Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Мамлеева Наталья: " Академия Всевластия Или Мой Демон Из Детства " - читать онлайн

Сохранить .
Академия Всевластия, или Мой демон из детства Наталья Ринатовна Мамлеева



        -Везет тебе иметь такого милого врага, - вздохнула Ниэлла, выглядывая в окно, под которым находилась тренировочная площадка, на которой сейчас восьмой курс вовсю махал мечами.  -Это чудовище ты называешь милым? - закатила глаза к потолку я, а потом аккуратно невзначай выглянула в окно, мой личный кошмар, словно услышав нас, развернулся, и шуточно поклонился, отсалютировав мечом. - Разве что чуть-чуть...


        Пролог

        Узнать чужую душу -
        Здесь нету равных мне.
        Но вот свою послушать -
        Намного мне трудней.


          -Везет тебе иметь такого милого врага, - вздохнула Ниэлла, выглядывая в окно, под которым находилась тренировочная площадка, на которой сейчас восьмой курс вовсю махал мечами.
        -Это чудовище ты называешь милым? - закатила глаза к потолку я, а потом аккуратно невзначай выглянула в окно, мой личный кошмар, словно услышав нас, развернулся, и шуточно поклонился, отсалютировав мечом. - Разве что чуть-чуть...
        ***
        Маленькая девочка с красными щеками и кудряшками светлых волос, выглядывающих из-под шерстяной шапки, влюблено смотрела на своего лучшего друга - Даниэлиана Ниасторена Арх-Вейса. Он был на целых два года старше её, и казался ей невероятно высоким. Хотя в пять лет все, кто выше тебя хотя бы на сантиметр кажутся высокими и взрослыми, но этот мальчик был действительно долговязый, хотя с возрастом это превратилось бы в привлекательную черту молодого мужчины. Девочка широко улыбнулась, а потом залилась звонким смехом и стала обкидывать своего друга снежками. Тот принял правила, но больше защищался, скорее, дразнил малышку. Она всегда ему казалось очень маленькой, но миленькой.
        -Дети, - в воздухе материализовалась мама светловолосой девочки, хорошо, что в заснеженную погоду на улице было немного людей, - я ужин приготовила. Вы же уже проголодались?
        -Еще пять минут! - ответили дети вместе, а красивая молодая женщина кивнула, снова растворяясь в воздухе, переносясь в Подземный мир.
        Девочка поднялась на горку и оттуда с хохотом обстреливала своего шуточного врага снежками, не обращая внимания на покалывание пальчиков от холода. Они виделись почти каждые выходные, то он приезжал к её родителям, то наоборот. Их родители дружили семьями, а отцы уже потирали в предвкушении руки, практически выбрав имена для будущих общих внуков. Матери не заглядывали так далеко в будущее, лишь с радостью обсуждали какого лучше цвета выбрать платье на свадьбу: белое или красное?
        Девочка поскользнулась на горке, перевалилась через перила и полетела вниз, но её подхватил мальчик, который в свою очередь больно приземлился на копчик, так еще и сверху на него упала пятилетняя девочка.
        -Ты мой принц, - девочка весьма хорошо разговаривала, но последнее слово всё равно получилось плохо, особенно для знаний первоклассника Даниэлиана.
        -Но для принцессы тебе надо похудеть, - прохрипел мальчик, спихивая с себя девочку, хотя та не была полненькой, но очень аппетитненькой, в общем, все хотели потрепать её за щечки.
        -А когда похудею, ты станешь моим принцем? - спросила девочка, ни капельки не смутившись.
        -И мне придется постоянно тебя спасать? - ужаснулся мальчик, а потом улыбнулся ласково и по-доброму ответил, - ну и глупая же ты. Принцев не существует, лучше я буду твоим рыцарем.
        -А рыцарь - это кто? - удивилась девочка, поправляя белые кудряшки которые стали попадать в глаза.
        -Рыцарь...- протянул мальчик, снял перчатки и убрал белые пряди девочки под шапку, - это принц, только более реальный и близкий.
        -И конь есть?
        -Если судить по книгам, то и конь есть, - кивнул мальчик, а потом взял девочку за руку и повел её в сторону ближайшего прохода в подземный мир, который оставили им родители, чтобы те смогли вернуться.
        Родители привыкли, что их дети приходят не сразу после приглашения за стол, а только спустя некоторое время, когда  наиграются друг с другом, или перейдут на обсуждение какой-нибудь темы, ведь дети демонов отличались невероятной болтливостью.
        ***
        В человеческую школу родители решили отдать меня в шесть лет, потому что так считалось, что демон научится быть добрым и сопереживающим во время пребывания в детском возрасте в обществе людей. А отдали меня не в семь, а в шесть во многом из-за Дани. Родители считали, что так наша огромная разница в возрасте в два года будет не так заметна. С утра творился ужасный переполох, мама накручивала мои тонкие волосы на какие-то щипцы, после чего и так кудрявые волосы, завивались в спиральки. Мама прикрепила мне на макушку огромный бант, который, как мне показалось, был больше моей головы. Я нахмурилась, этот день мне явно ничего хорошего не предвещал. Меня вырядили в черно-белые тона, которые я терпеть не могла, надели на плечи пустой рюкзак и подтолкнули к проходу.
        -А Дани тоже здесь учится? - спросила я, когда меня вытащил из машины папа, транспорт был для конспирации.
        -Да, солнышко, только Дани учится во втором классе, - ответила мама, поцеловав в щеку, а потом слегка всхлипнула. - Такая взрослая, - шепнула родительница, умильно глядя в мои оранжевые глаза, ой, сейчас на земле мои глаза были голубого оттенка.
        -Мамочка, тебе больно? - удивилась я, обнимая её за плечи.
        Моя мама ждала ребеночка, папа говорит, что женщины в такой период очень быстро меняют свое настроение. Вообще, по реакции окружающих, я могу судить, что появление у мамы ребенка спустя такой короткий срок после беременности мной - это необычайная удача.
        -Нет, солнышко, всё хорошо. Просто это такой волнительный момент, - ответила мама, а потом повела меня в сторону высокого здания, где было много черно-белых оттенков, что мне уже не понравилось.
        И я еще даже не представляла себе, что моя жизнь в этой школе превратится в черно-белую полосу, как и весь этот день.
        ***
        Меня в школе ужасно не любили. Иногда я задавалась вопросом: почему? Я никому ничего плохого не делала, правда, часто бывала в своих мыслях, как говорит мне мама. Мне уже девять лет, а я все время витаю в облаках. Чаще всего я думаю о том, что мы скоро увидимся с Дани, единственным человеком, который меня понимает и принимает со всеми моими странностями. Меня в очередной раз дернул за косичку какой-то мальчик, я развернулась и со всего маху врезала тому по башке учебниками, а потом тот сорвался с места, и мне пришлось за ним бежать. Учительница лишь покачала головой... А я что говорю? Не любят меня в школе! Особенно мальчишки!
        Сегодня я пришла домой через проход, оставляемый моими родителями каждый день в тени деревьев, ужасно недовольная, но я сразу же улыбнулась при виде маленькой сестренки Фэйтин, которую я очень любила. Мы с ней были ни капли не похожи, но она умела быть милой, особенно когда говорила глупости, над которыми все всегда смеялись. Мама говорит, что мы и по характеру разные, это видно уже сейчас. Я всегда была послушной девочкой, можно сказать правильной, а вот сестренка была еще той хулиганкой! Как-то она бегала по дому в одних трусиках, к нам тогда Дани приехал после школы, мне так ужасно стыдно стало, хотя Фэйт было всего два года. Дани нахмурил брови и строго сказал:
        -Оденься!
        Фэйт так же нахмурилась, будто передразнивая, скрестила руки на груди, подняла подбородок кверху и ответила:
        -Я взрослым, в особенности мужчинам, не подчиняюсь!
        Мы рассмеялись, как раз мама вышла из кухни и влюблено посмотрела на младшую дочь, а потом повторила приказ Дани, только в форме просьбы и моя сестренка незамедлительно пошла его исполнять.
        -Аэль, - позвал меня Даниэлиан, а потом достал из рюкзака бумажный цветок и протянул его мне, слегка покраснев, - мы делали это на трудах... я хотел подарить маме, но у неё моих подарков и так много.
        Я аккуратно взяла бумажное произведение искусства, которое даже пахло, как настоящий цветок, поэтому я удивленно подняла глаза на Дани.
        -Папа помог немного его заколдовать...
        -Мне очень нравится! - ответила я, а потом чмокнула своего друга в щечку, отчего тот еще больше зарделся, а я умчалась в свою комнату, чтобы положить подарок Дани в свою сокровищницу - достаточно вместительную шкатулку.
        ***
        Зря я сегодня вышла на улицу погулять, забрела в неизвестную местность, из-за того что погналась за интересной и необычной птицей - Сиреной. Она была сине-голубая и красиво пела, но этим была и опасна. Птица улетела, а меня обошли какие-то мальчишки, наверное, им было по лет тринадцать, то есть уже взрослые, прошедшие первый круг инициации, несравнимы с десятилетней мной. Вместо испуга во мне зародилась смелость, поэтому я повыше подняла подбородок, странная реакция у меня, которая еще больше распалила, судя по всему главаря этой банды. Он криво оскалился, а потом послал в меня зеленый сноп искр, какое-то заклинание. Я увернулась, его артефакт находился на пальце, так как испускался этот сноп из кулака, значит, это кольцо. Ничего особенного, всего лишь недавно инициировавшиеся демоны решили проверить, на что они способны. Причем, судя по тому, что магия у них может исходить только из семейных артефактов, не очень сильные демоны, хотя сила может возрасти со временем обучения в академии. Другой мальчик сосредоточил руки на груди и из амулета полетел темно-синий сноп искр, я увернулась, но зеленый
сноп почти достал до меня, но неожиданно вокруг меня образовался купол, а потом ко мне подлетел Дани.
        -С тобой все в порядке?
        -Как ты его создал? Тебе ведь еще нет тринадцати, - даже сейчас мое любопытство брало верх над страхом быть пораженной заклятьем каких-то несносных первокурсников академии магии.
        -Сам не знаю, - буркнул он, даже не понимая, что сейчас самоинициировался под действием вынуждающих обстоятельств, но на это способны не все демоны.
        Дани сбил с ног одного из мальчишек, и теперь они вдвоем кувыркались по грязи. Дани с детства изучал боевые искусства, но против троих он никак не выстоит. Поэтому я взяла лежащий на земле камень и кинула его в другого мальчишку, который пнул Дани. Дальше начался настоящий хаос. В итоге Дани оказался с набухающим синяком под глазом, и мы стояли спиной друг к другу, в то время как трое мальчишек обходили нас по кругу. Мы оба тяжело дышали, обрызганные грязью с ног до головы. Подземное Царство состояло из огражденных территорий разных Домов демонов, земельных наделов драргов - одних из жителей Подземного царства, занимающихся земледелием и скотоводством, в общем-то, без них демоны прекратили бы свое существование, так же здесь были дома и владения чертят, которые не любили покидать свои жилища. В общем, прохожих было немного, но вот наконец нас кто-то заметил.
        -Что здесь происходит?! Алекс! Феликс! Файт! Что вы тут забыли?! А ну отошли от детей! - крикнул мужчина, а мальчишек как ветром сдуло, а потом уже обратились к нам, - кто вы? Где ваши родители? И почему вы зашли так далеко от ваших владений?
        -Нам не нужна помощь, лорд, и мы уже уходим, - ответил Дани, а потом повел меня в сторону моего дома настолько быстро, что я несколько раз чуть не упала.
        -Как ты меня нашел? - удивилась я, ведь я действительно зашла достаточно далеко, именно поэтому я и попала на чужую территорию, где меня некому было защитить, а защищаться самой у меня не было возможности.
        -Зачем ты вообще туда поперлась?! Жить надоело?! Это владения Арх-Сеттов! Ты понимаешь, что они могли тебя убить, и никто бы слово не сказал против, потому что ты нарушила договор!
        -Какой договор? - удивилась я, а потом подняла выше подбородок, - не кричи на меня!
        -Да я больше и слова тебе не скажу! Только не ходи больше туда, - последнее предложение он буквально прошептал, а потом смущенно добавил, - я не знаю, как нашел тебя. Просто почувствовал, что скоро тебе должна угрожать опасность и пошел за тобой, - больше он ничего не сказал, и мы зашли через главные ворота на территорию фамильной усадьбы, где на нас тут же налетела моя родительница.
        -Что случилось?! - вскрикнула моя мама, - кто это сделал? - спросила она, беря в руки лицо Дани и смотря на наливавшийся синяк.
        -Никто, - отвернулся молодой демон.
        Он всегда был таким, скрытным и тайным рыцарем, который всегда поможет мне в любую секунду. Он демон, на которого мне нужно было надеяться, с которым было многое не страшно. Но именно эти слабость и зависимость были очень призираемы у демонов.
        Так, когда же он стал моим милым чудовищем?.. Это уже совершенно другая история...





        Глава 1. От любви до ненависти один шаг.


        Моя ненависть странный предмет -
        Вроде бы есть, а вроде бы нет.


        Я выглянула в окно и прищурилась, глядя на красно-желтое солнце, которое придавало моему миру багровые оттенки. На небе уже взошла четвертая звезда, что говорило о том, что в мире людей примерно семь-восемь часов утра. Всего на небе можно было встретить тринадцать звезд, после чего они все одновременно блекли и гасли примерно на час-два человеческих астрономических часа. Вот именно так мы и определяли время: у нас так шли сутки, превращавшиеся в декады, а тридцать шесть декад слагали год. Когда звезды начинали мигать, то, значит, скоро зажжется еще один светлячок, поэтому  мы часто желали друг другу «немигающих звезд», так сказать, официальное приветствие, означающее, чтобы твои года длились вечно. В общем, всё просто. Кстати, солнце светило высоко в небе и никогда не заходило, поэтому у нас, в отличие от Земного царства людей, никогда не было ночи. Хотя не магические люди почему-то подозревали о существовании демонов и называли нас "посланники ночи", "дети тьмы", но именно их как таковых у нас и не было. Но на невежд я не обижалась, даже забавно было в школе слушать их бредни о всем
"потустороннем", хотя иногда толика правды в их словах присутствовала. Кстати, о школе. Сегодня мой выпускной в девятом классе, а по совместительству - первый цикл инициации. Сегодня после появления тринадцатой звезды мне исполнится пятнадцать лет, и через неделю я начну учиться в Академии Всевластия. Название странное, но полюбившееся тщеславными демонами. Наша популяция не большая, около двух-четырех миллионов, поэтому в академии всегда учились немного студентов, около тысячи максимум, но классы делали маленькими, чтобы предметы лучше усваивались, нужно учитывать то, что продолжительность жизни демона раза в три-четыре больше продолжительности жизни людей, но самое славное в этом то, что уходим мы из жизни, как говорится, на равных со Смертью. Всадник Апокалипсиса сам приходит на ритуал Ухода из жизни, а когда тот проводить - каждый демон решает для себя. Просто прожив свой срок, демон понимает, что силы его на исходе и на днях он просто высохнет, поэтому и проводится данный ритуал, где все смогут проститься и проводить славного демона в вечный путь сквозь специальный Последний огонь, который уносит
тело демонов за грань. А если демон затягивал с этим, то сердце его могло остановиться, и он умрет, а чтобы уйти за грань, ему будут нужны силы близких демонов. На словах это звучит странно, но для нас это естественно. У нас человеческое выражение "устроить себе похороны" звучит вполне приемлемо и правильно.
        -Аэлика, - позвала меня мама, входя в мою комнату.
        Моя комната делилась на две части: верхняя и нижняя. В общем, когда в ней заходишь, то видишь впереди деревянную лестницу на второй «полу-этаж», где стояли кровать и письменный стол. Под этим «полу-этажом» были две кремового цвета двери, которые вели в гардеробную. Справа было зеркало в полный рост, служившее помощником для переходов, слева - удобная кушетка, два кресла и журнальный столик. Верхний этаж был кремового цвета, нижний - оранжево-зеленого. Своя комната мне очень даже нравилась, всё-таки недавно я провела в ней ремонт, не сама конечно, чертята все делали, но я была их ревизором.
        -Да, мамочка? - ответила я, спускаясь по лестнице.
        -Приехал дедушка Лукар, он хотел бы с тобой поговорить.
        О, отец моего отца редко навещал меня, все-таки он был правой рукой Властелина, даже странно, что он расщедрился на свое внимание. Я критично осмотрела себя в зеркало, зашла в гардеробную, взяла из ящика трюмо заколку, и закрепила волосы наверху. Потом опять вышла к маме, опять посмотрела в зеркало, и опять пошла в гардеробную. Я была сейчас в человеческих джинсах, а дедушка за свои триста лет так и не привык к новомодным изобретениям человечества, поэтому нужно было срочно затянуть себя в корсет и платье в пол.
        -Ма-ам! Помоги! Без тебя мне это пыточное устройство не надеть!
        С горем пополам и пыхтя, мы с мамой затянули на мне корсет, из которого моя грудь практически вываливалась, а воздух, необходимый для дыхания, со стороны данного корсета считался лишним и не нужным.
        -Дедушка будет ворчать за опоздание, - сказала мама, застёгивая последнюю пуговку на моем платье.
        -Мы его приезда пять лет ждали, а он потерпеть десятую часть звезды не может, - скривилась я, пытаясь, наконец, научиться не то что правильно дышать, хоть как-то дышать.
        -В том-то и дело, что его десятая часть звезды стоит непосильно дорого по сравнению с нашими пятью годами, - пожала плечами мама.
        В нашем мире не было особого сословного строя, просто были определенные Дома. Их было много, кто-то был древнее и богаче, кто-то менее богатый и могущественный. Наследник рода (у нас обычно много демонов в семье не рождалось) перенимал фамилию Дома, а если был еще один ребенок, то он перенимал фамилию либо невесты, если та являлась наследницей, либо мог основать при наличие капитала свой род, либо мог стать странствующим демоном. Я была наследницей, если у родителей не родится сын, что уже навряд ли, так как два ребенка уже было хорошо, трое - это прям многодетная семья, но если я выйду замуж за наследника, то наша фамилия перейдет к моей сестре, и ей уже сложнее с выбором жениха. Был Властелин, невероятной силы демон, живший в раза три-четыре дольше нас. Естественно, в его дворце служили умные и хитрые, сильнейшие демоны, у него была своя стража, называющаяся Посланниками Огня, они были великолепны... У них у каждого была своя семья, как и у обычных демонов, но они были совершенны во всем: в походке, в умственных способностях, в слаженности, в умении держать меч, вести разговор и так далее.
Только лучшие выпускники академии становились Посланниками. Мой отец и отец Дани были ими, во многом из-за этого наши семьи были дружны. Демоны могли так же работать и в наземном мире, кстати, у многих из нас там были свои компании, вот мама в свободное время занимается своей сетью бутиков в Милане.
        -Дедушка! - улыбнулась я и присела в реверансе, а он одобрительно кивнул, после чего я могла подойти к нему и поцеловать в щеку. - Почему так долго не навещал своих внучек? - укоризненно спросила я, обнимая дедушку.
        -Дела, дорогая моя, дела, - улыбнулся родственник, а я смогла отойти на расстояние вытянутой руки. - Но я обещаю, что буду бывать на каждом важном событии в вашей жизни.
        -А свадьба будет считаться важным событием? - хитро сощурив глаза, спросила я.
        -Конечно! - рассмеялся дедушка, а потом удивленно посмотрел на меня, - неужели ты замуж выходишь?! Но тебе всего-то пятнадцать!
        -Еще не выхожу, но ради того, чтобы увидеть тебя, готова выйти замуж хоть в следующем году, а потом периодически разводиться, чтобы снова пойти под венец, - заверила я дедушку, улыбнувшись.
        -Замуж надо выйти раз и навсегда, энергетика она штука однополярная, - строго сказал лорд Лукар, так сказать, чтобы огородить себя от частых визитов ко мне.
        Первая инициация... даже слова какие-то необычные, будто с привкусом стали. У мужчин инициация наступает в тринадцать лет, а у девушек - в пятнадцать. А у Дани вообще в двенадцать! Сегодня я получу артефакт, с помощью которого я смогу колдовать, заключая там свою силу. Сегодня важный день, важнее сегодняшнего дня только вторая и третья инициация, но до них еще далеко. Вторая инициация наступает после окончания Академии, где мы надеваем кольцо Всевиденья и оно нам подсказывает, кем нам лучше стать в будущем. Кто-то останется в поместье, управляя земельными наделами с драргами (это скучно, и каждый уважающий себя демон успевает совмещать работу и "домашние" обязанности), кто-то пойдет на государственную службу, кто-то станет работать в министерствах образования, обороны, духовенства, экономики, судебного дела, а так же самое важное министерство - равновесия, кто-то будет работать в наземном мире, если ему понравится, например, актером или модельером, а, может, еще что в голову взбредет. В общем, мы - демоны, не самые безобидные существа, но именно с помощью нас человечество всё еще существует.
Демоны часто наталкивают людей на отрицательные поступки, чтобы человек жил в гармонии, хотя всё это кажется странным для самого человека, либо делаем для него зло, чтобы в последующем он обрел добро, мы словно следим за многими душами. Мы не рождаем в них пороки, мы развиваем их страхи, их грехи, ведь именно зная о них, человек начинает обращаться к несуществующим всевышних силам, именно соприкасаясь с ними, он стремится к добру. Получается, что мы не только делаем им зло, мы поддерживаем их своеобразным образом. Объяснить это очень тяжело, скорее это нужно прочувствовать или увидеть. Занимается этим министерство Равновесия, насчитывающее не более десяти тысяч демонов. Как ни странно, но именно туда я хотела попасть, это не зло - это благо, по крайне мере, в восприятии демона. Так вот, а третья инициация - это вступление в брак, так как там устанавливается особая связь со своим супругом, обретаются новые способности, но и появляется уязвимость во второй половинке. Конечно, третью и вторую инициации можно поменять, но редко, кто на это решался. Существовала еще и четвертая инициация, но её проходил
один демон из несколько миллионов, так как это был этап становления Властелином.
        -Ты пойдешь сегодня на человеческий выпускной? - удивился дедушка, ведь все демоны уходили с Земного мира после восьмого класса, а я пошла с шести лет, поэтому я даже успею отпраздновать свой выпускной в земной школе.
        -Конечно! - улыбнулась я, - как я могу пропустить такое? Тем более, Дани обещал меня провожать.
        -Ты всё еще водишь дружбу с этим демоном? - нахмурился дедушка, почему-то он не любил род Арх-Вейсов.
        -Да, - кивнула головой я, а потом сощурила глаза, будто читая дражайшего родственника насквозь, - ты еще не отвязался от идеи разлучить меня с ним?
        -Зачем мне разлучать вас, если ты сама поймешь, что он тебе не пара?
        -Дедушка! О какой паре может идти речь?! Он же чисто мой друг!
        -Не нравится мне эта ваша дружба, - потер переносицу дедушка, кстати, который выглядел не старше сорока, если считать по человеческим меркам.
        -Дорогой свекор, отстаньте вы уже от неё! - покачала головой вошедшая мама, - лучше идемте есть.
        -Да-да, конечно, дорогая Ливианна, - ответил дедушка, направляясь в сторону кухни.
        -Какие новости в высшей сфере, дорогой тесть? - спросила моя мама, отправляя в рот ложку супа.
        -Да какие там могут быть новости? Тем более, мой сын наверняка делится с вами самыми сокровенными секретами, - ответил дедушка Лукар, а папа бросил на него укоризненный взгляд.
        -Отец, неужели ты думаешь, что я не умею держать язык за зубами? Вот это действительно сильное оскорбление.
        -Сынок, что ты! Я лишь хотел сказать, что такая соблазнительница, как твоя жена, из любого может вытащить самую сокровенную информацию, - и в этом весь дедушка!
        Сначала нанесет небольшой удар, чтобы проверить почву, так как только в обиде человек скажет истину, а потом обратит нанесенную своими словами обиду в комплимент. Ох, уж этот старый интриган! И, как ни печально, плел свои интриги он даже в отношении своих близких.
        -Вы мне льстите, лорд Арт-Эйли, - обратилась моя мама к дедушке.
        Бабушка по отцовской линии умерла с десятка два лет назад, поэтому полноправной хозяйкой поместья была моя мама. Дедушка, хоть и считался хозяином, в усадьбе Арт-Эйлов совсем не бывал, а жил в дворцовых покоях.
        -И в мыслях не было, дорогая невестка! Хотя должен вам сказать, что даже в верхах не всё в порядке. В последнее время у некоторых людей появляются странные экстрасенсорные способности, прямо не знаю, что с этим делать. Но ведь если появляются, то природе это угодно? - как будто бы у себя спросил дедушка, а я решила полюбопытствовать.
        -Зачем же что-то с ними делать? Неужели они опасны?
        -Совершенно нет, дитя моё, - ага, так я ему и поверила, а он соврал, и даже не поперхнулся, - просто эти люди стали объединяться в странные общины, и я не могу определить, куда это выльется для демонов.
        -Значит, небольшая опасность есть? - подвела итог я.
        -Ни малейшей, - опроверг моё предположение дедушка, а я больше не стала задаваться этим вопросом, только не сегодня, ведь этот день должен быть самым радостным даже в мыслях.
        ***
        -Дани! - закричала я, сбегая по резной лестнице, где в холле меня ждал обворожительный молодой человек в смокинге.
        До чего же он был хорош! Короткие темные волосы, на висках выбриты замысловатые узоры, бриллиант в правой мочке уха - его артефакт. Дани был сильным магом, если даже инициировался спонтанно в надежде защитить меня, да и без наличия рядом артефакта. Я была в насыщенном синем платье, юбка была в пол и сделана складками, корсет затянут туго, но ровно настолько, чтобы у меня оставалась надежда на дыхание. На плечи спускались белые почти невесомые локоны, но очень пышные, веки были усыпаны блестящими синими тенями, а губы чуть бледноватые были покрашены бесцветной помадой с блеском. Я растянулась в улыбке и побежала в объятия друга, который всё это время неотрывно смотрел, как я стучала высокими каблуками по ступенькам лестницы.
        -Ты прекрасна, - прошептал он мне на ухо, а я немного оторвалась от него и улыбнулась.
        -Ты тоже ничего так, - и ударила маленьким кулачком в его широкую грудь
        -Готовы? - спросила мама, получив наши утвердительные кивки, продолжила, - тогда идемте.
        Она открыла проход, и мы вступили в него, чтобы выйти на заднем дворе нашей школы.
        -Мам! - зашипела я, - тут же земля! Шпильки тонут и мне тяжело ходить!
        Мама закатила глаза к небу, скорее мысленно посылая пару ласковых моему дорогому отцу, которому она была обязана за такую дочь. Дани же долго думать не стал и подхватил меня на руки, я тоже возражать не стала, не была я уж такой полненькой, чтобы составить хоть малейшее напряжение мышц для демона.
        -Спасибо, Дани, просто уберег меня от крикливости моей ненаглядной дочери, - поблагодарила родительница.
        -Мам! - закричала я, но женщина лишь передернула плечами, мол, сама знаешь, какой ты невыносимой врединой бываешь.
        -Не за что, леди Ливианна, - ответил Дани, а потом лукаво улыбнулся мне, - это то малое, которое я могу сделать для такой героичной женщины как вы. Терпеть целыми днями эту маленькую вредину...
        А потом я укусила его за мочку уха, не больно, но он ойкнул, а я довольно улыбнулась. Сделал гадость - на душе радость. В общем, в школу меня доставили при всем параде: на черном жеребце, в роли которого выступал мой Дани. Мама прошла в зал, никто не мог понять, как она умудряется сохранять свою внешность, ведь для человека она выглядела на двадцать три - максимум.
        -Так, выпускники на сцену! - скомандовала классная руководительница, а мы нестройной группой побрели по лестнице.
        Я уже искусала все губы, сидя на стуле на сцене, пока вызывали моих одноклассников для вручения аттестата, который, в общем-то, был мне не нужен. Наконец, назвали мои человеческие имя и фамилию, и я пошла за вручением аттестата. Подойдя к краю сцены, я случайно перевела точку опоры на носок туфли, схватилась за микрофон, из-за чего послышался противный скрежет, почти восстановила равновесие, но зацепилась за провод микрофона, а потом всё же неминуемо полетела вниз.
        -Аа! - закричала я, готовая расшибить себе голову, но меня подхватил Дани, который молниеносно оказался рядом с краем сцены.
        -Без фееричности ты никак не могла, - улыбнулся демон, аккуратно сжимая меня в объятиях.
        -Без комментариев ты никак не мог, - ответила я, поудобнее устраиваясь у него на руках, - ты совсем не принц.
        -Мы обсуждали эту тему, - улыбнулся он.
        -Аэль, всё в порядке? - подбежала мама, а потом классный руководитель с этим же вопросом, потом директор... в общем, побыть звездой мне как всегда удалось.
        ***
        Я выпила вторую рюмку текилы, смотря за тем, как Дани танцует с какой-то блондинкой. Через пятнадцать минут он должен был доставить меня домой, а он тут с кем-то развлекается! Меня это стало конкретно бесить, поэтому, опрокинув третью рюмку, непривычный для меня алкоголь действовал очень опьяняюще, я пошла выбирать жертву. Взгляд упал на моего одноклассника, который дергал меня за косички всю начальную школу, поэтому я решила отомстить сразу и ему, и Дани. Я никогда так не танцевала и не знала, откуда во мне столько сексуальности, хотя я была ужасно угловатой даже для пятнадцатилетней девочки. Этого мне оказалось мало, поэтому я забралась на барную стойку, прихватив за руку одноклассника, и продолжила свой танец вокруг него, но в следующую секунду меня жестко оторвали от тела моего одноклассника, последнего вообще с нечеловеческой силой отшвырнули, опустили мое тельце на пол и схватили за кисть. Люди обернулись на нас, а я закричала, перекрывая музыку:
        -Не тронь меня! - вырвать свою кисть из его руки было практически невозможно, а злой взгляд демона не сулил мне ничего хорошего.
        -Ты что тут вытворяешь?! - зарычал демон, даже белок стал покрываться красным.
        -А ты что?! Сказали следить за мной, а сам... а сам... развлекаешься!
        -Что? А ты бы хотела, чтобы я прыгал вокруг тебя, как один из твоих сумасшедших человеческих поклонников?!
        -Действительно! Лучше ты будешь прыгать вокруг этой человеческой девки! - закричала я, а потом мои глаза стали полностью оранжевыми, это означало мою неудержимую ярость.
        -Ты пьяна!
        -Вот это удивил! - крикнула я, а потом, кое-как откинув его руки от себя, пошла в сторону уборных, пока я не инициирована, проходы создавать не могла, поэтому пришлось ждать, пока Дани "ошибется" кабинкой и откроет портал. - Ты совсем не рыцарь, - решила забыть про «принца» и укорить его хоть в этом.
        -Ты тоже, знаешь ли, не принцесса, - ответил он мне, а я уже скрылась в проходе.
        Выйдя в своей комнате, я прислонилась к стене, осознавая, что моей дружбе с Даниэлианом пришел конец... И всё из-за моих глупых чувств. И я его поклялась возненавидеть, ведь быть равнодушной к нему я не могла, а безответно любить было слишком больно.
        Из прохода в зеркале вышел злой Дани, бросив на меня мимолетный взгляд, вышел из моей комнаты и спустился вниз по лестнице, где уже должна была собраться вся моя семья. Я вдохнула как можно больше воздуха, отгоняя непрошеные слезы, и спустилась вниз. Здесь были все родственники, знакомые, друзья... Отец скромно, но горделиво улыбался, смотря на старшую дочь. Я улыбнулась своей сестре, которая была одета в белое платье и прижималась к маминым ногам. Гости стали расступаться, пропуская меня в центр круга, где уже стоял жрец с чашей в руках и кинжалом. Рядом стояли около десяти его помощников, у которых в руках были подушечки с рубинами различных размеров и различной огранки, чем меньше камень - тем больше у меня силы. Рубин - этой мой энергетический камень, это определил жрец еще при моем рождении. Я сделала глубокий поклон жрецу, как одному из самых сильных энергетических магов, который мог улавливать даже эмоции, не то что энергетический фон и ауру. Сзади подошел еще один помощник, который принял кинжал из рук жреца, а потом попросил у меня руку. Он развернул её ладонью вверх и порезал ладонь по
диагонали, а потом сжал мою руку в кулак над чашей, в которую тут же влилась моя кровь.
        -Достаточно, - скомандовал жрец, а помощник тут же убрал кинжал, приложил к моей ране баян-траву, которая обеззараживала рану и помогала остановить кровотечение.
        Дальше вокруг меня нарисовали мелом пентаграмму, на внешних и внутренних углах которой разложили по рубину. Помощники все отошли на шаг, родственники стояли и того дальше. Я много раз видела, как проводится этот ритуал, но сейчас это было ужасно волнительно, тем более тягучая боль в руке забирала силы. Я оглянулась на родителей, в их глазах было столько чувств, что я не берусь описать их состояние, пока сама не прочувствую это. Жрец стал обходить пентаграмму, подходя к каждому рубину.
        -И пусть сила возьмет своё, - говорил он, когда подходил к каждому рубину, но все молчали, а я начала паниковать, так как восьмой по счету рубин не откликался.
        Я не всё сказала, было еще кое-что более волнительное и неопределенное в инициации. Она могло просто не состояться. И у около несчастной одной десятой процента демонов было именно так. Они просто не обладали никакой магией. Я начала серьезно паниковать, когда жрец подошел к последнему рубину в форме капельки. Но он не засветился. Жрец виновато повернулся к моим родителям, но тут неожиданно рубин взмыл в воздух и со всего размаху плюхнулся в чашу, обрызгав моей кровью жреца, который никогда такого не видел (а может и видел, но я - точно нет). Обычно кровь сама вливалась в камень, а тут драгоценность оказалась проворней крови. Все засмеялись, а я засмущалась. Жрец опрокинул чашу, в которой рубин, впитав кровь, стал практически багровым и словно внутри него бушевал ураган. Мне передали в руки мой камень, после чего тот словно успокоился и стал ярко-алого цвета, а по залу разнеслись аплодисменты. Я улыбалась как сумасшедшая, глядя то на родителей, то на дедушек с бабушкой, то на Дани и сестренку, мои глаза бегали по залу, а сердце неудержимо стучало в груди.
        -Да здравствует новый маг! Аэлика Арт-Эйли! Рубин!
        "Капелька" была средних размеров, наверное, с мой ноготь, но она казалась мне лучшей в мире. У мамы были сапфировые сережки, у папы маленький изумруд в ухе, а что мне сделать со своей капелькой? Кулон? Слишком банально, надо что-то придумать.
        -Поздравляю, моя доченька, - улыбнулась мама, обнимая меня.
        Я бросила взгляд через плечо родительницы на Дани, который отсалютировал мне бокалом с вином, сделал глоток, а потом направился в сторону выхода, даже не поздравив меня. Папа так же обнял меня, потом подошли родители Даниэлиана, дедушки... даже не подозревала, что у меня столько родственников и знакомых, но их оказалось бесчисленное множество.
        На небе уже готова была появиться вторая звезда, когда я лежала в кровати. День был насыщенный, хотелось поскорее заснуть, но сна не было. Не то чтобы демонам много надо на сон, всего лишь около двух-трех звезд, но все же он восстанавливает наши силы и приводит в порядок мысли, а еще порой стирает ненужные воспоминания. Проворочавшись в кровати до четвертой звезды, я, наконец, заснула.
        ***
        Наша академия была огромным одноэтажным зданием, и сделана она была в форме лабиринта. Потому что здесь реально можно было заблудиться, стены могли передвигаться, поэтому нужно было быть крайне осторожным, хорошо, что существовало поисковое заклинание, поэтому максимум, чего можно было опасаться - это гнева преподавателя, когда ты опоздаешь на пару. И вот я в очередной раз заблудилась, со мной всегда что-нибудь приключается, во многом из-за моего любопытства. Вот и сейчас, увидела Гноарскую антилопу (по школе бегает много безобидных существ, их никто не трогает, просто любуются, да и, попробуй, выгони магических существ), она была с синей шкуркой, желтыми копытами и рогами, закрученными в спирали. Говорят, что она даже своей магией какой-то обладает. В общем, красивое животное, которое я хотела погладить, а в итоге заблудилась.
        -Сорок пятый кабинет... - прошептала я, видя цифры на двери, только я даже смутного представления не имела, где именно находится данный кабинет.
        -О-ля-ля, какие люди! Да это же та серая мышка... - ко мне приближался Алекс, тот самый парень, который напал на меня в детстве, сейчас он пустит сноп небольших искр специально мимо меня, для забавы.
        Теперь у него не было необходимости дотрагиваться до камня в своем перстне, такое увеличение способностей бывает очень часто к последним курсам, хотя он сейчас должен быть на шестом курсе. Интересно, меня к нему всегда будут приводить животные?!
        -Отойди от меня, Арх-Сетт! - вскинула подбородок я, ну почему я не могу показать своего страха, он этим удовлетворится и уйдет?!
        -А иначе что? - оскалился парень и подошел ко мне вплотную, а я не заметила, как он толкнул меня в создавшийся проход в отъехавшей стене, а это оказалась одна из нескольких дверей, ведущих в кафетерий.
        Упала я на копчик среди студентов кафетерия, он просто решил надо мной поглумиться. Я сжала пальцы в кулак и встала, но ничего не могла ответить. Преподаватели обедают в другой столовой, дабы не смущать студентов академии, да и они бы сейчас в любом случае не помогли. Среди демонов принята самостоятельность, если ты попал в беду, то сам из неё и выпутывайся. Иначе ты слабак, если попросил у кого-то помощи, а это не достойно поведения демона. Ну, если это, конечно, не касается семейных уз,  семья - это самое главное, родственники рассматриваются как единое целое.
        -Что ты ко мне привязался?
        -Я не закончил то, что начал несколько лет назад, - Алекс улыбнулся во все тридцать два зуба, мне до безумия хотелось их выбить, но возможности сделать этого у меня не было.
        Многие студенты старались не обращать на нас внимания, как будто нас тут и не было, а некоторые всё-таки заинтересовались и подошли ближе. Феликс и Файт стояли позади, как сторожевые псы, но не приближались, прекрасно зная, что демоны не оценят схватку трое против одной.
        -Прости, а мы разве знакомы? Видимо малозначащие факты вылетели из моей головы, - мило улыбнулась я, а Алекс оскалился, красиво так, по-звериному.
        -Не удивительно, что из такой пустой блондинистой головки выветривается даже важная информация, - ответил Алекс, а потом послал в меня красный сноп, я выставила слабенькую защиту, которую успела освоить за две декады после моего инициирования, но он бы с легкостью её пробил, но этого не произошло.
        -Отойди от неё, - раздался позади меня голос Дани, и я похолодела, нет, он не мог так меня опозорить на глазах всех!
        -Ты настолько слаба, что нуждаешься в помощи? - оскалился Алекс, казалось, он только этого и ждал, он ожидал моей слабости!
        Лучше бы я получила тяжелые ранения, тело хотя бы можно было восстановить, вот даже от раны на моей ладони практически ничего не осталось, а репутацию восстановить практически невозможно. Но до меня сейчас дошло еще одно: он знал, что Дани заступится, не выдержит, он хотел отомстить нам обоим, и за это во мне просыпалась буря негодования относительно моего друга.
        -Ты настолько слаб, что можешь бросить вызов только первогодке? - усмехнулся Дани, который должен был быть на одном с ним курсе, так как он инициировался на год раньше положенного.
        -Дан, но она приняла вызов... - расплылся в довольной улыбке Алекс, а Дани бросил на меня взгляд как на сумасшедшую, ну да, я не показала своего страха, а, значит, приняла вызов, вот такой закон среди демонов.
        Уход от боя - ничего страшного, по сравнению с проигрышем принятого вызова.
        -Слабачка, - усмехнулся кто-то справа, а я не знала, что ответить, лишь прожигала взглядом Даниэлиана, из-за которого я попала в такое положение.
        Из глаз готовы были вырваться слезы, но я поджала губы и плавной походкой вышла из кафетерия. За мной пошел Дани, и когда мы зашли за поворот я резко развернулась:
        -Какого черта ты ко мне полез?!
        -Какого черта ты приняла вызов?! - был мне ответ, а глаза Дани полыхнули дьявольским огнём.
        -Это моё личное дело! Но никак не твоё!
        -Ах, не моё?! Да тебя бы по стенке размазали!
        -Даже если так! Пусть лучше меня, чем мою репутацию! Хватит меня защищать! Я уже не ребенок! Забудь о моем существовании! Забудь мое имя! - крикнула я, а Дани отшатнулся, как ошпаренный.
        -Что ж, - восстановил он душевное равновесие, - отлично. Приятно с вами познакомится, Аэлика Стефэлия Арт-Эйли, - мы с ним были настолько близки, что знали вторые имена друг друга. - Именно с этого момента мы будем знакомы, - а потом, отвесив шуточный поклон, удалился.
        Я возненавижу тебя, Даниэлиан Ниасторен Арх-Вейс!



        Глава 2. Незнакомец, околдовавший моё сердце.

        Я лихорадочно соображала, что еще спросить.
        - Ну а проблему глобального потепления решили? Лекарство от СПИДа нашли?
        Николь пожала плечами:
        - Пока нет.
        Могли бы и подсуетиться, за три-то года!
        Софи Кинселла "Помнишь меня?"


