Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Вечный Данж II Павел Матисов
        Вечный Данж #2
        Таким ли уж верным было решение дать свободу участницам своей группы? Ведь теперь их будет невозможно контролировать. Мало того, что они могут просто покинуть группу, так еще и напакостить. Однако Серому Подземелью плевать на метания героев. Оно все расставляет по своим местам.
        Вечный Данж II
        Глава 1
        
        
        ВЕЧНЫЙ ДАНЖ II
        ПАВЕЛ МАТИСОВ
        
        Проснулся я довольно рано, выспавшимся и отдохнувшим. Похоже, что разбудил меня собственный бурчащий живот, недовольный пропуском ужина. Да и придирчивая система выдала маленький дебаф на ускорение усталости. Девчонки еще спали, так что я аккуратно вылез из палатки, постаравшись не разбудить их.
        Лучики излишне оранжевого солнца, показавшегося из-за горизонта, приятно ласкали кожу. Я потянулся, разминаясь. Возможно мне показалось, но солнце на каждом этаже свое. Серое и неприветливое, большое ярко-желтое на 10 этаже или ядовито-оранжевое как здесь. Хотя, наверное, в этом нет ничего удивительного по сравнению с другими странностями Подземелья. Получается, что каждый этаж - это своеобразный мини-мирок со своими правилами и местностью. Любопытно, в какой момент при переходе с 10 на 11 этаж меняется солнце.
        Впрочем, вопрос еды отвлек меня от философских измышлений. Я развел костер, подложив дровишек и бросив Искру. Затем достал любимую сковородку, у которой к сожалению оставалось всего четверть прочности, полил маслом древесного голема и положил вытащенный из кольца свежий шмат мяса тролля. Безусловно радует, что в инвентаре еда не портится. Мясцо сразу же зашкворчало, начав выделять запах, который с некоторой натяжкой можно назвать аппетитным. К сожалению, до сочного говяжьего стейка тролльему мясу далеко, но в целом вполне съедобно. Да еще и физ защиту бафает на час.
        Увидев драгоценную руду в кольце, я вспомнил о незаконченном деле. Настало время отмывать камешки! К вящему моему удобству руда очищалась точно также, как и прошлые - в тигле. Взрывного Гороха и осколков кристалла было навалом, так что я приступил к очистке, экспериментируя с количеством добавок. Однако на сей раз было намного сложнее судить об эффективности осколков, поскольку в подавляющем большинстве случаев выхлоп был нулевой. Спохватившись, я включил Любимчика Богов, и сразу же выпал маленький алмаз! Я уже было почти поверил в то, что характеристика удача существует, однако больше с простых кусков руды мне ничего не выпало, словно в насмешку. Напоследок оставил самое вкусное - парочку особых кусков зеленоватого оттенка. Осколков добавил в тигель сразу пять штук. И таки на этот раз мне повезло! Выпал обычный сапфир.
        - Что?! - донеслось вдруг из палатки.
        Вдруг оттуда выскочила Шантри и сходу бросилась на меня, сдавив в объятиях.
        - Х-хозяин, ты решил меня бросить?! Не бросай меня! Пожалуйста!
        Следом из палатки показалась и Карамелька.
        - С чего ты это взяла? - положил я ей руку на голову, мягко погладив. - Я думал, ты будешь рада избавиться от ошейника.
        - Ты меня не бросишь? - подняла она на меня свои глаза, в уголках которых виднелись следы слез.
        Да уж, видимо травма из-за событий, которые ей довелось пережить, дает о себе знать.
        - Разумеется нет! Кто же нас хилить будет тогда, глупышка?
        - Точно, - несмело улыбнулась гномка. - Вы же без меня пропадете.
        Шантри отстранилась и принялась вытирать глаза.
        Я же обернулся в сторону подошедшей эльфийки. Почему-то выражение ее лица мне не понравилось.
        - Ну, ты довольна, моя прелесть?
        Кара сложила ладонь в кулак и нанесла мне сильный удар в челюсть. От неожиданности я плюхнулся на землю.
        Карамэль Ди'Ворсен наносит вам урона: 4
        - Прекрати! - встала между нами гномка.
        - Вот-вот, ты че творишь, ушастая?!
        - Просто очень давно хотела это сделать, - улыбнувшись, произнесла довольная Кара.
        Шантри стала кастовать Исцеление на меня, хотя особого смысла в этом действии не было, поскольку здоровье и так отрегенится.
        Я поднялся и зыркнул на нее недобро:
        - Кажется, кто-то говорил, что простит меня после освобождения. Неужели, эльфы не в состоянии держать слово?
        - Эльфы в отличие от людишек всегда верны данным обещаниям. Я действительно простила все твоих выходки… Однако это касалось поступков до того, как я дала свое слово. После ты не раз умудрился оскорбить меня или унизить на людях. Закономерная расплата настигла тебя, Эд.
        - Ну хорошо, - потер я ноющий подбородок. - Теперь-то мы квиты?
        - Не думаю, что одного удара достаточно…
        - Не смей обижать хозяина! Или я серьезно разозлюсь! - сурово скрестила руки на груди Шантри. С ее телосложением и детским личиком угроза звучала скорее мило, чем опасно.
        - Ладно, только ради Шантри… Можешь считать, что на данный момент между нами не осталось разногласий, - перевела на меня недобрый взгляд эльфийка. - Но это конечно не значит, что я буду молча терпеть твои выходки в будущем.
