Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Вечный Данж 1 Павел Матисов
        Эдик возможно и не считался плохим парнем при жизни, однако его циничные взгляды и некоторые поступки отнюдь не обрадовали высшую сущность, к которой случайно занесло его душу после смерти. И хотя он идет герою навстречу, давая сильный козырь в новом мире, без ложки дегтя тут обойтись не могло.
        Подземелье тем временем живет своей жизнью, дарит подарки, а также создает проблемы и неприятности, в которые герой волей-неволей вынужден окунаться. Пока он только в начале пути - незначительная пешка, которая мало кому интересна. Но чем дальше, тем глубже он будет погружаться в смертельные игры сильных мира сего. Будет ли он спасителем местных жителей, героем, отважным борцом со злом и рабством или же руководствоваться исключительно своими меркантильными интересами - решать только ему.
        Глава 1
        ПАВЕЛ МАТИСОВ
        ВЕЧНЫЙ ДАНЖ
        - Где я?!
        - Вне времени и пространства, юноша.
        - Я что, умер?!
        - Истинно так.
        - Каким образом?! Я ничего не помню такого!
        - Дело в том, что на тебя упал рояль.
        - Что за чушь, дядя?!
        - Это был красивый, эксклюзивный и очень дорогой рояль. Его везли на вертолете министру культуры господину Баженову. К сожалению крепление рояля оказалось некачественным, в связи с тем, что в сборочном цеху на фабрике, где изготавливают универсальные крепления…
        - Это уже не важно, старик. Так вот что за вертолет пролетал наверху… И что, меня вот так просто прибило роялем?
        - Сила удара была такова, что тебя буквально размололо в мелкий фарш. Идущему за тобой мужчине посекло лицо осколками твоего черепа. Также часть твоих потрохов отлетела в сторону прямо на Лидию Клавдиевну семидесяти шести лет отроду. Из-за неожиданности, стресса и слабого здоровья с ней приключился сердечный приступ. Сейчас ее везут в больницу, и даже я не знаю, выживет бедная Лидия или нет. Ах да. Ты, Эдуард, умер мгновенно. Не завидую медикам, которым придется собирать твое тело с окрестных кустов и машин словно головоломку.
        - Капец! Это несправедливо! Верни меня обратно, я и двадцати лет пожить не успел!
        - Говоря по правде, у меня нет привычки возвращать кого-то к жизни, пусть судьба, по их мнению, и распорядилась с ними несправедливо. Все в мире находится в равновесии. И раз ты умер, значит так должно было случиться. К тому же, ты не сказать, чтобы вел особо праведную жизнь.
        - Я не был бандитом или хулиганом!
        - На этом твои достоинства заканчиваются. Однако я решил все же предоставить тебе шанс. Знаешь почему?
        - И почему?
        - Скука. Даже сущности моего уровня подвержены сему страшному недугу. Тебе ведь нравились компьютерные игры? У меня есть один мир на примете, куда я могу тебя отправить.
        - У меня есть право выбора?
        - Вряд ли. Но ты имеешь право высказаться.
        - Если ты бог, то какой-то хреновый.
        - Это все, что ты хотел сказать перед отправкой?
        - Постой, я же останусь молодым парнем?
        - Допускаю.
        - А бонусы у меня будут какие-нибудь?
        - Бонусы?
        - Конечно! Какие-то фишки, делающие меня сильнее всех остальных! Или возможность быстрой прокачки нахаляву!
        - Что, своими силами на равных не готов справляться, юноша?
        - Нет! Хочу читерные бонусы!
        - Что ж, я подумаю над твоей просьбой. А теперь пора прощаться. Насладись своим вторым шансом, Эдуард.
        - Да пошел ты в…
        Свет померк, и я погрузился в мрачное ничего.
        Сознание вернулось в один момент. Я открыл глаза, оказавшись в какой-то полутемной мрачной пещере. То тут, то там пульсировали светящиеся грибы и свисающий разноцветный мох.
        Я сел, пощупал свое лицо и как мог осмотрел себя при столь скудном освещении. Вроде бы с моим телом кардинально ничего не поменялось. Одежда же представляла из себя простую тканную рубаху с жилеткой, грубые штаны и прохудившиеся боты. Причем, ручного изготовления и крайне невысокого качества. Вместо ремня штаны были подпоясаны бечевкой.
        Место, в котором я оказался, навевало мурашки. Где-то рядом слышался мерный стук капель воды, а вдалеке неясный то ли скрежет, то ли чьи-то вскрики. Я встал и отряхнулся. Штанина намокла из-за того, что рядом протекал небольшой ручеек. Чуть поискав глазами, я нашел щель сверху, откуда капала вода. Набрал пригоршню, утолил жажду. Затем ополоснул лицо.
        Вот те раз. Ничего не предвещало как говорится. Жил себе не тужил, только в универ поступил. Даже юных первокурсниц не успел как следует полапать. И на тебе, Эдик, приключалово. Какой же мерзопакостный божок попался. Не удивлюсь, если он подготовил мне какую-то гадость.
        Почему-то особого страха за свою новую жизнь не ощущал. Наверное, умирать второй раз должно быть более привычно что ли. Или где-то в уголке мозга теплилась надежда, что меня и во второй раз может спасти скучающий хрен на небесах.
        Краем глаза заметил какое-то уведомление снизу справа. Сфокусировав внимание, смог прочитать:
        Чтобы открыть свой статус отправьте мысленный посыл со значением “статус”
        Так вот о чем дед талдычил. Ну, статус.
        ИМЯ: ЭДУАРД ЗИМИН (?)
        ВОЗРАСТ: 17 (?)
        ПОЛ: МУЖСКОЙ (?)
        РАСА: ЧЕЛОВЕК (?)
        УРОВЕНЬ: 1
        ОПЫТ: 0 ИЗ 10
        ЗДОРОВЬЕ: 10 ИЗ 10 (?)
        МАНА: 10 ИЗ 10 (?)
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СВОБОДНЫХ ОЧКОВ - 0 (?)
        СИЛА - 5
        ЛОВКОСТЬ - 5
        ИНТЕЛЛЕКТ - 5
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 5
        КЛАСС: НОВИЧОК (?)
        НАВЫКИ: ЦЕЛОМУДРИЕ (?), ФЕНИКС (?)
        Что-то как-то все весьма шаблонно. Всего четыре характеристики, нет возможности, где проявить нестандартную прокачку. Но дед все-таки расщедрился и выдал мне парочку особых навыков!
        У меня конечно был опыт компьютерных игр, хоть и не особо большой. Однако подобная реалистичная графика и передача ощущений, запахов и образов, пока что была недоступна для технологий моего мира. Но кто его знает, реально ли это или просто продвинутая виртуальная игра?
        Ладно, сначала гляну прочее, оставлю божественное на десерт. Я сфокусировался на знаке вопроса рядом с моим именем.
        Вы можете сменить свое имя за 50 магических кристаллов (?)
        А это что такое?
        Магический кристалл - особый минерал пурпурного цвета, который вы можете найти в подземелье, либо синтезировать из осколков, если у вас есть навык. Весьма ценится за свое разнообразное применение.
        Пока не понятно, насколько это дорого - 50 кристаллов. Интересно, тут нельзя внешность кастомизировать за кристаллы?
        Возраст, как оказалось, тоже можно менять. В большую сторону - за 10 кристаллов/год. В меньшую сторону - 1000 кристаллов/год. Не знаю сколько это, но уже попахивает грабежом.
        Смена пола - 30 кристаллов…
        - Да это же дешевле, чем имя сменить! Эй, больной дед, ты что сотворил с этим миром вообще?! - воскликнул я в сердцах.
        - ГХА! - донеслось откуда-то из глубин пещеры.
        Я спохватился, закрыл статус и стал внимательно вслушиваться и всматриваться. Пошарив взглядом, я нашел рядом приличных размеров валун и сразу подхватил его.
        Простой камень. Ранг: мусорный. Урон 1-3
        Сообщила мне система услужливо, когда я пригляделся.
        Между тем повизгивание и бряцанье приближалось, послышался топот босых ступней. Причем передвигался этот кто-то быстро. Я оглянулся вглубь пещеры, но чуть пораздумав, решил не убегать. Раз он упомянул компьютерные игры, то по идее в стартовой локации для новичков должны быть простые мобы. Жаль, что мне хотя бы ржавого ножа не дали или дубинки.
        Довольно жутко было ожидать в полутемной пещере со светящимися грибами приближающегося очевидно противника. Тварь начала громко улюлюкать, его писклявый голос эхом отражался от стен пещеры.
        Наконец монстр выскочил из-за поворота и не сбавляя скорости ринулся прямо на меня, визгнув что-то невнятное. Я успел заметить, что у твари была голова крысы, но ходила она на двух лапах.
        Кобольд. Ранг: обычный. Уровень 2
        Даже нечто вроде набедренной повязки имела. Ростом мне по пояс. В одной из лап сжимала какой-то острый предмет. Дохнуло жутким смрадом.
        Ну дедуля, можно ведь было и без этого реализма обойтись, разве нет? Ты для кого мир делал, для хардкорщиков или казуалов?
        Я постарался подгадать момент, замахнулся камнем и со всей силы двинул им по приблизившейся твари. Однако кобольд весьма ловко уклонился в сторону и, пока я замахивался снова, очень быстро полоснул своим миниатюрным тесачком мне по руке.
        - Ай, больно, блин! Ах ты тварь мелкая!
        Похоже, для хардкорщиков…
        Я продолжил свои попытки атаковать, однако мне явно не хватало скорости. Или скорее ловкости в данном случае. Поганый кобольд умудрялся уворачиваться каждый раз. И при этом наносить мне мелкие ранения. Ноги, туловище и руки были исполосаны неглубокими, но весьма неприятными ранами. Я глянул краем глаза на шкалу, которая появилась слева сверху.
        ЗДОРОВЬЕ: 2 ИЗ 10
        МАНА: 10 ИЗ 10
        Вот черт, надо было хотя бы прочитать что там за навыки. Я пытался их как-то активировать в пылу схватки, но ничего не выходило. Мной овладела злость. Чтобы я помер от какого-то жалкого кобольда второго уровня?! Где же моя геймерская гордыня и скил?!
        - Ки-и-я! - выкрикнул я в последней отчаянной попытке достать кобольда.
        И на этот раз валун таки ударил по башке крысоморда.
        Вы нанесли монстру Кобольд урона: 10. Победа!
        - Да! Наконец, млять!!! - воскликнул я, утирая пот. - Ай-ай-ай… - сразу запричитал я, поскольку солоноватый пот попал на многочисленные раны. - На клаве конечно проще, чем в реале…
        Не похоже, что я сделал что-то новое или экстраординарное. Вероятно, мне просто прокнуло, как говорится. Казалось бы, ничего особенного не делал, да времени схватка заняла всего ничего, однако устал. Выносливости тоже маловато.
        Упавший трупик монстра окутался мягким сиреневым цветом и спустя секунду испарился, оставив после себя какой-то предмет.
        - Первый дроп! Сейчас глянем…
        Осколок обсидиана. Ранг: мусорный. Урон 0-1
        М-да, камень и то покруче будет. С другой стороны… Возможно мне не хватает параметров, чтобы им нормально махать и попадать? Хотя вроде никаких требований у предмета нет.
        Я подобрал осколок и повертел в руке. Махнул для пробы.
        - Ого, и впрямь быстрее. Видимо, у предметов много скрытых характеристик… - пробормотал я.
        Я внимательно прислушался, но вроде бы никто более не приближался. Затем я обратил внимание на шкалу хп и экспы.
        ЗДОРОВЬЕ: 3 ИЗ 10.
        Слава яйцам, есть реген хп! А то было бы совсем уныло на старте без зелий здоровья.
        ОПЫТ: 1 ИЗ 10
        Ожидаемо. Придется 10 штук прибить, чтобы апнуться.
        Пора ознакомиться с навыками, пока еще какая тварь не пожаловала.
        Навык Целомудрие. Ранг: божественный
        Навык данного ранга можно лишь получить от божества.
        Увеличение физ. и маг. атаки: +100%
        Ого! То, что доктор прописал!
        Штраф: в случае несоблюдения целомудрия бонусы снижаются вплоть до нуля. Возвращение прежних значений бонуса займет какое-то время.
        ЧТО, МЛЯТЬ?!
        - Ты че, прикалываешься, старый пень?! Какое в жопу целомудрие?!
        Я печально вздохнул.
        - Ладно, во всем следует искать положительные стороны. Раз упомянуто целомудрие, значит люди тут есть. Не буду же я домогаться каких-нибудь кобольдих?
        Плюс неясно пока, как долго будет восстанавливаться бонус. Может хотя бы второй навык получше?
        Навык Феникс. Ранг: божественный
        Навык данного ранга можно лишь получить от божества.
        Позволяет вам возрождаться после смерти неограниченное количество раз, если рядом с вами находится напарник из вашей группы.
        - Ну. В принципе выглядит вполне годным навыком. Надо поскорее раздобыть напарника.
        Хотя умирать в любом случае я не собираюсь. Zero Death, и не меньше. В общем, теперь у меня следующая цель: ни одной смерти за все прохождение! Если тут есть что проходить, конечно.
        Кратко пробежался по остальным подсказкам из своего статуса. В случае выполнения требований по характеристикам класс можно получить у особых опытных наставников путем выполнения заданий. Видимо, у неписей местных.
        За уровень дадут три очка характеристик. Навыки изучаются с помощью книг навыков, которые можно получить либо с помощью квестов, сундуков сокровищ, либо с мобов.
        - Звучит просто и привычно, - протянул я, прекрасно знакомый с рпг составляющей в играх.
        Здоровье как раз восстановилось, так что я решил идти вперед. Подбросив осколок обсидиана на манер монетки, мне выпало двигать в ту сторону, откуда прибежал кобольд. Все равно я не мог определить, где выход.
        Пройдя дальше по неровному коридору пещеры, я наткнулся на еще одного кобольда. Который на этот раз сидел очень тихо и незаметно, словно карауля в засаде. Тварь бросилась на меня безмолвно, на этот раз используя короткие когти в роли оружия.
        Кобольд. Ранг: обычный. Уровень 1
        Пару раз я попытался снова садануть камнем, но понял, что шансы на это явно невысоки. На этот раз крысолюд наносил урон реже, так что у меня появилась возможность поэкспериментировать. Я выхватил осколок обсидиана и отбросил камень в сторону. После чего принялся неуклюже им махать, пытаясь достать. Как ни странно, с новым оружием удавалось попадать каждый второй или третий раз, не меньше. При том, что и скорость моей атаки заметно возросла. Хоть урон обсидиана не особо радовал, но с двукратным бонусом удавалось выбивать 2 или 4 урона, судя по логам боя. По-видимому, к базовому урону оружия по какой-то неясной формуле добавлялись бонусы характеристик, как это обычно и бывает в играх.
        Четвертое попадание оборвало жалкую жизнь монстра, и я застыл в предвкушении дропа. Который так и не появился. Здоровье опустилось до отметки в 6 пунктов. Хоть какой-то прогресс, наверное.
        Эксперимента ради я нашел камень поменьше, взял его в одну руку, а осколок обсидиана в другую. И попробовал ими помахать на максимально возможной скорости. Результат был плачевный, как я и ожидал, впрочем. Обычно обоерукий бой дает какой-то штраф или же требует специальный навык. В общем, пока лучше использовать одноручное оружие.
        Радует, что кобольды шастали поодиночке. Не уверен, что смог бы справиться сразу с двумя, разве что первого уровня. Мои блуждания по пещере грозили растянуться надолго. Я встретил еще множество кобольдов от первого до третьего уровня. Последние заставили меня серьезно попотеть. Здоровье снова опускалось до двух пунктов. Так что я решил избегать встреч с монстрами четвертого уровня, которые мне пока не попадались. Добычей мне стал еще один осколок обсидиана, набедренная повязка, два клыка кобольда и печень кобольда. Последнее я брать не стал, ибо пах и выглядел орган отвратительно. Вероятно, он стоит какие-то копейки, которые мне на начальном этапе пригодятся. Но нести мне эту хрень не в чем.
        Как я ни пытался, вызвать подобие инвентаря не удалось.
        Однако мне наконец улыбнулась удача! Я случайно увидел торчащую белую кость из насыпанного песка в небольшой отворотке. Быстро поборов брезгливость и проведя раскопки я обнаружил:
        Ржавый двуручный меч. Ранг: мусорный. Урон 2-6. Требования: Сила 13.
        Я радостно сжал его в руках и взмахнул. Ох-ох, словно целой шпалой пытаешься двигать! Теперь понятно, что требования стоят не просто так. С ним я уставал намного быстрее, чем с камнем, а скорость атаки и того уменьшилась. В общем, воевать оружием без выполнения требований бессмысленно. Но такая вещица определенно должна иметь хоть какую-то цену.
        Кроме ржавого клинка ничего более рядом со скелетом незадачливого искателя приключений не обнаружилось. Моя хомяческая натура предлагала забрать с собой и сам скелет или хотя бы череп. Кто его знает, что в здешнем мире имеет ценность? Но разум победил. Пока я еще не нашел выход, и лишний груз меня замедлит. Даже меч было таскать неудобно. Хоть бы карманы в штанах сделали для мелочевки что ли.
        Спустя положенное количество кобольдов я наконец апнул второй уровень. Дали законные три очка характеристик. Я уже заранее решил увеличить ловкость и выносливость, но куда именно вложить большую часть сомневался. ХП на данном этапе определенно нужны, но и шанс попадания по противнику, что напрямую влияет на твой урон в секунду, не менее важен.
        Сначала я вложил одно очко в выносливость и проверил здоровье. Как и предполагал, оно увеличилось на 2 пункта. Так что я закинул еще одно очко в выносливость, а последнее в ловкость.
        - Да ты издеваешься! - протянул я, глядя на шкалу опыта.
        ОПЫТ: 0 ИЗ 100
        Похоже, гриндить тут придется очень долго, чтобы прокачаться до вменяемых уровней.
        Видимо удача мне благоволила, и я апнулся вовремя, поскольку за следующим поворотом я встретил аж двух кобольдов сразу - первого и второго уровней. В моем нынешнем жалком виде даже эти нубские мобы представляют угрозу вдвоем. Я постарался отойти назад и как-то растянуть кобольдов, чтобы они нападали поодиночке, но ничего особо не вышло. Кажется, с увеличившейся ловкостью я стал попадать слегка чаще, да и уворачиваться стало чуточку проще.
        К концу сражения у меня осталось всего 3 очка здоровья из 14. Это было опасно. Нужно срочно какой-то активный навык, чтобы я мог тратить свою бесполезную сейчас ману.
        - Оп-па!
        Осколок кристалла
        Вероятно, лучший дроп, что я пока смог тут выбить. Я сложил свои нехитрые пожитки в грязную набедренную повязку кобольда на манер узелка и двинулся дальше.
        На этот раз я крался очень осторожно, буквально на цыпочках. И не зря, дальше по коридору меня поджидало снова двое кобольдов, но на этот раз второго и третьего уровня. В принципе можно было бы рискнуть, но я не из тех, кто готов был бросаться вперед при не столь высоких шансах на победу.
        Пораскинув мозгами, я пришел к выводу, что иду не в ту сторону. Обычно чем дальше заходишь в данж, тем монстры становятся сильнее и тем их больше, вплоть до финального босса. Пока же мне хотелось выбраться из пещеры и найти какую-нибудь стартовую деревню для новичков. Логика игр подсказывала, что она должна быть неподалеку. Либо дед - мудак. Что в общем-то близко к истине и без подсказок.
        Я ускорился в обратном направлении, посчитав, что на этом пути группы мобов мне не встретятся. Неоновая от грибного свечения пещера периодически разделялась на боковые проходы, которые я проверял. Иногда это были тупики, а иногда полноценные ответвления со своими мобами.
        В общем, я уже стал подумывать не перекусить ли кобольдьей печенкой, когда она дропнется, поскольку голод давал о себе знать. Однако после еще семи убитых одиночных мобов наконец впереди забрезжил солнечный свет. Непривыкшие к яркому свету глаза яростно слезились, но мою радость сложно было переоценить.
        - Я вернусь к вам, крысюки, когда разведаю обстановку и добуду экипировку получше, - бросил я в сторону темного зева пещеры. - И грохну всех до единого.
        Всего мне удалось добыть четыре обсидиановых осколка, один осколок кристалла, с десяток клыков кобольдов и ржавый двуручный меч. Повязки и печень подбирать не стал.
        Яркое желтое солнце активно поливало землю теплыми лучами. На чистом голубом небе виднелись редкие белые облачка. Что-то мне показалось неуловимо странным, но я не мог понять, что именно. Так что выбросил это из головы пока. Впереди раскинулся красивый редкий лес, ходить по которому - одно удовольствие. Низкая травка, далеко расположенные друг от друга деревья.
        - О, заяц! - заметил я моба.
        Кроль. Ранг: обычный. Уровень 2
        Выглядит не особо сильным. Белая шерстка, красные глазки. Хотя, учитывая кто меня послал сюда, подвоха стоит ожидать и от начальных мобов. Однако только я попытался двинуться на зверька, как тот встрепенулся и быстро упрыгал прочь. Я пробежал в его сторону какое-то время, но быстро понял всю бесперспективность данной затеи. Гоняться за ними с моей скоростью бесполезно.
        Выбрав направление в сторону возвышенности, я двинулся вперед.
        Кроль. Тип: усиленный. Уровень 3
        - Еще один.
        Однако на этот раз моб не стал убегать, а, истошно заверещав, атаковал меня. Причем двигался он весьма быстро по сравнению с прочими встреченными монстрами. Да и клыки его внушали опасения. Я достал обсидиановый осколок и приготовился отражать нападение. Уж с 3 уровнем в одиночку должен быстро справиться.
        Но через несколько минут, когда мое здоровье снизилось наполовину, а поганый кролик имел четыре пятых от своего максимума хп, я изменил свое мнение о нем. Стоило сразу обратить внимание на тип “усиленный”. Поняв, что победа мне не светит и не желая расставаться с жизнью, я побежал прочь и с трудом забрался на ближайшее подходящее дерево. Видимо мои навыки ограничивали и скорость лазания по веткам, потому что в реальной жизни я и то лучше лазил.
        Гадкий кроль напоследок успел нанести пару ударов мне в спину и видимо прошел какой-то крит, потому что мое здоровье опустилось всего до 2 пунктов. Ну, это вообще никуда не годится.
        К сожалению, хп моба восстанавливалось даже быстрее моих, так что затыкать его у меня не получится.
        - Да сколько ты еще меня караулить будешь?! - воскликнул я в сердцах по прошествии часа.
        Кроль мирно щипал травку, но далеко от моего дерева не отходил. Из плюсов моего положения на верхушке - по крайней мере, я заметил вдалеке какие-то строения.
        Моему незавидному положению помог другой моб.
        Енотокат. Ранг: обычный. Уровень 6
        Между двумя мобами завязалась ожесточенная схватка. По-видимому, усиленный моб третьего уровня практически равнялся по мощи обычному шестого, поскольку здоровье обоих уменьшалось примерно с одинаковой скоростью.
        Я приготовился. И, когда, у Кроля осталась единица здоровья, спрыгнул с дерева, получив при этом урон в две единицы, блин. Следующей атакой енот, который по виду был размером с собаку, добил противника и немедленно бросился на меня.
        Даже с учетом его предсмертного состояния здоровья, этот гад опустил мне хп еще на шесть пунктов. После чего наконец прошел нормальный урон в 4 пункта, и Енотокат склеил ласты. В качестве дропа мне досталось мясо кроля и хвост енотоката. После убийства моба мне впервые дали два очка опыта за него, так что теперь мой прогресс составлял 11 из 100.
        Мясо кроля пахло чуть лучше печенки кобольда, но, пусть я и был зверски голоден, пока не готов был есть его сырым. Кое-как упаковав мясо в широких листьях, я направился в сторону виденных строений. По пути встретил еще несколько обычных кролей, но они быстро от меня улепетывали.
        - Вот и город! - произнес я обрадованно, увидев первые жилища.
        Выглядели строения достаточно добротно. Не какие-то захудалые лачуги. Так что похоже местные жители не особо-то и бедствуют. Никаких стен и проверок тут не было. Просто лес перетек в небольшое поле, а затем пошли одноэтажные дома с крохотными огородиками во дворах. Даже у нас на даче мы высаживали овощи на большей территории, и то невозможно было с этого прокормиться. Видимо, есть иной источник пропитания, вроде того же мяса кроля.
        Я несколько напрягся, но на меня вообще не обращали внимание. Вдали виднелся большой замок из серого камня, окруженный крепостной стеной, к которому я и двинулся по дороге. Чем ближе я подходил, тем больше людей встречалось на улице, тем оживленнее становилось вокруг, и тем плотнее друг к другу жались дома. Стали встречаться не только одноэтажные деревянные, но и каменные, и двухэтажные строения.
        В общем-то для игр это не удивительно, но я остался под впечатлением от местных жителей. Большинство составляли люди с разным цветом кожи, как я понял, но также встречались эльфы, зверолюды и малорослики или гномы. Возможно тут также есть темные эльфы или орки, но их я сходу так не заметил в толпе.
        Периодически попадались лавки с вывесками у входа. Приятная новость заключалась в том, что я понимал, что на них написано, хотя язык явно незнакомый. То же самое и с речью проходивших мимо людей.
        - Хотя бы о локализации старик позаботился, и то хлеб.
        Когда я фокусировался на обитателях городка, то всплывало их имя, раса и пол. Жаль. Было бы не лишним узнавать об уровне других игроков. Хотя может тут было какое-то ограничение в том плане, что нельзя увидеть уровень кого-то, кто выше тебя на десять уровней. Или что-нибудь в том же роде.
        - Ого, темный эльф! - присвистнул я, провожая глазами опасного на вид молодого игрока с темной кожей фиолетового оттенка.
        Эльф заметил мое пристальное внимание, окинул меня быстрым взглядом, после чего презрительно сплюнул на землю.
        Вот же ж. Я бы переиграл за темного эльфа. Может у них есть расовые бонусы? Дед даже не предоставил мне выбор расы. Что это за рпг без кастомизации своего персонажа?
        Кстати, я же так и не проверил… Я снова залез в свой статус и вызвал подсказку рядом с расой.
        Человек - наиболее распространенная раса в Подземельях.
        Скорость обучения профессиям: +20%
        Оу, звучит отстойно. Профессия, по-видимому, это вспомогательный небоевой навык. Типа рыбалки или готовки.
        Желудок требовательно заурчал, и я решил поторопиться. Кажется, как раз дошел до торговой улицы, где было расположено много разных купеческих лавок, плюс базар находился рядом.
        - Товар покупаете? - подошел я к первому торговцу - приземистому мужичку, на прилавке перед которым были разложены разнообразные смертоносные железки.
        - Смотря что, - лениво ответил тот, не проявив особого интереса.
        Любопытно, это непись или реальный человек? Вроде бы по движениям и разговору ведет себя вполне осмысленно.
        Я протянул ржавый двуручный меч, который торговец покрутил в руках с брезгливой физиономией.
        - На перековку сгодится. Четверть серебряного.
        - Благодарю, я подумаю над вашим предложением.
        - Тьфу, ходят нищеброды всякие…
        Я забрал свой трофей и двинулся дальше, опросив еще парочку торгашей.
        - Четвертак ему цена, - выдвинул свои условия третий продавец.
        Это что, какая-то заложенная стандартная цена продажи в игре или просто совпадение.
        - Мне уже предложили такую же цену ранее, - заметил я.
        - Ладно, дам тридцать медяков, - заявила дородная женщина.
        - Согласен, - видимо, выгодней предложений тут я не получу.
        Вот и первый капитал, так сказать. Теперь надо прикинуть какие тут цены и купить себе пожрать наконец.
        Хлеб, фрукты и овощи стоили в продаже примерно по 5 медяков за кило, а вот мясо - все десять. После ожесточенного торга я сбыл мясо кроля весом в полкило за четыре медяка. Также прикупил немного хлеба и каких-то непонятных фруктов, напоминавших по вкусу яблоко, а по виду огурец. По крайней мере голод утолил. Что же до мяса, то оставим его до лучших времен, когда мне не будет жалко расставаться с монетами. Думаю, через несколько дней уже смогу его себе позволить. Либо сам с кролей раздобуду.
        Хвост енота ушел за шесть медяков в одежной лавке. Осколок кристалла же смог продать за десять. Действительно ценный дроп. Все остальное никто покупать не стал, так что я тупо выбросил обсидиан и прочую ненужную мелочь. К слову, у вещей тут присутствовала и прочность, которая мне не отображалась, надеюсь, что только пока. Один осколок обсидиана развалился в мелкую пыль, когда я им орудовал. Полагаю, что у высокоуровневых предметов прочность выше.
        Немного поспрашивав, я нашел спеца, который за символические пять медяков со вздохом согласился сварганить из осколка обсидиана хоть какое-то подобие оружия, прикрепив обсидиан к деревянной рукоятке. В результате я получил:
        Нож из обсидиана. Ранг: мусорный. Урон 1-2
        Однако урон вырос значительно! Я так и не понял, но возможно именно из-за минимального значения урона осколка в ноль единиц я часто промахивался, не нанося урона. С таким пусть и нубским ножом, да моим божественным бонусом в 100%, мне даже несколько кобольдов не противники. Сколько эта поделка прослужит, интересно? И могу ли я сделать также? Выглядело довольно просто, и деревьев в округе растет много. Может даже копье метательное смогу замутить?
        Цены на книги навыков мне пока были явно не по карману, даже самые простые. Да даже стоимость обычных доспехов и оружия вгоняла в уныние. Прямой кинжал с уроном 2-5 продавали за полтора серебряных. Тогда как мои нынешние финансы едва ли составляли половину серебряной монеты. Ну ничего. Курочка клюет по зернышку, как говорится. Однако ж урон зачетный. Такой же, как у двуручного меча мусорного ранга. Обычный же двуручник в среднем имел урон 3-9 и требования к силе около 15, правда характеристики немного варьировались в зависимости от экземпляра. Это его минимум на 5 уровне можно использовать, не раньше.
        Но конечно же я не собирался идти по стезе мечника или ближнего боя в принципе. Самым безопасным будет избрать дальний класс. Между магом или лучником я склонялся к магу. Кажется, что магические заклинания по идее должны иметь большее разнообразие. Открытие там замков, левитация и прочее. А так мне было по барабану чем наносить урон. Главное не подставляться в ближнем бою. Но для этого нужен напарник, который будет танковать. Мясо, короче.
        Задавая простые вопросы, я узнал, что город называется Танрок. Когда-то тут был замок Короля Гоблинов, но их прогнали и заняли хорошее место. Теперь в самом замке живет правитель Танрока - губернатор Лифт Карстейн. Интересно, он может переносить людей и вещи на другие этажи? Мне посоветовали зайти в Гильдию авантюристов, где мне более подробно все расскажут.
        Мне честно говоря совсем не хотелось искать пати, однако я прекрасно помнил, что без группы собственно навык Феникс работать не будет. Учитывая, что я уже не раз оказывался на волоске, приобретение напарника становится первоочередной целью. Вот только захочет ли кто-то принимать нуба второго уровня?
        Я завалился в ближайшую таверну под названием “Седая Грива”. Типичный кабак более-менее приличного вида. Ни тебе жуткой вони, ни блевотины на полу. Я подошел к немолодому мужчине за стойкой, который протирал кружки. Бармен имел весьма густые седые волосы, так что мне подумалось, что он может быть хозяином заведения, а не наемным рабочим.
        - День добрый. Я новичок в здешних местах. Подскажите, можно тут найти себе напарников для путешествий?
        - Добрый день, юноша. Безусловно. Однако группы авантюристов появляются тут не так часто. Большую часть времени они проводят в походах. Поэтому вам придется подождать.
        - Есть какие-то требования по вступлению?
        - У групп собирателей - нет. А вот авантюристы вряд ли примут кого-либо уровнем ниже пятнадцати. Разве что у вас есть полезный навык.
        Дело труба.
        - Собиратели? - переспросил я.
        - Люди, которые не желают подвергаться риску и идти по стезе авантюриста. Они спускаются в подземелье неглубоко, не ниже пятого этажа. Собирают ценные ингредиенты, еду и прочее. Без их припасов и провизии вряд ли Танрок мог бы так разрастись.
        - Вы сами тут ничего не растите? Я видел у вас только маленькие огороды.
        Бармен тряхнул гривой, отложил свое занятие и внимательно осмотрел меня:
        - Похоже, вы действительно издалека, - мне не очень понравился его тон и цепкий взгляд. - Вы находитесь в Сером Подземелье. Кто-то его еще называет Бесконечное Подземелье, поскольку никому еще не удавалось достигнуть последнего этажа. Танрок - всего лишь часть подземелья. Солнце и небосвод здесь не настоящие. Некоторые путники рассказывали, что в иных мирах есть огромные просторы, где под солнцем колосятся бесконечные поля пшеницы. Однако здесь это не работает.
        - Но ведь что-то у вас растет?
        - Это так. Но даже достигнув максимума в профессии фермера или садовода, вы не будете получать семечко каждый раз при сборе ростка.
        - То есть в итоге придется растить те семена, что приносят собиратели?
        - Вы уловили суть. Монстры восстанавливаются, поэтому их мясо также вносит весомый вклад.
        - Благодарю за разъяснения. Почем пиво?
        - Самое дешевое - десяток медяков за кружку.
        Грабеж!
        - Налейте полкружки, просто промочить горло.
        - Сей момент… держите!
        Глоток пенного напитка, пусть оно и было не лучшего качества, приподнял настроение. Старик показался мне весьма проницательным и даже немного опасным. Интересно, какой у него уровень? Что ж, похоже, что неписей как таковых тут нет. Либо почти все кругом неписи, но с очень продвинутым искусственным интеллектом. А если их не отличить от разумного существа, то может имеет смысл считать их разумными. А не просто статистами в моем эпичном приключении.
        Неожиданно в кабак ввалилась шумная разношерстная компания, весело переговаривающаяся о недавней битве с какими-то монстрами. Один из незнакомцев обратил внимание на меня:
        - Опа, глядите, ребят. У нас тут знаете кто?
        - Кто?
        - У нас тут целый мистер второй уровень!
        - А-ха-ха, серьезно?!
        - Ты себе возраст что ли прибавил, малец?
        - Наверное на шее у родителей сидел!
        - Не рано тебе к выпивке прикладываться, сосунок? Ха-ха-ха!
        Я решил, что не стоит нарываться и, залпом допив пиво, покинул таверну.
        Каковы ублюдки, а? Хотя и у нас таких хватает. Но каким образом они смогли узнать, что я второго уровня? Обычно он не показывается, когда просматриваешь другого персонажа. По крайней мере теперь ясно, что с моими характеристиками и уровнем пати не найти. Если конечно я не расскажу про божественные навыки. Наверное, тогда меня возьму на перспективу в любую пати. Но раскрываться опасно. Возможно, опаснее, чем фармить в одиночку.
        Глава 2
        Гильдия Авантюристов располагалась неподалеку от замка. Добротное трехэтажное каменное строение с большим холлом, освещаемым магическими светильниками, как я понял. Внутри за столами о чем-то беседовали несколько авантюристов в экипировке, на фоне которых я смотрелся последним бомжом.
        Я подошел к администратору, который по закону жанра оказался красивой рыжеволосой девушкой неопределенного возраста. Она мило улыбнулась мне:
        - Мое имя Дана. Вы новенький в Танроке?
        - Так заметно? Или вы тут всех в лицо знаете?
        - Скажем так, и то, и другое в некоторой степени. Хотите зарегистрироваться как авантюрист?
        - Да. Что для этого требуется?
        - Так понимаю, вы человек?
        - Да.
        - Имя - Эдуард ЗиминЭ? Класс Новичок?
        - Да, - похоже, она тоже может видеть кратко мое базовое описание. Правда я пока класс видеть не могу.
        - Желаете указать свой возраст, уровень или другие особые данные?
        - Семнадцать лет. Пожалуй, этого хватит.
        - Как пожелаете.
        Администраторша что-то быстро поколдовала за столом, после чего выдала мне небольшую блямбу медного цвета.
        - Это ваш жетон авантюриста медного ранга. Выполняйте задания и повышайте свой ранг, чтобы получить дополнительные привилегии и славу! Желаете получить стартовый набор новичка?
        - Бесплатно?
        - Нет, вы должны будете подписать контракт с гильдией, по которому обязуетесь возместить стартовый набор новичка стоимостью четыре серебряные монеты, - девушка протянула мне лист бумаги, исписанный размашистым почерком. - Уверяю, что его стоимость ниже рыночной.
        - А если я не верну деньги?
        - Конечно, такое иногда случается. Для нас это не такая большая цена, если учесть, что некоторым новичкам авантюристам стартовый набор может спасти жизнь. Но разумеется лучше не наживать себе неприятностей в лице Гильдии Авантюристов, - закончила дама с милой улыбкой.
        Я внимательно ознакомился с договором, но не нашел, за что зацепиться. Дана же в это время выудила откуда-то рюкзак и выложила на столе вещи из него: нож (мусорный, урон 1-2), маленькую сковородку (мусорная, урон 1-3), теплое одеяло, слабое зелье лечения, слабое зелье маны и простую магическую зажигалку.
        О да, все это мне точно не помешает. Смотри-ка, даже у сковородки есть урон. Вспомнилась одна небезызвестная игра, где данный предмет играл не последнюю роль в битве. Надо бы ее пристроить так, чтобы закрывала спину.
        - Также мы предлагаем на выбор один из активных начальных навыков.
        О, с этого и следовало начинать!
        Дана выложила на стол четыре невзрачные коричневые брошюры, которые не открывались. На них был выгравирован стилизовано, видимо, значок данного навыка. Итак, мне на выбор предоставили навыки начального ранга: Выпад, Прознающий выстрел, Искра и Крепость.
        Выпад наносил 3-5 дополнительного урона на одну атаку при использовании оружия ближнего боя за 3 маны с откатом в двадцать секунд. Пронзающий выстрел же давал бонус в 1-5 физ урона при атаке из дальнобойного орудия за те же 3 маны и откатом в пятнадцать. Искра наносила 2-7 дополнительного маг урона, но жрала аж 5 маны, зато не имела отката. Крепость слегка увеличивала физ и маг защиту, а также повышала выносливость на 4 сроком на десять минут за 8 единиц маны с откатом в час.
        - Я выбираю Искру.
        - Хороший выбор для начинающего мага, - снова она изобразила милую улыбку.
        Я взял книгу навыков, и в углу экрана появилась надпись Изучить. Сфокусировавшись, я активировал функцию, и брошюрка исчезла в неяркой желтой вспышке. А в статусе у меня теперь закономерно появился новый навык.
        - Также мы предоставляем вновь вступившим три дня бесплатного проживания в Гильдии, еда в услуги не входит, а также вот - краткий путеводитель по Подземелью, - передала она мне ключ от комнаты и тонкую методичку. - Прошу вас вернуть, когда изучите. Доска с заданиями в центре зала, не пропустите.
        - Благодарю. Вы мне очень помогли, мисс Дана.
        - Это моя работа. Удачи в похождениях по Подземелью! Главное - постарайтесь найти группу. В одиночку сражаться с монстрами очень рискованно. И опасайтесь работорговцев. Новичка без поручителей в городе вроде вас легко обратят в рабство.
        - В Танроке разрешена работорговля? - удивился я.
        - Да! Есть противники данного факта, но пока что вы можете свободно приобрести или продать раба на Лобной площади неподалеку от городского рынка.
        - Разве Гильдия за меня не поручится?
        - Мы не всеведущи, и некоторые сделки даже в Танроке проходят мимо нас. Не говоря о других поселениях, куда иногда переправляют рабов. Но разумеется, если мы узнаем, что кого-то из членов Гильдии держат в неволе, мы вмешаемся!
        - Похоже, я сделал правильный выбор, что решил вступить.
        - Разумеется!
        - Скажите, а каким образом можно просматривать уровень других людей?
        - О, для этого нужен определенный навык Оценка. Обычная Оценка дает дополнительную информацию вроде возраста, а Оценка редкого ранга показывает в том числе и уровень.
        - Значит, нужен навык. Ясно. Спасибо за советы. Кстати, что вы делаете после работы?
        Улыбка Даны стала несколько натянутой.
        - Удачного выпадения вещей, господин Зимин!
        - И вам всего хорошего, - не стал я напирать, поняв намек.
        Я ненадолго задержался возле доски объявлений. Тут были в основном призывы вступить в разные группы либо собирателей, либо авантюристов. Но даже собиратели указывали требования от 5 уровня, не говоря о зажравшихся авантюристах. Также имелись и конкретные задания на мобов или собирательство, но в общих чертах. Вроде: скупаю оптом мясо, шкуры кроля, сердце и хвосты енотокатов, плюс еще несколько позиций. Которые, видимо, дропаются в округе. Мобы слабые, как и полагается стартовой локации, но вряд ли на них охотятся высокоуровневые авантюристы. Поскольку опыта с них капает мало. С краю висело меню столовой Гильдии и расценки на жилье. Недешево, но это пока на начальном этапе кажется дорогим. По мере прокачки деньги должны будут поступать как из рога изобилия.
        Я почувствовал, что накопившаяся усталость дает о себе знать, даже система штраф выписала в -10% к скорости, поэтому направился к своему номеру. Внутри оказалось довольно уютно и чисто. Солнце за окном уже скрылось за горизонтом, но при этом полной темноты не наступало. Луны тоже не было видно на небосводе - на нее можно было бы списать необычную светлоту, но нет. Видимо, очередная условность данного мира.
        Я доел горбушку купленного хлеба, немного покопался в новоприобретенных вещах, после чего завалился на кровать. Перед сном быстро проштудировал пособие для начинающих авантюристов. Я узнал, что данное место называется Серое Подземелье. Танрок находится на верхнем, нулевом уровне. Это область примерно двадцать пять километров в диаметре и километр в высоту, на границе которой находится непреодолимый барьер. Существуют и другие подземелья, однако прямого постоянного контакта с ними нет. Встречаются случайные тайные проходы в постоянно меняющихся местах, которые могут вести как на 10 этажей вверх или вниз, так и в соседнее Подземелье. Но последнее - большая редкость. В пособии было сказано, что за любые сведения о новых проходах Гильдия хорошо заплатит. Приводился перечень мобов с кратким описанием, обитающих с 0 по 5 уровень данжа. Полезная инфа. В остальном довольно банальные сведения, вроде повышения рангов Гильдии, квестах, навыках, зельях, классах и профессиях, луте и охоте на мобов.
        Поздним утром я сложил все свое нехитрое снаряжение в рюкзак и направился на невольничий рынок. Он действительно был недалеко от базара, по которому я прохаживался. По пути я купил еще немного фруктов, кусок сыра и хлеба с собой, что проело неплохую брешь в финансах. Но без хавчика, чую, еще какие-нибудь жесткие дебафы будут накладываться, как и при недосыпе.
        Также в связи с полученным навыком еще раз приценился к оружию. Теперь мой взор пал на:
        Резной посох. Ранг: обычный. Урон 2-3
        Повышение маг. атаки: +3
        Требования: интеллект 11
        В ближнем бою конечно толку от него мало. Поди еще скорость атаки черепашья. Зато для мага-новичка бонус полезный. Тем более с моим особым скилом.
        Деревянный жезл. Ранг: обычный. Урон 1-3
        Повышение скорости маг. атаки: +25%
        Требования: интеллект 11
        Тоже весьма недурно. Но пока я бьюсь в одиночку, сдается мне, лучше копить на посох. Радует, что мне как раз хватит очков с 2 апнутых уровней, чтобы экипировать предмет.
        Невольничий рынок был не слишком большой. Всего три-четыре работорговца и около трех десятков рабов. Некоторые в ошейниках ходили свободно, так что я пришел к выводу, что ошейник - особый магический артефакт. Другие сидели в клетках или были прикованы цепью с кандалами.
        - Кого желает, уважаемый авантюрист? - обратился ко мне крючконосый мужичок с мерзкими усиками. Почему-то мне сразу показалось, что мы найдем с ним общий язык.
        - А кого рекомендуете?
        - Славному юноше могу рекомендовать эту прекрасную молодую эльфийку.
        Работорговец потянулся рукой куда-то за ящики и за ухо вытащил спрятавшуюся там молодую девушку в неказистом балахоне.
        - Сколько раз тебе повторять! Ты должна привлекать клиентов, а не сачковать! - произнес он гнусавым тоном.
        - Простите, хозяин. Мои ноги устали стоять всю ночь.
        - Кого это волнует! Стой смирно, это приказ! - прикрикнул он на рабыню. - Кстати, мое имя - Трунчин, уважаемый покупатель. У меня самые лучшие рабы во всем Сером Подземелье по доступным ценам.
        Крючконос повернулся ко мне и расплылся в беззубой улыбке. Рабыня же смотрела на меня совершенно безучастно.
        - Эльфийка, говорите. И почем? - поинтересовался я деловым тоном.
        - Всего 15 серебряных монет!
        - Неслыханно! Она должно быть очень высокого уровня! - ткнул я пальцем в небо, совершенно не разбираясь в ценах на рабов.
        Трунчин скис:
        - По правде говоря, четвертого. Для такого дорогого клиента я готов снизить цену до 10 монет! Но вы только посмотрите на ее мордашку! А какая фигура! Но большую скидку я уже дать не могу, никак нет-с. К тому же она девственница! - выложил торгаш еще один козырь.
        Я внимательно осмотрел товар. Длинные блондинистые волосы, собранные в хвост, торчащие в стороны немаленькие остроконечные уши. Весьма симпатичное личико с правильными чертами и яркими зелеными глазами. Стройные босые и немного грязные ножки. Довольно красивая, одним словом. Вот только под бесформенным балахоном фигуру было оценить сложно.
        - Четвертый, да, - цокнул я недовольно с видом знатока. Я уже немного понимал, что такой уровень ненормален для ее возраста. Только если она собиратель, игнорирующий занятия авантюристов в плане кача и убийства мобов. - Что так мало?
        - Говорят, прибыла из иного мира. Жаль, никаких особых навыков не имеет. Но зато посмотрите какая чистая и приятная кожа!
        Ага, ее бы еще отмыть от грязи.
        - Так. А обычные навыки есть?
        - …Нет, к сожалению. Зато девственница! - повторил тот.
        - Да что вы, мистер Трунчин, все заладили: девственница, девственница. Данная характеристика не дает бонуса к урону.
        - Может и так, но ее все еще можно использовать для постельных утех!
        - Плохо вы свой товар рекламируете! Я даже фигуры оценить не могу.
        - О! Уважаемый покупатель, щупайте без всяких стеснений!
        Лицо эльфийки скривилось, изображая негодование.
        - Да? Что ж, так и поступлю, - произнес я с гадкой ухмылкой.
        Я приблизился, протянул руку и несильно сжал ее правую грудь.
        Эльфийка в шоке расширила свои и без того большие глаза. Очень быстро выражение лица стало говорить о крайней степени презрения и омерзения. Плотно сжатые губы, нахмуренные брови, прижатые уши, сверкающие молнии из глаз, которые она метала в мою сторону в надежде прожечь насквозь.
        Но грудь, сказать по правде, у нее была отменной. Не сильно большой, но и маленькой ее точно не назовешь.
        - Ну, так себе, - хмыкнул я, чувствуя некоторое возбуждение.
        - Что значит “так себе”?! - вскинулся Трунчин. - У нее отличная высокая грудь идеального размера. Что важно, если вы не будете давать ей много еды, она все равно сохранит свои прекрасные пропорции!
        Пока работорговец распинался, я опомнился и проверил свой навык.
        - Млять! - выругался я.
        - Что-то не так? - обеспокоенно спросил Трунчин.
        - Да это я не вам…
        Целомудрие показывало бонус всего в 82%. Только лишь за простое лапание груди в течение нескольких секунд! Что это, если не божественная издевка?! Ну, дедок небесный. Встретимся на узкой дорожке, я уж тебе все припомню! 82%. Просто капец.
        Я вздохнул и придвинулся к эльфийке, начав внимательно осматривать с близкого расстояния. Она попыталась отшатнуться, но, по-видимому, была вынуждена соблюдать приказ стоять смирно. Я понюхал ее с умным видом. Потеребил уши, осмотрел волосы. Задрал подол, осмотрев оголенную филейную часть. Все при ней, короче.
        - Открой рот, покажи зубы.
        - Ты… - раскрыла она было рот, чтобы выкрикнуть какое-то ругательство, видимо.
        - Молчать. Ни слова, это приказ! - быстро произнес Трунчин. - Открой рот пошире.
        Рабыня повиновалась. У нее даже из глаз брызнули слезы. Похоже, от источаемой ко мне ненависти. Я внимательно осмотрел ее идеально здоровые и белоснежные зубы. У эльфов отличные стоматологи, етить их в дышло!
        - Я вижу вы большой знаток, господин…, - подхалимски заметил Трунчин, изобразив лукавую улыбку.
        - Эдуард.
        - Очень большой знаток торговли рабами, господин Эдуард.
        - Стараюсь. У товара разве что зубы в хорошем состоянии. Но эти огромные уродливые уши… Да и четвертый уровень будет мне только обузой на первых порах, - протянул я недовольно, сделав вид, что подумываю уходить.
        - Ну что вы! С кем же вы будете коротать одинокие ночи? Только для вас специальная скидка и моя последняя цена: восемь серебряных!
        - Вполне неплохое предложение, мистер Трунчин. Уверен, мы с вами сработаемся. Вы выглядите честным и порядочным человеком. Вот только я бы хотел еще немного посмотреть другие варианты. Думаю, через несколько дней я к вам вернусь, если не найду ничего лучше. Придержите пока товар для меня.
        - Безусловно. Не торопитесь. Хотя могу вас уверить, лучше и дешевле этой эльфийки вы никого здесь не найдете!
        - Всего хорошего!
        - Легкой вам охоты, господин Эдуард!
        Работорговец оказался прав. После часа блужданий и расспросов я пришел к выводу, что молодая эльфийка за такую цену тут - это лучший вариант из возможных. Во-первых, я сразу отсек рабов мужского пола. Раз это полуигровой мир, по идее не должно быть никаких отличий в умениях у разных полов. Так что разумеется я хотел купить рабыню. К тому же эльфийка была откровенно горяча. Были тут еще красивые девушки, однако они либо были выше уровнем, либо имели навыки, что поднимало их цену на недосягаемую высоту. Возможно когда-нибудь потом… Хотя расширение группы до большой еще стоит обдумать. Возможно, будет резаться опыт в пати, чего мне не хотелось бы. Было бы идеально иметь возможность контролировать распределение опыта в группе.
        Я внимательно проследил какое-то время за скоростью восстановления бонуса Целомудрия. Чем оно ближе к сотне, тем быстрее восстанавливается. То есть, если опустить его до нуля, вероятно не один день будет регениться. В принципе можно построить нехитрый график, но нужно больше контрольных точек. В общем, потом по возможности посчитаю точнее.
        Я направился на выход из Танрока по главной дороге, осматриваясь. Дальше, судя по пособию был спуск на первый уровень Подземелья, но мне пока туда рановато. Места оказались не такими уж и пустынными. Повсюду под присмотром взрослых сновали кучки детей, тренирующиеся на простых мобах. Многие из восьмилеток имели скорость и урон явно больше моего. Я про себя усмехнулся, представив, как буду обучаться в этом лягушатнике. Хотя уверен этой детворе есть чему меня поучить. Но гордость не позволила.
        Мысли возвращались к факту использования рабов в здешнем мире. Я подумал, что это весьма удобно и удачно для меня. Особых угрызений совести не испытывал. С волками жить, по волчьи выть, как говорится. В своем мире никаких мыслей о собственном рабе даже не возникало. Но тут, поскольку это в порядке вещей, кажется вполне приемлемым вариантом. Мне нужен как минимум один напарник, чтобы работал навык Феникс. Да и танк, принимающий на себя урон также не помешал бы. Касательно удовлетворения других потребностей - это уже второстепенный, но вполне приятный бонус. При желании и серьезном настрое я бы мог и ту же Дану окучить, как мне кажется. Хотя конечно не факт. Раз на раз не приходится.
        Так что на данный момент моей ближайшей целью должно стать получение напарника. Только потом стоит думать об экипировке и вылезанию с нулевого уровня для фарма монстров более высоких уровней.
        Я вернулся к тому месту, где в первый раз вошел в город, и двинулся по разным приметным точкам к найденной мной пещере. В пособии новичка было указано, что на нулевом уровне обитают кобольды, так что про их логово наверняка знали. Но в прошлый раз там никого не было, поэтому мне будет удобно фармить.
        Для начала же стоит наконец разобраться с навыком. Заклинание получилось с первого раза, оно формировалось интуитивно. Но довольно долго, плюс приходилось целиться самостоятельно. По движущейся мишени попасть наверняка будет сложно. Искра представляла собой сноп искр, который быстро вылетал от меня по направлению к выбранной цели. Причем он поджигал щепки и сухую траву, так что зажигалка из стартового набора мне по сути уже не нужна. Можно продать и выручить немного медяков.
        Оп-па, кроль 2 уровня!
        Я применил заклинание, пока моб еще не заметил и не почувствовал опасности. Однако под конец довольно долгого каста зайчишка что-то почуял и бросился прочь. Искра пролетела чуть слева от моба. А на вторую Искру не было ни маны, поскольку после теста еще не отрегенился, ни времени, поскольку кроль уже умотал.
        Да уж, точность и скорость каста важны не меньше, чем урон. Тут нет автонаведения к сожалению. Я двинулся к логову кобольдов, внимательно поглядывая по сторонам. И таки смог завалить Искрой по пути одного кроля третьего уровня! Это был ваншот! Я прям аж ментальный оргазм испытал, глядя на 14 урона в логе боя. Вероятно, это не максимум выпал, поскольку валуном тогда прошло лишь немногим меньше. Жаль, что кроль решил унести весь дроп с собой в могилу. Похоже, Серое Подземелье - та еще гриндилка.
        Вскоре показался знакомый темный зев пещеры кобольдов. Оценив ее, система мне такое название как раз и выдала, подписав, что опасность низкая. Что ж, вот и проверим. Я двинулся внутрь, мои глаза быстро привыкли к полумраку. Похоже, кобольды заспавнились заново, либо же разбрелись по пещере в те места, где я их уже убивал. Первый кобольд откинулся с одной Искры, которая нанесла 16 урона! Божественно! Бонус целомудрия восстановился до максимума. Это действительно великолепный бонус, если б не его мерзкий штраф, конечно же.
        А вот по следующему кобольду я промазал заклинанием. Вернее, не я промазал, а он сам увернулся. Вероятно, есть на это какой-то шанс, только неясно, от чего он зависит. Ловкость плюс интеллект по логике должны обеспечивать точность заклинаний.
        Я достал свой обсидиановый нож и протестировал в ближнем бою. Также весьма неплохо! Наносил по 4-6 урона, убив моба с трех попаданий.
        Вы получили профессию Авантюрист. Уровень 1!
        Шанс выпадения вещей после убийства монстра: +1%
        Хм, полезный бонус. По логике должен прокачиваться с убийства мобов. Чем в общем я и планирую заниматься. У профессии также копился свой опыт, но довольно медленно.
        Я двинулся вглубь пещеры, тестируя на мобах мою новую способность и пробуя разные тактики боя. Оказалось, второй раз скастовать Искру в случае промаха не так-то просто. Моб успевал подбежать вплотную и сбить каст своей атакой. Хотя иногда не сбивал, и заклинание успешно срабатывало. Вблизи увернуться у моба шансов, как понимаю, было мало. Видимо, существует такой скрытый параметр как концентрация и уворот, неизвестно как просчитываемые. Не хватает тут все же расширенной статистики своего персонажа. Скорость атаки, скорость передвижения, защитные параметры и прочее. Может быть с тем навыком Оценка они мне станут доступны?
        Также у Искры была определенная дистанция атаки. Если бросить заклинание издалека, то наносился меньший урон, либо не наносился вовсе. Вскоре появились мобы группами по двое, так что я выработал против них идеальную тактику. Я атаковал моба меньшего уровня, у которого было поменьше хп, Искрой с дальней дистанции, нанося половину урона. Иногда получался ваншот с десяткой урона, иногда наносил восемь, оставляя кропаля хп. Затем начинал каст второй Искры, при этом отходя назад. Скорость передвижения при использовании активной магии резалась по грубым прикидкам вполовину. Однако я успевал как раз завершить каст второй искры, когда подбегали разъяренные мобы. С такой близкой дистанции увернуться второму, более жирному мобу, было крайне сложно. И при полном уроне в большинстве случаев это был ваншот. Затем, если у первого моба остались хп, я его добивал одним ударом ножа. Красота.
        Мана регенилась с той же скоростью, что и здоровье. Так что ради скорости зачистки, я решил совместить ближний бой и не так часто пользоваться Искрой, не просаживая ману в ноль за два использования. Вот только я не учел хрупкость скрафченного предмета мусорного уровня, и обсидиановый нож развалился в труху прямо у меня в руках после очередной атаки. Я как-то даже растерялся немного и продолжил лупить кобольда уже кулаками. На удивление в бою без оружия также проходил приличный урон, хотя и поменьше. Но кобольду его хватило за глаза.
        Кстати, это была первая на моем пути встреченная группа сразу из трех мобов. Двух повезло без всяких эксцессов снять Искрами, третьего - заколоть ножом и добить кулаками. Я находился в пещерах довольно долго, и по грубым прикидкам, завалил штук шестьдесят мобов. Скорость зачистки все еще оставалась посредственной. Я чувствовал, что могу намного быстрее, но спишем это на первый день тренировки способностей. Обратно я шел быстрым шагом, не скрываясь, так что достиг выхода быстро. Солнце действительно клонилось к закату. Фальшивое солнце, как мне сказали. Было в нем нечто неуловимо неправильное, словно это была повторяющаяся анимация, а не реальный объект. Но после многочасовой полутьмы я ему обрадовался, как настоящему.
        Живот требовательно урчал, так что я остановился и развел костер. Были у меня обоснованные сомнения в том, стоит ли это пробовать, однако после обжарки на сковородке печень кобольда приобрела более-менее съедобный запах и цвет. Так что я рискнул и откусил кусок. Ну, скажем так: если бы не голод, есть ее не стал бы.
        Внезапно появилась маленькая иконка под шкалой здоровья и маны. Я сфокусировался.
        Жареная печень Кобольда. Ранг: мусорный
        Увеличение ловкости: +1
        Срок: 59 мин
        Интересненько. Что, если таскать с собой несколько разных готовых ингредиентов? Можно неплохо бафаться. Хотя съесть мне пришлось приличную порцию, чтобы получить бонус. Не уверен, что смогу пихать в себя четыре блюда на разные характеристики каждый час. Еще дебаф какой получу с набитым желудком - снижение скорости или типа того.
        Вы получили профессию Повар. Уровень 1!
        Шанс готовки блюда рангом выше ингредиентов: 1%
        Ого! Некоторые профессии довольно легко получать. Получается, что с этой профой за сто готовок печени Кобольда я смогу получить блюдо обычного ранга с более высокими характеристиками. Неплохо. Вот только съедобные ингредиенты выпадали редко. За все время фарма собрал всего пять порций по полкило. И полторы уже схомячил на фоне голода.
        Из кустов неожиданно то ли просто случайно, то ли привлеченный запахом, выкатился кубарем енотокат шестого уровня. Слава эльфийкам, я успел один раз скастовать Искру и подпалить монстра, сняв больше половины здоровья. Затем использовал свой нож для готовки, поскольку другого нормального оружия не было. И то, енотокат заставил попотеть, оставив мне пять хп. Урон у него приличный. Либо это был крит, который снял мне сразу 7 за раз. Я кстати тоже замечал, что у меня изредка проходит повышенный урон, как при физ атаке, так и магической. Примерно на 50% повышался дамаг. Шанс крита было высчитать крайне сложно. Процента три или меньше. В общем, еще одна скрытая неизвестная характеристика.
        Дропа с моба конечно же никакого не выпало, зато дали 2 пункта опыта. Итого у меня уже было 94 из 100. Попробовать апнуться что ли? Это было бы неплохим завершением дня. Однако кобольды вряд ли так быстро реснутся, а топать вглубь пещеры уже лень. Кроликов поискать на обратном пути что ли?
        Так я и решил поступить, собрав свой нехитрый скарб обратно в рюкзак. Кроли - шустрые мобы, не всегда удавалось по ним попадать, но через раз получалось. Я немного задержался недалеко от выхода из леса и таки смог добить последнего моба, давшего мне сотое очко опыта. Пока фармил, повстречал пару других авантюристов, видимо низкого уровня. В диалог они не вступали, выглядели настороженными. Что говорит о том, что нападения здесь игроков на других игроков или авантюристов, если по-местному, случаются. Да еще и работорговля. С одной стороны, от нее много плюсов. Пока конечно ты сам не окажешься с ошейником на шее. Наверное, мне стоит быть осторожнее и фармить подальше от города.
        После получения уровня подумывал оставить очки про запас, но спустя минуту плюнул, не выдержав, и вложил очки в Интеллект. Отлично. Теперь 3 раза смогу запускать Искру. Да и реген маны, если следовать логике игр, должен чуть возрасти. До следующего уровня придется качаться дольше, что также вполне укладывается в игровые рамки.
        УРОВЕНЬ: 3
        ОПЫТ: 0 ИЗ 300
        ЗДОРОВЬЕ: 14 ИЗ 14
        МАНА: 16 ИЗ 16
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СВОБОДНЫХ ОЧКОВ - 0
        СИЛА - 5
        ЛОВКОСТЬ - 6
        ИНТЕЛЛЕКТ - 8
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 7
        Мимоходом глянул на доску заданий в здании Гильдии. "Поиски пропавшего на 15-17 уровне", "Нужны охранники каравана в Эллингаст, от 15 уровня" и тому подобное. Короче, качаться мне еще и качаться. Эллингаст, как было упомянуто в путеводителе - первое крупное поселение после Танрока, расположенное на двадцать третьем уровне Серого Подземелья.
        - Мисс Дана, вы так поздно работаете? - обратился я с улыбкой.
        - Ох, Эдуард? Да, приходится пахать, поскольку кроме тебя некому, - улыбнулась в ответ девушка.
        - Похоже на вас вся Гильдия держится.
        - Не преувеличивайте. Просто конец месяца и мне надо подбить расходы. Как ваши успехи? Нашли себе группу?
        - Присмотрел, скажем так. Вполне неплохо в целом. Знаете, я хорошо считаю. Может, я мог бы вам помочь?
        - Какой же вы настырный молодой человек. Я не строю отношения с авантюристами.
        - Почему так?
        - Вы уйдете рано или поздно. Поэтому зачем?
        - С чего вы решили, что я уйду?
        - Поверьте моему опыту. Вы уйдете. Причем, вероятно, раньше, чем другие авантюристы невысокого уровня. Есть в ваших глазах такое желание завоевателя. Наверняка вам хочется спуститься на нижние этажи и покорить их, одолеть всех монстров и получить ценные награды. Поэтому вы уйдете.
        - Тск. Такая умная и красивая девушка. Мне кажется, вы достойны большего, чем выполнять работу администратора.
        - Спасибо за комплимент, но мне здесь нравится.
        - Даже если я и уйду? Разве это не проще? Вам не надо будет сильно ко мне привязываться.
        Дана усмехнулась как-то отчужденно:
        - Мы с вами разные, господин Зимин. Ступайте отдохните. Судя по вашей одежде, у вас был насыщенный день. Может вам одолжить иголку с нитками?
        Я бегло осмотрел свой наряд. Да уж, кобольды и другие мобы его изрядно попортили. Дед мог бы и не добавлять тут реализма, сделав одежду неразрушаемой.
        - Буду премного благодарен.
        - Возьмите, - протянула она мне предметы. - Считайте это подарком. Только не стоит пытаться менять наши отношения с деловых на иные. Я уже устала от многочисленных попыток авантюристов.
        - Желание красавицы - закон для меня, - отсалютовал я, принимая швейные принадлежности.
        Попрощавшись с Даной, я поднялся в свой номер. Попытка не пытка, как говорится. Если кто-то вам скажет, что может покорить любую девушку, то знайте: он хвастун, либо у него просто мало опыта. Будь даже вы писаным красавцем-умницей-миллиардером, всегда найдется неприступный бастион, который вы не сможете взять штурмом.
        В номере имелся небольшой магический светильник, который давал свет какое-то время, если в него направить ману. Пока штопал одежду, размышлял, кто же красивее: Дана или примеченная мной эльфийка? Конечно, если немного отстраниться от экзотичной внешности ушастой. Иначе у рыжей шансов бы никаких не было. Пожалуй, если нарядить эльфийку во что-то приличное и отмыть, то она немного повыше "рангом" будет, даже без макияжа и прочих прибамбасов. Если Дане я бы дал редкий ранг, то Эльфийка ближе к эпическому. Но безусловно рабыня - это неспортивно. Нет азарта охоты. Хотя, если судить по ее гордому нраву, с эльфийкой будут проблемы. Но так даже интереснее. Отношениям ведь нужна остринка.
        Вы получили профессию Швея. Уровень 1!
        Шанс изготовления одежды рангом выше материалов: 1%
        Ну, пригодится... Возможно. Похоже, профессии получить достаточно легко. В отличие от класса. Однако бонусы они дают мизерные, плюс долго прокачиваются. Так что нет пока смысла на них сосредотачиваться.
        Проснулся я с рассветом, отлично выспавшись. Судя по всему, климат тут был теплый, на нулевом уровне данжа, так что ночевать можно и под открытым небом. Если бы не опасность работорговцев, так бы и поступил для экономии денег.
        К моей вящей радости кто-то все же скупал оптом осколки обсидиана по 1 медной монете за штуку, как я подметил на доске объявлений. Дело в том, что они дропались с кобольдов примерно в трети случаях. Осколков кристалла же за прошлый день нафармил всего 3 штуки. Ну и прочий дроп по мелочи. Несмотря на то, что на рынке можно было бы поторговаться и выручить немного больше монет, я посчитал, что кобольдинка выделки не стоит. Поэтому воспользовался посредничеством Гильдии и сдал им весь свой лут, на который кто-то другой подавал объявления. Время тоже стоит дорого.
        К рубахе прошлым вечером я пришил секретный карманчик, в котором теперь покоилась моя первая серебряная монета и десяток медяков мелочи. Не густо, ну да и я не тороплюсь. Дана обронила за разговором, что иногда тут случаются набеги монстров, да и другие поселения при обнаружении прохода могут устроить военное вторжение, плюс сами по себе монстры стали в последнее время агрессивнее и сильнее. Якобы в Подземелье что-то меняется и кажется, будто грядут неприятности. Но мне по большей части наплевать. Вряд ли дедок что-то начал мутить с миром из-за меня, хотя от него стоит ожидать любой подлянки. Надеюсь, он не задумал преподать мне урок или еще какую-нибудь хрень в том же духе?
        Дана "обрадовала" известиями, что со второго месяца пребывания мне будет необходимо ежемесячно оплачивать налог в два серебряных Гильдии и еще два Танроку. Как они тут ведут учет населения мне не очень понятно, потому что таможни, полиции или какой-то стражи я не видел. Приходи, уходи кто хочет. Разве что Гильдия Авантюристов, как официальная организация должна очевидно сотрудничать с губернатором Лифтом. Ну, налоги по сути небольшие. К тому времени мои доходы уже должны будут значительно возрасти. Надеюсь.
        Обдумав свой прогресс, я решил, что мне все же нужна подстраховка. На эльфийку еще придется копить денег, а вот коньки отбросить я могу уже сейчас от любого случайно кританувшего моба.
        Так что я снова направился на невольничий рынок к Трунчину, имевшего профессию работорговца 34 уровня. Вообще тусоваться в таком месте для низкоуровневого игрока - затея не самая хорошая. Тут паслись разного рода сомнительные личности. Интересный нюанс или же закономерность я обнаружил после обзора некоторых персонажей. Профессия Работорговец почти всегда высвечивалась в статусе, если была относительно высокого уровня. Даже отсутствие у меня соответствующих навыков оценки не мешало мне определять их. Видимо, таким образом местная Система предупреждала игроков о неприятеле и давала им шанс. А то наймешься в пати, спустишься в данж, а там тебя толпой за секунду и повяжут сопартийцы.
        Взгляд эльфийки при моем появлении сменился с отстраненного на выражающий отвращение. Тоже рад тебя видеть, детка.
        - Приветствую, уважаемого клиента. Удалось собрать средства? - потер ладони торговец.
        - Дело не совсем в деньгах, - слукавил я, изображая бывалого игрока. - Просто на данном этапе она мне не требуется.
        - Кого же вы хотите посмотреть на этот раз, господин Эдуард?
        - Кто у вас самый дешевый?
        - Самый дешевый? Для каких целей, позвольте поинтересоваться?
        - Считайте, что для переноски лута.
        - Для этих целей есть достаточно сильные и недорогие экземпляры, раз вы не хотите пользоваться предметами хранения.
        Ага, не хочу… Да они стоят целое состояние!
        - Нет, я же сказал - самый дешевый раб. Сила не важна.
        - Что ж. Ховаш, подь суды, балда старая.
        Ко мне приковылял лохматый и бородатый старик в полурваных рубахе, штанах и сандалиях.
        - По-дружески, отдам за сорок медяков. Собиратель, поэтому уровень всего третий. Навыков нет, но профессия Собирателя на 67 уровне.
        Третий уровень? Как можно жить тут и не апнуть уровень за столько лет хотя бы до 10? Пацифисты что ли?
        - На самом деле меня интересует не совсем продажа. А аренда. Могу ли я вернуть его вам через несколько дней за, скажем, 30 монет?
        - Допускаю, - погладил Трунчин свои сальные усики. - Но это все будет зависеть от количества дней аренды и состояния товара, в том числе и его одежды.
        - Договорились!
        Я пожал Трунчину руку, после чего передал деньги, получив сдачу. Не удивлюсь, если работорговец в сговоре с теми, кто ловит рабов. Это было бы вполне логично. Процесс передачи прав на раба прошел быстро и вполне буднично. Мы оба коснулись ошейника Ховаша, после чего система подтвердила, что я получил права на него:
        РАБЫ: ХОВАШ (3)
        Нравятся мне такие люди. Вот есть персонажи с добрыми лицами, по которым ничего понять невозможно. Ждать ли от них пакостей или нет. А в случае Трунчина все сразу ясно. Ждать. Но пока я зарабатываю для него денежки вряд ли он будет что-либо предпринимать.
        Я глянул напоследок на эльфийку и усмехнулся:
        - Ты будешь следующей!
        Девушка скривилась и сплюнула на землю.
        - Да-да, будем вас ждать! - бросил вдогонку Трунчин. - А ты, зараза, как себя перед клиентами ведешь?! - послышался звук подзатыльника.
        - Ну че, Ховаш, почапали? - обратился я и направился прочь по дороге.
        - Да, Хозяин! Дозволено ли мне спросить, чем я буду заниматься? Стар я уже, характеристики проседать начали, да и нет навыков у меня окромя собирательства.
        - С возрастом штраф на характеристики накладывается? - уточнил я.
        - Именно так. Но можно отмотать себе годы, коли кристаллов много добудете.
        - Понятно… Ничего сложного тебе делать не потребуется. Будешь рюкзак мой таскать с хабаром. Не отставай.
        Глава 3
        Я зашел в лес с другой стороны в качестве меры предосторожности. Затем мы двинулись к той же самой пещере кобольдов. По пути удалось кокнуть тройку Кролей и добыть крольчатинки.
        В дороге раб поведал мне про свою неказистую жизнь. Если коротко, то это просто затупок. С мобами сражаться он боялся без навыков. На мое замечание о том, что в Гильдии дают начальный навык на выбор, стал скулить о том, что стартовый набор дорогой, да еще и взносы в Гильдию платить необходимо. Затупок, одним словом. Ему вполне хватало на жизнь, занимаясь собирательством.