        После малоприятного события в школе родители были вынуждены забрать меня домой. Я сопротивлялась, говорила, что справлюсь с сыпавшимися со всех сторон насмешками, с яйцами, летевшими в мою сторону, мукой… Похоже, они меня использовали как чашу для замеса теста. В общем, это было отвратительно. В академии я просто стала игрушкой для битья, и родители надеялись, что если я не буду ходить туда пару декад, то это пройдет, но со временем декады стали превращаться в года. Отцы поссорились, потом, правда, помирились, но мой родитель решил мне этого не показывать, чтобы не ранить меня. А мне уже было всё равно, странным было то, что я с Даниэлианом не виделась уже два с половиной года, а чувства всё равно не прошли: ненавидела я его так же люто, и носила под сердцем планы о маленькой и безобидной мести.
        Моим образованием стали заниматься высококвалифицированные преподаватели во дворце. Пятый сын Властелина, который был моим ровесником, в смысле сын, а не монарх, как раз познавал все тонкости профессии мага. Нас вместе обучали танцам, этикету, письменности, истории, травологии, зельеварению… черт, чему нас только не обучали! Дедушка лично договорился с Властелином, убедил его, что моё присутствие рядом с его сыном Рауреном положительно скажется на Его Высочестве.
        -Аэль! Где ты? Хватит прятаться, - услышала я голос Раурена, затаив дыхание.
        Мы играли и учились одновременно. Сейчас мы повторяли поисковые, нападающие и защитные заклинания. Всё стандартно: он меня находит, посылает заклинание, я отбиваю, посылаю заклинание в ответ, он ставит защиту, а за всем наблюдал наставник, который смотрел за нами из окна на четвертом этаже. Сердце бешено колотилось, словно я кролик, загнанный в клетку. Данная игра давала возможность переносить себя в реальность, справляться с нервозом, который будет сопровождать нас в критической ситуации. Я глубоко вдохнула, слух демона тут же уловил моё дыхание. Дело в том, что Раурену почему-то не удаются поисковые заклинания, поэтому ему приходится искать меня, полагаясь лишь на физические качества своего тела. Я вышла из-за дерева, в которое полетело мощное заклинание, потом выставила щит, спасаясь от второго снопа синих искр, уже летевших в меня. Щит выдержал, но по нему прошлась рябь. Убрав его, я  вышвырнула в обидчика сноп моих зеленых искр, посылая на него заболевание легкой простуды, но моя атака разбилась о мощный щит соперника. В защите он был превосходен.
        -Браво! - услышали мы хлопки в ладоши лорда Арс-Сорта, широкоплечий мужчина, чуть выше меня ростом и намного ниже Раурена, - совсем не плохо. Ваше Высочество, вы владеете магией щита получше многих десятикурсников академии.
        -Вы, правда, так считаете? - с замиранием сердца спросил Раурен, он любил только правдивую похвалу.
        -Разумеется, но вот с поисковыми заклинаниями дела у вас обстоят далеко от совершенства, - опустил с небес на землю Раурена лорд Арс-Сорт. - Поэтому в Академии советую Вам не отходить от леди Арт-Эйли.
        -В академии?! - воскликнули мы вместе, переглянувшись.
        -Да, - кивнул наставник, - пришел новый приказ Властелина: он немедленно хочет отправить вас двоих в академию, чтобы вы познакомились с реалиями жизни.
        -Почти в конце учебного года? - удивилась я, м-да, такой подставы от Властелина я не ожидала.
        -Да, это приказ Властелина, и он не обсуждается. Тем более не в конце, а в середине. Вы, леди Арт-Эйли, будете учиться на шестом курсе, в спортивной группе, согласно вашим знаниям и умениям, - сказать, что я была удивлена, ничего не сказать, так как я должна была быть на третьем курсе, если судить по годам. - А Вы, Ваше Высочество, будете учиться на восьмом курсе. Запомните, что там будут люди старше Вас, поэтому вам придется не сладко. Но для успокоения ваших нервов могу сказать, что я тоже отправляюсь в академию в качестве преподавателя.
        -Сомнительная радость, - растянулся в улыбке сын Властелина, я громко рассмеялась, а потом мы вместе убегали от разъяренного наставника, который тоже был не прочь размять косточки.
        -Тебе не страшно? - спросил Раурен, провожая меня до моих дворцовых покоев.
        Было решено (моё мнение, конечно же, никто не спрашивал), что лучше будет, если я поселюсь во дворце, так как частое посещение дома будет сбивать меня с тонкого процесса обучения, который требует большой концентрации от учеников. Так как одной из моих черт было послушание, то я возражать не стала, тем более дворцовые покои были весьма просторны, и ничем не уступали моей комнатке в родовом поместье. Правда, с поступлением в академию я планировала вновь обжить свою комнатку.
        -Я еще не решила, но то, что будет сложно, в этом я уверена, - ответила я.
        -А пошли напьемся? Знаешь, тебе ведь недавно исполнилось восемнадцать, а по человеческим меркам - это совершеннолетие. Так почему бы нам запоздало не отметить твой день рожденье? - чуть запрокинул голову сын Властелина, ноги на ширине плеч, руки за спиной - его любимая поза, которую он унаследовал от отца.
        -Умеешь ты словами соблазнять, - улыбнулась я, стукнув кулачком по плечу Раурену, - только дай мне пару минут на переодевание.
        Я  надела темные джинсы с высокой талией, которые очень хорошо подчеркивали тонкую составляющею этой моей части тела, и рубашку цвета фуксии. Взяла первые попавшиеся туфли на высокой шпильке и вышла из гардеробной.
        -С этой копной волос решила ничего не делать? - усмехнулся Раурен, глядя на мои, но поправляя пятерней свои длинноватые каштановые волосы, достававшие почти до плеч.
        -Даже если я их выпрямлю, то менее чем через одну звезду они точно распушаться и закудрявятся, - ответила я, надевая туфли и придирчиво оглядывая себя в зеркало.
        Эти волосы! Они вокруг меня были как белоснежный ореол, густые и воздушные, доставали почти до лопаток, расти дальше им не позволяла я, потому что так я точно на них не найду никакую управу. Лишь одна тонкая косичка была справа, в ней была вплетена золотая нитка, заканчивающаяся моим рубином-капелькой, который не всегда было заметно в густоте волос. Прямой носик, немного вздернутый кверху, маленькие губки, обычные глаза, правда, оранжевые. В мире демонов глаза как глаза, а вот у человечества - это нонсенс. Но закрывать их магией я не стала, всё равно подумают, что это линзы.
        -Во всех ты, душенька, нарядах хороша, - улыбнулся Раурен, подошел ко мне, зацепил небольшой заколкой в форме сердца из небольших жемчужин мою косичку, а потом отошел, подталкивая меня к зеркалу.
        Нет, ну вот что за хам?! Даже вдоволь полюбоваться собой не даст! Зато хорошо, что вещи всегда возвращает, как, например, вот эту мою заколку.
        Мы вышли из прохода за углом одного из ночных клубом, а потом пошли к входу. Здесь была молодежь примерно моего возраста, только я эту внешность сохраню еще на несколько десятков лет, а вот им она дана на несколько лет. За последний год я таки превратилась из гадкого утенка в прекрасного лебедя, хотя Раурен находил прекрасный повод над этим подтрунивать. Сын Властелина заплатил за вход, и вы вошли в холл, а потом поднялись на третий этаж, перед этим нам зачем-то дали черные маски, закрывающие половину лица.
        -Я сошел с ума? - спросил у меня Раурен, оглядывая толпу вокруг нас.
        -Тогда это сумасшествие имеет массовый характер.
        Да у них здесь костюмированная вечеринка! Вон там парень в черном плаще с воротником-стойкой, огромными клыками и красной краской на подбородке. О, справа еще двое таких же. Потом была еще девушка во всем белом, я бы приняла её за призрак. В общем, все ужастики, которые я в свое время наслышалась в школе, ожили! Я напрягла свою память, и вспомнила, как называется этот праздник! Хэллоуин! Только раньше он был совсем непопулярен, относились к нему как-то фоново, а тут прям масштабное костюмирование!
        -А мне тут сегодня прям нравится, - улыбнулся демон, плотоядно оскаливаясь на девушку-зайчика на сцене.
        -Тебе понравится везде, где есть девочки «гоу-гоу», - улыбнулась я, а потом направилась в толпу - не беда, что у меня нет костюма, ведь я самый настоящий демон в юбке, в данный момент - в джинсах, но маску я всё же надела.
        Сзади ко мне кто-то подошел и обнял, но, так как я не любила любые прикосновения к себе, я наступила нахалу на носок туфли шпилькой, после чего тот жалобно простонал, а потом, развернувшись, ударила кулаком в живот, правда, тут больше пострадал мой кулак, встретившись с железным прессом. Человек почему-то улыбнулся, лицо его не было видно из-за белой маски, но улыбка его мне невероятно понравилась. А потом мы вместе стали танцевать, распускать руки он не решался. От него шла приятная энергетика, вызывавшая во мне бурю эмоций. Раурен уже нашел себе кого-то, но на девочку-зайчика поглядывал по-прежнему. Вот же бабник! Хотя тот, кто танцевал передо мной, тоже вполне мог оказаться таким же «любителем» женского пола. Музыка вдруг сменилась на медленную и спокойную, а незнакомец пригласил меня на танец, причем моего разрешения в этом вопросе он решил не спрашивать. Он вел аккуратно и нежно, и на мгновение мне показалось, что я не достаю носками туфель до земли, но, посмотрев под ноги, я поняла, что ошиблась. Синие глаза парня были будто не настоящие, как непроницаемая маска, хотя может так казалось
из-за реальной маски?
        -Ты невероятна, - прошептали мне на ухо, голос мне показался знакомым, всё в нем казалось знакомым, только я не могла понять, что меня подводит: память или чувства?
        -Если ждешь ответного комплимента, то не дождешься, а если хочешь этим меня завоевать, то зря стараешься, - усмехнулась я, вот не люблю я как все девушки ушами, мне поступки нужны.
        -И не надеялся, - фыркнул парень, а меня это даже задело. - Ты и так уже практически лужицей растеклась у моих ног, так следует ли мне вообще говорить какие либо слова? - я задохнулась от возмущения, а потом снова наступила шпилькой на носок его туфли. - Если хочешь завести меня этим, то я и так заведен, а если хочешь оттолкнуть, то не получится.
        -Что за словесная баталия? - удивленно спросила я.
        -Вы сами это начали, прекрасная чаровница, - улыбнулся незнакомец, а я должна была признать, что он был прав, и не только в последнем выражении.
        -Вы слишком самоуверенны, лорд, - не знаю, почему я решила употребить это выражение, но на данной костюмированной вечеринке это не должно вызвать подозрений.
        -Но тебе это нравится, - улыбнулся этот нахал, а потом растворился в толпе, когда музыка закончилась.
        -Кто это? - ко мне подскочил Раурен, а я не знала, что ему ответить, так как не знала даже имени незнакомца.
        -Самый обворожительный из всех знакомых мне мужчин, - ответила я, пытаясь рассмотреть нужный мне силуэт в толпе, но мне этого не удавалось.
        -Слушай, Аэль, ты ведь, если что, сможешь создать проход и отправится домой? - спросил Раурен, наклонившись к моему уху, потому что музыка закладывала уши, и ожидая моего ответа.
        -Конечно, - понимающе улыбнулась я, смотря на брюнетку, нервно кусающую губы и наблюдавшую за нашим разговором.
        -Вот и отлично, - улыбнулся сын Властелина, чмокнул меня в щечку и растворился в толпе.
        -Кто это? - спросил незнакомец, протягивая мне коктейль.
        -У меня прям дежа вю, - ответила я, попивая напиток из трубочки и отходя с танцпола, - он спросил у меня тоже самое о тебе. Только ему я ответила, потому что на данный вопрос он имеет право, а вот ты - нет.
        -Но не ответить мне приоритетнее, чем ему, ведь его реакция тебя не особо волнует? - ах он…интриган!
        -Я…собственно, какая тебе разница?
        -Да, в общем-то, никакой, - пожал плечами он, вытягивая из трубочки свой коктейль, а я опять задохнулась от возмущения.
        Ну не нахал, а?!
        -Если никакой, то что привязался ко мне?!
        -А кто тебе сказал, что я привязался? Это меня ты выглядывала на танцполе, стоило мне только скрыться из виду, - и вижу же, что еле сдерживает улыбку!
        -И кто же тебе сказал, что именно тебя я искала? - кстати, когда это мы успели перейти на «ты», или мы так и общались?
        -Потому что сейчас ты никого не ищешь, следовательно, нашла, значит, искала всё-таки меня, - вот он и не сдержал улыбку, и улыбается аки демон-искуситель.
        -И вовсе не тебя, - буркнула я, старательно делая вид, что кого-то ищу за его спиной, а этот нахал лишь рассмеялся.
        -И всё-таки ты невероятна, - ответил он, а потом припал к моим губам, и я забыла, как дышать.
        Это был не первый поцелуй…
        ***
        -Ну чего ты опять ревешь? - спросил у меня Дани, который уже привык к моим истерикам, которые стали моими незаменимыми подругами вот уже год, то есть с тринадцати лет.
        -Дан-и-и! Надо мной сегодня девчонки смеялись! - заревела я, хватая кулачками рубашку парня и пуская все слезы на её тонкую ткань.
        -Ну и над чем они в этот раз смеялись? Аэль, вот ты проблема ходячая, - улыбнулся Даниэлиан, вытирая слезы с моего лица, а я зарделась. - Над чем? - с нажимом повторил друг, немного потрясывая меня за плечи.
        -Они…- смутилась я, - смеялись над тем, что я еще ни разу не целовалась.
        Дани моргнул, удивленно поднял одну бровь, а потом притянул меня к себе и поцеловал в губы, по-настоящему, как в фильмах показывают. Я ответила и открыла для себя целый мир приятных ощущений, а потом парень отстранился и виновато посмотрел в пол.
        -Теперь ты целовалась, - ответил он, не поднимая на меня взгляд, а я расстроилась.
        Вот только он умел меня сразу и расстроить, и обрадовать. Он это делал только для того, чтобы успокоить меня…чем не благородный поступок? Но на что надеялась тогда я?..
        ***
        Это был не первый поцелуй, но самый страстный и невероятный. Я сама не заметила, как обняла парня за шею, пустила одну руку в его короткие волосы, которые по бокам даже кололись из-за маленькой длины. Я погрузилась в свои чувства, и не знала, как выпрыгнуть из них. Я даже думала, что руки парня будто бы обхватывают всю меня, не могла сказать точно, где и в какой момент находились его руки. Мы отстранились друг от друга, тяжело дыша и смотря друг на друга замутненными глазами. И я вдруг осознала, что его глаза стали красными, от нашей совместной энергетики он потерял контроль над визуальной магией!
        -Демон! - толи выругалась, толи констатировала факт я, а потом резко оттолкнула от себя парня.
        Вот только интрижки с демоном мне не хватало! У меня проблем выше крыши, тем более, кто знает, сколько ему лет?! Разница в сотню меня не очень-то устроит! Да и вдруг он женат? Женщины-демоны невероятно мстительны! В общем, наперекор всей моей храбрости и внезапно вспыхнувшему притяжению я испугалась, поэтому побежала в женский туалет, а оттуда перенеслась к себе в комнату. Причем даже не поняла, что перенеслась в фамильное поместье. Мама тут же поняла о присутствии в доме своей дочери и забежала в комнату:
        -Аэль, что-то случилось? - родительница обошла меня по кругу, думая, стоит ли сразу бросаться обниматься, или стоит мне дать прийти в себя.
        -Случилось непоправимое…кажется, я влюбилась, - ответила я, разворачиваясь на носках и направляясь по лестнице в свою кровать.
        -Влюбленность - проходит, любовь - остается. Так что не всё потеряно, ты, главное, не расстраивайся раньше времени, - попыталась успокоить меня родительница, но я не ответила, она же тихо добавила, - надеюсь, что это не любовь…
        Еще некоторое время я слышала дыхание мамы, потом дверь захлопнулась и я погрузилась в сон.
        ***
        У нас у демонов не было определенного времени для сна, как у людей. Спали мы, когда у нас было на то время, тем более, если это у нас занимает не такой уж продолжительный срок, хватает всего пары звезд. Я потянулась и пошла в гардеробную, чтобы сменить свой наряд на домашний. Выглянув из окна, я поняла, что до учебы у меня есть еще одна звезда, значит, успею вдоволь поболтать с родителями. Когда я вышла из гардероба в просторной футболке и коротких шортах, то сразу же наткнулась на Раурена.
        -И где ты была, черт тебя подери?! Сразу не могла сказать, что отправилась к родителям?! Я обыскал полгорода, когда не нашел тебя в дворцовых покоях! - сын Властелина неминуемо надвигался на меня, а я всё больше вжимала голову в плечи, - ты представляешь, как я испугался?! Хорошо, что в итоге додумался навестить дом твоих родителей!
        -Не кричи на меня! - ответила я, и моя шея сработала как пружина, которая до этого медленно сжималась под действием вынуждающей силы, а потом вмиг расправилась, я бы даже сказала, растянулась.
        -Что за шум, а драки нет? - в дверях показался мой отец, а я расплылась в улыбке.
        -Сейчас и драка будет, я эту малявку просто убью, - ответил сын Властелина, зря он так при моем папе, но тот пропустил мимо ушей, а я его уже не слушала, так как бросилась в объятия отца.
        -Папочка, - обняла я родителя.
        -Тише-тише, задушишь старика, - улыбнулся родитель, целуя меня в макушку.
        Он был как всегда прекрасен. Темные короткие волосы стояли ежиком, озорной огонек в глазах, а одет как всегда в сине-красные кожаные доспехи.
        -Ой, старик, - ухмыльнулась я, а потом под ручку с ним спустилась вниз, Раурен пошел вслед за нами.
        -Как учеба, Ваше Высочество? - решил-таки проявить вежливость мой родитель.
        -Вполне неплохо, но вы наверняка осведомлены, что нас с Аэль решили перевести на обучение в академию? - в глазах отца мелькнуло сомнение, а потом он кивнул, а я бросилась обнимать свою младшую сестренку, которая была словно колючий ежик. - Этот факт меня очень удручает… - дальнейшего разговора я не слышала.
        -Привет, Фэйтин, - поздоровалась я с сестренкой, которая еле отцепилась от меня.
        -Вот чего ты вечно пристаешь со своими телячьими нежностями? Держи себя в руках.
        -А ты держи в себе свои иголки, мой недовольный ежик, - улыбнулась я, сестра хотела что-то ответить, но её прервала мама.
        -Хватит ссориться. Аэль не доставай Фэйт со своими объятиями, повзрослеет - изменится. Идемте за стол, я гренок нажарила, - ответила мама, а мы пошли за стол.
        Питались мы нормальной человеческой пищей, только нам просто необходим был еще один вид питания - энергетический. Именно поэтому у демонов очень крепкие брачные союзы, потому что они обмениваются энергией. И именно энергетическая подпитка у своей второй половинки самая сильная, пока у нас нет семьи, то мы питаемся от родителей, знакомых, друзей - но всё это слабо, поэтому и существует несколько инициаций, когда наши возможности раскрываются. Все связано именно энергетически. Например, Дани испытал настолько сильный всплеск энергии, когда испугался за меня, что это послужило причиной ранней инициации. Так же на нас оказывает сильное воздействие общий энергетический фон людей - и это самая главная причина существования министерства равновесия, в этом выражается связь наших миров.
        -Мама, каково ваше с папой мнение насчет начала моего обучения в академии? - спросила я, отпивая молоко из кружки.
        -Аэль, пора уже иметь своё мнение, - укоризненно сказал мой папа.
        Вот они так всегда, сначала воспитывали как послушную, ставили свой авторитет, порой не позволяли принимать мне решений, хотя всегда подталкивали меня к самостоятельности, а вот уже последний год обвиняют меня в том, что я во всем спрашиваю у них совета. Я хмуро взглянула на родителей, и мама смягчилась.
        -Что ж, совсем неплохо, что вы с Рауреном будете обучаться среди своих сверстников, - отец посмотрел сначала на сына Властелина, потом на меня.
        -Ты стала очень сильным магом, поэтому навряд ли кто-то посмеет бросить тебе вызов, а если бросит, то ты с легкостью его отразишь, - ответила мама, а потом неожиданно лукаво улыбнулась. - И, наконец-то, ты переедешь в свою комнату, и мне не придется там убираться.
        -Мам! - закричала я, а все засмеялись.
        -Пошли на занятия, - позвал меня Раурен, когда я переоделась во вчерашние джинсы и рубашку, но я не могла найти заколку.
        -Раурен, а ты не видел мою жемчужную заколку? - я обыскала всю постель, может, пока я спала, она упала, но на кровати заколка не обнаружилась.
        -Я вчера надевал её на тебя, и в клубе она точно была. На ней была хорошая застежка? Может, сломалась и упала? - предположил Раурен, стоя около переходного зеркала.
        -Может, - нехотя согласилась я, а потом прошла в проход, чтобы начать занятия по травологии.
        ***
        -Ну и где сорок пятый кабинет? - допытывался у меня Раурен, когда мы петляли по лабиринту академии. - Ты же сказала, что знаешь, где он!
        -Я сказала, что видела его. А это разные вещи! - возразила я.
        -Так ищи скорее, еще лорд Арс-Сорт куда-то запропастился… как он мог опоздать в свой первый рабочий день? - потребовал ответа сын Властелина не знаю у кого, а я тяжело вздохнула.
        -Может, от радости, что избавился от нас, ушел в запой. Что ты пристаешь? - ответила я, по правде сказать, что-то моё поисковое заклинание давно не возвращалось, может его кто-то перехватил?
        Стена вновь отодвинулась, и мы бросились туда, я натолкнулась на чью-то грудь, отлетела, но была поймана Рауреном. Я подняла глаза и встретилась с красными очами. Дани! Это точно был он! Вот это да… да он просто красавчик! По-прежнему короткие волосы, по бокам выбриты замысловатые узоры... м-да, меняться он не особо любил, судя по всему. Он удивленно смотрел на меня, и мы оба не решались ничего сказать.
        -Слабачка?! Ты что ли?! Вот это демоны! Решила вернуться после позорного бегства? - это был Феликс, он тоже мало изменился.
        -Да она изменилась… округлилась где надо, - обворожительно улыбнулся Алекс, оглядывая меня с ног до головы.
        -Да и на рожицу стала поприятней, - поддакнул Файт, мой бывший друг решил отмалчиваться, лишь исподлобья задумчиво разглядывая меня.
        -И по какому праву вы так отзываетесь о моей девушке? - елейным голосом полюбопытствовал Раурен, я тоже хотела у него полюбопытствовать, когда я стала ему девушкой, но решила повременить со своим вопросом.
        -Да наша девочка не одна вернулась, с защитником, - усмехнулся Алекс, а потом положил руку на плечо Дани, - Дан, она променяла тебя на другого демона. Вот и спасай после этого подруг детства!
        Дан не отреагировал на его реплику, так как с Рауреном они были знакомы, правда, мельком и не значительно, но похоже упоминание сына Властелина о «своей девушке» привело Дани в небольшой ступор.
        -Алекс, чтобы ты знал: в защитниках я не нуждаюсь! - вскинула подбородок я.
        -Да что ты? - усмехнулся парень, а потом обернулся к молчаливому Дану, и продолжил, - ладно, слабачка, забудем эту тему. Я это сделал, чтобы позлить Дана, отомстив ему через тебя. Сейчас это в прошлом, можно сказать, что ты и стала причиной нашего примирения после того, как послужила поводом нашего раздора. Я прошу прощение за свой, - потом он оглядел компанию вокруг себя и парни уже вместе добавили, - за наш, - а потом опять продолжил Алекс, - поступок. Он был не достоин настоящего лорда. Мир?
        Алекс протянул руку, но я не торопилась её пожать, ожидая подвоха. Он понял мою реакцию, поэтому растянулся в улыбке, мол, демон и трусит? Я оглянулась на Раурена, он чуть кивнул, поэтому я пожала протянутую руку. Пятый сын Властелина не был представлен официально, да и не было у демонов на то причин, ну сын Властелина, и что с того? Поэтому эта троица даже понятия не имела, кто сейчас стоит перед ними.
        -Раз процесс примирения окончен, - начал Раурен, улыбнувшись, - вы не могли бы сказать нам, как найти сорок пятый кабинет?..
        ***
        Дан сидел на кровати, и не мог понять, что в ней изменилось? В смысле, в Аэли, а не в кровати. Безусловно, на внешность она стала настоящей красавицей, но этого следовало ожидать. В ней изменилось что-то намного глубже. Она стала более закрытой от него. Когда он увидел её, его сердце взмыло вверх, а потом под ледяной энергетикой девушки упало куда-то вниз, и он до сих пор не мог привести своё сердце в чувства. Еще Раурен… неужели они и впрямь встречаются? Да не может быть… Хотя кто встанет против отношений внучки правой руки Властелина и пятым сыном Властелина? Вполне неплохой брак, выгодный обеим сторонам…
        -Дани-и-и, ты опять где-то далеко, - возмутилась Сафи, приподнимаясь на локтях.
        М-да, всё-таки в кровати тоже что-то изменилось. На самом деле, он хотел сказать Сафи, что он давно где-то далеко, точнее она от него. Её энергетика больше не волновала его, особенно после встречи с одной таинственной незнакомкой, заколку которой он до сих пор держит в правом тайнике письменного стола.
        ***
        Я всё думала: что в нем изменилось? Безусловно, он стал куда более мужественным и привлекательным, но этого следовало ожидать. Его глаза… В детстве в этих глазах читалась некая снисходительность и забота по отношению ко мне, как мне казалось, а сейчас там я не могла прочитать ничего… Как закрытая книга, а книжки я люблю, поэтому хотелось прочитать его. Словно когда-то в детстве я читала интересный роман, но остановилась на предпоследней странице, не дочитав. А сейчас хотелось вновь взять выброшенную книгу и прочесть заново, только теперь от начала до конца. И что за мысли меня посещают?
        -Познакомьтесь с новой ученицей, - сказала преподаватель зельеварения, полненькая женщина, что было большой редкостью среди демонов.
        В нашей академии из-за разницы инициации у разных полов группы были чисто девчачьи и мальчишечьи. Да притом на одном курсе могло быть до десяти групп разных направленностей: спортивные, художественный, «ботаники» и прочие. Могли, конечно, совместить тринадцатилетних парней и пятнадцатилетних девушек в начале обучения, но после печального опыта ректорат решил больше не проводить таких экспериментов, так как разновозрастные люди не уживаются в одной группе. Поэтому я начала учиться среди пяти спортивных девушек, но дискомфорта это не доставляло, так даже было легче, не было отвлечения.
        -Да какая же это новенькая, - улыбнулась шатенка с багровыми глазами, - это «своя».
        Я облегченно выдохнула, похоже, вспоминать события трехлетней давности ни у кого не было желания. По крайней мере, на первый взгляд.
        -И всё же позвольте мне представить её. Аэлика Арт-Эйли.
        -Очень приятно со всеми познакомиться, - чуть склонила голову я, а потом прошла за свободный одноместный стол.
        -Меня зовут Ниэлла Ант-Харт, - подала руку для рукопожатия та самая шатенка, после чего я широко улыбнулась.
        -Очень приятно, Аэлика Арт-Эйли, - ответила я.



        Глава 3. Пошалим?


        Нет, тут, конечно, мне надо отвечать так, чтобы смешать его с грязью и пылью, чтоб он уже не встал. Не раздумывая ни секунды, я нанес остроумный и изящный удар:
        — Сам такой!
        Бернар Вербер. «Танатонавты».


        -Он нас убьет… - прошептала Ниэлла Ант-Харт, а я приложила палец к губам, призывая её к тишине.
        Сегодня так получилось, что в лабиринте мы не заблудились, в столовой не задержались, и пришли в зал для занятий по боевой магии чаще обычного. Вот я и захотела немного поиздеваться над преподавателем, которым должен был оказаться мой наставник. Так сказать, устроить ему теплый «приемчик» за то, что он опоздал в первый день и не проводил нас с Рауреном до нужного кабинета. В данный момент я стояла на стремянке и вешала на торшер над входом крючок, чтобы в последующем повесить туда ведро с ледяной водой, а демоны - огненные создания, нам ледяная вода могла довести чуть ли не до истерики, а лишить настроения на весь день - так это уж точно. Правда, последнее могло плохо сказаться на нашем последующем уроке, но я решила пока эту тему с Ниэллой не обсуждать.
        -Подавай, - попросила я и наклонилась вниз, чтобы водрузить ведро на крючок, но тут неожиданно кто-то вошел, задев мою стремянку.
        Про «шухер»-то мы забыли! Думали, что успеем! Ведро вылетело из моих рук, облив с ног до головы вошедшего, стремянка покачнулась, а я свалилась следом, причем на что-то мягкое.
        -Локоть… - прошептали откуда-то сверху. - Локоть убери… - повторили мне, а я поняла, что этой частью тела упиралась в интимную часть тела вошедшего, который даже скинуть меня не мог.
        -Ой, простите, - сказала я, заливаясь краской, а потом быстро встала, поскользнувшись на разлитой воде, и теперь попой полетела вниз всё на ту же многострадальную часть тела мужчины.
        -Да ты издеваешься?! - гаркнули на меня, а потом скинули с себя.
        Я подняла глаза на взбешенного Дани, который уже даже подняться на ноги успел, и просто рассмеялась. Глаза красные, без белка, волосы мокрые (хотя намокнуть там особо нечему, волосы короткие), но вот если они раньше стояли «ежиком», то теперь даже челка была, спадающая на лоб.
        -Ты это специально?!
        -Ты про ведро или про…? - решила мило уточнить я.
        -Про всё! - крикнул друг детства, а я невинно пожала плечами, мол, да кто меня демон разберет, что я хотела.
        -Первое - да, а второе - дело случая.
        -Да кто тебе вообще сказал, что я мог прийти сюда? - Дани начал наступление, а я приближалась к стенке, Ниэлла удивленно переводила взгляд с одного демона на другого, и не знала, кому кинуться помогать: вроде жертвой был Дани, а вроде как скоро ей могла стать и я.
        -Да кто тебе сказал, что эта водичка тебе была? Ты не центр вселенной, - фыркнула я, а Даниэлиан остановился, размышляя, правду говорю или нет.
        Потом он грустно окинул меня взглядом, снова появились белки, а потом повернулся ко мне спиной, сказав перед уходом:
        -Кстати, передай родителям, что я жду их на своем юбилее в конце декады к десятой звезде.
        Времени для ответа мне не дали, но я этому не особо опечалилась. Следующим как назло зашел наставник, споткнувшись о перевернутую стремянку, и пропахав подбородком несколько сантиметров зала. Он поднял на меня темно-красные глаза, а я, пискнув, побежала в другой конец зала за хоть каким-нибудь оружием. Сейчас меня будут бить, я чувствую это пятой точкой.
        - Аэлика Арт-Эйли!!! - донесся до меня бас наставника, и, кажется, его услышали во всем лабиринте академии.
        Ну, всё. Теперь мне точно «кирдык».
        -Милые леди, - обратился к нам лорд Арс-Сорт, - хочу предупредить каждую из вас, - тут злой взгляд на меня, - что любых сюрпризов я не люблю, лучше сразу писать заявление на отчисление из академии, потому что моим врагом лучше не становиться. Надеюсь, в ваших прелестных головках задержались мои слова хоть на секунду? - нестройное согласие, и преподаватель продолжает урок. - Я у вас ненадолго, всего на семь-восемь декад, пока ваш предыдущий преподаватель залечивает раны, - в моей голове сразу всплыл образ песика, который лижет перебинтованную лапу, отчего я прыснула, а если серьезно, то, похоже, не хило заболел преподаватель. - Леди Арт-Эйли, в моих словах вы нашли что-то смешного?
        -Что вы, ни в коем случае, - ответила я, в голове сопоставляя факты.
        Это из-за него нам перевели в академии, а не наоборот! В школе нужен был преподаватель, а нас он бросить не мог, поэтому забрал с собой. Да уж, лорд Наставник как всегда в своем репертуаре, перевернет все факты с ног на голову. Зато я лишний раз убедилась в том, что утренняя месть была неспроста и вполне оправдана.
        -Что ж, тогда все берем в руки по гантели и бегаем десять кругов по залу, - скомандовал преподаватель, а мы пошли к инвентарю.
        -Он - зверь, - шепнула мне Ниэлла, исподлобья разглядывая преподавателя, это я еще попала в спортивную группу.
        -Посмотрим, какой была бы ты, если бы пропахала своим подбородком полы. Смотри, у него даже кровь запекшаяся осталась.
        -Вот пошел бы к лекарю и обеззаразил, а мы бы хоть отдохнули, - пожаловалась подруга, а я пожала плечами, к таким нагрузкам я привыкла, это он нас еще жалеет, обычно он ставит норму для Раурена, а мне приходится её как-то поддерживать, хотя на силовые упражнения он всегда давал мне невероятную поблажку.
        - Арт-Эйли, и, ты, - указал он раненым подбородком на мою подругу.
        - Ниэлла Ант-Харт, - представилась моя подруга, а преподаватель продолжил.
        -…и Ниэлла Ант-Харт, прекратите болтать! В самом деле, как кисейные барышни с группы гуманитарного образования.
        Да-а, теперь затея с местью наставнику зародилась не только в моей голове… я читала эту месть в глазах практически у всех демонов. На сегодняшнем занятии, как ни странно, лорд Арс-Сорт решил оставить нас без магической части, но все были так вымотаны, что ничего возражать не стали.
        ***
        День начался очень хорошо, потому что урок владения холодным оружием прошел вполне неплохо: я попала в мишень целый один раз! Зато преподаватель убегал от моих кинжалов раза три! Да еще я переоделась в свое любимое платье после душа, оно было чуть выше калена, с закрытыми рукавами и декольте, зато ножки предоставлялась во всей красе. Поэтому довольная собой, разговаривая о всяких глупостях с Ниэллой, я держалась правой стенки лабиринта, чтобы выйти в кафетерий. Первым делом в дверях я увидела Дани, который так широко улыбался, что сомнений у меня не осталось: явно что-то задумал. Мне это сразу не понравилось, но просто так обойти его не удалось, но Ниэлла прошла свободно и уселась за один из столиков. А меня так легко не пропустил!
        -Как настроение, Аэль? - спросил Дани, выставляя руку вперед, опираясь на другую сторону косяка. - Надеюсь, ты еще помнишь, что я весьма злопамятен?
        -Твои отрицательные черты навсегда врезались в мою память, - оскалилась я.
        -Тогда ты не будешь сильно удивлена, когда я приведу свою маленькую месть в исполнение? - обворожительной улыбнулся он, а потом шлепнул меня по попе, отчего я открыла рот, а этот нахал, хлопнув меня по плечу, обходя меня, пошел к раздаче кафетерия.
        Я задохнулась от возмущения (хоть я думала, что если это была месть, то я весьма легко отделалась), но собрала все остатки сил и пошла вперед, злая, как все демоны подземного мира.
        -Аэль, у тебя нитка на плече, - сказала мне одна из близняшек, ставя поднос на стол.
        -Спасибо, - ответила я, и потянула за нитку на плече, которая медленно тянулась, я дернула, и почувствовала, как юбка взлетела вверх, представляя на всеобщий показ мое нижнее белье!
        Я быстро опустила нитку и юбку. Все засмеялись, особенно один нахальный демон, которого я пообещала себе закопать у себя на заднем дворе, и каждый день поливать на могилке цветочки, как говорят люди. Потом я обернулась и убрала с юбки булавку (и как только этот ловкач прицепить успел?!).
        -Вот это попка! - раздался голос кого-то справа, я скрипнула зубами, но промолчала.
        -А красный тебе к лицу, - рассмеялся еще кто-то, намекая на цвет моего нижнего белья.
        Распаляться на месть всем я не стала, поэтому обворожительно улыбнувшись своему личному кошмару, я направилась к его сторону, взяв с чьего-то подноса тарелку каши, растерла ту по лицу Дани, причем мне пришлось конкретно встать на носочки. Дани вытянул шею вперед, чтобы каша упала не на одежду, а сразу на пол. Потом взял салфетку, протер лицо и коварно улыбнулся мне.
        -Значит, война? - спросил друг детства, я заметила, что все студенты замерли в ожидании моего ответа, а я гордо вздернула подбородок, все равно пути назад уже нет.
        -И пусть победит сильнейший, - нахмурилась я, Дани обошел меня по дуге и вышел из кафетерия.
        -Это будет весело, - хмыкнул Алекс и ушел вслед за Даном, за ним последовали Феликс с Файтом.
        -Ты конкретно влипла, - прошептала Наэлла, когда я села с подносом еды за ее стол, тоже мне, новость дня.
        -Не в первой, - пожала плечами я, мысленно настраиваясь на самое худшее.
        -М-м, - подошел Раурен, присев на краешек стола, - а ножки у тебя действительно что надо, так сказать, в противовес маленькой груди.
        -Ты это тоже видел? - тяжело вздохнула я, это забудут не сразу, забыть это поможет только что-то более грандиозное, тогда я не знала, что мои мысли прям были пророческими.
        -Конечно, видел, - кивнул Раурен, - половина академии это видела. Знаешь, за три года проживания с тобой под одной крышей, - на этих словах глаза Наэллы расширились, но я решила пояснить ей причину потом, позже, может, когда-нибудь, - мне не удавалось увидеть тебя в нижнем белье. А Дану это удалось за несколько дней, причем не только увидеть, но и наглядно показать тебя академии.
        -Я его точно убью, - прошипела я, до меня почему-то апофеоз данной ситуации стал доходить только сейчас.
        -Удачи, - пожал плечами Раурен, слезая со стола и покидая нашу компанию.
        -Ты не собираешься мне помогать?!
        -Я не самоубийца, - дьявольски улыбнулся мой друг, - ты же демон. Самостоятельность, помнишь? - спросил он, подмигнув, а потом скрылся за дверью кафетерия.
        ***
        Сегодня я старалась как можно аккуратней передвигаться по лабиринту, что бы вдруг в случайно отодвинутой стене не показалась мордочка Дани. Две стены отъехали, я резко остановилась, жаль, что Ниэлла не пришла сегодня на учебу, с ней было бы безопасней. Сзади меня кто-то толкнул, причем я упала вперед, сумка с тетрадями вылетела из рук, когда я обернулась, то мне ее уже подавал давний знакомый.
        -Ну и неуклюжая ты, - усмехнулся Феликс, рядом прыснул от смеха какой-то парень, но он прошел в открывшийся проход из стен, поэтому чем-то ответить ему я не успела.
        -Если бы ты меня не толкнул, то я бы не упала, - грубо ответила я Феликсу, который стоял и внимательно смотрел на меня, я же повесила сумку на плечо и подождала, пока стены сменят направление, а потом шагнула за своим поисковым заклинанием.
        Я прошмыгнула в кабинет, оглядевшись. Кажется, нас решили объединить с парнями-шестикурсниками, я насчитала их восемь. Вошел преподаватель, сказал рассаживаться всем по своим местам, потому что некоторые еще стояли около окон, смотря за чьей-то тренировкой. Ох, сердце отчего-то стучало, чуя беду. И она не заставила себя долго ждать, поэтому я, так и не достав тетради и ручку, устремила свой взгляд на дверь, в которую постучали. Преподаватель направился к двери, но ее открыли раньше. Перед нами на пороге стоял Дани в одной простыне, перекинутой через одно плечо, поэтому развитую мускулатуру было видно хорошо. Все стали хихикать (он решил встать на мою сторону и вести войну против себя самого?), даже я не удержалась от улыбки до тех пор, пока этот нахал не посмотрел на меня невинными глазами и елейный голосом спросил:
        -Аэль, дорогая, не могла бы ты вернуть мне мою одежду... что за привычка после часов постельного уединения забирать мое нижнее белье?
        Я расширила глаза, все уже откровенно ржали, а я сделала морду кирпичом и ответила:
        -У меня нет твоего белья.
        -Уверена? Не могла бы ты посмотреть у себя в сумочке? - спросил этот нахал, еле сдерживая улыбку, а я прикусила губу, на меня все смотрели, ожидая действий.
        Дрожащими пальцами я расстегнула молнию и открыла сумку, в которой лежала чья-то одежда!
        -Ага! - завопил парень сзади, а потом стал вытаскивать предметы мужского гардероба: плавки, носки, футболку... джинс не было, видимо Феликс не смог их уместить.
        Вся аудитория уже каталась по полу, даже преподаватель сполз под стол от смеха, одной мне конкретно не нравилось все это, о чем я незамедлительно сообщила Дани, который лишь пожал плечами, а потом пустился в бег. Я подорвалась с места, отшвырнув с парты предметы мужского гардероба (надеюсь, они хотя бы додумались положить сюда все чистое?!). Феликс! Это он подсунул мне чужую одежду! Надо признать, что пока что в этой войне я проигрывала.
        -Даниэлиан! Стой!
        -Сейчас прям, уже послушался! Ты же с меня шкуру живьем спустишь!
        -Постой! Наверняка бегать в простыне неудобно! - уговаривала его я.
        -Очень удобно! Лишь бы от тебя подальше! - ответил этот нахал, а потом скрылся за поворотом, когда туда добежала я, то попала в тупик, лабиринт уже перестроился.
        Мне срочно нужно придумать месть! В аудиторию я вернулась под неугасающий хохот студентов и преподавателя, подойдя к парте с вещами, которые я аккуратно сложила и положила в сумку, я сама усмехнулась: даже я лучшего розыгрыша бы не смогла придумать.
        -Яэйя, - обратилась я к своей однокурснице, когда лекция закончилась, девушка посмотрела на меня, опять негромко посмеялась и сделала серьезное лицо, приготовившись слушать меня, - у Дани есть девушка?
        -Что, думаешь, не прилетит ли тебе от его подружки? - усмехнулась девушка, а потом расслаблено добавила, - успокойся, все поняли, что это был розыгрыш. На плавках даже ценник не снят.
        -Надо снять...- задумчиво протянула я, а потом вернулась к своему вопросу, - так есть или нет?
        -Есть у него роман, хотя весьма шаткий, поэтому если хочешь закрутить с ним интрижку, то все в твоих руках,- приободряюще улыбнулась девушка, но я решила не посвящать ее в свои планы.
        -Спасибо, - ответила я, просидев последнюю пару как на иголках.
        Кстати, надевать юбки я больше не решалась.
        ***
        -Здравствуйте, леди Вивьен, - поздоровалась я с мамой Дани, когда прошла через проход из своего дома.
        -Привет, - удивленно ответила женщина, оглядывая меня, давненько я не появлялась в их поместье, а потом женщина меня обняла, - очень рада тебя видеть. Вы, наконец, помирились с Дани? - да-а, конечно, помирились! - Надо было сразу переносится к нему... ой, хотя нет... Понимаешь, у него там девушка.
        Матери были хранительницами очага, поэтому они всегда знали, кто и где находится в их усадьбе, в отличие от других членов семьи. Я порадовалась мысленно тому, что не прогадала со временем. Хотя будь у меня такой классный парень, как Дан, я бы тоже зависала все дни у него. О, и о чем я думаю?!
        -Это замечательно, леди Вивьен! Именно с ней мне и нужно встретиться!
        -Но зачем...? - удивлено спросила родительница друга, когда я скрылась за лестницей на второй этаж.
        Постучав три раза в дверь, я достала из сумки ту самую злосчастную мужскую одежду, а потом улыбнулась девушке, открывшей дверь. Не сомневалась, что дверь откроет именно она, так как большинству девушек хочется отметиться перед всеми, так сказать заявить во всеуслышание, что этот парень именно ее, и сейчас, открыв дверь и ожидая увидеть на пороге родителей Дани, она стушевалась. Красивая, ничего не скажешь, прямые светло-рыжие волосы, аккуратный носик, пухленькие губы, высокие скулы...
        -Кто там? - послышался голос Дани, поэтому я поспешила закончить со своей местью.
        -Ой, Даник здесь? - мило спросила я, а потом вручила ошалевшей девушке как будто бы его одежду, - тогда передай ему. И пусть, наконец, перестанет забывать у меня свою одежду после проведенного в постели времени!
        Потом я постаралась как можно величественнее и быстрее ретироваться.
        -Уже уходишь? - спросила леди Вивьен, на что я лишь кивнула, потому что сил сдерживать смех практически не было, и скрылась в проходе к своему дому.
        Я смеялась как сумасшедшая, хотя я понимала, что это не беззаботный смех, а смех, приближенный к истерике. Было больно видеть на пороге спальни Дани другую девушку. Почему больно? Не знаю, я хотела меньше об этом думать. Ко мне несколько раз подошла мама, спросила все ли в порядке, потом подошли сестра и отец, но все разошлись, решив, что чем бы дитя не тешилось, лишь бы не плакало.
        Зато последние два дня я провела в раздумьях о планах своей мести. Несколько раз встречала Раурена, терявшегося в лабиринте. Поисковые заклинания стали получаться у него лучше, но не настолько, чтобы совсем обрести ориентирование. В общем, с ним уже успела познакомиться вся академия, которая поочередно выводила его к нужным кабинетам. Так сказать, место «собачки-потеряшки-любимицы-всех» он занял законно.
        ***
        -Везет тебе иметь такого милого врага, - вздохнула Ниэлла, выглядывая в окно, под которым находилась тренировочная площадка, на которой сейчас восьмой курс вовсю махал мечами.
        -Это чудовище ты называешь милым? - закатила глаза к потолку я, а потом аккуратно невзначай выглянула в окно, мой личный кошмар, словно услышав нас, развернулся, и шуточно поклонился, отсалютировав мечом. - Разве что чуть-чуть...
        -Арт-Эйли, Ант-Харт, - строго позвал нас преподаватель, - может, прекратите заглядываться на восьмикурсников из спортивной группы и обратите своё внимание на мою скучную лекцию?
        -Простите, лорд Анг-Жюри, - отозвалась я, а за мной и Ниэлла, но преподаватель решил на этом не останавливаться.
        -Может, мне позвать их, дабы вы освоили мой предмет с тем же рвением, с которым смотрите на них из окна? - лорд Анг-Жюри был преподавателем танцев, поэтому мог с легкостью попросить у другого преподавателя "мальчиков" для лучшего усвоения знаний «девочек».
        -Нет, - ответили мы вместе, а потом я добавила, - простите, больше этого не повторится.
        -Я надеюсь, - кивнул преподаватель, а потом дальше стал нам показывать основные движения королевского вальса.
        В группе было шесть человек, поэтому мы легко разбились на три пары, но в королевском вальсе подразумевались разные движения партнеров, поэтому тяжело было совместить это с такими же движениями твоей партнерши, в моем случае с зеркальными движениями Ниэллы. Была уже последняя пара мы все устали, но разозленный нашим неумением преподаватель не желал нас опускать.
        -Еще раз! - кричал лорд Анг-Жюри, когда мы отошли к стене и пили воду маленькими глоточками.
        -Может, уже отпустите нас? Мы, правда, выжаты, как дольки лайма в мохито, - взмолилась моя однокурсница Яэйя Арк-Нито, а её такая же красноволосая сестра-близнец активно закивала.
        -Что?! Вы выжаты?! Да вы даже палец о палец не ударили, это я весь взмок! У меня больше нет на вас терпения! - закричал преподаватель, а потом подошел к окну, где восьмикурсники заканчивали стрельбу из арбалета, а потом над его головой будто бы зажглась "лампочка" со свежей идеей. - Стойте здесь, и пусть хоть одна попробует уйти.
        Преподаватель скрылся за дверью, а я подошла к окну, где тут же встретилась взглядом с Дани. Репутация с горем пополам за время моей отлучки была восстановлена, а вот восстановить отношения с Даниэлианом представлялось мне невозможным. Восьмикурсников было семь, поэтому один, а это был именно Раурен, гаденько улыбнувшись своим однокурсникам, покинул их общество, а вот шестеро, посмотрев в окно, из которого выглядывали шесть любопытных женских мордочек, вошли в здание. Раурен тоже попал в спортивную группу, не то, чтобы мы были глупыми, даже наоборот. Спортивные группы считались самыми сильными, так как они сочетали в себе и хорошего бойца, и хорошего мага, и обученного демона.
        -Так, - преподаватель хлопнул в ладоши, - разбиваемся по парам. - Нам это решение он предоставлять не стал, а, оглядев нас придирчивым взором, сделал по-своему. - Ты и ты, - он указал на двух совершенно не похожих девушку и парня, - ты и ты, - скромная однокурсница Лита Арт-Флиц и довольно худенький восьмикурсник. - Ты и ты, - теперь вышел Алекс и подошел к одной из близняшек, различить их у меня не получалось до сих пор. - Ты, - указ в сторону Дани, - и ты, - теперь он указал на вторую близняшку, а я выдохнула, но не поняла, толи от облегчения, толи от разочарования, и, вдруг, преподаватель увидел наши взгляды с Дани и решил перетасовать колоду. - Нет, ты будешь с ней, - указ в мою сторону, м-да, лорд Анг-Жюри только разве что руки от злорадства не потирал.
        -Держись, - шепнула Ниэлла, когда я направилась в сторону Дани, который растянулся в злорадной улыбке, получилось у него не хуже, чем у преподавателя.
        Он положил одну руку мне на талию, второй прошелся от моего предплечья до кисти, в итоге наши пальцы сплелись. Зазвучали первые аккорды королевского вальса, очень жесткого по своему настрою.
        -Хотел тебе сказать, что ты изменилась, - шепнул мне Дани.
        -Ты тоже, - призналась я, отходя от него, но потом по задумке движений танца, он резко притянул меня к себе.
        -Кстати, хотел поблагодарить тебя, - я удивленно подняла на него глаза, неужели, я ему еще и помочь чем-то успела?! - Помогла избавиться мне от Сафи Акл-Кари, последнее время, она стала мне конкретно надоедать. С ума сойти, какими докучливыми становятся девушки, когда понимают, что их скоро бросят.
        -Что? - зашипела я, моему негодованию не было предела, - это я тебе еще и услугу оказала?
        -Ага, просто огромную услугу! - улыбнулся этот змей-искуситель, я заскрипела зубами, а потом уже все мысли покинули мою голову, так как я полностью погрузилась в свои ощущения.
        Музыка заставляла бешено биться сердце, я забыла о любых движениях, тело само вспоминало их, я забыла о времени, я лишь смотрела в красные глаза Дани, который почему-то начал усмехался. А когда я поняла почему, было уже поздно, так как на нас смотрели все. Музыка закончилась (и как я могла этого не заметить?!), а только спустя некоторое время я вырвалась из оков собственных ощущений. Я зло посмотрела на преподавателя, который улыбался во все тридцать два, а потом на Дани, который был не менее доволен. Я сверкнула испепеляющим взглядом на друга детства, после чего скрестила руки и уперла взор в преподавателя танцев.
        -Дорогие леди, - обратился к нам лорд Анг-Жюри, - если бы вы сказали мне, что присутствие лордов кардинально изменит ваше умение танцевать, то я бы позвал их многим раньше.
        Мы нестройно возразили под заливной смех восьмикурсников, и довольные закончившимися мучениями пошли в зеркальную комнату, чтобы отправится по домам, так как покинуть академию можно было только через зеркальные проходы, всё-таки на ней лежала сильная защита, как и на любом Доме.
        -Я так устала, что еле ноги волочу, - пожаловалась мне Ниэлла, восьмикурсники шли рядом, так как мы направлялись в одну зеркальную комнату, а ходить по лабиринту академии было безопасней гурьбой, больше вероятность попасть домой раньше, а не после продолжительных скитаний по коридорам.
        -Что это? - послышался голос Яэйи или её сестры Фэйи, и мы обернулись, а потом устремили взгляд туда, куда смотрела девушка.
        На стене стал распахиваться водоворот, я почти уловила свои черты в девушке на стене, но неожиданно водоворот закрылся, а каждый удивленно произнес:
        -Это был я?!
        -Это было то, что мы хотели там увидеть, - помотал головой Алекс, поправляя рюкзак на плече.
        -Лабиринт академии продолжает удивлять, - задумчиво протянул Дани, а потом мы двинулись дальше, погруженные в свои мысли.
        -Я раньше такого не видела, - шепнула мне Ниэлла, а я лишь кивнула, подтверждая её слова.
        -Девчонки, - неожиданно обратился к нам Феликс, - а где вы будете проводить практику?
        -Министерство равновесия, - огласила близняшка информацию, которую нам сообщили только вчера.
        -О, мы тоже, - удивленно и слаженно ответили несколько восьмикурсников, а Дани бросил задумчивый взгляд на меня, будто бы это я подстроила.
        -Получается, наши две группы решили объединить, - улыбнулся шатен, я не знала его имени.
        -Скорее всего, из-за того, что мы одного возраста, нам по двадцать одному, - кивнула Ниэлла, а потом бросила взгляд на меня, - ан нет, не всем. Кое-кому еще восемнадцать.
        На самом деле, Дани тоже был младше их, ему исполнится завтра двадцать. Кстати, я ведь так и не передала родителям о том, что их завтра ждут дома у Арх-Вейсов! Дани меня прибьёт!
        -Тебе еще восемнадцать? - удивился Феликс, - а, ну да, точно. Ты же обучалась на дому по ускоренной программе, а когда мы были на шестом курсе, ты поступила в академию.
        -Да, но нас всё равно разобьют на группы, - покачала головой я, не очень-то радуясь новости о совместной практике, хотя попасть в министерство равновесия было для меня мечтой.
        -А я очень рад, что нас соединили, - подмигнул Алекс, - всё-таки, что ни говори, а парням с девушками всегда веселее, чем с представителями своего пола. Особенно, когда мы учимся в группах, где вокруг только представители одного определенного пола.
        -А вы уже проходили практику в министерстве равновесия? - спросила я, мало ли, вдруг повторение мать учения.
        -Нет, слава всем силам. Какой нормальный демон хочет там работать? - сказал Файт, а вот это уже было обидно, - постоянное общение с людьми, копание в их нижнем белье. Даже думать об этом противно.
        -Я так не считаю, - неожиданно возразил Дани, - это тоже по-своему интересно, а главное очень сложно. Там нужно знать психологию людей, постоянно примерять на себя чужие чувства…это важно, а еще сложно не свихнуться.
        -А ты-то что так заступаешься за это министерство, Дан? - сощурил глаза Алекс, - сам-то в Посланники Огня метишь, или я не прав?
        -Это не твое дело, - отрезал Дани, а к тому времени мы уже пришли к зеркальной комнате, перед тем, как уйти в свой проход, Дани подошел ко мне. - Я надеюсь увидеть тебя завтра на своем дне рожденье. Родителям ты, естественно, не сказала?
        -Прости, так получилось…
        -Ясно, тогда постарайся освободить завтра несколько звезд, и соизволить посетить мой дом, - ответить он мне как всегда не дал, скрывшись в окне прохода.
        Толи он слишком быстро разворачивается ко мне спиной, толи я слишком долго думаю…




        Глава 4. Если люди стали сильней, значит это кому-нибудь нужно?