        - О чем ты говоришь, солнышко? У меня и в мыслях нет желания огорчать тебя!
        - Как ты меня назвал? - снова показала мне кулак Карамелька.
        - Солнышко. И это не оскорбление. Поэтому буду называть тебя, как мне вздумается.
        - Но если ты снова поставишь меня в неловкую ситуацию на людях… - выдала она со значением.
        - Ай, да что ты как восьмиклассница на первом свидании? Пора взрослеть, радость моя. Учись адекватно реагировать на знаки внимания, - махнул я рукой.
        - Какие еще знаки внимания?! Ты меня обесчестил и практически изнасиловал!
        - Не цепляйся к мелочам. Кто старое помянет - тому глаз вон… - произнес я и поморщился, коснувшись пустой глазницы. - Давайте лучше завтракать. А то мясо стынет.
        Кара еще какое-то время сверлила меня недовольным взглядом, но потом сдалась и присоединилась к трапезе. Хоть она и пыталась выглядеть равнодушной, но я заметил, как эльфийка несколько раз касалась своей шеи, и на губах у нее появлялась еле заметная улыбка. Без сомнения, любой был бы рад избавиться от ненавистной подчиняющей магии. Кроме разве что Шантри с ее непонятными побуждениями.
        
        Позавтракав, мы направились на выход с одиннадцатого этажа. Слишком много дел и лишнего лута требовали нашего внимания. При просмотре собственного статуса я недовольно скривился: из-за многочисленных смертей накануне мой опыт снова снизился, причем до нуля. Радует, что хотя бы уровень не снижался при достижении нижней границы. Теперь я, как и раньше, наименее развитый в плане опыта участник группы из нас троих.
        Мы осторожно передвигались по джунглям, атакуя случайно встречающихся монстров. Без одного глаза точность моих заклинаний снизилась. Особенно сложно стало попадать по движущейся мишени.
        Цветочный посох Аврелии показал себя замечательно, позволив несколько примириться с временной потерей глаза и кучей смертей. Буст к магическому урону позволил убивать с одного шота пиявкрабов, хотя лесные тролли все еще танчили одну атаку ледяным копьем. Но у них действительно наблюдалось аномально высокое количество хп и отменная защита.
        При успешном срабатывании оплетения из земли вырастали шипастые толстые стебли, которые опутывали противника. Через несколько секунд он вырывался, хотя собрать точную статистику за такое время сложно. Способность любопытная, но и только. Если учесть, что в большинстве случаев противники умирали с одного шота, то ее ценность стремилась к нулю. Но если она будет работать на боссах, то может пригодиться.
        Кара и Шантри являли собой разительный контраст. Одна - довольно улыбалась и даже шутила периодически, другая же ходила хмурая и молчаливая. Даже мелькнула мысль, не колдануть ли на нее еще раз подчиняющую магию, но я не планировал обзаводиться данным дорогостоящим навыком. Да и вообще, привыкнет со временем.
        Веревка нам определенно пригодилась, когда мы штурмовали скалистые уступы рядом с водопадом. Всего лишь один раз сверзился с высоты, благо падение не отняло все хп. Эх, чую не к добру это, когда начинаешь смотреть на собственную смерть сквозь пальцы. С другой стороны, является ли истинной смертью событие, при котором ты еще можешь вернуться к жизни? Вроде бы подобное называют клинической смертью. Весьма неприятные переживания в любом случае.
        Десятый этаж проплыли весьма бодро, не останавливаясь на длительный отдых. Затем поднялись на магическом лифте на следующий уровень. В Пустых Равнинах нас встретило мутное серое солнце, словно скрадывающее все краски дня. Мы добрались до монастыря паломников, где я вежливо попросил об услуге исцеления. Все-таки постоянный дебаф в виде отсутствия глаза снижал мою боевую ценность и изрядно удручал сам по себе.
        Стража препроводила нас во все тот же кабинет, где основалась Слепая Ирэта. Зверолюдка встретила нас со сдержанно-любезной улыбкой. И несмотря на то, что ее глаза были закрыты, мне снова показалось, что Ирэта видит нас насквозь.
        - Прошу прощения, что отвлекаем вас от трудов праведных! - коротко склонил я голову.
        - Всегда рада приветствовать вас, Карамэль, Шантри, Эдуард, - заметила она, перечислив, видимо, в порядке нашей значимости для ордена. - Особенно отрадно лицезреть чистые и свободные шеи молодых особ.
        - Я же говорил, это всего лишь временная мера, - буркнул я.
        - Госпожа Ди’Ворсен, вы все еще желаете вступить в Орден Паломников?
        - Хей, мы не за тем пришли! - хлопнул я в ладоши.
        Эльфийка нахмурилась, проигнорировав мои слова:
        - Мне бы не хотелось каких-либо обременительных обязанностей.
        - Как я уже говорила, ваши устремления нам подходят. Ничего сверхъестественного от Послушников не требуется: по мере сил поддерживать порядок в Подземелье и помогать другим паломникам. Все исключительно на добровольной основе.
        - Тогда…
        - Я готов отдать вам на растерзание мою любимую эльфийку, но только если вы обязуетесь оказать нам услугу взамен! - перебил я.
