мучительно и безжалостно разорву на куски.
        Сказано это всё было спокойным, чуть насмешливым голосом, совершенно не вяжущимся с её словами. Да и выражение лица у девушки было абсолютно безмятежным, не выражающим ни гнева, ни ненависти. Лёгкая полуулыбка, спокойные жесты… Однако стоило мне увидеть её глаза, как я понял, что ошибся. В глубине ярких, синих глаз горела ненависть. Не та, что заставляет слепо бросаться на обидчика, наплевав на последствия, не считаясь с ценой и плюя на последствия, совсем нет.
        Это была спокойная, ледяная, полностью контролируемая эмоция. Гнев, который выплеснется лишь тогда, когда, по мнению девушки, придёт подходящий момент. Ярость, что подаст месть за свою месть в виде не просто холодного блюда, а настоящего мороженного, приправленного тщательно подобранным временем и ситуацией, так, что бы объект этой ненависти прочувствовал максимум боли. Страшные глаза спокойного человека, умеющего ждать своего часа, вот что это были за глаза.
        И из перечисленной троицы лишь здоровяк имел достаточно мужества, что бы выдержать этот взгляд. Серёга и Тихон молча уставились себе под ноги, не смея даже глаз поднять.
        - Я знаю, что ты имеешь право злиться. И знаю, что твоя злость более чем оправдана, - спокойно ответил Антон. - Но если придёт день, когда ты решишь отомстить, я не позволю тебе это сделать. Так и знай.
        - Я даже немного уважаю тебя за прямоту, - склонила на бок голову девушка. - И никак не пойму, что тебе могло так понравиться в этой змее, что ты на всё готов ради неё. Ты же понимаешь, что если не, так кто-нибудь другой обязательно оторвёт её куриную башку? Если она, конечно, вдруг не образумится, во что я не верю от слова совсем.
        - Мне хорошо с ней. Какой бы хреновой она не была хоть для всего мира, я люблю её, и этим всё сказано. Я каждое утро счастлив просыпаться в одной с ней кровати, я хочу детей с этой женщиной, дом и мирную старость. Хочу есть её макароны по-флотски и борщ, ходит по выходным в кино, гулять в парках летом и кататься на катках зимой. Смотреть по вечерам сериалы, лёжа на диване в обнимку, заниматься любовью по ночам… Вот что я в ней нашёл, - ответил он.
        - Ты уж извини, здоровяк, но звучит как фраза главного героя второсортного романтического фильма для подростков, - фыркнул майор.
        - Знаю. Но мне плевать, как это звучит, - пожал он плечами.
        И тут снаружи вновь раздался вой. Только в этот раз он ощущался совершенно иначе. Наполненный яростью и гневом, он вызывал инстинктивную дрожь, заставляя мурашки табунами бегать по спине.
        - Вот и вожак пожаловал, - враз осипшим голосом сказал Серёга.
        - Ну, и слава богу, - зло сплюнул на пол я. - Раньше начнём, раньше закончим!
        - Там уже десять тварей! - возникла перед нами Маша. - И они идут ко входу!
        - Идут? - переспросил майор. - Не бегут, а именно идут?
        Однако ответить девушка не успела. Снаружи раздался рычащий, низкий голос.
        - Я хочу поговорить с вашим лидером, человечешки! Если у него есть мужество, пусть выйдет ко мне! Обещаю, я не буду убивать его. Во всяком случае, не сразу - насмешливо добавил он.
        Мы переглянулись. Так эти твари ещё и разговаривать умеют?! Вот это новость! Надо признать, я ожидал, что они больше звери, чем разумные существа. Но если они владеют речью, то почему предыдущая партия молчала?
        - Я пойду, - шагнул к выходу майор.
        - Стой, - преградил я ему путь мечом. - Ты маг, и у тебя нет ни барьера, как у остальных волшебников, ни достаточной скорости, что бы уйти от тварей, если что-то пойдёт не так.
        - Тогда кому идти? - поинтересовался хмуро Антон.
        - Не ссы, здоровяк, не твоей девке, - презрительно ответил я. - Сам схожу. В случае чего только у меня есть шанс уйти целым.
        Помолчав немного и посверлив меня взглядом, Громов хмуро кивнул, признавая мою правоту. Поговорить с тварями в любом случае не повредит, мало ли, что откроется или выяснится, но ожидать, что монстры, без всяких сомнений пожирающие человечину и развлечения ради убивающего всех подряд, станут уважать неприкосновенность посланника, будет тупостью. И в случае, если что-то пойдёт не так, реальные шансы уйти есть только у меня.
        - Мы с Гелей тоже пойдём наверх, - сообщил Громов. - В случае чего мы тебя прикроем. И не вздумай геройствовать. Если что-то пойдёт не так - драпай назад, не раздумывая.
        - Хорошо, - кивнул я.
        Сделав несколько быстрых вдохов-выдохов я, хрустнув шеей, шагнул наружу. Посмотрим, что там из сея представляет вожак волколаков. Если повезёт, я ещё и башку ему отсеку. Но это если очень повезёт, во что я не очень верил.
        Глава 17
        Мне торопливо отворили тяжелую дубовую дверь, ровно настолько, что бы я сумел выскользнуть наружу, но закрывать обратно не стали, на случай, если мне придётся уносить ноги.
        Я неспеша вышел вперёд, внимательно оглядывая окрестности. К моему удивлению, волколак стоял передо мной один. Остальные твари затаились в отдалении.
        - Ты не вожак, - уверенно заявил он. - Я желаю говорить с вашим вожаком, а не с безусым щенком.
        Монстр, что стоял сейчас передо мной, поражал. Выше трёх метров ростом, широкоплечий клыкастый урод, покрытый густой, чёрной шерстью, он выглядел олицетворением животной, звериной мощи и энергии. Под даже на вид толстой и прочной кожей перекатывались тугие валуны мускулов, лапы, что верхние, что нижние, были покрыты костяной бронёй и кончались длинными, чуть светящимися алым когтями. На мой взгляд, эта махина весила сотни четыре килограмм, и будь я проклят, если хоть кто-то из нас сумеет пережить пропущенный от этого чудовища удар. Мой предыдущий противник на его фоне казался просто щенком! Да что там, любое существо, которое я встречал до сих пор, на фоне этой зверюги попросту терялось. Такой монстр был способен гонять, как кроликов, целые стаи из тварей на подобии Босса первого этажа.
        Интуиция шептала мне, что этот противник в разы превосходит всех, с кем я сталкивался прежде. Он уже первую Трансформу Тела, уже обладал всеми её преимуществами и на что он был способен, оставалось только гадать. По идее, непрошедший её не одолеет того, кто уже пересёк эту черту. А я ясно ощущал, благодаря наследию Мастера в голове, что вожак волколаков уже перешёл на этот уровень. И теперь для того, что бы прикончить эту тварь, нам оставалось надеяться лишь на хитрость. Ну или на то, что Божественный Стиль даст мне достаточное преимущество, что бы иметь шанс прибить его. В последнем лично я особой уверенности не ощущал - в конце концов, меня заранее предупредили, что основные преимущества его раскроются не раньше сферы Истока, что шла следом за Телесными Трансформациями.
        - Но говорить тебе придётся именно со мной, - ответил я, мысленно приготовившись рвануть назад.
        Чудовище, слегка принюхавшись, внезапно разразилось хриплым, рычащим смехом.
        - Я чую на тебе запах Стёпы, щенок, - заговорил он. - Это ты его убил?
        - Не знаю, как звали того уродца, но если ты про самого здоровенного из убитых, то да, это моих рук дело, - не стал отпираться я.
        - Хорошо, - кивнуло существо. - Он был моим сыном, младшим, и, скажу по секрету, самым любимым. Так что так даже лучше.
        А затем на меня обрушился стремительный удар когтистой лапы. Вожак метил прямиком в прорезь шлема, но я, заставляя взрываться от боли сухожилия и мышцы, выжимая из них всё, что только возможно, сумел, используя Поступь, переместиться на два шага, вбок и вперёд. Однако в следующий миг монстр легко перехватил лезвие моего меча, уже летящего ему в шею. И не похоже, что его хоть на каплю смутил тот факт, что я использовал Разрез. Словно бы закованная в костяную броню лапа не получила ни малейших повреждений.