          — Я здесь, чтобы спасти своего лучшего друга.
        — А я — чтобы спасти своего.
        — А мне просто не хотелось делать домашку.
        Волчонок / Оборотень (Teen Wolf)


        -Привет, мамочка, - чмокнула я родительницу в щечку, садясь за стол, потом подошла к отцу и сделала тоже самое, - привет, папуля, к Фэйтин подходить не буду, она вредная.
        -Я не вредная,- возразила моя сестра, - я просто единственный нормальный человек в этой романтичной семье.
        -Прекратите, - прервала нас мама по привычке, пока наша перепалка не достигла пределов ядерного взрыва, ставя тарелки с оладьями каждому, а потом смачно добавляя туда сметаны.
        -Мам, пап, - обратилась я к родителям, - совсем забыла вам сказать...
        -О дне рожденье Дани? - догадалась моя мама, - конечно, мы знаем. Вивьен приходила к нам несколько дней назад, пригласила, сказала, что "ваша красавица наверняка забудет вас предупредить, ах, эта молодость".
        -Она меня знает, как никто другой, - усмехнулась я.
        -И свекровью неплохой будет, - тут я конкретно подавилась, а родители, переглянувшись, негромко рассмеялись.
        -О, я так соскучилась по Дани! - вступила в разговор моя сестра. - Уже и не помню, когда его видела. Хорошо, что Аэль поступила в академию и помирилась с Дани.
        -Помирилась, как же, - прошептала я, но меня услышали из-за достаточно хорошего слуха демонов, поэтому мама подмигнула, а сестра широко улыбнулась.
        -Когда я подрасту, то Дани будет моим парнем, - уверенно заявила Фэйт, а я открыла от удивления рот, и не нашлась, что ответить.
        -"Мама, скажи ей!", - словно прочитав мои мысли, передразнил меня отец, а потом мы все вчетвером рассмеялись.
        -Аэль, ты уже подумала над подарком для Дани? Ему будет приятно получить подарок из твоих рук, - сказала мама, а я серьезно задумалась над этой проблемой.
        Я ходила по академии, думая только о дне рожденье и подарке имениннику. Хотелось подарить что-то теплое, что напомнит и мне, и ему о наших детских отношениях. Но, как назло, в голову ничего не приходило. Я резко перевернула голову на шум, в конце коридора сидела кошка. Я подошла ближе и удивилась, потому что малая шарканская рысь должна была скоро окатиться! Животик кошки практически волочился по полу. Я хотела себе животного, но у Фэйт была аллергия на шерсть. Я погладила животное между ушками, рыжая рысь довольно заурчала, с ума сойти, какими чувствительными становились беременные особы. Вдруг из-за угла вышел огромный волк, плотоядный хищник. О, нет! Он следит за рысью, чтобы сожрать ее потомство, когда она окатится! Я сжала руки в кулачки, потом разжала и между пальцами стали появляться красные искорки. Заклинание отворота. На сильные чувства (любовь, даже симпатия) это, конечно, не действует, а на животный аппетит - в девяти случаях из десяти жертве удается спастись. Я послала сноп искр в волка, который успел увернуться. Но с третьего раза моя меткость взяла верх, и заклинание попало в волка,
глаза которого стали стеклянными, кошка убежала. Стенка за ней закрылась, а потом волк, оскалившись на меня, покинул мое общество. Я выдохнула, и пошла на предпоследнюю пару, последнюю я решила прогулять, нужно еще Дани подарок придумать.
        -Как выходной собираешься провести? - спросила у меня Ниэлла, когда мы сидели на лекции, преподаватель на который был рассеянным и вполне милым мужичком возрастом под третью соточку.
        В начале каждой декады устраивался выходной, как и в рабочих министерствах, так и в академии для студентов. На домашнем обучении у меня не было выходных, нас нагружали с Рауреном по-полному, чтобы даже сил на посторонние мысли не оставалось.
        -Даже не знаю, - вздохнула я, поудобней усаживаясь на стуле, - пока нет никаких планов. А ты чем собираешься занять себя?
        -Ты не поверишь, - прошептала девушка, - Раурен пригласил меня на свидание.
        Я открыла рот, собираясь рассказать все жестокую правду о моем друге-бабнике, но потом закрыла рот, решив промолчать. А может он и вправду заинтересовался девушкой? Хотя навряд ли, она была старше нас на три года... Хотя что такое три года в жизни демона? Это сейчас нам кажется, что это невероятно много, особенно когда старше девушка, а потом будет казаться сущим пустяком. Но, чтобы Раурен завел постоянную девушку, верилось с трудом.
        -О, я рада, - решила, наконец, изречь я, скромно улыбнувшись.
        -Ты же не ревнуешь?
        "Кого?! Его?!" - захотелось сказать мне, но я вовремя прикусила язык, потому что такая реакция, почему-то, в людях рождает недоверие.
        -Раурен мне, как брат, - решила ответить я, а потом вернулась к лекции, все-таки магические существа не такой уж простой предмет, особенно в плане информации.
        Но долго отвлекаться на Раурена и лекцию я не стала, быстро вернувшись к мыслям о подарке Дани. Я была невероятно пуста. В голове была пустыня, по которой мерно подпрыгивал перекати-поле. Хотя вру, одна мысль у меня была, железная и неоспоримая, как вся женская логика, - подарить кружку. А что? Всегда прекрасный выход из любой ситуации: недорого и всегда пригодится, зато потом не жалко разбить будет в семейной ссоре. Стоп! Какой семейной?!
        Дома я решила открыть свой заветный сундучок, где хранила все самое дорогое для меня, но практически ничего не значащее для других. Здесь лежала записная книжка с моими подростковыми мыслями (был и такой период в моей жизни), различные плакаты земных знаменитостей, фотографии... О, а вот альбом, который подарил мне Дани на четырнадцатилетние! Тут было множество наших фотографий, словно смотришь фильм своей жизни, и намного лучше всяких записных книжек. Взглянешь на фотографию - и сразу понятно, какие чувства и мысли ты тогда испытывала. Вот мне два годика, Дани насупился, кажется, тогда он отказался оставаться со мной дома, так сказать, следить за "малявкой". Девятилетний Даниэлиан с заговорщицким выражением лица сажает мне жука на косичку, а леди Вивьен сфотографировала это, пока я не повернулась и не закричала во всё горло. Так сказать, фотография из разряда «за пять секунд «до»». А вот тут ему тринадцать, он обнимает меня, и мы смеемся, он только окончил первый курс академии и мы с ним не виделись продолжительное время - он был все время занят. Тут Дане шестнадцать, он только выбрил виски... за
эти четыре года он даже прическу не изменил! Сейчас он был таким привычный, как на этой фотографии, и таким далеким, каким он стал за время нашего расставания. Но вот что странно, так это то, что наше расставание помогло мне отнестись к нему по иному: взглянуть как на мужчину, весьма привлекательного, а не как на друга детства. Пальцы наткнулись на бумажный цветок, и я улыбнулась. До сих пор ведь пах розой! "А роза пахнет розой, хоть розой назови её, хоть нет…» И Дани, пусть он будет хоть милым врагом, хоть другом детства, в целом он - всего лишь мой Дани, веселый и ответственный. Я подошла к зеркалу, взяв с собой несколько листочков бумаги и кредитную карточку, создала нужные координаты и перенеслась в верхний мир, зайдя в библиотеку. Я пробежалась по старым корешкам, было приятно видеть древние книги, но, пройдя мимо последних, направилась к "рукоделью". Выбрав книгу с описанием оригами, я пошла за стол, так сказать, творить. Оказалось, что это вообще не просто, но в итоге у меня таки получилась птица. Так, а теперь пора домой. Следующим пунктом была библиотека в нашей усадьбе, я отыскала книгу по
"искусству оживлять", и принялась с усердием читать ее, делая нужные закладки. Дорогой и хороший подарок Дани сделают мои родители, моя задача - чуть-чуть приукрасить его праздник, и я очень надеюсь, что мне это удастся.
        -Неужели за ум взялась? - вошла моя вредная сестричка.
        -Ну, уж нет, вот это мне точно не грозит, - улыбнулась я, - присаживайся, вместе почитаем.
        -Я не хочу. О, а это что птичка?- спросила сестра, беря в руки бумажное изделие. - Красивая. Вот бы ее сжечь.
        -Добрая ты, - забрала я у сестры оригами, а потом подумала: а почему бы и нет? - Фэйт, ты гений.
        -Ну, уж нет, я не гений. Гений это кто? Это сумасшедший, ходящий по грани реальности, а я им быть не хочу, - да уж, хоть моя сестра и хулиганка, но в отсутствии умственных способностей её не упрекнешь.
        -Пусть так, но ты подкинула мне неплохую идею, - дальше я стала листать книгу в ускоренном темпе, ища то, как создать самовоспламеющуюся бумагу, и заодно фееричное действие, которое будет сопровождать самовозгорание.
        -Ладно, химичь тут, а я пойду наводить красоту, уже скоро десятая звезда взойдет. Только смотри с подарком не перестарайся, а то времени не останется, и придешь на день рожденье к своему любимому лохудрой, хотя ты всегда такая. Он уже привык, - усмехнулась сестра и скрылась за дверью, поэтому кинутая в неё ваза разбилась о захлопнувшуюся дверь.
        -Она невыносима, - закипала от возмущения я, а потом поудобней устроилась в кресло и принялась читать. - Вот то, что надо,  - а потом взяла птицу, и стала пускать в неё яркие снопы заклинаний.
        Когда я закончила, то оставалось у меня, наверное, меньше трети звезды, поэтому я побежала в свою комнату. Натянула на себя кремовое платье, оставалось завязать корсет. Нет, мне не нравилась, слишком оно меня полнило. Переоделась в синее платье. Тоже не то. Дальше было с пышной юбкой, потом с юбкой-карандаш, без корсета, с корсетом… Сколько платьев я перемерила, на небе, наверно, уже взошла десятая звезда, а я всё стояла посреди гардероба в одном нижнем белье.
        -Аэль, ну ты где? - позвала меня мама, входя в мою комнату.
        -Идите без меня, - раздраженно ответила я, - мне нечего надеть!
        -Тебе? Да у тебя гардероб занимает половину комнаты! - возразила моя мама, стоя под дверью в комнату одежды, но я была непреклонна.
        -Я что-нибудь подберу, дайте мне немного времени. Отправляйтесь в дом Арх-Вейсов, предупредите Дани, что я приду, только позже.
        -Хорошо, - ответила мама, а потом послышался хлопок двери моей комнаты, значит, родители ушли через зеркало на первом этаже, я его в шутку иногда называю «парадное».
        -Что же мне надеть? - вздохнула я, интересно, почему я так всерьез занялась вопросом одежды?
        Прям не справедливо! Хотя за три года у меня появилась куча одежды, который Дани еще не видел. Раньше было труднее, когда мы с ним виделись каждые сутки, он знал мой гардероб лучше, чем я сама. Дверь в гардеробную хлопнула.
        -Мам, вы не ушли? - удивилась я, а потом развернулась и увидела довольно улыбавшегося Дани.
        -Это мой подарок? - усмехнулся этот нахал, разглядывая меня с ног до головы.
        -Пошёл вон отсюда! - заорала я, а потом вытолкнула этого нахала за дверь, прислонившись к ней спиной. - Что ты вообще здесь делаешь?! Тебя там гости не потеряют?!
        -Ничего страшного, подождут. Я как увидел твоих родителей, но рядом с ними не было тебя, ужасно расстроился, поэтому решил порадовать тебя своим присутствием, - да еще и самоуверенный нахал.
        -Сомнительная радость, - ответила я, и тут же нашла прекрасное бежевое платье в пол, блестящее, с разрезом от середины бедра. - Надо будет стереть тебя из базы данных этого зеркала, - пообещала я, но, похоже, моя угроза не возымела должного эффекта.
        Дело в том, что зеркало будет пропускать только с разрешения хозяина, но еще в детстве на свое зеркало я поставила Дани неограниченный доступ, и он был единственным таким демоном. Семье был открыт доступ через «парадный» проход, как и многим близким друзьям. Зеркало в комнате Дани, если он не перекрыл доступ, тоже было открыто для меня, как и зеркало на первом этаже в усадьбе Арх-Вейсов.
        -Вот как ты встречаешь гостя? Где слова: «С днём рожденья, дорогой Дани!»? М-да, не гостеприимная ты хозяйка, - укорил меня друг детства, да как он смеет вообще меня обвинять, сам ввалился в закрытую гардеробную, полюбовался на моё полуобнаженное тело, и я еще плохая хозяйка?!
        -По-моему, как ты сам выразился, свой подарок ты уже получил, - усмехнулась я, кое-как справляясь с молнией на спине, когда с ней было покончено, то я надела бежевые туфли на шпильке, и наспех расчесала волосы, повязав золотую ниточку с капелькой вокруг головы, чтобы рубин свисал на лоб.
        -Ты прекрасна, - улыбнулся Дани, подавая мне руку.
        -Подожди, - остановила его я, а потом зашла обратно в гардеробную, положил в небольшой ридикюль подарок и необходимые вещи, а потом опять вышла. - Гости удивятся, когда узнают, что именинник сбежал, чтобы всего лишь привести еще одну гостью.
        -Поверь мне, там все гости - наши знакомые, поэтому, увидев нас вместе, они вообще не удивятся, - улыбнулся Дани, а потом всё-таки повел меня к зеркалу.
        Поместье Арх-Вейсов сверкало, переливаясь различными огнями, и, кажется, Дани тут никто не потерял, наше появление никто не заметил, как будто всегда тут были. Демоны разговаривали между собой, я с многими здоровалась, мне улыбались, спрашивали, как у меня дела, и прочее и прочее. Даниэлиан нисколько не был в центре внимания, в центре внимания были его родители, зато подарки он принимать не успевал. Каждый подходил и дарил что-то в красивых упаковках, которые Дани складывал в углу огромного зала. Потом нас пригласили к столу, и там начался настоящий галдеж. Столько разговоров, я не знала, на что отвлекаться, а потом решила, что сейчас прекрасное время для вручения подарка, тем более я сидела рядом с другом детства.
        -Дани, помнишь, ты дарил мне розу? Немного запоздалая взаимность, но, я надеюсь, тебе понравится, - улыбнулась я, а потом подала парню птицу.
        Он взял её и поставил на свою ладонь, после чего крылья оригами стали двигаться, а потом она взлетела, словно ожив, переливаясь яркими огнями.
        -Ах, - послышались вздохи зрителей, которые отвлеклись от разговоров.
        Птица стала порхать от одного гостя к другому, а за ней простирался шлейф из прекрасных разноцветных бабочек и ярких светлячков. Одна из бабочек села на палец моей сестренки, другая на нос маленького мальчика, который, громко засмеявшись, попытался поймать насекомое, но то уже растворилось в воздухе. Феерия набирала обороты, это было завораживающе и красиво, даже я не ожидала, что получится настолько хорошо. Потом птица, словно устав, вернулась к своему законному владельцу. Дани выставил руку, но птица в нескольких миллиметрах от ладони вспыхнула и осыпалась, подобно птице Феникс, только пепла после себя не оставила, так что возрождаться было не из чего.
        -Очень красиво, - похвалил меня кто-то.
        -Завораживающее действо, - послышалось с другого конца стола, а потом люди опять вернулись к своим разговорам, а Дани улыбнулся, а потом горящими глазами повернулся ко мне:
        -А мой подарок у тебя сохранился до сих пор, почему твой не был настолько практичен?
        -О, вдруг у тебя появится жена, и она будет ревновать тебя к моей пташке? Не могу так подставить тебя, - улыбнулась я, а Дани прищурился.
        -Что же ты собираешься сделать с моей розой, когда выйдешь замуж?
        -Придется подпалить её, как эту птицу, - невинно пожала я плечами, попивая вино из фужера.
        -Тогда ты не оставляешь мне выбора: мне придется на тебе женится, чтобы сохранить жизнь своей розе.
        -Аэль! - подбежала ко мне сестра и потянула меня за руку, - идем танцевать! Там вальс! - а потом повернулась к Дани, - и ты тоже! Идем!
        В общем, двадцатилетие моего друга прошло практически без происшествий: пара разбитых многовековых ваз, одна сожженная птица и множество отдавленных ног не считаются.
        ***
        -Пожар! Горим! - заорали мне в ухо, отчего я резко встала, ударившись руками о деревянную стенку кровати, а потом удивленно посмотрела на Дани, кинув в него подушку.
        -Я еще сплю, и мне снится кошмар? - спросила я, опять опускаясь на кровать и заворачиваясь в одеяло, но друг детства решил основательно подойти к отвоёвыванию меня из объятий Морфея.
        -Если я и сон, то, безусловно, романтический, - ответил Дан, а потом подхватил меня вместе с одеялом и понес в сторону ванны, а я начала брыкаться, потому что этому станется искупать меня в холодном душе.
        -Стой! Стой! Я проснулась! Я готова слушать! - завопила я, стуча кулаками по спине Дана, а он, резко развернувшись и понеся меня опять на второй «полу-этаж», скинул меня, отчего голова некоторое время еще кружилась.
        -Что тебе надобно, мой личный кошмар? - обреченно спросила я, смотря на ухмыляющуюся мордочку Даниэлиана.
        -Мне нужны рубашка и смокинг, еще туфли, да и лучше пару рубашек, - ответил он, а я удивленно подняла брови.
        -Я похожа на рубашку или смокинг? Или, может, на продавца вышеозвученных предметов мужского гардероба? - полюбопытствовала я, а Дани улыбнулся еще шире.
        -Нет, но ты похожа на того, с кем мне не будет скучно ходить по магазинам, - я вздохнула, мол, раз родина зовет, то нужно идти.
        -Ты даже не представляешь, какой смертный приговор подписываешь себе, прося меня сопровождать тебя в магазинах, ибо женщина и шопинг, коли встретятся, расстанутся не сразу, с визгом, криками и опустошенным кошельком.
        -Так мы не тебя идем одевать, а меня. У тебя пять минут, я пойду пока с твоими родителями поздороваюсь.
        Я направилась вместе с ним, нужно было сначала попасть в ванну, поэтому зря я останавливала Дана, он бы донес меня туда, а потом бы попросила отнести одеяло на мою кровать. Выгодный транспорт.
        -Кстати, - вдруг начал Дани около ванной комнаты, - мне весьма приятно, что ты не закрыла от меня зеркальный проход.
        -А ты закрыл свой? - спросила я и даже сглотнула, готовая услышать ответ, этот наглец улыбнулся, отрицательно покачал головой, и пошел вниз по лестнице.
        Я посмотрела в окно, на небе была пятая звезда, м-да, погуляли мы вчера на славу…
        ***
        -Мне не нравится бордовая рубашка, - отрезала я, а Дани практически зарычал. - Что? Сам виноват, что позвал меня, я придирчивая, особенно к, - хотелось сказать «тебе», но я вовремя исправилась, - одежде. А этот цвет тебе абсолютно не идет.
        -Как и предыдущие десять? - сощурился друг детства, а я невинно покачала головой.
        -Нет, у предыдущей был некрасивый фасон, перед этим рубашка была тебе мала в плечах, я не говорю уже о той темно-синей, которая тебе вообще была короткая, - к концу предложения я пожала плечами, мол, не я такая, мир таков.
        -Тогда найди мне ту, что тебе понравится, - ответил он и закрылся за ширмой в примерочной, а я снова пожала плечами и пошла искать рубашки.
        -Вот, - протянула я несколько рубашек Дану, на мгновение залюбовавшись его накачанным торсом, потом смущенно опустила глаза вниз и задернула штору. - Эти не в пример лучше, - кивнула я, когда Дани перемерил их всех под мои одобрительные возгласы, поэтому он пошел расплачиваться на кассу, а я огляделась в магазине последний раз.
        Вот что странное, даже при всей моей любви к классическому стилю, мне нравились мужские вещи. Своей грубостью, что ли. Прям хотелось накупить себе мужских вещей на зависть всем парням академии, но я сдержалась, лучше буду Дана одевать, как свою личную куклу.
        -Идем? - спросил у меня подошедший друг детства, а я кивнула.
        -За смокингом?
        -За ним, - как-то совсем обреченно вздохнул Дани, а потом продлилась еще одна звезда шопинга.
        Его туфли мне безумно понравились! Так приятно было одевать собственную куклу, словно в детство окунулась, правда, у меня не было в детстве таких красив кукол, как Дани, но говорить об этом ему я не собиралась. Вещи друг закинул домой, а потом снова вернулся ко мне, чтобы прогуляться по парку. Тут солнце только стало набирать обороты, потому скоро должно было оказаться в зените.
        -Ты когда-нибудь была в комнате страха? - спросил у меня Даниэлиан, указывая на вход в какую-то пещеру.
        -Не-ет, - активно замотала головой я, - не пойду! Не заставишь!
        -Что? Струсила? - сощурил глаза этот интриган, а я ласково улыбнулась.
        -И на «слабо» взять не получится, - разочаровала я друга, но он не собирался сдаваться так просто, даже купив мне дынное мороженное.
        -Я же буду с тобой. Забыла: со мной тебе нечего боятся, - аккуратно подводил меня к нужному ему выводу Дани, и я почти согласилась. - Я исполню любое твое желание.
        -А почему не три? - мне вспомнился земной мультик и слова джинна: «Я исполню три твоих желания».
        -А почему должно быть три? - удивленно спросил Дани, подумав, что я торгуюсь.
        -Ну, джинны, обычно, исполняют три желания, - видя непонимание в глазах своего друга, я спросила. - Ты, что, мультики не смотрел? Чем ты занимался, когда был в земной школе?
        -Учился, - пожал плечами Дан, - еще с тобой играл.
        -Ботаник, - хмыкнула я, - и как тебя только одноклассники терпели?
        -Я не задавался этим вопросом, - ответил Дани, медленно подводя меня к декоративной пещере. - Так, что, идем?
        -Идем, - вздохнула я, - только с тебя всё равно желание, - поспешно добавила я, а друг хмыкнул.
        Он купил билеты, и мы сели в тележку, которая должна была прокатить нас с ветерком по пещере ужаса. Я зажмурила глаза, Дани обнял меня за плечи и мы покатились. Это был страх на грани истерики, потому что, как только очередной внезапный монстр исчезал, рождался безудержный смех.
        -Дани, что это? - спросила я, почти прокричала, видя, что рельсы впереди заканчиваются.
        -Может, очередной «страх»? - пожал плечами парень, а потом тележка и впрямь сорвалась с рельс, и мы полетели вниз.
        Трансформация случилась мгновенно. Демоны редко её применяли, потому что в ней не было особой необходимости, но теперь она оказалась жизненно необходимой. Я не выросла, осталась такого же роста, только вся кожа стала жесткой и непробиваемой, серого цвета, она будто покрыла мою человеческую кожу, закрыла от наготы, хотя поверх неё всё равно оставалась человеческая одежда: джинсы и футболка.  На лбу выросли небольшие рожки, на спине распростерлись большие крылья, как у летучей мыши, волосы остались на месте, только нос вдруг стал как будто бы приплюснут, так обоняние становилось лучше. Выросли ногти на ногах и руках, поэтому любимым балеткам пришел конец. Дани был темно-синим демоном, да и крупней меня, рога были длиннее, загибаясь назад. Я его уже видела в боевой трансформации, тогда мы вместе полетели с обрыва, мне было лет восемь, только я не смогла расправить крылья, поэтому Дани пришлось поднимать и свое тело и мое. Мы плавно приземлились на землю, и я уже готова была принимать человеческий облик, не смотря на испорченные балетки, но тут нас по кругу обошли люди. Обычные люди, только все в
черной одежде, одна даже бабуля с крестом в руке. Я хотела рассмеяться в горло, толи от смеха, толи от истерики. Дани взял меня за руку, а тем временем какой-то человек начал свою речь.
        -Я говорил вам, что они существуют! - начался галдеж, а тем временем я решила перекинуться парой слов со своим другом.
        -Дани, это была твоя самая дурацкая идея! Я больше никогда не пойду в комнату страха! - зашипела я, а демон округлил глаза.
        -Как будто я тебя куда-то еще поведу, с тобой опасно везде, - буркнул он, а потом нахмурился, - так обвиняешь меня, как будто я еще и всё подстроил.
        -Замолчите! - крикнул на нас какой-то человек, а я от удивления подняла одну бровь.
        Я попыталась создать портал - не получалось. Видимо, у Дани тоже. Эта энергетика, исходящая от людей, она давит. Потом к нам подошло двухметровое недоразумение, называющееся «человеком разумным», и стала сверлить меня глазами, а я удивленно хлопнула глазами. Это она мысли прочитать пытается? И, надо сказать, что это у неё практически удалось. Дани продолжал держать меня за руку, и только это подавляло во мне чувство страха. Странно, да? Демон боится людей, но эти люди были какими-то странными, я таких раньше не видела. Их энергетикой можно было неплохо напиться, сильная и мощная.
        -Взять их! - скомандовал главарь по традиции лучших фильмов, ему бы можно было премии «Оскар» вручать, но тут меня потянули наверх.
        В нас стали метать стрелы (из серебра, хотя какая, к черту, разница?!), пару раз Дани еле увернулся, а одна всё-таки попала ему в плечо, но мы уже успели скрыться наверху, в той самой пещере ужаса. Странно, но рельсы уже были восстановлены. Хотя нет, вот наши - они заканчивались. Нас просто пустили по другому маршруту. Кто-то рассекретил нас еще в парке, понял, что мы не люди. Только как? Раньше людям это никак не удавалось, только по глазам. Мы трансформировались, Дани открыл портал, а потом мы оказались у него дома. К нам подбежала леди Вивьен и испуганно смотрела на своего сына, который сжимал челюсть, а потом спокойно прошел в зал, где у них лежала аптечка, и снял рубашку, перед этим разорвав её в рукаве, чтобы не задеть торчащую стрелу.
        -Что случилось?! Что с вами произошло? - и требовала ответы леди Вивьен у меня, обрабатывая рану Дани, перед этим вытащив маленькую серебряную стрелу.
        -На нас напали люди, - ответила я, а родительница друга даже перестала накладывать мазь на предплечье сына, а уставилась расширенными глазами на меня.
        -Мам, - решил вернуть внимание родительницы Дани, - это были не простые люди. Я не знаю, у них энергетический фон для обычных людей зашкаливал.
        -Мне дедушка говорил, - осторожно начала я, думая, следует ли разглашать государственную тайну, но, в конце концов, подумала, что отец Дана уж точно об этом осведомлен, - что стали появляться люди с экстрасенсорными способностями, думаю, нам посчастливилось встретить именно их.
        -Я срочно позову Деррика домой, - ответила мать Дани, передала мне в руки мазь и удалилась, а я принялась за обработку раны.
        -Что тебе еще говорил дедушка? - спросил Дани, сжимая челюсть, хорошо, что кровотечение остановилось, но рубашка, лежавшая на полу, вся была пропитана темно-красной, почти багровой, кровью.
        -Ничего больше, сказал, что это не представляет никакой опасности, - я забинтовала предплечье друга. - Дани, я пойду принесу тебе футболку, хорошо? Посиди тут.
        -Я раненый, а не ребенок, не обязательно разговаривать со мной таким тоном. Тем более я могу сходить сам, - раздраженно кинул Дани, собираясь вставать, но я усадила его обратно, сев на колени, иначе усадить мне его бы не удалось, хотя и так он смог бы меня поднять, как пушинку, ну, хоть какая-то преграда.
        -Тебе нужно отдохнуть, - строго сказала я, - вернусь быстро.
        Комнату Дани я знала, как свои пять пальцев, тем более учитывая то, что менять он ничего не любил. Флегматик до мозга костей. Мы с ним очень разные. Я вошла в зал с футболкой в руках, помогла одеться Дани, а потом вошел лорд Арх-Вейс.
        -Как рана? - спросил Деррек, сын поморщился и не ответил, тогда его родитель продолжил. - Собирайтесь. Оба. Вас ждет Властелин,  - я осела на диван.
        Такой чести оказывали не многим, и чаще всего её удостаивались преступники.



        Глава 5. Сердце дочери бьется моем сыне.

         Ты говоришь, что нет любви во мне.
        Но разве я, ведя войну с тобою,
        Не на твоей воюю стороне
        И не сдаю оружия без боя?


        Вступал ли я в союз с твоим врагом,
        Люблю ли тех, кого ты ненавидишь?
        И разве не виню себя кругом,
        Когда меня напрасно ты обидишь?


        Какой заслугой я горжусь своей,
        Чтобы считать позором униженье?
        Твой грех мне добродетели милей,
        Мой приговор - ресниц твоих движенье.


        В твоей вражде понятно мне одно:
        Ты любишь зрячих, - я ослеп давно.
        У.Шекспир, Сонет 149
        