        - Ты уже не распоряжаешься мной! - прошипела Кара.
        - Идиотка, у нас общий бюджет! - шепнул я. - Или ты хочешь, чтобы мы все деньги здесь просадили?
        - Тогда ты купишь мне… - начала было эльфийка, мучительно соображающая, что попросить.
        - Вы зря торгуетесь, господа, - с милой улыбкой произнесла зверолюдка, навострив свои собачьи уши. - Вступление в Орден - это привилегия, а не товар, который можно приобрести. Полагаю, под услугой вы подразумеваете восстановление глаза?
        - Верно! Мы - бедные авантюристы. И лишь надеемся, что милостивый орден паломников не оставит нас в беде! - произнес я слезливым тоном.
        - Пятьдесят серебряных, - не меняя своей леденящей улыбки, выдала Слепая Ирэта.
        - Сколько?! Да это ж грабеж чистой воды! Теперь понятно, почему в Танроке столько калек шастает!
        - Попридержите язык! Орден Паломников не отказывает страждущим. И мы выставляем такую цену, которую клиент способен заплатить!
        - Тск, откуда вы знаете? Вы только притворяетесь слепой?
        - Скажем так, я не вижу в привычном вам понимании, но есть и иные способы “видеть”.
        Весьма информативный ответ, что тут скажешь. Видимо, у нее есть особый навык или типа того.
        - Вас случаем не интересует небольшой компромат на губернатора Лифта Карстейна? О его связи с рабовладельцами и ночным орденом.
        Улыбка на лице Ирэты резко испарилась. Теперь зверолюдка словно стала похожей на гончую, взявшую след:
        - Вы меня заинтересовали. Продолжайте.
        - Я готов обменять предмет на исцеление!
        - Сначала покажите ваш компромат. Никто не будет покупать кобольда в мешке вслепую.
        Очень захотелось сострить, но я смог сдержать себя в руках.
        - Ладно-ладно…
        Я вытащил из кольца приснопамятное письмо, найденное в кармане Трунчина, и передал настоятельнице монастыря. Монахиня не смотрела на текст, но при этом водила пальчиками по строчкам, словно написано оно шрифтом Брайля, а не обычными чернилами.
        - Хорошо. Это интересное письмо, но, как вы понимаете, для каких-либо серьезных обвинений подобной вещи недостаточно. Пятнадцать серебряных за лечение.
        - Согласен на десять!
        - Я не торгуюсь, господин Эдуард.
        - Ладно, чего уж там. Уговорили!
        - Славно, - улыбнулась зверолюдка. - Госпожа Ди'Ворсен, ступайте в северное крыло для инициации, стражник вас проводит.
        - Благодарю! - эльфийка вежливо склонилась, после чего направилась на выход.
        - Эдуард, примите это сонное зелье и ложитесь на кушетку, - Ирэта выудила из ящика стола пузырек и передала мне.
        - Обязательно?
        - Не обязательно, если вы готовы терпеть боль некоторое время.
        - Вы не ограбите меня, пока я буду дрыхнуть? - протянул я скептически.
        - Не стоит оценивать всех по себе, молодой человек. К тому же, думаю, юная Шантри за вами присмотрит, правильно?
        - Да! - откликнулась гномка. - Можете во мне не сомневаться!
        Я вздохнул и выдул сладковатое зелье, после чего забрался на кушетку. В преданности Шантри я не сомневался, а вот в том, что она сможет хотя бы пару секунд продержаться против могущественной настоятельницы, у меня оставались большие сомнения.
        
        Очнувшись, я заметил изменения сразу. Зрение вернулось в норму. Радует, что после проведенной операции не требуется проходить долгую реабилитацию. Кажется, от глазницы еще доходили слабые отголоски боли, поэтому не зря я решил выпить сонное обезболивающее. И так настрадался со всеми испытанными смертями. Я ведь и магом решил стать, чтобы избегать противостояния на передовой и снизить свои шансы получить раны.
        Неужели… Неужели не только Целомудрие, но и Феникс является моим изощренным наказанием? Ведь я не могу не пользоваться преимуществами данных навыков… Вот чертов божок!
        - Спасибо за отличную работу, госпожа Ирэта - протянул я задумчиво.
        - Кажется, вас что-то гложет?
        - Кто-нибудь говорил вам, что вы невероятно привлекательны?
        Ушки зверолюдки встали торчком, а ее голос стал донельзя любезным:
        - Хо-х, какие интересные вещи вы рассказываете. Неужели новый глаз так сильно изменил ваше восприятие? Как странно. Возможно мне следует вернуть все, как было раньше, и изъять ваш глаз?
        - Нет, благодарю покорнейше! - резко отступил я в сторону коридора. - Намек понят!
        В кабинет ввалилась Карамелька, со звуком распахнув дверь.
        - Неужто ты посмел приставать к главе монастыря, животное похотливое?
        - Все в порядке, госпожа Ди’Ворсен. Мы уладили все недоразумения, - мило улыбнулась Ирэта.
        Что-то не могу понять, слепая монахиня - она больше добрая или все-таки жуткая?
        Мы распрощались с настоятельницей и поспешно покинули стены монастыря. Как бы то ни было, цели своей мы достигли. За вполне вменяемую плату удалось излечить травму и получить бонус паломников.