        Собирать, как Ховаш пояснил, можно что угодно, если это имеет ценность. Хоть всю подряд траву и цветочки рви. Если описание покажет что-то полезное - оставляешь, остальное выкидываешь. Со временем набираешься опыта и учишься собирать только полезное - ингредиенты для зелий или крафта, пищу.
        Старик показал мне цветок под названием трехцветник, который являлся частью одного из рецептов зелья здоровья. Я сорвал цветок и:
        Вы получили профессию Собиратель. Уровень 1!
        Шанс собрать материал рангом выше: 1%
        Вряд ли я буду развивать данную профессию. Ранее я пригласил Ховаша в группу. С интерфейсом системы оказалось разобраться несложно. К сожалению, выставить распределение опыта только главе отряда оказалось невозможным. Буду надеяться, что хотя бы опыт будет идти согласно нанесенному урону, а не всем равномерно в пати.
        Также я мог просмотреть чуть расширенный статус Ховаша, поскольку являлся лидером группы. А через интерфейс раба я мог просмотреть и полный статус. Жалкое зрелище, душераздирающее. 67 уровень профессии Собиратель давал шанс не в 67% собрать рангом выше, как я думал ранее, а всего в 27%. Ховаш сказал, что с определенного уровня проценты стали повышаться через раз, а потом и вовсе через два уровня профессии. Но также Собиратель на 25 уровне давал дополнительную фичу "Зоркий глаз", которая по описанию слегка повышала остроту зрения и позволяла вычленять полезные вещи из большой кучи ненужных. А на 50 уровне - “Чуткий нюх”, собственно позволяющий лучше находить разные вещи по запаху. Ради данных особенностей явно не стоит упарываться в прокачку этой унылой профы.
        - О, вы ж пещеру отыскали! - заметил старик, когда мы вышли на мое уже ставшее привычным место кача.
        - А чего ее искать? Территория нулевого уровня-то небольшая.
        - Дык она перемещается иногда, в самых неожиданных местах появляется, как я слышал. Один раз почти рядом с городом образовалась.
        - И от чего это зависит?
        - Не знамо точно. Ходят слухи, что надо полностью зачистить логово монстров. Или же если никто долго внутрь не хаживает.
        - Буду иметь ввиду. Еще есть на нулевом такие места?
        - Нора Енотокатов.
        - Понятно. В общем, твоя задача - держаться немного позади меня и аккуратно собирать весь лут с мобов в рюкзак. Я буду давать команды. Ясно?
        - А что если вам худо станет? Может, это самое… снимите привязку смерти? А то я ж умру, коли вы помрете.
        - Обойдешься. Не беспокойся, я не умру.
        С божественным-то навыком. Немного беспокоит, что не указано конкретное расстояние, на котором должен располагаться член группы для срабатывания возрождения, но ничего не поделаешь.
        С таким, казалось бы, балластом, я стал чувствовать себя намного уверенней. Однако выяснилось очень быстро, что я забыл один немаловажный факт: у меня не было нормального оружия. Мусорный нож из обсидиана сложно было назвать нормальным, но всяко лучше, чем осколок сам по себе. Вскоре я выбил четыре осколка с мобов. Один отдал Ховашу на случай самообороны.
        Три других же потащил наружу. Я помнил, как торговец оружием быстро буквально на коленке сварганил мне ножик. Не знаю, какой у него был уровень профессии, но попробовать стоит. Я нашел приличную ветку и с помощью ножа и такой-то матери выточил подобие рукояток в количестве трех штук. Ховаш же притащил откуда-то довольно прочную тонкую лиану. Честно говоря, у осколков обсидиана не было четко выраженного стержня, который было бы можно зафиксировать. Все это напоминало попытки собрать калашников из говна и палок. Но я помнил простоту, с какой продавец замутил мне ножик, да и про игровые условности не забывал.
        Я старательно перевязывал рукоять лианой, пытаясь присобачить осколок.
        - Почти гото… Да мля!
        Уже законченная поделка внезапно развалилась в мелкую пыль.
        Вам не удалось создать предмет!
        Ясно-понятно. Дубль два. Я взял второй набор заготовок и принялся повторять свои действия. Не уверен, насколько именно важно мастерство в данном процессе. Если важно, то вряд ли я хоть что-то сделаю без наставника.
        Вы успешно создали предмет!
        Вы получили профессию Оружейник. Уровень 1!
        Шанс изготовления оружия рангом выше материалов: 1%
        - Ура, получилось!
        - Поздравляю, Хозяин! - откликнулся Ховаш.
        Нож из обсидиана. Ранг: мусорный. Урон 1-2
        Хм, характеристики точно такие же, как и у прошлого. Но при этом материалы я использовал менее качественные.
        - Надо тестить, короче.
        Получив опыт, я довольно быстро закончил с третьей заготовкой, создав еще один аналогичный предмет. Который оставил у себя про запас.
        Получив профессию Оружейник, я задумался, поскольку на этот раз профа выглядела многообещающе. Если повысить ее хотя бы до 10%, то в каждом десятом случае я буду получать оружие обычного ранга, которое стоит приличных денег. Ах да, с металлом вряд ли получится работать без печи и другого оборудования, которое я видел у местного кузнеца. Много ли вещей можно сделать из дерева? Точно! Посох же, блин! Или жезл.
        Я прям загорелся идеей и объяснил свою задумку Ховашу. Старик, покумекав и побродив по округе, нашел мне красивую изогнутую ветку особого дерева под названием, которое я вряд ли запомню. На клен похоже. Около часа я провел за обработкой деревянной заготовки, сделав ее размером таким же, как видел на прилавках. Примерно метр двадцать. После чего в специальный паз аккуратно вставил единственный осколок кристалла, который успел выпасть с убитых мобов. Вроде бы ничего иного у начальных посохов в лавках не наблюдалось.
        Вы успешно создали предмет!
        Уф, удача меня не подвела! Может быть, шанс создания зависит не только от уровня профы и качества ингредиентов, но и от потраченного времени и сил?
        Витой посох. Ранг: мусорный. Урон 1-2
        Повышение маг. атаки: +1
        Требования: интеллект 8
        Белиссимо! Я взял в руки посох и с удовольствием взмахнул. Скорость атаки хромает. ДПС конечно будет меньше, чем от ножа, зато урон от заклинаний возрастет.
        - Вы настоящий мастер, Хозяин! - соизволил польстить мне старик.
        - Разумеется. А крафт вещей тоже по-своему интересное занятие.
        Однако мне нужен был и боевой опыт. Нельзя просто заработать кучу бабла, купить топовый шмот, быстро качнуться и всех нагибать. Какие-то уязвимые точки мобов, куда чаще проходит крит, скорость замаха и сила удара, передвижение на поле боя, предугадывание атак и уклонение. В общем, из этих мелочей и складывался рисунок боя, дополняя циферки в системе. Так что идем валить мобов дальше. Ну а крафт отложим до иных времен.
        Но сначала… Приближался полдень, и в принципе уже можно было бы перекусить, а потом заваливаться в данж хоть на ночь. Я пожарил на быстро разведенном с помощью Искры костре единственное выпавшее с кроля сочное мяско, а также порцию кобольдьей печенки. Плюс Ховаш собрал по пути какие-то съедобные овощи и корешки, которые я также заодно обжарил. Рабу достались в основном его же корешки, да неплохая порция печени.
        Я же с удовольствием уплетал кролье мясо с овощами. На этот раз не забыл купить и взять с собой немного специй. Блюдо получилось простым, но очень вкусным. Система даже название ему дала, как ни странно, да еще и обычного ранга! То ли тот самый 1% Повара прокнул, то ли ингредиенты попались качественные, то ли я постарался.
        Насытившись, я увидел новую иконку бафа.
        Жареный стейк из Кроля с овощами. Ранг: обычный
        Увеличение получаемого опыта: +15%
        Срок: 59 мин
        - Ох, ёшкин дроп! - подскочил я. - Дед, быстро собирай пожитки и погнали качаться!
        - Слушаюсь, Хозяин!
        Я почти сразу припустил к пещере, пока Ховаш собирался. Неплохой баф, жаль только дополнительной порции мяса нет. Надо будет обязательно потом пофармить мяска, если с бафа есть толк.
        Я немного сомневался, будет ли какой-либо бонус, если учесть, что с кобольдов мне капает по 1 опыту. Ан нет: система была честной и примерно в каждом шестом случае давала за убийства по 2 опыта. Я устроил забег на скорость на время действия бафа, пускай он и был не такой уж серьезный. Но каждая крупица экспы может пригодиться.
        Посох в магических атаках показал себя превосходно. Даже вне радиуса оптимальной дистанции я убивал кобольдов с одного каста Искры. На оптимальном расстоянии же это был гарантированный ваншот, даже если пройдет минималка. Я почувствовал наконец превосходство над этим крысиными мордами и косил их одну за другой.
        Только вот в ближнем бою с сожалением пришлось менять посох на нож из обсидиана. Вкупе с утренним фармом полоска опыта достигла одной шестой от требуемого для повышения в 300 единиц. Профессия Авантюрист повысилась до 2 уровня, дав мне 2% прибавку к шансу дропа. Полагаю, что в данном случае будет схожая с Собирателем система, когда на более высоких уровнях бонусы будут расти не так быстро.
        Когда баф закончился, я снизил темп фарма, ибо чувствовал, что долго так не смогу. Усталость давала о себе знать. Я протестировал самостоятельно скрафченный ножик в ближнем бою. Как и ожидалось, у него была пониженная прочность. Все-таки продавец использовал более качественно подготовленную деревянную рукоятку и прочный кожаный шнурок. Но экономия средств налицо, учитывая, что крафтится ножик довольно быстро из подручных материалов.
        - Ой, Хозяин, смотрите, там, кажися, что-то есть! - донеслось позади от Ховаша.
        Я вернулся в закуток, который вроде бы уже осмотрел ранее, и сходу ничего не увидел. Но, приглядевшись, заметил в углу торчащую деревяшку, почти полностью засыпанную. Твою мать, кто теперь скажет, что прокачка Собирателя до 67 уровня - это бесполезная трата времени?
        Под слоем грунта оказался закопан ветхий деревянный сундук.
        Замка не было. Но помня по играм о ловушках, я попросил Ховаша открыть его. Дедка не жалко. Раб осторожно открыл скрипнувшую крышку, затем отошел в сторону. Я приблизился и заглянул внутрь сундука.
        Накидка с капюшоном. Ранг: обычный
        Скрытность: +2
        Также внутри завалялось два осколка кристалла. Джек-пот выбил дедуля.
        - Ай да старичок, зоркий глаз. Не зря я тебя печенкой кормил.
        - Благодарю. Да, было вкусно, Хозяин. Давно я мясного не ел, - похлопал Ховаш себя по животу.
        И как интересно тут работает механика Скрытности? Раз есть такой параметр, то должно быть Восприятие или Наблюдение. В общем, придется познавать методом проб и ошибок.
        Я протестировал находку на мобах, сравнивая расстояние обнаружения меня кобольдами с накидкой и без. Без нее меня обнаруживали при прямой видимости и скудном свете пещеры с 10-12 метров. Накидка добавляла возможности приблизиться незаметно на 8-10 метров примерно. Уверен, что +2 скрытность это не +2 метра. Просто так совпало в текущих условиях. Скорее всего, тут опять же будет геометрическая прогрессия. Чем больше повышаешь скрытность, тем с каждым разом меньше реального бонуса добавляется. И наверняка многое зависит от характеристик цели, освещения и прочего.
        Интересно, сколько стоит? Это первая вещь обычного ранга, найденная мной, и в лавках я не приценивался к подобного рода товарах. Настроение мое значительно улучшилось. Возможно день, когда я смогу приобрести обновку, то бишь эльфийку, не так и далек.
        Я продолжил уничтожать кобольдов, которые уже встречались партиями минимум в три штуки. А один раз даже четыре крысоморда попалось. Пришлось попотеть, ибо последние двое успешно сбивали мой каст своими поочередными атаками, так что по-старинке почикал их ножиком.
        Коридор пещеры стал ни с того, ни с сего расширяться, поэтому я снизил темп и стал осторожно красться вперед. И действительно: впереди показался приличных размеров зал, наполненный каким-то полуразломанным хламом и разбитыми статуями. В центре находился то ли постамент, то ли трон, на котором развалился массивный жирный кобольд примерно одного со мной роста. Рядом с ним находилось двое мелких по сравнению с ним обычных мобов.
        Кобольд-эмиссар. Тип: босс. Уровень 5
        Так-так-так, это уже интересно.
        Здоровье: 112 из 112
        А вот это не очень. Жирный во всех смыслах моб. Выглядит довольно медлительным, но все равно опасным. В руках у кобольда-переростка приличных размеров тесак, на котором виднелась корка засохшей крови.
        Поразмыслив, я решил начать с разведки боем, предварительно проинструктировав своего напарника:
        - Значит так. Впереди сильный монстр. Я буду пробовать свои силы. Ты должен быть всегда неподалеку от меня, но в бой вступать тебе не нужно, само собой. Скорее всего после пробной атаки я сразу буду отступать, и дам тебе команду бежать обратно по туннелю. Слушай мой голос и команды и старайся держать дистанцию метров в тридцать, далеко не убегать. Главное, следи, чтобы на тебя мобы не сагрились. Как понял?
        Ховаш задал пару уточняющих вопросов, на которые я быстро ответил, и мы уладили все спорные моменты.
        Вздохнув, я вошел в зал, быстро достиг дистанции атаки и начал формировать Искру. В комнате босса было немного темнее, да и накидка помогла. Так что твари меня заметили, только когда заклинание врезалось в первого обычного моба. Урон прошел хороший и даже со штрафом из-за дистанции кобольд откинулся. Второй моб ринулся в мою сторону. Босс-толстяк же принялся неуклюже подниматься и также двинулся на меня. Радует, что относительно медленно. От обычных мобов мне банально не хватало скорости, чтобы убежать. Походило, будто система ограничивает меня, поскольку бегал я в прошлой жизни довольно быстро. А вот от босса - скорее всего получится.
        Я закончил второй каст, и подоспевший моб отправился к своим кобольдьим праотцам. Остался только босс. Я отбежал назад и начал плести новую Искру. Может мне и не потребуется что-либо придумывать? Вроде бы должно получиться.
        Вы нанесли монстру Кобольд-эмиссар урона: 24
        О, почти моя нынешняя максималка. Похоже, у него нет серьезной сопротивляемости, как и у обычных кобольдов. Все, мана кончилась. Можно было бы теоретически использовать зелье маны, которое я получил с набором авантюриста, но я решил не спешить. И просто начал бегать кругами по просторному залу, обители босса кобольдов. Рисковать вступать в ближний бой не стал. Слишком опасным выглядит его могучий тесак. Эмиссар следовал за мной, сметая все на своем пути.
        Вскоре я накопил четыре очка маны, доведя общее количество до пяти. Новый каст.
        Вы нанесли монстру Кобольд-эмиссар урона: 18
        Я немного не рассчитал дистанцию, на которой находился противник, так что по завершении заклинания кобольдище оказался в опасной близости от меня. Хорошо хоть атака сбила его с шага и замедлила на секунду. Я развернулся и только хотел снова пуститься во всю прыть, как...
        - Млять!!! - ругнулся я, споткнувшись в полутьме о каменную голову какой-то раздолбанной статуи и рухнув оземь.
        С моими невысокими характеристиками я иногда чувствовал себя неуклюжим идиотом. Поднимался я слишком долго. Кобольд достиг места моего падения, и я почувствовал, как его тесак воткнулся мне в спину. Резкая вспышка боли очень быстро пропала.
        Кобольд-эмиссар наносит вам урона: 14. Вы погибли!
        Доступно использование навыка Феникс. Желаете возродиться?
        - Ну ек макарек! - произнес я в пустоту, будучи каким-то бестелесным духом, порхающим над местом своей смерти.
        Zero Death, тоже мне. Какого хрена у него такой урон большой прошел?! Как раз на все мое хп! Моего трупа к слову почему-то не было видно. Не знаю должно ли так быть или нет. Сейчас мои мысли занимали другие вещи.
        Так, спокуха! Раз уж я все равно откис, следует, наверное, провести эксперименты с моим нынешним положением. Усилием воли я двинулся в сторону. Взлететь не получалось, хотя я не видел, чтобы мои ноги касались пола. Таз плавно перетекал в пустоту, растворяясь. Я мог проходить сквозь предметы и, как оказалось, даже сквозь тонкие стены. Уперевшись в свод пещеры, пройти дальше у меня не вышло.
        Также я не мог уходить далеко от места своей смерти, словно был привязан невидимый поводок. Ховаш послушно сидел в закутке, напряженно вслушиваясь, не подаю ли я команду.
        - Эй, дурень. Ты меня слышишь?
        Ноль эмоций. Я попытался коснуться старика, однако мое тело свободно проходило его насквозь.
        - Как в Привидении. Занятно. Смогу ли я с помощью тренировок научиться прикасаться к живым существам когда-нибудь?
        Ладно, хватит валять дурака. Да, желаю возродиться. Я активировал навык Феникс далеко от места своей гибели, желая проверить предположение. Как и думал, меня воскресили в зале босса прямо на месте смерти. Я бегло ощупал себя. Вроде бы посох и другие предметы все были при мне, что не может не радовать. А то бы со скучающего бога станется дать мне навык возрождения, который восстанавливает тебя, но нагишом.
        - Ра-уг-ха!
        Босс, вернувшийся к слову к своему постаменту, заметил меня и двинулся в атаку. Я же снова бросился бегать от него по кругу, поскольку восстановился я всего с двумя очками здоровья и тремя очками маны. Видимо, 20% от максимума. Пока я порхал в бестелесном виде эмиссар успел отрегениться до 98 хп.
        - Ну сейчас ты у меня получишь, гнида. Искра!
        Вы нанесли монстру Кобольд-эмиссар урона: 16
        Вы нанесли монстру Кобольд-эмиссар урона: 22
        Вы нанесли монстру Кобольд-эмиссар урона: 18
        Вы нанесли монстру Кобольд-эмиссар урона: 24
        Вы нанесли монстру Кобольд-эмиссар урона: 22. Победа!
        Уф, наконец-то. Задолбался я что-то от него бегать, восстанавливая ману. На этот раз я внимательно смотрел под ноги и атаковал, только будучи уверенным, что он не успеет до меня дойти, пока я “мчусь” от него с 50% штрафом к скорости из-за каста. В целом конечно легкий босс, как и положено для начальной локации. Еще бы я сам не затупил…
        Ничего страшного. Теперь моя цель - не более одной смерти за все прохождение! Осмотрюсь пока сам, потом уже позову помощничка. С босса дропнулось три осколка кристалла и мусорная туника без каких-либо бонусов. Однако она была на удивление чистой и опрятной, в отличие от той рваной тряпки, что носил моб при жизни. Да и размер был мой. Так что я сменил свою перештопанную рубаху с большой новой дыркой на спине на новую модную тунику зеленого цвета.
        Теперь поищем секретики… Большой полутемный зал, казалось, придется обыскивать долго. Однако главное сокровище обнаружилось сразу - в неприметной нише внутри постамента босса. Я обошел зал и поискал еще какой-то лут, но тщетно.
        - Эй, Ховаш, дуй сюда!
        - Да, Хозяин! Вы победили?
        - Разумеется!
        - Славно! Вы большой мастер, Хозяин!
        - Ищи тут все, что можно выгодно продать.
        - Будет сделано.
        Старик принялся лазить по завалам зала, я же присел рядом с сундуком. И как его открыть? Этот деревянный сундук имел окантовку в виде металлических полос и массивный мультяшный замок. Что-то мне подсказывает, что просто так его не вскрыть. Либо нужно заклинание взлома, либо отмычки, или как тут принято.
        - Ховаш, как его открыть?
        Дед подошел, оглядел и быстро вынес вердикт:
        - Это простой замок. Такой может взломщик вскрыть или маг с навыком Отпирание. Свиток еще есть такой же. Также можно попытаться уничтожить замок силой. Но я слышал, что для этого нужен большой разовый урон.
        - Насколько большой? Магия подойдет?
        - Магия или ближний бой - все равно. Не знамо мне, Хозяин, какой урон. От уровня подземелья зависит, наверное.
        - Окей, попробую.
        Я скастовал Искру, направив атаку прямо на замок.
        Вы нанесли объекту Замок урона: 0. Слишком высокое сопротивление цели.
        Ну давай еще раз попробуем.
        Вы нанесли объекту Замок урона: 22
        О, пошла родимая! Фигачил я замок долго. Как бы не дольше, чем самого босса. У замка было сто хп, однако урон проходил только в случае, если пройдет максимум урона, либо на пункт меньше. То есть шанс был тридцать процентов. Однако без своего божественного бонуса я бы вообще в принципе не мог нанести ему никакого дамага.
        - А его можно вынести из пещеры, чтобы взломать? Чисто теоретически?
        - Нет. Слышал, в труху рассыплется.
        - Там могут быть ловушки?
        - В таких бывают.
        - Тогда ты давай открывай.
        - Сжальтесь, Хозяин. Я же не выживу! У меня здоровье слабое, да характеристики со штрафом.
        Черт! Как ни горько это признавать, но доходяга прав, и открывать сундук лучше мне - с моим-то навыком возрождения. Спрашивается, какого фига хозяин должен рисковать своей жизнью вместо раба? Где справедливость?
        - Ладно. Вернись на то же самое место, где ты ждал меня до этого.
        - Да, Хозяин! - радостно воскликнул старик и пулей умчался прочь.
        Я вздохнул глубоко, решив не тянуть. Быстро откинул крышку вверх, после чего резко рухнул на пол. Послышалось тихое шипение. Мои ноздри защекотал горьковатый запах, а перед глазами возникла зеленоватая пелена.
        - Яд!
        Я бросился в сторону и ушел перекатом из зоны поражения ядовитого зеленого облака, после чего обратил внимание на логи.
        Ядовитая ловушка наносит вам урона: 6. Вы заражены!
        Тягучий яд наносит вам урона: 2
        Тягучий яд наносит вам урона: 2
        Тягучий яд наносит вам урона: 2
        Только не снова, твою через полено!
        Тягучий яд наносит вам урона: 2. Вы погибли!
        Доступно использование навыка Феникс. Желаете возродиться?
        Да, желаю, блин!
        Ну хорошо. Надо, наверное, ставить перед собой более реальные цели. Скажем, не более десяти смертей за все прохождение Подземелья? Думаю, это вполне исполнимая задача.
        Я вернулся к раскрытому сундуку и заглянул внутрь.
        Сандалии из кожи. Ранг: обычный.
        Тренировочный меч. Ранг: мусорный. Урон 1-4
        Слабое зелье здоровья 1 шт
        Осколки кристалла 2 шт
        Ну е-мое! И вот из-за этого я дважды помер?! Сандалии не давали никаких бонусов. Это была просто обувь. Покачав головой, я выкинул свои видавшего вида дырявые боты мусорного ранга и заменил их на сандалии, которые мне отлично подошли. У них должна быть повышенная прочность. Осталось штаны новые найти и вообще класс.
        - Я в бутик модный пришел или в логово монстров?! - воскликнул я в сердцах.
        По крайней мере за босса отсыпали двадцать два опыта, но при этом же за каждую смерть я потерял по десять. Скорее всего на более высоких уровнях штраф будет еще больше. Вряд ли имеет смысл использовать меч, хоть урон и больше моих поделок. Чуть меньше скорость атаки, долго менять оружие с посоха, неудобно носить. На продажу пойдет. Ховаш тщательно обыскал зал, но ничего стоящего больше не отыскал. Кроме серебряной вилки, которую он усмотрел в куче мусора. Ладно, на сегодня хватит.
        Так, а что там за уведомление было, которое я пропустил в пылу боя?
        Вы получили ваше первое достижение: Обманувший смерть. Желаете сделать достижение активным? Вы можете выбрать до трех достижений в качестве активных.
        И чего это достижение прибавляет? Ничего, никаких бонусов?! Тогда в топку!
        Снаружи стояла ночь, когда мы выбрались из пещеры.
        - И когда она пропадет?
        - Не знамо мне, Хозяин. Может и не пропадет вовсе…
        Да, еще пару раз я зачистил бы данж. Но в принципе можно и другие места для кача поискать. Мы двинулись в сторону города. Радует, что заблудиться здесь было сложно. Ты либо выйдешь к отвесным скалам, обрамляющим уровень по периметру, либо в город в центре. Да и замок был виден издалека.
        - Хозяин, глядите! Месторождение медной руды!
        Я подошел к темной кучке с редкими поблескивающими вкраплениями. Действительно, система именно так и обозвала место. Ранг: мусорный. Как и почти все на нулевом уровне.
        - Была бы у нас кирка, можно было бы подзаработать. Только еще рюкзак второй нужен, а то руда весит много.
        Мне вспомнилась популярная воксельная игра.
        - А из дерева или камня кирку можно сделать?
        Ховаш глянул в мою сторону, но без света я не разобрал выражение его лица.
        - Рукоятку из дерева можно. А вот саму кирку из металла надобно клепать.
        - Ясно. Двигаем дальше.
        - Будьте осторожны, Хозяин. Ночью на нас могут напасть страшные монстры.
        - Да? В пособии авантюриста не было такой информации.
        - Это началось не так давно, как я слышал. Монстры с нижних уровней появляются ночью.
        - О. Звучит опасно.
        - Это все Орден Вечной Ночи, подонки!
        - Кто такие?
        - Не знамо точно. Поговаривают, они похищают людей и приносят их в жертву на своих темных ритуалах.
        - Может рабов проще скупать?
        - И это тоже делают. Но господин Трунчин, слава Богу Подземелья, не ведет с ними дела.
        - Их можно распознать?
        - Вроде бы нужно обладать навыком, дабы разглядеть их натуру подлую.
        - Видимо, Оценкой. Что ж, спасибо за разъяснения. А еще есть какие ордены или секты?
        - Орден Паломников. Они помогают путникам и авантюристам на разных уровнях. В Танроке есть церковь Паломников. Слыхал, чтобы стать Паломником, нужно выполнить особое задание и отыскать таинственные монументы в Подземелье.
        - Интересно, даются ли какие-то бонусы за вступление? - мысли мои двигались в более практичном русле.
        - Не знамо мне, Хозяин.
        Ну да и хрен с ними. Как я понял по эльфийке, я тут не единственный попаданец. Старый хрыч пихает сюда всех, кого ни попадя, из разных миров. Хотя ей он навыков не отсыпал, что странно. Может я единственный догадался их попросить?
        В любом случае, не должно быть этой опостылевшей чепухи про избранного, пророчество, борьбу бобра с ослом и прочее в том же духе, где меня сделают центральной фигурой. Пусть топ игроки разбираются с проблемами сами. Я же пока тихо-мирно прокачаюсь, дойду до последнего уровня и стану единоличным правителем всего Подземелья. Муа-ха-ха-ха!
        Никто точно не знал, что будет, если ты зачистишь босса последнего уровня, и существует ли последний уровень в принципе. Некоторые звали Серое Подземелье Бесконечным. Кто-то говорил, что там ты встретишься с Богом, и он исполнит любое твое желание. Другие уверяли, что тебе дадут артефакт не-эпической силы, и ты станешь сильнейшим в Подземелье. Что звучит как-то глупо. Если кто-то первым пройдет последний уровень, то скорее всего он и так уже сильнейший тут. Ходили и слухи про новое достижение Короля Подземелья или Властителя Подземелья, которые бы давали тебе неограниченную власть. В любом случае я узнаю об этом первым.
        Путь до Гильдии прошел без приключений. По крайней мере ночью выставляли дежурить губернаторскую стражу. Хотя толку? Зайти в город можно было незамеченным со множества направлений. Они мне сказали, что проверяют встреченных на наличие профессии Бандит или Вор. Эту братию в Танроке ждала бы незавидная участь. А именно - быть полностью обчищенным и проданным в рабство. Губернатор Карстейн, как я смотрю, не упускает ни малейшей возможности подзаработать. Что касается членов Ордена Вечной Ночи, то для их отлова требовалась не просто обычная или редкая Оценка, а Оценка эпического ранга. Таких навыков в городе в принципе не водилось, либо они стоили целое состояние.
        С утра наступило приятное время. Время продажи дропа. Большую часть осколков сдал в Гильдии, оставив себе несколько для ножей, которые на этом мусорном ранге фактически являлись расходниками-однодневками. На удивление даже клыки кто-то скупал оптом по половинке медяка за штуку. Вроде бы из них можно изготовить шипастую палицу, либо ожерелье, дающее небольшие бонусы. Хотелось попробовать, но пока решил не отвлекаться на крафт.
        Более серьезные вещи конечно лучше было продавать самостоятельно, выбирая лучшую цену. Что приятно, экономика в Подземелье регулировалась самими жителями. В играх, если ты продаешь неписи, зачастую цена продажи сильно занижена. В несколько раз. Тут же, если цена покупки предмета 10 серебряных монет, то ты ее довольно легко можешь продать торговцам за девять монет, а то и за девять с половиной. Они все равно в наваре останутся. Если б было иначе, я бы сам уже давно стоял за лотком на рыночной площади и барыжил разными ништяками, гребя золотишко на перепродаже. Можно и самому теоретически продать эту условную вещь за 10 монет, но для этого нужно время. Чаще авантюристы обращают внимание на торговцев, у которых есть из чего выбрать. Так что с единственной вещью на прилавке ты вряд ли ее сбудешь кому-то. Еще и аренда торгового места стоит деньжат. И чем лучше место, тем дороже.
        Я в очередной раз облизнулся, глядя на:
        Кольцо Хранения. Ранг: обычный
        Скрытое пространство для хранения предметов массой до: 40кг.
        Вот эту вещь было бы крайне полезно приобрести, но цена от 12 серебряных монет пока что была не по карману.
        Тренировочный меч ушел за двадцать семь медяков. Осколков кристалла и печенки навыбивал приличное количество. Еда, даже такая не особо вкусная, была в цене. Так что вкупе с продажи всякого мусора Гильдии в секретном кармашке, который я также и в тунике сделал, покоилось 2 серебряных и около 70 медных монет.
        Напоследок я оставил Накидку с капюшоном. В целом предмет, конечно, может пригодиться еще. Но бабло сейчас важнее.
        - Почем у вас эта накидка? - спросил я у гномки, найдя аналогичный по параметрам предмет в продаже.
        - Пять монет.
        - Пять медяков?
        - С башни рухнул?! Серебряных конечно!
        - Да ладно!
        - Так уж и быть. Такому красивому юноше могу дать скидку в четвертак, - похабно улыбнулась мне эта низкорослая худая женщина.
        - Спасибо за предложение, я еще посмотрю вокруг…
        В итоге после некоторых поисков и торгов удалось продать накидку за 4 серебряных и пять медяков. По какой-то причине они ценились довольно высоко. Может предметы с бонусом к скрытности встречаются редко? Либо они были популярны среди авантюристов. Отлично! Еще один изнурительный рабочий день, и эльфийка будет моей! А то надоело уже торговать лицом и штопать изрезанную одежду каждый раз.
        Подумав, я все-таки прикупил новые штаны мусорного ранга за двадцать медяков. В старых я выглядел слишком уж непрезентабельно, что не настраивало торговцев на деловой лад. Это у меня будут “парадные штаны”, прости хосподи. На охоту буду надевать старые.
        Первым делом я нафармил мяса кроля и нажарил несколько стейков про запас. Их баф определенно не будет лишним.
        - Ох, смотрите, Хозяин! Пещера осталась на месте! - воскликнул Ховаш, когда мы подошли к месту кача.
        - Не слепой, хватит орать.
        - Простите…
        Удача была на моей стороне, и данжик не поменял свое расположение. А то искать его было бы проблематично на такой территории. Чаще входы появлялись по периметру возле границы, но иногда и в лесу или даже в черте города.
        - Пойдем сразу напрямую к боссу. Твоя задача та же самая.
        - Да, Хозяин!
        Захомячив стейк из кроля и получив прибавку к получаемому опыту, я двинулся сразу к залу, в котором обитал эмиссар, не отвлекаясь на побочные коридоры. Простые мобы не доставляли мне каких-то сложностей. Кобольд-эмиссар также успешно окочурился, лишь один раз, когда я чуть-чуть не рассчитал расстояние, нанес мне 10 урона, крысюк. Конечно, если бы мана восстанавливалась быстрей, то не пришлось бы столько кругов наворачивать по залу, убегая от него. Но главное - цель достигнута, остальное - нюансы. Удалось завалить босса под самый конец бафа от второго съеденного стейка, так что он принес мне 28 очков опыта. Как я понимаю, опыт дается также в каких-то рандомных границах. Только на обычных кобольдах этого было не понять из-за единицы получаемого опыта.
        - Опачки!
        Медный Тесак. Ранг: обычный. Урон 2-4
        Скорость атаки: +25%
        Выпал-таки его тесачок! Я сразу поднял дроп и взмахнул. Скорость атаки с таким бонусом была примерно как у ножа, хотя оружие по размеру являло нечто среднее между тем же ножом и одноручным мечом. Пожалуй, оставлю себе для ближнего боя. А то обсидиановым огрызком довольно уныло ковырять мобов. С дропа с сундука босса должно выпасть что-то ценное, так что на эльфийку хватит.
        Так я думал, однако сундука в нише не оказалось. Ховаш, которого я позвал, также ничего ценного не нашел в зале босса. Только серебряную ложку в куче мусора.
        - Скоро целый сервиз соберем, твою налево!
        Но треть серебряного конечно всегда пригодится. По виду в этой самой ложке было целых две серебряные монеты, но то ли баг, то ли еще что. Но продавцы, которым я продавал вилку ранее, уверили, что в случае перековки с нее можно получить только одну монету с весьма низким шансом.
        - Видимо, должно пройти время, чтобы главный дроп зареспавнился. Или может лока обновиться должна.
        Ховаш в мои словечки не вкурил, так что просто пожал плечами.
        - Короче, дед. Дуй наружу и собирай разную полезную хрень, как ты умеешь со своей профессией. Добудь мне еще прочной лианы, а также отрежь мне заготовок для посоха парочку и для ножей штук 10. Из хорошей древесины только, а то разваливаются за пару часов.
        - Но там же монстры, Хозяин!
        - Кроли? Я дал тебе нож из обсидиана, ты должен справится, уж каким ты нубом не был.
        - А если енотокат придет?
        - На дерево залезешь.
        - Понял, Хозяин.
        Нехотя, Ховаш поперся прочь из пещеры. Я же решил остаться, чтобы дофармить остальных мобов, коих в ответвлениях было еще множество. Риска для меня они уже не представляли, так что Феникс вряд ли пригодится.
        Вы получили достижение: Гроза Кобольдов.
        Увеличение ловкости: +1. Увеличение маг и физ урона по Кобольдам: +1.
        Желаете сделать достижение активным? Вы можете выбрать до трех достижений в качестве активных.
        А вот это полезная вещь. Да, желаю. После активации параметр ловкости вырос до 7 пунктов. Эх, а ведь в некоторых играх титулы можно фармить до бесконечности на разных типах мобов, и все они будут давать бонусы. Пускай небольшие, но в совокупности эффект могут дать неплохой. Тогда как тут можно лишь три сделать активными.
        Глава 4
        Не прошло и получаса, как до меня донесся разносимый эхом крик “Хозяин!”.
        - Что творит этот придурок? - ругнулся я.
        Конечно это был Ховаш, который собрал за собой целый паровоз из пяти мобов. Хорошо хоть я был почти полный. Подоспев на голос, я скастовал две Искры, а затем принялся орудовать тесаком. Который с моим Целомудрием валил моба с двух ударов, а когда проходил максимальный урон, то и с одного. Мощная штука.
        - Ты че паровозы за собой водишь, идиот?!
        - Простите, Хозяин! Не подумал! Там у входа появились авантюристы! Сказали, что это их пещера!
        - Вот как? Сколько их?
        - Двое. Лучница и мечник со щитом.
        - Вероятно невысокого уровня?
        - Да. Почти что дети.
        - Ну, пойдем глянем.
        Мы вышли из пещеры, где нас ожидала настороженная парочка подростков не слишком опасного вида. Хотя их экипировка по грубой оценке тянула на десятка три серебра. Долго копили видимо. По здешним меркам осторожного и медленного кача они должны быть выше 8 уровня. Неужели им тут еще и опыт капает? Или они чисто за лутом ходят?
        - Это наше Подземелье! Уходите отсюда! - выступил парень.
        - С чего бы? - лениво поинтересовался я.
        - Мы давно им занимаемся! Ты что не видел объявление в Гильдии Авантюристов? - поинтересовалась юная особа. Довольно милой внешности, кстати. С темными кудрявыми волосами.
        - Что-то такое припоминаю. Кто-то обещал вознаграждение в один серебряный, если укажут местоположение логова кобольдов.
        - Вот именно. Почему ты не сообщил нам?
        - Мне казалось, что тут каждый может его фармить.
        - Мы его застолбили, так что покиньте зону!
        Я обернулся ко входу в пещеру. Жаль бросать такое удобное место фарма. Но выступать против этой парочки сродни самоубийству. С одним я бы, наверное, мог справиться, но против двух шансы околонулевые.
        Неожиданно прямо у нас на глазах под громкое скрежетание своды пещеры начали смыкаться.
        - Ты что убил эмиссара?! Вот гад! Это наше место! - взвилась противная девчонка.
        - Хорошо-хорошо. Как вам будет угодно. Можете фармить в пещере сколько угодно. Пойдем, Ховаш.
        - Да, мастер!
        Мы двинулись прочь, и я со злорадством слушал доносящиеся в нашу сторону ругательства незадачливых авантюристов. Да если б у меня была их экипировка, я бы уже уровне на пятом фармил. Нубы какие-то.
        - Полагаю, искать новое место респа бессмысленно. Кстати, как быстро пещера появится снова?
        - Не знамо мне.
        - Ладно. Уже за полдень, судя по солнцу.
        - Один час и двадцать минут примерно, - выдал Ховаш, взглянув на положение фальшивого светила.
        - Точнее, чем швейцарские часы, - хмыкнул я. - Надо нафармить крольего мясца и нажарить стейков впрок. Благо они неделю не портятся. А ты - двигай на поиски тех ингредиентов, про которые я сказал, но далеко от меня не уходи. Кирку мусорную за половину “серого” я тебе зря купил или как?
        - Будет исполнено. А мне мяса дадите кусочек, Хозяин?
        - Смотря какой улов принесешь.
        Старик принялся радостно исполнять поручение, бегая вокруг меня по кругу и внимательно выискивая полезные ингредиенты. Я же принялся охотиться на кролей, что было малоэффективным методом кача. Во-первых, мобы встречались редко, во-вторых они часто убегали, и я промахивался Искрой по ним.
        - Ай, Хозяя-я-яин! - быстро бежал в мою сторону Ховаш, преследуемый енотокатом 7 уровня.
        Первой Искрой я промазал по юркому мобу. Однако атака сразу его переагрила на меня. Я успел скастовать вторую, нанеся 20 урона. После чего еще пять попаданий Тесаком оборвали его жалкую жизнь. Да уж, мне повезло в прошлый раз. Если б тот енотокат не был подранен, он бы меня развалил довольно быстро.
        Прошло буквально десяток минут и:
        - Хозяя-яин! Спасите!
        На этот раз его преследовал усиленный Кроль второго уровня, с которым я быстро разобрался.
        Позже Ховаш притащил на хвосте за собой еще одного енотоката.
        - Слушай, может тебя как наживку использовать? Как ты умудряешься цеплять всех этих мобов? - спросил я, добив хвостатого противника.
        - Не знамо, Хозяин. Монстры чуют слабину и сразу атакуют. Вы так спокойны, мастер. Ничего не боитесь!
        - Разумеется!
        Вечером мы нашли уютную полянку, где и разбили лагерь. Пока я жарил выпавшее сердце енотоката, крольчатинку с печенкой и овощами, параллельно мастерил ножи из обсидиана. Апнул второй уровень Оружейника. Похоже его поднять было проще, чем Авантюриста - эта профа пока оставалась на второй ступени после стольких уничтоженных мобов. Под конец готовки и второй уровень Повара подоспел. Также из двух заготовок для посоха удалось скрафтить еще один мусорный посох с такими же характеристиками, одна заготовка вместе с дорогим осколком кристалла испарились из-за неудачи. У меня появилась некоторая сноровка в этом деле. Не из-за характеристик, а тупо я стал быстрее все делать, получив уже какой-то опыт. Посох оставлю себе, поскольку мой текущий выглядел неважно. Печально, но похоже каст заклинаний также отнимает у него некоторую прочность. Плюс несколько раз я пытался блокировать им атаку мобов или добивал, если у них оставалось мало хп. Ну да ладно, все равно он на рынке стоит около трети серебряного.
        Так ничего не прокнуло обычного ранга: ни при крафте ножей, ни при готовке блюд. Сплошной мусорный ранг. Видимо мне повезло в прошлый раз со стейком.
        Сердце енотоката давало бонус +1 к силе на час. Жаль нельзя попробовать по кусочку и того, и другого, и получить разносторонний бонус к характеристикам. Необходимо съесть приличную порцию, которой можно насытиться. Все предусмотрено, блин. Я тщетно искал способы, как бы можно было считерить, но все дыры создатель мира умело залатал. Даже достижений можно было активировать лишь три штуки, так что придется выбирать с умом, когда я их насобираю. В общем, кроме моих божественных навыков ничего читерного и не осталось.
        Оно и к лучшему. Никогда не нравилось пользоваться читами в играх. С ними нельзя получить удовольствия от прохождения. Повеселишься недолго, а потом забросишь игру. Так что буду пользоваться законными методами прохождения. Хотя кого я обманываю? Никто бы не отказался в моей ситуации получить дополнительное преимущество.
        Также из еще одной короткой заготовки и осколка кристалла я успешно скрафтил себе:
        Деревянный жезл. Ранг: мусорный. Урон 1-1
        Повышение скорости маг. атаки: +18%
        Требования: интеллект 8
        Какая-то дискриминация. У других видов оружия мусорного ранга не было требований к характеристикам, только магов зажимают, геймдевы проклятые.
        УРОВЕНЬ: 3
        ОПЫТ: 162 ИЗ 300
        Ну, неплохо для нуболоки. Но надо уже искать более приличные места для кача и фарма.
        Для рабов в Гильдии, кстати, была своя пристройка, где можно было оставить раба на ночь за 5 медяков. Со свободного брали 10, что в принципе тоже дешевле 25 медяков за обычный номер в сутки с учетом скидки членам Гильдии.
        Я немного поработал иголкой с нитками, апнув Швею. Мысли мои остановились на Ховаше. Он показал свою крайне высокую полезность. Только на одной добыче ингредиентов себя отработал, не говоря уже про найденный сундук, с которого выпал ценный лут. Однако в моих планах не было изначально таскать его за собой. Сегодняшний фарм окончательно убедил меня в том, что от него придется избавиться. Если мобы этого уровня его догоняли с трудом, то на нижних определенно будут более сильные и быстрые монстры. Ховаш там сдохнет и не заметит. А прокачивать старика со штрафами из-за возраста - ну это совсем уж надо быть альтернативно одаренным.
        На следующий день я как обычно сдал вчерашний наш незначительный улов Гильдии оптом, после чего двинулся на рынок. Торговцы, используя свой наметанный глаз, либо же навык, каким-то образом определяли, что мой Медный Тесак уже попользованный. Поэтому имеет немного меньшую прочность и соответственно цену. Однако за него готовы были выложить пятерку без торга. Но я действительно хотел оставить его пока что себе.
        Реализовал несколько ножей из обсидиана по 4 медяка за штуку. Кажется, что в прошлый раз меня облапошили, изготовив аналогичный, только чуть более прочный, за 5 монет. С большим трудом удалось наскрести 8 серебряных монет с копейками. Пришлось продать одно слабое зелье лечения и не пригодившийся мне дешевый артефакт-зажигалку.
        - Свежей добычи, господин Эдуард! Пришли за товаром? - гнусно улыбнулся мне Трунчин.
        - Именно.
        - Меня как раз вчера спрашивали про эльфийку. Предлагали очень хорошую цену!
        - Мне казалось, вы добропорядочный торговец и держите свое слово, - обронил я.
        - Конечно-конечно. Чего не сделаешь ради моего доброго друга! 9 монет, как и договаривались!
        - Восемь.
        - Ах да… Что-то с памятью у меня худо стало.
        Я передал деньги, после чего глянул на товар. В глазах эльфийки радости почему-то не наблюдалось. Только мрачная обреченность. А уши ее подавленно сникли.
        - Итак… Теперь она принадлежит вам. Поздравляю с покупкой! - произнес Трунчин после передачи прав на рабыню.
        - Благодарю. Просто уточнить. Я ведь могу делать с ней все, что захочу? Нет каких-то местных законов или правил?
        - Нет! Все, что пожелаете. Она ведь ваша собственность!
        - Ке-ке-ке, - хихикнул я, потирая руки.
        - Ку-ку-ку, - прокаркал, смеясь со мной в унисон, работорговец.
        Эльфийка в ужасе прикрыла глаза руками.
        - С вами приятно иметь дело, мистер Трунчин, - я пожал его потную ладошку. - Уверен, что в будущем мне еще понадобятся ваши услуги. Надеюсь на долгое плодотворное сотрудничество.
        Я решил, что стоит набить себе цену и покрепче привязать к себе работорговца. Он не будет рубить курицу, несущую золотые яйца. Пока я приношу деньги, я под его безмолвным протекторатом. У меня не было доказательств, сотрудничает ли он с теми, кто похищает игроков и обращает в рабство. Но почему-то я бы совсем не удивился.
        - Аналогично, господин Эдуард! Я уже в предвкушении ваших новых заказов! У меня множество рабов разных рас и повыше уровнем, чем эта дурында. Вы определенно найдете кого-то из них себе полезным! Желаете взглянуть на товар?
        - Пока нет. Мне бы с этим чудом ушастым разобраться.
        - Кстати, что насчет Ховаша? Вы упоминали, что желаете его потом продать обратно? Готов дать двадцать пять монет!
        - Ради такой ерунды… - протянул я. - Пока что нет. Спасибо на этом.
        Я оглядел поникшую эльфийку в ее сером бесформенном балахоне:
        - Иди за мной.
        Рабыня повиновалась. Я же направился в бар Седая Грива. В это время суток там не должно быть посетителей.
        - Ховаш, подойди ближе.
        - Да, Хозяин?
        Я коснулся его ошейника и выбрал опцию Освободить. Ошейник неожиданно вместо того, чтобы расстегнуться, растаял в желтом свете.
        - Так ошейник не обычный предмет?
        - Нет, Хозяин. Он накладывается особым заклинанием.
        - Теперь я тебе не хозяин. Ты свободен, Ховаш. Ты сполна отработал свою стоимость, поэтому можешь идти на все четыре стороны и делать, что тебе заблагорассудиться.
        Я посмотрел на реакцию эльфийки, однако ее мой благородный жест не впечатлил.
        - Шо ж я делать буду? Уж много лет в рабах хожу…
        - Вступи в пати собирателей. С твоими навыками тебя легко примут. И в Гильдию тоже вступи, хотя проконсультируйся, сможешь ли платить взносы. Я не знаю, сколько собиратели зарабатывают.
        - Благодарю вас, мастер. Так и поступлю! Вот, все ваши вещи…
        - Ножик оставь себе, пригодится. А ты - бери рюкзак с вещами.
        Эльфийка нехотя подобрала рюкзак и надела за спину.
        - Все, свали отсюда, - махнул я рукой, поскольку Ховаш все продолжал кланяться и благодарить.
        - Замечательно. Такого компаньона видеть рядом с собой гораздо приятнее, чисто из эстетических соображений, - еще раз осмотрел я приобретение, обойдя по кругу.
        - Можешь обращаться ко мне Эд или Эдди. Хотя лучше Хозяин. Так будет лучше.
        - Да, Хо-хозяин.
        - Что такая грустная? Я же тебя не съем. По крайней мере не сразу, ха!
        Ее аж передернуло:
        - Вы отвратительны.
        - Какая дерзкая рабыня. Как тебя зовут хоть?
        - Карамэль.
        - Как?!
        - Карамэль.
        - Карамель?
        - КарамЭль!
        Мне надо было убедиться, поэтому я просмотрел ее краткий статус, который мне был доступен без навыков Оценки.
        ИМЯ: КАРАМЭЛЬ ДИ’ВОРСЕН
        ПОЛ: ЖЕНСКИЙ
        РАСА: ЭЛЬФ
        ВЛАДЕЛЕЦ: ЭДУАРД ЗИМИН
        - В натуре Карамэль. Ха-ха-ха!
        - Что смешного в моем имени?
        - Да так. Заходи внутрь.
        Мы устроились за дальним столиком в Седой Гриве. Я заказал себе кружку пива, а девчонке воды практически на последние деньги. Но надо же было обмыть покупку. Поскольку с ней я планировал провести довольно много долгих и приятных во всех смыслах часов, то решил познакомиться поближе. Да и с красивой девушкой болтать всяко интереснее, чем со сморщенным стариком.
        - Слушай, а имен типа Виолончель у вас на родине нет?
        - Не слышала.
        - Капель? Свирель? - слова я произносил по-русски, поэтому для нее это был просто набор звуков, не имевших никакого значения.
        - У меня есть знакомая, которую зовут Каппэль.
        - Канитель? Водитель? Акварель? - она отрицательно помотала головой. - Гель?
        - Гэль - это сокращенное от Агжэль. Так зовут одного моего дальнего родственника.
        - Ну а тебя как проще называть: Кара или Карамелька?
        - Кара меня называют только близкие друзья, - поджала она губы.
        - Отлично, будешь Карой!
        Ей явно не понравилось, но рабыня не стала комментировать.
        - Что вы планируете делать со мной? - задала она вопрос.
        - Будешь танковать. Принимать на себя весь урон и агрить мобов.
        - Это… Как вы можете так поступать с благородной эльфийкой! - раскрыла она глаза.
        - В смысле? Ты моя рабыня, как хочу, так и поступаю.
        - Моя мать - глава Великого Дома! Вы должны обращаться со мной подобающим образом, - настаивала эта идиотка.
        - Что с того? Моя мать… вообще Королева!
        - Это правда? Получается… вы - принц? - медленно произнесла Карамелька.
        - Самая что ни на есть правдивая правда.
        - Я не верю вашим словам. Люди постоянно лгут.
        - Ладно, я немного приукрасил, - вздохнул я. - На самом деле я всего лишь третий принц, и престола мне не видать. Старший брат Вованэль определенно взойдет на престол после Короля… и захапает мою тачку… - вспомнил я с сожалением о своей подержанной ласточке в прошлом мире.
        Уши у этой эльфийки огромные, можно много лапши навешать.
        - Значит, вы тоже из благородной семьи. И тогда можете войти в мое положение. Если вы освободите меня, то даю слово дочери Дома Лазурного Листа, что отплачу вам в будущем, Х… Хо… Хозяин, - с трудом выдавила та, повинуясь моему приказу под действием рабской магии.
        Я всплеснул руками:
        - Да что ты, черт побери, такое несешь?
        - Я не вижу в своих словах ничего неправильного, - насупилась девчонка.
        - У вас в вашем мире есть пленные?
        - Да. Если это благородный пленник, то с ним обращаются хорошо. Потом за него выплачивают выкуп, и он возвращается к семье.
        - Ну-ка, поведай мне, Карочка, кто же за тебя заплатит выкуп?
        Эльфийка побледнела:
        - Я… я не знаю, как вернуться обратно или связаться с семьей. Я не понимаю этот мир. Но мы с вами из благородного сословия…
        - Всем плевать на твою родословную, деточка! - перебил я жестко. - Ты просто бесправная вещь. К тому же не особо-то и полезная с твоим уровнем.
        - Тогда прошу хотя бы дать слово, что не будете… пытаться меня обесчестить.
        - С радостью! Я, благородный Эдуард, даю тебе свое наичестнейшее слово, что буду пытаться тебя обесчестить! И не раз!
        - Ты! Хо-хозяин, ты просто мерзок и низок! Как ты можешь пользоваться беспомощностью попавшего в беду благородного эльфа?!
        - Очень легко. Ты хоть знаешь, сколько мне времени потребовалось, чтобы собрать деньги на тебя?
        - Сколько?
        - Три дня!
        - Меня купили за три дня работы… - произнесла она подавленно. - Я действительно так мало стою?
        - Ага. Нормальные рабы десятого уровня идут раза в два, а то и три дороже. Особенно если с навыком.
        - Я совершенно ничего не понимала, когда попала сюда. Все мои навыки и умения словно испарились…
        - Да ты нуб. Ты просто ушастый грудастый нуб, Карамелька.
        - Я не потерплю оскорблений от тебя, Хо-хозяин… Тьфу, - скривилась она, снова произнеся ненавистное ей обращение под действием рабской магии.
        - Это не оскорбление, а констатация факта, - я сделал большой глоток пива. - Принимай приглос в пати, я хотя бы твои статы гляну. Надеюсь мне не придется исправлять твою кривую прокачку?
        - П-пати? Статы?
        - Как все запущено… Посмотри в углу экрана, то есть у тебя перед глазами - должна появиться табличка. Или просто пожелай принять приглашение.
        Карамэль Ди’Ворсен, уровень 4, присоединилась к вашей группе
        Ну хоть с этим разобралась. Что там у нее? Надеюсь хоть тут Трунчин не соврал? По моим данным с рабской магией мне должен быть доступен ее полный статус в группе.
        ИМЯ: КАРАМЭЛЬ ДИ’ВОРСЕН
        ВОЗРАСТ: 19
        ПОЛ: ЖЕНСКИЙ
        РАСА: ЭЛЬФ
        УРОВЕНЬ: 4
        ОПЫТ: 442 ИЗ 600
        ЗДОРОВЬЕ: 10 ИЗ 10
        МАНА: 10 ИЗ 10
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СВОБОДНЫХ ОЧКОВ - 9
        СИЛА - 5
        ЛОВКОСТЬ - 5+2
        ИНТЕЛЛЕКТ - 5
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 5
        КЛАСС: НОВИЧОК
        ПРОФЕССИИ: АВАНТЮРИСТ (3), ПОВАР (2), СОБИРАТЕЛЬ (5)
        ДОСТИЖЕНИЯ: ОШЕЙНИК НЕ ПРИГОВОР
        ВЛАДЕЛЕЦ: ЭДУАРД ЗИМИН
        - Пфу-уф-фу! - выплюнул я пенный напиток в воздух мелкими брызгами и закашлялся. - Кха-кху-хрух…
        - Ч-что… - обеспокоенно произнесла эльфийка, увидев мое состояние.
        - Кху, - прокашлялся я. - Ха-ха-ха! Засим объявляю тебя самым наинубейшим нубом из всех, когда-либо существовавших во всем времена в Подземелье. Ха-ха-ха-ха! - зашелся я в истерическом ржаче, принявшись колотить по столу. - Я щас сдохну!
        - Я не… Что означает слово “нуб”, Хозяин?
        - Хм… Новичок, скверно разбирающийся в том или ином вопросе. Как ты вообще тут выжила?
        - Я была потрясена, когда неожиданно очутилась в незнакомом лесу. На наш Дом было совершено нападение, и я сражалась из последних сил, получив множество ранений.
        - Ты умерла, но давай дальше.
        - Что?!
        - Окочурилась. Странно что тебе хрыч не объяснил. Давай дальше, говорю.
        - …Я очутилась в незнакомом месте, полном монстров. Они казались очень слабыми, но я потеряла все свои навыки, свой любимый резной лук… И конечно магия теперь перестала откликаться. Никакой помощи от деревьев больше я не получала. Но я не собиралась сдаваться и стала охотиться на монстров, найдя примитивное оружие. Иногда я видела группы существ в хорошей экипировке, и я пряталась. Потому что там в основном приходили люди. А люди - это гадкие двуличные создания, которым нельзя верить.
        - Согласен, - уши эльфийки встрепенулись. - Продолжай.
        - Я питалась найденными кореньями и мясом монстров, переборов брезгливость. Однажды обнаружила проход со ступеньками, ведущий вниз. По нему двигалась группа наемников до меня. Внизу оказался будто новый огромный этаж, населенный новыми монстрами, более сильными. Мне было сложно справиться даже с одним, приходилось долго восстанавливаться после каждой битвы. А затем… меня обнаружила группа людей в красных накидках. Они оказались намного сильнее меня. Разоружили и наложили свою подчиняющую магию. После меня привели к торговцу рабами, пока… пока я не была куплена Хо-хозяином.
        - О господи, мне почти что жаль. Такая красотка могла сгинуть от нубских мобов.
        - Меня ваши комплименты не радуют, Хозяин.
        - И как давно ты сюда попала?
        - Я сбилась со счета… Там на нижнем ярусе нет солнца как такового. Просто на время становится немного светлее. Но… думаю около ста пятидесяти дней.
        - Сколько?! Ты за полгода апнула только 4 уровень? Да я уже третий за три дня взял!
        - Прошу не издеваться надо мной, Хозяин. Все только и говорят про уровни, но что это такое?
        - Вот балда. Если б ты решилась выйти к людям и задать вопросы, то не оказалась бы в таком плачевном положении.
        - Я допустила много ошибок. Но теперь все кончено. Нет смысла горевать об упущенных возможностях. На все воля Великого Древа…
        - Мне еще и учить тебя придется на свою голову? Теперь я понимаю, почему ты так дешево стоила. Ты открывала свой статус?
        - Статус? Что это?
        - В правом нижнем углу должно было возникнуть уведомление том, как его открыть.
        - Я ничего не видела такого…
        - У эльфов же хорошее зрение?
        - Лучшее! Никто лучше нас не может разглядеть далекую цель!
        - А что насчет периферийного зрения? Когда противники окружили с разных сторон, как у вас с обзором?
        - Тут вы правы, Хозяин, - признала она. - Зрение эльфов плохо подходит для схватки с несколькими врагами. Мы хуже видим, что происходит сбоку, чем даже люди. Но это единственное, в чем мы вам уступаем.
        - Видимо, это баг неоптимизированного интерфейса.
        - Баг?
        - Скажи спасибо тому, кто тебя сюда закинул. Пожелай мысленно открыть статус.
        - М-м, статус? - произнесла Карамэль неуверенно. - Ка!
        Внезапно эльфийка дернулась в сторону, опрокинув стакан из-под воды. Я резко вытянул руку и успел его поймать, прежде чем стакан разбился.
        - У-уберите!
        - Ты че творишь, олениха ушастая! Да этот стакан десяток медяков стоит минимум!
        - Уберите это! У меня перед глазами!
        - Это твой статус, дура!
        - Что?
        Эльфийка наконец успокоилась, поднялась с пола и осторожно вернулась на скамейку.
        - Это про меня тут написано?
        - Да! Твои характеристики, выраженные в цифрах, истеричка белобрысая. А теперь мой тебе приказ: пожелай распределить 5 свободных очков в выносливость, три в силу и одно в ловкость.
        - Да, Хозяин…
        Под неумолимым действием магии подчинения эльфийка быстро исполнила приказ. Теперь у нее стало в 2 раза больше здоровья.
        - Сила тебе тоже пригодится, чтобы соблюдать требования по носке тяжелой брони и щита.
        - Но я не тренировалась в качестве тяжелой пехоты! Я всегда тренировалась с луком, Хозяин!
        - Кого это волнует? Забудь про свои навыки из прошлой жизни. Теперь ты - танк.
        - Но…
        - Твоего мнения никто не спрашивал. Посидели и хватит. Нам надо идти фармить, а то я на тебя последнее бабло спустил. Говоришь, ты уже была на нижних уровнях?
        - На первом и втором, если этот считать нулевым, Хозяин.
        - Значит можем выдвигаться. Часто там работорговцы шастают?
        - Я примерно знаю их маршруты. Но с чего бы мне помогать мерзкому человеку?
        - Расистка что ли? Ты бы хотела, чтобы тебя купил какой-то мерзкий боров для собственного ублажения?
        - Один другого не лучше, - заметила она мрачно.
        - Во-первых, я не урод, не так ли? Во-вторых, ты будешь прокачивать свой уровень под моим чутким руководством. Считай, что тебе повезло найти лучшего наставника и хозяина в одном лице! Ну а что касается интима, то не так уж страшен черт, как его малюют. Привыкнешь и научишься получать удовольствие. Поверь, я знаю, как ублажить девушку!
        - Мерзость!
        - Эка принцеска. Видела же, что я Ховаша освободил. Когда я решу, что ты отработала свою стоимость, также получишь свободу. Разве я не само великодушие? Сядь ближе ко мне. Я хочу твою грудь еще немного потискать.
        - Мусор. Ты просто мусор, Хозяин…
        - А ты мусорная рабыня тогда, хех.
        Эльфийка повиновалась приказу, крепко зажмурившись, и я ненадолго дал волю своим шаловливым ручкам. Сиськи у Карамельки выше всяческих похвал. А я думал согласно нашему фольклору, что эльфийки плоские.
        Раздалось громкое покашливание от стойки бармена. Я намек понял и прекратил домогательства.
        - Да млять! - ругнулся я, взглянув на свой статус.
        71% бонуса Целомудрия. Я прям чувствовал потраченные в дальнейшем впустую лишнее время и силы на фарм из-за пониженного урона. Буквально за несколько секунд удовольствия. Даже дурная мысль возникла: стоят ли мимолетные домогательства того, чтобы на долгое время лишаться такого жирного бонуса? Да не, бред какой-то. Конечно стоят! Наверное…
        - Убейте меня, Хозяин. Просто прирежьте, - промычала она подавленно.
        - Да чего ты сопли распустила из-за такой ерунды? Жизнь ведь прекрасна! Пойдем, мой мясной щит. Мобы нас ждут. Умереть ты еще всегда успеешь!
        [Карамэль]
        Ужасный неприветливый мир встретил меня, когда я очнулась после беспамятства. Ничего на удивление не болело, однако я не могла воззвать к своей магии не понимала, где нахожусь. Монстры показались мне просто чудными зверьками, однако они быстро заставили себя бояться. Не потому что они были сильными. Просто это я очень резко стала практически беспомощной. Мне пришлось соорудить себе дубину из ветки, но даже с ней я умудрялась часто промахиваться. Когда я чувствовала угрозу собственной жизни, то отступала. Ночевала на дереве, на которое теперь забраться было крайне непросто. А ведь раньше я бы взлетела на него в один прыжок.
        Пленение человеками было закономерным итогом моих бесцельных скитаний по этому ограниченному и жестокому миру. Я сразу поняла, что ничего хорошего меня не ждет, но все же теплилась надежда на чудо. Его не произошло. Меня выкупил настоящий подонок, для которого слово честь - пустой звук.
        Я встречала таких личностей. Доброе молодое лицо и живые глаза. И при этом внутри лишь гниль и разложение. Для таких людей женщины - всего лишь игрушки для удовлетворения своих животных потребностей. Этот его показной спектакль с освобождением старого раба ни в чем меня не убедил. Ублюдок никогда не отпустит меня.
        Однако в ходе разговора я вынуждена была признать, что он знает о мире намного больше моего. И ведь, если верить его словам, он также попал сюда недавно. Но верить человеку? Само по себе звучит нелепо. Третий принц, тоже мне. Скорее уж запасной конюх.
        Мы покинули таверну, и мне снова пришлось надеть рюкзак с его барахлом, да еще и тащить его неудобные посохи и тяжелую кирку.
        - Зайдем на рынок, дорогуша. Нам надо устроить шоппинг!
        - Не называй меня так, Хо-зяин.
        Я снова чуть не прикусила себе язык, пытаясь не сказать ненавистное обращение. Тщетно. Я в полной власти этого монстра.
        - Как хочу, так и называю свою рабыню. А это, знаешь, весьма неплохое чувство - иметь собственного раба и приказывать ему, что тебе вздумается. Когда заведешь своего - тебе тоже понравится.
        - Не сравнивай меня с собой.
        - Кстати, как система отреагирует на такой финт? Может баганет? - рассуждал он вслух, используя непонятные термины.
        Вскоре мы дошли до рыночной площади, где на прилавках или же внутри зданий на постаментах хранилось неисчислимое количество разной смертоубийственной или защитной экипировки. Против воли мой взгляд сам выискивал луки, которые здесь, говоря по правде, выглядели дешевыми и убогими.
        Также я поглядывала на доспехи и щиты. Раз уж ублюдок выбрал мне роль на передовой, то должен позаботиться о моей экипировке и защите. Не хочет же он потерять дорогую рабыню в первой же схватке? Как бы ни было отвратительно мое текущее положение, сдаваться я не намерена. И убивать себя точно не буду, если это вообще возможно с этим проклятым ошейником. Поэтому нужно пересилить себя и, возможно, даже попросить первой. Хоть унижаться и заискивать перед мусором мне претило…
        Я вздохнула и указала на понравившийся экземпляр:
        - Хозяин, мне кажется - это неплохая броня. Должна мне подойти, если подогнать.
        - Ты с луны свалилась? Да я на тебя все бабки спустил!
        - Тогда зачем мы здесь?
        - Купить пару склянок. Прикинь, я сам только узнал об этом. Кровь сильных мобов - ценный ингредиент в зельях и зачаровании. Но чтобы ее собрать нужны пустые склянки. Наверное, на парочку мне хватит. О, вот эти! Дайте две, пожалуйста.
        - Держите. Спасибо за покупку! - ответил старый эльф за прилавком, передавая заказ.
        - Брат по крови, ты должен мне помочь! - взмолилась я.
        - Ха-ха-ха, какая у вас забавная рабыня! - рассмеялся торговец.
        Бесполезно.
        - Правда ведь? Сам не могу нарадоваться. Иди за мной, не отставай.
        Я двинулась следом за мусором, который направился на выход из города.
        - Хозяин, но как я буду сражаться в рабском балахоне?
        - Да тебе просто дамаг надо на себя принимать, только и всего.
        - Но я не продержусь долго!
        - Не прибедняйся. На этих уровнях мобы не должны наносить много урона. И вообще, хватит нудеть. У меня в любом случае нет на тебя денег. Мы идем их зарабатывать.
        - Я должна сражаться безоружной? - вопросила я в негодовании.
        - Вот, держи.
        Мусор протянул мне какой-то непонятный темный огрызок с грубой рукояткой, перевязанной… стеблем.
        - Что за убожество? Даже пятилетний ребенок сделал бы лучше, Хозяин!
        - Да? Ну сделай, а я посмотрю. Но потом - на досуге.
        Я взвесила этот доисторический нож, которым вероятно сражались еще предки мусора. Баланс отсутствовал. Возможно Великое Древо проверяет меня, посылая тяжелые испытания раз за разом. Проверяет мою решимость и дух. Как дочь Дома Лазурного Листа я не могу подвести его. Я справлюсь со всеми трудностями. И даже… если я потеряю свою честь, я буду сражаться до конца! И когда появится возможность, прирежу мерзавца!
        - Хм. С 75 до 76 процента восстанавливается за семнадцать минут, - пробормотал подонок.
        Мусор оглядел меня оценивающим взглядом, так что я почувствовала себя полностью нагой.
        - Возможно это того и впрямь не стоит, - бросил он непонятное, после чего продолжил движение.
        Вскоре мы достигли массивной винтовой лестницы, которая уходила глубоко под землю. Вход охранялся двумя стражниками.
        - Авантюристы! Вы вроде бы уже не дети, так что должны быть приличного уровня. Но может хотя бы девушке нашли экипировку получше?
        - Она маг дальней дистанции. Так что все в порядке.
        Соврал сволочь, не моргнув и глазом. Ничем не отличается от других короткоухих.
        - Ну смотрите. Будьте осторожны. Докладывайте обо всем необычном в Гильдию. И удачного спуска!
        - Спасибо! Удачного вам дежурства!
        Мы стали спускаться по каменным широким ступеням, уходя все глубже под землю. Однако я уже знала, что впереди нас ждет удивительное место. Которое бы в нашем мире считалось чудом. Под землей находится огромное открытое пространство с лесом, холмами и речкой. И там светит свое солнце. Только оно не такое яркое, как наверху. И внизу немного холоднее. Помнится, я испытывала там холод ночами, а здесь же можно спокойно спать на улице, не замерзая.
        - Какие мобы там встречаются?
        - Вы имеете ввиду монстров, Хозяин?
        Мусор кивнул. Магия требовала быть полезной Хозяину, и я не стала пытаться сопротивляться.
        - Некрупные коричневые собаки, которые быстро бегают и больно кусают. Еще большие синие жабы. Они довольно медлительны, но далеко прыгают за раз и могут атаковать слизью издали. Слизь оставляет болезненные ожоги, которые после боя исчезают. Также в одном месте летают птицы, похожие на орлов. Они летают группами, поэтому я старалась держаться от них подальше. Один раз чуть не погибла от их клювов.
        - Подожди, ты не назвала ни одного названия моба. Ты умеешь использовать… Я даже не знаю, есть ли название у этой способности, потому что она должна быть очевидной и интуитивно понятной. Элементарная Оценка?
        - Не уверена, Хозяина, - навострила я уши.
        Каждая крупица знания о мире крайне важна, так что я буду учиться. Терпеть его приставания и учиться.
        - Просто посмотри, например, на свой нож, и попытайся его оценить.
        Нож из обсидиана. Ранг: мусорный. Урон 1-2
        - Ох, появилась надпись! Она описывает… нож?
        - Догадливая.
        - Здесь написано ранг: мусорный. Это потому что его изготовил мусор?
        Человек остановился и повернулся ко мне. Я была готова получить пощечину, в коих Трунчин меня не ограничивал, однако этого не произошло.
        - Ха-ха, неплохая шутейка. Серьезно, Карамелька. Годный подкол!
        Он внезапно хлопнул меня по спине, словно старого знакомого. Я не знала, что еще сказать, поэтому промолчала.
        Возникла идея, что раз я могу использовать эту… Оценку на монстрах, возможно и на людях тоже? Я внимательно вгляделась в спускающегося рядом мусора:
        ИМЯ: ЭДУАРД ЗИМИН
        ПОЛ: МУЖСКОЙ
        РАСА: ЧЕЛОВЕК
        УРОВЕНЬ: 3
        ЗДОРОВЬЕ: 14 ИЗ 14
        МАНА: 16 ИЗ 16
        КЛАСС: НОВИЧОК
        ЛИДЕР ВАШЕЙ ГРУППЫ
        ВАШ ВЛАДЕЛЕЦ
        Надпись Ваш владелец вызвала вспышку раздражения, однако я быстро ее подавила. Написано, что он такой же Новичок, как и я. К тому же всего 3 уровня, тогда как я уже 4. Из всех разговоров я поняла, что это очень важный показатель, который определяет твою мощь. А значит, мусор действительно мусор, и слабее меня.
        - Ты так пристально меня разглядываешь, Карамелька, - негодяй заметил мое внимание.
        Неожиданно он приблизился сбоку и обхватил рукой за талию. Рюкзак ему мешал обнять меня как следует.
        - Не спеши ты так. У нас еще будет время насладиться друг другом, - проворковал он гнусным тоном мне на ушко.
        - Подонок, не трогай меня! Ты самый мерзкий тип, Хозяин!
        Я отстранилась, вырвавшись из его загребущих лап. Он лишь коротко рассмеялся.
        Длинная винтовая лестница подошла к концу, и мы оказались у входа в лес, который был чуть ближе к осеннему. Кое-где виднелись разноцветные листья. Меж деревьев плутала дорога, которая вела, как мне было известно, к спуску на еще один уровень ниже. Сколько там еще таких уровней?
        - Хозяин, тебе известно, сколько еще уровней существует?
        - Более сорока.
        - Не может быть! Как же верхний свод не рушится под такой тяжестью?