        Перевод Самуила Яковлевича Маршака
        



        Я видела Властелина. Однажды. Мельком. На юбилее моего дедушки. И это была самая ужасная встреча в мире! Я тогда сбегала по лестнице на одной туфле! Дани, скотина такой, опрокинул меня в моей комнате, снял туфлю и убежал вниз. Мне было тринадцать, и я не очень обращала внимания, как на мое психическое состояние отреагируют другие, когда я схватила оставшуюся туфельку и, замахнувшись ею, побежала за Дани в холл. Глаза дедушки расширились, когда я, споткнувшись, зарядила невысоким каблучком Властелину в лоб! Немая сцена. Всем интересно, чем же все закончится, но при этом нужно сдерживать свой интерес и рвущуюся наружу улыбку. Дани хихикал за чьей-то широкой спиной, а я стояла пунцовая и бросала жалостливые взгляды на дедушку. А потом рассмеялся Властелин, а за ним от смеха согнулись и все гости. В общем, первая встреча незабываема, хотя вторая тоже весьма своеобразна.
        Мы с Дани стояли в середине огромного зала суда, вокруг были трибуны, как будто на втором этаже, а впереди на одной из трибун, самой большой, сидел Властелин. По правую руку от него, так сказать десница, мой дедушка, по левую должна сидеть мать Раурена и других сыновей Властелина, но она скончалась после родов. Когда Властелин женился, то при третьей инициации он делился со своей избранницей своей силой, поэтому и прожила она не мало.
        -...на этом, пожалуй, все, - закончил пересказ нашей истории Даниэлиан, пока я рассматривала окружающую обстановку.
        -Это то, чего мы боялись, - воскликнул кто-то справа, один из советников, всего их было тринадцать, включая моего дедушку, который являлся главным советником - десницей.
        -Невозможно поверить! Эти люди посмели напасть на наших детей! Они ведь даже не прошли второй круг инициации! - выразил свое недовольство второй советник, этот был другом детства дедушки, его я видела чаще, чем остальных присутствующих многовековых демонов.
        Властелин с нескрываемым любопытством следил за выкриками своих советников, словно ожидая, что вот-вот в их головах должна родиться истина, уже давно известная ему. Я с Дани переглянулась: мы здесь были явно лишние. Только вот кашлянуть и напомнить о своем присутствие в зале суда Властелина просто так не получится. Но тут о наших скромных персонах вспомнил сам монарх:
        -Вы можете быть свободны, - а потом, чуть улыбнувшись, словно в этом была вся прелесть его работы, добавил, - дети мои.
        Мы так же чуть улыбнулись, одновременно с Дани приложили левую руку, сжатую в кулак, к правой груди и поклонились, а затем покинули зал суда. Кода я оттуда вышла, с меня скатилась тяжелая энергетика, и я облегченно вздохнула. Дан чуть дотронулся до предплечья, оно не могло просто так перестать болеть, хотя заживали раны на нас быстро.
        -Дан, почему ты не рассказал о ранении? - спросила я, вспомнив, что краем уха его пересказ я все-таки слушала.
        -Отец сказал не говорить. Властелину сообщили, а вот знать об этом суетливым советникам ни к чему, как пояснил сам монарх, - шепотом ответил Дани, создавая проход, а потом, когда мы были в его комнате, продолжил, только уже громче. - Прости, мне бы не мешало отдохнуть. Спасибо за сегодня.
        -Да, - я кивнула, а потом перед зеркалом обернулась, бросив, - выздоравливай, мой милый враг!
        ***
        -Немигающих звезд вам, дорогие студенты, - поздоровался с нами наш куратор, которого я видела всего лишь второй раз, в первую нашу встречу он сообщил нам о практике в министерстве равновесия.
        -Немигающих звезд, лорд Авр-Лари, - нестройно поздоровались мы, а преподаватель продолжил.
        -Вы уже осведомлены о том, что ваша практика будет проходить в министерстве равновесия. В связи с этим в течение двух декад из вашего расписания будут удалены базовые предметы, а будут поставлены новые занятия, которые буду вести я. Они будут посвящены различным ситуациям, которые могут случиться в жизни людей. С вами будет заниматься так же мужская половина восьмого курса. Поэтому настоятельно рекомендую, - преподаватель, увидев, как однокурсница красит губы, снисходительно улыбнулся и добавил, - нет, не прихорашиваться, а пойти в библиотеку и взять соответствующую литературу. Знания будут вашими главными помощниками, ну еще и личные характеристики каждого, но о последнем позже, на занятиях. На этом все. Можете расходиться.
        М-да, наши с куратором встречи имеют непродолжительный и внезапный характер. Интересно, во всех высших учебных заведениях так?
        -Девчонки, - к нам в аудиторию вбежал Раурен, - вы уже были у ректората?! Там на доске объявлений тако-ое!
        От любопытства наши глаза заискрились, и мы пошли за Рауреном, Ниэлла даже поравнялась с ним, о чем-то разговаривая.
        -Аэль, - обернулся ко мне друг, - похоже, это все из-за тебя. Из-за тебя вся академия сошла с ума.
        -О чем ты?  - недоумевала я, пока мы не дошли до ректората, благо он находился недалеко, а там на доске объявлений весели фотки парня в разных позах, причем не совсем красивых и приличных, но, к счастью, в одежде.
        Сверху была надпись: "Иди к черту, урод, изменивший мне!" Я повернулась к Раурену и шокировано спросила:
        -И как это связанно со мной? Уж не хочешь ли ты сказать, что это я была разлучницей пары?
        -О, даже в мыслях не было. Но это ты ввела привычку публичных розыгрышей и мести, - пояснил парень, а потом указал на подпись внизу всего этого безобразия.
        "Покорная ученица Аэлики." Какого черта?! Какая ученица?! Кто это написал?! Я убью ее! Я чувствовала, как медленно начала закипать, глаза становились оранжевыми.
        -Успокойся, это всего лишь глупая месть, скорее всего первокурсницы.
        -Да-а, тем более весьма непродуманная. Точно не моя ученица, я бы сделала фотки нагого парня, - ответила я, нахмурившись.
        -Злая ты, - хмыкнул Раурен, а потом опять перешел к разговору с Ниэллой.
        И так, ненавязчиво, я положила начало академической мести. Здание ходило ходуном от взрывов, хохота и рыданий. Везет Дани, он практически все занятия пропускал из-за боли в руке, хотя, она у него уже зажила, всё-таки он не закоренелый ботаник. Кстати, к концу декады от розыгрышей пострадали и мы.
        -Так, а где парни? - был восьмой день декады, и мы ужасно устали, да еще и занятия с куратором для безопасности проводились в душном подземелье, а тут еще лорд Авр-Лари терзал нас вопросами, вот откуда нам знать, где пропадают эти балбесы?
        -Может, их в туалете смыло? - выдвинула радостное предположение Яэйя, но преподаватель отверг ее по совершенно глупой причине.
        -Все сразу - не могли, - как знаток ответил он, а потом сощурил глаза, окинут аудиторию в подземелье взглядом. - Так что вы сделали с нашими мальчиками?
        -Лорд Авр-Лари, мы совершенно не представляем, где они. Может у них болезнь, передающаяся по мужской линии? - выдвинула предположение Фэйя.
        -Тогда бы и я заболел, - ответил преподаватель, выпятив грудь, так сказать, обиделся, что мы его к мужчинам не причислили. - Что ж, тогда начнем урок без них.
        Спустя пару минут свет погас. А вокруг засветились множество пар огромных белых глаз навыкате, из-за чего мы завизжали, как кисейные барышни, послышался крик и рычание, мы испугались еще больше. Первое, что пришло на ум, это начать кидаться тетрадями. Одна все-таки попала в кого-то, поэтому я, удовлетворенная собой, стала кидать ручки и карандаши для начертательной геометрии, потом толкнула ногой парту, которой удалось прибить кого-то к стенке.
        ***
        -Что ты задумал, Дан? - удивился Алекс, когда они вчетвером еще с Файтом и Фелексом зашли в человеческий магазин спортивных товаров.
        Ни то что бы они тут никогда не были, наоборот, довольно часто, но странное выражение лица друга совсем не радовало, хотя и интриговало. Дан решил не отвечать, пройдя к теннисным ракеткам и увидев пачки с шариками для пинг-понга, он взял четыре упаковки, а потом пошел на кассу.
        -Ты собрался солить эти шары? - полюбопытствовал Алекс.
        -Нет, я придумал кое-что получше, - заговорщицки улыбнулся Дан, Файт с Феликсом, переглянувшись, тяжело вздохнули, - но нам нужно зайти в швейный отдел за катушкой тонкой резинки.
        -Ты должно быть сумасшедший... - констатировал Алекс, расслабляясь на кожаном диване в комнате Даниэлиана, когда хозяин сего помещения стал разрезать маленькие белые шарики пополам.
        -Вам чай принести? Или кофе? - в комнату постучалась родительница Дана, но его друзья отрицательно покачали головой и поблагодарили, а женщина покинула комнату сына.
        -С этой малявкой сложно не сойти с ума, - ответил Дан, примеряя к глазам половинки теннисных шариков, и тогда его однокурсники понимающе хмыкнули, разгадав идею.
        -А красная гуашь отлично подходит под наши глаза, - сказал Феликс, разукрашивая половинки теннисных шариков под вид зрачков, - только заклинание страха надо чуть-чуть добавить.
        -Смотри, не переборщи. Нам их не в сумасшедший дом надо отправить, - предупредил Даниэлиан.
        -А, что, мне нравится эта идея, - усмехнулся Файт, приставил к глазам шары, а потом утробно зарычал, после чего парня рассмеялись. - Только остальных тоже надо подговорить, что бы с нами зашли девчонок пугать.
        -А Раурен? Он ведь все расскажет его малявке, - сказал Феликс, кивнул на Дана, который улыбнулся и ответил:
        -О, нет, он плохо ориентируется в лабиринте, перехватив его слабенькое поисковое заклинание, у нас будет минут десять, пока он придет.
        -А я договорюсь с Сэнни, - кивнул головой Феликс, говоря о своей девушке, - она поможет задержать Раурена.
        -Тогда с помехой вопрос решен, - кивнул Дан.
        -Намокшая бумага поможет? - удивился Алекс, смотря, как Дан просовывает бумагу между маленьким зазором электромагнитных волн, держащихся не только на законах физики, но и на магии, с помощью них осуществляется полная электрификация здания.
        -Когда бумага высохнет, ток перестанет подпитываться магией и пропадет, у нас будет две минуту, после которых включится дополнительное питание, - ответил Дан, - так что нам нужно сделать все как можно быстрее.
        Алекс натянул на глаза шарики для пинг-понга, которые выглядели очень устрашающе, а остальные улыбнулись, предвкушая развитие веселого спектакля.
        ***
        -Аэль, ты монстр, - прошептал Алекс, отодвигая от себя парту, которая больно приложила его по бедрам.
        Я не сразу его узнала, на веки были надеты псевдо-глаза, а все парни вокруг просто согнулись от хохота, да и смех куратора раздавался где-то под столом. Надеюсь, что хотя бы этот взрослый человек не учувствовал в данном спектакле.
        -Ты бы видела свои глаза, - смеялась Дани, а я залюбовалась его беззаботным лицом, - такая воительница!
        -Так и скажи, что был мной восхищен, - улыбнулась я, а потом Дани постепенно успокоился, но до сих пор улыбался.
        -А я и говорю: я восхищен тобой.
        -Надеюсь, данное примирение положит конец всем розыгрышам в академии? - с надеждой спросил лорд Авр-Лари, а остальных настигла очередная волна смеха, только на этот раз смеялись и девчонки.
        За эту декаду мы успели сдружиться в восьмикурсниками, и считали их вполне хорошими ребятами, когда они не отпускают колкости со своих языков. А потом в аудиторию вбежал запыхавшийся Раурен, парни почему-то хмыкнули, а я заподозрила неладное.
        -А вы где были? Вас не пригласили принять участие в данном спектакле? - полюбопытствовал куратор, складывая руки на груди.
        -О чем вы? - в недоумении спросил сын Властелина, а потом, немного смутившись, признался, - я опять заблудился в коридорах. Чертов лабиринт!
        Все засмеялись, а я приободряющее улыбнулась Раурену, отчего тот ответил мне благодарной улыбкой. Лорд Авр-Лари внимательно наблюдал за нами, словно решая, что-то для себя. Дани как-то незаметно встал между мной и Рауреном, чему я удивилась, так как до этого он стоял по другую руку от меня.
        -А знаете что? - неожиданно начал преподаватель, - к черту всю теорию! Пошлите в надземный мир!
        Мы округлили глаза, но даже толком удивиться не успели, так как куратор уже впихивал нас в проход в зеркальной комнате. Мы вышли на поляне, залитой дневным солнечным светом, вокруг игрались дети, хозяева гуляли со своими питомцами, парочки смущались под пристальным взглядом окружающих… Красота! Тихая, мирная и спокойная жизнь…совсем не по-демонически!
        -Откройте внутренне зрение, и ощущайте, у кого из этих людей какие проблемы.
        Я стала медленно сканировать пространство, отмечая для себя нужных мне людей, ожидая, когда очередь дойдет до меня, чтобы высказать свое мнение по поводу того или иного человека. Столько проблем, и порой плохие поступки со стороны людей помогают решить все неурядицы.
        -Вон та женщина, - кивнул Раурен, - у неё нет детей. Причина в бесплодии мужа. Она вполне молода, у неё еще могут быть дети, которых она жаждет пуще всего остального. Только ей не хватает смелости признаться в этом и уйти от супруга.
        -Будет ли она счастлива? - спросил лорд Авр-Лари, зная ответ, но убеждаясь в знаниях студента.
        -Да, очень, если уйдет, - чуть сощурившись, ответил сын Властелина. - У неё будут три дочери.
        -Очень неплохо, только четыре дочери, - поправил преподаватель, улыбнувшись, - но что мы может предпринять?
        Наш разговор выглядит очень странным. Но именно так мы и помогаем людям, делаем плохие на человеческий взгляд поступки, которые оборачиваются к их счастью. Нет, мы не видим будущее. Мы видим то, в чем заключается, по мнению самих людей, успешное будущее, и помогаем достигнуть их целей жестким путем. А дальше все зависит от них. Если они настолько слабы, чтобы не смочь задержать своё счастье, то это уже не наша вина. Но нам это будет не выгодно. Нам нужно поддерживать энергетический фон стабильным, чтобы мы могли существовать, а этот энергетический фон питается душами людей, которые обрели свой душевный покой, достигли счастья. Всё так сложно объяснить.
        -Нам нужно спровоцировать ссору мужа и жены, - предположила я.
        -А если она настолько нерешительна, что всё равно не разведется? - опроверг мою точку зрения лорд Авр-Лари.
        -Тогда нужно убить его, - пожал плечами Алекс.
        -Как грубо, - нахмурился преподаватель, - и кого же ты натолкнешь на убийство? Её? Чтобы она отсидела и поломала себе судьбу? Нужно думать, когда говоришь.
        -Нам нужно послать ей сон о ребенке, лучше о четырех дочерях, - начал Дани.
        -Хорошо, продолжай, - кивнул преподаватель.
        -Когда она проснется, то должна непременно натолкнуться на справку мужа о его бесплодии. Тем временем нам нужно подстроить, чтобы он сильно напился и завалился ночью пьяный. Причем он обязательно должен кричать о том, что детей иметь не хочет. Вот с последним сложнее, нужно будет использовать либо внушение, либо хорошо подстроить факты, - ответил Дан, а преподаватель удовлетворенно кивнул.
        -Совсем неплохо, это именно то, что я хотел услышать. Тогда ты этим и займешься. Кто следующий?
        -Можно? - осторожно начала Яэйя, лорд Авр-Лари кивнул ей, тем самым давая разрешение, - вон там сидит мальчик. Его отец пьет и избивает его. В дальнейшем ребенок станет наркоманом и убьет четырех людей. Если он сейчас с дури убьет своего отца, то у него будут смягчающие обстоятельства, ему меньше дадут, тем более он несовершеннолетний. Когда он выйдет, то ему не будет и двадцати, после чего он станет электриком, найдет себе жену и будет счастлив.
        -Верно, - согласился преподаватель, - его нужно натолкнуть на убийство отца. Как ты это хочешь осуществить, Яэйя?
        -Ну, - смущенно пробормотала девушка, - хочу познакомиться с ним и вдолбить в течении декады эту мысль ему в голову.
        -Как один из вариантов, только тебе нужно где-то треть декады, чтобы ребенок не успел переварить эту мысль в отрицательную для нас сторону, - сказал преподаватель, - займись этим.
        -Не слишком ли это для студентки? Убийство? - сощурился Раурен.
        -Всегда нужно с чего-то начинать, - пожал плечами куратор, - тем более, я верю, что леди Арк-Нито справится.
        -Спасибо за доверие, лорд Авр-Лари, - засветилась от счастья однокурсница, м-да, этот преподаватель знает, как получить своё.
        Я засмотрелась на женщину, какую-то грустную, она играла с двумя детьми. Я закрыла глаза, пропуская через себя её чувства, а потом тяжело задышала, так как её боль была невыносима, она будто сжигала меня изнутри. Слеза скатилась по моей щеке, и я стала рассказывать, даже не спрашивая разрешения у преподавателя:
        -Эта женщина… Её старший сын болен. Ему нужна пересадка сердца. Ему поможет пересадка сердца его сестры - погодки. Но мать не знает страшную истину: дочь через два года заболеет раком мозга, и в скором времени умрет. Она тоже отправится в вечное забвение, так как сердце не выдержит гибели двух детей. Сейчас она с трудом переживает мысль, что скоро потеряет сына. Но если первого можно спасти, то её дочь - не спасти. Её душу должен забрать сам Смерть, а вот его жизнь - дело случая, - когда я закончила, то повисла тишина, даже куратор не решался что-то говорить.
        Дело в том, что мы имеем право оставлять жизни у случайных смертников, а у тех душ, которым предначертано в определенный срок покинуть этот мир и отправиться за Всадником Апокалипсиса, чтобы переродится в скором времени в другом теле, мы не имеем право вмешиваться. Такие смерти поддерживают равновесие энергии человеческого мира, они приносят горе, через которое познается цена счастья. Да и эти души, которые умирают в обязательном порядке, случайно попали в этот мир и в это время, потому что они должны родиться в строго определенной последовательности. Но Всадники Апокалипсиса не могут уследить за всеми миллиардами душ.
        -И что ты предлагаешь сделать? - спросил у меня преподаватель, а я не нашлась, что ответить.
        Подтолкнуть мать к решению об убийстве собственной, по её мнению, здоровой дочери ради спасения больного ребенка? Нет, я, как женщина, не представляю, как это сделать.
        -Молчишь. Тогда пусть это будет твоё задание. На сегодня всё, - вздохнул куратор, - завтра продолжим в том же духе, поэтому требую от многих из вас большей активности, чем вы проявили сегодня.
        Люди…они даже не замечают, что прямо из центра поляны исчезло четырнадцать на вид человек! Насколько они невнимательны. Или слишком внимательны? И поэтому не замечают очевидных вещей? Ох уж эти философские вопросы…
        ***
        Я лежала на кровати и прокручивала в голове данную ситуацию. Начнем с мальчика, девочка проживет после заражения от силы лет пять, тем более учитывая то, что рак заметят не сразу, проживет она и того меньше. На самом деле, от демонов многое зависело, от нашего мышления и принятого решения. Но вернемся к мальчику. Ему нужно сердце. Чье ему может подойти? Сестры. Это безусловно. Но мать точно не захочет пересаживать сердце из здорового ребенка в больного. Стоп! Из здорового?! Почему я раньше до этого не додумалась? Нужно заразить ее младшую дочь на два года раньше! Тогда все проблемы решатся. У женщины будет непростой выбор: потерять обоих детей, или одного, но практически собственноручно убив его. Материнское сердце легко предугадать, поэтому женщина выберет жизнь хотя бы одного ребенка. Проблема решена, теперь нужно придумать, как заразить девочку раком мозга преждевременно. Я старалась абстрагироваться, не думать о чувствах девочки, которая могла бы прожить хотя бы эти два года, но моё сердце все равно предательски дрогнуло, и я вздохнула. Мы настоящие монстры...
        Теперь нужно делать все быстро. Я переместилась в верхний мир, идея пришла сразу - нужно развить опухоль, для этого хватит одного сильного удара. Я зашла в какой-то спортивный клуб с катком и взяла там брошюру, а потом с помощью поискового заклинания стала искать "жертву". Девочка шла со школы, ей было не больше тринадцати. Проходя мимо, я под видом флаера вручила ей эту брошюру.
        -Не хочешь сходить на каток? - спросила я, используя внушение, хоть это было очень тяжело, но попробовать безусловно стоило.
        -Каток? - переспросила девочка, шокировано оглядывая меня с ног до головы.
        -Конечно! Сегодня в шесть будет отлично! Говорят, что там будет интересно, - улыбнулась я.
        -Я подумаю, - ответила девочка, взяв брошюру и скрывшись в толпе прохожих.
        ***
        -И как ваши успехи? - спросил куратор на очередном занятии.
        Я понуро опустила голову, ведь с внушением у меня ничего не вышло: девушка не пришла ни к назначенному времени, ни позже.
        -Яэйя? - спросил преподаватель девушку, и та начала рассказывать. 
        -Я подтолкнула моего подопечного прогуляться по городу, где он увидел, как мужчина избивал  женщину с трехлетним ребенком. Он заступился, был немного побит, но результат очевиден: пока в его сердце расцветает ненависть. Сегодня я уйду с пары, мой знакомый демон сегодня подстраивает убийство - удушение. Я его попросила осложнить задачу - убийство на улице. Мальчик это увидит, что подтолкнет его к ответственному шагу.
        -Отлично, - кивнул головой преподаватель, - только найди статьи или фильмы, например, "Ворошиловский стрелок", чтобы ребенок не боялся последствий. 
        -Да, лорд Авр-Лари, - улыбнулась Яэйя, а куратор продолжил.
        -Даниэлиан?
        -Сегодня пишут заявление на развод, - коротко ответил Дани.
        -Быстро, - кивнул преподаватель, - но не обольщайся. У тебя было самое легкое задание.
        -Знаю, - ответил Дани, а лорд Авр-Лари назвал мое имя, и я вжала голову в плечи.
        -Пока никакого прогресса, - шепотом ответила я, но меня не услышали, пришлось повторить повторно, хотя я была уверена, что со своим идеальным слухом лорд меня прекрасно расслышал.
        -Твое задание самое сложное, но ты должна была хоть что-то предпринять, - укоризненно сказал куратор, а я пожала плечами, мол, с кем не бывает. - Что ж, тогда жду ваших результатов с отчетами, все должно быть взаправду, как в министерстве равновесия. - А потом обратился к конкретному студенту, - Даниэлиан, а вы должны были к сегодняшнему дню написать отчет.
        -Я и написал, - скромно пожал плечами друг детства, а все расхохотались, видя недовольное лицо преподавателя, которому даже укорить студента было нечем, но, в итоге, и лорд Авр-Лари улыбнулся. 
        ***
        -Аэль? - ко мне в комнату зашла Фэйт, а я отвлеклась от раздумий о моей "жертве"
        -Да? - ответила я.
        -Аэль, у тебя нет клея? - спросило у меня это светлое создание, а я пожала плечами.
        -Вроде нет.
        -Тогда возьми, - хихикнула Фэйт и протянула мне карандашный клей.
        -Зачем? - удивленно спросила я, беря в руки предмет.
        -Так у тебя же нет, - расхохоталась сестра, это у  неё такой детский прикол, а потом серьезно добавила, - может, свои чувства им склеишь.
        -Какие чувства? - зашипела я, она, что, издевается надо мной?!
        -Как какие?! - притворно удивилась сестра. - Те, о которых ты думаешь уже вторые сутки. Сидишь в комнате, не выходишь. Аэль, парня тебе зависти надо, или ты о нем и мечтаешь сутки напролет?
        -Зачем? 
        К чему она клонит? Детские мысли для меня загадка.
        -Вот ты глупая, - выдала Фэйт, уперев руки в бока, и я действительно почувствовала себя скудоумной, - зачем нужны парни? Чтобы ходить в разные места, в кино, например...
        -Что ты сейчас сказала? - переспросила я, быстро восстановив мозговой процесс, а за ним и мнение о своем уме.
        -Что ты глупая...
        -Нет, после этого, - за оскорбление я ей потом подзатыльник дам.
        -Что тебе нужен парень, чтобы ходить с ним...
        -Спасибо, Фэйтин! Ты ж мой маленький гений, - поцеловала я сестру.
        -Ты куда?! Уже пошла парня заводить?! Тогда Дани отдай мне! - крикнула мне сестра, пока я спускалась по лестнице к зеркалу в моей комнате.
        -Лучше! Я найду парня другой! - ответила я, уже ступив в проход.
        -Раурен, - я стучалась в спальню пятого сына Властелина, но тот никак не хотел открывать.
        Покои во дворце состояли из нескольких комнат. Зеркало перехода стояло в просторной зале, из которой можно было попасть в личный кабинет и спальню, а из спальни - в ванную. В данный момент, выйдя из главного зеркала дворца, через которое меня пропустили Посланники, я направилась на третий этаж в покои Раурена. Зашла в зал, стучусь в спальню - а он не открывает!
        -Аэль? - удивилась леди Арт-Нуар, в девичестве просто вторая дочь Властелина, у детей которого нет фамилии, а Раурен в академии пользовался фамилией наставника, как будто он его сын.
        -Леди Арт-Нуар, - чуть склонила голову я в знак приветствия, та сделала тоже самое.
        -Давно тебя не видела во дворце, говорят, что ты теперь живешь с родителями?
        -Совершенно верно, - улыбнулась я, еще бы она не знала, ее ужасно бесило, что кто-то не монарших кровей живет в ее девичьем доме, сейчас-то она замужем, кстати, за министром Равновесия. 
        -Тогда что ты делаешь здесь так рано? 
        -А ты? - неожиданно спросила я, прикусив язык, так как она все-таки родственница Раурена, имеет на то право.
        -Я...мне цветы надо полить, - улыбнулась вторая дочь Властелина, всё-таки ответив мне, видимо, подрастерялась от моей наглости. - Раурена здесь нет, он с Дейфом на верховой езде, - ага, значит, с братом прогуливается. -  Тебе пора.
        -Немигающих звезд, леди Арт-Нуар, - кивнула головой я и вышла из покоев сына Властелина.
        У нее отличная осведомленность о местонахождении Раурена для той, кто бывает во дворце раз в полгода. Да и цветов у пятого сына Властелина в покоях нет, это уж точно. Эта змея явно что-то задумала, только как предупредить об этом Раурена? Наверняка, когда он придет в покои, то там его будет ждать малоприятный сюрприз. Я повернулась к закрытым дверям, и решила оставить послание, которое обязан заметить сын Властелина. Когда мы обучались вместе, то оставляли некие метки, по которым можно понять, что наставник не в духе и туда лучше не ходить. Например, если у нас были индивидуальные занятия, и у кого-то из нас оно было, то мы оставляли клепки там, где что-то лучше не использовать, куда лучше не входить. Так и сейчас, я пробралась в комнату, когда-то бывшей моей, нашла на торшере небольшую кнопку (о чудо, осталось еще с прошлых времен!). И пошла к двери комнаты сына Властелина, и залепила кнопку в дерево. Леди Арт-Нуар не должна обратить на нее внимание, тем более, если мои предположения верны, то уходить она отсюда будет быстро. Никто из служащих - чертят тоже, надеюсь, не заметят. И, главное,
надеюсь, что Раурен пройдет через главный вход вместе с Дэйфом, а не отдельно в своей комнате.
        Оглянувшись по сторонам, я направилась домой. Надеюсь, что Раурен все поймет.
        Схема престолонаследия у нас не простая, весьма своеобразная и запутанная. Вот, как мне дедушка рассказывал, да и в школе по истории проходила, у людей король передавал престол старшему сыну, или младшему брату. Принцип "от отца к сыну", а у нас не так по закону, на практике же всё выходит именно так. Властелином мог стать абсолютно любой демон, точнее не так, абсолютно любой "сильный" и желающий власти демон. Сильный демон в этом смысле это тот, кто умеет логически рассуждать, принимать сиюминутное решение, быть беспристрастным, пользоваться уважением у других демонов, быть не средним магом и так далее. В общем, монархом стать нелегко, и пока это место всегда занимали дети предыдущего Властелина, все-таки гены берут свое. Властелин (нашему уже было за тысячу лет!) понимает, что силы его на исходе и пора отправляться за грань, тогда он выбирает себе приемника, который проходит четвертый круг инициации и становится монархом. Есть символ власти - мантия, с помощью неё и проводится инициация. Поэтому мой друг никогда не водил особых отношений с двумя братьями и сестрой, а первого и второго сыновей,
как и первую дочь, Властелина Раурен никогда даже не видел, они умерли до его рождения. Старшему брату Раурена Коллинзу было уже за двести пятьдесят, Дэйфу - почти двести, а сестре около восьмидесяти. Они всегда смотрели на пятого сына Властелина как на потенциального соперника, хотя Раурен не испытывал от этого неудобства. Кстати, это еще одна причина, по которой мой дедушка уговорил Властелина на мое совместное обучение с его младшим ребенком. Да и другая причина ненавидеть Раурена была - мать не вынесла родов и скончалась через декаду, вот так у нас не стало жены Властелина.
        Примерно через две звезды ко мне зашел встревоженный Раурен. Я оглядела друга с ног до головы на предмет живучести. Диагноз обозначен: друг цел.
        -Аэль, что случилось? Почему я у себя на двери обнаружил эту кнопку?
        -Надеюсь, ты не заходил в комнату? - спросила я, жестом показывая сыну Властелина присесть на софу.
        -Я когда увидел кнопку, сразу к тебе.
        -Я видела твою сестру, - ответила я, присаживаясь на другой край софы.
        -Нашла, чем удивить, - фыркнул Раурен, - она уже второй день дворец под свою руку оборудует, теперь даже черти по струнке ходят.
        -Ты не понял, - покачала головой я, пропуская его "лестные" отзывы о сестре. - Я ее видела в твоей комнате, якобы она цветочки полить зашла.
        -Какие цветочки? - не понял сын Властилина, нахмурившись.
        -Вот и я подумала: "Какие?", - хмыкнула я, наблюдая за сменой эмоций на лице сына Властелина.
        Раурен замолчал, переваривая полученную информацию. Потом положил на журнальный столик кнопку, которую до этого крутил в руках, откинулся на спинку софы и тихо начал говорить.
        -Отец плохо себя чувствует. Во дворце перешептывания, мол, он тянет с уходом за грань. А он боится. Среди людей что-то непонятное творится, а ему еще и наследника выбрать надо. В общем, обстановка не самая спокойная. Братья и сестра косятся на меня, как на врага народа. Такое ощущение, что я в своре дворовых собак, дерущихся за обглоданную кость. 
        -Да-а... мне тебя искренне жаль, - вздохнула я, упираясь локтями в коленки и положив голову на скрещенные пальцы, не очень-то я любила слушать о всех этих дворцовых вещах, особенно об интригах, да и ничего не понимала в них.
        -Нечего меня жалеть, - фыркнул Раурен, - мне они никогда не были дороги, чтобы я заморачивался по этому поводу. Отца жалко... Наблюдать, как его дети дерутся за власть - вот что на самом деле больно. Она же, силой отобранная власть, не принесет ничего хорошего, и уж тем более - счастья.
        -Это да... - почти бездумно подтвердила я слова друга, а потом серьезно спросила у него, вернувшись к первоначальной теме разговора. - Раурен, как ты думаешь, какой сюрприз могла оставить в комнате твоя сестра?
        -Думаю, никакой, - горько усмехнулся сын Властелина, - скорее всего, она искала там одну занятную вещицу.
        -О чем ты? - недоуменно спросила я, а Раурен прищурился.
        -Это государственная тайна.
        -Ой, не хочешь не говори. Меньше знаешь - крепче спишь, - кивнула я, ну не была я любопытна до государственных тайн, по дедушке знала, что ничего хорошего с собой эти тайны не приносят.
        -Совсем-совсем не хочешь узнать? - заговорщицки улыбнулся друг, а я отрицательно пожала плечами. - Потом как-нибудь скажу, - вот когда что-то хочешь узнать - никогда не скажешь, а когда не горишь желанием обладать информацией - так обязательно тебе её сообщат. - А ты зачем приходила-то ко мне?
        -Ой, не хочу нагружать тебя еще своими проблемами.
        -Нормально! Друзья так не поступают! Давай выкладывай, что там у тебя стряслось? - настоял Раурен, а я была этому только рада.
        -Мне нужна помощь с моим заданием. Я могла бы попросить Дани, но ты по возрасту больше подходишь, хотя для человека они бы выглядели ровесниками, - Раурен чуть скривился, не нравилось ему то, что я опять стала относиться к другу детства с симпатией.
        Он считал это не справедливым. Он обидел меня когда-то давно (хотя я уже давно признала в этом и свою ошибку), потом сколько он в академии мне розыгрышей устраивал… а я? А я просто не могла не простить. Это же Дани! Вот знаете, это всё равно, что поссориться с отцом. Больно и жестоко, но не простить его невозможно.
        -Я по всему лучше подхожу, - вздернул подбородок сын Властелина, а я хихикнула. - Что нужно делать?
        -Познакомиться, пригласить на каток и так толкнуть, чтобы девочка ударилась головой, сильно приложилась, до значительной гематомы, но не насмерть.
        -Без проблем, - кивнул сын Властелина, вставая.
        -Только без фанатизма, ей тринадцать, - предупредила я своего друга-бабника.
        -Все равно скоро умрет, - вздохнул Раурен, а меня передернуло, и сын Властелина это заметил. - Пока тяжело это принимать, хотя с детства готовили и к жестокости, и к состраданию.
        -Я стараюсь думать сейчас только о том, что этим спасу две жизни, поэтому это взбадривает, - вздохнула я.
        -Но не настолько, чтобы не думать о горести работы? - печально улыбнулся Раурен, а я закрыла глаза, не желая погружаться в это сумасшествие дальше.
        Мы стояли перед двором школы. Я кивнула Раурену на нужную девочку, а сама скрылась за деревом, наблюдая за их разговором. Девочка была очень красиво, хоть и сейчас по-детски угловата.
        -Привет, - обворожительно улыбнулся Раурен тринадцатилетней девочке, которая подняла восхищенно - удивленные глаза на красивого восемнадцатилетнего шатена, а я вздохнула и открыла проход домой.
        Раурен справится и без моего присутствия.
        ***
        Я проплакала одну звезду, но после этого мое сердце немного очерствело. Оно словно увидела границу между «надо» и «жалко», поэтому сейчас у меня было настроение удовлетворительное, пока я не увидела следующую картину. Я шла по лабиринту, как раз собиралась заходить в аудиторию на занятия с нашим куратором, когда увидела, как Дани наклонился над какой-то блондинкой и весьма весело с ней о чем-то разговаривает. Я нахмурилась, это явно не была Сафи, тогда кто? «Да какая мне вообще разница?!» - подумала я и направилась к парочке.
        -О, твоя заноза пришла, - услышала я шепот блондинки, когда подошла ближе, иногда улучшенный слух демонов меня раздражает, слышишь то, что слышать не следует, особенно из уст такой смазливой особы.
        -О чем беседуете? - мило полюбопытствовала я, хлопая невинными глазами.
        -Да вот, спрашивала, когда у Дана концерт, - ответила, как ни странно честно и без ехидства, блондинка, а я перевела взгляд на друга детства.
        -Какой концерт? - удивилась я, поправляя сумку на плече.
        -О, так ты не знаешь? - сощурилась блондиночка, искренне наслаждаясь выпавшим ей моментом злорадства, вроде не соперница, а её красивая улыбка всё равно раздражает.
        -Увидимся сегодня на концерте, - улыбнулся блондинке Дан, намекая ей на то, чтобы она покинула наше общество, девушка оказалась догадливой.
        -До встречи, - кинула она, развернулась и ушла направо, как раз отъехала одна из стенок, создавая проход.
        -Чего тебе, моё наваждение? - спросил Дани, разворачиваясь ко мне всем корпусом, а мне почему-то понравилось даже это странное обращение.
        -Что за концерт, мой личный кошмар? - задала я встречный вопрос, а потом пошла вслед за Даном, так как он бесцеремонно покинул мое общество и направился в кабинет.
        -Чем ты занимаешься сегодня около одиннадцатой звезды? - неожиданно спросил он, развернувшись в дверях.
        -Заходим все в кабинет, - поторопил нас лорд Авр-Лари, только пришедший и впихивающий нас с Даном в аудиторию, поэтому ответить я другу детства не успела.
        -Немигающих звезд, дорогие студенты, - поздоровался преподаватель, а потом обратился лично ко мне, когда все расселись по местам. - Как успехи?
        -Пока результаты не известны, но у нее сильная гематома, которая при наличии генетического риска развития рака мозга, даст быстрый толчок для оного. Через три декады у нее обнаружат рак.
        -Отлично, но отчет пока не пиши. Сдашь мне его, когда у мальчика будет биться в груди сердце сестры, - ответил преподаватель, а потом более ласково добавил. - Ты все правильно сделала.
        Я кивнула. Мозг это понимал, поэтому даже сердце стало признавать его правоту.
        -Что ж, хотите еще раз отправится на землю? - спросил преподаватель, но желающих не было, поэтому он тяжело вздохнул, - да-а, напугал я вас. Тогда будет разбираться с теорией…
        -Так чем ты занимаешься сегодня? - подошел Дани, когда я складывала лекционную тетрадь в сумку.
        -Смотря для кого, если для тебя, то я безумно занята, - решила свредничать я, пусть свою блондиночку приглашает куда хочет.
         -Что ж, - пожал плечами Дан, - тогда до завтра.
        Он развернулся на пятках и пошел в сторону выхода. Я хлопнула глазами. Первый раз. Второй. Третий. Но он не оборачивался!
        -Дани! - закричала я, а у самых дверей с победоносной улыбкой на губах этот нахал соизволил повернуть ко мне своё красивое лицо. - Что ты там хотел? - буркнула я, проходя в дверной проход.
        -Аэль, - обратилась ко мне Ниэлла, чтобы попрощаться, - до встречи!
        -Ага, удачи, - ответила я, мимо проходили однокурсницы, поэтому приходилось кивать головой, чтобы попрощаться сними, а потом вышел из аудитории Раурен, хмуро оглянув меня взглядом.
        -Ты идешь? - с нажимом спросил пятый сын Властелина, - мне нужно тебе кое-что сказать.
        Дани моментально схватил меня за локоть, но я даже обернуться на него не успела, как за другую руку меня схватил Раурен, и зашипел, глядя Дану в глаза:
        -Отпусти её.
        -Ого, - в дверях показался удивленный Алекс, - а мы что-то начало концерта пропустили.
        -Раурен, - заныла Ниэлла, - отпусти её, и идем.
        -Послушай умную девочку, - ухмыльнулся Дан, совершенно не обращая внимания ни на кого вокруг.
        -Сначала ты, - оскалился мой друг, а я его совершенно отказывалась узнавать.
        -Отпустите меня оба! - закричала я, скинув их руки.
        Они удивленно моргнули, глядя на меня, а я, поправив на плече рюкзак, направилась в сторону зеркальной комнаты. Алекс с Феликсом усмехнулись, переглянувшись, и пошли следом за мной.
        -И что это было? - нас нагнал и Файт.
        -Ты о чем? - пожала плечами я, оглянувшись от не сдвинувшихся с места друзей.
        -Как о чем?! Из-за тебя там чуть драка не была, а ты еще спрашиваешь! - усмехнулся Файт, который обычно был немногословен, а сегодня целых три предложения сказал.
        -Не надо преувеличивать. Просто ни одни из этих баранов не любит уступать. Это чисто причина для самоутверждения, - опровергла я, а меня окинули удивленным взглядом.
        -Ты хоть сама в это веришь? - усмехнулся Феликс, а я пожала плечами, не хотела об этом думать, я даже в своих чувствах разобраться не могу, а чтобы понимать кого-то еще - это выше моих сил!
        -Отстаньте от неё, - прервал всех рассудительный Феликс, поэтому путь до прохода мы продолжили в тишине.



        Глава 6. Любовь зла - полюбишь и демона.

        МужчиныМужчины(http://citaty.info/tema/muzhchiny)
 смотрят на грудь, как женщиныженщины(http://citaty.info/tema/zhenshiny)
 смотрят на детишек: «О, какая прелесть!»
        Дилан Моран


        -Спасибо, - поблагодарила я родительницу за ужин, вставая из-за стола.
        -Аэль, ты так и не рассказала, как у тебя дела в академии, - спросил папа, поэтому я обратно села на стул.
        -У нас недавно было практическое занятие с куратором, - ответила я, складывая руки «замком».
        -Ну и как? - улыбнулась мама.
        -Да, собственно, ничего хорошего, - передернула я плечами, - у нас же будет практика в министерстве равновесия, поэтому первый опыт был жесток.
        -Ты же хотела работать в министерстве равновесия, - удивленно сказала мама.
        -Или уже разочаровалась? - спросил отец, улыбнувшись.
        -Спасибо, - из-за стола вышла сестра и пошла наверх, она не особенно любила семейные разговоры, так как они могли зайти на тему её учебы, которая пятерками не отличалась, была умная, а уроки не делала из вредности, хоть этим качеством мы были с ней похожи.
        -Я по-прежнему хочу там работать, просто раньше я знала об этом только со страниц книжек, а теперь я пережила это и выносила в собственном сердце.
        -Аэлика, я всегда тебе говорил, что если не можешь, не берись, - строго сказал отец больше от переживания за мое психическое равновесие.
        -Пап, я справилась. Осталось дождаться результатов и написать отчет. Просто вчера я толкнула девушку на смерть, чтобы спасти жизнь её матери и брату, а это…
        -Это справедливо. Две жизни взамен одной, - пожал плечами отец, им легче, они не учились девять лет бок о бок с людьми, восемьдесят лет назад и школы-то не везде были.
        -А со стороны людей это покажется справедливым? - спросила я, пожав плечами.
        -Думаю, да, - кивнула мама, - тем более люди сами не знают, чего хотят.
        -Аэль, я у тебя хотел спросить… как себя Раурен чувствует? - перевел тему разговора отец.
        -А как он себя должен чувствовать? - я удивленно посмотрела на папу, нет, на Посланника Огня, именно им он сейчас был.
        -Сегодня на первой звезде на него было совершено покушение.
        -Что?! - удивленно воскликнула я.
        -Мы еще не выяснили всех обстоятельств, да и навряд ли нам это удастся. Ты же была на днях во дворце? - спросил папа, в такие минуты я чувствую себя подсудимым на допросе.
        -Была, но Раурена не встретила, - я подумала, говорить ли отцу, что видела дочь Властелина, но решила, что мне нечего скрывать от родителя, - видела в покоях друга леди Арт-Нуар, а потом пошла домой, - мама почему-то воровато взглянула на лестницу на второй этаж, но ничего не сказала.
        -Леди Арт-Нуар? - переспросил отец, потирая подбородок, мама продолжала бросать взоры на лестницу, будто ожидая кого-то, - хорошо, иди. Только не к Раурену, он во дворце под охраной, к нему никого не пускают.
        Черт! А я еще отказалась с ним идти сегодня! Представляю, как он обиделся на меня, когда у него была возможность вернуться домой чуть позже, побыть со мной, поделиться своими переживаниями, а я так нехорошо поступила. В сердце опять зародилась злость на Дани, но она почему-то тут же потухла. И с каких пор я перестала обижаться на этого нахала?
        -Иди, доченька, - улыбнулась мне мама, какой-то странный заговорщицкой улыбкой, и я пошла в свою комнату.
        -Привет, - из тени вышел Дани, и как я его не заметила сразу?
        Хотя мама, похоже, заметила его перемещение.
        -Давно здесь? - спросила я, пряча свое удивление за маской безразличия.
        -Несколько мгновений, - увидев, что я поверила с трудом, добавил, - честно.
        -Зачем пришел?
        -Чтобы забрать тебя, - ответил он, скрещивая руки и ставя ноги на ширине плеч, а у меня от удивления одна бровь поползла наверх, а он усмехнулся.
        -Обожаю, когда ты так делаешь.
        -Как? - игриво спросила я, и подняла вверх вторую бровь, первую перед этим опустив.
        Дан некоторое время смотрел на меня, я тоже, надо признаться, не могла отвести от него взор. Вроде такой же как всегда, даже прическа за последние четыре года не изменилась! Такие же необычные узоры по бокам, но внутри… внутри меня от его взгляда всё переворачивалось. Дани-Дани, что ты со мной сделал? Почему не спросил у меня разрешения перед тем, как врываться в пределы дозволенного?
        -Идем, - чуть хрипло ответил он, схватил меня за руку и потащил к проходу.
        -А мне переодеться не нужно? - спросила я, и Дани только сейчас окинул меня взглядом, как будто до этого ему было безразлично, в чем я одета, а именно в джинсах и желтенькой клетчатой рубашке с толстой цепью на шее из пластмассы для легкости.
        -Знаешь, в юбках ты мне больше нравишься…
        -В юбках?! О, я помню, насколько я тебе нравлюсь в них! А еще больше без них! Ой, - сказала я, не заметив, как оказалась в объятиях Дани.
        -Вот в последнем ты права, - улыбнулся он, наклоняясь ко мне, а потом двери раскрылись, мы с Даном отпряли друг от друга, а на пороге показалась моя сестренка.
        -Дани-и! Мама сказала, что ты тут! И я тут же прибежала! - крикнула Фэйт и бросилась на шею к моему другу.
        -Фэйт, ты уже взрослая, - укоризненно сказала я, пытаясь отцепись её от Даниэлиана, но она вцепилась в него, как клещ.
        -Да ладно тебе, - отмахнулся Дан, держа на руках, как двухлетнюю девочку, мою сестренку, - мне не тяжело.
        -Мой Дани-и, - радостно ответила Фэйт, повернулась ко мне и показала язык, а я задохнулась от возмущения под звонкий смех Дана.
        -Ну, мелкая…
        -О, она уже здесь, - усмехнулась мама, входя к нам.
        -Не комната, а проходной двор! - возмутилась я, сложив руки на груди.
        -Ой, не ревнуй своего Дани, - усмехнулась мама, щелкнула меня по носу, а я покраснела, отворачиваясь к зеркалу, и увидела отражение ухмыляющегося Дана, который смотрел на меня через отражающую поверхность. - Вы куда-то собирались? - меня она игнорирует, поэтому спросила у Даниэлиана.
        -Да, потом вам Аэль всё расскажет, - кивнул Дани и опустил на пол Фэйт, которая была не рада такому повороту событий.
        -Хорошо, тогда удачи вам, - кивнула родительница, взяла за руку младшую дочь и покинула мою комнату, и никаких возражений, мол, верни её к тринадцатой звезде, целую и невредимую, ничего, еще и удачи пожелала!
        А меня тем временем бесцеремонно схватили за руку и потащили к проходу. Я посопротивлялась для приличия, а потом стала послушной девочкой и пошла за ручку с Даном. Мы вышли в Верхнем мире около какого-то культурно-развлекательного центра. Потом мы вошли внутрь, здесь было достаточно много народу, Дан поздоровался с охранниками. На нас стали указывать пальцам, типа мы не увидим, Дани вообще не обращал на это внимания, я же как-то смутилась, даже хотела вырвать свою руку, но Дан мне не дал этого сделать. Он потащил меня в один из подвалов, в котором, наверное, должен быть ночной клуб, потом мой друг поздоровался с парнями на стейшине, мне на запястье поставили печать, и я прошла вниз, ведомая Даней.
        -Куда мы идем? - не выдержала я, и задала-таки этот вопрос.
        -Ты на рок-концерт, а я сюда, - указала Дани на лестницу, - ты ведь не будешь скучать без меня?
        -Еще чего, - хмыкнула я, а он только этого ответа и ожидал, поцеловал в щеку и умчался по лестнице наверх.
        Я огляделась. Народу было полно, я стояла, наверное, в ряду двенадцатом-пятнадцатом. Рокеры - это самые добрые люди, они никогда не пожелают зла, у них все «братья» и «сестры», никогда не нахамят, всегда готовы принести свои извинения, если провинились. Поэтому я улыбнулась, и пошла ближе к сцене, если и слушать концерт, то хотя бы на ближнем расстоянии, тем более высокой я не была.
        -Ааа! - закричал зал, а на сцену вышел бас-гитарист, сыграв коротенькую мелодию.
        Он был низкого роста, лет тридцати восьми, с рыжей бородой и счастливыми и добрыми глазами. Я поддалась всеобщему настроению и кричала наравне с другими, когда на сцену вышел клавишник, моментально пробежавшись пальцами по своему инструменту. Дальше вышел еще один гитарист, его мы встретили такими же овациями, этот был тоже не высокий молодой человек, лет двадцати двух, с сережкой в ухе и длинными волосами, собранными в хвост на затылке. Этакий покоритель юных сердец. Дальше зал опять взорвался, на сцену вышел барабанщик. Это был Дан! Он вальяжной походкой подошел к своему инструменту, сел на стульчик и несколько раз стукнул по тарелкам. И в этот момент стена вокруг моего сердца рухнула. Он был невероятен. Это был он, и в тоже время не он. Разглядывая Дани, я не заметила, как на сцену вышел солист, мужчина лет тридцати двух, хулиганской внешности и озорными глазами.
        -Готовы зажигать вместе с нами?! - спросил солист, снимая микрофон с подножки, а барабанщик сыграл интересную короткую композицию, тем самым заряжая публику своей энергетикой.
        Первая песня была не очень популярна, судя по тому, что её практически никто не пел, но безумно зажигательна. Я даже не заметила, когда стала прыгать и показывать «козу». Я словно влилась в это течение, и сейчас вокруг меня те, кто тоже хотел отдохнуть. Солист отпил из бокала, Дан встал и стянул с себя синюю футболку, показывая свой накачанный торс (черт, ну как же он хорош!), девчонки завизжали, а Дани сел обратно за барабаны. Концерт продолжался. Артисты взмокли, вытирались полотенцем, грудь Дани блестела от пота, а солист пил, кажется, чай (неужели еще и горячий?!). Даже мне стало жарко. Дани играл на драйве, как будто это последнее, что он может сделать в жизни. Я не успевала следить за движением его рук, но то что он делал, безусловно, нравилось публике, и мне. Концерт закончился, но зрители не собирались расходиться, им пришлось выйти еще раз для исполнения на «бис». Первым вышел Дан, уже успевший натянуть черную футболку, за ним вышли остальные члены группы, и они сыграли последнюю песню.
        -Спасибо, что вы находите время и средства на посещения наших концертов, - сказал солист, - надеюсь, что наши встречи будут периодическими, а задние ряды, которые плохо подпевали, жду с родителями, бабушками и дедушками! - все рассмеялись, а солист продолжил, - удачи всем!
        Показав козу, солист покинул сцену, за ним ушли и остальные под овации толпы, кроме Дани. Барабанщик улыбнулся, кинул одну палочку в толпу. Толпа дернулась в одну сторону, я оказалась в волне, но устояла. Потом Дани кинул вторую палочку, и волна дернулась в другую сторону, я почти упала, но мне помог удержаться какой-то парень.
        -Ууу! - завыла от радости совершения некого обряда публика, а я улыбнулась, обнимая себя руками, но зрители явно не ожидали, что артист спрыгнет со сцены.
        Он боком пробирался сквозь толпу. И это было ужасно! Каждый хотел его потрогать, а когда он остановился передо мной, то они наконец-таки перестали лапать моего Дани!
        -Почему ты не сказал, что умеешь играть на барабанах? - улыбаясь, спросила я, смотря ему в глаза.
        -А ты не спрашивала… надо же было чем-то занять себя после того, как ты кинула меня, - надул губки этот соблазнитель, а я растянулась в еще более широкой улыбке, закусив губу.
        Дани сгреб меня в охапку и поцеловал, а я закинула руки ему на плечи, наслаждалась поцелуем. Это было настолько безумно! Феерично! Я задохнулась, чуть отстранившись от моего соблазнителя. На нас смотрели все, а потом начали громко хлопать. И тут уже решилась я, удивив всю толпу. Я обняла его, впившись в губы, закинула ноги ему на бедра, он придерживал меня, чтобы я не скатилась по нему. И это безумие повторилось вновь. Ну сколько можно?! Я же так от нехватки кислорода могу умереть! А он не останавливается. А у меня просто нет желания оторваться, даже если этот поцелуй будет последним в моей жизни, то я умру счастливой…
        -Ты меня хочешь убить, - прошептал Дани мне в губы, и я его услышала только из-за хорошего слуха демонов, так как вокруг все гудели и кричали.
        Что они уставились?! Я чувствую себя клоуном! Хотя вру, я ничего не чувствую к этим людям, потому что я полностью погружена в нашу с Дани атмосферу.
        -У меня в голове крутятся те же мысли, - выдохнула я, пытаясь надышаться воздухом.
        -Пошли, - поставил меня на землю мой демон, а я даже расстроилась, - а то я боюсь не сдержаться.
        -О чем ты? - удивленно спросила я, однако мне не ответили, закрыли глаза и повели на выход из ночного клуба.
        За одним из поворотов мы зашли в небольшую неосвещенную нишу. Дани создал проход, и пригласил меня войти. Я вступила в свою комнату, оглянулась, но Дани за мной не последовал. Я ждала несколько мгновений, потом у меня началась истерика. Он просто играл на публику! Видимо там были какие-нибудь сумасшедшие поклонницы, от которых он хотел избавиться. Он меня использовал! Иначе как объяснить то, что он даже не проводил меня?! Из глаз брызнули слезы, которые я тут же смахнула, и вот так моя лучшая в жизни ночь стала худшей.
        ***
        -Быстрее! Какие вы неповоротливые! - кричал лорд Арс-Сорт, а я уже скрипела зубами, удерживая злость. - Да что ты держишь меч, как шпагу младенец?! - это он на однокурсницу, - обхвати оружие получше! Изящнее!
        Какое тут изящество! Тут лишь бы спрятаться от ударов! Ненавижу мечи! Они ведь сейчас не нужны, ими пользуется только старшее поколение, и то предпочитают переходить на огнестрельное оружие. Тогда какого черта мы еще изучаем технику ведения ближнего боя с помощью меча?! Нам сегодня поставили две пары, хотя должен быть законный выходной, но, так как у нас на носу практика, нам нужно быть в прекрасной физической форме, по мнению ректората.
        -О, лорды! Заходите! - расплылся в улыбке наставник, когда в зал вошли восьмикурсники.
        У нас теперь все предметы будут вместе проходить?!
        -Разбиваемся на пары, - сказал преподаватель и Дани, обольстительно улыбнувшись, направился ко мне.
        Я сделала чуть заметное движение вправо, даже не обратив на друга детства никакого внимания, по крайней мере, я старалась сделать вид безразличия. Я направилась к Раурену, который только взял свой меч.
        -Немигающих звезд, лорд, - поприветствовала его я, склонившись в поясном поклоне и необычно выгнув кисть, чтобы пригласить его к спаррингу движением меча.
        -Немигающих звезд, леди, - улыбнулся он, сделав тоже самое.
        -Как ты себя чувствуешь, Раурен? - спросила я, смотря, как парень разминает руку в кисти.
        Они были уже разогреты, видимо, перед этим у них было занятие в другом зале. Я обернулась на Дани, он смотрел на меня, и в его глазах читалось удивление. Я еле подавила желание подойти к нему и погладить по щеке, но сдержалась, отвернувшись к Раурену. Дани без пары, поэтому, скорее всего, будет тренироваться с наставником.
        -Уже рассказали? - горько усмехнулся пятый сын Властелина, а я кивнула. - Неплохо. Хочешь узнать подробности?
        -Нет, - помотала головой я, вставая в стойку, - мне достаточно того, что с тобой все хорошо.
        -Спасибо, - улыбнулся Раурен, непонятно за что поблагодарив, - пойдем сегодня после занятий ко мне?
        -Тебя разве не охраняют? - усмехнулась я, делая выпад.
        -Ага, пуще отцовской сокровищницы, - улыбнулся Раурен, - но для тебя мои двери всегда открыты, Властелин ничего не будет иметь против, иначе я взбунтуюсь.
        -Думаю, это будет катастрофа, - улыбнулась я, плавно отходя от его шуточного выпада, мы вообще вели бой очень медленно, больше уделяя времени разговору, чем бою.
        -Он тоже об этом догадывается, - подмигнул мне друг, а потом мы услышали бас преподавателя.
        -Лорд Арс-Сорт, - это он к Раурену, - леди Арт-Эйли! Вы что тут устроили?! Вы не в песочнице играете! Представьте, что вы на поле боя! Чему я вас три года учил?!
        -Простите, - ответили мы вместе, но, посмотрев друг на друга, мы поняли, что никакого ожесточенного боя у нас не получится, хотя мы и попытались.
        -Нет, так не пойдет, - покачал головой наставник, опять прекращая спарринг с Дани, который уже начал закипать, я видела, как у него ходят желваки.
        -Лорд Арх-Вейс, Вы идите к леди Арт-Эйли, - вздохнул преподаватель, а я округлила глаза, но возражать чем-то было бы равно самоубийству. - Лорд Арс-Сорт, а вы тащите свою еле живую тушку ко мне.
        В глазах Раурена полыхнула ярость, а именно этого наставник и ожидал. Дани подошел ко мне и встал в стойку, я последовала его примеру. Мы мерились взглядами, а потом одновременно начали бой. Я в силу клинка вкладывала всю свою ярость, видно, что Дани тоже не очень-то силен в драке на мечах, потому что мы были практически равны, если не учитывать силу ударов его меча. То он меня откидывал, то я его. Но в этом бою я выпустила весь свой гнев, а под конец даже улыбнулась. Как же мне хотелось его достать мечом! Ранить, как он ранил вчера меня. Но он был аккуратен, и под мой клинок не попадался, и у меня времени не было атаковать, потому что приходилось больше защищаться.
        -Закончили! - разнесся голос преподавателя, и мы все занесли мечи в инвентарь.
        Потом мы прошли еще в одну комнату, надели наушники, и началась стрельба из пистолета. Мои руки после меча и адреналина, пылавшего во мне, немного тряслись, но я старалась попадать по движущимся мишеням. Даниэлиан и Алекс оказались лидерами. Все их пули попадали в «десятку», точнее в лоб мишени. У меня тоже были неплохие результаты для девушки, но наставник никогда не отмечал меня, можно сказать, что он нас с Рауреном игнорировал. Дальше была стрельба из «воздушки» и арбалета, из последнего не все мои болты долетали до мишени, хотя я так устала, что мне уже было все равно.
        -Что с вами? - к нам с Рауреном подошел лорд Арс-Сорт, когда мы вышли из комнаты с инвентарем.
        -А что с нами? - удивился мой друг, хотя он понял, о чем говорил преподаватель.
        -Где ваш запал, когда к вам в руки попадает оружие? Я обучал не этих людей. От ваших выстрелов может зависеть не только ваша жизнь, - укоризненно сказал преподаватель, а мне стало стыдно, ведь я сегодня действительно не старалась, и это может войти в привычку. - Ладно, - вздохнул наставник, - чем вы сейчас планируете заниматься? О твоей ситуации я знаю, - кивнул лорд Арс-Сорт Раурену.
        -Да что ж такое, уже все знают, - недовольно буркнул пятый сын Властелина, а в это время из зала выходил Дани, бросил на меня недовольный взгляд, потом на Раурена, после чего вышел, а я вздохнула.
        -Что-то случилось? - обратился ко мне наставник, а я помотала головой, а лорд Арс-Сорт обратился к сыну Властелина, - Раурен, не все знают, но меня попросили лучше подготовить тебя, потому что тот клинок практически разрезал тебе горло, только твоя реакция спасла тебя. Ну и Посланники Огня, конечно же.
        -Мы сейчас собирались во дворец, - нехотя ответил Раурен преподавателю.
        -Тогда я с вами, - неожиданно навязался с нами лорд Арс-Сорт, а потом пояснил свое спонтанное решение, - будем тренироваться.
        -О нет, - прошептала я, направляясь вместе с преподавателем в зеркальную комнату, перед отправлением во дворец заскочив домой и предупредив маму о том, что я вернусь к десятой звезде, куда именно я направилась, решила умолчать.
        ***
        -Я уже и забыла, как лорд Арс-Сорт любит гонять нас по залу, - вздохнула я, еле волоча ноги в покои пятого сына Властелина.
        -Я, надо признаться, тоже. В академии совсем расслабился, - вздохнул Раурен, а потом резко остановился и приставил палец к губам, а потом подозвал меня к себе.
        Я подошла к нему, а потом мы скрылись в нише, которых во дворце было бесчисленное множество, как специально для подслушивания сделаны. Я замолчала и старалась не двигаться, по дворцу величественно шли четвертый сын и вторая дочь Властелина, о чем-то тихо перешептываясь.
        -…не даст власть. У него уже есть любимец, и он всё решил для себя, - сказала леди Арт-Нуар.
        -Ты хорошо обыскала покои Властелина?
        -Ты идиот? Я не самоубийца, чтобы соваться туда, - чуть громче воскликнула женщина, всплеснув руками.
        -Тогда как нам найти его? - недоумевал Дэйф.
        -Отец не стал бы прятать у себя в комнате ничего, он наверняка отдал его кому-то, - ответила сестра Раурена.
        -Десница…- договорить они не успели, мимо проходили Посланники, караульные, и они-то уж точно должны были заметить нас.
        Посланники чуть склонили голову, а потом посмотрели на нас. Раурен тут же притянул меня к себе и впился поцелуем в мои губы, я нехотя ответила. Его поцелуй ничего не тронул во мне, приятно, но даже углублять и продолжать не хотелось. Вслед за Посланниками на нас обратили внимания и дети Властелина, уже конкретно приглядевшись к двум целующимся фигурам в тени.
        -Что вы тут делаете?! - завизжала леди Арт-Нуар, а мы вышли из ниши, а я сделала вид, что поправляю футболку.
        -Не совсем корректный вопрос, сестренка, - прикусил губу Раурен, прям прирожденный актер.
        -О, - выдохнул Дэйф, кажется, он ничего не заподозрил, а в это время Посланники, решив, что лишние, кстати, вполне правильно решив, покинули наше общество, направляясь на дальнейший обход дворца. - Так наша маленькая тихоня всё-таки смогла соблазнить сына Властелина?
        -Замолчи, - зашипел Раурен, сжимая мою руку, а мне не было обидно от слов Дэйфа, потому что это не было правдой.
        -Не злись, малыш, - вступила в разговор леди Арт-Нуар, обворожительно улыбнувшись.
        -Удачного дня, - разозлился (думаю, это специально на публику) Раурен, и потащил меня в сторону своих покоев.
        -Раурен, о чем они говорили? Моему дедушке угрожает опасность? - спросила я, как только мы зашли в спальню пятого сына Властелина.
        -Думаю, что да, Аэль, - не стал лукавить Раурен, и взглянул на меня как-то по-взрослому.
        Я первый раз за три года нашей дружбы увидела в нем Властелина. Он был больше всех похож на своего отца, прям его молодая копия, из-за этого его недолюбливали и другие дети Властелина. Жесткий взгляд, волевой подбородок, губы сжаты в тонкую линию. Если рассматривать характер Раурена, то он должен стать превосходным правителем, только по возрасту он не подходит, слишком молод и неопытен. Раурен был честный и справедливый, правда магом он был не слишком сильным, но с годами демоны становятся сильнее, да при должной поддержке советников… Он сможет занять место Властелина.
        -Аэль, помнишь, я тебе говорил, что сестра что-то искала в моей комнате? - шепотом спросил у меня Раурен, усаживая меня на высокую кровать, а я кивнула, - это письмо. Запечатанное письмо с именем того, кто должен стать следующим Властелином. Отец знает, насколько я беспристрастен, поэтому и доверил его мне. Судя по тому, что сестра не намеривалась обыскать меня, то они не сильно верили, что сей документ может оказаться у меня. Это письмо Властелин написал на случай, если его попытаются убить. А его обязательно попытаются убить, потому что с каждым днем силы его покидают, он только держится потому, что надо завершить дела с непонятными волнениями людей на земле. Аэль, я всегда ношу это письмо с собой, но если его уничтожить, то начнется настоящая кровавая резня за власть. Ты понимаешь?
        -Да, - так же шепотом ответила я, а потом обняла друга, - как же ты устал ждать нож в спину от родственников, чтобы вовремя увернуться.
        -Моя жизнь не приоритетна, главное - это письмо, - самоотверженно заявил Раурен.
        -Но получается, что кто-то подозревает, что письмо у тебя, поэтому попытался убить? - удивилась я, приходя к осознанию того, что даже сейчас мы не может быть точно уверены в своей безопасности, даже учитывая то, что у дверей покоев стоят Посланники - одни из сильнейших демонов этого мира.
        -Нет, я так не думаю, - опроверг мою догадку сын Властелина, - скорее всего, меня попытались убить, - м-да, уверенности мне это не прибавило, - как одного из претендентов на престол. Навряд ли кто-то подумает о том, что мне отец мог доверить что-то важное. А вот твоему дедушке… Надо срочно найти твоего отца.
        -Он где-то во дворце, он сегодня на дежурстве, - ответила я, - но это будет странно, если мы будем искать моего отца после того, что потенциально мы могли услышать.
        -Если буду искать я, то да, а вот если ты, то нет. Девушка собирается домой, и хочет попрощаться с отцом? Что здесь такого? - улыбнулся Раурен, беря меня за руки.
        -Тогда я пойду прямо сейчас, - кивнула я, вставая.
        -Только будь осторожна, - прошептал сын Властелина, приблизившись ко мне, но я быстро отошла к двери, и ушла искать отца.
        -Здравствуйте, а вы не могли бы сказать, где сейчас может быть лорд Арт-Эйли? - спросила я у Посланников, стороживших двери в покои Раурена.
        -А тебе он зачем?
        -Я его дочь, - обиженно ответила я, вот отрицательная черта того, что я никогда не отвлекала родителя от работы, - перед отбытием домой хотела папу увидеть.
        -Прости, мы не можем сказать тебе, где он, - покачал головой Посланник.
        -Я честно его дочь, старшая, - сделала округленные глаза я, но это на них не подействовало, поэтому я расстроенная отправилась домой. -Ма-ам! - закричала я, вбегая в комнату к родительнице, но её там не оказалось, поэтому я побежала в комнату к сестре. - Фэйт, где мама?
        -Она ушла к леди Арх-Вейс, - ответила девочка, решая математику. - Аэль, ты не могла мне помочь с уравнением?
        В общем, с горем пополам справившись с уравнением для шестиклассников, я пошла в свою комнату, чтобы переместиться в поместье Арх-Вейсов. Когда я вошла в столовую, то меня уже ждали, так как хозяйка сама пропустила меня через зеркало.
        -Здравствуйте, леди Арх-Вейс, - поздоровалась я, чуть склонив голову, Дана, сидящего за столом, я решила проигнорировать, так сказать, виделись.
        -Немигающих звезд, Аэлика, - улыбнулась мне женщина.
        -Что-то случилось? - обратилась ко мне мама, а я замялась.
        -Мне папа нужен.
        -Ты же знаешь, что он на работе, - укоризненно сказала мама, а потом повернулась к Вивьен, - она у меня такой ребенок.
        -Мам, - раздраженно позвала я родительницу, еще она меня называть ребенком при Дани будет, хотя, судя по тому, как он меня целовал вчера, таковой он меня явно не считает. - Мне срочно нужен Посланник Огня.
        Дальше на меня смотрели трое удивленных пар глаз, а я вздохнула. Не моя была тайна, а я опять раскрою еще один секрет. Всё-таки держать язык за зубами я не умею, наверное, поэтому и никаких тайн не хочу знать.
        -Что случилось? - опять строго посмотрела на меня родительница.
        -Мне нужен отец, - строго, в самом деле, как ребенок, повторила я, чувствуя, как щеки заливает красный румянец, так как выглядела я ужасно глупо.
        -И это не может подождать до окончания работы? - спросила мама, а потом вздохнула. - Хорошо, пошли домой, - опять вздохнула мама, а потом обратилась к своей подруге, - Вивьен, прошу простить меня, я вынуждена отклонятся. В следующий раз обещаю задержаться дольше.
        -Ничего страшного, Лив. Всё-таки дети - это наше всё, - и как-то странно подмигнула на слове «наше», Дан тоже это заметил и нахмурился.
        -Что у тебя случилось? - недоумевала мама, заходя в спальню и разбивая один хрустальный небольшой шарик об пол, но я не ответила.
        Через некоторое непродолжительно время в комнату вошел из зеркала испуганный отец. Мама развела руками, указывая на меня, тогда постепенно взгляд отца стал сменяться на удивленный и злой.
        -Пап, я сегодня кое-что услышала во дворце, попросила кого-нибудь сказать, где ты, но мне никто не ответил. Пап, на дедушку может быть совершено либо покушение, либо обыск его покоев во дворце.
        -Что? - переспросил отец, переглянувшись со своей женой, - где и что именно ты услышала?
        Я пересказала всё, опустив только поцелуй с Рауреном, было стыдно в этом признаваться, да и неважно это. Отец что-то прошептав, скрылся в проходе, а я опустилась в кресло.
        -Что ты вообще делала во дворце? - внезапно укоризненно спросила родительница.
        -С Рауреном и наставником тренировались, - пожала я плечами.
        -Тебе что занятий в академии не хватает?!
        -Мам, что ты кричишь? - непонимающе спросила я, вжимая голову в плечи.
        -Тебе что, больше всех надо?! Ты понимаешь, как это было опасно?! Совсем страх потеряла?! Так, я запрещаю видеться тебе с Рауреном! Из академии сразу же домой!
        -Мам! Это не справедливо! Мне уже восемнадцать! - кричала я, но меня отказывались слышать, поэтому я убежала в комнату.
        Утирая скупые слезы и поджимая губы, я сидела на кровати. А потом не заметила, как заснула. Когда я проснулась, то увидела Дани, сидящего на краю кровати, поэтому я сначала подумала, что мне снится сон. В прошлый раз, когда я его лицо увидела спросонья, «подъем» был немного спонтанный», поэтому я оглянулась, ожидая подвох, но такового не было.
        -Ты, что, плакала? Лицо как после попойки, - усмехнулся Дани, проводя рукой по волосам.
        -Не трогай меня, - шарахнулась я от него, подтягивая плед (интересно, кто меня укрыл им?).
        -Что за черт тебе дорогу перешел? - нахмурился Дани.
        -Не твое дело, - отозвалась я, отворачиваясь к окну, на небе мигала только одна звезда, значит, скоро появится вторая.
        -Я твой парень, значит, моё, - отозвался Дани, а я резко повернула к нему голову, он смотрел не насмешливым, а серьезным и недоуменным взглядом, отчего я стала чувствовать себя идиоткой (или я на самом деле ей была?).
        -Ты не предлагал мне встречаться, - это единственное, что я могла ответить, и то получилось спонтанно, поэтому я покраснела и опустила голову, а потом услышала смех Дани, который упал на кровать рядом со мной, а потом слегка обнял за плечи, целуя в нос.
        -И не предложу, - улыбнулся этот нахал, тогда я скинула его ногами с кровати, отчего раздался громкий звук, а я нависла над полом, - ты там жив?
        -Спрашиваешь на случай, если надо добить? - усмехнулся Дани, поудобней укладываясь на полу, а я взметнула брови вверх от удивления.
        -Ты чего разлегся в моей комнате? - возмущенно спросила я, заправляя за ухо прядь волос, которые свисали по обеим сторонам моего лица.
        -Раз мне нет места в твоем сердце, то пусть будет место хотя бы на полу, - и улыбку еле-еле сдерживает, положив голову на две сомкнутые ладошки.
        -Кто тебе сказал? - брякнула я, Дани резко повернул голову в мою сторону, приподнялся, из-за чего наши губы стали совсем близко, я даже ловила его дыхание, но резко решила исправить свой первый ответ, - кто тебе сказал, что тебе нет места на полу?
        -Всё-таки ты вредина, - усмехнулся Дани, вставая и беря меня на руки.
        -И куда ты меня тащишь? - полюбопытствовала я, поудобней устраиваясь у него на руках.
        -В ванную, - у меня прям дежа вю, - ты сегодня герой, поэтому наслаждайся, носить всю жизнь на руках я тебя не собираюсь.
        -Больно надо, - фыркнула я, внутренне успокаиваясь, словно волна облегчения нахлынула и потопила с головой.
        По-моему, он всё-таки сделал это не для каких-то корыстных целей, ведь он считает себя моим парнем. Сердечко пропустило удар, я еле сдержала улыбку, а то этот нахал примет её на свой счет. Хотя именно ему она и предназначается, но из-за моей вселенской вредности придется поиграть в недотрогу, хотя с этим нахалом больно не поиграешь. Меня опустили на пол, наклонили над раковиной и собственноручно вымыли мое лицо, потом вытерли полотенцем, и приступили к рукам.
        -Мм, - заурчала я, а потом неожиданно вспомнила непонятную причину такого поведения. - Какой герой?
        -Ты всё самое интересное проспала, - усмехнулся Дани, вешая полотенце на крючок, - ты спасла десницу Властелина.
        -Что? - хлопнула я глазами, а потом переварила смысл сказанного.
        -На твоего деда в его покоях было совершено покушение, двое Посланников, дежуривших у входа, убиты. Твой отец вместе с моим и еще несколькими Посланниками вовремя успели. Только эти демоны откусили себе языки и проглотили их, поэтому и допросить их не получится в связи со смертью, а значит и доказать причастность дочери Властелина. Но, главное, что твой дедушка жив, так что ты сегодня герой.
        -Герой? Я? - а потом сощурила глаза, - тогда мне точно не нужен такой обычный парень, как ты.
        Дани рассмеялся, а потом взъерошил мне волосы, как маленькой девочке. Он наклонился к моим губам, но тут в дверь постучали.
        -Аэль? Доченька, ты проснулась? - спросила мама.
        -Нет, блин, меня тут Дани сонную моет, - раздраженно бросила я, а потом за дверью послышался смех, да и Даниэлиан от усмешки не смог избавиться.
        -Аэль, - обняла меня мама, как только мы вышли из ванной, - прости, что накричала на тебя. Просто я очень люблю тебя, и мне страшно потерять тебя. Идем, тебе дедушка кое-что хотел сказать.
        -Я понимаю, - слегка улыбнулась я, целуя родительницу в щеку.
        -Аэль! - в комнату вбежал Раурен, и бросился меня обнимать, но меня тут же схватил за руку Дани, - меня даже из дворца выпустили, что бы я…
        Потом взгляд сына Властелина наткнулся на наши с Дани руки, и он поднял глаза на моего друга детства, который лишь обошел его по дуге и потащил меня к выходу.
        -Раурен, под каким предлогом ты покинул дворец? - спросила у него моя мама, которая с беспристрастным выражением лица проследила за небольшой сценой ревности Даниэлиана, но кого предпочитает моя родительница я прекрасно знала, это знали все.
        -Еще раз ты с ним обнимешься, и я ему сломаю руки, - шепнул Дани, но Раурен, шедший позади, его прекрасно услышал, из чего я сделала вывод, что это предложение было сказано не мне.
        -Только попробуй, - уставилась я на Даниэлиана, - я - свободная, после чего вырвала свою руку из его и побежала на кухню.
        -Спасительница моя пришла, - обнял меня дедушка Лукар.
        -Вы преувеличиваете мой вклад, - смущенно пробормотала я, - на самом деле, мы услышали это благодаря Раурену, - как раз в это время в зал вошел мой друг.
        -Его я уже поблагодарил, - ласково улыбнулся старший лорд Арт-Эйли, - а вот мою дорогую внученьку - нет. Моя дорогая, тебе всё-таки удалось устроить нашу встречу раньше своей свадьбы.
        В зале стояли еще мой отец и родители Дани, поэтому я не чувствовала себя не в своей тарелке. Я обернулась на Раурена, а потом опять перевела взгляд на десницу Властелина.
        -Дедушка, ты ведь расскажешь Властелину о том, кто именно причастен к покушению на тебя? - спросила я, а зал вдруг стал очень тихий.
        -Как ты себе это представляешь, Аэль? - нарушил тишину Дани, а я пожала плечами, не представляю и представлять не хочу.
        -Доченька, не просто говорить монарху, что это его дети причастны к заговору. Тем более, у нас нет никаких доказательств, что это они, - ответил отец.
        -Но мы же слышали разговор…
        -Раурен - заинтересованное лицо, а ты еще не прошла даже второй круг инициации, - покачал головой родитель, а я вздохнула, до чего же жизнь несправедлива. - Только вот что они хотели от тебя, пап?
        -Не знаю, - развел руками дедушка, хотя мне казалось, что ему известно о письме не хуже нас с Рауреном, - скоро проснется Властелин, и я ему всё сообщу, кроме наших подозрений конечно.
        -Так, у нас с Лив уже готов обед, - вступила в разговор леди Вивьен, - поэтому прошу всех к столу.
        -Я должен откланяться, - сказал Раурен, - меня отпустили на несколько мгновений, если я не вернусь, то с меня Посланники кожу живьем снимут, - лорд Арх-Вейс и мой отец скривились от таких слов, а потом пошли провожать пятого сына Властелина.
        -Аэль, - обратился ко мне дедушка за столом, - время похвалы прошло и теперь я тебя должен укорить, чтобы ты больше не совалась свой длинный носик в политические дела, и чтобы во дворце я тебя больше не видел.
        -А еще не ходи одна, - кивнула моя мама, а вот тут я действительно удивилась.
        -Тот, кто это подстроил, не дурак, и если это действительно те, о ком мы думаем, то они быстро догадаются о том, где прошла утечка информации. Держись всегда рядом с Дани, - сказала моя мама, дедушка скривился, ну, положим, последнее не проблема, тем более скоро начинается практика в академии.