        - Жаль, теперь я не могу видеть ваши статусы, - посетовал я. - Раньше было удобнее.
        - Поэтому и не надо было снимать подчиняющую магию, - произнесла Шантри.
        - Вот еще, - фыркнула Кара.
        - Рассказывай, как все прошло, - высказал я.
        - Ничего особенного. Меня привели в зал с большой статуей какого-то бородатого мужика. Причем даже не эльфа, а человека! Подумать только, как низко я пала. Мне сразу захотелось плюнуть и уйти, но паломники уговорили остаться. Дальше они зачитали какую-то заунывную молитву, и я получила задание на новое достижение Послушник Паломников. Вот и все.
        - Так и что оно дает?
        - Плюс десять процентов к максимальному уровню жизней и маны. А также сопротивление магии подчинения.
        - О, вполне недурно!
        - И оно не мешает активировать три других достижения, - усмехнулась эльфийка.
        - Ну офигеть теперь. Эон определенно балует своих холуев. А ты молодец, начинаешь понимать, как работает этот мир. Цифры и статы здесь решают все, показывают кто ты: нуб или нагибатор.
        Я протянул руку, чтобы легонько погладить ее по голове в качестве похвалы, но эльфийка отпрянула в сторону, будто неприрученная дикая кошка.
        - Не трогай меня без разрешения.
        - Как холодно. И это после всего, через что мы с тобой прошли!
        - Как раз именно поэтому, - отрезала она.
        - Ну, насильно мил не будешь, - заключил я.
        - Жаль, что ты так поздно понял эту простую истину.
        - Но ведь никогда не поздно начать все сначала?
        - Поздно.
        - Точно?
        - Точнее некуда!
        - Ты можешь трогать меня, раз Кара не хочет! - вклинилась между нами гномка.
        - Хах, с удовольствием, - я положил пятерню на голову Шантри и нежно погладил ее пышные, роскошные, хоть и немного растрепанные волосы цвета спелой сливы.
        - Мусор… Значит, ты все-таки западаешь на маленьких девочек? - обронила Карамелька.
        - Еще чего!
        - Дай Шану сюда!
        Кара грубо схватила гномку и резко отодвинула от меня, словно заботливая мать, защищающая свое дитя от голодного хищника.
        - Не стоит мне приписывать свои извращения, - ухмыльнулся я неожиданной картине обнимающихся спутниц.
        - Пусти! - буркнула Шантри, яростно отбиваясь от эльфийки.
        - К-какие еще извращения!? - воскликнула Карамэль, разжав хватку.
        Миниатюрная гномка бросилась ко мне и спряталась за спиной:
        - Извращенка! - Шантри показала эльфийке язык.
        Кара побагровела, но промолчала, не желая лепить жалкие оправдания.
        Так мы и вели вялотекущую, местами забавную, а порой и довольно напряженную беседу, двигаясь к месту перехода на следующий этаж. Всяко лучше, чем топать молча. Время в дороге идет намного быстрее.
        К обеду мы достигли Аванпоста Дринко на восьмом этаже. Идти на своих двоих до самого Танрока было бы крайне уныло и времязатратно. Однако нам было известно, что дринковский торгаш за некоторую плату перемещает авантюристов на нулевой этаж. Поэтому к нему мы и направились.
        Низенький пузатый делец по имени Гунсор скучающе ковырялся в носу, когда я озвучил свою просьбу.
        - Десять серебряных с каждого, если хотите попасть в Танрок сегодня, - ответил он, отправляя вынутую козявку в непродолжительный полет на пол. - Или по четыре завтра, если полная группа наберется.
        - Чего-о?! - возмутился я. - Откуда такой дикий ценник?!
        - Вы что совсем отсталые? На телепортацию расходуются кристаллы магии. Плюс мне ведь еще на обратный путь потратиться придется. А я не могу оставаться в накладе! - протянул пузан полуплаксивым тоном.
        Вот жадюга. Сам же ведь наверняка мотается на рынок Танрока, чтобы сбыть накопленный хабар.
        - Ясно. Тогда мы подождем до завтра. А навыков или артефактов телепортации в продаже нет?
        - Я такое не продаю!
        Тащиться наверх еще на семь этажей займет у нас не менее двух долгих дней. Нам ничего не оставалось, кроме как снять комнаты на ночь и остаться до утра. В освободившееся время я перештопал всю одежду и экипировку, подняв навык Швеи на один пункт. Ради экономии я снял один номер с двумя кроватями, что в целом устроило Кару. Хотя она наивно полагала, что мальчики и девочки будут спать отдельно. Тогда как Шантри не горела желанием, по ее словам, “спать с извращенкой”. Я особо не вмешивался, наслаждаясь перед сном еще одним забавным представлением. В итоге Каре удалось уговорить ее, и гномка согласилась спать с ней на одной кровати.
        Хотя утром я все равно обнаружил мелкую у себя под боком. Ничего не поделаешь. Мы еще не настолько богаты, чтобы снимать каждому по номеру, особенно в дорогом Дринко.
        К нынешнему сеансу телепортации полная группа не набралась, но цена в пять монет не сильно отличалась от озвученной ранее. Авантюристы взялись за руки, и Гунсор начал кастовать заклинание. Как я понял, он обладал навыком, а не артефактом. У обоих вариантов были свои преимущества. Если артефакт можно передать на время другому человеку или продать, возникни такая нужда, то навык же невозможно украсть. Пожалуй, зная местную шпану, лучше использовать второй вариант.
