Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Масалова Екатерина: " Магический Розыск " - читать онлайн

Сохранить .
Магический розыск Екатерина Александровна Масалова
        # Вы когда-нибудь встречали сыщика из детективного агентства «Магический розыск»? Даже не слышали о таком? И правильно, мы расследуем самые темные и загадочные дела. Многие засекречены самим императором!
        Тогда почему я пишу эти строки? Это мой дневник: что хочу, то и пишу. А как же тайна, ведь его могут прочитать? Пусть попробуют! Он настроен на мой личный код. А кто чужой попробует его открыть, тогда дневничок так рванет, что останутся от любопытного только ножки да рожки.
        Екатерина Масалова
        Магический розыск
        Глава 1
        Ночная плакальщица
        Вы когда-нибудь встречали гениального сыщика из детективного агентства «Магический розыск»? Даже не слышали о таком? И правильно, мы расследуем самые темные и загадочные дела. Многие засекречены самим императором!
        Тогда почему я пишу эти строки? Это мой дневник: что хочу, то и пишу. А как же тайна, ведь его могут прочитать? Пусть попробуют! Он настроен на мой личный код. А кто чужой попробует его открыть, тогда дневничок так рванет, что останутся от любопытного только ножки да рожки.
        Юнтел, мой напарник, яркий представитель планеты Алоу; синекожий, с большими глазами черного цвета без зрачка и радужки, говорит, что «Рога и Копыта» за мой дневник не пожалеют жизни лучших шпионов. «Рога и Копыта» - это оплот галактического шпионажа. Название не случайно: ее лучшие агенты - Дроуды - похожи на мифических сатиров. Если в галактике готовится заговор, то можно смело утверждать - в этом замешаны копытно-рогатые аборигены с планеты Дроу.
        Но я немного отвлеклась. Есть такой литературный прием: когда надо представить читателю внешность главной героини, ее под любым предлогам ставят перед зеркалом, лучше в обнаженном виде, и начинают живописать грациозность стройной фигуры без капли целлюлита, водопад длинных волнистых волос, струящихся на высокую грудь, нежность шелковистой кожи… Что там еще? Глаза! Большие голубые с длинными ресницами. Представили? Это я! Все считают - раз блондинка, значит, дура. Пусть так думают. Самую хитрую крысу, когда она расслабится легко поймать в капкан.
        Извините, опять отвлеклась. Хотя зачем, я извиняюсь. Ведь кроме меня прочитать дневник никто не сможет. Разве… что, когда выйду на пенсию и сяду за написание мемуаров, чтобы пощекотать нервы держателям власти и положить на счет в банке кругленькую сумму.
        На столе из натурального дуба, пластик мне не нравится, он плохо влияет на кожу, разложены пластины памяти, в которых зашифрована вся история нашего агентства. Шеф дал мне задание навести порядок в секретном архиве. Обнаглел! Думает, если выдался свободный день, то его надо заполнить нудной канцелярской работой. Хит этого сезона - маникюр, сделанный своими руками. Вот этим и займусь. А пластины разложит Юнтел. Загадочно улыбнусь ему, и он горы для меня свернет.
        Но Юнтел как всегда опаздывает. Опять влип в историю.
        - Диана! - наконец-то из лифта раздался вопль Юнтела.
        - Держи! - мой напарник бросил на стол кристалл информации. - Не задавай вопросов! Смотри же скорее!
        Острые грани врезались в ладонь, закрыла глаза и увидела мрачные стены средневековой крепости. Не знала, что подобное старье еще сохранилась в наш космический век. Изображение приблизилось к могучим, окованным железом воротам. Картинка остановилась на массивной вывеске из черного металла. «Университет Магии», - прочитала я.
        - Ну и что? - спросила я, картинно пожав открытыми плечами.
        Юнтел не человек. Поэтому считает, самые красивые девушки живут на его планете. Но сейчас в его глазах сверкали огоньки интереса.
        - Как что?! - восхищение не помешало ему возмутиться моей недогадливости. - Ты поступаешь учиться в Университет Магии. Вот официальное приглашение!
        Он бережно, словно держал самое ценное сокровище, протянул конверт из золотой бумаги, такую уже лет сто не выпускают. Печати на ней так же из благородного металла. Проверила печати анализатором - они действительно золотые, да еще и самой высшей пробы!
        - Ты посмотри на печать! - Юнтел одним из трех пальцев руки ткнул в золотую печать.
        - Вижу, - ответила я.
        - Да нет, - всплеснул руками Юнтел. - Ты не поняла. Смотри герб на печати! А теперь посмотри на свой родовой перстень.
        Я перевела взгляд на кольцо. Великие боги! Печати на конверте и мой перстень походили как две капли воды.
        Два года назад в «Магический розыск» обратился профессор. Знаменитый исследователь Первой Империи. Он сразу заинтересовался моим перстнем. Его мне в день совершеннолетия подарила мама. Расспрашивал, откуда у меня этот перстень? Сколько лет оно у нас в семье? Потом, когда мы нашли похищенный из засекреченного института древний артефакт, мы узнали, что профессор исчез. Тайная полиция поставила империю с ног на голову, и он был найден. В самом злачном месте столицы
        - Трущобах. С перерезанным горлом.
        У меня по спине пробежали холодные мурашки - не к добру такое совпадение. Но ведь герб Университета - это знак обладателей Великой Магии!
        Резкий голос начальника вывел меня из оцепенения:
        - Диана! Срочно зайди.
        Кабинет шефа напоминал центр управления боевого корабля космического флота Земли
2. Раньше он служил на флоте в особом отделе разведки, потом по возрасту и по ранению его отправили в отставку. В душе осталась юношеская тяга к приключениям и расследованию таинственных дел. Не только душой, но и внешне: худощавой фигурой и порывистым движениям, шеф походил на подростка. Морщины на шее скрывала борода, аккуратно подстриженная лесенкой, так подстригают только капитаны космического флота. В разведке шеф был специалистом по борьбе с магическим воздействием на Вооруженные силы Земли.
        Будучи в отставке шеф организовал детективное агентство «Магический розыск». На Земле 2 - бывшей Земной колонии в созвездии Эстера…
        Когда человечество только-только вышло в космос, оно нашло планету точную копию Земли с одним единственным отличием - там действовала магия. И в тоже время на контакт с людьми вышла умирающая раса. Звездная империя нэнтерров медленно умирала. Они предложили свои знания в магии в надежде, что новые технологии вдохнуть жизнь. Назначали людей на самые высокие посты. Так зародилась Империя Открытых Миров…
        Наше агентство процветает, хотя о нем знают только в высших эшелонах власти.
        - Мои лучшие сотрудники, - услышала я коронную фразу шефа, сказанную таким тоном, что у клиента должны были исчезнуть последние капли сомнения.
        Я улыбнулась, демонстрируя всем своим видом, что шеф поскромничал в оценке моих выдающихся способностей. Юнтел вежливо поклонился.
        В кресле для гостей, сделанном из кожи самых свирепых хищников галактики - стейхов, сидел яркий представитель планеты Кроу. Высокий, худой золотокожий кроулянец с четырьмя руками и тремя глазами. Третий глаз, яркий, голубой, без радужки и зрачка, скрыт длинной челкой. Камзол зеленого цвета украшен золотыми узорами, на шее - толстая цепь с гербом королевской династии.
        Его расслабленная поза была обманчива: о готовности в любой момент броситься на жертву говорило еле заметное напряжение мышц рук и ног, лицо же оставалось совершенно бесстрастным.

«Ничего себе клиент! - подумала я. - Истинный аристократ, шеф с такого сдерет тысяч двести».
        - Господин Ониэнор, - представил клиента шеф. - Великий князь, брат короля планеты Кроу. Расскажите, пожалуйста, о вашей проблеме?
        Князь прищурил глаза, всем своим видом показывая, что его дело очень важное и требует немедленных действий.
        - Нашу племянницу, принцессу Дарию, прокляли, используя темную магию. Кто это сделал, мы не знаем. Но мы нашли средство, чтобы снять заклятие. Для приготовления нужен цветок Ночной Плакальщицы. Мы потратили много сил и отыскали цветок в саду Университета Магии.

«Совпадение или нет?» - промелькнуло у меня подозрение.
        - Вы должны доставить нам цветок Ночной Плакальщицы, - произнес князь тоном, не допускающим возражения.
        - Вы обращались к руководству Университета? - спросил Юнтел.
        - Они отказали, прислав черный конверт с одним словом: «Нет», - возмутился князь.
        - Вы пытались выкрасть цветок? - задал вопрос шеф.
        - Мы наняли самых лучших воров и магов, - усмехнулся князь. - Только их всех потом нашли в лесу за Университетом с перерезанным горлом. Нам посоветовали обратиться к вам.
        - Кто? - поинтересовался мой начальник.
        Князь шепнул что-то на ухо шефу. Тот кивнул с важным видом, не показав своего волнения, даже если оно и было.
        - Сколько вы готовы потратить? - приступил к деловой стороне шеф.
        - Пятьсот тысяч золотых, - ответил Князь.
        - Как только деньги поступят в банк, мы сразу возьмемся за дело, - беспристрастно сказал Валерий Николаевич, хотя сумма была огромной.
        - Через час они будут на вашем счету, - сказал князь, встал и вышел гордо, высоко вздернув подбородок и сложив на груди все четыре руки.

«Хм…все это очень странно, - подумала я,…почему Университет магии за такие огромные деньги не продал королевской семье цветок?»

* * *
        Утро любого жителя Ларра, столицы Империи Открытых Миров, начинается с чашечки кофе. Я не хочу, быть как все и поэтому мое утро начинается с чашки золотистого какао. Золотую шкатулку, в которой хранился дорогой напиток, мне подарил один из клиентов за одну услугу.
        Позавтракав, я спустилась в гараж.
        - Здравствуй, красавица, - я любовно погладила по серебристому боку шэкхи - супер быстрый автомобиль с последними технико-магическими наворотами.
        Работает они на одной из четырех стихий. И стоят очень дорого и те, кто не может позволить себе новомодный магический транспорт, летают по старинке на аэроэнах - обычные машины с кристаллами левитации.
        Вылетев из гаража, я направилась на работу в «Магический розыск». Но на улице Затмения образовалась пробка: вечно с этими аэроэнами проблемы! Придется облетать. Через квартал чернокнижников. Там дороги всегда пусты и можно развить приличную скорость.
        На самом деле квартал - это целый сектор города. Место, скажу я вам отвратительное. Здесь никогда не светит солнце. Чернокнижники закрыли его от солнечных лучей пеленой серых туч.
        Как всегда, улицы теневого квартала пусты. Сами чернокнижники все рано приведение такие же молчаливые и жуткие. Я миновала Ночную, свернула на Мрачную. И тут мне пришлось резко затормозить. Посреди дороги стоял мужчина. Вьющиеся светлые волосы, холодные голубые глаза. Бледная кожа. Синие, как у покойника, губы искривились в усмешке, показав два острых клыка. Он стоял и смотрел на меня. И я сидела в шэкхи и смотрела на него. Драхи.
        А точнее драхи. Их родина красная планета Минрах. Но из-за схожести с мифическими вампирами человечество дало им имя «вампир». Драхи, как и вампиры из легенд пьют кровь. Барон Этьенн Х'шарди - наемный убийца самого высокого класса. Он проходит подозреваемым по очень громким делам, но против него нет, ни одной улики. Он впился в меня ледяным взглядом.
        Не отрывая взгляда от убийцы, я нажала кнопку на панели управления. Впереди шэкхи выдвинулись шипы, под днищем появилась голубое свечение. Это начала работать магия воздуха, свойственная только гоночным автомобилям.
        Драхи отвел руку назад и вверх, формируя бело-голубой шарик набирающий силу от исходящих из кончиков пальцев светящихся нитей.

«Еще посмотрим, кто кого!», - процедила я сквозь зубы.
        Бело-голубой фаербол становится все больше и больше. Барон швырнул в меня фаерболом, я рванулась с места. Шэкхи рассекла черный дымок, оставшийся от переместившегося убийцы. Взрыв раздался позади меня. Машину ощутимо тряхнуло.
        В Квартале Теней подобные «догонялки» никого не удивляют. За спиной убийцы развернулись полупрозрачные светло-голубые крылья из магии. Его льняные волосы трепал ветер. Барон неустанно обстреливал меня фаерболами. Уворачиваясь от них, я проявляю чудеса вождения, заставляя автомобиль резко вилять по дороге.
        Огненный шар взорвался совсем рядом. Взрывом шэкхи откинуло в сторону, к стене серого дома. Барон Этьенн взмахнул рукой, и бело-голубое пламя захватило меня в круг. От Драхи ко мне потянулась черная нить. От «захвата» практически невозможно спастись.
        Но я знаю один действенный прием. Я направила шэкхи вперед между полосой
«Магического Захвата» и стеной бело-голубого пламени. Убийца метнулся ко мне, одним движением разбил стекло. Его холодная рука сомкнулась на моем горле. Так мы и неслись вперед: я, почти придушенная, внутри шэкхи, и барон, одной рукой сжимавший мне горло, а второй выпущенными когтями прицепившийся к серебристому боку шэкхи.
        В глазах темно, легкие жжет, и вот-вот послышится хруст позвонков. Крутанула руль, резко вправо, прижила убийцу к стене дома. Яростное шипение, и ему пришлось отпустить мое горло.
        Я пригнулась к рулю, теперь будет трудно достать мое горло. Убийца схватил меня за волосы. Дернул. Из глаз брызнули слезы. Я перевернула машину и прижала его к огненным следам остающееся за несущейся шекхи. Силовая защита убийцы слабеет. Вот уже от одежды барона стали отваливаться черные хлопья. Опять рассерженное шипение. Мои волосы свободны. Зрение прояснилось. Я резко крутанула руль, шэкхи скребла боком по стене дома сдирая краску и сыпля искрами.
        Вцепившиеся в руль руки вспыхнули ярким сиреневым огнем, взмах и не оформленная сила полетела в барона. Тонированное стекло разлетелось вдребезги. Драхи уклонился, фиолетовый огонь опалил левую часть лица злодея.
        Убийца зашипел, но не прекратил попыток добраться до меня. Я резко развернула шэкхи, пытаясь сбросить его, в ответ - снова только злобное шипение. А свечение вокруг меня становилось все ярче и интенсивнее, я уже с трудом различала дорогу. Барон тоже не собирался просто так сдаваться: в его руке снова стал формироваться фаербол.

«Ну, все тебе конец!», - закричала я и дернула шэкхи вправо, прижимая драхи к стене.
        Сиреневое свечение ослепило меня. Мощный взрыв. Меня вышвырнуло из шэкхи, бросило на дорогу и еще несколько метров протащило вперед.
        Обернувшись, я увидела, как моя маленькая машинка догорает в бело-голубом пламени. А от убийцы остался только черный дым.
        - Леди, вы в порядке? - обратился ко мне молодой полицейский в желто-красной форме. «Он что не мог подлеть раньше? - нахмурилась я, но улыбнулась, обворожительно состроив стражу порядка глазки.
        В нескольких метрах от догорающей шэкхи стоял аэроэн с распахнутыми дверцами. Второй полицейский через кристалл докладывал о произошедшей аварии.
        - Да-да, - ответила я, все еще оглядываюсь в поисках убийцы.
        - Леди, что случилось? - стал допытываться страж порядка.
        - На меня напал драхи, - пробормотала я.
        - Вы можете его описать? - спросил он.
        - Типичный драхи, они все на одно лицо, - ответила я.
        - Вы должны отправиться с нами в управление, - стал настаивать он.

«Вот черт! Сейчас застряну в отделении на целый день,» - мысленно застонала я.
        - Я тороплюсь, - неуверенно начала я.
        - На вас напал драхи, с этим не шутят! - перебил меня полицейский.
        - Конечно, - я обольстительно улыбнулась, томно вздохнула. - Но может, я вечерком зайду и обо всем подробно расскажу… Вам лично.
        Страж порядка покраснел, заулыбался:
        - Прошу в аэроэн, я отвезу вас.
        - Вы так любезны, - еще раз улыбнулась я.
        Мужчины! Улыбнись, сострой глазки - и они твои! Да и как не растаять передо мной? Страж порядка помог мне сесть в аэроэн.
        - На улицу Грез, пожалуйста, - кокетливая улыбка и томный взгляд доставили меня к стеклянным дверям «Магического розыска». Конечно, на двери не было такой вывески. На коричневом фоне золотистыми стертыми буквами было написано: «Агентство по продаже туридов.» Что такое туриды никто не знал. Шеф сказал что это было первое слова которое пришло ему в голову.
        - До свидания, - еще одна обольстительная улыбка: все-таки человек старался.
        Прозрачные двери открылись, я вошла в прохладный холл «Магического розыска». Сразу напротив входа - полукруглый стол секретарши Виги. Так же в ее работу входило выпроваживание праздных любопытных.
        Слева большое, на всю стену, зеркало. Справа ряд мягких стульев. В углах искусственная зелень. Если кто зайдет то увидит агентство средней руки.
        - Диана, - из лифта выскочил Юнтел. - Где ты была?
        Сколько упрека в голосе…
        - Да так, - сказала я как бы, между прочим. - На Закатной образовалась пробка, решила ее объехать через Квартал Теней, а там на меня напал драхи.
        - Что? - воскликнул Юнтел, сапфир на лбу сверкнул.
        - Да, - кивнула я. - И знаешь, кто это был? Барон Этьенн Х'шарди!
        - Великое море! - выдохнул Юнтел. - Ты в полицию ходила?
        - Нет, - я покачала головой. - Услуги барона стоят недешево, и тот, кто оплатил его, с легкостью купит всю полицию.
        - Кто-то явно не хочет, чтобы ты попала в Университет, - задумчиво протянул напарник.
        - Похоже на то, - согласилась я с ним.
        - Тебя ждет корабль, - вспомнил Юнтел, хлопнув себя по лбу. - Из Университета Магии.
        - Я сейчас, - заверила я и стремглав бросилась в свой кабинет.
        Все вещи сгорели вместе с шэкхи, но в одном из ящиков шкафа я держу кое-какой запас на черный день. Вот и пригодились. Волшебным кремом залечила синяки и ссадины. Простенькое заклинание и волосы уложены в прическу. То, что осталось от платья, сняла и выкинула в мусорную корзину. Переоделась в черно-зеленное платье из кожи змеи вих'этех.
        - Все, я готова, - выпорхнула я из кабинета.
        - Вы все еще здесь? - из лифта вышел Валерий Николаевич, наш начальник.
        - Шеф, на Ди напали, - тут же доложил Юнтел.
        - Где и кто? - напряженным голосом спросил Валерий Николаевич, по металлическому блеску глаз можно было понять что, он не оставит это без ответа.
        - Барон Этьенн Х'шарди, - ответила я. - В Квартале Теней.
        - Ты, Ди, отправляйся в Университет, вряд ли барон посмеет напасть на тебя там. А Юнтел попробует узнать, кто проклял принцессу. Драхи я беру на себя.
        Вот таков план действий на ближайшие несколько дней.
        Подхватив вещи, я отправилась на Станцию космических кораблей, и на этот раз меня сопровождали шеф и Юнтел.
        На космической станции как всегда шумно из-за рева стартовых двигателей.
        Разговор на разных языках под высоким куполообразным потолком сливался в один сплошной гул. Для тех, кто хочет в тишине и покое дождаться своего корабля, на втором этаже есть специальные помещения. Но здесь, на первом этаже, давка самое - лестное определение состояния толпы. В такой толпе чуть зазеваешься - и ты без гроша в кармане.
        - Диана, не отставай! - повелительно бросил шеф.
        Что? Ему-то хорошо! Перед человеком в черно-белой имперской форме все спешно расступались. Но толпа смыкалась сразу за его спиной и, ни за что не хотела уступать дорогу красавице-блондинке. Или все хотели прижаться ко мне и полапать? Приходилось изо всех сил работать локтями.
        - Я, стараюсь! - выдохнула я, стараясь не попасть под копыта рахтеру.
        Вот так, переругиваясь, я и добралась до ожидавшего меня шефа.
        - И чего так долго? - укорил он меня.
        - Я,…я… я, - я задохнулась от возмущения, меня чуть не затоптал рахтер, покусал аал-лейта, а он: «чего так долго?»
        - За мной! - скомандовал шеф, не дав мне ничего придумать в ответ. - Тебя ждет
«Золотая слеза».
        Ого! Имперский корабль «Золотая слеза» Знаменит не только цветом и формой, а еще и тем, что на нем летают только представители Имперского двора.
        - «Слеза»? - удивилась я.
        - Да, я и сам удивлен, - произнес мой начальник. - Вчера, как только князь ушел, мне сообщили, что тебя в Университет доставит «Золотая слеза».
        Из узкого полутемного коридора мы вышли на площадку, где стоял только один корабль. Солнце, отражаясь от его золотого бока, слепило, пришлось надеть солнцезащитные очки.
        - Вы должны были прибыть два часа назад, - попенял нам капитан - серокожий д'жарк.
        - Форс-мажор, - ответил ему шеф и указал на меня. - Вот эту молодую леди надо доставить в Университет Магии.
        Капитан присвистнул то ли от восхищения, то ли от возмущения. Лично я склоняясь к первому.
        - Доставлю в лучшем виде, - заявил он.
        - Докладывай мне каждый день, - на прощанье произнес мой начальник.
        Я сидела точно за капитаном. Д'жарх повел рукой перед собой и в воздухе появился экран, на нем высветилась симпатичная девушка-диспетчер. Д'жарх запросил у нее разрешение на вылет. Девушка улыбнулась и вылет разрешила. Корабль вздрогнул и стал подниматься.
        Перед капитаном в воздухе появились сенсорные экраны, два показывали мигающую зеленую точку, а третий - удаляющееся здание Станции.
        - Леди, - обратился ко мне капитан. - Активируйте защитную сферу. Синяя кнопка на подлокотнике.
        Я нажала на указанную кнопку, и контур моего тела стал светиться мягким оранжевым светом.
        Корабль еще не покинул пределов Земли 2, а капитан уже коснулся дисплея управления порталами. На экране вспыхнули непонятные мне значки и символы. Было видно, что корабль влетает в черную воронку. Вокруг «Слезы» появлялись и исчезали изумрудные молнии. Впереди появилось огненное кольцо портала. «Золотая слеза» влетела точно в центр кольца. Теперь на экранах постоянно мелькали разноцветные молнии.
        Внезапно «Слезу» тряхнуло раз другой.
        - Что-то случилось? - обеспокоилась я.
        - Все в порядке, - напряженным голосом.
        Капитан дергал корабль, то влево, то вправо, где его учили пилотировать?
        - В нас стреляют? - догадалась я.
        - Вы проницательны, леди, - с сарказмом ответил мне пилот. - Нас обстреливает одиночная «Стрела» из эвишторской пушки!
        Если я правильно помню, «Стрелы» стоят на вооружении только у космофлота. Шеф начинал свою карьеру именно как пилот «Стрелы». Это он как-то рассказывал, что один выстрел из эвишторской пушки вырубает всю электронику на корабле. А это значит, что мы не сможем выйти из портала.
        - Но-но, - растерянно произнесла я. - А как вы… как мы выйдем из портала?
        - Не волнуйтесь, - уверенно произнес д'жарх. - Я лучший пилот этой галактики.
        Корабль дернулся, экраны замигали. Надписи в сумасшедшем темпе сменяли друг друга. Еще рывок ремни безопасности лопнули. Меня швырнуло вперед на креслу пилота и резко отбросило назад.
        Быстрыми отточенными движениями д'жарх переключил приборы. Экраны вновь привычно засветились.
        Мне было отлично видно, как огненное пространство портала вдруг стала поглощать темнота. Она извивалась кольцами, завивалась в спирали и, как гигантский спрут, пожирала все, до чего добиралась.
        - Что это? - прошептала я.
        - Я впервые столкнулся с такой мощной энергией разрушения портала, - пробормотал д'жарх.
        А между тем огненного пространства оставалось все меньше и меньше. «Стрела» продолжала нас обстреливать. Защитные контуры вокруг тела часто мигали и грозили вот-вот отказать. Выстрел. У корабля нет больше защиты. «Золотая слеза» сгорит в пламени собственных двигателей.
        Я посмотрела на экран: между «Слезой» и обстреливающим нас кораблем внезапно появился еще один корабль. Чем-то похожий на медузу. Этот загадочный корабль полосовал «Стрелу» голубым лучом, и закручивал «Слезу» в ярко-зеленную ленты как раненого в бинты.
        - Мисс, Диана, - заработало средство связи. - С вами все в порядке? Вы не ранены?
        - Все в порядке, - облегченно выдохнула я.
        - Нас прислал ректор Университета Магии…

* * *
        Спасший меня корабль назывался «Счастье Аниры». Капитан доложил, что его отправил за мной ректор Университета Магии с приказом сопроводить на планету Магидор и высадить меня около ворот учебного заведения.
        Прежде чем подойди к двум красивым девушкам, встречающих будущих студентов в воротах, я в мельчайших подробностях рассмотрела Университет Магии снаружи.
        Над самим замком небо было темно-бурого цвета. Между высокими шпилями то и дело вспыхивали лиловые молнии. Узкие окна светились призрачным зеленным светом. К воротом вел каменный мост через черную речку. Из-за стены украшенной шипами. Была видна башня в виде спирали. Под самой крышей что-то вспыхивало ярким белым светом.
        На воротах стояли две красивые девушки в алых платьях. Одна - блондинка вторая - брюнетка. Карета, летающий ковер, или что-то другое - все останавливалось около них. Им протягивали конверты с золотыми печатями, но они были разные: серебряные, красные, черные, синие и даже белые, блестящие.
        - Здравствуйте, - я поздоровалась с девушками, и протянула им конверт.
        - О! У вас золотой! - вздрогнула блондинка.
        - Из золотых конвертов в этом году всего один - согласилась брюнетка. - Проходите.
        И обе девушки низко мне поклонились.
        Я прошла в ворота, через коридор с узкими окнами я попала во внутренний двор замка. Кареты, обогнув клумбу с розами и фонтаном, останавливались около высокого крыльца. Оно было из черно-белого мрамора. На каждой ступеньке по фонарику. Они оканчивались распустившимся цветком. Цветы испускали мягкий серебристый свет. К подножию фонарей сыпалась блестящая пыльца.
        При входе в мрачный замок стояла еще одна девушка. Рядом с ней в воздухе висела планшетка. На черной поверхности экрана горят зеленым огнем различные символы.
        Поступающие прикладывали руку к доске. На минуту руку поглощал зеленый огонь, а когда он потухал, на доске различным светом светились те или иные знаки.
        Моя очередь подошла сразу за высокой, покрытой синей шерстью, ап-лу-зан. Ап-лу-зан положила руку на черную доску. Покрытую синей шерстью руку поглотил зеленый огонь, когда он исчез, на доске светились лиловым огнем четыре символа. Символы сверкнули, исчезая и вот на пальце ап-лу-зан появился серебряный перстень. Ап-лу-зан прошла через двери, разглядывая появившееся украшение.
        Настала моя очередь. Я, прикоснулась к доске. Но вместо зеленого огня мою руку поглотил черный огонь. Жжение, я прикусила губу, чтобы не закричать. Девушка прижала руки к лицу и сквозь пальцы смотрела на черный огонь большими от страха глазами. Вечность как мне показалось, моя рука была объята черным огнем. Черный огонь застыл, а потом взорвался. В разные стороны устремились острые полупрозрачные сосульки черного цвета, заставляя всех резко пригнуться.
        - Что это? - спросила я.
        - Я впервые такое вижу, - шепотом сказала мне девушка. - Пр-проходите.
        Вошла в замок. Холл поражает своими размерами. Пол выложен бело-голубой инхетской плиткой. На стенах бледно-сиреневые светильники.
        Я нерешительно топталась у входа. Других учеников не видно, и куда идти - не понятно.
        - Здравствуйте! - звонко произнесла трехрогая сиреневокожая ши-эн-та. - Вы потерялись?
        - Да, и куда идти не знаю, - я развела руками.
        - Какой конверт? - поинтересовалась ши-эн-та.
        - Золотой, - ответила я.
        - Ой, - вздрогнула ши-эн-та, но правилась с собой. - Следуйте за мной.
        Вслед за ши-эн-та я пересекла холл. Попали в узкий длинный коридор, через дверь мы вышли в небольшой садик. В центре сада струиться фонтан. Он был выполнен в виде стаящей на коленях девушки, из сложенных лодочкой ладоней вытекает светящаяся голубая вода. Мы пересекли садик, поднялись на еще одно крыльцо, опять коридор и большой зал с витражами. У стен - скамейки, возле которых группками толпятся поступающие и что-то тихо обсуждают.
        - Ждите, здесь, - проговорила ши-эн-та.
        - Кого? - я схватила ее за рукав.
        - Не кого, а чего, - разъяснила ши-эн-та. - Здесь ждут вступительного испытания. - Ждите, вас позовут.
        Ши-эн-та стремительно развернулась и вышла из зала. Присев на одну из лавочек, я стала ждать.
        В центре зала в воздухе вспыхивали огненными буквами чье-нибудь имя. И тот, чье имя было написано огненными буквами, вставал и выходил через двери, и больше мы его не видели. Наконец огнем вспыхнуло: «Диана Колесникова».
        Глубоко вздохнув, я направилась к дверям. На вид массивные, двери легко поддались. Я оказалась в еще одном коридоре, где в конце железная решетка перегораживала выход.
        - Вашу сумку, пожалуйста, - обратился ко мне змеевидный эшин. - Вы ее получите после испытания.
        - А какое оно? - полюбопытствовала я, отдавая сумку.
        - Для всех разное, - уклончиво ответил змей.
        - Ясненько, - пробормотала я.
        Решетка медленно ползла вверх. Я прошла вперед. Что такое? Я находилась на открытой площадке. Вокруг меня вздымались земляные кучи и огромные камни. А в глубоких лужах булькает черная вода. За спиной послышался тихий металлический скрежет. Обернулась. Ни замка, ни коридора с решеткой только огромный валун со скошенным к земле боком.
        Иду вперед. В модных фирменных туфельках то и дело подскальзываюсь на мокрой глине, но продолжаю идти вперед, настороженно оглядываясь по сторонам. Но пока ничего не происходит.
        - Эй, сыщица! - окликает кто-то меня.
        Поворачиваюсь.
        На одной из земляных куч стоят человек. Мужчина. На вид лет тридцать, короткие черные волосы. Одет в брюки, ослепительно белую рубашку и длинный черный пиджак.
        - Кто вы? - заинтересованно спросила я.
        Мужчина усмехнулся. Его черты потекли, и передо мной предстал барон Этьенн Х'шарди собственной персоной в бледно-голубом камзоле и плаще в тон, только брюки не изменились. Это и есть мое испытание? На этот раз барон не стал раскидываться фаерболами и другими магическими штучками. Он выхватил и из ножен шпагу.
        Но нет. За спиной драхи в лесу что-то взревело. Барон Этьенн обернулся. Лес, как лес. Ветер запутался в ветвях деревьев. Все так же дождь барабанил по сиреневой листве.
        Нужно что-то сделать, иначе барон пришпилит меня как несчастную бабочку. В лесу определенно что-то было, но оно не спешило показываться на глаза. И где же моя магия? Вот когда она пригодилась бы! Но чего - нет, того нет. Жаль. Так ничего и, не увидев в лесу, барон снова повернулся ко мне. «Нет-нет, пусть моя скромная персона вас не отвлекает, барон. Я вовсе не против, если вы считаете облака.
        Ай! - нога подвернулась, и я упала в лужу, подняв тучу грязных брызг. Плащ и камзол Драхиа оказались безнадежно испорчены. Узкая шпага приближалась ко мне. Я дернулась, и шпага вместо сердца пронзила мое плечо.
        Земля подо мной задрожала. С земляных горок вокруг нас сыпалась земля. Откуда-то из-под земли послышался глухой рык. Рывком Драхи вытащил из меня шпагу.
        Неожиданно одна из земляных горок разлетелась в разные стороны. А в серое небо взмыла черная в белую тигриную полоску земляная акула. Жители планеты Анвири зовут ее - вирилта. Зубки этой рыбки могут вытащить чуть ли не с того света. Так же быстро, как и появилась, акула вновь скрылась в земле. Огромный плавник двигался в мою сторону, а потом ушел под землю. Послышался глухой рев. Бежать бесполезно: вирилта под землей двигается очень быстро.
        Барон подпрыгнул, и за его спиной распахнулись магические полупрозрачные крылья светло-голубого цвета. А мне что делать? Я-то летать не умею! Кое-как встала одной рукой зажимаю рану, вторая висит плетью.
        Я почувствовала в земле под собой слабый толчок.
        Я запрыгнула на подножие ближайшего ко мне камня. Земля задрожала.
        Поднимаюсь на камень, падаю, ползу, не отводя взгляда от земли. Вдруг кольцо нагрелось и стало ярко светиться. В воздухе надо мной загорается золотой круг с четырьмя ярко горящими символами. Печать висит в воздухе не больше секунды, а потом она опускаться в землю, вокруг меня и камня.
        Теперь черный акулий плавник наматывает круги вокруг печати. Дождь кончился, но поднялся холодный ветер. Драхи кружит рядом. И никто не спешит ко мне на помощь. А значит с этой чертовой акулой что-то надо делать! Знать бы еще что?
        К горлу подкатывает тошнота, в теле слабость. Интересно, это из-за потери крови или печати? А ведь если она до сих пор не исчезла, значит, пьет мои силы. Ведь у магов это так, а я теперь тоже маг.
        Голова закружилась, я прилегла. Драхи вьется, что стервятник. Мне стало еще хуже.
        И тут! О чудо! Я засветилась сиреневым светом. И чем мне становилось хуже, чем сильнее было свечение. Печать уже не блестела в толще земли, а светилась на ее поверхности. Вирилта теперь сможет проплыть под печатью, а Драхиу до меня так и не добраться. Хоть мне было плохо, а что-то заставило меня встать. Акулий плавник ушел под землю перед печатью. Расставив ноги. Я вытянула вперед слегка согнутые руки. А ведь минуту назад и пальцем пошевелить не могла! От рук к земле устремился сиреневый свет.
        Толчок. И земля пошла мелкими трещинками. Секунда - и покажется вирилта.
        Пасть акулы прошла в каких-то сантиметрах от моих ног, когда я поднялась в воздух. Взмах руками, и акула в воздухе. Но огромная рыбина не собирается так просто сдаваться. Вертясь из стороны в сторону, она по миллиметру приближается ко мне. У меня перед глазами заплясали черные мушки, да еще и мое свечение стало вести себя как-то странно, по телу проходили волны яркого света. Яркая волна, ничего не видно, я не произвольно развела руками…
        - …Быстрее, быстрее уводите учеников! Мы должны их спасти!
        - Коллхи, что там происходит?!
        - Последний рубеж прорван! Они скоро будут здесь! Ваше Высочество должны уходить….

* * *
        - Дорогая, дорогая, - говорит кто-то приятным женским голосом. - Ну, давай просыпайся.
        И еще, чем-то отвратительно пахло. Я скривилась и чихнула. Мерзкий запах исчез. Во всем теле чувствуется слабость, а глаза я открыла далеко не с первой попытки.
        Итак: лежу на мягкой кровати, укрытая цветным одеялом. Взгляд сам собой уткнулся в белый потолок. Драпри нежно персикового цвета отделяют меня от мира. Полупрозрачные ткани разлетелись в сторону, и ко мне подошла дрира - зеленную кожу украшали узоры, сделанные хной. В длиные зеленные волосы вплетены маленькие белые цветочки.
        - Проснулась, наконец, - улыбнулась она темно-зелеными губами. - Ох, и горазда ты спать!
        - А где я? - горло пересохло, получился еле слышный шепот.
        - В Университете Магии, где же еще, - мягко улыбнулась дрира. - В больничном крыле. На-ка выпей: сразу станет легче.
        Дрира поставила на прикроватную тумбочку поднос с серебряным кувшинчиком и бокалом. Сил подняться нет. И дрира меня, как маленького ребенка, поит из бокала.
        - Спасибо, - прошептала я. - Как я здесь оказалась?
        - Ты потеряла сознание, когда разорвала вирилту магией, - ответила дрира. - Кстати, вот, - дрира вытащила из кармана белый треугольный зуб убитой мной акулы.
        Перед тем, как уйти, дрира положила зуб на тумбочку.
        Но я недолго таращилась в потолок. Драпри опять разлетелись в стороны, и в маленькую комнатку вошел мужчина. Человек. Высокий. Черные длинные волосы ниже пояса. Белая рубашка слегка расстегнута, и видна толстая золотая цепь, кожаные штаны, заправлены в высокие сапоги. Темно-вишневые глаза, словно рентген, просвечивают душу.
        - Диана Колесникова - проговорил мужчина. - Ох, и заставили вы меня поволноваться.
        - Да? - ответила я. - А вы кто?
        - Моран Тойш, - представился мужчина. Небрежный жест руки в перчатке, и за спиной ректора появилось кресло из кожи стейха. - Ректор Университета. Покажите, пожалуйста, печать.
        Превозмогая слабость, я подняла правую руку. Забинтованную. Моран Тойш нетерпеливо подскочил с кресла. И сам разбинтовал мне руку. Боги! Рука распухла и была сине-красного цвета. Осторожное прикосновение причинило боль.
        - Ничего страшного, - сделал попытку успокоить меня ректор.
        Драпри опять разлетелись в стороны, и зашла дрира с коричневым пузырьком в руке.
        - Выпей, - велел ректор. - И тебе стразу станет легче.
        - Что это? - заинтересовалась я.
        - Обезболивающее. Рождение печати всегда сопровождается болью, - проговорил Моран Тойш, жестом отсылая дриру.
        И ректор Университета Магии снова принялся вертеть мою руку. Теперь я заметила разбухший безымянный палец, где было мое кольцо. Словно мое кольцо ушло под кожу пальца.
        - Что это? - подскочила я.
        - Ничего страшного, - мягко проговорил Моран, таким голосом разговаривают с душевно больными. - Просто новая Печать созревает.
        Взмах рукой - и кресло исчезает: больше ректора здесь ни что не задерживает.

«Странно это все», - успела подумать я, перед тем как уснуть…

* * *
        Я открыла глаза, и поняла, что отдохнула и полна энергии. На тумбочке рядом с кроватью - серебряный кувшинчик с бокалом. Налила себе прозрачной красной жидкости. М-м-м… вкусно, и я знаю, что это. Фейский нектар. Его принимают после всяких там тяжелый ранений, чтобы как можно быстрее восстановиться.
        Драпри всколыхнулись, и ко мне заглянула дрира.
        - О, деточка! - улыбнулась она. - Ты уже проснулась. Моран давно тебя ждет, а потом завтракать.
        - А, я что, уже выздоровела? - спросила я.
        - У тебя было обычное истощение сил, - проговорила дрира. - Поспеши, Моран не любит ждать. Твоя сумка в тумбочке.
        - Хорошо. И спасибо, - поблагодарила я.
        - Не за что, - вновь улыбнулась дрира и ушла по своим делам.
        На встречу с ректором Университета, я решила одеться не слишком вызывающе. Брюки, золотистая блузка и туфельки на маленьком каблучке. Волосы просто собрала в конский хвост. Ну, все, я готова. И бинт с руки, похоже, Моран снимет. Кончик бинтика еле заметно светится розовым светом. Раздвинув драпри, я вышла в свет.
        Персиковые драпри по бокам образовывают коридор, где в одном конце побеленная стена, в другом - двухстворчатая дверь с приоткрытой правой дверцей.
        За дверью - просторная комната с двумя витражными окнами и столом. На столе аккуратной стопкой лежат полупрозрачные пластинки, на углу - кристалл связи. За столом, склонившись над пластинкой, сидел эшин: кончик его хвоста то и дело подрагивал.
        - Здравствуйте, - обратилась я к эшину. - Вы не подскажите, как пройти к кабинету Морана Тойша?
        - Диана Колесникова? - спросил эшин.
        - Да, - ответила я.
        Эшин достал из ящика стола что-то блестящее, и кинул прямо мне под ноги. Это что-то отскочив от мраморного пола, стало полупрозрачной птицей похожей на орла.
        - Следуйте за проводником, - велел эшин.
        Полупрозрачная птица летела в десяти шагах впереди меня. По дороге мне попадались учащиеся в разной цветовой форме. Была даже стайка малышей, которые раскрыв рты, слушали высокого тощего парня в красно-золотой форме. Птица-проводник привела меня к дверям из черного дерева и просто истаяла в воздухе.
        Только я подняла руку, чтобы постучать, как левая дверка открылась передо мной.
        - Здравствуйте, - проговорила я, переступая порог.
        Кабинет Морана Тойша разделен на два этажа: на первом, собственно, кабинет, на втором - шкафы с книгами.
        - Здравствуй, Диана, - из-за шкафа с книгами на втором этаже вышел Моран Тойш, На этот раз на нем были свободные белые одежды. Правая рука была в перчатке.
        - Здравствуйте, - ответила я.
        - Отлично, - улыбнулся он, спускаясь по узкой деревянной лесенке. - Присаживайся.
        Я села в одно из двух кожаных кресла, Моран, сев за стол, сцепил руки в замок.
        - Ну-с, приступим, - произнес Моран. - Диана, ваше кольцо и ваше прохождение испытания говорят об огромном и необычном потенциале, - он замолчал, ожидая, что я скажу.
        - Но я удивлена не меньше вашего, - не покривила я. - Кольцо всегда было в нашей семье. А то, что у меня есть какие-то магические способности, я узнала, только когда получила конверт от вас.
        - А драхи? - задал второй вопрос ректор.
        - В первый раз он напал на меня по дороге на работу в компанию «Нестар», - осторожно произнесла я.
        Для общественности я работаю секретаршей в небольшой торговой фирме. Моран кивнул, тем самым подтверждая, что знает о месте моей работы.
        - А второй? - продолжил задавать вопросы Моран.
        - В портале корабль, на котором я летела, был атакован «Стрелой». Ваш корабль прибыл очень вовремя.
        - Да, мне докладывал, - рассеянно проговорил Моран.
        - Простите, - я обратилась к Морану. - А как вы узнали, что, на корабль на, котором, я летела, атакован?
        - Можно, я оставлю этот вопрос без ответа, - хитро улыбнулся Моран. - Дайте руку.
        Я встала и протянула ему забинтованную руку. Моран осторожно стал разматывать бинтик. Ну, вот последний виток размотан.
        - Надо же, - удивился Моран.
        На том самом месте, где еще совсем недавно был мой перстень, теперь красовалось совсем другое кольцо. Соединенные черной вязью символов горят по кругу семь круглых камней. Красным - огонь, синим - вода, белым - воздух, простой серый камушек земля, сиреневый и два черных. Не знаю, что обозначают.
        - Что это такое? - спросила я.
        - С сегодняшнего дня ты переведена в особый класс, - произнес Моран, так и не ответив на мой вопрос. - И еще ты должна постоянно носить это, - из ящика стола была извлечена черная перчатка с едва заметными золотистыми чешуйками.
        - З-зачем? - спросила я, глядя на перчатку.
        - Подобные печати нельзя показывать открыто, - произнес Моран. - Ты никогда не задумывалась, почему император всегда в одной перчатке.
        - Это…, - начала я, но Моран повел плечами, мол, понимай, как знаешь.
        Моран снял свою перчатку и показал мне свою печать. В его печати в центре круга горит черным огнем крест и четыре стихии в виде знаков бесконечности.
        - Вот тебе проводник, - нечто блестящее опять бросили об пол, и оно стало полупрозрачной птицей.

* * *
        За птицей проводником я шла коридорами, зеркальными залами и винтовой лестницей спускаясь под замок.
        Ученики из особого класса проживают где-то под землей. Птичка уверенно вела меня куда-то вперед, а вот я подумала, что стоит мне остаться одной как, я сгину в переплетении коридоров, и даже мой истлевший скелетик никто не найдет. Проводник привел меня до приоткрытых дверей и исчез.
        За дверью оказалась большая гостиная. Мягкий ковер на полу глушит шаги. В камине на дровах свернулась калачиком мифическая саламандра. Друг напротив друга две двери. В мягком кресле, на диване и у книжных шкафов стояли и сидели ученики особого класса. Вместе со мной пять девушек и пять парней.
        У книжного шкафа, листая книгу по демонологии, стояла ши-эн-та. В углу за круглым столиком сидела и раскладывала карты веером девушка. Человек. Еще одна девушка с короткими белоснежными волосами. Из волос на макушки выглядывают кошачьи ушки, покрытые белой шерсткой. Платье девушки так же выдержанно в белых перламутровых тонах. Сереброкожая брюнетка лийтар сидела в кресле около книжного шкафа на столике перед ней чашка золотистого чая.
        Один из парней сидел в кресле так глубоко, что были видны только черные брюки. Другой сидел на диване и цедил белое вино из узкого бокала. Человек. Волосы пшеничного цвета, а серая одежда типична для жителей планеты Сертиа. Ящер с планеты Эззела за еще одним столиком читал книгу, время от времени он начинал шевелить губами. Так же был ящер-полукровка, он стоял, облокотившись о стену около камина, и пытался прожечь взглядом дырку в чистокровном ящере. А чистокровному было плевать на взгляды полукровки, он весь был в книге.
        Вообще странно, что в Университет Магии приняли ящера. Чешуйчатая раса первой встретила человечество, когда оно вышло на просторы галактики. Ящеры быстро распробовали человечинку, и тогда началась долгая и затяжная война. И только триста лет назад ящеры признали себя побежденными. И по сей день остается загадкой, почему ящеры признали себя побежденными. Юнтел увлекается историей Земли, но он ничего путного по этому поводу не нашел. Шеф так же разводит руками, в свое время и его это очень интересовало но, даже став генералом, он так ничего и не узнал. Вот уже триста лет люди и ящеры друзья и союзники, а система Шессатра лет сто как входит в состав Империи Открытых Миров. Но по империи не первый год ходят слухи, что ящерки продолжают баловаться человеченкой. А в Университете я видела достаточно людей, в том числе и детей. Полукровок чистокровные считают низшими существами.
        А вот последний пятый парень меня удивил. Это был молодой дроуд! Какое совпадение!
        - Здравствуйте, - проговорила женщина, в больших зеленных очках отодвигая меня от двери. - Так вижу, что все собрались. Отлично. Приступим. Для начала давайте познакомимся. Меня зовут Энион Арви, я ваш куратор. А теперь я называю ваши имена, вы отзываетесь и показываете Печать. Всем все ясно? Тогда начнем. Мириэль Отара?
        - Я, - отозвалась девушка, Мириэль сняла перчатку из плотной ткани украшенную белыми кружевами. И на ее руке кольцо-печать, на нем бирюзовым огнем горели шесть молний.
        - Хорошо, - проговорила Энион Арви. - Алентин фон Даэтар?
        - Я здесь, - из кресла поднялся драхи.
        Волосы длинные, как у Морана. Глаза темно-вишневые, рубашка кровавого цвета, черный камзол и брюки. Драхи снял перчатку с обрезанными пальцами и продемонстрировал всем свое кольцо-печать - пять восьмиконечных звезд расположенных по кругу горели темно-бордовым огнем.
        - Очень хорошо, - довольно проговорила Энион. - Ктиша Льеонши?
        - Я, - произнесла ши-эн-та мягким голосом. Ее перчатка молочного цвета застегивается на запястье, оставляя открытой ладонь, и, как у Драхи, с обрезанными пальцами.
        Ши-эн-та расстегнула застежку и показала Печать. Узор на кольце бледно-сиреневые линии пентаграммы, а внутри углов горят зеленым огнем листья винограда.
        - Мило, очень мило, - произнесла Энион. - Кора дель Сиора?
        - Я здесь, - отозвалась брюнетка с серебряной кожей в пышном темно-синем платье. Она сняла черную кружевную перчатку. В центре ее кольца маленькое черное зеркальце и четыре золотых треугольника.
        - М-м-м…хорошо, - кивнула Энион. - Цеш С'севиш?
        - Я, - откликнулся ящер-полукровка.
        Он снял перчатку с шипами на костяшках. На его кольце: по кругу белый череп, серый камушек, зеленый лист винограда и красный полумесяц.
        - Прекрасно, - восхитилась куратор. - Диана Колесникова?
        - Это я, - тут же отозвалась я. Сняла печатку подаренную ректором и показала Печать.
        Драхи и так бледный побледнел еще больше. Белая девушка прижала кошачьи ушки и зашипела на меня. Полуящер смотрел на меня, так же как и на чистокровного минуту назад. Ктиша шарахнулась от меня в сторону и перед собой выставила магический щит, будто я сейчас на нее нападу. Рука сертианца дернулась к поясу в поисках бластера. Дроуд выставил перед собой да'ор - боевой шест традиционные оружие дроудов. Кольцо Коры сверкнуло ослепительной белой вспышкой, и девушка стала полупрозрачной. Вокруг Мириэль стали летать бесцветные знаки и символы. А у Энион Арви мелко-мелко задрожали руки. И только чистокровный ящер остался спокоен, он даже не оторвался от книги.
        - Что? - я развела руками. - Что с вами?
        - Ничего, - ответила мне Энион. - Ну-ка все успокоились! Ничего серьезного не произошло. Продолжим. Мей Ли?
        - Я, - не отрывая от меня взгляда, произнесла беловолосая.
        Ее зрачки медленно сужались, вновь становясь черными щелочками. Губки, накрашенные белой перламутровой помадой, кривятся, но она сняла бежевую перчатку (длинные пальчики оканчивались белыми коготками). Семь горящих белым огнем хризантем украшали ее кольцо.
        - Хорошо, - кивнула Энион, бросив на меня подозрительный взгляд. - Такмар Аншег?
        - Я, - откликнулся дроуд. Он снял перчатку коричневого цвета как его шерсть на ногах. Узор на его кольце - это горящие, синим огнем четыре трехконечных звезды.
        - Хорошо, - заключила Энион. - Триктар Шелсеон? Все посмотрели на ящера. А ящер все еще пребывал в книге и не реагировал на внешний мир.
        - Триктар Шелсеон? - Энион повторила попытку, подойдя вплотную к ящеру.
        - Что? - наконец-то оторвался от книги ящер. - Да, да это я Триктар Шелсеон!
        Энион стояла слишком близко и ноздри ящера затрепетали, вдыхая запах человека.
        - Печать, - строго сказала Энион Арви.
        Черно-белая перчатка из кожи вирилты. На печати красная пентаграмма и пять золотых полумесяца пронзенных стрелой.
        - Вот как, - проговорила куратор. - Вот мы и познакомились. Собираемся утром в 06.
0 в этой гостиной. Спальни юношей с левой стороны, девушек с правой. В своих спальных вы найдете форму Университета. Все спасибо можете расходиться по комнатам.
        Энион Арви подошла к двери и провела по ней рукой в перчатке. Там где она только что провела, появился листок бумаги с расписанием уроков.
        За правой дверью скрывался не большой коридорчик так перемычка. И опять общая гостиная, куда выходят пять дверей. На полу темно-синий ковер, камин не горел, но дрова в нем стоят шалашиком. Я выбрала третью дверь от камина и вошла в комнату.
        Большое окно зашторено светло-голубыми шторами, отчего становится холоднее. В углу двуспальная кровать с горой подушек самых разных размеров. Напротив кровати стол и в качестве настольной лампы светящийся цветок с планеты Алоу. Между кроватью и шкафом зеркало в человеческий рост, на полу коричневый ковер с белыми цветами.
        На спинке кровати висело строгое черное платье. С вышитой золотыми нитями эмблемой Университета магии.

* * *
        В бешеном темпе прошла первая учебная неделя. Вставать приходилось в 6.00, а ложиться 00.00. Остальные из моей группы меня сторонились, а иногда и вовсе смотрели как на прокаженную.
        Оказывается печать это не только проявление твоей магии это еще и «дыхание» чего-то там (объясняли много-много, но поняла, что это что-то очень сложное набрала кучу книг в библиотеке сижу, вникаю). Не знаю как на вступительных испытаниях (дуракам, как известно, везет!) я пробудила свою печать, но на уроках у преподавателя Урфина Лиэва, я училась именно «пробуждать» печать.
        Так же я узнала, что во всех пяти закрытых высших магических заведений обучаются все те, кто приближен к императорскому дворцу. Оказывается мой шеф учился в
«Академии Трех Теней» далеко не все военные ее заканчивают. Так же я узнала, про ночную плакальщицу, а точнее как попасть в сад Университета Магии.
        Помимо основных занятий занятия в саду будут только у тех, кто владеет силой земли. Это я, Ктиша и полуящер Цеш. И занятия в саду будет вести сам Моран Тойш. И так первого занятия я ждала с нетерпением и дождалась.
        - Так, - произнесла Энион. - Диана, Цеш и Ктиша за мной остальные на урок к Зайрану Дэлай на защитную магию.
        Энион Арви вывела нас на верхние этажи, где учились так сказать «обычные» ученики. Залы, лестницы, переходы и мы вышли к садику с фонтаном. Но у фонтана мы не задержались. От фонтана вглубь сада уходила тропинка. И чем дальше мы шли по тропке, тем больше становились растения. Вот впереди показалась увитая плющом ограда.
        Энион провела рукой перед собой. Плющ стал двигаться, как змея отползая в сторону, калитка открылась перед нами. Вот теперь стало понятно, что там, около фонтана это не сад, а так красивая клумба.
        А каких только растений здесь не было. Линфирия с розовыми цветами в рост человека и синими жалящимися листьями. Какие-то сухие веточки с желтыми листьями. А вот клумба с горячо любимыми нашей секретаршей Вигой финиарой с самой разной расцветки. Деревья в высоту с пятилетнего ребенка с черными бархатными листьями и похожими на груши плодами. А были еще такие растения под листьями, которых можно прятаться и каждое из них может быть ночной плакальщицей! Просто колоссальный объем работ!
        Тропинка сделала круг вокруг белоснежной беседки.
        - Студенты, - проговорила Энион. - Ждите здесь Моран сейчас подойдет.
        Она развернулась, и ушла.
        Ждать нам пришлось недолго.
        Моран появился из-за угла, где рос густой куст с мелкими белыми цветочками.
        - Добрый день, - поздоровался он с нами. - Сегодня я буду учить вас, как защищаться при помощи печати.
        - Добрый день, - отозвались мы.
        Вслед за Мораном мы еще больше углубились в сад. Остановились мы около густого куста с узкими продолговатыми листочками. Это с одной стороны, а с другой под открытым пространством рос какой-то цветок. Длинные узкие листья лежат на земле, а из центра к небу тянется невзрачный коричневый бутон.
        - Моран Тойш, можно вопрос? - самым невинным видом спросила я.
        - Конечно, Диана, - ответил Моран.
        - А что это за цветок? - спросила я, указав на невзрачный бутон. С чего-то же надо начинать поиски.
        Сладкий голосок и нежная улыбка сделали свое дело. Моран соловьем стал заливаться об интересующем меня цветке:
        - О! Это гордость Университета! Ночная плакальщица!