        - А ты неплох. Теперь верю, что ты мог его убить в одиночку, - рыкнул монстр.
        Тварь резко ударила второй лапой, но я успел подставить под удар нагрудник. Вернее, не подставить - я попросту дёрнулся, чуть назад, и из-за разницы в росте удар, опять нацеленный в прорезь шлема, пришёлся ниже.
        Тантал не подвёл. Сколь бы сильно не превосходил меня монстр в физической силе, но даже этого не хватило, что бы пробить сплав. С противным скрежетом, что издаёт стекло, которое царапают гвоздём, когти соскользнули вниз, оставив четыре ровные борозды на доспехе.
        Однако даже так, из меня едва не вышибло дух. Я не отлетел в сторону только чудом, из-за того, что мёртвой хваткой держал рукоять меча, всё ещё зажатого во второй лапе монстра. Однако даже так я едва не повис бессильным грузом. Да уж, подставляться под его прямые удары чистое самоубийство.
        Когда же наконец вмешаются маги? Думаю, уже очевидно, что переговоры зашли в тупик. Время для меня словно замедлилось, лапа оборотня, словно в замедленной сьёмке, начала неспешно вздыматься вверх, для нового удара. И несмотря на то, что я видел и, по идее, мог попытаться уйти от новой атаки, я был обречён. Мне нужно было ещё хотя бы несколько секунд на то, что бы телу вернулась подвижность, причём не таких, как сейчас, замедленных, а настоящих, идущих по часам времени нормального мира.
        ОТКРЫТА НОВАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА - УСКОРЕННОЕ ВОСПРИЯТИЕ. ВТОРИЧНЫЙ ПОКАЗАТЕЛЬ, ВЫТЕКАЮЩИЙ ИЗ ХАРАКТЕРИСТИКИ ИНТЕЛЛЕКТ.
        ВОСПРИЯТИЕ - 138 (38 СОБСТВЕННЫХ ЕДИНИЦ + БОНУС ОТ ВЛАДЕНИЯ СТИЛЕМ СМЕРТНОГО МЕЧА 100 ЕДИНИЦ)
        ВНИМАНИЕ! КРИТИЧЕСКАЯ СИТУАЦИЯ, ВОСПРИЯТИЕ ВОЗРАСТАЕТ ДО ПОКАЗАТЕЛЕЙ, ПРЕВЫШАЮЩИХ ВОЗМОЖНОСТИ МОЗГА ИГРОКА! 370 ЕДИНИЦ… 534 ЕДИНИЦЫ…
        Это было странное чувство. Видеть, как к тебе летит сама смерть, а ты бессилен бороться, было сравнимо разве что… Ну, скажем, с ощущением, что ты в падающем самолёте. Ты понимаешь, что смерть неизбежна, и ни паника, ни, напротив, абсолютное спокойствие ничего не изменят. Не помогут ни молитвы, ни проклятия. Земля несётся тебе на встречу, и всё, что тебе осталось, это любоваться ею сквозь стекло иллюминатора. И тот факт, что ты в процессе этого падения узнаёшь о том, что выиграл в лотерее квартиру, уже не способен тебя порадовать.
        Так и я не обратил особого внимания на тот факт, что открыл некую новую характеристику. Ну восприятие, ну от интеллекта оно зависит - какая сейчас-то разница? Да и перегрузки мозга не пугали. Мертвец, он что с восприятием в сто тридцать восемь единиц, что в ноль, что с перегрузкой до пяти-шести сотен единиц, от которой закипает мозг - один хрен мертвец. А мёртвых такие мелочи едва-ли интересуют. Хотя наверняка я это узнаю только тогда, когда лапа твари пролетит оставшиеся десять сантиметров до моего лица. Т-образное забрало шлема этому никак не помешает.
        Алое свечение заполонило весь мир, скрывая ночное небо, усыпанное яркими звёздами, ярко-белый диск полной луны и редкие облачка, свет единственного на всю деревню фонаря, что освещал перекрёсток перед храмом… Не зря говорят, что когда умираешь перед глазами проносится вся жизнь. Только вот проносится не вся, а лишь самые яркие эпизоды. Поход с родителями в горы в девять лет, поездка в Турцию летом, первый поцелуй, на дне рождения одноклассника, ещё в девятом классе. Я и Наташа…
        ВНИМАНИЕ! ЭКСТРЕННАЯ СИТУАЦИЯ! ВОСПРИЯТИЕ - 1239 ЕДИНИЦ!
        Первый секс, неуклюжий и неумелый, закончившийся сплошным смущением и походом в аптеку за противозачаточным для неё… Универ, однокурсники, отчисление, стыд перед родителями, импульсивное решение пойти в армию, служба, дембель… Какая же, по сути, пустая и бессмысленная жизнь у меня выдалась. Не то, что великих свершений, а даже элементарщины не успел. Какие сын, дом и дерево? Я даже не нашёл девушку, с которой захотел бы жизнь связать. Не нашёл дела, которому хотел бы посвятить себя. Не…
        А затем стремительный калейдоскоп образов замер, выловив одно, последнее яркое воспоминание. Передо мной вновь предстала картина гибели родителей. То злополучное утро, монстр, их погубивший, и то, о чём поведал Мастер - Первый Игрок. Тот, кто всё это развязал, кто в поисках силы призвал Систему, не думая о последствиях. Или думая, но положив на них хуй, всё равно сделал по своему. И он ещё жив, наверняка активно качается и готовится к исходу из этого мира. Он же Избранный, блядь, Великий Талант и прочее дерьмо!
        Я почувствовал разгорающийся во мне гнев. Жаркая, до боли горячая волна поднималась от живота к горлу, царапая горло изжогой и затем поднимаясь ещё выше. Ну нет, я не уйду раньше, чем свершу свою месть! И не какой-то там лохматой твари суждено отнять нить моей жизни! Я, Костя Корсаков, не сдамся и не умру! Я всё преодолею, повергну любого, кто встанет на моём пути и пройду дорогой своей мести.
        ВНИМАНИЕ! АКТИВИРОВАНА «ТЕХНИКА ПРОЯВЛЕНИЯ КИ»! ВНИМАНИЕ, ИГРОК - ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ДАННОЙ ТЕХНИКИ СОПРЯЖЕНО С РИСКОМ ДЛЯ ЗДОРОВЬЯ И ЖИЗНИ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ.
        ОШИБКА! АКТИВАЦИЯ ДАННОЙ ТЕХНИКИ НЕВОЗМОЖНА БЕЗ ОТКРЫТИЯ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК. ПРИНУДИТЕЛЬНОЕ РАСКРЫТИЕ ЗАКЛАДКИ, ОСТАВЛЕННОГО ЭРДО УМБЕЙНОМ.
        Мир окончательно замер. Когти вожака, что уже почти впились мне в лицо, застыли в воздухе в сантиметре от меня, уже проникнув в забрало шлема. Мир дрогнул и закружился в странном, чёрно-белом водовороте, а затем я предстал перед Мастером.
        Мы находились посреди небольшой пещеры. Шероховатые пол и стены, огонёк светлячка над головой и сам Наставник, сидящий в позе лотоса.
        - Ты оказался здесь раньше, чем я полагал, мой непутевый ученик, - со вздохом сказал он, не раскрывая глаз. - Поведай, что привело к этому? Наша встреча должна была состояться лишь после достижения тобой сферы Истока, и этому были свои причины.
        - Ну, дело, наверное, в том, что я вот-вот погибну, - пожал я плечами.
        Меня всё ещё слегка потряхивало, но я взял себя в руки. Здесь и сейчас я ничего не могу изменить, так что нужно успокоиться и послушать Мастера.
        Не спеша, я в подробностях рассказал о сложившейся ситуации. Мастер внимательно слушал, не перебивая и не задавая дополнительных вопросов. После того, как я замолчал, он задумчиво и оценивающе посмотрел на меня, словно решая, что можно сказать, а о чём лучше умолчать. На Мастера явно давили какие-то ограничения от самой Системы, с которыми ему приходилось считаться.
        - Ладно, плевать, - вздохнул он наконец. - То, что я тебе сейчас поведаю, ты, по идее, знать не должен. До подобных событий вашему миру ещё как минимум полгода, и это в худшем для вас случае. В лучше - хотя бы год.