        Глава 7. Министерство равновесия.

        — Сёма,тыты(http://citaty.info/tema/ty)
 занят?
        — Для тебя — нет. А для начальства — зашиваюсь...


        «Интерны»


        Сегодняшнее наше занятие с куратором проходило в форме лекции. Он рассказывал об устройстве Министерства равновесия, но я слушала вполуха, да и практически все я знала, все-таки это было место, куда я очень хотела попасть.
        Министерство подразделялось на отделы: одни занимались убийствами, другие - бытовыми ссорами, третьи - проблемами детей и родителей, четвертые - финансы и так далее. У каждого отдела были свои нюансы, и не дай черту кисточку, чтобы одно из отделов взяло не свое дело. Наши два курса будут делить на подгруппы по два-три демона, периодически мы будем менять отделы, чтобы ознакомиться с диапазоном работы министерства равновесия. Дани сидел справа от меня за соседней партой, и что-то писал крупными буквами у себя в тетради.
        "Это скучно, не правда ли?"
        "Ты знаешь, кем я хочу стать после окончания академии, хотя надо признать, что эта информация не самая приоритетная, - вывела я у себя на листке, немного поворачивая тетрадь в сторону Дани, а потом не удержалась и добавила, - у тебя ужасный почерк!"
        "Кто бы говорил! Тебя в детстве мама по несколько раз заставляла домашнее задание переписывать",- прочитала я у Дани в тетради, а потом он перевернул листок.
        "Между прочим, не зря заставляла. Плохо, когда твой парень - друг детства", - ответила я уже на чистом листке, а Дани улыбнулся.
        "Мне нравится...", - появилось у него на листке, но дописать он не успел, так как в него полетел фломастер, которым писал преподаватель на доске, но Дан успел увернуться.
        -Даниэлиан, Аэлика, если вы желаете поговорить, то не стану вас задерживать в аудитории! - повысил голос лорд Авр-Лари, такое за ним наблюдалось не часто.
        -Да нет, вы им и тут не мешаете, - ответил Алекс, и все засмеялись, я смутилась, а Дан улыбнулся.
        -Алекс, ты желаешь составить им компанию? - удивленно поднял брови куратор.
        -Да они так светятся от счастья, что им каждый желает составить компанию, - улыбнулся во все тридцать два Алекс, а все вокруг усмехнулись.
        Преподаватель махнул рукой, мол, дети, что с них взять, и продолжил лекцию, больше никого не трогая, а фломастер ему вернула Фейя.
        ***
        Декада прошла как-то незаметно. Будто бы мимо, забыв поздороваться. И мне безумно понравилось иметь любимого парня в энергетическом плане. Меня ничего не раздражало, ничего не валилось из рук, учеба давалась легче, так как я все время была полна энергии, моя аура действительно подсвечивалась, правда не так ярко, как у родителей. Я видела, что и Дан весьма рад только его источнику энергии, к которому он относился весьма ревностно, в смысле, ко мне. Правда, в середине декады меня все-таки удалось вывести из себя.
        -Заблудилась? - спросила меня Сафи, а за ее спиной стояли еще две девушки.
        Стенка лабиринта отъехала внезапно, поэтому я действительно оказалась в некой ловушке. У меня прям опять дежа вю, только в прошлый раз это были три парня, но причина все та же - Дани. Я улыбнулась девушкам самой беззаботной улыбкой.
        -Из любых ситуаций есть выход, - возразила я, поправляя на плече рюкзак.
        -А я и не говорю, что его нет, - улыбнулась девушка, а потом вмиг посерьезнела, - настоятельно советую, если тебе дорого твое личико, отстать от Даниэлиана. Он мой!
        -Это когда же он твоим успел стать? - усмехнулась я. - Вообще-то, он всегда был моим, а те несколько мгновений с тобой - это лишь отвлечение от моей персоны.
        -Что? - взревела эта дура, а потом бросилась на меня, но я отошла в сторону, а Сафи толкнула меня в спину на своих подруг.
        Я долго не думая, схватила одну из них за волосы и ударила лбом о каменную стену, после чего развернулась ко второй, пока первая потрагивала кровь на лбу. Все-таки мои индивидуальные занятия с наставником были похлещи академического спорта, поэтому я сделала удар ногой девушке в живот, та умудрилась поймать мою ногу, поэтому мне пришлось подпрыгнуть и ударить ее второй ногой в локоть руки, после чего девушка моментально отпустила мою ногу, и я смогла встать.
        -Аэлика, - позвала меня Сафи, после чего плеснула мне кислоту в лицо, но я не почувствовала боли.
        -Это только вода, но я тебя предупреждаю, что может быть Н2SO4! Усекла?! - ой, как мы любим химию, как я погляжу.
        И тут у меня реально крышу снесло. Я бросилась на нее, вцепившись ей в волосы, она сделала тоже самое мне, так что волос мы сегодня друг другу повыдергивали достаточно. Ее подруги уже нас разнимать стали, когда стена отъехала, и в нее вбежали Дани и еще одна неразлучная троица демонов. Алекс оттаскивал меня, Феликс - Сафи, а остальные их сумасшедших подруг. Когда это удалось, Дан взял за рубашку Сафи и замахнулся кулаком, но не ударил, а держал, глаза блондинки расширились от страха не потому, что может быть побитой, а потому, что может быть униженной.
        -Дан, не бери грех на душу из-за этой ненормальной, - сказал Алекс за моей спиной.
        -Если я еще раз почувствую, - начал медленно сквозь зубы говорить Дани своей бывшей девушке, - что ты хотя бы на десять шагов приблизилась к моей девушке, то я за себя не отвечаю. Ты меня хорошо услышала?
        Сафи сглотнула, а потом кивнула, и это хорошо, потому что Файту уже тяжело было удерживать обеих подруг, они вырывались. Ужасно, Дани опять за меня заступается! Но сейчас у него есть на это оправданная причина: я его девушка, в его обязанностях меня защищать, даже по правилам демонов.
        -Пошла отсюда! - не выдержал Дан и закричал, и три девушки тут же покинули нашу компанию, а Дани стоял и тяжело дышал.
        Я подходить тоже не хотела к нему, Алекс уже отпустил меня, поэтому я презрительно скидывала со своих рук длинные рыжие волосы. Они оказались даже на одежде, потом я помассировала свою голову, потому что кожа ужасно болела и была раздражена. Хоть что-то меня понимало в данный момент, это я о раздражении. Я, закинув сумку на плечо, пошла в кабинет через проход в отъехавшей стене. Дурацкий лабиринт! А Дани, похоже, и правда чувствует, когда мне угрожает опасность, вон, опять прибежал.
        -Послушай...- подошел ко мне Дани в зеркальной комнате после окончания всех занятий.
        -Как тебе удается чувствовать меня? - задала я вопрос, мучивший меня все учебное время за сегодня.
        -Что? - не понял Дани, а потом понимающе протянул первую букву алфавита, после чего пожал плечами, - не знаю, как-то с детства это повелось. Я всегда чувствую эту тревогу, когда тебе угрожает опасность, после того, как ты почти упала с горки.
        -Итог: в наших отношениях опять замешано детство. Вот и как мне тебя терпеть еще, надеюсь, лет триста? - улыбнулась я, а потом и Дани, обнимая меня.
        -Ты не злишься?
        -Ты, конечно, не образец целомудренности, но я и не требую от тебя этого, лишь верности, - улыбнулась я, целуя его в щеку, - тем более, было бы обидно, если бы такой видный парень достался бы мне без драки.
        -Но ты ведь мне досталась без нее, - виновато улыбнулся Дан, он совсем не обращал внимание на студентов вокруг, а меня это немного нервировало.
        -А вот это, мой дорогой, потому что я образец целомудренности, - усмехнулась я, после чего обняла его настолько сильно, насколько мне позволяла моя физическая подготовка, а именно сделала подсечку, повалила на пол, но он потянул меня за собой, поэтому я поцеловала его в лоб (истинно целомудренно!), потом надавили коленом на интимное место в знак мести, встала и убежала, пока не догнали и не дали... в общем, ничего хорошего бы мне не дали.
        ***
        -Да я тебе говорю, что русские в 1812 оставили Москву! - говорил Дани, мы с ним спорили на тему русско-французской войны 1812 года, и я не желала с ним соглашаться.
        -Дани, ну какой нормальный человек, полководец, оставит один из главных городов России на произвол врагов?! - не соглашалась я, - да ему бы власти не позволили!
        -Аэль, вы, что, историю совсем не учили? - вздохнул Дан, который уже устал со мной спорить.
        -Учили, - буркнула я, - но этого я точно не помню.
        -Ну, если не помнишь, тогда зачем спорить? - недоумевал Даниэлиан, а я и сама не могла ответить на этот вопрос, просто мне было весело с ним препираться, он был таким упрямым.
        -Дан, ну это ведь неразумно, я просто больше доверяю логике, чем твоей памяти.
        -Аэль, кто из нас был «ботаником» в школе? - остановился Дани и сложил руки на груди.
        -Ты, - ответила я.
        -Значит, кто историю лучше знает?
        -Пусть так, - развела руками я, а Дани победоносно улыбнулся и обнял меня, а я обратила внимание на Гноарскую антилопу, которая смотрела на меня, не мигая. - Дани, смотри.
        -Они обычно пугливы, - нахмурился Дан, - похоже, она ждет, пока мы подойдем.
        Мы аккуратно ступили к ней, антилопа терпеливо ждала, а потом медленно развернулась к проходу, открывшемуся несколько мгновений назад. Мы пошли за ней, она нас куда-то вела. По дороге нам встретился длинноухий кролик, уши которого волочились по полу. Антилопа нас вывела к подземелью, в углу там лежали растерзанные кошки и её недавно родившихся деток.
        -Дани, - зажала я рот ладонью, уткнувшись в плечо своего парня.
        -Смотри, один жив, - сказал Дан, отодвигая меня и опускаясь на корточки.
        Он взял в руки маленький комочек, который начал мяукать, а я умиленно вытерла сбежавшую слезу.
        -Такой хорошенький, - сказала я, дотрагиваясь пальцем до маленькой головки котенка, только недавно открывшего глаза. - Что будем с ним делать?
        -Не знаю, - пожал плечами Дан, - что в таких случаях делает ректорат академии?
        -Ничего, - буркнула я, - им абсолютно наплевать на жизни животных. Живут и живут в академии, а чтобы позаботится об их безопасности им и в голову не приходит.
        -Перестать, этот котенок дикий, хоть и вид редкий, но он рысь, - покачал головой Дан, - они привыкли сами спасаться.
        -Но он же маленький, - сказала я, умоляюще глядя на Даниэлиана.
        -Маленький… его судьбой должен был стать этот зверь, который сожрал его мать.
        -Злой ты, - нахмурилась я, - может, его судьбой было то, что мы его спасли? А потом, когда он подрастет, выпустим на свободу? Ты кое-чего не знаешь, я эту кошку декады две назад спасла от волка, но похоже чему быть того не миновать. Но этого-то котенка мы сможем спасти. Может, это рок судьбы?
        -Ладно, - кивнул головой Дан, - мы заберем его, но, когда он подрастет, выпустим на свободу.
        -Согласна! - обрадовалась я и забрала в руки маленького котенка, после чего мы отправились в зеркальную комнату.
        Дома я достала марлю и сложила в несколько раз, потом налила в чашечку кипяченого молока и намочила марлю, после чего стала кормить котенка. Дани наблюдал за этим с умильным выражением лица.
        -Ты знаешь, что мы сейчас пропускаем уроки? - усмехнулся он, присаживаясь на стул.
        -Да, кстати, почему это вы пропускаете уроки? - на кухню вошла моя мама, которая, судя по халату, спала. - Здравствуй, Дани.
        -Доброго времени суток, леди Ливианна, - улыбнулся Дани, отодвигая для моей мамы стул.
        -Подлизываешься к будущей теще? - усмехнулась я, наблюдая за галантностью своего парня.
        -Мне этого не надо делать, всё равно твои родители в зяте видят только меня, - усмехнулся Дани, а я задохнулась от такой наглости под смех моей матушки.
        -Мам!
        -Что «мам»? На правду не обижаются, - улыбнулась родительница. - Вы не голодны? Что за чудо природы ты кормишь, Аэль?
        -Я не хочу кушать, - пожала плечами я, посмотрев на Дана.
        -Я тоже, мы с кафетерия уходили, когда нашли этого котенка. Его мама была убита, а он единственный выжил, - ответил Дани.
        -И теперь это чудо с нами будет жить? - уточнила моя родительница, а потом получила утвердительные кивки. - И как мы его назовем?
        -Сначала надо узнать, это мальчик или девочка, - усмехнулся Дани, а я заметила, как котенок закрыл глаза, уже по чуть-чуть высасывая молоко.
        Под обсуждением и придумыванием имени для котенка мы пропустили все последующие пары предпоследнего учебного дня, но я об этом не жалели. Котенок оказался мальчиком, и назвали его Даль. Странное имя, мама решила соединить начало имени «Дани» и окончание моего «Аэль», вот так и получился у нас Даль. Правда, пока он большую часть времени спал.
        ***
        Я погрузилась в свои мысли, прослушав речь ректора, которую он толкал в честь наступления практики. Теперь мы покинем стены родной академии на четыре декады, хотя особенно родной она мне стать не успела.
        -Что собираетесь завтра делать? - спросил Дани, обнимая меня за талию, когда мы компанией шли в зеркальную комнату.
        -А идемте по земле пройдемся, - предложил Алекс, засовывая руки в карманы свободных джинс.
        -Звучит, как нашествие Батыя не землю русскую, - усмехнулся Раурен, недовольно посматривая на руку Дана на моей талии.
        Во дворце вроде все утихомирилось, все-таки нападение на десницу - это серьезное преступление, поэтому заговорщики пока не предпринимали никаких мер, чему пятый сын Властелина был очень рад.
        -Ты же не учился в человеческой школе, - удивилась я его знаниям.
        -Ты не учился в человеческой школе? - удивилась Ниэлла, практически повисшая на руке сына Властелина.
        -Нет, но я очень люблю читать исторические книжки. У нас дома большая библиотека, - мы с Дани понимающе улыбнулась, да, дворцовая библиотека была огромных размеров.
        -А по твоему отцу и не скажешь, что он книгочей, - удивилась Ниэлла, говоря о нашем наставнике, знала бы она, что его настоящий отец за тысячу лет прочитал столько книг, что многим демонам и не снилось.
        -Так как насчет моего предложения? - вернулся к первоначальной теме Алекс, а я переглянулась с Дани, а потом ответила:
        -Мы "за".
        -Я тоже, - кивнул Феликс.
        -Я не смогу, - покачал головой Файт, - дедушке двести пятьдесят завтра исполняется, мне надо быть дома все сутки.
        -О, поздравляю, - улыбнулась я, кто-то даже по спине его похлопал.
        -С чем? С тем, что дедушка больше ворчать станет? - мы засмеялись, а потом с нами согласились идти еще близняшки, с остальными мы не больно общались, а Раурена из дворца не выпускают, из-за этого и Ниэлла отказалась, хотя она порядком расстроилась, но объяснить причину того, почему Раурен не сможет пойти, не представлялось возможным.
        -Идем ко мне на ужин, - предложила я Дани, когда мы стояли около зеркал, а он прищурился.
        -Не хочешь со мной расставаться?
        -Что ты! - притворно ужаснулась я, - просто дома мама столько наготовила, жалко выбрасывать, поэтому тебе скормить решила, - скривилась я, а потом улыбнулась и добавила. - Да и Даль, наверное, по тебе скучает.
        Дани улыбнулся, притянул меня к себе, но я увернулась, открыла проход и потянула за собой своего парня. Вышли мы через парадное зеркало, поэтому нам уже улыбалась моя мама, спускаясь по лестнице.
        -Здравствуйте, леди Ливианна.
        -Здравствуй, Дани, - улыбнулась родительница, странное дело, но для Дани её улыбка была шире, чем для меня, - сейчас кушать разогрею, положите сумки в комнату и спускайтесь.
        -Да, - вместе ответили мы, и пошли наверх.
        Дани зашел в комнату, прикрыв дверь, а потом притянул меня к себе за талию.
        -Может ну ее эту еду? - заговорщицки предложила я, чувствую, как на меня волной нахлынывает его энергетика, от избытка которой у меня даже слегка закружилась голова.
        -Я не против, - ответил Дани, беря в свою руку мою и целуя внутреннюю часть запястья.
        -Дани, - поцеловала я парня в губы, а потом опомнилась, что мы стоим у меня в комнате, и он может не правильно истолковать.
        Дани потянулся к моим губам, но я закрыла ладошками ему глаза. Мой личный кошмар усмехнулся, и раздвинул мои пальчики, чтобы смог меня видеть, и я вдруг поняла то, что я безумна, так как эти глаза мне были знакомы. Я убрала руки, и отошла чуть дальше. Рост подходит, телосложение... Прическа! Даже прическа такая же, как я могла не подумать об этом! Хотя сейчас многие выбривают виски, узоров тогда в клубе видно не было.
        -Дани, поцелуй меня, - потребовала я, чтобы убедиться, испытывала ли я к тому незнакомцу те же чувства, что к Дани, или нет.
        -Зачем?- усмехнулся демон, - ты меня сама несколько мгновений назад оттолкнула.
        -Ты меня целовать будешь или нет, Даниэлиан? - строго спросила я, уперев руки в бока, только фартука и скалки для полноты картины не хватало.
        -Нет, но звучит, как вопрос у алтаря, - усмехнулся он, притягивая меня ближе к себе.
        -Дани, поставим вопрос по-другому. Ты меня хочешь целовать или нет?!
        -Хочу, - отозвался парень, приблизив ко мне лицо, я закрыла глаза, но Дан наклонился вместо губ к моему уху. - А я все думал, когда ты догадаешься.
        Я распахнула глаза и смотрела во все глаза на этого нахала. Знал, и не сказал мне! Но злости не было, ни сколько, это только доказывает то, что мои чувства не детская привязанность, а настоящие, взрослые.
        -Давно узнал? - нахмурилась я.
        -Недавно, на концерте. А до этого думал, что свихнулся, потому что тогда в клубе ты меня очень зацепила, я думал, что влюбился. А потом в мою жизнь снова ворвалась сорванец из детства. И я и думать забыл о прекрасной незнакомке.
        -Так кто тебе больше нравится? - подмигнула я, слегка улыбнувшись и сложив руки за спиной.
        -Обе, ведь это две крайности одной и той же сущности,- улыбнулся Дани, нежно целуя меня в губы, словно боясь разбить меня, как фарфоровую куклу.
        -Мяу, - раздалось жалобно сверху, и я поднялась на второй этаж комнаты и взяла в руки котенка.
        -Кушать хочешь? - прошептала я, поглаживая по головке котенка.
        -Ты его всего затискаешь, - нахмурился Даниэлиан, присаживаясь на корточки рядом, - как ему после таких ласк выживать на свободе?
        ***
        Мы с однокурсниками решили встретиться в торговом центре в одном из городов наземного мира - Париже. Здесь было очень красиво, правда слишком романтично, поэтому, когда вся компания собралась, мы переместились в Венецию, но Файт сказал, что здесь и без нас с Даном много влюбленных парочек, катающихся на лодках, поэтому мы снова переместились, но на этот раз в Россию, в Санкт-Петербург. Здесь было прохладно, даже наши ветровки нас не сильно спасали. Такие города очень любили мои дедушки с бабушкой, так как они были частичкой их молодости, когда мужчины в шляпах с тросточками прогуливались рука об руку с нежными, как лепестки лилии, девушками. Мне было их не понять, но этот город мне нравился. Мы прошлись по Царскому селу, даже пробежали на шкуре медведя в Александрийском дворце, пока этого никто не видел, повыбражали рядом с переодетыми в костюмы эпохи Возрождения людьми. Даже сами переодевались в эти костюмы (мы носили традиционную бальную одежду на официальных мероприятиях, но она не было такой смешной, просто современной), а потом мы довольные собой пошли на остановку.
        -Надо было машину на прокат взять, - пнул какой-то камешек Алекс, пока мы шли к остановке.
        -Это скучно, - поморщилась носик Яэйя, - тем более пришлось бы брать две машины.
        -Смотрите, полупустой автобус, - кивнула Фэйя, а мы побежали за транспортом, Алекс и Феликс вырвались вперед, девчонки и я сильно не бежали, а Дан был рядом со мной, и мне в голову пришла злодейская мысль.
        -Ловите! Воры! Украли кошелек! - крикнула я, указывая на Феликса и Алекса, на них посмотрели косо люди, а людей было много около Царского села, парни смутились, съежившись под взглядами прохожих.
        Дани и я смеялись, потом нас поддержали и девушки, мы уже даже забыли про автобус, Феликс краснел, Алекс только что огнем не дышал, а мы чуть от смеха по земле не катались.
        -Смешно им, - насупился Алекс, - автобус уехал.
        -Так подождем другой, - пожал плечами Дани, пытаясь скрыть улыбку под прожигающим взглядом Алекса.
        ***
        -Значит, так, да? - хмыкнул наш куратор на ближайшие четыре декады, нас таки разбили на подгруппы.
        В моей оказался Дани и Алекс, что следовало ожидать, так как Раурен категорически отказался быть вместе со мной и Даном, аргументируя это тем, что наши нежности он не выдержит. И сейчас куратор осматривал нашу компанию, решая, что нам можно доверить, а что нет. Наш куратор был из отделения убийств, самого жестокого, поэтому он вообще не знал, как с нами общаться.
        -Ну и что мне с вами делать? - задумчиво вслух протянул куратор.
        Это был довольно молодой демон, выглядел нашим ровесником, значит, ему не больше пятидесяти. Волосы по бокам выбриты, а вот середина заплетена в тугую косу, начинавшуюся на макушке и заканчивающуюся у лопаток. Симпатичный, черты лица жесткие, хотя в уголках глаз морщинки, значит, много улыбается, или улыбался.
        -Кикбоксингом занимался кто-нибудь? - спросил он, но никто не поднял руку. - Понятно. Академия как всегда в своем репертуаре, а жаль, потому что в дворовых драках вам пригодится именно этот вид спорта, а не какие-нибудь железяки и пистолеты.
        -Мы знаем дзюдо, - возразила я.
        -Дзюдо - это хорошо, но слишком запоминающейся вид спорта со стороны людей, - помотал головой куратор, - в пьяной драке, если нужно покалечить определенного человека, ударил правильно в ухо - и дело с концом, а вот если ногой замахнешься, тогда это будет выглядеть странно и примечательно. Ладно, кикбоксинг изучим за одну декаду на основном уровне. Теперь давайте знакомится. Я - куратор вашей подгруппы Заканиэлин Ант-Лорн, второе имя не назову, вы уж простите, - это была своеобразная шутка, потому что вторые имена знают только близкие люди, поэтому мы улыбнулись.
        -Аэлика Арт-Эйли, - представилась я, поклонившись.
        -Даниэлиан Арх-Вейс, - чуть склонил голову Дан.
        -Алекс Арх-Сетт.
        -Что ж, будем работать, - потер подбородок куратор, а потом упер руки в бока, - и займемся мы сначала кикбоксингом.
        Следующие две звезды мы разминались, потом нас учили наносить удары и познакомили с "грушей", вот это спорт, вот это я понимаю, главное не увлекаться, а то могут раны остаться на костяшках пальцев, как сказал нам лорд Ант-Лорн. Потом был перерыв на обед, где мы смогли встретиться с нашими друзьями.
        -И куда кого распределили? - спросила Яэйя, когда мы сдвинули три стола и сели все вместе.
        -Меня, Фэйта и Феликса поставили в одну подгруппу, - сказала Ниэлла, которой не понравилось сие распределение.
        -А я оказался с близняшками, - пожал плечами Раурен, улыбнувшись своим напарницам.
        -Если б я был султан, я бы имел двух жен, и двойной красотой был бы окружен, - сделал волны руками около шеи Алекс, а мы хихикнули, потому что близняшки действительно были красивыми и быть окруженным их вниманием - огромная удача.
        -В оригинале - тройной, - поправила Ниэлла, она всегда была поборницей правильности.
        -Какая к черту разница, - пожал плечами Алекс, приступая к еде.
        -Нам уже более двух звезд престарелый демон рассказывал лекцию, ужасно скучную, - поморщилась Фэйя, отпивая сок.
        -А мне понравилось, - не согласился Раурен, - когда он вошел, мы как-то резко замолчали, он прям энергетикой подавил. Крутой демон.
        -Да ему триста лет в обед! - поддержала сестру Яэйя, стукнув моего друга кулаком по плечу.
        -И что? Моему отцу вообще...- я наступила Раурену на ногу, чтобы он не проболтался, и он замолчал.
        -А мне мое занятие понравилось! - решила перевести тему я, чтобы никто не заметил недоговоренной фразы сына Властелина, - кикбоксинг - прекрасная возможность научиться подправлять личико бывшим Дани, - Дан закашлялся, я услужливо подала ему стакан сока под хохот ребят.
        -Ты своего не упустишь, - усмехнулась Ниэлла, а меня почему-то ее слова задели.
        -Я сам никуда не "отпущусь", - скривился Дани, а я испытала волну облегчения. - Давайте сменим тему.
        -Моя Сэнни очень ревнивая, - улыбнулся Феликс, видимо, не желая переводить разговор, и тут Раурен поднял на него насмешливый взгляд
        -Как, говоришь, зовут твою девушку? - усмехнулся сын Властелина, придвигаясь ближе, видимо, чтобы уж наверняка расслышать имя.
        -Сэнни, - уверенно улыбнулся Феликс, а потом вдруг что-то вспомнил. - Ой, - опомнился Феликс, а я нахмурилась, они с Дани переглядывались, мой парень был напряжен.
        -Так это вы подстроили, чтобы я опоздал на пару, когда вы девчонок напугали? Подумали, что я вас «сдам»? - недобро усмехнулся пятый сын Властелина.
        -Да брось ты, дело прошлое, - передернул плечами Феликс.
        -Прошлое, но обида настоящая. Неужели я выгляжу, как шестерка?
        -Кто тебе говорит о стукачестве? Просто ты друг Аэль, мы думали, что ты ей расскажешь, не захотев обижать,- вступил в разговор Дани, откинувшись на стул.
        -А ты типа ей враг? - опять усмехнулся Раурен, - спасибо, у меня пропал аппетит, - сказал мой друг и встал из-за стола.
        -Вы дураки, - констатировала я и пошла за другом, Дани меня даже удерживаться не стал, знает, что виноват.
        -Раурен, - побежала я за другом, поставив поднос на стол. - Не обижайся на них.
        -А я и не обиделся, - пожал плечами сын Властелина, когда мы были в одном из коридоров, - просто сделал вид. У меня, правда, пропал аппетит, я не могу видеть тебя рядом с Даниэлианом.
        Эту тему я старалась обходить стороной, так как в чувства более глубокие, чем дружба, со стороны Раурена верилось с трудом.
        -Я люблю его, - прошептала я, виновато опуская глаза.
        -Поэтому и видеть вас вместе не могу, знал бы, что ты к нему ничего не испытываешь, давно бы отбил, - улыбнулся демон, похлопал меня по плечу и направился вдоль коридора, он выносил все в себе, не устраивал скандалы, он просто был сильным демоном, настоящий сын своего отца.
        -Почему он из-за тебя должен все время страдать? - налетела на меня Ниэлла, а я отшатнулась, чуть не налетев на работников министерства, попросив у тех прощение за неуклюжесть.
        -Послушай, я не хочу с тобой ссориться, - ответила я, - тебе было бы легче, если бы я была с ним, а не с Дани?
        -Нет, - нахмурилась девушка, осознав, что я права, а потом пошла на попятную, - прости, просто его чувства к тебе меня бесят даже больше, чем мои к нему.
        -Поверь, мне они тоже доставляют неудобства, в смысле, его чувства, - ответила я, и направилась в тренировочный зал, лорд Ант-Лорн решил продолжить наши занятия кикбоксингом.
        Домой я пришла к двенадцатой звезде вымотанная, но довольная. Ведь моя мечта стала понемногу исполняться, хотя немного не так, как я ожидала. До меня встретил Даль, который уже стал понемножку передвигаться, кормила его периодически мама, которая тоже привязалась к котенку.
        ***
        Сестра чихнула за столом, мама поцеловала её в лоб, отчего так скривилась. Вот что за противная девчонка, вообще не любит нежности. Отец нахмурился, он не любил, когда мы болеем, он чувствует себя бессильным.
        -У тебя температура, - констатировала мама, а потом попросила задрать сестренку рукава и воротник, - сыпь. Аэлика, это у неё на твою кошку, - сдвинула брови мама, между животным и ребенком она всегда выберет последнего, - его нужно убрать из дома.
        -Куда я его дену? - буркнула я, недовольно глядя на аллергичную сестру, ведь предупреждала мама, а я, увидев, что первый день все обходилось, обрадовалась.
        Через десятую часть звезды я выходила в комнате Дана, который надевал наручные часы, удивленно посмотрел на меня, а потом на котенка.
        -И что это вы вдвоем ко мне пожаловали? - полюбопытствовал Дани, застегнув часы и сложив руки на груди.
        -Тебе идут черные футболки, - брякнула я, рассматривая игру мышц на теле своего парня, а потом густо покраснела и положила маленький коврик около кровати Даниэлиана. - У тебя новый сожитель.
        -Не вполне приятная новость, - усмехнулся Дан, - ну, это мне наверное еще повезло, что не вместо меня ты его сюда вселила?
        -Ага, - улыбнулась я, погладила котенка, а потом обняла своего парня, после чего на мне запечатлели умопомрачительный поцелуй, - ты же у меня самый лучший, добрый…
        -И одного комплимента про футболку было достаточно, - усмехнулся он, открывая проход, пора было отправляться на занятия.
        Лорд Ант-Лорн сегодня опаздывал, уже начинала мигать третья звезда, к которой он должен был прийти. Мы были в зале, пробежав уже десять кругов, разогревшись. И тут в зал ввалился куратор.
        -Тяжелый сон? - усмехнулся Алекс, наблюдая, как лорд Ант-Лорн пытается отдышаться.
        -Жена отпускать не хотела, - счастливо улыбнулся куратор, и я выдала улыбку, потому что приятно было видеть чье-то счастье, особенно когда оно искрится даже в глазах. - Так, до обеда занимаемся спортом, а после обеда - практическое занятие.
        -И никаких лекций? - спросила я, прищурившись.
        -А вы их хотите? - скривился, как лимон съел, куратор.
        -Не-ет, - ответили мы втроем, рассмеявшись.
        Всё-таки куратор у нас классный.
        ***
        -Задание не сложное, но вы должны с ним справиться сами. Что вы видите, глядя на ту женщину? - куратор кивнул подбородком на кого-то за кассой супермаркета.
        -Женщина, - изрек Алекс.
        -Глубокомысленное замечание, - усмехнулся куратор, - кто-то может сказать что-то более емкое?
        -Еще что-то более емкое?! - ужаснулся Дани, и мы хмыкнули.
        -Представьте себе, Даниэлиан, что-то более есть.
        -Она беременна, если вы об этом, - сказала я, всматриваясь в ауру женщины, ничего необычного здесь не было, я не могла понять, почему именно её мы должны просматривать.
        -Об этом, об этом, - подтвердил лорд Ант-Лорн, - но что вы можете сказать о судьбе этой женщины на данный момент?
        -Она родит ребенка, - сказал Алекс, - у нее точно прослеживается эта цель.
        -Но она умрет после родов, - сказал Дани, - спустя неделю, беременность будет тяжелой, сильный токсикоз, ее сердце не сможет выдержать нагрузку.
        -Ребенок тоже погибнет, - закончил за него Алекс, интересно было смотреть, как они передают друг другу словесную эстафету, - от ангины в три года.
        -Именно так, - кивнул куратор,- я же говорил, что это не сложно. Так что же нам сделать?
        -Аборт, - вместе отозвались Дан и Алекс.
        -Самый простой и действенный метод, - кивнул куратор, потирая подбородок.
        -А если попытаться спасти ее от смерти после беременности? - спросила я, затаив дыхание и заламывая пальцы на руках.
        -Аэлика, мы не волшебники, - покачал головой куратор.
        -Мы - маги, - возразила я, а лорд Ант-Лорн вновь покачал головой.
        -Ты же знаешь, что наша магия не действует на людей, - как ребенку, объяснил куратор, а я насупилась, сложив руки на груди.
        -Нужно спровоцировать аборт, - подытожил Алекс.
        -Да, - согласился куратор, - что мы для этого сделаем?
        -Спровоцируем нервоз, - пожал плечами Дани.
        -Еще проще и действеннее? - ждал другого ответа куратор, сразу видно, что он из отдела убийств.
        -Ударить в живот посильнее, - брякнула я, видя, что парни правда не представляют, что делать в таких ситуациях.
        -Для удобного случая нужно инсценировать ограбление, она же возвращается вечером с работы? - спросил Дани.
        -Да, но здесь лето почти круглый год, поэтому даже вечером будет светло, могут быть свидетели и заступники, да и странным это будет выглядеть.
        -Придется залезть в дом, инсценировка ограбления, - сказал Алекс, складывая руки на груди, как я.
        -Только нужно попытаться оставить улики, чтобы ограбление не выглядело совсем уж сказочным, - добавила я, вздыхая.
        -Именно этим вы и займетесь, втроем, а я потом проверю, - утвердил преподаватель, - а теперь идемте искать новую историю.
        Этих историй мы нашли еще три, две решались практически на месте, лишь правильно выбрав курс движения подопечного. Первая история простая, нужно было подстроить встречу девушки и парня, толкнув последнего под колеса автомобиля первой. Второй случай я практически не запомнила, а вот третьим мы скоро будем заниматься.
        Мы вышли к нужному бару, где сидел наш подопечный. Странно, но нам нужно было сломать ему руку, чтобы он не пилотировал завтрашний рейс, а вместо него поставили его сменщика - более опытного пилота. Завтра будет плохая погода, будет сложно управлять самолетом, тот, который сейчас в баре, не справится с пилотированием. Почему мы просто не подстроим отмену рейса? Во-первых, это сложно в техническом плане. Во-вторых, так мы изменим жизни десятков людей, которые не смогут полететь, тем самым внося коррективы в их судьбу. В общем, мы всегда старались выбирать оптимальный способ, который видели те или иные демоны, а виденье у нас у всех было разное.
        -Сейчас вы убедитесь, что кикбоксинг очень необходим, - улыбнулся куратор, - Аэлика ты заходишь с Даном, а Алекс сядет с другой стороны около нашего "клиента" и постарается вывести его из себя. Я заступлюсь за пилота, чтобы он почувствовал себя увереннее. Даниэлиан, ты дзюдо хорошо знаешь? Отлично, тогда руку сломать сможешь, разнимая нас?
        -Запросто, - пожал плечами Дан.
        -Отлично, тогда вы первые.
        В баре все пошло не так. Алекс никак не мог растормошить до ужаса спокойного пилота, поэтому пришлось менять план действий, и я взяла инициативу в свои руки, подмигнув Дани. Проходя между нужного столика, я "случайно" споткнулась и полетела на руки "клиенту". Дан подорвался с места, врезав пилоту по челюсти.
        -Не лапай мою девушку! - заорал прям натурально Дани, бар обратил на нас внимание, бармен достал из-под прилавка дробовик, но приводить его в действие пока не торопился.
        -Я не трогал! - завопил пилот, Дани попытался его еще раз ударить, но между нами влез куратор, подскочил Алекс, и вот он-то ловким движением рук и ноги и сломал ему руку в попытке "защитить".
        Похоже, Алекс прекрасно владел дзюдо. Пилот завыл, а мы смотались из бара под бас бармена и выстрел в потолок из дробовика.
        -С этим с горем пополам справились, - отсмеялся куратор, - теперь пошли на "дело".
        -Лорд Ант-Лорн, - позвал его Алекс, усмехнувшись, - а всё-таки нам больше пригодилось дзюдо…
        -И находчивость, - не могла не похвалить себя я.
        Когда мы отсмеялись, то переместились в квартиру к "клиенту", даже маски надели, после чего Дани опрокинул все ящики в зале, нашел какой-то тайник, забрал оттуда золотые украшения, чтобы все действительно было похоже на воровство. Алекс в это время взламывал замок со стороны подъезда, чтобы люди знали, как пробрались в квартиру. Куратор, как и говорил, не пошел с нами, предоставив нам самим разбираться с этим делом. Я ужасно нервничала, так как не хотелось убивать развивающийся плод в утробе матери, но я понимала, что так лучше для неё. У неё еще будут дети, а этому не суждено жить, если он умрет не сейчас, то спустя три года. Я услышала позади себя шаги, Дани задвинул меня к себе за спину, а как только появилась женщина, он сильно ударил ей кулаком в живот. Женщина согнулась, закричала, а мы побежали к выходу, там как раз Алекс закончил возиться с замком. Мы переместились к куратору, а меня стал бить озноб.
        -Бывает, - вздохнул куратор, приложив руку к моему лбу, - ох, эти женщины. Я пойду, проверю всё незаметно, а вы ждите здесь.
        Но лично я его не дождалась, упав обморок. Всё-таки сегодня был насыщенный день.