«Вот это невзрачное нечто и есть то, что мне нужно?», - мысленно удивилась я.
        - … в закрытом виде, - продолжал вещать Моран. - Цветок немножко невзрачен, но он преображается распускаясь. Лепестки ночной плакальщицы это сильнейшие противоядие от проклятий. Эти лепестки очень нежные, поэтому леди Мелина Ральда готовит свои зелья около цветка ведь десять минут и лепестки засыхают. Да вы сами сможете увидеть леди Мелину за работой. Полнолуние как раз через неделю. Вы сможете…
        - Вы же хотели рассказать, как защищаться, - влез в монолог Тойна полуящер, недовольно глянув на меня.
        Я обворожительно улыбнулась ему.
        - Это целхея, - Моран указал на куст. - Хищное растение с планеты Рандарра. Своими листьями она ощущает живые организмы и если кто-то оказывается в досягаемости ее ветвей, хватает и поглощает. Яд ее парализует, а место ожога мгновенно опухает. Сегодня мы будем ставить защитные печати от целхеи. Все смотрим на меня. Печать ставиться очень просто из перстней вытягиваете немножко магии и оформляете ее в заклинание «Тиокти кхарха». Вокруг вас появиться защитная печать. Сначала я показываю, потом вы повторяете, - Моран встал напротив куста с узкими листочками.
        - Не забывайте призывать можно только магию земли. И перчатки не снимать!
        - Как не снимать?! - ахнула Ктиша.
        - Понимаю трудно, но будем учиться, - ответил Моран. - А теперь все смотрим на меня.
        Взмах рукой, и длинные ветви куста пришли в движение. Под узкими листочками обнаружились длинные шипы. Ветки неслись к Морану. Но в метре от него на земле вспыхнула белым светом печать и ветви наткнулись на невидимую преграду. Куст раз за разом хлестал ветвями о невидимую преграду и от каждого удара в разные стороны как змейки расползались лиловые молнии. Еще взмах и куст замер.
        - Вы должны, поставить печать вокруг себя, - продолжил занятие Моран. - Для этого нужно сосредоточиться и «позвать» магию земли. Цеш, ты первый.
        - Да, - откликнулся полукровка.
        Полуящер встал напротив куста, но в отличие от Морана, левую ногу слегка отставил назад для большей устойчивости.
        - Готов? - спросил у него Моран.
        - Да, - кивнул Цеш.
        Он держал руки полусогнутыми на уровне груди.
        Взмах и в куст полетела маленькая сосулька. Моран шустро отскочил, и куст выместил свою ярость на полуящере. Пять попыток. У Цеша разбухла левая щека, правая штанина порвана и из раны сочиться кровь.
        - Хорошо, - проговорил Моран. Он поставил печать и ветви, наткнувшись на невидимую преграду, успокоились. - С первой попытки ни у кого не получается но зато это прекрасная возможность попрактиковаться в лечебной магии. Цеш «обратись» к земле:
«элейта нионей» и ставь печать. Можешь снять перчатку.
        Угу, легко сказать Руки-то у полуящера распухли и перчатка с трудом снимается. Цеш снял перчатку и отбросил ее в сторону. Губы шевелились, повторяя: «элейта нионей» раз за разом. Серый камешек на кольце Цеша вспыхнул и вокруг него, появилась блестящая коричневая печать. Печать пропала. Цеш подобрал перчатку и сел под тень разлапистого цветка.
        - Диана, теперь ты, - обратился ко мне Моран. Я встала на тоже место, что и Цеш. - Готова?
        - Да, - ответила я.
        Опять сосулька в куст.
        Ветви уже летели ко мне секунда, и я скажу: «Тиокти кхарха» и призову землю. Кончики пальцев покалывает печать вот-вот появиться. Но на призыв приходит нечто. Я чувствую свободу и огромное пространство вокруг себя. Россыпь разноцветных огоньков и от каждого одновременно исходит тепло и холод. И совсем другие слова рвутся наружу. Повинуясь этому странному наваждению, я прошептала: «Луоон ше азвали».
        Открываю глаза, ветки куста бьются о невидимую преграду. Удар и в разные стороны расползается черная клякса. А на земле печать черная матовая в кружках не понятные знаки. Но это еще не все прямо за моей спиной пространство почернело, и был виден совсем другой пейзаж. Кусок космического пространства с яркими точками вдалеке.
        - Хор-рошо, - натянуто улыбнулся Моран. - Пять. Убери это.
        Я в растерянности уставилась на дырку в пространстве.
        - Я не знаю, - тихо прошептала я.
        Ктиша раздраженно хмыкнула, но от комментариев воздержалась.
        - Но убрать это, - Моран посмотрел на черное пространство. - Можешь только ты.
        - Хорошо я попробую, - не уверенно проговорила я.
        Сосредоточиться. Из дыры в пространстве волнами исходить обжигающая сила и еле слышная мелодия. «Олиаарра темра рамира» пришли слова.
        - Олиаарра темра рамира, - прошептала я.
        Из дыры на меня дыхнуло жаром. И дыра в пространстве затянулась.
        - Ктиша, - Моран продолжил занятие.
        Куст успокоился, и печать пропала сама.
        Ши-эн-та не довольно на меня глянула, но промолчала.
        У Ктиши печать земли хоть и получилась, но постоянно мигала и жалящие ветки иногда ее касались. Исцелилась она при помощи печати Земли.
        - Отлично молодцы, - Моран выставил нам оценки.
        Урок в саду окончен, и мы вернулись обратно в замок. Когда мы вошли в общую гостиную, загорелся яркий магический свет и мы, увидели что и остальные из нашей группы так же измотаны.
        - Что случилось? - обеспокоилась я.
        - Дэлай со своими печатями Огня выжал нас до капли, - недовольно морщилась Мей.
        Ктиша добрая душа попыталась поделиться с Мей хоть каплей энергии. Не задумываясь, что делаю, я произнесла «Илегион дириат». Тут же в воздухе вспыхнула яркая сиреневая печать и, увеличившись до размеров комнаты, она пропала.
        - Ну, и зачем ты это сделала? - поинтересовался у меня Алентин.
        А, правда, зачем? А главное почему? После того понятного знакомства неделю назад все общение со мной было на занятиях когда преподаватели ставили кого-нибудь со мной в пару. Меня же такое положение дел вполне устраивало. И тут ни с того ни с чего я восстанавливаю силы всех группе и при этом ничего не чувствую будто и не ставила никакой печати.
        - Не знаю, - так и не придумав, что сказать честно ответила я.
        Странные они какие-то, я спрашивала Энион нашу кураторшу так она говорит, что они относятся ко мне так из-за печати. Монстром же я из-за нее не стала?
        Войдя в комнату, я увидела, что кристалл связи на столе не прерывно мигает красным светом. Кто же это так жаждет со мной пообщаться? Села за стол сжала кристалл в ладонях и зажмурилась. Перед мысленным взором появился Юнтел. На правой щеке три царапины как от когтей руки дрожат.
        - Что с тобой? - взволновалась я.
        - А! - отмахнулся напарник. - Не бери в голову.
        - Как продвигается расследование? - поинтересовалась я.
        - Да! Какое там! - возмутился Юнтел. - Принцесса лежит, не вставая и с каждым днем ей все хуже и хуже. Мое расследование зашло в тупик чужих к принцессе просто не допускают, а свои ее не проклинали. Я проверял несколько раз. А как дела у тебя?
        - Через неделю полнолуние, цветок расцветет, но есть одна проблемка, - ответила я.
        - И какая же? - поинтересовался напарник.
        - Лепестки долго не хранятся, десять минут, и они засыхают, да еще в саду в ночь цветения будет как минимум один посторонний, - поделилась я информацией. - Еще вместе со мной учиться дроуд.
        - Ничего себе! - присвистнул напарник. - Ну, теперь понятно, почему Университет отказал кроулянцам.
        - А вот и нет, - не согласилась я с ним. - Все еще больше запуталось. Нам-то князь щедро заплатил, думаешь, Университету бы пожадничал? Да, и кто бы отказался заполучить в должники королевскую семью. Если не ошибаюсь, их семья пятая в списке претендентов на трон Империи?
        - Но тогда…, - пробормотал Юнтел.
        - Вот-вот, - согласилась я с ним. - И заказчика ты тоже не нашел?
        - Ага, - грустно вздохнул.
        В свое время он окончил Академию Моря на своей родной планете, потом были: Колдовская Академия, Институт Волшебных созданий, Школа Знахарей и Травников, Академия Черных и Белых сил и венчает этот список степень магистра в Университете Волшебства и Колдовства на планете Гиланк. И то что он не может засечь заказчика и того кто проклял принцессу является вызовом как его знаниям так и его способностям.
        - Так ладно мне нужно готовиться к завтрашним занятиям, если что новое узнаю, непременно сообщу, - произнесла я.
        - Давай, - признал напарник.
        Мы одновременно отключились.
        Ко мне кто-то стучался. Открыла дверь. Это был Алентин. Совершенно на себя не похож, переминается с ноги на ногу и на меня не смотрит.
        - Что-то нужно? - вежливо спрашиваю я.
        - Да, - ответил он и посмотрел на меня. - Извини.
        - Мне вот интересно, - я улыбнулась улыбкой победительницы. - Почему вы ко мне так относитесь?
        - Прочти, узнаешь, - проронил он и передал мне книгу. Простая кожаная обложка без надписей.
        Алентин развернулся и ушел.
        Заинтригованная я села на кровать и открыла книгу где-то на середине.
…И не было ничего могущественнее их. И поделилась они своей силой с младшей расой нархим, выбрав самых достойных из всего народа. И изменила чужая магия нархимов. Так появились Стражи…
        Колокол на Звездной башне прозвонил три раза. Как не интересно мне было дочитать книгу, а пришлось ее отложить. День был насыщен событиями и поэтому я быстро уснула.
        А снилось мне, что я в открытом космосе. Где-то между Землей и Луной в пижаме светло-сиреневого цвета с белыми котятами. Оглянулась по сторонам вдали разноцветные точки. Да земля божественна прекрасна.
        - Здравствуй, - произнес приятный женский голос.
        - Здравствуйте, - откликнулась я. - Кто вы?
        В нескольких метрах от меня появилась женщина. Длинные прямые волосы сливались с темнотой вокруг. На незнакомке платье, подчеркивающее идеальную фигуру. На плечах меховое манто. А вот глаза холодные, чужие - черные без радужки и белка. Не человеческие глаза. Белая кожа. Пухлые губы накрашены ярко-красной помадой.
        - Ну, здравствуй дочь Ваэншан, - произнесла женщина.
        - Мои родители Елена Николаевна и Владимир Петрович Колесниковы, - ответила я.
        - Это приемные родители, - скупо улыбнулась незнакомка. - Твоя мать из рода Ваэншан, как ее мать, и ее… все вы потомки Лирфин Ваэншан. Девять тысяч лет назад они были родом из Первой Империи.
        - Нет! Какие приемные родители?! Империя Открытых Миров была основана три тысячи лет назад! - вспомнила я.
        - Нет, - снисходительно улыбнулась женщина. - История Первой Империи так ужасна что любое упоминание о ней карается смертной казнью.
        - Ты должна принять наследство Лирфин Ваэншан Империя нуждается в Страже, - неожиданно произнесла незнакомка.
        - Смертной казнью, - пораженно прошептала я.
        Смертная казнь через отрубание головы на главной площади. Применяется только за ужасные преступления. Это позор на всю семью.
        - Твоя печать, - произнесла женщина. - Диана Колесникова готова ли ты принять наследство Лирфин Ваэншан? И стать Стражем?
        Колокол в Звездной Башне казалось, прозвонил над самым ухом. Я проснулась. Скривилась от громкого звона. В голове еще звучали слова женщины, и я не могла понять, что это было: сон или явь?
        Боги, я опаздываю!
        Быстро умылась и надела платье, и поспешила в общую гостиную на завтрак. Энион Арви еще в первые минуты нашего знакомства дала понять, что опоздавших на завтрак никто ждать не будет. И опоздавший пойдет на Основы Огненной Магии голодный.
        - Я не опоздала? - первое, что спросила я, когда переступила порог общей гостиной.
        - Нет-нет, - ответила мне Энион. - Ты как раз вовремя. С сегодняшнего дня первым занятием у вас будет Основы Темной магии.
        - Как? - зароптали мы.
        Основы и все что связанно с черной магией мы будем проходить только со следующего семестра.
        - Распоряжение ректора, - отчеканила Энион, чтобы мы от нее отстали.
        Шепотки все-таки были, но теперь к Энион никто не лез с расспросами. После завтрака мы покинули общую гостиную и вслед за куратором прошли в левый коридор от дверей, прошли его до конца, спустились по винтовой лестнице и опять коридор. На стенах бронзовые львы в распахнутых пастях горит бордовый огонь. В конце коридора двери металлические со светящимися знаками. По обе стороны от двери каменные львы.
        Энион с усилием потянула на себя правую дверь. Дверь бесшумно открылась. Ого! Толщина двери не меньше тридцати сантиметров.
        - Ну чего встали? - сварливо поинтересовалась Энион.
        Мы шустро проскочили мимо нее. Понять, что это просторный зал можно было только по эху наших шагов. Сам же зал полностью погружен во мрак. Энион закрыла за Ктишей дверь и вокруг нас воцарилась темнота. Но мы недолго стояли в темноте. В нескольких метрах от нас тусклым светом загорелась пентаграмма.
        - Здравствуйте, - из темноты к свету пентаграммы вышел фарот - почти похожий на человека только очень загорелый и со светящимися желтыми прожилками по всему телу.
        - Меня зовут Чезар Ксавер. Я буду вести Основы темной магии и сход во тьму. Прошу всех занять свои места.
        Пентаграмма засветилась чуть сильнее и стали видны по кругу расставленные кресла, в высокие спинки вставлены драгоценные камни.
        - Располагайтесь кому, какой Трон больше нравиться, - прошелестел мягкий голос фарота.
        Может, другие блондинки и любят брильянты, я же обожаю рубины, поэтому сразу направилась к трону с рубиновым камнем. Алентин предпочел трон с сапфиром. Мей осталась верна белому цвету и выбрала трон с брильянтом. Цеш хоть и полуящер, а выбрал трон с изумрудом. Мириэль выбрала черный горный хрусталь. Ктиша - трон с темно-вишневым топазом. Кора тоже топаз только желтый. Чистокровному ящеру понравился трон с двухцветным камнем: черным и красным. Талиану приглянулся трон с янтарем. Дроуд, как и Алентин выбрал сапфир.
        - Все сели? - спросил у нас фарот, он дождался, когда мы кивнем и продолжил. - Изучение основ темной магии не возможно без «Схода во Тьму» и тогда вы будите знать, есть ли в вас темное дыхание. Те из вас кто не обнаружит, в себе тьму будут просто учиться распознавать тьму. Итак, все поняли?
        - Да, - ответили мы.
        А у меня из головы не шел странный сон и слова таинственной женщины: «Диана Колесникова готова ли ты принять наследство Лирфин Ваэншан? И стать Стражем империи?»
        От раздумий меня отвлек фарот, он встал центр пентаграммы, поднял над головой руки. Губы что-то шептали, свет пентаграммы становился все бледнее и бледнее, и вот она погасла, погрузив зал в темноту. Мы сидели в полной темноте, а фарота видели только по светящимся прожилкам.
        Вдруг в руках фарота заплясало белое пламя. Чезар Ксавер одним быстрым движением опустил руки, и белое пламя побежало к нам по линиям пентаграммы.
        Меня словно прибрежной волной накрыло белым пламенем. Я зажмурилась, а когда открыла глаза вокруг, меня было темно, и только рубин светился тусклым красным светом, давая возможность хоть что-то рассмотреть.
        - Ты уже приняла решение? - спросила незнакомка из сна.
        Только что ведь ее не было!
        Моргнула, и вот она расположилась на троне, закинув ногу на ногу. И в это раз она выглядела великолепно. Платье цвета крови каждой складочкой подчеркивает роскошную фигуру. Волосы на это раз убраны в сложную прическу украшенную цветами из драгоценных камней. Плечи ласкает черно-серебристый мех дриалла.
        - Еще нет осторожно, - ответила я.
        - Вот как? - вздернула идеальную бровку незнакомка. - Многие века наследство Лирфин «спало» в твоем роде, но в тебе оно «пробудилось», а это значит, что-то должно произойти, и у тебя мало времени.
        - Сколько? - спросила я, правильно истолковав ее рассуждение.
        - В это полнолуние ты должна дать ответ, - ответила незнакомка.
        - Но…, - вспыхнула я. - Цветок распустится именно в полнолуние!
        - У тебя будет насыщенная ночь, - проговорила незнакомка. - До встречи, наследница.
        Незнакомка на троне медленно стала исчезать.
        - Постойте! - вскричала я. - А что будет, если я откажусь от наследства?!
        Но незнакомка не пожелала отвечать на мой вопрос. Она исчезла, а на троне вместо нее появилась черная клякса. Клякса вытянулась став похожей на человека и прыгнула на меня…
        - Диана, - мне отвесили звонкую пощечину и пшикнули водой. - Диана, с вами все в порядке?
        Я закашлялась, меня тут же перевернули на бок. Глаза слезились кое-как, их протерла и смогла сносно видеть. Я лежу на полу, а за плечи меня держит фарот.
        - Вот выпей сразу станет легче, - в руке фарота появился запотевший стакан апельсинового сока. - Пей, пей сейчас для тебя это самое то.
        Чезар Ксавер помог мне подняться и есть на трон. А потом стал приводить остальных в чувство. У Мей из носа текла белая, как молоко, кровь. Черная рубашка Алентина, разодранная в лоскутки, алые полупрозрачные крылья парусами раскинулись вокруг тела. Чезар и ему дал стакан соком. Алентин отпивая сок маленькими глотками сел на трон.
        Мы все бледные с трясущимися руками сидели на выбранных тронах, и каждый попивал свой сок (кроме Мей она пила молоко). Света пентаграммы хватает, чтобы видеть друг друга и преподавателя.
        - Очень хорошо, - проговорил Чезар, сейчас он походил на добравшегося до сметаны кота. - Давненько в меня не было класса, где всех затронуло дыхание тьмы! Сейчас скажу ваше посвящение1, и приступим к Закону Темных Сил. Алентин - дышащий с тьмой2, Мириэль - малефик, Талиан - некромант, Кора - Несущая Чуму3, Ктиша - Заклинательница духов, Цеш - чернокнижник, если и дальше будешь, дальше развивать свои способности станешь хорошим Мастером. Такмар - несущий чуму. Мей - ты и во тьме осталась верна белому цвету. Ты Снежная Дева. Ну и ты Триктар - Пожиратель душ. А теперь перейдем к Законам…
        - Учитель, - обратилась я к Чезару когда все покинули темный зал. - Вы не назвали мое посвящение.
        Чезар Ксавер посмотрел на слегка потухшую пентаграмму. И только после этого ответил старательно подбирая каждое слово:
        - Вы, Диана меня очень удивили, даже поразили. Мое посвящение «Владыка Тьмы» ваше же выходит на эти рамки.
        - Как?! - ахнула я.

«Владыка Тьмы» - в черной магии нет ничего могущественнее их. Сразится с
«Владыкой», может только другой «Владыка».
        Видя мое ошарашенное лицо, учитель произнес:
        - Идите, Диана следующее занятие у вас призыв огненной магии.
        В общую гостиную, я вернулась сбитая с толку и совершенно без сил, а ведь следующие занятие призыв огненной магии. А сил почти нет еле-еле на фаербол, наскребу…

* * *
        Колокол в Звездной башне прозвонил ровно три раза. С губ змеиным шипением слетали слова «благодарности» за подобную побудку. Злая от постоянного недосыпа я пошла умываться.
        Моран за хорошее поведение и успехи в учебе поощряет маленькими призами. И мне тоже кое-что перепало за две учебные недели. На столе - лежит новенькая планшетка над столом светится голограмма популярной группы «Girl Next», заводной хит
«Зачарованная» быстро поднял настроение. Пока одевалась, убрала голограмму музыкальной группы и прострела расписание занятий:

1. Основы темной магии.

2. Огонь

3. Вода.

4. Земля.

5. Воздух.
        Сегодня ж полнолуние! Надо срочно связаться с Юнтелом! Но где он пропадает? Почему не отвечает?! Нет времени ждать, опаздываю.
        - Опаздываете, - как произнес фарот, как только я вбежала в зал с пентаграммой.
        - Извините, - пролепетала я, сделав глаза провинившегося ребенка.
        - Смею надеяться, - сдержано произнес фарот. - Садитесь.
        Я поспешила занять трон с рубином.
        - И так притупим сегодня у нас создание темных фаерболов…
        У меня фаерболы получилась только из сиреневого огня. У остальных получались самые простые фаерболы из самого простого огня. Отличился только, Алентин у него они были из бордового огня так еще и болевые, мы это поняли, только когда Кора выгнулась дугой с диким криком.
        И дроуд как - то странно коситься…
        После темной магии настала очередь огненной магии. Дэлай узнал, что мы только что создавали фаерболы, заставил нас ставить атакующие печати. Эти печати хоть и были в диаметре сантиметров десять, а силы брали как километровые…
        Почти без сил я, Ктиша и дроуд пошли заниматься в сад. Кстати я, только, теперь, я узнала, что это за фонтан. За хорошее поведение Моран разрешал набрать в кувшинчик светящийся голубой воды. В воде была очень большая концентрация магии вот она-то и делала воду голубой и светящейся. Глоток такой воды полностью восстанавливает силы. А мы трое так торопились на занятие к Морану, что не успели зайти в свои комнаты (на занятия запрещено брать кувшинчик с волшебной водой) и пополнить силы.
        Мы ждали Морана как всегда у фонтана. Но без разрешения Морана брать воды нельзя. На звездной башне трижды прозвонил колокол, а Морана все нет. А раньше он никогда не опаздывал. В Университете установилась тишина, прерываемая размеренными голосами преподавателей и ответами учеников.
        - Может, сходить к нему? - предложила Ктиша.
        - Да, давайте сходим, - поддержал ее дроуд.
        Мы пошли к Морану в кабинет. Но только стоило нам завернуть в зал Огня, как Такмар шмыгнул за статую Тиона Фонса. Интересно. Пришлось чуть приотстать и так же спрятаться за статую магиссы Лианэ Санти. Крылья и платье магиссы прекрасно скрывали меня от дроуда.
        Выждав какое-то время пока звонкие шаги Ктиши окончательно не затихнут. Такмар покинул свое убежище. Вот когда проклянешь каблуки, цоканье каблучков разлетится по всем залам, пришлось разуться. Так с туфлями в руках и прижимаясь к стенкам, я следовала за дроудом. А шел он в сад и, кажется, я знаю куда дальше, он пойдет.
        Около калитки дроуд замешкался, огляделся по сторонам приложил ладонь к ограде, плющ пришел в движение и калитка распахнулась перед дроудом. Но ведь в эту часть сада могут входить только преподаватели. Что-то здесь не чисто. Еще раз, оглянувшись, Такмар проскользнул в сад. Надеюсь Моран, не будет сильно сердиться, если я сделаю глоток воды? Быстро зачерпнула воды и поспешила за дроудом. Калитка была закрыта, но это не проблема.
        Тропинка здесь одна потерять дроуда сложно только смотри себе под ноги, а то вдруг Такмар решит сойти с тропки. От беседки следы вели дальше. Поворот. Я быстро спряталась за пышные кусты с сине-белыми листочками. А прятаться было от чего. В нескольких метрах от меня около не распустившего цветка ночной плакальщицы стоял дроуд и барон Этьенн Х'шарди.
        - Она догадалась? - надменно спросил драхи.
        Не успел отзвучать его вопрос, как зазвонили колокола на всех башнях замка.
        - Спохватились! - хихикнул Такмар.
        - Ты не ерничай! - остудил барон дроуда. - Теперь нам надо быть очень осторожными. Сейчас пойдешь и не вызывая подозрений будешь вместе со всеми искать Морана. Ближе к полуночи приведешь ее к цветку. Все понял?
        - Понял, понял, - не довольно скривился Такмар. - А цветочек бы лучше уничтожить сейчас.
        - Знаю, - согласился с ним барон. - Но приказ есть приказ. Цветок не трогать и в полночь привезти ее. Если бы не это давно бы попробовал ее на вкус.
        Я сжала кулаки. Интересно, кто ему отдает приказы? Все серьезнее, чем я думала.
        - Уходи, - отдал приказ драхи. - Тебя не должны заподозрить.
        Как же, Ктише не покажется странным, что два ее одногруппника по дороге к ректору куда-то потерялись?
        Барон подпрыгнул, и за его спиной раскрылись два магических крыла. Взмах и дроуда отдает поток воздуха, а сам Драхи взмыл очень высоко. Постояв какое-то время, дроуд пошел обратно в замок. А мне что делать? Нужно привезти сюда принцессу - это жизненно необходимо для нее. Потеряем доверие клиентов и император быстро расформирует нас. Загонит куда-нибудь на окраину вселенной. Но пока меня не будет
        - цветок могут уничтожить!
        - Подслушиваешь, - прошипел кто-то за спиной.
        Я мигом развернулась, собрав в руку атакующее заклинание. Но это оказался Триктар! Что здесь нужно ящеру?!
        - Что тебе здесь нужно? - напрямую спросила я. Настала пора действовать решительно.
        - Не только у тебя есть тайны, - ответил ящер, оскалив зубастый рот.
        - От сохранения моей тайны зависит жизнь важной особы, - проговорила я.
        - Спаси принцессу, - произнес ящер.
        - А тебе от этого, какая выгода? - подозрительно прищурилась я.
        - Мне нужно знать, кто отдает приказы барону, - ответил Триктар.
        - Мне нужен корабль, - сказала я. - Очень быстрый.
        - Возьми мой, - Триктар передал мне черную карточку - ключ от его корабля.
        - Спасибо, я быстро, - поблагодарила я.
        Больше ничего не говоря, я побежала к космопорту около Университета.
        Движения выдавали в ящере аристократа, а вот корабль у него просто даже не относящийся к системе Шессатра. А ладно может это даже к лучшему неизвестно как кроулянцы отнесутся к кораблю ящериц.
        Приложила карточку к специальной выемке на уровне груди. Опустился трап, и я шмыгнула внутрь корабля. Сколько же здесь всего!
        - Расслабься, Дианочка управлять кораблем не сложнее, чем летать на шэкхи, по крайне мере так утверждает шеф, - приободрила я саму себя.
        Управление корабля осуществлялось с металлической платформы зеленого цвета. Как только я встала в центр зеленого круга, как вокруг меня появились полупрозрачные нити. Эти нити прилипли к вискам и к запястьям. Стоило лишь подумать, как заработали двигатели корабля.
        - Борт номер один, мы не давали, вам разрешение на взлет. Повторяю борт номер один, мы не давали, вам разрешение на взлет. Ответьте…, - перед глазами появился экран на нем чернокожий тархар - диспетчер пытался связаться со мной.
        Нет, лучше не отвечать. «Драхи» наверняка следит за космопортом. Хотя и не ответивший корабль может привлечь его внимание, но если узнает что я на борту помощь ящера мне уже не понадобиться. Решено не отвечаю!
        Отключив связь, я отдала приказ кораблю взлетать. Изображение тархара пропало. И появилось чистое голубое небо с белыми пятнами облаков. Но через секунду голубое небо стало желтым. Космопорт так и не дождавшись от меня ответа, развернул ловчую сеть. Угнанный корабль. Как муха в паутине запутывался в ней, и сеть возвращала его на место, то есть обратно на площадку космопорта. А там за похитителя берется полиция…
        Совала с руки перчатку, передо мной возник круг из светящихся символов. Кольцо-печать загорелось сиреневым огнем, едва я прикоснулось к кругу. Совсем немного магии и вот перед кораблем…. Появляется не огненное кольцо как в прошлый раз, а черный провал от него в разные стороны бьют яркие молнии.
        - Боги, что это? - прошептала я.
        Но боги хранили молчанье. Делать нечего направила корабль прямо в черноту.
        В этом странном портале корабль кидала из стороны в стороны. То и дело рядом сверкали разноцветные молнии.

* * *
        Через некоторое время бортовой компьютер просигналил, что пора выходить из портала. Рука на доску и перед кораблем появляется кусочек пространства, не заполненного чернотой. И видна зелено-голубая планета кроулянцев.
        Вновь появился черная дыра портала. Я направила корабль прямо в ее центр. Когда одна из молний попала в корабль меня вышвырнуло с металлического диска. Превозмогая боль я поднялась и обратно встала на металлический диск и только тут заметила что с рук капает кровь.
        Корабль мелко трясся при входе в атмосферу. Теперь на экране появилась девушка кроулянка в золотом хитоне.
        - Неопознанный корабль назовите себя, - потребовала диспетчер.
        Вот здесь хочешь, не хочешь, а ответить придется.
        - Борт номер один просит посадки, - включив связь, произнесла я. - У меня срочное дело к королевской семье! Свяжите меня с аннури!
        Изображение девушки пропало. И через томительную минуту появился Юнтел.
        - Диана, что ты творишь? - накинулся на меня напарник. - Ты знаешь, что это корабль ящериц! Кроулянцы тебя чуть не поджарили!
        - Да, - ответила я, пропустив мимо ушей последние слова. - Кроулянцы все еще хотят спасти свою принцессу?
        - Конечно, - Юнтела отстранил Ониэнор - брат короля.
        - Быстро на корабль, - выпалила я.
        - Но ее нельзя трогать, - в ответ возразил Ониэнор.
        - Лепестки «Ночной плакальщицы» теряют свою волшебную силу через десять минут после того как сорвали! - закричала у меня.
        - Лед, Диана если принцесса умрет из-за перелета, я лично убью вас, - предупредил меня князь.
        - Хорошо, - согласилась я. Юнтел на заднем фоне что-то невнятно воскликнул.
        Угу, убьет он меня! Там около цветка будет самый лучший наемный убийца во всей империи. А все чему я за эти две недели научилась ему не страшно. Ящеру я нужна как приманка, он не станет меня защищать. Разве что Юнтел сможет что-нибудь сделать. Но если у напарника ничего не получиться,… меня потом только кремируют.
        - Ты что сделала!!! - первым на корабль ворвался Юнтел. - Ты будешь в сознании, когда он…
        - Вот и будешь смотреть, чтоб она не померла, - перебила его я.
        За Ониэнором медленно летели носилки с принцессой. Золотая кожа болезненно бледная, все три глаза закрыты, дыхание частое с хрипотцой. Не ровен час помрет, и князь прямо на корабле приведет казнь в исполнение.
        - Не умрет, - с нажимом произнесла я, как только князь открыл рот, чтобы выплеснуть меня новую порцию угроз.
        Не дожидаясь пока кроулянский космопорт даст разрешение на взлет. Я взлетела и открыла портал.

* * *
        Сказать, что эти три часа были самыми долгими в моей жизни это не сказать ничего. Дыхание принцессы то учащалось, то замедлялось, и я молила всех известных богов, чтобы к девушке не умерла по дороге. В такие моменты я ловила на себе многообещающие взгляды Ониэнора.
        Легкий толчок и мы приземлились. Отлично у нас есть еще три часа в запасе. Час до Университета и два на непредвиденные обстоятельства.
        - Как мы проведем Дарию в сад? - шепотом спросил у меня Ониэнор.
        - Сейчас темно и в Университете переполох из-за исчезновения Морана, думаю, и я научилась заклинанию невидимости, - как можно увереннее заявила я.

«Вас-то точно ждать не будут», - мысленно добавила я.
        Я шла чуть впереди, настороженно оглядываясь по сторонам. И только после моего сигнала князь с напарником перемещались ко мне. Именно поэтому их не заметил вышедший из темноты ящер.
        - Где ты была так долго? - укорил меня Триктар.
        - Дела, - ответила я, не вдаваясь в подробности.
        - Надеюсь, все сделала? - спросил ящер. - Тебя ждут в саду.
        - Отлично. Идем, - проговорила я, подовая знак двигаться за мной.
        Я и Триктар пошли в сад. Ого! Что здесь произошло, пока меня не было? Калитка, ведущая в сад, валяется в сторонке и покорежена самым немыслимым образом.
        - Что здесь случилось? - заинтересовалась я.
        - Моран сопротивлялся, когда его вели в сад. Весь Университет наводнили странные личности в длинных черных плащах, - ответил мне ящер.
        Триктар прибавил шаг, я еле успевала за ним. Юбка длинного платья сковывала движение. Тут как-то не до расспросов. Я и ящер спрятались за кустами, желталки краем глаза я заметила, что напарник и князь с принцессой скрылись за другим растением - ониктерией.
        - Видишь вон драхи и дроуд, - указал ящер.
        - А это кто с ними? - спросила я, указав высокую фигуру в черном плаще.
        - А это и есть те, кто отдает им приказы, - объяснил Триктар. - Ты их отвлечешь, а я и твои друзья за ониктерией сможем сделать все что нужно.
        - Отвлечь! - зло буркнула я. - Легко сказать!
        - Я тебе помогу, - усмехнулся ящер, показав заостренные зубы.
        Мы с ним перебежками вернулись к калитке, и пошли, обратно к цветку громко разговаривая. Не прошло и пяти минут, как нас схватил драхи и дроуд.
        - Какая встреча, - улыбнулся мне барон.
        Нам сковали руки каким-то морозным заклинанием, и повели дальше.
        Барон подвел меня к таинственной фигуре в плаще. Сильный толчок в плечо заставил меня упасть на колени. Ящера привязали к толстому стволу какого-то дерева. Больше ни меня, ни его не трогали.

«Они к чему-то готовятся!», - догадалась я.
        Луна неспешно подбиралась в середине небосвода. Таинственная фигура в черном плаще не подвижно замерла около все еще не распустившегося цветка. Дроуд время от времени посматривал на ящера. Я же спиной чувствовала ледяной взгляд драхи.
        Луна засверкала на середине небес. Серебристо-голубые лунные лучи осветили цветок. Прав Моран в полнолуние невзрачный цветок преображается. На самом кончике коричневого бутона зажглась яркая белая искорка. Миг, и она горит красным светом. Зеленным, желтым, синим, красным, белым. С каждой секундой мерцание искорки становилось все быстрее и быстрее. Искорка поднялась в воздух и распалась светящимися пылинками. И цветок расцвел. Белый похожий на лотос. Он отражал лунный свет. Это магия света в чистом виде. Вот почему лепестки ночной плакальщицы так ценны и поэтому эти странные личности хотят ее уничтожить. Именно поэтому этого нельзя допустить.
        Странный субъект в плаще подошел к цветку даже не подошел, а подплыл по воздуху. Простер руки в кожаных перчатках над цветком. Слева от меня кто-то невнятно замычал. Я скосила глаза. Моран. Рубашка порвана, весь исцарапанный. Рвется вперед, но его сдерживает светящийся желтый ошейник, прикованный к толстому стволу дерева такой, же светящейся цепью.
        - Зайгор омана льенктарра…, - произнес некто в плаще.
        Мою руку с печатью, будто в кипяток опустили.
        - А-а-а! - от боли закричала я.
        Таинственный некто в плаще прервался, посмотрел на меня. Как только он замолчал, кольцо перестало жечь.
        - Онеарти ктиоран шианхи, - продолжил неизвестный.
        Опять жжение.
        Справа сверкнуло и противно завоняло паленой шерстью. Субъект в плаще так и не прервал заклинание, только драхи метнулся вперед, меня же обдуло воздухом. Еще вспышка теперь слева. И Моран с самыми грязными ругательствами кидается на неизвестного в плаще.
        - Диана! - ночной ветерок принес вздох Юнтела.
        Кое-как встав на ноги, я повернулась в сторону анистерии. Ко мне не твердой походкой шла Дария! Но как? Она же при смерти!
        Я тут же оказалась около нее:
        - Ваше Высочество, вам нельзя, - чего нельзя, я так и не придумала, не говорить же ей, мол, ляг и умри, не путаясь у всех под ногами.
        - Мне надо, - хрипло произнесла принцесса. - Нужно к цветку.
        Я подвела Дарию к цветку. Дерево, к которому был прикован ящер, стало большим факелом освещавшим все вокруг. Триктар и Моран наседали на драхи, тот огрызался довольно мощными заклинаниями.
        Сияние цветка немного уменьшилось. Принцесса решительно освободила свою руку. Из складок бело-золотой сорочки был извлечен длинный и тонкий красный и прозрачный - кинжал.
        - Нет! Дария! - к принцессе бросился ее дядя - Ониэнор.
        Я попыталась забрать опасную игрушку из рук принцессы, но она с невероятной силой отшвырнула меня. Да еще и полоснула меня по запястью и края раны стали тлеть.
        - Ай-ай-ай, - я тушила саму себя.
        - Я должна! - твердо произнесла принцесса, ни к кому не обращаясь.
        Одним быстрым движением Дария всадила кинжал себе в сердце. Кроулянская принцесса медленно оседала на светящийся цветок. Но едва красные капли крови коснулись белоснежных лепестков, как ночная плакальщица, вспыхнула с новой силой. Яркий белый свет поглотил принцессу и от цветка к луне ударил столб белого света. Секунда и белый свет стал красным, передав этот же цвет луне.
        - Дария, - Ониэнор опустился на колени около столба красного цвета.
        Луна вновь стало серебристой, и уже с нее в цветок ударил столб света. Серебристый свет быстро пропал и появился огромный огненный бутон. На этот же огненный бутон отвлеклись Моран и ящер, что позволило барону сбежать.
        Бутон из огня разлетелся в разные стороны. На земле лежала принцесса Дария. Золотая кожа, и ни какой бледности. Волосы теперь белые и светятся.
        - Дария, - позвал племянницу Ониэнор.
        Дария открыла яркие зеленные глаза с вертикальным зрачком! Но самое главное у нее пропал третий глаз!
        - Дядя! - не решительно произнесла изменившаяся принцесса.
        - Дария, что с тобой? - спросил Ониэнор, протягивая к ней руки.
        - Только Дария из всего народа может брать в руки «Зимнее пламя», ведь так? - поинтересовался подошедший Моран.
        - Да, - обнимая племянницу, произнес Ониэнор. - Я не понимаю, к чему вы клоните?
        - Эти таинственные личности, что мы сегодня видели, хотели оставить вас без мощнейшего колдовства, - проговорил Моран, любовно поглаживая маленький коричневый бутон, что до этого закрывала собой принцесса.
        - Но тогда, почему вы отказала нам в лепестках ночной плакальщицы?! - гневно воскликнул Ониэнор.
        Только Моран собрался ответить, как черный плащ в его руках шевельнулся. Ректор брезгливо откинул его. Но плащ не полетел на землю, а у самой земли резко вильнул и полетел на меня!
        Я попятилась, упала, и падение перешло в полет. Я падала или летела в кромешной темноте. Кольцо вспыхнуло сиреневым огнем, сжигая перчатку. И теперь, я падала в круге света.
        - Диана, пока не поздно прими наследство, Лирфин! - умоляюще произнесла женщина. Я слышала ее, но не видела.
        - Пока не поздно? - спросила я.
        - В конце падения смерть! - воскликнула женщина.

«Я не хочу умирать! Я еще слишком молода и красива для этого!», - запаниковала я.
        - Я не хочу умирать! - закричала я.
        - Прими наследство, - повторила женщина.
        - Я согласна, - срывая горло, закричала я. - Я принимаю наследство!
        - Нет, - строго произнесла женщина. - Не так! Ямел Лирфин онистар.
        - Ямел Лирфин онистар! - послушно повторила я.
        Мое падение резко прекратилось. За спиной развернулись два острых крыла сиреневого цвета из чистой магии. Взмахивая крыльями, я стремительно полетела вверх.
        - Диана! Диана! - услышала я голос Юнтела.
        Вот впереди в идеально круглое отверстие стало видно ночное небо и Юнтела со светящимися руками от атакующего заклинания. Светясь оранжевым светом края отверстия стали затягиваться. Еще несколько взмахов крыльями, я светясь сиреневым светом, вылетаю к ночному небу.
        - Ди? Диана? - недоуменно спрашивает мой напарник.
        Свечение исчезает, крылья осыпаются блестящей пыльцой, а я плавно опускаюсь на землю и теряю сознание….

* * *
        - Госпожа, Колесникова, ваша часть гонорара уже поступила в банк на ваш счет, - сказал Ониэнор, прежде чем взойти на корабль предоставленный князю Университетом Магии. Этот же корабль отвезет Юнтела на землю.
        Напарник долго-долго распекал меня, но потом сказал: «хорошо, что все закончилось хорошо». Теперь я могу спокойно учиться, а он за меня сдаст рапорт шефу. Пластинку памяти я уже заполнила. Корабль скрылся в огне портала. А я пошла обратно в Университет.
        - Мне тоже пора, - произнес ящер и тем самым привлек мое внимание.
        - А доучиться? - удивилась я.
        Ящер усмехнулся. Ясно не учиться он сюда прилетал.
        - Пока. Удачного полета, - проговорила я.
        - Пока, - глухо откликнулся ящер. - Учись. Ты должна научиться управлять своей силой. Иначе мы все погибнем.
        - Но, я сама не знаю, что со мной произошло, - удивленно ответила я. - Кто мне объяснить, кто я такая?!
        - Ты должна понять это сама, - проговорил Моран.
        Глава 2
        Светоч Ангела
        - Дорогие студенты, - начал свою торжественную речь Моран. - Сегодня мы собрались здесь…
        Мы бывшие первокурсники стояли рядом трибуной, с которой вещал ректор Университета магии.
        - …Сегодня у нас праздник! Прошел учебный год у кого-то это первый, - Моран посмотрел на нас. - А у кого-то последний, - взгляд на старшекурсников какая-то впечатлительная блондинка вытирает слезы платочком. - Но этот год останется в наших в сердцах навсегда…
        - Боги! Когда же это кончится, - нетерпеливо прошипела Кора.
        - Потерпи еще немного осталось, - не очень уверенно обнадежил Алентин.
        Мы с сомнением воззрились на удлиняющейся на глазах свиток с речью.
        - До нашей старости, - не сдержался полуящер.
        Как только из Университета ушел чистокровный ящер, Цеш изменился до неузнаваемости и оказывается он вполне адекватная личность. И теперь наша ящерка душа любой компании.
        - А иллюзии здесь держаться? - спросил у нас Цеш.
        - Здесь вообще любое колдовство рассеивается, - пристыдила нас Мириэль.
        За время обучения в Мириэль открылась еще одна способность - ведьмовство. И теперь она обучается еще и по программе ведьм из школы Колдовства и Чародейства на зачетных экзаменах заслужила свою первую метлу пусть пока только с деревянным черенком.
        - Так вот почему я не могу навести морок, - прошептал Талиан.
        - Ты дурак! - припечатала Мириэль. - Ты что не видишь на стенах сапфировые звезды? Вот они-то и рассеивают колдовство, впитывая его в себя!
        - А я думал они так для красоты, - растерянно прошептал Талиан.
        Мей в очередной раз зевнула и втянула, вытянула молочного цвета когти, но от комментариев воздержалась.
        - … до следующего года! - пафосно произнес Моран. - Хороших вам каникул.
        Перед тем как разойтись по кораблям мы записали в кристаллы связи координаты друг друга. На это раз я летела на домой на корабле Университета.
        И ровно через пять часов я спустилась по тропу на площадке космопорте Земли 2.
        Ура! Я дома! Наконец-то! Как только корабль вошел в портал, я связалась с Юнтелом и обрадовала, что возвращаюсь. Но почему меня никто не встречает? Неужели пяти часов на подготовку им было мало?
        Станция космопорта встретила меня привычным шумом и гамом. Люди, инопланетяне сновала туда-сюда. За время учебы в Университете я успела позабыть, что такое продираться сквозь такое скопление народа. И только вдоволь с кем-то поругавшись, когда и ты и тебе кто-то отдавил ногу, я почувствовала себя жительницей многомиллиардного мегаполиса.
        - Куда летим? - спросил у меня водитель аэрона, когда я, покинув станция, остановилась чтобы отдышаться.

«Сначала домой забросить вещи, а потом, а «Магический розыск», - решила я.
        - Сначала на улицу Фей, - назвала я самый престижный район города. - А потом на улицу Грез.
        - Сделаем! - заверил меня мужчина. - Прошу за мной.
        Мужчина подхватил мои сумки и повел меня к аэроэну. Аэроэн черно-серебристого цвета быстро домчал меня до дома. Дома, я не задерживалась, побросала сумки, и бегом вниз к ожидающему меня такси. Теперь в «Магический розыск».
        - А что новенького произошло за прошедший год, - спросила я.
        - Много чего, - махнул рукой водитель. - Все маги империи бьются над загадкой изменением порталов, но все без толку! Над Кварталом Теней тучи все черней и черней! Ох, не к добру это помяните мое слово! Феи покинули свой квартал, и даже смешанные семьи постарались улететь на Феяллу. А те, кто улететь не может, не выпускают своих детей на улицу. Не к добру это!
        - Феи улетают? - удивилась я.
        - Никто не знает, - ответил водитель. - Их Королева молчит.
        - А вот и прилетели, - произнес мужчина. - С вас три шио.
        - Вот, - я протянула три монетки. - И спасибо.
        - Не за что, - ответил водитель.
        Стеклянные двери раздвинулись предо мной, но в холле меня никто не встречал, даже Виги не было на своем рабочем месте. На лифте поднялась на пятый этаж, где располагался кабинет шефа мой и Юнтела.
        - Юнтел, - позвала я, открывая дверь его кабинета.
        А в кабинете никого нет. И беспорядок. Пластины памяти как попало лежат на столе. На полу валяются листки бумаги. Светящийся цветок с родной планеты Юнтела валяется на боку в куче земли. Боги, что это?! Юнтел патологический чистюля! И подобного бардака не потерпел бы!
        - Шеф! - я ворвалась в кабинет Валерия Николаевича.
        - А, Дианочка! - радостно проговорил мой начальник. - Ты уже прилетела? Юнтел говорил, что ты возвращаешься, но я не думал, что так скоро. Садись скорее, мы тут новое дело обсуждаем.
        - А-а-а…э-э-э…, - растерялась я. - Новое дело? - недовольно возразила я, до этих слов я рассчитывала получить отпуск.
        Я присела на краешек стула рядом с напарником и внимательно выслушала шефа.
        Клиентом значился какой-то Дмитрий Садов. И пропала у него дочь известная журналистка Энжил Хаффман. Она хотела взять интервью у Королевы фей. Но на Феяллу, она так и не пребыла. Так же прилагалась голографическая фотография девушки. Длинные черные волосы, большие зеленные глаза, пухлые губы. Идеал красоты, а не девушка!
        - Может, сбежала с любовником? - сделала я предположение.
        - Она замужем за Оливером Кеннетом, - произнес Юнтел.
        Все правильно, идеальная девушка может быть замужем только за идеальным мужчиной. Оливер известный спортсмен и миллионер. Моя подруга Марла плакала, когда известный музыкальный канал транслировал их свадьбу.
        - Феи покидают не только Землю, но и другие планеты и возвращаются в систему Фелтор, - озадаченно сказал мой шеф. - Их Королева согласилась дать интервью только этой девушке, чтобы озвучить причину столь поспешного бегства.
        - Ясно, - разачеровано вздохнула я. - Значит, отпуск отменяется.
        - Ди, а что у тебя с рукой? - заинтересовался шеф.
        В кабинете кроме меня Юнтела и шефа больше никого нет. Почему бы и не показать кольцо? Я аккуратно сняла перчатку и продемонстрировала им кольцо-печать.
        - Ничего себе! - ахнул аннури.
        - Великие боги! - согласился с ним Валерий Николаевич. - Я подобную печать видел только раз в жизни. Так не отвлекаемся! - сменил тему шеф, а жаль было бы интересно послушать, при каких таких обстоятельствах он видел схожую с моей печать. - Последний раз Энжил выходила на связь с космопорта на Алодре. И больше ничего. Эзотерики1 разводят руками. С тех пор как порталы изменились, некоторые вообще не могут отыскать корабль, а не которым это дается слишком дорого, были летальные случаи.
        - Но если эзотерики не нашли корабль, что мы сможем сделать? - поинтересовалась я.
        - Опросим свидетелей, - проговорил шеф. - Кто ищет, тот всегда найдет! Еще вопросы есть?
        - Нет, - вздохнула я.
        - Нет, - откликнулся Юнтел.
        Аннури взял фотографию пропавшей девушки, и мы вышли из кабинета.
        - Куда теперь? - полюбопытствовала я.
        - На космопорт Алодры, - ответил Юнтел.
        - Но я только что прилетела! - возмутилась я.
        - Ничего не поделаешь, - утешил меня аннури. - За вещами заезжать будем?
        - Конечно, будем! - я удивилась глупому вопросу.
        - На Алодру мы полетим как все, - обратился ко мне Юнтел. - Не будем привлекать к себе внимание.
        - На рейсовом корабле?! - ужаснулась я.
        Рейсовые корабли гремят, тарахтят и того и гляди развалятся прямо на ходу! Продолжая внутренне кипеть, я топала за напарником.
        Рейсовые корабли продолговатые и коричневого цвета находятся на отдельной площадке. Я невольно поморщилась, когда увидела, то на чем мы полетим.
        - Юнтел, мы, что не можем позволить себе летать на нормальном корабле? - прошипела я. - Есть же еще коммерческие!
        Коммерческие хоть и дороже рейсовых, но гораздо надежнее и не надо гадать, развалиться он или нет.
        - Так мы не привлечем не нужное внимание, - ответил мне напарник.
        - Ты уверен? - тут же спросила я.
        Аннури в свободных одеждах и красивая девушка в обтягивающем коротком платье из кожи ктарха, в туфельках на высокой шпильке и в одной перчатке. Мы сойдем за своих?
        - Ди, мы должны походить на «ловцов удачи», а не на детективов, - заверил меня Юнтел.
        - Ладно, - хмуро проворчала я.
        - Так наши места 34 «а» и 34 «б», - сверился с билетом аннури, как только мы взошли на корабль.
        Сиденья по трое в ряд. Я выбрала место около стенки, чтобы между мной и третьим местом был аннури. Ловцов удачи, о которых упоминал Юнтел, было гораздо больше чем простых пассажиров. Все с мечами из дорогой прозрачной стали и с бластерами на бедрах.
        Хмурый парень весь в оспинках проверил наши билеты и корабль простонав, взлетел.

* * *
        За время полета я вся извертелась в неудобном кресле. В салоне стоял терпкий запах давно не стираной одежды. Когда скрипящая жестянка, наконец, приземлилась, я поволокла Юнтела на чистый воздух. Наемники улюлюкали вслед, но я не обращала на них внимание.
        Станция космопорта на Алодре была приземистой с полукруглой крышей по бокам две башенки в виде детской игрушки - юла.
        - Ди, нам надо…, - сделал попытку вразумить меня Юнтел.
        - Изгнать этот ужасный запах! - закончила я за него. - С нами же никто разговаривать не будет! Ты как хочешь, а я в душ!
        Чтобы расположить к себе собеседника нужно проникнуться доверием, а как это сделать, если от тебя воняет как от выгребной ямы?
        Юнтел настоял на своем, и мы сняли номер в гостинице средней руки. Ну и ладно. Главное номер чистый и есть горячая вода.
        - Ну, вот теперь я готова вести расследование, - проговорила я, выходя из душа.
        Аннури как всегда облачился в свободные одежды синего цвета. Я надела белые брючки и желтый топ с веселым смайликом. Юнтел только вздохнул. Раньше он еще пытался переубедить меня, когда я надевала что-нибудь в подобном роде, но теперь смирился и только вздыхал. Да я знаю, что красива. Так зачем эту красоту прятать?
        - Для начала нужно поговорить с диспетчером, что дежурил в тот день, - наметил первый пункт расследования Юнтел.
        Пошли обратно на Станцию космопорта. Прошли нагло как свои в дверь с надписью
«посторонним вход воспрещен». Попали мы в длинный коридор, куда выходило множество хромированные дверей.
        - Теперь найти любой компьютер, - прошептал Юнтел. - И слить всю информацию.
        Странное дело аннури в жизни и мухи не обидит и закон не нарушит, но стоит ему взяться ему за дело сразу найдет какую-нибудь лазейку.
        Мы прошли вперед, свернули за угол поднялись на лифте на четвертый этаж. Нашли мы компьютер. В комнате для бортпроводниц летающих на кораблях высшего класса.
        - Нашел! В тот день дежурил Вуртий Сиан алодриец. Проживает в Нирриме на улице Дождей 19.
        - Ниррим? Нам что придется лететь в другой город? - спросила я, подойдя к напарнику и заглядывая через плечо.
        - Нет, - ответил аннури, просматривая файлы в поисках видео с кораблем журналистки. - Нирримом называют пригород.
        - А ну тогда ладно, - проговорила я. - Ты закончил?
        - Да данные Вуртия скачал, а вот видео кто-то удалил, - нахмурился напарник. - Все уходим! Они нас засекли!
        - Как думаешь, придется показать жетон или нет? - поинтересовался напарник, как только мы покинули комнату.
        Я уже упоминала, что как только аннури берется за расследование, он меняется. Но чтобы нам были открыты все двери, шеф выдает нам жетон - желтую пластинку с символом имперского двора. Юнтел предпочитает использовать жетон только в экстренных случаях.
        - На этот раз нет, - обрадовала его я.
        Я нашла каморку, где уборщицы хранят свой инвентарь, и втянула туда напарника. Вдох-выдох и открыла «Тропу призраков».
        - Ты так умеешь? - поразился аннури.
        - Да мое посвящение чернокнижница, - ложь легко сорвалась с языка.
        Лучше быть чернокнижницей чем…. Схватив Юнтела за руку, я вступила на «тропу».
«Тропа призраков» - тонкая грань между миров живых и мертвых одно неосторожное движение и…
        Несколько шагов по тропе и мы «выходим» за космопортом в районе складов.
        - Ну, вот теперь можно и в пригород смотаться, - весело проговорила я.
        Говорила-то я весела а вот сама тебя так не чувствовала «тропа» взяла слишком много сил. Прав был Моран мне еще многому надо научиться. Но полет на аэроэне хоть немного их восполнит.
        Летающие такси остановилось напротив двухэтажного домика полукруглой формы. Но в доме Вуртия Сиана нас ждал не приятный сюрприз. А именно похороны самого Вуртия. Тощего Вуртия по местным обычаям придадут огню Хельта.
        - Не вовремя он умер, - посетовала я Юнтелу.
        - Да нет, - не согласился со мной напарник. - Как раз очень вовремя. Ой!
        - Что? - спросила я. - Юнтел это не прилично!
        Юнтел склонился и чуть ли не носом возил по покойному.
        - Дианочка тут…, - Юнтел оторвался от мертвого Вуртия.
        - Пойдем быстрее пока они не вызвали полицию, - я потащила его к выходу.
        - Ди, подожди! - вырвал руку Юнтел. - Я что-то нашел. Нужен некромант!
        - А Хельт тебе не нужен? - с сарказмом просила я. - Алодрийцы скорее сделают всем стадом себе харакири, чем подпустят к своим мертвецам некроманта. Семья Вуртия станет изгоем.
        - Ох! Я не подумал, - признался Юнтел. - Просто на ауре Вуртия такие же темные пятна как на кроулянский принцессе!
        - Что? - я так резко развернулась, что уткнулась носом в грудь аннури. - Эти два дела как-то связанны?!
        - Выходит что да, - пришлось признать Юнтелу. - Но как?
        Уж не теми ли существами в черных плащах?
        - И еще мы в тупике, - проговорила я.
        Юнтел махнул рукой, подзывая тоже летающие такси.
        - Это еще почему? - поинтересовался Юнтел, галантно открывая передо мной дверцу.
        - Вуртий был нашей зацепкой, - проговорила я, устраиваясь на мягком сиденье.
        - Можно по расспрашивать персонал космопорта, - предложил Юнтел. - К «Утреней Заре», пожалуйста.
        Нет, это тупик в день на космопорт прилетают тысячи кораблей. А сколько здесь людей и инопланетян? Разве всех упомнишь?!
        От гостиницы мы пошли на Станцию космопорта и до самого вечера показывали фотографию девушки. Но собрали только разнообразные слухи от того что она сбежала от красавчика Оливера к какому-то Брайану и до что она вообще не прилетала на Алодру.
        - Это тупик! - запаниковал Юнтел, когда мы усталые ввалились в номер.
        - Я в душ, - зевнула я.
        Контрастный душ вернул мне желание жить и наслаждаться жизнью.
        Смакуя мороженное я наблюдала, как аннури готовиться ко сну. Каких только скляночек перед ним на столике не стояло: и морская соль с его родной планеты. Болотного цвета водоросли и черт знает что еще.
        И тут стук в дверь.
        - Хм, - удивилась. - Надо открыть.
        - Ты кого-нибудь ждешь? - спросил у меня Юнтел, не двигаясь с места.
        - Нет, - ответила я. - Может это обслуживание номеров?
        - Кто там? - поинтересовался Юнтел.
        - Обслуживание номеров, - язвительно отозвались из-за двери.
        Я хихикнула:
        - Они издеваются.
        - Посмотрим, - улыбнулся аннури. Нашаривая за спиной кобуру с бластером.
        Я тоже кое-что могу! Я встала за Юнтелом. Кольцо на пальце стало нагреваться.
        - Входите открыто, - пригласил аннури.
        Дверь открылась, а вот входить никто не спешил. Мы ждали в комнату никто не входил. Напарник посмотрел на меня, я пожала плечами. Мы сегодня никуда не торопимся, почему бы и не подождать. И вот в комнату ворвался некто в бордовом плаще и сразу же закрылся огненным щитом. И правильно.
        - Кто ты? - спросил Юнтел, индикатор на его бластере горел голубым огнем.
        Таинственный гость медленно поднял руки в черных перчатках к капюшону и резко откинул его.
        - Триктар?! - выдохнула я. - Ты?!
        - Не ожидала? - улыбнулся ящер.
        Я поморщилась, от вида его зубов мороз бежит по коже.
        - Ты его знаешь? - обратился ко мне Юнтел.
        - Да, - ответила я. - Можно сказать мы учились вместе.
        - О нет! - усмехнулся напарник. - Ты его не знаешь! Ты училась с сыном императора Трибуна, его правой рукой Триктаром Шелсеоном.
        - Ты забыл упомянуть, как зовут меня рабы люди, - фыркнул ящер.
        - Не надо, - выставила я вперед руки. - Мне хватит и того что есть! Твои заморочки меня не очень-то и волнуют. Лучше скажи, зачем ты здесь?
        - Не волнуют? - ехидно спросил Триктар.
        - Нет, - поспешно произнесла я.
        Вот умеют же эти ящеры смотреть, так что не понятно восхищаются твоей красотой, прикидывают, тебя на вкус?
        - Ну, ладно, - усмехнулся ящер. - Насколько я знаю, вы ищите журналистку?
        - Ищем, - ответил Юнтел.
        - Я обладаю интересными сведениями, - с таинственным видом произнес Триктар. - Поделюсь с вами, если, вы берете меня в расследование. Ну как вам?
        Лично мне хотелось ругаться долго и со вкусом, а еще кинуть чем-нибудь тяжелым в ящера. Я бросила взгляд на Юнтела и поняла, наши желания совпадают.
        - А тебе зачем? - ласково проговорила я.
        - Надо, - в тон мне ответил ящер.
        Я в который раз содрогнулась, ласково улыбающегося тебе ящера не пожелаешь и врагу.
        - И у нас нет выбора? - поинтересовался аннури.
        - Ну почему же, - протянул ящер. - Я могу уйти, а вы вновь окажетесь в тупике.

«Вот зараза!», - подумала я.
        - Ладно, выкладывай, что у тебя, - через силу проговорил Юнтел.
        - Видео корабля и допрос оператора, - довольно произнес Триктар.
        - Он в полиции? - удивилась я.
        - Нет, он мертв, - ответил мне ящер. - Но я его допросил. Мертвые много знают, особенно если уметь спрашивать.
        На том занятии у Чезара посвящение Триктара было пожиратель душ. Интересно, зачем он скрыл способности некроманта?
        Триктар включил даэнхар и вставил в него пластинку памяти. Появилась голограмма корабля журналистки. Не большой кораблик, рассчитанный только на пятерых человек, он походил на птицу раскинувшую крылья. Камера запечатлела прибытие корабля, но из него так никто и не вышел на борт поднялся барон Этьенн Х'шарди. После чего корабль сразу взлетел.
        - Драхи! - всполошилась я.
        - Да, - кивнул ящер. - У них есть способности: гипнотизировать людей, они могут управлять, даже убит мертвым. Что он и сделал! А это значит…
        - Они, - поняла я с полуслова.
        - Кто? - заинтересовался Юнтел.
        - Те, а ком я говорила, - напомнила я.
        Я подробно описала тех странных существах в плащах в своем докладе на пластине памяти, но мне никто даже шеф не поверил. Сказали это галлюцинации под воздействием чар. Как я тогда переживала что напарник, с которым мы проработали столько лет, мне не верит.
        - А допрос оператора? - спросил Юнтел, видимо чувствуя себя не уютно.
        Ящер поставил другую пластинку памяти. С одной стороны бьются о берег море, с другой темнеют какие-то дома. У самой кромки воды лежит тело. Молодой парень. Человек. Темные волосы собраны в конский хвост. Одет довольно модно брюки цвета переливающегося серебра, рубашка черная с алмазными пуговками, туфли из дорогой кожи. На шее парня две дырочки - следы от клыков.
        Изображение приблизилось дырочки можно рассмотреть в мельчайших подробностях, края ранок побелели. Дырочки скрыла рука в перчатке (вот ведь и печать у него наверняка другая!) с руки вниз потек синий огонь, втягиваясь в ранки.
        Труп сначала пошевелил рукой, потом ногой и только потом сел. Глаза мертвого оператора светились, синим светом от переполняющей тело мертвой энергии. Ящер перестал подпитывать труп встал и спросил:
        - Кто убил тебя?
        От одного звука его голоса хотелось встать по стойке смирно. Триктар это понял и успокаивающе сжал мою руку. Чешуя холодная, а осторожное прикосновение когтей говорит, что они очень острые.
        - Драхи, - бесцветным голосом ответил оператор.
        - Что он тебе говорил? - задал следующий вопрос ящер.
        - Что теперь он будет рядом с Энжи. - ответил парень. - Я хотел защитить ее.
        - Ты знаешь, куда они полетели? - спросил Триктар.
        - Да, на Эмелру, - ответил оператор. - Перед тем как пришел драхи, Энжи приказала лететь туда.
        Взмах рукой, будто что-то к себе тянет, и мертвая энергия покинула тело, а мертвый оператор упал на камни.

* * *
        Эмелра. Это безжизненная планета в системе Лайтури на границе империи. Триктар и Юнтел уже час хотят вокруг голографической карты этой части империи на борту корабля ящера. И понять не могут, зачем известной журналистке понадобилось лететь на какую-то безжизненную планетку. А еще больше они не понимают, зачем туда летит драхи.
        - Не понимаю! - в который раз произнес Юнтел. - На этой планете ничего нет только голые камни.
        - Может еще раз просмотреть архив? - предложила я.
        - Ты их смотрела три раза, - ответила мне Триктар. - Что-то все-таки есть, но мы это «что-то» не находим.
        Да архив нам мало чем помог Эмелра богата хойром,1 но не местные жители, не вездесущие предприниматели империи не попытались наладить производство кристаллов. Точнее попытки были, но исключительно имперцами и все неудачные. Сейчас месторождение Эмелра стоит законсервированным. Вот и все что удалась узнать.
        - Вы как хотите, а я спать, - зевнула я. - Завтра трудный день. А если я не высплюсь, то превращусь в очень злобное существо.
        - Ты уже стала выходить в Астрал? - похвалила меня появившееся рядом из темноты незнакомка. - Зов крови.
        - Зачем я здесь? - спросила я. - Зачем вы меня позвали?
        - Позвала? - улыбнулась женщина. - Ты сама меня позвала. Не лети на Эмелру.
        - Почему? - забеспокоилась я.
        - Просто не лети, - попросила женщина. - У тебя уже сейчас много силы даже больше чем надо. А на Эмелре твое могущество может увечиться, тогда будущее станет непредсказуемо.
        - Что со мной может случиться, - отмахнулась я. - Рядом Юнтел и Триктар.
        - Ты настолько доверяешь ящеру? - поинтересовалась женщина и взяла меня за руку.
        Я почувствовала холодное прикосновение. Открыла глаза, рядом никого нет. Опять видение? Или сон?
        - Ди, просыпайся, мы подлетаем! - проговорил Юнтел.
        Ни ванной, ни душа на корабле ящера не было пришлось ограничиться чашкой горячего кофе.
        Планета Эмелра - это шарик светящийся бледно-зеленным светом. Сканер присутствие живых существ на планете не обнаружил.
        - Все равно придется садиться, - подытожил Триктар.
        Перед тем как покинуть корабль мы надели скафандры. Атмосфера планеты была ядовитой.
        Корабль стоял на каменистой площадке в окружении острых полупрозрачных камней. Зеленый туман тянулся за рукой как дым за сигаретой. Аннури с ящером пошли вперед, но в разные стороны, а я осталась сторожить корабль.
        - Что будем делать? - по связи спросила я.
        - Искать следы, - ответил мне Юнтел.
        - Остатки магической энергии, - ответил ящер.
        Но, ни тот, ни другой ничего не нашли. Мы вернулись обратно на корабль.
        - Журналистка же приказала лететь на Эмелру, - проговорил Юнтел.
        А может это отвлекающий трюк, - предположила я.
        - Без эзотерика мы, не определим, были ли они здесь? - проговорил Триктар.
        - Хм…, - задумалась я. - А может попробовать «Взгляд»?
        - Я не раз говорил тебе ты сумасшедшая! - выпалил Юнтел.
        - А что может получиться, - задумался ящер.
        - Ди, нет! - воскликнул Юнтел.
        Кривим кинжалом ящера я сделала на запястье две крестообразных ранки.
        - Ливрин ниары ветиль, - зачитала я первую часть заклинания. Порезы засветились красным светом.
        - Издин гортеб наэра, - подхватил Триктар. И его порезы засветились.
        Теперь руки вперед, порезы друг на против друга и вместе:
        - Гист агла латион!
        От меня к ящеру и от ящера ко мне устремились два красных луча и на середине стола они встретились.
        Я перестала существовать, растворилась без остатка в ящере, как и он во мне. И оба мы приоткрыли занавес прошлого, чтобы увидеть, как маленький кораблик приземлился на поверхности Эмелры и через два часа вновь взлетел. Занавес стремительно опустился, а наше сознание разделилось. Но я из последних сил удерживала заклинание, чтобы Триктар смог запомнить координаты, куда улетел корабль. И на краткий миг я увидела воспоминание ящера…
        - Ди, держись, - быстро говорит Юнтел, заваривая какие-то травки.
        - Держусь, - прохрипела я, хватаясь за стол, чтобы не упасть в обморок. - Триктар, ты запомнил координаты корабля?
        - Да, - выдохнул ящер, посмотрел вокруг, а потом тоже схватился за стол. - С тобой так приятно создавать «Взгляд».
        - Та-а-ак, - протянула я. - Что ты видел?! - как я обнаженной делаю утром зарядку?
        - Не скажу! - ехидно ответил ящер. - Но мне очень понравилось!
        - Жаль я не могу сказать того же, - пробормотала я.
        Ящер нахмурился, видимо прикидывая, что из его прошлого я могла видеть.
        - Вот, - Юнтел сунул под нос кружку с отвратительно пахнущим зельем. - А это для тебя, - вторая кружка ящеру. - И чтобы все выпили! Я прослежу!
        Под пристальным взглядом аннури мы довились, но выпили горькую настойку.
        - Все, - я даже показала пустую кружку.
        Ящер так же показал пустую кружку. Головокружение прошло, но зато во рту поселился горький вкус полыни от него не спас, даже сладкий чай.
        - Ну, а теперь рассказывай что видали?! - велел ящер.
        Пока я рассказывала, Триктар ввел в компьютер координаты посадки корабля.
        Второе место посадки разительно отличалось от первого. Ни тебе мелких камушков и мелкого песочка. По кругу растет хойр. А в центре обелиск прозрачный голубой с яркими молниями внутри.
        - Что это? - заинтересовалась я.
        - Сам могу у тебя спросить, - откликнулся Триктар.
        Молнии внутри обелиска то исчезали, то появлялись вновь. И это завораживало. Не раздумывая, я пошла к обелиску.
        - Ди, что ты делаешь?! - догнал меня окрик Юнтела и не дал прикоснуться к обелиску.
        - Да что ты делаешь? - мгновенно оказался около меня Триктар.
        Ящер нежно взял мои руки в свои, но я вырвалась и дотронулась до обелиска. Острая боль в руке быстро привела меня в чувство.
        - Ай! Я…, - рука будто приклеилась к странному камню.
        И перчатка медленно сгорала в бесцветном пламени. Руку обувал горячий ветер. Печать вспыхнула яростным горячим светом. Странный обелиск пошел трещинками и осыпался, на голые камни звонко звеня.
        Сильная боль охватила левую руку. На указательном пальце появилось еще одно кольцо-печать точная копия кольца с правой руки. Ящер с восхищением посмотрел на меня.
        Тут осколки разрушенного обелиска потемнели, и из них повалил дым очертаниями похожий на тех черных личностей в плащах. Мгновение и ничего нет.
        - Полетели на Фалриат, - сказала я. - Меня одолевают странное предчувствие. Если мы не поторопимся…
        В голове мелькнула глупая мысль: две печати смотрятся лучше, чем одна.