        - Тебя только это тут удивляет? Хрен его знает, так устроено Подземелье. Давай уйдем с открытого пространства. А то всякие недобрые личности могут тут шастать…
        Мы вошли в лес. Под ногами иногда становилось сыро, а я до сих пор расхаживала без обуви. Но мне было прекрасно известно, что тут невозможно так просто подхватить простуду или иную болячку. Хотя несколько раз я травилась незнакомой едой, которую собрала в лесу. Законы этого мира были непостижимы на первый взгляд, но в каких-то моментах было чуточку проще.
        - Это они! - первой заметила я и быстро скрылась за кустом.
        Мусор же остался стоять со скучающим видом, вглядываясь в сторону монстров.
        - Смотрю они тут сразу парами ходят. Ты провела их оценку?
        Я спохватилась и использовала способность на монстрах.
        Дикий Пес. Ранг: обычный. Уровень 4
        Дикий Пес. Ранг: обычный. Уровень 5
        - Дикий Пес, значит… Как... Как мы будем сражаться с ними, Хозяин? Они также бывает ходят поодиночке, я не рисковала нападать на двух сразу.
        - Надеюсь, ты видишь свою шкалу здоровья?
        - Которая в статусе?
        - Нет! Видимо она также за пределами твоего убогого зрения. Пожелай переместить свою шкалу здоровья в другое место перед глазами.
        Я повиновалась, проигнорировав очередное оскорбление, и сразу же справа сверху появились две полоски красного и синего цвета, обозначающие здоровье и ману.
        - Сделала. Я не совсем уверена, что они значат…
        - Ах ты мой нуб сисястый, - проговорил мусор теплым тоном, из-за которого мне сильно захотелось врезать ему по роже. - Строку лога также пожелай перенести ниже, если не видишь. Про ману пока забудь. Если же твое здоровье опустится до нуля, ты умрешь. Ты должна следить за ним постоянно. Если станет туго - отступай за меня, я приму на себя дамаг и переагрю мобов. Это понятно?
        - Да.
        - Я вообще поражаюсь, как ты умудрилась выжить тут с нубскими характеристиками и не видя шкалы здоровья.
        - Я училась у лучших наставников Дома Лазурного Листа! - ответила я с гордостью.
        - Ну да, поэтому мне теперь приходится объяснять азы.
        - У нас не было никаких сведений про такие миры, Хозяин. Откуда они вам известны?
        - Скажем так, наш мир находится несоизмеримо дальше в своем развитии по сравнению с вашим. У нас серверов, то есть миров, похожих на этот, десятки и даже сотни. Я бывал в похожих мирах, разве что не воплоти, а… в обличии духа. Так что отсталым аборигенам никогда не понять всего величия Подземелья!
        Я нахмурилась, собираясь дать отпор мусору, дабы он не оскорблял мою родину, однако он перебил:
        - Атакуй псов. Главное, следи, чтобы ты не оказалась на линии огня между врагом и мной. Вперед!
        Я собиралась бросить рюкзак со скарбом, однако мусор скомандовал:
        - Иди с рюкзаком. Иначе слишком много времени будет уходить на ерунду.
        То есть взять рюкзак себе негодяй не хочет? Магия ошейника стала толкать меня на выполнения приказа. Какое-то время я конечно могла бы сопротивляться, при этом терпя все нарастающую головную боль. Но уже наученная горьким опытом понимала, что ничего хорошего из этого не выйдет. Только сознание снова потеряю.
        Крепче схватив пародию на нож, я двинулась на противника. Если бы дело обстояло в моем мире, можно было бы попытаться подкрасться незаметно, подойдя с подветренной стороны. Но здесь монстры имели выдающееся чутье, и на ближней дистанции скрыться от них было невозможно. В то время как вдалеке, даже если стоять во весь рост, они могли тебя и не заметить.
        Пригнувшись и выставив нож в защитной стойке Кхарад-гол, я бросилась вперед. Монстры рыкнули, заметив меня, и ринулись прямо на меня. Помня о наставлении мусора, я отошла левее, так чтобы не стоять на пути удара, чем бы он там не атаковал их. Быстро замахнувшись, я полоснула ближайшего пса ножом.
        Вы нанесли монстру Дикий Пес урона: 7
        В ответ тварь нанесла стремительный укус в ногу
        Дикий пес наносит вам урона: 3
        Сбоку меня атаковал второй враг, однако мне удалось чудом увернуться.
        Внезапно раздался треск. Я обернулась на первого монстра, однако Пес уже лежал на земле без движения, окутанный небольшими огненными всполохами. А затем и испарился в свете, как и все монстры после смерти. Как это возможно?! Мусор же слабее меня!
        Дикий пес наносит вам урона: 4
        Пока я отвлеклась, его товарищ больно куснул меня за руку, оставив кровоточащий порез. Я чуть отступила, став более внимательно следить за противником. Следующей своей атакой я промахнулась по противнику, что случалось нередко. Но затем прилетело огненное заклинание, которое убило монстра с одного удара!
        - Ты… Как у тебя получается так быстро их убивать, Хозяин?
        - Ловкость рук и никакого мошенства, - ухмыльнулся гад. - Есть такая вещь, как навыки, которых у тебя пока нет. Да и шмот, то есть экипировка, тоже решает.
        - Но ты же всего 3 уровня. Ты слабее меня!
        - Иногда уровень не показатель. Собирай дроп. Там в рюкзаке есть штук двадцать набедренных повязок кобольдов. Заворачивай в них селезенку песью.
        - После монстров остается много странных вещей. Для чего нам их собирать?
        - Они служат ингредиентами для зелий и крафта. Кстати, селезенка, как я узнавал, является одним из составляющих зелья здоровья.
        Вздохнув, я послушалась, и принялась собирать упавшие вещи, складывая в рюкзак.
        - Хм, раз уж ты у нас танчишь, то возьми себе наше единственное зелье здоровья. Но помни: оно стоит дорого и использовать его следует только в самых критических ситуациях. Обязана будешь отработать.
        Я взяла маленький бутылек с жидкостью красного цвета и убрала в карман рюкзака, до которого было легко дотянуться. Кто бы сомневался, что от подонка даже листьев в лесу не допросишься.
        - Потом пришью тебе карманы, когда одежки получше подберем. Недаром же я Швея аж третьего уровня! Погнали дальше. Не тормози!
        Мы продолжили охоту на Диких Псов, которые обитали в данной части леса. И я в который раз поняла, насколько же была и неопытна. За несколько часов мы уничтожили более четырех десятков монстров! До пленения мне бы потребовалось несколько недель, чтобы уничтожить аналогичное количество.
        Глава 5
        [Эд]
        Кажется, я заметил даже нечто вроде уважительного взгляда в свою сторону, когда мы расправлялись с мобами на первом этаже. Впервые эльфийка посмотрела на меня не как на ничтожество и пустое место. Думаю, это значительный прогресс в отношениях с напарницей. В играх обычно есть способы повысить свои отношения с напарниками-неписью в зависимости от их черт характера. Однако, что бы я не делал или говорил, Кара реагировала отрицательно. Ну, порой я конечно распускал руки, но ведь отношения с напарниками противоположного пола все равно в итоге ведут к постели? А в некоторых современных играх пол вообще не важен. Чего тянуть время, спрашивается. Все-таки с эльфийкой сложнее, чем с игровой неписью.
        Расовый бонус эльфов давал им дополнительно 2 пункта к Ловкости. Получше, чем мои +20% к скорости прокачки профессий. Но возможно только на начальном этапе. По мере развития 2 очка характеристик не будут столь решающими, а 20% всегда будут 20%. К слову, управлялась с оружием Кара и впрямь ловко. Возможно, что тут и опыт фехтования сказывался, которого у меня не было.
        Искра почти во всех случаях исправно ваншотила собачьих мобов, показав свою высокую эффективность. Пусть в этом и крылась заслуга моего божественного навыка. Опыта с псов сыпало весьма прилично. По 3 с низких уровней и по 4 с 5 уровня и выше. Мне как нанесшему наибольший урон, уходило по 2-3 опыта, Кара получала по 1, даже если вообще не наносила урона. Так что даже с учетом увеличения группы скорость моего кача заметно возросла. Дикие Псы встречались тут лишь немногим чаще, чем Кроли на нулевом, зато в центре локи они шастали группами по 2 или изредка по 3 моба.
        Как мне было известно, чем ниже этаж, тем больше там капает опыта с мобов, даже если уровень у них такой же. Что-то по типу бонуса за сложность этажа. Ну, на первых мы вряд ли столкнемся с какими-то особенными трудностями. Что касается дропа, то он тут не сильно отличался от предыдущего этажа. С псов падали селезенка и кости, которые вроде бы не стоили дорого на рынке, что и не удивительно.
        - Давай еще немного поднажмем, а потом перекусим. Тебе, как танку, стоит сосредоточиться на парировании. Пытайся заблокировать атаку моба. Либо старайся увернуться. Атакуй, когда уверена, что мобы тебя не достанут.
        Эльфийка серьезно кивнула.
        Карамелька адаптировалась довольно быстро и стала получать чуть меньше дамага. Наши ритмы синхронизировались. Мы регенили потраченное соответственно хп и ману за примерно одинаковое время, так что продвигались без задержек. Вот такой темп мне по душе! Мобы до меня вообще не доходили. Только и знай себе кастуй Искру, позевывая, пока мой мясной щит танчит.
        Иногда мы встречали других фармящих игроков, но зоркая и ушастая Кара замечала их первыми, так что мы их успешно избегали
        Спустя еще несколько убитых мобов я наконец получил заветное уведомление.
        Поздравляем! Вы получили 4 уровень развития!
        - Оп, на этом хватит. Теперь мы с тобой одного уровня.
        В один момент я вложил все 3 свободных очка в интеллект.
        Карамэль снова задержала свой взор на мне.
        - Статус мой просматриваешь что ли? Кстати, какие ты мои статы видишь, как участник группы?
        - Имя, пол, расу, уровень, здоровье и ману, класс.
        - Понятно, - заметил я удовлетворенно.
        Было бы не очень хорошо, если сопартийцы бы видели мои навыки.
        - Ваша мана выросла до 22? Как вы ее увеличили, Хозяин?
        - Интеллект дает по 2 маны за пункт. Выносливость - здоровье, - объяснил я прописные истины.
        - Могу я научиться такому же заклинанию, как у вас?
        Я хлопнул себя по лбу:
        - Вот олень! Надо было тебе вступить в Гильдию, если рабам не запрещено. Хотя… в стартовом наборе много ненужных вещей. А навык, который Гильдия выдает, стоит около двух с половиной серебряных на рынке. Лучше сэкономить.
        - Вы говорите о навыках… словно о предметах, Хозяин?
        - Да, они падают с мобов, но не с обычных, - Эльфийку такой поворот удивил, судя по ее выражению лица. - Насколько я знаю, с усиленных или боссов есть небольшой шанс на дроп. Теперь легко 4 Искры могу кастануть подряд! Плюс мой магический урон должен возрасти. Пока идем разведем костер.
        - Я знаю хорошее место возле реки, где можно разбить лагерь, Хозяин.
        - Тогда веди.
        Я двинулся следом за рабыней, и через несколько минут мы вышли на уютную поляну возле живописной неглубокой речушки, петляющей по всему первому уровню.
        - Я сплела сеть и ловила здесь рыбу. Очень вкусная, но поймать трудно.
        - Странно, что у тебя рыбалка не прокачана. Видимо, считается только ловля на удочку.
        Я снял со спины свою любимую сковородку и принялся разводить костер.
        - Я не слишком сведуща, возможно так делают все местные… Но зачем вы носите сковороду подвешенной сзади?
        - Ты недооцениваешь силу сковороды! Согласно легендам, она может отразить даже удар дракона!
        - Это невозможно, Хозяин. Дракон вас сметет, не заметив никакой сковороды.
        - Для сисястого нуба ты болтаешь слишком много, совсем не разбираясь в вопросе. И вообще, иди помойся. Или у эльфов принято ходить чумазыми?
        - Нет! Подонок Трунчин не разрешал нам сходить умыться. Но… у меня нет запасной одежды, Хозяин.
        - Мойся голышом. Кого тут стесняться?
        - Мусор. Ты просто мусор, - процедила она, однако вынуждена была повиноваться.
        Пока я был занят костром, эльфийка отошла за кусты, и уже оттуда спустилась к воде.
        - Тварь я дрожащая или право имею? - пробормотал я, подкидывая хвороста. - Скорее я тварь, имеющая право, хех!
        С этими словами я двинулся к берегу и смог насладиться обнаженной женской красотой, скрытой лишь наполовину в воде. Ляпота. Завидев меня, эльфийка дернулась и резко ушла под воду по шею, спрятавшись.
        - Этого следовало ожидать от мусора…
        Бонус целомудрия снова опустился до 87%. А ведь только до сотни почти обратно восстановился.
        - Дерьмо! - я резко развернулся на 180 градусов. - Даже смотреть нельзя?! Вот гадство. Ладно, спасибо за фансервис, Карамелька. Ты как всегда неотразима!
        - Из твоих грязных уст комплименты звучат как оскорбления!
        - Помой там все места как следует! Не люблю, когда мои вещи грязные.
        - Ничтожество!
        - Ум-м, как вкусно! Жареное мясо такое вкусное, Хозяин!
        Карамэль уплетала за обе щеки разогретый стейк из кроля с овощами и печенкой. Селезенка Пса же не являлась съедобным ингредиентом. Я любопытства ради попытался ее пожарить, но она развалилась, словно потерявший всю прочность предмет.
        - Давно ты его не ела, судя по всему. Эльфы разве не питаются только растительной пищей?
        - Большинство нет.
        - Так я уже не ничтожество?
        - Ты - полное нифтожество, - произнесла она с набитым ртом. - Но мяфо фкусное…
        - Ешь-ешь, моя прелесть. Стоимость блюда включена в счет того, что ты должна будешь отработать, чтобы получить свободу.
        - Кха-кха-кха, - закашлялась эльфийка.
        - Поперхнулась? Попей водички вот.
        - Отвали, негодяй! Ты хуже насекомого!
        Подкрепившись и получив баф на опыт, мы быстро свернули лагерь и двинулись фармить, особенно активно кроша мобов, пока действовало усиление.
        Мы уничтожили уже несколько усиленных мобов. Они наносили по Карамельке неплохой урон, но моя Искра выносила их с двух попаданий, так что проблем не возникло. Конечно, ходи они парами, пришлось бы серьезно попотеть. И вот мы наткнулись на очередного усиленного Дикого Пса.
        - Хозяин, здесь какая-то книжка… Так…
        - Не трогай!
        Навык Выпад. Ранг: начальный. Стоимость: 3 маны
        Дополнительный урон при физ. атаке в ближнем бою: 3-5
        - Ох, этот навык мне прекрасно подойдет, Хозяин!
        - Ошибаешься. Ты - танк в первую очередь и уже во вторую дамагер. Тебе подойдет Крепость. А этот мы продадим.
        Кара вздохнула уныло, но промолчала.
        Спустя еще буквально пару убитых мобов рабыня снова подала голос:
        - Тут… мне дали достижение, Хозяин. Гроза Псовых… прибавляет +1 к силе и дает +1 урона по псовым.
        - Видимо много ты их покрошила до меня. Пожелай сделать активным.
        - Сделано. Теперь я стала сильнее, Хозяин? Эти цифры отражают мою силу в бою?
        - Смотрю ты начинаешь врубаться в процесс. Боюсь, что достижение сисястый нуб скоро будет к тебе не применимо.
        - Моя грудь обычного размера, хватит ее постоянно упоминать!
        - Ладно-ладно, только не злись, Карамелечка! Если у вас этот размер - обычный, боюсь представить, что же для вас большой.
        - Я рада, что ты не сможешь никак попасть в мой родной мир… Хотя там бы тебя быстро лишили достоинства. Так что мне бы хотелось тебя пригласить к нам в гости, Хозяин, в Дом Лазурного Листа. Показать пыточную комнату, она у нас большая.
        - Благодарю за приглашение, мне действительно лестно это слышать. Я жуть какой любитель пыточных и прочего садомазо!
        - Хмпф!
        - Думаю, нам стоит переключиться на жаб. Мне интересно, какое за них дадут достижение.
        - Ж-жаб? Только не их! Я же говорила, что их плевки очень болезненные!
        - Вот и посмотрим.
        Мы пересекли речку через поросший мхом каменный мост. Предварительно убедившись, что в такой очевидной локации не будет дежурить парочка игроков-разбойников. Затем прошли до немного заболоченного участка с множеством грязных омутов.
        Жабоплюй. Ранг: обычный. Уровень 6
        Похоже, эти мобы уровнем чуть повыше. Карамельке явно не хотелось к ним приближаться, но я безжалостно отправил ее на передовую.
        Впервые я столкнулся с мобами, атакующими с дальней дистанции. Хотя расстояние плевка слизью у них было меньше, чем дистанция Искры. Однако танковать их атаки у меня желание не было. После апа инты мой дамаг немного возрос. У жаб было чуть больше хп, однако в большинстве случаев это все равно был ваншот. Урон колебался от 22 до 38 или без бонуса от 11 до 19 - это с учетом сопротивления мобов. Эльфийка морщилась, когда жабоплюи попадали на нее разъедающей слизью. Нередко ей удавалась и увернуться от атаки.
        Фармить жаб с точки зрения времени и опыта оказалось примерно таким же выгодным, как и псов. Они сидели поодиночке, однако опыта за одного моба давали больше.
        - Думаю, тут мы задержимся, - произнес я, хлюпая сандалиями по болотцу. - Я надеюсь, что с них выпадет достижение на интеллект.
        - Только не это… - промычала Кара. - Вы чудовище!
        Я недоуменно осмотрел спутницу, балахон которой к концу дня превратился в нечто маловразумительное с множеством прорех. Некоторые пикантные места она пыталась прикрыть руками.
        - Да уж, с этой разрушаемостью одежды сплошной гемор. У одежды появляется свойство самовосстановления только начиная с редкого ранга. Ах да, как всегда спасибо за фансервис.
        - Сдохни, Хозяин!
        - Похоже, у нас теперь есть все ингредиенты для слабого зелья здоровья: селезенка пса, желчь жабоплюя и веснецвет, - глянул я на невзрачный цветок, который тут можно было найти. - Кроме крови моба. Давай попробуем.
        Карамэль как обычно сагрила на себя моба, я же кастанул Искру, держа в одной руке посох, в другой - пустую склянку. Не сработало, но проверить следовало.
        - Подойди ближе в следующий раз.
        - Да, Хозяин…
        Мы повторили атаку на Жабоплюя, только на этот раз подошли намного ближе. И после гибели и исчезновения монстра склянка чудесным образом наполнилась его кровью.
        - Ладно, на сегодня хватит, - глянул я в сторону почти ушедшего за горизонт светила. - Где тут можно переночевать?
        - Я иногда ночевала в дозорной башне. Мы видели ее на холме, Хозяин.
        Старое полуразрушенное круглое здание отчасти сохранилось. Внутри был второй этаж, на который вели хлипкие на вид деревянные ступени. Я осмотрелся и приступил к поиску тайников. Уже больно местечко располагало. На всем уровне больше не было других строений, как поведала эльфийка.
        - Тут ничего нет. Я искала.
        - Да? Посмотрим.
        Я обстучал пол на первом этаже и довольно быстро обнаружил глухой звук. Доски легко отошли вверх, и перед нами предстал старый пропылившийся сундук.
        - Почему везет только ничтожествам? - пробормотала рабыня.
        Я не был уверен в отсутствии ловушек у этого простейшего вида сундуков без замка. Но и просить Карамельку открывать его было опасно. Восемь серебряных могут тупо испариться, если опять какое-то облако яда достанется. Я попросил ее отойти подальше и открыл крышку. В прошлый раз из такого же сундука выпала весьма дорогая накидка, поэтому я ожидал чего-то подобного. Но кроме парочки осколков кристалла выпало:
        Кожаные сапоги. Ранг: обычный
        Может их и получится сбыть за серебряный, все-таки обычный ранг, но я ожидал большего.
        - Сапоги, Хозяин! - недвусмысленно намекнула Карамелька на свои босые ступни.
        - Да-а, - протянул я. - Оставлю себе. А ты бери мои сандалии.
        Эльфийка снова угрюмо вздохнула, но спорить не стала.
        - Видишь, разве из меня не замечательный Хозяин получился? Скоро ты будешь обеспечена первоклассной экипировкой, которая тебе и в смелых мечтах не снилась.
        - Лучше, чем мой Лук Морозной Стужи?
        - Ну… Сомневаюсь, что мы скоро дойдем до именных предметов, но я компенсирую тебе заботой и лаской. Так что можешь не переживать!
        - Удавись.
        - К слову о заботе. Раздевайся!
        - ЧТО?! Ты не посмеешь, урод!
        - Еще как смею. Это приказ.
        Карамелька стала стягивать свой балахон, обзывая меня всякими грязными словечками, и я с удовольствием созерцал сию прекрасную сцену. А причина, почему я не отвернулся и не сохранил свою бонус - очень проста. Целомудрие восстанавливается и ночью, когда я сплю!
        - Спасибо за угощение, ты как всегда прекрасна!
        - Сдохни, тварь.
        Получив бесплатное представление, я взял балахон, отвернулся от нагой красотки и достал нитки с иголкой. Особо я не старался, так что процесс пошива не занял много времени. Однако слизь разъела приличную часть балахона, которую я восстановить не мог. Профессия Швея апнулась до 3, как и Авантюрист ранее на мобах.
        - Держи, примерь.
        Красная от смущения и негодования эльфийка под моим заинтересованным взором и стремительно таящим целомудрием как можно быстрее нацепила балахон на себя.
        - Вау. Даже из такой мешковины у меня получилось скроить неплохое платье. Ты просто секси!
        В наряде Кары исчезли дыры, но появилось небольшое декольте, а подол теперь кончался много выше колен, оголяя ее стройные ножки. Она пыталась его как-то сдвинуть ниже, но ничего не получилось.
        - Мерзавец! Извращенец! Я тебя прикончу когда-нибудь, Хозяин!
        - Тебе не нравится моя работа? Тогда можешь снять. Меня такой вариант тоже устроит.
        - Ты…
        - Ладно, развлеклись, пора и за работу.
        К сожалению единственной подходящей посудой у меня была моя любимая сковородка, и я решил провести тест. Вроде бы в рецепте не было сказано ничего про специальный котел или что-то такое.
        Я развел небольшой костерок снаружи и поставил сковороду меж двух камней. Налил в нее воды до краев, подождал пока закипит. После чего без разбору побросал селезенку, желчь и кровь моба. Также, как я прочитал в мутном рецепте, требовалось направить свою ману в получившееся варево. Это было самой непонятной частью, однако перед глазами просто высветилось уведомление, и я пожертвовал десятком маны. Вскоре варево сжалось и приобрело кровяной оттенок. А затем резко переместилось прямо в пустую склянку, которую я держал в руках.
        Вы успешно создали предмет!
        Слабое зелье здоровья. Ранг: мусорный.
        Восстанавливает 10 единиц здоровья в течение 10 секунд.
        Получилось!
        Вы получили профессию Алхимик. Уровень 1!
        Шанс получения зелья выше уровнем ингредиентов: 1%
        В большинстве игр я избегал зельеварение, да и крафт тоже, однако тут этот процесс… не проще конечно. Но в целом не такой уж и сложный, плюс прибыльный. Жаль склянки выступали расходниками и пропадали после использования крови монстра или зелья. По деньгам я потратил десять медяков на зелье, тогда как продать его можно от двадцати пяти монет. Чистая прибыль составляет пятнадцать медяков. Если поставить на поток, то выйдет неплохо. Интересно, сколько тут стеклодувы зарабатывают? Наверняка в золоте купаются.
        - Ты все еще дуешься, Карамелька? Смотри, я свое первое зелье скрафтил и получил новую профу. Могла бы порадоваться за меня!
        - Отвали, Хозяин.
        - Пусть у тебя пока побудет. Мы завтра пойдем на того жабьего босса, которого мы видели, так что тебе может пригодиться.
        - Но он наверняка очень силен!
        - Ага. 164 хп - толстый, зараза, как Джабба Хатт. И похоже также лупит с дальней дистанции. С тобой мы точно справимся, ведь красота - это страшная сила!
        Я потушил костер и перенес вещи на второй этаж башни, где расстелил единственное одеяло. Ночью тут было прохладно. Но еще не до такой степени, чтобы накладывался дебаф.
        - А теперь пора спатеньки. Где моя большая грелка?
        - Я-я внизу посплю, Хозяин. Буду дежурить на случай вторжения…
        - Улизнуть вздумала? Иди сюда, ложись. Вместе веселее.
        С понурым видом она исполнила приказ, и улеглась на боку на самом краешке одеяла. Я по-хозяйски сгреб ее и придвинул к себе. Кара лишь пискнуть успела. Я прижался к ее спине, схватив рукой грудь, и лизнул шею сзади.
        - Прекрати!
        Вместо ответа я куснул ее за ухо, продолжив лапать.
        - Ак-х, - донеслось от нее приглушенное.
        - Похоже, тебе начинает нравиться…
        - Нет! Это ложь!
        Я внимательно следил за процентами. И когда Целомудрие достигло шестидесяти, прекратил домогательства. Пришлось прикрыть глаза и отдышаться, чтобы возбуждение спало. Затем я придвинулся обратно и аккуратно приобнял девушку. Пришлось постараться, чтобы умерить свое естество и снова не распустить руки, но я смог пройти данное испытание с честью. Вдвоем рядом, прижавшись к друг другу, спать было намного теплее. Приятно, что создатель мира не забыл про такой маленький пустячок.
        Да и просыпаться в обнимку с красивой эльфийкой - тоже более чем приятно. Неприятны же были цифры бонуса. За ночь восстановилось с 60 до 88%. Судя по грубым прикидкам, с 0 восстановление будет идти больше недели. А то и несколько недель - смотря какая там формула забита. Ну и я более чем уверен, что переспи я с кем-то, то целомудрие точно рухнет до 0. В общем, есть, о чем подумать на досуге. Пофилософствовать об извечном, так сказать. Что важнее - дамаг или секс? То есть, что важнее - связь духовная или телесная?
        Перекусив, не разводя костер, мы сразу двинулись в сторону босса. По пути, как я и рассчитал, Карамэль добила пятый левел.
        - Впредь не распределяй очки самостоятельно. Это приказ.
        Эльфийка взглянула на меня с удивлением:
        - Да, Хозяин. Я и не собиралась. Мне пока недостает понимания цифр в статусе…
        - Не знаю, ты могла бы просто из желания насолить мне чего-нибудь отчебучить.
        - Ты, конечно, сдохнешь когда-нибудь. Но как мне жить после с плохими цифрами?
        - Ну. Радует, что ты смотришь на перспективу… Но вообще-то ты тоже помрешь, если я сдохну.
        - Но ты можешь поменять настройки, Хозяин! Я слышала про такую возможность у ошейника.
        - Пока не вижу в этом смысла. Думаю, в данный момент хп важнее. Вложи 2 очка в выносливость и 1 в ловкость.
        - Сделала. Теперь у меня 24 пункта здоровья. На десять больше, чем у тебя, Хозяин.
        - Сколько там теперь? 1200 опыта требуется? Что-то больно жесткая система. В некоторых играх специально делают прокачку легче, чтобы новички могли быстрее приблизиться к ветеранам. А нам с тобой придется корячиться очень долго. Вероятно, полгода до топов. Но это очень приблизительно. Неизвестно какие сюрпризы нас ждут впереди.
        - Полгода? Я за полгода только до 4 уровня дошла…
        - Теперь ты понимаешь, какой ты нуб? Вернее, была. Смотрю, начинаешь что-то соображать.
        - Не стоит делать мне комплиментов, Хозяин. Как я уже говорила, из твоих грязных уст они сродни оскорблению.
        - Как скажешь, курица тупорылая.
        - Хватит! Прошу тебя воздержаться также и от оскорблений!
        - Ты уж определись, что тебе больше нравится, Карочка.
        - Мне…
        - Похоже мы почти пришли к боссу.
        Я заприметил большой дурнопахнущий пруд небольшой глубины, в центре которого восседала здоровенная толстая жаба буро-зеленого цвета. Система ее так и обозвала:
        Жирный Жабоплюй. Ранг: босс. Уровень 9
        Рядом с ним обретались четверо обычных мобов.
        - Значит так. Сначала выносим мелочь. Спровоцируй их и вымани из болота. Потом регеним хп и ману. По идее данная категория монстров медлительна. Босс также не выглядит скоростным. Отходим постепенно и разрываем дистанцию с боссом. В случае чего принимай зелье здоровья. В остальном действуем по старой схеме. Если будет тяжко, готовься убегать.
        Все оказалось проще, чем я думал. Босс как сидел в центре пруда, так и остался там. Мобы же принялись двигаться на нас, когда мы стали отходить. Четверо дальнобойных мобов за раз было не самым простым испытанием, поскольку пока шел мой каст они снесли довольно много хп Карамельке.
        Восстановившись, мы двинулись на босса, уже более уверенные в своей безопасности. Жабище не двигалось с места, однако нас ждал неприятный сюрприз. Дистанция атаки монстра превосходила обычных мобов. После нескольких моих атак, Кара уже получила два приличных попадания от толстого монстра, и я скомандовал отход. Вот только и тут наш план потерпел неудачу. Здоровье моба, когда мы отошли на безопасную дистанцию, стало восстанавливаться.
        - Жирная, сволочь. Кара, бегай как следует тудя-сюда на дистанции его атаки и старайся уворачиваться. Когда у тебя останется мало хп, я попробую танкануть сам один-два дамага. Вперед!
        Отрегенившись, мы двинулись на второй заход. Карамелька носилась по болотцу на максимально доступной ей скорости, однако ее ноги вязли в трясине, и кислотные снаряды иногда попадали.
        - Меняемся! - я закончил каст, и двинулся ближе к монстру.
        Он сразу переключил свое внимание на меня, повинуясь своей не слишком хорошо проработанной логике. Зачастую боссы в играх меняли свою цель на ту, кто наносит больше всех урона, однако эта жаба действовала по более простой схеме.
        Я увернулся от пары плевков, отправив четвертый каст Искры, но третий кислотный комок снял у меня 8 хп, оставив всего 6.
        - Черт, меняемся.
        Мы не успевали отрегениться, он быстрее нас прибьет.
        - Пей зелья по необходимости!
        Я также достал единственное имеющееся у меня зелья маны и выпил. Карамэль закинула в себя красную жидкость из склянки, после чего ее хп поползло вверх. Однако вскоре ей пришлось доставать и последнее наше зелье, поскольку Жаба была слишком точна. К счастью, я успел отрегенить ману для седьмого каста Искры, которая и поставила точку в нашем противостоянии.
        - Победа! - радостно воскликнула эльфийка.
        42 опыта на двоих стало нам наградой.
        - Да, но это было на грани. На босса следующего уровня мы должны идти с экипировкой намного получше.
        - Если бы у меня был лук, я была бы более полезна…
        - Только в данном случае. Не думаю, что подобные неподвижные противники будут встречаться часто. Что там дропнулось? Почему-то уверен, что мусор…
        Кольцо шипов. Ранг: обычный. Физ атака: +2
        Деревянный щит. Ранг: мусорный. Физ защита: +1
        Слабое зелье здоровья 1 шт
        Осколки кристалла 4 шт
        Слиток железа 2 шт
        Ан нет! Боги рандома пошли нам навстречу!
        - Смотрите, кольцо, Хозяин! А… ты конечно его заберешь себе…
        - Зачем оно мне? Я же маг.
        - Тогда…
        - Продадим, разумеется.
        - Ну разумеется… - кисло произнесла она.
        - Зелье бери себе. Вот тебе и щит наконец. Вряд ли он долго прослужит. Скорее всего придется купить запасной.
        Эльфийка нехотя выудила деревянный щит и примерилась к нему.
        - Мне даже интересно, как тут будет работать игровая механика. Уверен, что ты не сможешь принимать весь урон на щит, даже если умудришься постоянно ставить его на пути атаки. И с уклонением могут теперь возникнуть трудности.
        - Ты чего-то не знаешь, Хозяин. Подумать только. Может, ты нуб?
        - Ха! Дерзкая рабыня. Ничего, ночью свое получишь.
        Кара умолкла.
        - М-да выглядишь ты конечно сексуально, но проще уже, наверное, голой ходить. Возьми мою тунику, а из этих огрызков юбку сможешь сварганить?
        - Попытаюсь, - сказала она с подозрением, внимательно следя за моими руками.
        - С этими жабами на одежде разоримся.
        - С-спасибо, - произнесла она тихо, ловко надев мою тунику.
        - Ты и благодарить умеешь?
        - Я - благородный воспитанный эльф. Если бы мусор не был мусором и отпустил меня, то я бы отплатила ему как положено.
        - Ну ладно тебе. Я же еще главное блюдо не попробовал.
        - Мерзость!
        - Ищи сундук. Рядом с боссом его нет, но он может быть где-то тут.
        Эльфийка осмотрела обширную болотину с сомнением:
        - Ты не будешь мне помогать?
        - Ты Собирательница уже 7 уровня. Так что должна найти. Я пока тут мобов рядышком почикаю. Крикни, когда найдешь.
        Глава 6
        - Му-усор! - раздался крик через некоторое время.
        Я добил жабоплюя, быстро собрал дроп и двинул к болоту босса. Как оказалось, не я один услышал зов эльфийки. С другой стороны болота к нам вышел еще совсем мальчишка лет 12, но при этом полностью экипированный в разношерстную броню. Он внимательно осмотрел меня, а также Карамэль, которая стояла рядом с вытащенным из грязи сундуком.
        - Какие-то оборванцы… Спасибо, что вытащили мою добычу. Если хотите жить, валите отсюда! - произнес он дребезжащим голоском.
        Оценка показывала 35 хп. Наверное, это соответствует примерно 8 уровню плюс какой-нибудь бонус от экипировки, если он прокачивался равномерно. Эльфийка и без всяких указаний приготовилась к бою. Я начал молча кастовать Искру.
        - Ах так! Сдохните!
        Парень бросился с мечом на Карамэль и, судя по свечению, активировал какой-то навык. Эльфийка успешно прикрылась щитом, однако 9 урона все равно прошло. Похоже, при удачном блоке он лишь режет часть урона, отметил я мимоходом, отправляя Искру в полет.
        Защита у парня была на должном уровне, о ваншоте тут речь и не шла. Однако получилось нанести 15 урона.
        - Сука, откуда такой урон?! - взвизгнул он, уклоняясь от атаки эльфийки.
        Противник решил сменить цель и побежал на меня. Я стал отходить прочь, находясь под штрафом на передвижение из-за нового каста. И успел-таки запустить еще одну искру, выбив 12 урона. У него осталось всего 7 хп.
        - Дерьмо!
        Мелкий паршивец ругнулся, быстро достал зелье из кармашка и влил в себя.
        - Старайся помешать ему принять новое зелье! - крикнул я, меняя посох на тесак.
        От первого его выпада мне чудом удалось уклониться. Я ударил тесаком и нанес всего 6 урона. Похоже, у него была отличная физическая защита. Жаль хп противника восстанавливались.
        - Да сдохни, тварь!
        Его клинок снова засветился. Видимо навык откатился. И на этот раз:
        Адри Деквон наносит вам урона: 15. Вы погибли!
        Доступно использование навыка Феникс. Желаете возродиться?
        Я сориентировался довольно быстро на этот раз, будучи духом. Карамелька уже выпила выпавшее с босса зелье, ее хп почти восстановились. Однако с ее уроном победить Деквона ей было явно не по силам. Действие зелий лечения или маны не складывалось, но за 10 секунд восстанавливалось достаточно.
        Я дождался момента, когда парень повернулся к эльфийке и пожелал возродиться.
        - Че?!
        Авантюрист обернулся на звук, но я успел один раз по нему ударить и нанести 4 урона. Если б он не выпил зелье, то уже бы помер. Спустя миг я получил от него простой удар. Он просто отмахнулся мечом. Но поскольку возрождался я с 3 хп, он снова меня отправил в бестелесное существование.
        - Какого рожна?!
        Парень судорожно принялся доставать новое зелье, но Кара насела на него со страшной силой, и я также успел возродиться и тыкнуть по нему еще раз, сбив лечение.
        - Н-нет! Пощадите! Я больше так не буду! - взмолился мальчишка.
        Я нанес еще один удар по пытавшемся сбежать противнику в спину. Он снова отмахнулся, не глядя, и задел мою руку, опять прикончив меня. Буквально последнее его хп сняла эльфийка, попав своим мусорным ножиком. Тело авантюриста засветилось и исчезло, не оставив после себя ничегошеньки. Я еще раз возродился.
        - Жаль пацана. Мозгов бы ему побольше, - произнёс я, вытирая пот.
        Это была действительно потная катка.
        - Дети бывают более жестокие, чем взрослые, - проговорила Кара невесело. - Но хороший человек - мертвый человек, - глянула она на меня со значением.
        - Ты и младенцев человеческих готова резать?
        - Что?! Нет конечно! Я не монстр, в отличие от тебя, Хозяин!
        - Ты расистка.
        - Он просто исчез…
        - Подождем еще чуть.
        И действительно, спустя минуты две после смерти наконец появился дроп. Опыта нам отсыпали чуть больше, чем за босса. То есть всерьез качаться таким способом - затея бесперспективная.
        - Скорее всего проходила проверка на воскрешение, - решил я.
        - Здесь и такое могут? Как ты смог вернуться к жизни, Хозяин? Да еще два раза подряд!
        - Считай это моим секретом.
        - Но если у меня будет такая способность…
        - Это невозможно. Без шуток. Воскрешать тут могут жрецы высокого уровня. Возможно есть свитки или дорогие предметы. В Танроке я их в открытой продаже не видел. Так, что тут у нас?
        С игрока выпали обычные наручи и поножи средней по защите брони, а также мусорная маленькая сумка без бонусов. 25 медных монет, несколько штук желчи жабоплюя и пара осколков. Один целый магический кристалл! Любопытно, возможно с каждого убитого такой падает. Ну и на десерт, нам удалось выбить с него ювелирку. Я заметил в бою у него 2 кольца и ожерелье. Выпало только последнее:
        Ожерелье здоровья. Ранг: обычный. Здоровье +5
        - Неплохо-неплохо, - осмотрел я предметы.
        - Все на продажу, да? - поинтересовалась эльфийка.
        - Подойди ближе.
        - Мне же не надо раздеваться, - спросила она опасливо.
        - Еще успеем. Куда ты торопишься, милая?
        - Я не то имела в виду, извращенец.
        Эльфийка замерла, поскольку я поднес ожерелье из блестящих клыков какого-то животного к ее шее и застегнул сзади. Она не сопротивлялась.
        - Как тебе?
        - Дикарское украшение, - произнесла она недовольно.
        - Ну а сам бонус?
        - Ничего особенного.
        - Вот как? Тогда снимай, оставлю себе.
        - Нет-нет-нет. Мне очень нравится, Хозяин!
        - Так бы сразу. Наручи и поножи надевай тоже.
        - Их придется подгонять, скорее всего…
        - Сами подстроятся. Просто попробуй надеть. Жаль нагрудник не выпал. У него наверняка самые жирные бонусы к защите.
        - И впрямь подстроились! Хозяин, такие маленькие наручи и поножи почти ничего не прикрывают…
        - Это всего лишь текстура. Хитбоксы наверняка больше.
        - Что?
        - Магия. Они должны давать защиту всей части тела, на которую надеты.
        - Поняла…
        Сундук с сокровищами оказался по виду копией того, что я нашел у босса кобольда. Замок с моим возросшим уроном развалился быстрее. Вылетевшая при открытии стрела ужалила мою руку, нанеся 11 урона. Хоть не помер на этот раз, уже прогресс.
        Внутри я снова нашел тренировочный меч мусорного ранга. Как будто их тут пачками штампуют на конвейере. Ну, как раз пойдет для Кары. У нее сила уже 9, так что дамаг будет вполне приличный, если попадет по цели. Девчонка радовалась обновкам, как ребенок, хоть и старалась не показывать. Повезло выбить в сундуке маленький изумруд, который стоил на рынке около пары серебра и использовался для зачарования предметов. Также кроме осколков и зелья маны внутри сундука находилась соломенная шляпа обычного ранга, не дающая никаких бонусов. Забрал себе.
        Странно, но после убийства местного жителя, живого человека, я ничего серьезного не почувствовал. Жалко было немного парня, но не более. То ли я не воспринимал жизни местных всерьез, считая их продвинутыми NPC, то ли просто списывал все на самозащиту. Не мы же позарились на чужой лут.
        Как только мы собрали весь дроп и отошли от болота босса, оно принялось быстро осушаться и вскоре стало неотличимым от окрестных мест.
        - Обновилось. Появилось где-то в другом месте. Или потом появится. Я не знаю скорость их респа, - пояснил я.
        Эльфийка понятливо кивнула.
        До обеда мы охотились на жабоплюев, и попутно собирали веснецветы, которые нам встречались. Без зелий здоровья в грядущих битвах придется туго, ну а покупать их нам пока не совсем по карману. С некоторым неудовольствием я отметил, что Кара стала получать чуть больше опыта, чем раньше. Насколько я понял, система отдавала второму члену группы минимум четверть опыта, независимо от нанесенного им урона. Теперь же с мечом и щитом, без необходимости постоянно парировать или уворачиваться, она стала наносить больше урона и забирала примерно 30-35% опыта. Но я все равно ее неумолимо догонял по прокачке.
        Пообедав, мы отправились в обратный путь. Подниматься по лестнице было сложнее, чем спускаться. Все-таки на передвижение между уровнями придется тратить кучу времени, чтобы попасть обратно в город. Проще уходить на месяц или больше в поход. Разве что найдешь проход, который сокращал путь. Надо как следует изучить ассортимент лавки свитков. Возможно там найдется возможность телепортации. Правда я уверен, что нам она пока не по карману.
        Мы вернулись в Гильдию, и я снял номер на ночь, продав часть расходников. Ибо до похода оставалось всего 4 медяка, которые даже на одну ночь не хватит. Поразмыслив в дороге, я решил, что стартовый набор все-таки нужен. Ведь это по сути недорогой кредит, который потребуют отдавать еще не скоро. Но навыки нам пригодятся уже сейчас.
        - Мисс Дана, вы сегодня обворожительнее еще больше, чем обычно. Я вами покорен!
        - О-хо-хо, благодарю на добром слове, Эдуард. Но не думаю, что моя красота сравнится с красотой вашей… спутницы.
        Эльфийка без особого интереса слушала наш разговор.
        - Нет никого красивее вас во всем Танроке!
        - Скажите, это ваш новый наряд - жилетка на голое тело?
        - Что вы, - приосанился я. - Как благородный человек я вынужден был пожертвовать свою тунику напарнице, когда ее одежда пришла в негодность.
        - Весьма похвально.
        - Я вернулся узнать, могут ли принять в Гильдию раба?
        - Да, это вполне возможно, - девушка перевела взгляд на Кару. - Она также не состояла ни в одном из наших отделений? Хм, всего 5 уровень, теперь ясно, - провела администраторша свою Оценку.
        Процедура в общем ничем не отличалась, и Карамельке также выдали медный жетон авантюриста.
        - Бери Крепость и изучи, - дал я команду, и эльфийка повиновалась.
        - Я думала вы заберете навык себе, Хозяин.
        - За кого ты меня принимаешь?
        - За мусор, - ответила ушастая без запинки.
        - О-хо-хо, какие у вас теплые отношения, - усмехнулась Дана.
        - Просто у меня есть небольшая особенность. Мне нравится, когда меня оскорбляют. Вот милая Карочка по мере сил и старается сделать мне приятное.
        - Ничтожество извращенное…
        - Видите, какая она у меня умница?
        - Да, эм, как скажете. Мой рабочий день подошел к концу. Вы еще что-то хотели?
        - Хотел? Да, Оценку редкого ранга.
        - Такую вещь многие желают получить. Но достать ее тяжело, плюс стоит редкий ранг недешево.
        - Готов расплатиться натурой!
        - Хо-о, тогда вам стоит обратиться к супруге губернатора. Говорят, она очень богата и увлекается молоденькими парнями.
        - А сколько ей лет?
        - Вы серьезно?
        - Просто спросил. Надо же знать все варианты. Спокойной вам ночи, мисс Дана.
        - И вам спокойной ночи.
        Вот уж эльфийку отправлять в пристройку для рабов было бы настоящим кощунством, так что поднимались мы вместе.
        - Я согласна спать на полу, Хозяин, - сразу выпалила Карамэль, когда мы зашли в одноместный номер с единственной полуторной кроватью.
        - Думаю, мы поместимся вдвоем на кровати. Не переживай, я не буду тебя стеснять.
        - Я переживаю о другом…
        - Не стоит. Я само Целомудрие.
        Я занялся шитьем, штопая свою жилетку и штаны. Можно было бы конечно скинуть эту работенку рабыне, но мне по непонятной причине нравилось данное медитативное занятие. За процессом шитья и штопанья прорех можно было обдумать насущные проблемы и порешать глобальные вопросы, беспокоящие мироздание.
        Я обдумал нашу текущую прокачку и пришел к выводу… что она не являлась оптимальной. Я разумеется не хотел умирать лишний раз. Получать ранения было больно, а умирать еще больнее. Однако Феникс давал неплохие возможности для нашей небольшой группы. Если бы я принимал удары на себя, то у нас бы оставалось право на ошибку. В особо паршивых ситуациях, как с нападением Деквона, я бы мог тупо спамить возрождением. Да, меня бы быстро сносили, но и я успевал нанести дамаг иногда. А эльфийка бы атаковала с дальней безопасной дистанции. С другой стороны, если бы мы с ней поменялись местами утром, вполне возможно, что Кара была бы уже мертва без возможности возродиться. В любом случае менять прокачку поздновато. Пусть все останется как есть, но в будущем надо бы добыть свиток возрождения или соответствующий навык. Покупать, одевать и качать нового танка будет проблематично, не говоря уже о таких славных сиськах, которые жаль терять в бою.
        Стоял прекрасный вечер, и я позвал Кару прогуляться. Разумеется, она была не против. Рынок был уже закрыт, однако в это время на улице показывали разные представления, играли уличные музыканты. Примитивные развлечения с простыми предсказуемыми сюжетами или мелодиями, но других местные не знали. В Седой Гриве, куда я хотел зайти попить пивка, оказалось слишком оживленно, так что я решил повременить. Позднее мы вернулись в номер. Приказав эльфийке ложиться со мной и самую малость полапав ее для проформы, я уснул крепким счастливым сном.
        Зевая, я спустился утром и глянул на доску заданий Гильдии. И с удивлением увидел новое объявление. На поиски пропавшего Адри Деквона. Судя по всему, писал кто-то из родителей. Уверяли, что он всегда возвращался вечером после охоты, но прошлой ночью так и не вернулся. Земля ему пуховик, паршивцу.
        Все-таки печально, что тут нет нормальных неписей или квестов на опыт. Разумные разных рас вроде бы вели себя как живые. И квесты Гильдии больше напоминали поиски наемных рабочих или скупку материалов, а не игровые задание с подчас завышенной наградой. Не было особого смысла выполнять эти квесты, хотя из-за продажи предметов Гильдии мой жетон мог со временем перерасти в серебряный статус. Но и не совсем понятно, что он вообще дает. Дана сказала, что цены будут чуточку лучше, плюс некоторые предметы только опытным авантюристам продаются. Ну и можно понтоваться перед другими группами, в которые тебя примут охотнее, имей ты серебряный жетон. В общем-то на этом достоинства заканчивались.
        Мы двинулись из номера в сторону рынка. Каждый из нас теперь таскал по рюкзаку, хотя большую часть я скинул Каре. Мой первый деревянный посох развалился, так что я носил запасной. Жезл как-то не особо пришелся мне по душе. Возможно он действительно эффективнее в сражении с некоторыми противниками, но я про него постоянно забывал. Так что решил продать с концами. Какую-то копейку, да принесет.
        Пришлось потратить время, чтобы найти всему хорошую цену для продажи, но в итоге я все успешно реализовал. Из дорогого: маленький изумруд, мусорный навык Выпад, приличную гору осколков, железные слитки и самый ценный наш лут - Кольцо шипов. Последнее ушло за пять с половиной серебряных.
        Я разговорился с торговцем ювелирки и узнал весьма любопытные подробности о бижутерии. Оказывается, чтобы действовали магические бонусы, можно носить лишь одно ожерелье, две серьги и аж все десять перстней на пальцах. Если б можно было их на ноги пихать, я бы вообще прифигел. Не помню таких игр, где бы можно было таскать такое количество колец на себе. Но оказывается, что система допускала носить только 2 кольца каждого типа усиливающего бонуса. А таких было всего три: повышение маг атаки, повышение физ атаки, повышение защиты. Остальные кольца были скорее небоевыми. Например, пространственные или для усиления профессий. А я-то уж подумал, как соберу десяток колец на +2 к маг урону и буду косить боссов направо и налево. Это ж сразу тупо +40 к урону с моим бонусом. Но пару колец на дамаг безусловно надо будет приобрести потом.
        Также мы докупили себе наконец недостающие комплекты одежды. Пока что ограничились мусорным рангом, но для Карамельки взял одну сорочку про запас. Ну и про нижнее белье для рабыни не забыл. Не изверг же как никак. Эльфийка просила взять ей обычные штаны, но я выбрал юбку. С аккуратными поножами, также в виде юбки, смотрелось не так уж и нелепо. Воинственно и сексуально.
        - Ты правда хочешь купить мне броню? - спросила эльфийка с маниакальной улыбкой.
        Похоже, у нее от шоппинга голова пошла кругом. Либо просто рада, что наконец на ней появились трусы. Пятнадцать медяков, между прочим!
        - Да, защита для танка крайне важна. Как чистый дд я могу побегать и в роли стеклянной пушки. Для комплекта тебе только не хватает шлема, перчаток и защитных ботинок, но пока ограничимся этим. Выбор тут небольшой. За сколько вы расстанетесь с этим поношенным Медным Нагрудником обычного ранга? - спросил я у продавца.
        - Эй, вы что! Какой ношеный. Новый, от бронника только пришел!
        После непродолжительного торга удалось урвать его за шесть серебряных монет с четвертью. Медный нагрудник средней брони давал +2 к физ и маг защите, что бы данный показатель не значит. Тогда как добытые ранее щит, поножи и наручи давали только физ защиту. Видимо маг защита - более редкий бонус. Тяжелая броня аналогичного ранга давала +3, но снижала немного скорость передвижения и атаки. Средняя броня тоже давала не указанный в описании дебаф, но не такой значительный.
        - Эх… - вздохнул я, глядя на желанный посох обычного ранга, который был выполнен из странной древесины с зелеными линиями. - На него уже не хватит. Как обычно: все деньги на баб спустил.
        - Хозяин… - несмело обратилась Карамэль. - Кажется, я видела такое дерево с зелеными прожилками на втором уровне. Но там было много монстров.
        - Серьезно? Звучит заманчиво. Хотя пока что у нас по плану иные заботы.
        - Какие же?
        - Скоро узнаешь, дорогая! Как тебе мои сегодняшние подарки?
        - Ну… Спасибо.
        - Мой мясной щит превратился в одоспешенный щит. Я горд за свою девочку. Ты так выросла!
        - Прекрати нести чушь! Рядом чужие!
        - Ладно-ладно, наедине обсудим нюансы… Так ты будешь надевать нагрудник?
        - Прямо здесь? Он таким же образом подстраивается? Великоват мне…
        Надо сказать, что почти все доспехи продавались в мужском исполнении, в котором они практически полностью закрывали торс и плечи.
        - Конечно подстраивается. Ремешки сами затянутся. Даже переодевалки не нужны.
        - Хорошо… - протянула она с сомнением, смущенно оглядевшись по сторонам.
        Карамэль продела через шею явно ей большой нагрудник и ловко застегнула скрепляющие ремешки по бокам. Нагрудник стал быстро видоизменяться, подстраиваясь под женское, да к тому же весьма фигуристое тело.
        - Класс! Хотя бы тут старый хрыч не подвел!
        Выдал я, любовно оглядев миниатюрный нагрудник эльфийки, который теперь открывал больше, чем скрывал. Внушительное декольте давало возможность оценить ее грудь, а также не закрывало ее плоский животик. Даже одежда под нагрудником ради такой благой цели перестала отображаться, став невидимой. Натуральный широкий медный бронелифчик.
        - Ч-что это такое?! Срам какой! Это ты меня заставил! - обернула она свой негодующий взгляд на меня.
        - В смысле? Хороший же нагрудник… - произнес я, посмеиваясь.
        Эльфийка огляделась вокруг. Все смотрели на нее, учитывая, что она особо тон и не сбавляла, привлекая внимание. Бесплатное представление, так сказать.
        - Прямо перед всеми заставил надеть этот постыдный… костюм. Ты специально выбрал мне извращенный нагрудник!
        Карамелька вытащила свой тренировочный меч из ножен, подняла щит и стала двигаться на меня угрожающе.
        - Стой, ты что делаешь?
        - Ты поплатишься, мерзавец!
        Я попятился под ее напором и сверкающим взглядом, а потом и побежал. Конечно в любой момент можно было бы отдать приказ рабыне, но меня просто пробирал ржач. Сама ситуация забавляла, так что я решил, что небольшая пробежка не помешает.
        Через какое-то время я наконец нашел подходящую цель. Это была гномка-авантюристка средних лет.
        - Прошу прощения, мне срочно нужна ваша помощь! - протараторил я и спрятался у нее за спину.
        Выглядело это со стороны вероятно комично, учитывая, что я был выше ее почти на две головы. Вскоре подоспела и разъяренная эльфийка, кое-как прикрывая щитом свое декольте.
        - А? Что происходит? - недоуменно вопросила девушка-малорослик.
        - Объясните ей насчет нагрудника!
        - Вы что, первый раз нагрудник надели, девушка? - уточнила гномка.
        - И что с… На вас такой же извращенный наряд!
        - В нем нет ничего извращенного! Весьма удобный, практичный, да и мужчинам нравится. Вы быстро привыкнете. Хотя вам, наверное, и ни к чему так оголяться, такие дойки и в хламиде не пропустишь. Где справедливость, спрашивается! - ушла куда-то не туда плоская авантюристка, сжимая кулачки в праведном гневе.
        - Так… то есть подобным образом работают все нагрудники на женщинах? - спросила Кара, разглядывая оный на собеседнице.
        - Естественно. Из какой же дыры ты вылезла?
        - Это неважно. Я благодарю вас за пояснения. Прошу прощения, что мы причинили вам беспокойство, - поклонилась эльфийка, после чего спрятала меч в ножны.
        - Странные вы… - помотала головой гномка, после чего двинулась по своим делам.
        Тут к нам наконец подоспел доблестный стражник-авантюрист, которые в городе носили синие плащи:
        - Это самое, у вас все в порядке? Нам сказали, тут драка намечается.
        - Все пучком! Просто девушка посчитала мой подарок слишком дешевым. Не заслуживающим ее красоты и величия, - выдал я на одном дыхании. - А я ведь от всего сердца!
        - Эй, дамочка. Умерьте уже свои аппетиты. Я понимаю, что вы эльфийка видная, но парень же старается ради вас, - пришел мне на выручку стражник.
        - Все совсем не так! - попыталась она отрицать.
        - Ладно, мне пора идти. Не нарушайте общественный порядок!
        - Не будем. Спасибо за службу!
        Карамэль устало привалилась к стене здания рядом:
        - Как ты это делаешь, Хозяин?
        - Что именно, дорогая?
        - Вот это вот все. Мерзавец… Манипулируешь другими… Все человеки так умеют?
        - Не-е. Я особенный. Надо вернуться на рынок. Кое-что не успел купить.
        Подумав, я закупил сорок склянок, что обошлось мне в целых 2 серебряных. Также немного простой провизии. Запасной мусорный щит и мусорный же алхимический котелок. Денег снова осталось около одного серебра. Но зато мы значительно улучшили свою экипировку… В основном экипировку Кары конечно. И готовы сразу отправляться в нашу вторую вылазку с нулевого этажа.
        - Кстати, ты почему про достижение не сказала?
        - Какое достижение?
        Эльфийка просмотрел свой статус и заметила:
        - Достижение Убийца… Добавляет 1 единицу скрытности… Мне надо его активировать?
        - Полагаю в твоей броне это не имеет никакого смысла. Но можешь активировать, пока слоты пустуют.
        - Хочешь сказать, все будут пялиться на мою грудь, поэтому скрытность не работает?
        - Ха-ха-ха. Забавно, но нет. Средняя броня и щит дают штраф в том числе и к скрытности. Тяжелая еще больший штраф давать будет, но для танка это не принципиально.
        В общем, если суммировать, то между магией и активными навыками имелись существенные отличия, несмотря на то, что навыками считалось и то, и другое. У заклинаний не было отката, а значит кастовать можно было сразу по завершению, однако весьма длительная скорость произнесения, а также накладывался штраф на передвижение. Ну и каст можно было довольно легко сбить почти любой атакой. Прочие же активные навыки кастовались практически мгновенно и не имели штрафов. Но у каждого такого навыка существовало время отката, в течение которого вы не могли применять никакой другой активный навык.
        К слову, существовали также пассивные навыки, которых, как и достижений, можно было активировать только 3 одновременно, однако они начинались с обычного ранга, а потому были нам пока не по карману.
        - Я думала, когда ты исчез, что мне настал конец… - выдала внезапно Кара, когда мы шли в сторону спуска. - До сих пор я не понимаю этот мир и даже не представляю, как попасть обратно к моей семье и Дому. Хозяин, ты будешь искать способ, как нам вернуться в наши миры?
        - Не-а. Почти уверен, что это невозможно. Нет смысла тратить свои силы.
        - Тогда, мы застряли здесь навсегда? Что ты собираешься делать, Хозяин? Я имею в виду, есть ли у тебя какая-то цель?
        - Разумеется! Взять топ 1, пройти данж и, конечно же, трахнуть тебя!
        - Последнее мог бы и не упоминать, мусор, - скривилась эльфийка. - Это и так очевидно.
        Мы спускались по серой винтовой лестнице. К слову, отвесные скалы, являющиеся непроходимой преградой и окружающие нулевой и первый этажи, также были серого цвета. Наверное, поэтому Подземелье назвали Серым. Ходили слухи, что существуют еще данжи, но как-то больше на уровне легенд, чем достоверной информации. Как бы то ни было, нам еще тут качаться и качаться.
        Мы продолжили фармить на первом этаже, снижая популяцию склизких лягушек. По правде говоря, я бы на них мог легко качаться в соло, поскольку они шастали в основном по одиночке, да и лопались с одной Искры. Но мне не хотелось портить свою одежду мерзкой слизью. Танковать Карамелька стала явно лучше с новой экипировкой. Щит резал около 30% урона. Затем от оставшегося какую-то часть отрезали доспехи, если атака приходилась на закрытую броней часть тела. Ну и конечно при активации Крепости на 10 минут ее резисты еще больше возрастали. В общем здоровье, коего у эльфийки с ожерельем набралось аж 29 единиц, хватало надолго. Также из плюсов был тот замечательный факт, что одежда под броней не получала повреждений, только сами доспехи изнашивались.
        К обеду уже изрядно покоцанный мусорный щит эльфийки развалился, так что ей пришлось взять запасной. Я скомандовал ей особо не лезть на рожон и беречь экипировку. Надо бы ей конечно обычный щит достать.
        Вы получили достижение: Гроза Лягушачьих.
        Увеличение маны: +2. Увеличение физ и маг урона по Лягушачьим: +1
        Желаете сделать достижение активным? Вы можете выбрать до трех достижений в качестве активных.
        - Хозяин, я получила достижение!
        - Я тоже. Активируй, пригодится.
        - Сделала. У меня все 3 достижения теперь заняты.
        - А что кстати “Ошейник не приговор” дает?
        - Ничего, нет никаких бонусов, Хозяин.
        - Ясно. 24 маны теперь, неплохо. Если чуть подождать и отрегениться или выпить зелье, смогу кастануть пять-шесть раз Искру довольно быстро. Жаль босса так и не нашли. Давай дальше Псов побьем, еще немного осталось…
        Поздравляем! Вы получили 5 уровень развития!
        Уф, наконец-то. Поздним вечером я смог добить планку в 600 опыта и апнул 5 уровень. От Карамельки я теперь отставал всего на 224 опыта. Слегка покумекав, я закинул одно очко в инту и одно в выносливость. Последнее оставил про запас. Мало ли где пригодится.
        УРОВЕНЬ: 5
        ОПЫТ: 2 ИЗ 1200
        ЗДОРОВЬЕ: 16 ИЗ 16
        МАНА: 24 ИЗ 24 +2
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СВОБОДНЫХ ОЧКОВ - 1
        СИЛА - 5
        ЛОВКОСТЬ - 6+1
        ИНТЕЛЛЕКТ - 12
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 8
        КЛАСС: НОВИЧОК
        НАВЫКИ: ИСКРА, ЦЕЛОМУДРИЕ, ФЕНИКС
        ПРОФЕССИИ: АВАНТЮРИСТ (4), АЛХИМИК (1), ОРУЖЕЙНИК (2), ПОВАР (3), СОБИРАТЕЛЬ (1), ШВЕЯ (4)
        ДОСТИЖЕНИЯ: ГРОЗА КОБОЛЬДОВ (АКТ), ГРОЗА ЛЯГУШАЧЬИХ (АКТ), ОБМАНУВШИЙ СМЕРТЬ
        РАБЫ: КАРАМЭЛЬ ДИ’ВОРСЕН (5)
        Вот! Уже получше.
        - Давай разобьем лагерь рядом с рекой. До башни топать далеко.
        Кара кивнула, и повела нас к излюбленному местечку.
        Я аккуратно выложил добро на траву. Часть лута с прошлого захода не продавал, поэтому его скопилось довольно много.
        - У нас было 2 дюжины веснецвета, 36 селезенок дикого пса, более 4 десятков желчи жабоплюя, 20 склянок с жабьей кровью и бесконечное множество собачьих клыков и жабьих языков всех сортов и расцветок. А также алхимический котел, куча пустых склянок и россыпь осколков кристалла. Не то, чтобы это был необходимый запас для варки, но раз уж начал собирать дроп, то сложно остановиться…
        Эльфийка глянула на меня ничего не выражающим взором. Я вздохнул:
        - Жаль, не понять тебе отсылку…
        Мусорный алхимический котел по описанию позволял варить сразу 4 порции одного зелья. В обычной посуде бы пришлось химичить по одному. Что, конечно, долго. Плюс он снижал требования к мане вдвое.
        Первую варку я произвел как обычно, но к сожалению из 4 порций успех мне сопутствовал лишь в половине случаев. Да, шанс изготовить даже такое простое зелье не столь велик. Хотя мне скорее не повезло - говорили, что вероятность немного выше. Также котел был нужен для того, чтобы можно было добавить дополнительный ингредиент. Осколки кристалла магии повышали шансы изготовления любых предметов, в том числе и зелий. Однако тратить кристалл на одну порцию нубского зелья слишком расточительно. По себестоимости один осколок плюс 2 склянки выходили почти как готовое зелье в продаже. А вот если поделить на 4 порции один осколок, то вполне выгодно выходит.
        Так я и сделал. Из следующих 4 заходов по 4 порции запорол лишь 3 зелья. Итого у нас теперь в наличии имелось 14 слабых зелий здоровья, которые регенили 10 хп в течении 10 секунд. Нет, со счетом у меня все в порядке. Просто в конце мои 2% шанса от апнувшегося алхимика успешно сработали, и я смог получить:
        Базовое зелье здоровья. Ранг: обычный
        Восстанавливает 20 единиц здоровья в течение 10 секунд.
        - Эй, Карамелька, разве я не великолепный зельевар?
        - Не знаю…
        - Разумеется наивеличайший! Учись отвечать правильно. Или ты не хочешь себе базовое здоровье?
        - Хочу…
        - Поздно. Продам его, оно неплохо стоит на рынке. Тебе и слабых хватит.
        Эльфийка раздраженно шевельнула ушами, но промолчала. Я убрал вещи в рюкзак, дав Каре несколько простых зелий, и откинулся на одеяле.
        - Вообще странно, что ни за собирательство, ни за крафт не дают опыта. И с квестов его не нафармишь. Только с мобов. Зато становится понятнее, как некоторые местные умудряются совсем не прокачаться к старости. Трусы, пацифисты или идиоты. Или все вместе.
        Заметив взгляд девушки, я похлопал рукой по другой части одеяла.
        - Ты… снова будешь меня лапать, ничтожество?
        - Разумеется!
        Она печально опустилась рядышком и улеглась с краю. Я привычным движением подгреб пискнувшую эльфийку под себя.
        - Будь мы в моем мире, ты бы уже был бы мертв!
        - Посмотри вокруг. Как красиво, ты не находишь? Тлеющие угли костра, выбрасывающие маленькие искорки. Тихий шелест травы и листвы…
        - …Но сначала бы тобой занялись наши пыточных дел мастера!
        - …Успокаивающее журчание реки, бездонное, хоть и беззвездное небо над головами. Мягкое теплое одеяло.
        - …Ты бы умолял о том, чтобы кто-нибудь наконец оборвал твою жалкую жизнь!
        - …И конечно же объятия твоего любимого Хозяина. Может ли быть что-нибудь романтичнее?
        - Сдохни…
        - И тебе спокойной ночки, - я поцеловал ее в щечку без всяких пошлых мыслей. По крайней мере, очень старался отставить их в сторону.
        И действительно, мое Целомудрие не снизилось. То есть, если себя контролировать и не иметь похабных намерений, то прикосновения и поцелуи не воспринимаются, как нарушение. Чертова система! Я еще придумаю, как тебя обойти…
        Следующим днем мы немного побродили по уровню в поисках босса, особо не отвлекаясь на мобов. Однако Жирный Жабоплюй так и не появился. Зато наконец-то пригодилась кирка. Мы обнаружили небольшое месторождение медной руды. Я было хотел попросить Кару, но решил сам взять профу. Черт, махание киркой заняло больше получаса! Причем я устал так, словно пробежал многокилометровый марафон. От темной кучки отваливались куски невзрачного камня, в котором виднелись медные прожилки.
        Вы получили профессию Горняк.
        Уровень 1!
        Шанс получения материала или руды выше рангом: 1%
        С пятнадцать кило, наверное, весила добытая руда. Так что ее я запихал в рюкзак Кары.
        - У тебя ведь больше силы, тебе и тащить… - обосновал я.
        - Ничтожество… - только пробормотала она, не став спорить.
        После нам наконец повезло, и мы наткнулись на… наверное местного босса? Диких псов. Делов в том, что это было скопление из 6 обычных мобов рядом вместе с одним усиленным. Кара достаточно неплохо танковала, использовав всего одно зелье, пока я прикончил мелочь. А затем мы уже завалили усиленного. Нашли мусорный сундук, из которого ничего особо ценного не выпало. Но Кара теперь имела запасной тренировочный меч, будь он неладен!
        Глава 7
        Мы направились обратно в Танрок. Я так и не решил, что делать с имеющимся у меня кристаллом магии. Продать так и не надумал, хотя стоил он около 4 серебра. Это была все равно что премиум валюта здесь и одновременно способ заточки, как предметов, так и характеристик, плюс катализатор для улучшения зелий и крафта наравне с осколками. Кристалл можно было создать путем зачарования из 23 осколков и крови сильного монстра. Странное число, ну да тут немало странностей. Я все не мог решиться прокачать какую-либо характеристику или навык. Один кристалл особой пользы не принесет. Но и продавать тоже было жалко. Так что решил оставить на будущее.
        Наверху, казалось, прошелся ураган. Перевернутые лотки и прилавки, битые стекла и вынесенные двери, а также скорбящий плач безутешных женщин.
        - Что произошло?! - обратился я к усталому на вид стражнику.
        - Вторжение… Монстры от 11 до 15 уровня внезапно вторглись в Танрок через открывшийся портал посреди ночи. Много детей и собирателей погибло, пока авантюристы не подоспели… Простые жители не могли за себя постоять.
        - Прискорбно, - произнес я сочувствующим тоном. - Надеюсь, вы никого не потеряли?
        - Бог Подземелья миловал. Ты - добрый малый. Ступай в Гильдию, если хочешь узнать подробности.
        Мы шли, наблюдая за последствия вторжения мобов. Жизнь потихоньку восстанавливалась в городе. Некоторые торговцы снова открывали свои лавки. Во всем винили, разумеется, Орден Вечной Ночи. Это был их излюбленный стиль - натравить монстров посреди ночи.
        В здании Гильдии Авантюристов было оживленно. Никогда такую толпу игроков не видел. Их довольно много, надо признать. Вероятно, обычно они все качаются на разных уровнях, и мы с ними редко пересекаемся.
        - Еще раз для новоприбывших. Монстры явились с 7 этажа Подземелья. Мы собираем авантюристов для большого похода прямиком до 12 этажа. Попутно зачистим и 7. По сообщениям разведки там также наблюдается аномальная активность монстров. Мы должны разобраться с проблемой, до того, как она снова придет в наш дом!
        - Да-а! Правильно! - послышались одобрительные выкрики.
        - Поэтому нам нужны все, даже невысокого уровня. Если вы владеете навыками дальнего боя, лечения или благословления, вы очень сильно поможете! Но и другим найдется применение! Организовывайте сбалансированные группы!
        - Мы все сделаем, Даночка, - выкрикнул один бородач с большим мечом.
        - Ага, раскатаем монстров в тонкий блин! Порвем тварей!
        - Спасибо, дорогие авантюристы! Губернатор Карстейн также выделит своих людей, как и Орден Паломников. Вопросы?
        - Что насчет Ордена Вечной Ночи?
        - Разведке не удалось их обнаружить, однако если вы встретите их представителей, вы знаете, что делать.
        - Замочим их! Все “ночники” должны сдохнуть!
        Когда толпа немного угомонилась, я поднял руку:
        - Какую награду мы получим за участие?
        В зале повисла гнетущая тишина.
        - Мы защищаем наш дорогой дом! Наши близкие и дети, само будущее Танрока под угрозой, Эдуард! - заметила администраторша. - В такое время стоит умерить свою жадность. Гильдия готова выдать несколько десятков базовых зелий лечения и маны на весь поход. Лидеры групп, прошу вас подойти по одному к стойке для их получения.
        - Зелья нужны! - воскликнул кто-то.
        К нам подошел зверолюд мощного телосложения, в котором легко угадывались волчьи черты.
        - Ты что, парень, готов помогать Танроку только за деньги?
        - Дело не в деньгах, что вы, - пошел я на попятный, мило улыбаясь. - Просто мы еще не взяли класс.
        - Так вы только 5 уровня?! Вот салаги! - прорычал авантюрист. - Меня зовут Гремлон, и я дам вам класс на халяву!
        - Серьезно? Это было бы здорово!
        Значит, этот здоровяк выше 20 уровня. Странно, что он все еще тусит в нубской локе, а не переехал в Эллингаст. Собственно, по этой причине в Танроке сложно отыскать тех, кто может дать следующий класс, доступный только на 20 уровне.
        - У меня дочь скоро пятый уровень возьмет, а такие здоровые лбы все в песочнице копаются. Я могу дать класс воина за один медяк тому, кто рискнет пойти в поход с нами!
        - А мага никто не может выдать случаем?
        Тишина была мне ответом.
        - Тогда прошу вас, мистер Гремлон, дайте класс воина Карамэли.
        - У меня… появилось задание. За одну медную монету на класс Воин. Принять?
        - Принимай, эльфийка! - уверенно сказал зверолюд, прикипевший к ней взглядом.
        Я протянул Каре одну медную монету, которую она затем неловко отдала квестодателю. Эльфийка на секунду осветилась красивым желтым светом.