        Глава 8. Время Властелина.



        —ТыТы(http://citaty.info/tema/ty)
 использовал магию, чтобы запустить в меня камнем? — воскликнул Эзон с почти комическим изумлением.
        — Ничего подобного, — услышала я вежливый ответ Дориана. — Никакой магии. Я просто кинул его.
        Райчел Мид. «Черный лебедь. Дитя буриРайчел Мид. «Черный лебедь. Дитя бури(http://citaty.info/quote/book/291090)
»



        -О, черт, - прошептал лорд Ант-Лорн, выглядывая в небольшое окно, расположенное высоко на стене спортзала.
        -Нет, - прошептала я, а потом мы выбежали на улицу, в небольшой сад перед министерством.
        Небо потемнело, стало практически черным, солнце закрыл странный туман, поднялся сильный ветер. Демоны шокировано переговаривались, сад вмещал в себя все больше работников министерства. Я испуганно оглядывалась по сторонам, ища взглядом Раурена, а потом увидела Феликса.
        -Ты видел Раурена?! - налетела я на парня, но он пожал плечами.
        -Зачем он тебе?
        -Что ты делаешь? - положил мне руку на плечо Дани, разворачивая меня к себе.
        -Раурен! Нужно найти его!- крикнула я, слышимость была плохая из-за шума ветра и неутихающих разговоров вокруг, а дальше я стала выкрикивать имя друга в надежде, что он откликнется, - Раурен! Раурен!
        Дани ушел в другую сторону, но мы столкнулись у главного входа в министерство. Он испуганно глянул на меня, а потом мы побежали туда, где должно быть занятие у пятого сына Властелина. Мы, не сговариваясь, открыли одновременно створки, я закрыла рот. Мужчина в плаще держал за шею Раурена одной рукой, прижимая к стене, а у другой стены их куратор сражался сразу с тремя демонами, все-таки он был опытен и силен.  На полу лежали трое мертвых демонов, двое из которых - сестры-близняшки. Я закрыла рот, не в состоянии сдвинуться с места, зато Дани уже откинул убийцу от Раурена, последний теперь потирал шею и пытался отдышаться, а его противника Дани после непродолжительного боя отключил точным ударом по сонной артерии. Потом я подняла с пола пистолет и застрелила одного из противников преподавателя Раурена, правда, только со второго раза, первый выстрел попал ему в ногу, куратор к тому времени расправился с третьим, пустив боевое заклинание во второго, но последний успел скрыться в проходе. Я подбежала к куратору, он был жив, только левая рука прострелена. Дани с Рауреном медленно подошли к нам, мой
парень помог подняться преподавателю, а я обняла друга, стараясь не заплакать.
        -Я соболезную, - прошептала я.
        -Спасибо, - ответил Раурен, сильно обнимая меня, стараясь скрыть свои переживания.
        -Встретимся в зеркальной комнате, - ответил Дани, скрываясь в проходе, чтобы помочь дойти куратору до лекаря.
        Мы еще немного постояли, а потом медленно пошли в зеркальную комнату. Властелина больше нет. Эту тоску и боль осознает каждый демон, мы чувствует это на энергетическом уровне. Но хуже всех Раурену, так как он внезапно потерял не только Властелина, но еще и отца. Это тяжело. Первым делом в сумятице попытались убить одного из потенциальных наследников. Когда мы пришли в зеркальную комнату, то здесь только появились Посланники, вместе с ними наши с Дани отцы.
        -На третьем этаже в правом крыле триста восемнадцатого кабинет лежит один предатель, Даниэлиан его оглушил, но не убил, думаю, его знания могут пригодиться нам, - сказал Раурен, а потом отпустил меня, до этого мы шли в обнимку.
        -Трое туда, куда сказал Раурен, - отдал приказ отец Дана, и посланные демоны пошли в триста восемнадцатый кабинет, а в комнату как раз вошел Дани. - Вы вдвоем, - указал он на меня и своего сына, - отправляетесь домой.
        -Нет, - строго прервал Раурен, - они вдвоем останутся со мной, - это было эгоистично со стороны пятого сына Властелина, но мы сейчас не стали возражать ему.
        -Хорошо, - кивнул лорд Арх-Вейс после непродолжительного раздумья, а потом открыл проход, пропустив сначала нас.
        Зеваки удивленно смотрели на то, как трое студентов скрываются в проходе, даже не подразумевая, что один из них сын Властелина.
        Мы сидели в покоях Раурена, двое Посланников стояли внутри у дверей, четверо снаружи. Нам принесли чай, даже пончики положили на тарелку. Я вздохнула, и стала жевать одно из мучных изделий, чтобы хоть чем-то отвлечь себя от нервоза. Энергетический фон у всех был нарушен, так сказывалась на нас смерть Властелина.
        -Он... так внезапно покинул меня, - тихо начал Раурен, - я уже готовился к такому исходу, но все равно тяжело, да и я думал, что он сам уйдет, а не вот так.
        -Раурен, твой отец тебя очень любил и умер с твоим именем на устах, - сказал один из Посланников, стоявших в комнате.
        -Спасибо, - ответил Раурен, даже не притронувшись ни к чаю, ни к еде. - Во дворец вчера прибыл Коллинз, скорее всего, его имя... - Раурен хотел сказать в конверте, но, по сути, он не должен был знать о нем, а знание вызовут подозрения, - он займет место Властелина.
        -Пока рано делать какие-то выводы, - покачал головой Дани, а потом в комнату вошел мой отец.
        -Раурен, пора. Аэлика, Даниэлиан, вы будете стоять рядом с Рауреном? - скорее просил отец, чем спрашивал, так как энергетический фон у пятого сына Властелина был куда хуже, чем у нас.
        -Да, - уверенно сказал Дани, взяв меня за руку.
        Это будет больно. Когда стоишь в первом кругу при уходе демона за грань, ты испытываешь все воспоминания, связанные с умершим. Вторые и последующие круги испытывают лишь часть боли, потому что в основном, уходя за грань, умерший "отрывается" от жизни за счет пришедших на похороны демонов. Это одна из причин, по которой мы сами отправляемся за грань, чтобы не выкачивать из наших родных силы для перехода со Смертью. А Властелин дотянул до своей смерти, из-за чего теперь нужно будет именно оторвать воспоминания, некие силы, чтобы перейти за грань. Энергетическая оболочка будет рваться, это будет неприятно и больно, но Раурен не выдержит, если будет стоять один. Когда его аура будет разрушена, то она станет пропускать негатив, а его слишком много исходит от сестры и брата, да мало ли еще недоброжелателей, а если будем рядом я и Дани, то мы сможем компенсировать и некоторым способом защитить свои поломанные энергетические оболочки.
        -Спасибо, - прошептал Раурен, взяв нас за руки, когда мы стояли в первое кругу, среди советников и детей Властелина.
        -Все будет хорошо, - прошептала я, крепче сжимая руку друга.
        Посередине стоял огромный деревянный некий постамент, на котором уже лежал Властелин. Мой дедушка и остальные советники зажгли факел, подожгли этот постамент, а лорд Лукар поднялся по лестнице и поджег солому под телом, та с помощью магии вспыхнула со всех сторон. Дедушка побыстрее спустился вниз, так как лестница уже начала гореть. И тут началась агония. Мы втроем крепко держались за руки, оболочка крошилась, сердце начало болеть. Я никогда не была именно на похоронах уже умершего демона, но это было больно. В конечном итоге, я вскрикнула, Дани испуганно взглянул на меня, но свое рукопожатие с Рауреном не разорвал. Постамент догорел, а Раурен рухнул на колени, отпустив наши руки, оперевшись ладонями в свои колени. Он плакал, я первый раз видела, как Раурен плакал. Никто не подходил, только леди Арт-Нуар бросала брезгливые взгляды на младшего брата, который неожиданно поднялся на ноги и сжал кулаки.
        -Раурен, пора в зал советов, - сказал мой отец, он был нашим неким проводником, а потом взглянул на нас с Дани, думая, стоит ли нас пускать, но потом, заметив, как разрушены наши ауры, кивнул головой и пошел в сторону зала советов.
        Этот зал представлял собой огромное пространство с троном у одной стены, а рядом были лавочки справа, слева и около трона. Здесь были советники, дети Властелина (как теперь это странно звучит), и посланники.
        -Тянуть смысла нет, - вздохнул десница, выйдя на середину, и в зал вошли жрецы, они внесли мантию и корону. - У кого завещание?
        Молчание, я держу за руку Раурена, после чего он медленно поднимается и походит к моему дедушке, доставая письмо. Все удивленно ахнули, сестра Раурена и его брат разве что зубами не заскрипели (еще бы, доверить письмо младшему сыну, тем более они обыскали комнату брата, ничего не нашли и решили больше не заморачиваться по этому поводу, вот так просчитались), а потом лорд Лукар проверил письмо на сохранность. Оно было запечатано. Раурен вернулся и сел рядом с нами, но в нем что-то изменилось после слез. Глаза были немного влажные и покрасневшие, но он изменился чем-то еще: будто распрямил спину, перестал чего-то бояться, смотрел открыто, он был тем же, скинув пелену, - настоящим сыном Властелина. Дедушка поднес письмо жрецу, который открыл его и долго молчал. Потом взглянул на Коллинза, который сделал чуть заметный шаг вперед. Посланники напряглись, сейчас они будут давать присягу новому Властелину. Здесь были основные Посланники, около пятнадцати-двадцати демонов, главы отрядов, остальные принесут присягу потом. Жрец прочистил горло, и громко объявил:
        -Немигающих звезд следующему Властелину Раурену Корнуэллу, - зал замолчал, потом начал хлопать мой дедушка в звенящей тишине, к нему присоединились несколько Посланников, потом советники и все остальные. - Регентом до окончания обучения в академии назначается десница, лорд Лукар Арх-Вейс.
        -Раурен, вставай, - шепнула я, а после того, как Раурен пошел к трону, придвинулась к Дани, положив голову ему на плечо, и парень поцеловал меня в макушку.
        С каждым шагом пятого сына Властелина мальчик в нем уходил куда-то далеко, Раурен будто постарел на лет сто, а когда он дошел до трона и обернулся, то на меня уже смотрел сильный и смелый Властелин.
        -Да будет власть честной, - сказал жрец, надел корону и помог застегнуть мантию, потом его помощники стали быстро чертить чем-то черным на каменном полу зала много кругов разного размера.
        Раурен прошел в центр кругов, вокруг него поднялся вихрь, мантия полностью окутала его тело, лишая дыхания. Потом вихрь будто разбился о пол, мантия упала, Раурен тяжело дышал, хватаясь за грудь. Я подумала, что что-то пошло не так, но тут жрец стал скандировать:
        -Немигающих звезд Властелину!
        Мы повторили несколько раз, я почувствовала, как моя энергетическая оболочка понемногу восстанавливается, потом Раурен сел на трон, всё еще пытаясь восстановить дыхание. Никто не желал подходить, тогда наши с Даней отцы одновременно подошли к трону, опустились на одно колено, плащ распростерся по полу, и они дали присягу на верность. За ними последовали и другие, после чего Раурен встал и направился к выходу из зала, за ним пошли дети предыдущего Властелина, советники, Посланники, а за ними двинулись и мы. По дороге я видела чертят, маленьких синих созданий, вылезавших из всех углов, чтобы посмотреть на нового Властелина. Они чуть склоняли голову, признавая новую власть. У меня уже начиналось головокружение, поэтому меня поддерживал Дани.
        -Ему ведь дадут быть Властелином? С ним же ничего не случится? - шепотом спросила я у Дана.
        -Это политика, нас она касаться не должна, но с ним ведь будет твой дедушка, значит, всё будет хорошо, - попытался меня успокоить мой парень, а я лишь опустила голову, всё, что сейчас остается - это вера.
        Я слышала, как толпа удивленно охнула, когда вышел новый Властелин, а потом зааплодировала. Восемнадцатилетний Властелин - это впервые за всю историю, посмертное слово Властелина - практически закон, Раурену никто не посмеет бросить вызов, как это могло бы быть при жизни предыдущего Властелина, но опасность всё равно велика. Его теперь будут проверять за прочность слова, беспристрастность и прочие, и если он хоть на секунду даст слабину, то она разрастется, как круги по воде, тогда кто-то может оспорить при поддержке народа его право на трон. Берегись, Раурен.
        -Дани, - позвала я, - я хочу домой. Идем в зеркальную комнату.
        Я слишком устала, Раурен дальше справится и без нас, его энергетический фон полностью восстановился, значит, он сможет постоять за себя. А вот наши ауры нужно восстановить.
        ***
        -Дани, Аэль, просыпайтесь, - меня за плечо разбудила мама, мы с Дани заснули вчера в обнимку в моей комнате.
        Мы разлепили глаза, который оказались на одном уровне, а носы практически сталкивались. Мама стояла над нами и умиленно, но устало, улыбалась. Я покраснела и вскочила с кровати, убежав в ванную. Дани засмеялся вместе с моей мамой (спелись!), а я пыталась охладить лица холодными струями воды.
        -Мам, - позвала я родительницу, - как родителям близняшек сообщили о смерти их детей?
        -Одна выжила, - вздохнула мама, - Яэйя, но теперь ей нужно будет пройти курс реабилитации, так как задеты внутренние органы, сердце вообще практически возвращали к жизни.
        -Ужасно, - вздохнула я, направляясь к двери.
        -А что с лордом Ант-Лорном? - спросил Дани, когда мы спускались на кухню.
        -Что с ним станется? Жив, почти здоров, - пожала плечами мама, - леди Вивьен тоже здесь. Наши мужья теперь долго будут пропадать на работе.
        -Мама, наверное, переживала, когда я домой не явился?
        -Да нет, вы наши дети, мы вас знаем, как свои пять пальцев. Так что особо за вас не переживали, не обольщайтесь, - ответила леди Вивьен на вопрос своего сына, когда мы вошли на кухню.
        -Немигающих звезд, леди Вивьен, - улыбнулась я, присаживаясь за стол.
        -Немигающих, девочка моя, - улыбнулась мне женщина, а я подсела ближе к ней, если Дани объединился в коалицию с моей мамой, то у меня есть в напарницах его родительница. - Как вы себя чувствуете?
        -Уже лучше, - ответили мы одновременно, а потом я решила задать вопрос, - как там Раурен?
        -За те несколько звезд, что вы спали, существенно ситуация на политической арене измениться не успела, - усмехнулась мама.
        -Я пришла, - сказала Фэйт, выходящая из прохода со школы. - Что вы такие мрачные?
        Не прошедшая даже первую инициацию Фэйт не чувствовала никаких изменений в энергетическом фоне, что было даже лучше. Она застанет время только нового Властелина. Вот она - разница поколений, хотя наш с Фэйт возраст отличается только семью годами.
        -Ничего, - улыбнулась моя мама, решая не нагружать дочь взрослыми проблемами, - проголодалась? Снимай рюкзак, и давай за стол.
        ***
        Раурен сегодня первый раз за декаду пришел за занятия. И был ужасно раздражен. Демоны чувствовали своего Властелина, это было на уровне подсознания, некий трепет ауры, поэтому все сразу же узнали, кем является Раурен, многие, конечно, увидели его после четвертой инициации на главной площади дворца, но те, кто там не был, уже знали, кто стал новым монархом. Раурен уже шарахался от демонов в министерстве, чуть склонявших голову. За всю историю четвертую инициацию, не пройдя еще вторую, прошел только наш теперешний Властелин, поэтому советники много спорили, что делать. Было решено, что Раурен закончит практику, а потом продолжит индивидуальные занятия с наставником. Но судя по злому взгляду Властелина было понятно, что он не дождется окончания практики.
        -Властелин, - усмехнулся Дани, приставив кулак к правой груди и склонившись, когда мы проходили мимо.
        -Давай, ты не будешь ерничать, - скривился Раурен, а мы улыбнулись. - Я сегодня и так устал, так что терпеть твои издевки нет ни времени, ни желания.
        -Как ты? - спросила я, имея в виду обстановку во дворце.
        -А по мне невидно? - удивился Раурен, а потом вздохнул, - твой дедушка - просто монстр. Столько учить мне еще не приходилось, оказывается, что у моего отца скопилось много дел, и почти всю декаду я разгребал свалившиеся мне на голову проблемы. Сестра на меня недобро косится, Дэйф старается обходить меня стороной, а Коллинз смотрит на меня, как на врага народа. Одним словом: я устал. Думал, на практике отдохну, но не ту-то было. Здесь тоже замечаю косые и недоверчивые взгляды. За моей спиной поговаривают, что мне как-то удалось подменить письмо Властелина, хотя жреца, мне кажется, обмануть невозможно. Вот и живу как-то.
        -Раурен, ты ведь понимаешь, что потом будет легче, - пожал плечами Дани, - пока тебе не доверяют, это же неслыханно, стать Властелином в таком юном возрасте. Пройдет время, и кроме тебя демоны не будут представлять другого Властелина.
        -Я понимаю это, Дан, но почему-то от этого не легче, - насупился Раурен.
        -Хватит ныть, - прикрикнул Дани, - что как кисейная барышня, в самом деле? - ответа не послышалось, но это явно взбодрило Властелина, а Дан решил продолжить. - Может, напьемся?
        -Лорд Лукар навряд ли это одобрит, - покачал головой Раурен, немного улыбнувшись.
        -Знаешь такую поговорку: «меньше знаешь - крепче спишь», так вот, что не будет знать мой дедушка, то лучше скажется на его здоровье, - улыбнулась я, а после практики мы отправились в один из ночных клубов земли, выбрав то место на карте земли, где сейчас была ночь.
        Демоны разговаривали и понимали на всех языках мира, это было заложено подсознанием, мы будто и не различали вовсе, что люди разговаривают на других языках. Поэтому и похвастаться знанием иностранного у нас возможности не было.
        -Когда я последний раз здесь была, то столкнулась с тобой, - крикнула я Дани, а тот улыбнулся, и неожиданно зацепил мне волосы моей заколкой. - Она была у тебя?
        -Прости, я её случайно снял, когда зарылся руками в твои волосы, - тихо ответил Дани, а я закусила губы, как-то стыдно было вспоминать внезапный поцелуй с совершенно незнакомым демоном и моё позорное бегство.
        -Что будем пить? - спросил Раурен, наваливаясь нам на плечи. - Виски с колой?
        -Я боюсь пить виски с колой, - улыбнулась я.
        -Это еще почему? - поднял бровь Раурен, смотря на бармена, который ловко крутил в руках бутылку.
        -Потому что после виски с колой я уже ничего не боюсь, - ответила я, а парни беззвучно рассмеялись, каждый из них знал, какая я бываю безбашенная, когда выпью.
        На земле было уже, наверное, часов пять утра, когда мы вышли из клуба, запахнув на себе куртки, Дан обнял меня. Алкоголь немного выветрился, но всё равно было весело, поэтому мы непонятно над чем смеялись. Я вырвалась из объятий Дани и побежала вперед, кружась.
        -Свобода! - кричала я, парни рассмеялись, и, вдруг, словно в усмешку надо мной, судьба поймала меня в ловушку, я угодила в какие-то невидимые энергетические сети.
        -Аэль! - закричали одновременно друзья, кинувшись ко мне.
        -Нет! Не подходите! Я не знаю, что это, но вы можете здесь завязнуть, как и я, - я пыталась развернуть руки, но безрезультатно, поэтому я была похожа на морскую звезду.
        Я видела испуганные глаза Дани, и сама готова была расплакаться. В них было столько боли, Раурен оглядывался по сторонам, ища «шутника», который всё же решил показаться.
        -О, вот и наши демоны, - усмехнулся кто-то, выходя из тени.
        Это был мужчина среднего телосложения с арбалетом за плечом. С чего они вообще взяли, что именно серебряными болтами нас можно убить?! Что за бред?! Мужчина горько усмехнулся, нацеливая на меня свой арбалет, но Раурен, стоявший к нему ближе всех, был быстрее, поэтому он успел схватить человека за горло. Арбалет со звоном упал на асфальт.
        -Кто ты такой?! - рычал Властелин, удерживая человека над землей, Раурен уже успел принять боевую трансформацию, как и Дани, только у меня не было такой возможности.
        -Хочешь - убей, но отвечать на твои вопросы, исчадие ада, я не собираюсь, - зашипел человек.
        -О, ты ответишь, - зашипел Дани, подходя ближе, - еще как ответишь. Как избавиться от этой сетки?
        -Может, если убить создателя, создание само разрушится? - мило предположил Раурен, сильнее сжимая горло человека.
        -Я ничего не скажу, - прохрипел человек, а Раурен впился ногтем в его шею, мужчина закричал. - Я не один, её найдут другие, если вы меня убьете.
        -И сколько вас? - прошипел Дани, которого безвыходность ситуации сводила с ума.
        -Нас больше, чем вы думаете, мы сможем уничтожить всех исчадий ада, - был ответ человека, прежде чем Раурен надавил на сонную артерию и бросил на землю.
        -Нужно найти лорда Лукара, - сказал Властелин, открывая проход, и впихивая туда сначала тело человека, а потом исчезая сам.
        -Тебе больно? - осипшим голосом спросил Дани.
        -Нет, просто мышцы затекли, - скривилась я, хотя находиться в таком положении было неудобно даже в психическом плане, чувствовала себя совершенно открытой и как будто обнаженной.
        -Аэль, что ты чувствуешь? Это энергия блокирует твои движения? - спросил Дани, а я кивнула, - а что если попробовать разорвать более мощным зарядом эту сеть?
        -Моей энергетикой? - уточнила я, а демон кивнул, обращаясь в человека.
        Он подошел близко, но не дотрагиваясь до сети, а потом начал целовать. Сначала нежно, потом углубляя поцелуй, превращая его в более страстный. Я стала двигаться, желая быть ближе к любимому. Сеть стала ужасно раздражать, голова начала тяжелеть, мысли забились в один угол, Дани не выдержал и обнял меня, тоже запутываясь в сети, но потом мощный толчок совместной сливающейся энергетики разорвал сеть, и мы продолжили поцелуй, когда я уже стояла на земле, а демон удерживал меня за талию.
        -Получилось, - выдохнула я в губы, в это время как раз за спиной материализовались Посланники, десница и Властелин.
        -Ты освободилась? - удивленно спросил Раурен.
        -Так, но люди об этом не знают, надеюсь, - проговорил один из Посланников, - Властелин, Вам с друзьями лучше отправится во дворец, а мы подождет этих «охотников». Лорд Лукар, вам тоже лучше отправится домой.
        -Да, - кивнул дедушка, - это оптимальное решение. Будьте осторожны, - кивнул он, открывая проход.
        Сначала по домам отправили нас с Дани, а потом уже отправились во дворец и десница с Властелином. Вот не могу я без приключений.
        ***
        -Это уже не первый случай нападения людей на демонов, - проговорил лорд Лукар на совете.
        -Шестеро демонов уже мертвы от их руки! - вставая, крикнул один из советников.
        -Тише-тише! - поднял руки десница, - не время паниковать. Один из людей пойман. Он называет себя экстрасенсом. Говорит, что силы ему даны свыше, чтобы избавить землю от «исчадий ада». Судя по всему, таких организаций не много, они немногочисленны, но кто-то хорошо внушил им мысль, что демоны - всепоглощающее зло.
        -Как нам переубедить их в этом? - подал голос другой советник.
        -Зачем их переубеждать? Убить всех до единого!
        -Это будет слишком подозрительно!
        -Где гуманизм!
        -Тише, - опять поспешил успокоить взбушевавшийся совет десница Властелина, сам же монарх предпочитал отмалчиваться до этого момента. - Нужно взвесить все факты.
        -Интересен другой вопрос, - начал Раурен, - «кто-то хорошо внушил им мысль, что демоны - всепоглощающее зло», - цитировал монарх, а потом, смотря в пол, задал конкретный вопрос. - Кто бы это мог быть?
        Зал замолчал, а потом загудел с удвоенной силой. Кто бы мог подумать, что тринадцать советников могут создать столько шума. Раурен окинул всех взглядом, понимая, что истина так не родится, нужно дать время советникам все взвесить и обдумать, поэтому Властелин поднялся со своего места и покинул зал советов.
        ***
        Меня отпаивали горячим чаем, расположившись в зале, родители устроили нам с Дани взбучку за то, что гуляли по земле, хотя ругать-то особенно нас было не за что. Уже достаточно взрослые, нас и раньше отпускали, мы привыкли к самостоятельности, привычка отпрашиваться в нас не засела, поэтому родители быстро успокоились. Леди Вивьен обнимала меня, а мама вилась около Дани, но тот обнимать себя не давал, держась ближе ко мне. Видимо леди Вивьен знала о том, что пообнимать Дани у неё не получится, поэтому она сразу же переключилась на меня. Дети для родителей вроде успокоительного, потискаешь - и уже легче становится.
        -Кушать-то будете? - вздохнула мама, перестав мельтешить и сев на диван.
        -Нет, - одновременно ответили мы, переглянувшись.
        -Дан, - строго позвала сына леди Вивьен, - вот что ты за мужик?! Зачем отпустил, за руку надо было всё время держать!
        -Мам! Леди Вивьен! - сказали мы с Дани одновременно, где, чья реплика, догадаться не трудно.
        -Что? - округлила глаза родительница моего парня, - вот если бы он тебя не отпустил, то ты бы не натолкнулась на сеть.
        -А если бы я её не отпустил, она бы мне руку отгрызла, - ответил Дани, причем совершенно серьезно, а родительницы рассмеялись, да, я такая, я могу.
        -Вивьен, что ты впрямь на сына взъелась. Эта, - кивок маминой головы в мою сторону, - сама всюду лезет. Её попробуй удержать, это еще хорошо, что Дани с ней всегда. Аэль, - тут она решила обратиться к моей скромной персоне, - а ты Дани слушайся.
        -Он мне кто? Брат, сват, отец? Почему я должна слушаться? - нахмурилась я, бросая недовольные взгляды на матушку.
        -Будущий муж, - родительницы прям ответили вместе, рассмеявшись, я покраснела, Дан закатил глаза к потолку.
        Вот в планах на нас с Даниэлианом у них всегда сходились мысли, прям наваждение какое-то! Родительницы еще немного посмеявшись, оставили нас и ушли на кухню, видимо, обсуждать имена будущих внуков, а что, им станется. Дани усмехнулся, наблюдая, каким хмурым взглядом я провожаю родительниц, а потом потянул меня за руку, и мы пошли в его комнату, сегодня мы были в поместье Арх-Вейсов.
        -Пора уже привыкнуть к ним, - улыбнулся Дани, имея в виду родителей, когда мы вошли в его комнату. - Знаешь, к жужжанию мухи тоже привыкаешь со временем.
        -Ага, еще: «до свадьбы утихомирится». Дан, до нашей свадьбы! - усмехнулась я, а потом взяла своего котенка на руки и уже обратилась к пушистому созданию, - как ты? Скучаешь без меня?
        -Он нашел себе прекрасное занятие, - усмехнулся Дан, доставая с нижней полки шкафа рубашку, всю подранную в лохмотья, а я прыснула от смеха. - Специально оставил, чтобы тебе при случае показать. Нравится?
        -Мне кажется, из нашего котенка получится прекрасный модельер, да, Даль? - улыбнулась я рыси, а он зарычал, негромко, Дан улыбнулся.
        -Как себя Фэйт чувствует? Ей уже стало лучше?
        -Два дня посимулировала, чудом выздоровела и пошла в школу.
        -Зря ты так, ей наверняка было не сладко, - укорил меня Дан, а я насупилась.
        -Ты всегда за неё заступаешься.
        -Я её с детства знаю, - ответил Дан, а потом посмотрел в окно, - о, черт. У меня концерт.
        Потом он бегал по комнате, причем, как мне показалось, бесцельно, нацепил черную футболку, а потом прошел к проходу.
        -Ты не пойдешь? - спросил Дан, не очень-то надеясь на мое согласие.
        -Нет, - помотала головой я, - Дан, - я нахмурила бровки и строго посмотрела на своего парня, - только футболку не снимай!
        Дан улыбнулся своим мыслям, а потом скрылся в зеркальной глади. Я поиграла с котенком, а потом отправилась домой. Родительницы наверняка удивятся, когда леди Вивьен почувствует, что дом сначала покинул Дан, и только через четверть звезды я.





        Глава 9. Любовь прошлого поколения.

        Даже почти в одежде Сумеречных охотников Саймон умудрялся выглядеть как милый мальчик, который зайдет за тобой на свидание, понравится родителям и полюбится домашним животным.
        Зато Джейс напоминал парня, который придет к тебе в гости и ради прикола подожжет квартиру.


        Кассандра Клэр "Город костей"




        Декада началась не очень радостно, а именно с объявления мне отцом того, что демонам, не прошедшим вторую инициацию, отправляться в верхний мир запрещено. Теперь еще на несколько лет мне нельзя будет посещать землю, хотя лазейки всегда можно было отыскать. Кстати, одна из них подвернулась сегодня, когда отец нарушил это правило, и мы всей семьей отправились в театр. Он мотивировал это тем, что с одним из лучших Посланников Огня бояться нам нечего.
        Сегодня мы должны были сходить на французский мюзикл "Нотре-Дам де Пари", давно мы не выбирались в театр, поэтому я стояла в гардеробной и выбирала платье. Не знаю почему, но хотелось надеть что-то цыганское, но в итоге разум взял верх над природным хулиганством, поэтому в театр я отправилась в платье ниже колена кораллового цвета. Со стороны людей это выглядело так: молодой мужчина лет двадцати пяти решил пригласить на просмотр мирового мюзикла свою молодую жену и двух ее младших сестер. Мы обе были светленькие, в отличие от отца, хотя похожи на обоих родителей, но на внешнее сходство никто бы не обратил бы внимание, поэтому можно было смело приписывать, что мы младшие сестры именно блондинки, то есть моей родительницы.
        Эсмеральда была прекрасна. Черные вьющиеся локоны, сильная энергетика актрисы и прекрасное актерское мастерство вкупе с чудным и сильным голосом сделали свое дело: главная героиня лично от меня заработала десять баллов из десяти. Горбун тоже был колоритным, а вот Феб меня разочаровал. Ну не был он настолько хорош, хотя голос действительно был сильным. Фролло меня вообще покорил. Мужчина лет сорока, он был властный и сильный, а как менялось к нему отношение на протяжении мюзикла! Белокурую Флёр-де-Лис было жаль, она не плохая, а этот Феб видите ли влюбился в обеих. Ух, прям разочаровал! Впечатление от просмотра портила маленькая девочка, сидящая впереди и хрумкающая какую-то еду или шелестящая фантиками. А Фэйтин пообещала сделать ей какую-нибудь гадость во время антракта или после окончания мюзикла.
        Сейчас мы с папой стояли в буфете, наступил долгожданный антракт, мама захотела воды, поэтому отец пошел сюда, а я решила составить ему компанию. Странное дело, вроде в театр ходят интеллигентные люди, это ни какой-нибудь клуб или рок-концерт, но в буфете все правила приличия и хорошего тона отменялись, на рок-концертах люди ведут себя сдержаннее. Какая-то женщина отдавила ногу другой, послышались высокопарные эпитеты не лестного содержания. Мы с папой переглянулись, усмехнувшись. Женщина на том останавливаться не стала, она со всего размаху своего не малого веса пихнула обидчицу, та развернулась, когда восстановила равновесие, и толкнула пышную тетку повторно, только руками. У меня от удивления глаза на лоб полезли, ведь сейчас на пол упадет туша, весящая минимум килограмм сто (видимо, оперная певица). Отец отодвинул меня рукой, чтобы, ни дай черту кисточку, задели меня, а то я тут подниму скандал похлеще этого. Женщину успел поймать какой-то мужик, его лицо покраснело от напряга, но тут случилось непоправимое для женщины: ее парик слетел, а отблески света отразились от блестящей головы.
        -Вот это пассаж, - ахнул кто-то, а я позволила себе легкую улыбку, продвинувшись в очереди.
        Та женщина убежала, но другая осталась с видом победительницы, гордо заказав два пирожных и сок. Вроде все утихомирилось, но тут мое внимание привлек другой факт. Девушка за одним из столов умело строила глазки моему отцу! Студентка! Моя маман к методам получше прибегала, чтобы завести отца под венец! Хотя там спорная ситуацию, кто кого под венец тащил. Но взгляды девушки мне в любом случае конкретно не понравились, о чем я незамедлительно сообщила отцу.
        -Успокойся, - ласково улыбнулся папа, наставнически, словно монах, - даже твоя мама уже привыкла.
        -И все же я могу ей сказать, чтобы она этой мымре прическу подправила, - насупилась я, а папа негромко рассмеялся.
        -Не ревнуй, а маму незачем заставлять волноваться. Все равно красивее ее только мои дети.
        -Какие хорошие слова из уст молодого человека, - видимо, услышав наш разговор, сказала старушка позади.
        Папа ей лишь улыбнулся. О, знала бы она какой он молодой! Наверное, папа даже постарше её будет. И что это еще он может поучить ее жизни, а такие слова для почти столетнего демона, притом семьянина, имеют характер аксиомы. Я усмехнулась, тоже улыбнувшись бабушке, папа купил воды, и мы пошли в концертный зал. Там Фэйтин уже гаденько потирала руки, а я подняла одну бровь вверх. Сестра кивнула вперед, где маленькая девочка сосала леденец.
        -Он не закончится, - шепнула мне Фэйт, когда я села рядом с ней. - Она его грызть до конца антракта будет, и всю ночь, из-за чего не выспится и не даст спать родителям.
        -А люди не догадаются, почему леденец никак не закончится? - удивилась я, - и как ты смогла колдовать?!
        -Связалась с нужными демонами, - важно ответила Фэйт, - зашли с мамой в туалет, оттуда я переместилась к своему хорошему другу, - я, кажется, догадывалась, кто мог снабдить мою сестру такими конфетами, - он и одолжил мне необходимое оружие.
        -О, - вздохнула я?- а как насчет незаметности?
        -Родители девочки ничего не видят, - махнула рукой Фэйт, - людям вообще свойственна невнимательность.
        Конечно, свойственна, как же. Заклятие нужное наложено, а вот занимался этим наш общий знакомый, двоюродный брат, Ник. Он вообще был мастером маскарада, интересных игрушек и розыгрышей. Ему сорок четыре и он работает в земном магазине, где снабжает народ штуками, механизм которых люди разгадать не могут, но даже не подозревают, что эти вещицы имеют магическое происхождение. Папа говорит, что его племянник пошел в него, а не в своего отца, так как мой дядя был строгий и правильный, а вот отец был еще тем сорванцом. Я улыбнулась, вспоминая историю их любви, пересказанную мне еще бабушкой…
        ***
        Белоснежные прямые волосы подхватил ветер, девушка заправила одну прядь за ухо, продолжая всматриваться в горизонт. Белоснежный горизонт Севера, сейчас, ночью, казавшийся невероятно красивым, словно сошедшим с холста знаменитого художника. Может, кто-то не поймет, как можно влюбиться в обжигающий север, но этой красавице был известен секрет. Она словно была сродни этой ледяной красоте, находила здесь частичку себя. Скоро должно появиться северное сияние, наполнив мир людей яркими красками, озарив каждую блестящую крупицу северного снега. Девушка выдохнула, пуская пар, посмотрев на него, и побольше закутавшись в дубленку. Демоны - огненные создания, поэтому мерзли не так сильно, и белокурая красавица могла насладиться этой красотой, не шибко заботясь о тепле. Законы физики… Всего лишь люминесценция, а создает такую невероятную красоту, на которую смотришь с замиранием сердца. Зажглась северная радуга. Полярное сияние озарило Север, поэтому бледные губы красавицы растянулись в счастливой улыбке, перед отправлением домой через проход.