* * *
        Фалриат это центр системы Фалма, эту систему облюбовали носители темного дыхания. Фалриа пропитана темным дыханием так же как фонтан в саду Университета Магии.
        Кораблик Триктара вышел из портала не далеко от Ахфо - самой маленькой планеты в системе. Покрытой вечными льдами и ее населяют Несущие Чуму. Их пограничный корабль уже минут пять пытался с нами связаться.
        - Выходим? - спросил у нас Триктар.
        - Конечно, выходим, - ответил Юнтел.
        Триктар вышел на связь с пограничным кораблем. На экране появилась женщина с голубыми волосами. Ящер ей сказал, что мы направляемся в их столицу Фалриа. Женщина спросила, есть ли на борту светлые и какое у нас посвящение? Я, не моргнув, солгала чернокнижница. Ящер так же назвал не свое посвящение пожиратель душ. А Юнтел стихийник на водной основе. На всякий нас просканировали, убедились, что мы говорим правду и потеряли к нам всякий интерес.
        Миновав Хоэ - оплот некромантов мы подлетели к Фалриа. Экран перед ящером снова загорелся, теперь с нами поговорить рвался мужчина. Борода как у шефа подстрижена лесенкой, черные металлические доспехи отливают синевой. Триктар поговорил и с ним. Нам разрешили посадку, и через полчаса корабль Триктара приземлился на площадке Станции космопорта Фалриа.
        - Первым делом нужно узнать - прилетал ли сюда корабль Энжил, - произнес Юнтел.
        - Тогда пошли к диспетчеру, - решила я.
        Я с Юнтелом отправилась на Станцию космопорта. Триктар остался на корабле.
        - Да, - ответил молодой некромант работающий диспетчером. - Этот корабль все еще находиться на площадке космопорта.
        - Где? - в один голос спросили мы.
        - Площадка номер 0459964, - ответил некромант.
        Мы повернулись, чтобы уйти и одновременно в руку некроманта скользнул средних размеров алмазик.
        - Большое спасибо, - поблагодарила я.
        - Всегда, пожалуйста, - откликнулся некромант. Его грела награда за информацию.
        - А теперь куда? - спросила я. - К кораблю?
        - Да, - ответил Юнтел. - Надо заехать за ящером лучше пусть нас будет трое.
        - Ладно, давай за ящером, - согласилась я.
        Но ящера на корабле не было. Об этом говорила красная мигающая кнопочка.
        - Ну и где он? - возмутилась я.
        - Пойдем одни, - решил напарник.
        Площадка на которой стоял корабль ящера, была под номером 0456384, значит надо двигаться вперед и по правую руку.
        Каких только кораблей мы не увидели, пока искали корабль Энжил. Вблизи он не совсем походил на раскинувшую птицу крылья. Был желтого цвета с эмблемой канала SNL - канала на котором работает наша журналистка.
        - Ну-ка посмотрим, есть ли кто на борту, - проговорил Юнтел, одним плавным движением приблизившись к кораблю.
        И здесь на черной пластинке мигает красная кнопочка. Никого нет.
        - Придется ждать, - вздохнул Юнтел, высматривая куда спрятаться. - Как думаешь, корабль мелтар1 еще долго здесь пробудет?
        - А ни кого ждать не надо, - к нам на шэкхи подлетел ящер. - Все уже собрались, и не хватает только вас.
        - Ты знаешь, где они? - обрадовалась я.
        - Знаю, - самодовольно улыбнулся ящер. - Летим?
        - Конечно! - вырвалась у Юнтела.
        Мы забрались в шэкхи. Триктар потянул на себя штурвал, и шэкхи взлетела в воздух, оставляя огненный след ускорения.
        Мы пролетели космопорт и прилегающий к нему город - Вилха. И под закатные лучи мы полетели куда-то на запад.
        Местность под шэкхи простиралась самая разная. Огромные леса с белыми деревьями, быстрые реки с зленной водой. И вот под нами появился очередной лес. Прозрачные красные деревья.
        Триктар опустился на самой кромке леса.
        - Местные называют этот лес Кровавым, - произнес Триктар, как только мы выбрались из шэкхи.
        - А далеко идти? - спросила я, рассматривая дерево, похожее на расплавленное стекло листья острые как бритва.
        - С таким лесом и Драхи не надо, - хохотнул Юнтел.
        - Вот поэтому местные и не суются сюда, хотя лес пропитан темным дыханием, - произнес ящер. - Идти нам часа два. До темноты успеем.
        Странно, но я не чувствовала ни темное, ни светлое дыхание мира.
        Станцевать на раскаленных углях и то не так опасно, как пройти по этому лесу. Уже через пять минут ходьбы мы были в мелких порезах. Но я заметила странную закономерность: всегда между мной и ящером находился Юнтел. Триктар только усмехался, а его ноздри трепетали, улавливая запах крови.
        - Все, пришли, - объявил Триктар.
        Выжженная поляна, а в центре уже знакомый обелиск с молниями внутри.
        - Он? - я указала на колосс.
        - А совпадений не бывает, - проговорил Юнтел.
        - Конечно, - согласился с ним Триктар.
        - Вы посмотрите там внизу, - я привлекла их внимание.
        Энжил прикоснулась обеими руками к обелиску и засветилась ярким белым светом. Отчетливо было видно, как белый свет пучками втягивался внутрь. Но теперь внутри столба сверкали не белые, а красные молнии.
        - Но у нее нет магических способностей, - пробормотал Юнтел, от корки до корки изучивший дело пропавшей журналистки.
        - Я тоже не чувствую в ней магии, - подтвердил Триктар наблюдая за действиями на полянке.
        Руки обожгло магическим жаром. Печати засветились сиреневым светом.

«Произнеси: Хиа эй бера хала!», - прошептал голос у меня в голове. Словно подчиняясь чужой злой воле, я произнесла заклинание и взмахнула руками. Небо над колоссом еще больше потемнело и приобрело кровавый оттенок. Пять золотых молний ударили в землю около столба. И пять янтарных змей обвились вокруг обелиска.
        - Ну чего встали? Нужно вытащит оттуда Энжил! - рявкнула я.
        - Ты не перестаешь меня удивлять, - проговорил ящер и припустил вслед за аннури.
        Вокруг столба свивался кольцами золотой туман. Энжил вспыхнула белым, светом вскрикнула и осела на земле без сознания.
        На земле появилась бело-голубым светом пентаграмма, из нее навстречу Юнтелу шагнул барон Этьенн. Драхи безуспешно пытался накрыть себя и Энжил защитной сферой, но каждый раз Юнтел не давал ему закончить заклинание.
        Барон занятый аннури не заметил ящера. Руку Триктара объял призрачный огонь, ящер что-то шепнул и пасс руками. Ого! Из-под ног ящера к Драхи как волна на берег понеслась «Волна Гиониса» имеющая такую же эфирную природу, как и фаерболы Драхи.
        Как рассказывал Чезар Ксавер у Драхи своя особая родовая магия. И эта магия выражается во всем даже в одежде. Именно поэтому Алентин носит бордовое и черное, а борон что пытается меня убить - белое и голубое. Так же они принадлежат к разным и враждующим кланам. Алентин из клана Йавар - что можно перевести как кровь тьмы. Этьенн же из клана Картей-эса Повелевающие духом.
        Но откуда Триктар знает эфирное заклинание? Мастеров картей-эса еще никто не превзошел. Ну, до этого момента. За такую волну Драхи получают плащ духа1.
        Барон Этьенн предпочел спасти свою шкурку. Он подпрыгнул, взлетел и поставил наспех созданный «Меч Эфира». Два эфирных заклятья встретились. Земля вздрогнула, пошла трещинками.
        - Ди, посмотри, что с ней, - проговорил запыхавшийся Юнтел.
        Вот когда поблагодаришь дриру - Таллэ за уроки по оказанию первой помощи. Я положила правую руку на грудь девушки.
        - Ин менеа илас, - еле слышно прошептала я.
        На миг рука засветилась сиреневым светом. Энжил вздрогнула.
        - С ней все в порядке, - сказала я напарнику. - Она очень ослаблена. Я не могу найти источник того свечения.
        - Ладно, об этом можно подумать потом, - проговорил напарник. - Что-то твой ящер с ним долго возиться.
        Драхи изрядно потрепал Триктара. Красный плащ висит рваными лохмотьями. А кольчуга из мелких колец местами порвана.
        - Нужно ему помощь, - обеспокоилась я.
        - Нет! - остановил нас ящер.
        Триктар выпустил из рук змейку черного дыма. Змея все увеличиваясь в размерах, устремилась к Драхи. Этьенн под прикрытием щита отступал, огрызаясь изумрудными молниями.
        - Оэлха его задержит ненадолго, - проговорил ящер. - Нужно уходить!
        - Шэкхи, сможешь завести только ты, - глядя на ящера, произнес Юнтел.
        - А ну раз так, - хмыкнул Триктар.
        - А Драхи, - всполошилась я.
        Барону надоело отстреливать ящера молниями, и он предпочел сбежать.
        - Сбежал, - коротко произнес ящер. - Возвращаемся к шэкхи.
        И мы отправились назад. Не пришедшую в сознание Энжил, ее по переменке несли, то ящер, то Юнтел. Из-за этого мы двигались гораздо медленнее.
        Но когда подошли к шэкхи, возникла новая проблема. Для Энжил не было место.
        - И куда это вы собрались? - раздался приятный голос откуда-то сверху.
        Мы трое как по команде задрали головы. На красном прозрачном дереве облокотившись о ствол, на ветке стоял барон Этьенн Х'шарди и еще один Драхи. Вот он-то с нами и говорил.
        На незнакомце кожаные штаны с серебристой вышивкой и темно-зеленая рубашка. И все. Ни наград, ни значков ничего, что говорила бы, что из себя представляет этот Драхи.
        - Туда! - я зачем-то махнула рукой в противоположенную от леса сторону. - А вы кто?
        - Рейнольд Джер, - представился Драхи, слегка склонив темноволосую голову.
        - И вы с ним? - я указала на Этьенна.
        Плохо! Очень плохо! Этот Рейнольд племянник главнокомандующего империи - Оттавиана Джера. Теперь понятно откуда у господина барона «стрела».
        - А Оттавиан так хорошо отзывался о тебе, - притворно вздохнул Триктар.
        Кое-как Юнтел пристроил Энжил на заднее сиденье.
        - Как знаете, - равнодушно произнес Рейнольд.
        Рейнольд. К нам понеслась черно-зеленное облако. Я взмахнула руками, печати сверкнули сиреневым огнем, и в руках у меня появилась алебарда с полумесяцем на конце. Взмах и ядовитое облако разрублено на две части. Теперь это просто черно-зеленый туман, который быстро рассеялся.
        - А как тебе это? - азартно спросил Рейнольд.
        - Быстро в шэкхи! - рявкнула я на парней.
        Рейнольд прошептал «Гелрит» и в меня полетели трехконечные звезды зеленного цвета.
«Плевок Химеры» если не ошибаюсь. И полночной алебарды чтобы разрубить это не хватит. Моран как-то показывал «Меч Заката» вот он бы разрубил заклинание Драхи на раз. А у меня не те знания и посвящение. Но можно сдержать «плевок» а потом быстро и далеко убежать.
        Печати горят сиреневым огнем, я медленно отступаю к шэкхи.
        - Данир хеле риэн, - шепчу я и взмахнула руками.
        Зеленные звезды увязли в появившейся морозном кружеве. Чьи-то сильные руки втянули меня внутрь к шэкхи. Вокруг шэкхи загорелся защитный экран. Мы взлетели так резко, что нас вдавило в кресла.
        - Надолго ли хватит твоего заклинания? - спросил ящер на ухо.
        Так вот чьи это руки.
        - Оно вот-вот сломается, - ответила я, не глядя на его довольную рожицу.
        И через минуту нас настигла взрывная волна. Шэкхи болтало из стороны в сторону. Защитный экран не справлялся и на землю под нами то и дело сыпались яркие искры.
        - Аа-аа! - Энжил пришла в себя. - Где я?! Кто вы?!
        - Меня зовут Диана, - стала объяснять я. - Аннури зовут Юнтелом. Ящера Триктаром. Я с Юнтелом из «Магического розыска» твой отец нанял нас, чтобы тебя отыскать.
        - Так вот где ты работаешь, - обрадовался ящер. - А-то все секретарша, да секретарша.
        - А он кто? - ткнула пальчиком в Триктара Энжил.
        - Вот откушу его вместе с рукой, - плотоядно улыбнулся Триктар. - Вы люди такие вкусные.
        - Ой! - испугалась Энжил и для надежности спрятала обе руки. - А зачем вас папа нанял, я ни куда не терялась.
        - Триктар прекрати! - одернула я ящера. - Как это ты никуда не терялась? Ты же должна брать интервью у Королевы Фей!
        - Да. Но на Алодре, - мечтательно произнесла Энжил. - Я встретила его! Моего Этьенна!
        - Кого?! - поразилась я. - Драхи?
        - Ну и что! - вскинулась Энжил. - Ты вон вообще сидишь на коленях у ящера, а они людей едят! Верните меня к моему Этьенну!
        - У нас проблема, - напряженным голосом произнес Юнтел.
        - Что? - в два голоса спросили я и Триктар.
        - За нами погоня, - ответил аннури, резко крутя руль, уходя от яркого лазера.
        - В нас стреляют?! - завизжала Энжил. - Боги! Боги!
        Я не в силах больше слушать ее крики взмахнула рукой. Энжил все еще разевает рот, но из него не вылетает, ни звука.
        - К земле! - скомандовал Триктар.
        - Под нами океан! - запротестовала я.
        - Тогда в воду! - азартно закричал ящер.
        Защитные экран шэкхи не предназначен, чтобы по нему лупили из лазерных пушек всякие там драхи. И то, что они так долго выдерживают, говорит лишь о том, что хитрый ящер модернизировал машину. Но все равно каждое попадание и от нас в разные стороны разлетаются снопы искр.
        Попадание. В разные стороны от шэкхи летят разноцветные искры.
        - Горим! - оповестила всех я.
        - В воду! - Триктар схватился за руль и резко крутанул.
        - Нахадра! - выругался Юнтел.
        Шэкхи с шипением врезалась в воду. Воду вокруг нас еще продолжали расцвечивать лазерные росчерки.
        Освещение несколько раз мигнуло и потухло.
        - Здорово мы тонем! - с сарказмом фыркнул Юнтел.
        - Ты же водник, - обратился ящер к аннури.
        На слова ящера Юнтел пробормотал что-то на родном языке.
        - Можно попробовать «Путь», - предложила я.
        - Ты шутишь? - повернулся ко мне Юнтел. - Ди, ты так изменилась за этот год. Я просто тебя не узнаю.
        - Что за путь? - влез ящер и избавил меня от неприятного разговора я напарником.
        - Сейчас увидишь, - ответила я. - Юн, поможешь?
        Юнтел свел руки на уровне груди. Что-то тихо прошептал. Вода вокруг шэкхи посла пузырьками, как бы закипая. Теперь пришла моя очередь. Я так же как аннури свела руки и прошептала:
        - Талаэн орилла.
        Пузырьки вокруг шэкхи почернели и завились в спираль, образую длинный туннель. Красная кнопка на приборной доске постоянно мигала - левитационные кристаллы почти разряжены. Юнтел крутанул руль, заставляя машину двинуться вперед, а там шэкхи подхватил стремительный поток.
        Нас бросало из стороны в сторону, но самое страшное, что из-за болтанки шэкхи стала разваливаться.
        - Нужно всплывать, - констатировал Юнтел.
        И очень вовремя мы всплыли. Если бы не вовремя подставленный щит быть бы нам порезанными от ляпнувшегося стекла.
        - У нас проблемы? - обратился к нам мужской голос из зависшего над нами не большого корабля.
        - Да! Нам нужно в космопорт! - радостно ответил Юнтел.

* * *
        - Уф! Наконец-то прилетели! - я быстро соскочила с колен ящера.
        - Я никуда с вами не получу! - упрямо заявила нам Энжил развернулась и пошла в сторону Станции космопорта.
        Еще миг назад ящер находился около шэкхи, а теперь преградил путь взбалмошной журналистке.
        - Посмотри мне в глаза, - бесцветным голосом произнес Триктар.
        Такому тону не возможно не подчиниться. Я и Энжил посмотрели в глаза ящера. Вертикальный зрачок расширился, а сам взгляд ящера обещал все наслаждения мира.
        - На корабль! - отдал приказ хозяин Триктар. - И молчать!
        - Да, господин, - пролепетала с Энжил.
        Триктар подошел ко мне, хотел загипнотизировать меня, но я не поддаюсь гипнозу ящеров.
        Вне себя от гнева я влетела на корабль. Энжил безмолвно замерла около входа. Ну да господин Триктар не приказал же, что делать дальше! Аннури и ящер поднялись на корабль, и тогда Триктар отдал ей новый приказ. Энжил должна была сидеть в кресла за столом.
        - Мы ее нашли что дальше? - спросила я напарника, демонстративно не глядя на ящера.
        - Хм…., - задумался Юнтел. - Нужно связаться с шефом. Пусть ее отец решает.
        Связь с родным «Магическим розыском» установилась практически мгновенно.
        - А он что с вами делает? - спросил шеф, как только увидел ящера.
        - Помогаю, - оскалился Триктар.
        - Юнтел? Диана? Где вы умудрились подцепить эту ящерицу? - неприязненно произнес наш начальник.
        - В Университете Магии, - ответила я.
        - Да? - поразился шеф. - Их пускают в такое приличное заведение?!
        Триктар в ответ на слова шефа только что-то прошипел.
        - Мы сейчас не о ящере говорим, - обратился к Валерию Николаевичу аннури. - Шеф, что нам делать с Энжил?
        - Вы ее нашли? - обрадовался Валерий Николаевич.
        - Да, но она под гипнозом, - проговорила я. - Драхи.
        - Кого драхи? - не понял шеф.
        - Того самого что напал на меня, - разъяснила я.
        - Вот как, - задумался наш начальник. - Подождите минуточку, ее отец просил связаться с ним, как только вы найдете его дочь.
        Экран стал черного цвета, а потом изображение поделилась на две части. В правой стороне появился представительный мужчина лет пятидесяти. Взгляд карих глаз сосредоточен и деловит.
        - Где моя дочь?! - требовательно спросил мужчина.
        Я ткнула в бок ящера. Триктар метнулся к Энжил и отдал ей новый приказ.
        - Да папа это я. - сдержанно произнесла Энжил.
        Лицо Садова вытянулось, рот приоткрылся. М-да, а характер у его дочки действительно истеричный и скандальный.
        - Вот видите, она под гипнозом Драхи всего несколько часов назад ваша дочь рвалась к нему, уверяя нас, что у них любовь, - выкрутился Юнтел.
        Хорошо, что простые люди не очень хорошо разбираются в способностях драхи. Вот и отец Энжил поверил, что дочь стала вести себя неадекватно.
        - Ясно, - выдохнул Дмитрий Садов. - Энжил надо доставить не на Землю, а на Феяллу. Я заплачу. Доставьте мою дочь к феям.
        - Минуточку! - в левой части экрана появилось изображение шефа. - Почему это мои сотрудники должны сопровождать вашу дочь к феям?
        В запале шеф записал Триктара в сотрудники и глазом не моргнул. А ведь он так же, как и Юнтел что-то «против» ящериц имеет.
        - Хорошо я расскажу, - признался Садов. - Моя дочь фея. Полукровка. Энжил всего лишь псевдоним. Говорила, так проще когда ее считают человеком. Когда Королева призвала фей обратно на Феяллу, Челина моя жена отказалась возвращаться. Но когда Есемина1 узнала, что Энжи полукровка придумала это интервью, чтобы Энжи отправилась на Феяллу.
        - Ди? Юнтел вы говорили, что Энжил загипнотизировал Драхи…
        - Да он ее подводил к каким-то странным обелискам, и тогда Энжил светилась белым светом, - я перебила Валерия Николаевича.
        - Боги! - Садов схватился за сердце, в поле нашего зрения появилась красивая женщина. Энжил точная копия своей матери. - Я заплачу десять тысяч, если вы отвезете мою дочь к феям!
        - Димочка вот твое лекарство, - скороговоркой проговорила жена Садова.
        - Нужно разобраться в этом деле, - произнес шеф. - Диана. Юнтел вы отвезете девушку к феям.
        Шеф и Садов отключились правильно, зачем нам слушать, как и когда они подпишут новый контракт.
        - Феялла, так Феялла, - пожал плечами аннури.
        Триктар запросил в управлении космопорта разрешение на взлет. Нам его дали. С Энжил ящер все-таки снял гипноз. Как только журналистка пришла в себя устроила нам грандиозный скандал. Ящер не выдержал и пригрозил, если она не заткнуться опять загипнотизирует ее и съест. Я же сняла ботинки, легла на диван и уснула.
        На этот раз я висела не в открытом космосе, а где-то в воде. Волосы как водоросли колыхались вперед-назад.
        В толще воды передо мной загорелась яркая красная искорка и завертелась волчком, распадаясь на миллиарды светящихся пылинок. Вот из них-то и появилась знакомая незнакомка. В длинном серебристом платье из чешуи рыбы ниэрель.
        - Молодец, - похвалила она меня. - На Эмелре и Фалриа ты отлично показала себя уничтожить два Черных Обелиска без вреда для себя. На такое способен только обладатель великой магии.
        - Они, как и Белые распространяют темное и светлое дыхание, - ответила женщина.
        - Что?! - ахнула я. - Значит, я уничтожила сразу два источника магии?!
        - Нет, - улыбнулась женщина. - Ты впитала эту магию в себя. Теперь нет никого могущественнее тебя, если ты научишься управлять этой силой.
        - Ничего не поняла, - призналась я.
        - Поймешь, - улыбнулась она. - Я не ошиблась в тебе.
        Незнакомка превратилась в пузырьки, которые спиралью закрутилась куда-то вверх.
        - Диана, ты не заболела? - разбудил меня обеспокоенный голос Юнтела.
        - Нет! - ответила я.
        Я пригладила растрепанные волосы, они были мокрыми, с кончиков капает вода.
        - Это просто…э-э-э…., - не нашлась, что ответить я.
        - Эй, у нас проблемы, - вовремя позвал нас Триктар.
        - Идем, - проговорил Юнтел, не спуская с меня взгляда.
        Ох, чую, мы еще вернемся к этому вопросу.
        - Что у тебя там? - как можно деловитей спросила я у ящера.
        - Вот, - ящер ткнул в экран монитора.
        Пока я спала, Триктар вошел в портал. Экран показывал, что нас преследует такой же как у Триктара пятиместный корабль.
        - А вот и ожидаемая каверза, - прокомментировал Юнтел. - Они что-нибудь предпринимали?
        - Пока нет, - ответил Триктар.
        Корабль драхи не приближался, но и не удалялся. Я наблюдала за ним на экране. Вот с острого носа сорвалась яркая вспышка. Над головой ящера загорелась табличка, что защита работает нормально.
        - Диана! Юнтел! За орудия! - азартно выкрикнул Триктар.
        Мы бросились к штурвалам. Здесь нет ничего сложного, крутишь, штурвал да жмешь на кнопку. Я повернула штурвал и навела огромную пушку на корабль.
        Только по моему сигналу, - раздался в маленькой кабинке голос Триктара. - Пли!
        Я нажала на кнопку. Ярко-зеленый росчерк прорезал темноту между нашими кораблями. Вокруг корабля драхи на мгновение появилось перламутровое защитное поле. В него врезался белый шар сыплющий искрами в разные стороны.
        - Мы в них попали! - обрадовал нас Триктар.
        - У них может быть надежная защита АР, - упомянул Юнтел.
        - Мы что их не уничтожили? - забеспокоилась я.
        - Не уничтожили, но теперь будут, осторожными и не станут приближаться к нам на расстояние выстрела, - произнес Триктар.
        - И что, они так и будут за нами лететь? - спросила я.
        - Думаю, около Феяллы отстанут, - предположил Триктар.
        - Этьенн милый забери меня! - услышала я крик Энжил.
        - Сядь, а то съем без гипноза, - прошипел ящер и связь прервалась.
        Надавив штурвал до упора, я побежала к ящеру. Бедный Триктар оттаскивал от зеленой пластины Энжил. Девушка рвалась вперед изо всех сил.
        - Что здесь происходит? - заинтересовался Юнтел.
        - Этот, - пропыхтел Триктар. - Чертов, кровосос решил с нами поговорить, эта дура как увидела его, с ума сошла!
        - Отпустите меня! - потребовала Энжил.
        - Отдайте девушек! - на экране возник Драхи.
        - Каких девушек?! - одновременно спросили Юнтел, Триктар и Энжил, причем в ее голосе откровенно сквозила ревность.
        - Тебя дорогая, - ласково произнес Этьенн. - И Диану Колесникову.
        - Меня? - вырвалось у меня.
        - Ее? - надула губки Энжил.
        - Нет! - одновременно Юнтел и Триктар.
        Ящер отключил видеосвязь. Грозный взгляд, и Энжил опустив голову, вернулась за стол.
        Корабль с драхи все так же преследовал нас, даже когда открылось окно портала. Разноцветные молнии били от одной стороны окна к другой. Мы повредили обшивку, навигатор, магический дезинтегратор, когда проходил сквозь окно портала.
        - С каждым разом порталы ведут себя все страннее и страннее, - пожаловался нам Триктар.
        Как только мы вышли из портала, нас под конвой взяли два корабля патрулирующие границы системы Феялтор.
        Боевые корабли ощетинились разнокалиберными пушками как ежики иголками. И на желтом фоне в хаотичном беспорядке раскиданы голубые пятна. Феи все свои корабли так раскрашивают.
        - Неизвестный корабль назовите себя, - включилась видеосвязь рыженькая фея с миловидным лицом, грозно потребовала.
        - Хороша чертовка, - оценил фею Триктар.
        Все феи умеют принимать человеческий облик. Человеку легче затеряться среди людей. Стоит ли говорить что человеческий облик у них идеальный? На самом деле кожа у них чуть светлее, чем у Юнтела. На голове капюшон как у медузы.
        - Борт номер один следует на Феяллу, - произнес Триктар. - Мы сопровождаем Энжил Хаффман на аудиенцию к Королеве фей.
        - Королева ждет вас, - проговорила рыженькая фея. - Следуйте за нами, - и она отключилась.
        Под конвоем двух пограничных кораблей мы проследовали к Феялле. К Сердцу системы серебристо-голубому шарику. Так же под конвоем мы приземлились на планете.
        Космопорт располагался среди больших полупрозрачных грибов. Снизу шляпки фосфорицировали зеленый и голубым.
        Ящер опустил трап, и мы спустились к ожидающей нас делегации из трех фей. Все трое в человеческом обличье. В струящихся белых платьях с разрезом от бедра.
        - Здравствуйте, - улыбка феи была яркой как лампочка и такой же бездушной. - Мы рады приветствовать вас на Феялле.
        Я оглядела себя придирчивым взглядом, но вся исцарапанная в мятой одежде на лице, ни следа косметики, а волосы висят как пакля, в общем, сейчас я ей не конкурентка. О чем говорило злорадное лицо рыжей.
        - Триктар Шелсеон, вы и ваши друзья могут отдыхать и набираться сил, - проговорила брюнетка. - Мы знаем, что вас корабль поврежден, наши ремонтные доки в вашем распоряжении.
        - Энжил Хаффман следуйте за нами, - обратилась к ней рыжая фея.
        - Большое спасибо, - поблагодарил Триктар.
        - Она пойдет со мной! - истерично выкрикнула Энжил и как клещ вцепилась в мою руку.
        Я зло посмотрела на Энжил тащиться во дворец Королевы фей как грязная оборванка мне не улыбается. Но журналистка скорчила умоляющую мордочку, я сдалась.
        Три феи подвели нас к одному из грибов. Из-под шляпки спустились щупальца. Мы встали на них и щупальца подняли нас на верх. На верху гриба нас ожидал огромный Даршанский скат. Мы расположились на спине ската, скат сорвался с гриба и полетел в сторону дворца Королевы.
        Впереди поддернутый голубой дымкой показался город. И города у фей необычные больше всего они походят на морские ракушки. У самой большой перламутровой ракушки скат и завис.
        По плавнику так похожему на крыло мы сошли на ровную открытую всем ветрам площадку. С площадки пустились по лестнице прошли коридором и оказались в тронном зале.
        Тронный зал походи на раскрытую раковину, где одна створка это пол, а другая трон с восседающей на нем Королевой.
        Есеминиар Фелла Дирориэл посмотрела на нас. Медузья шляпка перломутрово-белая полупрозрачные крылья уложены аккуратными складками. На Королеве белое платье из струящегося щелка.
        - Энжил Хаффман, - обратилась к ней Королева приятный голосом. - Как твое настоящее имя?
        - Вивея, - тихо проговорила Энжил. - Вивея эри Симон.
        Я вспомнила, что родовое имя феи получают по материнской линии. И приставка перед родовым именем только у аристократок.
        - Вивея эри Симон, ты знаешь, зачем ты здесь? - спросила у нее Королева.
        - Да, - всхлипнула Энжил и по щекам покатились слезы. - Я не хочу!
        - Это честь для твоего рода! - гневно вскрикнула Есемина. - Или ты хочешь, чтобы твое место заняла твоя дочь?!
        - Нет-нет, - замотала головой Энжил. - Только не дочь!
        - Вам же большое спасибо, что привезли Вивею, - сказала нам Королева фей.
        - На дворец напали! - раздались панические крики фей.
        Из-за трона выбежали феи с белых доспехах. Они поспешили увести Королеву и Энжил. Последняя вцепилась в меня и ни за что не хотела от пускать. Так феи стражницы увели нас вместе.
        - Диана! - бросился ко мне Юнтел и Триктар.
        - Куда? - феи перегородили им дорогу. - Нельзя!
        - Энжил, постой! - попросила я. - Мне нужно вернуться, отпусти!
        - Останься, - умоляюще попросила она. - Ни тебе, ни твоим друзьям ничего не грозит, уверяю тебя.
        Дворец продолжал содрогаться. Со звоном разлетались разноцветные стекла. Потолок отваливался кусками, а феи продолжали куда-то нас вести.
        Спустились по лестнице вниз опять длинный коридор, лестница коридор. Магический лифт вниз.
        Наконец феи стражницы привели нас в комнату. Стены как ночное небо в центре комнаты висит белый светящийся шарик внутри двух каменных кольцах. Они вращались в разные стороны. Феи стражницы втащили за собой диван и закрыли за собой дверь.
        Королева села на диван. Энжил еще сильней стиснула мою руку, точно синяки останутся.
        Дворец дрожал и содрогался, а Есемина откровенно скучала. Я же покусывая губу, не отрывала взгляда от потолка. Где-то там Юнтел с Триктаром а я сижу здесь вместо того чтобы быть с ними.
        - А ты ему нравишься, - проговорила Энжил так же, как и я, не отрывая взгляда от пололка.
        - Кому? - спросила я.
        - Ящеру, - хихикнула Энжил.
        - Тебе показалось после всех этих волнений, - сухо сказала я. Ящерам люди нравятся только в качестве еды.
        Дворец будто подпрыгнул. Мы оказались на полу. Большой кусок потолка упал на шарик с кольцами. Брызнул в разные стороны жидкий огонь. Когда прокашлялись и осела пыль, то увидели, что верхних этажей теперь нет.
        В дыру на потолке хорошо виден корабль черно цвета похожий на кляксу. По боку пробежали разноцветные огоньки и в комнате появился хорошо знакомый мне субъект в плаще.
        Есемина закрылась белой полупрозрачной сферой. Энжил спряталась за меня, а же выставила вперед полночную алебарду. Некто в плаще постоял немножко и двинулся к нам. Не доходя шага от настороженно поднятой алебарды, он остановился. Тот, кто скрывался под плащом, протянул к нам руку в перчатке.
        Печати стали жечь. Я и Энжил дружно отступили назад. Некто в плаще поманил нас пальчиком. Мы отступали еще на шаг. Видимо устав нас уговаривать личность в плаще отвела руку, назад сформировав фаербол.
        - Диана! - закричал Юнтел и фаербол врезался в защитную сферу, которую аннури поставил вокруг нас.
        - Ты в порядке? - обеспокоенно спросил Триктар.
        - Д-да, - с запинкой ответила я.
        - Вам нужно уходить отсюда, - прошептала Энжил.
        - Хорошая идея, - одобрил Триктар. - Девушки продвигайтесь к выходу, мы вас прикроем.
        Теперь уже я схватила Энжи на руку и потащила к двери. Полночную алебарду убрала, оставив «Смех Ратха».
        Но только мы оказались около двери как «плащеносец» бросив все, материализовалась перед дверью, загородив нам путь. В руках неизвестное мне заклинание его я приняла на «Смех». Заклинание сделало свое дело, но отдача свела руки острой болью. Энжил отцепилась от меня, попятилась назад. Я же создала полночную алебарду и приготовилась к новой атаке.
        - Ди! - ко мне метнулся Юнтел.
        Одно небрежное движение рукой и «плащеносец» расстроился. Центральный так и остался, стоят напротив меня. Два других метнулись к Юнтелу и Триктару.
        Куда пряталась Энжил я не видела, пришлось все свое внимание сосредоточить на противнике. Изредка в поле зрения попадали то Триктар то Юнтел. Им тоже приходилось несладко. Особенно аннури «плащеносцы» использовали заклинания на темной основе.
        Тихий всхлип за спиной заставил меня обернуться, забыв о собственном противнике. Юнтел выгнулся дугой, из его спины торчал кончик черного меча.
        Ящер метнул между мной и «плащеносцем» защитное заклинание. «Плащеносца» смело к двери.
        - Юнтел! - закричала я.
        Я стояла, не в силах шевельнутся, и смотрела на аннури как из черных глаз без радужки и зрачка уходит жизнь.
        Энжи прикоснулась к моему плечу прошла вперед и встала на кусок потолка, что раздавил светящийся шарик. Под скрещенными на груди руками стало светиться белым светом. Белая светящаяся дорожка пробежала от нее к Юнтелу. «Плащеносец» одним резким движением выдернул меч из Юнтела. Белая светящаяся дорожка взяла их в кольцо. И над телом аннури лежащим на полу появился бесцветный дух Юнтела.
        - Юнтел, - прошептала я.

«Плащеносец» вытащил из складок плаща продолговатый кристалл черного цвета, и душа аннури втянулась в него как грязь в пылесос. После чего кристалл стал светиться голубым светом.
        - Нет! - слезы мешают видеть, и я наугад кидаю заклинание. - Верни его!

«Плащеносец» отсалютовал мне кристаллом и исчез, вслед за ним в воздухе растворились остальные два.
        Большие черные глаза аннури уставились в раскуроченный потолок. Глотая слезы, я закрыла их.
        - Его еще можно вернуть, - донесся до меня голос Энжи.
        - Как? - я мгновенно оказалась на ногах.
        - Если вы вернете в тело душу, я сделала так, чтобы это было возможно, - проговорила Энжи.
        - Как ты посмела сделать это?! - гневно спросила Королева.
        Ее по-прежнему закрывала защитная сфера.
        - Забирайте своего друга и на корабль! - взмолилась Энжил. - Я закрываю систему Феялтор!
        - Нет! - рявкнула на нее Королева. - Ты не посмеешь сделать это!
        - Могу! - упрямо заявила Энжи. - Диана! Триктар поспешите!
        И Энжил окутал яркий белый свет мгновение, и она стала ярким белым шариком. Триктар взвалил тело аннури себе на плечо. И мы побежали. Белое свечение преследовало нас попятам. Кое-как Триктар изловил гигантского ската. Белый свет слепил и обжигал когда мы добрались до корабля.
        Триктар аккуратно положил Юнтела на пол, а сам запрыгнул в кресло пилота.
        - Держись! - крикнул он мне.
        Я встала у него за спиной и крепко вцепилась в спинку кресла. Ящер одновременно нажал на кнопку и потянул на себя штурвал. Корабль тряхнуло. Давая нам, возможность открыть портал Энжил оставила кусочек синего неба не затянутого белым светом.
        Открылось окно портала, он закрылся, как только мы пролетели, отрезав от нас белое сияние.
        Диана, Юнтел выйдите на связь?! - требовал шеф по включившейся видеосвязи.
        Триктар уступил мне кресло пилота, чтобы я смогла спокойно поговорить.
        - Да, Валерий Николаевич, - откликнулась я.
        - Вы в системе Феялтор? - спросил шеф. - Что там за возмущения?
        - Энжил закрыла систему, - проговорила я. - Шеф Юнтел умер.
        - Что?! - не поверил начальник. - Как?!
        - Его проткнул мечом «плащеносец», - сел на подлокотник ящер. - Душу заключили в призрачный кристалл.
        Я всхлипнула и кивнула, подтверждая слова ящера.
        - Значит, его еще можно вернуть! - воодушевился шеф. - Сколько у нас времени?
        - Для этого нужен экзорцист. Ближайший на моей планете, - произнес Триктар. - Кристалла с духом у нас нет.
        - Вот и летите туда, - тоном не терпящем возражений произнес Валерий Николаевич. - Как только экзорцист выяснит, сколько у нас времени немедленно свяжитесь со мной!
        Связь отключилась.
        - Не расстраивайся, мы его обязательно вернем, - обнял меня Триктар.
        Не выдержав, я уткнулась в него и разрыдалась.
        Глава 3
        Рубиновая дева
        - Борт номер один просит посадки, - в который раз произнес Триктар, вот уже минут пять он пытался связаться космопортом на родной планете - Эззела. - Ваш принц вернулся! - ревел от негодования ящер.
        - Возвращение блудного сына, - хихикнула я.
        - Придется так садиться, - вздохнул ящер. - Позывные моего корабля дома знают все!
        Корабль вошел в атмосферу и мелко задрожал. Перед глазами на экранах замелькали красные облака. А когда вынырнули из пелены облаков, я увидела большой город.
        Большие дома, заканчивающиеся остроконечными башенками. Дома в окружали пышные сады. Посреди города большой дворец. От него валил густой черный дым.
        - Боги! - закричал Триктар. - Кто-то пожег дворец!
        Теперь понятно, почему космопорт Эззела не отвечал, его попросту не было, а дымящиеся обломки уже никому ничего не скажут. Был разрушен город, прилегающий к космопорту.
        Триктар приземлил корабль около руин дворца. Судорожным движением спущен трап. Одном прыжком оказался у трапа, что-то бросил мне через плечо и убежал.
        Я не спешила покидать корабль. Туда-сюда мимо корабля сновали ящеры и люди. Люди в серых штанах и рубашках перетаскивали раненых ящеров или людей. Ящеры и люди с магическими способностями из-под земли направляли воду на горящее здание. Нет уж лучше подожду Триктара на корабле. Не стоит попадаться под горячую руку.
        Триктар отсутствовал около получаса, а когда пришел, то привел с собой ящера. Одного с Триктаром роста. Кираса черная с серебром, кожаные штаны, высокие сапоги со шпорами и алый плащ, подол которого накинут на правую руку. Ироничная улыбка. Желтые глаза смотрят немножко насмешливо. Император Трибун Шелсеон собственной персоной.
        - Здравствуйте, - поздоровалась я.
        - Здравствуйте, - ответил Трибун. - Мой сын упоминал, что вы работаете в
«Магическом розыске»?
        - Да это так я специальный агент по особо важным делам, - ответила я.
        - Сегодня утром не задолго до вашего прибытия на мой город было совершенно нападение. И была похищена девушка. Она сосредоточие нашей магии. Я хочу, чтобы вы ее вернули.
        - Буду с вами откровенной. Контракт вы должны заключить с моим шефом. И предоставить все сведения о пропаже.
        - Понимаю, - кивнул Трибун. - Как связаться с вашим начальством?
        - Вот кристалл, - я протянула ему кристалл связи.
        Трибун обеими руками обхватил кристалл и закрыл глаза. Кристалл засветился ровным лимонным светом. Через десять минут Трибун открыл глаза.
        - Ваш начальник хочет пообщаться с вами, - сказал он мне.
        Ящер убрал руку, и я смогла прикоснуться к кристаллу.
        - На время этого расследования Триктар твой напарник, - сказал мне Валерий Николаевич. - Мы с императором Трибуном заключили договор, он посвятит тебя в курс дела.
        - Хорошо, - согласилась я.
        Я открыла глаза и убрала руку.
        - Что у вас пропало? - спросила я.
        - Давайте сойдем с корабля, обсудим все дела в тайной комнате, где никто нас не услышит, - предложил Трибун.
        Мы покинули корабль. Город. Двухэтажные дома, которые я видела сверху, сейчас на земле уже не были такими величественными. В садах глубокие ямы от них ищет зеленоватый дымок. Сами дома частично разрешено и от них в красное небо поднимается густой черный дым.
        Дворец Трибуна двухэтажный. Сейчас горело левое крыло, поэтому мы направились в правое. В тронном зале дыма не чувствовалась но было видно что некоторые вещи принесли сюда из горящего крыла дома. Трибун опустился на трон, сделанный из кожи стейха и украшенный шипами с хвоста.
        - Для начала для чего вам нужен экзорцист? - спросил император Трибун.
        - Моего напарника аннури убили на Феялле существо в плаще. Вивея Защитница1 фей смогла вернуть его дух из чертогов Хельта, но душу моего напарника поймали в призрачный кристалл, - встав перед троном, произнесла я.
        - Хорошо, - кивнул Трибун. - Я дам экзорциста.
        Император ящеров позвал. На зов явилась девушка.
        Лоб и щеки покрыты зеленной чешуей. Глаза на фоне чешуи очень выделялись. Большие голубые.
        - Вот познакомьтесь, - указал на девушку Трибун. - Моя экзорциста Шала.
        - Очень приятно, - чуть склонила голову Шала.
        - Шала пройди с госпожой Дианой на корабль и определи время, - приказал ей Трибун.
        - Да, мой император, - склонилась перед троном Шала. - Госпожа, прошу за мной, - выпрямилась она.
        Я вернулась вместе с Шалой обратно на корабль. За то время что мы шли от тронного зала к кораблю Шала разительно преобразилась. Вместо темно-зелено закрытого платья на ней появилась штаны с металлическими шипами на коленках такие же шипастые сапоги. Рубашка, металлический нагрудник и плащ с изображением костяной руки - знак экзорцистов. Попадавшиеся на пути рабы низко кланялись нам. Ящеры приветствовали нас кивком.
        - Они неплохо относятся к тебе, - проговорила я.
        - Думаешь? - горько усмехнулась экзорцистка. - Они так относятся ко мне, пока приношу пользу. Я полукровка и никогда не стану равной им. - Ну, где?
        - Вот, - я открыла ящик. - Мой напарник. Юнтел.
        - Я думала, ты работаешь с Триктаром, - пробормотала Шала. - Отойди и не мешай.
        Шала присела на корточки рядом с ящиком, где лежало тело Юнтела.
        - Аннури, - сказала она, проведя пальчиком по кровавому пятнышку на синей одежде Юнтела. - Дети Морей.
        Экзорцистка выпрямилась, вытянула вперед руки, и стала водить ими перед собой, что-то нашептывая, но она говорила так тихо, что не разобрать. Вот Шала засветилась призрачным светом. От Шалы к Юнтелу устремились две призрачные змейки. Одна змейка свернулась кольцом на сердце аннури, а вторая через рану проникла внутрь. Тело Юнтела покрылось сетью ярких молний. Шалу приподняло над полом и отшвырнуло в сторону. Из раны аннури в воздух взвился черный дым и соткался в
«плащеносца».
        - Хочешь спасти друга?! Принеси мне «Лунные часы»! - потребовал «плащеносец». - У тебя есть две недели!
        И растаял не оставив и следа.
        - Шала! - я бросилась к экзорцистке. - Ты в порядке?
        - Да, да, - поднялась девушка. - Все хорошо. Что это было?
        - Послание, - пробормотала я.
        - Нужно доложить об этом императору, - проговорила экзорцистка.

* * *
        - Ну что? - поинтересовался Триктар, как только мы вошли в комнату.
        - Шале не дали провести свою работу, - сказала я ему.
        - Кто? - спросил Триктар и его зрачки сузились.
        - «Плащеносец», - ответила я. - Он сказал, что у меня есть две недели и ему нужны какое-то «Лунные часы».
        - Что это? - заинтересовался Трибун.
        - Понятия не имею, - честно ответила я. - Но это похоже какой-то артефакт.
        - Сын мне рассказал, похоже, те, кто напал на мой город и на вашего напарника одни и те же лица. Садитесь, - Трибун встал и ударил в гонг.
        Рабы внесли два кресла.
        - Все что вы мне расскажите конфидициально иначе вы вправе требовать…, - Трибун остановил меня движением руки. - Как исчезла сосредоточие?
        - Пойдемте, я покажу, - Трибун поднялся с трона. Вслед за ним мы вышли в сад. Эту часть дворца уже потушили. Сад находился в удручающем состоянии. В земле глубокие дыры от призванной на поверхность воды. Растения все потоптаны. - Вот здесь она стояла, - Трибун указал на идеально круглое выжженное пятно.
        Я нагнулась. Осторожно провела рукой по выжженной земле. Боль. Страх. Ненависть. Отчаяние. И робкая надежда на избавление. Вот что я почувствовала едва прикоснувшись. И все в красном свете.
        - Ясно, - выпрямилась я. - Как это произошло?
        - Каждый день утром она выходила на прогулку. Когда над дворцом пролетел черный корабль, она будто взбесилась. Вы можете допросить Лоша, сегодня дежурил он.
        - Да, очень хотелось бы с ним переговорить, - кивнула я.
        Триктар подозвал одного из ящеров, смотрящих за рабами, тот кивнул и куда-то ушел.
        - Как она выглядела? - спросила я.
        - Вот, - Триктар передал мне голографическую фотографию.
        На фотографии была изображена девушка, словно сделанная из рубина. И в темно-красной толщине плясало яркое белое пламя. Но все равно хорошо было видно, что у девушки большие глаза и тонкие губы.
        - Мой император вы искали меня? - к нам подошел и встал постройке смирно молодой ящер в коричневой кирасе.
        - Да, - ответил Трибун. - Расскажи этой девушке, как исчезла Тасара.
        Ящер, как только посмотрел, на меня скривился, будто лимон проглотил. Ах, вот значит как?!
        - Я бы хотела просканировать его, чтобы его глазами и ощущеньями прочувствовать похищение Тасары, - самым дружелюбным тоном проговорила я.
        Вот теперь надменный ящер опустил плечи. А кому понравиться, что кто-то копается в твоих мозгах. Триктар понял, зачем мне это сканирование и произнес:
        - Согласен.
        Лош сник.
        Я сняла перчатку. Кольцо-печать засверкало ярким сиреневым светом, мешая ящерам рассмотреть узор. Под стать кольцу загорелись глаза. И я увидела: Вокруг прозрачной красной девушки загорелось белое пламя, оно поднялась от земли и огненными браслетами завилась вокруг запястий. Быстрое движение руками и в меня летит сгусток белого огня. Руки дрожат не большой круглый амулет так, и норовит выскользнуть. Падаю на землю, сгусток огня пролетает надо мной.
        Перед глазами прояснилась и я увидела. Лош рядом с собой чуть в стороне император ящеров Трибун и его сын Триктар.
        - Ну? - нетерпеливо спросил Триктар.
        - Пока ничего сказать не могу, - уклонилась я от ответа. - А что говорят артефактники? Почему сломался артефакт?
        - Неизвестной магическое воздействие, - ответил мне Трибун.
        - Все что мне нужно я уже узнала, ваши эзотерики вычислили координаты неизвестного корабля? - спросила я.
        - Отец, - Триктар поклонился Трибуну. - Пошли этот корабль сейчас в космосе.
        Я и Триктар вернулись обратно на его корабль. Экзорцистка Шала уже перенесла тело Юнтела.
        - Так, - я села за стол и налила себе крепкого чаю. - Во время сканирования мне показалось, что Тасара сама ушла, эти неизвестные помогли ей совсем чуть-чуть. И назад она не вернется. Я бы не вернулась.
        - Да? - вздернул ящер бровь.
        - Да, - кивнула я.
        Ящер встал на металлическую пластину. Вокруг него появились полупрозрачные нити, прикоснувшиеся к вискам и рукам.
        Когда корабль поднялся достаточно высоко над разрушенным городом. Триктар включил ускорение. В считанные секунды мы оказались на орбите планеты. Ящер включил видеосвязь:
        - Борт номер один вызывает борт номер ноль двадцать семь.
        Загорелся экран и на связь с нами вышел ящер весь в шрамах в бело-серебристой кирасе.
        - Борт один говорит борт ноль двадцать семь. Капитан корабля Аран Шелиш, - проговорил ящер.
        - Капитан ваш корабль преследовал неизвестный корабль атаковавший дворец? - спросил Триктар.
        - Да мой принц, - ответил ящер. - Штатный эзотерик еще не пришел в себя, но ему удалось отследить корабль до Ликхи. Координаты нужны?
        - Нет, у меня есть, - ответил Триктар и отключился.
        Перед Триктаром в воздухе появилась светящееся кольцо символов. Ящер прикоснулся к нему. Кольцо из символов исчезло, а впереди появилась окно портала, и ящер уверенно повел в него корабль.
        Я стояла около карты и рассматривала ее.
        - Триктар, ты не знаешь, система Ликхи вошла в состав империи? - спросила я устав таращиться на звездную карту.
        - Нет, - ответил мне ящер. - Посмотри, кто населяет планету.
        Я нажала на изображение белого шарика планеты. Изображение приблизилось и стали видны огромные глыбы льда и сверкающий на солнце снег. Слева появилось изображение местного населения. Почти как люди. Покрыты белый шерстю, когтистые ноги коленками назад, гибкий хвост усеян шипами. На покрытом короткой шерстью лице выделялись огромные черные глаза. А вот и название расы: Сеннтиры.
        - Сеннтиры, - ответила я. - А что?
        - Плохо, - произнес ящер. - Они сума сходят по белому цвету другие цвета и оттенки не приемлемы и очень чувствительны к темному дыханию ну и последнее мне нельзя спускаться с корабля.
        - Как нельзя?! - ахнула я. - Но как, же я справлюсь без тебя!
        - Я тебе так нужен? - спросил Триктар.
        Я не нашлась, что ответить и отвела глаза.

* * *
        Все-то время, что мы летели в портале, Триктар стоял на металлической пластине, лишь иногда взмахивая руками. Как он сказал что, портал очень не стабилен и сверкающие вокруг молнии, так и норовили попасть в корабль.
        Я сидела в кресле около стола и могла думать лишь о «Лунных часах». За все время работы в «Магическом розыске» я не слышала не о каких «Часах». В Университете тоже ни о чем такое не рассказывали.
        - Триктар, - я позвала ящера. - Ты слышал о «Лунных часах»?
        - Что? - переспросил ящер.
        Я подошла к нему:
        - У меня из головы все не идут эти «Лунные часы».
        - Никогда ни о чем подобном не слышал, - признал ящер. - Но это какой-то артефакт или, же амулет.
        - То, что это магическое я поняла сразу, - проговорила я. - Но вот с чего начинать поиски я не представляю.
        Вздохнув, я решила поискать счастья в Межпланетной Сети, чем боги не шутят, может, хоть какое-то упоминание найду об этих треклятых «Часах»! Но нет, я провела в Сети два часа и ничего не нашла. Связалась через кристалл с начальством, шеф обещал через свои каналы пробить «Часы».
        Бортовой компьютер просигналил, что уже пора выходить из портала. Триктар опять прикоснулся к светящемуся кругу из символов. Символы вспыхнули, холодным синим светом, но окно портала почему-то не открылось.
        - Не открылось? - выдохнула я.
        Компьютер продолжал истошно пищать действуя на нервы.
        - Да заткнись ты! - рявкнул ящер, выключая его.
        Триктар попытался еще раз открыть портал, но опять ничего не произошло. Корабль тряхнуло. Я больно ударилась об пол.
        - Что это? - спросила я поднимаясь.
        - Одна из молний пробила нашу защиту! - ответил мне ящер. - Они все ее пробили!
        Корабль швыряло из стороны в сторону. Мелкие и не закрепленные предметы падали на пол, кружки и Пластины Памяти разбивались вдребезги.
        - Диана! - позвал меня женский голос.
        - Триктар, ты слышишь? - спросила я у ящера.
        - Что я должен слышать? - рассеянно поинтересовался Триктар.
        - А так показалось, - заверила я.
        - Не отвлекай меня, - попросил ящер. - Попробую сделать «Мост солнца».
        - Хорошо, - проговорила я.
        - Диана, - меня опять позвали. - Посмотри на печати.
        Я машинально провела взгляд. Семь элементов загорелись сиреневым огнем, растеклись и образовали семь рун.
        - Что за…? - нахмурилась я.
        Перед глазами все заволокло сиреневым туманом. Туман то становился гуще, то рассеивался, то свивался кольцами.
        - Как же трудно пробиться к тебе, - посетовала появившаяся незнакомка.
        Туман опять немного рассеялся, и ее наконец-то можно было видеть. В коротком желтом платье, на ногах сандалии на плоской подошве.
        - Вы что-то хотели? - спросила я.
        - Да, - проговорила она. - Я знаю, что на Эмелре у тебя появилась зеркальная печать. Покажи ее.
        Я подошла к ней и показала обе печати. Женщина нахмурилась и что-то прошептала.
        - Девочка, моя да ты полна неожиданностей, - проговорила женщина, так и не выпустив моих рук. Кровь Стража империи проявилась в тебе. Зеркальная печать это только начало изменений.
        - Это еще не все? - поразилась я.
        - Да, девочка моя, - улыбнулась женщина. - Тебе еще многому предстоит научиться. И первое что ты сделаешь, поможешь своему ящеру. Запоминай, - и женщина показала, как надо ставить руки. - Скажешь «Нумен ра нзахар» все возвращайся…
        - Ди, - услышала я обеспокоенный голос Триктара. - Дианочка!!!
        Ящер тряс меня за плечи.
        - Дианочка, - прошептал ящер.
        - Все, все со мной все в порядке, - проговорила я, приходя в себя. - Ты вышел из портала?
        - Какой портал! - возмутился ящер. - Ди, ты упала в обморок! Я так перепугался!
        Беспокойство в желтых глазах ящера заставило меня улыбнуться.
        - Ладно, помоги встать, - попросила я.
        - Давай я тебя отнесу на диван? - предложил Триктар.
        - Нет, - отвергла я его предложение. - В порталах теперь не безопасно.
        Я с помощью Триктара вышла на свободный пятачок около зеленной платформы Уф! Переждать головокружение и свести руки как показывала та женщина.
        - Нумен ра нзахар! - прошептала я.
        Волна силы прошла сквозь меня и вышла через печати, вспыхнувшие сиреневым огнем. Из них вырвались белесые знаки и символы. Они спиралью завились вокруг меня.
        - Ди, что это? - обеспокоенно спросил у меня ящер.
        - Скорее открывай портал! - выдохнула я.
        - Он открыт, - поразился ящер. - Портал открыт!
        И пока окно вновь не закрылось, ящер вывел корабль из портала.

* * *
        - Кого, - начал было Триктар, но осекся.
        - Что-то не так? - заметила я.
        - Мы вышли из портала не в том месте, Эфирная река унесла нас гораздо дальше.
        - Что?! - я подскочила к ящеру и уставилась на все три экрана.
        - Посмотри сама, бортовой компьютер опознал это место как Рериронская пустыню, - проговорил Триктар.
        - Ничего себе, - ошеломленно прошептала я.
        Все три экрана показывали, что вокруг нас в хаотичном беспорядке летают астероиды. Когда на месте Рериронской пустыни были три планеты, но потом что-то произошло и планеты разрушились, и появилось место с астероидами. И это место облюбовали чернокнижники для своих страшных обрядов.
        - Нам нужна Ликхи, - решительно проговорила я, вновь вставая за Триктаром.
        - Нумен ра нзахар! - прошептала я.
        Опять эта волна разбирающей тебя силы. Кольца-печати ощущались болящими нарывами, что вот-вот лопнут. Печати вспыхнули яростным сиреневым огнем. Опять вокруг меня закружились непонятые мне символы и знаки…
        - Диана? Диана? - услышали мы голос Валерия Николаевича. - Ди! Диана! Отзовись!
        - Да? - откликнулся я включив видеосвязь. - Вы что-то хотели?
        - Вы в портале? - вернулся к делам шеф.
        - Нет, вышли, - ответил Триктар. - Не без помощи, Дианы.
        - Вот как? - приподнял бровь Валерий Николаевич. - Ну, ладно. В ближайшее время не пользуйтесь порталами, - попросил шеф. - По новостям передают, что уже три часа как все корабли не могут покинуть порталов. Сия участь не миновала даже «Звезду Венеры».
        - Но…, - начала я говорить, но шеф уже отключился.
        - Надо же корабль самого императора не может покинуть портал. - А ведь он напичкан самой лучшей техникой и магией. И чтобы Зоэ Талхари главный эзотерик империи не смог открыть какой-то портал! Чертовщина какая-то! - поразилась я.
        - Интересные дела получаются, - постучал пальцем по подлокотнику Триктар.
        - А нам что делать? - тоскливо спросила я.
        - Кажется, здесь недалеко есть планетка, - откликнулся ящер. - Нужно больше узнать про порталы. Они неспроста не открываются.
        Перед кораблем возникло окно портала, озарив нас золотым светом.
        - Оно нас притягивает! - сквозь зубы проговорил Триктар.
        Но чем сильнее мы сопротивлялись, тем сильнее окно портала притягивало нас.
        - Может не надо сопротивляться, - предложила я.
        - Ну что ж, - проговорил ящер, выключая двигатели. - Давай попробуем.
        Горячий золотым огнем портал все приближался и приближался.
        - Трик, - обратилась я к ящеру. - Ты можешь вычислить точку выхода?
        - Нет, - после минутного молчания ответил Триктар.
        Как только корабль прошел в окна портала оно закрылось. В этом портале Эфирная река совсем другая. Это золотисто-зеленное марево.
        - Сколько летаю, ничего подобного не видел, - признался Триктар.
        - Ага, - поддакнула я, зачарованно глядя на экран.
        Мало того что Эфирная река совсем другая так еще мимо корабля то и дело проплывали различные существа. То большой полупрозрачный кит, а следом за ним не уступающая в размере медуза.
        Кит и медуза уплыли далеко вперед, а перед кораблем открылось окно портала, и корабль остановился.
        - Посмотри сколько времени? - попросил Триктар.
        Я глянула на часы. Но они будто взбесились. Цифры без остановки сменяли друг друга.
        - Они сошли с ума, - прокомментировала я.
        - А нас опять куда-то тащит, - пробормотал Триктар.
        - А это становится интересным, - в тон ящеру пробормотала я.
        Очень скоро мы увидели, что нас притягивает необычный астероид. Он был из хрусталя!
        - Но это невозможно! - только и воскликнул Триктар.
        - Это ты мне говоришь? - вопросом на вопрос ответила я.
        Корабль Триктара мягко приземлился на странном астероиде.
        - Да здесь еще и атмосфера есть! - удивлению ящера не было предела. Опустили трап и спустились с корабля. Я опустилась на колени и пощупала астероид. На ощупь стекло. Стекло, которое через несколько метров начинает темнеть.
        - Ну, здравствуй, - проговорил приятный женский голос.
        Мы обернулись на голос. В нескольких метрах от нас на высоком троне из белого мрамора сидела Эрнеста Менгар - жена императора.
        - Ваше величество?! - удивился Триктар.
        - Что…
        Императрица на мое замешательство только рассмеялась:
        - О Диана! Если тебе так неудобно разговаривать с императрицей может так тебе будет удобно? - волосы еще больше почернели, чернота залила карие глаза, а кожа мгновение ока стало белой как мрамор трона.
        - Вы? Вы? Эрнеста Менгар? - только и спросила я.
        - Да, - кинула она. - Тебе ящер не к чему слышать наш разговор, - сказала она Триктару. И ящер замер истуканом покрытый тонким слоем льда.
        - Что вы с ним сделали?! - вскричала я.
        - Не волнуйся, - мягко улыбнулась. - Но, то, что я скажу только для тебя одной и больше, ни для кого. Пойдем, - императрица поднялась.
        Трон из белого мрамора тут же исчез. Я и императрица пошли куда-то вперед подальше от замершего Триктара и корабля.
        - А как же…, - обернулась я.
        - С ним ничего не случиться, - заверила меня Эрнеста. - Скажи, за все время тебе так и не было любопытно? Кто такая Лирфин? Кто такая я? Империя?
        - Еще как! - призналась я. - Но во всех библиотеках не было и строчки об империи Нарад.
        - Это естественно, - проговорила Эрнеста. На самом деле меня зовут Солдриана Холоэн императрица империи Нарад!
        - Вы? - ахнула я. - Это значит что вам…
        - Не будем об этом, - императрица остановила меня взмахом руки. - Вилиары уничтожили все упоминания о моей империи. И чтобы хоть что-то сохранилось, я вышла замуж за Максимилиана Олдалши. И до недавнего времени я думала, что Стражи потеряны навсегда. Что я только не делала, чтобы возродить некогда великий род, но все без толку! Но появилась ты настоящий подарок вселенной. Ну, вот мы и подошли к твоему предназначению, - императрица вздохнула. - Когда моя империя Нарад еще была молодой, мы знали, о двух враждующих расах чье существование наполняет жизнью вселенную. Это носители темного дыхания - вилиары. И лиарны - носители светлого дыхания. Обе эти расы очень важны для вселенной.
        - Постойте! - я перебила императрицу. - Если вилиары носители темного дыхания, то, что тогда обелиски?
        - Вилиары выдыхают темное дыхание так же как вы люди углекислый газ. Обелиски же преобразуют его и распространяют по вселенной, - объяснила мне Эрнеста.
        - Ничего себе, - выдохнула я.
        - Вилиары в отличие от лиарнов стремятся к разрушениям. Именно поэтому лиарны когда-то поделились с нами своей силой так и появились Стражи. Они способны почувствовать вилиара в любой точке вселенной и нейтрализовать его силу.
        - Ты должна найти убежище вилиаров и усыпить их, - огорошила меня Эрнеста.
        - Я?! Это должна сделать я?! - ужаснулась я.
        - Обязана! - с нажимом произнесла Эрнеста.
        - Ясно, - вздохнула я. - Но как я смогу найти вилиаров?
        - Кровь Стража поможет тебе, - туманно ответила Эрнеста.
        А мне стало ясно, что она не знает, где скрываются эти самые вилиары. И хочет, чтобы именно я нашла их. Отсюда напрашиваются вопросы: Зачем? И почему?
        - А не могут лиарны сказать, где скрываются вилиары? Заодно и усыпят их, - нашла выход я.
        - Нет, - покачала головой Эрнеста. - Вмешательство лиарнов привело к тому, что была уничтожена моя империя! Нет, их ни как нельзя привлекать!
        - Но я не знаю даже где искать этих вилиаров! - воскликнула я.
        - Вот с этим я могу тебе помочь, - заверила Эрнеста. - Вот здесь, - императрица повернула руку ладонью вверх, и над ее ладонью появилось черное пятнышко космического пространства. - Здесь какое-то подозрительное возмущение. Разведкорабли вернулись ни с чем, мое же сканирование так же результатов не дало.
        - Но если там ничего нет, мы попросту потеряем время! - запротестовала я. - Я должна найти кристалл с душой Юнтела! И эту девушку ящериц.
        - Найдешь вилиаров, найдешь и то, что тебе нужно, - стояла на своем Эрнеста. - Скажи ящеру, что вам нужно в систему Алуора.
        - Угу, - вздохнула я. - Скажу.
        - Ну, все больше я тебя не задерживаю, - с довольными нотками в голосе проговорила императрица.
        Мы вернулись к кораблю и замершему Триктару в полном молчании.
        Взмах руки унизанной кольцами и ящер задышал. Посмотрел на сторонам, увидел меня, вздохнул с облегчением. Недовольство императрицей выразилось тем, что вертикальные зрачки расширились, но сам ящер так ничего и не сказал.
        - Ты все поняла? - спросила Эрнеста.
        - Да, - откликнулась я.
        - Хорошо. Можете лететь, - отпустила нас она.
        Так же молча, я и Триктар взошли на корабль. Ящер сел в кресло пилота. Потянул штурвал и нажал на кнопку. Корабль взлетел, покинув хрустальный астероид.
        - Что она тебе сказала? - заговорил ящер.
        - Нужно лететь в систему Алуора, - ответила я глухо.
        - А как же наши дела?! - возмутился Триктар.
        - Надо, - только и сказала я.
        Как же понимаю ящера. Без этой красной девушки империя ящеров практически беззащитна. У меня так же лимит времени не безграничен.
        - И как мы туда долетим? - язвительно поинтересовался Триктар. - Порталы же не открываются!
        - Я открою новый портал, - тихо сказала я ему.
        - Что? - не понял ящер. - Как новый?
        Подняла руки, соединяя обе печати.
        - Шелион энне эвилтар! - прошептала я новое заклинание. Ему меня на хрустальном астероиде научила Эрнеста.
        И медленно развожу руки в стороны. Оставляя золотой светящийся след. Соединила руки внизу, образовав круг.
        - Омерт алгирт, - произнесла я открывающее заклинание.
        Золотой круг вспыхнул и исчез. А перед кораблем открылась золотое окно портала.
        - Однако, - пробормотал Триктар, но направил корабль прямо в золотой портал.
        А я опять потеряла сознание…

* * *
        - Ох, моя голова, - морщилась я от боли. Триктар подал мне свежезаваренный трявянной отвар и помог сесть поудобней на диване.
        - Ты после каждого открывания портала будешь подать в обморок? - поинтересовался ящер.
        - Не знаю, - честно ответила я. - А что с порталом?
        - Удивительно, но корабль достиг точки выхода и просто завис! - восторженно проговорил ящер. - Эфирная река просто огибает нас!
        О да. Я понимаю радость ящера. Эфирная река, наполняющая порталы позволяет быстро перемещаться, но промедление в точке выхода и река унесет вас куда угодно. Эзотерики, открывшие порталы пытаются сделать все, чтобы корабль не уносило
«движением» но у них нечего не получается. А у меня вот получилось.
        - Никому не говори, - велела я.
        - Но…, - замялся ящер.
        - Нет! - отрезала я. - Мне хватает, что есть сейчас. Эзотерики сами «додумаются» поверь мне.
        Я ни минуты не сомневалась что скоро какой-нибудь «эзотерик» решит проблему порталов.
        - Ты так думаешь? - понял Триктар.
        Он не мог слышать нашего разговора с Эрнестом. И ни о чем не спрашивал что ему огромное спасибо.
        - Да, - кивнула я. - Ладно, надо выходить из портала.
        - И ты опять грохнешься в обморок! - фыркнул ящер.
        - Надеюсь, что нет, - вздохнула я.
        Нет, в обморок я не упала, но все суставы свело, так что я корчилась от боли.
        Система Алуора на первый взгляд не отличается о многих других, которые я видела. Ну что ж посмотрим, какая же планетка нам нужна.
        - А какая из десяти планет нам нужна? - через плечо спросил ящер.