        Затем я открыл ее расширенный статус, доступный только мне:
        УРОВЕНЬ: 5
        ОПЫТ: 234 ИЗ 1200
        ЗДОРОВЬЕ: 24 ИЗ 24 +5
        МАНА: 10 ИЗ 10 +2
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СВОБОДНЫХ ОЧКОВ - 0
        СИЛА - 8+1
        ЛОВКОСТЬ - 7+2
        ИНТЕЛЛЕКТ - 5
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 12
        КЛАСС: ВОИН
        НАВЫКИ: КРЕПОСТЬ
        ПРОФЕССИИ: АВАНТЮРИСТ (4), ПОВАР (2), СОБИРАТЕЛЬ (7)
        ДОСТИЖЕНИЯ: ГРОЗА ЛЯГУШАЧЬИХ (АКТ), ГРОЗА ПСОВЫХ (АКТ), ОШЕЙНИК НЕ ПРИГОВОР,
        УБИЙЦА (АКТ)
        ВЛАДЕЛЕЦ: ЭДУАРД ЗИМИН
        Класс: Воин
        Скорость физ атаки: +15%
        Шанс критического удара: +2%
        А неплохие бонусы ей бог рандома послал!
        - Благодарю вас, Гремлон, - коротко поклонилась эльфийка.
        - Да, вы весьма нас выручили. Может кто-то подскажет, у кого я могу получить класс мага?
        - Придворный чародей, господин Виннигост. Он проживает в высокой башне замка гоблинов, - пояснила Дана. - Остальные… редко посещают Танрок. Я напишу записку, с которой вас пропустят в замок.
        - Ваша помощь неоценима, мисс Дана!
        Авантюристы принялись горячо обсуждать грядущий поход и формировать пати. Получив листок бумаги с печатью Гильдии, мы с Карой покинули здание.
        - Вот дерьмо. Не думал, что нас в это впутают, - сплюнул я.
        - Ты не собирался в поход?
        - Зачем? Я что, похож на героя?
        - Нет, ты похож на мусор, Хозяин.
        - Ну вот. Какой еще поход, да к тому же бесплатный? Они нас за идиотов держат?
        - Но сюда могут явиться монстры высокого уровня…
        - Тогда и мы свалим. В данже вполне можно жить и без поселений. Хотя с получением класса могут возникнуть сложности.
        - Как и ожидалось от ничтожества.
        - Простая логика. Во-первых, пусть местные топы сами разбираются с проблемой. Мы у них только под ногами будем путаться. Потратим кучу времени на дорогу. Опыт скорее всего будет нам капать со штрафом. Убьем с 10 мобов и все. Да и в пати к кому бы то ни было я идти не собираюсь. Пусть эти горячие авантюристы сами решают свои проблемы.
        - Ты недостоин быть искателем приключений.
        - Но теперь нам придется пойти, иначе нас будут держать за мусор.
        - Только тебя, Хозяин.
        - А ты значит рвешься в бой?
        - Я стала намного сильнее! Жабоплюи мне теперь не соперники.
        - Да ты просто дура! - эльфийка нахмурилась. - Всегда будет кто-то сильнее тебя. Похоже, ты все еще не понимаешь, в каком мире ты оказалась. Разрыв в 10 уровней тут может быть смертельным на нашем этапе развития. Простые мобы 15 уровня, которые там вероятно обитают, будут мощнее усиленных. Усиленные же могут сравниться с боссом второго этажа. А теперь представь себе, что мы сражаемся сразу с 3 усиленными и 1 боссом? Что касается самих боссов 12 этажа, они нас в порошок сотрут. Нам придется прятаться за спинами и получать крохи опыта и лута.
        - Я… не знала.
        - К тому же мне нельзя светиться.
        - Почему? Из-за твоего… секрета? Но если ты будешь держаться сзади, то шанс умереть невысок.
        - Это не единственный мой секрет. Ты видимо не сталкивалась с другими, но маги на моем уровне наносят… чуть меньше урона.
        Ага, в два раза.
        - Я думала, что маги - самые сильные…
        - Это не так. В умелых руках любой класс роляет. В общем, посмотрим. Кому расскажешь - прибью. Поняла?
        - Я умею хранить секреты, в отличие от людей.
        - Хотя что это я туплю? Приказываю тебе не рассказывать никому о моих секретах.
        - Да, Хозяин.
        - Прискорбно, что у нас нет ни одного жреца, которые бы могли кастовать возрождение. Первый класс дают на 5 уровне, следующий на 20. Слышал какие-то там есть заморочки, но в общих чертах только персонаж следующего класса может дать квест на получение класса рангом ниже. Раз мне мага не дали, то в той толпе нет магов или жрецов выше 20 уровня.
        - Сколько всего классов?
        - Черт его знает. Начальные - это Маг, Воин и Лучник. Потом уже идет специализация. Но всех классов никто не знает. Говорят, есть особые скрытые, но где их найти неизвестно. Ну, на то они и скрытые. Однако с одной стороны удобно, что игроки сами друг другу выдают классы. Можно особо не горбатиться и получить нахаляву. Тогда возникает любопытный вопрос из серии курицы и яйца. Кто выдал классы первым прокачавшимся?
        Мы подошли к воротам замка короля гоблинов. Выглядел он не особо примечательно. Такой небольшой замчик из грубого камня, обнесенный крепостной стеной. Стражи нас пропустили, ознакомившись с бумагой. Во внутреннем дворе находились разные подсобные строения и донжон. Мы же двинулись в сторону входа в самую высокую башню в сопровождении излишне подозрительного стражника.
        Придворный чародей проживал на верхнем этаже. Мы вежливо постучались.
        - Кого там монстры носят? Снова вторжение, ик? Заходите! - донесся до нас явно нетрезвый голос.
        И действительно, когда мы вошли, перед нами предстал полуседой мужчина в дорогой одежде с бутылкой в руке. На полу валялось еще парочка пустых. Пухлый мужчина впрямь чем-то смахивал на Винни пуха.
        - Че надо?
        - Простите, что потревожили, достопочтенн…
        - Короче!
        - Мне нужен класс мага!
        - Как же вы меня достали… 3 кристалла и будет тебе класс.
        Вам доступно новое задание: Получение Класса.
        От: Виннигост. Ранг: обычный
        Принесите отправителю задания предметы: Кристалл магии 3 шт
        Награда: Класс Маг (требования: уровень 5, интеллект 11)
        Да не охренел ли этот алкаш?!
        - У меня нет таких сокровищ! Господин Виннигост, мы завтра отправляемся в долгий поход, чтобы не дать монстрам снова прорваться. Не могли бы вы снизить цену?
        - Дармоеды…
        Вам доступно новое задание: Получение Класса.
        От: Виннигост. Ранг: обычный
        Принесите отправителю задания предметы: Кристалл магии 2 шт
        Награда: Класс Маг (требования: уровень 5, интеллект 11)
        Вот зараза.
        - Я всего лишь новичок 5 уровня. Откуда у меня такие богатства? Я все еще хожу с мусорным посохом!
        - Да что за бедствующая молодежь пошла! Погоди, это твоя рабыня что ли? Смотри-ка какая лапочка. Ути-пути.
        Карамелька брезгливо отвернулась, не в силах терпеть смрад из его рта, пока Виннигост осматривал эльфийку с очень близкого расстояния.
        - Меняю класс на эту рабыню! - произнес Виннигост. - Во!
        Вам доступно новое задание: Получение Класса.
        От: Виннигост. Ранг: обычный
        Передайте отправителю права на: Карамэль Ди’Ворсен
        Награда: Класс Маг (требования: уровень 5, интеллект 11)
        - Сжальтесь! Это наша семейная рабыня, которая буквально мне как сестра! Мы росли вместе. Я не могу ее продать!
        - Ладно, принеси один кристалл и проваливай! Это мое последнее предложение.
        Вам доступно новое задание: Получение Класса.
        От: Виннигост. Ранг: обычный
        Принесите отправителю задания предметы: Кристалл магии
        Награда: Класс Маг (требования: уровень 5, интеллект 11)
        - Господин, вы же идете с нами в поход?
        - У меня других дел куча, и-ик…
        - Но подумайте, что вы можете сейчас усилить наш небольшой отряд. Возможно спасете чью-то жизнь! Всего лишь вам надо немного снизить цену…
        - Хозяин, у вас ведь оставался один кристалл. Вы забыли? - подала голос белобрысая дура.
        - Так че вы мне мозги парите? - похоже затуманенное алкоголем сознание начало проясняться.
        Принять задание, скомандовал я.
        - Вот ваш Кристалл магии, господин Виннигост. Примите его, и мы сразу уйдем.
        Скривившись, толстый старик взял у меня столь ценную вещь и забросил куда-то под стол.
        Я почувствовал, как по мне прокатилась теплая волна. После чего сразу открыл статус и убедился.
        КЛАСС: МАГ
        Откланявшись, мы двинулись обратно вниз по лестнице. И вскоре покинули замок.
        - Научись держать свой язык за зубами. Я почти дожал его, - произнес я недовольно.
        - Прости, Хозяин, - произнесла она без должного раскаяния. - Просто меня поразило, что я смогла встретить еще кого-то более мерзкого, чем ты. Думала, подобное невозможно. Люди не перестают меня удивлять.
        - Ладно, несмотря ни на что, мы смогли сегодня получить свои классы, так что мое настроение тебе испортить не удастся.
        Спохватившись, я взглянул на свои бонусы.
        Класс: Маг
        Скорость маг атаки: +15%
        Маг урон: +15%
        Да ладно! Почему-то был уверен, что выпадет какая-нибудь хрень. Но это действительно годные статы! Мне уже не терпится попробовать свой полный урон на мобах. Будет ли мое целомудрие удваивать и классовый бонус? По идее должен. Насколько я понимаю, по формуле божественный навык работает последним, повышая мой итоговый урон. А не так, что 100% прибавляется только к базовой маг атаке или к мощи заклинания. Нет, это действительно читерная по местным меркам вещь.
        Меня все мучала мысль, как бы скрыть свой слишком высокий урон, однако посмотрев на горделиво вышагивающую рядом эльфийку, я вдруг понял, что никакой сложности это для меня не составит.
        Ранним утром мы отправились на шоппинг. Руда ушла за полтора серебра. Вполне неплохо. Большая часть прилавков открылась и работала. Я разговорился со зверолюдом, имеющим профессию Кузнеца. Эта профа влияла на переплавку руды, починку снаряжения и оружия, а также на крафт многих небоевых предметов. Для боевых были отдельные профы: Оружейник и Бронник. Как оказалось, не так уж и много оборудования необходимы кузнецу. Это кузнечный молот, тигель и наковальня. В тигле переплавляли руду в слитки, а также нагревали слитки для последующего крафта. В одной специализированной лавке продавались данные вещи, в том числе походного облегченного вида. Что-то сразу захотелось прикупить себе тигель, ведь если бы мы выплавили руду самостоятельно, получили бы дополнительно на один серебряный больше как минимум. Плюс не требовалось бы тащить тяжелую руду. Хотя там еще топливо специальное требовалось. Пока в любом случае была каждая монета на счету.
        Прикупил пяток слабых зелий маны. Жаль, не успел их наварить сам. Могли бы спокойно за день-два нафармить достаточно ингредиентов на 2 этаже, если б не этот аврал. Продал базовое зелье здоровья, приобрел еще один мусорный щит Каре, а также себе мусорный посох. На обычный все еще не хватало, разве что большую часть зелий здоровья продать. Но в этот раз он мне будет только мешать сохранить свое инкогнито.
        Походив, я все-таки приобрел себе мусорный балахон, который давал +1 к физ защите, за пол серебряного. Эта вещь считалась тканевой броней и не давала штрафов на передвижение или скорость каста.
        Вскоре на центральной улице показалась большая разношерстная процессия из авантюристов. Разве что синие плащи пятерых стражников, да желтые накидки четверых Паломников как-то визуально объединяли данные группы. Я полагал, что их тут больше находится.
        Некоторые авантюристы призвали своих ездовых питомцев, и теперь разъезжали на них, словно хвастаясь. Эльфийка смотрела на них во все глаза. Ну да, в Танроке такое чудо можно встретить крайне редко. Петов могли достать лишь игроки достаточно высокого уровня, либо тупо богатые.
        - Мажоры, - буркнул я, присоединяясь на своих двоих к процессии.
        - А, вчерашний парниша. Э-ду-ард, - прочитал волколюд из моей оценки. - Я уж думал, сдриснуть решил.
        - Как я могу не отплатить добром вам за помощь, а также городу, приютившему нас? - выдал я кисло.
        - Верно! Авантюристы должны держаться вместе. Словно единая стая, Гра-а-р!
        - Да! - подхватил кто-то рядом.
        Эх, мой спланированный темп прокачки теперь сорван окончательно…
        - Так, а вы тоже идете с нами, мисс Карамэль? - обратился Гремлон к эльфийке. - Мне ведь можно к вам так обращаться?
        Она смерила волколюда холодным взглядом:
        - Как пожелаете. Как видите, я тоже участвую в походе.
        - Карамэль, не хотите вступить в нашу группу на постоянной основе? У нас лучшая команда, ву-уф!
        Э? Че началось-то?
        - Я не могу решать такие вопросы, - ответила Кара сухо.
        Вмешаться или пока оставить ее саму отдуваться?
        - Вы все еще ходите с мусорным щитом? Подождите, у меня где-то завалялся один…
        Гремлон материализовал с короткой вспышкой у себя в руках Железный щит обычного ранга. Очевидно, у игрока имеется пространственное кольцо, а может быть и не одно.
        - Возьмите, считайте это моим подарком!
        - Благодарю, - эльфийка быстро подвесила старый щит к рюкзаку и взяла подношение.
        - Главное, чтобы вы подумали над вступлением в группу Гремлона! Скоро мы планируем дойти до самого Эллингаста!
        - Разве… я слышала, что мне будет идти мало опыта от монстров высокого уровня?
        - Ах да, вы же всего 5 уровня. Что-нибудь придумаем! Не будь я Гремлон, великий Клинок! Гра-арх!
        Кажется, Клинок - это один из следующих этапов развития класса Воин.
        - Думаю, я буду для вас обузой. С моим-то тренировочным мечом… - выхватила она свой невзрачный меч из ножен.
        - Тренировочный меч? Давненько я его не брал в руки… Подожди-ка, Кинсор!
        - Че, босс?
        - У тебя же был запасной обычный меч?
        - Да, но у моего прочности уже маловато…
        - Не парься, я тебе потом новый куплю. Дай меч!
        - Ну ладно… - нехотя человек выудил из подпространства простой прямой клинок.
        - Вот, Карамэль. Пусть этот меч разит монстров и ваших врагов без устали!
        - Благодарю, - с нацепленной фальшивой улыбкой произнесла эльфийка.
        Я прикинулся варежкой, молча вышагивая рядом. Зачем вмешиваться, если и так все отлично идет?
        - Главное, обещайте, что как следует поразмыслите о присоединении ко мне, то есть к нам!
        - Конечно, обещаю. Правда решение зависит не только от меня, но и моего Хозяина.
        - Что? Хозяина?! Так на вас рабский ошейник, ву-ф-уф! Как это я не заметил…
        - Наверное, потому что вы все время пялились ниже моей шеи, господин Гремлон.
        - Гху-х, может быть, в-уф. Так значит, Зимин - владелец, да? - скривился зверолюд.
        - Так и есть. Я рад, что вы милостиво помогли Карамэли, - обозначил я поклон.
        За халявный шмот на не менее чем десяток серебра можно и поклониться, чай не сахарный.
        - За сколько вы ее нам продадите? 5 уровень… Я готов заплатить 20 серебряных!
        - Даже не знаю…
        - 25!
        - Грем, ты опять башкой поехал! Хватит снова разбазаривать казну нашей группы, мяу!
        К лидеру подошла разъяренная кошколюдка.
        - Но мне кажется, что Карамэль нам пригодится…
        - Мя-у! Ты хотел сказать - тебе, псина ты озабоченная? У нас уже есть защитник и целых 2 воителя. Нашей группе не требуются новые бойцы!
        - 25 серебряных, говорите… - протянул я задумчиво.
        Конечно, жаль будет вложенный навык и силы в ее развитие, но деньги неплохие. С другой стороны, где я еще найду такую сексапильную эльфийку? На невольничьем рынке только среди людских женщин, да всяких кошаков еще приличные экземпляры встречались. Остальные местные эльфы формами глаз не радовали.
        - Я не продаюсь, - резко произнесла Ди’Ворсен.
        После чего она быстро отступила, отстав от группы Гремлона.
        - А, да. Она не продается. Спасибо вам за помощь еще раз…
        Я также отошел назад. Мы как раз подошли к лестнице, по которой такой толпой спускаться неудобно. Так что авантюристы растянулись длинной змейкой.
        - Так, народ! У кого есть возможность, ставим привязку для возвращения! - послышался окрик одного из бывалых авантюристов.
        - Что за привязка? - поинтересовалась у меня спутница.
        - Полагаю, для навыков или предметов телепортации… Возможно пойти в поход не было такой уж плохой затеей. Ты приносишь неплохую прибыль, милая!
        - Надеюсь, ты не удумал продать предметы? - с подозрением покосилась на меня эльфийка.
        - Что ты! Ты их честно заработала, поэтому используй сама.
        - Разве меч и щит не стоят больше, чем ты за меня заплатил, Хозяин? Не хочешь меня отпустить в обмен на них?
        - Ох, сейчас не могу к сожалению. Но ты не учитываешь все те зелья, навык и время, которые я потратил на твое развитие. Этого мало-с.
        Кара передернула плечами:
        - Так я и думала.
        - Но ты все же выбрала мою группу, не пожелав переходить в топ пати! Это радует.
        - Просто… У этого Гремлона глаза напоминали похотливого пса в период спаривания. Как и у тебя, впрочем. Но… в моем мире не водятся такие звериные расы. Мне они не нравятся.
        - Расистка! Тебя бы в моем мире давно засудили.
        - Что, если у него в штанах… как у пса, в общем, - тихо произнесла Кара, смутившись от своих слов. - Уж лучше с человеком, чем с животным. Хотя и то, и то - отвратительно.
        - Просто в твоем мире тебе еще не встретился достойный человек. Но теперь он рядом с тобой, так что скоро ты изменишь свое мнение.
        - И не мечтай.
        - Дай глянуть кстати...
        Железный Меч. Ранг: обычный. Урон 3-6
        Вероятность нанести кровотечение: 3%
        Требования: сила 8
        - Неплохо. Однако ж требования у меча небольшие по сравнению с двуручником или обычным посохом. Кстати, какие были требования у класса Воин?
        - Такие же - сила 8.
        - Видимо, рассчитано так, чтобы и с танковой прокачкой воины могли взять класс. Дальше скорее всего будут различия.
        Как я понял, единого централизованного командования в нашей шайке не было. У стражников и Паломников свои командиры, в группе авантюристов свои боссы. Немного слушались хай-левельных игроков вроде Гремлона, которые бывали и ниже 12 этажа. Однако дисциплина отсутствовала как класс.
        Мы быстро спускались по этажам, не особо задерживаясь. Всех обычных редко встречаемых мобов в момент расчищали впереди идущие игроки. Я старался запоминать дорогу и окружение. Второй этаж, на котором водились ингредиенты для зелья маны, оказался немного жарче, чем даже даже нулевой уровень. Лесов вообще не было видно. Сухая степь со множество странных холмов или курганов.
        Дальше климат уровней также менялся, порой весьма кардинально. Переход с полупустынного и удушливо-жаркого пятого уровня на морозно-заснеженный шестой этаж оставил на нас с эльфийкой неизгладимое впечатление. Судя по информации от других авантюристов, при длительном пребывании на этом уровне в неподходящей одежде, накладывался дебаф, снижающий скорость, а после - и начинающий дамажить. Для того, чтобы противостоять холоду, надевали теплые меховые плащи, шапку и утепленные сапоги, либо специальные артефакты. Хотя на 6 этаже достаточно было частичной экипировки, все-таки это не высокоуровневая локация.
        7 уровень, откуда и началось вторжение монстров, имел вполне себе среднюю температуру. Это была каменистая местность, изрезанная каньонами и неглубокими пещерами. Из проблем - тут было почти невозможно найти воду. Приходилось таскать запас с собой, спускаться на 8 за водой или топить снег с 6 уровня. Тут обитали монстры 9-12 уровней, подтвердив мою догадку о том, что мобы в основном - это +2 +4 уровня от этажа.
        Мы разбили лагерь на небольшом плато уже ближе к ночи. Фактически на спуск через 6 уровней ушло более 12 часов. По 2 часа на уровень. Нет бы лестницы геймдев ближе ставил друг к другу или лифт замутил. С завистью и некоторым офигеванием мы смотрели, как некоторые топ-пачки из ниоткуда разбивают натуральные огромные шатры. Слава Рандому, не мы одни тут были бомжами с двумя одеялами из стартового набора. Так что и расположились недалеко от прочего плебса.
        Утром, пока некоторый народ еще спал, я разбудил Карамэль, и повел прочь от лагеря. Мы зашли за торчащий скалистый выступ, спрятавшись от любопытных глаз. Я внимательно осмотрелся вокруг, никого не заметив. Поэтому со спокойной душой приблизился к ничего не подозревающей эльфийке и впился в ее губы жадным поцелуем.
        Карамэль Ди’Ворсен наносит вам урона: 1
        - Ауч! - я утер кровь с прокушенной губы. - Ты что творишь?!
        - Это моя фраза, ублюдок! Это был мой первый поцелуй. И он достался не благородному эльфу, а никчемному человечишке!
        - Мне нужна твоя помощь, поэтому не сопротивляйся.
        Я принялся умело расстегивать мешающий нагрудник.
        - О чем ты толкуешь, мусор?
        - Эй, разве я тебя когда-нибудь обманывал?
        - Постоянно!
        - Но я же честно сказал, что хочу переспать с тобой? Ты думаешь, мне нужно придумывать какие-то причины и оправдания, чтобы залезть тебе в трусы? Вот еще. Я знаешь ли, не насильник, и довольно высокого о себе мнения. Моя гордость не позволит мне взять тебя силой, просто приказав. Но я уверен, что рано или поздно ты сама станешь моей.
        - Только в твоих грезах!
        - Тем не менее, сейчас мне нужна твоя помощь. Мне нельзя показывать слишком высокий урон, поэтому я к тебе и пристаю.
        - Это… один из твоих секретов? - дрогнула эльфийка.
        - Именно. Так что прекрати кусаться и потерпи. Это будет быстро.
        - Если ты меня снова обманул… Делай, что хочешь!
        Кара опустила руки, встав по стойке смирно, и закрыла глаза. Я осторожно высвободил ее прекрасную грудь и снова прильнул к мягким и податливым, но холодным и неотзывчивым губам, внимательно следя за навыком.
        - Ак-х, - раздался тихий непроизвольный стон, когда я снова куснул ее за ухо.
        Довольно быстро целомудрие снизилось до 50%. Думаю, этого хватит.
        - Вот и все, а ты боялась. Разве я не само воплощение искренности? Когда хочу просто полапать, так и говорю. Когда нужно для дела - также честно предупреждаю.
        - Мерзость…
        Я принялся помогать ей надеть нагрудник обратно.
        - Но сказать по правде, мне кажется, что с тобой я теряю свое целомудрие намного быстрее, чем с кем-то другим. Все-таки ты великолепна, Карамэль!
        - Я не знаю, врезать мне тебе или сказать спасибо за похвалу...
        - Идем, скоро выступаем.
        Мы вернулись к лагерю. Некоторые группы авантюристов уже ушли сами.
        - Опытные группы - расходимся по этажу и зачищаем все, что движется. Поскольку Вторжение уже случилось, тут не должно быть крупных скоплений монстров. Неопытные и низкоуровневые - объединяемся с другими! - донеслось предложение от одного гнома. - Если заметите следы жертвоприношений, сразу докладывайте! Встречаемся к полудню на этом же месте.
        По-моему, всем было пофиг. Я видел, как группа из троих слабо экипированных личностей отправились покорять местных мобов самостоятельно.
        Гремлон хотел было подойти к нам, но его отговорили кошкодевка и низкорослик из его пати. Ну и отлично. Без волчар позорных справимся.
        - Вас всего двое? Не хотите пойти с нами? - обратилась к нам молодая симпатичная девушка в робе мага. - Я - Санти, 9 уровень, маг. Владею малым исцелением, планирую стать жрецом. Нас четверо: один защитник десятого уровня, воитель седьмого и лучник пока только шестого.
        - Я их помню. Они оба 5 уровня, только классы взяли, - донеслось от гнома… лучника.
        - Гном с луком… - пораженно произнесла Карамэль. - Такого я еще не видела.
        - Да? А я встречал нескольких. У гномов расовый бонус на силу, так что с луком тоже увеличивается урон.
        - Безумный мир… - негромко буркнула эльфийка.
        - Вы выглядите крепкой и сильной командой. Мы будем рады принять ваше приглашение. Я - Эдуард, маг 5 уровня, владею пока только Искрой. Кара - наш танк, в смысле защитник. Владеет Крепостью, - высказал я.
        - Хорошо. Тогда маг будет держаться сзади. Первым атакует Кагород, наша защитница. Она соберет на себе всех монстров. Затем уже Кара - возьмешь часть монстров на себя. Главное, старайся не стоять на линии огня.
        - Поняла. Но… такая хрупкая защитница действительно справится? - с сомнением вопросила эльфийка, указывая на миниатюрную гномку, которая являлась у них танком.
        - Ха! Хочешь дуэль устроить, эльфийка? - откликнулась Кагород агрессивно.
        - Нет! Прошу прощения, если оскорбила…
        - Хватит уже судить по внешнему виду. Это некрасиво, - обратился я к спутнице, а затем повернулся к остальным. - Не обращайте на нее внимания, Кара иногда несет всякую ерунду.
        Судя по нервно дергающимся ушам, эльфийка была готова взорваться гневной отповедью, однако лидер пати не дала ей выступить:
        - Ладно, тогда выступаем!
        Мы двинулись за Санти, которая повела нас вниз по склону. Авантюристов на этаже было чересчур много, так что мы не скоро обнаружили противника.
        Толстокожий Варан. Ранг: обычный. Уровень 10
        Толстокожий Варан. Ранг: обычный. Уровень 9
        Толстокожий Варан. Ранг: усиленный. Уровень 12
        Моб походил скорее не на варана, а на какого-то динозавра, передвигающегося на 4 лапах. И он был отнюдь не медлительным. Довольно проворным: с широкой пастью, полной острых клыков, которые он умело всаживал в тело противника. Кагород грамотно сагрила и довольно легко держала всех мобов. Лишь затем присоединилась Кара, атаковав одного обычного моба. Молодой парень с копьем принялся колоть еще одного. Причем довольно быстро варан переагрился с танка на дамагера.
        Мы же с Санти и гномом-лучником стояли позади и поливали монстров заклинаниями и стрелами. Хотя Санти экономила ману и периодически бросала исцеление на танка. Видимо, тоже не хотели тратиться на зельях.
        Неожиданно обычный варан атаковал Кару небольшой струей пламени, снеся сразу 10 хп, то есть почти треть здоровья, которое и так не было полным. И это при ее-то экипировке с обычным щитом и почти полным обычным сетом доспехов. Хотя Крепость она не включала пока что. Зря. Блондинка быстро выудила ценное зелье и выдула в один присест. Эх, я ведь просил не относиться к ним расточительно!
        - Опасайтесь специальных атак! - крикнула Санти, кастанув исцеление и на эльфийку.
        Кара замешкалась, пропустив новый укус варана, и Кагород пришла ей на выручку, оттолкнув в сторону. Далее эльфийка действовала намного более осторожнее, выбирая удобный момент для атаки мобов сбоку и стараясь не сильно на себя агрить. Ее хп быстро восстанавливались под сдвоенным бонусом от зелья и исцеления. Что ж, будет ей уроком.
        К слову, если выпить два зелья подряд, скорость хила нифига не вырастет. Складывается только один эффект от навыка и один от зелья, причем система оставляет сильнейшие. В пати мы к ним вступать не стали, благо хилить можно и без участия в группе. К счастью объяснять причины не пришлось - они просто не спрашивали.
        - Это у тебя прокаченная Искра? - задал я вопрос магичке, заметив знакомое свечение.
        - Да, обычного ранга. С помощью кристаллов магии можно усилить навыки до более высоких рангов.
        - Дорого?
        - Мне понадобилось 5 кристаллов для улучшения. Некоторым везет с 4 или даже с 3, если все пройдут успешно. А вот с обычного ранга на редкий потребуется намного больше кристаллов.
        - Не проще ли купить новый обычный навык?
        - Обычные стоят от 15 монет - это самые дешевые, а кристаллы по 4 в среднем. Так что смотря как тебе повезет.
        - Понятно.
        - Ты лучше скажи, откуда у тебя такой урон?
        - То есть?
        - У тебя урон почти как у меня с Искры обычного ранга! И я, между прочим 9 уровня. Хоть и без колец на атаку, но и у тебя я их не вижу.
        - Э-эм, мне повезло выбить годные статы с классом мага…
        - Я же помню, какой у меня был урон на 5 уровне! У тебя ведь еще пассивка есть, я права?
        - Типа того.
        - Как ты заполучил пассивку? Они ведь стоят дороже активных навыков.
        - Повезло. Просто попросил одного типа, и он поделился, - честно признался я.
        - Чтоб мне так везло! - в сердцах бросила Санти.
        Толстокожие Вараны встречались по 3-4 особи в одном месте. Они имели приличную физ защиту, оправдывая свое название. Так что воины и лучник наносили не так много урона, в отличие от нас с Санти. Также я заметил, что усиленные тут встречались немногим чаще. Дроп договорились делить поочередно: с двух групп им, с третьей - нам. Постепенно мы спустились в довольно глубокий каньон и стали охотиться в пещерах. Это были неглубокие лазы, не напоминающую ту разветвленную сеть в пещере кобольдов. Не сказать, чтобы монстров было много. Иногда мы пересекались с другими группами авантюристов.
        - Обычно их тут больше. Мы охотились на 7 этаже раньше. Видимо многих монстров удалось заманить в портал. Будь проклят тот, кто это сделал!
        В целом особых проблем у нас с мобами не возникло. Все-таки уровень группы Санти вполне себе подходил для фарма данных этажей. Ну и мы с Карой тоже не пальцем деланы. У магички также имелся в запасе один активный баф обычного ранга, который давал бонус к физ атаке, что повышало урон не только танка и воителя, но и лучника.
        Авантюристы действовали очень осторожно и не ввязывались в опасные битвы, старались не допускать, чтобы здоровье кого-либо опускалось ниже половины. Да уж, для них это не игра. Без жреца и свитков у них всего одна жизнь доступна, так что здоровая осторожность никогда не повредит. А вдруг кританет?
        К слову о критических ударах. Благодаря классовому бонусу у Кары стал чуть чаще проходить критический удар. Насколько я понимаю, его шанс повышался, если ты атакуешь в уязвимую часть тела. Обычно это была голова или глаза. Также мы увидели, как работает эффект Кровотечения ее нового меча. По сути это нанесение того же крита с его 50% бонусом к дамагу, только немного растянутого по времени. Карамелька нанесла 11 урона Варану, после чего еще периодически проходило по 1 урона в течение около десятка секунд, в сумме давшее 6 дамага.
        Опыта падало вполне прилично, благо не было сильного разрыва в уровнях между нами и мобами. Но все же меньше, чем мы могли бы фармить только вдвоем при моем полном бонусе и на более подходящих монстрах. Ну и осколков вместе с разными ингредиентами вроде шкуры варана сыпало прилично. Также на всякий случай я заполнил с десяток склянок кровью варанов. Остальные склянки оставил для 12 этажа.
        - Я чую злую силу… - произнесла Кагород вдруг.
        После чего гномка резко двинулась в замеченную на другой стороне каньона пещеру.
        - Эй, сюда! - крикнула Санти. Ее слова эхом разнесли по округе.
        Мы зашли через широкий проем, и оказались в большом зале, по размеру превосходящим остальные.
        - Комната босса, - заметил воитель.
        На полу осталось множество следов лап варанов и еще каких-то кошачьих на вид. На уровне обитали другие мобы, и похоже их тут собрали в большом количестве.
        - Здесь приносили людей в жертву, чтобы открыть темный портал, - принюхиваясь, высказала Кагород. - Он открылся в этом месте, где пол обожжен.
        Странно. Я конечно чувствовал разные запахи, но никакой темной силы учуять не мог. Это у нее просто интуиция или какой-то особый навык?
        Вскоре подоспели другие группы авантюристов. Однако увеличившееся количество низкоуровневых Шерлоков не помогло узнать, кто тут хозяйничал. Трупы после смерти исчезали, и после ритуала никаких особых улик не осталось.
        Глава 8
        К полудню группы авантюристов стекались со всего этажа, обменивались информацией, делились впечатлениями и почти на ходу обедали припасенной пищей.
        - Мы славно потрудились, очистили этаж! Гра! - рыкнул Гремлон.
        - Нам пора выдвигаться дальше, - взял слово Паломник с массивной алебардой. - Собираемся возле спуска с 11 этажа на 12. Вперед!
        И мы снова двинулись в путь. Этажи быстро сменяли друг друга. Я заучивал расположение лестниц, которые не всегда находились на краю территории этажа. Иногда даже в центре, спрятанные в каком-то подземного пустом храме или в огромном дупле старого дерева.
        На восьмом этаже расположился так называемый Аванпост Дринко, основанный когда-то одним смельчаком и названный в его честь. Это было маленькое поселение, обнесенное мощным частоколом для защиты от мобов. Поскольку мы торопились, то пришлось пробегать мимо. Нам сказали, что делать там особо нечего - остаться на ночь в единственной таверне или затариться расходниками по типу зелий в лавке. Хотя кто-то из авантюристов первым припомнил, что в таверне подают отменное пойло. Мне кажется врут о происхождении названия аванпоста, ведь каждый вспоминал и хвалил местную выпивку. Ту дринк орэ нот ту дринк в Дринко - вот в чем вопрос!
        Больше всего нас конечно поразил десятый этаж. Это был натуральный водный мир! Где водились крупные быстрые хищные рыбы и медлительные, но толстые в плане хп и защиты, черепахи. Приходилось группами переплывать с одного островка на другой, отбиваясь от привлеченных мобов и сняв тяжелую броню в кольца-хранилища. Утонуть здесь было вполне реально. Мобы по силе сопоставимы с монстрами 7 этажа, но атаковать их было крайне неудобно. Искра в воде наносила пониженный урон, плюс увидеть и попасть по цели было проблематично. Хорошо хоть более опытные игроки обеспечивали нашу защиту. Я прям чувствовал, сколько проблем нам этот уровень еще доставит. А ведь именно здесь можно собрать ингредиенты для базового зелья лечения, плюс из морского жемчуга крафтили ювелирку более высокого ранга. Единственная сложность - зелье подводного дыхания крафтилось из ингредиентов, которые были разбросаны уже по следующим этажам.
        На 11 этаже, что любопытно, обитали Красные Кобольды, а значит можно попытаться в будущем прокачивать достижения на подходящих тебе по уровню мобах. Как я слышал, существует еще несколько этапов развития достижений. Красные Кобольды имели рыжеватую шерсть, носили подобие примитивных доспехов, частенько пользовались не только когтями, но и простым оружием. И вроде бы, говорят, жили в небольших поселениях.
        Но мы не разведывали весь этаж, только быстро пробежались до следующей лестницы, рядом с которой и разбили лагерь. Беззвездное небо над головами застыло тревожной пустотой. И даже стрекота насекомых не было слышно. Нам предстояло действительно опасная вылазка, и засыпалось с большим трудом.
        - Тоже не спится? - спросил я лежащую рядом эльфийку.
        Она промолчала, делая вид, что спит.
        - Я же вижу, как у тебя уши шевелятся.
        - Черт! Мама говорила, что они всегда меня выдают…
        - Ха! Детектор эмоций.
        - Тебе и завтра надо будет… сделать то же, что утром?
        - Ага. Не беспокойся, это мне требуется в последний раз. Потом уже исключительно по желанию, а не по необходимости.
        - Мусор… Ты действительно не можешь обойтись без домогательств? Если бы ты вел себя приличнее, возможно мне бы не хотелось плюнуть тебе в рожу каждый раз.
        - Ты думаешь, я отличаюсь от других мужчин, что людей, что эльфов?
        - Не думаю, а знаю!
        - Ты ошибаешься. Единственное мое отличие - я не ношу маску перед тобой. Тогда как остальные скованы кучей правил приличия и этики.
        - Ты не прав. Далеко не все носят маски! Есть много порядочных и степенных эльфов!
        - Ха. Насмешила. Скажи еще, они ни разу не пялились на твои сиськи. Это заложено в мужской природе. Можно лишь надеть маску, чтобы скрыть некоторые вещи. Допускаю, что существуют такие искренние тюфяки, почитающие женщин как богинь. Но они никогда не пользовались популярностью у девчонок. Самкам подавай лишь негодяев. Остроту отношений, опасность и накал страстей.
        - Это не так! Многим эльфийкам нравятся честные…
        - Я!
        - …рассудительные…
        - Снова я.
        - и добропорядочные эльфы.
        - Так это ж все про меня! Разве что не эльф.
        - Ты бредишь!
        - Ладно, может ты и права отчасти. Просто среди ваших эльфов сплошные слюнтяи. Не зря же ты как-то упомянула, что вы размножаетесь намного хуже людей. Вас там тупо некому трахать.
        - Хватит сводить все к сексу! Извращенец!
        - Слушай, а расскажи о своем мире, если не против…
        - Тебе действительно интересно? Хоть я в других и не бывала, но у нас вполне обычный плоский мир. Ты идешь вперед, если хочешь найти приключений, а не спускаешься глубоко на нескончаемые подземные этажи.
        - Разве ваш мир не круглый как шар? Или вы еще до этого не додумались?
        - Я не так выразилась. Эльфы знают, что наш мир круглый! - возмутилась она. - Хотя насчет того, знают ли люди - не уверена. Эти примитивные существа только перестали бегать в грубых шкурах, как расплодились и заполонили весь мир. Мы ведем с ними войны периодически. Люди вырубают наши леса, которые дают нам силу для нашей магии, поэтому мы все время вынуждены отступать. У нас очень красивые города со множеством зелени, и нет этого вечного мусора, как у людей. Я была однажды в человеческой столице, это было ужасное…
        - ТРЕВОГА!!! - разбудил меня чей-то громкий окрик.
        - А… - только разлепила глаза рабыня.
        Я огляделся, узрев в первых лучах рассвета, целые полчища надвигающихся на нас монстров. Пятиметровая сороконожка быстро ползла в нашу сторону. Где-то в лагере раздались крики и мольбы о помощи. Я рывком выдернул с одеяла еще сонную эльфийку, и вручил ей лежащий рядом нагрудник, в котором спать было не слишком удобно. Многоножка уже была в нескольких метрах от нас, а Кара еще совсем не была готова, судорожно продевая половинки доспеха через голову. При этом вокруг царил настоящий хаос, и отступать было некуда. Я сделал первое, что пришло на ум, тупо сделав пару шагов вперед, начав каст Искры.
        Многоножка сменила свою цель на меня. Ее многочисленные ножки и усики создавали непрекращающееся щелканье, а массивные жвала не предвещали ничего хорошего.
        Вихревая Многоножка наносит вам урона: 14
        Больно блин! Чуть руку не отгрызла! Терять конечности тут тоже возможно при слишком большом уроне и слабой защите цели. Причем для их восстановления требуется особое заклинание Жреца, а не простое лечение.
        Думал, сейчас на перерождение отправит. Однако и каст моей Искры оказался сбит.
        - Отойди! - послышалось от Кары, которая в последний момент успела принять следующую атаку на свой щит.
        Оценив обстановку, как неподходящую для тактического отступления, я занял позицию рядом. Быстро выпив зелье здоровья, я принялся кастовать новую атаку.
        Успешный критический удар!
        Вы наносите Вихревой Многоножке урона: 56
        Ого, крит прошел! Да и бонус целомудрия как раз восстановился. Я только планировал его “стравить” утром, но сейчас уже не до шуток.
        Вдруг многоножка замерла на месте и окуталась серебристыми искрами.
        - Сбей ее атаку! - скомандовал я, не успевая со своим заклинанием.
        Однако удар Кары не сработал, и многоножка исторгла из себя разрушительный воздушный вихрь. Эльфийку отбросило на несколько метров, она упала на землю. Я же, по-видимому, не успел отойти из ренжа атаки, так что и меня задело, причем откинув еще дальше, чем Карамельку. Вероятно, за сопротивление отвечали доспехи, либо какой-то параметр, который у меня был плохо прокачан.
        Вихревая Многоножка наносит вам урона: 6
        Сделав натуральное сальто, я приземлился на спину другой многоножки, с которой сражались другие авантюристы.
        Вы наносите Вихревой Многоножке урона: 2
        Спасибо, система! Спина у монстра оказалась на удивление упругой, так что я отскочил от нее, словно на батуте, и свалился на землю. Тварь переагрилась на меня моментально, и я тупо не успел убраться с пути ее следующей атаки, имея после зелья в загашнике всего 6 хп.
        Вихревая Многоножка наносит вам урона: 11. Вы погибли!
        Доступно использование навыка Феникс. Желаете возродиться?
        Больно, цук! Каждый раз помирать было очень больно. Вероятно, таким образом система пыталась отвадить игроков от нечестной игры и самоубийственных атак. Ведь если рядом есть жрец, который может реснуть, то можно бросаться в весьма рисковые авантюры.
        Я не стал спешить, решив осмотреться. Уже как-то даже стало привычно расхаживать в виде бестелесного духа. Не впервой, как-никак. Я прекрасно помнил, сколько раз умер. Это было всего лишь мое 6 перерождение. Пока еще прохождение данжа с 10 смертями казалось мне возможным. Но это, судя по всему, будет трудно, если не найти толкового жреца.
        - Только не это! Еще один труп! - печально воскликнула девчонка со здоровым мечом, которая отчаянно сражалась с убившей меня тварью.
        Кара справлялась сама, почти добив многоножку, которой я одним ударом снес чуть больше половины хп. Живучая, зараза. И это всего лишь обычный моб 16 уровня. Кажется, она даже умудрялась понемногу регенить свое здоровье. Монстры действительно валили со стороны лестницы с нижнего этажа. Кроме многоножек нас посетили и огромные пауки, похожие на тарантулов. Они плевались паутиной, на время обездвиживая противника. Не думал, что мобы могут прогуливаться по этажам по своей воле. И мы ведь выставляли дозор, почему нас не предупредили об атаке?
        - Держать оборону! Помогайте товарищам! - крикнул хай-левельный гном.
        В другой стороне виднелась группа Гремлона, отчаянно рубящаяся с большим количеством мобов.
        - Отходи, у тебя мало здоровья! - крикнули мечнику, кажется его звали Кирсон.
        Он сдерживал сразу трех многоножек, довольно умело парируя их атаки, что сводило урон к минимуму.
        - Сейчас навык откатится, и я добью одну…
        Вдруг при очередном парировании меч Кирсона сломался, рассыпавшись в прах. И одновременно еще одна многоножка сбоку цапнула его жвалами. Мечник испарился в светлых искрах, истратив последние хп. Да уж, следить за прочностью своего оружия - очень важно.
        - Дер-рьмо, Гра-рх! Активируй наш последний свиток. Я прикрою место возрождения! - скомандовал Гремлон, прорываясь к месту смерти сокомандника.
        Отлетев подальше в сторону монстров, я заметил пригибающегося мужика в черном капюшоне. Он держал в своих руках какой-то светящийся тускло-синим светом артефакт, похожий… на череп? Этот мудак что ли провел мобов на наш этаж? Вдали у лестницы я заметил еще пару темных силуэтов, но вскоре они скрылись внизу, не став атаковать нас. Вероятно, каким-то образом негодяи незаметно смогли снять наш дозор. Я хотел было возродиться и предупредить о человеке в черном, как из проема лестницы с трудом выползло монументальное многоножище, еле помещающееся в проем.
        Прямо на месте моей смерти никого не было, поскольку картина боя слегка поменялась. Я выждал момент, когда окружающие авантюристы оказались отвлечены, после чего активировал возрождение. Повернувшись в сторону, где находились наши топ игроки я крикнул что есть мочи:
        - Человек в черном на левом фланге! У него артефакт, приманивающий мобов! И сюда идет босс уровня!
        - Твою мать! - донесся до меня рычащий голос Гремлона. - Быстрее рубите мелочь, надо успеть до прихода босса!
        - Лучники, найдите проклятого орденца! - скомандовал кто-то другой.
        Настоящая свалка. Башка начинает туго соображать. Сложно принять правильное решение, не видя картины боя в целом и не имея времени в запасе. Вот враг, а вот ты. И крутись, как хочешь.
        Я кое-как нашел Кару, которая присоединилась к пати Санти и помогала им сдерживать сразу трех многоножек. Я и не ожидал, что она будет оплакивать мою фейковую кончину, поэтому тихой сапой просто присоединился к ним, нанося стабильный дамаг и стараясь не светиться перед слишком внимательной лидершой. Хотя у нее своих забот хватало. Здоровье Кагород проседало быстрее обычного, да и другим доставалось, так что Санти отыгрывала чистого хилера.
        Когда у второй многоножки осталось не так много хп, я оставил мобов им самим добивать, переключившись на помощь другим поблизости. Дабы не сильно палиться с уроном, бил по разным целям.
        - Кара, прикрой меня! - принял я решение и сразу двинулся к месту, где видел человека в черном.
        Лучники, похоже, так и не смогли обнаружить неизвестного с артефактом. На пути к нему стояла целая стена мобов, которую сдерживали авантюристы. Кажется, он прятался за вон теми кустами…
        - Мне нужно подойти почти вплотную к мобам. Ты должна защищать меня.
        - Поняла, Хозяин.
        Эльфийка кивнула, глотнула очередное зелье и двинулась по моей команде вперед, взяв на себя одного из Восьмилапых Тарантулов, которые теснили низкоуровневого воина с крохами хп. Мне же требовалось отстоять от нее буквально на шаг, поскольку дистанция атаки Искрой не столь значительна. Пока я кастовал заклинание, Карамелька старалась не допустить, чтобы паучелло приблизился и помешал мне. Однако монстр выпустил свою спецатаку, от которой эльфийка увернулась, а я - нет. Мои ноги спутала липкая прочная паутина, сбив каст.
        - Блин, ну я же просил…
        - Прости! - бросила она, не в силах надолго отвлечься от противника.
        Все-таки моб 15 уровня был на грани ее возможностей, даже с учетом постоянного принятия зелий здоровья. Вздохнув, я начал новый каст, и на этот раз смог его завершить. Монстры удачно разошлись в стороны, так что я смог попасть точнехонько в освободившийся проход.
        Вы нанесли Ариссе Гнольендо урона: 21. Победа!
        Вы получили достижение: Убийца
        Увеличение скрытности: +2
        Опа-на! Шотнул-таки мудака. Или мудачку. Без тела-то хрен поймешь теперь. По-видимому, противники не стали посылать на такое задание высокоуровневого сотрудника. Но маг защита у него имелась какая-никакая. Было бы забавно, если у него всего 20 хп.
        Активировав достижение, я внимательно осмотрелся. Сагренные мобы уходить и не думали, однако новые из лестницы переть перестали. Не успевшие до нас дойти повернулись обратно и поперли назад на свой 12 этаж. К сожалению, босса Грозовую Многоножку сагрили лучники, наносящие ей некоторый дамаг.
        Мне отсыпало 28 опыта, что говорило об окончательной гибели противника без возможности возрождения.
        - Добиваем тут всех, надо собрать лут! - шепнул я Каре.
        Эльфийка молча кивнула, продолжая отражать атаки щитом. Вернее, не совсем отражать, сколько блокировать им немалую часть урона. У обычного щита проценты были в районе сорока, так что танковать она стала получше. Конечно, монстры иногда могли ударить в неожиданную часть тела, и размеры щита не слишком впечатляли, но в большинстве случаев ей удавалось выставить блок.
        Я выпил зелье маны и продолжил поливать тарантулов Искрой. К слову, оные видимо имели уязвимость к огню, так что мои атаки были особенно эффективны. Даже 45 вылетело один раз с простой атаки.
        Без подкреплений со стороны мобов вскоре мы пробили фланг, и я сразу ринулся к заветному луту, еле-еле увернувшись от паучьих жвал.
        - Куда лезешь, идиот?!
        Эльфийка нанесла урон мобу, успешно сагрив на себя, пока я быстро скользил мимо.
        Дроп-дроп-дроп! - напевал я про себя, бросаясь в кусты сломя голову.
        Бесшумные Сапоги. Ранг: обычный. Скрытность +2
        Изогнутый Кинжал. Ранг: обычный. Урон 2-5. Шанс критического удара: +3%. Доп урон стихией огня: 0-2
        Жетон Ордена Вечной Ночи
        Кристалл магии
        Зелье маны 7шт
        Забираем все! По-видимому, зелий у орденца было много, поскольку дропается далеко не вся экипировка и предметы убитого. Наверное, ему требовалась мана для поддержания артефакта?
        Жаль денег с собой смертник не взял, иначе хотя бы часть выпала. Также в стороне валялся и сам потухший артефакт, который по всей видимости система сочла не частью экипировки нападавшего, а просто упавшим предметом после исчезновения носителя.
        Дикий Светоч. Ранг: редкий. Энергия: 46%
        Приманивает монстров после активации
        Особое свойство: позволяет приманивать монстров на иные этажи Подземелья
        Вы не можете активировать предмет без специального навыка
        Я решил, что держать находку в секрете опасно. По всем законам подлости ее обязательно кто-то случайно обнаружит, после чего меня обвинят в приманивании монстров и казнят.
        - Ребята, я нашел тут приманку!
        Пока находящиеся рядом авантюристы рассматривали мою находку, сражение с боссом шло полным ходом. Остальные группы более-менее справились с мобами, так что все больше народу подключалось к битве с гигантской многоножкой. Все-таки это был не такой уж высокоуровневый босс, поэтому хп у него уходило довольно быстро.
        - Спецатака! - предупредил Гремлон. - Ее не сбить, отходите!
        Многоножка несколько секунд словно накапливала силы, не обращая внимания на град стрел и заклинаний, после чего резко исторгла из себя огромное торнадо со сверкающими молниями. Кто-то не успел убраться с пути, и я своими глазами видел, как двое авантюристов исчезли. Чет даже подходить стремно… Ах да, я же бессмертный.
        - Держись неподалеку от меня, но в атаку не лезь.
        - Угу, - немногословно ответила эльфийка.
        Я стал вносить свой вклад в разгром босса, чьи хп стремительно таяли под напором такой толпы. Полагаю, обычно босса фармят одной пачкой, а не как мы. Добил Грозовую Многоножку не я, однако за вклад по урону немного опыта мне отсыпали. Коллегиальным решением лут с босса пойдет семьям погибших. Главный Паломник вызвался заняться данным вопросом, и авантюристы им вполне доверяли. Хорошо, что я орденца лутанул, а то бы и с него на благотворительность дроп забрали.
        Вставшее солнце осветило поле окончившейся битвы. Мы потеряли около десятка убитыми, в том числе и пару игроков 14-15 уровня. Могло быть и хуже, наверное. Однако для авантюристов день стал по-настоящему траурным. Это в обычной игре смерть - всего лишь повод начать сначала. Тут уже никак не возродишься, только если сразу заклинанием или свитком не поднимут. Как Кинсора, к примеру, сумели воскресить. В общем, потери по меркам авантюристов были немаленькие.
        Посовещавшись, приманку монстров быстро уничтожили, искромсав мечом. Как я уяснил из обрывков информации, похожие артефакты хоть и были редкими, но их можно было достать. И ценились они довольно высоко. Однако дополнительное свойство встречалось, видимо, только у ночников. У них неплохие зачарователи, раз способны добавлять такие редкие фичи. В общем, артефакт решили уничтожить, дабы он не попал не в те руки.
        Мы быстро собрали остатки нашего разгромленного лагеря и пошли на спуск вниз. К сожалению, от нашего одеялка я нашел только маленький клочок. Хорошо хоть второе имелось про запас. Само собой, поймать орденцов мы не успели - они смогли свалить. Мобов на 12 этаже было уже не больше обычного, так что несколько групп подходящего уровня осталось тут фармить. Остальные же начали возвращаться наверх. Кто-то пешим ходом, кто-то начал телепортироваться.
        - Есть три места до Танрока! Желающие?
        - Да, мы хотим! - сразу откликнулся я на зов мужика-лучника.
        Кроме нас также были желающие сократить себе дорогу. Если учесть, что двигаться придется постоянно вверх по лестнице, то путь грозит растянуться раза в полтора с учетом отдыха.
        - Мы всего лишь 5 уровни! Не сможем сами подняться! К тому же это я помог завалить орденца с приманкой!
        - Да ладно, я понял. Выходите из группы, я отправлю вам приглашение.
        К сожалению, в Подземелье число участников группы ограничивалось 10, так что некоторые заклинания невозможно было растянуть на всех. Мы с Карой и еще один счастливчик вступили в их пати.
        - Все готовы? Поехали!
        Ожерелье лидера группы засветилось, а затем мир перед глазами засиял яркими красками, смазываясь словно в водовороте. Несколько мгновений безмолвной темноты же наоборот пролетели словно часы. А затем я открыл глаза, узнав знакомые пейзажи нулевого этажа.
        - Благодарим за доставку! Сколько стоит такой предмет для телепортации?
        - Кулон перемещения? Лучше тебе не знать. Мы его выбили с босса. Есть навык перемещения - он стоит дешевле, хотя на него есть требования.
        - Ясно, - я глянул на солнце, которое стояло все еще высоко. - Ну что ж, милый мой танк, мы с тобой отлично справились.
        - Это… было весьма поучительно. Я поняла, что еще слишком слаба, - заметила Карамэль.
        - А я о чем говорил? Чем дальше в лес, тем толще мобы. Как у тебя с прочностью доспехов по ощущениям?
        К сожалению, пока что ни один из нас не видел значения прочности предметов. Только по каким-то косвенным признакам, вроде трещин и изрядных потертостей.
        - М-м, пока все в порядке, Хозяин. Обычный щит, думаю, прослужит намного дольше прежнего.
        - Тогда идем заглянем на рынок. Ну это ты мастерски волчару охмурила. Уважуха!
        - Я не специально! Просто этот медный нагрудник… слишком вульгарный.
        - Отличный нагрудник, ничего ты не понимаешь. Сколько у тебя зелий хп осталось?
        - Четыре штуки.
        - И у меня 2, плюс 10 зелий маны с учетом дропа. Эх, уходят, как горячие пирожки. С хилером-то намного удобнее воевать, да?
        - Истинно так. Вы собираетесь вступить в группу Санти, Хозяин?
        - Совсем крышей поехала? Подумываю насчет покупки навыка исцеления, но насколько я понял, мои бонусы на него не действуют. Или может рабыня найдется подходящая, давно к Трунчину не заглядывали.
        Карамэль посмотрела на меня неоднозначно. Словно бы и с облегчением, и с тревогой одновременно:
        - Мусор…
        - Чего тебе, сиськотанк ушастый?
        - Ничего…
        На рынке, казалось, стало еще больше людей и прилавков, словно бы и не было ужасного нападения совсем недавно. Танрок быстро оправился от пощечины, и продолжил жить своей жизнью. Чтобы его сломать, нужно привести монстров уровнем выше, а не каких-то там 8-10 уровня.
        Настала пора приятных покупок! Дроп с Гнильендо, или как его там, не разочаровал! К слову жетон ночников я прикопал недалеко от города, опасаясь носить с собой. Пока не особо понимал, чем он может пригодиться. Но и таскать с собой может быть чревато. Стражники иногда устраивали досмотр подозрительных по их мнению авантюристов, в том числе заставляя показывать содержимое артефактов хранения.
        Кристалл магии пока решил оставить. Места он много не занимал, но при этом являлся универсальным предметом для торговли, закалки или крафта. Бесшумные Сапоги ушли почти за 6 монет! Дороже, чем накидка, хотя статы одинаковые. По-видимому, дропается реже. Интересно, где орденцы сами берут себе экипировку? Возможно эти сапоги темно-серого цвета я еще увижу на ком-то из ночников. Хотя мне было известно, что подобные сапоги при определенной сноровке можно было изготовить из кожи монстров и зачаровать самому.
        Но самой удачной нашей находкой конечно стал обычный Изогнутый кинжал с бонусом на крит и дополнительным огненным уроном. Если бонус для обычного оружия было привычным же делом. То второй бонус с зачарования переводил ценник в иную плоскость. Поэтому после торгов кинжал удалось сбыть за 11 с половиной серебра, чуть ли не в 2 раза дороже обычного. Ну да, такой кинжал имел суммарную атаку всего лишь на уровне одноручного меча, но намного превосходил его по скорости. Если танки больше предпочитают блокирование, то те же сины или мечники защищаются с помощью парирования. А чем выше скорость атаки, тем проще парировать.
        Вкупе с той суммой, что у меня была ранее, мои финансы достигли небывалых высот! Аж 22 серебряные монеты с копейками. Есть где душе разгуляться. Однако нам требовалось много чего. Выпад для Кары бы пригодился, атакующее заклинание обычного ранга для меня, зелий немного пополнить запас и склянок, тигель и иные предметы для крафта, посох мне наконец обычного ранга, дополнить нашу защитную экипировку, ювелирку в плане колец на атаку, Оценку хотя бы обычного ранга и еще миллион всякой всячины. Например, в продаже имелись навыки обычного ранга Картографирование и Календарь, соответственно показывающие название локации и номер этажа данжа, текущее время и число. Также продавались аналогичные предметы - зачарованные кольца или серьги. Предметы кстати стоили прилично так дешевле навыков, поскольку занимали слот в бижутерии, который можно потратить на что-то боевое. А вот ограничения на количество навыков у персонажа не было. Разве что на активную пассивку.
        Но конечно существовала вещь, которую я лично хотел приобрести больше всего. И после похода мое желание окрепло многократно, ведь пользовались ими если не все, то большинство групп авантюристов. Только бомжи вроде нас все еще расхаживали с рюкзаками. Это был словно маркер, определяющий насколько хорошо твое финансовое положение, и в общем-то показывало твой уровень развития. Нагруженный рюкзак замедлял скорость передвижения и атаки, ты быстрее уставал. Даже с полупустым рюкзаком сражаться было не слишком удобно, хотя игровые условности и позволяли. Тот же запасной посох или щит нифига нормально не закрепить так, чтобы они не мешались.
        - …Хорошо, я согласен на 13 с половиной монет, - сдался я после торга.
        - Благодарю за покупку! - улыбнулась мне симпатичная пухленькая продавщица.
        Кольцо Хранения. Ранг: обычный
        Скрытое пространство для хранения предметов массой до: 46кг.
        Характеристики некоторых предметов не всегда были полностью идентичными. Оружие рангом повыше могло немного различаться по урону. А вот мусорное все было сделано, как под копирку, как внешне, так и по статам. Данный же экземпляр стоил чуть дороже из-за повышенной грузоподъемности.
        В одной из дорогих лавок к слову я видел:
        Кольцо Арсенал. Ранг: редкий
        Скрытое пространство для хранения предметов массой до: 94кг.
        Особое свойство: позволяет экипировать предметы напрямую из хранилища
        Но цена такой вещички не просто кусалась, она еще норовила дать поддых, прописать апперкот и отгрызть нос. Дешевле купить пару обычных колечек. Однако также не стоит забывать про системные ограничения на всего 2 кольца одного типа. Если когда-нибудь я захочу носить больше вещей, то… можно еще парочку дать Каре? В общем, вряд ли в ближайшем будущем рискну тратить деньги на редкий ранг.
        Прослушав весьма короткую инструкцию по использованию, я надел кольцо, и легким мысленным посылом открыл его содержимое. В правой части поля моего зрения появилось меню с многочисленными пустыми ячейками и короткой подписью:
        0,0 из 46 кг
        Теперь у меня есть инвентарь! Ю-ху!
        - Карамелька, разве не здорово?!
        - Да, - улыбнулась она моему энтузиазму. - Меня до чертиков достал этот проклятый рюкзак!
        - А кто сказал, что я буду в нем хранить и твои вещи?
        Глаза эльфийки расширились в негодовании.
        - Шучу! Конечно, я возьму и твои предметы, ты же моя любимая рабыня! Если не найдем пару месторождений руды, должно хватить места на все. Еду, зелья, дроп с мобов и прочее. Хотя по своему опыту могу уверенно заявить, что инвентаря никогда много не бывает, и он забивается всяким хламом очень быстро.
        - Так может не стоит туда складывать разный хлам, Хозяин?
        Я скептически хмыкнул на данное замечание. Наивная эльфийка.
        Я попытался переместить рюкзак вместе со всем содержимым, думая, что у меня не получится. Ведь внутри находилось куча разной всячины. Однако система оказалась умнее. Она добавила и рассортировала все вещи в отдельные ячейки вместе с самим рюкзаком. Некоторые расходники по типу зелий и осколков стакались в одной ячейке, показывая общее количество.
        - Ого, у меня оказывается еще несколько веснецветов завалялось. В кармане были что ли? А я думал, что посеял.
        Мысленным усилием, я вытянул из ячейки зелье здоровья. Оно оказалось в моей правой руке, однако вытаскивание из хранилища напоминало собой короткий каст. То есть, оно, во-первых, занимало несколько секунд, во-вторых его по всей видимости можно сбить. Так что не получится ускорить прием зелий таким образом во время боя. Для этого тут применялись особые ремни со слотами под зелья.
        - Дай-ка свой.
        Эльфийка протянула рюкзак, который я также поместил в хранилище. Общий вес теперь показывал 13,4кг, но мы были практически без дропа. Один мусорный щит и тренировочный меч Кары весили на 4,5 кило. Однако рюкзаки, хоть они и были идентичных моделей, не стакались. Видимо, система запоминает особенности вроде дыр или прочности предметов. Ну да и не важно.
        Я расправил плечи, которые теперь не оттягивал ненавистный рюкзак, и почувствовал себя уже более-менее приличным, уважаемым авантюристом. Пусть это не особо увеличило нашу боевую мощь, удобство колец хранения было неоспоримо.
        Осталось 9 монет с копейками… На обычный навык не хватит.
        - Заглянем к нашему старому другу Трунчину! - решил я. - Давно мы его не навещали.
        - Нам действительно надо идти именно к этому ублюдку? - поморщилась эльфийка.
        Мы неспешно двинулись по направлению к невольничьему рынку.
        - А что? Эй, он же тебя ни в каких странных местах не трогал?
        - Уж точно не так активно, как ты, - фыркнула спутница. - Похотливое животное.
        - Кстати! У меня для тебя не слишком приятная новость.
        - Что еще? - нахмурилась та.
        - На меня снизошло божественное озарение. Я осознал, что в общем-то от приставаний к тебе нет никакого толка. Дамаг намного важнее! Так что, прости, дорогая, но тебе пока придется обойтись без моих теплых ласк и нежных поцелуев, не говоря уже про нечто большее.
        Эльфийка моргнула, пытаясь осмыслить сказанное:
        - Что?!
        - Я понимаю, что ты расстроена, но придется потерпеть, солнышко. Уверен, что рано или поздно я разыщу какой-нибудь эпический артефакт, который разрешит нашу проблему.
        - Кха… Ты что вообще несешь, придурок?! Да я только рада буду избавиться от твоих домогательств!
        - Перестань уже скрывать свои истинные чувства за своей фальшивой маской! - приобнял я ее за талию.
        Карамэль оттолкнула мою руку и отстранилась:
        - Если ты действительно прекратишь ко мне приставать, то… я даже готова путешествовать с тобой и дальше по своей воле.
        - Ох, я и не знал, что ты так меня ценишь!
        - Ты конечно то еще ничтожество, но с тобой я стала намного сильней, - признала она нехотя. - К тому же у тебя есть особые секреты, Хозяин.
        - Это да. Держись рядом со мной и не пропадешь, малышка!
        - Не смей меня так называть!
        - Конечно, мой ушастик!
        Готовая взорваться эльфийка испустила тяжкий вздох, перестав реагировать на мои невинные подтрунивания.
        Глава 9
        - Ох, какие люди к нам пожаловали! Мой любимый покупатель! - расплылся в мерзкой улыбке Трунчин при виде нас.
        - При первой возможности - сразу к вам! - улыбнулся я в ответ, пожимая его потную ручонку.
        - Я погляжу, вы немного приодели эльфийку. Хорош товар, не правда ли?
        - За свою цену - вполне. Но и намучался я с ней. Пока прописные истины удалось втолковать, полголовы поседело!
        - Ха-ха! Потому такую скидку и дал. Что вас на этот раз интересует, уважаемый Эдуард?
        - Хилера, то бишь лекаря нет у вас?
        - Есть трое вариантов с подходящими навыками. Полагаю, вы пришли… за рабыней?
        - Разумеется! Хе-хе…
        - Ху-ху-ху, я вас прекрасно понимаю! - заговорщицки подмигнул работорговец. - Тогда один вариант отпадает. Однако такой же красотки, как ваша рабыня, предложить, увы, не могу!
        - Да уж, моя Карамелька даст фору любой модели.
        - Я не твоя, осел… - прошипела она тихо.
        - Так ты в свой статус посмотри, там написано чья ты… - ответил я ей, после чего повернулся к Трунчину. - Кто же у вас сейчас есть в наличии?
        - В целом, думаю, ваш выбор будет зависеть от того, сколько вы готовы потратить, - потер он руки. - Одна - опытная зверолюдка-кошка 15 уровня, вторая - юная гномка, достигшая лишь 9 уровня. Каков ваш текущий бюджет, господин Эдуард?
        - Весьма скромный. Покажите гномку что ли.
        Вскоре торговец привел девчонку с темно-синими густыми волосами, торчащими во все стороны. Я бы ей дал лет 12, но оказалось, что гномка старше. Выглядела она не слишком радостной. Глаза пустые, лицо осунувшееся. Но экипирована была неплохо: имела добротную одежду, простую тканевую броню и даже посох, хоть и мусорный. Не то, что эльфийку почти голой продавали.
        - Посмотрите, какой прекрасный экземпляр! Молодая гномка, красавица, имеет навыки Малое Исцеление и Пронзающий Выстрел…
        - Погоди-погоди. Ты хочешь сказать, что она - хилер-лучник? Гном, у которых бонус к силе?
        - Ха-ха-ха. Необычно, не правда ли? Это делает ее поистине уникальной! - не терял оптимизма Трунчин.
        - Вы хотели сказать, бесполезной?
        - Право вам, господин Эдуард, акцентировать внимание на мелочах. 9 уровень с двумя навыками! 23 уровень Собирателя! К тому же, самое главное…
        - Дайте угадаю - девственница?
        - Кхм, к сожалению, нет…
        - Серьезно?
        Девчонка после этих слов еще более побледнела, чуть ли не падая в обморок.
        - Эй, с тобой все в порядке?
        - …
        - Говорить-то умеешь?
        - Д-да, со мной все хорошо… - пропищала она, заикаясь.
        Давить на жалость эта пигалица явно умеет. То ли она такая хорошая актриса, то ли действительно несладко ей пришлось. Хотя кому может показаться сладкой жизнь с рабским ошейником?
        - Так что там еще?
        - Да, хотелось бы добавить, что она полностью экипирована для охоты на монстров!
        - Негусто. Сколько?
        - Только для вас, моего постоянного клиента, и уже с учетом скидки: всего 28 серебряных!
        - Офигеть не встать! Это ж в 3 раза больше эльфийки!
        - Но вы сами гляньте, сколько Малое Исцеление на рынке стоит! К тому же - 9 уровень! Молодая и красивая гномка! Да еще и с экипировкой! Поверьте, вы даже сэкономите, если возьмете такой комплект подарков! Высокий уровень Собирателя поможет вам находить больше ингредиентов, а также получать хорошие вещи из сундуков!
        - Погодите, так на лут из сундуков Собиратель тоже работает?
        - Конечно!
        Так вот почему мне тогда из мусорного сундука упала неплохая накидка! Его открывал Ховаш с его 67 уровнем профессии.
        После вялого торга удалось сбить до 24 монет, что все равно по нашим меркам являлось неподъемной суммой. Я лучше себе навык атакующий возьму, чем потрачусь на непонятного хилера-лучника. Разве что мне было жаль девочку, чисто по-человечески. Но всех не спасешь, всем не поможешь.
        В такие моменты в который раз я не совсем понимал, как мне ко всему этому относиться. Как к живому миру с разумными существами, которые пытаются в нем жить. Испытывают горести и радости, стараются развить свои навыки и стать сильнее или просто плывут по течению, воспитывают и растят детей. Или же тупо как к какой-то высококлассной симуляции с хорошо прописанными игровыми персонажами, которые на самом деле всего лишь плод мега крутого ИИ? Ведь если судить по игровой системе, учитывающей разные мелочи и подчас принимающей нетривиальные решения, то для местного искусственного интеллекта нет ничего невозможного. С другой стороны, вроде как есть попаданцы и из других миров. Типа той же Кары. Она - живой персонаж или просто плод божественного воображения? Как мне к ней стоить относиться? Ведь она казалась более чем живой, ярко отстаивая собственные интересы. Ну, тест Тьюринга она бы определенно прошла.
        Из пробегающих тяжелых размышлений меня вывело обращение Трунчина:
        - Господин?
        - Полагаю, та зверолюдка еще дороже? - опомнился я.
        - Вы крайне проницательны, господин! Но у нее высокий уровень и целый набор отличных навыков!
        Пред нами предстала молодая привлекательная девушка с темно-красными волосами… Или шерстью, хрен этих зверолюдов разберешь. И двумя мохнатыми ушками на макушке.
        - Не люблю кошек. Собаки намного лучше.
        - Вы правы, зверолюдки собачьего племени легче привязываются к хозяевам. Но зато с кошкой вам скучать не придется!
        - Хорошо… Наши финансы изрядно прохудились, так что нам придется отправиться на фарм. Мы еще обязательно вернемся!
        - Буду вас ждать с нетерпением! - изобразил Трунчин улыбчивый оскал.
        Мы неспешно прогуливались по центральной улочке Танрока. Город казался живым и настоящим. Ну, если не учесть странных ездовых или личных питомцев, которые изредка попадались на пути. И другой маго-игровой фигни, которая происходила то тут, то там. Как например, продавец, складывающий товар к себе в кольцо хранения. Но в целом городок выглядел милым и ухоженным, похожим на нечто среднее между европейским поселением и каким-нибудь восточным базаром.
        “Холодное лакомство” - прочитал я.
        - О, Кара, не хочешь мороженого? - спросил я спутницу.
        - Мороженое? - она подошла поближе. - Ах, сладкий лед. У нас его тоже морозные маги делали из молока. Надеюсь, ты не пытаешься таким образом подкупить меня?
        - Зачем мне тебя подкупать, если я тебя уже купил? - хмыкнул я.
        Я приобрел нам по плошке за пару десятков медяков. Лакомство оказалось вполне недурственным.
        - Главное, не спрашивать, чье это молоко. Потому что коров я тут не видел.
        Эльфийка застыла на секунду с поднесенной ко рту ложечкой. Но затем продолжила вкушать холодный десерт, пожав плечами.
        - Хочешь Выпад?
        - Хочу… В чем подвох?
        - Ни в чем, настроение хорошее. Просто ни на что особо больше не хватит. А Выпад недорого стоит, тебе пригодится. Поднимет наш общий дпс.
        - Тогда изучу с радостью, Хозяин.
        Мы вернулись на рынок, где я за немногим менее 3 серебряных купил навык начального уровня. Некоторое время раздумывал, не стоит ли мне для себя взять Крепость. А то совсем уж стеклянный хожу. Однако у навыка имелись недостатки: он довольно долго кастовался, к тому же все равно давал откат для заклинаний. То есть в активном бою его не особо применишь.
        В общем, набрал кучу склянок-расходников, а также запасной мусорный алхимический котел, мусорный тигель и “Взрывной Горох” - так называлось наиболее дешевое топливо для тигля. К слову, мы с ним уже встречались на 7 этаже - эта вещь падала с Варанов. Зелья все еще стоили с нашим заработком дороговато, так что придется самим крафтить. Мне казалось, что у меня еще много денег, однако после закупки всякой хрени финансы снова приблизились ко дну.