        -Изумительно, - похлопал в ладоши ректор после прочтением студенткой Ливианной прекрасную речь перед началом учебного года, - леди Ашт-Ниар, я пророчу вам прекрасное будущее в сфере ораторского искусства.
        -Благодарю, лорд, - улыбнулась Ливианна, чуть склонив голову в знак почтения, а потом спустилась со сцены и прошла на свое место.
        Девушка чувствовала на себе чей-то взгляд, и сразу же уловила его. На неё смотрел самый привлекательный парень академии, тайная мечта всех девушек, девятикурсник Романир Арт-Эйли. Он неотрывно смотрел на неприступную красавицу и не мог понять, почему он раньше считал её красоту холодной? Может, раньше она действительно и была холодной, но сейчас она расцвела, не как нежная лилия, или звонкий колокольчик, а как прекрасная и несгибаемая роза с шипами. И эти шипы очень хотелось поломать, пусть даже перед этим уколовшись.
        -На кого ты смотришь? - удивленно спросил Деррик Арх-Вейс, увидев заинтересованный и неотрывный взгляд друга. - О, Ливианна Ашт-Ниар! Тебе же она раньше не нравилась? Ром, ты меня вообще слышишь?
        -Что? - спросил он, поворачиваясь к своему другу.
        -О, брат, да ты попал…- усмехнулся Деррик, сощурившись.
        -Ты видела, кто на тебя смотрел? - спросила подругу Стэф, когда Лив села на место в концертном зале, а ректор продолжил речь.
        -Я должна испугаться? - полюбопытствовала девушка, специально не смотря в ту сторону, куда косила взгляд её подруга.
        -Может, конечно, и испугаться, но я бы советовала тебе поправить румяна, а то твоё лицо цветом поганку напоминает.
        -И чего это я еще для него прихорашиваться буду? - нахмурилась девушка, - нет уж, увольте. Не хочу быть одной из многих в его списке.
        -Ты думаешь, он его ведет? - заговорщицки прошептала Стэф, наклонившись к самому уху Ливианны.
        -Кого ведет?
        -Дневник, ну, или, список, - так же шепотом ответила девушка, а в глазах у неё заплясали игривые чертята.
        -Если да, то это не делает ему чести, - отвернулась от подруги Лив, аплодируя закончившейся речи ректора.
        Ливианна медленно шла до зеркальной комнаты в потоке таких же студентов и о чем-то спорила с подругой. Кажется, у них не сходились мнения о том, какой должна быть благовоспитанная девушка. Ее подруга Стэф была жгучей красавицей: ярко-рыжие волосы, практически красные от природы, придавали ее внешности яркость, прямой нос, чуть большеватый, выделяли ее из сотен других, а сочные губы притягивали многих представителей мужского пола. И девушка умело пользовалась своей красотой, ведь парни у нее сменялись раз в два-три месяца, а многочисленных земных любовников было не сосчитать. И она не считала это распутством, а говорила, что просто желает всеобщего внимания, и не может обратить внимания только на одного. "Другие же обидятся!" - говорила она, естественно, это относилось только к привлекательным людям и демонам. Лив же была другого мнения на этот счет, нет, благосклонна она тоже была больше к привлекательным мужчинам, но она считала, что девушка должна сохранить невинность до тех пор, пока не влюбится по-настоящему. С последним был небольшой "затык", так как в поле зрения никак не хотел появляться
прекрасный юноша, способный украсть ее ледяное сердце, которое, быть может, ему удастся растопить.
        -Стэф, - вздохнула Ливианна, повернувшись к своей подруге, но той не оказалось на своем месте, когда же блондинка обернулась, то увидела, как в толпе студентов Деррик Арх-Вейс успел умыкнуть рыжую красавицу и о чем-то ей рассказывал.
        Ливианна удивленно приподняла брови, но подходить не решилась, потому, развернувшись, столкнулась с глазами цвета солнца. Романир Арт-Эйли долго смотрел в оранжевые глаза девушки, а потом начал откровенно разглядывать фигуру, смотря сверху вниз в вырез блузки. Но почему-то вместо того, чтобы ссутулиться, девушка выпрямила спину и с вызовом посмотрела Роме в глаза.
        -Немигающих звезд, леди, - оскалился он, а Лив задохнулась от исходившей от него насмешливости и сильной энергетики.
        -Немигающих звезд, лорд, - процедила девушка, собираясь обойти его со стороны стены, но он выставил руку, не давая пройти Ливианне. - Вы собираетесь пленить меня, лорд?
        -Пленить? - будто пробуя на вкус, повторил он, - хорошее слово... Пожалуй, вы правы, леди.
        Сама "леди" задохнулась от такой самоуверенности, да кто он такой, если думает, что сможет покорить ее? Да он ей уже не нравится! Она не станет одной из дурочек в его списке.
        -Тогда вынуждена вас разочаровать, дрессировке я не поддаюсь.
        -Уверена? - его губы в миг оказались совсем близко, сердце застучало где-то в горле, Лив перевела взгляд на губы мужчины, что было ее роковой ошибкой: он тут же поцеловал девушку.
        И она ответила! Не узнавая себя, отключая свой мозг, который слишком много думал и сопротивлялся, Лив настороженно сложила ладошки на груди Ромы, который стал углублять поцелуй, сам совершенно потерявшись в нем. Мозг у Лив включился неожиданно, словно после неполадки в первом трансформаторе, включился предохранитель с запасным питанием, поэтому девушка стала упираться ладонями в грудь мужчины, отталкивая. Последовала громкая пощечина, на которую ответили еще более властным поцелуем, но тут мозг уже не хотел отдавать власть гормонам, используя дополнительную мощность. Еще одна пощечина, уже основательно заинтересовавшая проходивших мимо студентов. Один даже намеривался защитить честь девушки, но, увидев, что обидчик Арт-Эйли, подходить не стал. Рома снова притянул девушку, удерживая ее за запястья и целуя на этот раз нежно. Предохранитель перегорел. На провода подали слишком большое напряжение, не успели электрики увеличить сопротивление, поэтому ток теперь бил по всему телу, которое оказалось мегачувствительным.
        -Что ты делаешь? - ослабленной прошептала Лив в губы мужчине, стыда не было, только непонимание себя и Ромы.
        -Пытаюсь пленить, из меня выйдет неплохой дрессировщик, - сощурился искуситель, а потом отстранился, посмотрел на своего друга, который удерживал за руку Стэф, и направился в зеркальную комнату.
        За ним пошел и Деррик, но дожидаться подругу Лив не стала. Сейчас на нее накатил стыд под удивленными взглядами студентов, поэтому она сама пожелала поскорее скрыться в проходе домой, поспешив в зеркальную комнату.


        Время шло безумно медленно. Это было сумасшествием. Ливианне сегодня демонов пятнадцать сказали, что ее ждет лорд Арт-Эйли после этой пары в зеркальной комнате. И как назло это была последняя пара! И делать нечего, надо идти, а прятаться от неминуемого будущего бессмысленно - Романир найдет ее сам и это будет в тысячу раз хуже. Девушка посмотрела на небо из окна в аудитории, вот стала мигать очередная звезда, появляясь на небосводе, поэтому лорд Анг-Жюри объявил, что лекция окончена, и девушки радостно покинули душный зал танцев.
        -Скажи честно, что он тебе нравится! - настаивала Стэф, что Ливианну уже начало раздражать.
        -Как это чудовище может нравиться?! В нем нет ни капли уважения к другим, он ловелас, он...он...
        -...притягательный красавец, и ты без ума от его поцелуев? - закончила подруга, а я опустила голову, пряча краску стыда, выступившую на щеки.
        Да, черт, он ей нравился! Не смотря на все доводы разума в нем было то, что притягивало холодную красавицу. Он бы смог растопить ее сердце, но после этого сжег бы его дотла.
        -Привет, - улыбнулся Рома и по-свойски обнял девушку, но она тут же увернулась, чтобы быть притянутой вновь.
        -Хотелось бы сказать слова прощания, но ты ведь не позволишь этого сделать,- вздохнула Ливианна, упираясь ладошками мужчине в грудь.
        -И сделаю это нашим излюбленным способом, - ответил он, наклонившись к губам, а Лив практически согнулась пополам назад, чтобы предотвратить поцелуй.
        -Твоим, а не нашим.
        Рома звонко рассмеялся, откинув голову назад, потом взял Ливианну за руку и потащил ее к проходу.
        Он повел ее на каток. Она первый раз была на коньках, и ей очень понравилось. Они вместе смеялись, от души и искренне. Лив увидела в его смеющемся лице что-то невероятно красивое, словно он сам преображался. Тогда в нем не было ни спеси, ни надменности, ни такого взгляда, который присущ только бабнику. Он был сейчас одним из парней, с которыми хотелось познакомиться, потому что он был весьма жизнерадостен, а не потому, что был невероятно красив. Они несколько раз упали, но он всегда галантно позволял её телу упасть на мягкое: на его тело. На людях он был поразительно целомудрен, что очень успокаивало Лив, хотя от нескольких поцелуев Ливианне грозило обветрить губы. Она заметила, с каким восхищением на них смотрят люди, когда парочка проходила мимо. Несколько раз она отчетливо слышала слова "красивая пара", а порой ловила завистливые взгляды девушек. И ей это нравилось. Она чувствовала себя немного опьяневшей, но счастливой.
        -Ты невероятна, - прошептал Рома, заправляя прямую белую прядь за ухо девушки.
        Лив улыбнулась и смутилась, опустив глаза. Ей хотелось сказать, что он тоже невероятен. Только её слова были искренними, а его?Сколькоим девушка он это говорил? Единственное, что пугало Ливианну, это непостоянство парня. Когда она ему надоест? Когда он получит то, что хочет? Когда окончательно пленит её и разобьет ей сердце?
        -Не знал, что снежная королева умеет так мило смущаться, - прошептал мужчина на ухо, - скольких ты отвергла? Только давай без жеманства.
        -А сколько девушек было у тебя? Ты-то всех не отвергал, - усмехнулась девушка, стукнув кулачком в грудь мужчине, он перехватил её руку и поцеловал тонкие пальчики.
        -Я не веду список.
        -О, хоть что-то делает тебе чести, - слова девушки ему не понравились, но он решил списать их на ревность.
        -Сладких снов, снежная королева, - прошептал он, поцеловал в нос девушку и подтолкнул к проходу.


        -Мама, - позвала Ливиана родительницу, входя к ней в спальню и кладя голову на колени матери, - скажи, почему у демонов не два сердца? Если одно разобьют, то можно жить со вторым...
        -Но тогда мы не сможем искренне и всецело любить одного, ведь если два сердца, то и любить можно обоих, - ответила родительница, перебирая волосы дочери.
        -А если только одного любить и возможно? Все-таки, как запасное, было бы неплохо иметь два сердца...
        Мать удивленно смотрела на дочь, и отчетливо поняла, что либо скоро у нее будет зять, либо скоро станет во врагах одно семейство, которое предъявит иск за убийство своего сына. Просто так её мстительная дочь распрощаться с растоптанным сердцем не сможет.


        Он был шокирован. Целую декаду он не просил от девушки ничего больше, кроме поцелуев. Хотя никогда не хотел этого "большего" сильнее, чем сейчас. Или эти две вещи имеют прямопропорциональную связь? Чем больше времени, тем сильнее желание? Деррик усмехался и говорил, что когда-нибудь бы это все равно случилось, что когда-нибудь бы он влюбился. Но не в двадцать два года же! Он же еще не нагулялся! А сердце все равно твердило, что нагулялся, просто не хочет в этом признаться самому себе.
        -Привет, - он как всегда преградил Лив путь, облокотившись рукой о стену.
        -Немигающих звезд, лорд, - разговор она всегда начинала отстраненно, пока мужчина не распускал свои губы и руки, тогда мозг девушки сразу же отключался, точнее влюбленное сердечко подавляло его своим напором.
        -Я скучал, - он часто это говорил, но Ливианна не верила, не мог он скучать так, как скучала сама девушка.
        -Как по сотням другим?
        -Вот почему ты всегда так… - вздохнул он и потер виски, а потом притянул к себе свою девушку. - Снежная королева, когда-нибудь ты этим заморозишь мои чувства.
        -Какие чувства? - усмехнулась девушка, хотя сердце сжалось и пропустило радостный удар.
        -Искренние, глупышка, - опять поцелуй в нос ничего не значащий.
        Или значащий? Она уже сама запуталась, только все ей в голос твердят, что никогда таким Романира не видели, романтичным, что ли. Он никогда не показывал свою привязанность на демонах, а тут… Бегает за ней. И не стесняется.
        -Я не верю тебе, - упрямо повторила скорее для своего сердца, чем для Ромы, девушка.
        -Что же мне сделать, чтобы твое ледяное сердце растопилось?
        Сердце он уже растопил. Теперь девушка боялась, что его могут не сберечь и сжечь, в смысле, сердце.
        ***
        Красивые были времена, только мама моя, правда, глупая. Ну, разве можно было не поверить папе? Если говорит - любит, значит, действительно любит. Хотя именно о любви он ничего не говорил, но всё же и так было понятно! Но родитель даже мне ни разу в жизни не сказал, что любит, но я это знаю наверняка. В общем, заморочила она ему мозги знатно. Он уже не знал, что делать. Даже руку и сердце у бабушки попросил, не бабушки, конечно, моей мамы! А она все не верила! Вот что значит, когда твое прошлое ловеласа мешает твоему будущему.
        ***
        -Полярное сияние прекрасно, - прошептала Лив, прижимаясь к груди Ромы.
        -Ты прекраснее, - прошептал на ухо мужчина, а девушка довольно улыбнулась.
        -Если ты сейчас скажешь, что любишь меня, то я поверю даже этому, - решила применить хитрость девушка, чтобы вытащить признание.
        Лив повернула голову через плечо и посмотрела на своего возлюбленного. Рома прищурился, но улыбнулся.
        -«Если ты сейчас скажешь, что любишь меня, то я поверю даже этому», - передразнил девушку Рома, целуя её в нос, целоваться на морозе в губы было опасно. - Серьезно? Решила меня на «понт» взять?
        -Вдруг бы, сработало, - пожала плечами Лив, а мужчина развернул её к себе.
        -Слушай один раз. Так как повторять это я не собираюсь. Если что-то изменится в моем отношении к тебе, то я тебе обязательно об этом сообщу. Так вот, я от тебя без ума. Жизни дальнейшей не вижу без озорных огоньков в глазах наших будущих детей. Я влюблен. Я люблю тебя.
        -У тебя одно сердце? - решила уточнить девушку, ну, мало ли…
        -Не понял?
        -Ну, если два, тогда ты сможешь любить меня одним сердцем, а вторым…
        -Одно, - оборвал Рома, усмехнулся и притянул девушку к себе, всё-таки поцеловал, не смотря на северный мороз…
        ***
        -Мне так мюзикл понравился, - вздохнула сестра, когда мы спускались холл, откуда могли попасть в туалет, чтобы оттуда создать проход домой.
        Фэйт была ужасно недовольна и ворчала, что она уже взрослая, а приходится позориться и заходить в одну кабинку с мамой, чтобы перенестись в Подземный мир. Через несколько минут после нашего исчезновения, люди поймут, что кабинки свободны, и они просто «пропустили» в общей суматохи освобождение туалетов. Всё очень просто и опять основано на том, что люди совершенно невнимательны.
        -О, вот это встреча, - широко улыбнулся отец, - пожимая руку лорду Арх-Вейсу, я улыбнулась Дани, перед этим обнявшись с его родительницей.
        -Дани! - крикнула Фэйт и бросилась на шею моему парню, перед этим толкнув меня, а я уперла руки в бока под откровенный смех старшего поколения.
        Дан был одет в смокинг, который мы выбирали вместе. И выглядел просто шикарно. Родители разговаривали о просмотренном мюзикле, говорили, что акустика намного улучшилась по сравнению с техникой пятидесятых годов прошлого века, но актеры раньше были более комичными.
        -Надо было оговорить поход в театр заранее, сидели бы рядом, - улыбнулся отец, поправляя пятерней волосы.
        -Тогда бы нас возненавидели люди вокруг, - усмехнулся Деррик, - потому что наши жены-болтушки проговорили бы весь мюзикл.
        -Рик! Ром! - крикнули женщины вместе, а я, Дан и Фэйт засмеялись.
        Я в это время пыталась стянуть Фэйт со своего парня, чтобы мне хотя бы удалось его обнять. Маленькая пиявка вцепилась в него, что отодрать не представлялось возможным. Отец довольно усмехнулся, а матери посмотрели с нежностью, Деррик же почему-то нахмурился.
        -Вот мне всегда было интересно, кто в кого первый влюбился?
        Я мгновенно залилась краской, так как вопрос лорда Арх-Вейса поверг меня в полный шок. Дани же почему-то улыбнулся и опустил мою сестру на пол, вместо этого обняв меня.
        -По-моему, она, - улыбнулся этот нахал, а я задохнулась от возмущения.
        -Что?! В конец охамел!
        Родители стали откровенно хохотать, а я закрывала и открывала рот, не зная, что вымолвить. Дан наклонился близко, почти касаясь губ, но не подаваясь вперед, тогда я облизнула свои губы, а Дани мгновенно отстранился под смех старшего поколения.
        -Эй, ты не прав, - всё-таки решилась я, стукнув его кулачком в грудь.
        -Я не прав? А кто приревновал меня на выпускном в девятом классе? На твой пятнадцатый день рожденье.
        -Что? Так вот почему вы в тот день поссорились, - улыбнулась леди Вивьен, а я залилась краской пуще прежнего.
        -А я подумал, почему Дан так рано ушел. Потом вы, кажется, больше не общались, - припомнил мой дорогой родитель.
        -Именно, - наигранно вздохнул мой демон, а мои брови взлетели вверх.
        -Да ты сам меня заревновал! Так что то, что я влюбилась в тебя первая, бабка надвое сказала!
        Родители снова засмеялись, я насупилась и пошла к спуску по лестнице в туалет, стараясь не обращать внимания на смех за спиной. Так, надо срочно придумывать месть Дану. Жестокую. Какое там пыточное оружие есть? Вот интересно, «пояс верности» для мужчин существует? Представив в нем Дана, я хихикнула. Любимый, ты даже не представляешь в какую мегеру ты влюблен…
        Домой я попала без казусов, переоделась в обычную футболку и спортивные бриджи и некоторое время смотрела на небо, на котором зажигалась девятая звезда. Когда я спустилась из комнаты вниз, то там уже пили чай мои родители, сестра и чета Арх-Вейсов, Дани довольно улыбался, что-то рассказывая. А потом все засмеялись. Ни дай черту кисточку, если он говорил что-то про меня.
        -О, Аэль, - улыбнулась моя мама, и прошла к кухонному столу, чтобы налить мне чай, - Дани рассказывал, как тебе в школе подняли юбку. Поступок, конечно, возмутительный, но веселый.
        -Ох, эта молодость, - вздохнула леди Вивьен, как будто сама была стара, углубляясь в свои воспоминания, со своим мужем она встретилась лет в сорок, поэтому навряд ли Деррик являлся её первой любовью.
        -Интересно, кто же так мог с тобой поступить? - задумчиво спросил мой отец, а я встретилась взглядом с Дани, удивленно приподняв бровь.
        Ах, значит рассказывать, кто учудил сей прикол, мы боимся? Да, любимый, не замечала раньше за тобой трусость, хотя своего родного отца я бы тоже испугалась, особенно в том случае, если кто-то решил подшутить над его дочерью. Своих детей он любит и всячески защищает, а значит даже дражайшему «зятю», как они сами его называют, влетело бы.
        -Тебе с лимоном или имбирем? - спросила матушка.
        -С имбирем, - ответила я, присаживаясь за стол и в упор глядя на моего демона.
        Вот просто ложкой по лбу дать, или отложить месть на более поздний период? Кстати, идея с «по лбу» не такая уж плохая. Мысль зародилась мгновенно и стала принимать катастрофические обороты. Родительница поставила передо мной кружку, и я потянулась к заварному пирожному.
        -С твоей фигурой я бы не советовала налегать на сладкое, а то еще несколько лет и я точно уведу Дани, - скрестила руки на груди Фэйт, а моя рука так и зависла над столом с пирожным.
        -Фэйт, - укорила моя мама своё чадо под откровенный смех двух семей, а я так и смотрела на неё во все глаза, ведь её слова возымели должный эффект и я положила пирожное на место, обиженно насупившись.
        -Ешь, - ласково улыбнулся Дан и протянул мне сладость, которую я забрала под откровенный смех родителей, везет, наверное, когда дети смешат старшее поколение.
        -Спасибо, - пробормотала я, откусывая лакомство с недовольным выражением лица.
        Что-то Дан подозрительно добрый, может, ну эту месть? Вот я сейчас еще пару пирожных съем, так вообще добрая стану. И ни какая месть мне уже будет не нужна, разве что хороший диетолог.
        -Аэль, - обратился ко мне отец, оперевшись скрещенными руками о край стола, - ты мне напоминаешь свою маму. Она до сих пор спорит со мной, что ни в коем разе в меня не влюблялась.
        -Но это действительно так, - всплеснула руками моя мама, под улыбки Деррика и Вивьен.
        -Лорд Арх-Вейс, а как было на самом деле? - спросила я, отхлебнув из кружки ароматный чай.
        -О, это была настоящая история «Снежной королевы», - улыбнулся мужчина, задумчиво помассировав пальцем висок, - с вашей историей «Принцессы лебедь» это не сравнится.
        -«Принцессы лебедь»? - спросила моя сестра, а потом легонько стукнула себя по лбу, - а ведь действительно! Думала, на что весь этот театр абсурда похож? Я видела тот мультик, мы всем классом ходили в кинотеатр. Там принц Дерек все детство над ней издевался! А потом принцесса Одетт стала красавицей, и они влюбились друг в друга. Наивная история.
        -Ничего подобного, - вместе опровергли теорию лорд Арх-Вейса мы с Даном, и это мы вовсе не о «наивной истории», а о сравнении её с нашими отношениями, а потом я добавила, - я всегда была красивая.
        -Что? - усмехнулся мой парень, вот так наше временная коалиция распалась вдребезги, а я подумала, что кто-то так и хочет схлопотать по лбу. - По-моему, как раз вот эта часть в мультфильме полностью соответствует действительности.
        -А вот и нет! Не соответствует та часть, где над принцессой издевался её возлюбленный, в нашем же случае, ты во мне души ни чаял, поэтому пылинки сдувал, а не издевался, - ухмыльнулась я, разве что язык не показала.
        -О, с последним ты явно преувеличиваешь, - поморщился Дан, а отец смотрел на меня, приподняв брови.
        -Я же говорил, Аэлика, - нотки веселья ощутимо проскальзывали в его голосе, - что ты безумно похожа на свою мать.
        -Нет, - возразил Деррик, даже покачав головой, - вы были большими остолопами, чем наши дети, - а это даже звучит приятно. - Любили друг друга, но не верили не то что друг другу, не верили даже в свои чувства.
        -Обожаю, когда есть тот, кто может опровергнуть нравоучения твоих родителей, - улыбнулся Дан, а я усмехнулась.
        -Так, пора расходиться, - прошептала моя мама, - а то мало ли чего мы можем еще разболтать нашим детям. А они потом использует это против нас, я уверена.
        Я потопила улыбку в очередном глотке чая. Люблю свою семью.





        Глава 10. Жизнь, как она есть.


        — Вы любите живопись?
        — Да, очень. Люблю Рафаэля.
        — А мне больше нравятся другие черепашки-ниндзя.


        1+1 / НЕПРИКАСАЕМЫЕ (INTOUCHABLES) 

        Проснулась я быстро, вчера я уговорила своего демона не заходить за мной и без меня отправляться на практику, а в это время я пробралась в поместье Арх-Вейсов. Пришлось долго разговаривать с леди Вивьен, которая не хотела меня отпускать, но была вынуждена это сделать. Мою затею она пообещала не сдавать сыну и в его комнату раньше положенного не заходить. Еще вчера я успела стащить у Фэйт из комнаты дротики на присосках, поэтому сейчас я принялась расставлять у Дана в комнате ловушки. В этом моей помощницей была нерастяжимая нить, но сначала я поигралась с Далем, после чего вынесла его домик в комнату леди Вивьен, чтобы он не задел какую-нибудь ниточку, после чего я вернулась в комнату. Я привязала катушку к ножке кресла, потом обогнула нить через ручку шкафа и установила связь с дротиком, потом зацепила еще пару вещей и привязала всю конструкцию к ручке двери. А потом со спокойной душой прошла в проход.
        ***
        -Вы выглядите усталым, - произнесла я, когда мы с куратором, Алексом и Дани отдыхали после утомительный тренировке.
        У Алекса под глазом растекался синяк, у Дана была разбита губа, а я тренировалась с «грушей», поэтому никаких травм у меня не было. Лорд Ант-Лорн в последнее время был рассерженным, без настроения, от него исходила тяжелая и неприятная энергетика, поэтому проводить с ним занятия было тяжело.
        -Я действительно устал за последние дни.
        -Расскажите, что происходит в верхнем мире, - попросил Алекс, поудобнее усаживаясь на мате.
        -Эх, - вздохнул куратор, мысленно что-то решая для себя, а потом подумал, что нам лучше знать, - там все очень не просто. Еще две группы экстрасенсов удалось обезвредить, парочку «темных колдунов», но остальные операции срывались. Они словно знали, что их ждет ловушка, а это наводит на мысль об утечке информации. Самое сложное, когда крыса находится рядом.
        -Это как-то связано с дворцовыми переворотами? - неуверенно спросила я, а лорд Ант-Лорн удивленно посмотрел на меня, но ничего не ответил.
        -Энергетический фон сейчас не стабильный, - начал Алекс, - наш Властелин слаб…
        -Замолчи! - воскликнули мы втроем одновременно, а потом куратор сощурился, - не смей говорить предосудительно о Властелине. Он молод и неопытен, но я уверен, что его ждет великое будущее.
        -Да, - кивнул Алекс, - но что остается делать сейчас? Его слабость давит на всех демонов.
        -Это не из-за него, - отрезал Дани, - это из-за людей. Энергетика экстрасенсов темная и неприятная для восприятия демонов, они мешают подпитке.
        Не вовремя нас покинул прошлый Властелин. Доверия к Раурену среди демонов мало, он не может урегулировать государственный проблемы и восстановить энергетический фон, тогда, по мнению большинства демонов, какой из него правитель? Мне было искренне жалко друга, но сделать я ничего не могла.
        -Знаете, - неожиданно начал лорд Ант-Лорн, - через две звезды мне нужно обезвредить одного «темного колдуна» где-то в Польше, не хотите прогуляться со мной?
        -Так на нас же запрет, - пожал плечами Дан, сощурившись и довольно улыбнувшись, словно прочтя в глазах куратора гениальный и рискованный план.
        -А кто будет знать о том, что вы отправлялись на землю? Мы же все умеем держать язык за зубами.
        -Дедушке это не понравится, - вздохнула я перед тем, как мы отправились в зеркальную комнату.
        ***
        -С кем он встречается? - шепнул Алекс, когда мы сидели в кафе и пили чай.
        -Похоже, это демон, - лорд Ант-Лорн весь побледнел, а мы удивленно переглянулись, кажется, предатель был найден.
        Но тут демон неожиданно развернулся к нам, а потом, кинув какую-то фразу экстрасенсу, выскочил из кафе.
        -Я с Даном за демоном, а вы - за экстрасенсом! - скомандовал куратор, и мы бросились врассыпную.
        Мы с Алексом довольно долго бежали, пока человек не завернул за какое-то здание, а там оказался тупик. Алекс, долго не раздумывая, бросил энергетический шар, заключивший человека в некую сферу. Мужчина бил руками, но каждое прикосновение с магической оболочкой давалось ему болезненно.
        -Нужно позвать лорда Ант-Лорна, - проговорил Алекс, развернувшись, но я схватила его за рукав ветровки.
        -Нет, мы не разделимся, - строго запротестовала я, а потом уже тише добавила, - я боюсь оставаться одна.
        -Кто-то должен позвать преподавателя, - пожал плечами Алекс, а потом вздохнул, видя мои жалостливые глаза. - Хорошо, я остаюсь.
        -Вам самим от себя не противно? - неожиданно заговорил человек, а мы удивленно уставились на него. - Жалкие существа, вытягивающие из людей энергию, чтобы продлить свое жалкое существование.
        -Что? - только и смогла выдавить я, - извините, что мы делаем? Кажется, из-за шума ветра в ушах я вас плохо расслышала.
        -Ты еще смеешь издеваться, демонесса?!
        От противного и неверного слова слух резануло, не дай черту кисточку, оскорбить так менее уравновешенного демона женского пола. Алекс запрокинул голову и расхохотался, а потом резко остановился.
        -Кто же вам сказал, - в голосе демона проскользнули стальные нотки, - что нам нужно вытягивать из вас энергию? Мы лишь поддерживаем ваш энергетический фон, чтобы он оставался стабильным.
        -Что? - о, мужчина был в растерянности, - вы убийцы! Хуже вампиров!
        -Вампиров не существует, - моментально отмахнулся Алекс, уперев руки в бока, из-за чего края расстегнутой ветровки раскинулись.
        -Скажите еще, что демонов не существует, - фыркнул мужчина.
        -Да, нет, демоны существуют, - сощурилась я, - а вот демонессы - нет. Просто такого слова нет, демон, это раса. Это всё равно, что назвать мужчину - человеком, а женщину - «человекессой», - я не могла не скривиться, а Алекс еще больше расплылся в улыбке.
        -Как вас не назови, сущность всё равно останется гнилая, - выплюнул человек.
        -Хватит, - скривился Алекс, - кто вам и что сказал? Как тебя зовут? - голос демона приобрел ласковые и урчащие нотки.
        -Велес, - гордо ответил человек, принимая деловой вид, словно он являлся самим Всадником Апокалипсиса. - Это истина, известная даже ребенку.
        -Вот мне интересно, какая неразумная мамаша решила рассказать ребенку на ночь такую глупую теорию? - ласково спросил Алекс, а потом глубоко вдохнул и порывисто выдохнул, - хорошо. Я вам расскажу истину о демонах. Мы поддерживаем ваш энергетический фон, и для этого ни ваша энергетика, ни, еще более абсурдное предположение, ваша кровь нам не нужна. Мы лишь стараемся сделать так, чтобы человек достиг счастья, пополняя своей аурой общую энергетику, из которой мы черпаем свои силы. Демоны никогда не желали зла людям, наоборот…
        -Что вы хотите этим сказать?.. - растерянность в глазах человека не могла не радовать.
        -То, что уже сказал, - вздохнул Алекс, складывая руки на груди, я стояла рядом и была невольным зрителем. - Кто вас настроил против демонов? Откуда у вас способности?
        -Я родился со своими, - в растерянности ответил мужчина, и случайно задел оболочку, после чего поморщился.
        -А другие?
        -Генное модифицирование, - пожал плечами мужчина, - проще говоря, искусственная мутация. Таких большинство.
        -Мы не причиним вам зла, расскажите подробней. Поймите, мы находимся в таком же смятении, как и вы, - начала медленно я, подходя ближе к оболочке и используя небольшое внушение, что было моей ошибкой.
        -Вы пытались воздействовать на меня! - закричал мужчина, а потом к нам подбежал куратор и Дани.
        А я поняла еще одну вещь. Наши силы действуют на колдунов истинных, чья сила давалась ему от рождения. Значит, природа не защищает людей от демонов, зная, что вреда мы им не причиним. Это опять люди переворачивают всё с ног на голову.
        -Молодцы, ребята, - похвалил нас лорд Ант-Лорн, подходя к оболочке.
        -Что с тем демоном? - спросил Алекс.
        -Откусил себе язык и проглотил, - поморщился Дан, это был любимый способ самоубийства среди демонов.
        -Он умер? - тихо спросил человек.
        -Как вы с ним познакомились? - решил не отвечать на вопрос мужчины лорд Ант-Лорн, усиливая заклинанием энергетическую оболочку.
        -Он…он сам меня нашел, - похоже, внушение у куратора получалось намного лучше, чем у меня.
        -А дальше? - нетерпеливо спросил Алекс.
        -Он пришел с посланием от будущего Властелина, сказал, что ему нужна моя помощь, и я должен устроить ловушку для нескольких Посланников с помощью своих друзей, - охотно отвечал человек, а я всё больше удивлялась. - Эти Посланники представляют угрозу.
        -Зачем вы помогали ему? - лорд Ант-Лорн старательно хотел избежать напрямую упоминание о «будущем Властелине», для каждого демона подобное было неприемлемо.
        -Он помогает нам сократить численность демонов, исчадий ада, а мы помогаем занять ему престол. Он обещал, что будет более лоялен к людям. Никто ему, естественно, не поверил, но взаимовыгода в этом, безусловно, есть.
        У меня в голове всплыл образ хитрой и коварной сестры Властелина.
        -Действительно есть, - поднял и опустил бровь куратор, а потом со всего маху ударил человека в челюсть, разорвав купол своим кулаком. - У людей вообще мозги есть?! Вами играют как марионетками, а вы и рады!
        Дан схватил за плечо лорда Ант-Лорна, не давая причинить ему дальнейшего вреда человеку, которого Алекс уже успел посадить в другую удерживающую оболочку.
        -Кто-то строит заговор против Властелина, желая занять престол, - тяжело дыша, проговорил куратор, он был сильно потрясен, для такого патриота, как он, это было тяжело.
        Нам всем было тяжело слышать о предательстве. Демоны слишком ценят энергию, чтобы очернять её дурными помыслами и делами. Мы всегда чтим своего Властелина, признавая его власть, данную самими жрецами. На предательство могли пойти только демоны, которые считают себя выше закона. И это, безусловно, родственники Раурена, я бы даже сказала, одна назойливая сестрица.
        -Лорд Ант-Лорн, успокойтесь, это не стоит вашего беспокойства, - сказал Дан, сильнее нажимая на плечо, а человек испуганными глазами смотрел на нашу компанию.
        -Идемте, вам нужно переместиться в здание министерства, а мне отвести этого умника к Посланникам, - вздохнул куратор, скидывая руку Даниэлиана.
        Мы медленно избивали висящие «груши», каждый был погружен в свои мысли, которые, скорее всего, у нас сходились. Кто-то из демонов хорошо управлял людьми. Они хотели получить силу - им дали опьяняющую иллюзию всемогущества, после чего они подумали, что обыграли своего создателя. Гены были модифицированы наверняка с вмешательством магии демонов, которая должна была быть использована против нас же. Шаткий энергетический фон, впоследствии чего возрастает недовольство среди народа, прекрасная возможность поднять восстание и свергнуть Властелина, совсем молодого и неопытного. Причем этот кто-то подстраховался, начав манипулировать людьми еще при жизни прежнего Властелина. Он был уверен, что ему не удастся занять престол законным путем. Это, безусловно, была леди Арт-Нуар.
        Остаток времени тренировки я старалась не думать ни о чем, кроме моего маленького злодейского плана, посвященного Дани. К Раурену я твердо вознамерилась пойти завтра, сегодня у него в сложившейся ситуации на меня всё равно не будет времени.
        -Я пойду с тобой, - я взяла Дана за руку, когда мы направлялись в зеркальную комнату.
        -Ого, ты решила одарить меня своим вниманием? - сощурился мой любимый, а потом усмехнулся, - или по Далю соскучилась?
        -Естественно, по нему. Тебя я итак вижу больше, чем положено. Твои или мои родители видятся реже, чем мы, - пожала плечами я, а потом прижалась к руке Дани, который поцеловал меня в макушку. - Только пойдем через главный проход, чтобы поздороваться с твоей мамой.
        -Хорошо, - пожал плечами Дан, посмотрев на меня, но, увидев в моих глазах лишь искреннее доверие, отвернулся.
        Когда мы вышли из зеркала в холле, то оказалось, что родителей Дана дома нет. На холодильнике висела записка, что они гостят у каких-то знакомых, будут ближе к завтрашней десятой звезде. Продолжительно они погостить собрались. Обед леди Вивьен приготовила, так что травить Дани своими кулинарными шедеврами мне не придется, поэтому перекусив, мы поднялись наверх. Дани хотел пропустить меня вперед, но я галантно уступила ему дорогу, а в следующее мгновение в комнате произошло сразу несколько вещей. Кресло сдвинулось с места, издав скрипучий звук, дверка шкафа хлопнула, люстра, покачнувшись, упала на пол, а прямо в лоб Дани полетел дротик, прилипнув к коже. Демон стоял с открытым ртом, даже я, надо признать, была удивлена. Не ожидала я, что мой проказ примет такие масштабы. На люстру я вообще не надеялась, а она вон какая, не подвела. Настоящий профессионал по неожиданностям. Дан медленно развернулся ко мне, отлепив со лба дротик, а потом медленно прошептал:
        -За что?..
        -Ты…ты…- а собственно я уже забыла, что «он», поэтому лишь глупо открывала рот, но не находила, что сказать, а Дан улыбнулся, повертев в руках дротик.
        -Скажи… может, в сказке о «Принцессе лебедь» вовсе не я являюсь принцем Дереком? - усмехнулся демон, а потом откинул дротик, который воткнулся в открытую дверку шкафа.
        -Так мы уже выросли… - развела руками я.
        -Вот тут ты права, - выдохнул он мне в губы, подхватив на руки.
        Я обвила его руками, припав к нему в страстном поцелуе. Страха совсем не было. Родителей в доме нет. Меня не ждут, я в этом уверена. После появления в моей жизни Дани родителям стало немного наплевать, где я пропадаю, так как у меня появилась защита. Дани уже заносил меня в комнату, стягивая с меня футболку, я обрадовалась, что надела не блузку. А вот Дан был в рубашке, пока расстегнешь все его пуговицы, то все желание пропадет. Но это же был Дани. Разве моя тяга к нему когда-нибудь могла иссякнуть?
        -Я люблю тебя, - прошептала я, оторвавшись от него на мгновение.
        -Я знаю, - выдохнули мне в губы, как будто бы я не знала, что он знает.
        Дани перешагнул через разбитую люстру и аккуратно положил меня на кровать, к этому времени мне удалось расстегнуть все пуговицы, поэтому он уже сам скинул рубашку. Самоуверенный тип…он ведь мне не признался! А к черту! Я и так знаю, что он ко мне чувствует. И еще я отчетливо чувствую, что кто-то меня хочет, и это безумно приятно не только осознавать, но и ощущать…
        ***
        Я укрылась одеялом по самый подбородок и легла на плечо Дани. Он начал стягивать с меня теплую ткань, но я успела задержать ей, поцеловав парня в грудь. Оценив масштаб ущерба в комнате, я решила, что отдала Дани взамен что-то более ценное, чем разбитая люстра. Парень довольно улыбался и смотрел на меня сверху вниз. Я смущенно опустила голову, не желая встречаться с ним взглядом.
        -Дан, расскажи что-нибудь… как ты учился всё то время в академии без меня? Из моей жизни выпали целых три года твоей жизни, а это, знаешь ли, достаточно много. Словно в коме побывала.
        -Три года довольно скучной жизни, - согласился демон, крепче обнимая меня, - хотя, было кое-что смешное. Мы на шестом курсе довели лорда Анг-Жюри до нервного срыва, мы выстрелили в него из игрушечного ружья, вместо пуль в котором были конфетти, - Дан усмехнулся, - он так верещал, называл нас такими словами, о которым даже мы не слышали.
        -За что ж вы его так невзлюбили?
        -Не то чтобы именного его… Мы, в общем, танцы невзлюбили. Скучный и не нужный предмет, отнимающий много времени, - Дан немного помолчал, а потом снова начал рассказ. - А еще был случай, когда я пришел как-то на философию пьяный, - тут я хихикнула, представив шатающегося Дана, вваливающегося в открытую дверь, - думал, схлопочу, ан нет, даже отлично с плюсом получил.
        -Ого, - расхохоталась я, положив подбородок на плечо парню, - ты, наверное, единственный такой счастливчик-студент.
        -О, нет, - усмехнулся Дани, - после меня таких счастливчиков, наученных на моем удачном опыте, было еще штук двадцать. И все они получали отлично, некоторые даже «семь». Не спрашивай, преподаватель философии был странный, аргументировал это тем, что за неординарность мышления он ставит такую необычную оценку.
        -А говоришь, что без меня было скучно, - улыбнулась я, а потом посмотрела в окно, на котором замигала одиннадцатая звезда. - Дан, мне уже домой пора, родители, наверное, переживают. О, еще надо Даля покормить.
        -Может, останешься? Хочешь, я сам предупрежу твоих родителей?
        -Что? - вскинула бровь я, поднимаясь и удерживая на груди одеяло, - я же потом насмешек родителей не оберусь. Не нужно мне такого счастья. Подай мне мою футболку лучше.
        Покормив Даля, я покинула дом своего парня, который не хотел меня отпускать. А мне нужно было побыть одной, поразмыслить и прийти в себя. Это было главной причиной нашего расставания. Я ни о чем не жалела, но теперь в моей жизни кое-что изменилось.
        ***
        -Раурен, ты тут? - спросила я, открывая дверь в комнате Властелина.
        -Да, - вышел из спальни демон в темно-синей рубашке, а я открыла рот.
        Он сильно изменился. Подстриг волосы, теперь они стояли ежиком, чем-то напоминая прическу Дана. Он стал носить рубашки и плащ, смещенный на одно плечо. Черные кожаные брюки, заправленные в невысокие сапоги, дополняли образ. А-ля мода старины, дедушкино влияние сказывается? Я присвистнула, усмехнувшись:
        -Панталоны тоже надел?
        -Очень смешно, - скривился демон, - лорд Лукар говорит, что я так выгляжу более мужественно и презентабельно, сразу начинает проявляться моё сходство с отцом.
        -Раурен, - ласково улыбнулась я, - чтобы быть хорошим Властелином, тебе не обязательно походить на отца.
        -Пока я не стану хорошим Властелином, это единственный выход, - устало потер виски мой друг, а я к нему проявила сочувствие.
        -Все будет в порядке, - я даже порывисто обняла его, а потом присела на диван, - какую информацию вы выудили из вчерашнего человека?
        -Вчерашнего? - усмехнулся Раурен, - звучит как будто он уже не «сегодняшний», а, значит, мертвый. Словно он застрял во «вчера».
        -О, влияние моего дедушки прогрессирует, - улыбнулась я, - ты стал настоящим политиком. Придираешься к словам и ищешь в них лазейки. Так что с тем человеком?
        -Он практически бесполезен…о «будущем Властелине» он не осведомлен, похоже, о нем никто ничего не знает, это уже не первый пойманный колдун, но всё они твердят одно и тоже.
        -А как же вправить стольким людям мозги? - опечаленно спросила я, откидываясь на спинку дивана.
        -Хороший вопрос, совет из тринадцати могущественных демонов занимается этим вопросом. И знаешь что самое интересное? Во всем этом я ощущаю себя даже не пешкой, а шахматной доской, по которой ходят, не задумываясь. Даже твой дедушка, порой, не спрашивает у меня разрешения, а поступает так, как считает нужным. Боюсь, что в моем окружении должное уважение выказывают только Посланники Огня.
        -Эй, не унывай, - улыбнулась я, - понимаю, мои слова не очень-то бодрят, но ты должен держаться. Среди демонов есть те, которые верят в тебя всем сердцем, поверь мне. И это не только твои знакомые.
        -Спасибо, Аэль, я очень тебе благодарен, - кивнул Раурен, - но я должен откланяться. Мне пора. Сейчас собрался совет, и ждут только меня.
        -О, тогда не смею тебя задерживать, - я встала, склонив голову, и не сдержалась, добавив, - Властелин.
        -Аэлика, ты не исправима, - усмехнулся Раурен, а потом стремительно покинул свои покои, после чего я направилась в зеркальную комнату.
        В комнате меня ждал сюрприз. На столе лежали три разноцветных тюльпана, перевязанных тонкой ленточкой. Я улыбнулась, взяла цветы в руки и вдохнула сладкий запах, после чего спустилась на кухню и под удивленный взгляд родительницы поставила цветы в вазу.
        -Дани романтичностью никогда не отличался, - мама подняла брови вверх, ласково улыбнувшись.
        -Может, это извинения? - спросила я, а мама странно сощурила глаза.
        -У тебя произошли изменения в ауре.
        -Правда? - я залилась краской, даже уши пылали, а мама лишь коварно улыбалась и не желала облегчать мою участь.
        -Правда, - кивнула родительница, а потом опять принялась крошить листья салата, а я быстро взлетела наверх по лестнице и закрыла за собой дверь комнаты, скатившись по ней и оседая на пол.
        Взгляд  вовремя наткнулся на зеркало, которое стало подрагивать, а потом открыло мне картину: коридор больницы. Точно, я его настроила на уведомление о результате моего задания, данного мне еще лордом Авр-Лари. Поэтому я аккуратно подошла к зеркальной поверхности и прошла через нее, спрятавшись за углом. Мой маячок, поставленный на девочку, когда у неё обнаружат рак, сработал. Я выглянула из-за угла, находясь в нескольких метрах от разговаривающих женщины и доктора. Мать детей очень сильно похудела, щеки были впалые, а в глазах читалась такая тоска, что завыть захотелось. Доктор рядом с ней был уверен, но тоже опечален. Сколько он таких историй на дню видит? Привык уже, за каждого переживать - сердце разорвется.
        -…у вас не так-то много времени. Вы просто обязаны сохранить жизнь хотя бы одному вашему ребенку, - вкрадчиво сказал мужчина, пытаясь достучаться до здравого смысла родительницы.
        -Как я могу подписать смертный приговор своей дочери?! - всплеснула руками женщина, но всё её напускное раздражение скрывало истерику, почвой которой была безысходность.
        -А как вы можете подписать смертный приговор сыну? Вашей дочери, будем объективны, осталось от силы года три, а сыну еще жить и жить. Сердце сестры будет биться в вашем сыне. Поговорите с дочерью. Она сущий ангел…
        -Вот именно! - вскрикнула женщина, из-за чего на неё обернулись случайные прохожие, - она ангел! Как я могу попросить её…как я…
        Истерика всё-таки началась. Сбежали врачи, но и они не могли успокоить женщину. Где-то на уровне подсознания я поняла, что дело сделано. Она спасет сына. Значит, завтра будет операция, после которой сердце девочки будет биться в её брате. Я вздохнула, бросив последний взгляд на творившуюся суматоху, а потом зашла в свободную палату, создала проход и отправилась домой.
        Сев за стол, я взяла чистую тетрадь и принялась писать отчет. Руки немного тряслись, но корявым почерком я всё-таки заполнила титульный лист, после чего начала писать вступительное слово, а потом переходя к сути проблемы.
        -Аэль, ты тут? - спросил Дани, вступая в мою комнату через проход.
        -Да,- отозвалась я со второго этажа, выводя уже аккуратным почерком очередное слово, - что-то случилось?
        -Почему должно что-то случиться для встречи со своей девушкой? - улыбнулся Дани, обнимая меня сзади.
        Я обернулась к нему, губы на мгновение прикоснулись, а потом мы, отстранившись, стали смотреть друг на друга. И что-то было в его глазах, что я сразу же поняла, что цель его визита не так бескорыстна, как он хочет мне доказать.
        -Аэль, - начал Дани, а я удивленно приподняла одну бровь, еле сдерживаясь, чтобы не усмехнуться, - я картофельные оладушки хочу... Проснулся с этим чувством.
        -Я похожа на картошку? - спросила я, не видя связи между мной и оладушками.
        -Нет, - медленно покачал головой мой парень, - но ты похожа на того, кто может их мне приготовить.
        -Попроси леди Вивьен, она готовит - ум отъешь! - ответила я, пробегая глазами по строчкам моего отчета.
        -Зачем мне просить маму, когда у меня есть девушка? Я хочу попробовать твою готовку.
        Ага, так я и поверила. Просто родители должны были вернуться только к десятой звезде, а оладьи он хотел сейчас. Всё-таки мне кажется, что он самоубийца.
        -А леща не хочешь?! - усмехнулась я, замахиваясь рукой для исполнения угрозы.
        -Если только в кляре, - улыбнулся Дан, а потом такими глазами посмотрел на меня, что Далю в пору бы у него поучиться кошачьим премудростям.
        -Ты же помнишь, что я приготовила в восемь лет? После этого меня мама к плите близко не подпускает, ты настолько наивен, что думаешь, что с тех пор что-то изменилось?
        О, тогда я почти сожгла кухню, испортила несколько кастрюль и духовку, заляпала все в шоколаде, только потому, что я посмотрела фильм, где девочки дарят мальчикам на День Святого Валентина выпечку с шоколадом. Выпечка, кстати, получилась, правда, отодрать ее от противня вместе с гарью представлялось мало возможным, да и Дани такое подарить я бы не решилась. Поэтому и сейчас тоже рисковать не хотелось.
        -Прошу тебя, - улыбнулся Дани, крепче обнимая, а я, вздохнув, пошла на кухню, раз жить ему надоело, то у меня не остается выбора.
        Дани смотрел за моими действиями с интересом. Открыв нижний шкафчик, я достала оттуда толстенный талмуд, еле положила тяжелую книгу на стол и принялась листать. Книга была составлена из отдельных рецептов, приклеенных к страницам, я нахмурилась, совершенно не понимая, как в этом кулинарном справочнике похоже еще моей прапрабабушки найти нужный рецепт. На кухню вошла моя мама, удивленно вскинув брови, Дан лишь усмехнулся.
        -Ты решила отравить моего зятя? - спросила родительница, я нахмурилась, и отрицательно покачала головой, - тогда, стесняюсь спросить, зачем тебе понадобилась поваренная книга?
        -Она мне оладушки будет делать! - радостно воскликнул Дан, а моя мама нахмурилась и посмотрела на него осуждающим взглядом.
        -Я бы на твоем месте не питала столь радостных надежд.
        -Мам! - воскликнула я, - лучше скажи, как тут у тебя найти нужный рецепт?
        -В начале есть содержание, - кивнула моя мама, присаживаясь на стул.
        -Отлично, содержание нашла, - сказала я таким голосом, что как минимум уже тесто замесила, я увидела, как пронумерованы разделы салатов, первых и вторых блюд, напитков и выпечки. - Только тут номеров страниц нет.
        -А ты что хотела? Ищи, - пожала плечами матушка, о чем-то спрашивая Дана.
        Я нахмурилась, пролистала пару страниц, потом громко захлопнула книгу, решив, что рецепт могу придумать сама. Что там? Картофельные оладушки. Велика проблема. Картошка, яйца, мука и соль с перцем. Мама помогла мне только в том, когда сказала, что лучше картошку натереть на терке, я хотела нарезать ее кубиками. Разбила яйцо, оно попалось вредное, поэтому вместе со скорлупой упало в чашу с натертым картофелем. Я достала скорлупу и принялась мешать тесто. Зажгла плиту, с умным и важным видом надела фартук, зачем-то приготовила прихватку и приступила к готовке.
        -Ну как? - спросила я, смотря, как Дани отправил первый оладушек в рот.
        Дани пережевывал медленно, но характерный хруст услышали даже мы с мамой. Всё-таки не всю скорлупу мне удалось выловить. Когда Дан пережевал, то слегка отодвинул от себя тарелку и улыбнулся мне:
        -Вкусно.
        -Вкусно? - удивилась моя мама, взяла с тарелки оладушек и откусила его, после чего побежала к мусорному ведру. - Ты сколько туда соли положила?!
        -Ложку, - ответила я, не понимая вопрос родительницы, но ситуация мне уже начала не нравиться.
        -Столовую что ли?!
        -Нет, блин, чайную, - буркнула я и осеклась, так как, похоже, нужно было действительно положить чайную, я покраснела и попробовала кусочек, после чего тоже склонилась над мусорным ведром и повернулась к Дану. - Как ты это съел?!
        -Ему памятник надо ставить, - прохрипела моя мама, отпивая воду, а потом налила ее и Дани.
        -Мам, не смотри так на Дани, - нахмурилась я, опираясь на кухонный стол.
        -Как?
        -Как? Так, как будто ты сейчас кинешься на него со словами «Спаситель ты наш!».
        -О, я так обязательно крикну, если он тебя осмелится под венец повести, - улыбнулась родительница, а я чуть ли не задохнулась, шутка, конечно, не нова, но не при Дани же её озвучивать!
        -Скорее не «если», а «когда», - протянул этот нахал, а я уставилась во все глаза на него, они с моей мамой переглянулись и рассмеялись.
        Дан осушил бокал до дна и попросил еще. Я закрывала пылающее лицо ладонями. А ведь знала, что ничего путного не выйдет! И все равно полезла! Даже любовь не помогла мне приготовить что-то вкусненькое...
        -А теперь оладушки приготовлю я, - сказала моя мама.
        -У, злодейка, - насупила я, не принимая жесткий урок родительницы, когда она не захотела мне помогать в готовке в первый раз.
        -Не переживай, научишься,- приободряюще сказал Дан, накрыв мою руку своей, а у меня щеки опять полыхнули.
        -Спасибо, - прошептала я, повинно опуская голову.
        -Кстати, где вы достали в такое время года тюльпаны? - спросил Дан, кивнул головой на вазу, а у меня от удивления челюсть с полом поцеловалась.
        -Это разве не ты подарил?- осторожно спросила я, неотрывно глядя на своего парня.
        -Нет, - удивленно ответил демон, а я нахмурилась, переглянувшись с родительницей, которая от шока разбила яйцо мимо чаши.
        -Где ты нашла эти цветы, Аэлика? - спросила мама.
        -В своей комнате, они на столе лежали, - пожала плечами я, а потом к цветам подошел Дан, отправив в них несколько заклинаний, он расстроено повернулся к нам.
        -Это передатчик, вас прослушивали.