        Мастер неспешно провёл рукой по воздуху, и мир изменился. Мы парили над огромным городом. Огромные небоскребы из стекла уходили высоко в небеса, между домами летали футуристического вида автомобили. Сами здания меж собой соединялись тёмными, словно бы выплавленными из цельного куска металла крытыми переходами, придавая городу облик гигантской, раскинувшейся до самого горизонта паутины.
        А в центре всего этого великолепия возвышалось воистину циклопическое сооружение. Огромная, выстроенная из серых металлических плит башня вздымалась над городом, сурово щерясь многочисленными дулами чего-то, подозрительно сильно смахивающего на орудийные установки. Из бесчисленных врат, расположенных в хаотичном порядке по всему строению, постоянно вылетали различные летающие аппараты, от грозных, крупных махин, явно военных, до громоздких и неуклюжих на их фоне транспортников. Диаметр строения у основания достигал, наверное, километров двадцати. Стены вздымались на многие километры ввысь, и никакой возможности разглядеть, что же там, в вышине, не было. Башня пронзала хмурые облака и устремлялась куда-то вверх. Не удивлюсь, если аж в космос.
        - Орбитальный лифт, Башня Малумара древнего бога небес в нашей мифологии, - с нотками гордости пояснил Мастер, проследив мой взгляд. - Это Эверхем, столица Конфедерации Авлэйма. Моя родина.
        Я чуть удивленно взглянул на него. Мужик в доспехах и с мечом, ты серьёзно?
        - Не гляди на меня так, я не шучу, - улыбнулся он. - Мы были развитой цивилизацией. На нашей планете было семь континентов, мы колонизировали и терраформировали четыре планеты из двенадцати в нашей системе и постепенно готовились к межзвездным путешествиям. Вашей цивилизации до этого уровня ещё веков семь-восемь.
        - Почему это семь-восемь? - слегка обиделся я за родину. - Мы уже вполне себе путешествуем по своей системе. И проекты по терраформированию ближайшей планеты имеются.
        - А сколько в вашем мире государств? - с улыбкой спросил он.
        - Пара сотен, - ответил я.
        - Пока цивилизация не придёт к единому государству, большая часть ресурсов уходит на конкуренцию между ними. Расцвет моего мира наступил после того, как отгремела седьмая мировая война, едва не уничтожившая его. Диктатор Ольв Первый, победивший в ней и объединивший Авлэйм, за один век возродил цивилизацию и сумел устранить все последствия войны. А за следующие семьдесят лет сотворил вот такой мир, - обвел он рукой город. - Что бы ты понимал, наша цивилизация болталась примерно на вашем уровне несколько столетий. Геополитическая борьба, информационная, различные культурные и прочие проблемы, постоянный завуалированный передел мира, борьба экономик… У всего этого много минусов. Прогресс тормозится намеренно, что бы не разорять многомиллиардные корпорации, не успевающие за ним угнаться, но зато способные задавить финансово любого начинающего конкурента, что попробует сдвинуть их за счёт технологий, и многое, многое другое… Но сегодня не об этом. Я позвал тебя поглядеть на последний день Эверхема. Смотри внимательно, вскоре это может случиться и с вами, если вы проиграете.
        В небесах, высоко-высоко, среди облаков, раскрылся огромный портал. Из яркого золотого сияния начали выходить ряды закованных в белые доспехи воинов, что не медля, сходу бросались вниз. Мечи, копья, кинжалы и прочие виды холодного оружия - чего только не было на вооружении у воинов.
        Не медля, воины начали атаковать здания, сбивать летающие аппараты, беспощадно вырезая всё живое. А тем временем в небе появились стрелки и маги, что тоже не оставались в стороне. Стихийные удары, стрелы, что легко насквозь прошибали даже на вид весьма прочные здания… В городе воцарился настоящий хаос. Белые воины не ведали жалости и сомнений, неся разрушение и смерть.
        Нельзя сказать, что эверхеймцы не сопротивлялись. Уже через минуту Башня Малумара разразилась ответным огнём. Ракеты, лучи зелёного света и ещё что-то чему объяснения я найти не сумел, обрушились на захватчиков. Сотни и тысячи боевых машин поднялись в воздух, вместе с ними летели люди в, повидимому, боевых доспехах, что позволяли им спокойно лететь по небу. Вооружённые странными винтовками, что стреляли чем-то на подобии лазеров, со странными клинками на поясах, они ринулись в бой, отчаянно сражаясь за свой дом.
        Отсекая город от портала, поднялся гигантский полупрозрачный барьер. Каждая из атакуемых строений засветилось бледно-серым, блёклым защитным экраном. Отрезанные от подкреплений, воины в белом приняли бой.
        Я ожидал, что сотни тысяч воинов, брошенных на защиту города, легко сомнут пару тысяч атакующих, при такой-то разнице в численности, однако оказалось, что я сильно недооценил воинов вторжения. В жаркой схватке враги прорвали строй защитников, нанеся им огромные потери, и кинулись врассыпную, уходя к окраинам бескрайнего города. Большая часть воинов ринулась вслед за ними, и единое сражение распалось на сотни мелких стычек и схваток.
        На стороне белого воинства был тот факт, что защитники не решались атаковать в полную мощь, опасаясь потерь среди гражданского населения. Вторженцам же было, очевидно, абсолютно наплевать, сколько мирных жителей погибнет, и потому они абсолютно не стеснялись в средствах.
        Отрезанные от города, около портала скапливалось всё больше воинов белой рати. Выстрелы Башни, поначалу наносившие немалый ущерб врагу, перестали приносить ощутимый эффект, как только маги начали ставить огромные барьеры. Казалось, полководцев белых абсолютно не заботило, что в городе их воины, попавшие в ловушку. Никаких попыток проломить защиту города я не видел, во всяком случае пока.
        Однако в какой-то момент из портала начали выплывать огромные, странной формы, боевые суда. Пять, семь, тринадцать, тридцать четыре… А за ними показался, очевидно, флагман вторжения - гигант, достигающий семь километров в длину.
        Корабли имели верхнюю палубу, трюмы, орудийный отделения и прочее и сильно напоминали чем-то помесь средневековых галеонов и современных эсминцев. Дикая помесь, при виде которой я даже немного дар речи потерял. Вот только огромные мачты, словно бы отлитые из металла, не имели никакого намёка на паруса. Испещрённые многочисленными рунами, они слегка светились от влитой в них энергии, внушая мне трепет даже несмотря на то, что я смотрел на них через чужую память.
        - Будь я тогда тем, кто я есть сейчас, я бы вырезал их всех, - глухо проговорил Эрдо Умбейн. - Я прошёл бы сквозь их портал и предал огню и мечу всю их жалкую планетку, вырезал всех, от стариков до младенцев, изрубил бы на тысячи частей их бога-защитника и позаботился бы о том, что бы в их жалком мирке больше никогда не зародилась жизнь. Однако я был слишком слаб в те времена. Слишком самоуверен, горд и слаб, что бы защитить свою родину, свой Авлэйм.
        Но я слушал его лишь краем уха, наблюдая за развернувшимся передо мной зрелищем. Невероятная флотилия, сформировав в воздухе странное построение, дала залп из своих орудий. Гигантские огненные змеи, ледяные метеоры, гравитационные искажения и множество иных, неописуемых заклятий вырвалось из орудий кораблей. Барьер пал после первого же залпа, и я понял, что город обречён. Защитники к этому моменту ещё даже не добили те пару тысяч воинов, что вторглись к ним, а вниз, в город летели уже тысячи, десятки тысяч новых врагов. Врагов, за чьими спинами маячил этот сюрреалистический, но весьма могучий флот.
        - В городе на тот момент было полно воинов сферы Истока и даже два десятка тех, кто достиг сферы Формирования Узлов. Это следующий этап после Истока, - вновь заговорил Мастер. - Но что могли новоиспечённые мастера нашего мира, даже при поддержке всех технологий Авлэйма, против армии, в которой рядовые бойцы были в царстве Небес, что на две сферы выше лучших наших Игроков? И это рядовая пехота. Офицеры достигли сферы Единения, что ещё выше, а командовали ими Небесные Лорды. И глава клана, что вторгся в наш город, вместе со старейшинами - Небесные Короли. Вся мощь мира среднего порядка, вернее, одного из правящих кланов мира Вейлтис, откуда пришли враги.