        - Нужно больше золота… - вздохнул я.
        У нас оставалось все еще достаточно ингредиентов для слабого зелья здоровья, за исключением веснецвета. Так что мы отправились на первый уровень… собирать цветочки. Немного пофармили попутных мобов ради лута. Вечером удалось наварить 20 слабых зелий из 24 возможных. Теперь я действовал более умело, используя осколки, к тому же собранная кровь варанов давала чуть более высокий шанс на крафт слабого зелья. Жаль базового зелья не прокнуло. Видимо не помолился богу Рандома.
        Заночевали в той же старой башне.
        - Идешь ко мне? - похлопал я рядом, устроившись.
        - Это приказ? - нахмурилась эльфийка. - Мне казалось, что на кого-то снизошло озарение…
        - Разумеется! Дамаг намного важнее. Лапать тебя - все равно что раззадоривать аппетит перед главным блюдом, так его и не получив. Лучше уж совсем дать обет безбрачия. Просто вдвоем теплее, а ночи здесь холодные, да и одеялко у нас одно.
        - Я выживала на этом уровне не одну декаду, я все знаю про здешние ночи, - закатила она глаза, ложась в противоположном углу башни. - Спокойной ночи.
        - Возьми хотя бы рюкзак. Свернешь, под голову положишь.
        - Спасибо… - с подозрением приняла она рюкзак, который я вытащил из кольца хранения.
        - Спокойной ночи.
        Сам я провернул аналогичный трюк, сварганив себе подушку из того, что имелось. Засыпал с мыслями, что, когда разбогатеем, надо тоже купить шатер, как у топ-игроков, со всеми удобствами.
        Следующим утром мы спустились на 2 уровень, в котором преобладала сухая степь. Водоемов тут почти не было, так что я заранее набрал воды в кольцо. Что удобно, тара для хранения воды не требовалась, и я мог ее доставать порциями по 100 грамм. Можно как утолять жажду, так и умываться.
        С получением мной класса мага урон возрос прилично, так что мобов и на этом уровне получалось шотать с одной Искры в большинстве случаев. Деревьев на этаже не было, за исключением особых мест, где толпилось мобов больше чем обычно.
        Волнистый Леопард. Ранг: обычный. Уровень 5
        Волнистый Леопард. Ранг: усиленный. Уровень 5
        Каменный Гомункул. Ранг: усиленный. Уровень 6
        Каменный Гомункул. Ранг: обычный. Уровень 4
        Вау, монстры начали кооперироваться. Даже нечто вроде распределения: 2 танка с повышенными резистами и два быстрых дамагера. Однако ни о какой тактике безмозглые твари и не помышляли.
        Двух обычных мобов я снял довольно быстро. А там уже и танкующая Кара одного усиленного успела прилично покоцать. Так что группа монстров на 2 этаже для нашей парочки особого труда не составили. Эльфийка со своим Выпадом также стала наносить больше урона. По грубым прикидкам она получала более 40% от нашего общего опыта.
        После уничтожения монстров я подошел к чахлому деревцу с зелеными прожилками:
        - Издалека оно кажется больше, - поправил я свою соломенную шляпу. - Тут максимум на 1 посох…
        Я вырезал грубую заготовку и убрал в кольцо. Затем мы двинулись по уровню, найдя еще несколько аналогичных мест с усиленными мобами. Я добыл еще кусков дерева с прожилками, а также нам улыбнулась удача. С одного из усиленных упала Крепость. Пойдет на продажу, ибо деньги сейчас важнее.
        В одном из своеобразных курганов, коих тут была тьма тьмущая, зоркая эльфийка приметила узкий проход, который вел прямиком к боссу - Медному Голему с прислугой. С ним нам пришлось попотеть - испить зелий и немного побегать, уворачиваясь от его спец-бросков здоровенными валунами. Вместо нормального в комнате босса нашелся только мусорный сундук. Итого из интересного с голема упала:
        Роба Чаровника. Ранг: обычный.
        Шансы успешно зачаровать вещь: +5%
        Интересная находка! Я не особо проверял статы разной одежды на рынке. Если бы попалась роба, дающая бонусы к алхимии, то она бы определенно мне пригодилась. Но как назло - выпадали вещи, нам не особо в данный момент требующиеся. Рандом он такой рандомный.
        Лагерь разбили в укромном месте у подножия кургана. Весь вечер я занимался строганием и вырезанием из древесины красивых заготовок. Той же формы, что и на прилавках - немного более сложной, с разными витиеватыми деталями. Тут-то меня и ждало разочарование. Удалось скрафтить лишь с четвертой попытки. При этом на каждый посох уходило по 10 осколков, редкодоступной заготовке и куче моего времени и сил. То есть, по сравнению с рыночной ценой посоха сэкономил я от силы 1,5-2 серебряных.
        Резной посох. Ранг: обычный. Урон 2-3
        Повышение маг. атаки: +3
        Требования: интеллект 12
        Да еще и требования к инте оказались после крафта выше, чем у продавцов на рынке. Ну да мне все равно хватало, даже не пришлось свободное очко тратить.
        Из собранных с монстров ресурсов наварил успешно 9 штук слабых зелий маны. Теперь в запасе у нас оставалось 24 снадобья хп и 18 маны. В общем, можно и дальше спускаться.
        Что мы и сделали, пройдя на 3 уровень. А потом, подумав, и на 4. Там встречались монстры 6-8 уровней, которые нам прекрасно подходили. Захавав стейки из мяса кроля, мы двинулись на кач уже по-взрослому. Уровни нам надо было поднимать, если мы не хотели застрять тут надолго. К обеду добили 6 этапы развития. Причем почти одновременно. Я наконец смог перегнать эльфийку по опыту.
        Себе я апнул 2 инты и 1 выносливость, Кара подняла 2 силы и 1 выносливость. Следующий уровень требовал уже 2200 опыта, нещадно гоня нас вперед на следующие этажи.
        К тому же у 4 этажа был один недостаток. Тут постоянно моросил мелкий дождик, прерываясь недолгими просветлениями чистого неба. Казалось бы, мокрая сексуальная эльфийка - что может быть приятнее глазу? Но при такой погоде прекрасные виды уже не так радовали.
        - Я больше не могу. Достала эта сырость! - ругнулась ушастая.
        - Согласен… Идем на 5 этаж?
        - Да, мы справимся! - уверенно произнесла Кара, чьи светлые мокрые волосы прилипли к шее.
        Пятый этаж представлял собой полупустынную местность, изобилующую высокими барханами и скалистыми низкими хребтами. Тут обитали Песчаные Гоблины и Пятнистые Питоны. Гоблины представляли собой мелких ушастых и носатых уродцев со светло-коричневой кожой. Водились они мелкими группами, из-за чего и представляли некоторую угрозу. Но поодиночке могли мало что противопоставить нам с Карой. Питоны же напоминали мини-боссов и редко встречались вдвоем.
        Сражаться с Питонами нам не понравилось. Долго, муторно, мало опыта дают. У них была спецатака, в которой змеюка обвивалась вокруг талии противника, не давала тому сдвинуться с места и наносила постоянный урон. Кара сказала, что ей неприятно находиться в такой ситуации, хоть она вполне успешно танчила.
        Поэтому мы сосредоточились на гоблинах. Эти мелкие улюлюкающие создания по всем признакам недалеко ушли от зверей, только начав социализироваться и использовать примитивные орудия. Гоблины имели резисты от моих магических атак, но мало хп. Исправно дохли с моей Искры. Опыт капал быстро. Урон с новым посохом возрос вполне заметно. Кажется, что даже немного больше, чем на положенные 4 пункта. Все-таки формула расчета итогового дамага тут достаточно запутанная с интеллектом и всеми прочими бонусами.
        Засели мы на 5 уровне аж на 3 с лишним дня. Так за это время не нашли ни одного босса, ни мини-данжа. Зато - смогли апнуть 7 уровень! Гоблины оказались весьма качественным источником опыта. Их на уровне обитало много, конкурентов среди других игроков почти не было, находились легко, умирали быстро.
        За эти 3 дня мы обнаружили 4 месторождения стеклянного песка. Работать киркой под палящим солнцем в пустыне - то еще удовольствие. Выдыхаешься в несколько раз быстрее. Плюс можно тепловой дебаф легко схватить.
        Не зря приобрел тигель с топливом, а то бы в кольце тупо места на руду не хватило. А тащить обратно на нулевой этаж в рюкзаке пару десятков кг - весьма неприятно даже со всеми местными игровыми условностями. По итогу о 4 месторождение я разбил последнюю мусорную кирку и почти все топливо сжег, пока вкурил, как пользоваться тиглем и когда его надо вскрывать. Также, как и с варкой зелья, часть на выходе рассыпалась в пыль, показывая неудачу. На этот раз я с первого раза добавил в тигель осколки кристалла для улучшения процесса, так что получилось выбить максимум наверное - из 35 кусков руды 28 очищенного стекла по 0,5 кг каждые. Вроде бы из 1 стекла, которое стоило на рынке около 20-25 медных монет, при успехе можно было выдуть 10 склянок.
        Мы бы может и еще пару дней на палящем солнышке понежились, да место в кольце подошло к концу. Как я и думал, хватило его ненадолго. На этаже недоставало только моря, а в остальном хоть и стояла сухая жара, но не смертельная.
        Из полезного - мы с эльфийкой выбили себе новые достижения. Сначала - Гроза Гоблинов, а на третий день и Враг Гоблинов. Первое достижение давало +1 к маг защите, а продвинутая версия +2 к маг защите. Весьма полезное достижение для Кары, экипировка которой больше защищала от физ урона. Она сменила Убийцу на Врага Гоблинов, как и я.
        Кара по моему совету после апа добавила пункт к Интеллекту, поскольку Выпад довольно быстро сжирал ману. Я также добавил один пункт к силе, поскольку она по информации от более опытных влияла на концентрацию. То есть, чем ты сильнее, тем сложнее сбить твой каст. Так что, думаю, полезно будет довести силу до 10 пунктов, скажем, уровню к 20, учитывая сколько раз в критической ситуации с меня сбивали каст. Также данная характеристика по словам бывалых авантюристов помогала сопротивляться сбивающим с ног атакам, как в случае той же вихревой многоножки.
        ИМЯ: ЭДУАРД ЗИМИН
        УРОВЕНЬ: 7
        ОПЫТ: 124 ИЗ 4000
        ЗДОРОВЬЕ: 18 ИЗ 18
        МАНА: 30 ИЗ 30 +2
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СВОБОДНЫХ ОЧКОВ - 1
        СИЛА - 6
        ЛОВКОСТЬ - 7+1
        ИНТЕЛЛЕКТ - 15
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 9
        КЛАСС: МАГ
        НАВЫКИ: ИСКРА, ЦЕЛОМУДРИЕ, ФЕНИКС
        ПРОФЕССИИ: АВАНТЮРИСТ (6), АЛХИМИК (4), ГОРНЯК (4), ОРУЖЕЙНИК (3), ПОВАР (4), СОБИРАТЕЛЬ (1), ШВЕЯ (4)
        ДОСТИЖЕНИЯ: ВРАГ ГОБЛИНОВ (АКТ), ГРОЗА КОБОЛЬДОВ (АКТ), ГРОЗА ЛЯГУШАЧЬИХ (АКТ), ОБМАНУВШИЙ СМЕРТЬ, УБИЙЦА
        РАБЫ:
        КАРАМЭЛЬ ДИ’ВОРСЕН (7)
        ИМЯ: КАРАМЭЛЬ ДИ’ВОРСЕН
        УРОВЕНЬ: 7
        ОПЫТ: 11 ИЗ 4000
        ЗДОРОВЬЕ: 30 ИЗ 30 +5
        МАНА: 12 ИЗ 12 +2
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СВОБОДНЫХ ОЧКОВ - 0
        СИЛА - 12+1
        ЛОВКОСТЬ - 8+2
        ИНТЕЛЛЕКТ - 6
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 15
        КЛАСС: ВОИН
        НАВЫКИ: ВЫПАД, КРЕПОСТЬ
        ПРОФЕССИИ: АВАНТЮРИСТ (5), ПОВАР (2), СОБИРАТЕЛЬ (8)
        ДОСТИЖЕНИЯ: ВРАГ ГОБЛИНОВ (АКТ), ГРОЗА ЛЯГУШАЧЬИХ (АКТ), ГРОЗА ПСОВЫХ (АКТ), ОШЕЙНИК НЕ ПРИГОВОР,
        УБИЙЦА
        ВЛАДЕЛЕЦ: ЭДУАРД ЗИМИН
        Также под конец нашего кач-марафона произошел довольно странный инцидент. Как обычно мы терроризировали очередную волну гоблинов. Кара успешно танковала, я выносил всех с одной плюхи. И когда вдруг остался последний живой гоблин он бросился бежать прочь и на ломаном местном языке воскликнул:
        - По-адите!
        Однако мой каст уже был практически завершен, и я не успел осмыслить ситуацию. Огненные всполохи охватили спешащего гоблина, быстро терзая хлипкое тельце.
        - Не-ет!
        Вы нанесли Дор Гоб урона: 34. Победа!
        - Че?
        - Что случилось? - оглянулась на меня эльфийка.
        - Ты слышала? Он сказал - “пощадите”.
        - И что с того?
        - Также в логах написано, что его звали Дор Гоб и нет упоминания, что он монстр! Смотри, с него выпал кристалл!
        - Так и что с того? - повторила свой вопрос Кара недоуменно.
        - Ну, он не был монстром вроде как.
        - Какая разница? Хороший гоблин - мертвый гоблин. Местные отличаются от гоблинов моего мира, но все равно заслуживают только одного - смерти! Противные мерзкие создания. Даже проклятым человекам с ними не сравниться при всем желании.
        - Э-э, ты снова начинаешь? На солнце перегрелась? Серьезно, что с тобой не так?
        - Что ты имеешь в виду, Хозяин?
        - Тебе стоит относиться менее предвзято к другим расам. Знаешь ли, не все люди так ужасны, как тебе кажется.
        Карамэль открыла было рот, чтобы вероятно возразить, но потом передумала и ответила односложно:
        - Возможно.
        - Хорошая девочка, - похвалил я.
        - Хотя из уст далеко не самого лучшего человека подобное звучит… кощунственно, - выдала она.
        - Тебе разве среди эльфов не встречались засранцы?
        - По крайней мере меня никто не домогался и не обращался как с рабыней.
        - Повезло родиться в богатой семье, только и всего, - пожал я плечами. - Кстати, у вас ведь есть рабство?
        - У людей есть. У нас же это скорее не рабство, а временное услужение. Отработка долга личного или долга своего Дома.
        - “Услужение”. Всему-то вы, эльфы, возвышенное словечко подберете. В моем мире тоже есть что-то вроде рабства. Оно называется ипотека.
        - И-по-те-ка. Звучит неприятно.
        - Еще бы. Так что насчет этого гоблина?
        - Мне почем знать? - пожала она плечами равнодушно.
        В общем у меня самого никаких идей на этот счет не возникло, так что придется спрашивать более сведущих людей.
        Наверх на нулевой этаж мы поднимались с утра и до позднего вечера. Это был настоящий ад. Теперь я понял, почему некоторые авантюристы неделями, а то и месяцами не появляются в городе. Либо покупают дорогущие предметы или навыки телепортации. К сожалению, данный навык имелся лишь на редком ранге, а значит и стоил намного дороже обычного. Бесконечные переходы и подъемы наверх изматывали почище нон-стоп фарма на мобах.
        К слову, не всегда уровни соединялись между собой винтовыми лестницами. Один раз, когда мы ходили в поход до 12 уровня, это была грубая пещера, где приходилось карабкаться и прыгать по камням. А с 3 на 4 этаж вела массивная лестница, вырубленная прямо в отвесной скале. К краю подходить было стремно. Еще и ветер поддувал, так и норовя толкнуть в пропасть.
        Шествуя по кратчайшему пути между лестницами, мы нередко встречали другие группы путешественников. К счастью с помощью то ли зрения, то ли чутья эльфийки, мы обнаруживали их первыми. И если там было более 2 человек, то мы сворачивали в сторону, стараясь не попадаться на глаза. Мы были наслышаны о работорговцах или просто охотников на других игроков. Вообще, авантюристы редко ходили на нижние уровни группой менее 4 человек. Типичная пати - это танк со щитом, воитель с двуручным оружием ближнего боя, маг и лучник. Иногда еще один маг в роли хилера, а также син с одним или сразу двумя кинжалами одновременно. Хотя встречались и странные пати из одного танка и 4 лучников. Или трое копейщиков с 2 магами - скорее всего в роли хилеров.
        В Танроке за наше долгое отсутствие происшествий, слава Рандому, не случилось. Поэтому мы направились в Гильдию. Существовали в городе и более доступные гостиницы, однако здание авантюристов подкупало своей безопасностью и возможностью быстро сбагрить лут оптом.
        - Как прошел поход? Ох, я вижу, вас можно поздравить с очередным повышением? - использовала администратор Оценку на нас.
        - Можно, поздравляйте! - величественно махнул я рукой.
        - Гхм, поздравляю с новым уровнем развития!
        - Спасибо.
        - Вы весьма быстро продвигаетесь. Уж не заходите ли вы на рискованные нижние этажи?
        - Мы свои силы знаем. Мне как обычно, один номер, - обратился я к Дане, выложив медяки.
        - Нам два одноместных номера, - вдруг встряла эльфийка.
        - С чего вдруг? Все ж так хорошо было.
        - Мне кажется, мы можем себе позволить переночевать каждый в своей комнате.
        - Но это лишние траты! Неужто ты не хочешь докупить себе шлем? Забыла, как крит в голову получила от гоблина?
        - М-да, было неприятно, - Карамэль потерла лоб.
        - Чуть последние хп не растеряла!
        - Подождите, вы спускались на 5 уровень? Но там слишком опасно для вас двоих! - обратилась Дана.
        - Да? - удивился я. - Ну, мы действуем осторожно.
        - Хорошо, а двухместный номер с двумя кроватями сколько стоит? - спросила Кара.
        После непродолжительного спора пришлось уступить эльфийке, заплатив повышенную цену за ночевку.
        Также я поинтересовался у опытной администраторши, которая знала множество всяких историй, про странного именного моба. На что Дана не дала четкой информации, а фактически повторила слова Кары: таких монстров следует убивать сразу, иначе они доставят множество проблем в будущем. На мои уточняющие вопросы комментариев не последовало. Такое ощущение, что она знала больше, но делиться не спешила. Эх, и не загуглишь ведь.
        Что ни говори, а приятно было после многодневного похода засыпать в мягкой теплой постельке, не опасаясь, что ночью к тебе подкрадется наглый моб.
        - А я думал, что тебе нравилось спать вместе. Снова ты убегаешь от своих истинных чувств!
        - Спокойной ночи, Хозяин, - холодно донеслось от эльфийки, устроившейся на соседней узкой кровати.
        - Уф, твоим тоном можно морозить не хуже ледяной магии, аж мурашки пошли!
        - Не надейся, что я смогу простить твое мерзкое поведение.
        - Никогда?
        - Никогда в жизни.
        - Точно?
        - Точнее некуда.
        - Ох, твои слова ранят меня в самое сердце! Я же не смыслю своей жизни без тебя…
        - Оставь свои сладкие речи для наивных короткоухих дурочек.
        - Хотя разумеется я ничего плохого не совершал, что же мне сделать, дабы заслужить прощение?
        - …Освободи меня, и я подумаю, - донеслось от нее после паузы.
        - Я бы с радостью, но твоя одежда, экипировка и навыки, что я подарил, стоят значимых денег. Я не готов так рисковать всего лишь за "подумаю".
        - Ну и отвали тогда, Хозяин.
        - И тебе спокойной ночки, моя рыбка.
        - Да говорю же, хватит меня так называть!
        Засыпал я довольный. Всегда приятно поиграть на чьих-то нервах перед сном.
        С утра пораньше мы двинулись на рынок, продав ненужную нам добычу, включая Крепость. Роба ушла всего за 4 серебра - в отличие от алхимической она не особо ценилась. За стекло же удалось выручить более 7 серебряных монет! Так что я прикупил взрывного гороха - немного, поскольку раздумывал уже пойти поохотиться на Варанов. А также: две мусорные кирки, запасной алхимический котелок, поскольку старый выглядел непрочным. Хотелось бы приобрести уже обычные варианты, однако они выходили дороже, если сравнивать по соотношению цены и прочности. Большую часть лута с гоблинов и прочих монстров успешно реализовали. По просьбе Кары я приобрел отдельное одеяло для нее.
        - Эх, я чувствую, как мы отдаляемся с каждым днем! - произнес я скорбным тоном.
        - Оно и к лучшему. Я хочу шатер, как у тех авантюристов, - высказала Ди'Ворсен.
        - Эй-эй-эй, ты ж меня так по миру пустишь!
        - Тебе самому не надоело на открытой земле валяться, Хозяин?
        - А знаешь, наверное, ты права. Холодные этажи вроде шестого будут нам встречаться, так что… почем у вас вот эта палатка? - спросил я у продавца специализированной лавки, в которую мы заглянули.
        - Прекрасный выбор, господин Эдуард! Палатка самоустанавливающаяся прямо из кольца хранения! Для вас - всего 6 серебряных монет!
        - Грабеж средь бела дня!
        Удалось скинуть лишь одну монету. Вот скряга. Также я приобрел две обычные меховые накидки по полторы монеты. Согласно оценке, накидки обеспечивали базовую защиту от холода. Но меня беспокоила не столько цена на самом деле, сколько вес - что палатки, что накидок. Кольцо без особого лута у нас уже показывало 23кг - фактически половину. Вот ведь вечная головная боль.
        - Ты довольна, моя радость? - спросил я Кару, запихнув покупки в кольцо.
        - Нет. Ты специально взял эту крохотную палатку? И не называй меня так!
        - Что ж, я рад, что ты ценишь, как я расходую мои кровью и потом заработанные деньги!
        - Наши деньги, придурок.
        Кошелек снова схуднул, однако пора было уже мне приобрести и более продвинутый навык. К сожалению, средства уходили словно сквозь сито, и мне пришлось продать оба кристалла магии, чтобы достичь бюджета чуть более 20 монет. Чего даже не на каждый активный обычный навык хватало. Тут также существовало условное разделение со своими требованиями. На часть заклинаний обычного ранга необходимо было иметь инту от 13 до 15 в зависимости от навыка, на другие - от 17 до 19 и так далее.
        Вот тут уже выбор был весьма значительный. Есть, где разгуляться. Малый Призыв я отмел сразу, поскольку он просто вызывал монстра-питомца твоего уровня, а значит мой бонус к урону работать не будет. Да и откат у навыка чудовищный. Баффы или пассивка на урон мне бы крайне пригодились, но их я тоже решил оставить на будущее. Проклятия, или по-нормальному дебафы - также пока не были приоритетом.
        Следовало конечно выбирать навык, подходящий моему пути развития. Второй класс на 20 уровне давал магам также весьма обширный выбор: четыре класса основных стихий, более универсальный Волшебник, Жрец, бафающий Шаман, Некромант. Существовали также и общие классы вроде Друида, на которые можно было перейти и из Лучника или Воина. Также ходили вполне себе убедительные слухи про скрытые классы, которые авантюристы получали непонятным образом. Конечно я хотел получить скрытый класс, правда, неизвестно насколько он лучше обычного.
        Однако я был реалистом и понимал, что вряд ли попаду в когорту счастливчиков. Стоит выбрать что-то более приземленное. Поэтому я раздумывал между универсальным классом и одним из стихийных. Некроманта и Друида отмел, поскольку не был уверен, будет ли работать мой бонус на призванных существах. Собственно, все просто: Волшебник давал бонус к заклинаниям всех видов, а у стихийников же имелся бонус лишь к одной стихии, зато повышенный.
        Вода, Воздух, Земля и Огонь - вот четыре стандартных типа стихий. На обычном ранге имелись не только одиночные, но и аое заклинания, то бишь наносящие урон сразу нескольким противникам. Или, например, Стена Огня, которая формировала, как это ни удивительно, стену из огня. Существовали также особые бонусы у многих заклинаний своей школы: вода имела свойство замораживать и замедлять противника, воздух отталкивал и лишал равновесия, огонь поджигал и наносил доп урон, земля могла отравить ядом. Также, в общих чертах, у воздуха была высокая скорость каста и небольшой расход маны, но маленький урон. У земли шел упор на контактную магию с очень быстрым кастом, но у нее имелся откат. То есть это больше походило на активный навык воина, а не на заклинание, которым можно швыряться, пока есть мана. Огонь считался лучшим дамагером по площади. У воды же был самый долгий каст из всех, но и урон считался самым высоким.
        По сути я не мог выбрать между водой и огнем. С одной стороны - высокий разовый урон, подходящий для боссов, с другой - аое скиллы, с которым можно ускорить прокачку. После долгих размышлений я решил выбрать воду. Раз у меня бонус на урон, то и выбирать мне в первую очередь стоит самые дамажные спеллы. Ну а аое атаки имелись и в школе Воды. К тому же не факт, что я буду идти по пути стихийника. Возможно лучше будет не выпендриваться и остановиться на универсальном классе. Посмотрим. 20 уровень еще не скоро.
        - Долго еще мы будем таскаться туда-сюда? Мы уже на третий круг пошли! - закапризничала эльфийка.
        - Выбор навыка - очень ответственное занятие! Как выбор вечернего платья для женщины!
        Кара лишь вздохнула, продолжив двигаться следом.
        Навык Ледяное Копье. Ранг: обычный. Урон стихией воды: 4-11 Стоимость: 10 маны
        3% шанс заморозить противника на 10 секунд, снизив его скорость передвижения на 50%
        Требования: Особый Класс, Интеллект 15 (вы подходите)
        Нет, ну что за свинство? В требованиях к навыкам даже не было указано перечня классов. Типо таким образом система пыталась завуалировать скрытые классы? Как блин вообще прокачиваться без полного списка классов, их бонусов и доступных им навыков? Наугад? Где нормальные форумы и гайды, а не слухи и сплетни от местной полунеписи?! Где обучающие видео по прохождению этажей? Отсталый, дикий мир! Все приходится познавать самому методом проб и ошибок!
        На рынке Танрока было представлено не так уж и много экземпляров данного навыка. И я нашел лишь один с повышенными характеристиками урона. Вместо стандартных 4-10 этот навык наносил на 1 больше максимального урона. Шанс заморозки был ниже, чем стандартные 5%, но мне это было не так важно. Ведь эта единица урона со всеми моими бонусами легко превратится в 5. Торговался я долго, чуть не до хрипоты. Однако ушлый торговец знал о ценности товара, и не соглашался сбавлять цену. Пришлось продать с десяток зелий здоровья и маны, чтобы наскребсти нужную сумму.
        Каст немного дольше, чем у Искры. По мане конечно проседать буду очень быстро. По идее выходит менее выгодным по затратам маны, чем Искра, но высокий разовый урон нередко важнее. Да и дпс возрастет тоже.
        На оставшиеся копейки прикупил для Кары:
        Проржавевший шлем. Ранг: мусорный. Физ защита: +1
        - Мне точно это надо одевать на голову? - покрутила она видавший виды, со следами ржавчины простой клепаный шлем. - Я же в нем ничего не увижу.
        - Снова крит в башку хочешь? - я щелкнул ее по лбу. - Примерь.
        - Не веди себя так со мной, - отмахнулась она.
        Эльфийка скептически попробовала, и неожиданно для нее шлем превратился в толстый обруч, прикрывающий верхнюю часть лба и головы.
        - О, так намного лучше. Он ведь будет нормально меня защищать?
        - Точно также, как и мужская версия! - заметил торговец.
        - Тогда берем, Хозяин!
        - Дискриминация, - пробурчал я, отдавая последние медяки практически. - Почему мужики вынуждены носить полный горшок, а женщины - удобный обруч?
        - Компенсация за вульгарный нагрудник, - хмыкнула эльфийка.
        - Ну, - я задержал взгляд на ее декольте, которое она поспешно прикрыла рукой. - Справедливо.
        Покончив с шоппингом, мы спустились обратно на 1 уровень. Монстры тут для нас проблем не составляли, однако надо было по-быстрому нафармить немного ингредиентов на зелья, коих оставалось меньше, чем хотелось бы. Пока еще наши уровни не очень сильно превосходили мобов, но я заметил, что дропаться предметы стали хуже, да и опыт падал не так охотно, как раньше. Похоже, придется нам скоро либо закупаться зельями, либо отправляться фармить на нижние этажи. К которым мы не факт, что готовы.
        Ледяным копьем я был более чем доволен. Заклинание по виду напоминало большую заостренную с двух концов сосульку, которая летела с высокой скоростью и втыкалась прямо в плоть, оставляя после себя огромную рану. Жабоплюи и Дикие Псы умирали в момент, хотя я и Искрой их валил также эффективно. Копье имело и еще одно преимущество: летело быстрее искры, поэтому шансы на промах немного снижались. Несмотря на крутой разовый урон, долгий каст вызывал некоторое недовольство с непривычки. Хотя разница не была столь велика, но я так долго пользовался Искрой, что все остальное казалось донельзя медлительным.
        Мы спокойно себе фармили Диких Псов, никого не трогали. Я в очередной раз решил попонтоваться и испробовать свое новое заклинание, начав каст Ледяного Копья, как…
        Шарри Хонемидзи наносит вам урона: 10
        Неожиданно в мою ногу сбоку воткнулась стрела, я зашипел от боли. Обернувшись, я обомлел: на нас неслись четыре авантюриста! Или, если судить по их красным накидкам - четыре охотника за рабами.
        Глава 10
        То ли стрелы реже сбивали концентрацию, то ли увеличение силы действительно помогло, но атака не смогла сбить мой каст. У меня была возможность сменить цель атаки, что я и сделал, выбрав самого лучника. Краем глаза я заметил, как Кара окуталась светом, активируя Крепость. Тут на 1 этаже все равно был смысл использовать ее только на боссе, поэтому навык оставался про запас. Здоровая заостренная сосулька сформировалась возле меня, после чего со свистом унеслась в сторону противника и проткнула ему живот насквозь.
        Вы нанесли Шарри Хонемидзи урона: 29. Победа!
        Охотник растаял. Времени радоваться удачной атаке не было.
        - Тварь! - рыкнул зверолюд мечник с двуручником, спешащий ко мне.
        В момент приняв решение, я начал отходить под дебафом, кастуя при этом более быструю Искру. Воин со щитом устремился к эльфийке, маг начал что-то кастовать, а охотник с большим мечом быстро приближался. Игроки бегают намного быстрее мобов, стоит признать. Искра привычно вырвалась по направлению к противнику, но неприятель выставил клинок, парировав часть дамага.
        Вы нанесли Кенето урона: 13
        Да уж, неплохо мы так попали - успел подумать я, прежде чем меня отправили на перерождение засветившимся от активного навыка здоровенным мечом.
        Кенето наносит вам урона: 17. Вы погибли!
        Лицевые мышцы, куда попал удар наискось, свело беспощадной болевой судорогой. Мой бесплотный дух воспарил над поверхностью, и только затем боль утихла. Сцуко, нет бы снизить болевой порог! Как всегда запоздало пришла мысль о том, что можно было бы успеть выпить зелье, однако вряд ли бы хп успели восстановиться полностью. Кара сражалась с танком противника, которого подхиливал маг. В такой ситуации победа ей явно не светит.
        Хилер двинулся к месту моей смерти, видимо уверенный в превосходстве их танка.
        - Твою мать! - воскликнул мечник Кенето, который был зверолюдом кошачьего племени.
        Я присмотрелся Оценкой. Мага звали Доржи Каллеску. Работорговлю 17 уровня мой нубский осмотр тоже показал - такое иногда случалось с хорошо прокаченными опасными навыками вроде бандита или вора.
        - Ты нафига его навыком атаковал, дебил?! - сразу принялся ругаться маг.
        - Так он Шарри с одного удара вынес! Некогда было думать, вдруг он и меня пробил бы! - воин быстрым движением выдул вытащенное из рюкзака зелье здоровья.
        - За мертвого нам нифига не заплатят, олень!
        - Да пошел ты! Он говорил, что эти двое должны быть не выше 7-8 уровня! Откуда у него такой урон?
        - Откуда мне знать? Наверное, крит прошел.
        Карамэль, правильно оценив обстановку, резко бросилась в сторону леса. Танк двинулся ее догонять.
        - Млять, и сучку ушастую тоже щас потеряем… - выдал маг.
        - Погоди, он же мог и сбросить смертный рабский приказ?
        - В натуре! Иначе бы она не пыталась сбежать!
        - Тогда за ней? Мы же можем и порезвиться с эльфийкой на этот раз. Вряд ли она еще девственница. Так что дополнительное серебро нам все равно не светит.
        - Точняк. Давай шустрей, а то Кендону все лучшее достанется!
        Я мысленно вздохнул. Кажется, есть еще шанс. Если бы у меня было тело, наверное, я бы сейчас утер липкий пот со лба. Как только парочка скрылась за преградой, я возродился и быстро принял зелье здоровья и маны, которых оставалось немного. Поэтому тратить их до полного восстановления скорее всего неразумно. Ничего такого, что могло бы меня в момент усилить, в кольце хранения не наблюдалось.
        Подумав, я переключил Гроза Кобольдов на Убийцу, немного повысив скрытность. После чего, пригнувшись, двинулся в сторону убежавших. Довольно быстро мне удалось их нагнать. Выглянув из-за дерева, я увидел, что маг стоял ко мне спиной, следя за напарниками. Танк и воитель наседали на упорно отбивающуюся Кару.
        - Главное не добей!
        - Знаю, не дурак! Чур я с ней первый!
        - Ты первым отправишься в преисподнюю, плешивый кошак! - грозно произнесла эльфийка зверолюду.
        - Сначала оружие выбей, не то навык хрен пройдет, - посоветовал танк.
        - Погоди, почему на ней все еще висит ошейник? Тот мудак ведь сдох?
        - Точно сдох!
        Пока бойцы пытались захомутать эльфийку, я начал каст Копья. К концу формирования заклинания, когда от меня повеяло холодом и раздался треск льда, маг обернулся, в ужасе расширив глаза. Но сделать он уже ничего не успел. Только попытался отпрыгнуть, однако сосулька пробила его бок.
        Вы нанесли Доржи Каллеску урона: 30. Победа!
        Пара воинов обернулась в мою сторону. В этот момент Кара смогла достать танка Выпадом, сняв ему часть хп.
        - Как вам мой ледяной болт, ублюдки?! - крикнул я.
        - Да какого хрена?! Он снова живой! С ними еще и Жрец был?! - воскликнул Кенето.
        - Разберись с ним! - напряженно произнес танк.
        Мечник снова понесся в мою сторону, выставив клинок перед собой. Последние крохи слегка восстановившейся маны я вложил в новое Копье. Похоже, воин полагается на парирование. Хоть с магией это и давало меньше плодов, чем с физ уроном, все равно срезалось прилично.
        Я сделал вид, что целюсь прямо в голову. И лишь в самый последний доступный момент сменил цель на ногу. Пускай крит или повышенный урон в эту часть тела проходит реже, но это лучше, чем если бы твою атаку парировали. Сосулька прошила его ногу навылет, выдрав приличный кусок мяса.
        Вы нанесли Кенето урона: 21
        Я надеялся, что прокнет замораживание, однако этого не произошло. Скорость его передвижения замедлилась, и он стал прихрамывать, но недостаточно. Поняв, что вторую магическую атаку кастануть не успеваю, да и маны недостаточно, я достал свой любимый тесак, и махнул в сторону подоспевшего противника. Он смог парировать атаку своим двуручником, что вероятно не так и просто сделать с его низкой скоростью атаки. Я бросился ему под ноги в самоубийственном приеме, ударив тесаком по поврежденной ноге в надежде перерубить ее до конца.
        Вы нанесли Кенето урона: 8
        Не получилось. Нога чудом осталась держаться на месте. Железный меч опустился прямо мне в горло, пришпилив к земле. Адская боль пронзила сознание, горло наполнилось кровью. Однако хп успели частично восстановиться, и с одного удара я не помер. Воитель же быстро выпил новое зелье здоровья и просто стоял и смотрел на меня ненавистным взглядом. Эй, с какого хрена этот мудак имеет право меня ненавидеть? Это наша с Карой привилегия недолюбливать напавших!
        Кенето наносит вам урона: 12. Вы получили Кровотечение!
        Кровотечение наносит вам урона: 2
        Кровотечение наносит вам урона: 2. Вы погибли!
        Воин вытащил окровавленный клинок из земли, когда мое тело исчезло. Интересно, если бы тела не испарялись сразу после смерти, их можно было бы успеть разобрать на какие-нибудь ингредиенты до возрождения? А затем снова убить игрока, возродить и так до бесконечности? Или лут успеть стибрить? Видимо, поэтому тела и становились недоступными, отправляясь в какой-то далекий астрал.
        - Нахрен это все. Кончаем с ушастой, забираем их хабар и сваливаем. И так двоих потеряли!
        - Согласен. Следи, как бы Жрец не объявился, - посоветовал танк, прикрываясь щитом.
        У Кары уже должны заканчиваться ее последние зелья здоровья. Скверно. Когда Воитель немного отошел, я возродился и сразу же начал кастовать Искру. Благо у меня как раз после реса в наличии было 6 маны - 20% от максимума.
        - Млять, да как ты воскрес?!
        Кенето снова бросился в мою сторону и быстро выбил остатки хп, однако и я успел нанести ему хороший дамаг, попав заклинанием в плечо. У него осталось всего 7 хп и, если б не зелья, он конечно давно сдох. Как и мы, впрочем. Воитель выпил новую порцию восстанавливающего зелья.
        - Я тут буду стоять, если он вдруг снова возродится, - нервно протянул зверолюд.
        - Осторожно! - крикнул ему танк.
        Кара ринулась на воителя, бросив танка на произвол судьбы. У нее самой оставалось всего 14 хп. Кенето отступил в сторону, умело приняв ее атаку на свой меч. Однако он сильно прихрамывал и не мог быстро убежать.
        Я возродился, начав кастовать Искру.
        - Нет! Прикрой меня! - крикнул Кенето.
        Но их танк опоздал, Искра вылетела из моих рук.
        Вы нанесли Кенето урона: 22. Победа!
        Я быстро достал свое последнее зелье лечения и бросил Каре:
        - Лови!
        Девушка умудрилась ловко поймать бутылек, при том что обе ее руки были заняты. Эльфы, что с них взять. Отступив от нагнавшего ее танка, она выдула зелье, после чего еще и смогла принять его удар на щит. Я быстро выпил зелье маны, подождал регена и начал кастовать новую Искру. Кара активировала Выпад, но противник заблокировал щитом часть урона.
        - Хватит! Мы можем договориться! Я отдам все свое добро из кольца. Иначе вы получите меньше, если меня убьете! - осознав, что ситуация складывается не лучшим для него образом, произнес воин со щитом.
        Вы нанесли Кендон Аваузер урона: 14
        Е-мое, реально танкованный чел! По мобам бы сороковник спокойно лупило. А тут я бью почти в спину, но урон мизерный.
        - Скажи, кто вас надоумил напасть на нас, и мы подумаем! - крикнул я, начиная новый каст.
        - Скажу, все скажу! Это Трунчин, торговец рабами!
        - Почему-то я не удивлен, - сказал я, завершая заклинание. - Я подумал, и вот что решил…
        Вы нанесли Кендон Аваузер урона: 16. Победа!
        - Уф, это было на грани, - вздохнул я, когда схватка подошла к концу.
        Отголоски недавних смертей все еще бились в моем сознании, отдаваясь болезненным эхом и логами утерянного опыта. Умирать я вряд ли когда-то привыкну. Напряжение боя мало-помалу отступало, сердце успокаивалось.
        Тяжело дыша, Кара опустилась на землю и легла на спину:
        - Такому в Доме Лазурного Листа нас не учили… Это ведь был последний?
        - Похоже на то. Ты справилась превосходно!
        - Благодарю. Без тебя я бы также не смогла отомстить этим подонкам.
        - У тебя ведь тоже зелья закончились?
        - Да. Ты вовремя мне кинул новое. Так это и у тебя последнее здоровья?
        - Ага, только одно маны осталось. Охренеть, да?
        - Я так с боссами не выматывалась.
        Эльфийка присела на траве.
        - Да уж, авантюристы посложнее боссов будут, - резюмировал я. - Отдыхай пока, я соберу лут.
        А этого самого лута с четверых тел было много. Только 4 кристалла сами по себе стоят немало. Я быстро сгреб все в кольцо, тем более что так даже удобнее было просматривать и сравнивать характеристики. Не забыл и про первого лучника, вернувшись к месту его смерти. Что тут можно сказать? ПК или же охота на игроков - занятие весьма рискованное, но и прибыльное.
        Я вернулся ко все еще сидящей на траве Каре и протянул руку. Эльфийка со скепсисом посмотрела на нее, однако приняла помощь и поднялась на ноги.
        - Не думай, что это сражение настолько сблизило нас, что я готова простить все твои выходки. Вот если бы ты освободил меня…
        Я фыркнул:
        - Не думай, что это сражение настолько сблизило нас, что я готов освободить свою любимую рабыню за просто так. Вот если бы ты привела мне свою сестру-близняшку…
        - Поганый мусор!
        - От ушастой дурынды слышу!
        Кара вздохнула:
        - Уйдем отсюда. Хоть тел нет, но здесь все пропитано кровью и запахом смерти. Мне неприятно здесь находиться.
        - Конечно. Думаю, нам надо двигать обратно в Танрок. Зелий мы… нафармили, - погладил я кольцо на своей руке.
        - Мне что-то полагается с добычи?
        - Конечно, моя заинька! Держи! Бери, что понравится.
        Я передал удивленной эльфийке свое кольцо хранения, чтобы она просмотрела его содержимое. Она даже не стала огрызаться на мое обращение.
        - Как им пользоваться?
        Я быстро пояснил принципы работы артефакта.
        - Тут есть внутри другое кольцо хранения… - заметила она.
        - Нет, это на продажу! Либо себе оставлю.
        - Ты же сказал, что могу брать все, что понравится?
        - Это была просто фигура речи. Разумеется, только после моего одобрения.
        - И как я сразу не догадалась? Тогда… Укрепленные Сапоги и Железный Шлем обычного ранга? Шлем дает и магическую защиту тоже! Мне это пригодится!
        - Надевай!
        Эльфийка экипировала последние элементы брони. Теперь у нее полный обычный сет. Шлем также уменьшился в размерах на манер обруча, а массивные сапоги превратились в элегантные женские сапожки, обитые медными пластинами.
        - Жаль, что щит с защитника не выпал… У моего мало прочности, - осмотрела она свой обычный щит критическим взглядом.
        - Куплю новый. Возьми себе зелий, с них даже несколько базовых зелий здоровья выпало. И кольцо верни.
        - Подожди, я не все посмотрела, Хозяин! Тут даже серьга есть! Ох, она на интеллект. Себе заберешь? Мне ведь тоже маны не хватает.
        - Вот еще! - фыркнул я. - Твое дело танчить, а не умничать. Поэтому интеллект тебе ни к чему.
        - Мерзавец.
        Я взял назад кольцо с лутом.
        - Слушай, а как ты относишься к тому, что мы убили четверых авантюристов? Они ведь не являлись монстрам.
        - Положительно. Больше они не смогут поработить кого-либо. С какой-то стороны они более отвратительны, чем монстры.
        - Наверное… - произнес я. На душе все равно было неуютно. - Карамэль, ты ведь настоящая?
        - О чем ты? Тебе плохо? - глянула она на меня с беспокойством. - Слышала, некоторые слабые духом воины после их первой битвы могут впасть в депрессию.
        - Да... Просто я не привык убивать людей.
        - Это были работорговцы. И да, я настоящая, а не плод твоего воображения.
        - Точно? В моем мире есть похожие… измерения, правда там не настолько крутая графика, то есть не так все реалистично. Не оказался ли я заперт в таком же?
        - Мне откуда знать?
        - Я должен тебя потрогать, чтобы убедиться, что ты настоящая!
        - Отвали, извращенец!
        - Хм, реакция вроде правильная. Может ты и впрямь не вымышленный персонаж.
        - Что с Трунчиным? - спросила она, все еще напряженно вглядываясь, не решусь ли я на нее напрыгнуть.
        - Разумеется, мы его проучим как следует!
        Вам доступно новое задание: Месть работорговцу. Ранг: обычный
        Осуществите устраивающую вас месть торговцу Трунчину
        Награда: Опыт 1000. Штраф за отказ: нет
        - Ого! Мне квест дали! - воскликнул я. - Только награда что-то слабенькая. 1000 опыта можно за день хорошего кача на нижних этажах нафармить.
        - Мне тоже после боя кажется дали 500 опыта за то, что я смогла отомстить пленителям. Как это все работает?
        - Так у тебя тоже квест висел все это время? Хм, пока я сам не особо в курсе. В путеводителе для новичков ничего такого не упоминалось, да и Дана особо не объясняла. Тут нет неписи, поэтому видимо нужны определенные условия, чтобы появилось задание.
        Я пожелал принять квест, после чего поигрался с интерфейсом. Справа теперь отображался список моих активных заданий, состоящий в настоящее время из одного пункта. В который раз поражаюсь местной игровой системе, способной отслеживать и генерировать подобные квесты. Это ведь она должна быть поистине всемогущей, следить за всем и каждым, быть способной забраться в голову любому.
        - Оу, у меня тоже появилось новое задание: Месть работорговцу. Что мне с этим надо делать?
        - Пожелай принять. У меня уже есть кое-какие идеи на его счет. В общем, это условное задание, за выполнение которого ты получишь награду. Помнишь, как с получением класса было? По-видимому, игрок должен сильно захотеть осуществить какое-то действие. Взять класс, отомстить кому-то.
        - А если я очень хочу вернуться в мой мир?
        - Попробуй.
        Карамэль крепко зажмурилась, остановившись. Так прошло секунд 15, прежде чем она открыла глаза:
        - Ничего не выходит.
        - Ожидаемо. Любопытно, есть ли тут линия главного мирового квеста? Зачем-то ведь нас с тобой сюда запихнули?
        - Если ты говоришь, что мы умерли, разве это не посмертие? Нам дали второй шанс, Хозяин.
        - На райские кущи не похоже, как и на чистилище. Скорее на издевку некоей божественной сучности, - задумчиво произнес я. - Эй, там наверху! Дай мне квест, чувырла!
        Вам доступно новое задание: Наказание.
        От: Эон Всемогущий. Ранг: Божественный
        Хлопните себе по щекам: 5 раз
        Награда: скрыта
        - Сука! - ругнулся я. - Он издевается!
        Как будто знал, что я не пройду мимо халявного квеста.
        - Ты получил задание?
        - Да! Поэтому не удивляйся тому, что сейчас произойдет. Это всего лишь ради квеста!
        Светлые брови эльфийки взлетели вверх, когда я несильно хлопал себя по щекам. Однако результат не был засчитан. Пришлось приложить чуть больше сил.
        Эдуард наносит вам урона: 1
        Офигеть как смешно, проклятая система! После пятого удара наконец квест засчитал прохождение.
        Задание Наказание выполнено! Скрытая награда разблокирована.
        Вы получили достижение: Любимчик Богов. Увеличение удачи: +5
        Внимание! Характеристики Удача не существует.
        - Так и знал. Ну и пошел ты в задницу!
        - Ты что-то получил за задание, Хозяин? - поинтересовалась Кара. - Кроме удовольствия за шлепки конечно.
        - И ты иди туда же с ним вместе! - рыкнул я злобно. Эльфийка мило рассмеялась. - Хотя… может все-таки активировать?
        Что если это своего рода стеб в стебе? И на самом деле удача существует как параметр? Довольно распространенная характеристика в разных играх. Я серьезно задумался.
        - Я хочу перестать называть тебя Хозяином, Хозяин! - смело озвучила свою дерзкую просьбу эльфийка, видимо дождавшись подходящего момента.
        - Ну ладно, - согласился я милостиво. - Я отменяю приказ называть меня Хозяин. Все равно приелось уже.
        Карамэль обрадовалась:
        - Спасибо!
        - Отныне будешь называть меня “Мой Страстный Повелитель”! Муа-ха-ха-ха!
        Выражение лица спутницы резко изменилось, начав источать гнев и ужас:
        - Если я тебя убью, ты все равно сможешь возродиться? - спросила она холодным тоном.
        - Ты не сможешь напасть на своего Страстного Повелителя! Ладно-ладно, просто шутка юмора была, а не приказ. Давай топай, у нас еще много дел впереди.
        К моей вящей радости прокалывать уши не пришлось. Серьга, выпавшая с мага, походила на скромную серебряную завитушку с маленьким синеньким драгоценным камнем, волшебным образом держащейся на мочке уха.
        Серьга Предсказателя. Ранг: обычный. Интеллект: +2
        Требования: уровень 5
        Выглядела она максимально антибрутально и женственно, но чего не сделаешь ради усиления характеристик? Теперь после смерти я буду восстанавливаться с 7 очками маны. Так, стоп! Я не планирую умирать, поэтому это не важно.
        - Ну как, мне идет?
        - Любое украшение на тебе - все равно, что корона на свинье.
        - Спасибо, дорогуша, всегда приятно, когда тебя ценят. Нет, ну надо же как обернулось! Я думал, что Трунчин не станет так скоро действовать.
        - Ты знал, что охотники за нами придут?
        - Напрашивалось само собой. Не он, так другие бы науськали. Поэтому я к нему и заскочил, сделав вид, что заинтересован в новой рабыне.
        - Так ты разве не хочешь себе новую прислужницу для своих утех?
        - Хочу! Одно другому не мешает, хех. Я думал, он подождет, пока я принесу ему деньги, а потом нападет. Хотя эти ловцы рабов не были такого уж высокого уровня. Скорее всего они не хотели рисковать и ждать, когда мы разовьемся до опасных противников.
        - Но мы их все равно одолели.
        - Ага, спасибо моим навыкам. Гадство, это была моя 9 смерть!
        - Всегда готова увеличить это число. Только намекни! - обратилась эльфийка с ухмылкой.
        - Ты - ушастое недоразумение. Почему не сагрила их всех на себя?
        - Каким образом? Они же не монстры.
        - Надо бы тебе взять навык Насмешка. Говорят, полезен для защитников, не знаю правда, как он на людях работать будет. Хотя с твоим колким язычком тебе дополнительный навык и так не нужен.
        - Ты ведь уничтожишь Накидку? - сменила тему эльфийка.
        Посмотрев на описание единственной выпавшей Накидки Работорговца, я понял, почему они все в ней расхаживали. Она снижала вполовину штрафы при наложении подчиняющей магии.
        - Это было бы разумно, - вздохнул я. - Не стоит плодить ловцов на рабов. Хотя она наверняка стоит недешево на черном рынке…
        Потупив с пяток минут, как можно дольше откладывая, я все-таки достал красную накидку из кольца, бросил на землю, после чего безжалостно уничтожил предмет парой кастов Искры. Когда вещь не была надета на ком-то, то ломалась намного быстрей.
        Я же надел на себя Бесшумные Сапоги, убрав старые в кольцо. Кроме серьги больше ничего полезного на мага не выпало.
        Танрок встретил нас вполне спокойно. Словно бы и не было ожесточенной бойни с четырьмя трупами всего уровнем ниже. Только серебра и меди с четверых охотников за рабами выпало аж на 15 монет.
        - Что ты планируешь делать с Трунчиным?
        - Есть одна идея, но для этого мне надо как следует подготовиться.
        - Хочешь его убить? Если да, то можешь смело на меня рассчитывать!
        - Откуда такая кровожадность, солнышко? Есть и иные методы ведения бизнеса. К тому же, его будет непросто прибить с его-то армией рабов. Какого он уровня, интересно?
        - Поговаривали, что 16. И работорговец 52. У него очень много здоровья. Вероятно, он все очки вкладывал в выносливость.
        - Ты ведь хорошо знаешь место, где он живет?
        - Конечно! Я провела не один день в его мерзком особняке.
        - Отлично, тогда ты мне нарисуешь обстоятельный план дома и скажешь, чего там можно ожидать. Пока же идем на рынок!
        Первым делом я приобрел Оценку обычного ранга за 15 монет. За одну активацию она сжирала аж 15 маны и имела откат в 10 минут. Я применил на Карамельке первым делом.
        Прекрасная эльфийская дева, старающаяся выжить в новом для нее мире и избавиться от ненавистной ей подчиняющей магии.
        И это все? Я открыл статус и с удовольствием увидел новые строчки. Базовая маг атака и физ атака, а также физ и маг защита. Данное оценкой определение эльфийки также показывалось в статусе. Жаль это не все скрытые характеристики, но даже так можно теперь как-то немного более осмысленно планировать свое развитие и подбирать экипировку.
        Подождав, я применил Оценку на случайном прохожем. Кроме имени, расы и пола, мне показался возраст, краткое описание, а также открылось в его статусе пара профессий: Собирателя и Повара. На следующем незнакомце Оценка вместо профессий открыла один из Навыков - Парирование. Дорогой навык. В общем, довольно рандомная способность, открывающая разные вещи. Я также проверил на одном и том же человеке пару раз, но Оценка давала одинаковую информацию. Жаль. Значит не получится собрать полное досье после нескольких использований.
        Кольцо Хранения. Ранг: обычный. Прочность: 20 из 20
        Скрытое пространство для хранения предметов массой до: 46кг. Заполнено на: 34кг
        Тусклое медное кольцо с серебряным сердечником, зачарованное на связь с небольшим магическим подпространственным измерением.
        О, на предметах тоже работает. Наконец-то мне стала видна прочность! Уже один этот факт делал приобретение навыка оправданным. Как же это бесит, когда невозможно точно узнать, когда предмет сломается.
        А что если на себя попробовать?
        Эгоистичный и беспринципный пришелец из иного мира, живущий только ради удовлетворения собственных прихотей.
        Весьма точно! В принципе очень даже неплохая покупка, хотя конечно хотелось бы достать Оценку редкого ранга. Или прокачать кристаллами? Наверное, влетит в большую копеечку.
        - Завтра, как я слышал, праздник - день города, - пояснил я Каре. - В Танроке пройдут гуляния. Приедут авантюристы в том числе из Эллингаста. Думаю, Трунчин вытащит всех своих рабов, чтобы попытаться их сбагрить богатеньким буратинам. Лучшее время, чтобы навестить его особняк.
        - Ты собираешься ограбить его?
        - Возможно. Но нужно как следует подготовиться.
        Глава 11
        Дело двигалось к вечеру, так что мы переночевали в Гильдии. Следующим утром я продал весь ненужный нам лут, оставив достаточный запас зелий, в том числе 3 базовых для Кары. Базовую ману всю продал. Пока что мне не требовалось настолько срочное восстановление маны, даже в битвах с другими игроками. Убивали быстрее. Я купил Накидку с капюшоном и Перчатки полуночи, которые давали, также как и Бесшумные сапоги, по +2 к скрытности. Это был максимальный сет из обычных вещей на скрытность, которую тут можно собрать. Конечно, также существовала ювелирка как на скрытность, так и на восприятие, но их цена уходила к заоблачным высотам.
        К слову, серьга на интеллект являлась пока что нашим самым ценным активом, как оказалось. 2 инты - внушительный бонус для 1 предмета, тем более обычного ранга.
        Также я оставил кольцо хранения обычного ранга - всего на 38кг. Но учитывая, что мы уже сталкивались с нехваткой места, то определенно пригодится. Еще я не стал пока продавать удачно выпавший обычный лук с примерно половиной прочности, к которому в комплекте шла и дюжина стрел.
        Денег на все задумки хватило впритык. Я приобрел 2 зелья ночного глаза, 2 зелья ловкости, 3 свитка Отпирание, а также после долгого и мучительного выбора навык обычного ранга Хамелеон. Данный начальный навык скрытности был доступен как классу лучник, так и маг. Затем уже навыки разделялись на Невидимость для магов и Теневой Шаг для рейнджеров или синов. А мучился я оттого, что вместо траты 18 серебряных можно было купить зелье Хамелеон за 3 монеты с тем же эффектом. Но решил - вдруг пригодится? Может во время боя я смогу уходить в тень и избегать обнаружения, тем самым сохраняя свою жизнь. Навык никуда не денется, в отличие от одноразового зелья. Хоть жаба все равно душила, говоря, что мне он не пригодится из-за его долгого каста и отката.
        Навык Хамелеон. Ранг: обычный. Стоимость: 8 маны. Скрытность: +4. Длительность действия: 5 мин. Откат: 10 мин
        Позволяет сливаться с окружением. Ваше обнаружение зависит от освещения, расстояния и восприятия цели.
        Требования: Особый класс, Уровень 5 (вы подходите)
        Также мне было известно, что в ночное время суток действует бафф на скрытность. Поэтому я планировал дождаться полуночи для того, чтобы проникнуть в особняк. По моим предположениям Трунчин должен допоздна задержаться на рынке. Если же нет - придумаю что-то другое.
        Я не был на 100% уверен в плане, но другого пока не было. Дабы скоротать время до вечера я отправился на фарм крольего мяса. Ни на одном другом этаже мы пока что не нашли монстров, которые бы давали баф на получаемый опыт. Интереса ради я решил попробовать поупражняться с луком. Ни разу не доводилось стрелять из него, так что мне было просто любопытно.
        Заметив скачущую цель, я спохватился и, потупив секунду со стрелой, приладил ее на тетиву, быстро натянул и отпустил. Стрела улетела мимо. От кроля только пятки сверкали.
        - Тут скил тоже нужен… - протянул я.
        - Ты что делаешь? - поинтересовалась эльфийка недовольно.
        - А?
        - Кто так лук держит? Что за идиотская стойка?
        - Да ладно, это всего лишь игра.
        - Что значит игра? Лук - это благородное оружие, требующее почтения и сноровки!
        Я не то имел ввиду, сказав про игру, но не стал поправлять.
        Девушка подошла сзади, прикоснулась к моей руке, решительно направив ее вверх.
        - Ноги шире, доверни корпус… Вот так…
        Эльфийка мяла меня и направляла словно нерадивого ученика. Как ни крути, а это приятно, когда тебя приобнимает красивая девушка.
        - Кончиками подушечек пальцев… хорошо. Согни в локте, опусти немного правую руку. Натяни так, чтобы остался торчать наконечник и можно было просунуть 1 палец. Выбери цель, задержи дыхание и резко отпускай тетиву!
        Последовав ее указаниям, я отправил стрелу в полет.
        - Почти попал! - обрадовался я.
        - Неплохо для новичка, - похвалила Карамэль. - Но тебе очень многому предстоит учиться.
        - С заклинаниями проще. Но зато лучнику мана не нужна для нанесения дамага. И скорость атаки выше. Возможно мне стоило выбрать другой билд? Эх, уже поздновато спохватился…
        - Могу я попробовать?
        - А? Да, конечно.
        Эльфийка осторожно взяла Охотничий Лук обычного ранга, понюхала, посгибала в разных местах, попробовала натяжение тетивы. Затем немного размялась, покрутив руками и торсом. Только выполнив свой ритуал, она воткнула перед собой пять стрел в землю, встала в стойку и очень быстро, одну за другой выпустила все снаряды из лука.
        - Ужасно! - поморщилась она. - Как я и думала, мои навыки почти полностью потеряны. Вернее, меня словно ограничивают, не давая стрелять так быстро и точно, как я умею. Это бесит! Наверное, и к лучшему, что я не пошла по данному пути. Только сплошное расстройство.
        - Если б ты шмаляла из лука как из пулемета, то это было бы слишком имбовое оружие.
        - Несправедливо! Я столько лет потратила на учебу и тренировки!
        - Согласен. Тоже нафига я учил эти производные и дискриминанты, если они здесь не пригодятся? Лучше б в игрушки больше задротил, глядишь и лучше понимал бы, что к чему. Или на фехтование записался.
        - По-моему, ты и так разбираешься в этом мире как никто другой.
        - Фигня. Уверен, нашлось бы немало геймеров из моего мира, которые бы уже давно бы собрали себе имбовый билд.
        - Я не очень поняла, однако могу сказать, что есть много эльфов, показывающих выдающиеся достижения. Я им и в подметки не гожусь. Так что не следует уны… О, Великое Древо, кого я собралась утешать?!
        - Хех, у тебя хорошо получалось.
        - Заткнись. Ты полная бездарность и худший из людишек! У тебя никогда не получится стрелять из лука, - резко сменила она пластинку.
        - Ох, снова ты за старое? Прячешься за жестокой и лживой маской. Не думал, что эльфы такие лицемеры.
        - Это мое истинное лицо!
        - Тогда ты просто блондинистая злюка.
        - Ты… ты уже забыл, сколько раз ты лапал меня и унижал?! Если думаешь, что я забуду, то глубоко ошибаешься!
        - Не кипятись, зайка моя ушастая. Пойдем посмотрим на гуляния, праздник все-таки. А ты честным людям настроение портишь.
        - Да говорю же, хватит меня так называть! И честных людей я здесь не вижу!
        Мы вернулись в город и принялись прогуливаться по городу. Некоторые авантюристы прибывали с помощью телепортации в Танрок. Но похоже прямого соединения не существовало, и авантюристы использовали личные навыки или предметы. Другие шли пешком или на своих питомцах. Город преобразился. Повсюду горели магические светильники, сновали группы людей. Толпы собирались внушительные. Даже церковь Ордена Паломников была забита.
        Мы с интересом прошвырнулись по наиболее примечательным местам. Попробовали разные экзотические блюда и напитки, прикупили разной ерунды по типу подушки. Я же приобрел себе нечто среднее между лютней и гитарой. Наверное, все же ближе к лютне. А то бывает, что в походе совсем скучно, да и музыки порой очень не хватало. Когда-то я даже ходил пару месяцев в музыкальную школу и учился играть на гитаре, пока не надоело. Тут продавались волшебные музыкальные шкатулки, но они проигрывали лишь несколько простых мелодий.
        Послушали краткое выступление самого Губернатора, который хвалил немного жителей и город, но больше - себя самого. Лифт Карстейн оказался худощавым импозантным гладковыбритым мужчиной средних лет с лучезарной улыбкой настоящего политика. Были с ним и несколько представителей Эллингаста. Ничего интересного, кроме увеличения минимального ежемесячного городского налога на авантюристов медного ранга до 3 серебряных. А для серебряного ранга - все 15 монет в месяц. И это не считая гильдейских взносов, тоже немаленьких. Теперь мне еще меньше хотелось повышать гильдейский ранг. А вдруг эти гады сами нам возьмут и повысят? Кажется, Гильдия Авантюристов - она как мафия. Войти можно, а вот выйти - только вперед ногами.
        Также задержались посмотреть уличное кукольное представление о том, как отважный авантюрист сражался с монстрами, чтобы добраться до Эллингаста, где жила его любимая, более высокого уровня. Похоже, тут придается немало значения уровню развития. И пара из 5 и 25 уровня считается неравным браком. Хотя, как и у нас, в отношении мужчин были поблажки. А вот если парень ниже уровнем, то это стремно и ему обязательно надо долго качаться, чтобы хотя бы догнать свою пассию.
        Ближе к полуночи мы подошли к особняку Трунчина. Это была приличная территория, огороженная высоким забором. Здание и ограда были выполнены на пять с плюсом: все оштукатурено и окрашено как надо. Здешние Строители высокого уровня творят настоящие чудеса.
        - Значит, мне ждать тебя здесь? Чтобы я могли прийти на помощь?
        - Да, но только если обнаружишь звуки боя.
        Я не стал раскрывать, что на самом деле она нужна, чтобы я мог спокойно воскреснуть после смерти, а сражаться с охранниками особняка все равно не собирался.
        Я активировал Хамелеон, выпил поочередно зелье Ночного глаза и Зелье ловкости. Вместе с Убийцей моя скрытность достигла 11 пунктов плюс ночной бонус, плюс сколько-то там от ловкости, поскольку она являлась основной характеристикой. Однако скрытность пока была скрыта от моей Оценки. Сама же ловкость доросла до 12 пунктов. Надеюсь, этого хватит.
        Окружающее пространство в ночной полутьме предстало передо мной довольно четко. Это не было похоже на ночное видение по приборам, а просто я стал четче все видеть.
        - Дай мне ожерелье здоровья. Временно.
        - Хорошо… - нехотя, Кара рассталась с украшением.
        - Встань к стене и наклонись, - скомандовал я.
        - Какие только унижения не приходится терпеть, - вздохнула эльфийка, но повиновалась.
        Я быстро забрался ей на плечи, после чего схватился за верх ограды и перелез. Спрыгнув на другую сторону, я спрятался в ближайших кустах. Удалось подловить хороший тайминг - патруль с собакой находился в противоположной стороне. Вернее, не с собакой, а Диким Псом. Как и сказала Кара, несколько рабов исполняли в его отсутствие роль охранников, используя призывных существ.
        Я затаил дыхание, следя, как зверолюд со своим псом проходят мимо. Удача мне благоволила, и питомец меня не учуял. Как мне было известно, скрытность работает в том числе и на запах, но у существ с хорошим нюхом повышенное восприятие. Так что не всегда удается спрятаться.
        Я быстро перекатился к дальним зарослям, куда патрулирующий раб близко не подходил. Там я подождал нужного промежутка времени в обходе и отката навыка. Активировав Хамелеон и пригнувшись, я проскользил к заднему входу. Прислушавшись и убедившись в отсутствии посторонних шумов, я достал свиток Отпирание и активировал через простой интерфейс. Послышался негромкий перезвон от действия магии и щелчок вскрытого замка.
        Вы получили профессию Вор. Уровень 1!
        Шанс открыть замок более высокого ранга: 1%
        Хм, вроде бы за такие низкие уровни профы не наказывали. Так-то профа может быть полезной и в бою с монстрами, если ты отыгрываешь определенный класс и стиль боя.
        Я осторожно приоткрыл дверь и проник внутрь. В особняке царила темнота, кроме пары тусклых светильников. Кажется, один горел в прихожей парадного входа и один в соседнем помещении, где стояли клетки с рабами. Клетки по словам Кары использовались для передержки рабов других владельцев.
        В комнате для обычных рабов, через которую мне предстояло пройти, также горел светильник. Но очень маленький. Там сидела рабыня, стругающая доску. Кажется, она делала заготовку под мусорные посохи. Оглядев помещение, я заметил, что большинство матрасов пустовали, лишь в одном еще кто-то спал. По-видимому, остальных Трунчин забрал на продажу. Конечно из главной прихожей также вела лестница на второй этаж, однако там дежурил еще один охранник. При столь ярком свете они меня наверняка заметят и поднимут тревогу.
        Я снова подождал, пока навык откатится, и активировал Хамелеон. Затем принялся осторожно красться вдоль дальней стены, держась подальше от раба и света. Казалось, прошла вечность, прежде чем я достиг выхода из спальни для невольников. Слегка передохнув, я двинулся к лестнице.
        Как внезапно из прохода вышел раб. Я вжался в стену, спрятавшись за шкафом.
        - Я чувствую тебя… - произнес зверолюд с собачьими чертами. - Ты пришел за хозяином? Я новенький, он не успел дать мне приказа поднимать тревогу при появлении незваных гостей. Так что можешь не переживать. Надеюсь, ты не собираешься его убивать? Если да, то позаботься, чтобы он развеял магию подчинения перед этим.
        Ну, пока что не вижу причин ему не верить. Вряд ли бы я стал обожать своего хозяина, если б на меня накинули ошейник.
        - Я не собираюсь его убивать, - ответил я.
        - Вор? Хотя бы так. Наверху чисто. Я не знаю, где могут быть ключи от хозяйской спальни. У вас есть способ открыть замок редкого ранга?
        - Вот дерьмо! - тихо ругнулся я.
        Надеяться на 1% шанс, что Отпирание откроет замок более высокого ранга с двух попыток довольно глупо. Кара о таком не предупреждала, но видимо в то время она в рангах не разбиралась.
        - Я мог бы попробовать его разбить силой, но вероятно это потревожит охрану.
        - Да уж, наверное. Наверху есть угловая комната, из которой можно попытаться забраться по карнизу к окну спальни. Идем!
        В неровном свете редких лучей, пробивающихся из прихожей, мы поднялись по узкой лестнице, повернули налево.
        - Вот эта комната… - указал лапой раб.
        Я аккуратно зашел внутрь, мой сопровождающий же остался стоять в коридоре. Вдруг внизу раздался шум и громкие голоса. Уши зверолюда встали торчком:
        - Хозяин вернулся с гостями! Тебе надо прятаться. Этот шкаф подойдет! Мне надо уходить. Нельзя, чтобы Трунчин видел меня наверху!
        Зверолюд оставил меня одного, быстро скатившись по второстепенной лестнице. Оглядевшись и не заметив других подходящих мест, я забрался в шкаф, оказавшийся довольно здоровым. Только прикрыл дверцу, как послышался топот нескольких пар ног. Я снова затаил дыхание, спрятавшись за висящей одеждой непонятного назначения. Активировал Хамелеон, который уже откатился.
        Что ж так не прет сегодня? Вспомнив про дурацкое достижение, я подумал и решил активировать Любимчика Богов. Вдруг повезет?
        - Ха, сегодня был отличный денек! Тебе прислать кого-то погреть постель, друг? - остановились они у входа в мою гостевую комнату.
        - Спасибо, Трунчин, у меня и свои грелки есть.
        - Надо будет как-нибудь обменяться.
        Шаги все приближались, и я с ужасом понял, что кто-то остановился рядом. Дверца шкафа со скрипом открылась, я вжался в угол и прикрылся одеждой, стремясь стать полностью невидимым.
        - Возможно. Завтра нам тоже стоит как следует поработать, пока стадо с деньгами не разъехалось. Так что долго не кувыркайся.
        - Сейчас я заправлю вам кровать, господин, - негромко произнесла рабыня, беря из шкафа постельное белье.
        Я слушал, как гулко стучит мое сердце, однако наконец дверца шкафа стала закрываться. Похоже, прокатило!
        - Это точно. Тогда спокойной ночи, и спасибо за вино из Эллингаста. Оно действительно стоит своих денег.
        - Спокойной!
        Работорговцы разошлись по разным комнатам. Я остался в шкафу, слушая как один из гостей готовится ко сну. А подготовка эта включала в себя получасовой любовный акт, кажется сразу с двумя рабынями. И я был вынужден все это слушать. Да еще и целомудрие просело. Нет, я не какой-то там фетишист, однако умелые стоны и разные звуки заставляли воображение работать на полную катушку. Мерзкие торговцы и поганый божок! Если б не чертов навык, давно бы уже сам нашел, с кем переспать.
        Наконец ушлый любовник угомонился, отправив рабынь прочь. Кажется, даже пинками, если учесть звуки, с которыми они падали с кровати. Я подождал еще где-то с час на всякий случай. Хотя в комнате уже раздавался богатырский храп, я не знал, насколько хватит самого Трунчина, поэтому перестраховался.
        Я выпил новую порцию зелья ночного глаза и зелья ловкости. К слову, ночной глаз на вкус был наиболее паршивым из всех, что я пробовал. Здоровье походило на подслащенную воду, мана - на мятный напиток, ловкость - на кисло-лимонный сок, а ночной глаз - на какую-то густую бурду со вкусом тухлятины.
        Активировав Хамелеон, я очень медленно открыл дверцу шкафа, и затем принялся на цыпочках красться к окну. Однако Бесшумные Сапоги оправдывали свое название - моих шагов почти не было слышно. Либо же это общая механика скрытности так работала.
        Я открыл защелку у створки окна, после чего медленно выскользнул наружу. После карниза шел узкий бордюр, выполняющий видимо роль украшения. Идти по нему было дико неудобно. Кое-как, пальцами я цеплялся за выступы сверху, на кончиках ступни держась на бордюре. Однако мало-помалу приближался к другому окну.