        Мир мигнул, и мы оказались неподалеку от Танрока на небольшой полянке. Попрощавшись со случайными попутчиками, мы направились в Гильдию Авантюристов.
        По пути к нам традиционно прицепились синие плащи, потребовав досмотреть кольца хранения.
        - Держите, - недовольно произнес я, протягивая кольца.
        Стражник поочередно надевал на палец украшения и бегло просматривал.
        - Опачки! - воскликнул сотрудник правопорядка, словно гончий пес, взявший след. - Откуда у вас эта вещь?
        Страж достал из кольца Безликую Маску.
        - Встретился с неприятными личностями из Гильдии Убийц. Там же в кольце кстати должен где-то и заказ на меня валяться.
        - Хм, действительно, - протянул он. - Запрещенную вещь мы изымаем. Возьмите ваши кольца и постарайтесь в следующий раз не тащить в город запретные предметы.
        - Обязательно, - поморщился я, недовольный потерей артефакта редкого ранга.
        Сдается мне, что маску, скрывающую статус игрока, можно было неплохо сбыть на черном рынке, но теперь уже ничего не попишешь.
        
        - Дана, как я рад видеть тебя, красавица! - расплылся я в дежурной улыбке, когда мы добрались до здания Гильдии.
        - Вы в своем репертуаре, господин Эдуард… Хм, вы уже достигли десятого уровня развития? - уточнила администраторша.
        - Ага, можете нас поздравить, - я подошел и привычно облокотился о стойку регистрации. - Уже жалеете, что ответили мне отказом?
        - Ничуть, - невозмутимо ответила рыжая. - Я беспокоюсь за вашу сохранность. Вы слишком быстро прогрессируете. Либо применяете запрещенные средства, либо опускаетесь глубоко на нижние уровни.
        - Я могу за себя постоять. А что за такие интересные средства для повышения уровня?
        - На то они и запрещенные, что даже мне о них мало что известно, -улыбнулась она. - Желаете реализовать вашу добычу у нас, как обычно?
        - Я просто пришел еще раз полюбоваться вашими манящими сапфировыми глазами… Но дело не помешает любованию!
        Я быстро избавился от разного лута и расходников, которые на рынке либо было трудно продать, либо цены там были аналогичные. Тратить лишнее время на продажу дешевого хабара не было никакого желания.
        - На этом все? - уточнила Дана по итоговой сумме. - В таком случае договорились. Кстати, у меня для вас приятная новость! За выполнение заданий и исправные поставки различных ингредиентов руководство гильдии приняло решение повысить вас до серебряного ранга, Эдуард и Карамэль!
        - С какого…
        - К сожалению, Шантри лишь недавно стала активным членом Гильдии, поэтому ей еще предстоит догнать вас.
        - Ты что, хочешь сказать, что нам с Карой теперь придется платить по десять серебра Гильдии и пятнадцать губернатору?!
        - Уверена, к концу месяца вам удастся собрать нужную сумму. К сожалению, не я принимаю подобные решения. Будь моя воля, я бы оставила вас на медном ранге еще на месяц.
        - Дана, милочка, нельзя ли как-то решить данный вопрос? - перегнулся я через стойку, придвинувшись ближе.
        - Боюсь, что обратного пути на медный ранг уже нет. Но вы можете получить скидку в качестве членов постоянной группы.
        - Что для этого надо сделать?
        - Всего лишь зарегистрировать в Гильдии вашу постоянную группу. Процедура стоит три серебряных, а скидка на все налоги составляет двадцать процентов, - озвучила Дана.
        Я вздохнул:
        - Чисто теоретически, что будет, если мы не заплатим налоги?
        - Чисто теоретически… Один месяц руководство гильдии и власти города будут идти вам навстречу, но затем вам придется покинуть Танрок. И стража вас уже не пустит обратно. В Эллингасте к слову налоги еще выше.
        - Как тяжко жить. Ладно, что там насчет группы?
        - Всего лишь назовите мне лидера группы и желаемое название. Я зарегистрирую вас в Гильдии и зачарую значок.
        - Так вы еще и в зачаровании сильны. Вы полны талантов, мисс Дана!
        - Кончай уже с ней флиртовать, ловелас доморощенный, - встряла хмурая Кара.
        - Прости, малышка. Я скоро буду полностью в твоем распоряжении, - произнес я добродушно, отчего эльфийка начала закипать. Я повернулся к администраторше. - Лидер Эдуард Зимин, а название… пусть будет “Боевой Гарем”!
        - Гх, как-как? - переспросила Дана.
        - Эдуард Зимин, - невинно ответил я.
        - Я имею ввиду название, - поправилась девушка за стойкой. - Вы в нем уверены?
        - Вот именно! Я не согласна участвовать в такой группе! - скрестила руки на груди Кара.
        - Что тебе не нравится, солнышко? - обернулся я.
        - Хватит меня так называть! Ты хоть знаешь, что такое гарем? - проговорила эльфийка. - Это не только право проводить ночи с наложницами, но и обязанность полностью обеспечивать свой гарем!
        - А я по-твоему, чем занимаюсь? Я обеспечиваю вас всем, начиная от еды с трусами и заканчивая всеми доспехами!