        А тем временем битва набирала ход. Не знаю, что там за Небесные Лорды и так далее, их я не видел, но и так было очевидно, что высокие технологии пасуют перед мощью белого воинства. Горели и рушились прекрасные небоскрёбы, падали с небес растерзанные боевые суда защитников города, дождём сыпались сбитые дроны и погибшие, изрубленные, промороженные или убитые ещё каким-либо способом воины в летающих доспехах.
        Однако нельзя сказать, что бой шёл полностью в одни ворота. Гибли могучие воины в белом, слабейший из которых сумел бы одним чихом прикончить всю мою команду. Попадали ракеты в магов, таранили лучников своими телами, что бы попытаться подорваться вместе с врагом, воины погибающего города, не щадя себя, наваливались на чужаков все, кто мог сражаться… Однако этого было мало, слишком мало для победы. Белое воинство разменивало одного своего воина на многие сотни защитников, и уверенно замыкало кольцо окружения вокруг Башни.
        Тем временем откуда-то с небес, с неведомых высот, спустилось подкрепление. Тысячи истребителей, десятки крупных кораблей, напоминающих звездолёты из стар варса, вступили в бой с флотом врага. Начался обмен ударами, который, однако ситуация была сходной с тем, что творилось на воздушных улицах города. На этот раз я увидел тех, о ком говорил Мастер. Окутанные свечением воины и маги, вылетевшие из кораблей, бились похлеще самих кораблей.
        На моих глазах волшебник с посохом в руках на равных бился с тремя огромными крейсерами, поливающими его огнём из всех орудий. Легко выставляя на пути летящих в него разнообразных снарядов барьеры, он бил в ответ огромными, ветвистыми молниями. Воздух вокруг аэроманта сходил с ума, оборачиваясь могучими вихрями, что десятками перемалывали кружащие вокруг него истребители. Крейсера пока что держались, окутанные защитными экранами, но вот маг, сотворив несколькими небрежными взмахами посоха перед собой некую светящуюся алым фигуру, громогласно произнёс несколько слов. Миг - и один из могучих крейсеров, что, наверное, в одиночку сумел бы захватить любую из стран второго порядка Земли, сжался, будто консервная банка в руке невидимого исполина.
        Давление на мага ослабло, и тот, пользуясь тем, что у нег развязались руки, начал чертить в воздухе куда более сложную фигуру. Стихли вихри, крушащие истребители вокруг него, потоки молний прекратили бить с навершия посоха. Волшебника укрыла пелена могучих защитных чар, а затем, семь секунд спустя, поднялся исполинский, хтонический вихрь. Многокилометровой широты воздушная масса, среди которой гуляли исполинские молнии, захватила не только пару противостоящих ему крейсеров, но и несколько других - и это не считая бесчисленного количества судов поменьше. Минута - и огромного куска флота защитников как не бывало.
        Видел я и то, как бились воины схожего уровня. Разнообразно вооружённые, окутанные разноцветным сиянием (у каждого - своего цвета), они щедро сыпали ударами. Их атаки не обладали столь же массированным эффектом, как у их коллег, но эффективностью ничуть не уступали. Каждый взмах оружия - десятки сбитых истребителей. Каждая серьёзная техника - и крейсера защитников корёжились и получали чудовищные повреждения. Нескольких пропущенных атак обычно хватало любому судну гиганту.
        Город, захлёбываясь кровью, отчаянно дрался за свою жизнь, не щадя себя бросаясь в бой. Никто не бежал, авлеймцы стояли насмерть, но тем не менее, было очевидно - это последние, предсмертные судорги прекрасной столицы Авлэйма, стольного Эверхейма. У меня сердце кровью обливалось от картины, что я видел перед собой.
        В какой-то момент исполинская, казавшаяся нерушимой Башня содрогнулась и начала сыпаться. Расцветали изнутри лепестки взрывов, дождём сыпались защитные пластины, обнажая нутро величественного строения - враг одержал сокрушительную победу. А затем, прямо на её руинах, началось странное действо.
        - Смотри внимательно, Костя, - прошипел белыми от бешенства губами Эрдо. От невозмутимого, полного достоинства Мастера не осталось и следа - передо мной был полный гнева и ненависти воин, перед глазами которого враги сожгли его дом. - Смотри и запоминай, ибо сейчас ты увидишь причину того, почему Срединные Миры устраивают подобное. Никогда не забывай того, что сейчас увидишь - ибо ты должен всегда помнить, что сотворят с твоей родиной эти звери, если вы проиграете Битву за Будущее.
        Командиры белого воинства, собравшись на руинах орбитального лифта, что даже сейчас, завалив своими обломками всё вокруг, возвышались, подобно огромной горе, устанавливали странный монолит. Кряхтя, тащили его на руках сильнейшие воины армии вторжения. Наконец, установив его на самом верху, они дали дорогу магу в чёрной, окаймлённой алым узором мантии.
        Одно за другим тот выкрикивал слова на странном, чуждом всему живому языке, воздев свой посох к небесам. И с хмурых небес спустились огромные, чёрные ленты из энергии, втягиваясь в монолит. Одна за другой, мрачным, алым светом загорались странные руны, постепенно наливаясь силой.
        А когда волшебник закончил, мои глаза едва не вылезли из орбит - со всех сторон к монолиту полетели полупрозрачные фигуры павших жителей и защитников города. Искажённые мукой и ужасом лица, раскрытые в немом крике рты… Призраки мертвецов втягивались в чёрный монолит - и по моей спине побежали мурашки от ужаса.
        - Думаю, этого достаточно, - сказал Мастер, и мы вновь оказались в его пещере.
        - Что… что это, блядь, было в конце?! - хрипло спросил я.
        - Монолит Павших Душ, - мрачно ответил он. - Только он впитывает не только души мёртвых, но и большую часть накопленной миром энергии. Прана мира, бесценное сокровище, что даёт и поддерживает жизнь на планетах. Разумеется, одного такого Монолита совершенно недостаточно для целого мира. Но, собственно, в тот день пали все крупнейшие города нашего мира. Все сколь либо значимые силы мира Вэйлтис пришли в тот день к нам, уничтожив нашу цивилизацию. Они высосали 60 процентов праны мира, истребили восемьдесят процентов населения и ушли.
        - А для чего это всё? - поинтересовался я.
        - Для того, что бы насытить свой мир, разумеется, - ответил он. - В Системе есть градация миров, весьма чёткая. Окраинные миры, Срединные миры, Внутренние миры и сам Центральный мир, в котором обитают большинство богов и сам правитель Системы, восседающий в Звёздном Дворце. А ранг мира зависит, в первую очередь, от того, как велик потенциал его жителей. Грубо говоря, мир, в котором ты родился, очень сильно влияет на твой потенциал. Рождённый в окраинном мире почти никогда не сумеет преодолеть сферу Небес. В срединном мире - сферу Небесного Короля. Для Внутреннего Мира потолком считается ранг Полубога, или, как ещё говорят, Младшего Бога. Конечно, отдельные, воистину уникальные индивидуумы способны преодолеть оковы родного мира, но их крайне мало. Но картину в целом они не меняют - окраинный мир попросту не порождает достаточно качественных ресурсов, что бы это стало возможным для большинства. Плюс качество энергии мира, плюс ещё несколько нюансов… А отправлять своих чад в иные, более высокого уровня миры для развития - можно, конечно, но толку? Дома они гении, в более развитых мирах -
посредственности. А действительно важные ресурсы всегда в дефиците. Так что любому, кто желает великого будущего, нужно развивать мир. И этот способ - самый быстрый. Ждать, пока мир сам сделает это естественным способом и при этом всячески ему помогать никто особо не хочет - затратно и долго окупается. А может и не окупиться. Так что такой способ - не редкость.
        Я задумчиво молчал. Впечатление увиденное и услышанное произвело на меня неизгладимое. На фоне того, что я узнал, моя месть и личные амбиции казались абсолютно несущественной мелочью. Месть, сила… Мой мир может быть уничтожен в течении года, а я даже не в состоянии поведать об этом. Хотя…
        - А смысл в этом рассказе, Мастер? - поинтересовался я хмуро. - Что зная об этом, что нет, мы ничего не сумеем им противопоставить. Нашему миру далеко до вашего, а ведь даже вы проиграли эту самую Битву за Будущее. Да и вообще - если вы не забыли, я уже, считай, труп. Когти монстра примерно в паре сантиметров от моего лица.