        Я чувствовал, что в таком неудобном положении у меня очень быстро заканчивается выносливость. Пришлось поторопиться, так что нога один раз соскользнула, и я чуть не грохнулся. Да еще и прошедший подо мной охранник заставил понервничать. Но все обошлось. Я успел достичь окна и не свалился от усталости.
        Я быстро активировал свиток на створке окна, не сильно заботясь о том, что услышат действие магии. Нужно было рисковать, пока был такой шанс. Внутри хозяйской спальни было тихо. Окно отворялось с чудовищным скрипом. Даже подумал, что возможно они специально так сделали, чтобы услышать, как кто-то вламывается внутрь.
        - М-вуф… - донесся женский голос от кровати.
        Я застыл, однако никто не просыпался. Похоже, Трунчин предпочитает, чтобы любовница оставалась с ним на ночь. Я осторожно слез с подоконника и начал осматриваться, пользуясь преимуществом ночного глаза. Интуиция мне подсказывала, что ценные вещи будут либо очень хорошо спрятаны, и искать тайники нет ни времени, ни особых возможностей.
        Я быстро отошел в темный угол, укрывшись обеденным столиком. Подождал, пока откатится Хамелеон на всякий случай и, активировав, двинулся к виднеющемуся большому письменному столу в центре.
        Я тихо и медленно открыл несколько ящиков, но ничего ценного не обнаружил. Какие-то расписки и счета, письменные принадлежности и несколько расчесок. Одна маленькая - наверное для усов. В нижнем ящике оказались свитки со статусами его рабов. Да, я видел пустые свитки, в которые можно было записать свои статы на выбор. Например, с ними некоторые ходили на собеседования в высокоуровневые группы. А мне Трунчин зараза не показывал ни одного, все на словах про рабынь пояснял. Хотя может не на каждого раба статус делает. Свиток ведь тоже денег стоит.
        Вряд ли я найду место лучше. Уверенности в том, что задуманное сработает, не было, однако попытка не пытка. Я приподнял свитки и аккуратно положил под низ выкопанную ранее вещь - жетон Ордена Вечной Ночи. Затем еще раз осмотрелся и утянул в хранилище стоящий тут дорогой с виду магический светильник.
        Вот ведь негодяй! Сам ратовал мне тут за кошкодевок, а спать предпочитает со зверолюдкой собачьего племени. Мое внимание привлек отблеск на пальце дрыхнувшего Трунчина. Я еще раз подождал отката Хамелеона, после чего медленно приблизился. Так и есть! На его пальце виднелось два кольца хранения. Обычного ранга. По-видимому, ему хватало их для всех его грязных делишек.
        Черт, как же заманчиво! Под настойчивым набатом бьющейся мысли “жадность фраера сгубила” я потянулся к его руке. Нежно и аккуратно, словно разбирая дорогой смартфон, я начал стаскивать одно из колец с пальца. Оно как назло сидело весьма плотно.
        - Ам-фе… - Трунчин вдруг издал звук и дернул рукой.
        У меня чуть душа в пятки не ушла. Однако хозяин продолжил смотреть сны. Жадность пересилила страх быть обнаруженным, и я продолжил стягивать кольцо.
        - Есть! - воскликнул я, получив артефакт. Мысленно, разумеется.
        Трунчин же дернулся и повернулся на бок, положив руку на свою пассию в ошейнике. Черт, второго кольца мне не видать. Ладно, стоит быть более умеренным. Уже собравшись уходить, я подметил край конверта, выглядывающий из кармана его штанов.
        Вытащив конверт оказалось проще. Я сразу убрал его в одно из двух колец, красовавшихся на моей руке. Пожалуй, пора прекращать испытывать удачу. Я двинулся к окну, подождал отката Хамелеона, после чего вылез наружу и спрыгнул вниз.
        Вы получаете урон при падении: 2
        Подождав прохода патруля, я по-пластунски пополз к ограде. Похоже они выставили дополнительные обходы, когда рабы вернулись с невольничьего рынка. Так что на этот раз полосу пустого пространства пришлось преодолевать очень шустро, подгадав весьма скромный промежуток. Чуть не попался следующему охраннику с другим питомцем, уже кошачьего семейства. Кошак начал принюхиваться и озираться, пока я замер в высокой траве. К счастью домашний монстр двинулся за окликнувшим его хозяином. Я забрался на растущее рядом с оградой дерево, после чего тупо прыгнул с выступающей ветки.
        Вы получаете урон при падении: 3
        Однако приземление вышло не слишком удачным. Я быстро нашел Карамэль, караулящей возле другой части периметра, и дал отмашку:
        - Теперь твой черед.
        - Все прошло успешно?
        - Более-менее.
        Эльфийка кивнула, и мы отправилась на поиски ближайшего стражника. Стояла поздняя ночь, однако на улице все еще прогуливалось достаточно подвыпивших личностей. Иногда слышалась ругань и даже звук заклинаний из-за пьяных драк. Так что стражники работали в поте лица.
        Попутно осмотрел содержимое кольца Трунчина, поморщившись. К сожалению джек-пот мне не выпал. Сомневаюсь, что небольшая кучка серебра и целая гора еды и воды является всем его состоянием. Похоже, самое ценное он хранит в другом кольце. А это - для хранения еды для рабов.
        Похоже, Любимчик Богов и впрямь не работает. Хотя с другой стороны я несколько раз был на грани обнаружения, но мне повезло не попасться. Черт его знает. Удачу невозможно как-то измерить, так что вероятно так до конца игры и буду мучиться вопросом, работает или нет. Наверное, в этом и заключается его коварный план.
        К слову, Вор успел каким-то образом прокачаться аж до 3 уровня. У людей конечно есть бонус к профам, но не настолько же. Ну ладно, если что, скажу - темное прошлое, когда приходилось воровать овощи с рынка, чтобы прокормиться.
        - Вон те должны подойти, - указал я на двух женщин средних лет в синих плащах.
        Поскольку игровая механика скрадывала все физические различия между полами, то и хрупкие на вид девушки могли легко намотать твои кишки на свой ржавый дрын. Особенно забавно выглядели гномки с двуручным оружием больше их роста. Компенсируют видимо.
        - Доброй ночи, уважаемые дамы! - вежливо поклонилась Карамэль. - Я бы хотела донести до вашего сведения важную информацию о торговце Трунчине.
        - Да, слышала о таком, - откликнулась охотно темноволосая эльфийка.
        Возможно, расовая солидарность позволит отнестись к информации серьезно.
        - Во время нахождения в рабстве у торговца, однажды ночью я случайно заметила, как он общался с незнакомцами в темных одеждах. Я думаю, что это могли быть представители Ордена Вечной Ночи!
        - Серьезные обвинения. У вас есть доказательства?
        - К сожалению, нет, но я почти уверена в его преступной связи! Если бы вы обыскали его особняк, наверняка нашли бы подтверждение. Но нужно действовать быстро! Сейчас самое время взять негодяя!
        - Мы примем во внимание ваши слова, госпожа Ди’Ворсен, - произнесла напарница. - И немедленно доложим командиру. Вы готовы повторить ваши слова ему?
        - Да!
        Мы прошлись до замка, где Кара быстро повторила сказанное. Я остался в стороне, не говоря ничего нового. Командиром оказался седой хмурый гном 24 уровня, как поведала моя Оценка, дав дополнительные сведения.
        - Мне кажется, нам не стоит верить словам никому неизвестного эльфа, к тому же с рабским ошейником, - высказалась подчиненная-человек.
        - У нас давно были подозрения о сговоре Трунчина с орденцами. У него много рабов, поэтому - собирайте минимум одну боевую группу. Вперед!
        - Да! - отсалютовали подчиненные стражники.
        Вскоре из замка выступил отряд из пяти человек. Постепенно к нему присоединялись все новые стражи, которых снимали с патрулирования. Мы же с Карой отправились следить за бесплатным представлением недалеко от входа в особняк. Все-таки, волнительно, чем обернется эпопея. Но похоже у людей губернатора на него имелись какие-то свои зацепки, но без доказательств.
        - Вот видишь, лгать не так уж и сложно, - сказал я спутнице.
        - А с чего ты решил, что я сказала неправду?
        - Так ты действительно видела людей в черном?
        - Много кто носит темные одежды, - махнула она хвостиком светлых волос. - И это действительно мог быть Орден.
        - Ты еще хитрее, чем я думал! Солгала, сказав правду. Так держать!
        - Хм-пф!
        Обыск в особняке проходил без лишнего шума и пыли. Только ворвавшись группа стражей устроила переполох, но потом все успокоилось. Мы смиренно ожидали снаружи, любуясь первыми лучами фальшивого восходящего солнца. Но даже если оно и фальшивое, так намного лучше, чем не иметь солнца вовсе. В такие моменты понимаешь злодея из Матрицы, который предал свою команду ради того, чтобы вернуться жить в виртуальный мир. Сможем ли мы выбраться отсюда? Хотя не очень понятно, насколько мир Подземелья на самом деле виртуален. Возможно, что мы и не в матрице, а наоборот - в Зионе.
        Подумав, я деактивировал Любимчика Богов и Убийцу, вернув предыдущие достижения.
        Задание Месть работорговцу выполнено! Опыт: +1000
        - О, закрыли квест!
        - Да, я тоже выполнила задание…
        Вскоре вышли стражники с немного побитым Трунчиным, закованным в кандалы.
        - Это ты! - крикнул он нам, пока его волокли.
        Вот черт, надо было спрятаться. А то еще решит нам как-нибудь отомстить.
        Командир подошел к нам:
        - Благодарим вас от лица Танрока. Нам удалось найти доказательства.
        - Что теперь его ждет?
        - За работорговлю с ночным орденом приговор только один. Смерть.
        - Заслужил, - вставила эльфийка.
        - Это правильно. Подобные негодяи недостойны дышать одним с нами воздухом! - воскликнул я.
        - Поскольку без вас бы у нас не было оснований для обыска, то вам полагается небольшое вознаграждение от губернатора. Приходите ближе к полудню к замку, вас пропустят.
        А вот и самое вкусное! Сбор плюшек.
        - Да! У меня есть небольшая просьба, господин командующий. Не могли бы вы передать мне права на одну из рабынь Трунчина?
        - Я передам вашу просьбу губернатору. Если не возникнет разногласий, думаю, вы ее получите. Кого именно?
        - У него была рабыня - лекарь. 15 уров… - почему-то в этот момент мне вспомнились печальные огромные фиолетовые глаза. - То есть я хотел сказать - 9 уровня. Рабыня-гномка 9 уровня с навыками целителя и лучника. Кажется, ее звали Шантри Бекс.
        - Принято. В таком случае еще раз благодарим за службу и внимательность!
        Мы распрощались с гномом и двинулись в сторону гостиницы. В статусе уже появился дебаф из-за недосыпа, так что пока было время - стоило поспать. Да уж, строже, чем в реальной жизни. День-другой ведь можно обойтись без сна?
        - Славно. Все мои пленители плохо кончили, - донеслось от улыбающейся эльфийки. - Кроме одного.
        - Эй-эй-эй, ты чего это удумала! - дошло до меня.
        Карамэль зажмурилась и застыла на несколько секунд, после чего разочаровано выдохнула:
        - Задание на твое убийство так и не появилось…
        - Фу-х, слава Рандому! Я же знал, что в глубине души ты испытываешь ко мне нежные чувства!
        - Очень нежные, - улыбнулась она кровожадно.
        - И где благодарность, спрашивается? Я тебя одел, обул, прокачал! А тебе лишь бы нож мне в спину воткнуть! Все эльфы настолько неблагодарные?
        - Не заговаривай мне зубы! Я знаю, что такое благодарность, и я признательна тебе за помощь. Но за все остальное… Пока не освободишь меня, ни о какой благодарности не может быть и речи!
        - Как я тебя освобожу, когда ты прирезать меня готова?! И вообще ты меня пугаешь! Сама подумай, как бы ты поступила на моем месте? Вот-вот, придется тебе походить с ошейником, пока не исправишься.
        - Просто мусор… - выдала эльфийка.
        Глава 12
        - Уа-у, - потянулся я, спускаясь вниз в фойе Гильдии.
        Любезная служанка разбудила нас через несколько часов. Так что мы двинулись на встречу с губернатором.
        - Господин Эдуард?
        - Всегда к вашим услугам, прелестная Дана! - отреагировал я.
        - Есть одно задание, которое, как мне кажется, может вас заинтересовать.
        - Я весь внимание!
        - Есть один юноша, который готов хорошо заплатить за помощь в его развитии. Он ищет группу из двух человек невысокого уровня.
        - А-а, надо кому-то помочь прокачаться? Во-первых, нас скорее всего скоро будет трое, во-вторых, нас подобное не слишком интересует.
        - Господин Люцерс платит 10 серебра за день.
        - Сколько?!
        - 10 серебра. Однако он говорил про 5 этаж. На этом уровне встречаются монстры и 9 уровня, причем ходят группами, поэтому я переживала за вас. Еще и огромные сильные питоны встречаются. Но раз вас будет трое, думаю, что вы справитесь.
        - 5 уровень? - переспросил я недоуменно. - Справимся конечно.
        - Не будьте столь самоуверенны. Вы всего лишь 7 уровня, так ведь? Монстры там могут лишить вас жизни, если вы оступитесь.
        - Хм, спасибо за предупреждение.
        - Вы можете узнать подробности задания у него самого. Юноша сидит за дальним столиком.
        Кивнув, мы с Карой двинулись к зоне со столика и почти сразу отыскали одинокого пацана, сидящего за дальним столиком.
        ИМЯ: РИКИ ЛЮЦЕРС
        НАЧИНАЮЩИЙ АВАНТЮРИСТ, МЕЧТАЮЩИЙ СТАТЬ ТАКИМ ЖЕ УСПЕШНЫМ, КАК ЕГО ОТЕЦ.
        ВОЗРАСТ: 8
        ПОЛ: МУЖСКОЙ
        РАСА: ЧЕЛОВЕК
        УРОВЕНЬ: 8
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СИЛА - 7
        Оценка не показала ничего особо интересного. Но 8 уровень в 8 лет впечатлял. Насколько я знал, в таком возрасте поднять уровень сложнее, ведь на тебя накладываются многочисленные дебафы, снимающиеся годам к 12. Что логично, иначе 2 летние дети могли бы вполне неплохо прокачивать свой уровень и становиться сильнее взрослых.
        Выглядел он каким-то мрачным, и скучающим среди опохмеляющихся после праздника взрослых авантюристов. Экипировка его впечатляла. Кажется, частично состояла из редкого ранга. Богатенький сынок что ли?
        - Привет, ищешь временное пати?
        - Сколько вас? Уровни, классы?
        - Скорее всего еще будет третий, лекарь 9 уровня. Я маг 7, это защитник 7.
        - Трое? Ну ладно, тоже сойдет. А то меня достало сидеть в этом гадюшнике. Выдалось несколько свободных дней на охоту. Условия в задании.
        Вам доступно новое повторяющееся задание: Помощь в развитии
        От: Рики Люцерс. Ранг: обычный
        Помогите отправителю с развитием.
        Награда: 10 серебряных монет за день
        - Нам точно это надо? - шепнула эльфийка на ухо. - Мне он не нравится.
        - 10 серебра в день! Да мы столько же зарабатывали вдвоем, если считать весь лут! А будет в 2 раза больше.
        - Как знаешь, - пожала она плечами.
        - Рики, что насчет предметов с монстров?
        - Можете оставить себе, меня они не интересуют, - заявил он.
        Ну точно мажор мелкий. Ладно, дареному коню на хп не смотрят.
        - Тогда мы согласны. Только нам надо отлучится кое-куда и забрать третьего члена группы.
        - Не тормозите. У меня не так много времени, - выдал он раздраженным тоном.
        - Конечно.
        Мы с Карой вышли из здания Гильдии:
        - Ладно, ты была права. Мне он тоже уже не нравится, - согласился я со спутницей.
        - Из таких маленьких засранцев вырастают большие засранцы. Вроде тебя.
        - Не всегда. Мама говорит, что в детстве я был весьма милым и послушным мальчиком.
        - Вот как. И у здорового древа вырастают мертвые ветки.
        Командир гном вместе с рабыней гномкой уже поджидали нас. Мы всей кучей прошли в замок прямо в рабочий кабинет губернатора, которого охраняло несколько высокоуровневых игроков.
        - Разрешаю передачу имущества, - махнул мужчина, не глядя, внимательно читая какие-то документы.
        Гном положил руку на ошейник соплеменницы, я проделал аналогичное. Вскоре всплыло уведомление, и мой статус слегка дополнился.
        Рабы: Карамэль Ди’Ворсен (7), Шантри Бекс (9)
        - Благодарю за то, что согласились на мою просьбу!
        - Да, можете идти.
        Мы не стали задерживаться у столь занятого, да к тому же не слишком приятного человека.
        - Прими приглашение, - обратился я к новой спутнице.
        - Д-да!
        Первым делом я заглянул в ее статус.
        ИМЯ: ШАНТРИ БЕКС.
        ПЕРЕЖИВШАЯ НЕПРОСТЫЕ СОБЫТИЯ ЮНАЯ ГНОМКА, СТАРАЮЩАЯСЯ СОХРАНЯТЬ ОПТИМИЗМ И ВЕРУ В БУДУЩЕЕ.
        ВОЗРАСТ: 16
        ПОЛ: ЖЕНСКИЙ
        РАСА: ГНОМ
        УРОВЕНЬ: 9
        ОПЫТ: 2751 ИЗ 12500
        ЗДОРОВЬЕ: 16 ИЗ 16
        МАНА: 30 ИЗ 30 +5
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СВОБОДНЫХ ОЧКОВ - 0
        СИЛА - 11+2
        ЛОВКОСТЬ - 10
        ИНТЕЛЛЕКТ - 15
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 8
        КЛАСС: МАГ
        НАВЫКИ: МАЛОЕ ИСЦЕЛЕНИЕ, ПРОНЗАЮЩИЙ ВЫСТРЕЛ
        ПРОФЕССИИ: АВАНТЮРИСТ (7), ПОВАР (6), СОБИРАТЕЛЬ (24), ШВЕЯ (11)
        ДОСТИЖЕНИЯ: ВРАГ ЛЯГУШАЧЬИХ (АКТ), ГРОЗА КОШАЧЬИХ (АКТ), ОШЕЙНИК НЕ ПРИГОВОР, ВРАГ РЕПТИЛИЙ (АКТ)
        ВЛАДЕЛЕЦ: ЭДУАРД ЗИМИН
        - Хм, интересные у тебя статы. Ого! Враг Лягушачьих дает 5 маны?!
        - Да…
        - Я думал - 4, - продолжил я изучать. - Охренеть! Враг Рептилий повышает маг урон на 5?!
        - Д-да, простите…
        - Не прощу.
        Гномка как-то сжалась. Видимо, с ней надо быть деликатнее. А то привык с грубиянкой Карой болтать.
        - Шучу, тебе не за что извиняться. Мне определенно надо нафармить себе такое же достижение. Оно с варанов достается?
        - Также с Питонов на 5 этаже…
        - Вот блин, зря мы их не фармили. Так ты по типу лучника и лекаря? Как это сочетается?
        - На 20 уровне я собиралась переходить на класс Солнечный Рейнджер. Родители обещали найти учителя… Н-но если вам требуется, я перейду на Жреца!
        - И что, этот рейнджер имеет навыки как лекаря, так и лучника?
        - Да! Он не будет силен ни в том, ни в другом. Это средний класс… Простите.
        - Ах да, меня зовут Эдуард, можно просто Эд. А это - Карамелька.
        - Карамэль Ди’Ворсен, - подняла она подбородок. - Приятно познакомиться, подруга по несчастью.
        - Д-да, мне тоже. Надеюсь, я буду вам полезной…
        - Обязательно. Мы как раз собираемся в поход на 5 этаж. Ты же не против?
        - Н-нет, раз Хозяин так хочет… - пролепетала девочка.
        - Почему ты со мной никогда не советовался? - нахмурилась эльфийка.
        - Что с тебя взять, чудо ушастое? Мне же тебя всему обучать приходилось самому. Ладно, не злословь опять. Смотри, Шантри, у меня есть для тебя подарок.
        Я достал охотничий лук и вручил гномке, забрав ее мусорный к себе в кольцо.
        - С-спасибо! Я не подведу вас!
        - Сколько тебе стрел надо? У меня только дюжина обычного ранга.
        - М-м, на неделю охоты хотя бы тридцать обычных. Или сто мусорного ранга. Они быстро теряются.
        - Тогда заглянем на рынок по-быстрому, а то нас ждут.
        Не особо торгуясь, я сбагрил всю лишнюю еду из кольца Трунчина, после чего приобрел пару довольно дорогих зелий противоядия и полтинник стрел с медным наконечником обычного ранга, которые стоили от 10 медяков за штуку. Грабеж, да и только!
        - Я взял 50, Шантри. Тебе ведь еще колчан нужен?
        - Е-если можно… Из него стрелы достаются быстрее…
        Я приобрел охотничий колчан на 20 стрел обычного ранга и вручил гномке. В той же лавке узнал и про пояса. Это также был специальный предмет для быстрого доступа к расходникам. Стоило только пожелать, как зелье из специального кармашка оказывалось у тебя в руке. Оставалось только выпить, что ускоряло процесс лечения и усложняло сбитие противником во время боя. Я взял сразу 3 штуки обычного ранга, которые вмещали по 6 зелий или свитков и по 1 быстрому слоту для запасного оружия. Влезало любое одноручное оружие, поэтому мой тесак, которым я не так уж и часто пользовался, что позволило сохранить его прочность, нашел свое место на новеньком поясе. Удобная штука.
        - Вроде все купили… - задумался я. - Склянки еще есть в запасе…
        - Ты что, забыл? Ты обещал мне взять новый щит! - наехала недовольная Кара.
        - Ох, и правда… но на обычный уже не хватит. Ничего страшного, у меня есть в кольце мусорный про запас, а в твоем еще 48 единиц прочности.
        - Так ты с навыком теперь и прочность видишь? - удивилась она. - Ладно. Значит, ты уже потерял интерес к своей старой игрушке, да? Теперь новая рабыня занимает все твое внимание.
        - О чем ты говоришь, солнышко? Не переживай, я к тебе никогда не смогу потерять интерес!
        - Как ты… умудряешься все переворачивать с ног на голову! - буркнула она раздраженно.
        Шантри шла за нами сзади с потерянным выражением лица, словно заблудившийся ребенок. Она переводила свои огромные фиолетовые глазищи с меня на Кары, пытаясь видимо разобраться в наших отношениях, в которых я сам уже не так чтобы много понимал.
        Кажется, что сиськотанк все-таки берет надо мной верх. Слишком много уступок я ей делаю в последнее время. Либо это включился режим тихого завоевателя, раз грубая сила не прокатила? Сложно сказать. Одно ясно - с этой ушастой занозой все оказалось сложнее, чем с обычными нпс в играх. Пожалуй, даже сложнее, чем с большинством реальных девчонок, с которыми я строил отношения. Хотя конечно до сих пор я не особо старался - не видел в этом необходимости, думая, что покупаю, так сказать, готовый продукт, в котором все включено. И вдруг что-то пошло не так.
        - Но в какой-то степени так даже интереснее, - улыбнулся я ей.
        - Не знаю, о чем ты думаешь, но наверняка о чем-то отвратительном…
        - Почему так долго?! - взвизгнул неприятным тоненьким голоском Люцерс, когда мы прибыли к зданию Гильдии.
        - Заскочили на рынок, чтобы закупиться необходимыми товарами.
        - Не тратьте мое время! Оно стоит дороже, чем вся ваша экипировка! Отправляемся! - скомандовал Рики, после чего выпустил питомца из одного из своих многочисленных украшений под названием Кольцо Питомца редкого ранга.
        Это был здоровый черный волк в зеленую полоску, словно зебра. Кислотный Волк, имевший личное имя Муш. Но самое удивительное было не в нем самом, а в том, что вместе с питомцем мелкий поганец материализовал и прицепленную к нему повозку. Не знаю, как эта хрень на 2 колесах называется. Бричка, колесница? Спустя секунду до меня дошло, и я попробовал ее оценить.
        Колесница Дворянина. Ранг: обычный. Скорость езды: +25%. Прочность 159 из 178.
        Красивая колесница из ценных пород дерева, которая подходит для быстрого передвижения. Хорошая амортизация позволяет почти не замечать ухабов и кочек.
        Вот же мажор мелкий! Теперь понятно, почему 10 серебра для него - не деньги.
        Рики забрался на довольно широкое сидение и скомандовал:
        - Муш, следуй за этими доходягами.
        - Ву-уф! - подтверждающе гавкнул питомец.
        - Двигаемся на 5 уровень для начала. И помните, если со мной что-то случится, мои родителя вас и с самых нижних этажей достанут. Сдерут заживо кожу, поливая зельем здоровья, чтобы вы не померли раньше времени.
        - М-да. Ладно, выступаем, - произнес я, двинувшись к спуску на 1 уровень.
        Мажор развалился на сиденье и задремал. А ведь могли бы наверное и в 4 поместиться, если бы потеснились немного. Привычный уже спуск до пустынного биома прошел без особых приключений. Каждый раз на лестнице Рики бурчал, когда ему приходилось слезать со своей колесницы. Но потом забирался обратно, лениво глазея по сторонам.
        - Слушай, зачем нанимать авантюристов? Не проще ли рабов купить? - задал я вопрос.
        - Вылитый танроковец. В Эллингасте рабство хоть и не запрещено, но нормальные авантюристы его не поддерживают. Ведь однажды ты сам можешь стать рабом. Так мои родители говорят. Они запрещают мне покупать рабов. Поэтому приходится иметь дело со всяким отрепьем…
        - Попридержи язык, малец. Все когда-то начинают с низов.
        - В вашем возрасте иметь 7 уровни стыдно! Даже Собиратель не развит. Вы чем вообще занимались-то?
        - Не твое дело. Считай, что мы стали авантюристами недавно.
        - Да мне все равно. Главное, убивайте монстров побыстрее и следите, чтобы они меня не достали.
        Чтобы подавить раздражение от несносного попутчика, я достал лютню. Некоторое время настраивал звук, двигая колки. Тут все было довольно реалистично, без игровых условностей. Струны издавали звук в зависимости от настройки. Удовлетворившись звучанием, забренчал простую мелодию:
        - Вот идем мы в поход
        Сквозь леса и поля,
        Сквозь степной хоровод,
        Чрез дубы, тополя…
        Пропел я, словно акын, первое что пришло в голову.
        Вы получили профессию Артист. Уровень 1!
        Шанс очаровать зрителя: 1%
        - Уши вянут, - буркнула Карамелька.
        - А мне очень понравилось! У вас талант, хозяин! - заметила Шантри.
        То ли 1% уже сработал, то ли она просто изображает вежливость. В любом случае, похвала и неписи приятна.
        - Спасибо!
        Вскоре мы достигли 5 этажа, хорошо нам знакомого. Я все-таки планировал перемещаться ниже, но раз заказчик просит… 10 серебра никогда не помешают. Тут встречались монстры от 7 уровня, так что опыт капал нормально. Хотя если б мы спустились ниже, профита должно быть больше.
        Переночевали в известном нам скалистом укрытии, которое мы облюбовали еще раньше.
        - Кара, отойдем на минуту, - позвал я эльфийку утром.
        - Что еще? - подозрительно спросила она.
        Мы отошли за противоположную сторону укрытия в виде торчащей скалы ржавого оттенка.
        - Мне снова нужна твоя помощь.
        - Снова?! - она прикрыла себя руками.
        - Ага. Этот Рики выглядит умным парнем, поэтому мне надо немного снизить свой дамаг, чтобы не вызвать подозрений. Это будет быстро.
        - Я не хочу!
        - Кроме тебя помочь мне некому, разве что…
        - Не смей! Шантри еще ребенок!
        - И в мыслях не было!
        - Какой же ты мусор… Хорошо! Ниже падать все равно уже некуда. Тебе обязательно меня трогать?
        - Да.
        - Никаких поцелуев, ясно?!
        - Конечно. Желание дамы - закон для меня, - произнес я.
        - Покончим с этим побыстрее! - произнесла эльфийка, решительно отстегивая нагрудник.
        Девушка застыла в напряженной позе, крепко зажмурив глаза. Так даже не особо интересно. И хотя тело у нее вне конкуренции, целомудрие уходило не слишком охотно. Похоже, будто я осуществляю какую-то обязательную медицинскую процедуру без всякого на то желания.
        - Еще не закончил? - процедила она.
        - Все, можешь одеваться, - произнес я, остановившись на 57%.
        Кажется, что подобными выходками я все глубже и глубже рою ров между нами. Ну да и ладно. В конце концов, эльфийка хоть и горяча, она не последняя девчонка в Подземельях. Все достижения в игре не соберешь, как и всех баб в постель не затащишь.
        Мы взялись за уничтожение гоблинов. Люцерс, изрядно нас удивив, скастовал сразу 3 Малых Призыва, во время действия которых ты фактически не мог пользоваться другими навыками, если у тебя не было специального класса. Как он милостиво нам пояснил, у него был один пассивный навык на дополнительный призыв, и ожерелье призыва, дающие ему по +1 к количеству существ. После чего мелкий наглец уселся в своей колеснице, скомандовав своему волчаре следовать за нами на удалении.
        За него тупо сражались 3 призывных монстра 8 уровня, которые втроем наносили дамаг, наверное, немного меньше, чем Кара. Две снежные обезьяны и один песчаный гоблин, охотно дубасящий своих соотечественников. Однако опыт Люцерсу шел весьма приличный. Конечно, наш дпс на человека немного снизился с двумя новыми членами группы, но все равно прокачка шла. Группы монстров улетали в один момент. К тому же дроп весь доставался нам.
        - Ему вообще наплевать на твой урон, - прошипела красная от гнева Кара.
        - Кто ж знал, - пожал я плечами и сменил тему. - Шантри, зачем ты так долго целишься?
        - Н-ну… чтобы попасть? - произнесла она словно бы очевидную вещь.
        - Так вот в чем причина! Тут есть время прицеливания, да?
        - Да. Если отпускать стрелу сразу же, то попасть очень сложно даже с близкой дистанции. Надо немного подождать.
        - Безумный мир! - буркнула эльфийка устало. - Полный идиотских правил и извращенцев!
        Гномка справлялась выше всяческих похвал, хоть я и сомневался. Она рьяно рвалась вперед, подбирала дроп и наносила неплохой дамаг. Видно, что охотиться на монстров ей не впервой. ДПС у нее был выше, чем у Кары. Все-таки эльфийка являлась танком с упором на защиту. Хотя и Шантри также имела перекосы в прокачке, и полноценный лучник ее бы сделал по урону в секунду. Однако экономия на зельях выходила приличная. Теперь Кара намного реже прибегала к зельям, даже когда ее окружало много монстров разом.
        Я старался идти по границе между зонами гоблинов и питонов для того, чтобы потихоньку прокачивать крайне нужное мне достижение. Это не нравилось нашему нанимателю, который просил сосредоточиться на гоблинах. Я периодически вступал с ним в спор, отстаивая свою точку зрения. Так-то он был прав, с гоблинов опыта шло больше, но мне нужны были питоны.
        - Негусто, - резюмировал Рики вечером, зевая. - Но вы свою часть выполнили. Только хватит отвлекаться на питонов. Они бесполезны!
        Задание Помощь в развитии выполнено! Серебро: +10
        Желаете повторно принять задание?
        Я активировал повторяющееся задание.
        - Будем стараться! - отсалютовал я.
        Мелкий мажор вытащил из кольца готовый шатер, после чего приказал волку сторожить, а сам скрылся внутри. Питомец - полезная штука. Хоть в бою от него пользы мало, но скорость и удобство передвижения, а также своеобразная сигнализация на ночь - выглядит отличными бонусами.
        Я также достал из кольца нашу палатку с немногочисленными одеялами и подушками. К счастью, пока мы могли не беспокоиться о вместимости хранилищ.
        - Кара, ты идешь? Или снова будешь дрыхнуть отдельно?
        - Спасибо за приглашение, я откажусь.
        - Шантри?
        - Да, конечно, хозяин! - дружелюбно произнесла гномка.
        Пока я разогревал наш нехитрый ужин, эльфийка попыталась отвести рабыню в сторону. Мне стало любопытно, и я двинулся к ним, услышав обрывок разговора.
        - …не должна ему верить ни в коем случае! Он - страшный человек, который воспользуется тобой без всяких стеснений!
        - Ну… если я могу быть ему полезна…
        - Нет, ты не понимаешь, он чудовище! Ему нужно только твое те…
        - Чего это вы там секретничаете? - вмешался я. - Шантри, ты в порядке?
        - Д-да! Все хорошо!
        Гномка улыбнулась мне, высвободилась из хватки эльфийки и встала рядом со мной.
        - Карамелька, как нехорошо с твоей стороны запугивать новенькую, - покачал я пальцем.
        - Я не пугаю, а предупреждаю!
        Я повернулся и присел на одно колено, так что оказался ниже стоящей гномки:
        - Прости за эту сцену ревности, Шантри. Дело в том, что… Кара безумно в меня влюблена!
        - Правда? - распахнула она глаза.
        - Ты рехнулся?! - рыкнула эльфийка.
        - Однако она до сих пор не честна с собой, со своими чувствами. Всячески старается меня оскорбить и обидеть. Ну знаешь, привлечь мое внимание. Прости, что тебе приходится становиться жертвой ее атак.
        - Не неси чушь! - донеслось от ушастой. - Не верь ему!
        - Вот как… Я-я не знала, простите. Я не собиралась занимать место Карамэль. Просто не прогоняйте меня…
        - Все в порядке, малышка, - я любовно взлохматил ее мягкие густые волосы. - Никто тебя не прогоняет. Уверен, Кара подумает над своим поведением и будет вести себя прилично.
        - Ты… ты чудовище! Ты монстр в людском обличье! - взвилась блондинка.
        - Видишь, - сказал я гномке. - Совсем себя не контролирует.
        - Кара, не злись, пожалуйста. Я-я не собиралась уводить хозяина… - произнесла Шантри милым извиняющимся голоском.
        Эльфийка уселась на песок и прикрыла лицо руками. Я понял, что для нее это чересчур.
        - Хорошо, пойдем, Шантри. Не будем ей докучать. Пусть она немного остынет, утро вечера мудренее.
        - Хорошо…
        Пускай гномка и являлась худой нескладной девочкой с несуразно высокой силой, но засыпать рядом с кем-то в палатке все равно лучше, чем в одиночке. К слову ночью в пустыне становилось довольно холодно. Не окоченеешь конечно, однако температура колебалась значительно.
        Целомудрие полностью восстановилось. Я решил, что нет смысла понижать свой дамаг, поскольку Рики не интересовался, сколько урона мы наносим. Да и Карамелька похоже еще дулась.
        Следующий день принес еще несколько неприятных инцидентов, связанных с моим видением фарма. Снова поцапались с Рики из-за того, что нам на пути попалось два месторождения стекла, на которые я потратил приличное время. И был вознагражден, между прочим, прокнувшими благодаря Горняку двумя кусками Зеленого Хрусталя - ингредиентом рангом выше, а также и стоящим дороже. Вроде бы из него делали легкую броню редкого ранга. Кара ходила какая-то подавленная, мне даже жалко ее стало, так что я старался развеселить ее игрой частушек на лютне. Что также бесило Люцерса. Под конец дня он готов был на меня своих снежных обезьян спустить.
        Но все-таки кое-как уладили дела, и я получил еще 10 серебра. На следующий день мы снова наткнулись на стеклянную руду.
        - Еще одна такая задержка, и я отменяю задание, - проворчал Рики капризным тоном.
        Мне удалось уладить ситуацию, хотя мальчугана мы уже явно достали. Как и он нас. Мы шествовали по почти ровной поверхности, покрытой песком, как внезапно Кара провалилась под землю.
        Я подбежал к краю и осторожно глянул вниз, следя, чтобы осыпающийся песок не утащил меня за собой.
        - Кара! - крикнул я обеспокоенно.
        Вдруг и неосмотрительно приблизившийся Люцерс, ради такого дела даже слезший со своей повозки, оступился и поехал вниз, после чего исчез в дыре.
        Я глянул в полутемный зев:
        - Кара! - повторил я громко.
        - Рики вас не слишком заботит, Хозяин… - тихо произнесла Шантри очевидное, держась на удалении от провала.
        - Я в порядке! - донеслось снизу. - Всего 14 здоровья потеряла.
        - Слава Рандому! Что там такое?
        - Похоже на какое-то заброшенное подземное сооружение. Монстров не видно.
        Снизу вылетел здоровый крюк, который каким-то чудесным образом зацепился за выступ. Затем веревка, привязанная к крюку начала быстро сворачиваться. Оценка сообщила, что это вещь редкого ранга. Вскоре из ямы ловко выпрыгнул Люцерс, держась за конец веревки.
        - Проклятые руины… - буркнул мальчик.
        - Что за руины? - поинтересовался я.
        - Изредка авантюристы их находят, хозяин, - ответила Шантри. - Там можно найти много сокровищ, однако они полны ловушек и стражи.
        - Пф-ф, на этом этаже вы ничего путного не найдете. Пусть защитница поднимается, продолжим охоту на гоблинов.
        - Но как же оставить руины? Это ведь такой редкий шанс! - воскликнул я.
        - Так вы собираетесь их исследовать? - начал закипать мажорчик.
        - Конечно! - ответил я.
        - У нас заключен контракт, и вы обязаны ему следовать! Безродные плебеи!
        - Да пошел ты, пи***к мелкий. Вконец доконал уже, - кончилось мое терпение.
        - Понятно! Я ухожу, оставайтесь здесь сами! Неблагодарные и немытые плебеи.
        Задание Помощь в развитии отозвано.
        Отозвав всех своих питомцев, Люцерс начал кастовать телепортацию, используя какой-то предмет. Вряд ли навык на его уровне был ему доступен. Спустя несколько секунд надоедливый парень исчез во вспышке. Почему-то мне было не жаль упущенного заработка. Собственное ментальное здоровье важнее.
        - Отлично. Одной занозой в заднице меньше, - свободно вздохнул я горячий сухой воздух. - Кара, там подняться наверх можно?
        - Вроде бы есть что-то похожее на ступени.
        - Вы собираетесь идти в руины? - обеспокоилась Шантри. - Там слишком опасно! Ловушки могут и убить, а я пока не владею Воскрешением!
        - Не дрейфь, прорвемся! - я заметил первый выступающий из проема камень, похожий на ступеньку. - Мы спускаемся!
        - Х-хозяин, вы меня не слушаете… Вы слишком беспечно относитесь к безопасности с вашим-то уровнем. Авантюристы не бросаются в авантюры. Так меня учили… родители.
        - Звучит нелогично, - произнес я, внимательно смотря, куда ставить ногу.
        Неожиданно внизу стало намного темнее, хотя, казалось бы, через огромную дыру наверху солнечные лучи должны пробиваться до дна довольно легко.
        - Темно, хоть глаз выколи, - недовольно произнес я. - Ах, да, у меня же есть светильник из поместья Трунчина. Я знал, что он пригодится.
        Я достал предмет и направил в него свою ману. Светильник засветился тусклым синеватым светом.
        - Нельзя подвергать себя риску. Мало кто охотится на монстров выше его по уровню или лезет в руины без опыта! Такие авантюристы долго не живут. Лучше продвигаться постепенно! Так мне говорил… папа.
        - Ты можешь остаться наверху, Шантри.
        - Я иду со всеми!
        - Твой отец - умный мужик. Где он кстати?
        - Его… его убили.
        - Соболезную…
        Мы наконец спустились вниз к ожидающей Каре.
        - Выше нос. Уверен, что сокровища поднимут тебе настроение, Шантри.
        - Не в этом дело, хозяин…
        - Зачем ты его так все время зовешь? - нахмурилась эльфийка. - Он тебе приказал?
        - Нет… просто он ведь мой хозяин.
        - Нашли, о чем кудахтать, - прервал я их. - Разве вы не взволнованы? Сокровища! Редкий лут!
        Я предвкушающе оглядел сложенные из крупных желтых каменных блоков стены, и широкий коридор, уходящий вдаль и теряющийся в темноте.
        - Все готовы?
        - Хозяин, будьте осторожны! У вас же есть навык обезвреживания или обнаружения ловушек?
        - Надо бы прикупить, да все денег не хватает. То одной стрелы, то другой - щит надо купить. Ловушки ведь можно заметить?
        - Для этого требуется высокое восприятие.
        - Какая характеристика на него влияет?
        - Интеллект.
        - Значит, я смогу их найти с 15 пунктами?
        - Нет, этого слишком мало! Очень опасно, - продолжила настаивать гномка.
        - Посмотрим. Кара, пойдешь впереди?
        - Я тут уже прошлась немного и получила копьем в бок на 26 здоровья.
        - Серьезно?
        Я обратил внимание на ее хп, которое все еще не восстановилось до конца.
        - Не хотелось бы так рисковать. Особенно если учесть, что у нас есть более безопасный способ, - улыбнулась она.
        - Ты на что это намекаешь?
        - Я не знаю, как работает твое секретное умение. Ты можешь его использовать только несколько раз в день? Или там другие условия?
        - Я не хочу больше помирать! Во-первых, это больно, во-вторых, я решил пройти данж с минимальным количеством смертей!
        - Я почему-то так и думала, что мусор подобный тебе струсит и прикажет идти вперед своим покорным игрушкам. И без разницы, что мы можем погибнуть в любой момент. Тебя это волнует в последнюю очередь.
        - Эй, хватит строить из меня какого-то изверга. Я дорожу вами обеими, всегда слежу за вашим состоянием и не посылаю на самоубийственные миссии!
        - Н-не стоит так рисковать… - протянула несмело Шантри, слабо разбираясь в ситуации.
        - Ладно! Давай сюда ожерелье здоровья! - плюнул я.
        - Пожалуйста.
        - Две вертихвостки. Заставляют владельца путь разведывать самому.
        Хоть я и бурчал, все же понимал, что в ее словах есть логика. Стоит использовать навык Феникс, раз он у меня есть. Тогда как для них первая ловушка может стать последней. Правда умирать мне совсем не хочется. Это больно и унизительно.
        Я экипировал мусорный щит и ожерелье, постаравшись повысить свою живучесть. Подумав, включил и Любимчика Богов. После чего зашагал по широкому подземному коридору, внимательно присматриваясь. Встречались какие-то куски стен или обломки статуй. Настоящее приключение в древних руинах. Ну круто ведь! Чувствуешь себя Индианой Джо…
        Ловушка наносит вам урона: 29. Вы погибли!
        - Хозяи-и-н!!! - раздался отчаянный вопль гномки.
        Ну жеваный насос! Даже не увидел, откуда вылетело копье. Возрождение!
        - Быстрее, пока ловушка разряжена… - произнесла Кара деловито, быстро проходя опасную зону. - Шантри, сюда.
        - Ч-что…
        - С мусором все в порядке. Шустрее!
        Гномка наконец очнулась и перебежала вперед, увидев, что я успешно воскрес.
        - Малое Исцеление! - произнесла Шантри, накладывая на меня восстанавливающее заклинание.
        Я присмотрелся к логам, поскольку заметил еще несколько строчек.
        Вы получили достижение: Играющий со смертью. Здоровье: +2
        Вот оно что - старое бесполезное достижение апнулось. Теперь от него есть какой-то толк. И действительно, я же преодолел планку в 10 смертей. Интересно, за 100 смертей дадут улучшенную ачивку? Как же не хочется проверять. Я активировал достижение, увеличив свои хп до 25 по итогу.
        - Ух-ох, - прокряхтел я, потирая бок, куда вонзилось копье.
        Раны уже не было, но память о жуткой боли оставалась. Фантомные боли каждой смерти все еще преследовали меня.
        - В один из дней я просто свихнусь от постоянных смертей…
        - Дохляк, - фыркнула Кара.
        - Не надо так… Но как вам удалось, хозяин? У вас есть артефакт высокого ранга?
        - Навык.
        - Я никогда не слышала о навыках, способных воскресить себя после смерти… Правда я не такая знающая, как… как мама.
        - Твоя мама тоже погибла?
        - Н-нет. С ней все в порядке, наверное…
        - Почему она за тебя не заступилась? Вроде бы можно освободиться из рабства, если есть кому тебя представить в Танроке.
        - Это…
        Видно, что ей не очень хотелось говорить на данную тему. Я вздохнул и пошел вперед, не став давить. Но узнать всю подноготную Шантри Бекс конечно надо. Не охота потом, чтобы всплыл какой-нибудь неприятный сюрприз.
        Ловушка наносит вам урона: 19.
        Ох, выжил на этот раз! Сверху рухнул какой-то здоровый качающийся столб на веревке.
        Ловушка наносит вам урона: 12. Вы погибли!
        Ну е-мое! Столб вернулся обратно словно примагниченный и двинул меня в плечо. Почти увернулся! Кажется, я слышал противный хруст собственных костей перед смертью. Я возродился, а девчонки в это время уже пробежали дальше. Шантри смотрела с неподдельным сочувствием на мои мучения, Кара - с довольной ухмылкой. Ангел и демон, ей богу.
        И ведь я же не совсем идиот. Внимательно осматривал пол, стены и потолок. И готов поклясться, что место в потолке, откуда выпал здоровый столб, не отличалось от окружения. Похоже, инты все еще недостаточно, чтобы восприятие нормально отрабатывало здесь. Бекс была права - сюда обычным авантюристам нашего уровня и экипировки лучше не соваться. Радует, что мы были не совсем обычными.
        Мы добрались до перекрестка. Широкий коридор уходил дальше, а слева находился проход в другое помещение. Где мы обнаружили несколько мумий 10-12 уровней. В общем и целом, для нас они проблем не составили. Ледяное копье убивало 10 уровень с одного шота, а вот у мумии 12 оставались крохи. Жаль не успел получить хотя бы первое достижение за рептилий - так бы и их выносил скорее всего.
        В зале не было ничего ценного, кроме кристалла магии на специальном постаменте. Зачистив помещение, мы двинулись дальше. Нашли еще три помещения с мумиями и какими-то древними зомби. Мобы были сопоставимого с нами уровня, так что проблем не возникло. Даже усиленный зомби быстро пал. В одном из помещений помимо кристалла обнаружили и ветхий сундук мусорного ранга.
        Его я доверил открывать Шантри, поскольку у нее был лучше прокачан Собиратель. И действительно, выпала обычная вещь - Кожаные поножи легкого класса брони. Отдал пока самой гномке - ей не помешает. Мне же лучше не замедлять скорость каста, пусть и там всего лишь на проценты легкая броня режет. ДПС - наше все.
        К моей чести из трех следующих ловушек я смог обнаружить одну. Это был огромный круглый валун, катящийся по узкому коридору с уступа. Я специально активировал ловушку, и мы спрятались в одном из боковых залов, пока каменюка просвистела мимо. А вот в одну неприятную ловушку все-таки угодил. Ничего не предвещало, как говорится, как пол под моими ногами внезапно испарился, и я с криком рухнул вниз в темноту. Упал прямо на выступающий из пола каменный шип, который пробил мне грудину насквозь. Несколько бесконечно долгих мгновений адской боли наконец сменились уведомлением о смерти.
        Я возродился, и оказался внизу, в яме-ловушке! Рядом валялся затухающий светильник, который я выронил из рук. Потолок закрылся. К счастью, в стене виднелся проход. Видимо разраб позаботился о тех, кто каким-то чудом выживет после падения на шипы. В углу я заметил человеческий скелет. По всей видимости, это не было живым игроком, поскольку после их смерти не оставалось трупов. Зато рядом со скелетом обнаружился одноручный меч обычного ранга и щит. Собрав лут, я отправился в узкий проход, где начиналась витая лестница наверх.
        Мое возвращение можно сказать вышло триумфальным. Парочка бесполезных рабынь причитали, решая, как им вызволять меня из ловушки, как я вырулил из неприметной ниши дальше по коридору:
        - Ты просила новый щит. Вот он!
        - Хозяин! Вы в порядке?! - обрадовалась Шантри.
        - Хм, спасибо, - сухо поблагодарила Кара, беря щит. - Где ты его взял?
        - Где взял, уже нет. Старый можешь выкинуть, у него всего 11 прочности. Идем дальше. Похоже, там финальное помещение.
        Я ожидал новых испытаний или босса, однако в последнем зале на нас напали все те же зомби и мумии, хоть их и было раза в два больше, чем раньше. Возможно, в подобных руинах боссы встречаются реже.
        В качестве награды нас ожидал сундук обычного ранга. Замок на сей раз имел больше хп, но сломался довольно быстро. Не рассчитан он на мой разовый урон.
        - Шантри, рискнешь открыть?
        - Попробую…
        Мы нарядили ее словно новогоднюю елку. И ожерелье, и полный сет средней брони. В одной руке она держала противоядие, в другой - щит.
        Гномка резко отворила крышку, и в следующий миг рядом с сундуком появилось два местных питона. Возник некоторый переполох, поскольку Кара отдала свою экипировку Шантри. Мы не совсем были готовы к такому повороту. Однако в итоге змеюк порвали в лоскуты. Я дал себе обещание прикупить несколько свитков обезвреживания ловушек, про которые совсем забыл. Хотя они и стоят порой как дроп с самих сундуков. Лучше конечно навык взять. Кроме обычного лута внутри обнаружилось:
        Каменные штаны. Ранг: редкий. Физ защита: +1. Маг защита: +1
        - И это первый лут редкого ранга, который нам попался… Интересно, дорого стоят?
        - Х-хорошая находка, - похвалила Шантри. - Наверное, около четверти золотого можно выручить. Ой, я получила 25 уровень Собирателя! Теперь у меня наконец есть Зоркий глаз!
        - Недурно! Мы все молодцы! Особенно я, - похвалил я внесшего наибольший вклад в прохождение данжа.
        - Без вашей способности, хозяин, мы бы не справились! - пискнула гномка.
        - Пф-ф, не хвали Эда, он этого не заслуживает.
        - Вау, ты впервые назвала меня по имени? Как мило.
        - Что с того? Или тебе больше по нраву “мусор”? - огрызнулась та.
        - Какая же ты упрямая. Раздевайся.
        - Ч…
        - Штаны примерь, говорю, - перебил я готовую возмутиться эльфийку.
        К сожалению танка усилить штанами не удалось, поскольку они считались броней. Надеть можно было хоть десять комплектов брони, но система засчитывала бонусы только с одного. Так что пока я сам их экипировал.
        - Отлично! Осталось и верх раздобыть…
        Мой балахон на +1 защиту мусорного ранга рассыпался после всех этих издевательств с ловушками, так что я ходил в простой одежде без бонусов.
        В финальном зале мы отыскали выход с лестницей, которая вывела нас на поверхность. Мы выбрались наружу посреди нагромождений валунов медного цвета, и проход за нами сразу закрылся. Приятно было подышать свежим воздухом после затхлого подземелья.
        - Прекрасный момент, чтобы закончить с 5 этажом. Спускаемся ниже?
        - Конечно, - кивнула Кара. - Мы стали сильнее.
        - В-вы сумасшедшие! Сначала получите новый уровень, а лучше два! - возразила гномка.
        - Там и добьем как раз. Теперь я понимаю, почему вы так долго качаетесь, - хмыкнул я. - Иногда надо рисковать, чтобы прорваться на новый этап развития.
        Глава 13
        - …И если есть в кармане зелье и стилет,
        Значит все не так уж плохо на сегодняшний день.
        И высокий клинок с серебристым щитом,
        Что, порхая, оставляет от врага лишь тень, - тренькал я на лютне известную мелодию.
        Мы подходили к выходу с 6 этажа. Здесь повсюду лежал снег, и найти дорогу было непросто. Лишь скупые тропы, проложенные другими авантюристами, давали направление в этой белой лесной пустыне. Температура к слову была не слишком зверской. За короткий переход до следующих ступенек не особо успеваешь замерзнуть даже без меховой накидки, которых у нас было в запасе пара штук. Однако на 6 уровне водились Снежные Обезьяны и Дикие Огры. Ни те, ни другие, не давали нужного мне рептилойдного бонуса.
        - Ух ты, у вас так классно получается!
        - Ага, сам придумал, - усмехнулся я.
        - Пф, это не твоя песня. Ты не способен созидать, - отнеслась скептически Кара.
        - Вечно ты настроение всем портишь. Ты решила, какой класс будешь брать?
        - Наверное, Рыцаря? - ответила эльфийка неуверенно. - Про другие классы защитников, или танков как ты их называешь, я и не слышала. Надо же кому-то держать оборону, а то вас первый монстр зашибет.
        - Да-а, учителя на Рыцаря вроде бы можно найти в Эллингасте. А вот про Солнечного Рейнджера я первый раз от Шантри услышал. Ты уверена, что мы сможем найти учителя?
        - Н-не знаю, - покрутила головой гномка. - Это редкий класс. К тому же мне давали обещание давно, уже прошло несколько лет с тех пор… с тех пор, когда мы ходили на охоту всей семьей. Мне говорили, что в дневное время он может пользоваться навыками жрецов, поэтому и называется солнечным.
        Я решил, что вечером, в более спокойной обстановке, обстоятельно расспрошу, а пока можно и не нагнетать:
        - А я вот хотел бы стать некромантом, только…
        Раздался резкий звук вынимаемого из ножен клинка и свист рассекаемого воздуха. Холодное острое железо коснулось моей шеи. Я застыл:
        - Ты чего?
        - Ты ведь пошутил, правда? - произнесла Карамэль, сверля меня убийственным взглядом.
        - Что ты делаешь? - Шантри схватила ее за руку, пытаясь оттащить от меня.
        Хотя я знал, что она не может нанести вред хозяину, да и я мог возродиться, все равно было дискомфортно чувствовал холодную острую кромку на коже. Эльфийка убрала меч от моей шеи:
        - Потрудись объясниться! Зачем ты хочешь встать на темный путь страданий и человеческих жертв?
        - У тебя какие-то ошибочные представления о местных некромантах. Это просто Класс.
        - Вот-вот! Некроманты - они очень добрые, и всегда отправят своих скелетов, если нужна помощь. У меня мама - некромант!
        - Не может быть! - поразилась Кара. - Демон пойми что!
        - Забудь уже про свой старый мир. Тут другие правила и порядки, - выдал я.
        - Так вы и впрямь из другого Подземелья? Я давно заметила всякие странности… - задумчиво произнесла гномка.
        - Ага, есть такое.
        - Поэтому, хозяин, вы можете возрождаться и у вас такой высокий урон?
        - Типа того. Только я запрещаю тебе рассказывать кому-то об этом.
        - Я все понимаю, хозяин! А у Карамэли?
        - Судя по всему, тут награждают только подонков, - сплюнула та.
        - Не обзывай хозяина! Ты ведь… у вас ведь… - Шантри запнулась. - У вас ведь чувства!
        - Какие чувства?! Я чувствую лишь одно желание - свернуть ему шею, вот и все! Если бы не проклятый ошейник…
        - Ох-ох, снова проснулась твоя убийственная ревность? Поверь, лапочка, я не собирался тебе изменять! Пожалуйста, относись к Шантри более доброжелательно.
        Гномка побледнела:
        - Так я заняла ваше место в палатке рядом с хозяином? Простите, я не хотела! Впредь я буду ночевать только на улице!
        Кара словно с цепи сорвалась. Эльфийка резко приблизилась и схватила Шантри за плечи:
        - Не слушай, что говорит этот кобель и обманщик! Все это ложь! Он хочет лишь затащить тебя в постель! Он же тебя не трогал?!
        - Ум-ню… - пискнула девочка испуганно.
        - Стоп-стоп-стоп! - я быстро разнял дам, встав между ними. - Она же совсем ребенок, как ты могла подумать, что я пойду на столь кощунственные действия!
        - Я-я взрослая… - тихо сказала Шантри, но на ее слова никто не обратил внимания.
        - Посмотри же на это милое дитя. Только такая испорченная эльфийка как ты могла придумать подобные гадости.
        - Ты… ты… Ты дьявол во плоти!
        - Ладно, Шантри, не обращай на нее внимания, - я двинулся дальше, спускаясь по лестнице на 7 этаж, ведя маленькую спутницу за собой. - Карамелька на самом деле очень хорошая, и она мне очень нравится. Правда ведь она настоящая красавица?
        - Правда!
        - Блестящие волосы, похожие на ожившие лучики солнца, идеальная кожа, прекрасная фигура и манящие изумрудные глаза. Любой парень бы положил на нее глаз. Но, видишь ли, обычный человек-простолюдин не достоин быть парой благородной элфийке из великого Дома Лазурного Листа.
        - Вот как…
        - Это здесь не при чем! - всплеснула руками Кара. - И-и твои сладкие речи меня не трогают!
        - Ты должна хотя бы дать ему шанс… - обернулась к эльфийке гномка.
        - Какой шанс?! Вы издеваетесь!
        - Не стоит. Я сам справлюсь. Уверен, что смогу доказать ей и словом, и делом, что достоин благородной дамы.
        - Я буду вас поддерживать, хозяин!
        - Спасибо. У тебя доброе сердце, - взлохматил я ей волосы.
        - Значит, так ты решил действовать? У тебя ничего не выйдет, - произнесла эльфийка глухим тоном.
        - И все равно я буду стараться, пускай ты в меня и не веришь.
        На 7 этаже царила вполне комфортная температура. Лишь иногда начинались небольшие пыльные бури, как мне рассказывали в прошлое наше посещение. До вечера еще оставалось какое-то время, поэтому мы сразу отправились на охоту. Помимо Варанов на этаже обитали и Желтые Грифоны - именно их следы я видел в злополучном зале. С башкой и крыльями орла, а также телом льва.
        Сражаться с ними оказалось не слишком приятным занятием, хоть опыта и давали прилично. Они обитали небольшими группами, и одна или две особи обязательно агрились на дальних противников, а не на танка. То есть, на меня или Шантри. Мне приходилось прикрывать гномку, беря удар на себя. Пару атак Шантри бы выдержала, но зачем рисковать, когда у меня есть Феникс? Как я понял, грифоны имели уязвимость к огню и неплохо сопротивлялись воде. Так что разница в уроне Искры и Копья оказалась не такой большой. И чаще мне не удавалось убить моба с одной атаки.
        Мы даже немного сработались с гномкой. Она поджидала окончания моей атаки и, если монстр не дох, добивала его своей стрелой. К слову, стрелы в большинстве случаев выпадали с убитых монстров, лишь изредка одна стрела пропадала неведомо где. Хорошо хоть у них прочности не было, а то разорились бы.
        А вот Толстокожие Вараны пошли намного лучше. Они наоборот имели уязвимость к воде, но неплохо сопротивлялись огню. Копье в большинстве случаев их пробивало, так что Каре становилось намного легче, когда я сходу выносил одного из противников. Плюс они редко переагривались в отличие от грифонов.
        - Ужасно! Мы не должны сражаться на этом этаже, - бурчала Шантри. - Я была здесь с родителями, но они более высокого уровня!
        - Но зато сколько опыта сыплет!
        Вы получили достижение: Гроза Рептилий.
        Увеличение маг урона: +2. Увеличение маг и физ урона по Рептилиям: +1.
        - Оп, ачивка! - обрадовался я. - Видимо, немного килов оставалось сделать.
        Я сразу активировал достижение, и кач пошел еще лучше.
        Позднее Кара получила 8 уровень. Мне немного не хватало, поскольку она меня обогнала из-за лишних 500 опыта за выполненный квест на охотников на рабов. Сражаться ночью же мы не рискнули. Все-таки монстры здесь по сравнению с песчаными гоблинами посильнее бьют.
        [Шантри]
        Что ж, у Трунчина от других рабов я наслушалась множество историй про разных хозяев. Однако вроде бы мне выпал вполне неплохой вариант. Я всегда мечтала стать авантюристкой - такой же смелой, как мама и папа. Поэтому обрадовалась, что меня приобрели не для группы собирателей или того хуже… для постельных утех.
        С Ди’Ворсен мы пересекались несколько раз в особняке, но не общались. Она была все время замкнутой и мрачной. Однако продали ее всего за две недели, тогда как я у Трунчина уже второй месяц торчала. Впервые я оказалась в такой ситуации, и первое время все было как в тумане. Однако старые рабы оказались довольно приветливы, и быстро всему научили.
        Сразу мне вручили лук обычного ранга в качестве подарка. Когда-то и я таким пользовалась, когда мы еще ходили семьей на охоту.
        Пятый этаж был вполне подходящим для нас местом охоты на монстров. Однако “посчастливилось” же нам напороться на подземные руины. Хозяин потащился вниз и, как я его не отговаривала, не собирался отказываться от самоубийственной затеи.
        Поход в руины для хозяина действительно стал самоубийственным. У меня чуть сердце не остановилось, когда он умер в первый раз. Я думала, что и мне сейчас настанет конец из-за магии ошейника. Но как оказалось у хозяина есть козыри в рукаве.
        И даже если так, спуск на 7 этаж мне совсем не нравился. Авантюристы обычно сражаются с монстрами меньшего уровня или максимум своего. Тут же они лезли вниз, словно в поисках все более сильных противников. Ну да, монстры низкого уровня кажутся слабыми. Но ты не можешь быть уверенным, что хотя бы раз в год не случится нечто непредвиденное, и монстры не задавят тебя числом или не ударят критической атакой. Мне не хотелось прожить всего год, поэтому я активно отговаривала, однако хозяин был глух к моим доводам.
        На седьмом этаже наверху рядом с каньоном мы нашли укромное местечко, скрытое от пыльных ветров. Я вспомнила об одном моменте и решила просветить авантюристов:
        - В западной части этажа есть секретный проход. Не знаю, открыт ли он до сих пор, - поведала я. - Мы с родителями иногда ночевали в заброшенной деревне. Там еще можно найти простой сундук изредка, если никто до тебя не забрал.
        - Подожди, тут есть деревни? - спросил Эд.
        - Просто сгоревшие остовы. Только два дома уцелело. Никто не знает, что это за деревня. Возможно, когда-то там было поселение.
        - Интересно. Надо будет взглянуть.
        - А вы знаете про секретные ответвления?
        Хозяин отрицательно помотал головой, подбросив пару веток в костер. На уровне дрова было найти сложно, но на предыдущих этажах мы вместе собрали некоторый запас, и хозяин положил их себе в кольцо.
        - Все время забываю, что вы из иного мира, - сказала я. - Ну, Серое Подземелье сравнивают с деревом. Есть толстый ствол, в котором мы сейчас находимся. А есть ответвления. Никто не знает, сколько их всего. И говорят, чем ниже спускаешься, тем толще эти ветки. Чтобы туда попасть, надо знать особый секретный проход. А еще родители мне говорили про Троллеклык. Это большое ответвление глубоко в подземелье. Ниже Эллингаста. Там обитают злобные и умные монстры, которые нападают на наши города и аванпосты. Убивают всех подряд. Люди, эльфы, зверолюды и гномы сражаются с ними уже очень давно.
        - Вроде именных монстров? Мы видели однажды гоблина, у которого было имя.
        - Их надо убивать сразу! - решительно произнесла я, взмахнув рукой для убедительности. - Не то они вырастут в кровожадных хитрых тварей!
        - Да?
        - Непременно! Так мне говорили родители.
        - К слову, ты нам расскажешь про предков? И как ты оказалась в рабстве?
        Резко накатили неприятные обрывки воспоминаний о былых событиях.
        - Я… я не хочу вспоминать…
        - Прости, но мне бы не хотелось потом неприятных сюрпризов. Если придется, я отдам тебе приказ все рассказать.
        - Я расскажу… - вздохнула я, собираясь с мыслями. - Мы были хорошей семьей до того случая, 3 года назад. Они брали меня на нижние этажи, помогали с развитием. Так я доросла до 9 уровня. Но однажды отец вернулся домой нетрезвый, когда мамы не было дома… И…
        - Погоди, он тебя изнасиловал?! - удивился Эд, догадавшись.
        - Нет! То есть… наверное он перепутал меня с мамой. У гномок взросление протекает иначе, чем у людей или эльфов. Мама очень на меня похожа, лишь чуть выше ростом и грудь немного больше. Так что…
        - Отвратительно! - вставила Карамэль.
        - Согласен! Отвратительно!
        - Я не держу на него зла… - продолжила я. - Только с того случая у нас все перестало ладиться. Мать видимо как-то прознала об этом случае. Они все чаще стали пропадать на нижних этажах, оставляя меня одну в Танроке на целые месяцы. Они запрещали мне искать группу для совместной охоты, однако деньги вскоре закончились. Ведь мне еще за дом платить. Я устроилась к собирателям, и кое-как сводила концы с концами. И затем… это случилось где-то два месяца назад… - неприятные воспоминания так и лезли в голову. - Мама внезапно вернулась домой в Танрок и атаковала меня Цепью Тьмы. Я была шокирована, у меня осталось всего 7 пунктов здоровья… Она… она сказала… - слезы сами заполнили глаза, покатившись по щекам.
        Я подобрала колени и уткнулась в них лицом, не желая, чтобы мое плачевное состояние видели.
        - Сказала, что расправилась с отцом на охоте, покончив с ним. Что это было легко. И что я во всем виновата… В том, что случилось с нашей семьей. Она хотела меня убить, а я не могла и пошевелиться. Но в последний момент мама отменила атаку. Она наложила на меня магию подчинения. Я и не знала, что у нее появился такой навык, а ведь раньше мы делились всеми нашими характеристиками… Она сказала, что ей нужны деньги, поэтому отвела меня к работорговцу и продала за тринадцать серебряных монет…
        - Охренеть! Я думал у вас тут бабочки с радугой, а тут страсти похлеще нашей криминальной хроники! - воскликнул хозяин.
        - Тебе пришлось несладко… - заметила эльфийка сочувственно.
        - Но тебе не стоит оправдывать отца.
        - Угу… - буркнула я, не желая спорить.
        Неожиданно Эд крепко меня обнял.
        - Хозяин?
        - Все будет хорошо. Вот увидишь, все будет хорошо!
        Я против воли прильнула к нему и уткнулась лицом в одежду. От него пахло костром и немного потом. Однако на душе стало легче.
        - Все будет хорошо, Шантри, - приговаривал он. - Если конечно нас монстры не схарчат.
        Против воли на лицо выползла улыбка. Я немного отстранилась и утерла слезы:
        - Я не боюсь умереть на охоте, ведь я - авантюристка. Но я боюсь, что меня снова предадут близкие… Вы ведь меня не бросите?
        - Не бросим! - ответил он твердо.
        - Обещаете?
        - Я не привык давать громких необоснованных обещаний. Только если надо затащить кого-то в постель, а это явно не твой случай. Скажем так: если не будет каких-то непреодолимых обстоятельств, обещаю, что не брошу тебя. Кара?
        - Что? Как будто у меня есть какой-то выбор с этим ошейником… Я буду защищать тебя в меру своих сил. В том числе и от этого негодяя, скрывающегося под личиной добряка.
        - Спасибо! Простите, что вам пришлось выслушать мою скучную историю… - я наконец взяла себя в руки.
        [Эд]
        Я конечно ожидал некой драмы, но Шантри сумела меня удивить. Звучит довольно реалистично. В том плане, что какой смысл устраивать подобную симуляцию? Значит, это все же реальный мир? Или по крайней мере, здесь действуют игровые законы, но жители вполне себе живые. Сложно сказать.
        - Я слышала, что это вы помогли покончить с Трунчиным? Спасибо вам! - поблагодарила гномка.
        - Всегда пожалуйста.
        - Подумать страшно, меня ведь тоже могли продать ночному ордену и принести в жертву!
        - Кстати! У меня же письмо где-то завалялось. Совсем про него забыл, - вспомнил я про письмо, которое я выудил из кармана штанов Трунчина.
        Я порылся в кольцах, где уже скопилось довольно много разного хлама, и нашел-таки искомое письмецо.
        - Ну-ка, глянем.
        Простой конверт без каких бы то ни было опознавательных знаков, печатей или имени отправителя. Я достал небольшой листок серой бумаги, на котором было не так и много текста:
        Дорогой друг!
        Наши знакомые недовольны последней партией. Ты же знаешь, что для ритуала нужны 10 уровни, а не 8 или 9, которых ты прислал в том числе. Если ты еще раз подведешь меня, для тебя это может закончиться плачевно.
        КЛ
        - Занятно, - протянул я.
        Я передал письмо девчонкам, которые быстро с ним ознакомились.
        - Похоже, здесь идет речь о черных ритуалах жертвоприношения, - заметила Шантри с испугом.
        - Так он действительно сотрудничал с орденом? - хмыкнул я. - Какое совпадение. Кто такой КЛ? Если был бы ЛК можно подумать на губернатора Лифта Карстейна.
        - У нас подписывать принято первым делом фамилию, затем имя, - пояснила Шантри.
        - Так значит губернатор замешан в делах с ночниками? То-то стражи так охотно ринулись на обыск Трунчина, - произнес я задумчиво.
        - Ужасно. Мы должны об этом рассказать! - вставила гномка.
        - Кому? Это ж губернатор, - хмыкнул я. - Как расскажем, так нас и закопают. Тем более, что это письмо не доказательство.
        - Как низко! Вся эта рабская магия… меня бесит! - взорвалась Карамелька. - В моем мире нет столь подлой подчиняющей магии. Она не должна существовать. Была бы возможность, я бы уничтожила всех работорговцев и разрушила бы проклятую магию!
        - Да ладно тебе. Не все так…
        - Оу! - внезапно воскликнула Кара, округлив свои зеленые глаза.
        - …плохо. Что случилось?
        - Мне предлагают новое задание… Называется “Неподчинение”…
        - Подожди, не принимай, - нахмурился я.
        - Поздно! Я уже приняла, пока ты мне не приказал отклонить его, - ухмыльнулась эльфийка.
        - Ну и что там за квест? - вздохнул я. - Какой ранг?
        - Легендарный.
        - ЧЕ?! - выпучил я глаза.
        - Какой?! - удивилась Шантри вместе со мной.
        - Легендарный, - довольно повторила эльфийка. - Это ведь после редкого идет?
        - Нет! Сначала редкий, затем эпический и только после этого легендарный, - пояснила гномка.
        - Читай задание! - поторопил я.
        - Уничтожьте Обелиск Пяти Сердец, который питает магию подчинения во всем Подземелье. Награда: скрыто.
        - Я слышала про него! Обелиск находится на 17 этаже. Но он защищен пятью непреодолимыми барьерами. Так значит, можно обнулить подчиняющие навыки? Это было бы здорово! - протянула Шантри.
        - Хрен с ним с обелиском и навыками, каким образом ты получила легендарный квест?! - взвился я.
        - Сильно захотела. Ты же сам говорил, что здесь важно желание.
        - Да, но легендарный?! Его должны были дать мне, а не тебе!
        - Ха-ха-ха, - заливисто рассмеялась Кара. - Похоже, ты недостоин такой чести.
        - Сейчас я сам его открою!
        Я замолчал и сосредоточился на желании получить такой же легендарный квест.
        - Что, не выходит, да? - усмехнулась эльфийка.
        - Заткнись! У меня получится!
        - Вряд ли. Чтобы получить данное задание, тебе надо хотя бы в первую очередь освободить собственных рабов. И всерьез захотеть уничтожить мерзкую торговлю людьми.
        - Похоже, ты права, - сдался я. - Что я хочу, значит? Неужели мне не найдется хотя бы небольшого квестика?
        Вам доступно новое задание: Сила любви. Ранг: редкий
        Проведите ночь любви по обоюдному согласию с: Карамэль Ди’Ворсен
        Награда: скрыта
        - Шта? Проклятая система, вечно надо мной издевается!
        Хотя глупо отрицать, что подобное желание у меня действительно имелось. Ладно, приму квест, чего уж тут. Благо штрафов или временных рамок не указано.
        - У меня тоже есть несколько заданий, - со вздохом поведала гномка.
        - Даже у Шантри есть! Это несправедливо.
        - Ну, ничего особенного, обычный ранг. Одно - это Отыскать мать, второе - Достичь 10 уровня развития.