        - Ты нарываешься? - подняла кулак Кара. - Я рискую намного чаще тебя, сражаясь с монстрами на передовой. И более чем заслужила свою экипировку! Где здесь обеспечение? Какой к демонам гарем?!
        - Ты что, совсем дурочка? - ухмыльнулся я и выделил слово интонацией. - Я же сказал, боевой гарем!
        У Карамельки кажется задергался глаз:
        - Ты меня специально бесишь или просто такой по жизни?!
        - Ну что ты, дорогая. Раз возникли разногласия, предлагаю голосовать. Поднимите руки, кто за “боевой гарем”? …Одна, две руки… Спасибо, Шантри. Итого: двое против одного. Большинством голосов мы принимаем название нашей постоянной группы: Боевой Гарем! Так и запишите, Даночка.
        - Как пожелаете…
        - Боевой Гарем. У-ух, как звучит величественно, чувствуете? - произнес я воодушевленно.
        - Боевой Гарем, - словно пробуя на вкус, проговорила Шантри, чему-то застенчиво улыбаясь.
        - Боевой Гарем, - обреченно процедила Кара с кислой рожей, будто съела цельный лимон с кожурой.
        После нехитрых манипуляций от Даны я стал обладателем простого значка с булавкой, на котором некрупным шрифтом красовалось название нашей конст-пати. Я с гордостью прицепил значок к воротнику.
        - Посмотрите в меню вашей группы, - любезно пояснила Дана.
        И действительно, в интерфейсе после надевания значка теперь красовалось название нашей пати. Вдруг эльфийка вышла из группы.
        - Эй, ты чего? - произнес я с обидой. - Принимай приглашение обратно.
        - Вы приглашены в Боевой Гарем… - прочитала Кара свою системную надпись, помрачнев еще больше. - Отказаться!
        - Эй, не будь такой злюкой!
        - Идем, у нас еще много дел на сегодня, - эльфийка отвернулась и направилась на выход.
        Мы с Шантри догнали ее уже на улице. В этот день в Танроке было довольно многолюдно.
        - Ладно тебе дуться, пойдем я лучше куплю тебе мороженого.
        - Фу, какая гадость! - скривилась она, вспомнив о том, где добывались ингредиенты. - Кстати, ты ведь кажется хотел сходить со мной на свидание? - блондинка остановилась и взглянула мне в глаза.
        Я замер на месте как вкопанный. Мысли заскакали словно сумасшедшие, а по загривку проползло стадо мурашек. Вот уж такого поворота событий я точно никак не ожидал. Что она задумала? Неужели это изощренная месть за всего лишь за дружеские подтрунивания? Я ведь в последние дни даже не лапал ее!
        - М-м, ты злишься из-за названия? - уточнил я. - Ну если тебе совсем не нравится…
        - Дело не в этом. Так что, ты отказываешься от своих слов? - поинтересовалась она с насмешкой в голосе.
        Интуиция мне подсказывала, что подобные метаморфозы в поведении вздорной особы явно не к добру. Даже на секунду захотелось сбежать от ушастой бестии куда подальше. Однако воспитание и чувство собственного достоинства не позволяли мне отказаться от вызова:
        - Ни в коем случае! Ты запомнишь этот день на всю жизнь, малышка!
        Глава 2
        - А-а мне с вами можно? - несмело произнесла Бекс.
        - Конечно. Ты ведь тоже в Боевом Гареме, - улыбнулся я добродушно. - Да, Карочка?
        - Пусть делает, что хочет, - выдала эльфийка нейтральным тоном.
        К сожалению, мест для свиданий или развлекательных заведений в Танроке было преступно мало. Хотя эльфийка не была в своем мире разбалована всякими кинотеатрами и парками аттракционов, как другие мои знакомые девчонки. Поэтому вполне благосклонно принимала мои ухаживания и радовалась местной кухне. Если бы мы не проводили большую часть времени на природе, я бы возможно позвал ее на пикник. Ведь вдали от городской суеты можно позволить себе немного больше, чем обычно. Но все мы слегка подустали от походных условий жизни, поэтому тусовались в городе.
        Я постарался на славу, играя роль учтивого джентльмена. Хотя сложно понять, что на уме у Кары, поскольку поведение покладистой простушки ей несвойственно. Мы ходили по торговым рядам и купеческим лавкам, а также заглянули в пару кафешек весьма приличного уровня по меркам Танрока. Эльфийка, как и любая особа женского пола, с удовольствием ходила по магазинам. Примеряла разные элементы брони и украшения, в основном высматривая себе новый нагрудник. Однако оказалось, что купленный нами вариант еще довольно приличный. Глянули мы и редкие варианты, имевшиеся в наличии, но ценник там такой, что мне пришлось прекратить строить из себя джентльмена и переключиться на реалиста, объяснив спутнице, что подобные траты сейчас неуместны.
        - Скряга, - надулась она.
        - Дорогая, давай купим тебе что-нибудь другое.
        - Ладно. Дай мне десяток серебра. Я сама потом что-нибудь присмотрю.
        Ну, это меньше, чем я опасался.
        - Все для тебя, моя прелесть, - произнес я, передавая монеты.
        - Спасибо. Все-таки ты действительно способен вести себя учтиво, - резюмировала Карамелька. - Почему же в остальное время ты наполнен лишь издевательствами и пошлостью?