«Упс!», - чертыхнулась я.
        - Не знаю, - тихо выдохнула я, ожидая со стороны ящера громов и молний.
        Но ничего не произошло Триктар, только посмотрел на меня.
        - Ага, - кивнула я.
        - Ну, ладно, - протянул Триктар.
        Ящер повел корабль к ближайшей планете. Сканер показал, что жизненных форм не обнаружено.
        - Летим дальше, - подытожил Триктар.
        - Нет! - остановила я его. - Садимся.
        - Ди, - мягко произнес Триктар. - Мы не можем садиться на каждой планете, у нас мало времени.
        - Знаю, - согласилась я. - А сесть все-таки придется.
        Ящер что-то прошипел, и повел корабль к планете. Перед лицом ящера замигала надпись: «Перегрузка» но ящер раздраженно ее отключил. Он все еще шипел сквозь зубы, когда корабль вздрогнув, приземлился. Опустил трап, но сам со мной не пошел.
        Фыркнув я пошла к трапу. Перед тем как покинуть корабль надела кислородную маску и активировала магическую сферу. Вот теперь можно вступить на поверхность планеты.
        Далеко уходить от корабля я не стала. Присев на карточки сняла перчатки. И опустила руки в черную мелкую пыль.
        - Зэре сенверио, - прошептала я.
        Руки засветились мягким серебристым светом. Здесь не ничего интересного. Теперь можно лететь дальше.
        - Все можно лететь дальше, - обратилась я к ящеру, как только поднялась на корабль.
        - К следующей? - язвительно спросил ящер.
        - Да, - ответила я, не поддавшись на его провокацию.
        На второй и третьей планете все было точно так же, а вот на четвертой.
        - Ну что там у тебя? - нетерпеливо спросил ящер.
        - Что-то непонятное, - проговорила я. - Большое количество темного дыхания под поверхностью планеты.
        - Ты хочешь проверить? - поинтересовался Триктар.
        - Придется, а вдруг это они? - предположила я.
        - Жди я сейчас, - сказал ящер и отключил связь.
        Ждать пришлось не долго. Ящер подошел ко мне и знаком показал, указывай дорогу. Неужели все еще дуется?!
        Корабль давно остался позади, а мы все шли и шли. Бледно-зеленное солнце стало клониться к горизонту, когда впереди показались не большие горы.
        - Тише, - схватил меня за руку Триктар.
        - Что? - переспросила я.
        - Это планета не так безжизненна как кажется, - прошептал ящер, увлекая меня за собой.
        Мы спрятались в россыпи больших камней. А через несколько минут на том месте, где только что стояли мы, уже рассматривали наши следы два сахаллита. Они чем-то похожи на скорпионов на двух ногах.
        Один сахаллит опустился на колени и понюхал место, где мы стояли.
        - Почуяли нас, - прошипел Триктар.
        Их шкуры берет только илирская сталь.
        - Отступаем, - тихо проговорил ящер.
        И тут сработал закон всемирной подлости. Я поскользнулась на мелких камешках.
        - Ой! - острые камни до крови впились в руки и колени.
        За спиной послышался треск. Сахаллиты прыжками догоняли нас.
        - Быстро строй «Завесу Мрака», - скомандовала я.
        - Мреа илиадри одинтари! - скороговоркой проговорили мы.
        Вокруг нас вспыхнула шестиконечная черно-сиреневая звезда. Сахаллиты наткнулись на невидимую преграду и сползли вниз.
        - Долго «завеса» не продержится, - проговорил Триктар, видя как сахаллиты, молотят по невидимой преграде мощными хвостами. И от каждого удара в разные стороны расходилась сеть серебристых молний.

«Что же делать? Что же делать?», - билась в сознании паническая мысль.
        О! Кажется, придумала!
        Уже видны на «стене» мелкие трещинки светящиеся белым светом.
        - Трик, - зачастила я. - Совсем не далеко какая-то пещера оттуда идет темное дыхание. Если я создам «Кольцо Сатурна» то мы сможем добраться до пещеры.
        - Хм, - задумался ящер. - Но бежать придется быстро в гору и по камням.
        - Можно будет создать еще одну завесу, - предложила я.
        - На три снимаю завесу, - проговорил Триктар.
        - Хорошо, - кивнула я и приготовилась создать «кольцо».
        - Льералта упиэр толхарта, - быстро проговорила я.
        - Шелрита виорис! - так же быстро проговорил Триктар.
        Завеса спасла, от нас в разные стороны разошелся холодный ветер с небольшими сосульками. «Кольцо Сатурна» Откинуло сахаллитов на несколько метров, так что у нас есть какая-никакая.
        Щелканье за спиной очень хорошо подгоняет. Я бежала как никогда прежде. С бешено колотящемся сердцем и острой болью в боку, я вбежала в пещеру.
        Нам на перерез метнулась что-то черное блестящее. Мы упали на землю, это черное пролетев над нами, врезалось в сахаллитов.
        Резко запахло ванилью. Вот что над нами пронеслось?! «Ламия». Страж создающейся из тела умершей женщины и большого количества темного дыхания. Превосходно охраняют жилица и оставленные вещи.
        - Быстро создаем «Солнечное затмение», - скомандовал Триктар.
        Все еще лежа на спине и жадно хватая воздух, я стала создавать «затмение». От рук по всему телу ажурное кружево, которое тут же исчезло.
        - Уф! - перевел дыхание Триктар.
        Около входа в пещеру лежали два окровавленных трупа. Ламия убила сахаллитов. И как у нее это получилось?
        Ламия вернулась в пещеру. Став змеей и свернулась кольцами у входа. Страж не обращал на нас внимания, и мы смогли осмотреться. Эта была природная пещера. С потолка свешивались острые сталагмиты, в глубине пещеры что-то светилось слабым зеленым светом. Мы пошли на свет и увидели, что куда-то вперед уходит туннель. Серые шероховатые стенки из стен под самым потолком были грибы вот они-то и светились бледным зеленным светом. Еще несколько метров и туннель стал резко петлять, и за каждым поворотом нам мерещилось чье-то присутствие. И пришли мы к огромной металлической двери, перегораживающей нам путь.
        В бледно-зеленом свете грибов дверь как дверь огромная чтобы ее рассмотреть нам пришлось задрать головы. Но стоило нам подойти к двери, как на ней загорелись голубым огнем разнообразные символы. Еще шаг к двери и символы загораются еще сильнее. Еще шаг и жар голубого пламени обжигает. Шаг назад и огонь становится меньше. Отошли от двери символы погасли.
        - Очень интересно, - с видом первооткрывателя проговорил Триктар. - Ну-ка отойди.
        Я отошла в сторону к стене. А ящер встал напротив, свел руки левая ладонь вверх, правая внизу. Губы что-то беззвучно шептали. Из пола у ног ящера потянулся черно-сиреневый дым. Он спиралью поднялся к рукам ящера и стал крутиться, приобретая форму шара. Резким движением Триктар откинул дымный шар от себя.
        - Ничего себе! - ахнула я.
        И была от чего удивиться. Заклинание «Туманной Жрицы» если не утеряно - то очень редкое. И во всех источниках говориться, что этим заклинанием могут овладеть только женщины. Оказывается, врут эти источники.
        - Хочешь, научу, - как бы невзначай предложил Триктар.
        - Спрашиваешь! - вырвалось у меня.
        Черно-сиреневый дымный шар достиг двери. Символы вспыхнули ярким голубым огнем. Миг и в двери круглое дымное отверстие.
        - Быстро пока не развеялось! - скомандовал Триктар.
        Мы шмыгнули в отверстие, и оно тут же за нами закрылось.
        О! А здесь уже интереснее. Сразу за дверью начиналась лестница. А внизу в круглых ямах булькало нечто похожее на нефть. Круглые ямы с булькающей «нефтью» попадались нам все чаще и чаще. Неожиданно впереди послышался глухой стон. Мы ускорили шаг, но за поворотом ничего не увидели.
        Стон повторился и так же где-то впереди. Зал с булькающем нечто остался далеко позади. Потянулся длинный узкий коридор.
        Коридор привел нас на открытую площадку, с правой стороны лестница обычная металлическая такая есть на каждом космопорте.
        - На открытом пространстве мы как на ладони, - проговорил Триктар.
        - Ты на это посмотри, - указала я.
        Впереди над огромными ямами лавы висело существо большие крылья как у ската по спине ряд шипов между ними то и дело вспыхивали черные молнии. Через равные промежутки времени из лавы всплывали корабли похожие на кляксу, но очень маленькие. К маленькому кораблю подходит вилиар, и их можно без помех рассмотреть. Руки они прячут в перчатки. Одежда приталенный балахон черного цвета с кожаными вставками. А сами они похожи на ящеров. Чешуя насыщенного черного цвета на голове по кругу семь рубинов. Глаза черные без белка, а зрачок вертикальный белый-белый. Велиарец подошедший к кораблю протянул к нему руки. От корабля к нему потянулись ярко-желтые лучи. Миг и вилиарца нет. Существо похожее на ската ударяет в маленький кораблик черной молнией, слышится стон, а корабль стремительно чернеет и растет.
        - Они же формируют флот! - осенило меня. - Таким способом они превзойдут империю по численности кораблей!
        - Ладно, пошли, - позвал меня Триктар. - Нужно найти Тасару.
        - Что?! - ужаснулась я. - Туда вниз?!
        - Да, - кивнул ящер. - Все равно другого пути нет.
        - А если нас заметят? - спросила я, подойдя к ящеру.
        - Да нас давно заметили, - Триктар пожал плечами. - Только вот не пойму, почему до сих пор не схватили.
        Теперь уже я пожала плечами.
        По стеночке все время, держась в тени, мы миновали зал с лавовой ямой, и подошли к двери. Обычная металлическая дверь даже покрашена в серый цвет. И ни какой тебе магии. Уже хорошо.
        За дверьми опять коридор, но в него выходят множество дверей. Мы ради интереса приоткрыли одну из дверей и увидели, как вилиарцы на компьютерах что-то вычисляют, бегают, суетятся что-то жестикулируя, обсуждают. Так же аккуратно мы закрыли дверь.
        Мы прошли еще несколько развилок, только окончательно запутавшись, и теперь мы без посторонней помощи отсюда не выберемся.
        И тут мы наткнулись на чудесный сад. Под стеклянным куполом росли цветы и растения чуть ли не со всей империи. Да сад Университета жалкая клумба по сравнению с этим великолепием.
        - Кажется, нам сюда и надо было, - задумчиво проговорил Триктар.
        - Откуда ты знаешь? - я обернулась к ящеру.
        - Я чувствую родную магию, - проговорил ящер, вглядываясь в переплетение листвы перед собой.
        - Тасара? - спросила я, вытягивая магию через кольцо.
        - Очень походит, - кинул Триктар.
        Медленно постоянно ожидая нападения, мы подвигались вперед. В нагромождении растительности мы заметили дорожку, выложенную из кружевного мрамора.
        Дорожка из белого кружева привела нас к центру грандиозного сада к беседке. Четыре витых столбика держат остроконечную крышу. Внутри беседки - качеля. На ней укрытая бежевым пледом сидела и читала книгу девушка.
        Длинные вьющиеся волосы ярко-красного цвета. Тонкие пальцы пианиста. Черты лица знакомые очень знакомые. Тасара! Но как?! На голографической фотографии она была совсем другой.
        - Тасара? - не решительно спросил ящер.
        Девушка, услышав свое имя, вздрогнула, уронила книгу. Большие зеленные глаза со страхом смотрели на нас.
        - Хоз…, - начала было говорить девушка, но стушевалась и замолчала.
        Тасара сидела и смотрела на нас огромными от страха глазами. Мы же боялись шевельнуться, чтобы не напугать ее.
        - Я не вернусь! - неожиданно твердо произнесла девушка.
        Триктар посмотрел на меня. Я пожала плечами, мол, что я могу сделать. Да и не хочу!
        - Я ее понимаю, - тихо прошептала я.
        Ящер передернул плечами.
        - Ты должна, - пока мягко проговорил ящер.
        Я выгнула бровь и посмотрела на ящера. Да это они ей должны после того как с ней обращались!
        - Ди, не мешай! - шикнул на меня Триктар.
        Пожав плечами, я отошла в сторону, предоставив, этим двоим самим решать свои проблемы.
        Триктар обратился к Тасаре на родном языке. Тасара ответила в ответ. Видимо не придя к общему решению, Триктар четко произнес:
        - Посмотри не в глаза!
        Он опять решил применить своей гипноз! Я тут же опустила глаза, и наблюдать за Триктаром и Тасарой сразу стала неудобно. Но больше всего меня поразила Тасара. Она решительно откинула плед, встала и посмотрела в глаза ящеру.
        Длинные красные волосы встали дыбом, и вокруг них вспыхнуло синее пламя. Так же пламенем окуталась и она сама.
        - Я больше не ваша раба! - зло выкрикнула Тасара.
        Ящер в ответ на слова девушки стал покрываться ледяной коркой, и от его ног в разные стороны стала расходиться корка льда.
        - ОЙ! - проговорила я, делая шаг назад и на всякий случай поставила защитную печать.
        Только успела сверкнуть печать, как Тасара атаковала. Став прозрачной как на фотографии она швырнула в ящера сгустком огня. Ящер швырнул в огонь лед, а сам перекувыркнулся вперед изо льда в руках ящера появился посох с черепом какого-то рогатого животного. Тасара же тоже не стояла без дела за ее спиной распахнулись крылья из огня, и девушка поднялась в воздух. В разные стороны сыпались яркие искры, а в ящера опять летит очередной фаербол. Но Триктар не растерялся он принял огненный шар на рогатую черепушку посоха. Взрыв. Растения, вывороченные с корнем швырнуло на мою защитную печать. Растения преграда не пропустила, а вот пыль и земля да. Оплевываясь, я ругалась на, чем свет стоит, но на меня никто не обратил внимания.
        А сражение между Триктаром и Тасарой все набило ход. Пустые глазницы черепушки засветились, синим светом и в руках Тасары так же появился посох только из огня. Укрепляя свою защиту, я отступала шаг за шагом назад. Шаг и ноги не находят опоры.
        - А-а-а…, - что есть силы заголосила я.
        - Диана! Диана! Диана! - слышала я, как звал меня Триктар, пока не закрылся люк.
        Вокруг меня сплошная темнота. Все еще истошно визжа, я приземлилась на что-то мягкое и пружинистое. Больно прикусив язык я заткнулась. Темнота ни зги не видно.
        Несколько попыток, но кольцо не захотело засветиться и осветить все вокруг. Но зато кончики пальцев стало колоть - это кто-то аккуратно накидывал на меня колдовство блокирующее магию. И это удивило больше всего. Зачем если ты кого-то взял в плен осторожно отсекать от родной магии чтобы ничего не повредить? Вот и мне совершенно не понятно.
        - Кто здесь? - тихо спросила я.
        - Друг, - в тон мне ответил кто-то в темноте.
        - Друг? - переспросила я. - А скрываешься в темноте?
        В нескольких метрах от меня на руке вилиарца (а кого же еще?) засветился маленький желтый шарик, осветив его, меня и растения, на большой лист которого я приземлилась.
        Ни обратив внимание на растение на листе, которого я сидела я стала разглядывать вилиарца.
        Высокий как Триктар. Чешуя матово-черная на голове не семь рубинов, а семь сапфиров. Интересно, а что это значит? От сапфиров на щеки спускался золотой узор со множеством острых углов.
        - Кто вы? - повторила вопрос.
        - Меня зовут Ширадо, - представился вилиарец. - Я хочу вам кое-что показать.
        - И для этого вы заблокировали мою магию, - возмутилась я.
        - Ваша магия Стража не даст вам увидеть, - мягко проговорил Ширадо.

«Что же такое не даст увидеть магия Стража?», - подняло голову любопытство.
        - А мои…хм…друзья, - проговорила я вот кого-кого, а Такану я ни как к друзьям не отношу.
        - Вы и ящер вольны уйти, - проговорил вилиарец. - А Тасара если сама пожелает.
        - Ну, это вряд ли, - проговорила я. - Хорошо я готова увидеть то, что вы хотите показать.
        - А…, - замялась я, видя как вилиарец, из недр балахона достает кривой кинжал. - Что вы делаете? - ужаснулась я, видя как Ширадо, этим же кинжалом порезал себе запястье.
        Выступила кровь как почерневшее серебро.
        - Пей! - протянул ко мне руку вилиарец. - Только так ты сможешь увидеть! Пей!
        - Н-нет, - замотала я головой. - Я не могу…
        - Пей! - властный приказ.
        Преодолевая отвращение, я осторожно прикоснулась к ране. Кровь вилиарца обжигающая как кипяток и острая как самый жгучий перец. Сделав глоток, я попыталась отстраниться, но вилиарец крепко меня держал, заставляя пить еще и еще….И наконец, я увидела…

* * *
        - Ди, - холодная рука ящера опустилась на мой лоб. - Ты в порядке?
        Я с трудом разлепила веки. Той адской боли от сожженного горла не было и в помине.
        - Ой, моя голова, - прошептала я. - Что случилось?
        - Когда ты закричала, я сразу бросился к тебе и нашел без сознания, - ответил мне Триктар.
        Ящер помог мне подняться. Я заметила, что лежала под кустом галахинии, но совсем не в том месте, где провалилась в люк.
        - А где Тасара? - спросила я осматриваясь.
        - Она отказалась возвращаться, - глухо произнес ящер.
        Я посмотрела на Триктара. Левая щека обожжена. Алый плащ весь в подпалинах, а доспех кое-где почернел.
        - М-да веские у нее аргументы, - прокомментировала я внешний вид ящера.
        - С ними нельзя не согласиться, - усмехнулся Триктар. - Нужно уходить отсюда.
        - Я вас выведу, - к нам подошла Тасара.
        Она повела нас в другой конец сада.
        Шли мы просторным коридором освещенным белыми светящимися квадратами на полу.
        Тасара остановилась посреди коридора. Приложила руку к одному из камней, и открылся новый коридор ни чем не освещенный. На руке Таканы загорелся огненный шарик, в темном коридоре сразу же стало светло.
        Дошли до конца коридора. Тасара в определенной последовательности нажала на пять камней. Послышался щелчок. Часть потолка над нами отъехала в сторону из пола поднялись ступеньки.
        - Выйдите прямо к кораблю, - проговорила Тасара.

* * *
        В полном молчании Триктар посадил корабль на родной планете. Так же молча, мы добрались до дворца императора Трибуна.
        Мы нашли императора на балконе. Он стоял, опершись на перила, и смотрел вниз.
        - Отец, - обратился ящер.
        Трибун тут же повернулся к нам. Перевел взгляд на меня и позвал Шалу. Экзорцистка пришла на удивление быстро, будто ждала за углом. Я ушла с ней, чтобы доставить тело Юнтела на борт корабля Триктара.
        Когда ящер поднялся на борт своего корабля на его лице отчетливо были видны пять длинных царапин.
        - Боги, - ахнула я. - Трик, откуда это?
        - Ничего страшного, - ответил ящер бесцветным голосом. - Ты готова? мы улетаем.
        - Да. Конечно, - ответила я, ничего не понимая.
        Ящер встал на металлическую пластину. Опять полупрозрачные нити прикоснулись к его вискам и рукам. Корабль взлетел.
        - Меня изгнали, - только и сказал Триктар.
        - Что? - ахнула я. - Но как он мог!
        - Я не справился с заданием, - тихо прошептал Триктар. - Ты не знаешь где в Ларре можно снять жилье?
        Глава 4
        Букет из звезд
        - Ди, ты кофе будешь? - спросила Вига, и устало откинулась на спинку кресла.
        Оторвав взгляд от компьютера, я посмотрела на секретаршу.
        - Виг, это кофе у меня вот где, - я провела ребром ладони по шеи.
        - У меня тоже, - призналась Вига. - Но я все-таки сварю.
        Она поднялась и ушла варить кофе.
        Я снова уткнулась на голографический монитор компьютера. Прошло две недели как мы вернулись с Триктаром с Эззелы. И все эти две недели мы искали хоть какое-нибудь упоминание о «Лунных Часах». Но все тщетно!
        Вернулась Вига, на подносе две дымящиеся чашки горячего кофе и тарелка с бутербродами. Рядом с монитором кристалл связи мигнул два раза красным светом. Мы бросились в кабинет шефа, расплескав по столу кофе.
        - Ну что? - спросила я, как только переступила порог кабинета.
        - Сядьте, - строго велел Валерий Николаевич.
        Я растерянно посмотрела на Триктара. Ящер ответил таким же ничего не понимающим взглядом.
        - Дина Триктар, - шеф встал и прошелся перед нами взад-вперед. - Час назад мне пришло странное послание касающееся «Лунных часов».
        Валерий Николаевич подошел к столу, вынул из ящика статуэтку птицы из черного хрусталя. «Вестник» наметанным взглядом определила я. Таких птичек используют, если не хотят светиться через кристалл связи. Очень интересно…
        Шеф поставил «вестника» на стол и провел над ним рукой. Хрустальная птица взмахнула крыльями, будто собиралась взлететь, сложила крылья, а из маленького клювика зазвучала человеческая речь. Голос неведомый посланник изменил, поэтому и понять, кто говорит совершенно не возможно.
        - Здравствуйте, сыщики из «Магического розыска». Кто я вам знать не обязательно. Главное что у меня есть сведения об интересующих вас «Лунных часах». Но за это мне нужен «Букет из звезд». Сегодня в полночь вы должны дать ответ, - птица встрепенулась, и тут же осыпалась на стол черной блестящей пылью.
        - Ну что скажете? - обратился к нам шеф сев обратно за стол и сцепив руки в замок.
        - Как прилетел вестник? - заинтересовалась я.
        - Влетел в раскрытое окно, - ответил шеф.
        - Такие «вестники» делают только черные маги, - стал рассуждать Триктар. - Мы две недели переворачиваем империю с ног на голову в поисках «Лунных часов», и тут появляется некто и говорит, что знает о «Лунных часах»…
        - Согласна, - поддержала я Триктара. - Все это очень подозрительно. Но эти загадочные «некто» прекрасно знаю, что мы не в том положении, чтобы выбирать.
        - А как мы дадим ответ? - вдруг спросила Вига. - «Вестника» нет.
        - Видимо они как-то узнают, что мы решили, - предположила я.
        Все время до полуночи мы спорили, выбирая те или иные варианты, но так к ничего конкретному не пришли.
        Часы на столе шефа показали ровно 00.00, мы услышали тихий стук в окно.
        - «Вестник», - догадался Триктар.
        Шеф поднялся и приоткрыл окно, позволяя «вестнику» влететь. Новая хрустальная птица ни чем не отличалась от первой. «Вестник» опустился на стол рядом с черной кучкой пыли. Из приоткрытого клювика донесся тот же измененный голос.
        - Ваше решение?
        Мы все уставились на шефа предоставив право решать ему.
        - Мы беремся за это дело, - было видно, что решение далось шефу нелегко.
        - Я не сомневался в этом, - голос хоть и измененный, а так и лучится самодовольством.
        - Нам нужно знать что это «Букет из звезд». И гарантии, - проговорил шеф.
        - Вам придется рискнуть, - проговорил неизвестный собеседник. - В системе Аллейта на планете Моранда вы получите дальнейшие указания. Надеюсь этим делом будут заниматься только лучшие?
        - Да, - ответил шеф.
        - В 10.00 по земному времени вы должны быть на Моранде, - голос замолк, а
«вестник» рассыпался черной пылью.
        - Чтобы успеть, мы должны вылететь прямо сейчас, - нарушил тишину Триктар.

* * *
        Через час я и Триктар входили в здание Станции космопорта. И нас ожидал не приятный сюрприз. Все рейсы как внутренние, так и внешние были перенесены на конец недели.
        - Это еще почему? - возмутилась я и решительно пошла в сторону касс.
        - Ау, девушка? - я постучала по стеклу.
        На звук моего голоса включилась голограмма. Девушка модельной внешности, счастливо улыбаясь, проговорила:
        - Администрация «КосмосТревелл» приносит вам свои извинения. Всей рейсы перенесены из-за участившихся нападений на другие космопорты империи Открытых Миров…
        Она еще что-то говорила, но уже отошли от касс.
        - Что будем делать? - обратилась я к Триктару.
        - Космопорт не даст разрешение на взлет. Я не могу воспользоваться своим кораблем,
        - признал ящер. - Нужен другой транспорт.
        - И какой же? - скептически хмыкнула я.
        - Нелегальный, - довольно проговорил Триктар и его вертикальные зрачки расширились.
        - Нет! - непреклонно отвергла я его предложение. - Да и где ты здесь его возьмешь?
        - Места знать надо, - осклабился ящер.
        На улице мы поймали аэроэн. И летающее такси доставило нас к докам в Трущобах. Трущобы это не то место где можно вести себя беспечно. Я стянула к перстням всю имеющуюся у меня магию.
        - И куда теперь? - спросила я, когда огни аэроэна скрылись за поворотом.
        - За мной! И говорить буду я, - Триктар двинулся вниз по улице.
        Редкие фонари светились тусклым желтым светом и были предназначены скорее для моральной поддержки, чем осветить все вокруг. А ящер все забирался и забирался в Трущобы. А еще я заметила подозрительное шевеление в тени у стен домов. Здесь в Трущобах можно встретить, что и кого угодно. Так что это может быть как грабители, соблазнившиеся на наш кошелек, так и плоды колдовства тех же чернокнижников.
        - Триктар за нами кто-то идет? - на всякий случай предупредила я.
        - Вижу, - тихо ответил Триктар. - Только не показывай страха.
        Улочка вывела нас к небольшой площади. Посреди площади стояла статуя не понятно кого облепленная грязно-желтым мхом.
        Мы вернули на другую улочку, прошли до конца и уткнулись в небольшой двухэтажный дом. Над перекошенным крыльцом горит красный фонарь. Триктар толкнул дверь.
        Мы вошли в полутемное прокуренное помещенное освещенное тусклыми красными фонариками стоящих на круглых столиках. В полной тишине мы прошли к барной стоке.
        - Тор у себя? - спросил Триктар у неприятного на вид четырехглазого шилаха.
        Шилах скосил на нас два из четырех глаз.
        - Шорла хэ шевар? - спросил шилах, показав два ряда острых зубов.
        - Шоэ, - кивнул Триктар.
        Шилах кивнул и за стойкой открылся люк вниз.
        - За мной, - проговорил Триктар.
        По ступенькам мы спустились вниз. Длинный узкий коридор ведет куда-то прямо. Отделка коридора грубый не обработанный камень серого цвета, а в нишах человеческие черепа. На белых костях нарисованы какие-то символы темно-бурого цвета.
        Окончился коридор черной дверью с белым квадратиком посередине. Триктар прикоснулся к белому квадратику. Квадратик засветился, внутри двери что-то щелкнуло, и дверь перед нами открылась.
        За дверью оказался большой холл. Пол выложен черно-белой плиткой в углах светящиеся деревья с планеты Алоу. По обе стороны большой резной двери стояли на вытяжку два д'жарха.
        - К Тору! - сказал Триктар, обращаясь к д'жархам.
        Д'жарх с левой стороны приоткрыл резную дверь, просунул голову и спросил что-то на непонятном мне языке.
        - Входите! - д'жарх открыл перед нами дверь.
        Ого! Комнате куда мы вошли, была шикарно обставлена. На полу серебристо-голубой ковер. На ковре беспорядочно валяются серебристые подушки. На стенах полупрозрачные ткани с золотой вышивкой. Освещают комнату жаровни в углах. В центре комнаты большая кровать под алым балдахином.
        - Триктар? Ты? - раздался гнусавый голос из-за балдахина. - Кто это с тобой?
        - Не важно, - уклончиво ответил ящер.
        - Важно, - передразнил Триктара неизвестный собеседник. - Сия девушка работает сыскарем в «Магическом розыске». Триктар ты привел в мой дом сыщика. Не хорошо.
        - Она моя напарница, - проговорил Триктар. - И мы пришли просить тебя о помощи…
        - Значит, ты заделался сыщиком? - хихикнул гнусавый.
        - На время, - уклонился от ответа Триктар.
        - Занятно, - вновь хихикнул гнусавый собеседник. - И что же привело тебя ко мне?
        - Нам надо срочно покинуть планету, - проговорил Триктар.
        - Вылеты запрещены, - напомнил на собеседник.
        - Разве тебя когда-нибудь останавливали запреты? - ехидно спросил Триктар. - Назови цену.
        - А если я попрошу твою прекрасную напарницу? - мерзко хихикнул гнусавый.
        - Нет! - твердо произнес Триктар.
        - Что едой не делишься? - еще противнее захихикал гнусавый.
        Я промолчала, но взглядом дала понять Триктару, что я думаю.
        - Ты же меня знаешь, - проговорил Триктар.
        - Ну, хорошо, - вздохнул гнусавый.
        Балдахин раздвинулся, а с кровать слез арпах. Белая склизкая кожа, большие глаза с вертикальным зрачком. Лысая голова. Одет в просторные шаровары черного цвета. Я еле сдержалась, чтобы брезгливо не скривиться. Арпахи падальщики. Полуразложившейся труп для них лучший деликатес.
        - Твоя напарница очень хорошо, - причмокнул арпах, меня передернуло. - Но цену ты знаешь.
        - Хорошо, - кивнул Триктар. - По возвращении.
        - Я не сомневаюсь в тебе, - улыбнулся арпах, показав острые треугольные зубы.
        Арпах зашел за кровать, а когда вновь подошел к нам Триктару передал металлический цилиндр. Ящер вытянул за красный язычок прозрачную ленту. Лента выпрямилась и Триктар смог прикоснуться к ней. Тут же вспыхнули красным светом различные значки. Прочитав, ящер кивнул.
        - Все идите, - взмахнул рукой арпах.

* * *
        Я ежилась от холодного ветра. И даже меховая куртка не спасала от холода. Уже час мы стояли за городом на площадке контрабандистов, а челнока все нет! Но вот, наконец-то над нами засветились огни снижающегося корабля.
        - Надеюсь это не корабль арпаха? - проворчала я. - И что у тебя за дела с этим трупоедом?
        Но ящер мне так и не ответил.
        Корабль приземлился в нескольких метрах от нас. По выступающим частым и расположению огней я поняла, что это корабль класса «Ведьма», хороший маневренный кораблик.
        - Не волнуйся Тор на «Ведьмах» не летает, - успокоил меня Триктар.
        - А кто летает? - спросила я, пока мы шли к кораблю.
        - Охотники за головами, - ответил Триктар.
        Час от часу не легче! Трупоеды охотники за головами, а дальше что будет?!
        Нам опустили трап. Мы поднялись на борт. Экипаж «Ведьмы» состоял всего пяти человек. Капитаном корабля был холоар, его кожа блестела от кристалликов льда, даже его черные волосы, сверкали в свете ламп из-за осевшей на них ледяной пыли. Помощником капитана была девушка из расы беров. Когтистые ноги покрывала короткая черная шерстка серого цвета. Остальные члена команды два брата близнеца и эшин.
        - Это о вас говорил Тор? - обратился холоар к Триктару.
        - Да, - ответил Триктар. - Нам надо в системе Аллейта на планете Моранда.
        - Хорошо, - кивнул холоар. - Но вы, же знаете, что нужно платить не только Тору, но и тем, кто перевозит?
        - Расчет получите на Моранде, - отчеканил Триктар.
        - Сет покажи им каюте, - отдал приказ одному из близнецов холоар.
        - Прошу за мной, - с сарказмом проговорил Сет.
        Каюта была узкой и маленький доневозможности. Напротив двери двухъярусная кровать. Рядом тумбочка со светящимся цветком. Вот и все.
        - Здесь что раньше был туалет? - скривилась я.
        - Не будь такой привередой, - пожурил меня Триктар.
        Триктар ушел обсудить какие-то дела с капитаном. Я же осталась в каюте. Забралась на верхнюю кровать и не заметал, как уснула.

* * *
        Корабль сильно тряхнуло. Я упала с верхней кровати. Локтем ударилась о нижнюю кровать, из глаз брызнули слезы и на мгновение потемнело. Кое-как поднявшись, я от очередной встряски повалилась обратно на пол.
        - Что за…, - еще раз корабль тряхнуло, и я прикусила язык.
        В каюте влетел запыхавшийся Триктар.
        - Ди, ты должна это видеть! - протараторил ящер.
        Схватил за руку и потащил из каюты.
        На мостике творилось непонятно что. Все члены маленькой команду были при деле. Холоар сидел в кресле. Перед ним висел голографический экран. На нем отчетливо видно как в неровную дыру портала пытался пролезть гигантский блестящий спрут.
        - Левее, - четкий приказ холоара.
        Бера послушно увела корабль чуть в сторону.
        - Ничего себе! - выдохнула я.
        Перчатки вспыхнули лиловым огнем. Слова так и рвались наружу. И я не стала сдерживать этот поток.
        - Сквозь пространство пройду я. И преграды не найду!
        Вокруг меня появилась сфера и подняла меня вверх.
        - Диана! - выкрикнул Триктар, но я не обратила на него внимания.
        Сфера вместе со мной легко прошла сквозь корабль. Я оказалась в космосе. Лиловый огонь охватил всю меня.
        - Исчезнет то, что преграждает путь мене! - чуть ли не срывая горло, кричу я.
        Накопившаяся сила лиловой огненной кометой устремляется к блестящему кальмару. Вспышка света. Сфера опускается обратно, я вновь оказываюсь на борту корабля охотников за головами. Сфера пропала и я слышу:
        - Диана, - ко мне бросается Триктар.
        - Быстро выходим из портала! - приказывает холоар.
        Я теряю сознание.

* * *
        - Дианочка, - ласково звал меня Триктар.
        С огромным трудом мне удалось разлепить веки. С помощью ящера мне удалось встать.
        - Мы на орбите на планету высаживаться будите? - спросил у нас холоар.
        - Будем, - прохрипела я.
        - Снижемся, пока нас не заметили, - обратился холоар к бере.
        Корабль стал снижаться на голографическом экране перед капитаном пока видны только облака. Но вот полоса облаков осталась позади. И виден большой город, серебрившийся в лучах полуденного солнца. Больше всего город походил на огромную ромашку.
        - Там должен быть космопорт, - Триктар указал на дымящийся лепесток.
        Изображение на карте приблизилось, и мы увидели разрушенное до основания здание Станции космопорта. Камни светятся еле заметным зеленым светом. Тела что еще не успели убрать, разбухли и почернели.
        Бера направила корабль по широкой дуге в сторону за город. Она посадила корабль около каких-то складов. Трап опущен я первой сошла с корабля. За мной кто-то вскрикнул. Я обернулась.
        Холоар стояла напротив ящера в боевой форме. Вокруг него кружились льдинки, в руке горит огонь, но вниз сыпется мелкий снег.
        - Что это значит? - взревел Триктар.
        - Это значит, что ты пойдешь с нами, - ответил ему холоар.
        - Да неужели? - зло оскалился Триктар.
        Он так же покрылся льдом. И фаерболом атаковал холоара. Бера кинулась на меня с шестом, в нем разрывались яркие молнии. Ей на помощь пришел эшин и они стали медленно оттеснять меня к складам. После недавнего выхода в космос сил осталось только на защиту.
        Неожиданно мимо меня пролетел бело-голубой призрачный фаербол. Он врезался прямо в эшина. Того откинуло обратно к кораблю где он затих не подовая признаков жизни.
        - Помочь? - рядом со мной приземлился барон Этьенн.
        Убийца, который хочет меня убить теперь решил спасти?
        - Почему? - спросила я и из последних сил поставила защитную печать.
        - Я хочу тебя убить, - ответил Драхи. - И чтобы меня обошли какие-то отбросы!

«Здорово мне попался какой-то ненормальный убийца», - промелькнула мысль.
        - Убирай печать, - приказал Драхи.
        Взмах рукой печать осыпалась на землю блестящей пылью. Я же кувырком ушла в сторону. Бера шестом с молниями рассекла воздух. Но через мгновение ей самой пришлось спасаться. Барон Этьенн обрушился на нее со шпагой горящей бело-голубым пламенем. Со стороны корабля нас ослепили несколько вспышек света. Поднатужилась и наугад швырнула парализующие заклинание. Кто-то вскрикнул.
        Глаза слезились, но уже можно было видеть передо мной, ни корабля, ни Триктара, на даже Драхи только мертвый эшин. Прихрамывая, подхожу к нему. М-да эшин теперь сможет разговаривать только с некромантами. Помниться в конце года Чезар Ксавер кое-что преподавал из Основ Некроматии. Поморщившись от боли в левой ноге. Надо же не заметила, когда меня ранило. Я опустилась на колени рядом с эшином.
        - Селаш отара льенши ктара, - прошептала я.
        Мои руки загорелись, синим светом, а вокруг меня вспыхнуло кольцо огня. Теперь второй этап заклинания.
        - Локхи ширрианта квелтирра! - твердо воскликнула я.
        Глаза у мертвого эшина загорелись, синим светом. Тело стремительно стало усыхать. Кости позвоночника удлинились и заострились. Я поспешила покинуть круг. И тут же скелет эшина объятый синим огнем налетел на невидимую преграду, но словно мячик отлетел назад.
        - Развлекаешься? - вкрадчиво спросил Драхи.
        Он стоял рядом весь такой чистенький.
        - Без тебя справлюсь, - огрызнулась я.
        - Да? - поразился Драхи.
        Взмах рукой и позади него появилось кожаное кресло. Сев в него барон закинул ногу на ногу и стал ждать представления.
        - Слушай чего тебе надо? - не выдержала я его скептического взгляда.
        - Знаешь, на тебя очень интересно охотится, - признался он.
        Вздохнув, я притупила к упокоению эшина, но опять воспользовалась не обычным заклинанием, а колдовством вилиарцев.
        - Тебе вилиарцы заказали меня? - решила спросить я раз Драхи вот он рядом.
        - Нет, - ответ Драхи огорошил меня.
        - Как нет, - я даже забыла об эшине.
        - Не вилиарцы заказали тебя, она наоборот хотели перебить цену, чтобы ты жила, - поделился Драхи. - Заказчика не скажу. Ты будешь его упокаивать, а то вон преграда уже трескается.
        Я посмотрела на преграду. И правда вниз и вверх расходилась еле заметная сеточка поблескивающих трещин.
        - То, что создала я, подчинись моей воли! Вернись обратно во мрак! - приказала я.
        Впервые кольцо загорелись не сиреневым огнем, а синим. Воздух в круге задрожал, во все стороны распространялась волна жара. С таким трудом выпрямленные волосы вновь завились.
        Взмах рукой и синий огонь сорвался с печатей и устремился к эшину. В небо ударил столб синего пламени.
        - Умеешь ты привлечь внимание, - хмыкнул Драхи. - Я бы на твоем месте быстро покинул бы это место сейчас сюда явиться вся полиция этой дыры.
        Драхи встал, кресло исчезло. А сам он подпрыгнул. Кожистые крылья развернулись, и барон полетел в сторону города.
        Даже твой убийца может дать дельней совет. Поэтому и я не стала задерживаться. Вот бы еще полиция не пустила по следу «ищейку». Но все равно время от времени я оставляла «глушилки» не приятный сюрприз для того кто пойдет по моему следу.
        Нужно привести себя в порядок, доложить шефу, а потом, потом я не знаю, что делать, то ли искать похищенного Триктара толи то ли выполнять задание…
        Впереди показались респектабельные чистые улицы. Я руками пригладила взъерошенные волосы, понимая, что в таком виде меня ни в одну приличную гостиницу не пустят.
        Ан нет! Деньги творят чудеса! Стояло, мне войти, в поблескивающий золотом холл как девушка на решепшине брезгливо скривилась, как только меня увидела. Но я быстро положила на стойку платиновую кредитку банка «ГалактикТранс» самого престижного на всю империю банка.
        - Что желаете? - лучезарно улыбнулась она.
        И вот теперь я нежилась в ароматной ванне размером с небольшой бассейн. Время от времени в ванную заходила девушка, она подливала горячей воды и добавляла розовых лепестков.
        - Добрый день, - неожиданно раздался мужской голос.
        Я лениво приоткрыла один глаз.
        Передо мной около двери стоял меолар. Длинные черно-желтые волосы. Одет в элегантный черный костюм. Глаза большие золотистые со зрачком ромбиком. В руках портфель из дорогой кожи.
        - Кто вы? - спросила я, несколько не стесняясь своей наготы, все равно все самой интересное скрывают лепестки.
        - Меня зовут Ландор, - представился мужчина.
        - Диана, - ответила я любезностью.
        - Меня направил к вам тот, кто нанял вас, - невозмутимостью меолара можно стены крушить.
        - И что он хочет, - как можно ленивее спросила я.
        Ландор достал из портфеля не прозрачный пакет желтого цвета.
        - В нем вы найдете все необходимое.
        Меолар слегка склонил голову и вышел.
        - Как же это странно, - вздохнула я. - Вот бы здесь был Юнтел…
        Так хватит о грустном. Я верну его и точка!
        А пока надо посмотреть, что там в пакете. Сразу в глаза бросился маленький черный кристалл связи на цепочке. Металлический цилиндр такой давал арпах Триктару. Планшетка и кругляшок с янтарем в центре. Отложив все в сторону, я положила кругляшок на бортик бассейна и нажала на янтарь. Над пластинкой появилась голограмма. Черный силуэт.
        - Я рад, что вы успешно прибыли на Моранд. В Сархаалхе вы должны найти Таниту Рах.
        И все голограмма выключилась. От злости я скрипнула зубами. Они что решили давать инструкции в час по чайной ложке?!
        В скверном настроении я накинула шелковый халат и вышла из ванной. В номере меня уже жали три фирменных пакета из магазина с одеждой, которую я заказала по магическому каталогу.
        И через несколько минут я уже выходила из гостиницы. Около Станции космопорта должен стоять терминал. В его базе данных есть адреса всех жителей города. Там должен быть и адрес этой Таниты.
        М-да! При разрешении Станции космопорта пострадал и сам терминал.
        - Леди вам туда нельзя, - вежливо обратился ко мне полицейский из-за желтой ленты.
        - Можно, - улыбнулась я, показав жетон.
        - Проходите, - удивлению полицейского не было предела. - Леди, когда вы прилетели?
        - Когда надо, - отрезала я.
        И не дожидаясь пока полицейский задаст еще один вопрос я направилась к терминалу.
        Терминал это в два человеческих роста круглая кабинка.

«Боги пусть он работает!», - мысленно попросила я, входя в кабину терминала.
        Напротив входа прозрачный экран.
        - Танита Рах, - четко произнесла я.
        На экране передо мной с бешеной скоростью замелькали чьи-то лица. Поиск длился от силы минуты. И вот на экране красными буквами: «Поиск результатов не дал».
        - Как? - ахнула я. - Искать бары, рестораны с именем Танита Рах.
        Снова пошел поиск. Только теперь на экране с быстрой скоростью замелькали разнообразные дома. Наконец поиск завершен.
        На экране старое покосившееся здание, сложенное из черных матовых сот. Внизу надпись: «Танита Рах» восемнадцать лет назад была переименована в «Приют странника» из-за смены хозяина…
        И тут экран гаснет. И сколько бы я не говорила, он не включился. Все терминал издох.
        Ну что ж есть хоть какая-то зацепка. Аэроэн я поймала совсем не далеко от разрушенного космопорта.
        - Куда? - спросил у меня мужчина с попугайским клювом.
        - В «Приют странника», - сказала я.
        Мужчина вздрогнул и посмотрел на меня.
        - Леди, вам не надо туда лететь, - четко проговорил водитель летающего такси.
        - Надо, - призналась я. - Очень надо.
        - Как знаете, - пожал плечами мужчина. - Я предупредил.
        Такси доставило меня на окраину одного из лепестков.
        Я расплатилась и встала около крыльца. И только тут я вспомнила, что такие дома из сот строят только хотцы. Меня передернуло от омерзения. Они могут принимать облик съеденных ими людей.
        Глубоко вздохнув, будто я собираюсь в глубокую ледяную воду. Я поднялась на крыльцо и дернула дверь на себя.
        Даже внутри все из сот. Пол выложен из бурых сот. Столы в форме сот. И тусклые светильники в форме тех же сот. Ни на кого на обращая внимания, я прошла к стойке, сделанной из сот меньшего размера. За стойкой девушка с темно-бронзовой кожей и густыми черными волосами. Бедняжка, какой страшной была ее смерть.
        - Что желаете? - вежливо спросила девушка.
        Мне показалось или я слышала как скрипнули жвалы?
        - Таниту Рах, - сказала я, чувствуя себя полной идиоткой.
        - Что вы сказали? - переспросила девушка.
        - Мне нужно Танита Рах, - повторила я.
        Из густых волос девушки показались тонкие усики. Я спиной почувствовала, как те немногие посетители встали из-за столов и чуть приблизились ко мне. Огромных усилий стоила мне сохранить невозмутимое лицо.
        - Хорошо, - неожиданно произнесла девушка. - Следуйте за нами.
        Хочешь, не хочешь, а идти придется.
        Вслед за девушкой я спустилась вниз под трактир. А дальше шли коридором спиралью закручивающимся куда-то вниз.
        Мы пришли в просторную пещеру. Стены в сотах, они дают мягкий рассеивающийся желтый свет. В разные стороны уходят темные туннели. Девушка повела меня по одному из них. Шли мы не долго, и пришли к золотым дверям. Эти двери охраняли два темнокожих мужчины. Девушка подошла к ним. Скрипящие звуки, что они издавали, языком назвать было трудно. Золотая створка приоткрылась. Я прошла, а вот девушка со мной не пошла.
        Большая пещера. Стены соты, испускающие мягкий желтый свет. В центре пещеры круглый бассейн, заполненный черной матовой жидкостью. Напротив золотых дверей огромная паутина. Слегка серебрившаяся в мягком желтом свете.
        - Здравствуйте! - как можно громче крикнула я, стараясь, чтобы мой голос не дрожал. - Мне нужна Танита Рах!
        Звук моего голоса отзвучал, а паутина стала мелодично позвякивать, будто к серебристым нитям были привязаны колокольчики. Звон этих невидимых колокольчиков все усиливался и усиливался.
        Не выдержав, я стала окружать себя защитной печатью. Последние слова заклинания упали в пространство тяжелыми камнями. Я почувствовала, как через кольца-печати высвободилась частичка моей силы. И тут же вокруг меня загорелась темно-красная печать.
        - Тебе нечего бояться, - произнес женский голос по мелодичности не уступающий колокольчикам.
        На паутине сидела сереброкожая лийтар. Босой ножкой она едва касалась пола. Длинные черные волосы уложено в высокую прическу, украшенную драгоценными камнями. Из одежды на ней тонкая полупрозрачную ткань на бедрах и грудь скрывает массивное брильянтовое колье.
        - Так я и поверила, - сказала я не спеша убирать печать.
        - Это как-то не вежливо не находишь? - подняла идеальную бровку королева.
        - Не прибедняйся с вами хотцами нужно держать ухо востро, - ответила я.
        - Поверь, если я захочу твое тело, твоя печать тебя не спасет, - едко заметила королева.
        Я хмыкнула, но ничего не сказала. Пусть заблуждается…
        - Меня привело к тебе дело, - произнесла я, подбирая слова. - Я работаю на одну организацию. И мне нужен «Беккет из звезд».
        Королева спрыгнула с паутины. Несколько раз обошла меня, рассматривая как диковинную зверушку с далекой планеты.
        - Эта организация не «Магический розыск»? - остановившись напротив меня, спросила лийтар.
        - Да я там работаю, - не стала отрицать я еще и жетон показала.
        - Надо же, как повезло, - улыбнулась она и в черных глазах мелькнули красные всполохи, напоминая, что передо мной не красивая лийтар, а совсем другое существо в красивой оболочке.
        - Это ты о чем? - нахмурилась я.
        - Что ты хочешь знать о «Букете из звезд»? - ушла она от ответа.
        - Да, - было ей ответом.
        Королева отстегнула от брильянтового ожерелья брильянт в виде капли. Взяв его двумя пальцами, она сказала:
        - В этом брильянте зашифрована карта. Возьми его и все поймешь.
        Она протянула мне брильянт на открытой ладони.
        - А доказательства? - спросила я не спеша брать брильянт.
        - «Букет из звезд» - эта вещь, которую, надо видеть, - королева сжала брильянт в кулаке. - Но кое-что я могу тебе показать.
        Она положила алмаз в одну из светящихся сот. Провела рукой над нам рукой и четко произнесла:
        - Нантархар оминарра отарнима.
        И тут же между мной и королевой возникла голографическая звездная карта. Одно прикосновение и изображение приблизилась.
        - Узнаешь? - поинтересовалась она.
        - Н-нет, - с запинкой ответила я. - Но определенно что-то знакомое.
        - Система Ламма, - ответила королева. - Это за границей империи.
        Вспомнила во сне. Я тогда только первый раз вышла в Астрал и еще не поняла, где нахожусь. Меня потащило куда-то, и мельком я видела это скопление звезд.
        - Карта твоя, - королева села обратно на паутину.
        - Что все? - деланно удивилась я. - И ты ничего не хочешь взамен?
        - Нет, - качнула головой королева. - Бери карту и уходи.
        Чувства опытного детектива просто кричали, что здесь что-то не так. Но я все-таки убрала печать.

«Ну, стерва если ты задумала какую-то гадость, - подумала я. - Мне то же есть чем ответить». Быстрым шагом я подошла к светящийся соте, и взяла брильянт.
        И вот тут королева нанесла свой удар. Я ожидала что-то подобное, поэтому для меня это не стало сюрпризом. Я почувствовала движение магии и ушла в сторону кувырком. Энергетический удар пришёлся по стене, каменная крошка брызнула во все стороны. Вокруг меня вспыхнула багряная защитная печать.
        - Ах, ты, - сквозь зубы прошипела я.
        От ярости я засветилась сиреневым светом. От меня во все стороны стали расползаться глубокие трещины, а из трещин появлялись щупальца из черного дыма.
        Из бассейна медленно стало появляться какое-то существо, краем глаза я видела только длинные усики.
        - Не сопротивляйся и больно не будет, - промурлыкала королева.
        Из ее вытянутых рук вырвались белесые нити паутины. И они стали оплетать невидимую стену вокруг меня.
        - Ну, тогда я не буду сдерживаться, - пакостливо улыбнулась я. - Сеира шелсир.
        На паутине что меня обвила плотным коконом, появились черные кляксы. Мгновение и кляксы загорелись зеленным огнем. Огонь сжег паутину. Я увидела, что из бассейна полностью выбралось насекомое. И чем-то оно походило на богомола.
        Но это еще не все от трещин на полу стали расползаться трещинки и в пространстве. И мгла уже заглядывала из них.
        - Что это? - поинтересовалась королева.
        - Сюрприз, - осклабилась я.
        Все трещинки сошлись за моей спиной. И пространство осыпалось бесцветными осколками. Из дыры смотрел космос с маленькими брильянтами звезд вдалеке.
        - Как такое возможно! - выкрикнула королева.
        Ее пока медленно, но уже затягивало в дыру, как и хотца, но он оказался умнее. Он попытался залезть обратно в бассейн. Его вздернуло в воздух, и с силой потащила в дыру, как и его королеву. Я подняла руки вверх. Между ладонями загорелся черно-сиреневый шар в нем то и дело разрывались сиреневые молнии.
        Надо мной пролетели хотц и королевой. Она, ни обращая на меня внимание, при помощи белесых нитей пыталась хоть за что-нибудь уцепиться. Но все ее попытки оказались тщетны. Хотца уже засосало в дыру теперь ее очередь. Когда она наполовину дыра ее засосала. Пора. Вдогонку за королевой я бросила теневой фаербол в дыру.
        Вспышка света ослепляет меня.
        - Шелта квилши, - скороговоркой выговорила я.
        Вокруг меня замерцала сфера. И тут же раздался взрыв. Взрывной волной сферу со мной внутри отшвырнуло к стене. Меня приложило об одну, а потом, о другую стенку сферы. Сфера мячиком отскочила от стены. Меня еще раз приложило о стенки. Потом я потеряла сознание.

* * *
        Когда открыла глаза, увидела за мерцающими стенками темноту. Хорошо, что пока я была без сознания, сфера не лопнула. Легкое прикосновение к стенкам сферы и они засветились желтым светом. Вот теперь можно и осмотреться. А смотреть-то не на что. Все что я видела это балки и куски сот. Прекрасно я взорвала улей хотцов. Нужно выбираться отсюда, хотцы не обрадуются, узнав, что я убила их королеву. Но все мои попытки хоть на миллиметр сдвинуть сферу не увенчались успехом.
        - Диана, - тихо и неожиданно позвал меня женский голос.
        - Неужели выжила? - удивилась я.
        Сфера засветилась ярким белым светом. Я закрыла глаза и почувствовала, что меня обдувает холодный ветер.
        Открываю глаза и вижу бескрайную черноту передо мной и маленькими мерцающими точками вдалеке. Повернулась. Напротив меня императрица Эрнеста. Стройные ножки, в бархатных коричневых брюках заправленные в полусапожки. Черная водолазка. В распущенных волосах со щелканьем разрывались молнии.
        - Как это понимать! - без предисловий начала она.
        - Что? - опешила я. - О чем вы?
        - Не прикидывайся идиоткой! - в руке Эрнесты появилась яркая молния. - Я знаю, ты используешь магию вилиарцев. Как ты ее получила?!
        - Дали! - пискнула я, не отойдя от ее напора.
        - Дали! - еще больше рассвирепела Эрнеста. - Ты должна была, прейди ко мне. Ты не достойна, быть Стражем!
        И не дожидаясь пока я хоть что-то скажу в свое оправдание она швырнула в меня молнию. Время будто замедлилась. Я кувырком ушла в сторону. В руке сам собой появился теневой фаербол.
        - Эрнеста что это значит?! - вскричала я.
        - Ты меня предала! - в ответ крикнула она. - Тебе нет оправдания! Ты вступила в сговор с врагом! Ты опозорила Стражей!
        И в меня полетела очередная молния.
        - Вот значит как, - змеей прошипела я.
        На встречу молнии полетал мой теневой фаербол. Взрывной волной нас раскидало в разные стороны. Эрнеста пошатываясь, встала. Быстрое движение руками и в меня полетели яркие белые звезды.
        - Ну, уж нет, - зло пробормотала я.
        Я вытянула вперед руки, соединяя кольца-печати. Я загорелась сиреневым огнем. А теперь «цунами» из чистой силы. Императрица закрылась печатью, но волна силы была настолько сильной, что ее смело как травинку.
        - Уф…, - я без сил опустилась на колени.
        Я осмотрелась. Из Астрала надо как-то выходить. О, есть идея…
        Кое-как встав, я зачитала заклинание вилиарцев.
        - Сквозь тьму пространств, иду я по своему пути.
        Прямо от моих ног куда-то вперед устремилась светящаяся тропинка. Стоило только мне на нее ступить, как я моя внешность изменилась. Волосы побелели. А удобный костюм превратился в длинное черное платье, которое сливались с темнотой вокруг меня. Но еще большее изменение произошло с перстнями. Рисунок остался прежним, поменялся внешний вид перстней. Они стали в форме четырехконечной звезды.
        Я шла по светящийся тропе и вот впереди меня замерцала арка. Я прошла сквозь арку.
        Пройдя сквозь арку, я оказалась в своем номере в гостинице. И тут же стала обратно блондинкой в той же одежде что надевала и никакого платья.
        - Ничего себе, - выдохнула я, опустившись на кровать.
        С боку на тумбочке маленький кристалл связи. Схватив его, я связалась с ресепшн. И заказала ужин в номер. А пока его доставляют, свяжусь-ка я с шефом.
        - Валерий Николаевич, есть какие-нибудь новости о Триктаре? - спросила я, как только увидела начальника.
        - Пока нет, - ответил он. - И от императора ящеров тоже ничего.
        - Я напала на след, - я показала брильянт. - Здесь карта, где искать «Букет из звезд» в системе Ламма.
        - Ты хоть знаешь что это за система? - встревожился шеф. - Я скину тебе все материалы по этой системе. Когда ты намеренна лететь?
        - А вот это уже проблема, - вздохнула я. - Местных космопорт уничтожен. Вылеты отменены.
        - Я попробую помочь, но ничего не обещаю, - проговорил шеф.
        - Я свяжусь с вами через три часа, если вы ничего не найдете, буду действовать по обстоятельствам, - проговорила я и отключилась.
        В дверь осторожно постучали. Отлично ужин принесли. Открыв дверь, я позволила девушке горничной расставить блюда на столе. Я дала ей на чай. Поклонившись, она ушла, закрыв за собой дверь.
        Итак, у меня есть три часа, чтобы изучить документы, присланные мне шефом. Ну что ж притупим…

* * *
        Непрерывное мигание кристалла связи отвлекло меня от изучения очередного доклада. Теперь уже штатного мага с малого крейсера «Вега».
        - Да? - я сжала кристалл в руках.
        Перед мысленным взором появился шеф.
        - Диана у меня плохие новости, - проговорил мой начальник.
        - Вам не удалось найти корабль, - предположила я.
        - И и это тоже, - кивнул шеф. - Двадцать минут назад космопорт на Урий-ле подвергся нападению. Атака длилась всего тринадцать секунд. Прокатные компании закрываются.
        - Боги, - прошептала я пораженная новостями с Земли 2.
        - Теперь, похоже, есть, - проговорил Валерий Николаевич.
        Валерий Николаевич перед мысленным взором исчез. Зато появилась запись уничтожения столичного космопорта. Два черных корабля похожие на кляксы обстреливали его. Внизу под ними все расцветало яркими вспышками взрывов. С уцелевших площадок взлетели «тени», но нападавшие развернулись и стремительно улетели. «Тени» принялись их преследовать, и те немногие выстрелы пришлись на щит и не нанесли кораблям и царапины.
        - Вилиарцы напали на космопорт? - поразилась я. - Но почему?
        - Имперский двор хранит молчание, - перед мысленным взором появился шеф. - Сейчас не принимает ни одна планета.
        - Я свяжусь с вами, когда найди корабль, - пообещала я.
        Шеф отключился.
        Я быстро переоделась и вышла из номера. Зная, что обречена на неудачу я все-таки направилась в прокатные компании. Все конторы оказались закрытыми, а длинноногие секретарши все как одна лучезарно улыбаясь, просили зайти чуть попозже. Ни с чем я вернулась в гостиницу.
        Около моего номера кончики пальцев кольнуло. Я быстро соединила их на уровне груди и прошептала:
        - Биртал ли ктарха.
        Контур моего тела еле заметно заблестел белесым светом.
        Вот теперь можно войти в собственный номер. Я приоткрыла дверь и проскользнула в номер. Осторожно закрыла за собой дверь. Холодное прикосновение к шее. Острая и резкая боль скручивает все мое тело, согнула пополам, а потом и вовсе опустила на колени. Воздух с трудом попадает в легкие. Вижу только белое расплывчатое пятно склоняющееся надо мной. Рывок. Меня за шкирку поставили на колени.
        - Ч-ч-человек, где Триктар? - шипяще спросили меня.
        Я открывала, и закрывала рот от боли не в силах выдавить из себя хоть слово. Еще одно прикосновение и боль немножко отступает, но перед глазами все равно все расплывается.
        - Отвеч-ч-чай ч-ч-человек где ящ-щ-шер? - вновь спросили меня.
        - Я-я не знаю, - выдавила из себя я. - Его похитили.
        Сама же я в это время искала ключик к чужому заклинанию.
        - Кто? - опять вопрос.
        Сделав вид, что задыхаюсь от боли я осторожно «прощупала» вкрапление чужого заклинания. Это когда он ко мне прикоснулся в первый раз. А теперь аккуратно подменить чужое заклинание своим.
        - Охотники за головами, - прошептала я.
        Зрение наконец-то прояснилось, я увидела, что передо мной стоит мужчина весь в коже и в черном плаще. Тонкие губы, не слишком длинный нос, но все внимание притягивают к себе его глаза. Желтые с вертикальным зрачком. От правого глаза сужающаяся к подбородку шла полоса темно-зеленой чешуи.
        - Кто именно? - последовал вопрос.
        - Группа холоара, - ответила я.
        Незнакомец задумался. Пора. Я быстро встала, одновременно взмахивая руками. Желтоглазый загорелся, взмах рукой и огонь потушен. Но я, быстро прошептав, обрушила на него «Гнев Гефеста». Мужчину впечатало в стену, от него в разные стороны расползлись мелкие трещинки. «Гнев Гефеста» с близкого расстояния, он еще не скоро придет в сознание. Бессознательное тело упало к моим ногам. Я обыскала желтоглазого незнакомца и нашла ключ-карту от корабля. Отлично теперь у меня есть корабль. Связав его сиреневой светящейся нитью, я собрала вещи и покинула номер.
        Ключ-карта вела меня узкими переулками куда-то за город. Наконец она привела меня к пустому пяточку между двумя полуразрушенными домами. В мусоре у стен копошились крысы с красными шипами на спиной.