        - 10 уровня? - встрепенулся я. - Я тоже хочу прокачаться!
        Вам доступно новое задание: Опытный авантюрист. Ранг: обычный
        Достигните 10 уровня развития.
        Награда: соответствует классу
        - О, теперь и у меня есть такой квест! Шантри, еще какие-то задания можно получить?
        - Не знаю. Говорят, они редко появляются. Ну, на 20 уровень развития тоже должно быть задание.
        - И у меня появилось, - уведомила Кара. - Эд, ты ведь поможешь мне завершить Неподчинение?
        - Селезенки кобольда объелась? Ты понимаешь, где легендарный ранг, а где мы? Считай, что мы только перешли на обычный ранг.
        - Тогда, мне просто надо стать сильнее?
        - Это будет долгий путь. К тому же, чего ради мне помогать тебе с таким муторным квестом? Уничтожать навыки подчинения - кощунство. Не зря ведь они появились в Подземелье!
        - Мерзавец. Что ты хочешь в обмен на помощь с заданием? Я… я даже готова простить все, что ты сотворил со мной, если ты мне поможешь!
        - Дай подумать… Как насчет того, что взамен ты поможешь мне с моим квестом? Хотя у меня всего лишь редкий ранг, а у тебя легендарный. Не слишком равноценный обмен получается.
        - Что за задание? - спросила Карамэль, ожидая подвоха.
        Я достал лютню и томно пропел:
        - Но-очь любви, всего лишь но-очь!
        Таково задание!
        Коль готова мне помочь,
        То получишь знания!
        - Ты… серьезно?!
        - Похоже, генератор квестов меня недолюбливает, - убрал я музыкальный инструмент обратно в кольцо. - Посуди сама, довольно простое и к тому же приятное нам обоим задание редкого ранга, за которое мы получим награду!
        - Я-я не буду вам мешать! - залилась краской гномка.
        - Нет! Нет-нет-нет. Нет! Ни за что! Во-первых, я тебе не верю. Ты мог выдумать это дурацкое задание. Во-вторых, даже будь это задание легендарного ранга, я бы никогда в жизни не согласилась!
        - Эх, не зря его окрестили редким рангом. Так просто не выполнишь, - поморщился я. - Ну ладно, рано или поздно ты примешь свои чувства. А я никуда не тороплюсь. Пойдем лучше спать.
        - Д-да, я посплю снаружи. Вон там хорошее место! - подорвалась гномка прочь.
        - Я не собираюсь лезть к нему в палатку, Шантри! - стала спорить с ней эльфийка.
        - Простите, что служу вам помехой…
        - Иди. В. Палатку! - рыкнула эльфийка.
        - Нет! Я не смею занимать твое место!
        - Ау-а, - зевнул я. - Как хотите, а я пошел на боковую.
        Девчонки снаружи некоторое время негромко спорили. И уже когда я почти заснул, видимо, пришли к какому-то согласию и обе залезли в палатку, устроившись по разные от меня стороны. Стало немного тесновато, но не критично. Я никак не комментировал ситуацию, поскольку чувствовал, что Кара все еще напряжена. Да и легла она, держа в руках свой обнаженный клинок. Как бы горло ненароком мне не перерезала, дергаясь во сне…
        Утром и я успешно апнул 8 уровень, прокачав 2 инты и 1 выносливость до ровного счета. Наверное, пока что 20 хп мне хватит, чтобы выдержать один, а то и 2 удара. Надо бы конечно прикупить нормальную тканную броньку, чтобы сразу коньки не отбрасывать. Урона пока что более чем хватало. К слову, интеллект не так чтобы уж сильно повышал маг атаку. Скорее уж более полезно было увеличение маны на 4 пункта. Теперь вместе со всеми плюшками объем магической энергии достиг 40, что легко позволяло скастовать 4 копья, плюс за это время регенилось достаточно на еще одну Искру. Даже группы с усиленными варанами уничтожались на раз-два. Опыт тек рекой.
        Жаль зал босса, который мы нашли в прошлый раз, все не появлялся. Мы сходили на секретный этаж, о котором знала Шантри. Чтобы туда пройти, необходимо было отворить один неприметный валун в западной части каньона. Затем немного пройти по темному пустому туннелю. И вуаля: мы оказались в небольшой зоне диаметром с пару километров, окруженной с остальных сторон бесконечным морем. Как заявила Шантри, там водится вкусная рыба, однако через определенное расстояние стоит непроходимый барьер. Так что уплыть отсюда невозможно. Также мы проверили деревеньку. Как и сказала гномка, тут находилось несколько сгоревших остовов зданий и парочка почти целых. Сундука так и не нашли. Большую часть суши занимал густой лес из исполинских деревьев, из стволов которых и были сделаны дома. Похоже, что когда-то здесь было поселение авантюристов, но его уничтожили.
        Ночевать мы спустились к аванпосту Дринко, который располагался неподалеку на 8 этаже. Ко всему прочему и некоторые припасы надо было пополнить. В общем зале было довольно многолюдно. Авантюристы бойко пели песенки и распивали спиртное. Распоряжалась же всем в главной таверне аванпоста, она же единственная гостиница, бойкая девчонка-зверолюдка, еще подросток, по имени Лакуда.
        - О, так это про вас говорили? - заметила она при нашей первой встрече, навострив свои кошачьи ушки. - Гильдия просила передать, что возможно у вас появился враг. Имя Трунчин вам ведь знакомо?
        - Да.
        - Вроде как у него есть друзья, которые вас невзлюбили.
        - Час от часу не легче. И чего нам стоит ожидать?
        - Мне почем знать, - пожала плечами Лакуда. - Просто передаю информацию. Может будут вас поджидать у города, может сами пойдут искать, может убийц подошлют. С охоты многие не возвращаются. Поэтому мы не даем припасы в кредит. У нас остался последний номер с двумя кроватями. Серебряный за ночь.
        - Сколько?! Да это раза в два больше, чем в хорошей гостинице Танрока!
        - Авантюристы обычно могут себе позволить. Да и желающих, как вы видите, сегодня немало.
        - Совсем на вас нет управы. Ладно, возьму. Еще давайте-ка нам кувшинчик вашего знаменитого пойла.
        - Сей момент!
        Глава 14
        В Дринко действительно подавали неплохое красное вино. Мы немного посидели в общем зале, послушали разные истории, которые громко рассказывали бывалые авантюристы. Как я заметил, рабов использовали довольно редко.
        В окруженном высоким частоколом аванпосте располагалась лишь одна торговая лавка. Цены там отличались в худшую сторону от Танрока, однако ненамного. Так что я продал ненужный нам лут. Местный барыга скупал вообще все по ценнику минус 10-15% от Танрока. По-видимому, периодически просто таскал весь лут наверх и сбагривал по нормальной цене. Тащиться же самим ради этих 10% наверх на нулевой уровень не слишком хотелось. Набралась приличная сумма серебряных. Жаль, что разнообразием навыков местный торгаш похвастать не мог. На мага практически ничего не было. А что имелось в наличии - стоило раза в полтора дороже, чем в Танроке. Тут уж моя жаба говорила решительное нет.
        Впритык хватило на 3 навыка обычного ранга: Насмешка, Картографирование и Обезвреживание ловушек. После изучения картографирования наконец-то в моем интерфейсе появилась мини-карта! Плюс стала доступной возможность открывать подробную карту мест, в которых ты уже бывал. Остальное было скрыто так называемым туманом войны.
        Рощи Тумкано. Уровень 8
        Так навык называл этаж, на котором мы находились. Весьма полезное приобретение. Теперь не придется блуждать по уровням. Можно даже оставлять пометки в определенном месте карты, чтобы потом было легче найти. Обезвреживание ловушек являлось навыком обычного ранга, требовало 12 маны за активацию, и с вероятностью в 100% справлялось с ловушкой мусорного ранга, 20% - ловушкой обычного ранга и 2% - редкого ранга. То есть при определенном терпении можно безопасно открывать и сундуки редкого ранга, если нам вдруг такие попадутся. Теперь за Шантри я чуть более спокоен.
        Ну и Насмешка - обязательный навык для танка, поскольку мобы на этих уровнях становились умнее и назойливее. Навык стоил дороже остальных кстати. Теоретический принцип работы навыка агра на мобах был мне понятен по играм. А вот как он будет работать на людях - это интересно. Так что я решил проверить на себе.
        Мы покинули аванпост и нашли укромное место для тренировки. Я вышел из группы, чтобы навык сработал.
        - Ты уверен? - спросила Кара.
        - Ага, врубай навык.
        - Хорошо… Ты вонючий кусок дерьма! - вдруг резко произнесла эльфийка.
        Меня словно обухом по башке ударило. Слова Кары меня всерьез разозлили, так что я решил проучить ее, начав каст Искры.
        - Хозяин! - донеслось от Шантри обеспокоенно.
        Наваждение словно спало, и я отменил заклинание.
        - Вау, вот как работает насмешка! - произнес я.
        - Не знаю, что на меня нашло… Само вырвалось, - смутилась ушастая.
        - Не волнуйся. Так работает навык агра, по-видимому.
        - То есть мной управлял навык Насмешки?
        - Чему ты удивляешься? Тобой уже не первый день управляет навык подчинения.
        - Верно. Интересно, кто в этом виноват?
        - Не смотри на меня. Не я накладывал на тебя ошейник. Так, давай попробуем еще раз!
        Навык агра срабатывал на мне не каждый раз, но в большинстве случаев. После нескольких попыток наложения Насмешки, у меня стало получаться сбрасывать наваждение самостоятельно. Однако получалось тоже не всегда. Также девчонки поведали, что над моей головой появляется красный светлячок, когда я нахожусь под действием агра. Удобный индикатор, чтобы видеть, кто сагрился, а кто нет.
        Касательно потенциальных неприятностей от друга Трунчина - тут мы мало что могли предпринять. Следить в оба и выставлять дозор на ночь, либо искать безопасное место для ночлега разве что.
        После апа 25 уровня собирателя, Шантри стала чаще находить разные полезные ингредиенты или месторождения. На 7 этаже встречались изредка месторождения меди и рубины. Гномка впервые в наш третий день на этаже его обнаружила. Это был обычный невзрачный оранжевый камень и лишь приглядевшись можно был увидеть красные отблески. Потребовалось много топлива в тигле, чтобы очистить руду и получить маленький рубин. Пока что я решил не идти в зачарователи. Распыляться на слишком большое число профессий - вредно.
        А вот насчет развития Оружейника или Бронника подумывал. Для работы с металлом требовались инструменты, за которыми надо будет идти в Танрок. Но в принципе, чем выше степень переработки, тем выше добавленная стоимость при продаже. Да и обновлять периодически нашу экипировку обычного ранга рано или поздно придется. На данный момент мы прикупили все навыки первой необходимости, так что можно подумать и о крафте. Хотя еще было бы неплохо мне приобрести защитную магию, чтобы не торговать своей жизнью в тех же руинах. Ведь я купил себе Обезвреживание ловушек, а не Обнаружение.
        7 уровень назывался Скалистым Каньоном. Мы решили протестировать Насмешку на грифонах. Навык работал на отлично. Очень редко кто-то из мобов игнорировал агр нашего ушастого танка, но мы это сразу видели по отсутствию красного шарика над его головой. И атаковали грифона первым. В принципе, нашим нынешним составом вполне можно и на грифонах качаться. За них сыпали больше опыта - видимо из-за данной особенности, а также того факта, что они летали, и по ним было сложнее попасть.
        Во время фарма нас внезапно атаковала большая группа грифонов из сразу 6 особей. Я заметил, что один отличался - моб был больше размером и имел поблескивающую на солнце чешую.
        - Идите сюда, безмозглые курицы! - гаркнула эльфийка, активировав навык.
        - Это босс?! - вопросил я напряженно, отправляя сосульку в ближайшего монстра.
        Заклинание попало в тело грифона, и лог радостно уведомил меня о победе. Прошел хороший дамаг.
        - Здесь не должно быть боссов-грифонов! - ответила Шантри, накладывая исцеление на Кару.
        Однако большой грифон вдруг отвалил от танка, который привлек орлольвов Насмешкой, и воспарил вверх. Словно и не собирался атаковать. Кастуя новое Копье, я мимоходом вызвал статус монстра.
        ИМЯ: ТРАУНГВЕЙТ
        РАСА: ГРИФОН
        ПОЛ: МУЖСКОЙ
        УРОВЕНЬ: 21
        - Это именной монстр! - сказал я, увидев информацию.
        Причем выводился статус не как у монстра, а как у игрока, только необычной расы!
        - Мы должны достать его! - произнесла Шантри.
        Мы успешно расправились с обычными грифонами, и только собирались переключить свое внимание на именного, как Траунгвейт улетел прочь, активно махая своими огромными орлиными крыльями.
        - Обычно собирают опытную группу, чтобы убить таких монстров! Они бывают очень хитрые, так что в одиночку можем не справиться, - пояснила Шантри.
        - Так они разумные или как?
        - По-разному бывает, как я слышала.
        - Ладно, посмотрим еще на этого клювастого.
        Мы вернулись к варанам, поскольку я хотел как минимум нафармить Врага Рептилий, а может и следующий ранг. Но судя по тому, что Убийца Рептилий до сих пор не выпал Шантри, а гномка их уничтожила намного больше меня, занятие это очень небыстрое. Мы перерастем этаж намного быстрее. Ладно, мобы-рептилии встречаются и ниже, так что потом еще будет шанс собрать ачивку.
        Кач на варанах начал превращаться в рутину, поскольку они ничего не могли противопоставить Копью и нашей пати в целом. Разве что усиленные представляли из себя какую - никакую опасность. Днем нам повезло выбить навык с монстра! Это было Ускорение - способность обычного ранга, повышающая скорость передвижения на короткое время. У навыка в требованиях стояла ловкость 12 и 10 уровень. Но нам по сути он не особо нужен, так что оставил на продажу.
        Чешуйчатый петух прилетел днем с дружками еще раз, ломая наш размеренный темп. На сей раз с ним было 6 обычных грифонов. Отправив их на убой, сам Траунгвейт улетел на безопасное расстояние и смотрел издалека. Мы с некоторым трудом все-таки справились с мобами и, пока он не улетел, я крикнул вожаку:
        - Эй, подожди! Зачем ты на нас нападешь?
        - …
        - Ты не умеешь говорить?
        - Я знаю язык, карр-да! - криво произнес Траунгвейт, сев на высокий скалистый выступ, до которого наши атаки не доставали.
        - Так ты все-таки разумный? Зачем атакуешь нас? Может заключим перемирие?
        - Перемир-рие с людьми, кар-ра-да? Глупость!
        - Ты же видишь, что не сможешь нас победить! Может хватить нам досаждать!
        - Кто сказал, что моя цель - победить вас, кар-дарк?
        - Тогда зачем ты нападаешь?
        - Не ваше дело, людишки! Кра-ркуд!
        Чешуйчатый грифон взмахнул крыльями и свалил прочь.
        - Вот гаденыш. Как бы нам его подловить?
        - Если умный монстр увидит большую группу авантюристов, то не станет нападать, - объяснила Шантри. - Мы должны подготовить засаду из лучников и магов, тогда сможем его достать.
        - Он повелся на мою Насмешку. Можем попробовать еще раз его разозлить.
        - Слишком много у него хп. Тут 2 Копья понадобится, не меньше.
        За день активного кача внизу каньона мы заработали около полутора тысяч опыта. И хотя Шантри заверяла, что такая скорость в разы больше обычной, тратить по 5 дней на взятие 9 уровня мне казалось слишком медленным. А на следующий вообще дней 10 уйдет.
        К слову, мы также видели, что Траунгвейт и варанов атакует совместно с новыми дружками Желтыми Грифонами. Он что, тоже здесь качается? Но похоже сородичей ему совсем не жаль, поскольку грифонов что мы, что вараны, успели покрошить немало. Эх, летающие противники всегда были занозой в заднице во всех играх. А уж если они имеют дальнобойную атаку, пиши пропало. К счастью, на нижних этажах подобных монстров не встречалось.
        [Ависс]
        Быть наемной убийцей не так и легко. Хотя мне нравилось. Нападать из темноты, отбирать чужую жизнь и уходить обратно во тьму - что может быть прекраснее? Взрослые, старики, дети, собиратели, авантюристы - без разницы кого убивать. Все они лишь пыль у меня под ногами.
        На сей раз Гильдия нашла заказчика, чья цель должна находиться далеко от Эллингаста. Некто Эдуард человеческой расы. В районе 10 уровня. В общем, легкая прогулка. Видимо, поэтому мне и доверили из-за моего среднего по меркам убийц уровня и навыков. Ничего, рано или поздно, они увидят, что я способна выполнять заказы и на 20+ цели. В данном случае скорее всего сложнее будет найти жертву, нежели прирезать. Даже дополнительными зельями усиления не стала закупаться, так и двинулась из города. Знакомый за небольшую плату переместил на 13 этаж, откуда уже пришлось двигать на своих двоих. Я принципиально не использую ездовых питомцев. Они серьезно тебя демаскируют, тогда как с моей скрытностью можно легко проходить даже мимо высокоуровневых монстров.
        По грубым прикидкам, трое авантюристов ниже 10 уровня должны обитать вероятно на 5-6 уровнях? Вряд ли бы они рискнули соваться ниже. На всякий случай я заскочила в Дринко, где словоохотливый торговец за несколько дополнительных монет подтвердил, что цель была здесь недавно.
        - Он продал тебе части монстров с 7 этажа? То есть он охотится в Скалистом Каньоне? - немного удивилась я.
        - Очень на то похоже.
        Получив требуемую информацию, я поднялась на уровень выше и вышла на охоту. Торопиться в таких делах было нельзя, однако невысокий уровень цели расслаблял. Пришлось изрядно побегать по этажу, но в итоге ближе к вечеру я обнаружила группу из трех авантюристов, которые весьма быстро расправлялись с варанами в каньоне. Убедившись в том, что передо мной тот, кого просил убить заказчик, я начала действовать. Не слишком-то и заботясь о собственном усилении. Беззащитный маг 8 уровня? Слишком просто. Я наложила на себя Теневой Шаг, и крадучись двинулась к цели.
        Подойдя почти вплотную, парень почувствовал все-таки мое приближение и начал оборачиваться. Но мне все же удалось провести скрытую атаку со спины, задействовав навык Горлорез. Я моментально переместилась вплотную и провела кинжалом по шее. Забила густая кровь, несчастный захрипел.
        Вы нанесли Эдуард урона: 23. Победа!
        Великолепно! Тело испарилось, и я сразу же отступила. Защитница попыталась меня догнать, но бесполезно с моей-то ловкостью и скоростью передвижения. Только лучница успела всадить стрелу мне в спину, сняв 8 очков здоровья. Неприятно, но не критично. Задание выполнено, а значит можно возвращаться. Убийство и впрямь заняло не так и много времени.
        Я не слишком-то жаловала сбор вещей после убийств. Особенно, если рядом остаются еще напарники цели, включая защитника. С последними у представителей моего класса - Ассасина традиционно возникали сложности.
        Я скрылась за грудой камней, после чего быстрым движением вытащила стрелу. Какие-то медяки она тоже принесет, так что я убрала стрелу в кольцо.
        - Почему это мне до сих пор опыт за убийство не пришел? - негромко произнесла я в недоумении, выглядывая из-за укрытия. Никто не преследовал.
        Только не говорите, что у кого-то из них был свиток возрождения. Один такой больше трех золотых стоит, а вся их экипировка вместе не дотягивала до такой суммы. Ну и жрецов среди них быть не могло - уровни недостаточные.
        Я еще прождала некоторое время, однако уведомления так и не пришло. Значит, он возродился каким-то образом. Демон, теперь парень точно будет начеку, и второй раз тот же трюк вряд ли прокатит. Конечно, с его уровнем здоровья мне удастся убить его 3-4 ударами кинжалов. Хотя урон у них и был мизерный, но по скорости атаки им не было равных. Вот только с напарниками могут возникнуть сложности. Несмотря на разницу в уровне, атаковать в лоб троих противников может быть смертельно опасно. Что же, придется подождать подходящего момента, пока они снова расслабятся.
        Вдруг мое восприятие засекло чужое присутствие. Я обернулась, но враг и сам снял свой скрыт, чтобы воспользоваться активным навыком. Это был тот самый маг, которого я только что убила! Он смог подкрасться ко мне незамеченным довольно близко. Зря я не обратила внимания на его экипировку с бонусами к скрытности.
        - Она тут! - крикнула цель, начав отходить и колдовать заклинание.
        - Зря ты это сделал, малец, - произнесла я, выхватывая кинжалы.
        Маг 8 уровня мне не соперник. Я активировала Ускорение, и понеслась на противника.
        - Иди сюда, ты грязная тварь! - донеслось от защитницы.
        Я сменила цель и двинулась во всю прыть на говорившую эльфийку. Стрела прилетела в меня, но в последний момент успела парировать, снизив полученный урон. Спустя несколько секунд мой разум вылез из тумана, и я осознала, что попала под действие Насмешки. Не страшно, все равно цель от меня не уйдет. Я снова сменила направление бега, двигаясь скачками к магу.
        К сожалению, ему удалось завершить произнесение заклинания. Я попыталась парировать, однако ледяное копье вонзилось в ногу. Не критично, хоть и скорость передвижения немного снизилась. Одну атаку от мага мое здоровье легко позволяет мне принять. А второго шанса он уже не получит. Что ж, раз у них возможно имеются свитки возрождения, то придется всю эту мелюзгу порешать на месте. Быстро вынести мага, выпить базовое зелье, затем заняться лучницей. Хотя при правильно занятой позиции можно попробовать и защитницу убрать первой. Не то постоянно будет отвлекать своей Насмешкой.
        Маг что-то попытался скастовать, однако мой удар кинжалом сбил атаку. Я применила навык, так что прошел хороший урон в 14 единиц. Конечно, это не скрытая атака со спины, но тоже недурно. Осталось всего пару простых ударов кинжалами, пока идет откат навыка, и с магом кончено. Что там по здоровью?
        Какого хрена?! Пункты моего здоровья находились в красной зоне! Я обратила внимание на запись об уроне от цели по мне. Твою мать! Неужели у этого утырка критический удар заклинанием прошел?! Что за везунчик!
        - Ты!!! - вырвалось из меня злобное.
        Я в ужасе разорвала дистанцию, судорожно взяв пузырек с зельем из ячейки ремня. Маг же достал свой тесак и ринулся на меня в явно самоубийственной атаке.
        Я легко парировала его медленный удар, однако зелье здоровья расплескалось. Он же сейчас снова подохнет, придурок! Или у них еще свитки есть в запасе? Я достала новое зелье, как он просто бросился мне в ноги, обхватив их. Разозлившись, я вонзила свой кинжал прямо ему в затылок, добив наконец. Защитница была уже близко, а потому надо поспешить! Вот только летящая мне прямо в лицо стрела - последнее, что я успела увидеть.
        [Эд]
        Я возродился. Снова. В затылке все еще пульсировала тупая ноющая боль. Словно в мою башку через ухо просунули петарду и подорвали.
        - Ну и кто смеется последним, а?! - крикнул я в месте смерти врага. - Ишь че удумали - на игроков охоту устраивать! Я тебе покажу, что такое - настоящий пкшер! Думаешь, раз уровень большой, то дело в шляпе?!
        Однако мой навык Хамелеон действительно пригодился. Получилось подобраться довольно близко, хотя не думал, что она будет сама атаковать в одиночку.
        Пускай я и храбрился, выпуская пар, не слишком приятно было осознавать, что я оборвал жизнь молодой девушки, насколько я мог судить по внешности. Однако уже ничего не поделаешь.
        - Она была одна? - уточнила Кара, внимательно осматриваясь.
        - Похоже на то. Самоуверенная дура, - успокоился я. - Хороший выстрел, Шантри.
        - С-спасибо.
        - Ты сама в порядке?
        - Мне доводилось сражаться с авантюристами, хотя это первый раз, когда я совершила последнюю атаку. Теперь и я - Убийца…
        - Полезное достижение. Тут либо мы их, либо они нас. Так что не переживай, ты все сделала правильно.
        Я подошел и ободряюще хлопнул ее по плечу.
        - Угу… Спасибо, все хорошо. Просто чувствую, что совершила нечто неправильное. Но это пройдет, скорее всего. В конце концов у мамы даже было достижение Умелый Убийца.
        - И скольких надо завалить?
        - Кажется, 20. За умных монстров тоже начисляют.
        - Интересно… Что там с нее выпало? Ого! Богатые пкшеры пошли нынче…
        Помимо обязательного кристалла, 27 серебра, нескольких зелий, которые никогда не лишние, выпали очередные Бесшумные Сапоги, Заказ Гильдии Убийц и:
        Болотный Кортик. Ранг: Редкий. Урон 3-7
        Шанс отравить цель: 5%
        Кольцо шипов. Ранг: обычный. Физ атака: +2
        Эх, в принципе мне тоже имеет смысл носить кольцо не только на маг, но и на физуху, чтобы в таких вот ситуациях ближнего боя тесачок наносил больше урона, а с моим бонусом дамаг станет достаточно ощутимым. Но конечно правильнее будет либо продать, либо отдать Каре или Шантри. В любом случае можно будет реализовать в любой момент, если вдруг понадобятся деньги.
        Кортик я вставил в единственный слот своего пояса, заменив медный тесак. Странно, что кинжал без зачарования, ну да может его сложнее накладывать.
        Глянул на выпавший Заказ, напоминающий карточку из плотной бумаги. В нем было написано мое имя и другие параметры, по которым меня можно было узнать, а также ранг миссии - мусорный. Больше никаких особых подсказок. Вот вам и мусорный ранг.
        Было неприятно знать, что на тебя охотятся реальные убийцы. Ведь они отправляют авантюристов на тот свет, а не просто на респаун. Ощущение, словно тебя за каждым кустом поджидает разбойник.
        Но в принципе, если отстраниться от паранойи, лут вполне стоит двух смертей, которые я за него отдал. Может ли такое быть, что я начинаю, страшно сказать, привыкать к ним? Да не, бред какой-то.
        - Эй, Карамелька, подойди.
        - Неужели ты в кои то веки решил поделиться со мной добычей? - фыркнула эльфийка, подходя ближе.
        Я опустился на одно колено:
        - Подай руку.
        - З-зачем? Ты что задумал?!
        - Давай руку. Или ты боишься?
        - Вот еще!
        Я принял ее хрупкую изящную ладошку, на которой не было и следа мозолей от постоянного использования меча. Тогда как в реальной жизни уже бы грубые отметины давно появились.
        И аккуратно надел колечко на безымянный палец, приговаривая:
        - Карамэль Ди’Ворсен, согласна ли ты стать мой законной рабыней и жить долго и счастливо, пока смерть не разлучит нас?
        Эльфийка брезгливо отдернула руку, рассматривая украшение:
        - Тебе лишь бы издеваться и острить… Но за кольцо - спасибо.
        - Шантри, возьми пока тесак себе на всякий случай, - поднялся я.
        - Спасибо огромное, хозяин! - искренне обрадовалась гномка скромному подарку, повесив запасное оружие себе на пояс. Выглядела она немного забавно с ним, если не вспоминать про игровые условности и то, гномы довольно-таки сильная раса.
        Мало ли как ситуация обернется. А ведь я выбил медный тесак со своего первого босса. Кажется, будто прошла вечность, а не какие-то три недели.
        - Ладно, хватит на сегодня приключений. Думаю, нам стоит вернуться в Дринко. Хоть и дорого, но если такие цацы тут шастают по ночам, то лучше заплатить за свою безопасность. Да еще орленок вконец доконал своими заскоками.
        Уже к ночи мы вернулись на 8 этаж в аванпост, который на сей раз не был набит гостями под завязку. Я попытался объяснить ситуацию одной подвыпившей компании авантюристов, но стали почему-то насмехаться и явно не горели желанием охотиться на именного монстра. Я поведал Лакуде о Траунгвейте, и дочь хозяина аванпоста обещала передать информацию Гильдии, чтобы те послали группу на зачистку.
        - Слушай, Лакуда - я выложил карточку с моим заказом. - Это вообще нормально?
        - М-ня? - зверолюдка дернула ушами и пробежалась глазами по тексту. - Поздравляю, что смог выжить. Гильдия Убийц - страшная организация.
        - Почему ей позволяют существовать? Почему правители или Гильдия авантюристов ничего не предпринимает?
        - О, ассасины отлично законспирированы, няу. Плюс в отличие от Ордена Вечной Ночи или воров, у убийц нет отличительных профессий или достижений. Вернее, есть, но у тебя наверное тоже есть Убийца, правда? Продвинутое достижение есть и у героев, сражающихся на передовом этаже. Ведь его выдают и за элитных монстров.
        - Элитных, то есть именных? Слышал про это. На меня могут снова послать убийц?
        - Если кого-то заинтересует оплата. Скорее всего ранг миссии повысят до обычного ранга. Если заказчик не повысит цену, могут и проигнорировать. Вроде бы Гильдия дает три шанса своим исполнителям, а затем отказывается брать заказ.
        - Бог любит троицу, значит. Ладно, спасибо за информацию. Кстати, ты сегодня особенно обворожительна, Лакуда.
        - М-няу?
        - Не желаешь пропустить по стаканчику? Я сыграю тебе мою свежую песню!
        - Кобель, - хмыкнула Кара.
        - Много клиентов, и я не могу отлучаться. Но уверена, что две твои спутницы составят тебе компанию.
        - Ну что ты снова ревнуешь, мое ушастое чудо? Я же просто хочу похвастаться новой музыкой, только и всего. Конечно, тебе я тоже готов сыграть, когда угодно.
        - Верится с трудом почему-то. И я не ревную. И не называй меня так!
        Я уселся за столиком, прочистил горло и стал выводить волшебные рулады.
        - …На драконе он домчать нас мог до небес и звёзд любых.
        Но он исчез, и никто не знал,
        Куда теперь мчит его конь.
        Один бродяга нам сказал,
        Что он отправился в Данж!
        Исполнитель из меня так себе, но немногочисленному народу очень понравилось. Ну еще бы - классика! Даже уведомление всплыло какое-то.
        Дурган Онша очарован вашим представлением!
        Ого, профессия Артиста прокнула! Ко мне подошел широкоплечий гном и сильно хлопнул по спине.
        Дурган Онша наносит вам урона: 2
        - Ну ты даешь, сопляк. Отличная песня, аж до слез пробрало! Держи.
        Гном передал мне 5 серебра, после чего вернулся за свой столик к приятелям.
        - Может нафиг этот фарм? - пропел я, складывая монеты в кольцо.
        Глава 15
        Утром следующего дня в общем зале вообще никого не было, хотя я надеялся, что все-таки найдется группа, которая поможет нам избавиться от Траунгвейта. Но не сложилось.
        Местный торгаш был почему-то удивлен видеть меня, но оставался все также любезен. К сожалению, большинство подходящих мне навыков на мага шли с требованием 10-12 уровня, так что пока что я пролетал. Да и выбор в аванпосте был весьма скуден. Помнится, имелось там приличное защитное заклинание с быстрым кастом, которое я хотел прикупить себе в будущем. Плюс призыв теневого оружия. Но до апа десятого уровня возвращаться скорее всего имеет мало смысла.
        Я продал сапоги и приобрел себе Кольцо целителя на +2 к маг атаке. Купил бы и второе сразу, да в наличии не было. А также - балахон обычного ранга, дающий по +1 к маг и физ защите. Статы как и у легкой брони, однако имелись и скрытые параметры: обычная броня блокировала больший процент урона. Учитывая, как часто именно я становлюсь первой целью атаки, то стоит и на себя потратиться. Не все же только в защиту танка вкладываться. Тем более, что на данный момент ей надо уже переходить на редкую экипировку, а она стоит слишком дорого.
        - Смотри, у него и на защиту есть в продаже, - увидела Кара.
        Ах да, еще же есть кольца на защиту…
        Кольцо Преград. Ранг: обычный. Физ и маг защита: +1
        - Только для прекрасной эльфийки - всего за 19 с половиной серебра!
        - Что за вздор! В Танроке за 14 можно найти! - начал я торговаться.
        - Положим, вы несколько преувеличили… - улыбнулся торгаш.
        В итоге сошлись на 17 монетах - за столько же без торга продавали и на нулевом уровне. Наверное, мог бы скинуть 1-2 монеты в Танроке, ну да ладно. Пришлось продать несколько зелий, коих пока было в избытке.
        Я вздохнул, глядя на свое растаявшее состояние. По крайней мере усилили танка.
        - Ты довольна, милая?
        - Возможно. Еще бы ты меня так не называл, было б совсем замечательно, - улыбнулась она, любуясь кольцами.
        Я услышал сопение Шантри позади.
        - Тебе тоже куплю в следующий раз, малышка.
        - Все в порядке, хозяин! - замахала она руками, отлипнув от прилавка с бижутерией.
        Да и мне по идее стоит собрать полный сет из 6 колец: по 2 на маг, физ атаку и защиту. Всем надо собрать. Но каждый такой сет - это в районе 1 золотого, так что будем собирать потихоньку.
        У меня скопилось аж 9 кристаллов магии, которые я оставлял про запас. Мне все время казалось, что лучше выручить за них деньги и потратить на что-то более полезное. Но теперь возможно пришло время? Искру я улучшать и не собирался - это было все еще важное заклинание, потребляющее мало маны. Продав собранные осколки и имеющийся маленький рубин, я приобрел еще один кристалл, доведя их число до четного количества.
        Улучшить свои характеристики с помощью кристаллов можно было аж до +7 пунктов к каждой. Однако на практике подобное было неосуществимо. Как сказала Шантри: +4 или +5 уже считалось выдающимся результатом среди топовых авантюристов. Дело в том, что вероятность успеха прокачки резко падала с каждым уровнем. И в случае неудачи заточка откатывалась на -2 назад. Даже до +5 поговаривали требуется не меньше тысячи кристаллов, что являлось баснословным состоянием и по меркам мажоров Эллингаста. Короче, типичный Рандом.
        Однако до +1 вероятность успеха составляла кажется около 90%. Так что я решил использовать имевшиеся кристаллы, которых надо было минимум 2 на начальном этапе прокачки. Правда было такое чувство, будто я тупо проедаю бабки. Но чего не сделаешь ради усиления. Процесс самозачарования был довольно простой. Ты прикладываешь несколько многогранных кристаллов магии к груди и мысленно желаешь их применить к определенной характеристике или навыку. Затем в случае успеха разливается ощущение тепла по организму.
        Нам повезло, и ни одной неудачи из всех 5 попыток не случилось. Я повысил все свои характеристики на +1 пункт, а также Карамелька апнула выносливость один раз.
        Не мудрствуя лукаво, мы отправились на 7 этаж, решив избавиться от надоедливого грифона. Шастали мы несколько часов - территория этажа составляла, наверное, километров 15 в диаметре. Встретили даже одну группу авантюристов, однако они отнеслись к нам весьма настороженно. Сказали, что никаких элитных мобов не видели и нам помогать не собираются.
        Мы нашли Траунгвейта каркающим что-то непонятное группе обычных Желтых грифонов. Я активировал Хамелеон и подкрался как можно ближе к монстру. К сожалению, начинать каст под скрытом такого низкого ранга было невозможно, так что я спрятался за валун и начал плести Искру. С одного Копья его все равно не убить, но при этом у грифонов к воде резисты высокие. Я надеялся, что успею всадить хотя бы 2 Искры.
        Монстр меня заметил, и начал взлетать. В его крыло вонзилась стрела, которую послала Шантри.
        - Идите сюда, поганые выкормыши! - произнесла Насмешку Карамелька.
        Обычные грифоны вместе с элитным повалили на танка. Я выплюнул Искру в именного моба и успешно попал, после чего сразу начал новый каст. Ох и жирный же он!
        К сожалению, Траунгвейт снялся с агра довольно быстро, замахав крыльями как сумасшедший. Еще одна стрела вонзилась в его тело, сняв часть хп. Эльфийка пока сдерживала троих обычных грифонов на себе.
        Я отправил Искру в полет, однако противник окутался серебристым куполом, который принял на себя часть урона. Его защита спала, но сделала свое дело: монстр смог подняться на приличную высоту и стал быстро удаляться прочь. Эх, если бы прошел полный урон, да еще бы Шантри разок попала, мы бы избавились от помехи.
        Хотя я лично не испытывал какой-то неприязни к именным монстрам, как местные авантюристы, но эта курица неощипанная уже нападала на нас несколько раз. Мы бросили охотиться на чешуйчатого грифона и вернулись обратно к нашим баранам. То есть к варанам. Ачивка все не падала, а без нее я точно не уйду.
        Следующие два дня мы активно фармили в Скалистом Каньон, взяв с Карой по 9 уровню. Я прокачал 2 инты, оставив 1 очко про запас. Эльфийка вложила по одному в выносливость, силу и ловкость. Я склонялся к мысли оставить выпавший навык ускорения Каре, чтобы она могла поспевать на нашу защиту в критической ситуации. Но тогда ей надо еще и инту немного качнуть, чтобы маны хватало на Насмешку и Ускорение по кд.
        ИМЯ: ЭДУАРД ЗИМИН
        УРОВЕНЬ: 9
        ОПЫТ: 3202 ИЗ 12500
        ЗДОРОВЬЕ: 22 ИЗ 20 /+2
        МАНА: 46 ИЗ 38 +6/+2
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СВОБОДНЫХ ОЧКОВ - 1
        СИЛА - 6 /+1
        ЛОВКОСТЬ - 8 /+1
        ИНТЕЛЛЕКТ - 19 +2/+1
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 10 /+1
        За это время Траунгвейт, как ни странно, нас не донимал. Приходила группа Паломников, которые охотились на именного монстра. Но они так и не смогли его подловить, уйдя ни с чем. По-видимому, грифон свалил с этажа на какое-то время, пока тут было для него опасно.
        Шантри наконец также получила 10 уровень, выполнив в том числе и свой квест на развитие. За него дали классовую награду для мага на выбор: обычный посох, обычный жезл или случайное заклинание для мага 10 уровня. В принципе, по стоимости все одного порядка предметы, так что я посоветовал брать навык. Выпала Стрела Огня с требованием в 18 инты. То есть она пока не могла изучить навык, да и смысла для ее билда в нем нет. Я пока еще не совсем был уверен в том пути, который ей уготовили родители. Видимо, стоять на дальней линии, понемногу дамажить и подхиливать. У целительских заклинаний требования к характеристикам были сниженные, но без особого класса продвинутые навыки лечения или воскрешения конечно не изучишь. Кроме Жреца с упором на хил и маг заклинания также существовал Монах - боец ближнего боя с возможностью пользоваться целительскими скиллами. Ну и Солнечный Рейнджер, о котором гномка говорила. Так что серьезно менять ее прокачку не стал. Думаю, найдется подходящий класс под ее параметры.
        Утром следующего дня мы как обычно охотились внизу каньона, как гномка заметила издалека большой проем в скале. На традиционные местные пещеры мы насмотрелись, так что необычно здоровый вход мог означать только одно:
        - Время для босса!
        - Хозяин, вы уверены? Мне не кажется, что мы готовы к встрече с ним, - попыталась отговорить Шантри.
        - Не волнуйся, это не первый босс, который падет под нашим натиском, - уверенно произнесла эльфийка.
        - Но Карамэль… Мне казалось, что ты более благоразумная... Однако я все время забываю, что и ты из другого мира, - вздохнула наша целительница.
        - Думаю, свои роли все знают. Будет тяжко, я переагрю на себя.
        - Может мне тебя в роли щита использовать? - иронизировала эльфийка.
        - А кто дамажить будет? Шантри? Ступай танкуй сама, ушастая!
        Мы приблизились к темному зеву подземелья вплотную, как раздалось предупреждение от Шантри:
        - Сзади!
        Я обернулся и увидел надвигающуюся на нас толпу парящих грифонов. Один, два… 10 штук, включая нашего старого знакомого Траунгвейта!
        - Дерьмо тролля! Отходим быстро!
        Мы нырнули в неровный тоннель, который вел в зал босса. Грифонам пришлось приземлиться, а на своих четверых они передвигались несколько неуклюже. Человека бы догнать не смогли, несмотря на тело льва. Хоть тут баланса добавили каплю. В проходе с их широкими телами и крыльями могли поместиться только 2 грифона, что нам было на руку. Кара встретила первую пару, пока мы из-за ее спины наносили дамаг. Словно трое спартанцев, отражающих дерзкую атаку персов!
        Однако сердце все равно предательски ухало в груди, как и каждый раз в критической ситуации. Если к обычным группам монстров мы привыкли, то такого поворота точно не ожидали.
        И все вроде бы шло вполне себе неплохо, как из глубины тоннеля послышался рев варанов.
        - Нас окружают! - сразу поняла Шантри.
        - Кара! По моей команде бежим в зал босса и сразу отходим мимо него к противоположной стороне! По пути жрем зелья. Не забывай про агр.
        Я выпустил второе копье, успешно отправив еще одного грифона в небытье. Осталось 7. После чего понесся прочь вместе со спутницами. На варанов, также заполонивших весь проход, первым прыгнул я, приняв удар.
        - Ну давайте, сучьи ящерицы! - ругнулась эльфийка, привлекая внимание монстров навыком.
        Я быстро вылакал базовое зелье. И не зря, поскольку одна из тварей успела меня еще цапнуть.
        Двуглавый Варан. Ранг: босс. Уровень: 18.
        Встретил нас натуральный динозавр с двумя клыкастыми головами. Или же Горыныч, который где-то одну голову посеял. Кое-как под прикрытием Кары мы проскочили основную толпу мобов, и спрятались в дальней части пещеры. За нами, как и ожидалось, завязалась потасовка между притащившимися грифонами и приспешниками босса. Сам же Двуглавый Варан не стал оставлять нас без внимания, активно наседая на защитницу. В один из моментов монстр смог запустить навык. Вместо струи огня это был настоящий фаербол, причем сразу три. Я, наверное, мог бы увернуться, но почувствовал, что огненный шар летит прямиком в Шантри, поэтому решительно встал на пути снаряда.
        Двуглавый Варан наносит вам урона: 20
        Уф, хорошо хоть хп успели восстановиться. Неужто я сегодня не помру?
        Пока мы колотили босса оружием и заклинаниями, грифоны расправились с приспешниками и также двинулись вперед. Их осталось всего 5.
        - Да не трогайте ящериц, идиоты, кра-р! - донеслось злобно от их предводителя, который по сложившейся традиции шествовал последним.
        Однако подчиненные его слушались плохо. Они напали на босса, который стоял прямо между нами. И спустя пару ударов варан с двумя пастями переагрился на них в ответ. Кара, вылакавшая, наверное, уже несколько базовых зелья здоровья, вздохнула спокойно.
        - Бестолочи!
        - Эй, Траунгвейт, долго ты собирал свою тупорылую армию?
        - Не ваше дело, людишки! Считайте, что вам повезло!
        - Мы же тебя рано или поздно достанем! - крикнула Кара и активировала Насмешку. - Хватит прятаться за монстрами! Дерись, как мужик!
        Траунгвейт сорвался на нее, как и почти все монстры, начав атаковать эльфийку. И нахрена она это сделала?! Я переключил цель и отправил ледяное копье в одного из грифонов.
        Карамелька стала потихоньку отступать, поскольку ее начали теснить со всех сторон. Хотя бы один грифон перестал ее атаковать. Траунгвейт очнулся, и стал отходить, быстро перебирая лапами.
        - Первентейт! Уходим, быстро!
        - Карр-кода? - донеслось от переставшего вдруг атаковать грифона.
        Я пригляделся.
        ИМЯ: ПЕРВЕНТЕЙТ
        РАСА: ГРИФОН
        ПОЛ: ЖЕНСКИЙ
        УРОВЕНЬ: 10
        - Живее, короткоперая! - Траунгвейт ткнул затупку клювом, и наконец грифониха двинулась за ним.
        - Эд, не дай им уйти! - крикнула Кара.
        - У второго элитного не так много здоровья! - подметила Шантри.
        У меня была возможность сменить свою цель на Первентейт и вероятно закончить все в один удар, но я так и не решился. Даже не знаю почему. Наверное, жалко стало бедную самку?
        Разумные грифоны убрались из пещеры, а мы быстро покончили с оставшимися монстрами. Босс-варан еще раз использовал свой спец прием, но на этот раз мы были готовы и знали, чего от него ожидать. Поэтому никто не попал под прямой удар. Правда файрбол имел небольшую зону аое, так что некоторый урон мы все равно получили.
        Вы наносите монстру Двуглавый Варан урона: 69. Победа!
        Битва моментально стихла, истерзанное тело жуткого монстра испарилось. 120 опыта на человека - вполне неплохо. За обычных мобов бы так давали. Я еще подумывал, нет ли тут особых условий, по типу отрубания головы, но все оказалось проще.
        Я утер пот и убрал посох в кольцо, чтобы не мешался.
        - Кара!
        - Да знаю я! Плохая была идея активировать Насмешку, - поморщилась эльфийка. - Извините.
        - Окей, тогда проехали. И что мы только что увидали? Рождение элитного моба?
        - Похоже на то, - неуверенно произнесла Шантри. - Надо обязательно сообщить в Гильдию.
        - Почему ты не атаковал того грифона? - поинтересовалась Кара.
        - Не знаю. Жаль стало грифониху. Да и подумай, какого Траунгвейту, он же только что свою вторую половинку нашел, можно сказать. А то с обычными монстрами вряд ли поболтаешь при луне.
        - Ты это серьезно? - уставилась она на меня своими зелеными глазами.
        - Не докапывайся, у всех свои слабости.
        - Твоя слабость… грифонихи? Я конечно знала, что ты далеко не…
        - Да какие грифонихи, блин?! Да чтоб ты понимала! Расистка! Ксенофобка!
        - Что за чушь ты несешь? Кто такие ксенофобы? - вопросила Кара.
        - Вы вещи подбирать собираетесь или я себе возьму? - вмешалась гномка.
        - Уже бегу! - откликнулся я.
        С самого босса выпал довольно стандартный лут - осколки, ботинки обычного ранга и несколько кусков вараньей чешуи, из которой делали легкие доспехи. Замок сундука поддался мне в итоге, хотя хп имел достаточно, чтобы процесс каста копья по кд и регена маны успел меня подзадолбать. Затем я активировал на сундуке Обезвреживание Ловушек. Лишь после второго использования навыка послышался заветный щелчок, и в логах отсыпало немного опыта. После чего мы подпустили Шантри к торжественной церемонии поднимания крышки сундука обычного ранга, что гномка и сделала.
        - А-а, чертов Тренировочный Меч! Он что, по умолчанию в сундуках встречается?!
        - Железный шлем! - потянулась эльфийка, увидав желанный предмет.
        - Так у тебя такой же… Оу, тут доп бонус есть? Сопротивляемость навыкам оглушения. Интересно, насколько он дороже стоит?
        Кара глянула на меня убийственным взглядом.
        - Ладно-ладно, забирай себе. У старого еще есть треть прочности - копейку какую-никакую принесет.
        Мы быстро собрали весь лут, не забыв про павших грифонов с варанами, после чего направились на выход из пещеры. Снаружи было тихо.
        - Что ты планируешь делать? - обратилась эльфийка. - Если они вдвоем соберут такую же группу монстров, то нам может прийтись несладко. Как их звали кстати?
        - Траунгвейт и Первентейт.
        - И как ты их запомнил-то? - тихо произнесла она.
        - Грифон довольно долго собирал свою армию, поэтому у нас есть какое-то время. Нам стоит поднажать. Я чувствую, что достижение близко, - решил я.
        - Не слишком мудро… Тогда нам следует держаться рядом с пещерами. На открытом пространстве у нас мало шансов.
        - Ты на удивление права, Карамелька. Так и поступим.
        Словно только и дожидаясь эпичной битвы с боссом и элитником буквально через пару часов фарма у нас с Карой всплыло уведомление о получении достижения Враг Рептилий. Танку разумеется данная ачивка не требуется от слова совсем, но из песни слов не выкинешь. Причем, Шантри так и не получила следующее повышение, что говорит о заметной сложности с дальнейшим продвижением.
        Другое дело! С кольцом на +2 и достижением на +5 маг урона мои атаки стали еще более смертоносными, вырубая местных мобов с одного копья практически без исключений. Редкие оставшиеся крохи добивала Шантри.
        Мы решили, что оставаться на этаже действительно может быть чревато. Летающие противники - слишком неудобные цели. Да и по моему мнению мы уже давно переросли этаж с нашими 9-10 уровнями. Разве что вечно осторожная гномка была со мной категорически не согласна, но особых аргументов убедить нас в обратном у нее в наличии не нашлось.
        Так что мы двинулись в сторону спуска на 8 уровень, намереваясь отдохнуть в Дринко. Стоял полдень, но не все же время качаться? Нужно и отдыхать уметь. Тем более, сервак Подземелья не только что запущен, и в безумной гонке за топовыми игроками нет никакого смысла.
        Только мы подошли к лестнице, как заметили подлетающих к нам грифонов. Наши знакомые Траунгвейт и Первентейт приземлились на довольно высокий уступ. На сей раз элитные мобы были без сопровождающих.
        - Чего вам надо? - спросил я, ожидая подвоха и внимательно смотря во все стороны.
        - Пришел отдать должок, человечек, крар! - произнес грифон. - Летал ниже этажом недавно. Видел людей в черном, снующих возле пещеры. Вроде вы, двуногие, тоже с ними не ладите? Кур-карма!
        - Вот как? Спасибо за информацию.
        Грифон начал расправлять крылья, так что я быстро попытался задать несколько вопросов:
        - Много таких разумных монстров как вы?
        - Целые стаи!
        - И где вы обитаете?
        - Кар-дарко! Если желаешь рискнуть, можешь поискать на одиннадцатом этаже. Но учти, человек, живым от нас никто не возвращался!
        Траунгвейт взмахнул крыльями и оттолкнулся от скалы.
        - Спар-рсибо! - неловко произнесла его спутница и также взмыла ввысь.
        - Так он нас просто использовал! - дошло до меня. - Тупо натравливал обычных мобов, чтобы родился элитный.
        - Я-я говорила, что они очень хитрые… - заметила Шантри.
        - Нам стоит спешить, - напомнила Карамелька.
        Мы быстро достигли аванпоста Дринко, и я поведал полученную информацию Лакуде. Она спешно убежала куда-то в подсобку, и спустя несколько минут оттуда вышел матерый котяра-зверолюд выше меня на голову с огромной двуручной секирой редкого ранга наперевес. Похоже, он и есть тот самый владелец аванпоста Дринко, либо наследник основателя поселения. Слухи ходили разные.
        - Ночные ублюдки решили снова попробовать мой дом на клык? Мы им покажем, кто в Рощах Тумкано хозяин!
        - Да-а! - донеслось от пары групп авантюристов, случайно тут оказавшихся
        - А после вылазки каждому поставлю по бесплатному нашему фирменному напитку!
        - Да-а-а!!! - послышался уже более воодушевляющий ответ.
        Вам доступно новое задание: Защита аванпоста
        От: Грунмурр Дринко. Ранг: обычный
        Помогите расправиться с врагами
        Награда: 1000 опыта
        На поиски их базы отправились разведчики, владеющие навыками скрыта. Я по идее тоже частично подходил, но не стал выпендриваться. Лень.
        Несмотря на то, что владелец рвался вперед, другим авантюристам удалось уговорить его дождаться, пока подойдут другие группы. А также послали гонца к монастырю паломников, который находился на 9 этаже. В общем, ближе к вечеру собрался приличный отряд из более двух десятков желающих повоевать.
        К этому времени базу успешно обнаружили, так что нам осталось лишь выдвинуться вперед. Меня отрядили в передовую группу скрытников, которые должны были нанести быстрый удар и попытаться забрать хотя бы парочку ночников. Судя по разведке их тут было немного, и серьезного сопротивления не ожидалось.
        Мы подобрались как можно ближе ко входу в пещеру и подождали, пока пара человек в черных одеждах не покажутся наружу. Каждый из нас принялся вразнобой атаковать неприятеля, открывшись. Возможно, если бы кто-то додумался дать команду стрелять только по одному, то мы бы его забрали, а так - они окутались какой-то защитой и мгновено укрылись внутри пещеры.
        Затем из проема повалили мобы огромной толпой! Кислотные волки, за которыми следовали Древесные големы, напоминающие пресловутых энтов. Мы быстро отступили и укрылись за рядами защитников и воителей. После чего началось избиение. Несмотря на неорганизованность, авантюристы смогли держать подобие строя, подлечивать друг друга после просьб о помощи или отступать, когда становилось совсем худо. Я же просто по кд поливал мобов Искрами. Бой грозил затянуться, а я не хотел особо тратиться на зельях, поэтому выбрал более экономичный вариант по мане. Хотя что волки, что энты неплохо так горели. Шантри внимательно следила за Карой, но эльфийка, слава Рандому, не лезла на рожон, держа на себе всего 2-3 моба.
        Вскоре все было кончено. Мы не потеряли ни одного авантюриста. Только одному отгрызли кисть руки, а другой принял кислотный плевок прямо в лицо и лишился глаза. Неприятно, но поправимо с целительскими навыками. Всех остальных подлатали хилеры на месте. Жаль ночникам удалось уйти. Не слишком мне понятны их мотивы. Они просто сеют хаос или преследуют более четкие цели?
        - Так ты 9 уровня?
        - М? - я повернулся.
        На меня смотрела улыбающаяся стройная брюнетка, эльфийка-маг. И чего они по профилю своему с луками так редко идут? Все норовят в маги или в танки податься.
        - Типа того.
        - Не слишком ли большой у тебя… урон?
        - Прокаченная Искра и не такое творит. Тем более у монстров была уязвимость к огню.
        - Хм, возможно-возможно.
        Мне не слишком понравился ее хитрый тон, но я сделал вид, что ничего особенного не произошло. И нет ничего удивительно в убийстве мобов элементарным заклинанием чуть ли не с шота.
        Задание Защита аванпоста выполнено! Опыт: +1000
        Орденцы, судя по всему, телепортировались из пещеры, забрав все свое добро с собой, поэтому мы могли лишь предполагать, что они планировали либо организовать еще одно нападение на Танрок, либо нацелились на Дринко. Прошло намного легче, чем я ожидал. Все-таки момент внезапности сделал свое дело. Стоит поблагодарить грифона при встрече. За полдня вместе с квестом опыта мы получили вполне прилично.
        Авантюристы нестройной гурьбой вернулись в любимую таверну. Вино и эль полились рекой. Грунмурр сдержал обещание и расщедрился на выпивку. Мы также уселись за столик, обмениваясь впечатлениями с другими авантюристами по соседству и болтая меж собой.
        - Шантри, а нельзя ли как-то давать квесты друг другу? И фармить кучу опыта.
        - Многие пытались сделать нечто подобное, - ответила гномка. - Но Боги Подземелья следят за правилами. И если ты будешь злоупотреблять легкими заданиями, то за них тебе перестанут давать награду. Или вообще прекратят появляться сами задания. Боги умные, и они следят за каждым из нас.
        - Большой брат Эон следит за нами, значит… Даже когда мы моемся?
        - Хи-хи, может быть. Только зачем Богам глядеть на обнаженные тела, когда они могут создать какое угодно тело?
        Гномка, несмотря на ходящую о них славу, пьянела очень быстро даже с кружки эля. А уж с фирменного вина Дринко ее совсем развезло. Возможно стойкость к алкоголю досталась только гномам-мужикам. Ну и Карамелька также недолго сохраняла трезвый ход мыслей.
        - За что бы нам еще выпить? - пробормотал я, перебирая в уме подходящие тосты.
        - Знаешь, мне кажется, ты изменился, - выдала вдруг эльфийка.
        - Кто, я?!
        - Эд уже больше недели никого не домогался. Давайте выпьем за то, чтобы так и продолжалось! - подняла кружку Карамэль.
        - О-хо-хо, так ты все-таки скучала по моим ласкам?
        Я придвинулся к ней поближе.
        - Н-не смей! - эльфийка попыталась отодвинуться, но путь ей преграждала стена таверны.
        - Хо-хозяин! - гномка неожиданно сменила место и плюхнулась рядом со мной с другой стороны, чуть не расплескав свой напиток.
        - Вы не так с девушкой себя ведете! Нужно действовать… нежнее, если хотите ее завоевать! Ии-к!
        Я вздохнул:
        - Не хватало, чтобы еще малышка меня учила. Я знаю. Просто в начале нашего знакомства я допустил некоторые вольности, которые сложно теперь отыграть назад. Поэтому и решил идти путем честного парня до самого конца.
        - Хи-хи-хи, бедный хозяин! - захихикала нетрезвая Шантри. - А я ведь уже взрослая!
        - Ты просто маленькая пьяная девочка. Зря мы тебе вина налили.
        - Н-нет! Мне уже давно можно вино! И замуж выходить тоже можно!
        - По меркам эльфов ты еще дитя, - пояснила Кара. - Да и я ушла недалеко.
        - Ты от нее очень и очень далеко! - уставился я на ее выдающуюся грудь.
        - Во-от! Не надо так на Карамэль пялиться, - посоветовала гномка, прислонившись к моему плечу. - Лучше сочини для нее… поэму, у тебя хорошо получается…
        - Мне не нужны твои краденые песенки! - вздернула подбородок гордая эльфийка.
        - Эй, и что с того? Разве вы там в своем эльфятнике никогда не поете чужие песни под настроение?
        - Возможно… - Кара обратила внимание на состояние Шантри, которая уже почти отрубалась. - Я отведу ее в номер.
        Девчонки покинули авантюристов в самом разгаре веселья, оставив меня в одиночестве. Однако ж слова Кары засели у меня в голове. Действительно ли я изменился? И не проклятый ли навык в этом виноват? Я достал лютню и попробовал побренчать первое пришедшее на ум. А на ум пришло довольно странное:
        - Выпьем за любовь,
        Как блестят сейчас твои глаза…
        - Потрясающе, это ваша песня? - вдруг ко мне подсела давешняя эльфийка, с которой мы кратко побеседовали после боя.
        - Разумеется!
        Я глянул ее общий статус. Ликсан Ансолвен 14 уровня. Они действительно до сих пор на этих этажах фармят? Однако выглядела Ликсан более чем симпатично, о чем я помнил и по нашей прошлой встрече без затуманенного алкоголем разума. Она правда стройнее Кары, но все равно фигура достаточно соблазнительная. Острые черты лица, большие голубые глаза, темные волнистые волосы, от которых пахло чем-то цветочным.
        - Вы - настоящий мастер! Сыграйте что-нибудь еще.
        Ну я и набренчал еще одну пришедшую на ум песенку про миллион алых веснецветов.
        - Скажи, Эдуард, у тебя ведь нет постоянной группы? - перешла эльфийка на менее деловой тон общения.
        - Есть. Почему нет?
        - Две рабыни? Это несерьезно.
        - Мне их вполне хватает.
        - Глупости! Знаешь, сейчас есть один свободный номер. Я бы хотела тебе показать, что свободные эльфийки намного лучше эльфиек в ошейниках, - произнесла она томным голосом, наклонившись ко мне и вцепившись в руку словно клещ.
        Затуманенный алкоголем мозг соображал не слишком бодро. Вот уж не думал, что мне будут устраивать кастинг через постель. Уединиться с красивой дамой конечно хотелось, но дамаг… Неделю ждать его восстановления совсем не хотелось. Да и Кара…
        Вдруг я увидел и саму блондинку, которая резко развернулась, из-за чего ее хвостик светлых волос взметнулся вверх. Карамелька быстрым шагом двинулась прочь.
        - Постой! - я убрал лютню в кольцо и перелез через Ликсан.
        - Ай, ты что творишь! - выдала она недовольно.
        - Прости!
        Я быстро догнал свою ушастую в коридоре:
        - Эй, ты чего, злишься?
        - Иди лучше с той потаскушкой развлекайся.
        Я преградил ей путь рукой, зажав у стены:
        - Кара, ты моя единственная любимая эльфийка. Разве ж я могу на кого-то тебя променять?
        - Снова твои лживые речи. Что ей было нужно от тебя? - эльфийка скрестила руки на груди.
        - По-видимому, в свою пати приглашала.
        - И что ты ей ответил?
        - Что мне вполне хватает вас…
        Я приблизил свое лицо, и наши губы сомкнулись. Какие-то мгновения мне казалось, что Кара даже будет отвечать мне, однако:
        - Бамс! - раздался смачный звук пощечины.
        Карамэль Ди’Ворсен наносит вам урона: 2
        - Если ты с чего-то вдруг решил, что наши отношения улучшились, ты глубоко заблуждаешься, мусор!
        - Какая страсть! Настоящая феерия! - потер я горящую щеку.
        Кулаки Кары были сжаты, но убегать она не собиралась.
        - Как ты мне нанесла урон? Мне казалось, что ошейник должен препятствовать такому. Ну да ладно, идем спать что ли. А то еще прибьешь меня ненароком.
        - Полезешь - прибью!
        Да уж, полученный квест надо было делать рангом не меньше эпического, а то и сразу легендарного…
        Глава 16
        Утром пообщался с торговцем напоследок. Денег не так чтобы много успели нафармить, поэтому пришлось продать навык Стрела Огня. Помня о 10 этаже, я приобрел маску для подводного плавания, а также длинную веревку с крюком и удочку. Зелья для дыхания под водой стоили дорого, так что пока решил не тратиться на них. Вроде как можно нафармить ингредиенты на нижних этажах. Необходимый рецепт был мне известен еще из пособия новичка.
        Большая часть средств ушла на приобретение нового навыка 10 уровня для Шантри. Это был начальный баф под названием Укрепление, дававший на 1 час всем участникам группы +10% к максимальному здоровью и к скорости его восстановления. Мне тратить ману на что-либо кроме дамажащих заклинаний во время боя будет не лучшим решением, так что баф достался гномке.
        Я решил, что нам пора двигаться дальше. К выходу с 8 этажа вела протоптанная множеством ног широкая тропа, петляющая мимо высоких деревьев, которые напоминали гигантские сосны со светло-серым стволом. В одной из таких сосен-мутантов и располагался спуск на 9 этаж. После неровного узкого входа в полом стволе дерева начинались ступени, вырезанные кем-то из дерева. Вряд ли игроки бы стали таким заниматься. Скорее всего - сгенерировано при создании уровня.
        Пустые Равнины. Уровень 9
        Это был странный плоский этаж без единого деревца. Мелкая пожухлая травка или утоптанная земля, да небольшие холмы. И при этом монстры здесь также обитали странные. Кротогрызы, Хвостатые Черви и Ветряные Элементали. Первые обитали под землей, и их было издали заметить сложно. Только по следам и отверстиям в грунте. Ну а элементали напоминали еле заметные воздушные завихрения. Было не слишком понятно, каким образом обычное оружие наносит им урон, хоть и невысокий, но это работало.
        Монастырь Паломников располагался прямо в центре уровня. Немаленькое здание в основном желтых тонов с четырьмя башнями и соединяющими их длинными двухэтажными проходами. Вроде бы говорили, что тут десятка два паломников обитает, однако по виду выглядит, будто и сотня жителей легко разместяться. Не любят члены ордена проживать в стесненных условиях видимо.
        Мы подошли к главному входу, где стояли два стража не слишком высокого уровня в своих желтых плащах. Один держал копье, второй имел боевой топор со щитом. Если так подумать, вряд ли здесь имеет смысл создавать единообразную армию с одинаковой экипировкой. Каждый прокачивается по-своему.
        - Привет, служивые! Я хотел узнать, какие у вас правила по вступлению в Орден?
        - Вступлению в Орден? - откликнулся копейщик. - Ты не похож на того, кто желает посвятить себя службе на благо Подземелья.
        - Не судите по внешности. Я хотел бы помогать другим авантюристам и бороться с Ночным Орденом!
        - Ты здесь только ради бонуса, не так ли?
        О, так за вступление в Орден действительно дают бонусы!
        - Ох, я и не знал об этом! Хороший бонус?
        - Разве это должно тебя волновать?
        - Вы правы! Я хочу вступить в Орден Паломников по другим причинам!
        - Что ж, тогда я отведу тебя к настоятельнице - Слепой Ирете.
        Стражник отворил створку двери, и мы прошли внутрь.
        - Почему вашу настоятельницу зовут Слепой? - задал я вопрос, разглядывая скромное внутреннее убранство, пока мы шли по коридору.
        - Потому что она действительно незрячая. Она смогла получить особых класс - Слепой Монах. Однако он накладывает свои ограничения, о которых можно догадаться из названия.
        - Вау, какая отважная женщина!
        - Мы пришли, - остановился стражник у двери, после чего вежливо постучал. - Госпожа Ирета, к нам пришел желающий вступить в Орден.
        - Заходите.
        Мы прошли в довольно аскетично обставленное помещение со множеством свитков на полках. Копейщик кивнул, и покинул нас. Сначала я подумал, что как-то легко нас впустили в святая святых к самой настоятельнице монастыря. Но потом увидел ее уровень - 33, и все встало на свои места. Наверное, эта слепая дамочка нас левым мизинцем пятки раскидает. Ирета на поверку оказалась средних лет зверолюдкой собачьего племени с прикрытыми глазами и светло-коричневой шерсткой. Вполне недурна собой.
        К слову, совсем уж откровенных уродов в Подземелье мне не попадалось. Кроме Трунчина, да еще парочки работорговцев. Казалось, что их деятельность и на внешности отражается. Не скажется ли наличие у меня двух рабынь как-то на моей почти модельной внешности? Пока что в зеркале все также отражался молодой шатен с серыми глазами и правильными чертами лица, которые так нравились девчонкам. Я отмел ненужные мысли, сосредоточившись на разговоре.
        - Доброго вам утра, уважаемая настоятельница! Мы наслышаны о вашем замечательном Ордене, который не раз помогал нуждающимся. И также горим желанием принести вам пользу!
        - Я не вижу в ваших словах искренности, юноша, - улыбнулась зверолюдка.
        Так у вас глаза закрыты - хотел съязвить я, но промолчал.
        - Готовы ли вы почитать нашего Бога - Эона Вездесущего и отдавать всего себя борьбе со злом?
        - Всегда готов!
        - Вы лжете, - улыбнулась Ирета. - К тому же мы, Орден Паломников, являемся противниками рабства.
        Блин, у нее навык специальный есть, который определяет правду?
        - У нас вполне доверительные отношения, это просто временная мера!
        - Вот еще! - фыркнула эльфийка.
        - Ко всему прочему, вы просто обязаны меня принять. Мне ведь однажды довелось беседовать с самим Богом Подземелья! Эон мне даже задание лично давал! Вот и достижение Любимчик Богов у меня есть!
        - В таком случае, Вездесущий Эон сможет подтвердить ваши слова, если вы обратитесь к нему лично.
        - Эй, Эон… Вездессущий! - обратил я свой взор к потолку. - Помоги мне вступить в Орден Паломников!
        Неожиданно раздался далекий перезвон и прогремел властный голос, который я помнил по нашему с ним общению:
        - Не принимать!
        Затем наступила неловкая тишина, которую первой прервала Слепая Ирета:
        - Благодарю за то, что уделили нам время, Эон Вездесущий! Господин Эдуард, прошу вас покинуть монастырь.
        - Но…
        - Мне с самого начало было понятно, что вы не станете Паломником, - продолжила она. - У вас отсутствуют необходимые нам качества. Хотя признаться, я была удивлена, когда Бог решил почтить нас своим присутствием. По-видимому, чем-то вы заслужили Его внимание. И я надеюсь, что Его внимание будем вам в радость, а не в тягость. Всего хорошего!
        Мысленно чертыхнувшись, я хотел уже было уйти, как Кара задала вопрос:
        - Прошу прощения, госпожа настоятельница, вы слышали про Обелиск Пяти Сердец?
        - Конечно, дитя мое. Поговаривают, что этот могущественный артефакт связан с магией подчинения.
        - Я получила задание на его уничтожение. Как мне это сделать?
        - Весьма похвально, - улыбнулась Слепая Ирета. - Барьеры могут быть сняты, когда вы принесете сердца мифических чудищ, что обитают глубоко в Подземелье. Кстати, один барьер удалось покорить примерно три месяца назад. Чтобы справиться с монстрами, вы должны быть не ниже 30 уровня с третьим классом развития. У вас впереди долгий путь, дитя. Паломники не приемлют рабство, и уничтожение Обелиска в наших же интересах. Господин Эдуард, что вы скажите на предложение о покупке госпожи Ди’Ворсен? Назовите вашу цену!
        - Да как вам не стыдно! - я по-хозяйски приобнял эльфийку. - Она же бесценна! А потому не продается!
        - Мерзавец… - протянула Кара, пытаясь отцепить мои руки.
        - Я бы хотела освободить ее от магии подчинения и принять в Паломники. Ее устремления нам подходят. Будучи в Ордене госпожа Ди'Ворсен быстро добьется развития!
        - Ну конечно! Видел я как ваши паломники качаются на 7 уровне! Нубье нубьем и нубьем погоняет! Только со мной Кара сможет в короткий срок подняться до топовых уровней! Спасибо за прием, нам надо идти.
        Попрощавшись с настоятельницей, я покинул стены монастыря, ведя не сильно сопротивляющуюся эльфийку за руку.
        - Вот же заноза слепая, на мою рабыню позарилась! Да и старый хрыч снова подгадил. Выходит… что Паломники - это некто вроде модераторов с расширенными полномочиями?
        - Мы не понимаем твоих загадочных словечек, - заметила Кара. - Ты уверен, что сможешь сделать меня сильнее?
        - Пройдем мы твой квест, не сомневайся. Только стоит запастись терпением. Легендарные задания на то и легендарные, что на 10 уровне их не выполнить.
        - Удивительно, но на этот раз я тебе верю. И лучше бы тебе меня не обманывать!
        - Я же говорил, что с тобой я - сама честность, - повторил я в который раз, на что эльфийка только глаза закатила и вырвала свою руку из моей хватки.
        Я направил свои стопы в сторону спуска, которым была большая дырка в земле с опускающимся лифтом, работающим по каким-то магическим принципам. Ну да с технической стороны все Подземелье существует только за счет необъяснимых волшебных законов и божьей воли.
        - Постой, Эд, мы на 10 уровень собираемся?! - воскликнула Шантри, которая только отошла от похмелья. - Мы же там погибнем!
        - Ты права. Воевать в водном мире - несколько напряжно. Зелье подводного дыхания стоит недешево.
        - Тогда зачем мы идем в сторону спуска? - уточнила Кара.
        - Потому что мы будем фармить на 11 уровне, разумеется!
        - Но вы же только 9 уровня развития! - приблизилась ко мне гномка, испуганно схватив за руку.
        - Не беспокойся, малышка. Уверен, что на 11 уровне ничего опасного нас не ждет. Качать еще 7 тыщ опыта до 10 уровня на варанах мне лично неохота. Я же обещал Каре, что быстро прокачаю ее? Придется держать слово. Эх, жаль, что нормальные аое навыки не идут с 10 уровня. Так бы быстро поднялись.
        Всех опасений нашего хилера я по всей видимости не развеял, но ей ничего не оставалось, кроме как смириться и следовать за нами. Когда все ступили на хлипкую деревянную конструкцию, я активировал лифт, опустив большой рычаг. Мы начали плавный спуск вниз. Мимо нас проплывали пласты черной земли. Где-то виднелись следы торчащих костей и черепов. Это специально так сделали, чтобы было атмосфернее? Пока что начальные этажи Серого Подземелья не слишком впечатляли. Посмотрим, что же нас ждет дальше.
        Забытый Архипелаг. Уровень 10
        Вот мы и вернулись снова на этот не слишком приятный водный уровень. Ну как неприятный? Если абстрагироваться от водных обитателей, то вполне неплохое местечко. Довольно теплое соленое море, встречаются и островки с песчаными пляжами.
        - Тут можно было бы создать создать курортную зону, - произнес я, наслаждаясь мерным шумом прибоя и запахом моря.