        - Наверное… только так у меня получается мириться с жестокостью этого мира, куда нас забросило после смерти, - протянул я отрешенно.
        Эльфийка несколько секунд смотрела мне в глаза, после чего вдруг помотала головой:
        - На несколько мгновений я даже забыла о твоей истинной сущности…
        - Знаешь, меня ведь тоже задевает такое отношение. Я искренен в своих чувствах к вам, мисс Ди’Ворсен!
        - Скажешь тоже, - буркнула она.
        - Хочешь сходим к фонтану? - предложил я.
        Эльфийка молча кивнула. Мы вышли на улицу и направились к единственной достопримечательности Танрока - простенькому фонтанчику, находящемуся на небольшой мощеной площади почти в центре города. Проходя мимо на лавочках или за столиками кафе мы нередко видели там прогуливающихся парочек. Хоть жизнь в Сером Подземелье сложно назвать райской, его обитатели не унывали и старались радоваться жизни.
        Подойдя к площади с фонтаном, я провел беглую оценку людей. В основном там находились низкоуровневые собиратели, лишь несколько авантюристов разбавляли картину. Причем по большей части обитатели кучковались с себе подобными. Разве что один авантюрист прогуливался с простой горожанкой. Подобное можно было встретить в Танроке: жена-домохозяйка и муж-авантюрист, зарабатывающий на жизнь. Обратное же мне не встречалось. И ведь дело не в физических различиях между полами. Игровые условности делали мужчин и женщин полностью равными по силе. Но похоже отличающаяся психология и необходимость воспитывать детей неплохо отваживали дам от рискованных авантюр.
        Карамелька подошла к фонтану и облокотилась о парапет, любуясь пляшущими в лучах солнца ниспадающими потоками воды. Небрежным движением она убрала прядь золотых волос за остроконечное ушко, с мягкой улыбкой глядя на воду. Вот ведь красивая, зараза.
        Я уселся рядом на парапет и достал лютню. Что бы такое сыграть? Не слишком сложное… Девушкам надо исполнять не то, что приглянулось лично тебе, а что нравится им. Вообще, с выбором песен в этом мире было проще, поскольку сознание местных не было зашорено какими-то догмами и связанными с песнями историями. Они не знали ни исполнителей, ни кинолент, в которых использовалась та или иная музыка. Чистый лист, готовый к любому твоему рисунку.
        Я тронул струны лютни, немного приноровился к простому мотиву, и запел одну известную небезызвестную песню:
        - Хочешь сладких апельсинов?
        Хочешь вслух рассказов длинных?
        Хочешь я взорву всех мобов,
        Что мешают спать?
        
        Пожалуйста, только живи,
        Ты же видишь, я живу тобою,
        Моей огромной любви
        Хватит нам двоим с головою!
        
        Карамелька увлеченно следила за моей игрой. Люди тоже стали останавливаться и слушать весьма среднее по качеству исполнение. Впрочем, с развлечениями здесь было туго, так что даже такой скверный бард, как я, привлекал массу внимания.
        Авели Тимьянскор очарована вашим представлением!
        Прочистив горло, я спел еще несколько отрывков из разных памятных песен, закончив парой куплетов:
        - Прочитала все книги о любви, но в жизни тоже много сказок.
        Не спеши, подожди, увидишь ты все будет, но не сразу.
        Не смотри, не смотри ты по сторонам,
        Оставайся такой, как есть, оставайся сама собой.
        Целый мир освещают твои глаза, если в сердце живет любовь!
        
        Ийлон Дамеджур очарован вашим представлением!
        Шантри Бекс очарована вашим представлением!
        
        Фух, работа на публику изрядно выматывает. Хех, даже гномку проняло.
        - Благодарю за внимание, - раскланялся я. - Все песни я посвящаю моей ненаглядной Карамэль!
        Раздались вполне себе живенькие аплодисменты. Народу действительно понравилось, что не может не радовать. Хоть я выступал в первую очередь ради эльфийки, но всегда приятно получать похвалу.
        - Ты постарался на славу, Эдуард, - произнесла Кара с улыбкой. - И заслужил награду…
        Девушка наклонилась ко мне и мягко поцеловала. Это было весьма неожиданно, но очень приятно.
        - Молодец, парень!
        - Так держать, подруга! - донеслось от зрителей, которые пока не собирались расходиться.
        - Вот! Бери с него пример, - услышал я от недовольной зверолюдки из толпы. - Ты бы мне хотя бы раз цветов подарил, не говорю уже про песни!
        - Так я же вчера тебе мешок веснецветов приволок! - парировал ухажер.
        - Балда! Это ингредиенты, а не цветы! - вспылила пассия.
        Я отстранился от гомона и посмотрел в сверкающие зеленые глаза Карамельки:
        - Ради такой награды всегда готов стараться!
        Вдруг как-то незаметно легкая полуулыбка Ди’Ворсен превратилась в едкую ухмылку:
        - Рада, что тебе понравился мой прощальный поцелуй. Когда-нибудь я хотела бы услышать именно твою песню, а не украденную.
        - В смысле?!
        Кара поднялась с парапета фонтана, повернувшись ко мне спиной. Любопытные зрители продолжали прислушиваться к нашему разговору, следя за всеми поворотами.