«Ну и где?», - я в недоумении огляделась по сторонам.
        На этом пяточке свободного пространства ничего не было кроме мусора. Но ключ-карта показывала, что корабль именно здесь.
        - Ну-ка, - я провела перед собой ключ-картой.
        Воздух передо мной задрожал и постепенно передо мной стал проявляться корабль.
        Это модель корабля мне хорошо знакома. В виде наконечника стрелы. Серебристо-сиреневый цвет. Малый крейсер класса «Фурия». Для всех кроме военных этот корабль под запретом. А за маскировку на гражданском корабле могут и вовсе лицензию отобрать.

«Дареному коню в зубы не смотрят», - рассудила я.
        Я приложила ключ-карту к черному квадратику. Зеленая линия просканировала ее. Тихое шипение - трап опустился. Поднявшись на корабль, я направилась в рубку пилота.
        Управление телепатическое. Просто садишься в кресло, и возникает связь с кораблем. Нити прикоснулись к вискам на мгновение, щипнув болью. Вокруг меня появилась сферическое поле сизого цвета и на нем включилась разнообразные экраны. Один из включившихся экранов показал не давнего желтоглазого знакомца. Звук я не включала, но по тому, как он жестикулировал, я поняла, что сейчас он вспоминает всю мою родню.
        - Очень нужен корабль, - сказала я ему и отключилась.

* * *
        Я открыла портал и вошла в него. Вокруг корабля разрывались разноцветные молнии. Энергетическая защита корабля работала на пределе своих сил. С помощью бортового компьютера я ввела координаты системы Ламма. Компьютер просигналил это очень далеко.
        Уже час как компьютер сигналил, не переставая, что корабль все дальше и дальше отдаляется от границ империи. Мне это надоело, и я отключила его, запрограммировав на выход из портала в нужной точке. Включив автопилот, я встала. Потянулась. А вот теперь можно пройтись по кораблю и осмотреться.
        От капитанской рубки уходил длинный коридор. В конце он раздваивался. Один конец выводил к трапу, а другой к не большой лесенке. На втором этаже так же в обе стороны тянулся узкий коридор. И в него выходили двери кают.
        Все просмотренные мной каюты оказались, либо пусты, либо заставленные какими-то ящиками. И только одна каюту была обжита. На полу ковер мышиного цвета, кровать на стене сенсорный экран, и шкаф. Я прошлась по комнате. Заглянула в шкаф, но кроме разнообразной одежды ничего не нашла. Включив экран, я нашла только звездные карты да фотографию Триктара.
        Ящера запечатлели в момент, когда тот сидел в кресле и читал книгу. Спокойное умиротворенное лицо, расслабленная поза. Фотография просто дышала спокойствием. Но это не проливает свет на личность желтоглазого. И что ему нужно от Триктара?
        Свет мигнул. Корабль тряхнуло. Упав на пол, я рассекла бровь о кровать. Корабль еще раз тряхнуло. «Да в меня же стреляют!», - догадалась я. Корабль трясся не переставая. Кубарем слетела с лесенки, наставив новые синяки. Плюхнувшись в кресло, я включила голографические экраны. И все они показывали одно и то же.
        Черно-серистый корабль класса «истребитель» быстро-быстро обстреливал меня. Ярко-красные росчерки натыкались на защитную сферу, но с каждым попаданием защита слабела. Еще несколько минут и защита падет.
        К голове тут же прикоснулись ментальные нити.
        - Быстрый выход из портала! - скомандовала я.
        Экраны на сизом поле затопил яркий белый свет. Тот же всклочился сигнал перегрузки. Меня вдавило в кресло. А потом вышвырнуло из него. Оборвав ментальные нити. Резкой боль пронзила все мое тело. Ни дыхнуть, ни выдохнуть. Голова закружилась, и я потеряла сознание.

* * *
        В себя я пришла от пронзительного писка - согнала перегрузки. Перед глазами все еще мелькали черные мушки. Но хоть боль от разорванного контакта прошла. Кое-как поднявшись, я осмотрелась. Кристаллы что поддерживали экраны, оплавились.
        Сев в кресло я попыталась всклочить вспомогательные экраны и провести диагностику корабля. Но все попытки оказались тщетны.
        - Не старайся, - проговорил кто-то довольным голосом.
        Сканер накрылся и теперь нещадно дымил, и рассмотреть говорившего не представлялось никакой возможности.
        - Кто ты? - спросила я.
        Вместо ответа ко мне подошел барон Этьенн Х'шарди.
        - Узнала? - ехидно спросил барон.
        Атаковать из такого неудобного положения: сидя в кресле, я не стала.
        - Что тебе нужно? - задала я глупый вопрос.
        Быстрым движением он достал отливающую голубым шпагу. Все предельно ясно. Я выставила руки вперед, прошептав:
        - Ллилион.
        Шпага обломилась об сиреневый полупрозрачный щит. Рывком отшвыриваю щит в лицо драхи. Барон отшатнулся. А я, перепрыгнув через кресло с помощью магии швырнула его в барона.
        Драхи вытянул вперед руку и кресло, зависнув в воздухе, сгорело в бело-голубом пламени. Я отступала, огрызаясь заклинаниями, которыми меня научили в Университете Магии, но драхи это все было как слону дробина.
        Барону Этьенну надоело со мной играть, он засветился голубым светом. От него ко мне извиваясь, полетела белая лента. Она словно питон обвилась вокруг меня и медленно стала душить. Светящиеся кольца затягивались все сильнее и сильнее.
        Легкие жгло от недостатка воздуха. Перед глазами разрывались красные круги. И вот-вот послышится хруст моих костей. Хватка магической ленты чуть ослабла. Я приподняла голову и увидела, что барон Этьенн подошел ко мне.
        - Заказчику ты нужна местной и неважно как ты умрешь, - улыбнулся он, обнажив длинные клыки.
        Светящаяся лента подтащила меня к нему поближе, драхи схватил меня за волосы, оттягивая голову в бок. И спился клыками мне в шею.
        - Ну, нет, моей крови ты не напьешься, - прошипела я.
        Но барон только замурчал, словно кот издеваясь надо мной.
        - Огонь и тьма уничтожь врага! Союз, тот будет заключен, душой моей!
        Освободив руки, я схватила барона Этьенна. Драхи выгнулся дугой. От меня в разные стороны устремились яркие сиреневые лучи. Они воспламенили все вокруг себя. Последнее что я помню, что как меня и драхи охватывает бело-голубое и сиреневое пламя…

* * *
        Холодно. Холод змей проникает внутрь и сворачивается клубком вокруг сердца, и расползается дальше. Я свернулась калачиком, чтобы сохранить хоть эти жалкие крохи тепла, что еще у меня остались. Но это мало помогало и тепло продолжало утекать, как вода сквозь пальцы. Боль в руках заставила меня дернуться и открыть глаза.
        Снег. Я лежала в снежном сугробе и при желании могла рассмотреть снежинки. Перевернулась на спину, снег присыпал лицо, заставив вздрогнуть от холода. Сев я осмотрелась. Всюду куда ни посмотри искрящийся на солнце снег. А на мне кожаные штаны и простая рубашка не подходящая одежда для этого места.
        Встав, я мгновенно продрогла. Согнувшись, под натиском ледяного ветра, я побрела вперед. Руки и ноги замерзли, так что я их не чувствовала. Про обветренные щеки и говорить нечего. Остановилась, и попыталась осмотреться, но, сколько бы я не вглядывалась в поднявшемся снежном буране ничего не видно.
        Ветер тоскливо завывал, и мне казалось, что это воют неведомые звери. Магии, я в себе по-прежнему не ощущала. Ноги подгибаются, а сил встать нет. По телу разливается тепло, я закрываю глаза.
        Яркий свет, больно резанул по закрытым глазам. Прищурившись, я увидела, что он исходит от колец. Что это? Свечение охватило руки. А когда оно исчезло: на тыльной стороне руки слегка светился брильянтовый полумесяц. Но самое главное магия, меня переполняла сила.
        Поднявшись, я лишь взмахнула рукой. Вокруг меня вспыхнула сфера из бело-сиреневого огня. Я мгновенно согрелась. «Последнее время я мной происходят одни странности»,
        - решила я, разглядывая украшения на руках.
        - Теперь перчатки придется носить не снимая, - вздохнула я.
        Надо узнать, где я нахожусь.
        - Ориэн тилион нанира, - произнесла я заклинание, чтобы просканировать окружающее пространство.
        Но ничего не произошло. Я попробовала еще, и еще, но результат тот же - ничего.
        Ну-ка…
        - Откройся зримое и незримое! - произнесла я заклинание вилиарцев.
        Вокруг меня закружился перламутровый туман. Он извивался, показывая причудливые формы. Брильянтовые полумесяцы на руке светились бледным молочным светом. И слегка покалывали. Перламутровый туман оплел меня непроницаемым коконом. Белая перламутровая масса постоянно находилась в движении. Я прикоснулась к стенам кокона. И через кончики пальцев в меня вливалось знание об это мире.
        На гладких стенках кокона появились мелкие золотистые трещинки. Быстро разрастаясь, они увеличивались в размере. Яркая вспышка. И кокона вокруг меня больше нет.
        Что-то неясное, как легкий след духов витало вокруг меня. Но только стоило на этом сосредоточиться, как все ускользало. Но зато теперь я знаю, где нахожусь.
        Каким-то образом моя странная магия, выкинула меня на безлюдной планете. Поверхность планеты покрыта льдом. Арктический ветер не прекращается ни на минуту.
        Но зато я узнала, что следующая планета, то, что мне нужно.
        - Сквозь тьму пространств, иду я по своему пути, - зачитала я заклинание вилиарцев.
        Я произнесла заклинание.
        Медленно вокруг меня появляется густой, как кисел белесый туман. Вскоре он стал таким густым, что вытяни руку и ее не будет видно. Так же неспешно туман почернел.
        Постепенно из него стали проявляться темные шарики. Присмотревшись, я поняла, что это планеты. Они неторопливо летели мимо меня. Слева разгоралась пурпурная лента. Она извивалась и светилась все ярче и ярче, освещая все вокруг.
        У темных шариков планет появилось свое разноцветное сияние: желтое, белое, красное, синее, зеленое, фиолетовое, оранжевое, а так же разнообразные оттенки.
        Космос. Вот что было передо мной. Не черная пустота, как все привыкли думать, а наполненное светом и красками пространство. Но почему всего этого великолепия я не видела в прошлый раз?
        Мимо пролетала огненная комета, рассыпая яркие искры с хвоста. Мне пришлось увернуться, чтобы скопление астероидов пролетело мимо. Поэтому я едва не сверзилась с тонкой каменной тропинки шириной не больше тридцати сантиметров.
        - Мама, - прошептала я.
        Там внизу под каменной тропой чернота смешивалась с огнем, разбрызгивая в разные стороны ослепительные искры.
        Осторожно ступая по тонкой тропинке, все время, боясь свалиться в черно-огненную пучину, я миновала бледно-оранжевую планету, около нее летали крохотные кораблики и разрывались миниатюрные взрывы.
        Каменная тропинка уводила все дальше и дальше… пока впереди не показалась арка из черного камня. Внутри нее кружились синие и белые искры.
        Когда я подошла к арке, то увидела, что ее испещряют непонятные мне письмена. А от непрерывно вертящихся искр, волнами исходило приятное согревающее тепло.
        Задержав дыхание, я шагнула в водород разноцветных искр.

* * *
        Я стояла на выступе скалы и уже двадцать минут разглядывала замок!
        Небо по-летнему яркое по нему неспешно плыли ослепительно белые облака, солнце то появится, то опять скроется.
        Мое внимание привлек не замок, а забор вокруг него. Отсюда мне казалось, что он сделан из человеческих черепов и костей.
        Слева начиналась узкая лесенка вниз. Ступени, выдолбленные в скале все время, норовили обвалиться.
        Когда я вступила на твердую землю, ноги дрожали от усталости. Нетвердым шагом я направилась к замку.
        Вблизи забор действительно оказался из черепов, но вот из человеческих ли? В пустых глазницах горит зеленый огонь, а сами черепа ощерились длинными острыми зубами. Ворота - арка из ребер неизвестного происхождения. Оглядываясь по сторонам, я вошла во внутренний дворик. И здесь меня поджидало очередное потрясение. Двор чистый аккуратный с ровными рядами клумб. Над яркими цветами жужжали пчелы и шмели, для большой убедительности не хватает только бегающей ребятни. Но очень пугает забор из костей.
        Окна в замке тонированные украшенные серебряными крестами. Дверь массивная из красного дерева. Около правой дверцы висит витой золотой шнурок. Так же осторожно, я потянула за него. Дверь передо мной бесшумно открылась.
        Холл поражал своими размерами. Эхо от шагов затихло далеко не сразу. Пол в шахматном черно-белом стиле. Стены из черного матового камня, магические светильники в виде капель белого цвета. И только лестница выделалась на общем черно-белом фоне, алым пятном ковра. Дверь так же тихо закрылась за мной.
        - Здравствуйте! - как можно громче крикнула я. - Здесь есть кто-нибудь?
        Наверху лестницы кто-то появился. Он неспешно стал спускаться. Я смогла увидеть, что это девушка. В черном пышном платье. Лицо скрывает капюшон плаща такого же цвета что и платье. На плече ворон. В руках у нее агатовые бусы на них болтается медный ключик.
        - Здравствуйте. Вы знаете, - начала говорить я, чувствуя себя полной дуррой. - Мне нужен «Букет из звезд».
        Интересно, а забор из костей, она поставила?» - некстати подумала я.
        Девушка кивнула и указала на себя.
        - Вы! Вы и есть «Букет из звезд», - вытаращилась я на нее. - Я-то думала, что это какой-то артефакт.
        Она опять кивнула.

«Боги ну и что мне делать?», - вопросила я.
        - Вы должны пойти со мной, - попросила я.
        Она отрицательно покачала головой.
        - Но вот вас зависит жизнь моего друга, - горячо прошептала я.
        Тут белые квадратики засветились слабым светом. Девушка указала на них на меня, потом на себя и дверь.
        - Вы пойдете со мной? - спросила я, так ничего и не поняв.
        Девушка еще раз указала на светящийся пол на меня, себя и дверь.
        - Если я пройду, испытание вы пойдете со мной? - догадалась я. - Хорошо, я согласна пройти испытание.
        Девушка поманила меня за собой. Сама она встала на черный квадратик. Мне же разрешила занимать квадратик в любом месте, но белого цвета.
        Если это шахматы, то я однозначно проиграю. Вот Юнтел превосходно в них играл. Они с шефом не несколько часов за игрой проводили.
        От молчаливой девушки, в разные стороны, извиваясь и загибаясь, стал расползаться черный дым. На моих руках засветились перстни приятным фиолетовым светом. В ответ засветились белым брильянтовые полумесяцы.
        - Сейчас посмотрим на, что вы годитесь, - прошептала я, посмотрев на полумесяцы.
        Быстрый взмах руками и вокруг меня появилась перламутровая защитная печать. Черный дым, словно муха в стекло, бился в нее. Моя противница отвела руку назад, в ней стало разгораться что-то красное. Резкий бросок и в меня летит алая молния. Быстрым кувырком, я ушла из печати. Взрыв. Я ставлю еще одну защитную печать, но все равно острый камешек чиркнул на щеке.
        - Поиграли, и хватит, - разозлилась я. - Свет, огонь и тьму призываю я! Примите мой зов. Сокрушите врагов моих!
        Скоро читать заклинания вилиарцев войдет у меня в привычку.
        Вокруг меня вспыхнули три кольца: из непроглядной темноты, из обжигающего огня и ослепляющегося света. Я подняли руки вверх, а потом резко вперед. Кольца из стихий сжались в шарики и устремились к моей противнице. Дым что постоянно вился вокруг нее, сгустился. Два заклинания встретились.
        Пол содрогнулся, по нему пролегли глубокие разветвленные трещины. Во все стороны брызнул жидкий огонь с ошметками тьмы. Замок дрожал.
        - Я прошла! - закричала я, но не услышала собственного голоса.
        Справа от меня обрушилась на пол хрустальная люстра. Сверкающие осколки дождем осыпались на мою защитную печать.
        Еще две люстры раскачивались и вот-вот грозили упасть. На том месте, где стояла девушка в черном, была глубокая воронка. А ее саму нигде видно не было.
        Я бросилась вон из замка, и очень вовремя за моей спиной обваливался потолок. Выбежав из замка, я повалилась рядом с клумбой. Земля дрожала, а я перевернулась на спину и уставилась в яркое голубое небо. Чтобы меня не зацепило обломками замка, я выставила вокруг себя защитную печать.
        Рядом со мной из земли появилась струйка черного дыма. Очень быстро он собрался в тучку и трансформировался в ту самую девушку. Сев, я спросила у нее:
        - Я прошла?
        Она присела на корточки рядом со мной, взяла мою руку. Руки у нее холодные и совсем не чувствуется что тебя коснулось живое существо. Она поднесла мою руку к лицу и принялась рассматривать брильянтовые полумесяцы.
        Наше с ней внимание привлек ровный гул двигателей космического корабля. Подскочив я стала всматриваться в чистые небеса. Секунд через десять из-за горной гряды вылетел корабль. Оптикаемые формы сверху и по бокам лазерные установки. Он опустился точно за забором. «Неужели это прилетел за мной Триктар?», - обрадовалась я.
        С тихим шипением трап опустился. Из корабля вышли человек десять. Все в сине-красной униформе с черными поблескивающими на солнце нагрудниками. Лица закрыты масками, из-за правого уха торчит маленькая антенна. Взяв лазерные автоматы на изготовку, они направились к нам.
        - Кто из вас Диана Колесникова? - спросил один из них.
        - Я, - ответила я.
        - Вы должны пройти с нами, в противном случае мы применим силу, - проговорил, кажется все тот же.
        - Кто вы? - заинтересовалась я. - И по какому праву мне приказываете?
        - Пройдемте с нами, - вновь попросил мужчина. - И ни надейтесь на свои магические штучки.
        Будто в подтверждение своих слов мужчина из-за пояса выхватил, не большой кинжал с прозрачным синим клинком. Он провел им перед собой. Моя защитная печать осыпалась бесцветными осколками, высвободившаяся сила впиталась в кинжал, хлестнув по нервам отдачей. Я согнулась пополам, жадно хватая воздух.
        - Как вы это сделали? - спросила я, стряхивая навернувшиеся слезы.
        Девушка в черном безучастно наблюдала за нами.
        - Так вы пойдете с нами? - вкрадчиво спросил мужчина.
        - Придется, - сквозь зубы прошипела я.
        - Ты тоже пойдешь с нами? - обратился мужчина к молчаливой девушке.
        Та покачала головой потом указала на себя и меня.
        - Она со мной, - разъяснила я.
        - Идите, - указал автоматом мужчина.
        Нас отконвоировали на корабль.
        Трап за нами подняли, загорелись магические светильники, а с потолка повалил густой белый пар.
        - Спокойной ночи, дамы, - услышал я.
        А потом наступила темнота…

* * *
        Открыв глаза, я увидела серый потолок с единственным магическим светильником. Повернула голову направо серая стена, налево - тоже самое. В пустой комнате кроме кровати, на которой я лежала, ничего не было.
        - И как это понимать? - в пустоту спросила я, прекрасно понимая, что за мной наблюдают.
        Мне не ответили. Колдовать не имело смысла, я чувствовала как мои магические способности «глушили». Надо признать очень не приятное чувство. И дураку ясно меня пытают неизвестностью. Страха не было, а было только злость и еще очень сильно хотелось сделать какую-нибудь пакость. Прямо руки чесались.
        Заставляя себя успокоиться, я стала придумывать страшные планы мести. Ничего я еще отыграюсь. Будьте уверенны. Я так увлеклась местью, что не заметила как ко мне пришли гости. Только после того как один из них кашлянул я соизволила обратить на них внимание.
        Это оказались двое мужчин. Первый не молодой с благородной сединой на висках, в алой просторной одежде и того же цвета мантии. На груди на толстой цепочке висит непонятный мне знак. Второй один из тех, что отконвоировал меня на этот треклятый корабль.
        - Кто вы? - лениво поинтересовалась я.
        - Где ваша подружка? - проигнорировал мой вопрос мужчина в маске, второй хранил гробовой молчание.
        Что? Ее у них нет. Это же просто великолепно! А с другой стороны, куда они ее дели?
        - Мне-то откуда знать? - бросила я.
        - Так значит, вы отказываетесь с нами сотрудничать? - вкрадчиво спросил мужчина в мантии.
        Я подавила вспышку гнева. Села и приторно улыбнулась.
        - А разве мы сотрудничаем?

«Не знаю, кто вы, но я сделаю все, чтобы здесь камня на камне не сталось!», - с наслаждением подумала я и улыбнулась еще слаще.
        Мужчина психанул. Это было видно по тому, как резко он развернулся и вышел.
        Как только за ними закрылась дверь, я подошла к тому месту. Из-за заблокированной магии я ничего не чувствовала. А сама дверь была так хорошо подогнута, что не было дверного проема.
        - А вы молодцы, - похвалила я своих похитителей.
        Я снова села на кровать. Нужно добраться до магии. Без нее я как без рук. Вся проблема в том чтобы сделать это незаметно. И моего познания в магии явно маловато. Обращение к знаниям вилиарцев в моей крови тоже ничего не дало.
        - Ну-с здравствуйте, - проговорил кто-то.
        Это был сухонький старичок в компании все того человека в маске.
        - Здравствуйте, - настороженно произнесла я.
        И было от чего насторожиться. Ведь на нем: медицинский халат. На груди был прицеплен все тот же знак. В руках у человека в маске был раскладной стульчик. Он его поставил рядом с кроватью. Старичок сел на него.
        - Можно вашу ручку, - попросил он.

«Ах, вот оно что их либо кольца интересуют, либо полумесяцы», - ахнула я, посмотрев на руки. Я протянула ему правую руку.
        Старик вцепился в нее, что голодный пес. Он вертел ее и так и эдак. А по глазам было видно, если б можно было, оторвал бы и заспиртовал.
        - Ну, хватит! - я с силой выдернула руку.
        На меня тут же был наведен лазерный пистолет.
        - Думаете, я буду это терпеть, - выплюнула я ему в лицо.

«Вот доберусь до магии и разнесу здесь все!», - решила я.
        - Дайте руку, - властно потребовал старикашка.
        - А не пошел бы ты, - скривилась я.
        Старичок махнул рукой. Лазерный пистолет был убран обратно в кобуру. Охранник достал из кармана маленький янтарный шарик обмотанный проволокой из эвейлина. Шарик поднялся в воздух, подлетел и завис точно надо мной.
        - Что это так…, - я заткнулась на полуслове.
        Не сильно, но достаточно ощутимо боль прошла по позвоночнику. Я дернулась и замерла.
        - Не надо на меня так сердито смотреть, - укорил меня старичок. - Вы сами виноваты.

«Я виновата…», - мысленно задохнулась я от возмущения.
        В руке старикашки появился поблескивающей в свете магического светильника - скальпель. Щелчок пальцев и светильник стал светить ярче.
        Старик сделал надрез на руке около брильянтового полумесяца. По руке потекла тонкая струйка крови закапала на серый пол. А внутри я вся кипела от злости. Мерзкий старикашка чуть сковырнул кожу и увидел, что полумесяц как бы пророс через кожу. Еще один разрез. Скальпель уступил место пинцету и стеклышку. Пинцетом старик положил кусочек моей кожи на стеклышко. Приборы исчезни. А в руках появился кусочек пластыря. Ранка была заклеена.
        - Отдыхайте, - добродушно произнес старик.
        Шарик над моей головой вернулся к своему владельцу. Они вышли. Я наконец-то получила контроль над телом.
        - Уй! - я схватилась за руку. - Моя рука.

«Ну, нет больше этого, не повториться!», - пообещала я себе.
        Сев на кровать я сосредоточилась. В конце концов, я темный маг с запредельным уровнем посвящения. А вот и нет! От медитации я добилась только того что от неудобного сиденья затекло все тело.
        - Проклятье! - я ударила по кровати.
        Порез болел неимоверно. Отклеив пластырь, я подула на ранку. Гнусный старикашка даже не думал работать аккуратно. Кровью была заляпана вся рука и брильянтовый полумесяц. Присмотревшись, я заметила маленькую искорку внутри. Ну-ка… маникюром своим всегда по-праву гордилась, поэтому сейчас острым коготком провела по ранке. По руке потекла струйка крови. Я щедро помазала ею полумесяц. Мне не показалось, полумесяц действительно под тонкой корочкой крови засветился. Я почувствовала магию пусть другую, но все, же магию! Еще раз, разбередив рану я приложила полумесяц на другой руке.
        Ни привычные для меня, ни заклинания вилиарцев не действовали с этой силой. И на свободу просились совсем другие слова. Я не стала противиться этой силе, полностью ей отдавшись.
        - Свет моей тьмы, озари меня!
        Руки сведены вместе. Из полумесяцев в разные стороны брызнули яркие лучи. Покореженная дверь ударилась в стенку и с глухим стуком упала на пол. В комнату ворвались два человека в маске, но подходить ко мне они пока не спешили. За их спинами в узком коридоре стояли с антимагами на перевес еще несколько человек.
        - Теперь моя очередь, - зло и весело проговорила я, вокруг меня спиралью завился белый огонь.
        - Отзовите магию, иначе мы применим силу, - сказал один из них.
        Рядом со мной из струйки черного дыма появилось молчаливая девушка.
        - А я все думала, куда ты пропала, - обрадовалась я.
        Она кивнула, от ее платья стал расходиться густой черный дым.
        Ну, вот теперь можно начинать веселье! Подняв руку, я отпустили огонь вверх. На секунду меня закрыл яркий белый столб пламени. Он исчез, оставив в потолке круглую дыру с оплавленными краями. Красные росчерки от лазеров расцветали вспышками на защитной печати.
        - Гнев небес, - змеей прошипела я.
        В руках появились ветвистые изумрудные молнии. Я швырнула из в спецназовцев, но до них не долетели осыпавшись на пол блестящей пылью - начали работать антимаги. Им не надо меня убивать, достаточно только легко ранить меня антимагической пулей и у меня больше не будет магических способностей.
        - Тропой времен, тропой миров, иду я наперекор лихой судьбе! - быстро проговорила я.
        Последнее слово слетело с губ, растворилось в пространстве, как круги на воде стала расходиться сила. Антимагическое и лазерное оружие рассыпались в руках. Рванный сизый туман заполнил все вокруг. Я схватила молчаливую девушку за руку. И очень вовремя.
        Слева и справа вздулась чернота. И опять медленно, будто с ленцой перед нами вырисовывались темные пятна планет. Около темных кромок вспыхивает разноцветные сияния. И под ногами появилась узкая каменная тропинка, но на этот раз камни были серебристыми блоками и на них очень легко поскользнуться.
        - Пошли нам надо вон да той арки, - указала я вперед.
        Повернулась.
        А девушки-то нет! На матово-серебристой дорожке лежит только ее черное платье и плащ. А сверху на тряпках поблескивает алым медный ключик.
        - Эй! Ты где? - позвала я, озираясь, но кроме пролетевшей кометы ничего не увидела. - И что я скажу заказчику?
        Достала из траурной одежды ключик. И она осыпалась вниз жирными хлопьями. Повесив мерцающий ключ на шею, я пошла к арке.
        Дойдя до арки, я обессилено опустилась на колени. Ноги дрожали, с висков капает пот. Кое-как встав, я сделала еще два шага, поскользнулась, я полетела в синие искорки…

* * *
        Бежевый ковер в моей родной квартире больно врезался в меня. Вышибив воздух из легких. На мгновение перед глазами все померкло.
        Закашлялась. Перед глазами все плыло, а постоянный кашель мешал нормально дышать. На четвереньках я поползла в ванную. Легкий магический импульс и в ванну полилась подкрашенная вода. Сдернув с шеи светящийся ключ, я прямо в одежде забралась в ванну.
        По телу разлилась приятная истома. Но каждая мышца стала ныть нудной тупой болью. Бледно-розовая вода постепенно становилась черной, и нежиться в ней уже не хотелось. Слив грязную воду я стала наливать чистую, свежую. Так же стянула с себя одежду.
        Чистая, распаренная в отличном настроении я вышла из ванной. Сев поудобней в кресло сжала в руках кристалл связи. Приятное тепло окутало руки.
        - Да, - перед мысленным взором появился Валерий Николаевич. - Ди, ты уже вернулась?
        - Да, - кивнула я. - У меня есть «Букет из звезд»! Через десять минут я буду в офисе.
        Отключившись, я пошла одеваться. И через десять минут я уже ловила летающее такси.
        Стеклянные двери родного офиса раскрылись передо мной, и я вошла в холл. Поздоровавшись в Вигой, я поспешила в кабинет начальства.
        - Как такое произошло?! - услышала я знакомый голос из-за закрытых дверей кабинета.
        Я постучала, но мне, ни кто не ответил. Что ж зайдем так.
        - Здравствуйте, - лучезарно улыбнулась я.
        - Диана! - выдохнули шеф и Трибун.
        - Присаживайся, - шеф указал на кресло рядом с ящером.
        - И как позвольте узнать, пропал мой сын? - съязвил ящер.
        - Его похитили на Моранде, - ответила я на вопрос императора. - Банда холоара.
        - Скинь их образы на кристалл, - шеф подал мне не большой черный кристаллик.
        Сжала его в руках. Резкие грани врезались в ладонь, кровь закапала на брюки. Закрыв глаза, представила холоара - покрытого льдом, его помощницу бэру, близнецов и эшина, уже мертвого. Открыв глаза я увидела, что кристаллик поменял свой цвет с черного на оранжевый.
        - Очень вам признателен, - ехидно проговорил Трибун.
        Император ящеров встал и чуть ли не бегом покинул кабинет. М-да бедный холоар не завидую ему, когда до него доберутся ящеры.
        А в окно уже билась маленькая птичка из черного хрусталя. Валерий Николаевич открыл окно и впустил вестника. Хрустальная птица приземлилась на стопку книг. Голова вестника засветилась и металлический голос произнес:
        - Приветствую, я очень рад, что вы в кратчайшие сроки разыскали «Букет из звезд». Вы должны привести его на Эдору, корабль уже ждет вас.
        - Постойте! Но космопорт, же разрушен? - удивилась я. - Вылеты запрещены.
        - Пусть вас это не тревожит, - ответил мне неизвестный.
        Свечение угасло, и магический вестник рассыпался блестящей пылью. Шеф смахнул ее в мусорную корзину.
        - Ну что намерена, делать? - спросил Валерий Николаевич.
        - Поеду в космопорт, - поднялась я.

* * *
        На территорию космопорта меня не пустили и даже жетон не помог. Полицейский с каменным лицом сказал мне - не положено. И все тут. Оставив не пробиваемого стража порядка в покое, я сделала вид что уезжаю. А сама, отойдя так чтобы меня не было видно, стала обходить космопорт.
        И через некоторое время нашло то, что искала. Дыру. Стальные прутья были погнуты. Пролезла в дырку и поспешила к единственному кораблю на площадке.
        По выгнутому боку пробегались разноцветные огоньки. Темная громадина казалось не поворотливой посудиной не способной взлететь. Подойдя к низкому брюху корабля, я постучала по нему. Звук получился громкий и звонкий, как будто я стукнула по пустой бочке.
        Послушался - пши и трап опустился, но вдаль него не зажглись сигнальные огоньки. Да и внутри все скрывала темнота.
        - Эй! Есть кто-нибудь? - крикнула я, но так чтобы меня не услышал полицейский.
        Нет ответа.
        В кулаке загорелось маленькая белая искорка. Встряхнув рукой стряхивая ее. Искорка, отскочив от пола, зависла над моей головой. Света хватало, чтобы осмотреть все вокруг.
        Сразу за трапом большая круглая комната у стен почерневшие ящики. Под махровой паутиной покрытой толстым слоем пыли. Коридор-перемычка так весь в паутине, как и рубка пилота.
        В центре напротив больших жидкокристаллических экранов. Их перестали использовать лет двадцать назад. Подставка в человеческий рост с подлокотниками. Встав, я положила на них руки. Тут же на подлокотниках зажглись сенсорные кнопочки.
        - Вот эта древность, - не смогла я удержаться.
        Мнут пять, ушло, чтобы разобраться с управлением. Отыскав кнопку поднятия трапа. Я запустила двигатели. С боку выдвинулась подставка, и развернулся экран. На нем прекрасно было видно, как сзади корабля вырывался голубоватый огонь. Так же на экране есть таймер отчитывающий время до старта.
        Две секунды, одна - старт. Я нажала на красную кнопку. Шлейф голубого огня вырвался из хвостовых двигателей, а сам корабль был уже очень высоко.
        При выходе из атмосферы этот музейный экспонат бросало из стороны в сторону. Экраны передо мной ни как не хотели загораться и начинать работать.
        Из кармана вылетел и поплыл мимо меня поблескивающий красным светом ключ. Значит, я вышла за пределы планеты. Потратив еще какое-то время на нажимания кнопок, я все-таки заставила работать экраны.
        Увиденное меня ошеломило. На орбите планеты всегда находится несколько станций военных. Но теперь их не было, а были лишь покореженные, да оплавленные обломки из-за магического притяжения, не улетающие в далекий космос. Так же кучей дрейфующего мусора представляли собой станции таможни.
        Вытянув вперед руку, я зачитала необычное заклинание:
        - Свернись время и пространство, чтобы я смогла пройти дорогую своей!
        Брильянтовые полумесяцы засветились молочным светом, кольцо будто впитывало, впитывало тусклый белый свет. На кончиках пальцев возникло оранжевое свечение. Экраны передо мной показали, что прямо перед носом корабля возникла оранжевая искорка. Она вертелось, создавая огненный круг. С каждым мгновением он становился все больше и больше. Россыпь ярких искр и вот неистовым огнем горит кольцо портала.
        - Уф! - устало выдохнула я, и облокотилось на подставку.
        Я направила летающий раритет точно в огненное кольцо.

* * *
        Автопилот просигналил, что уже пора выходить из портала.
        - Свернись время и пространство, чтобы я смогла пройти дорогую своей, - повторила я заклинание.
        Так же засветились полумесяцы на руке. Но только на экранах теперь не огненное кольцо. А чернота, она разъедала огненное пространство, как гусеницы пожирают листья.
        В рваные дыры виден обычный космос. И когда все дырки соединились, я смогла вылететь из портала.
        - Пусть вернется все на свои места, - прошептала я.
        Экраны передо мной показали расходящуюся в разные стороны волну голубого света.
        Эдора оказалась большой планетой с темно-бурым кольцом. Поднырнув под кольцо, я направила корабль к планете. И при входе в атмосферу я боялась, что эта рухлядь развалиться. Но нет, хотя что-то все время дзинькало, но смогла посадить корабль на пустыре за городом.
        С высоты птичьего полета этот город производил удручающее впечатление. Находясь на его улицах это впечатление только усиливалось. Дома высокие выстроены из желтых блоков, улочки узкие и пустынные. Те немногие горожане, что мне встретились, были с ног до головы замотаны с тряпки под цвет домов и совершенно не понятно люди это или нет.
        - Постойте! - крикнула я вслед улепетывающему от меня горожанину.
        Но тот только побежал быстрее.
        На гостиницу меня вывело не иначе, как чудо. Поднявшись на высокое крыльцо, я потянула на себя изогнутую ручку. В холле меня облекла приятная прохлада. За стойкой сидело непонятное существо, укутанное в желтые тряпки, и что-то писало на планшетке. За ним стена с отделениями в них лежали магнитные карточки - ключи от номеров.
        - Здравствуйте, - привлекла я внимание.
        Непонятное существо подняло на меня взгляд. Но даже прорезь для глаз закрыта черной материей. Оно кивнуло.
        - Я хочу снять у вас номер на несколько дней, - проговорила я.
        Мне опять кивнули и указали на планшетку. Там были написаны расценки за каждой номер. Подчитав, я выбрала средний номер и заплатила двадцать шио, взяла карточку, и поднялось на третий этаж.
        Номер оказался небогато обставлен. Стол с кристаллом связи, кровать, накрытая светло-желтым одеялом. Помешаны они, что ли на желтом цвете? Шкаф для одежды. На полу светло-коричневый ковер, на стенах два магических светильника. И все.
        - Ну что ж жить можно, - вслух высказалась я, плюхнувшись на кровать.
        На столе замигал красным светом, кристалл связи.
        Взяв в руки кристалл, я села на кровать и закрыла глаза. По ним резанул яркий белый свет, слезы навернулись на глаза. Но и выпустить кристалл из рук я не могла, иначе прервется соединение. Так же резко как появился, свет исчез, и наступила темнота. В метре от меня зажегся круг из света. В нем стоял некто в черном плаще, лицо же незнакомца скрывала алебастровая маска.
        - Кто вы? - заинтересовалась я.
        - Вы принесли «Букет из звезд»? - вопросом на вопрос ответил незнакомец.
        - Да вон он, - дрожащими руками я вытащила ключ из кармана.
        - Отлично, - кивнул незнакомец. - Жду вас через час в таверне «Корса».
        Связь прервалась, и я наконец-то смогла вытереть слезы.

* * *
        Таверну «Корса», я нашла с огромным трудом. Это оказалось приземистое здание надоевшего песочного цвета. И без окон. Поправив перчатки, я вошла внутрь.
        А внутри оказалось довольно уютно. Круглые столики на каждом маленькие светящиеся цветы. Играет ненавязчивая мелодия. В центре зала сидит все тот же некто в маске.
        - Здравствуйте, - я вежливо поздоровалась.
        - Ключ у вас? - хриплым голосом спросил некто в маске.
        - Да, где сведения о «Лунных часах»? - спросила я не спеша отдавать светящийся ключик.
        - Вот здесь, - на стол был выложен металлический цилиндрик. - Я выполнил свою часть сделки, выполните теперь свою. Не верите, вот кристалл можете проверить.
        И проверю. Сев за стол я прикоснулась одной рукой к кристаллу второй к цилиндрику. Меня тряхнуло от короткой магической вспышки. Перед мысленным взором на мгновение появилось изображение.
        Выложив на стол ключ, я взяла цилиндрик. Все. Больше меня здесь ни что не держит. Развернувшись, я покинула таверну.
        Вернувшись в гостиницу, я связалась с шефом.
        - Ну? - нетерпеливо поинтересовался он, как только меня увидел.
        - Странно это все, - ответила я ему. - Все прошло хорошо даже очень. Это-то и смущает. Меня даже не попытались остановить.
        - Видать этот ключик был им сильно нужен, - хмыкнул Валерий Николаевич. - Ладно. У нас сейчас, есть проблемы, посерьезней, отправляйся за «Лунными часами».
        Отключившись, я вышла из номера. Ну, нет больше я на этом летающем корыте не полечу. Отыскав подсобное помещение, я произнесла заклинание:
        - Тропой времен, тропой миров, иду я наперекор лихой судьбе!
        В маленькой комнатке стало темно, хоть глаз выколи. Повалил густой белесый туман. Сделав шаг, я оказалась на уже знакомой серебристой тропинке. Закрыла за собой дверь и осторожно пошла вперед.
        Мимо неспешно проплывали планеты, кометы и астероиды. Остановившись, я обернулась назад, серебристо-сиреневый дымка скрывала дверь. Отлично! Я отошла на приличное расстояние. Теперь можно зачитать заклинание.
        Сняв перчатки, я свела руки, соединив кончики пальцев на уровне груди.
        - Свернись время и пространство, чтобы я смогла пройти дорогую своей и в конце пути нашла, что надо мне!
        В сведенных руках загорелось золотистое пламя. Осторожно отвожу руки от огонька, и он вист в воздухе всего несколько секунд. Потом плавно плывет от меня. Растягивается в узкий язычок, в разные стороны, рассыпая колючие искры. Вдохнув, я шагнула с узкой тропы прямо в золотой огонь.

* * *
        Меня подхватил мощный поток воздуха. Закружил, завертел, смешивая вверх и низ и наконец, наигравшись, отпустил меня. Золотой смерч выкинул меня на каменную площадку.
        Тряхнув головой, я села на колени и осмотрелась. Площадка была усыпана толстым слоем бесцветного пепла. Он от любого движения взвивался в воздух.
        Осторожно встала, чтобы не поднять тучи из пепла, я двинулась вперед. Вокруг вверх поднимались прозрачные розетки кристаллов. И больше ничего.
        - Откройся зримое и незримое! - скороговоркой прошептала я заклинание. Перстни вспыхнули сиреневым огнем, но сверкнули полумесяцы на руках, и они погасли. - Ну, вот опять! И почему с вами магия не работает?
        Странная, необычная, диковинная магия требовала выхода. Я почувствовала, как воздух вокруг меня дрожит и плавится. Бледное сияние окутало руки.
        - Приоткройся занавес, и увижу я, то, что скрыто! - слова заклинания сверкающими жемчужинами падали в пространство и, вспыхнув, потухали.
        Перед глазами будто развился театральный занавес. Кристаллы стали еле видными тенями, но зато впереди я увидела город. И никакого ощущения «Лунных часов». Кроме того что эта нужная мне планета. Резко занавес опустился и пространство пошло мелкими волнами.
        Делать нечего придется. От каждого шага воздух взвихривался бесцветный пепел. Но я все-таки дошла до города. А точнее до развалин города.
        Полуразвалившиеся дома под стать пеплу, такие же бесцветно серые. Едва я прикоснулась к ажурной арке, как та осыпалась на землю и стала невыразительной кучкой.
        Идя по безжизненному городу, я во все глаза рассматривала диковинные дома. Сейчас так не строят. Нет таких острых углов и всего остального. Но один дом выделялся из общего фона.
        Одноэтажное здание было сложено из черных глянцевых блоков. Стоял дом на пригорке, и вели к нему такие же черные ступеньки. Каждую ступеньку украшали оскаленные животные, я таких даже в имперском зоопарке не видела, а там собранны все животные империи.
        Стоило меня переступить порог странного дома, как загорелся зеленый огонь, в металлических треножниках заставив меня вздрогнуть. Дорожка из горящих треножников уводила в темноту. Эхо от шагов уносилась далеко вперед.
        Я пришла к огромной двери. С обеих сторон стоял, исполинские статуи неизвестных мне животных из их раскрытых пастей вырываются языки зеленого пламени. На самой же двери поблескивали неизвестные знаки и символы. И ни ручки, ни вообще ничего, что могло бы ее открыть.
        В нерешительности я остановилась перед гигантской дверью. Брильянтовые полумесяцы руках засветились бледным молочным светом.
        - Вы-то какое отношение имеете к этому, - я посмотрела на руки. - Ну ладно попробую, все равно другого варианта нет.
        Прикоснулась ладонями к теплым створкам. Белый огонь потек с рук на створки, тонкими струйками потек на мраморный пол. Кольцо из алебастрового огня разошлось во все стороны, искривляя пространство и сметая все на своем пути. Черные стены впитали пламя, вспыхнув белой вспышкой, двери же распахнулись на всю ширь.
        Озираясь, я вошла в огромный зал. С потолка на толстых цепях свешиваются чаши с зеленым огнем. В центре зала возвышение с троном. А на троне человек.
        - Час от часу не легче, - пробормотала я себе под нос.
        Торопливыми шагами я пересекла зал и поднялась на возвышение к человеку на троне.
        Это оказался парень одного со мной возраста, на вид. Длинные белоснежные волосы. Просторная одежда под цвет волос обшита серебром. Руки покоились у него на коленях и держали серебристую сферу.
        Осторожно прикоснувшись к рукам парня, я почувствовала что, они теплые и мягкие. Кажется, что он вот-вот тебя схватит. По спине бегали мурашки, когда я вытаскивала сферу из рук странного парня. Положив ее в карман, я поспешила покинуть страшное место.
        Перед тем как выйти из зала я посмотрела на парня на троне. Зеленые блики на черных стенах рисовали абстрактные тени, и мне показалось, он пошевелился.
        Выбежав из жуткого дома, я скороговоркой зачитала заклинание:
        - Сквозь тьму пространств, иду я по своему пути.
        На этот раз сиреневым огнем вспыхнули только перстни, брильянтовые полумесяцы только слегка засветились, не сорвав заклинания.
        Меня окутал густой белесый туман….

* * *
        - Молодец, Дина, - похвалил меня Валерий Николаевич. - Это и есть «Лунные часы»?
        - Вроде того, - не очень уверенно проговорила я.
        Вышла я из арки не у себя дома как ожидала, а в кабинете начальника. Шеф хоть удивился столь странному появлению, но принял это как данность. Переодевшись в своем кабинете, я поспешила в кабинет начальника, где Валерий Николаевич рассматривал серебристую сферу.
        - И что теперь с ним делать? - полюбопытствовал он.
        - Срок еще не вышел, мне нужно связаться с вилиарцем, - проговорила я, отпивая фирменного кофе Виги. - Вот только не знаю, как это делать.
        А никаких действий с моей стороны и не потребовалось.
        В кабинете поднялся ураган, летали мелкие предметы, сталкивались и разбивались. В центре смерча из дыма соткалась фигура вилиарца.
        - Вот я принесла «часы»! - перекрикивая ветер, закричала я.
        Вилиарец указал на меня и сферу.
        - Нет! - Валерий Николаевич грозно встал из-за стола, пригнул голову от летящей в него статуэтки. - Диана, я не разрешаю!
        - Надо, - не глядя на него, проговорила я и шагнула к вилиарцу.
        Сильные пальцы вцепились в запястье, наверняка синяки останутся. Вокруг меня взвились колючие алые искры. Красный всполох и в кабинете нас уже нет.

* * *
        Перед глазами рябило из-за разноцветных всполохов. Я протерла глаза. Итак, я оказалась в пещере. Сталагмиты светились бледным лимонным светом. На стенах в нишах латунные чашечки в них горит яркий рубиновый огонь. Абстрактные тени мечутся по потолку.
        В центре около двух сияющих сталагмитов стол за ним, склонившись, сидел вилиарец.
        - Ну, я выполнила свою часть сделки, выполните теперь свою, - подошла я к нему.
        Вилиарец никак не отреагировал на мои слова.
        - Эй, - я дернула его за рукав балахона.
        - Чего тебе! - рявкнул на меня плащеносец.
        - Кристалл с душой Юнтела! - в тон ему огрызнулась я.
        - Вот, - из ящика стола он достал сверкающий голубым кристаллик. - Забирай и убирайся!
        - И все? - спросила я недоверчиво.
        - Пока да, - туманно ответил вилиарец. - Пока. Ты же уже умеешь строить «тропу»?
        - Умею, - признала я.
        - Вот и отлично, - хитро усмехнулся вилиарец.
        - Свернись время и пространство, чтобы я смогла пройти дорогую своей и в конце пути нашла, что надо мне! - зачитала я, отойдя подальше от стола.
        Туман медленно скрывал от меня фигуру вилиарца и прежде исчезнуть, я услышала:
        - Жди гостей, Страж!
        Я тут же бросилась к нему, но чуть не поскользнулась на серебристой тропе. Ну что ж пойду за телом Юнтела…

* * *
        Из арки я вышла в дворцом саду. Длиннохвостые птицы перепархивали с ветки на ветку. И ни одного ящера вокруг.
        - А я хоть на Эззеле? - вслух подумала я.
        Но вот показался вход во дворец и около двери стояли на вытяжку два ящера. «Уф! Эззела», - облегченно выдохнула я.
        Подошла к стражникам:
        - Где я могу видеть экзорцистку Шалу?
        - Кто вы? - оскалились ящеры. - И как попали в сад?
        - Диана Колесникова, - ответила я. - Так, где мне найти Шалу?
        - Пропустите ее! - очень вовремя появился Трибун.
        - Проходите, - процедил один из ящеров.
        Я поднялась к Трибуну, перепрыгивая через ступеньку.
        - Ваше Величество, - слегка склонила голову. - Мне нужно видеть Шалу.
        Трибун взял меня за подбородок, вынуждая смотреть ему в глаза. У Триктара такой же насмешливый взгляд. Что такое в моих очах увидел император, но только отпустил меня.
        - Пойдемте, я провожу вас, - улыбнулся он.
        Вслед за Трибуном я проследовала в западное крыло дворца.
        На стенах изумрудная мозаика. На потолке искусно изображено закатное небо. Сверху шапки облаков окрашены в кровавый цвет, а внизу уже их коснулась вечерняя синева. Пол в комнате покрыт темно-зеленым ковром. У стен маленькие диванчики. На одном из них сидела и читала Шала.
        - Ваше Величество, - поднялась она, только мы вошли. - Диана?
        - Оставляю, не буду вам мешать, - насмешливо поклонился перед нами Трибун.
        - Шала мне нужно тело Юнтела, - выпалила я. - Я добыла кристалл.
        - Идя за мной, - велела экзорцистка.
        Мы вышли из комнаты, пришли коридором, спустились по лестнице в подвальные помещения. Здесь уже не было той великолепной отделки, только серый камень не побеленных стен. Сумеречные существа, с которыми работает Шала, не выносят белый цвет.
        Шала остановилась перед железной дверью. Прикоснулась к ней, что-то прошептала. От руки экзорцистки в разные стороны расползлись призрачные змейки. Они исчезли в внутри двери, и она тихо перед нами открылась.
        - Прошу в мою обитель, - пригласила Шала.
        За дверью начинался только вход в обитель экзорцистки. Комната с неуместными здесь диванами из малахитового бархата. Из этой комнаты брали начало три коридора.
        - Подожди здесь, - попросила она.
        Я присела на один из диванов и стала ждать.
        Ждать пришлось не долго, вскоре Шала пришла за ней летели носилки с телом аннури. Я посмотрела на напарника. Темно-бурое пятнышко почти не заметно. Глаза закрыты, лицо умиротворенное, безмятежное и, кажется, что Юнтел спит. И легкое касание его разбудит.
        - И что? - прошептала я.
        - Дай кристалл, - протянула руку экзорцистка.
        Я протянула ей сияющий сапфировым светом кристаллик.
        Шала положила его на грудь Юнтела. Простерла над ним руки, что-то прошептала, сияние с кристалла передалось аннури. Медленно, будто кто ластиком стирал, исчезало пятнышко крови на одежде напарника. Резко брошенное слово. Пространство собралась, и пошло складками, тупой ноющей болью отдающейся в висках.
        Юнтел выгнулся дугой, из приоткрытого рта и глаз полыхнуло индиговое пламя. Призрачно белый огонь кольцом окружил их. Цветком бутона сложился над ними и сыпался блестящей серебристой пылью.
        - Диана, - позвала меня Шала.
        - Да, - я подскочила к ней.
        - Его душа вернулась, и он будет жить, но твоего друга срочно надо доставить на его родную планету, - проговорила экзорцистка, взмахом руки развеивая огненные знаки в воздухе.
        - Зачем? - спросила я, ничего не понимая.
        - Не знаю как, но теперь он Сосредоточие Магии, и сейчас за пределами Алоу погибнет, - проговорила Шала.
        - Ди? - полу стон полу вдох.
        - Да? - склонилась я над аннури и на его лазурных одеждах появились темные мокрые пятнышки.
        - Не плачь, - бескровные губы скривились в подобии улыбки.
        - Не все так плохо, - попыталась успокоить меня экзорцистка. - Со временем он сможет покидать планету.
        Слабое утешение. Если честно.
        - Ди, все хорошо, - слабо произнес Юнтел. - Если надо лететь на Алоу, значит надо.
        - Ты бери носилки, а я пойду, попрошу у императора корабль, - проговорила Шала развернулась и вышла, я последовала за ней.
        Что такое наговорила экзорцистка Трибуну не знаю, но только я с носилками показалась на верхних этаж, как меня под локоток подхватила Шала и куда-то поволокла.
        - Император выделил тебя свой личный корабль, - восторженно проговорила я. - Знаешь, а ведь он изменился и не только он.
        - Ты о чем? - заинтересовалась я.
        - О, уже пришли, - обрадовалась Шала. - Прилетай еще.
        - Обязательно, - улыбнулась я.
        Два рослых ящера помогли затащить носилки с Юнтелом на борт. Трап поднялся. Я зашла в каюту к аннури, но Юнтел уже спал, набираясь сил, сапфир во лбу слегка поблескивал.

* * *
        - Леди, - легонько тронул меня за плечо ящер, чем разбудил. - Мы на орбите планеты Алоу.
        - Спасибо, - в кулак зевнула я. - Приземлитесь на ближайших Островах.
        Родная планета Юнтела полностью покрыта морями и океанами. И несколько кочующих островов присмотрели для себя все те, кто не может жить под водой.
        - Уже прилетели? - спросил у меня аннури, сам он был еще слаб, а вот голос уже лучился молодостью и жизнью. - Ди, я чувствую биение Алоу его пульсацию.
        Да наверно, если смотреть на его планету с серебристой тропки, она прекрасна, надо будет как-нибудь ему показать. Ведь ему-то можно открыть мой маленький секрет.
        Корабль слегка тряхнуло - приземлились.
        - Вам помочь? - в каюту заглянул ящер.
        - Да, если вам не трудно, - попросила я.
        Ящер расплылся в устрашающей улыбке. Юнтел на носилках зашелся в веселом, заразительном смехе.
        - Ох, Ди ты смогла очаровать ящеров, пока меня не было, - хихикал он.
        Под моим насупленным взглядом ящер подтолкнул носилки к выходу.
        Приземлился корабль на чудесном острове, на песчаном берегу всего в нескольких метрах от трапа нежно-бирюзовые морские волны ласкали пологий берег.
        - Что дальше? - обратилась я к напарнику.
        - К воде, - указал аннури.
        - Леди вас ждать? - задал вопрос ящер.
        - Нет, огромное спасибо, можете возвращаться, поблагодарите от меня императора, - ответила я.
        Ящер склонил голову, развернулся и взошел на борт корабля.
        Спустя несколько минут взревели двигатели, вырвалось яркое оранжевое пламя и судно улетело.
        - Ну а ты как улетишь? - полюбопытствовал Юнтел, с моей помощью садясь и босыми ногами касаясь прохладной воды.
        - Увидишь, - загадочно улыбнулась я.
        Осторожно ступая, мы зашли в воду по пояс. Рубашка намокла и неприятно холодила кожу. Аннури сел из воды торчала только его лысая голова.
        - И что теперь? - растерялась я.
        - Ждать, - закрыв глаза, ответил напарник.
        Воздух, свежий соленный. Волны с тихим плеском накатывали на песчаный берег. Впереди показался выгнутый парусом плавник. Солнечные лучи играли на лоснящейся коже.
        - Юн, сюда плывет араха, - предупредила я.
        - Не волнуйся, она не посмеет подплыть ближе, - заверил меня Юнтел.
        - Точно? - на всякий случай уточнила я.
        - Началось, - прошептал аннури.
        - Что…, - недоговорила я.
        Вода вокруг Юнтела закипела, в воздух поднялся густой пар, но вода не была горячей наоборот, она становилась все ледяней и холодней. Появилось белое призрачное сияние. А солнечные блики на воде стали ярче, аж слезы брызнули. Я отступила, поскользнулась на склизком камушке и с головой ушла под воду.
        От увиденного чуть не захлебнулась и не утонила. Сквозь сапфировое блистание я видела, как меняется тело Юнтела. Плавиться, словно воск и застывает в новой форме.
        Ушные раковины приобрели форму плавников. Ноги соединились в мощный хвост с переливающейся чешуей. Между пальцами перепонки, ногти оканчиваются черными когтями. От сапфира во лбу в разные стороны разошлись золотые прожилки, образовывая причудливую корону. От бровей вверх идут усики светящиеся на концах.
        Изменившийся Юнтел подплыл ко мне и с силой вытолкнул наверх к живительному воздуху.
        - Кхе, кхе, - отплевывалась я на берегу.
        Юнтел был рядом, только кончик хвоста был в воде.
        - Ди, ты о чем думала, - укорил меня друг.
        - Я не думала, я смотрела, - съехидничала я, перевернувшись, я, положила голову на живот, покрытый переливающейся под ярким солнцем чешуей. - Это что же мне теперь надо аквариум заказывать?
        Аннури весело, залихватски захохотал, хвостом обрызгав меня.
        - Погостишь? - поинтересовался напарник.
        - А почему бы и нет, - заразившись его весельем, ответила я.
        Глава 5
        Изумрудный принц
        Я сидела за столом в своем кабинете и в тысячный раз просматривала запись с кристаллов наблюдения. На записи были двое. Один в черной одежде и в маске, а второй Триктар. Ящер с напарником открывал пространственный артефакт, и они спокойно прошли сквозь стену. Через тринадцать секунд, они вернулись обратно.
        Открыв глаза, я увидела, что кристалл связи с шефом не прерывно мигает красным светом.
        - Да, Валерий Николаевич? - откликнулась я, едва прикоснувшись к кристаллу.
        - Быстро ко мне, и захвати кристалл из банка, - приказал шеф и отключился.
        Озадаченная я подхватилась и понеслась в кабинет начальника.
        Ворвавшись в кабинет, я застала там императора Трибуна.
        - Ваше высочество? - удивилась я.
        - Садись, - велел мне шеф. - Ты принесла запись?
        - Да, вот она, - я передала кристалл шефу.
        Тот передал его ящеру.
        Император закрыл глаза, а через минуту посмотрел на нас.
        - Как к вам попала эта запись? - обратился он к Валерию Николаевичу.
        - Ограбили «ГалактикТранс» с таким заявлением в обычную полицию не пойдешь, - ответил шеф. - А мы по-праву считаемся самыми лучшими.
        - Я задействовал все свои связи, но не смог найти холоара и его команды, им очень щедро заплатили за моего сына, и они залегли на дно, - глухо проговорил Трибун.
        - И они не придумали ничего умнее как при помощи Триктара ограбить самый престижный банк, - скривилась я.
        - О нет, - Трибун в улыбке показал острые зубы. - Это очень умно!
        У меня от его улыбки мороз продрал по коже. Мне никогда к ней не привыкнуть.
        - Это почему же? - заинтересовалась я.
        Но император ящеров проигнорировал мой вопрос.
        - В этом деле замешан мой сын, я окажу вам любую поддержку, - заверил Трибун шефа.
        Шеф кивнул, принимая слова ящера, и продолжил:
        - Сэм Эванс не хочет шумихи. Я поручаю это дело Диане.
        - Леди вам что-нибудь нужно? - посмотрел на меня император ящеров.
        Я задумалась. Пока мне ничего не нужно, если только…
        - Корабль, - сказала я. - На всякий случай. Расследование может куда угодно завести. И я не хочу терять время на поиски корабля.
        Не зачем ему знать о моем маленьком секрете.
        - Считайте, что ваш корабль уже стоит на площадке космопорта, - заверил меня Трибун.
        После того нападения вилиарцев космопорт и Станцию уже стали заново отстраивать, но все равно он работал не в полную силу.
        Трибун встал.
        - Всего хорошо, - попрощались мы с ним.
        - Странно это все, - проговорил шеф, как только за императором ящеров закрылась дверь.
        - Валерий Николаевич я прямо сейчас отправляясь в банк, - я поднялась из-за стола.
        - Как вернешься сразу ко мне, - строго произнес шеф.
        И через кристалл связи вызвал Теранса Беккера - детектива работающего в агентстве.