        - Я слышала, что кто-то пытался, однако иногда острова уходят под воду, - - пояснила Шантри. - Нам надо быть очень осторожными. Или лучше подождем тех, кто пойдет тем же путем?
        - Давай-ка сначала проверим, как работает Ледяное копье в воде.
        Каре пришлось снять с себя нагрудник и шлем, поскольку иначе она шла ко дну. Правда, меч со щитом и оставшимися элементами брони плюс мокрая одежда в реальности скорее всего утащили тебя на дно, но тут давались некоторые поблажки. Как я понял, допустимый вес экипировки зависел от параметра силы. Поскольку я в тканной броне и легких сапогах держался на воде плохо.
        В прошлый наш поход у нас не было времени протестировать, но сейчас мы никуда особо не торопились. Поэтому мы переплыли на соседний остров, удалившись от проходного места, и разбили лагерь. Девчонки не очень понимали, что я задумал. Для них это был всего лишь очередной этаж, полный опасных монстров. Да еще и сражаться в воде неудобно. Я же устроился на берегу и быстро разделся для трусов. Ни плавок, ни купальников в наличии нет, но кого тут стесняться фактически на необитаемом острове?
        - Хозяин, ты собираешься пойти плавать?! Это опасно!
        - Да, надо сначала мобов в прибрежной зоне зачистить. Кара, идем потренируемся.
        - В мокрой одежде сражаться неудобно!
        - Так сними ее.
        - Вот еще! Ты бы сам постыдился в одном исподнем расхаживать!
        - Это морской пляж. Не знаю, как у вас, но у нас принято на нем ходить в специальном нижнем белье.
        - У нас тоже есть плавательные костюмы, но я их не видела тут в продаже.
        - Помнишь, такой купальник на завязках?
        - Это был купальный костюм?! Я думала, одежда для работниц борделя!
        - Какая же ты милашка, Карамелька. Смотри, кажется к нам плывет черепаха.
        - Хватит прятаться за своим панцирем, паршивка! - крикнула эльфийка, активировав Насмешку.
        - Ну что ты оскорбляешь бедную черепашку? - произнес я, формируя ледяное копье.
        - Не по своей воле! Навык заставляет меня произносить разную бессмыслицу…
        Вскоре мы зачистили небольшой участок рядом с островом, так что можно было немного расслабиться и поплавать. Монстры были конечно сильнее, чем привычные вараны или грифоны, однако небольшими группами убивались довольно легко. Копье оказалось намного эффективнее Искры. Главная проблема при охоте на водных монстров - сложность в прицеливании.
        Положение спасла простая маска для купания, нивелировавшая данный недостаток. Лук Шантри также, как ни странно, неплохо стрелял и наносил урон под водой, противореча нашему с Карой жизненному опыту. Только радиус атаки у него значительно снизился. Мои сосульки летели раза в полтора дальше. Эльфийка в очередной раз прокляла чудность данного мира, втыкая клинок в пузо Серебряной Пираньи. Единственное - надо будет прикупить подводные маски и спутницам, просто пока я не планировал задерживаться на Архипелаге.
        Также мы протестировали и подводное плавание, поочереди ныряя с маской. Как и ожидалось, за задержку дыхания под водой отвечала своя характеристика - выносливость. Так что Кара стала рекордсменом среди нас по данной дисциплине. Подводный мир был весьма живописен - с кораллами и разноцветными водорослями. Однако на мелководье я ничего интересного не обнвружил. Так что попросил Кару исследовать места поглубже с ее способностью долго дышать под водой.
        За два часа эльфийка отыскала лишь одну Радужную Жемчужину, серьезно устав. Ныряние под воду выматывало очень быстро. Хоть такая жемчужина и стоила в Тамроке около пары серебряных, добывать их без соответствующих зелий будет неудобно. Я планировал вернуться сюда позже, наварив достаточно зелий.
        - Молодец, рыбка моя! Теперь можно и отдохнуть. Загораем, купаемся, развлекаемся!
        - Я тебе не рыбка, - буркнула эльфийка привычно.
        Весь оставшийся день мы активно пинали балду. Шантри показала нам, как тут рыбачить. В принципе, не особо-то и отличался процесс от обычной рыбалки. Поплавок, крючок, палка и леска из паутинной нити. Червей накопали в глубине острова. Обычная рыба, судя по всему спавнилась рядом с удочкой, поскольку никакой живности при плавании я не увидел. Похожа на карася, наверное. Нажарили на сковородке и наелись до отвала. Бонусом от жареной рыбы шло снижение усталости.
        Как я понял, никакой полноценной экосистемы на уровнях сделано не было. То ли слишком сложно, то ли создатель не стал париться. Монстры появлялись на уровне, когда их слишком часто убивали. Иначе бы их авантюристы всех давно истребили - никакая рождаемость бы не спасла. Так понимаю, есть им не требовалось. Монстры нападали на других монстров и людей, но в пищу не употребляли. Что вообще-то непросто сделать, если учесть, что после убийства лишь в редких случаях падали съестные составляющие, а сами тела исчезали. Такую ораву хищных зверей тут тупо не прокормишь. Еще одна игровая условность.
        Больше интересовали разумные монстры, которых также звали элитными. Собственно, это была одна из причин, по которой я стремился засесть на 11 этаже. Кажется, что все это неспроста. Не стал бы создатель просто так давать монстрам возможность становиться разумными. Шантри упоминала, что за Эллингастом находится поселение элитных монстров, с которыми идут непрекращающиеся войны. Значит ли это, что они тут являются своего рода вершиной пищевой цепочки: обычные мобы, усиленный, боссы и элитные?
        Я загорал, ел и купался. В итоге мой пример оказался заразительным, и Кара с Шантри также сняли верхнюю одежду и немного поплескались. Правда, эльфийка отошла подальше, поскольку ее белье, по-видимому, не подходило под ее стандарты купальника. Но даже издалека картина выходящей из моря шикарной эльфийки радовала взор до такой степени, что просело целомудрие.
        На следующий день мы отправились в дальнейший путь. У некоторых бывалых авантюристов в наш прошлый поход имелось нечто вроде лодок, но, во-первых, стоили они недешево, во-вторых, они бы заняли целое кольцо обычного ранга. Да и Архипелаг можно было преодолеть вплавь при определенной сноровке. Так что мы поплыли от острова к острову, как это делали в предыдущий раз. И ведь не отступишь, не скроешься от монстров, которые в море легко нас догоняли. Было неприятно ощущать бездонную пропасть у себя под ногами. Воображение рисовало огромных монстров, каких-нибудь кракенов и гигантских акул, но ничего такого нам к счастью не встретилось. Пару раз нам пришлось напрячься и потратить зелья, когда сразу несколько Пираний при поддержке черепах набросились на нас, но мы в итоге успешно прошли все испытания.
        Переход с 10 этажа являлся цепочкой водопадов. За последним островом архипелага обнаруживался конец морских просторов в виде резкого обрыва. Один безбашенный авантюрист в наш прошлый поход даже прокатился прямо по водопадам на своей лодчонке, однако большинство не рискнуло. Мы также разумеется выбрали более безопасный, хоть и долгий путь. К сожалению, приличных лестниц тут никто сделать не догадался, так что иногда приходилось спускаться на веревке. Вниз еще ничего. А вот обратно возвращаться - наверняка задолбаешься.
        Вскоре густой туман немного рассеялся и перед нами открылся вид на плотный тропический лес из низких деревьев. Папоротники и переплетения лиан напоминали джунгли. Влажный воздух щекотал нос разными запахами, белесый туман не давал как следует рассмотреть местность вдали. Рядом с местом спуска громко шумел водопад, дающий начало реке, которая протекала через весь уровень. На лодке можно было бы действительно быстро добраться до противоположного края. Где-то там вдалеке и случилась эпичная битва с пауками и многоножками, унесшая жизни многих авантюристов.
        Туманный Бастион. Уровень 11
        - Туманный Бастион? Здесь есть укрепления? - поинтересовался я.
        - Да, - кивнула Шантри. - Я была здесь только мимоходом, но мне говорили, что в северной части лежат руины старой крепости. И еще, что здесь опасно охотиться.
        - Почему? - спросила Кара.
        - Слишком много элитных монстров. Авантюристы обходят этот этаж стороной, как я слышала. Поэтому нам лучше вернуться на 9 этаж. Там безопаснее, но при этом монстры выше нас уровнем!
        - Не дрейфь. Если мы хотим стать сильнее, то надо все время сражаться на грани своих возможностей.
        Я раздвинул заросли, и увидел неподалеку первую группу монстров. Это были Лесные Тролли - высокие нескладные существа с длинными конечностями.
        - Вот и мобы. Кастуй свой баф, малышка.
        - Да!
        Шантри активировала Укрепление, и я почувствовал, как теплая волна прокатилась по телу, а в глазах на секунду заплясали оранжевые искорки. Мой статус показывал теперь наличие бонуса. Мы подождали немного, пока хп отрегенятся до максимума, после чего Кара решительно двинулась на противника.
        Тролли казались поистине гигантскими для обычных монстров. Они превосходили человеческий рост раза в полтора. И сражаться с ними в настолько реалистичном полуигровом мире было несколько жутковато. Двигались они вроде небыстро, но благодаря длинным конечностям успевали преодолевать большие расстояния. Чем-то лесные тролли напомнили мне богомолов, поскольку их руки оканчивались не лапой или кистью, а острым клинком, который они втыкали в противника с неотвратимостью экскаватора. И урон по Каре даже со щитом проходил внушительный.
        Я завершил каст первого копья, и удачно попал великану прямо в голову. Прошел крит с высоким уроном, однако у монстра все еще оставалось немного хп. Шантри, закончив плести Исцеление на танка, сосредоточилась на добивании этого моба, так что я привычно переключился на следующего. Все-таки Каре пришлось испить зелья лечения, что было не слишком хорошо при обычном каче. Накладно в итоге выйдет. На боссах или усиленных еще куда ни шло, но обычных мобов стоит валить максимально экономно.
        К счастью следующая группа троллей доставила нам поменьше проблем. Кара старалась уворачиваться от атак, а не просто блокировать щитом. И иногда у нее получалось из-за медлительности противников. Что сохраняло ее хп на достаточном уровне.
        - Что за достижение за троллей дают? - спросил я.
        - Кажется, на физическую защиту, - задумалась Шантри.
        - Вот черт! Придется их фармить для Кары до Врага Троллей минимум…
        Усиленные тролли сотоварищами заставили нас попотеть. По силе почти как босс 7 уровня - Двуглавый Варан со свитой. Однако уже на третьем усиленном мобе нам улыбнулась удача - выпал навык 10 уровня. И ведь только я ради интереса решил сменить Грозу Гоблинов на Любимчика Богов. Может удача действительно работает? Навыком оказался Вихрь Стрел, который выпускал вместо одной сразу несколько снарядов, но с пониженным уроном. Такое своеобразное аое для лучников.
        Подняв выпавшую книжечку, я ненадолго задумался. Стоил ли давать его Шантри? Все-таки она не основной наш дамагер и тратит большую часть маны и на отхил. Из-за долгого времени каста исцелений ее общий дпс в бою был даже ниже, чем у Кары. Да и нубский Пронзающий Выстрел вполне справлялся с задачей. А ведь навыки 10 уровня можно вполне неплохо продать.
        Я не заметил, как гномка подошла ближе и уставилась на меня практически немигающим взором своих огромных фиолетовых глаз. При этом ничего не говорила.
        - Черт с тобой! Дырку просверлишь! - я передал ей книгу навыка.
        - Ура! Хозяин, ты самый лучший!
        Не откладывая в дальний ящик гномка сразу изучила Вихрь Стрел. После чего применила на практике, выпустив стрелу из лука в сторону зарослей. Снаряд словно распался на множество фантомных клонов и изрешетил участок джунглей. Ладно, возможно ее навык пригодится, когда и я дорасту до аое заклинаний. В паре аое навыки должны работать более эффективно.
        - Карамэль, смотри как круто! - обрадованно произнесла Шантри.
        - Неплохо.
        - Видите, как хозяин о вас заботится? Разве можете вы после таких подарков быть недовольными? - заметил я.
        - Я всем довольна, хозяин!
        - Еще как можем, - буркнула Кара. - Шана, не потакай этому извращенцу!
        Гномка показала ей язык:
        - Ты просто завидуешь!
        - То, что он к тебе еще не приставал и дарит подарки, не значит, что он не простой человеческий отброс!
        - Ты злая, Карамэль. И хозяин тебя рано или поздно разлюбит!
        Гномка обхватила меня за талию, с ехидцей глядя на эльфийку.
        - Ты ведь понимаешь, что на тебе рабский ошейник, - нахмурилась Кара.
        - Ну и что? Хозяин ведь хороший!
        - Хо-хо-хо, - рассмеялся я надменно, положив руку на голову Шантри. - Переходи на нашу сторону, Карамелька. У нас есть печеньки!
        - Не дождетесь. Ты - дьявольское создание. Не знаю, как тебе удалось заморочить ей голову, но со мной такой трюк не пройдет.
        - А что, у нас есть печеньки? - глянула на меня снизу вверх Шантри заинтересованным взглядом.
        - Это было образное выражение. Куплю в следующий раз.
        Весь день мы вполне успешно фармили в юго-восточной части Туманного Бастиона, охотясь на троллей. С мобов падали ингредиенты для базового зелья здоровья и зелья водного дыхания. Как поведала более знающая гномка, некоторые элементы для этих более сложных зелий возможно придется добывать также на 12 и 13 этаже. К концу дня взяли по “Грозе Троллей”, которое давало по +1 к физ защите. Кара сразу его активировала, поменяв бонус на ману, нам же с Шантри особо и не требовалось.
        Но самое приятное - опыта с троллей сыпало очень даже неплохо! Раза в два больше, чем на 7 этаже. Да, монтры тут были сильнее, и Каре приходилось следить за своим здоровьем внимательнее, однако риск того стоил.
        На следующий день мы продолжили охотиться, постепенно продвигаясь на север. Других игроков на этаже действительно встретить было непросто. Авантюристы избегали Туманный Бастион.
        Пиявкраб. Ранг: обычный. Уровень 15
        - А это кто еще такие? Шантри, ты про этих уродцев не говорила.
        - Я… не слышала про Пиявкрабов на 11 этаже. Возможно они появились недавно - Подземелье любит устраивать сюрпризы.
        Оправдывая свое название, монстр походил на огромную жирную пиявку с целой россыпью острых зубов в пасти, имеющую две здоровых мощных клешни. Обитали они возле реки. В приличных количествах - по 5 штук за раз вместе с усиленной особью.
        Несмотря на то, что мы прятались в зарослях, твари нас почуяли каким-то образом. Пиявкрабы заклекотали потусторонними голосами и быстро поползли в нашу сторону, перебирая своими клешнями, которые издавали неприятные щелкающие звуки. В общем, дизайнеры местные постарались, придумав отвратного монстра.
        - Поганые мерзкие чудища, идите ко мне! - активировала Насмешку Кара, сближаясь с первым противником.
        Сражение с монстрами протекало нормально, пока одна из них не куснула эльфийку активировав свой навык. Кара получила Кровотечение, которое по 1 хп уносила ее здоровье. А потом и еще одна пиявка смогла прокинуть свой навык. Эльфийке пришлось немного отступить. Я же наоборот выдвинулся вперед и сагрил на себя пару пиявкрабов, атаковав своим кортиком. На удивление довольно быстро прокнуло отравление кинжалом. Когда здоровье танка вернулось в норму, я снова отошел назад, и продолжил атаковать тварей. Шантри также вовсю развлекалась со своим новым навыком. Пока пиявок было много рядом, ее навык наносил урон 2-3 особям сразу, что в совокупности давало хороший результат, почти соответствующий дамагу от моей Искры.
        В итоге пиявкрабы оказались повержены, и я пошел собирать лут.
        - Что за “Молочная слизь”? - вопросил я, увидев липкую белую массу среди дропа.
        - Ох, ценная вещь! - обрадовалась гномка. - Из нее делают Холодное лакомства в Танроке. Не пробовали?
        Эльфийка побледнела и прикрыла рот. Я нервно сплюнул:
        - Как знал!
        - Чего? Вкусная штука ведь. Вам надо обязательно попробовать, хозяин! - жизнерадостно произнесла Шантри, очевидно, привыкшая к местному быту.
        - Спасибо, мы уже пробовали...
        Глава 17
        Пиявкрабы оказались неприятными противниками со своей способностью накладывать Кровотечение даже через щит. Все-таки некоторые мобы достигали 15 уровня. Однако через несколько групп мы более-менее научились им противостоять, растягивая их в цепочку и отступая, чтобы только 1-2 монстра были в контакте с танком.
        Мы пересекли речку без каких-то происшествий, хоть нас и успело отнести течением ниже. Водных монстров кроме самих пиявкрабов тут не водилось. Твари любили выпрыгнуть из воды, прячась там в ожидании незадачливых путников. Внешний вид созданий напоминал настоящих чудищ из ужастиков, да еще и дроп с них вызывал омерзение. В общем, сражаться с ними - то еще удовольствие. Хотя Шантри и говорила про то, что их лут весьма ценится, желания у нас с Карой их фармить не возникало.
        Однако было интересно посмотреть, какую ачивку система нам выпишет на этот раз. Гроза Пиявок или Гроза Крабов? Поэтому, поборов брезгливость, мы остались возле реки на какое-то время. Мы уничтожили довольно много мостров, и тем не менее, к вечеру так и не получили никакой ачивки. Это было странно, но объяснимо. Шантри пояснила, что грифоны относились к кошачьим, несмотря на половинную составляющую. Поэтому, если рассуждать логически, то соотстветвующая ачивка должна быть у всех троих. Оставались Лягушачьи, Рептилии или полученное накануне Гроза Троллей. Последнее вряд ли, а вот лягушки или рептилии подходили под данный случай, одинаково слабо.
        Пока что мы решили исследовать этаж, поэтому продолжили движение на север. Шантри с ее Зорким глазом от Собирателя частенько замечала разные полезные корешки и цветы, некоторые из которых весьма пригодятся для крафта зелий. Мы исправно ждали гномку, пока она аккуратно выкапывала их из земли.
        Уже начинало темнеть, так что попутно мы искали укромное место для ночлега. Не слишком приятно будет проснуться от того, что тебя грызет какая-нибудь подкравшаяся тварь. Для таких случаев заводили питомцев, которые могли дежурить всю ночь напролет, но мы пока не могли себе позволить такую роскошь. Только само Кольцо Питомца, относящееся к редкому рангу, стоило от золотого. Но в то же время распределять ночные дежурства самим - значит получить возможных дебаф от недосыпа. Система в этом плане была жесткой. Так что мы обычно ставили палатку либо в пещере, либо в укромном месте с единственным входом.
        Мы двигались сквозь широколиственные заросли, как вдруг услышали истошные вопли неподалеку:
        - Помо-гите!!! А-а-а!
        Не сговариваясь, мы бросились на голос, который к слову показался мне странным. Вроде бы тонкий детский голосок, но с какими-то лающими нотками. Впрочем, и не так запоешь, когда монстр на пятки наступать будет.
        Мы выбежали на открытый участок и увидели двоих маленьких созданий с рыжей шерстью, улепетывающих от усиленного пиявкраба. При этом у обоих было мало здоровья.
        ИМЯ: КАРИ-НОТТИ
        ПОЛ: ЖЕНСКИЙ
        РАСА: КОБОЛЬД
        УРОВЕНЬ: 7
        ИМЯ: ТЕБИ-АГОРК
        ПОЛ: МУЖСКОЙ
        РАСА: КОБОЛЬД
        УРОВЕНЬ: 8
        Я принялся кастовать ледяное копье, в то время как мои спутницы застыли в нерешительности.
        - Что стоите? Кара, агри пиявку! Шантри, подлечи кобольдов.
        - Я порублю тебя в мелкий фарш! - активировала эльфийка Насмешку.
        - Но… это же кобольды! - воскликнула гномка недоуменно.
        Однако при этом Шантри все же начала каст исцеления.
        - Какая разница?
        Копье со смачным хлюпающим звуком вонзилось в податливую плоть монстра, снеся почти половину оставшихся хп. Все же усиленные монстры на 11 этаже заставляли нас попотеть. За усиленным монстром последовали еще парочка монстров обычного ранга. Мы уже привычным способом расправились с ними, получив полагающийся опыт. Тем временем мелкие кобольды конечно же сдриснули.
        - Даже не поблагодарили, - буркнул я. - Кара, сколько тебе до апа?
        - Около 150 очков опыта.
        - Надо бы добить уровень и устраиваться на ночь.
        - Я не понимаю, зачем мы помогли кобольдам? - спросила Шантри.
        - Меня это тоже интересует, - пристально взглянула на меня Кара.
        - Ну, это же разумные монстры. К тому же с их красной шерстью они больше похожи не на крыс, а на лис. Такие маленькие лисята. Почему бы и не помочь?
        - Это были детеныши элитных монстров. Мы должны уничтожать их, как только увидим! - убежденно произнесла гномка.
        - Кто тебе такое сказал?
        - М-м-м, все так говорят…
        - Все могут и ошибаться.
        На противоположной части зарослей послышалось чье-то шевеление. Из-за папоротников показались еще две морды с рыжей шерстью, только на этот раз более взрослые - 14 и 16 уровня. Кобольда-самца звали Гину-Казор, самку - Нетти-Лон.
        Несколько секунд стояла напряженная тишина.
        - Э-эм, здрасьте, - произнес я, подняв руку в приветственном жесте.
        - Спасибо за помощь, люди.
        Задание Спасение детенышей выполнено! Опыт: +3000
        Поздравляем! Вы получили 10 уровень развития!
        Пока я читал логи, кобольды растворились среди густых растений тропического леса.
        - Стойте! - крикнул я вдогонку, однако от монстров и след простыл.
        - Хм, я получила следующий уровень, - произнесла Кара задумчиво.
        - Офигеть, три косаря выписали за такую ерунду! Это почти что день охоты на этаже!
        - Наверное, Боги посчитали, что для монстров это было очень важное дело, - приложила палец к губам гномка.
        - И все-таки, зачем ты им помог? - спросила Кара. - Зная тебе, тут наверняка скрыты эгоистичные мотивы.
        - Разумеется. 3 тыщи опыта на дороге не валяются.
        - Ты ведь не знал, что нам дадут награду.
        - Да брось, они же с рыжей шерстью не на крысят уже похожи, а скорее на прямоходящих лисят. Как можно их не спасти?
        Кара помрачнела:
        - Мне тоже доводилось убивать детенышей. На практике по окончанию Школы Стражей Леса нас всех отправляли охотиться на монстров. Мне выпало сражаться с гоблинами. Гоблины из моего мира отличаются внешне от местных. Иногда они могут быть довольно смышлеными. Однако гоблины - просто злобные твари, которые разоряют окрестные деревни, что людские, что эльфийские. Ты не видел, что они вытворяют с эльфами. Командир приказал нам истребить всех гоблинов до единого, включая детенышей… Мне… мне снились кошмары потом, но я сделала то, что должна была сделать как дочь Дома Лазурного Листа.
        - Хм, ну ты ведь сама сказала, что здесь обитают другие гоблины, верно? Возможно и кобольды отличаются в лучшую сторону.
        - Не понимаю, откуда у мусора такой оптимизм? Или ты в этих монстрах родственную мусорную душу нашел?
        - Не обзывай хозяина! Толстоухая! - пришла на мою защиту гномка.
        - Ч-что?! Мои уши тонкие и изящные! Уж никак не толстые! - эльфийка возмущенно оттопырила одно из своих длинных остроконечных ушей в качестве демонстрации.
        - Короче. Давай подумаем лучше, как распределить очки…
        Я достал из кольца навык Ускорение. Он требовал ловкости в 10 пунктов, 10 уровень и особый класс. Маги не могли его изучить - Шантри подтвердила, что она не подходит под требования. Только воины или лучники.
        - Как и в прошлой жизни, все бабки уходят на баб, - вздохнул я и кинул книжку эльфийке.
        Кара ловко поймала, затем перевела на меня подозрительный взгляд.
        - У тебя сейчас 9 ловкости без бонусов. Можешь изучить?
        - Да.
        - Давай. Жаль мы не можем проверить, будет ли Ускорение работать без бонуса.
        - Не будет, - ответила юная, но опытная гномка-авантюристка. - Навык будет числиться в твоем статусе, но ты не сможешь его использовать.
        - Что надо сказать за подарок?
        - Я наравне со всеми участвовала в добыче навыка, - фыркнула эльфийка. - Однако в отличие от тебя мне известна благодарность. Спасибо за навык.
        - Можно было просто сказать спасибо, незачем из себя цундере корчить.
        - А кто такие цундере, хозяин?
        - Такие, как Карамелька… Кажется, на том холме неплохое место для ночлега, - указал я.
        Ей не хватало маны при использовании нового навыка и Насмешки, поэтому Каре пришлось качнуть инту на 1 пункт. Я же добил интеллект до 21, в результате чего количество маны возросло до полтинника.
        Также мы получили свою награду за успешно выполненные квесты по достижению 10 уровня развития. Мне выпало бесполезное усиление питомца, а Каре - Прокол. Активный навык для воинов, который частично игнорировал броню цели. Большого смысла в изучении данного навыка не было. Мне удалось уговорить ее не изучать его, а продать, убедив, что Ускорения будет достаточно на данном этапе. Все равно ей маны не будет хватать на все навыки, да и откат у них длительный.
        Следующим утром мы продолжили путь на север. И быстро столкнулись с Красными Кобольдами. Монстры обитали стайками в несколько особей. И впрямь при ближайшем рассмотрении больше напоминали лисиц, а не крыс, но возможно это только мне кажется из-за цвета их шерсти. Это были ловкие и быстрые создания, которые имели простые самодельные ножи, иногда - кожаные нагрудники и даже хлипкие с виду костяные луки.
        Когда мы случайно сагрили первую пачку из 7 кобольдов, думали нас щас прикончат. Твари быстро обступили Кару, она даже не успевала блокировать щитом все их быстрые атаки, летящие со всех сторон. Да и лучник отнюдь не радовал. Эльфийке пришлось потихоньку отступать и пить зелья, пока мы с Шантри методично выносили мобов. Радует одно - хп и защиты у кобольдов было мало, несмотря на высокий уровень. Копье убивало с одного шота, да и Вихрь Стрел дамажил неплохо. В общем, я сразу понял, что данные монстры - идеальная мишень для фарма аое-навыками.
        Хотя первое сражение проходило неважно:
        - Сними лучника! У него высокий урон, и я не успеваю блокировать! - крикнула Кара в разгар схватки.
        Я моментально сменил цель и подошел на более близкую дистанцию, чтобы прошел полный урон по дальнему мобу. Два кобольда потеряли интерес к танку и двинулись в мою сторону, улюлюкая что-то на своем крысином. Однако я успел выпустить сосульку, которая прошило тело лучника.
        - Идите ко мне, меховые ублюдки! - активировала Насмешку Кара.
        Монстры снова обернулись обратно к танку, а я отошел на приемлемую дистанцию. Убрав половину противников, дело пошло проще, и вскоре мы расправились с остальными, включая неуклюжего кобольда, вооруженного щитом и дубинкой.
        - Накладно, - пробурчал я, прикидывая в уме стоимость лута и цену потраченных зелий. - Надо либо придумывать другую тактику, либо пока оставить этих мобов.
        - Атакуй первым лучника. Затем я Насмешкой приманю их на себя.
        - У него действительно такой большой урон?
        - Не особо. Но ты сам попробуй заблокировать летящую стрелу щитом, когда вокруг тебя еще пять противников.
        - Не, я пас. Я вообще не должен подвергать свою ценную жизнь опасности. Для этого вас и купил.
        Немного дальше тропический лес внезапно сменился открытым полем, поросшим высокой травой и папоротниками. И только подойдя ближе, мы разглядели старую полуразрушенную невысокую стену. Судя по всему, когда-то здесь были внушительные укрепления, но время их не пощадило. Мы двинулись вдоль стены, периодически встречая широкие проломы или останки сторожевых башен. В одной из развалин Шантри, апнувшая намедни 26 уровень Собирателя, обнаружила ветхий сундук, откуда выпала обычная двуручная секира. Пойдет на продажу.
        - Говорят, где-то здесь расположена старая шахта, где добывали драгоценные камни. Там до сих пор можно найти что-нибудь стоящее. Наверное, это место было бы популярным, не будь здесь элитных монстров. Может нам лучше уйти?
        - То есть, ты тут помахала у нас перед носом морковкой и предлагаешь свалить?
        - Тихо! - шикнула Кара, прячась в траву.
        Мы последовали ее примеру, пригнувшись. Я активировал Хамелеон и осторожно выглянул.
        ИМЯ: РРАЛГ ДУН’ЙИНГ
        РАСА: ВАСИЛИСК
        ПОЛ: ОТСУТСТВУЕТ
        УРОВЕНЬ: 26
        Охренеть! Громадный темно-серый в бурых пятнах монстр скользил над травой. Он был похож на толстую короткую змею и передвигался по-змеиному, однако я заметил у него наличие маленьких передних лапок, задних было не видно в траве. Так что чем-то василиск напоминал ящерицу. Черт, так засмотрелся, что забыл про Оценку.
        - Я же говорю, нам надо уйти, - пугливо произнесла гномка.
        - Василисков бояться - в лес не ходить.
        Элитный монстр уполз по своим делам. А дальше нам встретились обычные кобольды, правда в составе 8 особей и с одним усиленным.
        - Что будем делать? - тихо поинтересовалась Кара.
        - Атакуем. Я выношу лучника, ты агришь монстров. И используй Ускорение.
        - Мне от них убегать?
        - Да, по кругу, пока мы будем стрелять.
        - Это… странная тактика.
        - Пф-ф, я тебя еще научу паровозы водить. Старайся не поворачиваться спиной.
        - Знаю.
        Несмотря на то, что монстров было больше, справились мы с ними без особых сложностей. Я вывел из строя обоих лучников, и за время действия ускорения мы с Шантри успели отправить на перерождение еще троих. Оставшееся было делом техники. Опыта с монстров падало меньше, чем с троллей, однако это сполна компенсировалось количеством.
        Спустя пару часов блужданий и битв с мобами из густого тумана выплыли очертания высокого каменного строения, которое стояло у подножия горы, теряющейся в белом смоге.
        - Видимо, это и есть Бастион, - заметил я, осторожно выглядывая из-за укрытия.
        - Т-там должно быть опасно… - проблеяла гномка.
        Да уж, пейзаж пробирал даже меня до мурашек, чего уж говорить про Шантри. Разраб постарался. А наличие где-то на этаже элитных монстров делало вылазку еще опасней.
        - Понаблюдаем. Оставайтесь здесь.
        Шантри с Карой остались скрытыми за развалинами какой-то старой каменной башни, я же активировал Хамелеон и подполз поближе, благо высокая трава позволяла чуть ли не прямо к главному входу подобраться незамеченным. Странно, но несмотря на общий плачевный вид здания ворота находились на месте. И выглядели они относительно новыми.
        Спустя минут 20 откуда-то справа вышло трое элитных огров 13-17 уровней. Видимо, там есть еще один проход. Однако выглядели разумные монстры весьма внушительно. Пожалуй, не выше местных троллей, но явно в пару раз массивнее. Бочкообразные животы, широкие конечности и колышущийся подбородок говорили о том, что кушают они стабильно.
        Хотя конечно игровые условности и тут давали о себе знать. В идеале система требовала, чтобы ты питался 3 раза в день, съедая по местной порции в полкило пищи, независимо от твоей фигуры. То есть даже миниатюрная Шантри уплетала в таком же количестве. Можно было несколько дней питаться одним мясом к примеру, но затем система начинала выписывать штраф. Также, как и штраф за недоедание появлялся спустя какое-то время. Возможно именно из-за этого некоторые оставались в Собирателях всю жизнь. Если питаться меньшим количеством еды ты не помрешь, но с боевыми дебаффами особо не повоюешь.
        Но при этом фигура персонажа сохранялась, что бы определенно порадовало любителей пожрать. Так что вероятно огры выглядят толстым не из-за переедания, а потому что так решила природа. То бишь бог-разработчик.
        Троица монстров ушла куда-то по своим делам, переговариваясь. Я не смог как следует расслышать, о чем они говорили, но редкие долетавшие слова походили на местный общий язык, на котором общались и авантюристы, и элитные мобы. Я скастовал Оценку, но ничего особенного не узнал.
        Затем вернулся к укрытию:
        - Пожалуй, в бастионе сейчас слишком опасно. Элитники выходят оттуда. Но не похоже, что там их поместится очень много.
        - Но что если здесь, как и с Троллеклыком? Вход в свой карман Подземелья, - предположила гномка.
        - Тебе лучше знать. Наверное, не стоит идти к ним и стучаться в ворота, да?
        - Нас убьют сразу же! - воскликнула Шантри.
        - Ладно, уходим. Надо проверить, что дают за пиявок и нафармить Врага Троллей для Кары.
        Мы двинулись обратно в сторону юга. И спустя всего несколько минут гномка объявила:
        - Смотрите, драгоценная руда!
        Мы подошли к скрытому в траве темному образованию, похожему на мутное вулканическое стекло. Вздохнув, я достал кирку из кольца и принялся долбить по месторождению. Наверное, стоило Каре с самого начала поручить данную почетную обязанность. С другой стороны, у меня профессии качаются быстрее.
        - Приятно смотреть, как ты вкалываешь, - произнесла эльфийка милым тоном, усевшись в траву.
        - Щас доболтаешься, ухолокатор. Сама пойдешь киркой махать!
        - Может я помогу? - предложила Шантри.
        - Нет, отдыхай пока.
        Руда так и называлась - драгоценная. 2 куска отличались по цвету от остальных, так что я решил, что мне повезло получить материал более высокого грейда. Пока что я сложил добычу в кольцо, чтобы обработать в тигле ближе к вечеру. Радует, что благодаря охоте на варанов у нас в достатке имелось топлива.
        Мы покинули зону Бастиона, разобравшись с еще одной группой красных кобольдов по пути, и снова влезли на территорию тропического леса. Хоть тут и не приходилось прорубаться с мачете, все равно передвигаться не слишком удобно.
        - Там! Кто-то кричит, - поводила своими огромными ушами эльфийка.
        Мы побежали в указанном направлении, и вскоре обнаружили группу авантюристов. Мечник, ассасин и маг, все за 20 уровень и в хорошей экипировке.
        - Вот вы и попались, заразы! - произнес воитель, держа на вытянутой руке детеныша красного кобольда.
        - Не-ет!
        Да это же Теби-Агорк, которого мы встретили ранее! Син при этом запрыгнул на спину Кари-Нотти и повалил мелкую кобольдиху с ног.
        - По-мо-гите! - пискнула Кари-Нотти.
        Я показался из зарослей и громко крикнул:
        - Отпустите их!
        Воитель-человек, которого звали Эддинг, нахмурился и глянул в мою сторону.
        - С какой стати? Тут еще красные утырки обретаются, сейчас мы их выманим.
        Держа детеныша на вытянутой руке, воин медленно, словно издеваясь, воткнул свой двуручник в его тельце. Теби-Агорк задергался и заскулил, пытаясь вытащить из себя здоровый клинок.
        - Я же сказал, отпустите их! - вскипел я, начав кастовать Искру.
        Однако не успел. Юный кобольд умер и исчез в свечении, когда его здоровье подошло к концу.
        - Упс, - усмехнулся Эддинг.
        Я сменил свою цель на эльфа-ассасина, которого звали Винтлисс. Огненные сполохи отправились в полет и быстро достигли негодяя. Син приподнялся и выставил кинжалы на пути заклинания, сбив часть дамага. При этом мелкая Кари-Нотти смогла воспользоваться моментом и шустро упорхнула прочь, исчезнув в зарослях.
        - Тсч, - цыкнул Винтлисс.
        - Нам не стоит враждовать, господа авантюристы, - произнес я миролюбиво, пытаясь разрядить обстановку. - Прошу прощения за нанесенный урон.
        - Ладно, по крайней мере мы наконец нашли тебя, Эдуард, - холодно улыбнулась женщина-маг по имени Трийна. - Надо же, ты еще и монстролюб, оказывается. Пожалуй, даже без заказа, я бы и так поджарила тебя до хрустящей корочки!
        Мечник и син припустили в нашу сторону, заходя с разных сторон. Маг же, судя по желтому свечению, начал плести исцеление на пострадавшего. Хотя возможно он кастовал исцеление заранее, поскольку здоровье восстанавливается в течение длительного времени.
        Черт, неужели новая команда из Гильдии Убийц?! Времени на размышления или переговоры уже не оставалось.
        - Отходите, я задержу их, - произнес я, начиная плести копье.
        - Но… - начала было Шантри.
        - Отходим! - Кара схватила ее за плечо и потащила.
        Слишком сильные противники, чтобы не использовать один из моих главных козырей, который спас нас и при сражении с работорговцами, и при нападении убийцы-одиночки в прошлый раз.
        - Подходите все вместе, отрыжка хаоса! - громко крикнула эльфийка, агря противника на себя.
        Син и воин успешно попались на крючок, сменив свои цели с меня. Я же практически в упор зарядил по Винтлиссу, он даже парировать не успел.
        Вы наносите Винтлисс Доумелжи урона: 29
        Неплохой дамаг, но хп у него было больше. Агр спал с эльфа, и он повернулся в мою сторону, при этом достав на бегу бутылек с зельем. И судя по его насыщенному цвету - редкого ранга, которое восстанавливало аж 20 пунктов за 10 секунд. Скверно. Я сменил посох на болотный кортик и попытался достать противника, но не успел: Винтлисс принял зелье.
        - Вернитесь сюда, трусливые шкуры! - рыкнул Эддинг.
        Мной овладело жгучее желание наподдать мечнику, и я начал кастовать новое копье, не обращая внимание на находящегося рядом врага.
        Винтлисс Доумелжи наносит вам урона: 13
        Волнистый кинжал эльфа полоснул мой бок. После получения урона наваждение от вражеской Насмешки спало, и я повернулся к сину. Здоровье противника очень быстро восполнялось. Я ткнул его кортиком, однако ему удалось заблокировать атаку и снизить полученный урон.
        Вы наносите Винтлисс Доумелжи урона: 5
        Кара, также находясь под действием навыка, сошлась в клинче с мечником. Шантри, слава Рандому, поливала его стрелами с дистанции. Мне удалось даже один раз парировать атаку сина, однако итог был предсказуем.
        Винтлисс Доумелжи наносит вам урона: 7
        Винтлисс Доумелжи наносит вам урона: 11. Вы погибли!
        Махал своими кинжалами он быстро. Я перешел в форму духа и стал наблюдать за ходом сражения. К счастью Кара быстро пришла в себя от агра и, активировав Ускорение, побежала прочь от Эддинга. По пути она ткнула по лбу гномку и потащила за собой. Мечник-человек принялся их догонять, эльф же обронил:
        - У этого мудака высокий урон, я чуть копыта не двинул!
        - Хватит ныть, сейчас я брошу на тебя Исцеление. Обычный крит, чего разнылся? Он уже больше не сможет нанести тебе урон. Если ты хочешь получить следующий ранг в Гильдии, нам придется принимать все более сложные заказы. Догоняй девок, они не должны уйти! Я же говорила, что пора уже надевать маски…
        Трийна и Винтлисс надели по простой белой маске, закрывающей практически все лицо. После чего в их статусе значилось лишь “Неизвестный” без каких-то иных сведений вроде уровня или расы. Затем убийцы припустили в сторону убежавших авантюристок.
        Дождавшись, когда плащ магини исчезнет в зарослях, я возродился и выдул сразу пару зелий. Благодаря тому, что значение маны достигло 50, воскресал я уже с целой десяткой, которой хватало на копье или две искры. Затем я активировал Хамелеон и принялся быстро красться по направлению противников. Если один раз сработало, почему бы второй раз не попробовать?
        Снова получилось удачно подобраться незамеченным. Увидев Трийну, я начал плести новое копье, в любой момент ожидая, что она меня заметит. Однако ничего такого не произошло. Магичка стояла на месте - все ее внимание было сконцентрировано на поддержке союзников. Я даже решил отправить сосульку прямо в голову. В случае если противник двигался, попасть в это уязвимое место было сложнее всего, но Трийна дала мне отличный шанс.
        - Вшу-ух! - сорвалось с моих рук ледяное заклинание.
        Трийна успела только голову повернуть на звук. Однако же в момент, когда сосулька приблизилась вплотную, вокруг мага засветился ячеистый щит. После столкновения послышался перезвон, и от моего копья полетели в стороны маленькие ледяные осколки. Основная же часть заклинания продолжила движение и врезалась ей в висок.
        Вы наносите Неизвестному урона: 21
        Ну екарный трамвай, мог бы шотнуть, уж с критом-то в голову! Если б не поганое защитное заклинание. Тоже себе хочу такое… Не теряя драгоценных мгновений, я приступил к формированию новой сосульки.
        - Тварь! Он возродился! Прикройте меня! - взвизгнула Трийна, судорожно вынимая порцию зелья здоровья. Снова редкого ранга. Вот мажоры гребаные!
        У Кары оставалось уже не так много хп, поскольку она сдерживала атаки сразу двоих, так что я подоспел вовремя.
        - Я справлюсь. Разберитесь сначала с ним, - скомандовал Эддинг, умело парируя выпад эльфийки.
        - Осторожнее, у него действительно ненормальный урон! - уведомила магичка.
        - А то я, млять, не в курсе! - ругнулся бежавший ей на выручку Винтлисс.
        Приглядевшись, я заметил, что у Трийны все еще виднеется слабо просвечивающая ячеистая защита. Шансы с ее восстанавливающимися хп и остатками защиты убить со следующей атаки были невысокие. А вот эльф был коцаным, можно попробовать. Я стал отходить, поскольку враг бежал на меня, и запустил еще одно копье, целясь в ногу.
        Вы наносите Неизвестному урона: 26. Успешная заморозка цели!
        Отлично прокнуло! Син замедлился, его скорость сравнялась с моей. Я принялся формировать новое копье.
        - Исцеление, живо! - отчаянно крикнул Винтлисс.
        - Ты скорее сдохнешь со следующей атакой! - произнесла магичка, кастуя что-то свое.
        Отлично, еще немного, и я выведу эльфа из игры навсегда…
        Однако Трийна успела первой:
        Неизвестный наносит вам урона: 24. Вы погибли!
        - Кто его возродил? - вопросил Винтлисс.
        - Неважно. Карауль рядом с местом смерти и жри зелья. Я помогу убрать защитницу, - донеслось от Трийны.
        - Можете не торопиться, я держу их, - спокойно заметил Эддинг.
        И действительно Шантри с Карой не могли справиться вдвоем с высокоуровневым мечником - он успевал выпить зелий в промежутке между атаками. Но и Кара в свою очередь имела полные хп не без помощи исцеляющих заклинаний Шантри.
        Черт! Мне надо обязательно достать сина, иначе нам каюк!
        Я возродился и бросился на эльфа с кортиком.
        - Он снова воскрес! - крикнул удивленный Винтлисс, парируя мою атаку.
        Зараза, успел выдуть новое зелье. Таким макаром скоро его здоровье полностью восстановится. Противник махнул пару раз кинжалами и снова отправил меня на перерождение. Боль от ран накапливалась и соединялась, словно автоботы в единого трансформера. Даже сравнения приходили на ум дебильные, когда не в силах был сосредоточиться.
        - Как там у тебя? - спросила Трийна, кастуя новое заклинание.
        - Вроде терпимо… - ответил ей Винтлисс.
        Я снова воскрес, стараясь не давать ему передышек. Успел нанести немного урона, прежде чем получить очередной удар кинжалом - на сей раз в район печени. Сквозь мутный туман я снова нажал возродиться. В районе живота плясал тугой комок боли. Я согнулся, не в состоянии двигаться.
        Неизвестный наносит вам урона: 11. Вы погибли!
        Возрождение!
        Неизвестный наносит вам урона: 12. Вы погибли!
        Неизвестный наносит вам урона: 9. Вы погибли!
        Неизвестный наносит вам урона: 17. Вы погибли!
        Возрождение! Возрождение. Возрождение… Голова вообще перестала соображать. Кажется, мне удавалось наносить ему незначительные ранения, не давая полностью восстановить хп. Но мои силы были на исходе. Все тело превратилось в сплошной клубок боли. В какие-то моменты я вообще не понимал где я и что происходит.
        Сколько раз я уже умер? И сколько будет длиться нескончаемая адская пытка? Ради чего я вообще стараюсь? Лишь сцепив зубы удалось как-то заставить себя снова вернуться к жизни. Я из последних сил ткнул кортиком, только чтобы попасть в скрещенные клинки. А затем вдруг мой помутненный рассудок отметил, что кинжал приблизился слишком близко.
        Неизвестный наносит вам урона: 16. Критическая травма. Вы погибли!
        - Гляди-ка, я ему глаз выбил! Ха!
        - Что за чертовщина. Никогда не слышала о такой способности возрождаться, - произнесла Трийна.
        Однако же их слова до меня не доходили. Я слышал звуки, но в слова они не складывались. Кто-то словно воткнул мне в мозг раскаленный штырь. А пульсирующие в агонии ранения, память о которых сохранялась какое-то время, отправили меня в подобие беспамятства.
        Не знаю, сколько это продолжалось. Сколько я находился на грани сумасшествия. От бесконечного мрачного кошмара меня разбудил чей-то вскрик:
        - Сука! Гребаные монстры! Мне нужно лечение!
        Будто вековой дед после десятилетней комы я попытался собрать разбегающиеся в разные стороны мысли и как-то справиться с болью. Я не понимал, где нахожусь. Только знал, что мне надо уничтожить врагов. Иначе они убьют близких мне людей.
        Возрождение!
        Из человека в коричневом костюме недалеко от меня торчали какие-то палочки. Он находился ко мне спиной. Так что отработанным сотнями и тысячами повторений на монстрах действием я начал на автомате отходить от противника, запустив каст ледяного копья. Никаких других мыслей, вроде анализа ситуации в голове не было. Убить и все!
        - Сзади! - послышался женский крик.
        Противник повернулся в мою сторону, и у него из бока выросла новая ветка с белыми лепестками. Он прыгнул ко мне и взмахнул острой железкой. Я выставил посох в качестве щита, и первым ударом ему почему-то не удалось сбить каст. Я запустил копье ему в живот. Ледяная игла легко вонзилась в человеческую плоть.
        - Кха! - противник кашлянул кровью, прежде чем испариться.
        Вы наносите Неизвестному урона: 32. Победа!
        Я в ступоре посмотрел на свои руки. Почему-то зрение казалось каким-то мутным, неправильным. Я не мог понять, на каком расстоянии расположены вещи. Ах да, у меня же теперь нет глаза…
        - Держи их! - крик магички вывел меня из оцепенения. - Сейчас я активирую свиток!
        Боль постепенно утихала, а сознание возвращалось из забвения. Эддинг наседал на Кару с Шантри, а отошедшая от них Трийна достала из кольца рулон пергамента, сияющего золотым светом.
        Ничего у тебя не выйдет! Оценив дистанцию, я принялся формировать Искру, поскольку у нее был более быстрый каст. Свет озарил место гибели Винтлисса. Я уже почти видел золотистый силуэт погибшего сина, однако затем мне удалось завершить заклинание.
        Вы наносите Неизвестному урона: 27
        - Нет! - вскрикнула Трийна в отчаянии. Мне удалось прервать процесс воскрешения.
        В Эддинга прилетела пара стрел со стороны зарослей. Так вот кто утыкал Винтлисса. Я выпил зелье маны и принялся формировать новое копье, краем глаза осмотрев наших союзников, которые во всей видимости отвлекли эльфа своими атаким издали. Это были те самые взрослые кобольды, которых мы встретили ранее: Гину-Казор и Нетти-Лон.
        - Уходим! - рыкнул мечник, поняв, что запахло жареным.
        Однако уйти им мы не дали. Мое копье добило магичку. А затем мы сообща догнали и отправили на тот свет и Эддинга, который остался без союзников.
        Покончив с убийцами, я устало прислонился к увитому плющем дереву. Башка все еще туговато соображала.
        - Спасибо за помощь, - откликнулась эльфийка, на удивление не собираясь атаковать кобольдов.
        - Хоть маленький Теби погиб, Кари нам рассказала, что вы пытались спасти детенышей, и даже атаковали других людей. Потому мы решили вам помочь. Эх, вечно эта парочка убегает от основной группы…
        Задание Спасение Кари-Нотти выполнено! Опыт: +1500
        - Да… Мы благодарим вас за своевременную поддержку, - очнулся я.
        - Хм-гре! Ты тоже получила награду от человека? - произнес удивленным тоном Гину-Казор
        - Да! Ты необычный человек, - протянула Нетти-Лон. - Редко люди дают кому-то из нас награду за задание.
        - Разумеется! Эдуард Зимин - избранный, который пройдет это чертово Подземелье.
        Я потрогал свою пустую глазницу и ругнулся:
        - Больно, блин!
        - Хозяин, как вы?! - побежала в мою сторону гномка, кастуя по пути исцеление.
        - Жив. Мне теперь только попугая не хватает для роли пирата…
        Кобольды собрались уходить, поэтому я снова обратился к ним:
        - Скажите, можем ли мы с вами пообщаться? Мне хотелось бы кое о чем спросить вас.
        Гину и Нетти переглянулись.
        - Третья башня с запада. Там мы иногда останавливаемся на ночь.
        Разумные монстры покинули место боя, не став трогать дроп.
        - Ужасно! - нахмурилась Шантри, осмотрев мое лицо.
        - До свадьбы заживет?
        - Я слышала у паломников есть жрецы с заклинаниями восстановления утраченных частей тел! В Танроке тоже можем попробовать найти странствующего жреца. Все будет в порядке, хозяин!
        - Спасибо, утешила. Кара, ты как?
        - Терпимо. Ты сам-то как себя чувствуешь?
        - А что?
        Я посмотрел на свои руки. Пальцы дрожали.
        - Похоже, смерти оставили на тебе свои отпечатки. Твой голос глухой, словно ты только что из могилы выбрался. Не забудь, ты обещал мне помочь с заданием и сделать сильнее.
        - Ох, дорогая, мне так приятно, что ты обо мне беспокоишься. Ничего, скоро мы сходим с тобой на свидание в Танроке… или сразу в Эллингасте.
        - Мечтай! - фыркнула Кара.
        Выпавшие с убитых вещи и деньги немного подняли мое настроение. Но, наверное, сам бы я не захотел рисковать своим ментальным здоровьем ради богатств, заранее зная через что мне предстоит пройти.
        Значит, Гильдия убийц может послать еще одну, последнюю команду? Справимся ли мы с ней в следующий раз? Нам срочно надо стать намного сильнее, а я при этом в таком плачевном состоянии.
        Кроме обязательных кристаллов с них выпало еще 5, которые у нападавших хранились в кольцах. Из интересного: упала одна Безликая Маска редкого ранга, скрывающая твой статус. По одному из колец: Шипов, Преград и Хранения обычного ранга. Рубаха редкого ранга со свойством самовосстановления.
        Подвеска Скороступа. Ранг: обычный
        Скорость передвижения: +10%
        Скорее всего заберу брюлик себе. У Кары останется ожерелье, прибавляющее здоровье, а Шантри в целом достаточно подвижная с ее параметрами ловкости.
        И к вящей моей радости - оружие магички редкого ранга. Это был витиеватый посох из дерева, украшенный металлическими вставками в виде цветочного орнамента, с цельным магическим кристаллом в набалдашнике.
        Цветочный Посох Аврелии. Ранг: редкий. Урон 4-7
        Повышение маг. атаки: +6
        Скорость маг. атаки: +8%
        Шанс оплести противника: 4%
        Требования: интеллект 19, уровень 10
        То, что доктор прописал! Выглядел посох довольно мило со всеми этими цветочками, да и подвеска напоминала больше женское украшение. Но что только не станешь носить, чтобы повысить свои характеристики. Каре достались редкие наручи с защитой от маг и физ атак без дополнительных бонусов, а также кольцо Преград, второе в ее коллекции. А вот кольцо Шипов, хоть и хотелось мне оставить себе - отдал Шантри, а то ей вообще почти ничего не досталось.
        - Спасибо! - радостно обняла меня гномка, надев кольцо.
        - Всегда пожалуйста. Вы отлично держались.
        - И все равно мне не нравится, что тебе так часто приходится умирать, хозяин!
        - А уж мне-то как не нравится… - кисло согласился я.
        Даже сбился со счета. Сколько там теперь у меня смертей? 25 или 30? Возьму среднее в 27.
        - Благодарю, - сухо кивнула мне Карамелька.
        Глава 18
        По пути я проверил свой прицел, выпустив несколько заклинаний по деревьям. Вышло весьма скверно. Без глаза точность моих атак значительно хромала. И это я по неподвижным мишеням еще стрелял.
        День выдался тяжелый, так что я принял решение отдохнуть оставшееся время и разбить лагерь. Девчонки развели костер и стали готовить ужин, хотя обычно я занимаюсь прокачкой профессии повара. Я же уселся на упавшее дерево с лютней, выводя неумелые рулады. Перескакивая с одной песни на другую. Что-то настроения бренчать появляться не желало. Я поглядел за тем, как эльфийка с гномкой возятся, обустраивая наш нехитрый быт, и решил тоже занять себя чем-то полезным.
        - Давайте дырявые вещи, я заштопаю.
        - У меня все в порядке, - откликнулась гномка, которая обычно держалась далеко от противников.
        - Моя одежда почти в порядке. Броня принимает урон на себя, - напомнила Кара.
        - Точно. Тогда займусь своей…
        Обычный Балахон Кудесника, который я носил, имел значительное количество прорех, напоминающих мне о всех смертях, что сегодня мне пришлось пережить. Иголка с ниткой порхали в моих руках, словно кисточка искусного художника, который пытался закрасить все недочеты своего мира. И хотя прочность тканной брони данное действие уже не восстановит, но хотя бы будет выглядеть приличнее.
        Несмотря на собственное не слишком вменяемое состояние, я все еще помнил звуки, которые издавал дергающийся маленький кобольд, когда в него безжалостно воткнули меч. Пускай я кобольдов знаю не так хорошо, но мне они совсем не показались дикарями, которых нужно обязательно уничтожать. И даже изначально скептически настроенная Кара проявила к ним уважение, когда они пришли нам на помощь. В общем, мне не совсем нравится сложившаяся у местных система, при которой они охотятся на разумных монстров, словно на обычных тупых животных.
        Так задумался, что не заметил, как в углу моего поля зрения появилось системное окошко с информацией.
        - О… - обратил я внимание.
        Вам доступно новое задание: Два разных мира. Ранг: легендарный
        Людские расы и расы монстров издавна враждуют в Сером Подземелье. Примирите обе стороны конфликта между собой и добейтесь, чтобы они заключили мирный договор.
        Награда: скрыто. Штраф за отказ: нет
        - Мне дали задание. “Два разных мира” называется…
        - Первый раз слышу, - откликнулась Шантри. - Какой ранг?
        - Легендарный, - тихо ответил я.
        - Легендарный?! И ты так просто об этом говоришь?! - подскочила Шантри.
        - А что в этом такого? - поинтересовалась Карамелька.
        - Вы… Вы оба ненормальные! Пришельцы из иного мира! Я за всю жизнь не встречала никого, кому бы выпало задание легендарного ранга! Может конечно мне никто не признавался, но все равно… Это очень редкое явление!
        - Ладно тебе, просто квест.
        - Просто?! …Ох, вас не исправишь… - вздохнула гномка.
        - О чем задание? - поинтересовалась Кара.
        - Хм, мне надо… - я замер на полуслове, вспомнив об их отношении к монстрам. - Как-нибудь потом расскажу.
        - Что еще за секреты? - нахмурилась эльфийка.
        - Да! Расскажи сейчас, хозяин! - придвинулась гномка, сверля меня своими фиолетовыми сияющими глазами.
        - Обойдетесь, - зевнул я. - Все равно, как и в случае Кары, это задание нам пока не по плечу. Пойду-ка я лучше вздремну…
        - Как же ужин? - удивилась Шантри.
        - Нет желания.
        Я забрался в палатку, некоторое время ворочался, но потом вроде бы смог отрубиться, отрешившись от мутных размышлений и воспоминаний о череде болезненных смертей.
        - …не разбуди. Тс-с, - донеслось сбоку до меня через полудрему.
        - У-а-у, все в порядке. Залезайте… - пробормотал я.
        Эльфийка устроилась на своем привычном месте по правую сторону, в то время как слева лежала Шантри.
        - Спокойной ночи, - пожелал я.
        - Эд, ты же в порядке?
        - Нет. Я не могу уснуть без поцелуя на ночь.
        - Тогда я…
        Шантри придвинулась было ко мне, но я заметил в полутьме палатки, как ее остановила вытянутая рука, уперевшись ей в лоб.
        - Шана, сколько раз тебе говорить, не смей потакать его прихотям!
        - Ты все время ревнуешь, но при этом сама его избегаешь! Так нельзя!
        - Ох, что за наказание. Ты всего лишь молодой, только проклюнувшийся росток, который совершенно не разбирается в людях. Я же о тебе забочусь!
        - Не стоит обо мне беспокоиться.
        Гномка извернулась и попыталась снова приблизить ко мне свое лицо, однако Кара опять остановила ее. На этот раз Шантри махнула рукой и убрала ладонь эльфийки, отбившись. Кара шлепнула ее несильно по лбу. А затем девчонки принялись царапаться и бить друг друга ладошками. При этом я находился в центре этого хаоса. Наверное, в иное время такая возня двух симпатичных спутниц была бы мне приятна, но сейчас только голова разболелась.
        - Стоп! Хватит!
        - Она первая начала! - надулась гномка.
        - Глупое дитя, ты сама не понимаешь, что ты делаешь!
        - Хватит ссориться. Я конечно рад, что из-за меня дерутся две прелестницы, но давайте не сегодня?
        - Хорошо, хозяин.
        - Вот еще! - фыркнула эльфийка надменно.
        - Ну и славно…
        Я закрыл глаза и затем почувствовал мимолетное мягкое прикосновение к своей левой щеке.
        - Хи-хи, сладких снов! - донеслось от Шантри.
        Все-таки добилась своего.
        - Эд, с тобой все в порядке? - снова вопросила Кара. - Только давай без твоих шуточек, я серьезно спрашиваю. Мы же команда, и должны быть уверены, что в случае опасности каждый из нас сможет выложиться полностью.
        - Я и с одним глазом могу удовлетворить все твои потребности, малышка.
        Эльфийка вздохнула устало, но промолчала.
        Я открыл свой статус, чтобы убедиться. В какой-то степени было приятно самому получить легендарный квест. Некий ориентир, к которому стоит стремиться. При этом, если задание Кары меня интересовало слабо, то квестом “Два разных мира” мне действительно хотелось заняться. И раз он есть, то разумных монстров должно быть действительно немало. Интересно посмотреть, как устроена их жизнь…
        Я осознал себя стоящим на берегу моря. Ноги утопали в теплом белом песке, а мерный звук накатывающих волн убаюкивал. Горизонт словно плавал в дымке, и я не мог разглядеть, что находится вдали. Вау, впервые вижу настолько реалистичный сон. Интересно, буду ли я что-либо помнить о нем утром?
        Неожиданно сбоку сверкнула яркая вспышка. Обернувшись, я смог лицезреть появившуюся рядом со мной настоящую красотку. Замечательная фигура с тонкой талией, высокой сочной грудью и длинными красивыми ножками. Правильные аристократичные черты лица, блестящие ниспадающие водопадом рыжие волосы, сверкающая белозубая улыбка. Легкое платье с растительным орнаментом прекрасно подчеркивало точеную фигурку незнакомки.
        Вау! Она прям вся сияла неземной красотой, словно отфотошопленная в реале. Даже Карамелька на ее фоне выглядела простушкой. Отличное у меня воображение! Хотя признаться, я предпочитал блондинок, но такую рыжую грех упускать. Довольно давно у меня не было секса. Надеюсь, что хотя бы во сне мое Целомудрие не будет снижаться. Не хотелось бы просыпаться с мокрыми трусами, но это ведь всего лишь сон. Почему бы и не отдаться на волю инстинктам.
        - Приветствую тебя, Эдуард! - нежно прожурчал ее сексуальный голосок.
        - И тебе не хворать! - я приподнял руки и облизнулся. - Приятного мне аппетита!
        После чего побежал в сторону красотки, лицо которой почему-то перестало лучиться доброжелательностью и исказилось в гримасе ужаса.
        Вдруг милашка испарилась, я даже не успел ее помацать.
        - Ч-что происходит?! Как ты смеешь пытаться меня осквернить?!
        - Какая цаца, - цыкнул я. - Неужели мое подсознание мне намекает, что я предпочитаю девочек с норовом? Раз даже во сне мне приходится их уламывать.
        Спустя пару секунду возникла еще одна вспышка, и я радостно обернулся.
        На сей раз красота появившейся рыжей женщины изрядно поблекла. Грудь уменьшилась на пару размеров, ноги стали покороче и чуть искривились, волосы перестали блестеть, платье больше напоминало бесформенный мешок, а черты лица стали слегка несимметричными.
        - Что за?! Воображение, какого хрена? - возопил я. - Ну да ладно, так тоже сойдет…
        Я снова прыжками бросился в сторону особи женского пола. Однако она, издав какой-то писк, снова испарилась.
        - Нет, ну я так не играю. Это ведь мой сон!
        - Ты ошибаешься! Я создала это место, проникнув в твой сон.
        Рядом со мной появилось бесформенное пятно неяркого света.
        - А где рыжая красотка?
        - Ты видел мой аватар. Однако мне пришлось сменить свой облик. Немысленно! Я - Богиня Эри! Люди мне поклоняются и почитают, а не пытаются совершить… то, что ты намеревался совершить. Похотливое животное!
        - Чего? Офигеть, даже во сне меня продинамили… - протянул я разочарованно.
        - Ладно, начнем наше знакомство с начала.
        - Можешь обернуться в свой первый образ? Я не буду приставать.
        Пятно задумалось, хотя непонятно как я пришел к такому выводу, учитывая отсутствие каких-либо следов эмоций на нем.
        - Пожалуй, будет лучше, если мы продолжим общение в текущем виде. Кхм, мое имя - Эри, в некоторых мирах я известна как Богиня Любви и Плодородия. Я пришла именно к тебе с особой просьбой, Эдуард.
        - Почему ко мне?
        - Я заметила интерес к твоей персоне Бога Эона, который здесь всем заправляет. Потому мой выбор и пал на тебя. Скажи, ты ведь хочешь отомстить злобному божеству, которое заперло тебя в этом ужасном мире? Тебе всего лишь надо доставить…
        - Подожди, ты серьезно? - перебил я.
        - Конечно!
        - Эри, ты совсем дурочка?
        - К-как ты смеешь!
        - Я - простой смертный, а он - целый бог мира, в котором я живу. Как и десятки тысяч других существ. Думаешь, я идиот? Возможно, иногда я и думаю не тем местом, но ссориться с богом - это уж совсем тупо даже для меня. Он просто удалит моего персонажа, и всего делов.
        - Хорошо… - процедила богиня, недовольная моими словами. - Тогда как насчет возможности покинуть этот ужасный непонятный мир, который принес тебе столько боли и несчастий? Я могу попытаться вытащить тебя отсюда и поместить в один из дружественных мне миров.
        - Не-е, - протянул я.
        - Что? - удивленно вопросил свет.
        - Меня тут все устраивает, говорю.
        - Но… но… как же… твой глаз…
        - Заживет.
        - …
        Я подождал, однако богиня замолкла, так и не найдя нужных слов.
        - Эриночка, душечка моя, могу я все-таки увидеть твой первоначальный образ? - попросил я.
        - Нет! Я много встречала низших существ в своей долгой жизни, но такого как ты… Не смей общаться с Богиней в фамильярном тоне! Оставайся же навсегда в этом проклятом подземелье, в котором ты будешь сожран каким-нибудь чудищем под хохот наблюдающего за тобой Эона! Прощай!
        Пятно распалось на маленькие лучики света и вскоре исчезло.
        - Эй, постой! Я готов обсудить другие задания! - крикнул я в сторону моря. - Если ты уберешь штрафы Целомудрия, я тебе по гроб обязан буду!
        Однако синее море безмолвствовало.
        А потом словно краски мира потекли, и измерение начало скукоживаться.
        - Уф! - очнулся я в палатке в холодном поту, проснувшись.
        Я огляделся и прислушался. Солнце еще не встало, подозрительных звуков снаружи палатки слышно не было. По бокам мирно посапывали участницы моей группы. Тишь, да благодать.
        Только еще становиться пешкой в противостоянии божков разных не хватало. Пусть сама решает свои проблемы с Эоном, динамо чертово.
        Сон не возвращался, и при этом мысли мои перескакивали с темы на тему. Я пытался осмыслить все, что со мной случилось и куда мне следует двигаться дальше. Я потрогал свою пустую глазницу и поморщился. Немного ныло, но радует хотя бы, что воскрешение полностью восстанавливает все раны. За исключением таких вот критических травм, которые считались частью игрового процесса. Их, как я понял, только затягивает и рубцует, словно прошел не один день с получения повреждения. Вот так и подошел к концу первый месяц моей жизни в новом мире.
        Закономерно подумал и о Каре с Шантри. Никогда и не помышлял в прошлой жизни, что обзаведусь собственными рабынями. И поначалу это было прикольно. Мне казалось, что раз мир живет по игровым правилам, то и местные жители просто реалистичные персонажи, управляемые продвинутым ИИ. Но чем дальше, тем больше я замечал, что они практически неотличимы от живых. Со своими заскоками, страхами и сильными сторонами. Так что относиться к ним, как к тупой неписи уже не получалось.
        Жаль, что с эльфийкой так получилось. Если бы я сразу вел себя поприличнее, то наверняка выполнение редкого квеста не составило бы значительных сложностей. Однако она настоящая, и мне придется учитывать ее чувства, как и в реальной жизни.
        А вообще не так важно, симуляция это или реальный мир. Как там? Я мыслю, значит существую. Мое настоящее тело ведь тоже мертво. Но если я ощущаю себя живым мыслящим существом, то значит я жив. И окружающие, если ведут себя как разумные создания, то и относиться к ним следует как к равным.
        Через интерфейс я залез в меню управления рабскими ошейниками.
        Наверное, все-таки стоит это сделать. Плюсов не так много - невозможность предать и убежать, да и все, собственно. Но при этом ни о каком доверии не может идти и речи. Кара правильно сказала. Если мы команда, то должны действовать сообща и помогать друг другу. К тому же к рабству авантюристы относятся отрицательно - в том же Эллингасте или в Ордене Паломников. Данный нюанс будет только мешать, в том числе при выполнении квестов. Да и обе рабыни отработали свою цену сполна, особенно эльфийка.
        Близость к смерти накануне сделала меня более сентиментальным, что ли? Как-то некрасиво будет, если в очередной заварушке мы скопытимся, а они так и не почувствуют желанного запаха свободы.
        Если насчет Шантри я почти не сомневался, то случай Карамельки был иной. Вполне допускаю, что она покинет нашу группу. Однако я решил рискнуть. В любом случае меня не покидало чувство, что мой поступок правильный. Я прям гордился собой. Маленький шаг для человека, но большой скачок для всего человечества!
        Я поочередно зашел в интерфейс рабской привязки и активировал функцию Освободить. После чего заснул спокойным крепким сном.
        Конец первой части
        Статусы:
        ИМЯ: ЭДУАРД ЗИМИН
        ВОЗРАСТ: 17
        ПОЛ: МУЖСКОЙ
        РАСА: ЧЕЛОВЕК
        УРОВЕНЬ: 10
        ОПЫТ: 143 ИЗ 21000
        ЗДОРОВЬЕ: 22 ИЗ 20 /+2
        МАНА: 50 ИЗ 42 +6/+2
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СВОБОДНЫХ ОЧКОВ - 1
        СИЛА - 7 /+1
        ЛОВКОСТЬ - 8 /+1
        ИНТЕЛЛЕКТ - 21 +2/+1
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 10 /+1
        КЛАСС: МАГ
        НАВЫКИ: ИСКРА, ЛЕДЯНОЕ КОПЬЕ, КАРТОГРАФИРОВАНИЕ, ОБЕЗВРЕЖИВАНИЕ ЛОВУШЕК, ОЦЕНКА, ФЕНИКС, ХАМЕЛЕОН, ЦЕЛОМУДРИЕ
        ПРОФЕССИИ: АВАНТЮРИСТ (11), АРТИСТ (6), АЛХИМИК (6), ВОР (3), ГОРНЯК (9), ОРУЖЕЙНИК (3), ПОВАР (8), СОБИРАТЕЛЬ (1), ШВЕЯ (8)
        ДОСТИЖЕНИЯ: ВРАГ ГОБЛИНОВ, ГРОЗА КОБОЛЬДОВ, ГРОЗА ЛЯГУШАЧЬИХ (АКТ), ГРОЗА ТРОЛЛЕЙ, ВРАГ РЕПТИЛИЙ (АКТ), ЛЮБИМЧИК БОГОВ (АКТ), ИГРАЮЩИЙ СО СМЕРТЬЮ, УБИЙЦА
        ИМЯ: КАРАМЭЛЬ ДИ’ВОРСЕН
        ВОЗРАСТ: 19
        ПОЛ: ЖЕНСКИЙ
        РАСА: ЭЛЬФ
        УРОВЕНЬ: 10
        ОПЫТ: 6112 ИЗ 21000
        ЗДОРОВЬЕ: 43 ИЗ 36 +5/+2
        МАНА: 14 ИЗ 14
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СВОБОДНЫХ ОЧКОВ - 0
        СИЛА - 13+1
        ЛОВКОСТЬ - 9+2
        ИНТЕЛЛЕКТ - 7
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 18 /+1
        КЛАСС: ВОИН
        НАВЫКИ: ВЫПАД, КРЕПОСТЬ, НАСМЕШКА, УСКОРЕНИЕ
        ПРОФЕССИИ: АВАНТЮРИСТ (7), ПОВАР (4), СОБИРАТЕЛЬ (8)
        ДОСТИЖЕНИЯ: ВРАГ ГОБЛИНОВ (АКТ), ГРОЗА ЛЯГУШАЧЬИХ, ГРОЗА ПСОВЫХ (АКТ), ГРОЗА ТРОЛЛЕЙ (АКТ), ВРАГ РЕПТИЛИЙ, ОШЕЙНИК НЕ ПРИГОВОР, УБИЙЦА
        ИМЯ: ШАНТРИ БЕКС
        ВОЗРАСТ: 16
        ПОЛ: ЖЕНСКИЙ
        РАСА: ГНОМ
        УРОВЕНЬ: 10
        ОПЫТ: 17576 ИЗ 21000
        ЗДОРОВЬЕ: 18 ИЗ 18
        МАНА: 30 ИЗ 30 +5
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СВОБОДНЫХ ОЧКОВ - 0
        СИЛА - 12+2
        ЛОВКОСТЬ - 11
        ИНТЕЛЛЕКТ - 15
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 9
        КЛАСС: МАГ
        НАВЫКИ: ВИХРЬ СТРЕЛ, МАЛОЕ ИСЦЕЛЕНИЕ, ПРОНЗАЮЩИЙ ВЫСТРЕЛ, УКРЕПЛЕНИЕ
        ПРОФЕССИИ: АВАНТЮРИСТ (8), ПОВАР (6), СОБИРАТЕЛЬ (26), ШВЕЯ (11)
        ДОСТИЖЕНИЯ: ВРАГ ЛЯГУШАЧЬИХ (АКТ), ГРОЗА КОШАЧЬИХ (АКТ), ГРОЗА ТРОЛЛЕЙ, ОШЕЙНИК НЕ ПРИГОВОР, ВРАГ РЕПТИЛИЙ (АКТ), УБИЙЦА

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к