        - Это ерунда, сейчас ты не умрёшь, гарантирую - отмахнулся он. - Я рассчитывал, что ты достигнешь сферы Истока за пару месяцев - ведь несмотря на всё мной сказанное, ни на первого Игрока, ни на первые два «поколения» Игроков эти ограничения не действуют, ваш потенциал развития не уступает гениям внутренних миров. Не пиковым, конечно, но тем не менее. Обычно почти все они быстро покидают свой мир - таких ценят во внутренних мирах и быстро находят и приглашают к себе большие организации. Так что я рассчитывал, что смогу передать тебе именно мой стиль в полном объёме, что бы ты сумел без лишних рисков развить его. Но придётся пойти иным путём.
        - Каким? - поинтересовался я, немного воспрянув духом от новости, что выживу.
        - Понимаешь, Константин, есть такой нюанс, который я тебе не объяснил в первую нашу беседу, - начал он. - Дело в том, что есть Стиль - а есть Искусство. Стиль - это отточенный, выверенный путь, что уже пройден до конца кем-то до тебя. Широкая, ровная дорога, с указателями верного направления на развилках, все вехи на которой расставлены максимально удобным образом, для достижения результатов наиболее эффективным путём. Искусство же - это та же самая ровная дорога, но без верных указателей и вех. И идя по нему, тебе придётся полагаться лишь на себя…
        - Мастер, - впервые осмелился перебить его я. - Можно как-то попроще? Я сейчас в этих аналогиях запутаюсь.
        - Хорошо, - легко согласился он. - Искусство Смертного Меча будет набором техник, умений и прочего, что откроет тебе путь в будущее, но вот только в отличии от стиля, у тебя не будет чёткого руководства с моей стороны. Искусство тебе придётся познавать самому, опираясь на своё понимание того, что тебе нужно.
        - Почему? - искренне удивился я. - Мы утратим связь?
        - У нас останется ещё одна, последняя возможность поговорить. А потом, до достижения тобой, по крайней мере, сферы Звёздного Монарха, мы уже не сумеем вот так общаться. А почему тебе придётся отказаться конкретно от моего стиля… Что бы выжить сегодня, тебе придётся открыть первую технику прямо сейчас, ещё до достижения тобой сферы Истока. Плюс первой техникой у тебя будет не то, что я хотел заложить в качестве фундамента.
        - И что же это? - поинтересовался я.
        - Проявленная Ци. Это смесь твоей жизненной энергии и Ки, что, расходуя твою жизненную силу, позволит тебе многократно усилить все свои показатели. В целом, схожие навыки есть у всех воинов, но в твоём случае, учитывая её ранг, она будет в разы эффективнее. Больше не будет нужды получать дополнительные классы, костыли Системы исчезнут. На первых порах будет непривычно - никаких уровней и очков, с помощью которых ты сознательно сможешь повышать характеристики. Но это неизбежно, а первое время за каждое убийство тебе будет падать не опыт, как с уровней, а часть жизненной силы врага, что равномерно будет развивать тебя. Минус в том, что убивать врагов тебе придётся в огромных количествах. И ещё - техника Проявленной Ци будет жрать твою жизненную энергию, а мастера, что не достигли хотя бы сферы Истока, не способны её восстанавливать самостоятельно. Так что знай - минута усиления подряд будет равна году твоей жизни, пока не достигнешь первой трансформации. С каждой новой ступенью Трансформ количество жизненной энергии, теряемой безвозвратно, будет понижаться на два месяца. В сфере Истока техника
перестанет наносить чрезмерный вред, и ты сумеешь полноценно ей пользоваться минут пять, не рискуя жизненным сроком. И чем выше будет становится твоё развитие, тем лучше и эффективней будет техника. Плюс постарайся как можно скорее достичь Чувства Оружия - это первая ступень во владении оружием. Ладно, времени мало. Слушай, что нужно будет сделать, когда придёт время, для того, что бы спасти твой мир.
        - Мастер, - спросил я его, прежде чем он продолжил. - В чём ваша выгода? Зачем вам вся эта возня со мной и моим миром? Простите, конечно, но, думаю, вы вполне входите в число так называемых сильных мира сего - причём в масштабах всей Системы. Зачем такому, как вы, помогать выходцу из затрапезного мирка и его родине? Простит мне моё недоверие, но я сомневаюсь, что дело в том, что вы так поступаете из простого альтруизма.
        - Всё просто, - ответил он. - Я ведь говорил, что отомстил Первому Игроку своего мира?
        - Да, - кивнул я.
        - Но я не отомстил миру Вэйлтис, - мрачно улыбнулся он. - Я тот, кто достиг ступени Старшего Бога. Один из немногих в этом звании. Вот только, к сожалению, за то время, что я развивался до этого уровня, повелитель Вэйлтиса тоже достиг аналогичного уровня. А ещё семеро подчинённых из его родного мира находятся на ступени Младшего Бога. У них есть армия, а он сам является одним из старейшин могущественной секты в Центральном Мире, которой подчиняются сотни внутренних миров. У меня недостаточно сил, что бы свершить месть, хоть я и считаюсь одним из сильнейших Старших Богов. Так что я коплю силы, ожидая дня, когда смогу оборвать нить его презренной судьбы. Просто в твоём случае сама Система избрала меня одним из тех, кто должен поучавствовать в судьбе нового мира. И я нашёл это интересным. Если у тебя всё получится, мне это не будет стоить особых рисков, а ты вполне можешь однажды стать ценным приобретением для меня. Не забывай, мы Учитель и Ученик, и ты будешь у меня в долгу за помощь.
        - А если я сгину в процессе развития? Уже после вашей помощи?
        - Мир магов и мастеров - жестокое место, наполненное борьбой, - пожал он плечами. - Если ты сгинешь, значит, такова судьба. Я сделал свою ставку и готов ждать. В конце концов, моя жизнь не ограничена временем, и я вполне могу дождаться результатов, когда бы они ни были. Ну что, теперь ты готов слушать мой план?
        - Да, Мастер….
        Глава 18
        Обсуждение плана… Хотя, говоря откровенно - не плана. Ни разу не плана, мать его, а набора разных советов и инструкций для различных возможных поворотов дела, не более. План составить в такой ситуации было слишком сложно. Ведь по факту, что мы имеем? Земля новый мир, подключённый к Системе. В ближайший системный год она будет лакомой добычей для любого срединного и окраинного мира, что сумеет обнаружить к ней путь. Причем, к нашему счастью, скорее окраинного - уж больно далеко находился наш мир. Да к тому же, от того, насколько мир развит изначально, зависит, сколько энергии из него можно выкачать. И по расчётам наставника, поблизости срединных миров попросту нет. Утверждть наверняка о не мог, карта Системных миров постоянно менялась, и за новыми мирами в его краях следили мало - периферия мало интересовала центр. И подобное положение дел будет сохранятся вплоть до того, как здесь откроются собственные Звёздные Врата.
        Системный год состоит из десяти месяцев, каждый по сорок дней. В неделе по семь дней как у нас, и названия недель в каждом мире свои. Поэтому Система переводит каждому на его языке, так что тут проблем. С месяцами немного иначе - они носят имена десяти величайших магов и воинов из живущих в Системе. Альдо, Рекро, Сурви, Хастунг, Мердо, Эльве, Сайтрин, Мьёкко, Мирмулнир и Сардур. Шесть мужчин и четыре женщины, величайшие из живущих.
        Сейчас идёт тысяча семисотый год эпохи Расширения. Всего эпох было семнадцать, и самая короткая из них длилась семьсот тысяч лет. Сейчас идёт восемнадцатая эпоха.
        Так вот, возвращаясь к нашим баранам. Миров бесчисленное множество - низших, окраинных миров, до которых почти никому, кроме их жителей, нет дела. На новые миры идёт постоянная охота, ибо разорив такой мир, можно сильно увеличить потенциал жителей своего, причём не только тех, кто родится в будущем, но и, что более важно, ныне живущих в нём мастеров. Плюс это увеличивает качество и количество всевозможных ресурсов, имеющихся в данном мире, от растений для алхимии до разнообразных руд и минералов, необходимых для изготовления артефактов.