* * *
        Покинув прохладной холл, я попала на раскаленную от жару улицу. Полуденный зной душный одеялом укутывал, ни дыхнуть, ни выдохнуть. Хорошо, что изумруды в прическе стали светиться, даря упоительную прохладу. Поймав аэрон, я назвала адрес банка:
        - На Серебряную, пожалуйста.
        В тонированных дверях банка отразилось солнечное золото, когда они открылись передо мной. Хоть освежающее заклятье в изумрудах работало исправно, а все равно было приятно окунуться в прохладу холла.
        В мраморе пола отражаются желтоватые магические они под самым потолком. Стены отделаны малахитом с позолоченными вставками. Напротив входа огромное на всю стену зеркало. Справа от входа лестница из светло-голубого мрамора. В углах не большие цветущие деревья.
        Я уверенно пересекла холл, поднялась по лестнице и прошла к кабинету директора, постучала. Мне разрешили войти.
        В кабинете царил полумрак. Тяжелые шторы плотно закрывают окна. Единственным источником света был светящийся цветок на столе. Глядя на него, я сразу вспомнила Юнтела, как тот превратился в русалку.
        - Вы Диана Колесникова? - из темноты спросили меня.
        - Да это я, - проговорила я. - Я буду заниматься вашим делом.
        - Хотите осмотреть место преступления? - спросил у меня директор банка.
        - Да это очень важно, - кивнула я.
        - Хорошо я провожу вас, - проговорили из темноты.
        На освещенный пятачок около стола вышел парень лет двадцати пяти с жидкими белесыми волосами, бледной кожей и синими кругами под глазами. Одет, он в светлый костюм из-за чего казался еще бледнее.
        Вслед за ним я спустилась обратно в холл, пересекла его подошла к лифтам. Спустилась вниз, и вышли в богато украшенной коридоре. В стенах ниши в них еле светятся кристаллы-наблюдения. Я внимательно осмотрела кристаллы и проверила коридор на остатки колдовства, ничего не нашла.
        - Что-то нет так? - заинтересовался Сэм Эванс.
        - Нет, - задумчиво ответила я. - Это-то и странно.
        Я провела раскрытой ладонью перед собой, руку объял призрачный огонь. Просканировав таким образом коридор, я ничего не нашла, но этого не может быть!
        - Это единственный путь к хранилищу? - уточнила я.
        - Да, - подтвердил Сэм. - Единственный.
        - Странно, очень странно, - тихо пробормотала я. - Ничего разберемся.
        Я еще раз просканировала корридо и опять ничего не нашла. Но ведь Триктар должен был проходить здесь.
        Так ничего не обнаружив, я прошла вслед за директором банка в хранилище. В конце коридора обнаружился еще один лифт, по нему мы спустились вниз. И оказались в полутемном помещении, освещенном только редкими магическими фонарями. В стенах ниши утопающее в темноте. Молодой директор отцепил от стены один из фонарей.
        - Их служителей банка сюда вхожу только я, - проговорил Сэм, идя вперед. - Я же привожу клиентов к их хранилищу.
        - Вот как? - удивилась я. - Вы можете назвать имя того чье хранилище было обокрадено?
        - Только с согласия, вы осматриваете хранилище, - ответил мне Сэм.
        Он привел меня к металлической двери. На темном металле отчетливо были видны длинные, глубокие царапины и выжженные охранные знаки. Я приложила руки к наиболее глубоким отметинам, царапины начинались точно от кончиков пальцев.
        - Верно, когти, - подтвердил Сэм.
        - Из чего сделана дверь? - спросила я.
        - Эвейлин, - ответил Сэм.
        Эвейлин самый твердый и загадочный металл во вселенной, его добывают только на планете Эддо. Этот металл открыт каких-то пятьсот лет назад, но до сих пор ученные делают ошеломительные открытия, связанные с эвейлином. Например, некроманты очень ценят кинжалы из этого металла с некоторыми магическими вкраплениями.
        - Может, какие перчатки, - предположила я. - Откройте дверь.
        Сэм подошел к двери, прикоснулся к выемке в форме руки. Рука засветилась зеленым светом. Свет погас. Послышалось тихое жужжание, и дверь перед нами тихо открылась. Свет в магическом фонарике стал гореть ярче, и мы вошли в хранилище.
        Хранилищем оказалась хорошо вентилируемая комната, где в центре на трех резных ножках пустая подставка. Я тщательно ее осмотрела, проверила на наличие магических следов и отпечатков пальцев не было ни того ни другого.
        - Что здесь находилось? - спросила я Сэма.
        - На этот вопрос может ответить только Анна Мора, я же видел маленькую шкатулку, украшенную мелкими брильянтами, - проговорил Сэм.
        Я сделала несколько «снимков», а после вернулась в кабинет директора. А там Сэма ожидала молодая женщина.
        Короткое обтягивающее платье васильково цвета. Длинные волнистые волосы водопадом ниспадают на обнаженную спину. Полные губы, умело накрашенные алой помадой, и надменно кривятся. А взгляд серых глаз холоден и резок.
        Анна Мора самая известная стерва империи. Королева гвейли. Расы обитающей на планетах системы Родух. Хотят слухи, что стервозная королева новая фаворитка императора.
        - Анна, вы как всегда великолепны, - сделал комплимент королеве Сэм.
        Анна слегка склонила голову, принимая комплимент. А я поняла, что по сравнению с ней ящеры миловидные ангелы.
        - Здравствуйте, - проговорила я, выйдя из темноты на свет, чтобы Анна смогла меня рассмотреть, дольше, чем положено ее взгляд задержался на руках обтянутых перчатками. - Меня зовут Диана Колесникова, я буду вести расследование.
        - Знаменитая Диана Колесникова, - холодно произнесла гвейли. - А де же ваш не менее знаменитый напарник?
        - Теперь я работаю одна, - ответила я, не вдаваясь в подробности. - Вы можете мне сказать, что вы держали в хранилище?
        Анна Мора на мгновение задумалась, я же забыла, как дышать. Вдруг откажется? И застопориться мое расследование.
        - У нас, - тихо начала рассказывать гвейли. - В отличие от других рас Сосредоточие Магии уже рождаются такими. В хранилище было яйцо с новым сосредоточием магии. В Хранилище поддерживалась специальная температура, чтобы яйца не развилось раньше времени. Но в ночь похищения был убит прежнее сосредоточие магии - Олмир Крал. Когда я пришла, над телом убийцы уже работал некромант, но провозившись с ним всю ночь, не смог с ним ничего сделать.
        - Некромант ну сумел допросить труп? - поразилась я.
        - Да, - кивнула Анна. - Моему некроманту удалось узнать, что убийца сам был оружием, он был закачен темной магией под завязку. Одно прикосновение и сосредоточие магии гвейли мертво. А яйцо, из которого появиться новое сосредоточие, похищено. Вот фотография убийцы.
        Молодой парень двадцати пяти лет черты лица не слишком тонкие, но и не слишком толстые на лбу синяя татуировка с кучей завитков. Я скопировала фотографию в планшетку и сразу же задала поиск в базе данных агентства.
        - Анна ваша магия? - вежливо спросила я.
        - Метальная, атакующая, - ответила гвейли.
        Все эти убийства сосредоточий меня несколько настораживали. Да за пределами империи есть непокорные системы, но у них слишком мало военная мощь. Сосредоточия живое оружие империи, а без них все эти враги вполне могут попытаться напасть. К тому же не надо сбрасывать со счетов - вилиарцев.
        Больше меня здесь ничего не держало. Хоть никаких свидетелей ограбления банка нет, но не мешало б, переговорить с охраной.
        - Мистер Беккер я бы хотела переговорить с охраной, что дежурила в ночь ограбления, - проговорила я.
        - Вас проводить? - поднялся Сэм.
        - Спасибо, я сама найду, - ответила я.
        Выйдя из кабинета. Я спустилась в холл, под мраморной лестницей располагался пост охраны. Заглянув в комнату, я увидела стол в форму буквы «П» за ним сидел мужчина лет тридцати в синей форме охранника. Над столом появляются и исчезают голографические экраны. Легким касанием руки мужчина передвинул синий кристалл, и над столом появилось изображением комнаты, где молодая девушка подала солидному мужчине металлический цилиндр с вытащенной лентой на подпись. И еще одно касание и изображение исчезло.
        - Здравствуйте, - привлекла я внимание охранника. - Я детектив из «Магического розыска», я бы хотела задать вам несколько вопросов.
        - А задавать ничего, - развернулся ко мне охранник.
        К человеческой расе охранник не принадлежал. Он был представителем хесэ. Со спины хесэ легко принять за человека, но только они повернутся к вам лицом. Коричневая кожа висит складками, а лицо чем-то, похоже, на обезьянье.
        - Это еще почему? - заинтересовалась я.
        - Меня вырубили минут за двадцать до ограбления, - разъяснил мне хесэ.
        - Как это вырубили? - уточнила я.
        - Вот посмотрите, - проговорил охранник.
        Хесэ передвинул оранжевый кристаллик. Над столом появилось изображение. Хесэ сидит за столом перед ним появляются и исчезают экраны, на них пустые помещения. Охранник повернулся боком, протянул руку к светящемуся кристаллу, но неожиданно повалился на пол. Хесэ перемотал вперед, все это время на экране охранник лежал на полу. Над столом появилось еще одно изображение с уже виденной мной записью проникновения в банк, только внизу пошел отчет времени, когда часы на экране показывали 3.15, охранник на полу зашевелился.
        - Есть другие кристалл расширяющие диапазон записи? - поинтересовалась я.
        - Я проверил все кристалл внешнего круга, ничего. Грабители будто растворились в воздухе.
        - Интересно, - протянула я. - Мне нужно проверить помещение на предмет магического воздействия.
        - Да, конечно, - ответил хесэ.
        Я прошла по периметру комнаты, касаясь стен. Руки в перчатках светились изумрудным огнем. И опять никаких следов магии, только кристаллы слегка фонят.
        - Да, что же это такое, - зло пробормотала я. - Вы не могли бы подойти ко мне.
        Хесэ встал и подошел ко мне.
        - Будет лучше, если я и вас проверю, вдруг вы подвергались воздействию магии, - объяснила я, прикоснувшись светящимися руками к его вискам.
        Вспышка кратковременной боли в местах прикосновения желтоглазого. «Неужели я напала на след?», - промелькнула радостная мысль. Но кроме этой боли я ничего не почувствовала.
        - Все большое спасибо, - поблагодарила я охранника.
        Когда, я вышла из банка уже стемнело. Но прохладнее все равно не стало, нагретый за день асфальт отдавал тепло. Поймав аэрон, я вернулась в агентство.

* * *
        Летающее такси остановилось точно напротив стеклянных дверей. В холле, где всегда сидит улыбчивая Вига не горел свет. Я расплатилась к шофером, и направилась к дверям.
        Они раскрылись передо мной. Под ногами захрустело битое стекло. Создав светло-желтый светлячок, я осмотрелась. Боги! Зеркала на стенах разбиты это их осколки хрустят под ногами. На полу вместе с осколками валяются и куску другой офисной техники. Осторожно ступая по хрустящему крошеву, я зашла за стойку Виги.
        Глаза защипало. К горлу подкатился колючий комок. Всхлипнув я бросилась к мертвой секретарше. Ее убили, просто вырвав горло. Реанимировать теперь ее может только некромант. Закрыв глаза Виги, я бросилась к лифту, но тот не работал. Пришлось подниматься по лестнице. Поднявшись на третий этаж, я кинулась в кабинет шефа.
        Ого! Кабинет начальства был перевернут вверх дном. Одного светлячка для осмотра явно не достаточно я и создала еще два. Столы сломаны, кристалл разбиты, каждый шаг сопровождается громким хрустом.
        - Валерий Николаевич? - позвала я.
        Никто не отозвался.
        Закончив осматривать кабинет, я пошла, осматривать другие кабинеты. Мой кабинет так же разгромлен и нет компьютера. Светящийся цветок - подарок Юнтела, безжалостно растоптан. Пластины памяти валяются, где только можно.
        Напротив моего кабинета, кабинет Юнтела сейчас, когда аннури больше не работает, его отдали Терансу Бекеру. Открыв дверь, я нашла Анжелику Миллер с разорванным горлом, телепата из группы Теранса. Кажется, в его группе был некромант, не раздумывая, я, бросилась на пятый этаж. И нашла Холла Тагра. Молодой некромант был просто впаян в стену. Видимо когда с ним так поступили, он был еще живой и ему вырвали сердце.
        Теперь я тщательнее осматривала кабинеты и нашла на втором этаже самого Теранса с Марго. Им обоим вырвали горло, но, похоже, они сопротивлялись, ведь мебель оправлена. Все в настоящее время кроме меня в «Магическом розыске» работает еще ять человек. Хорошо, что их нет в городе.
        Вернувшись в свой кабинет, я кинулась на поиски запасного кристалла связи. И нашла его под одним из шкафов. Нужно связаться с шефом. Подняв перевернутое кресло, я села в него и закрыла глаза. Только-только появился куда-то исчезающий образ, как кто-то выбил из моих рук кристалл.
        Распахнув глаза, я увидела, как его каблуком разбавил желтоглазый.
        - Ты, - подскочила я. - Здесь?
        Он прожег меня взглядом желтых глаз.
        - Думала не найду? - усмехнулся он, длинная челка взметнулась показав полоску чешуи идущую от глаза до подбородка.
        Если четно я вообще про него забыла. Возместила ущерб за корабль и ладно.
        - Что ты здесь делаешь? - заинтересовалась я.
        - Работаю, - ехидно улыбнулся он. - Сейчас никому из вас лучше не связываться со своим начальником.
        - Это еще почему? - подозрительно прищурилась я. - Ты что-то знаешь?
        - Где сейчас другие работники «розыска»? - ушел от ответа желтоглазый.
        - Пятеро уже мертвы, - вздохнула я. - Не хочу, чтобы остальные отправились на ними.
        - Они и отправятся, - прошипел желтоглазый. - Разве ты не понимаешь, за вами началась охота. Этот ваш Теранс был не робкого десятка, а Марго ведьма каких поискать.
        Что да, то да. Теранс работает у нас всего два года, но в делах, где замешаны охотники за головами ему нет равных. Они даже назначили за его голову двести тысяч чистыми брильянтами. А Марго…
        - Что ты знаешь? - спросила я. - Отвечай!
        Мои руки вспыхнули сиреневым огнем. Перчатки сгорели, обнажив изменившиеся перстни и брильянтовые полумесяцы на руках. В ответ Руки желтоглазого вспыхнули янтарным пламенем. А когда его перчатки сгорели на его левой руке, я увидела перстень с единственным узором - зодиакальным львом.
        - Ну? Что ты будешь делать теперь? - усмехнулся он.
        - Кто ты? - настороженно ответила я.
        - Никто, - улыбнулся желтоглазый.
        Он издевается!
        Невыдержав я вскинула руки. Он сделал тоже самое. Сиреневый и золотой огонь столкнулись. В разные стороны полетели разноцветные искры. Взрыв. Меня впечатало в стену. Желтоглазого выкинуло из кабинета.
        В кабинет, прихрамывая, вошел желтоглазый, взмахом руки погасил начавшийся, было пожар.
        - Пошутили, и хватит, - сказал он присев на краешек стола.
        Я пока не могла говорить, но кивнула, соглашаясь с его словами.
        - Зови меня, - желтоглазый задумался на мгновение. - Амистад. Да я преследую свои цели, так что помощь вам чистый расчет.
        - Ясно, - удалось сказать мне.
        - Так что бери кристалл и связывайся с другими работниками агентства, - велел Амистад.
        Поколебавшись, я сказала:
        - Ты разбил мой запасной кристалл.
        Амистад не поленился, сходил в бывший кабинет Юнтела и принес оттуда новый кристалл связи.
        Кресло пострадало в неудавшемся пожаре, поэтому я села на перевернутую тумбочку. Закрыв глаза я сосредоточилась на вызове. Светланы.
        Образ не высокой светловолосой девушки сформировался очень быстро.
        - Ты должна вернуться, - без предисловий сказала я ей.
        - Я не могу, - возразила она. - В моем деле образовалась загвостка. И на меня кто-то совершил покушение.
        - Как и на тебя? - поразилась я. - Быстро домой. На агентство напали. Шеф пропал, Теранс, Вига, Анжелика, Холла и Марго - мертвы.
        - Как? - в ужасе Светка прикрыла рот ладошкой.
        - Холлу вырвали сердце, остальным горло, - разъяснила я.
        - Хорошо я вылетаю, - проговорила она и отключилась.
        Глубоко вздохнув, я стал связываться с Дорианом. Его надменный образ пришел очень быстро, будто он находился в соседней комнате.
        - Ты должен вернуться, - проговорила я.
        - Посмотрим, - проговорил он и отключился.
        С остальными мне не удалось связаться.
        - Не могу связаться с Эриком, Наташей и Вороном, - проговорила я, открыв глаза.
        - Хорошо, - проговорил Амистад. - Нужно связаться с медиками.
        - Не нужно, - отклонила я его предложение.
        Опять закрыв глаза, я стала связываться с магессой Лионой Такар. Образ командующей черными целителями сформировался очень быстро. Это была тридцатилетняя женщина в серой форме военных целителей. Светло-голубые волосы уложены в аккуратную прическу.
        - Магесса, - обратилась я к ней. - Я от имени агентства «Магический розыск» прошу у вас помощи.
        - Диана Колесникова, если не ошибаюсь? - холодно спросила магесса. - Подчиненная Валерия Николаевича Бесова?
        - Да это я, - кивнула я. - Магесса на «Магический розыск» напали. Пятеро сотрудников убиты, шеф пропал.
        - Я пришлю к вам группу, - сказала магесса и отключилась.
        Открыв глаза, я увидела, что Амистад смотрит на меня выжидательно.
        - Сейчас прибудут черные целители, - ответила я на немой вопрос.
        - Военные? - удивился он.
        - Да, а что тебя удивляет? - удивилась я.
        - Тогда мне лучше удалиться, - поднялся желтоглазый. - Увидимся позже.
        За его спиной появился овальный мерцающий портал. Амистад сделал шаг, и портал закрылся за ним.
        Так, так очень интересно. Подобные порталы называются «двери» и «открывать» их может ограниченный круг людей. Моран говорил, что к концу обучения в Университете Магии я тоже смогу «открывать» «двери». Так кто же ты Амистад?
        От раздумий меня отвлекло непрерывное мигание кристалла связи. Взяв его в руки и закрыв глаза, я увидела, кто хочет со мной поговорить. Это оказался чернокожий мужчина в черно-серой форме.
        - Нас прислала магесса Лиона Такар, - обратился ко мне целитель.
        - Спускаюсь, - ответила я и отключилась.
        Быстро спустилась по лестнице в холл. За дверьми находилась группа из трех целителей. Из непримечательного аэрона коричневого цвета они доставали летающие носилки.
        - Что тут у вас произошло? - спросил чернокожий мужчина, как только я открыла им дверь.
        - Самой хочется знать, - призналась я. - Пойдемте я все покажу.
        Я привела их к телу Виги. Темнокожий целительно только покачал головой. Тело секретарши положили на носилки и двое целителей потащили ее к аэроэну. Там они его положили в специально замораживающую сферу.
        - На втором этаже Теранс Беккер и Маргарита Крикс, - сказала я ему. - На третьем Анжелика Миллер и на пятом впаян в стену некромант.
        - Кори, Дик на второй этаж, - отдал приказ чернокожий целитель. - Показывайте, где ваш некромант.
        Я привела его на пятый этаж. Целитель долго и пристально осматривал впаянного в стену Холла.
        - Он инопланетянин? - спросил у меня целитель.
        - Да он шингар, - ответила я. - Полукровка.
        - У них два сердца, - рассеянно заметил целитель. - Обоих нет.
        - У чернокнижников есть ритуалы, где используется разная кровь, - вспомнила я.
        - Я проверил, следов магии здесь нет, - возразил он мне.
        - Как нет?! - воскликнула я. - Но ведь Теранс с Марго использовали магию.
        - Не знаю, никаких следов магии здесь нет, - повторил целитель.
        Я проверила его слова. Нет. Нет следов и все тут.
        Кристалл связи, висевший у целителя на шее, мигнул красным светом. Лекарь сжал его в руке и закрыл глаза.
        - Кори с Диком кое-что нашли вам нужно на это взглянуть, - сказал он, открыв глаза.
        Мы спустились на второй этаж. Тело Марго уже унесли и двое целителей склонились над телом Теранса.
        - Что тут у вас? - поинтересовался чернокожий лекарь.
        - Вы должны это видеть, - сказал один их двух целителей.
        Мы подошли поближе. На Теранса противно было смотреть. Остекленевшие глаза смотреть в потолок чуть выше уродливой раны, на шеи детектива были две царапины очень похожие на след от когтей.
        - Это все? - не поняла я.
        - Рука, - подсказал светловолосый целитель с серой с белыми прожилками кожей.
        Я перевела взгляд на руку. К горлу подкатил комок, захотелось выйти на свежий воздух. Кожа на руке детектива была снята, как какая-то перчатка. Скрюченные пальцы что-то сжимали.
        - Что это? - спросила я не решаясь дотронуться.
        - Вот, - мне на осколке стекла была продемонстрирована темно-зеленая чешуя. - Это все что мы смогли оторвать. Чья она мы сможем сказать только после экспертизы.
        Я машинально кивнула не в силах отвести взгляд от чешуи. У многих ящеров такая расцветка, но почему в голову приходит только одно имя? Только не он…
        Когда целители выколупывали из стены некроманта, была найдена еще одна находка. Маленький не больше ногтя металлический осколок. Серебристо-черный цвет имеет только один металл во вселенной - эвейлин.
        - Это мы тоже исследуем, - проговорил лекарь, упаковывая кусочек металла в пластиковый пакет и запечатывая его магией.
        Они уехали пообещав что магесса Тагар свяжется со мной как только у них будут результаты экспертизы. Запечатав двери агентства магией, я стала ловить такси. Но вместо аэрона ко мне подлетел темно-вишневый шекхи.
        - Подкинуть? - Амистад опустил тонированное стекло.
        - Да, - я стала отказываться от предложения.
        Желтоглазый вылез из автомобиля галантно распахнул передо мной дверь и помог сесть.
        - И где ты живешь? - заведя машину, спросил он.
        - На улице Фей, - ответила я.
        Работающая на магии воздуха шекхи доставила меня до дома в два счета.
        - Что ты собираешься делать? - задал вопрос Амистад.
        - Дождусь результатов экспертизу, а там посмотрим, - известила я.
        Кристаллы слежения хоть и были целыми, но совершенно не рабочие, целители увезли их с собой, может ребята из эмпатического отдела смогут выжать их них хоть что-нибудь.
        Шекхи подлетела к тонированным дверям небоскреба. Покинув машину я направилась к ним даже не посмотрев на желтоглазого. За спиной резко взревел шекхи, и быстро скрылась за поворотом. Видимо на что-то рассчитывал.
        А в квартире меня ожидал сюрприз. В лице императора Трибуна.
        - Вы? - поразилась я. - Как вы вошли?
        - Позвольте не отвечать на этот вопрос, - хитро улыбнулся ящер. - Как продвигается расследование?
        Прошла на кухню и поставила разогреваться ужин. Спросив у ящера:
        - Вы будите?
        - Благодарю, - слегка склонил голову ящер.
        - Никак оно не продвигается, - ответила я, сделав себе золотистого какао и залпом его выпив. Вернувшись из банка, я обнаружила разгромленный офис, пятерых мертвых сотрудников и исчезнувшего в неизвестном направлении шефа. У одного из убитых в руке была зажата темно-зеленая чешуя.
        Раскраска и самого императора была именно такого цвета. И под мелкими чешуйками на лице заиграли желваки.
        - Вы думаете…, - недоговорил Трибун.
        - Я ничего не думаю. Утром у меня будут результаты экспертизы, - ответила я, Трибуну выкладывая на тарелку мясное бри.
        - Свяжитесь со мной, - приказал мне ящер.
        Я не отвлекаясь, кивнула.
        Закрыв я императором ящеров дверь, я вернулась на кухню и продолжила прерванный ужин.

* * *
        Спасла я плохо. Всю ночь снился Триктар и просил о помощи. Разбудил меня, кристалл связи - громко запищав. Не открывая глаз, я нашарила кристалл.
        - Спишь? - перед мысленным взором появился радостный Юнтел немного светящийся.
        - Который час? - сонно спросила я у него.
        - На Алоу время утреней воды поземному одиннадцать часов утра.
        - Что Светка же должна была вернуться! - подскочила я. - Юн, тут такое…
        - Я возвращаюсь, - твердо заявил аннури.
        - Не смей! - прикрикнула я на него. - Я не хочу, чтобы и тебя…
        Перед глазами стали мелькать красные круги.
        - Я отключаюсь, - обиженно буркнул Юнтел.
        На его месте появилась магесса Лиона Тагар.
        - Здравствуйте, магесса, - поздоровалась я.
        - Получены результаты экспертизы, - сразу же сказала магесса. - Я уже скинула их на ваш кристалл. Держите меня в курсе событий.
        И прежде чем я успела ее поблагодарить, она отключилась.
        По результатам экспертизы чешуя действительно принадлежала ящеру. Придется обратиться к Трибуну, чтобы дал образец крови Триктара. А вот экспертиза по эвейлину оказалась очень интересной. Структура металла была соединена с плотью ящера, чью чешую держал Теранс.
        - Ваше Величество, - проговорила я, как только сформировался образ Трибуна. - Пришли результаты экспертизы, скидывать вам на кристалл.
        - Конечно, - нетерпеливо произнес император ящеров.
        - Еще, - я замялась, не зная как сказать. - Мне нужен образец крови Триктара.
        Вертикальный зрачок расширился, на скулах заиграли желваки, а руки ящера сжались в кулаки.
        - Хорошо, я пришлю вам образец, - это решение нелегко далось императору.
        Закончив разговор, я оделась, позавтракала и отправилась в агентство.
        На позолоченные ручки чуть поблескивают серебристым светом. Значит, никто не пытался вскрыть печати. Что неудивительно все-таки офис находиться в престижном районе. Сняв заклятье, я вошла в холл.
        Каждый мой шаг сопровождался хрустом битого стекла. Поднявшись на третий этаж, я вошла в кабинет Валерия Николаевича. Чуда не произошло, и я начальник все еще отсутствовал, а значит, мне самой придется все это расхлебывать.
        При свете дня разгромленный кабинет выглядел еще хуже. И очень многое, что я вчера не заметила, стало видно. На одном столе пять глубоких полос. И под этим же столом довольно большой осколок кристалла связи. Вздохнув, я подобрала уже бесполезную стекляшку. По телу волной прошелся разряд тока, и я увидела.

…Шеф с кем-то разговаривает по кристаллу связи, но его грубо прерывают,…стол со всем содержимым летит на пол,…на миг видна чешуйчатая рука с длинными черными когтями…
        Видение схлынуло, а я обнаружила себя сидящей на полу и на коленях. Руки дрожат, острый осколок порезал руку и теперь ярко-алая кровь большими каплями капает на пол. Осколок осыпался черной пылью, а брильянтовые полумесяцы медленно угасали.
        - Да что же вы такое? - прошептала я.
        Юнтелу я не решилась рассказать о новых украшениях на руке. И теперь мне приходиться носить перчатки, не переставая.
        - Ого! - присвистнули за спиной.
        Я подскочила, в руках светиться боевое заклинание.
        А это всего лишь Амистад. Впитав заклинание, я спрятала руки в карманы.
        - Можешь не прятать, я видел, - иронично произнес желтоглазый. - Интересные украшения.
        Я только кивнула. Всю голову сломала, размышляя как бы так сказать Морану, чтобы потом меня на опыты не забрали.
        Амистад все еще улыбаясь, снял тонкие кожаные перчатки и показал мне руки. На тыльных сторонах ладоней у него были точно такие же брильянтовые полумесяцы!
        - Что? У тебя? Откуда? - ошарашено уставилась я на него. - А почему я их не видела, ты же был без перчаток?
        Желтоглазый только лукаво улыбался, когда надевал перчатки.
        - У тебя есть результаты экспертизы? - полюбопытствовал он.
        - Есть, - я достала из сумочки миниатюрный кристалл связи.
        Амистад взял его, и закрыл глаза.
        Я же продолжила осмотр кабинета, прикасалась к валяющимся на полу осколкам, но ничего не произошло.
        - Как интересно, - Амистад цокнул языком.
        - Что? - заинтересовалась я.
        - У тебя есть образец крови Триктара? - в свою очередь спросил он.
        - Трибун обещал прислать, - ответила я.
        - Вот как? - удивился желтоглазый. - Ты знакома с императором.
        - Ну, я же знакома с его сыном, - фыркнула я.
        - Дай сюда, - попросила я. - Посмотрю, пришел ли образец.
        Образец был. И ни теряя времени, я отослала его магессе Лионе Тагар.
        - Я переключу вас на эксперта делавшего экспертизу, - проговорила магесса.
        На секунду вокруг меня воцарилась темнота. А потом перед мысленным взором появился мужчина. Лет сорока в медицинском халате и светло-бежевых брюках, карие глаза за очками в золотой оправе.
        - Здравствуйте, - поздоровалась я.
        - Скидывайте мне на кристалл ваш образец, - велел эксперт.
        Я подключилась к его кристаллу и передала на него образец.
        Эксперт подключил кристалл к нескольким различным приборам. А на планшетке принялся что-то записывать, кивая в такт своим мыслям.
        - Это очень интересно! - неожиданно воскликнул мужчина.
        - Что? Что вы нашли? - нетерпеливо спросила я.
        - Несомненно, два этих образца совпадают! - выкрикнул ученый.
        - Боги, - прошептала я. - Только не это…
        Больше я не слушала лихорадочное бормотание ученного, отключившись.
        - Ну? - спросил Амистад, как только я открыла глаза.
        - Это Триктар, - убито прошептала я. - И он подвергся воздействию эвейлина.
        - Ну, этому воздействию он подвергся давно, - отмахнулся Амистад.
        - Как давно? - ухватилась я за слово.
        - А ты не знала, что ящеры, когда наступает совершеннолетие, проходит соединение с эвейлином? - спросил желтоглазый.
        - Нет, - покачала я головой. - Но ведь эвейлин до конца не изучен.
        - У ящеров полно подопытного материала, - усмехнулся Амистад.

«Я была с ним знакома, но совершенно его не знала», - осенило меня.
        - И что ты намеренна, делать? - спросил у меня желтоглазый.
        Я села на единственное уцелевшие кресло.
        - Не знаю, - вздохнула я. - Ограбление банка, нападение на нас и во всем этом замешан Триктар.
        - Но уже кое-что ясно, - проговорила Амистад пройдясь взад-вперед.
        - Да? И что же? - заинтересовалась я.
        - Ограбление банка и нападения на вас связанны, так? - я кивнула, подтверждая его слова. - А это доказывает, что это все спланировал кто-то один, а Триктар так исполнитель.
        - Тор! - подскочила я. - Если его прижать, он все расскажет!
        - Поехали, - согласился со мной Амистад.
        На память я никогда не жаловалась. И уже летя в шекхи, меня посетила страшная мысль: «О, нет, шеф же потом меня заставит заново заполнять платины!».
        - Куда теперь? - спросил Амистад останавливаясь на перекрестке.
        - Влево, - ответила я.
        Через несколько минут мы были у того самого памятника императору в Трущобах.
        - Теперь вниз по улице, - указала я. - Но Триктар разговаривал на не известном языке.
        - Сможешь повторить? - заинтересовался он.
        - Нет, - уверенно ответила я.
        - Хорошо, это я беру на себя, - обнадежил меня желтоглазый.
        Мы шли, разговаривая, и я не смотрела на сторонам. Но чем ближе мы подходили, тем сильнее становился запах гари.
        От двухэтажного дома с красным фонарем над крыльцом остался только полу сгоревший остов.
        - Арпах был под землей, - вспомнила я. - Может, выжил?
        - Пошли, посмотрим, - предложил Амистад.
        М-да то, что не уничтожил пожар, уничтожили жители Трущоб. Вход в туннель притягивал своей чернотой. Прежде чем спуститься вниз я зажгла янтарного светлячка. Небрежное движение рукой и светлячок летит в проем. Он осветил черные обугленные головешки - все, что осталось от лестницы, да законченные стены.
        - Я полезу первым, - сказал мне Амистад, скидывая вниз еще одного светлячка.

«Вот еще один, кого я не знаю», - тоскливо подумала я.
        Амистад скрылся внизу.
        - Ну? - спросила я, заглядывая в люк.
        - Спускайся здесь не высокого, - показался желтоглазый. - Только здесь очень сильно воняет гарью.
        Сильно, это еще мягко сказано. Взмах рукой брошенное в пространство слово, и полумесяцы, и перстни засветились белым и сиреневым светом. А в туннеле стало пахнуть апельсинами. Что поделать если из всех ароматизаторов у меня получается только это, да ванильный.
        Мы осторожно шли вперед, черепов в нишах не было, но были черные жирные пятна сажи. Это значит, что огонь был магического происхождения. Надеюсь, Триктар не приложил к этому свою когтистую ручку…
        - Зачем тебе Триктар? - спросила я.
        Хорошо помню, как в гостинице на Моранде Амистад спрашивал ящера.
        - А тебе зачем? - увильнул от ответа желтоглазый.
        - Он мой напарник, - поспешно ответила я. - Я ответила, теперь ты отвечай.
        - Тсс, - приложил палец к губам Амистад. - Слышишь?
        Я прислушалась, но ничего не услышала. Он вроде полуящер, может и слух у него лучше.
        Дверь, когда-то перегораживающая корридо в настоящее время валялась на полу и на ней четко видны следы когтей.
        - Я съем свои туфли, если то не Триктар, - задумчиво проговорила я.
        - Если это не ящер забавно будет на это посмотреть, - хохотнул Амистад.
        Зал, где раньше д'жархи сторожили резную дверь, почерней от копоти. На стенах жирные пятна сажи. Двери в покои арпаха нет и хорошо видно тело.
        - Тор! - я рванулась к нему.
        Старая тварь не смотря на раскуроченную грудную клетку, была все еще живой.
        - Как повезло, - довольно произнес Амистад.
        Разорванная грудь вздувалась кровавыми пузырями. С уголков губ не прерывно текла струйка крови.
        - Кто это сделал? - властно спросила я.
        Арпах посмотрел на меня затуманенным взором, пошевелил губами, изо рта вытекла новая порция крови.
        - Так мы ничего не узнаем, - подытожил желтоглазый.
        - Предлагаешь отвести его к целителям? - огрызнулась я.
        - Нет, мы сделаем кое-что другое, - Амистад присел около арпаха.
        Снял перчатки. Полумесяцы на руках засветились молочным светом. Внутри меня что-то откликнулось на его магию, поворочалось в глубине сознания, но решило пока не вылезать на свет.
        Амистад горящими руками едва прикоснулся к полумертвому арпаху. Он выгнулся дугой, а из приоткрытого рта поднялся голубоватый дымок, глаза засветились холодным голубым огнем.
        - Кто это сделал? - повторил мой вопрос Амистад.
        - Ящер, - четко проговорил арпах. - Триктар и человек.
        - Что за человек? - задал следующий вопрос желтоглазый.
        - Я его не знаю, - ответил Тор. - У него короткие голубые волосы.
        Я тут же представила человека без лица, но с голубыми волосами брр…
        Арпах дернулся, захрипел бирюзовый дымок вышел через глаза и рот и Тор растекся по полу маслянистой лужицей.
        - Фу, - скривилась я и поспешно отошла.
        - У всего есть строк годности, - философски заметил Амистад.
        - И все равно, мы ничего не узнали, - проговорила я. - То, что в этом деле замешан Триктар мы уже знаем, а вот где искать этого голубоволосого человека ума не приложу.
        - Там же где и Триктара, - заметил желтоглазый. - Пошли отсюда здесь нам делать ничего.
        Выбравшись из сгоревшего дома, мы сели в шекхи. И вернулись к агентству.
        - Останови! - резко бросила я желтоглазому.
        Шекхи круто остановился, задняя часть приподнялась.
        - Дина, что на тебя нашло?! - рассердился Амистад.
        - Быстро вот в тот переулок! - указала я.
        Амистад ничего не понимая, выполнил все, что я сказала. Втиснув шекхи в узкий переулок тупичок между двумя магазинами.
        - А теперь пошли, - я позвала его за собой.
        С обеих сторон стеклянных дверей агентства стояли хорошо знакомые мне люди в масках.
        - И что? - понял Амистад. - Ваше агентство под крылышком императора не удивительно, что нападением на вас заинтересовались определенные структуры.
        - О, нет, - возразила я. - Когда я занималась предыдущим делом, они меня похитили и их очень заинтересовали украшения на моих руках.
        - У них был вот такой знак, - Амистад из кармана достал на тонкой золотой цепочке знакомую мне закорюку.
        - Да, - ответила я. - Откуда это у тебя?
        Но желтоглазый не ответил. Продолжая наблюдение, я увидела, как здание офиса вошел тот самый старикашка.
        - Он, - рассерженной змеей прошипела я.
        Руки сжали в кулаки, и загорелись ярким белым пламенем.
        - Ди, успокойся, - шикнул на меня Амистад, как быстро он начал сокращать мое имя.
        - Ты привлечешь их внимание.
        С огромным трудом не удалось успокоиться.
        Дверям офиса подлетел длинный черный аэрон с тонированными стеклами. Из него вышли двое: мужчина и женщина. Мужчина был, так как и на Амистаде в кожаный костюм с плащом. На женщине же длинное бело-розовое платье, в таких платьях только на прием к императору ходить. В сложной прическе поблескивали на солнце драгоценные камни.
        - Им что здесь надо? - нахмурился Амистад.
        - Ты их знаешь? - заподозрила я.
        - Да как сказать, - хмыкнул желтоглазый. - Из этого переулка есть выход? В любом случае отсюда надо убираться.
        Боль скрутила, не давая говорить, дышать, мыслить. Единственное, что могла это открывать и закрывать рот, слов выброшенная на берег рыба. Перед глазами клубился белесый туман, он-то становился густым, как кисель, то рвался на мелкие тонкие клочки.
        И когда молочное марево истончалось, я видела двухэтажный дом из черных матовых плит, только теперь внутри их горят непокорным алым огнем загадочные символы. В темноте дверного проема мерещились изумрудные всполохи. Из дома вышел и пошел на меня тот самый паренек, которого я посчитала мертвым. От быстрого шага длинные волосы развиваются шлейфом. Странно, но сейчас его старинная одежда не кажется комичной, а наоборот придавала ему царственности и величия. На руках белым огнем горят брильянтовые полумесяцы, а в прошлый раз, я их не видела.
        - Ди! - меня сильно тряхнули.
        Голова мотнула туда-сюда.
        Туман перед глазами исчез, и я увидела встревоженного Амистада. Челка, закрывающая пол-лица всклокочена, янтарные глаза смотрят с тревогой. Полоска чешуи так близко, что можно рассмотреть маленькие чешуйки.
        - Все в порядке, - проговорила я вырываясь.
        - И что это было? - отпустив меня заинтересовался желтоглазый.
        - Не знаю, - вынужденно призналась я. - Похоже, видение. Я видела того мертвого парня, у которого стащила «Лунные часы», но мертвым он не выглядел. Амистад те ведь знаешь что это за штуки?! Расскажи!
        Но желтоглазый только отвел глаза, развернулся и сел в шекхи. Знает. Но почему не хочет говорить? Подозрительно поглядывая на Амистада, я села в машину.
        - Куда? - не глядя на меня, сморил Амистад.
        Я достала из кармана планшетку я проверила адрес:
        - Лунная 15.
        - Ого, - поразился он.
        Согласна странное место для проживания выбрала гвейли. Это граница теневого квартала и сектора раттихоров. Не самое подходящее место для королевы.
        Жестяной кругляшок с цифрой пятнадцать оказался на пятиэтажной гостинице. Серые стены до второго этажа покрывал густой изумрудный плющ. Аккуратное высокое крыльцо, дверь с фотоэлементами раскрылась перед нами.
        Внутри оказалось чисто и светло. Напротив двери стойка за ней зеленокожая дрира, раскладывала в свободные ячейки магические ключи от свободных номеров.
        - Здравствуйте, нам бы хотели узнать Анна Мора у себя? Ее хочет видеть Диана Колесникова и ее напарник, - обратилась я к дрире.
        - Подождите минуточку, - проговорила она, повернувшись, и одарила нас лучистой улыбкой.
        Она прикоснулась к кристаллу-связи на столике перед собой, и закрыла глаза. Через несколько секунд она открыла глаза и ответила:
        - Да, проходите, она ждет вас. Четвертый этаж, номер 36.
        - Спасибо, - поблагодарила я.
        На лифте, мы поднялись на четвертый этаж. Свернули налево, и постучали в дверь с номером тридцать шесть.
        - Да-да входите, - раздалось из-за двери.
        - Здравствуйте, Анна, - поздоровалась я, как только вошла.
        - А говорили, что работаете одни, - укорила меня гвейли, не сводя взгляда с Амистада.
        Она встала с кресла и потянулась всем телом, обтягивающее платье опасно затрещало по швам. В золотых глазах Амистада вспыхнули огоньки желания и интереса.
        - Это мое дело с кем работать, - грубее, чем нужно ответила я. - Анна, давайте перейдем к делу. Нам надо осмотреть труп сосредоточия магии.
        - Мой некромант его уже осмотрел и ничего не нашел, - холодно проговорила королева посмотрев на меня.
        - У некромантов свои методы, у нас свои, - вежливо произнес Амистад.
        Анна Мора недовольно поджала губы, нахмурила идеально выщипанные бровки, серые глаза на миг потемнели, утратив все сходство с человеческими. Гвейли решительно подошла к столу, вынула из ящика желтую картонку, и резким росчерком ее подписала.
        - Еще что-нибудь? - язвительно поинтересовалась королева.
        - Нет, - в тон ей ответила я.
        Я круто развернулась и буквально вылетела из кабинета королевы.
        - Ди, да что на тебя нашло? - у лифта догнал меня напарник.
        - Ничего, - огрызнулась я, ну не признаваться же что приревновала? - У тебя корабль есть?
        Амистад открыл рот, хотел что-то сказать, но передумал и закрыл его. В молчании мы спустились вниз, сели в шекхи.
        - Есть, - ответил желтоглазый, заводя мотор.

* * *
        На территорию космопорта нас впустили, когда я показала жетон. Амистад направил шекхи в гораж-ангар. К его темно-коричневой «Стрекозе», мы пошли пешком.
        Маленький двухместный кораблик ощерился острым ястребиным клювом. Напарничек подошел к низкому брюху и приложил ладонь к сканеру.
        - Больше никаких ключей, - прокомментировал он.
        - Ну, вот теперь придется отрубать тебе руку, - притворно огорчилась я.
        Желтоглазый лишь усмехнулся.
        Шипение рассерженной гадюки и часть брюха «Стрекозы» опустился вниз. Отлично видны два кресла обтянутые бежевой кожей.
        - Прошу, - сделал приглашающий жест напарник.
        Поднявшись на борт, я заняла кресло помощника пилота. Перед лицом на двух выгнутых экранах, хорошо видна панорама космопорта. Новое высокое здание Станции и прилепившиеся к ней две башенки.
        - Куда изволит, леди? - поинтересовался Амистад.
        Движением руки, над приборной доской заставляя зажечься холодным, синим огнем разнообразные символы.
        - В систему Родух, - ответила я.
        Легкое прикосновение к знаку «Азег» и трап-брюхо поднялось.
        Амистад расслабившись и закрыв глаза, положил на подлокотники руки и они стали покрываться мерзкой коричневатой коркой. По ней багряной волной прошел огненный всполох, Амистад болезненно скривился.
        Знаки над приборной доской вспыхнули с новой силой, ослепив меня. Взревели двигатели, на глянцевом коричневом боку «Стрекозы» отчетливо видны изумрудные всполохи. «Стрекоза» дернулась и медленно взлетела. На экранах хорошо видно, как развернулись полупрозрачные «крылышки» и часто-часто замелькали, сливаясь в сверкающую полоску. Багряный всполох на коричневой корке и «Стрекоза» устремилась вверх.
        - Если это так больно, тогда переходи на обычное кристаллическое управление, - предложила я.
        Амистад открыл глаза и посмотрел на меня. Обычно яркие желтые глаза, теперь были не ярче грязного осеннего листа, вертикальный зрачок вытянулся в тонкую ниточку.
        - Приятно слышать, что ты беспокоишься за меня, - бледные губы скривились в подобие улыбки.
        - Как же тут не беспокоиться, если этот корабль пьет твою жизнь, как какой-нибудь драхи?! - выпалила я. - Амистад, на Родух ты прибудешь трупом! Быстро переводи управление!
        - Это всегда так, - тихо-тихо проговорил он. - Не волнуйся, я летал и на большие расстояния, и как видишь, все еще жив.
        - Хорошо, - пришлось мне согласиться.
        Сколько я ни летала на различных кораблях, но никогда не видела подобного управления.
        На экранах разноцветными всполохами открылся портал. От буйства ярких красок начинают слезиться глаза, поэтому я прикрыла их рукой. Так, так очень интересно Амистад тоже умеет открывать порталы…

* * *
        Время от времени я поглядывала на Амистада, поэтому пропустила момент выхода из портала. Только что перед глазами все смешивалось в сумасшедшем калейдоскопе, но только стоило моргнуть, как все пропало. И на экранах чернота космоса и тусклый оранжевый шарик. И на его орбите снуют туда-сюда разнообразные корабли.
        - Это говорит капитан корабля «Скользящий» Роллан Одариад, - включилась видеосвязь. - Неизвестный корабль назовите себя, иначе мы будем вынуждены открыть огонь.
        На одном экране появился представительный мужчина лет тридцати, светло-русая бородка, как полагается, подстрижена лесенкой. Взгляд карих глаз решителен и собран.
        На втором экране хорошо видно как на маленькую «Стрекозу» наведено из крупнокалиберных пушек и ее дуло слегка светиться зеленым светом, в любой момент оно готово выстрелить в нас зарядом кракозанской плазмы.
        - Говорит Амистад Тессар капитан «Стрекозы», - желтоглазый включил связь. - Мы прибыли помочь в расследовании убийства сосредоточия, с разрешения королевы.
        - Следуйте за нами, - в ответ сказал Роллан Одариад.
        Тяжелый крейсер медленно развернулся, из двигателей вырвалось голубое пламя магии воздуха. И корабль так же медленно устремился вперед. Так же экраны показали, как с обеих сторон к нам пристроились два маленьких истребителя и навели на нас орудия.
        Крейсер привел нас к орбитальной станции. И под все теми же дулами «Стрекоза» залетела в стыковочный отсек.
        Наш маленький кораблик зацепили магнитными держателями, заодно отключив приборы, и потащили вглубь станции. Поездка закончилась в одном из отсеков. Сверху и снизу
«Стрекозу» обработали горячим паром с яркими красными искрами, которые быстро потухли. И двери отсека разошлись, намекая, что пара выходить из корабля.
        Покинув корабль, мы вошли в другой отсек в нем наш уже ждали трое. Двое - мужчин и ктирианец. У всех на кожаных плащах прицеплены поблескивающие зеленым звезды - особый отел разведки.
        - Прошу прошения за доставленные неудобства, - проговорил ктирианец, когтистым пальцем поглаживая один из шипов на костяшках. - Мы остались без сосредоточия, а значит нужно полагаться только на себя. Покажите пропуск от королевы?
        - Конечно, вот, - я достала из кармана маленький желтый квадратик.
        Один из молчаливых мужчин достал анализатор и провел им над пропуском. Янтарный квадратик засветился бледным золотым светом и мгновенно погас.
        - Все в порядке, - произнес мужчина, отдавая мне пропуск и убирая анализатор.
        - Можете проследовать на Салиду, - произнес ктирианец. - Еще раз примите наши извинения.

* * *
        Покинув станцию «Стрекоза» бее проблем достигла Салиды планеты столицы системы. Прорвавшись сквозь пелену бледно-розовых облаков, мы увидели раскинувшийся под нами город.
        Высокие здания, яркое полуденное солнце сверкает в затемненных окнах. По улицам ходят крохотные маленькие человечки.
        - А вот и Станция космопорта, - указал вперед Амистад.
        Станция космопорта высокое здание, где на шпиле мигает проблесковый маячок. Желтоглазый связался с диспетчером и ему разрешили посадку и указали номер площадки.

«Стрекоза» приземлилась, угасли всполохи магии в двигательном отсеке. Покинув корабль, мы направились к станции космопорта.
        Едва перед нами раскрылись двери, как мы окунулись в атмосферу тишины и покоя. Нет этой многоголосой толпы вечно спешащей куда-то. Те немногие люди, что ожидали свои корабли, тихо беседовали, но стоило нам появиться, как все разговоры прекратились. Но это не помешало нам нанять такси.
        - К дворцу, - проговорила я, протягивая деньги.
        Дворец Анны располагался не как в Ларре в центре города, а по местным меркам за городом. В окружении цветущей сирени, вишни, яблони и многих других растений со всех концов империи.
        Такси остановилось точно около дворцовых ворот. Рядом с закрытыми створками стояли двое гвардейцев в черно-красной форме. Такси улетело, и только тогда я подошла к гвардейцам.
        - У меня допуск от королевы на расследование убийства сосредоточия, - сказала я им, и для больше убедительности показала разрешение.
        Тот, что стоял слева взял у меня разрешение повертел его и так и эдак. Руками в перчатках сжал в кулаке кристалл связи. Тонкие красные лучики брызнули в разные стороны. Через томительную минуту он открыл глаза.
        - Подождите, сейчас за вами прибудет карета, - ответил гвардеец, отдавая мне пропуск.
        Ждать пришлось от силы минут пятнадцать. Запряженная ящером карета появилось из-за поворота. Шестиногая ящерица похожая на дикобраза из-за длинных синих шипов остановилось, и тихо угрожающе зашипела. Молодой паренек из расы тулиниарцев звонко щелкнул кнутом над ящером. Зверь повернул голову и стал шипеть уже на него.
        Амистад помог мне забраться в карету. Ящер еще раз зашипел и тронулся с места. Карета медленно ехала обратно к дворцу. Как только мы въехали под сень цветущих деревьев, как подул легкий прохладный ветерок, который принес сладкий остающийся на языке аромат. И маленькие белые, и розовые листочки, запутавшиеся в моих роскошных волосах.
        - Тебе идет, - сделал комплимент Амистад.
        - Спасибо, - улыбнулась я.
        Белый гравий, которым была посыпана дорожка, скрипел под колесами кареты. Круг вокруг фонтана - огромный цветок лотоса, из которого с тихим журчанием вытекает вода, и карета остановилось около беломраморной лестницы крыльца.
        С него спустилась девушка. Высокая, худощавая в длинном темно-синем платье с разрезами от бедра. За ее спиной покачивался из стороны в сторону длинный чешуйчатый хвост. Сегра. Да еще и полукровка. У чистокровных на хвосте загнутые шипы, а на конце два жала, которыми так удобно хватать добычу. И так же как у ящеров для сегра - полукровки грязь.
        - Вы, Диана Колесникова? - обратилась ко мне сегра.
        - Да, - кивнула я. - А это мой напарник Амистад.
        - Прошу за мной, - повела рукой девушка.
        - Нам нужно поговорить со штатным некромантом, - проговорила я, поднимаясь, след за ней.
        Холл во дворце огромный с потолка спускаются хрустальные люстры, солнечный свет, преломляясь на острых гранях, солнечными зайчиками лежал на зеркальных стенах. На второй этаж вели две изогнутые лестницы из дорого прозрачного с белыми прожилками мрамора.
        Вслед за девушкой мы прошли в короткий коридор-перемычку и попали в обеденный зал. На стенах портреты предков нынешней королевы. В центре длинные стол, рассчитанный на двести персон. Накрытый белой с золотой вышивкой скатертью. И сервирован фарфоровой посудой, в наши дни это большая редкость.
        Мы пересекли зал, прошли через еще один корридо, здесь в нишах подсвеченные разноцветными магическими огоньками стояли маленькие хрустальные статуэтки.
        Из коридора мы попали в просторную комнату. Одну ее сторону занимал изысканный витраж, свет разноцветными пятнами лежал на полу. Здесь же лестница обычная мраморная без украшений и изысков. И не большой коридорчик на кухню. Откуда доносились умопомрачительные запахи, желудок тут же отозвался громким урчанием.
        - Извините, - смутилась я.
        Мы поднялись по лестнице. И здесь стены увешаны не просто картинами, а произведениями искусства. Картины Батечели соседствовали с картинами Коларра Элоха
        - пейзажиста с планеты Эплих. Леонардо да Винчи и Карина Мезэлла - популярная абстракционистка.
        - Сюда можно экскурсии водить, - восхитился Амистад.
        - Это далеко не вся коллекция, - улыбнулась сегра, показав треугольные акульи зубки. - На третьем этаже восхитительное собрание Миранды де Вироха.
        Прошли до конца коридора и остановились около массивной двери из черного дерева, если присмотреться, то можно увидеть, как по граням резьбы блуждает голубоватый огонек.
        - Это кабинет Олмира Крала, - обратилась к нам девушка.
        А мне было не до объяснений. Глухая ноющая боль сдавила голову тугим обручем. И с остервенением голодной собаки вгрызлась в мозг. Я пошатнулась и чтобы не упасть схватилась за Амистада.
        - Ди, что с тобой, - обеспокоился желтоглазый.

«А они с Триктаром похожи», - некстати подумалось мне, заглянув в золотистые глаза.
        - Радость ощущения ментальной магии гвейли, - я попыталась улыбнуться, но получился жуткий перекос лица.
        - Сейчас, - мягко проговорил Амистад.
        Он едва ощутимо прикоснулся к вискам. Губы шевельнулись. Пространство отозвалось на заклинание. По телу прошелся легкий озноб и боль прекратилась.
        - Спасибо, - выдохнула я с облегчением.

«И правда глаза похожи», - убедилась я.
        Но Амистад что-то такое почувствовал, отвернулся и обратился к ожидающей нас сегре.
        - Все в порядке, можете открывать.
        Она кивнула, прикоснулась к дверной ручке шепот слов не разобрать. Слегка нажала на ручку и дверь поддалась.
        - Мы ничего не трогали, - проговорила она, как только мы вошли. - Кабинет осматривал только Арас Конро - некромант.
        Теперь уже мя покивали с умным видом.
        Убранство кабинета не роскошное, но уютная Камин. На нем большие, золотые, старинные не магические часы. На стенах картины, но на всех изображен только ночной пейзаж. Дубовый стол толстыми ножками упирается в мягкий ковер. Шкафы с книгами, с кристаллами, с планшетками. Три кожаных кресло и что искать, мы совершенно не представляем.
        - Над чем он работал? - поинтересовался Амистад, проведя, вспыхнувшей синим огнем ладонью над столом.
        - Мне это неизвестно, это может знать Арас, - тихо ответила сегра махнув хвостом туда-сюда.
        Мое сканирование говорило, что ничего кроме магии гвейли здесь нет. Посмотрела на Амистада и получила полный растерянности взгляд. Это же уже кое-что, ведь наверняка у желтоглазого напарника опыта больше, чем у меня.
        - Мы закончили, могли бы мы поговорить с некромантом, - обратилась я к сегре.
        - Пойдемте, я провожу, - позвала нас за собой девушка.
        Покинув кабинет, мы вернулись в зал с коридором на кухню. И прошли через этот коридор. Где-то на середине с боку в него выходила лестница. Мы спустились вниз. Круглая комната, куда выходят двери кладовых и хромированные двери лифта.
        Сегра нажала на кнопку, и блестящие двери раскрылись перед нами. Когда мы вошли внутрь, сегра нажала кнопку со стрелкой вниз.
        Пара секунд и лифт остановился, а двери раскрылись. Перед нами коридор стены серый необработанный камень. Свет давал синий огонь, горящий в больших треножниках у металлической двери на том конце туннеля.
        На правой створке двери имелся медный молоточек. Им-то девушка и постучала. Вибрирующий пробирающий до костей звук еще не успел отзвучать, когда одна из створок отворилась.
        - Входите, - обратилась к нам сегра. - Я буду ждать вас здесь.
        - Как знаешь, - пожала я плечами.
        Зал куда мы вошли, весь обделан малахитом, стены, пол, потолок все зеленое от обилия зеленого аж рябить в глазах.
        - Арас Конро, - позвала я. - нам надо с вами поговорить.
        В так же выходило три туннеля покрытые мраком. Из темноты одного из них и вышел некромант.
        Это был высокий азайл. Пятнистая, как у леопарда кожа. На лысом голове два изогнутых рога, глаза большие - алые с продольным зрачком. Опирался некромант на посох в виде позвоночника с черепом набалдашником. Одет в черный балахон, который так любят чернокнижники. Азайлы - вредный кровожадный народ, драхи у них многому могут научиться.
        - Что вам нужно? - надменно осведомился некромант.
        - Нам нужно задать вам несколько вопросов касающиеся расследования убийства сосредоточия, - проговорил Амистад.
        - Кто вы такие? Почему я должен с вами о чем-то говорить?! Убирайтесь! - гневно выкрикнул азайл.
        - Мы сотрудники «Магического розыска», - рассерженной змеей прошипела я, рванувшись вперед.
        Но Амистад успел меня перехватить.
        - Я сам уже хочу его придушить, - прошипел он мне на ухо. - Но, Диана ты должна держать себя в руках!
        - Буду, - огрызнулась я.
        Сбросив его руки, я степенно направилась к некроманту.
        - Как я уже сказала, мы сотрудники «Магического розыска», а так же у нас есть разрешение от самой королевы Анны Мора, - сочившийся в моем голосе яд можно было в бутылки разливать и продавать.
        - Покажите, - сварливо проговорил некромант.
        Я достала из кармана квадратик шафранового цвета и протянула его некроманту. Тот выхватил его у меня, оцарапав острыми когтями. Один взгляд и разочарованный Арас протянул квадратик мне.
        - Дите за мной, - скривился азайл.
        Вот! Я же говорю вредный народ. Ослам впору занимать у них упрямство.
        Некромант привел нас в прозекторскую, где на металлических столах лежали укрытые белыми простынями трупы.
        Арас Конро подвел нас к покойнику, лежащему в самом углу и в отличие от остальных укрытых не простыней, а темно-зеленым брезентом. Быстрым и резким движением некромант откинул брезент.
        Олмир Крал. Тело, которое лежало перед нами на столе на гвейли не походило совсем. Олмир походил на Тасару. С той лишь разницей, что девушка была красной и прозрачной, Олмир так же был прозрачен, но светился мягким сапфирным сиянием. А длинные белоснежные волосы колыхались, словно водоросли под водой и от этого зрелища становилось жутко.
        - А почему они шевелятся? - не отрывая взгляда от волос, спросила я.
        - Магия, - четко и коротко ответил некромант.
        - Дай-ка я, - меня отстранил Амистад.
        Беззвучный шепот и руки желтоглазого напарника загорелись лиловым огнем. Провел горящими руками над телом, оставляя огненный шлейф, он закусил губу.
        - Ничего только магия гвейли, - растерянно ответил он.
        - Хороши помошнички, - не скрывал своего мнения азайл.

« - Диана, - услышала я тихий шепот императрицы».

« - Что? - мысленно ответила я. - Оставьте меня в покое!».

«Что ты наделала, Диана, - вздох на грани слышимости. - Что ты наделала, что ты наделала…»

« - Вы о чем? - предчувствие чего-то не хорошо ледяными тисками сковали сердце».

« - Узнаешь, и тем большее будет твое раскаяние, - желчно произнесла Эрнеста. - Вернись ко мне пока не поздно».

« - Нет, - холодно произнесла я. - Это все?»
        На краткий миг я увидела: большая комната, императрица сидит напротив зеркала и расчесывает свои прекрасные, как ночь волосы, в зеркале отражается ее лицо, глаза горят подобно звездам, чувствительные губы кривятся в насмешке.
        Отвернувшись от зеркала Эрнеста Менгар, посмотрела на меня своими лучистыми глазами и четко проговорила:
        - Элиолор тинилах!
        - Диана! - голос Амистада ворвался в сознание громом небесным. - Очнись!
        - А? непонимающе посмотрела я на него.
        Перед глазами все кроме желтоглазого расплывалась. Он же будто приобрел удивительную четкость. Янтарные глаза светились бледным золотым светом, кожаные перчатки на руках едва видно светились молочным сиянием.
        - Ты всегда такая? - подозрительно спросил он.
        - Что? - возмутилась я, дернувшись, подвернула ноги и упала.
        Боль в ноге привела меня в чувство, и перед глазами все перестало расплываться.
        - Ну и чего вы тут разлеглись? - съязвил некромант.
        Быстро вскочив и охнув от стрельнувшей боли в ноге, я подавила желание швырнуть в азайла фаерболом.
        Теперь уже я отстранила Амистада от тела Олмира Крала. Очень хочется верить, что это была подсказка, и я не выдаю желаемое за действительное.
        - Элиолор тинилах, - прошептала я.
        Амистад радом дернулся, будто я его ударила.
        Вокруг меня вспыхнуло сапфирное сияние. Руки медленно прозрачными наполняясь лазурным светом. Перед глазами постоянно появляется алый туман. Он клубиться, создавая причудливые образы, но в тоже время в красных недрах нет-нет, да мелькнет что-то черное пугающее до зубовного скрежета. Голос Амистада с каждой секундой становился все тише и тише, пока вовсе не исчез.
        Я полупрозрачная заполненная лазурным сиянием стояла посреди багряного тумана, а вокруг под его прикрытием метались размытые тени. Но вот в нескольких метрах от меня появился силуэт. Секунду, постояв, он двинулся ко мне. И чем ближе подходил, тем сильнее было видно, что это человек. Наконец он подошел ко мне на расстояние вытянутой руке. Парню на вид лет двадцать пять не больше. Короткие каштановые волосы торчат непокорным ежиком. Лицо ничего не выражает, и глаза бессмысленно смотрят сквозь тебя. Так смотрят поднятые некромантами зомби. Парень посмотрел на меня его взгляд одновременно и пронизывал душу и был безучастен ко всему на свете, и от этого было еще страшней.
        На руках вырастают десяти сантиметровые когти отливающие серебром. Бросок. Меня словно котенка за шкирку отшвырнули назад. Звуки и краски смешались в непереносимую какофонию. Мгновение, я ничего не вижу. И лучше бы и дальше ничего не видела.
        Передо мной возвышался разъяренный Амистад. Зрачок расширился, поглотив золото янтаря. Ноздри раздуваются. Руки сжаты в кулаки.
        - Дура, - бросил он, хлестнув, на отмаши.
        Щека горела, будто на нее выплеснули кипяток или кислоту. В глазах закипали колючие злые слезы. Да крови закусив губу, я сдержала их.
        - Где тело убийцы? - прошипела я.
        Азайл поперхнулся очередным сарказмом и молча, повел нс за собой.
        - Еще раз так сделаешь…, - Амистад не договорил.
        Круто развернувшись на каблуках я с вызовом посмотрела на него.
        - Сделаю, и прямо сейчас, - выплюнула я прямо в янтарные глаза.
        И больше не глядя на него, я поспешила догнать некроманта. Еще больше, чем пощечина злило то, что все-таки кое-что я почувствовала, когда желтоглазый вытащил, выдернул меня из кровавого тумана.
        Странное дело убийцы сосредоточия магии находилось ни, как все остальные трупы в прозекторской, в отдельном помещении. Не доходя нескольких метров, я почувствовала всю мощь охранных заклинаний. Спину немилосердно заломило, будто к ней повесели тяжелый груз. Ноги с каждым шагом наливались свинцовой тяжестью. Еще и перед глазами замелькали черные мушки.
        - Мощные же вы заклинания навешали, - сделала я комплимент азайру.
        Некромант подвел меня к металлической двери, на серой поверхности отлично видны вмятины и следы от когтей. Ага! Мы на верном пути!
        - Тело пытались выкрасть, - спокойно произнес азайл. - Дважды.
        - Кто? - сухо спросил Амистад.
        - В первый раз двое неизвестных в черных масках, второй раз отряд «фантомов», - ответил некромант, прикоснувшись к двери.