        Глава 11. Все хорошо, что хорошо кончается.

        -Постой я говорю! Сейчас к тебе спускаюсь!
        -Но, тетя, не сердитесь, я стараюсь.
        Но ноги не подвластны голове,
        Она одна, а ног, простите, две.
        -Мне кажется, причина тут, сынок,
        Не в голове, а где-то между ног!
        -Когда вы обнаружили причину,
        Мне, тетя, возражать вам не по чину…
        Мюзикл «Ромео и Джульетта», разговор Бенволио и леди Монтекки



        Наш дом заполонили Посланники, Деррик с еще двумя демонами проверял все комнаты на втором этаже, отец с тремя демонами обшаривали первый этаж. Мы с Дани сидели в моей комнате на кровати, наблюдая, как мои вещи переворачивают с ног на голову. Особенно стыдно стало, когда они полезли в мое нижнее белье, но я сидела с каменным лицом и ничего не возражала, лишь закрыв пылающие щеки в футболке Дана. Остальные Посланники вместе с дедушкой, Властелином и советниками сидели на кухне, что-то оживленно обсуждая. Советников не было слышно, наверное, на кухню накинули полог неслышимости. Приехали родители мамы, поэтому она сидела и тихо беседовала с ними в зале. Вскоре, когда обыск в моей комнате был завершен, мы решили спуститься к ним.
        -Здравствуй, бабушка, - обняла я женщину и поцеловала в щеку, а потом тоже самое проделала и с её мужем, - здравствуй дедушка.
        -Какая ты красавица, - ласково улыбнулась бабушка, - за последний год ты невероятно похорошела.
        -Спасибо, - смущенно ответила я, зная, что сейчас за мной наблюдает Дани, который поздоровался со старшим поколением еще при входе в зал.
        -О, а это Даниэлиан? Как ты возмужал, мальчик, - по-отечески улыбнулся ему дедушка, а потом бросил ухмыляющийся взгляд на меня, - помирились-таки?
        -Лорд Ашт-Ниар, вы в этом сомневались? - улыбнулся Дани, и как-то собственнически обнял меня, ничего лишнего, но всё вокруг поняли, какие у нас отношения, а я залилась краской с головы до пят.
        Родители мамы засмеялись, переглянувшись, вспоминая о себе. Я вдруг задумалась. Неужели мы с Даниэлианом тоже когда-нибудь будем вот так стоять и улыбаться влюбленности внуков? В груди разлилась странная нега, а на лице расцвела довольная улыбка. Из холла послышался тонкий голос Фэйт, она всегда умеет пропускать самое интересное.
        -О, моя маленькая внученька решила все-таки прийти, - радостно заворковала бабушка, выходя из залы.
        О, так вот где была Фэйт последние два дня! Она отсиживалась у бабушки. В школу ходить она не могла, из-за запрета посещения не инициировавшихся демонов Земли.
        -Она не одна, - усмехнулась мама, направляясь вслед за бабушкой.
        -Дядя Генри, - усмехнулась я, видя озорного первоклассника, сердитого и недовольного.
        Это был младший сын моих бабушки и дедушки, они у меня еще хоть куда, ведь им нет и двухсот лет. Генри хмурым взглядом окинул окружающих, передал её же сумку с вещами Фэйт, которая успела нагрузить младшего дядю. Как они там не поубивали друг друга за два дня? Мальчик прошел на кухню, после чего захлопнул дверь с нашей стороны и испуганно пропищал:
        -Там Властелин…
        -Ага, - довольно согласились мы с Дани, усмехнувшись и улыбаясь во все тридцать два.
        -А что он там делает? - осторожно спросил мальчик, вжимая голову в плечи.
        -Да, говорят, повара во дворце никудышные, - начала я, делая печальное лицо, - вот решил у нас перекусить. А тебя что-то смущает, дядя Генри? Что такого-то? Властелин решил покушать в одном из Домов…
        Взрослые засмеялись, Фэйт позволила себе злорадную улыбку, а мальчик насупился, испуганно оглядываясь на закрытую дверь. А потом буркнул:
        -Нет бы нанять себе кого-то, а он тут дом моих родственников объедает… а я может быть голоден как тысяча гноарских антилоп…
        Все улыбнулись, а потом мама подмигнула, исчезла в проходе, мы пока прошли в зал, и расселись по диванам и креслам, а где-то через пятую часть звезды в комнату вошла родительница с Вивьен, и обе женщины несли огромные кастрюли. После чего моя мама прошла к серванту и достала оттуда свои любимые хрустальные тарелки, потом серебряные вилки и разложила их на журнальном столике. Иногда мне кажется, что наши отношения с Дани ничего не изменили, мы и так всегда были как одна семья с Арх-Вейсами. Когда мы доели, то к тому времени отец с Дерриком закончили осмотр дома и вернулись к нам. Мы с семьей уступили место Посланникам, которые принялись к поглощению пищу. Интересно, сколько там мама с Вивьен наготовили? Наверняка, чтобы накормить целую роту, а если к тому времени оставшиеся Посланники и советники проголодаются, то придется готовить очередную порцию, только уже на нашей кухне. Фэйт с Генри ушли наверх, а мы с Дани скучающим взором окидывали комнату.
        Я слышала, как открылся проход в холле, и мой отец провожал советников и Посланников, остались только двое воинов, которым было приказано охранять поместье Арт-Эйли, мой отец, Деррик, лорд Лукар и Раурен.
        -Мне стыдно говорить, - в залу вошел десница, виновато глядя почему-то на меня, как будто он случайно сжег моего любимого плюшевого мишку,- но мне нужна ваша с Дани помощь, Аэль, - как ни странно, но обращался он ко мне, игнорируя моего парня.
        За десницей вошел задумчивый Раурен. Властелин. Куда делся беззаботный молодой демон, с озорными глазами и ветреным поведением? Сейчас передо мной стоял мужчина с коротким мечом на поясе, двумя кинжалами в голенищах сапог и острым и цепким взглядом. Он пробежался по окружающим демонам, слегка кивнув в знак приветствия, но ему отвечали с большим почтением. Бабушка с дедушкой встали и поклонились, приложив кулак к правой груди, краем глаза я увидела, как Дани делает тоже самое, поэтому я поспешила повторить это действо, но запоздало, из-за чего вызвала смешки окружающих.
        -Ничего страшного, Аэль. Тебе прощается многое, - устало произнес Властелин, слегка улыбнувшись.
        -Но я не хочу особого отношения, и приношу свои извинения за неподобающее поведение, - ответила я, снова склонившись, а улыбка с губ Раурена слетела, но обращать на это внимание никто не собирался, поэтому дедушка продолжил.
        -Мы несколько раз пробовали устроить засаду для этих колдунов, но все тщетно. Во дворце засиделась крыса. Причем эта крыса хорошо проинформировала людей о том, что нападать следует именно на демонов, не прошедших вторую инициацию. Поэтому мы и запретили вам, - это он посмотрел в нашу с Дани сторону, - покидать пределы подземного мира, но сейчас нам нужна приманка. Даниэлиан и Аэлика, - теперь лорд Лукар решил объяснять причины всем присутствующим, окинув тех взглядом, - идеально подходят в качестве приманки.
        -Почему мы? У нас лишний хвост? Или мы рыжие? - удивилась я, перебив дедушку, за что получила осуждающий взгляд окружающих, а Дан приободряюще обнял меня за талию.
        -Вы уже встречались с экстрасенсами, вам будет легче. Это раз, - с каждым его новым словом сталь в голосе словно проходила термическую обработку, закаляясь. - Вы не прошли вторую инициацию. Это два. Вы ближайшие подростки, посвященные в тонкости дела. Это три. Вы пара, и не будете привлекать внимание, если прогуливаетесь по окрестности. Это четыре. Вопросы? - жестко спросил десница, и маска добродушного дедушки лопнула в мгновение ока, а я поежилась.
        -Можно Аэль не втягивать в это? - спросил Дани, - я сам справлюсь.
        -Но это будет более подозрительно, - вздохнул отец, а потом подошел вплотную к моему парню. - Я верю, что ты убережешь ее.
        -Но я не согласна! - не выдержала Вивьен, выплеснув руками. - Кто дает гарантию, что с моим сыном и его невестой, - это она, конечно, поторопила события, - ничего не случится?!
        -Он дает ее. Ты сомневаешься в нашем сыне? - голос Деррика был холоднее северного ветра, поэтому жена поджала губы, посмотрев на сына.
        -Со мной ничего не случится, - ответил Дан, уверенно глядя в глаза своей родительницы.
        -Он один из лучших студентов академии, - кивнул лорд Лукар, снова хотя бы отдаленно, но напоминая мне моего дедушку. - Они справятся.
        -Что нужно делать? - спросил Дан, сильнее сжимая мою руку, Вивьен еще раз всплеснула руками, бросила испепеляющий взгляд на мужа и вышла из залы, за ней последовала моя мама.
        -А что насчет передатчика? - спросила я, вспомнив о тюльпанах.
        -Нить ведет во дворец, но на том такая сильная защита, что там след и растворяется, - ответил мой отец, устало откидываясь на спинку кресла.
        -А кто из детей Властелина сейчас там? - спросил Дан, смотря на Раурена, который тяжело вздохнул, обхватив себя руками.
        -В тот то и дело, что все. Но предать мог любой, даже советник, - ответил Властелин.
        -Но у твоих братьев и сестры есть мотив, - тихо ответил Даниэлиан, все еще не отводя взгляд от Властелина.
        -У каждого он есть, как выясняется позже, - неоднозначно ответил Раурен, опустившись в кресло и закрыв глаза.
        Он устал. Он устал ждать кинжал в спину со стороны кровных родственников. Каждый раз, встречаясь с ними и ожидая, что кто-то из них и может оказаться тем предателям, связанным с убийцами демонов, чтобы занять престол, он убивает в себе частичку веры в добро и преданность. Лично я ненавижу власть и все, что с ней связано, и мое мнение на этот счет никогда не изменится.
        -Действовать нужно немедленно. Аэлика, Даниэлиан, оденьтесь потеплее, осенние куртки вполне подойдут. Потом спускайтесь сюда, и мы расскажем вам нехитрый и короткий план действий, - сказал дедушка, а я стала подниматься в комнату, Дан же перешел домой через главный проход на первом этаже.
        -Ты готова? - Дан зашел ко мне в комнату, а я сижу на кровати и жду его, я была уверена, что он переместится сначала ко мне.
        Это странное чувство, когда очень долго знаешь человека, и все его действия можешь предугадать. Нет, это не надоедает и не приедается, просто то тепло, которое ты испытываешь, когда твои ожидания оправдываются, несравнимо ни с чем. Тогда ты действительно понимаешь, насколько дорог тебе человек, что вы дышите одним воздухом настолько, что действия друг друга знаете наперед. Было жарко сидеть в куртке, но меня все равно бил озноб, потому что было страшно отправляться куда-то в качестве приманки. Опять идти к этим ненормальным людям? Наверное, я сумасшедшая, раз согласилась на это.
        -Аэль, - Дани сел передо мной на корточки, взяв мои руки в свою, а потом приподнял указательным пальцем второй руки мне подбородок, всматриваясь в мои оранжевые глаза. - Все будет хорошо. Я обещаю тебе.
        Он медленно поцеловал меня, нежно и томительно. Только он может так целовать, что у меня земля из-под ног уходит (в данном случае сиденье из-под попы), и в следующее мгновение я обнимаю его, не собираясь прерывать ласку. Его руки готовы были сорвать с меня куртку, а я даже не заметила, как он поднял меня на руки (значит, когда уходило сиденье из-под попы - то это буквально), и начал целовать шею, даже не обращая внимания на настойчивое постукивание в дверь. Ну, вот кого там черти принесли?! Пусть придут через четверть звезды, обещаю, что тогда я покорно выйду, или не обещаю...
        -Аэлика, ты там скоро? Дан у тебя? - это Деррик, а мой парень выругался.
        -Со свекром тебе не повезло, - проговорил Дан мне в самые губы, чтобы отец его не услышал, - он ужасно нудный и появляется всегда вовремя для себя...
        -По-моему повезло, - возразила я, - он хранит честь бедной девочки.
        -Честь? - Дани довольно улыбнулся, прикусив мне губу, а я зарделась, чуть отталкивая его. - Плохой из него защитник тогда…
        -Идем, - смущенно пробормотала я, прерывая Дана и переводя дыхание, а потом поцеловала своего парня в шею, - нас ждут.
        -Вы там вдвоем? - еще раз спросил лорд Арх-Вейс, а я даже немного зарычала.
        -Да, - ответил Дан, опуская меня на пол, а потом взял за руку и потащил в сторону выхода.
        ***
        Мы с Дани медленно прогуливались по сельской местности, необрабатываемые поля и речка прилегали к селу. Колокола близлежащей часовни звенели и раздавали радость и трепет на всю округу. Я закрыла глаза от удовольствия, такое спокойствие и красота. Поверхностное спокойствие. Если моей маме нравится холод и неприступность, то я люблю красоты, раскрашенные яркими цветами. Недалеко раскинулось село, которое пестрило яркими крышами, на фоне вступающей в свои права весны. Подснежник полностью оправдал своего название, вылезая из-под снега, а у меня от умиления защемило сердце. Ручей потек, переливаясь, но сапогам было это нипочем. Да и здесь было совершено не холодно, особенно для демона, Дани вообще расстегнул куртку, даже порываясь ее снять, но я запретила, аргументировав это тем, что люди, проходящие мимо, могут неправильно понять. Да хоть вон тот милый старичок, шедший совсем рядом. У нас таких нет. Практически высохший и седовласый, мне показалось, что у него даже руки слегка трясутся. Я проявила к нему искреннюю жалость. Наверняка, даже ста нет, а так выглядит.
        Что-то пошло не так, я поняла это, когда заклинание, связывающее нас с Посланниками, лопнуло. Его просто разорвали на части каким-то комичным костяным кинжалом экстрасенс. Тот самый старичок сумел подкрасться к нам незаметно, и распороть нити заклинания. А потом мы с Даном сорвались на бег в сторону села. Старик что-то кричал, Дан попробовал кинуть в него заклинание, но ему это не удалось. Магия была заблокирована, когда рядом находились люди, наделенные способностями. Мы забежали за какой-то кирпичный дом, когда услышали, что нас ищут еще пара экстрасенсов, около десятка, если быть точным. Благодаря хорошему слуху мы смогли услышать их заранее. И тут Дан сделал неожиданное, он поцеловал меня, а потом выдал:
        -Прости, солнышко, но поодиночке легче выбираться, - а потом скрылся во дворе какого-то дома, а меня схватили.
        Я даже не сразу поняла, что у меня спрашивают, находясь в шоковом состоянии. Простите, что он сейчас сделал? Мой Дани? Он не мог, мы же любим друг друга... или любила только я? Бред, он любит меня, я знаю точно. Так что же, любовь взяла верх над трусостью? Меня куда-то потащили, связав руки, а потом закинули в какой-то сарай, привязали к столбу. Напротив был привязан Алекс, я удивилась, а парень мне незаметно подмигнул, но это еще больше испортило мне настроение. Хотя куда уж хуже? Похоже, Алекс тоже являлся сыном Посланника Огня, иначе бы он здесь не оказался, и вид такой заговорщицкий не был бы.
        ***
        -Алекс, - обратился Посланник к своему сыну, - ты можешь мне помочь?
        -Всё, что нужно, - с готовностью ответил юноша, даже сделав один шаг вперед.
        -Спасибо, - улыбнулся отец, - но это опасно.
        Молодой демон задумался. Отец никогда не отказывал ему ни в одной прихоти, так неужели у него есть право отказать ему в его просьбе? Нет. Такого право у сына нет.
        -Всё, что нужно, - с нажимом повторил Алекс.
        ***
        -Где еще один? - спросил властный голос, причем далеко не у меня.
        -Сбежал, - был ответ.
        -Найти, - прошипел колдун, а потом выплюнул, словно на языке был яд,- трус несчастный. Вот она истинная сущность демонов.
        -Что с этими делать? - кивок в нашу сторону, я словно наблюдала за всем со стороны.
        -Ничего... пока, надо дождаться Коллинза для совершения ритуала.
        А у меня дыханье перехватило. Так это была не леди Арт-Нуар! И не Дэйф! Это был Коллинз! Холодный и расчетливый брат Раурена, которому было практически триста. Ему на старость лет власти захотелось? Конечно, на старость. Он не хотел прощаться с жизнью, последние годы уверенный в том, что именно он должен занять место Властелина. А мы все думали на леди Арт-Нуар... да у нее бы даже мозгов на такое не хватило! Кусочки мозаики складывались в единое целое. Конечно, если бы у сестры Властелина был план захвата власти с помощью людей, зачем бы ей тогда понадобилось уничтожать письмо? Представляю картину так: недавно Коллинз начал догадываться о планах своего отца на его счет, и решил переиграть всё в свою сторону.
        Сколько раз я сегодня буду удивляться, вот и сейчас удивилась, когда увидела Дани, стреляющего откуда-то сверху. Пистолет еще откуда-то взял! А стрелял он с невероятной точностью, у него глаз-алмаз. Но оружие было у меня в мыслях на второстепенном плане, для начала я ликовала, что он не бросил меня. Но почему он сразу не выстрелил в людей, которые нас преследовали? В этом был какой-то замысел? И через мгновение я поняла какой. Алекс оказался плохо связанным или уже развязался сам (кто их поймет, этих парней?!), он перехватил рукой пистолет, который ему кинул Дан, и принялся к обстрелу людей, укрывшись за каким-то деревянным сооружением, но нас превосходили числом, хотя уже сейчас людей пятнадцать-двадцать парни положить успели. Брызги крови были повсюду, я ужаснулась, но взяла себя в руки, потому что сейчас мне нужна была трезвая голова. Дан еле увернулся от костяного кинжала, брошенного все тем же стариком, а потом последнего пронзила пуля в висок. Я взвизгнула, так как тело старика упало мне на ноги. Пытаясь скинуть труп, я не заметила, как Дани и Алекса схватили, но первый вдруг вскинул голову
и сказал, обращаясь ко мне:
        -Малышка, у тебя в куртке нет случайно переговорника? - наверное, именно эта фраза отвлекла нескольких колдунов, которые замахнулись для того, чтобы ударить Дана и Алекса, я бы с ними и не то сделала, если бы увидела, как двое демонов положили моих собратьев.
        ***
        -Дан, нам нужно поговорить, - остановил моего парня Деррик, когда мы спускались по лестнице.
        -Хорошо, - пожал плечами Дани, а потом сжал крепче мою руку, поцеловал в лоб и подтолкнул в сторону залы.
        Я оглянулась на двух лордов Арх-Вейсов, которые направились в сторону прохода, но ничего не сказала, тем более что в зале меня посвятили в бесхитростный план. Передали устройство, сделанное дедушкой лично, с помощью которого можно было поддерживать связь с Посланниками Огня, а потом, меньше, чем через десятую часть звезды, появились Дан с Дерриком, оба были крайне сосредоточены.
        ***
        Какого, к черту, переговорника? У меня в кармане только часть амулета, испускающего заклинание, поддерживающего связь с Посланниками. Только заклинание оборвали взмахом кинжала... Я нахмурилась, это мне кое-что напоминало, а именно то, когда Дани зашел в аудиторию в простыне и сказал, что у меня в сумке... тогда мою сумку выхватил однокурсник и выпотрошил ее... Я под раздумьями не заметила, как мне в карманы куртки залезли чьи-то руки, вытащили амулет, который загудел, словно сирена. Ну конечно! Произошел резонанс силы, который старый артефакт не выдержал, из-за чего и завизжал, доложив о своем местоположении своему хозяину лорду Лукару. Дан, ты гений! Амулет выбросили, а меня больно ударили по щеке, отчего моя голова по инерции отлетела в другую сторону, а из глаз брызнули слезы. Это первый раз, когда на меня кто-то поднял руку! Драки не считаются, а это именно избиение.
        Я услышала тихий стон, Дану ударили в живот, видимо, когда он вырывался. Ему наверняка была неприятна эта пощечина, которой наградили меня. А в следующее мгновение в ветхое строение зашел сын предыдущего Властелина Коллинз. Я затаила дыхания, смотря в красные глаза, а он лишь криво усмехнулся, а потом заметил Дана и Алекса, опять взглянул на меня, после чего нахмурился.
        -Трое детей Посланников... совпадение? - пробормотал он, потирая подбородок, к нему сразу же подтянулись оставшиеся в живых экстрасенсы.
        -Мы в одной группе по практике, - не замедлила с ответом я, гневно сверля глазами сына предыдущего Властелина и брата нынешнего.
        -Мы нашли их порознь, - вставил свою лепту главарь людей, а Коллинз пришел к правильному умозаключению.
        -Это западня! - я думала, что голос Коллинза обрушит и без того ненадежные стены сарая. - Не могло быть такое совпадение!
        Но послушать красноречие брата Властелина вдоволь у нас не было возможности, так как он попытался покинуть здание, но к его горлу был уже приставлен меч Деррика. А красиво он смотрится. С мечом у горла. Такая поза ему подходит. Я попыталась еще раз скинуть с ног труп, так как те уже стали затекать, словно этот старик весил как минимум треть тонны.
        -Далеко собрался? - вкрадчиво спросил Деррик и Коллинза, а остальные Посланники тем временем отстреливались по людям, я заметила, что на первых были бронежилеты.
        Колдуны тоже не сидели сложа руки, у них было два пистолета, которые принес с собой Дан, но, к частью, у тех вскоре закончилась обойма, после чего захват был закончен молниеносно. Посланники Огня - лучшие войны и обезвредить кучку колдунов для них не представляет сложности. Никто из экстрасенсов не прибегнул к тривиальному способу взять меня в заложники, чему я искренне порадовалась.
        -Ты в порядке? - ко мне подскочили одновременно отец и Дани, двое мужчин, которые значили в моей жизни больше, чем сама моя жизнь, родитель сразу же скинул труп с моих ног и развязал руки.
        -Да, - ответила я, и непроизвольно потянулась к Дану, а потом смутилась, смотря на отца, которому я предпочла своего парня.
        -Все в порядке, - улыбнулся родитель, - так должно быть, - а потом задумчиво продолжил. - Кто-то когда-то сказал, что родители больше любят детей, чем дети своих родителей, - добродушно улыбнулся папа и взъерошил мои непослушные волосы, - я думал, что поседею...
        -Тебе бы и седина пошла, а маме всегда нравились блондины, - подмигнула я, прижимаясь к груди Дани.
        Моя мама действительно предпочитала блондинов, как, впрочем, и я. Так почему наши любимые мужчины брюнеты? Загадки природы, но влюбляемся мы в людей, далеких от наших выдуманных идеалов. К нам подошел лорд Арх-Вейс, встав рядом с другом и умиленно глядя на нас.
        -Это то, Ром, о чем мы с тобой мечтали, когда только у тебя родилась дочь, - улыбнулся мужчина, положив руку на плечо моему отцу, который выдал слабую улыбку. - Рад, что вы целы, - это уже к нам обратился Деррик, а потом оглядел окровавленный сарай. - Вам пора, а то ваши матери нам потом взбучку устроят.
        -Они нам ее устроят в любом случае,- усмехнулся отец, а я взглянула через его плечо.
        Алексу пожимал руку молодой черноволосый демон, совсем не похожий на него, но я мгновенно поняла, что это его отец. Порой, мы даже не задумываемся, сколько значим в жизни наших родителей. Я облегченно улыбнулась, Дан поцеловал меня в нос и прижал к себе крепко-крепко, а я поняла, что все законченно, когда Коллинза впихивали в проход Посланники. Все колдуны были мертвы, теперь магия демонов вновь работала. Открылся новый проход, в который вступили демоны из министерства Равновесия, они пришли на зачистку. А я вдруг осознала одну вещь…
        -Пап, у вас ведь был свой план, в который не была посвящена я? - печально усмехнулась я, а родитель округлил глаза. - Вам ведь нужна была приманка, чтобы сюда пришел Коллинз, значит, было задумано, что нас схватят. Только если бы всё было так легко, это бы вызвало подозрение, поэтому Дан убежал? А я, наверное, по вашему мнению, могла сломать всю конструктивность плана?
        -Аэль, - одновременно начали Деррик, Романир и Дани, а я отшатнулась, как ошпаренная.
        -Не хочу сейчас ничего слышать, - а потом открыла проход в свою комнату, зашла внутрь, и первый раз в жизни закрыв свое зеркало от Дани.
        Он почувствует преграду на пути в мою комнату и не станет ломиться в главное зеркало. В дверь ворвалась моя мама и Вивьен, обнимая меня и целуя, причем так поступили обе женщины.
        -А где Дани? - испуганно спросила леди Арх-Вейс.
        -С ним всё в порядке, он с отцом, - устало ответила я.
        -Что-то случилось? - обеспокоенно спросила мама, проверяя температуру, а потом посмотрела на разливающийся на скуле синяк, я его успела заметить в зеркале. - Кто это сделал?
        -Я что помню? В любом случае, этот человек уже мертв, - ответила я, вспоминая множество трупов в сарае, - со мной всё хорошо, но я хотела бы отдохнуть.
        Женщины некоторое время стояли надо мной и сверлили взглядом, а потом обе, не сговариваясь, кивнули и покинули мою комнату. Поведение родителей всегда так предсказуемо?
        ***
        -Ты обижена?
        -И каждое утро будет настолько одинаковым в моей жизни? - спросила я, обратно закрывая глаза.
        Я проснулась и первое, что я увидела, это красные глаза моего возлюбленного. «Такой красивый…» - пискнули тараканы в голове, но я их быстро усмирила. Предатель! Как он мог? А папа тоже хорош… А я дурочка. На папу управу и месть найти легко - это мама. Как минимум неделя ужасных нервотрепок и отсутствие половой жизни для папы обеспечено, а еще отрицательная энергетическая подпитка… Да-а, месть родителю просто идеальна! Я даже улыбнулась, но мой нахал принял это на свой счет.
        -Простила? - в его голосе послышалась надежда, и я открыла глаза.
        -Не дождешься! Я буду мстить, и месть моя будет длительна и ужасна…
        И вдруг я осознала, что имею такую же власть над Дани, как мама над папой, поэтому одним выстрелом, точнее идеей, можно убить двух зайцев, предательских зайцев по имени Даниэлиан и Романир. Но злостные тараканы, которые после взбучки перешли на мою сторону, требовали более расширенной мести, поэтому в голове шел процесс разработки плана.
        -Мсти, - как-то легко согласился Дан, - главное, ты не можешь отрицать, что любишь меня, и деться от меня никуда не сможешь.
        -Ага, зато можно прервать наше общение, скажем, на неделю…
        -Так от этого пострадаешь и ты, - ухмыльнулся Дан, а я только сейчас заметила, что он с интересом перебирает кудряшки моих волос.
        В его словах есть смысл, а я еще раз восхитилась выдержкой мамы. Это она из-за детей готова жертвовать собой, злость настолько затмевает и подпитывает энергетический фон? Весело получается. Ладно, маме ничего не расскажу, пусть папа радуется жизни. Но Дана я так просто не прощу.
        -Ты такая смешная, когда хмуришься, - Дани даже попытался передразнить выражение моего лица, из-за чего я улыбнулась. - Вот, уже улыбаешься. Солнышко, я так люблю твою улыбку…
        -А меня? - перебила я своего парня, затаив дыхание.
        -А если я отвечу «да», то ты меня простишь? - спросил этот нахал, а я нахмурилась.
        -Нет, - строго сказала я, - ответ я знаю и так, могу и потерпеть с озвучиванием, а вот тебя проучить следует. Дани, я ведь серьезно. Почему вы не могли мне сказать?
        -Из тебя плохая актриса. Аэль, если бы ты не нервничала и не была подавлена, ничего бы не сработало, - серьезно ответил Дани, смотря на меня, а я утонула в раскаленной лаве его глаз.
        «Такой красивый…» - опять переметнулись на его сторону противные тараканы. «Цыц, предатели», - был им ответ, а потом я скинула своего парня с кровати, встала и самостоятельно пошла в ванную. Надо же, третий раз после неблагоприятной ночи просыпаюсь, всегда одна картина, а результат разный. Первый раз меня понесли в ванну, но не донесли, второй раз понесли и даже умыли, а теперь я туда топаю сама… Интересно, это считается эволюцией самостоятельности или деградацией чьего-то нахального отношения? Надо поговорить об этом со своими тараканами на досуге…
        ***
        -Ничего себе, - вздохнула Ниэлла, с интересом дослушав Файта.
        Он рассказывал очень интересные вещи. Немного переврали операцию Посланников, но зато продолжение очень даже правдоподобное. Коллинза посадили в тюрьму, Раурен отказался казнить своего брата и начинать свое правление с кровопролития. Люди с мутацией отлавливались и уничтожались, как бы это цинично не звучало. Те, у которых были врожденные экстрасенсорные способности, нападкам со стороны министерства равновесия не подвергались. Теперь, не имея поддержки и информации со стороны покровителя, колдуны значительно ослабли, поэтому их существование уже не было такой угрозой. Зато новости о предательстве родным братом Властелина быстро разнеслись среди демонов, и вызвали негодование. Но вскоре и они стихли, когда в течение декады энергетический фон пришел в равновесие, и теперь сиял, даруя демонам уверенность. Всё это рассказывал Файт, а я еще раз подивилась его осведомленности. Интересно, чей же он сын? Мы многое не знаем друг о друге, еще одно доказательство скрытности демонов.
        -Привет, - улыбнулся Раурен, присаживаясь за стол, и поспешно поднимая руки, - никаких поклонов и почтения. Я ваш однокурсник, ну, или не всем однокурсник, в общем, никаких особых почестей.
        -До сих пор не могу привыкнуть, что я полюбила Властелина, - вздохнула Ниэлла, заливаясь краской.
        -До сих пор не могу поверить, что мы перехватывали поисковые заклинания у сына Властелина, да и Сэнни помогла однажды заблудиться наследнику престола, - усмехнулся Феликс, а потом все негромко засмеялись.
        -Между прочим, я улучшил знания поисковых заклинаний, - с гордостью сказал Властелин, а мы хмыкнули.
        -О, - протянул Дани, - и теперь ты готов вернуться в академию?
        -Нет, - помотал головой Раурен, - против этого лорд Лукар. Да и сам я понимаю, что своим присутствием буду смущать не только студентов, но и преподавателей. А у лорда Арс-Сорта как раз закончится работа в Академии Всевластия, и он сможет вернуться к моему скромному обучению. Единственное, о чем я жалею, так это о гибели одной из близняшек…Черт! А я ведь даже различать их не научился!
        -Раурен, это не твоя вина, - накрыла я руку друг своей, смотря ему в глаза.
        -Аэль права, чему быть, того не миновать, - согласился со мной Дан, он сидел рядом с Властелином, поэтому положил ему руку на плечо, а Раурен неожиданно просветлел.
        -Я рад, что у меня есть такие друзья, - и в его глазах промелькнуло что-то неопределенное, словно он решался, поделиться ли с нами откровенностью, или нет. - Аэль, Дан, я, как Властелин, стал замечать настроение многих, и кое-что еще, необъяснимое. Так вот, смотря на вас, я вижу, что вы созданы друг для друга. И знаю еще кое-что…
        -Что же? - заинтересовалась я, все за столом замолчали, Алекс наклонился ближе к столу.
        -Дан убьет меня, когда узнает, - как-то потупил взгляд Раурен, а всё возмущенно вздохнули, словно у них забрали лакомый кусочек информации.
        -Говори, - жестко приказал Дан, надавив моему другу на плечо, я даже забеспокоилась за состоянии здоровья Раурена.
        -В общем, Ваша дочь станет женой Властелина…
        Не знаю, что произошло быстрее. Огорченный вздох Ниэллы, общий удивленный выдох или кулак Дани, прилетевший в челюсть Раурена. Я засмеялась. Вот и свершилась моя маленькая месть за утайку фактов Дани, Алекса и моего отца. Я же была рада, потому что Властелин был действительно хороший демон, вот только желать дочери ввязаться в игры власти - такое даже врагу не пожелаешь, не то, что родному чаду. Да что же это такое! Вся моя жизнь будет настолько тесно связана с дворцовыми интригами?



        Эпилог

        — Врёшь!
        — Писатели, Надюха, не врут, а сочиняют...
        Юрий Поляков. «Козлёнок в молоке»




        -Ненавижу! Тебя! Арх-Вейс! - кричала я, снимая с себя фату, швыряя её подальше от себя и пнув рядом стоящий стул.
        -Ну что ты кричишь? - взмолился Дани, обнимая меня.
        -Руки-то убрал! И так уже дообнимался! - я пыхтела, как чайник при вскипании.
        -Что? Я? А ты, похоже, не причем? - удивился Дан, и его глаза приобрели оттенок магмы, а я насупилась, обхватив руками свой выпирающий живот.
        Второй месяц беременности! Еще месяц и я рожу! Ненавижу Арх-Вейса! Хотя мама говорит, что это наш род очень плодовитый, но я придерживаюсь другого мнения, а именно того, что Дан был уж больно старательный. Вот кто же знал, что я выйду замуж по залету всего в двадцать пять лет?! Да это же нонсенс быть беременной в таком возрасте! Так что сейчас меня раздражало абсолютно все, начиная от довольно улыбающегося жениха и заканчивая дурацким белым платьем, из-за корсета которого мне трудно было дышать, а мой бедный малыш вообще, наверное, весь сгруппировался. Я счастливо погладила свой животик, мой ребеночек перевернулся, я еще больше улыбнулась. Единственное, что мне нравится во всем этом, это маленький комочек, спящий у меня в животике, хотя и это неоднозначный факт. Дан встал передо мной на колени и приложил ухо к животу, вслушиваясь, много чего он там не услышит, но сам факт был приятен. Даниэлиан только несколько лет назад стал Посланником огня, и сразу же сделал мне предложение. Я отказалась. Потом отказалась второй раз. Третий. Четвертый. И собиралась над ним издеваться еще минимум лет десять, не
из вредности, а из здравого смысла. А он что учудил?! Ух, Арх-Вейс, устрою я тебе веселую семейную жизнь…
        -Аэлика, Даниэлиан, вы готовы? - послышался осторожный голос моей мамы за дверью.
        -Нет! Да! - одновременно ответили мы, причем мой ответ был отрицательным, а потом продолжил Дани, встав с колен, - Леди Арт-Эйли, дайте нам еще десятую часть звезды и мы выйдем.
        Вот пусть один и выходит, я с места не сдвинусь. Представив картину и предугадав поведение парня, я поняла, что он меня в таком случае на руках отсюда вынесет. Так что этот план пришлось сразу откинуть, выйти придется, вот только когда, решать мне.
        -Хорошо, - слишком быстро согласилась мама и ушла, видимо, в холл к остальным гостям.
        -Аэль, ну что тебе не нравится? - Дан насупился, даже немного отодвинулся от меня.
        -Понимаешь, это странно выходить замуж в двадцать пять, да еще и быть беременной в таком юном возрасте... а еще выходит замуж и быть беременной одновременно! - заметив недоуменный и недоверчивый взгляд жениха я поспешила добавить, - нет, я очень рада нашему малышу, но это все так быстро... неожиданно... ох...
        -Аэль, - Дан поднял пальцем мне подбородок, заглядывая мне в глаза, - я тебя безумно люблю. Какая разница, когда мы сыграем свадьбу? Не хочешь сейчас? Давай после родов.
        -А как же гости? - аккуратно начала я.
        -А что гости? Как раз собрались все, вот и сообщим им новую дату свадьбы, так сказать, из первоисточника. Это наш день, а не их, - я заглянула в его глаза и поняла, что мне абсолютно без разницы, в чем я выхожу замуж, когда и как, главное, кто мой жених, а это мой любимый Дани.
        Мой демон. Мой нахальный демон. Мой личный кошмар из детства. И мой единственный мужчина, который может подарить мне одним взглядом столько теплой энергетики, что от её потока можно было задохнуться.
        -Идем, - решительно сказала я, подняла тонкую ткань и подала её Дани, - только прикрепи мне фату обратно.
        -Ты прекрасна, - выдохнул жених мне в губы, когда прикрепил к волосам фату, а потом демон медленно склонился и привлек к себе, поцеловав.
        -Интересно, - прошептала я, с силой сдавливая плечи любимому, - ты когда-нибудь перестанешь сводить меня с ума своим прикосновениями?
        -Никогда, - ухмыльнулся этот нахал, а потом в комнату ворвался Раурен.
        -О, вот вы где, - а где бы мы могли еще быть? - Аэль, ты прекрасна, впрочем, как всегда. Здорова Дан, поздравляю! - а меня поздравлять, значит, не надо, или я просто красивая, а Дани еще и счастливчик? Хотя, учитывая то, что ему досталась такая красавица, то Раурен верно расставил приоритеты. - Как там моя невеста? - Властелин немного наклонился к моему животу, протягивая руку, но мой жених схватил Раурена за запястье, не давая дотронуться до меня.
        -Это не твоя невеста! - зашипел Дани, он до сих пор не принимал суровую правду, а я подумала, пусть все течет так, как течет, потом видно будет.
        Ведь наши родители еще в детстве «поженили» нас с Даном, но за нами всегда оставался выбор. И мы его сделали. Может, так же будет и у моей еще не рожденной дочери?
        -Тише-тише, понял я, - поднял руки вверх Властелин, а потом тихо добавил, ухмыльнувшись мне, - до поры, до времени.
        -Раурен, - опять начал мой жених, но властелин снова его оставил поднятыми ладонями.
        -Понял, не дурак, поэтому ретируюсь. Жду вас внизу вместе с остальными гостями. Кстати, Аэль, почему за качеством торта не проследила? Попробовал крем, мне не понравилось.
        -Это как же ты его попробовал, если его не разрезали? - усмехнулась я, приподнимая одну бровь и прижимаясь спиной к торсу Дана.
        -Старым детским способом, - осклабился мой друг, а потом покинул комнату, а мы с женихом дружно рассмеялись.
        -Я ему не отдам нашу дочь, - серьезно ответил Дан.
        -Как будто она у тебя разрешения спрашивать будет, - ответила я и потащила Дана на выход.
        На лестнице нас встретили бурными аплодисментами и овациями. Родители счастливо улыбались, отцы даже обнялись, Фэйт, превратившаяся в настоящую красавицу, слегка повела плечиками и отсалютировала мне бокалом шампанского. Дан все это время держал одну руку на моем животе, из-за чего я чувствовала себя уверенней. Демоны расступились, давая нам проход к жрецу, который подмигнул нам. Странно, но он был ужасно счастлив, что у меня так рано появится дитя, и постоянно повторял, что у нас с Даном будет куча ребятишек. Жизнь в детском саду меня не прельщала, но, видя счастливые глаза Дана при таких новостях, я сдержанно улыбалась и кивала. Какая разница сколько? Любить-то буду всех.
        Зал был украшен красными и белыми цветами, на моем платье так же были красные тона, решили совместить вкусы обеих родительниц. Жрецу подносят две белые розы, лепестки которой должны будут быть орошены каплями крови, а потом мы должны будет впитать запах цветов. Прохожу последнюю инициацию в жизни, а в голове пульсирующая мысль, что я ужасно хочу остаться наедине со своим демона прямо здесь и сейчас. Может, я какая-то неправильная? Наверное, совершенно чокнутая и повернутая на своем личном кошмаре... Тем временем мне прокололи палец и пустили мою кровь на цветок, а к лицу поднесли бутон с кровью Дани. Зпах был сладкий и резкий, очень приятный, если бы я не была беременна, а так у меня сразу же закружилась голова, видимо, нашему малышу не понравилась папина кровь, смешанная с цветочным запахом.
        -Аэль, - тихо позвал меня Дан, видя мое позеленевшее лицо, - с тобой все в порядке?
        -Нет, - поспешно ответила я и скрылась в ванной комнате на первом этаже, от вида крови к горлу подступила тошнота и меня вырвало, в зале послышался добродушный смех, а потом в ванную вошел Дан, прикрыв за собой дверь.
        -Как же я тебя ненавижу, Арх-Вейс...
        -Леди Арх-Вейс, что вы такое говорите? - приподнял брови в притворном удивлении Дани, еле сдерживая улыбку.
        -Люблю, говорю, тебя до безумия, мой личный кошмар, - ответила я, слыша счастливые разговоры за стенами ванной комнаты и вновь склонившись над унитазом.
        Что ж, зато как всегда выделилась!


 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к