        Сейчас прошло около месяца с начала это, самого уязвимого для нас, первого года. Обычно на то, что бы найти мир, уходит от двух до трёх месяцев. Затем следует разведка и изучение мира - ведь, как минимум, нужно понять, нет ли здесь конкурентов, прибывших со схожей целью. А так же наметить крупнейшие цели для атаки - самые большие города и густонаселённые регионы. Ну и построение порталов для атаки, что тоже требует времени и немалых ресурсов. Для того, что бы урвать столь огромный куш, как прана целого мира, необходимо сильно потратиться.
        Если мир выстоит в течении этого года и на нём откроются собственные Звёздные Врата, то сама Система объявит его победителем Битвы за Будущее и даст что-то вроде иммунитета на тысячу лет, так называемый Системный Запрет. Любой, кто рискнёт напасть на мир, защищённый Системой, столкнётся с гневом Звёздного Дворца. В мир агрессор выдвинется отряд Инквизиторума - ордена, стоящего на страже интересов Звёздного Престола. И сметёт все силы, принявшие участие в этом походе. От самых главных сил мира, до последнего участника похода. Не полный, конечно, геноцид, но приятного тоже мало. В целом, сам мир не пострадает, но вот большинство выдающихся мастеров сгинет в огне этого наказания, что неизбежно приведёт к тому, что он попадёт в зависимость к кому либо из соседей. Нынешний правитель Системы, Верховный Бог (это титул, а не ступень развития) Альдо Рэвэй Униор, очень неодобрительно относился к тем, кто нарушал правила, им установленные.
        - Справедливости ради, их не так много, - заметил Мастер. - Особых законов, что-то там кому-то запрещающих, нет. В основном они нацелены на то, что бы не допустить коллапса Системы путём междоусобиц между мирами. В окраинных мирах законов вообще всего три. Первый - не трогать миры, получившие иммунитет. Второй, имеющий прямое отношение к первому, - если агрессия, обрушившаяся на мир, была результатом неких интриг отдельных личностей либо организаций, намеренно или нет создавших ситуацию, в результате которой произошло вторжение в мир, защищённый иммунитетом, Инквизиторум придёт и за ними. В общем, дела таковы, что с новичками связываться не будет никто ни при каких обстоятельствах. Себе дороже.
        - То есть можно позволить себе что угодно, пока твой мир защищён законом? - поинтересовался я.
        - Ну, как сказать. Локальные конфликты допускаются. В течении тысячи лет, что действует Запрет, за миром будет закреплён Страж. Это мастер уровня Звёздного Монарха, что будет присматривать за соблюдением закона и рассматривать, когда и что допустимо. Для примера - если какая-то организация из вашего мира наделает дел в другом мире и слиняет обратно, под защиту родины, это отнюдь не значит, что они будут в безопасности. Как правило, в таких случаях Страж мира позволяет ответные акции, что нанесут соразмерный ущерб.
        - А как определяется эта соразмерность? - поинтересовался я.
        - На усмотрение Стража. А так как для них сам факт того, что они вынуждены торчать в подобной дыре тысячелетие, утирая сопли слабакам, является одним из худших вариантов командировки, то поверь - раздражённый тем, что вынужден возиться с подобным Страж как правило допускает значительно больший ответный ущерб, чем стоило бы. Что бы в следующий раз дураки дважды думали, прежде чем делать. Плюс если тебя прикончат в ином мире, всем будет плевать. Да что там - всё, что произойдёт за территорией мира, ни Стража, ни Закон не волнует.
        - А на кой он вообще тогда нужен, такой красивый? Ведь случись что, разбираться будет Инквизиторум, а не он, - заметил я.
        - Потому что если его не будет, то как, по твоему, твой мир переживёт упомянутую агрессию? Или продержаться до прихода подмоги - ведь армия какого-нибудь срединного мира, пусть и не обладая мастерами подобного уровня, но вполне способна числом завалить его. Ладно, не трать время на излишнее. У тебя его и так немного, скоро твой разум и душа будут не в состоянии выдерживать происходящее. Остановка времени для тебя поддерживается, конечно, моими силами, но часть нагрузки ложится на тебя, как на проводника моей силы.
        - Хорошо, - кивнул я.
        - Третий Закон - каждый мир платит налог. Как правило, кому-то из внутренних миров, откуда и назначается Страж. Дань выплачивается Камнями Энергии, ресурсами, список которых выдаст Страж, и различными металлами и минералами. И не дай Бездна попробовать не платить её! Раз в десять лет должен быть платёж, иначе в ваш мир придут худшие монстры из существующих.
        - Что за твари? - напрягся я.
        - Чиновники. Чиновники той секты, клана или ещё чего, что отвечает за ваш мир. И поверь, эти звери пострашнее любых иных тварей. Выжмут всё, что можно. Превратят мир в ресурсную колонию, которой будут оставлять ровно столько ресурсов, сколько нужно для развития тех, кого они назначат здешними правителями. В итоге мир никогда не будет развиваться - если только у него не окажется гения, что достигнет уровня, как минимум, Младшего Бога, и который решит освободить его. Однако Младших Богов на всю вселенную - не больше пары десятков тысяч, а миров столько, что и не сосчитать. Вот и подумай, каковы шансы на то, что найдётся подобный освободитель.
        - А как же ты?
        - Я - исключение. Выходец из мира, что был пожран врагами и откинут в каменный век, достигший ступени Старшего Бога, я пролил океаны крови ради достижения своей цели. Предавал, убивал, сражался и убегал, обманывал и обманывался… Чего я только не делал, что бы достичь своего уровня. Сейчас Авлэйм срединный мир, благодаря моей помощи. Хоть я и не могу напрямую отомстить своим врагам, тем не менее, моих сил хватило, что прикончить всех тех, кто там заправлял от имени захватчиков.
        - И тебя никто не наказал? - недоверчиво поинтересовался я.
        Вот так пришёл и освободил? Легко и просто? От власти внутреннего мира?
        - Я Старший Бог, малец, - усмехнулся он. - Это ступень, предшествующая последней, высочайшей из всех - Истинному Божеству. Таких, как я, на всю Систему меньше тысячи. Большинство внутренних миров никогда не порождало таких существ, как я. Так что поверь мне, связываться со мной из-за захолустного, по их меркам, мира, из которого итак почти всё, что могли, уже выжали, никто не станет. Но хватит обо мне!
        Слушай дальше. Как правило, располагающиеся относительно близко друг к другу миры образуют так называемые Звёздные Регионы. Это группа миров, в которой, как правило, есть мир-гегемон, что правит остальными. Но не всегда - нередки ситуации, когда все миры региона одного уровня, и тогда каждый мир живёт своим умом. Власть внутренних миров над платящими им дань вассалами почти не чувствуется - им глубоко наплевать, что там происходит и кто кем правит, пока они получают свои налоги. Да они и сами по большому счёту лишь посредники между Центральным миром и прочими. Собирают налоги и затем, оставляя часть себе, шестьдесят процентов собранного передают в Центральный мир. Так что эти знания тебе нескоро пригодятся.
        Но вот кое-что более важное ты знать обязан - что бы развиваться, тебе нужно будет регулярно менять миры. Достигнув потолка развития для окраинного мира, тебе стоит переходить в срединный. Затем - во внутренний, а затем в центральный. Если ты хочешь действительно быстро нарастить могущество, если рассчитываешь подняться до высот Младшего, а то и Старшего Бога - тебе ни в коем случае нельзя застревать в окраинных мирах. Начинай сразу со срединного, а там, дойдя до стадии Небесного Лорда, не жди шансов на прорыв на ступень Небесного Короля и двигайся во внутренние. Конечно, это очень тяжело, регулярно менять место жительства на более высокий регион, это опасно и очень тяжело - чужаку всегда тяжело на новом месте, особенно в мире мастеров, где идёт постоянная борьба за ресурсы и возможности, но лишь так можно забраться на самый верх.
        Ну и напоследок - та организация, что владеет Звёздными Вратами, является фактическим правителем мира. На первых порах тебя может сбить с толку, что вроде официально на виду совсем другие люди, но истинный хозяин мира лишь тот, у кого Врата. Не забывай об этом.