«Фантомы» - элитный отряд космических десантников. Не знаю, чему их учат, но они не восприимчивы к магии любого рода. Каждый мальчишка в империи мечтает стать
«фантомом». Я уже не говорю, что они подчиняются лично императору.
        - Надо же, как интересно, - прокомментировал желтоглазый.
        - Ага, все интересней и интересней, - согласилась я с ним. - Открывайте.
        Некромант прикоснулся когтистыми руками к двери. От них проворными змейками в разные стороны расползлись огненные лучики. Они высветили на двери мерцающие символы. Азайл хриплым карканьем ворона выкрикнул заклинания. Символы вспыхнули и погасли, а дверь с тихим скрипом отворилась перед нами.
        Комнатка настолько маленькая, что нам троим - тесно. На стенах и на полу слизь самых разных расцветок.
        - Результат стычки с «фантомами», - брезгливо скривился Арас Конро.
        У одной из стен на все том же металлическом столе под белой простыней лежало тело.
        Некромант сдернул простынь, да это тот самый паренек. Лицо умиротворенное и, кажется, что от любого шороха он откроет глаза. Подойдя к нему, я произнесла:
        - Элиолор тинилах.
        Стоило только прочитать заклинание, как перед глазами все помутилось. Я покачнулась. Все звуки заглушил царапающий звук, словно кто-то провел когтями по стеклу. Вокруг меня спиралью завилась темнота и меня куда-то потащило.
        Холодный ветер с кристалликами льда болью врезался в руки и лицо, оставляя мелкие порезы. А меня продолжало куда-то нести. Полет окончился, и я больно приложилась об пол. Кое-как поднявшись, я осмотрелась. Наверное, это зал. На высоких факелах горит зеленый огонь, освещая слишком мало места.
        Я слышала тихие приглушенные голоса, но понять откуда-то они доносятся, так и не смогла. Не придумав ничего умного, я направилась к длинным факелам. Постепенно глаза привыкли к полумраку. Я смогла разглядеть темный коридор. Только я приблизилась к туннелю, как голоса зазвучали громче и отчетливей.
        Коридор в отличие от зала не освещался, и идти приходилось на ощупь. Идти пришлось осторожно и держась за стену. Споткнулась, зашипела сквозь зубы из-за содранного локтя. Неожиданно в конце коридора появился слабый огонек, будто отсвет костра.
        - Ты уверен, что получиться? - четко и громко кто-то произнес, заставив меня вздрогнуть.
        - Да, - до боли знакомый голос.
        Я встала, как скопанная не в силах пошевелиться. Это Триктар я не могла его спутать.
        На цыпочках я подкралась выходу. Свет давал разожженный камин. Спиной ко мне стоял голубоволосый парень, рядом с камином застыл убийца Олмира - паренек уставился в пространство бессмысленным взглядом. А вот около него лицом ко мне стоял Триктар. Руки ящера светились нежным розовым светом. А вот он сам очень изменился, пока мы не виделись.
        Темно-зеленые чешуйки кое-где переходили в черные с серебристым металлическим блеском. Когти на руках стали длиннее или мне это показалось?
        - Диана? - выдохнул ящер, уставившись на меня, даже руки светиться перестали.
        Голубоволосый парень резко обернулся, выхватил из-за пояса антимагический бластер. Я выставила вперед руки, создавая защитную печать, но она не сформировалась.
        Рядом со мной из белых сверкающих искр соткался Амистад. Он быстро снял перчатку, быстро что-то произнес и швырнул в голубоволосого грязно-серым сгустком.
        - Вот почему ты меня не послушала?! - возмутился желтоглазый.
        Вокруг нас веселым хороводом завились яркие белые искры, от их нестерпимого света слезились глаза.

«Аласта…», - в сознании пронесся тихий шепот Триктара.
        Обжигающий свет застит глаза. Опять это ощущение полета.
        Я лежу на полу, надо мной склонились некромант и Амистад и оба рассматривают, как диковинную зверушки.
        - Чего уставились? - грубо огрызнулась я.
        Желтоглазый протянул мне ладонь, но с высокомерным видом отвергла его помощь. Поднявшись с пола, отряхнула себя, провела по растрепанным волосам и посмотрела на тело убийцы Олмира.
        Все та же комната с разноцветной слизью на стенах. Тело на столе, некромант снова закрыл его простыней. И что это было?
        - Спасибо, - проговорила я. - Мы узнали все что хотели.
        И ни обращая внимание на мужчин, вышла из комнаты.
        На память я никогда не жаловалась и поэтому очень быстро нашла выход к залу с металлическими дверьми, где меня ожидала сегра.

* * *
        - Ну и что на тебя нашло? - поинтересовался Амистад, когда мы сидели в одном из многочисленных кофе и ужинали.
        Солнце давным-давно скрылось за горизонт и на город опустились сумерки, но желанной прохлады они не принесли, разгоряченный город щедро делился полученным теплом. Пришлось активировать простенькие заклинания прохлады, вплетенное в серьги.
        - Что именно? - спросила я, отправляя в рот кусочек филе нариллы.
        Он так и не попросил прощения, я же разговаривала с ним только по необходимости.
        - Откуда ты знаешь это заклинание, - ушел от ответа желтоглазый.
        - Знаю и все, - не захотела я отвечать.

«Аласта», - подумалось мне, - «Что хотел этим сказать Триктар?» Минуточку…
        Оставив рядом с тарелкой деньги за ужин, я встала из-за стола. Повертела головой, выискивая ближайшее такси.
        - Куда это ты? - удивился Амистад.
        Я же проигнорировала его вопрос и направилась к припаркованному неподалеку такси.
        - Куда изволите? - поинтересовался у меня таксист, как только я села в летающий автомобиль.
        - Космодром, - быстро выпалила я, наблюдая, как Амистад идет ко мне. - Быстро.
        Автомобиль стартовал, так резко, что из-под днища вырвалась изумрудное пламя. Оставив на обочине растерянного желтоглазого, такси скрылось за поворотом.

* * *
        Расплатившись к таксистом, я направилась к Станции космопорта. Внутри прошла к звездной карте. Аласта…, кажется, есть такая планета. Да точно! Вот она. Маленькая безжизненная планета в системе Илаш. Десять лет назад на ней добывали железную кортхуру, но добывающая компания разорилась. И, похоже, оборудование так никто и не вывез, раз им воспользовались похитители Триктара. Так теперь нужно найти любое и свободное служебное помещение.
        Нагло прошла через дверь «Посторонним вход запрещен» под бледный свет кристаллов слежения. Немножко побродив по узким однотипным коридорам, я нашла то, что искала. Маленькую комнатку с компьютером. На столе чашка с горячим кофе. Так значит, надой действовать быстро!
        - Свернись время и пространство, чтобы я смогла пройти дорогую своей!
        Белый туман ровным ковром лег на пол и медленно поднимался выше. В нем уже сверкали огненные всполохи. В пурпур светился серебристым сиянием. Да и ноги чувствовали скользкую тропинку, а перед глазами все еще был голографический монитор компьютера.
        Туман поднялся до потолка и огненные всполохи стали быстрее и чаще. На краткий миг меня ослепила ярко-зеленная вспышка, а когда вновь смогла видеть - я уже стою на поблескивающей скользкой тропинке, а мимо меня величественно проплыла сиренево-черная планета.
        Больше грядя себе под ноги, чем на красоты космоса или Астрала, как когда-то назвала императрица Эрнеста Менгар. Под тропой ревело и бушевало яркое сиреневое пламя. И его танец завораживал. Засмотревшись на пляску фиолетового огня, я поскользнулась и неминуемо полетела бы в огненное объятие бездны, если бы меня не поймали.
        - Амистад как ты…, - я осеклась.
        За руку меня держал вовсе не желтоглазый. А тот самый парень, у которого я стащила
«Лунные часы». Он смотрел на меня серебристыми глазами и улыбался.
        - Я так долго ждал тебя, - приговорил он, а голос у него приятный.
        - Меня? - удивилась я, вися на одной руке под черно-огненной бездной. - Правда?
        - Да, - выдохнул он.
        Словно я ничего не весила, он вытащил меня на серебристую тропку.
        - А где ждал? - ожидая подвоха, спросила я.
        - Здесь, - все еще улыбаясь, как полный дебил проговорил он.
        - Ладно, - решила, пока повременить узнавать кто он, все-таки нужно спасти Триктара и вернуть новое сосредоточие гвейли. - А звать тебя как?
        - Артилис, из расы лиарнов, - ответил он, и брильянтовые полумесяцы на руках сверкнули.
        - Так, ты знаешь, что это такое?! - обрадовалась я.
        - Конечно, - кивнул он. - Это аттахи.
        - Хорошо, пошли по дороге расскажешь, - я подтолкнула его в спину к виднеющейся впереди арке.
        - Мы не может туда идти, - заупрямился он.
        - Мне нужно спасти друга, - привела я веский довод. - И найти похищенное сокровище гвейли.
        - Я не могу, пойди, - проговорил он, ловко на узкой тропинке заходя мне за спину.
        - Ты не можешь я могу, - топнула я, и чуть снова не сверзилась вниз.
        И не обращая больше на него внимания, я направилась к арке. И вот что удивительно Артилис шел за мной.
        Синие искорки внутри арки постоянно вращались. Надев защитную маску с запасом кислорода, я загнула в ярко-синий хоровод.
        - Нет! - Артилис схватил меня за руку.

* * *
        Свет больно резанул по глазам.
        - Можешь снять маску, здесь есть чем дышать, - на ухо проговорил мне Артилис, горячим дыханием щекоча кожу.
        Сняв маску, я протерла глаза. Перед глазами перестало все расплываться, я смогла осмотреться. Это явно не Аласта. Хрустальный пол, потолок, стены. Колонны тоже из хрусталя, но внутри горит непокорное изумрудное пламя. За спиной кружились и поблескивали яркие васильковые искорки. Артилис отпустил мою руку и пошел в зала. Аттахи на сверкнули, когда он повел руками перед собой.
        Из воздуха появилась подставка. Тонкая железная ножка на подставке большой хрустальный шар. Его обвивали две искусно сделанные серебристые змейки, а переплетенные тела служили ножкой для шара. В хрустальных недрах вращалась бирюзовая дымка.
        - Подойди сюда, Диана, - позвал меня, Артилис не оборачиваясь.
        - Откуда ты знаешь, как меня зовут? - спросила я, подойдя к нему.
        - Твои аттахи не разбужены, - он не ответил на мой вопрос. - Прикоснись к шару.
        Я прикоснулась к круглому гладкому боку, шар на ощупь теплый, словно нагретый на солнце камешек. Бирюзовая дымка внутри почернела, свилась в густое облачко, то и дело из него выстреливали миниатюрные молнии.
        - В тебе магия вилиарцев? - с легким удивлением произнес Артилис.
        - Да, - призналась я, отдернув руки. - Когда об этом узнала Эрнеста Менгар, она была вне себя от ярости.
        - Еще бы, Страж! - с сарказмом воскликнул он. - Но в тебе есть кровь лиарнов, иначе аттахи не проявились бы.
        С большой осторожностью я еще раз прикоснулась к хрустальному шару. Облачко, внутри сверкнув на прощение золотистой молнией, исчезло. Руки прилипли к теплым бокам и с каждым мгновением, шар нагревался все сильнее и сильнее. Как бы я не дергалась, руки так и не отлипли.
        - Не дергайся, - шагнул на меня лиарнец.
        Руки горят, словно я их сунула в кислоту. По хрустальному боку пошли светящиеся сиреневые трещинки, с шара они перешли на мои руки. Брильянтовые полумесяцы вспыхнули ослепляющим светом. Подул ласковый летний ветерок, на языке остался вкус сладкой спелой вишни…
        Перед глазами все еще разрываются разноцветные круги, но Артилиса я худо-бедно вижу.
        - Посмотри на свои аттахи, - мягко велел он.
        Свой внешний вид полумесяцы не изменили, внутри брильянтов горел сиреневый огонек.
        - Нет! - неожиданно раздался гневный вопль. - Я не позволю.
        - Эрнеста, - довольным котом промурлыкал Артилис. - Давно не виделись.
        Императрица дернулась, будто ее ударили. Пухлые губы сложились в тонкую бескровную линию. В серых глазах появился смертоносный блеск стали.
        - Я не отдам ее, - зло выплюнула императрица.
        - Диана уходи, - улыбнулся лиарец аттахи на руках вспыхнули, синим огнем. - Это мы еще посмотрим.
        Я быстро прошмыгнула мимо императрицы - ее взгляд буквально пригвождал к земле. И шагнула в хоровод блестящих искорок.

«Не отдадут, они меня! И без моего мнения!», - бушевала я, идя по скользкой серебристой тропинке. - «Надеюсь теперь, я попаду на Аласту…»
        Арка - почерневшее серебро, украшенное цветочным орнаментом. Теперь я видела не хоровод синих мерцающих искр, а плотную перламутровую дымку. В ней вспыхивают миллиарды разноцветных бликов.
        - Надеюсь, ты ведешь на Аласту, - надев маску, вздохнула и сделала шаг в перламутровую завесу.

* * *
        Арка вывела меня куда надо. Всюду куда ни глянь один и тот же унылый пейзаж. Коричневато-желтые глыбы камней и мелкой пыли.
        - Откройся зримое и незримое! - произнесла я заклинание вилиарцев.
        Кольца и аттахи вспыхнули неистовым сиреневым огнем. Перед глазами все стало желтым, так бывает, когда смотришь через цветное стеклышко. Там впереди мерцала точка, похоже, мне туда и надо.
        Желтая полусфера, врытая в землю становилась незаметной на общем фоне. По сфере то и дело проходили алые всполохи. Система жизнеобеспечения работает нормально. Я обошла сферу, но так и не нашла вход. Значит, он замаскирован магией. Легкое касание в холодной сфере.
        - Пусть откроется, что скрыто от меня, - прошептала я.
        Кольца на долю секунды засияли золотым светом. Золотой свет проворным червяком пополз по гладкому боку сферы, маня за собой.
        Золотистый червячок привел меня в противоположенный конец сферы. Там он исчез, обозначив еле заметной мерцающей нитью дверь. Я прикоснулась к двери, и рука прошла насквозь. Я решительно сделала шаг вперед.
        Передо мной длинный и темный коридор. Зажигать светлячка я не стала не зачем привлекать к себе ненужное внимание. Касаясь одной рукой стенки, я шла вперед. Под рукой я не почувствовала стены, поводила ей из стороны в сторону да так и есть пуста скорее всего развилка. Я сделала несколько шагов в бок и наткнулась на другую стену, вот он что коридор просто повернул!
        Без света я буду блуждать здесь до скончания веков! Поднесла руку к лицу и слегка подула на аттах на правой руке. Коридор тут же озарился призрачным светом колдовского огня в брильянтовом полумесяце. Ну, вот так на много лучше.
        Так и есть, коридор в этом месте поворачивал и очень хорошо, что я все-таки осветила себе путь. Впереди в неровном магическом свете поблескивали ловушки.
        - Это уже не смешно, - проговорила я себе под нос.
        Я подошла к первой ловушке. Заряжены они: замораживающими, обездвиживающими, и многими другими заклинаниями. Но даже самое легкое прикосновение подаст сигнал - что здесь кто-то есть.
        - Ди? - тихий и яростный шепот.
        Обмерев я развернулась. Уперев руки в боки, передо мной стоял Амистад.
        - Ой, - натянуто улыбнулась я. - А как ты здесь оказался?
        - Хочется тоже самое спросить, - он прожег меня яростным взглядом. - И что это с твоими украшениями?
        - Это аттахи, - брякнула я.
        - Да? - Амистад вздернул правую бровь, и, кажется, перестал злиться. - Ладно, все потом. Ну-ка подвинься.

«Как у него, получается, оказываться в нужное время в нужном месте?» - промелькнула подозрительная мысль.
        Желтоглазый присел на корточки около первой ловушки. Простер руки над ней и что-то беззвучно сказал. Я только почувствовала, как закололо в висках и в кончики пальцев, будто воткнулись тысячи иголок. В руках желтоглазого появился ядовито зеленый туман.
        - Пошли быстрее, - произнес он, схватив меня за руку.
        Мы прошли ловушки как нож сквозь масло.
        Дальше путь был легче и освещенный, поэтому необходимость в колдовском свете отпала.

* * *
        В какое помещение, мы не заглянули, всюду были: пыль и запустение. Так мы переходили от одной пустой комнаты к другой. И в одной из них под стеклянный колпаком мы нашли размеров с футбольный мяч икринку гвейли.
        - Что вот так просто? - не поверил Амистад.
        - Мне тоже это кажется подозрительным, - согласилась я с ним. - Что-то здесь не так. За икринкой, мы придем чуть позже, а пока пошли-ка.
        Сделав магический колокольчик, мы вышли из комнаты.
        Коридоры, по которым мы шли, были чистые и кое-где отремонтированные. Так свернув в один из коридоров, мы вскоре вышли в большой просторный зал. Не знаю, что здесь было раньше, а теперь здесь находились разнообразные растения. Я сразу вспомнила сад вилиарцев, где была Тасара.
        - Госпожа все готово, - впереди раздался мужской голос.
        Мы пошли на него, продираясь сквозь зеленые заросли.
        Спрятавшись в больших синих листьях миэрры, мы наблюдала за двумя вилиарцами. Первый был мужчина, на черной чешуе поблескивали семь желтых топаза. Склонившись в поклоне, он протягивал девушке вилиарке какой-то свиток. Вилиарка взяла его резким нетерпеливым движением сорвала блеснувшую на миг печать и углубилась в чтение.
        - Вот оно! - радостно проговорила она, потрясая в руке свитком. - Мы нашли! Олхар, мы нашли!
        Вилиарка быстро развернулась и ушла, с каждым шагом она менялась.
        Исчезла черная чешуя, вместо нее появилось бледная, но человеческая кожа. Волосы блинные черные, как сама ночь. Приталенный балахон стал кружевным платьем с пышной юбкой и разрезом от бедра.
        - Госпожа! - крикнул вдогонку вилиарец.
        Но госпожа его уже не слышала стремительно убежав. Помедлив и оставшийся вилиарец изменился. Так же бледная кожа сменила черную матовую чешую, топазы никуда не исчезли но стали из-за длинных волос не заметные.
        - Похоже, это их истинный облик, - шепнул на ухо Амистад, горячее дыхание желтоглазого прошлось по шее и скользнуло дальше.
        - Интересно, что же они нашли, - прошептала я, не глядя на Амистада.
        Изменившийся вилиарец же стал прибирать на столе за, котором работала его госпожа.
        Не решаясь покинуть наше укромное место, мы ждали развития событий, и они не заставили себя ждать. В зал вернулась та самая вилиарка. Глаза довольно сияют. Она снова уселась за стол в кресло и загадочно уставилась на вилиарца.
        - Ну? - нетерпеливо спросил у нее вилиарец.
        - Да! - радостно выкрикнула она. - Да! Да! Да!
        - Мне приготовить корабль? - услужливо поклонился вилиарец.
        - И перенеси на него гвейли, - распорядилась вилиарка. - Времени у нас мало. Да еще и Артилис объявился.
        - Артилис жив? - поразился ее собеседник.
        - Сама не ожидала, а ведь прошло столько веков, - вилиарка зло швырнула свиток на стол. - После шидэра не выживают!
        - Пошли, - тронул по плечо желтоглазый. - Нужно забрать икринку раньше их.
        - Но Триктар может где-то здесь, - заупрямилась я.
        - А может быть, и нет, - привел веский довод желтоглазый.
        - Ты прав нужно забрать икринку, - пришлось согласиться мне.
        Осторожно, мы покинули наше тайное убежище.
        Вернувшись в комнату, мы заклинанием уменьшили инкубатор. Амистад придвинул тяжелый шкаф к двери.
        - Я пройду по мосту через пространство и время! - скороговоркой проговорил желтоглазый.
        - Что и ты? - выдохнула я.
        Комната быстро наполнялась изумрудным туманом. Амистад схватил меня за руки и потащил за собой. В густом малахитовом тумане мелькали какие-то тени. Но вот туман остался позади, и мы вступили на тонкую тропку, но не серебристую, а изумрудную, но от этого не менее скользкую.
        Если в моем Астрале больше преобладали сиреневые тона, то здесь властвовал зеленый цвет. Внутри изумрудной тропинки извивался огонь того же цвета.
        - Ну как тебе? - не без гордости спросил Амистад.
        - Красиво выдохнула я, - не покривив душой.
        Мимо пролетали планеты, кометы и астероиды. Над нами серебристо-зеленой лентой извивалось какая-то туманность.
        - Если ты полуящер и у тебя все зеленой, то поему у меня фиолетовое? - вслух высказалась я.
        - Ты тоже? - посмотрел на меня желтоглазый и чуть не сверзился в черноту под тропинкой.
        Арка впереди быстро приближалась. И все больше мне казалось, что изумрудная тропинка смазана маслом. Приходилось все больше и больше усилий, чтобы не соскользнуть вниз в объятия бездны.
        И вот мы подошли к арке. Это сказались два малахитовых столба, вокруг них обвились серебристые змеи. Каждая чешуйка сделана с поразительной точностью, даже в глаза были вставлены изумруды. Между колоннами мерцает перламутровая зеленоватая завеса. Желтоглазый взял меня за руку, и мы вместе шагнули вперед.

* * *
        Вышли мы в квартире Амистада. Чистая, аккуратная, но все равно складывалась впечатление, что желтоглазый здесь не живет. Квартира, скорее всего съемная.
        На маленьком декоративном столике лежала голографическая фотография Триктара. Ящер был запечатлен с книгой и судя по шкафам на заднем фоне в библиотеке.
        - Зачем, он тебя? - заинтересовалась я.
        - Не важно! - Амистад поспешно отобрал у меня фотографию. - Что будешь делать с икринкой?
        - Верну законному владельцу - гвейли, - ответила я.
        - Хорошо, я тебя провожу, - приговорил желтоглазый.
        Амистад через кристалл связи заказал такси. И уже через двадцать минут она ждало нас внизу.
        Летающий автомобиль остановился ровно у тонированных дверей банка. Двери оказались закрыты, но меня это не остановило. Я продолжала ломиться в закрытые двери до тех пор, пока не появился охранник.
        - Закрыты, - гаркнул он на меня.
        - А то я не знаю, - в ответ окрысилась я. - Сэм здесь? Я Диана Колесникова!
        - Так бы сразу и сказали, - пробухтел охранник.
        Он провел светящимся желтоватым жезлом по периметру дверей, а потом впустил нас. За охранником мы поднялись на второй этаж и остановились около двери в кабинет Сэма. Охранник постучал, получил разрешение войди, доложил, что мы пришли.
        - Диана! - поднялся мне навстречу директор банка. - Рад тебя видеть.
        - Я нашла сосредоточие гвейли, - я села в кресло без приглашения. - Вызывайте Анну сюда.
        - Вы меня спасли, - Сэм схватился за кристалл. - Но кто похитители?
        - Этого я вам сказать не могу, - уклонилась я от ответа.
        Директор банка откинулся в кресле и закрыл глаза. Его руки держали большой кристалл и были подсвечены красным светом. Через несколько минут хозяин банка посмотрел на меня.
        - Через десять минут Анна будет здесь, - проговорил он. - Нужно сообщить о ее визите охраннику.
        Сэм вышел, оставив нас в кабинете одних.
        Он отсутствовал десять минут, а потом пришел, ведя под ручку королеву гвейли.
        - Вы нашли его? - сразу спросила Анна.
        - Да вот, - я на стол поставила стеклянный инкубатор и вернула ему прежние размеры. - Похитителей назвать пока не может, следствие еще не законченно.
        - Хорошо, - благосклонно кивнула королева. - Но держите меня в курсе.
        - Будем, - пообещала я.

«Угу, как же! Тебя не зачем знать, что за Триктаром возможно стоят вилиарцы. Императрица из кожи вон лезет только бы не распространялись слухи об их появлении».
        Больше ни меня, ни Амистада в банке, ни что не держало. Анна вызвала охраны и под ее неусыпным надзором новое сосредоточие отбудет на Салиду.

* * *
        Теперь можно заняться другими делами. На такси мы доехали до агентства. Дверные ручки мерцают едва видным магическим светом. Но это колдовство не принадлежит никому, кто работает в «Магическом розыске». Что я и сказала Амистаду.
        - Ты уверенна? - поинтересовался он.
        - Да, - уверенно подтвердила я. - Я не могу к нему прикоснуться.
        - Знаешь, давай-ка всем этим займемся завтра, - отстранил меня от дверей желтоглазый. - Ты устала. А завтра с новыми силами, мы примемся за этот клубок.
        - Возможно, ты прав, - признала я.
        На тот же такси я вернулась домой, а желтоглазый поехал забирать шекхи с космопорта.
        Родная квартира встретила меня тишиной и темнотой. Хлопнула в ладоши и свет загорелся. На столик в гостиной мигал красным светом кристалл связи. Сев на диван взяла его в руки. Так ничего интересного оставленные сообщения от Юнтела, Светланы и многое другое. Зевнув, я не стала досматривать дальше. Раздеваясь на ходу, я пошла в спальню.

* * *
        Разбудило меня шуршание, доносящееся из гостиной. Одной рукой я терла глаза, а второй шарила по тумбочке в поисках чего потяжелее. Но руку попался только кристалл связи. Взвесив его в руке, я пришла к выводу, что он достаточно тяжелый предмет. Встав я на цыпочках пересекла комнату и выглянула в гостиную. Никого. Но шуршание-то я слышу. Прислушавшись, я поняла что звук идет с кухни. Через гостиную я подкралась к кухне и замерла у стены.
        - Входите, Диана не стойте там, - услышала я знакомый голос императора Трибуна.
        - Уф…, - выдохнула я.
        Ящер вышел с кухни и насмешливо посмотрел на меня. Брр… может, я все еще сплю? На императоре ящеров были: простые штаны коричневого цвета, простоя рубашка на выпуск, и сверху фартук! Вот где он его взял, если у меня подобных вещей отродясь не водилось?
        - Здравствуйте ваше величество, - криво улыбнулась я.
        Трубин прошелся оценивающим взглядом по моей фигуре. Ой! Сплю-то я в нижнем белье. Ну и пусть. В конце концов, мне есть что показать. Вот только волосы со сна всклокоченные.
        - Завтракать будите? - улыбнулся он, показав острые зубы.
        Я сразу же вспомнила, чем любят питаться ящеры.
        - Спасибо, я на диете, - попыталась вежливо отказаться я.
        - Диана вашу фигуру ни что не испортит, - сделал он комплимент, пре обнимая и заводя на кухню. - Можете, есть спокойно.
        - Хорошо, но мне нужно одеться, - вздохнула я.
        М-да со всеми этими событиями мой, как я думала огромный гардероб, подходит к концу. Покопавшись в платьях, смогла найти красные кожаные бриджи и приталенный камзол, к ним сшитый по илирианской моде. И удобные сапоги. Одно не сложное заклинание и волосы уложены в аккуратную прическу. И благоухая дорогими духами, я вошла в кухню.
        - Вы как всегда великолепны, - чуть склонил голову император ящеров.
        Я улыбнулась, принимая комплимент.
        - Вы же что-то хотели иначе не стали подчевать такими разносолами? - спросила я, принимаясь за мясное рагу из ладарской птицы.
        - Если бы вы жили в моем дворце, то знали бы, что иногда я сам себе готовлю, моим отравителям тоже нужен отдых, - усмехнулся Трибун. - Но и узнать о результатах расследования не помешало бы.
        - Ваше величество, все так запутанно, - вздохнула я, дожилась, ящер единственный с кем я могу быть откровенной. - Мне удалось найти сосредоточие гвейли. Триктара я не видела, но зато там были два вилиарца. И еще появились какие-то лиарцы. Я не знаю где ваш сын и мой шеф.
        - Интересные новости ты принесла, - задумчиво произнес ящер. - А что это за полукровка, что видели рядом с тобой.
        - Амистад, - ответила я. - Ему зачем-то нужен Триктар, но зачем не говорит.
        - Вот как? - посмотрел на меня император. - Мне нужно с ним встретиться.
        Наш милый разговор прервали самым бесстыдным образом - позвонили в дверь.
        - О! А вот и он, - проговорила я, поднимаясь из-за стола.
        Быстро прикоснулась к кристаллу слежения. Да за дверью был желтоглазый. И как всегда в черной кожаной одежде, и в плаще. Длинная челка закрывает правый глаз.
        - Ты вовремя, мы как раз завтракаем, - открыла я ему дверь.
        - Мы? - удивился он, снимая и вешая плащ на вешалку.
        - Со мной, - к нам вышел император Трибун.
        - Ваше величество, - выдохнул Амистад, не сводя глаз с ящера и одной рукой нашаривая плащ на вешалке.
        - Вы уже уходите? - с издевкой поинтересовался Трибун.
        - Д-да дела, - пятясь, ответил желтоглазый.
        Император ящеров оскалился, показав острые зубки. И продолжая так же «мило» улыбаться, щелкнул пальцами. С длинных черных когтей мгновенно сорвалась белая искорка. А моя входная дверь покрылась толстым слоем льда, и повело от нее морозной свежестью.
        - Может, задержитесь? - вежливо попросил император.
        Амистад с тоской посмотрел на замороженную дверь, на меня, а потом на императора.
        - Как можно отказываться от такого предложения, - вымученно улыбнулся он.
        Мы втроем вернулись на кухню, я занялась прерванной птицей, а ящер стал расспрашивать полукровку, но Амистад, словно на допросе хранил гордое молчание.
        - И зачем вам нужен мой сын? - тон, которым ящер задал вопрос, не предвещал ничего желтоглазому ничего хорошего в скором времени.
        Амистад набычился, выдвинул нижнюю челюсть впереди не мигающим взглядом уставился на золотую шкатулку. Трибун вздохнул и очень выразительно посмотрел на меня. Ясно нужно чтоб я ушла.
        - О, мне пора, - вскочила я.
        Желтоглазый посмотрел на меня возмущенным взглядом, мол, припомню я тебе это бегство.
        Морозная корка льда с двери уже успела исчезнуть. Спустилась вниз, поймала аэроэн и доехала до дверей «Магического розыска».
        Двери родной конторы все еще радовали глаз чужим колдовством. Ломиться через дверь хоть и на свою работу я не стала, а вот залезть через окно можно. Для этого я выбрала маленькое окошко на первом этаже в кабинете Светланки.
        Легкое осторожное касание к стеклу и вот мне приходиться распутывать заклинание друга. Воздушные невесомые нити защитного заклинания светились нежным васильковым светом, от них веяло морской свежестью.
        Сняв заклинание Юнтела, я аккуратно разбила окно. Быстро подтянулась и перелезла через разбитое окно, рискуя порезаться об острые осколки.
        Ее кабинет был так же разгромлен, как и мной. На полу смесь из земли, осколков кристаллов и пластин памяти. Ящики шкафов вывернуты, стол перевернут, мягкое кресло в клочья разорваны.
        Приходилось ступать очень осторожно. Каждый шаг сопровождался громким хрустом. Из-под каблука в разные стороны то и дело брызгали мелкие частички кристаллов.
        Только добравшись до двери и выйдя в коридор, я смогла перевести дух. Первым делом я пошла к входной двери, чтобы проверить, можно ли изнутри снять чужое заклинание. А вот и нельзя. М-да неизвестные визитеры постарались на славу.
        - Это что за дыра? - раздался брезгливый голос у меня за спиной.
        - Ой! - подскочила я, зажав в руке боевое заклинание. - А что ты?
        - Как низко я пал, - притворно вздохнул Артилис. - Раз меня атакуют такими примитивными заклинаниями.
        - Ты что здесь делаешь? - напустилась я на него.
        - Стою, - посмотрев себе под ноги, ответил лиарец. - Диана, а что это за место?
        - Место моей работы, - ответила я и, предвосхищая расспросы, рассказала все.
        И вообще почему-то я безоговорочно ему доверяю. Так словно бы это Юнтел.
        - Так тебе надо найти шефа и ящера? - задумчиво поинтересовался Артилис.
        - Да, - закивала я. - Но сначала все-таки шефа.
        - Есть какие-нибудь его вещи? - спросил лиарец.
        - Полный кабинет, - проговорила я. - Пошли.
        Я привела лиарца в разгромленный кабинет. Артилис осмотрительно и осторожно прохаживался по кабинету поднимал то одну, то другую вещь.
        - Какую вещь он трогал последней? - опять задал вопрос Артилис.
        - Не знаю, - ответила я растерянно. - Скорее это был кристалл.
        Лиарец поставил один из столов, и мы стали складывать на него самые большие осколки кристаллов.
        - Думаю этого хватит, - проговорил Артилис, когда на столе высилась внушительная кучка разноцветных стекляшек. - А теперь отойди.
        Я сделала то, что он сказал. Отошла, поставила кресло для гостей и сев в него стала наблюдать за лиарцем.
        Артилис протянул руки к кучке цветных стекляшек. По телу прошлась приятная волна, заставившая меня вздрогнуть. А кончики пальцев засветиться бледным сиреневым светом.
        От рук Артилиса к осколкам потянулся блестящий алый дымок. Этот дымок опустился на разбитые кристаллы. И один из них засветился кровавым светом.
        - Есть, - обрадовался он.
        - Что? - подскочила я к нему.
        - Я нашел кристалл, к которому он прикасался, - объяснил лиарец. - Сейчас мы найдет твоего шефа.
        - Надеюсь, - недоверчиво проворчала я.
        Артилис бросил несколько слов не незнакомом мне языке. Теперь его магия ощущалась легким покалыванием. Но самое интересное происходило над большим сине-красным осколком кристалла. Над ним пространство пошло рябью. Затуманилось, и в темно-сизой дымке отчетливо стал, виден мой шеф - Валерий Николаевич.
        Шеф спал на голой металлической кровати приделанной к стене цепью. А серые каменные плиты навевали мысль о тюрьме. Выглядел Валерий Николаевич ужасно: одежда грязная рванная, на лице свежие и не очень следы побоев - глаз заплыл и похоже не открывается, губы разбиты и кровоточат.
        - Валерий Николаевич, - потрясенно прошептала я.
        Шеф дернулся, открыл левый глаз, сел и стал озираться по сторонам.
        - Диана? - тихо прошептал он, кровь на его губах еще больше вспузырилась. - Это ты?
        - Да я, - ответила я. - Шеф нет времени объяснить. Где вы?
        - Место мне не знакомо, но это где-то в Дахарианском секторе, я слышал, как с кораблем с номером, оканчивающимся на двести ноль один, связывались дахары - стал отвечать шеф. - Но зато меня допрашивает Триктар.
        - Что? - ахнула я.
        - Как удачно, - не сдержался Артилис.
        - Это кто, Диана? - тут же ухватился старый военный.
        - Друг, - нарекла его я. - Шеф, Триктар еще там?
        - Два часа назад точно был, - ответил он, невзначай прикоснувшись к груди.
        - Заклинание выдыхается, - проговорил Артилис.
        - Мы уже летим, - заверила я шефа.
        Темно-сизая дымка стала бледнеть, расползаться и вот окончательно пропала. Опять рябь в пространстве и все стихло.
        - Через Астрал? - задал мне вопрос лиарец.
        - Нет, - покачала я головой. - В Дахарианский сектор входит слишком много планет. Да и нужно узнать, кто за всем этим стоит. Мне надоела неизвестность!
        - Как пожелаете, Страж, - ехидно произнес Артилис.
        - Пошли, познакомлю тебя с Амистадом и императором Трибуном, - проговорила я. - Потянув его за рукав.
        Мы спустились вниз в кабинет Светланы. Лиарец остался, стоят в дверях, я же смотря себе под ноги стала пробираться к разбитому окну.
        - Диана, можно и через дверь выйти, - удивленно проговорил Артилис смотря, как я для примера вылезаю в окно.
        - Нельзя, - твердо отрезала я. - Об этом кричит вся моя женская интуиция.
        - Ну, раз так, - нагло расплылся в усмешке он.
        Но все-таки он вылез, как и я через окно. Легкий взмах руки и разбитое стекло вновь на своем законном месте.
        - Сп-пасибо, - растерялась я.
        Поймать такси оказалось делом нескольких минут. И уже через полчаса, мы стоили около дверей моей квартиры.
        Я прислонилась к двери, чтобы послышать, не раздаются ли крики: «караул! убивают! , но все было тихо.
        - Диана, что ты делаешь? - удивился лиарец.
        - Я когда уходила, оставила Амистада с Трибуном, как бы они не поубивали друг друга, - призналась я. - Ладно. Заходи.
        Мы вошли в квартиру и тишина.
        - Ваше величество? - ожидая самое худшее, позвала я. - Амистад?
        Нет ответа.
        Не разуваясь, я бросилась на кухню. Моим глазам предстала пустая кухня с единственным черным пятном на полу, как раз там, где сидел желтоглазый. Ничего не понимая, я уставилась на черное пятно сажи. Неужели это Трибун его? Но больше-то не кому.
        - Диана посмотри, - оторвал меня от размышлений лиарец.
        - На что именно? - заинтересовалась я.
        Артилис протянул мне мятый клочок бумаги, и где спрашивается, нашли, с единственной записью: «Будем вечером». И все.
        - Уф…, - выдохнула я. - Живы. Артилис ты, наверное, голодный?
        - Ты не представляешь, как давно я ел, - не весело улыбнулся гость.

* * *
        Часы показывали полночь, а ни Трибуна, ни Амистада все нет. От волнения я принялась ходить по квартире.
        - Диана, что ты так волнуешься? - попытался успокоить меня Артилис. - Может они задержались где-нибудь.
        - Где? - спросила я, резко остановившись.
        - Ну не знаю, - развел руками лиарец. - Предлагаешь их поискать?
        - Нет, - закусила я губу. - Ни ждать, ни искать их времени уже нет, нужно искать шефа с Триктаром.
        - И как ты намериваешься их искать? - поинтересовался лиарец.
        - Придется лететь в Дахарианский сектор, - подытожила я. - Пошли.
        Маленькая зелененькая машинка летающего такси припарковалась на стоянке космопорта. Я расплатилась с шофером и вылезла из автомобиля. И мы с Артилисом зашли в здание Станции.
        - А я говорю лучше все-таки через Астрал, - настаивал на своем лиарец.
        - Пока нет, - вновь отвергла я. - В этом секторе тридцать планет. Лучше давай найдем корабль.
        - А корабль твоих друзей? - предложил Артилис.
        - Точно! - обрадовалась я. - У Трибуна же есть корабль! Хорошо бы еще нарваться тех двух ящеров!
        - Так он ящер? - брезгливо скривился лиарец.
        - Да, а что? - посмотрела я на него.
        - Так ничего, - вновь скривился он.
        Мы подошли к терминалу поиска, и узнала на какой площадке стоит корабль ящеров. Узнав номер площадки, я поспешила к кораблю императора ящеров.
        Большой массивный корабль бело-зеленого цвета стоял на площадке номер 6687 между кораблями оридаров и кралианцев. Да! Так и есть это тот самый корабль!
        Только я поднесла руку к выступающей снизу части, чтобы постучать, как медленно опустился трап. И по ней к нам вошли уже знакомые ящеры.
        - Леди? - спросил один из них.
        - О, вы-то мне и нужны! - я обрадовалась им как родным. - Мне нужно чтобы вы отвезли нас в Дахарианский сектор. За сыном императора.
        - Леди у нас приказ, - виновато ответил один из ящеров.
        - Другого я не ждал, - скривился Артилис.
        - Там Триктар, - я воззвала к их сознательности. - Все претензии Трибуна я беру на себя.
        - Ну, хорошо, - сдались они. - Только ради вас. Быстро заходите!
        Мы поднялись на борт корабля и почти сразу он стартовал. На огромных голографических экранах быстро удалялось высокое здание космопорта. И вот уже через несколько минут на экранах престала чернота космоса.
        - Зеш, Ролаш вы что творите! - по включившейся связи возмутился император Трибун.
        - Здравствуйте ваше величество, - сладко проговорила я. - Рада вас слышать.
        - Дина? - удивился император ящеров. - Что вы там делаете?
        - Угоняю ваш транспорт, - просветила его я.
        - У вас же есть корабль, - растерянно произнес Трибун.
        - Ой! - прикрыла я рот рукой. - А я и забыла.
        - Когда вернетесь, мы еще поговорим, - многообещающе произнес ящер. - Куда хоть направляетесь?
        - В Дахарианский сектор, - ответила я осторожно.
        Больше ящер ничего не спрашивал и сам разорвал связь.
        - Открывайте портал, - попросила я обоих ящеров.
        - В мое время ящеры не были столь благожелательны к людям, - удивленно пробормотал Артилис.
        Эзотерики не решили всех проблем с порталами да еще к тому же они стали нестабильными. Поэтому корабль швыряло из стороны в сторону как лодку в бушующем океане.
        Разноцветные молнии не переставая, били в защитные экраны, вызывая снопы ярких искр. Само пространство портала становилось, то красным, то розовым то черным.
        - Что они вообще думают что делают? - сквозь зубы процедил лиарец.
        На экране мелькнула изумрудная молния, на мгновение, ослепив нас. Что-то щелкнуло. Корабль тряхнуло. Меня швырнуло на Артилиса, и мы вместе напоролись на зеленую пластину.
        - Приготовиться выходим из портала! - перекрывая непонятный гул, выкрикнул второй ящер пилот.
        - Наконец-то, - облегченно выдохнула я.
        Рваное окно портала выкинуло нас из своих недр, как пробку от шампанского.
        После пребывания в портале не работал один из экранов, из-под приборной доски сочилась светящая голубая жидкость. Зеш или Ролаш замазывали мелкие кровоточащие ссадины. А защитные экраны работали только на двадцать процентов.
        - Ты в порядке? - обеспокоенно спросил Артилис.
        - Да-да все хорошо, - успокоила я его.
        - Неизвестный корабль назовите себя, - включилась видеосвязь.
        Экран часто-часто мигал и сорокалетней мужчина то появлялся и исчезал.
        - Это мы-то неизвестный корабль! - возмутился один из ящеров. - Да корабль императора знают во всей империи! Это говорит Зеш Лаэш капитан «Солнца Эззелы», мы просим посадки на Дио.
        - Что нужно ящерам в нашем секторе? - удивился мужчина.
        - Частный визит, - не стал вдаваться в подробности Зеш.
        Мужчина на экране скривился, но все-таки произнес:
        - Пролетайте.
        Зеш выключил связь и направил звездолет к темно-коричневой планете. Дио - планета центр системы. Более пятисот лет назад дахарианцы присоединились к империи и все свои колонии. Но все равно продвигаться по их сектору можно только с разрешения центра.
        Как только корабль вошел в атмосферу на голографическом экране появились мелкие капельки зеленоватой воды. Прорвавшись сквозь плотные зелено-черные тучи, мы увидели Станцию космопорта. Шесть блестящи сфер стоящих огромных колоннах. Даже с высоты видно как на колоннах движутся лифты. Зеш, как капитан связался с диспетчером на станции, получил разрешение на посадку и приземлился на площадке под номером 3321.
        - Куда вы теперь? - поинтересовался Ролаш.
        - Поговорим с диспетчером и вернемся, - хищно оскалилась я. - Ждите мы быстро!

* * *
        Потратив на поиски диспетчерской два часа мы наконец-то нашли того кого искали. Это оказалось молодая девушка дахарианка. Светлые волосы собраны в высокую прическу. Копытца позолочены по последней моде, униформа обтягивает стройную фигурку.
        - Здравствуйте, - поздоровалась я.
        Мы перехватили ее в коридоре, она шла, разглядывая себя в маленькое ручное зеркальце, в другой руке она держала стопку пластин памяти.
        - Я занята, - холодно бросила она, не удостоив меня даже взглядом.
        - Нам очень важно переговорить с вами, - подцепил ее под локоток Артилис.
        - Да и о чем же? - томно спросила она, хлопнув длиннющими ресницами.
        - Нам нужны сведение обо всех кораблях, чей номер заканчивается на двести ноль один, - на ушко прошептал ей лиарец.
        Я же за их спинами только зубами скрежетала. И убеждала себе, что это для дела.
        - Эта закрытая информация, - хихикнула она, глядя в серебристые глаза лиарца.
        Он что-то прошептал ей на ухо, дахарианка глупо хихикнула и вся покраснела:
        - Хорошо. Следуйте за мной.
        Они под ручку пошли вперед я за корчила рожи их спинам.
        Хихикающая парочка подошла к одной из серых металлических дверей. Они раздвинулись перед ними, и мы попали в просторный кабинет. Одну из стен занимало огромное окно с видом на площадки с кораблями.
        - Сейчас пока напарницы нет, можно найти ваш корабль, - дахарианка села за один из компьютеров. - Как его номер?
        - Нам нужна информация обо всех кораблях, чей номер оканчивается на двести ноль один, - присел около нее Артилис.
        - О! - проговорила девушка, посмотрев на лиарца. - Это совеем другие расценки.
        - Чем не повод для беседы, - подмигнул он, мне видя, как я скривилась.
        Длинные тонкие пальчики так и порхали под клавиатурой, так и порхали. И через несколько секунд у на голографическом экране появился желаемый список кораблей.
        - Вот всего одна тысяча триста кораблей, - откинулась дахарианка на спинку кресла.
        - Диана, скопируй, - обратился ко мне Артилис.
        Я подсоединила планшетку к компьютеру и все данные в мгновение ока скопировались.
        - Все, - проговорила я.
        - До вечера, - улыбнулась дахарианка.
        - До вечера, - откликнулся Артилис.
        - До вечера, - плаксиво передразнила я, когда мы покинули кабинет.
        - Ты ревнуешь? - приобняв меня спросил он.
        - Я? - как можно безразличнее отмежевалась я. - Мне все равно!

* * *
        - Целая тысяча! - воскликнул Ролаш. - Да мы вечность будем их искать!
        - А вот и нет, - опровергла я. - Почти все корабли торговые и только вот эти пятьсот прибыли с частным визитом. Называться торговцами слишком опасно, а друг дахарианцы проверять фирму, но совсем другое дело, если прибыл в гости.
        - Или по приглашению, - понял, что я хочу Зеш. - Думаю эту пять.
        Мы, стукнувшись головами, склонились над планшеткой.
        - И чем же тебя так заинтересовали именно эти пять кораблей? - поинтересовался Артилис.
        - Ты посмотри, их маршрут ведет к самым дальним планетам, - разъяснили ему ящер.
        - Очень может быть, - признал лиарец. - Летим к Ишеде.
        - В принципе все равно, откуда начинать поиски, - согласилась я с ним.
        Зеш ввел координаты одной из дальних планет сектора и, встав на зеленую пластинку, поднял корабль в воздух. Не большая качка, а на одном экране стремительно приближалась темнота космоса.
        - Теперь я открою портал, - отрывисто произнес Артилис.
        - Он умеет? - удивился Ролаш.
        Лиарец встал между двумя зелеными пластинами. Свел руки к груди. Что он говорил, я не слышала, но через мгновение он засветился белым призрачным светом. Но вот свечение уменьшилось, а потом и вовсе стало маленькой яркой искоркой между ладонями Артилиса. Резкое движение вперед, откидывая от себя искорку. И вот яркая звездочка уже за бортом. Там она меняет цвет на изумрудный и взрывается ослепительной вспышкой.
        Когда мы смогли видеть - Артилис сидит на полу и тяжело дышит, а перед носом корабля переливается желтым и оранжевым круглое окно портала.
        - Быстрее пролетайте я не смогу долго держать окно открытым, - прохрипел лиарец.
        - Артилис! - бросилась я к нему.
        - Не волнуйся, - натянуто улыбнулся он, а по подбородку стекла струйка серебристой крови. - Сказывается…
        - М-м-м…, - закусила я губы. - Может, не надо было забирать «Лунные часы»?
        - Так это была ты? - еще одна улыбка и новая порция крови стекает мне на колени. - А я все думал, кто их взял?
        - Прости, - проговорила я, чувствуя себя виноватой. - Мне нужно было спасти друга.
        - Все мы в портале, - скороговоркой проговорил Зеш.
        Артилис выдохнул, дернулся вперед и если бы не уперся руками, точно бы повалился на пол, закашлялся, отхаркивая серебряную кровь. Но, тем не менее, окно портала исчезло, будто его и не было вовсе. Лиарца шатало, но я помогла ему добраться до каюты и лечь на мягкий диван.
        Один единственный экран постоянно мигал и показывал буйство зеленых и белых красок. Энергетические волны обтекали корабль, завихлялись в изумрудные водовороты.
        И этот поток медленно, но верно нес нас к черному рваному пятну. И чем ближе мы приближались, тем больше становилась чернота. Вскоре мы увидели, что это не пятно, а медленно вращающаяся черно-синяя воронка. А мы летим точно в центр воронки.
        - Так и должно быть? - ни к кому не обращаясь, поинтересовался Зеш.
        - Да, - ответил лиарец.
        Артилис стоял, отперевшись на стену, и тяжело дышал.
        - Ты зачем встал? - напустилась я на него.
        - Дина у меня истощение, - проговорил он, отлипая от стены и делая несколько неровных шагов вперед. - Я не умираю.
        - В горб и то краше кладут, - поделился своим наблюдением Зеш.
        - Давай помогу, - я подошла к нему.
        - Спасибо, я сам, - отверг мою помощь лиарец. - Зеш, направляй корабль точно в центр.
        Издалека, кажется, что воронка вращается медленно, но находясь внутри нее, мы не могли смотреть на экран: от мельтешения синего и черного голова начинала кружиться. Вдобавок стали с громкими щелчками разрываться ослепительно яркие молнии.
        Корабль трясся, не переставая, и двум ящерам пилотам приходилось прилагать массу усилий, чтобы управлять кораблей. С их рук стекали тонкие ручейки крови.
        На минуту показавшейся нам вечностью все заволокла непроглядная чернота, а когда она схлынула на экране уже была видна бледно-голубая планета Ишеда.
        - Уф! Прилетели, - вытер пот со лба Ролаш.
        Ишеда - как уже было сказано маленькая планета с вечной зимой.

* * *
        Перед тем как покинуть корабль мы переоделись в теплые вещи, что были на борту. Одетой с чужого плеча я ощущала себя нищей оборванкой. Трап опустился, и мы сошли на посадочную площадку.
        Снежная поземка вихрем завивалась вокруг нас. И сквозь снежный занавес с огромный трудом угадывалось очертание здания Станции космопорта.
        - М-да, - протянула я, кутаясь в длинный теплый плащ. - Видно же что давно же этот космопорт не принимал корабли. Даже площадки не почищены.
        - Не скажи, - не согласился со мной спутник. - Проверить все равно не помешает.
        - Пошли, проверим, - проговорила я.
        Сгибаясь в три погибели, мы пошли к виднеющемуся зданию. Холодный обжигающий ветер так и норовил швырнуть в лицо пригоршню мелкого снега.
        Здание Станции космопорта маленькое с полукруглой серебристо-белой крышей. Гладкие стены до второго этажа занесены глубокими сугробами.
        - А чтобы войти нам нужно откопать вход? - съязвила я.
        Но откапывать ничего не пришлось.
        Двери сами перед нами открылись, проделав дорожку в снегу. Ветер тут же намел снежную полоску.
        В зале ожидания никого и наши шаги были преувеличенно громкими. Поисковый терминал даже не включен, а кассы закрыты серебристыми жалюзи. Пришлось идти искать диспетчера, кто-то живой здесь же должен быть.
        И мы нашли диспетчера. Молодой ренилианец спал за столом, подложив под голову свой пиджак.
        - Эй! Уважаемый, - я потрясла парня за плечо. - Просыпайтесь!
        - Ась? - открыл он большие зеленые глаза. - Кто вы?
        - Какие корабли садились недавно? - не дав парню, опомнится, спросил Артилис.
        - Как две недели назад приземлился ноль двести ноль один с коризиана, так больше ни одного корабля не было. И еще месяц не будет, - ответил парень зевая. - Вон буря-то, какая.
        - Все мне это надоело! - вышел из себя лиарец.
        Он схватил меня за руку и поволок прочь от диспетчерской, в коридоре он открыл первую попавшуюся дверь и втолкнул меня в комнату.
        - Артилис, что ты делаешь?! - возмутилась я.
        - То, что должен был сделать давно! - просветил он меня. - Я открываю Астрал! Мой путь сквозь вечность пролегает, к тому чего хочу я!
        Небольшой кабинет стал заполняться густым кровавым туманом. Под его покровом мелькали черные тени и еле слышно что-то шептали.
        Лиарец взял меня за руку, и мы вместе шагнули вперед. Алый туман быстро рассеялся, и мы оказались на уже знакомой тропинке. Не серебряной как у меня или изумрудной как у Амистада, а брильянтовой. Но такая, же скользкая.
        - У меня тропинка другая, - поделилась я. - У Амистада кстати тоже.
        - Он тоже Страж? - заинтересовался Артилис.
        - Не знаю, - ответила я, пригибаясь, чтобы мимо меня пролетела объятая белым огнем комета. - Но у него есть аттахи.
        Внизу под тропинкой расцветала огненными цветами бездна. Мимо медленно проплывали, планеты слегка светясь. Астероиды дрейфовали между ними, и черные дыры затягивали в себя объятие огнем астероиды.
        - Нужно с ним встретиться, - сделал зарубку на будущее лиарец. - Диана, это не просто тропинка, а раад-ди-граха, если перевести то получится: «тропа жизни».
        - Красиво, - вздохнула я. - А на ней всегда так скользко?
        - Нет, это из-за того что ты окончательно не стала Стражем, - посмотрел он на меня. - Тебе еще как минимум предстоит одно изменение.
        Так за разговором я не заметила, как мы подошли к арке.

* * *
        Из Астрала мы вышли около какого-то дома. Серая обшарпанная стена была перед глазами.
        - Так и где мы? - потер руками лиарец. - Диана, пошли.
        И не дожидаясь, что я скажу лиарец взял меня за руку, и мы вдвое пошли вдоль стены. Длинна стены и отсутствие окон навевали мысли о складе. Но вот мы свернули за угол, и я врезалась в спину своего спутника.
        - Боги! Что там у тебя? - возмутилась я.
        - А ты посмотри, - лиарец сделал шаг в сторону.
        Моему взору предстал космопорт. Далекое здание Станции в виде паруса домики за ним и все это грязно-серого цвета. На посадочных площадках стояли космические корабли от тяжелых крейсеров до маленьких маневренных истребителей. Круглые орбитальные станции зависли в воздухе в еле заметных перламутровых сферах. Между кораблями сновали туда-сюда дахарианцы. А в стороне от площадочных площадок на специально оборудованном плащу тренировались маги.
        - Боги! Артилис я знаю, где мы находимся, - прошептала я, быстро шмыгнув обратно за угол и утянув лиарца за собой. - Кадиша планета-резиденция короля Тиора Айралла. И эти корабли не к добру.
        Я и Юнтел были на этой планете позапрошлом году. И король произвел на нас сильное отталкивающее впечатление. Так же было очень о много разговоров о том, как Дахарианский сектор присоединился к империи…
        - Сдается мне, они планируют нападение и не ходят, чтобы о нем узнали раньше времени, - прокомментировал увиденное Артилис.
        - С начало нужно найти шефа с Триктаром, все остальное потом, - проговорила я.
        По империи давно ходили слухи, что король Тиор Айралл хочет выйти из состава империи, да вот до недавнего времен император пресекал все еще поползновения на корню, а теперь все может получиться.
        - Хорошо давай найдем твоего шефа, но зачем он нужен королю? - спросил Артилис, указав на Станцию космопорта.
        - Ты просто не представляешь, сколько всего интересного знает Валерий Николаевич,
        - не весело усмехнулась я.
        - Тогда пошли? - Артилис протянул мне руку.
        - Что вот так? - не поверила я.
        - Да, нас на какое-то время скроет моя магия, - объяснил он мне.
        - Тогда пошли, - я взяла его за руку.
        И вот так, не таясь, мы вышли из-за своего укрытия. Странное это чувство идешь, чуть ли не во все щели заглядываешь, а на тебя никто не обращает внимания.
        Так никем не замеченные, мы покинули территорию космопорта. Желтая пыльная дорога вела в густой лес. Деревья высокие, большие с красной и синей листвой. В небе над лесом кружили птеродактили с длинными хвостами.
        Мы шли уже час. Ветерок, запутавшийся в густой листве, шелестел кронами, но желанной прохлады не приносил. Заклинания холода, вставленные в сережки-гвоздики, с каждой секундой становились все слабей и слабей.
        И вот после четырех часов пути у меня от усталости гудели ноги. И мы пришли к большому пятиэтажному дому длинною в километр. Крышу украшали многочисленные островерхие башенки. А около больших кованых ворот стояли вооруженные расщепляющими бластерами охранники. И между забором и лесом никак не меньше двухсот метров свободного пространства, а та низкая травка не смогла бы скрыть даже мышь.
        - М-да, - протянул Артилис.
        - Король любит комфорт, - язвительно проговорила я.
        Мы стояли под сенью поваленного, но еще не успевшего увять дерева. Нас превосходно скрывала густая темно-синяя листва. Не стоит даже думать, чтобы под покровом ночи перелезть через хлипкий на вид заборчик. Наверняка полянка нашпигована следящими устройствами и обездвиживающими заклинаниями.
        - У нас есть преимущество, - довольно произнес лиарец.
        - И какое же? - скептически спросила я.
        - Я! - гордо выпятил грудь вперед Артилис. - Вы еще не встречались с такими как я, а значит и не умеете от нас защищаться.
        - Звучит как угроза, - проговорила я.
        - Так оно и есть, - кивнул он. - Смотри, что я взял в кабинете твоего начальника.
        И лиарец продемонстрировал мне не большой клочок от парадной формы шефа. Артилис положил бело-черную тряпочку на землю, что-то прошептал и провел над ней рукой. Тряпица загорелась бледным бирюзовым огнем, в воздух поднялся еле заметный глазу дымок. Он собрался в маленькое облачко и растянулся в дымчатый овал, где внутри мерцало серебристое свечение. Артилис взял меня за руку, и мы вместе шагнули вперед.

* * *
        Холодно. Темно. Откуда-то доносятся звуки капающей воды. Любое мое движение сопровождалось плеском. Простенькое заклинание и на руке засветилась маленькая яркая звездочка - светляка.
        - Идем, - произнес Артилис, потянув меня за собой.
        Мы шли по темному коридору, наполовину заполненному черной, матовой в свете светлячка вода. Ровный белый свет светляка то и дело отражался в гладкой серебристой чешуе диктиарисов. Эти рыбки все равно, что пираньи, но атакуют только когда почуют кровь.
        Постепенно коридор стал подниматься, вскоре вода под ногами сошла, на нет. Еще через несколько метров на склизких от сырости стенах появился фосфорицирующий мох и надобность в светлячке отпала.
        Поворот. И теперь в коридор выходят открытые двери камер. Мы заглядывали в каждую камеру. В некоторых были только грязь и запустение, а в некоторых в углах на полу были соломенные кучи.
        - Там, - прошептал лиарец, указав вперед.
        Верно, впереди под неровным светом магического светильника сидел на низкой табуретки мужчина, он что-то читал с планшетки. Нас он не услышал, так как был поглощен чтением. На бедре у него отчетливо была видна кобура с расщепляющим бластером. Осторожно на цыпочках мы прокрались к нему. Я стояла в тени отбрасываемой светильником, и перед тем как лиарец атаковал охранника, заметила, что тот читал газету: «ИпериаТайс».
        Артилис швырнул в охранника воздушное заклинание, того вбило в стену. Следующие заклинание - холода. Бледно-зеленые кристаллики льда приморозили несчастного охранника к стене.
        Я подбежала к маленькому смотровому окошку и заглянула внутрь камеры. Шеф! Валерий Николаевич свернувшись калачиком, спал на металлической кровати.
        - Мы нашли его, - радостно прошептала я.
        Еще одним заклинанием лиарец аккуратно растворил дверь.
        - Валерий Николаевич! - я бросилась к нему.
        - Диана, - мгновенно проснулся мужчина. - Ты здесь?
        На него было страшно смотреть. Лицо один большой синяк, левый глаз заплыл и не открывался. Одежда рванная, грязная, на руках ссадины и порезы.
        - Да-да, - зачастила я, из глаз сами собой потекли слезы. - Мы пришли.
        - Так, а ну не раскисать! - даже в плену он не утратил командирского тона. - После будешь слезы лить!
        - Слушаюсь, - улыбнулась я, вытирая слезы.
        - Помогите-ка мне встать, - попросил шеф. - Нужно найти Триктара.
        Я поддерживала шефа, а Артилис шел впереди. Так мы дошли до лестницы ведущей наверх. Поднялись по ней, свернули за угол и попали в еще один коридор и здесь нас ждали! Ну да наше везение не может же длиться вечность.
        Артилис закрыл нас защитной сферой. Шефа я прислонила к стене и стала помогать лиарцу. Атакующие печати летели одной за одной к обстреливающим нас из бластеров врагам. Люди и дахарианцы плавились под нашими заклинаниями словно воск. Но это пока не прибыли маги. Сразу три атакующие печати врезались в сизый бок сферы. Сфера устояла, но пошли круги как на воде, когда кинешь камушек.
        Аттахи на руках Артилиса горели яростным белым огнем. Сиреневое пламя из полумесяцев на моих руках иногда вырывалась, наружу обдавая жаром.
        - Диана там Триктар! - шеф дрожащей рукой указал на атакующих нас магов.
        Ящер изменился до неузнаваемости. Темно-зеленые чешуйки на лице и руках перемежались с черно-серебристыми из эвейлина. Когти длинные и тоже из этого загадочного металла. Одет сын Трибуна в обтягивающий костюм и время от времени по нему пробегали красные огоньки.
        Триктар шел к нам, не таясь, иногда на секунду он становился невидимым. А в руках у него загоралось алое пламя боевого заклинания.
        - Что будем делать? - поинтересовалась я. - Сфера же не выдержит прямой атаки?
        - Это и есть Триктар? - удивился Артилис. - Он тебе нужен?
        - Да это он, - ответила я. - Я же обещала его отцу, что найти его и верну его.
        - Раз так, - посмотрел на меня лиарец. - Ставь защитную печать.
        Я сделала, как он сказал.
        Триктар уже дошел дл нас и со всей силы обрушил алое пламя заклинания на сферу. Та мигнула и осыпалась на пол блестящими звенящими осколками. В руках Артилиса вспыхнув, появился серебряный посох. В руках ящера же материализовался черно-серебристый меч. Два магических оружия скрестились, вызвав сноп разноцветных искр. Мне же не оставалось ничего другого как непрестанно атаковать магов.
        - Артилис я скоро не выдержу у меня запас не резиновый! - в панике выкрикнула я, остро ощущая как с каждым заклинанием сил становиться все меньше и меньше.
        И тут: со стороны обстреливающих магов приходит зеленая вспышка, нас взрывной волной раскидывает в разные стороны. Перед глазами все плывет, а сверху давит с чудовищной силой, что даже дыхнуть нельзя. Легкие жжет от нехватки воздуха, но хоть перед глазами все перестало плыть.
        Надо мной и Артилисом возвышаются два мага в темно-синих мантиях. Руки простерты к нам, глаза горят сапфировым огнем. Они медленно убивают нас своим колдовством.
        - Сейчас девочка моя, - слышу я тихий голос начальника. - Подожди немножко.
        Он, подволакивая правую ногу, ковыляет к магам. Те не обращают на него внимания все цело занятые нами. Рука поднимается и резко опускается. Маг дергается и в следующую секунду выгибается дугой. Я свободная и никакая чудовищная сила не стремиться, меня раздавить. Второй маг отвлекается и швыряет в Валерия Николаевича смертоносное заклинание.
        - Нет! - я росилась на перерез заклинанию.
        - Диана! - отчаянный крик Триктара.
        Меня и шефа раскидывает в разные стороны. Сила заклинания впечатал меня в стену вышибив из легких воздух. Перед глазами мелькаю багряные круги, а во рту отчетливый металлический вкус крови.
        - Диана! - меня бережно поднимает Триктар.
        - Трик, ты, - расплываюсь я в улыбке. - Как шеф?
        Холодное прикосновение к глазам и я снова нормально могу видеть. Ящер осторожно держит меня за талию, но вот не спешит встречаться со мной взглядом.
        - Ди, ему уже не поможешь, - тихо произнес он.
        - Он прав, - согласился с ним Артилис. - Нужно уходить. Сейчас сюда набегут еще маги, а у нас уже нет сил.
        Не слушая, их я вырвалась из объятий ящера.
        Только обгорелый все еще дымящийся скелет вот все что осталось от шефа на противоположенной стороне коридору у стены.
        - Валерий Николаевич! - что есть силы закричала я.
        Сиреневый туман пеленой встал перед глазами. Аттахи на руках обжигали, словно я опустила руки в кипящее масло.
        - Ди, успокойся, - обнял меня Артилис.
        Гнев и злость тут же улетучились.
        - Мы не можем оставить его здесь, - прошептала я.
        Рядом свернула малиновая вспышка.
        - Придется, - печально ответил мне лиарец. - У меня сил хорошо, если на нас всех хватит. Триктар иди сюда. Мой путь сквозь вечность пролегает, к тому чего хочу я!
        Коридор заволокло алым туманом. Волосы всколыхнул лютый холодный ветер. Артилис взял нас за руки, и мы шагнули вперед.
        Странно, но в этот раз Астрал не предстал перед нами во всем своем великолепии. Дул холодный пронизывающий ветер. Вроде тропа всегда чистая теперь хрустела, будто мы идем по снегу.
        Арка появилась очень уж быстро, мы втроем просто повалились в нее. Вывались мы в гостиную в моей квартире…
        Глава 6
        Горький вкус полыни
        Стеклянные двери раскрылись передо мной, и я вошла в холл «Магического розыска». Фойе агентства уже вымыто и убрано, а новая стойка для секретарши блистает новизной, но вот кресло пока пустое. На лифте я поднялась на третий этаж. И как только я вышла на этаже так сразу в глаза бросилась голографическая фотография шефа с траурной ленточкой.
        Две недели мы все не можем, прийти в себя. Управление агентством взял на себя вернувшийся с Марса Ворон. Он и Наташа сегодня должны принимать новых сотрудников.
        Без стука я в бывший кабинет Валерия Николаевича, а теперь кабинет Ворона. Как же все здесь изменилось. Теперь кабинет не был капитанской рубкой звездного крейсера. Стены в темных багровых тонах, на их фоне кристаллы светятся еще ярче. Массивный стол из благородного черного дерева. Чудом уцелевшее кресло для гостей из кожи стейха.
        Тридцатилетний мужчина с длинными черными волосами сидел за столом и что-то быстро писал на планшетке. На углу уже были запечатанные в цилиндры голографические ленты. Как только я вошла, новый хозяин кабинета перевал свое занятие, и посмотрел на меня.
        - Диана? - удивился он Ворон. - Я тебя не вызывал.
        - Я знаю, - ответила я, удобно устраиваясь в кресле для гостей. - Я только хотела узнать, у тебя для меня, нет какой-нибудь работы?
        - Ты же знаешь сейчас с клиентами не густо, только один и тот подкинутый императором с ним уже Светланка работает, - ответил он мне.
        - Вот и отлично, - обрадовалась я. - Сегодня утром со мной связался ректор Университета Магии, нашу особую группу возвращают с каникул раньше времени. Но за меня может поработать Триктар.
        Ящер неделю назад отдал свое заявление о приеме на работу Ворону, а вот спросить его о принятии все не как не решался.
        - Хорошо, можешь лететь, - Ворон откинулся на спинку кресла и вперил в меня долгий изучающий взгляд. Далеко не каждый человек может выдержать этот тяжелый не мигающий взгляд. Ох, и нелегко же будет клиентам при общении с ним. - И где же сам Триктар?
        Вот, что он за человек?! Он, может смотреть на тебя, как будто ты вырезала всю его семью, а потом через мгновение расхохотаться веселым задорным смехом!
        - Ты отвратительный человек, - поделилась я своим наблюдением. - Ну как, берешь на работу ящера?
        - Хорошо, - хохотал он. - Я возьму твоего ящера.
        - Он не мой, - уже привычно за эти две недели скривилась я.
        - Ну-ну, - хмыкнул он. - Ладно, это не мое дело. Как прилетишь, доложишь.
        - Слушаюсь, - отчеканила я и покинула кабинет.
        В коридоре я столкнулась с обсуждаемым ящером - Триктаром.
        - Ну? - нетерпеливо поинтересовался ящер.
        - Ты принят, - обрадовала я его.
        Радостный ящер чуть не придушил меня в объятиях и скрылся за дверьми кабинета. Я же спустилась вниз и, поймав такси, вернулась домой.

* * *
        - Диана, ты вернулась?! - донесся из кухни крик Артилиса.
        Триктар, Амистад и Артилис прочно поселились в моем доме. И если желтоглазый где-то пропадал, то последний взял на себя роль моей мамы.
        - Да, - крикнула я ему в ответ.
        - Ты все еще хочешь лететь? - спросил у меня лиарец, как только я появилась на кухне.
        Артилис давно сменил свой странный балахон на современную одежду. Сейчас на нем были: блестящие серебристо-белые брюки, лакированные туфли с золотой пряжкой, и ослепительно белая рубашка с закатанными рукавами. И поверх всего этого обычный фартук. Лиарец стоял ко мне лицом и разделывал ребрышки тахидра.
        - Шикарно выглядишь, - поддела его я.
        - Мой руки и садись есть, - приказным тоном проговорил он, пропуская мимо ушей мою шпильку.
        Я пододвинула к себе тарелку с салатом и только потом ответила на его вопрос:
        - Оттягивать больше нельзя.
        Так уж получилось, что моя поездка к родителям и отъезд в Университет Магии совпали. Я долго набиралась храбрости, чтобы поговорить с родителями и выяснить родные они мне или нет.
        - Когда? - вновь поинтересовался лиарец.
        - Вот поем и поеду на Станцию, - ответила я.
        - Ди, ты же видишь, что твориться, давай я поеду с тобой, ну или Триктар с Амистадом, - лиарец нашел общий язык с ящером с первых мгновений знакомства, а вот с желтоглазым у него не заладилось.
        - Нет, - я поднялась из-за стола. - Нова соседняя планета, что там со мной может случиться? Я лечу одна.
        И пока Артилис еще что-нибудь не придумал, я пошла переодеваться. Приемные у меня родители или нет, но я должна выглядеть хорошей девочкой, а не оторвой охотящейся за головами. Несколько минут поисков, и вот я облачилась в длинные небесно голубое платье. Волосы заколола переливающейся заколкой. Крикнув на прощанье: «пока не скучайте без меня!», я спустилась вниз.

* * *
        На Станции космопорта творилось настоящее безумие. У касс на рейсовые корабли то и дело вспыхивали стихийные драки. Служба охраны только с помощью магии справлялась с ними. Шум и гам царили на первом этаже, на втором тоже было не спайкой иногда оттуда раздавались какие-то неопределенные крики.
        Ни для кого не секрет что император отправил в дахарианский сектор эскадру
«Красных звезд» и со дня на день к ним готовы присоединиться «Имперские пчелы».
        Я прошла к совсем другим кассам, но и здесь было не все гладко. Толстосумы тоже хотели оказаться на другом конце империи, так на всякий случай. Ведь прошел слух, что дахарианцев хотят поддержать драхи и суккерэ.
        Прежде, чем я приобрела билет на «Принцессу» в первый класс, мне пришлось отстоять не большую, но очередь. Да за все время существования нашего агентства я не видела столько богатеев, как в этой очереди! Наконец у меня в руках оказался зеленый пластиковый квадратик - билет на «Принцессу». Выйдя на посадочные площадки, я села на воздушный кар и подлетела к кораблю.
        Большой круглый корабль, серебристой расцветки сверкал на полуденном солнце. Солнечные зайчики слепили, и я пожалела, что не взяла с собой солнцезащитных очков. Внизу у трапов меня встретила девушка стюардесса и проводила меня к моему месту.
        Через полчаса раздался низкий протяжный гул, корабль покачнулся и взлетел. Меня на долю секунду вдавило в кресло - ускорение. Нова - как я уже сказала соседняя планета, и лететь до нее всего какой-то час. И если Земля 2 это один огромный город, то Нова тихий райский уголок с цветущими садами, величественными лесами, просторными полями.

* * *
        Вскоре корабль приземлился. Пассажиры поспешили к выходу и по опущенному трапу, мы попали на посадочные площадки. Нас встречали воздушные кары и на них нас доставили к Станции космопорта. Маленький трехэтажный домик Станции до красной остроконечной крыши увит густым зеленым плющом. Внутри Станции в каждом углы стоят большие горшки с пышными цветами с едва уловимым сладким ароматом не могут справиться даже освежающие заклинания.
        Чтобы сохранить уникальную экосистему планеты император выпустил указ, запрещающий на планете аэроны, работающие на топливе и даже магические автомобили. В Новарре - тихом уютном городке, расположенном у космопорта пользоваться можно только рикшами.
        Покинув прохладные залы Станции, я окунулась в океан удушающей жары. Она плотным коконом обвила давила на грудь. Одно прикосновение и активировалось освежающее заклинание в сережках. Дышать сразу стало легче. А на сизоватые пальмы я смотрела уже не так враждебно.
        Родители переехали на Нову два года назад, до этого мы жили на: Этера, Венере, Солозе, Ирионе, да где мы только не жили - родителям нравились эти переезды.
        На парковке стояла только одна единственная рикша, я поспешила к ней, пока ее не занял кто-нибудь другой.
        - Куда изволите, госпожа? - поинтересовался у меня красноглазый большеносый анвири, как только я села в коляску.
        - В поместье «Синие Дубы», - ответила я.
        Анвири обернулся и осмотрел меня наметанным глазом с ног до головы:
        - Что-то вы не похожи на полицейскую.
        - Это почему же? - насторожилась я. - Быстро в поместье!
        Анвири не ответил, только быстро-быстро стал крутить педали.
        Новарра тихий уютный город окруженный поместьями. Мы проехали Столичную площадь, свернули на Имперскую дорогу, проехали развилку «Семи Дубов» и свернули на мое родное поместье.
        Сердце, пропустив удар, рухнуло куда-то в пятки, а может разбитое на мелкие острые осколки осталось лежать на дороге. Столб густого черного дыма поднимался к ярко голубым небесам. Легкий прохладный ветерок приносил сильный запах гари. Не в силах больше сдерживаться я выскочила из рикши и по дороге к дому.
        Светло-серебристые декоративные ворона покорежены и измяты. Медленно я побрела на выложенной бордовой плитке дорожке. Последний поворот, я задержала дыхание и выдохнула сквозь плотно сжатые зубы.
        Трехэтажного белокаменного особняка больше не существует. За черно-желтой полосатой ленточкой ограждения дымилась глубокая воронка, ее заливали три мага-воды, а вокруг всего этого суетились люди в желто-красной форме полицейских.
        Но я их не замечала, от воронки взгляд не возможно было отвести. Ноги не двигались, все тело, будто находилось под заклятием окаменения, но я огромным усилием волы заставила себя сделать несколько шагов вперед к полосатой ленточке.
        - Сюда нельзя, - раздался над ухом властным мужской голос, я вздрогнула я нашла в себе силы перевести взгляд с воронки на преградившего мне дорогу полицейского.
        - Это мой дом, - не своим безжизненным голосом произнесла я.
        - Это место происшествия - нельзя, - все равно отрезал страж порядка.
        Мне ничего не оставалась, как из маленькой сумочки достать блеснувший на солнце жетон.
        - Проходите, - кисло скривился полицейский.
        Он слегка приподнял ограждающую ленту, чтобы я смогла пролезть под ней. До боли сжимая в руке жетон, я маленькими шажками направилась к воронке. Хоть маги-водники продолжали ее поливать водой из подземных источников, но дым, ни на минуту не становился бледнее все такой, же насыщенный черный дым. Удушливая гарь разъедала глаза, заставляла надсадно кашлять, но я не уходило.
        - Кто допустил гражданскую на место происшествия?! - раздался гневный и злобный крик и меня за руку больно оттащили от дымящейся воронки.
        - Отпустите меня! - вырвалась я, с треском порвав шафрановый шарфик.
        - Дамочка вы собственно кто? - скрестил руки на груди представительный седоволосый мужчина.
        - Кто надо, - в тон ему ответила я.
        - Кто вы или я лично вышвырну вас отсюда! - разозлился мужчина.
        - Я здесь от имени императора, - блеснул на солнце жетон. - Трупы были?
        - Нет, - брезгливо скривился мой собеседник. - Мои ребята все здесь обшарили никаких трупов.
        - Что?! - посмотрела я на него, холодные голубые глаза с неприязнью смотрели на меня. - Как не было?!
        - Не было, - подтвердил мужчина.
        - Спасибо, - поблагодарила.
        Я снова пролезла под полосатой ленточкой ограждения.
        - Госпожа, вы не заплатили, - взял меня в оборот водитель рикши.
        Сев обратно в рикшу, я заплатила и за проезд сюда и за обратную дорогу к космопорту. Видя мое подавленное состояние, он не стал приставать с расспросами.
        Родители…, что же такое с ними могло произойти? Еще сегодня утром звали, чтобы я срочно прилетела для очень важного разговора….Так Стоп! Разговор! А не в нем ли дело? Может кто-то хотел помешать встретиться с родителями? И у него это отлично получилось. Но кто, же это? Неужели опять…
        Вопросы роились в голове, сталкивались, рождая новые вопросы и головную боль. Новарра встретила нас сонной тишиной. Мы миновали пустую Столичную площадь, а там не далеко до космопорта. Поблагодарив, я вышла напротив дверей Станции. Купить билет на Магидор, было делом нескольких минут.

* * *
        Больший словно мохнатый паук космический корабль дернулся раз другой а потом затих. Но странный гул все еще не прекращался. Девушки стюардессы не выпускали нас из корабля.
        - Ди! - ко мне подсел Цеш. - Ты не в курсе зачем, мы понадобились Морану?
        - Я в таком же неведении, - призналась я. - Спроси Кору.
        - А ее нет, - опечалился полуящер. - Два месяца назад она пропала. Так нет и Такмара.
        - Надо же, - удивилась я. - Я не знала.
        Странно, семья Коры одна из влиятельных семей империи, уж Дариолла дель Сиора император не применено направил бы к нам. Странные дела творятся нынче в империи…
        Но вот наконец-то нам разрешили сойти с корабля. У опущенного трапа нас встречал сам Моран Тойш.
        - Ректор? - кучкой собрались мы вокруг него.
        - Все объяснения в Университете, - отделывался он от нас. - Быстро, быстро в кар.
        Просторные залы Университета встретили нас звенящей тишиной. Эхо наших шагов было не естественно громким. Еще два месяца назад по этим залам и коридором спешили на занятия ученики, как же сейчас не хватает этих звуков.
        Моран Тойш привел нас в свой кабинет. Там нас уже жали семь кресел с высокой, на маленьком столике стоял графин, наполненный красной прозрачной жидкостью и бокала на каждого из нас.
        - Как же вас мало, - вместо приветствия вздохнул ректор. - Итак, начнем. Всех вас разбирает любопытство, зачем я собрал вас, раньше времени. Вас не секрет, что происходит в империи.
        - Драхи присоединяются к дахарианцам, - сжал руки в кулаки Алентин.
        - И в связи с последними событиями было решено провести кое-какое посвящение раньше гораздо раньше.
        - Посвящение? - удивился Цеш. - Ух, ты мы станем сильнее?
        - Гораздо, - холодно улыбнулся Моран.

«И почему у меня такое чувство, что ни чем хорошим это не кончиться?», - промелькнула у меня подозрительная мысль.
        - Что же это за посвящение, милорд? - поинтересовалась Мей.
        - Вы все узнаете завтра, - ответил Моран. - Сегодня вы должны отдохнуть и набраться сил.
        Мы покинули кабинета ректора в полном смятении. Ребята увлеченно обсуждали предстоящее посвящение, я же наблюдала за Алентином. Драхи полностью погрузился в размышления и задумчиво крутил конец тонкой косички.
        В спешке я не захватила кристалл связи, понадеявшись, что в комнате в Университете кристалл будет, но его не оказалось. Мало того фарот отобрал кристаллы связи у остальных ребят.

* * *
        Нас жестоко разбудили, ни свет, ни заря прозвании прозвонив в колокол в Звездной башне. Вчера вечером я долго не могла уснуть, и теперь мне казалось, что я только что уснула, а меня уже разбудили. Отчаянно зевая, я появилась в общей гостиной.
        - С добрым утром дорогие мои, - в гостиную вошел Моран.
        Черный костюм выглажен и подчеркивает все достоинства фигуры. А сам ректор свеж и бодр. Длинные волосы собраны в низкий хвост, глаза сияют в предвкушении чего-то.
        - Милорд можно хоть позавтракать, - прикрывая рот рукой, зевнул Цеш.
        - После посвящения вы сможете поесть, даже вернуться домой, - самодовольно произнес ректор.
        - Тогда надо поскорее пройти посвящение, - обрадовался Талиан.
        - За мной, - велел ректор.
        Мы зевающей толпой потянулись за ним.
        Покинув общую гостиную, мы направились уже знакомым нам путем в обитель фарота Чезара Ксавера, но на пол пути Моран остановился, нажал на неприметный камушек, и часть стены отъехала в сторону, обнажая темный проход. Моран создал ярко-белого светлячка, его ровный чистый свет высветил каменную лестницу ведущую куда-то вниз.
        - Там вы узнаете, зачем была создана ваша группа, - заинтриговал всех нас Моран.
        Чувство что ожидается что-то очень не хорошее, только усилилось. Мы один за одним мы пускались вслед за ректором. Каменная лестница не вписывалась в общий интерьер Университета, и было понятно, что она появилась раньше самого учебного заведения.
        Ступени, стертые до блеска кое-где их все-таки пожевало время. Перил не было, и свет светляка ректора пропадал в непроглядной черноте, и совершенно не хотелось знать, что там прячется.
        Наконец спуск закончился, перед нами престал длинный коридор. В медных треножниках горят бледный зеленый огонь. Точно такие же я видела в дом странном доме где, как говорит Артилис, он спал.
        - Что-то мне нравиться это все меньше и меньше, - пробормотала я себе под нос.
        В конце коридора двери, светящиеся розетки кристаллов было вделаны в створки. Когда Моран отворял перед нами створки, его руки слегка подрагивали от нетерпения.
        За дверью оказался зал, погруженный в темноту, если судить по эху наших шагов, то зал просто огромен. Впереди по кругу от куда-то сверху падают столбы яркого былого света. На этот свет невозможно смотреть сразу же начинают слезиться глаза.
        - Проходите и становитесь около света, - благоговейно произнес Моран.
        Мы все встали точно около световых столбов, я стояла точно за спиной ректора. И спиной чувствовала жар, исходивший от странного света, и покалывание во всем теле. Это моя чудная магия реагировала на свет.
        Сам ректор встал в центр этого странного круга. Света от столбов вполне хватало чтобы видеть его и друг друга.
        - Милорд, что это? - голосок Мей дрожал от страха.
        - Это зал Рождения, - задрав голову, вверх произнес ректор. - Здесь вы родитесь заново!
        - Как это? - удивилась я. - Это как схождение во тьму?
        - О нет! - выдохнул Моран. - Нет! Ваша магия соединиться с магией Великих, и вы родитесь заново!
        А на роль Великих претендуют только две расы - это вилиарцы и лиарцы. Или я не права?
        - А Великие это вилиарцы или лиарцы? - поинтересовалась я.
        Ректор дернулся, будто я его ударила. Резко обернулся и уставился на меня с безумным блеском в глазах. И от этого взгляда хотелось провалиться сквозь землю.
        - Откуда вам это известно? - подозрительно сощурился он.
        - Она знакома и с теми и с другими, - рядом с Мораном из воздуха появилась императрица Эрнеста Менгар. - Так ведь, Диана?
        - Так, - напряженно кивнула я. - Что ты здесь делаешь?
        - Возрождаю Стражей! - надменно ответила императрица. - Познакомьтесь с Корой дель Сиорой.
        Около Эрнесты появилась девушка, и если бы императрица не назвала ее, я бы никогда не признала в ней Кору.
        Алебастровую кожу прорезали зеркальные прожилки. Глаза чистое серебро без радужки и зрачка, а короткие черные волосы топорщатся в разные стороны и отливают стальным блеском. Одета она в светлый балахон чем-то напоминающий балахон Артилиса.

«Интересно он тоже Страж?», - некстати подумалось мне.
        - Кора? - позвал девушку Талиан. - Это ты?
        Она повернула голову в его сторону и молча, кивнула.
        - Мы, мы станем такими же? - дрожащим голоском спросила Ктиша.
        - Да, - в экстазе ответил Моран. - Это честь для вас!
        - Я, я не хочу! - Мей замотала головой. - Не хочу, не хочу…
        - Я тоже не хочу, - робко пискнула Ктиша.
        - Это честь! - гневно скривилась императрица. - Вы будите Стражами! Защитниками империи! Для этого и создавалась ваша группа.
        - От кого защищать империю? - проговорила я. - Она расползается по швам, а масло в огонь подливают и вилиарца, и лиарцы.
        - Я согласен! - холодно и спокойно произнес Алентин. - Что нужно сделать?
        - Просто шагнув в свет, - довольно промурлыкала Эрнеста.
        Алентин быстро обернулся, секундное замешательство и он шагнул внутрь светового столба. Я почувствовала, как изменяется драхи. Как плавятся его кости и кожа. Как меняется сама его суть, становясь чем-то новым, не виданным доселе.
        Столб света, в который шагнул драхи, на минуту померк, а потом загорелся вновь, но теперь свет в нем не такой яркий и сильный и Алентина прекрасно можно рассмотреть.
        Длинные черные волосы побелели и приобрели голубоватый оттенок. Кожа наоборот почернела и стала матово поблескивать. Глаза черные под стать коже с белым вертикальным зрачком. Из лопаток торчат два изогнутых шипа между ними то и дело разрываются аспидные молнии. Кольцо-печать обхватило руку наподобие перчатки, и узор теперь горел на тыльной стороне ладони. Торс изменившегося драхи обнажен, и длинная кожаная юбка.
        - Подойти ко мне Страж, - величественно велела Эрнеста.
        Алентин подошел к императрице, встал одно калено и произнес:
        - Приказывай моя госпожа.

«Ой, ой нам всем не избежать подобной участи!», - промелькнула паническая мысль.
        - Ну, кто следующий, - выжидательным взглядом обвела нас Эрнеста.
        - Я! - слегка поклонился императрице Цеш.
        - Цеш не надо, - тихо проговорили Мей.
        - Мей я все решил, - твердо проговорил полуящер.
        Цеш, так же как и Алентин шагнул в яркий столб света.
        И опять, я чувствовала изменения в полуящере. Его выворачивало на изнанку, рвало на кусочки, чужая для него магия растворяла, перестраивала под себя, создавала нечто новое, чужое этому миру. И так же как у Алентина световой столб на минуту погас, а когда вновь зажегся, мы увидели нового Цеша.
        Кожа приобрела насыщенный зеленый цвет, на лице выступили агатовые чешуйки. Волосами ему служили красные прозрачные змейки. В руках Цеш держал копье со светящимся багровым светом наконечником. И у него кольцо расплавилось на всю руку и вросло в нее. Шипы на костяшках так же светились злым алым светом. Одет он был в кожаные штаны и высокие сапоги со шпорами. Рубашку со свободными рукавами и жилетку и все это черно-зеленого цвета. Он сделал несколько шагов вперед, преклонил колено перед Эрнестой и произнес:
        - Приказывай моя госпожа.
        Императрица, так и сочилась самодовольством, мол, смотрите, они настоящие сыны империи. Моран смотрел на все происходящее с каким-то детским восторгом.
        - Ну, хорошо, - решительно произнесла Мириэль и шагнула в столб света за свой спиной.
        Вихрь чужеродной магии подхватил девушку, закружил и потащил куда-то вверх. Хрупкое девичье тело разрывали на куски, плавили, кромсали, а потом сшивали вновь. Столб света померк и снова зажегся. К нам шагнула совсем другая Мириэль.
        Длинные черные волосы отливают призрачной зеленью. Кожа белее снега от глаз к подбородку идут две черных полоски, а сами глаза девушки черные матовые, два колодца тьмы. Кольцо-печать расплавилось и стало серебряной перчаткой, узор горел на тыльной стороне ладони. Одета Мириэль в белое расшитое серебром сари. В руке у новоявленной Стражи витой посох с огромным брильянтом, внутри драгоценного камня мелькают золотистые молнии. Она так же как двое предыдущих Стража подошла к Эрнесте и преклонила перед ней колено:
        - Приказывай госпожа.
        Четыре Стража преклонив калено, стояли рядом с императрицей. Эрнеста смотрела на них, как на свою собственность, а на нас, как на будущий товар.
        - Империя навсегда, - выдохнул Талиан.
        Сертианец развернулся и шагнул в световой столб.
        Боль. Адская боль пронзила все мое тело. Тело выгнулось дугой, сдавил горло, запечатывая крик. Перед глазами все заволокло кровавым туманом. Магия раздирала Талиана, сминала, словно кусок глины. И она же убивала сертианца, а меня заставила корчиться от боли на мраморном полу.
        Боль медленно утихала, а кровавый туман рассеивался. Световой столб, в который вошел Талиан погас и загорелся снова.
        Талиан лежал на полу, свернувшись в позу зародыша. Его соломенные волосы стали стеклянными и прозрачными, но цвета не утратили. Глаза закатились, и мы видели только белок. А сам Талиан покрыт черной маслянистой слизью.
        - Боги Талиан, - прошептала Мей, смотря на труп сертианца большими от ужаса глазами.
        - Так, так, так, значит, ты все это время чувствовала их перерождение? - подошла ко мне Эрнеста. - Ну, хоть в тебе я не ошиблась.
        - Что? - прохрипела я с пола. - Мы не первые?
        - Конечно, - равнодушно пожала плечами императрица. - Потеря одного или двух из группы не такая уж большая потеря, раньше умирали все. Ну, девочки теперь ваша очередь.
        Мей и Ктиша не сговаривалась, синхронно выставили защитные печати. В их руках загорелись боевые заклинания.
        - И вы думаете, что справитесь со мной? - насмешливо спросила Эрнеста.
        - Нет, ты не тронешь их! - я присоединилась к девушкам.
        - Диана у меня с тобой разговор особый, так что не мешай! - сказала она, взмахнув рукой, и меня отшвырнуло от них. - Ктиша, Мей слушайте меня…
        Постепенно взгляд обоих девушек становился все бессмысленней и бессмысленней. И вот, наконец, боевые заклинания впитаны, обратно, а печати убраны.
        - Приказывайте, госпожа, - хором сказала девушки.
        - Просто шагните в свет, - довольно приказала Эрнеста.
        Они сохранно развернулись и шагнули в световые столбы.
        - Нет! - вырвался у меня отчаянный крик.
        Но девушки меня не слушали.
        И опять меня захлестнуло чужое восприятие. Магия Ктиши изо всех сил сопротивлялась чужому влиянию. Боль скрутила и выворачивала меня на изнанку, я вертелась на полу, как уж на сковородке.
        А вот Мей неведомая магия приняла словно родную. Волны магической энергии обволакивали стройное девичье тело, рисуя его заново. Преображая. Изменяя.
        Два световых столба одновременно погасли и загорелись вновь. Тело Ктиши лежало на полу, свернувшись калачиком. Ее, так же как и Талиана покрывала черная маслянистая слизь.
        А вот Мей выглядела великолепно, хоть и странно. Волосы стали гораздо длиннее и светились белым светом. На кошачьих ушах появились кокетливые золотистые кисточки. Глазки янтарные с вертикальной ниточкой зрачка. Перламутровая кожа слегка светится. Одета Страж. В белые обтягивающие брюки, в тон сапоги на высоком каблуке, и приталенную рубашку все того же белого цвета. В руках изменившаяся Мей сжимала два искривленных клинка. У нее так же как у остальных кольцо-печать преобразилось в став серебреной перчаткой.
        - Ну а тебя я на сладенькое оставила, - подошла ко мне Эрнеста.
        - Ты меня не получишь! - с пола прошипела я.
        - Милая, - она присела на корточки около меня и провела рукой по щеке. - Ты уже моя!
        - Что-то не так, - заговорил до этого молчавший Моран. - Я чувствую какие-то странные возмущения в магическом поле над Университетом.
        - Вот и разберись, - сварливо огрызнулась императрица.
        Но разобраться, что к чему ректор не успел. Пол под нами заметно завибрировал.
        - Что это? - не поняла Эрнеста.
        - На Университет напали, - вместо Морана ответила я.
        Подняться с пола, чтобы не встретиться взглядом с императрицей я не решилась.
        - Что? - очнулся Моран и в растерянности захлопал глазами.
        - Идиот иди, проверь! - рыкнула на него Эрнеста.
        Ректор Университета указательным пальцем начертал в воздухе большой квадрат. Как только он закончил квадрат вспыхнул ярким желтым пламенем, и открылся портал. Всего один шаг и портал закрывается за Мораном.
        Я кое-как поднялась, но мой взгляд направлен все время в пол. Ее чарующий голос не подействует, если она не поймает мой взгляд. Но вот парализовать меня она все-таки смогла.
        Пол уже не просто вибрировал, он трясся не переставая. Белый мрамор расчертили черные и глубокие трещины. Потолок обваливался большими кусками.
        - Вы в Лунный замок, - приказала императрица Стражам. - Не волнуйся Диана времени, чтобы изменить тебя мне хватит. Ну-ка посмотри на меня.
        Тело не подчинялось мне, и Эрнеста схватив меня за подбородок, заставила посмотреть себе в глаза. Ее черные глаза затягивали в себя словно в омут. Я чувствовала, что проваливаюсь и ничего не могла с этим сделать. Мысли путаются, тело наливается свинцовой тяжестью.
        - Артилис, - выдохнула я.
        - Лиарец не поможет! - хохотнула Эрнеста.
        - Да неужели? - надменно раздалось за ее спиной.
        Императрица развернулась. Медленно ее влияние отпускало меня. Я больше не проваливалась неизвестно куда. А тело было подконтрольно мне и только мне.
        В двух шагах от Эрнесты стоял лиарец. Аттахи горели ярким зеленым пламенем. На губах озорная улыбка. Увидев, что я пришла в себя, Артилис подмигнул мне.
        - Артилис! - я бросилась к нему.
        - Не так быстро, - Эрнеста схватила меня за руку.
        Вокруг нас загорелось кольцо бледно синего пламени. Угловатые тени заплясали на стенах и полу. Артилис медленно давая возможность Эрнесте одуматься, отвел руку назад. В ней формировалась яркая зеленая стрела, от ее огненного оперения на пол сыпались колючие искры. Одно резкое движение и стрела летит в Эрнесту. Но перед императрицей вспыхивает защитная печать. Вспышка. И магическая стрела поглощена печатью.
        Ее рука до боли сжимает мою и кажется, что вот-вот послышится хруст ломаемой кости. Злость затомила все мое сознание. И я засветилась ярким сиреневым светом. И этот свет обжег императрицу. На секунду в печати появилась брешь, и Артилис воспользовался моментом. Насыщенная зеленая магическая стрела пронзила Эрнесту насквозь. Императрица выгнулась дугой. На прекрасном платье расползалась кровавое пятно. Но ее саму уже окутал белый ярчайший свет. Мгновение и она взорвалась миллиарда искр.
        - Она умерла? - прошептала я.
        - Нет, - ко мне подошел лиарец. - Солдриана Холоэн очень живуча. Пошли нужно скорее отсюда выбираться.
        Куски потолка теперь падали не переставая. А удержаться на ногах можно было только, схватившись за лиарцы.
        - Откройся время и пространство, - быстро-быстро проговорил Артилис. - пусть я пройду дорогою своей!
        Зал стал наполняться алым туманом. Лиарец схватил меня за руку.
        - Тсс, - скривилась я.
        - Ой, извини, - ослабил хватку лиарец.
        Мы шагнули прямо в туман. Несколько шагов в никуда и я почувствовала под ногами скользкую тропинку жизни. Теперь я уже схватилась за руку Артилиса и ему пришлось скривиться от боли.
        Идти по тропе было невероятно трудно тропа, будто взбесившаяся лошадь так и норовила выбить тебя из седла. Мимо неторопливо проплывали не только планеты, но и миниатюрные корабли. А между некоторыми отчетливо был виден бой.
        - Сражение? - удивилась я.
        - Да, - ответил лиарец. - Империя все-таки распадается, система за системой, сектор за сектором - все ходят отделиться. Твоего ящера вчера вызвал его отец.
        - Трибун тоже хочет отделиться? - не поверила я. - Но почему?
        - Я вообще не понимаю, почему они присоединились к империи, - хмыкнул Артилис.
        Прежде чем мы достигли арки, мы видели еще несколько таких сражений и в нескольких, я узнала «V» образные корабли «Имперских пчел».

* * *
        Мы вышли из арки в моей квартире. И сразу же ко мне подбежал Амистад. Волосы всклокочены, а янтарные глаза полны тревоги.
        - Диана слава богам ты жива, - схватил он меня в охапку.
        - Конечно, жива, что со мной сделается, - деланно отшутилась я.
        - Уф, - устало опустился на диван Артилис. - Ну и вымотал меня этот переход.
        Желтоглазый не поленился, сходил на кухню и принес ему стакан молока и стейк. Артилис взяв нож и вилку, благодарно кивнул Амистаду и с голодной жадностью накинулся на еду.
        - Неужели все так плохо? - поразилась я, выглядывая в окно.
        Над городом в перламутровых сферах зависли орбитальные станции. А боевые корабли летали туда-сюда.
        - По-даэнхару постоянно показывают то или иное восстание, - проговорил Амистад. - Империи остались верны только: старая солнечная система, эктирианцы, моксы, схайры, плесианцы и джихры.
        - Мало, - констатировала я. - Как же мало. Но и дома сидеть не дело.
        - И что ты намерена делать? - поставив пустую тарелку на стол спросил Артилис.
        - Раз я больше не обучаюсь в Университете Магии, то могу приступить к своей основной работе, - проговорила я, направляясь в спальню.
        Из университетского платья я переоделась в обтягивающие брюки, кремовую рубашку со свободными рукавами, жилетка поверх и полусапожки на плоской подошве.
        - Я с тобой, - завил желтоглазый, как только я вошла в гостиную.
        - Хорошо, - удивилась я. - Пошли.
        Хорошо, что у желтоглазого есть шекхи. На пустынной улице не оказалась ни одного такси. Да и пока мы ехали в агентство, нам встретилась очень мало людей. И те куда-то спешили и не хотели задерживаться на улице.
        В холле любимого агентства нас встретила милая девушка секретарша. Длинная косая челка все время лезла ей глаза, и она то и дело поправляла ее.
        - Могу я вам чем-нибудь помочь? - спросила она, одарив нас яркой, но бездушной улыбкой.
        - Могу я приобрести туриды? - наивно хлопнув ресницами, спросила я.
        Амистад от такого заявления начал кашлять в кулак.
        - На днях обещали подвезти, - пролепетала девушка.
        - Правда? - выгнула я бровь. - А Ворон у себя?
        - Да, - кивнула девушка.
        Подхихикивая, мы поднялись на третий этаж. Голографической фотографии шефа уже не было, но зато новые сотрудники носились словно ужаленные.
        И опять я вошла в кабинет начальства без стука. Светланка, что-то зачитывающая замолкла на полуслове и вытаращилась на меня, как на приведение впрочем, смотрели так и все остальные.
        - А твоего ящера здесь нет, - зачем-то ляпнул Эрик.
        - Я знаю, - я ответила самой сладкой из своих улыбок. Эрик невзлюбил меня с самого первого дня нашего знакомства. Для него я была расфуфыренной блондинкой, которой только в борделе работать. - Что-то не так?
        - Эээ… Диана, - замялся Ворон. - Но ты здесь больше не работаешь…
        - Это почему же? - прищурилась я.
        - Через кристалл со мной связалась императрица и сказала, что ты бросаешь
«Магический розыск», - еще больше растерялся он.
        - Так, - напряженно протянула я, желание устраивать скандал Ворону мгновенно улетучилось, но зато появилась желание поговорить с императрицей по душам. - Ну, так прими меня обратно.
        Ворон хоть и кивнул, но глаза смотреть не решался, да и остальные вели себя тоже как-то странно.
        - Раз ты так жаждешь вернуться в лоно родной семьи, - усмехнулся мой новый шеф так же избегая смотреть на меня. - То вот тебе задание нужно доставить леди Кассандру с Одарра в Ларру.
        - Сколько? - только и спросила я.
        - Три тысячи, - не глядя на меня, ответил Ворон.
        - И всего-то, - хмыкнула я.
        - Да нам как раз идут военные действия, - посмотрел на меня Эрик.
        И какой у него довольно-злорадный вид, что прямо захотелось расцарапать его физиономию.
        Покинув агентство, мы ненадолго вернулись домой, а потом поехали на Станцию космопорта. И при въезде на территорию космопорта у нас потребовали показать жетон. На этот раз я взяла свой корабль, подаренный мне императором Трибуном.

* * *
        Одарра - четвертая планета системы Осириса. С субтропическим климатом. Славиться своими поделками из дерева и янтаря. Населяют планету, как и всю планету арахианцы
        - чем-то похожие на насекомых гуманоиды. И что среди них забыла леди Кассандра де Вентро? Дочь одного из советников императора Максимилиана Олдалши.
        Мы уже покинули пределы планеты, я, но пока открывать портал не спешила. Амистаду приходилась лавировать между огромным крейсерами и линкорами патрулирующие подступы к планете. Несколько раз нас останавливали малые судна разведчиков, и тогда приходилось называть кто мы и откуда. Наконец кольцо из кораблей и орбитальных станций осталось далеко позади, и можно было вздохнуть с облегчением.
        - Когда будешь открывать портал? - поинтересовался желтоглазый.
        - Вот за тем поясом астероидов, - указала я, и только когда мы миновали бесцельно летающие камни, я произнесла заклинание. - Откройся время и пространство! И нить путеводная укажет мне путь!
        Сверкающими жемчужинами упали слова заклинание в пространство, и отозвались нежным перезвоном. Аттахи сверкнули неистовым, обжигающим светом. И перед носом корабля появилась разноцветная искорка. Она росла все, увеличиваясь в размере, и вскоре заполыхала огнем. И в этот огонь бесстрашно направил наш маленький кораблик.
        Огненное море окружало нас, и энергетические завихрения темными смерчами кружились вокруг корабля. Но эфирный поток нес нас все дальше и дальше. Иногда между смерчами с треском разрывались изумрудные молнии. Одна из таких молний как раз попала в корабль. Щиты выдержали, но второго такого удара им не пережить.
        Огненное море полыхнуло особенно неистово, все приборы противно запищали, предупреждая о перегрузках. Корабль завертело, закружило и швырнуло прямо в огненную волну. Жар опалил лицо и, подпалив волосы, схлынул…

* * *
        Экраны показывали бархатную темноту космоса с далекими и маленькими звездочками. А прямо на нас несся во все оружии патрульный корабль - арахианцев.
        - Держись! - крикнул мне Амистад.
        Я очень вовремя схватилась за выступающую приборную доску с разноцветными кристаллами. Амистад заложив крутой вираж, включил ускорение.
        - Если выйти с ними на связь? - предложила я, ползком добравшись до желтоглазого.
        - Ди, она не станут с нами разговаривать, - разъяснил он мне.
        А как хотелось надеяться, что удастся договориться мирно, но видно не удастся. Все заклинания, что приходили в голову, я узнала в Университете магии и не годились для боя в космосе. Для них это не страшнее укуса комара. Предеться обраться к крови вилиарцев.
        - Моя злость обратись, обернись оружием против врагов моих! - что есть силы закричала я.
        Боль скрутила все мое тело, яркое сиреневое сияние слепило глаза. Я почувствовала, как поднимаюсь в воздух. Тихий хрустальный перезвон и резкая острая боль в руках.
        Боль все нарастала и нарастала, и ее уже невозможно было терпеть, и тогда я сверкнула особенно ярко и огненно сиреневая комета вырвалась вперед. Я же рухнула на пол, и на минуту в глазах потемнело.
        - Ди! - бросился ко мне Амистад.
        - Все хорошо, - охнула я, пытаясь сесть. - Больше не буду применять это заклинание. Ами, а что с преследующим нас кораблем?
        - Твои руки, - прошептал желтоглазый.
        Сев с помощью желтоглазого, я посмотрела на свои руки аттахи треснули, а огонь, который горел в них вытек. И руки теперь представляли две черные головешки. Любое движение пальцами сопровождалось жуткой болью.
        - Ами все хорошо, - твердо проговорила я. - Веди корабль.
        - Ты уверенна? - обеспокоенно спросил он.
        - Да, - кивнула я, и с помощью Амистада поднялась на ноги.
        На экранах все еще мелькали всполохи сиреневого огня, все, что осталось от преследующего нас корабля.
        Пошатываясь, я пошла в каюту, искать аптечку. Думаю, что она не поможет, но хоть боль притупит. Аттахи пробудил Артилис и только лиарец может помочь.
        Еще несколько раз нам пришлось удирать от кораблей арахианцев. И вот впереди появилась нежно голубая планета. Желтоглазый так резко направил корабль вниз, что у меня закружилась голова.
        Скорость пришлось снизить до предела, когда мы продирались сквозь пелену алых облаков. Но вот они оказались позади, и под нами предстало бескрайнее море во всей своей красоте шторма.
        Темные почти черные волны вздымались на многие метры вверх, ветер раскачивал корабль из стороны в сторону, и Амистаду все труднее и труднее было его удерживать под контролем.
        - Ди, а где должны быть Кассандра? - напряженным голосом проговорил желтоглазый.
        - Ни в материалах, которые мне передал Ворон, - растерянно проговорила я. - Этого нет.
        - Да? - желтоглазый посмотрел на меня. - Тогда приземляемся на первый попавшийся остров.
        Амистад направил корабль, так низко, что волны захлестывали нас, но зато них один радар нас не засечет. Очередная волна, захлестнувшая корабль утянула нас в толщу воды. Но при помощи ускорения, мы вырвались из водяного плена.
        И вскоре мы нашли то, что искали. Небольшой остров в форме полумесяца. Как показал радар не обитаемый. То, что надо! Амистад уверено повел корабль в сторону острова.
        Приземлились мы среди алых тропических пальм. Ветер неистово трепал их пригибал к самой земле. Ветки и листья летали вокруг. Перед тем, как мы покинули корабль, желтоглазый включил маскировку.
        - Нужно как можно быстро найти Кассандру, иначе местный климат прикончит наш корабль, - Ты в состоянии творить заклинания?
        - Да, - кивнула я. - Раскройся пространство, пусть летит мой зов к тому, кого ищу я!
        Мгновенная вспышка боли полоснула руки, но я узнала, то, что хотела. Кассандра находилась на острове Айлишэ в сто двадцати пяти километрах отсюда.
        - Лететь на корабле туда опасно, - произнес Амистад, когда я ему рассказала что узнала. - На это раз я открою тропу. Откройся время и пространство, чтобы я смог пройти дорогою своей!
        Вокруг нас появилась кольцо сизого дыма. И это кольцо спиралью завивалась вокруг нас, пока не поглотило полностью. Желтоглазый взял меня за руки, и мы вместе ступили на скользкую тропу.
        - А ты тоже Страж? - спросила я, вспомнив мой разговор с лиарцем.
        - Я? Нет, - дернулся желтоглазый. - Я не Страж.
        Так и не начавшись, наш разговор замялся. И шли мы в полном молчании и темноте, только тропа мерно светилась призрачным серебристым светом. И так жутко было идти в этой темноте, что я невольно прижалась к желтоглазому. Впереди показалась арка выхода. Серебристые языки пламени застыли неподвижными сосульками. Шаг и мы…

* * *
        И мы оказались в тени кого-то дома. Маленький белый домик с желтой соломенной крышей. Выглянув за угол еще несколько подобных домика и никого вокруг, только позвякивает на легком ветерке медный колокольчик около двери одного из домов.
        - Что дочь министра здесь забыла? - высказался вслух желтоглазый.
        - И где все? - заинтересовалась я. - Ты видел, как арахианцы патрулируют систему.
        - Жди здесь, - приказал мне Амистад.
        Коснувшись груди, он стал невидимым, и только покачивание травы говорило, что рядом со мной кто-то был.
        Время шло, а желтоглазого нигде не было. Мне надоело стоять и вздрагивать из-за каждого шороха. Сев и прислонившись спиной к стене, я прикрыла глаза.
        Тепло. Волны тепла укутывают, обволакивают, убаюкивают, словно уносят куда-то. Мне так хорошо, что не хочется ничего только вот так сидеть и чтобы волны тепла омывали меня. Кто-то завет меня, но так тихо, что я не могу разобрать слов, а может мне это только кажется? Легкий бриз доносит запах моря, а губы чувствуют соленый вкус. Чей-то зов комариным писком раздражает меня. Я отвлекаюсь и открываю глаза…
        Я стояла в нескольких метрах от берега поклеено в прохладной морской воде. Передо мной всеми оттенками золота переливалось окно портала, а с берега ко мне спешит встревоженный Амистад.
        - Диана, что ты творишь? - схватил он меня за руку.
        Я поскользнулась на скользком камне и с головой погрузилась в воду, подняв тучу брызг. Вода попала на золотой портал, послышалось раздраженное шипение и портал сверкнув, исчез.
        - Что это было? - вынырнув и отфыркиваясь, спросила я.
        - Кто-то хотел тебя забрать, - смотря на то место, где горел портал, ответил Амистад. - Пошли отсюда, я кое-что нашел.
        Выбравшись на берег желтоглазый повел меня показывать это свое кое-что.
        Мы шли посередине улицу, совершенно не скрываясь. Прошли все улицу, свернули в небольшую пальмовую рощицу. Зеленые толстые лианы висели между пальмами. Ползали разноцветные жуки и порхали большие с мой кулак яркие оранжевые бабочки. Птиц не видно, но прекрасно слышно.
        Рощица стала редеть и вскоре мы вышли к аккуратному двухэтажному особняку из бело-розового мрамора стояще в виде буквы «П». Мы поднялись по широкой лестнице, прошли террасу и через витражные двери вошли в просторный светлый холл. И здесь мы никого не встретили. Я вслед за Амистадом прошла в левое крыло особняка. Желтоглазый остановился около портрета женщины, в полный рост.
        На ней было облекающее алое платье, на обнаженные плечи накинуто меховое манто, а черные, словно безлунная ночь волосы ниспадают на спину. На пухлых губах играет коварная улыбка, а глаза холодные колодца тьмы.
        - Вот поэтому здесь никого нет, - проговорил Амистад. - Это остров принадлежит императрице Эрнесте Менгар.
        - Боги, - прошептала я. - Опять она. Да что же ей от меня надо?!
        Нет, ну что надо, я знаю, но вот становиться послушной рабой, что-то совсем не хочется. И вот почему родные коллеги старались не встречаться со мной взглядом.
        - Ловушка, - озвучил очевидный факт Амистад.
        - Все равно, - упрямо мотнула я головой. - Нужно найти эту Кассандру. Она где-то здесь, я знаю.
        - Ну, раз так, - задумчиво произнес желтоглазый. - Пошли искать.
        И мы пошли искать. Обыск дома ничего не дал, ее ни где не было.
        Но сколько бы я не твердила заклинание поиска, оно утверждало, что искомый предмет находиться здесь.
        - Ничего не понимаю, - призналась я. - Мы же все обыскали, ее здесь нет.
        - Значит, здесь что-то есть, - проговорил желтоглазый, чем совершенно меня запутал.
        Амистад свел руки, что-то прошептал тихо-тихо. В комнате резко стало холодно. Сильный порыв ветра метнул волосы в глаза. А когда я вновь посмотрел на желтоглазого в ого руках билось, будто хотело выбраться яркое бирюзовое пламя. Амистад высоко над головой поднял волшебное пламя. Насыщенные черные тени плясали на стенах, отсвет огня делал бледное лицо желтоглазого еще бледнее, придавая сходство с мертвецом. И тут он сжал руки. В разные стороны брызнули капли жидкого огня, мне пришлось закрыться печатью, но это возымело эффект.
        Медленно словно кто-то рисовал кисточкой, в стене стала проявляться дверь. Обычная такая дверь. Выкрашенная белой краской и с позолоченной ручкой.
        - О! - выдавила я из себя.
        - Я первый, - предупредил меня желтоглазый.
        Я не имела ничего против. Мало ли что могла скрываться за дверью. Амистад крадучись подошел к двери, прислонился, послушал, ничего не услышал и аккуратно повернул ручку. Приоткрыл дверь, заглянул внутрь комнаты и впитал пляшущее на руке сапфирное пламя.
        - Что там? - изнывала я от любопытства.
        - Иди, посмотри, - пригласил он меня.
        Парень отошел в сторону, и я наконец-то смогла увидеть, что находиться в комнате. Она оказалась пустой с единственной кроватью посередине. А на ней мирно спала девушка.
        Короткие рыжие волосы разметались по подушке. Фигурка стройная. Губы не пухлые, но и не тонкие, курносый носик и россыпь канапушек. Одета дочь министра в бархатный костюм изумрудного цвета.
        - М-дя, - хмыкнула я. - Согласна странно, но домой-то ее возвращать надо.
        - Надо, - согласился со мной желтоглазый.
        Мы подошли кровати слегка тронули за плечо спящую девушку. Ничего. Я чуть сильнее потормошила ее. И опять ничего. Амистад наклонился, чтобы проверить пульс у спящей. Да нет живая она, вон грудь вздымается.
        - Ди, наклонись, - проговорил Амистад, чуть ли носом уткнувшись в дочь министра.
        Пришлось тоже понюхать Кассандру де Вентро. Я ничего подозрительного кроме ее духов не унюхала.
        - Если не ошибаюсь это «Очарование Ночи» самый модный аромат в этом сезоне.
        - Знаю, - отмахнулся желтоглазый. - Но к цветочному аромату примешивается что еще.
        Я уже рас понюхала дочь министра, только теперь закрыла глаза. Вот он вкусный, но совершенно не к месту едва уловимый аромат корицы. И, кажется, я знаю что это. Выпрямившись, я посмотрела на партнера.
        - Волшебный сон, - озвучила я нашу догадку.
        Амистад только кивнул. Так же молча, он взял девушку на руки. Со спящей дочерью министра мы спустились вниз в холл. Ну, Ворон, ждет тебя отменный скандал!
        Просторный холл, как нельзя лучше подходил для нашей цели.
        - Ты не можешь создать тропу, - глядя на меня, произнес желтоглазый.
        - Могу, но предеться потерпеть, - как можно беззаботнее, чтобы его успокоить проговорила я. - Откройся время и пространство, хочу я вернуться туда, откуда пришла!
        Вокруг нас спиралью завился густой сизый туман. На всякий случай я вцепилась в полы Амистатового плаща. Темнота окутала нас быстро и внезапно. Медленно и величественно серебристым светом зажигалась тропа.
        Из-за девушки на руках Амистада идти пришлось очень медленно. Но, как известно всему приходит конец, даже нашему переходу. Арка выхода с каждым шагом становилась все ближе и ближе. Опять эти застывшие языки пламени. Еще и мы прошли сквозь серебристую завесу.

* * *
        Как только мы появились на острове перед нашим кораблем, я упала на колени.
        - Диана? - обеспокоенно спросил Амистад. - Ты в порядке?
        - Да все хорошо, - натянуто улыбнулась я и посмотрела на него. - Иди, я сейчас догоню тебя.
        И только видя удаляющуюся спину желтоглазого, я с ужасом посмотрела на свои руки. Боги! То, что осталось от брильянтовых полумесяцев обуглилось и почернело. Сами руки еще больше стали походить на головешки, а стоило пошевелить пальцем, как приходила жуткая боль. С рук на землю стекали тонкие струйки крови.

«Нужно срочно к Артилису», - решила я.
        Я сидела и тупо таращилась на свои руки. Сидела и смотрела, как кровь капает на землю, сидела и смотрела не в силах отвести взгляд.
        - Диана, - около меня привел желтоглазый. - Пошли, надо идти.
        Он провел светящейся рукой на моим израненным рукам. Исцеляющее заклинание подарило морозную свежесть, и пощипала ранки, но не заживило их.
        - Нужно к Артилису, - не своим голосом проговорила я.
        Глаза больно защипало и я понимаю, что вот-вот разревусь. До крови закусываю губу, ставя не преодолимую преграду слезам. Амистад взял меня на руки и отнес на корабль.
        - Если магия не помогает, давай, хоть перевяжем руки, - предложил желтоглазый усаживая меня в кресло в рубке пилота.
        Я сидела в удобном кресло кресле и время от времени болезненно морщилась, когда Амистад слишком туго затягивал бинты. Как только желтоглазый закончил перевязку, как он встал на зеленую платформу и поднял корабль в воздух. А через секунду меня вдавило в кресло ускорение.
        - Ты умеешь открывать порталы? - полюбопытствовала я.
        - Ты же мне поможешь, - он посмотрел на меня.
        - Слова помнишь или мне напомнить? - вздохнула я.
        - Откройся время и пространство! И нить путеводная укажет мне путь! - громко и четко проговорил Амистад.
        Зеленая платформа на, которой стоял желтоглазый раскалилась добела. Яркий зеленый свет окутал Амистада.
        - Ами! - я бросилась к нему.
        Но меня к нему не пустило силовой поле, возникшее вокруг платформы. Волосы наэлектризовались и встали дыбом, но как бы я не старалась, а пробиться к желтоглазому не могла.
        Экраны с начало осветились ярким белым светом, а потом изумрудным. Секунда и перед кораблем горит неистовым огнем изумрудное кольцо портала.
        - Я в порядке! - выкрикнул он.
        Медленно корабль влетел в нефритовое кольцо. Силовое поле все еще не пускало меня к Амистаду, а он сам не переставал светиться. Мне ничего не оставалась делать, как вернуться обратно в кресло.
        На экраны долго не возможно было смотреть. От ярости изумрудного огня за бортом начинали слезиться глаза. Корабль сильно тряхнуло. Амистад вылетел за пределы платформы, и без него она стала непрерывно мигать. Меня вышвырнула из кресла и швырнуло на приборную доску и, кажется, я свернула сканер и демолекулятор.
        - Что это было? - спросила я, отряхиваясь от осколков демолекулятора.
        - В нас стреляли, - удивленно проговорил Амистад.
        - Вот как? - еще больше удивилась я.
        Этот портал был личным порталом Амистада и никаких других кораблей здесь просто быть не должно, а значит, и стрелять в нас не кому. Желтоглазый добрался до мигающей платформы, но уже встать на нее не мог. От нее исходили волны жара, которые с каждой секундой становились все горячее и горячее. Если так пойдет и дальше, то через несколько минут мы взовьемся!

«Что же делать, что же делать…», - билась в мозгу одно единственная мысль. Экраны кроме изумрудного море огня ничего не показывали.
        - Нужно просканировать пространство, - решительно проговорил Амистад.
        - Сканер в лучшем мире, - мрачно проговорила я. - Алеари таори.
        Выставив руки вперед, я попыталась заморозить мигающую платформу. Толстый слой колдовского льда на минуту сковал ее, но потом стремительно стал таять. А бинты так же быстро стали окрашиваться кровью.
        - Не колдуй больше! - приказал мне Амистад.
        - Я не могу сидеть и ничего не делать! - из вредности возразила я.
        Амистад выставил вперед руки, с губ уже готово было сорваться заклинание, когда экраны вспыхнули белым огнем и осыпались звонкими осколками. По рубке прошелся арктический холодным ветер и желтоглазый застыл покрытый тонким слоем волшебного льда. А ведь такое уже было.
        Слева от меня на полу загорелась маленькая белая искорка. Оно волчком закрутилась по полу, оставляя огненный след, словно комета. Искорка вычертила в воздухе пентаграмму. Она вспыхнула багрянцем и появилась Эрнеста Менгар собственной персоной.
        - Здравствуй, Диана, - ласково проговорила она, не двигаясь с места.
        - Оставите вы меня в покое или нет! - обозлилась я.
        Эрнеста подошла к Амистаду и провела острыми коготками по его щеке оставляя на волшебном льду глубокие бороздки.
        - Какой хорошенький и тоже Страж, - довольно проговорила императрица. - Из него выйдет замечательный Страж, из тебя тоже. Но со мной всегда можно договориться.
        - Да? - скептически хмыкнула я. - И что же вы хотите?
        - Ты идешь со мной, а он вместе с дочерью министра благополучно добирается до второй Земли, - самодовольно проговорила Эрнеста.
        - Вот как, - вздохнула я. - А если я не пойду?
        - Я уведу тебя силой, - подошла ко мне Эрнеста. - И как только портал за нами закроется, корабль взорвется. Ну что ты выбираешь?
        Ну и что здесь можно выбрать? Посмотрев на желтоглазого я сказала:
        - Хорошо, я иду с вами, но я должна знать, что с Амистадом все в порядке.
        - Ты увидишь, как они выходят из портала около Земли, - улыбнулась Эрнеста, взяв меня за руку.
        На моей руке тот же загорелся сиреневым светом призрачный браслет, от него к руке императрицы уходила еле заметная нить. Я только покрепче стиснула зубы.
        С рук императрицы упала уже виденная мной белая искорка, она так же завертелась на полу, рисуя пентаграмму. Пентаграмма вспыхнула багровым светом, и стало видно совсем другую остановку.
        Это была уютно обставленная каюта. Алый маленький диванчик, белый с длинным ворсом ковер на полу. На стенах причудливые светильники в виде цветов, вот что мне пока удалось рассмотреть. В последний раз, посмотрев на Амистада, я шагнула в открывшуюся брешь, оказавшись на борту корабля Эрнесты.
        - Выполняй свою часть, - скрестив забинтованные руки на груди, сказала я.
        - Как скажешь, - улыбнулась императрица.
        От ее улыбки мороз пробежался по коже, я тут же вспомнила что она далеко не человек и очень старое существо.
        Вокруг Эрнесты закружился смерч из синих светящихся снежинок. И с каждой секундой этот смерч становился все сильнее и сильнее. Платформа перестала мигать, желтоглазый переместился на нее, хотя он был, все еще сковал волшебным льдом. Но самое главное экраны вновь заработали, и они показывали черноту обычного космоса и кольца из кораблей вокруг Земли.
        - Ну, вот видишь, я выполняю свои обещания, - оскалилась императрица.
        Она через брешь в пространстве прошла за мной и закрыла его за собой. Все. Пути назад нет.
        В каюте Эрнеста села на мини диван взмахнула рукой, и передо мной появилось изображение.
        Мой маленький кораблик. Включились двигатели, но корабль не двигался с места. Вокруг корабля вспыхнули защитные щиты, и то единственное орудие была направленно на корабль императрицы.
        - А этот твой Амистад не так уж плох, - восхищенно проговорила она. - Сразу понял, что к чему! Но я обещала.
        Изображение пропало, я слегка покачнулась - пилоты Эрнесты включили ускорение. А это значит, мы не летим на Землю.
        - Мы летим не на Землю? - поинтересовалась я.
        - Угадала, - проговорила она, похлопав по дивану, чтобы я села рядом с ней. - Империи конец, но на ее останках я создам свою империю! А ты мне в этом поможешь.
        В каюте кроме маленького диванчика больше ничего не было, поэтому пришлось присесть рядом с императрицей.
        - Как же это? - заинтересовалась я.
        - Увидишь, - туманно ответила Эрнеста. - А пока поспи.
        После ее слов мне сильно захотелось спать. В глаза, будто песка, насыпали, веки тяжелые… и темнота…
        - Вильям! - позвала императрица.
        Я слышала ее как будто сквозь вату, но все-таки слышала. А вот тело свое уже не контролировала.
        - Да моя госпожа, - услышала я мужской голос.
        - Отнеси ее в каюту, - приказала Эрнеста.
        Меня взяли на руки, и уснула окончательно.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к