        Он ещё много чего сказал, помимо своего напоследок, готовя меня к тому, что бы я не растерялся в своём странствии. Но это уже были мелочи. А затем он сказал, что делать, когда всё закрутится. И я запомнил.
        - Ну что ж, пора прощаться, - вздохнул он, вставая. - В третью нашу встречу нам не выйдет пообщаться. Пусть ветра миров ведут тебя к победе. Все пути сходятся в Центральном Мире - надеюсь, там мы сумеем встретиться вживую.
        Могучий воин, переживший всё, что выпало на его долю и преодолевший все преграды, что мир ставил перед ним, поднялся и протянул мне руку. Я протянул, думая, что он ждёт рукопожатия, но резким движением ухватился за мой локоть и сжал его. Я почувствовал жжение, в ноздри ударил запах палёного мяса - но боли я не ощутил. И где-то высоко грянул могучий раскат грома, от которого у меня слегка заложило в ушах, а сам я невольно чуть присел.
        НАРУШЕНИЕ ПРАВИЛ! ОРДО УМБЕЙНУ ЗАПРЕ…
        - Иди в жопу, - отмахнулся Мастер. - Это мой последний дар, ученик. Используй его с умом и лишь в час крайней нужды. Готов?
        - Да, - кивнул я.
        И тут же почувствовал, как камнем несусь в бездну. Через миры, через планеты и звёзды, сквозь бескрайние просторы космоса неслось моё сознание. Миг это длилось или вечность, я и сам не знаю. Моё падение прервалось столь же резко, как началось. Я стоял сбоку от волколака и своего тела, глядя на то, как длинные, светящиеся когти монстра почти впились в моё лицо.
        3… 2… 1…
        Ну держись, тварь!
        Оказавшись в своём теле, я был готов. Когти, почти вонзившиеся в мои глаза, лишь чиркнули скулу и сорвали с моей головы шлем - столь быстрым было моё движение. Используя на полную катушку технику Проявления Ци, я так разогнал свои параметры, что ни в чём не уступал твари. А восприятием так и вовсе превосходил - оно не снизилось нормальных значений мгновенно, а падало по сотне единиц в секунду.
        Я не стал пытаться вырвать клинок из лапы твари сразу. Вместо этого мой локоть врезался в живот изумлённого монстра, отшвыривая его на десяток метров и заставляя катиться по мокрой, липкой деревенской грязи. От неожиданности вожак выпустил лезвие меча, на что я и рассчитывал.
        Я постоял несколько секунд, привыкая к резко возросшей мощи. Усиление это конечно круто, но когда оно происходит слишком внезапно, становится сложно контролировать тело. Что и произошло в данном случае, ведь я планировал откинуть тварь лишь на пару шагов и сразу добить. Не вышло.
        Моё тело светилось алым сиянием, а чувствовал я себя едва ли не богом войны. Грозный, непобедимый прежде противник уже не казался мне чем-то стоящим моего внимания, однако я не радовался возросшим возможностям. После всего, что я сейчас узнал, разборки с какими-то мохнатозадыми тварями меня абсолютно не впечатляли. Пора кончать их и двигать в Москву.
        Первое, что я сделал, это вышел из группы. Простите, ребята, понимаю, всем нужен опыт, но мне нужнее. Я теперь не получаю опыт напрямую, мне теперь предстоит получать силу из убитых, и то только до сферы Истока. И набирать силу мне нужно как можно скорее, ибо как-то так вышло, что мне придётся примерить на себя мантию спасителя мира.
        Волколак, вскочив на ноги, грозно зарычал, но подходить и бросаться в атаку не спешил. Из церкви, с верхних этажей, ударила сосулька и воздушное лезвие, от которых монстр играючи увернулся. Даже взгляда не отвёл, продолжая опасливо следить за мной.
        Тем не менее, у меня не было времени на игру в гляделки. Размазываясь стремительной, алой тенью, я метнулся к врагу, используя Поступь. Мелькнуло лезвие меча, но монстр принял удар на покрытую костяной бронёй ладонь. Однако на этот раз мой удар не прошёл бесследно - на белой, непрошибаемой до этого лапе чудовища появились крохотные трещинки. Испуганно взвизгнув, монстр рванул назад, к своим. Не привык, тварь, что получать настоящий отпор. Ну да ничего, скоро всей вашей стайке придёт конец.
        - Стой! Назад! Это приказ, мать твою! - заорал мне в спину Громов.
        Но я не послушал. Да и с чего бы? Я уже запустил технику, которая буквально пожирает мою жизнь. Год за минуту - некислый размен, скажу я вам! И учитывая, что я сейчас собственную жизнь сокращаю, то разовый акт эгоизма вполне оправдан, как по мне.
        С трудом удерживаясь от падения, я, используя Поступь, рванул вперёд. С каждым мигом я всё больше приноравливался к силе, даруемой мне техникой Проявленной Ци. Чувство собственного всемогущества опьяняло, кружило голову. Скоро мне предстоит очень много работы, но по крайней мере здесь и сейчас я выпущу пар.
        Как я и полагал, чудовище заманивало меня в западню. Они напали практически у противоположного края деревни, возле небольшого пустыря на месте какого-то сгоревшего и сложившегося внутрь дома. Больше полутора десятков волколаков и их вожак, решившийся дать мне бой.
        Движения лидера монстров были более-менее сопоставимы с моим по скорости. Но вот остальные… Ленивые увальни, не более. Сейчас, имея достаточные способности для того, что бы успевать анализировать тактику и способности врага, я понял, что это стая действительно лишь куча сброда. Они не умели действовать согласованно, не обладали знанием о том, как грамотно реализовывать свой потенциал, они… Одним словом, они были самыми обычными гражданскими, всё преимущество которых было в их силе, ловкости и живучести. И церемониться с ними я не собирался.
        Плавным, лёгким движением я разваливаю пополам бойкую тварь, оказавшуюся, на свою беду, впереди накатывающей на меня лавины. Видимо, ещё ребёнок - на фоне остальных тварь ростом в метр пятьдесят казалась крохотной. Но никакой жалости или сострадания - они чудовища, утратившие человечность и пожирающие людей, да к тому же, что хуже всего для них - решившиеся сожрать меня.
        Подшаг навстречу следующему противнику, удар локтем с разворота в раззявленную морду и одновременно с этим, второй рукой, выпад снизу в верх, прямо в мозг здоровяку, что пытается достать меня когтями. Поступь - и я птицей вылетаю из почти замкнувшегося круга. Минус три.
        Распихивая друг-друга, рыча и мешаясь в кучу, они вновь рванули ко мне. Я же постепенно начал чувствовать, как моя Ци проникает в меч. Каждый удар теперь был сам по себе равен тому, что бы использовать Разрез или Выпад. Сами навыки я не использовал, экономя силы, что стремительно расходовались в этом режиме.
        Оттолкнуться ногами, без Поступи, и отскочить назад спиною вперёд, одновременно широко взмахнув мечом перед собой - и две головы слетают с плеч. Тварей всего дюжина, и их вожак отнюдь не рвётся в первые ряды. До монстров начинает доходить, что так дело не пойдёт, и они предпринимают попытку взять меня в кольцо.
        Естественно, я не стал ждать завершения их манёвра. Отразив несколько ударов вожака и пинком отшвырнув его, я краем глаза замечаю, как ко мне приближается с фланга очередная мохнатая мерзость с оскаленной пастью. И на одних инстинктах, чисто интуитивно, я использую Разрез. И с изумлением вижу, как с клинка срывается тонкое, почти прозрачное алое лезвие в форме полумесяца.
        Тонкое, не толще волоса в девичьей косе, едва заметное, оно, тем не менее, глубоко врезается в монстра. У меня нет времени отвлекаться, а потому я переключаюсь на следующего монстра.
        Танец стали и крови продолжается ещё с полминуты. На бешеных скоростях я обмениваюсь ударами с врагами, уворачиваюсь, бью в ответ, вырываюсь из окружений и перехожу в контратаки. На моём лице появляется ещё несколько царапин, на плече, наверное, расплылся огромный синяк - монстры не собирались задёшево продавать свою жизнь.
        Когда тварей осталось всего шесть, они попробовали сбежать. Мне было плевать на всех, кроме вожака, так что я рванул именно за ним.
        Урод был куда быстрее своих погибших подчинённых, но не быстрее меня. Однако отчаяние и страх смерти гнали вожака с неистовой силой, так что даже не смотря на своё превосходство в параметрах и, по идее, скорости, я с трудом сокращал дистанцию. Мы быстро достигли опушки ночного леса и помчались по нему. Тварь неслась, будто бы не разбирая дороги, иногда задевая плечами стволы деревьев и сминая попадавшиеся по пути кусты.
        Вот ведь сука такая! Каждая минута использования Проявленной Ци равнялась году моей жизни. Я на бой потратил минуты полторы всего, а тут, гоняясь за этой сволочью, слил уже года три!
        - Да стой ты уже, пидрила! - взревел я.
        И, о чудо, тварь кубарем покатилась по земле. Споткнулся? Поскользнулся? Да плевать, нельзя терять время! Вдруг успеет вскочить?
        Однако стоило мне приблизиться к встающему на ноги монстру, как я сам почувствовал, как неведомая сила толкает меня. С трудом удержавшись на ногах, я кинул быстрый взгляд по сторонам и увидел чуть поодаль от нас ярко светящийся цветок.
        Разглядывать его времени совершенно не оставалось - вожак, поняв, что уйти не удастся, предпринял последнюю, отчаянную попытку одолеть меня.
        На этот раз наш бой занял двадцать секунд. Отчаянно нападающий монстр наплевал на защиту, стремясь достать меня. Мой меч отбил два десятка ударов, но неожиданный удар нижней конечности монстра впечатал меня в стоящее неподалёку дерево. Хруст, треск, и медленно заваливающееся дерево стали результатом нашего столкновения. В рёбрах отдало болью - урод сумел меня зацепить.
        Тем не менее, я ни на секунду не терял концентрации. Метнувшийся ко мне вожак на лету встретился с выпущенным мной лезвием Разреза - хрен его знает, как и почему оно так работает, но это не повод не пользоваться новым оружием в своём арсенале.
        Тело лидера монстров оказалось крепче, чем у его подчинённых, да и реакция получше - немыслимым образом извернувшись в воздухе, он подставил плечо вместо головы под мою атаку. Левое плечо бырзнуло кровью, и монстр взревел от боли, но тем не менее устоял на ногах. На миг мы оба замерли, а затем снова бросились вперёд. Сегодня выживет лишь один из нас, и это буду я.
        Взмах клинка сталкивается с когтями, затем ещё и ещё. Вожак снова пытается ударить ногой, но второй раз на тот же трюк я не попадусь. Увернувшись от мощной конечности, я делаю подшаг вплотную к монстру и бью плечом в грудь урода.
        Тот делает неуклюжий прыжок назад на одной ноге и чуть отшатывается, но равновесия не теряет, успевая поставить назад вторую ногу. Тем не менее, это конец - мой меч, засветившийся красным, летит в глотку чудовища. Я использую Выпад, и тонкий красный луч выстреливает из пронзённого горла противника. Хрипя и булькая кровью, он хватается за рану, но я не намерен ждать - и мой меч начинает опускаться прямо на голову монстра.
        Тот в последней, отчаянной атаке бьёт ногой по мне, но я успеваю подставить локоть левой, свободной руки под удар. Кисть взрывается болью, и я шиплю разгневанным котом, однако дело сделано. Мой меч в башке у монстра, так что можно и отдохнуть.
        Я отключаю волевым усилием технику Проявленной Ци, и на меня опускается чудовищная, выматывающая слабость. Ноги мигом подкосились, и я упал на задницу прямо там, где стоял. Под ложечкой противно сосало, дыхание вырывалось с трудом, с хрипом и мокрым, противным кашлем, от которого сводило лёгкие. Ноги и руки будто свинцом налились, и вдобавок ко всему я отчётливо ощутил, как меня бьёт озноб - температура, по ощущениям, поднялась градусов до сорока. Вот это откатище! Теперь я понимаю, почему Мастер говорил пользоваться техникой с умом и просил не перегибать с продолжительностью навыка. Пять-шесть минут боя, и мало того, что из жизни вычлось аналогичное количество годов, так меня сейчас ещё и любой цыплёнок заклюёт. Хорошо, что тварь скрылась в лесу - я, конечно, доверяю товарищам, и уверен, что убивать меня не станут, но вот сбежавшие от меня волколаки явно не отказались бы поужинать обессиленным мечником. И никакая броня их, чувствую, не остановила бы.
        Я бросил взгляд на растущий неподалёку цветок. Что же это за чудо, из-за которого мы с вожаком едва не упали, как пьяная корова на льду?
        ПЕПЕЛЬНЫЙ ИБРИС, ВЫДАЮЩИЙСЯ РАНГ ПИКОВОЕ КАЧЕСТВО. ОСНОВНОЙ ИНГРЕДИЕНТ ЗЕЛЬЯ ТРАНСФОРМЫ ПЛОТИ. БОНУСНЫЙ ДАР СТАРШЕГО БОГА ОРДО УМБЕЙНА ИГРОКУ, ИЗБРАВШЕМУ ПУТЬ ЗАЩИТЫ РОДНОГО МИРА. ВЕРХОВНОМУ БОГУ ЛЮБОПЫТНО, СУМЕЕТ ЛИ ВАШ МИР ПРЕОДОЛЕТЬ СУДЬБУ ЖЕРТВЕННОГО АГНЦА.
        Трансформа плоти, второй этап Телесных Трансформ. Что ж, это многое упрощает. Наставник выполнил своё обещание, что не может не радовать. Осталась самая малость - в темпе развиваться, вычислить разведку иномировых ушлёпков и сделать так, что бы они остались ни с чем. Ну и да, попутно как-то дозированно объяснить всё руководству Конторы, а так же самому Громову и команде. Последним прежде всего будет интересен, скорее всего, тот факт, что я оставил их без опыта. Надеюсь, им хоть награда за выполненное задание перепадёт. В конце концов, раз Система указала, что миссия выполнена, значит, сбежавших от меня монстров ребята таки добили.
        НАДЕЮСЬ, ТЫ СУМЕЕШЬ РАСПОРЯДИТСЯ ЭТИМ ЦВЕТКОМ КАК СЛЕДУЕТ, МОЙ УЧЕНИК.
        Конечно сумею, Мастер. Даже не сомневайся. Ну а пока…
        ПРИСТУПАЕМ К ПЕРЕХОДУ НА СТАДИЮ ТРАНСФОРМЫ ТЕЛА. ВРЕМЯ ДО ЗАВЕРШЕНИЯ ПРОЦЕССА - 71:59:59…
        КОНЕЦ ПЕРВОГО ТОМА ПРИКЛЮЧЕНИЙ КОСТИ.

* * *
        Справка по миру Системы
        РАНГИ ПРЕДМЕТОВ, ТЕХНИК И ИСКУССТВ (СТИЛЕЙ):
        Базовый.
        Продвинутый.
        Выдающийся.
        Королевский.
        Императорский.
        Легендарный.
        Мифический.
        Божественный.
        У каждого ранга, кроме Базового, имеется такой показатель, как качество. Низкое, Среднее, Высокое и Пиковое.
        СТУПЕНИ РАЗВИТИЯ:
        Смертный.
        Телесные Трансформы (трансформа костей, трансформа плоти, трансформа мозга.)
        Царство (Сфера) Истока.
        Царство (Сфера) Формирования Узлов.
        Царство (Сфера) Земли.
        Царство (Сфера) Небес.
        Царство (Сфера) Небесного Лорда.
        Царство (Сфера) Небесного Короля.
        Царство (Сфера) Звёздного Монарха.
        Царство (Сфера) Домена.
        Царство (Сфера) Бессмертия.
        Царство (Сфера) Бога.
        Правитель Системы (нынешний) - Альдо Рэвэй Униор. На момент указанных в книге событий идёт 1700 год эпохи Расширения. В Системном году десять месяцев по сорок дней, то есть год, в среднем, на 35 дней длиннее земного.
        Так же по поводу системы развития. Данные по сферам развития, их внутренних границах и условиях переходов на следующую будут добавляться по мере достижения героем этих самых сфер.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к