        - Не думаешь же ты, что после всего сделанного тобой, пока я была твоей рабыней, мне удастся воспылать к тебе романтическими чувствами? Ты просто мусор! Натуральный отброс! Я ухожу на поиски другой группы, которая мне подойдет больше твоей мерзкой компании. Сделаешь меня сильнее, да? Мне ведь пока и сравнивать не с чем, - пожала она плечами. Затем повернулась и склонилась надо мной, положив ладонь мне на голову. - Но не переживай и не горюй сильно. Возможно, что я и вернусь когда-нибудь, если другие варианты не подойдут. И если ты хоть пальцем тронешь Шану, я найду тебя и отрежу кое-что лишнее. Прощай!
        Кара снова развернулась и направилась было прочь.
        - Постой! Я ведь люблю тебя!
        Эльфийка сбилась с шага и остановилась:
        - Какие громкие слова, но для тебя наверняка ничего не значащие. Часто тебе приходилось их произносить?
        - Бывало, но какая разница, если мои чувства искренни?
        - И как долго обычно длится твоя влюбленность? - спросила она со скепсисом.
        - Ну-у-у, - замешкался я под взглядом собравшейся толпы. - Месяца три, наверное?
        - Ого, ты действительно все еще пытаешься изображать со мной честного парня, - заметила эльфийка с удивлением в голосе. - Хорошо. В таком случае увидимся через три месяца!
        Кара помахала рукой и мгновенно растворилась в толпе.
        - Вот же ж… - протянул я с долей расстройства и негодования.
        - Мерзавец, так ему и надо! - донесся до меня чей-то женский голос.
        - Правильно, подруга, что бросила его!
        - Эй, дамы, вы бы хоть пожалели бедного парня, - добавил на этот раз мужской голос.
        - Вот-вот. Как можно просто взять и растоптать чувства юноши? - поддержал его другой мужчина.
        Мнение людей из толпы разделились. Кто-то даже ругаться начал. В основном дамы были за Кару, мужики закономерно топили за меня.
        - Ты не пойдешь ее догонять? - нерешительно подошла ко мне Шантри.
        - Вот еще! Она не эстафетная палочка, чтобы с ней носиться.
        - Но ведь ты же лю… любишь ее… - проблеяла гномка.
        - Сегодня люблю, завтра нет, - пожал я плечами безразлично, поднимаясь на ноги.
        Ко мне подошел эльф под именем Ийлон Дамеджур, который кажется, ранее остался под впечатлением от моего посредственного песенного выступления.
        - Возьмите, молодой человек, и не унывайте, - протянул он мне аж семь серебряных монет со скользкой полуулыбкой. - Если вам некому будет петь - найдите меня в Седой Гриве. Я всегда готов послушать пение славного юноши!
        - Э-э, спасибо, - протянул я с сомнением, беря деньги.
        Не слишком-то хочется пользоваться популярностью у странных мужиков, но серебро есть серебро.
        - Все-все, представление окончено! Расходитесь! - принялся разгонять толпу стражник, поскольку собравшийся народ продолжал активно спорить.
        Вот ведь гадина неблагодарная, унизила меня считай перед половиной города. Завтра последняя собака будет знать эту историю.
        - Пойдем отсюда! - я взял Шантри за руку и потянул прочь с площади.
        И вскоре мы вышли на менее оживленную улицу, где сказанное тобой слово не становилось в момент достоянием общественности.
        - Вот паскудство! Я же столько сил и средств вложил в ее развитие! Как мы без танка теперь качаться будем?! - воскликнул я в сердцах.
        - Ну-у, может я смогу сражаться? У меня много силы и ловкости… - предложила спутница.
        - Представь себя в окружении десятка грязных вонючих диких кобольдов, которые желают отведать твоей плоти, а возможно и надругаться.
        - Не-ет!
        - Вот видишь. Тут не только характеристики нужны, но и особый склад ума, позволяющий тебе держаться под ударами противников. Эх, Кара были таким хорошим танком! А ее спелые покачивающиеся булочки так радовали мой взор, когда она отчаянно отбивалась в окружении врагов. На ком мне теперь отдыхать душой?
        - Эд, мне кажется, это не самая важная сейчас проблема… - осторожно заметила гномка. - Может, нам стоит купить нового защитника?
        - Чтобы она снова нас предала?! Ну уж нет. Рабыни меня разочаровали. Тратишь свои с трудом заработанные деньги, стараешься, одеваешь ее и прокачиваешь, даешь свободу в конце концов. И все напрасно! Никакой благодарности! Теперь я понимаю, почему в Эллингасте не приветствуют рабство.
        - Думаю, все не совсем так…
        - Да, ты единственное исключение, малышка, - я приобнял гномку и потрепал ее по прическе, из-за чего она довольно заулыбалась.
        - Но может нам купить защитника-мужчину? - несмело предложила она.
        - Совсем сдурела? Как я мужика в Боевой Гарем приглашу?
        Шантри вздохнула:
        - И что мы будем делать теперь?
        - Что будем делать? Тратить деньги, конечно! Я подумывал о том, чтобы купить ей навык или даже серьгу, но теперь… Все на себя потрачу! Ибо нефиг!
        Я решительно направился в сторону рыночной площади и принялся активно продавать все ненужные вещи, включая навыки Прокола и Усиление питомца, разный лут с убийц и одно из колец хранения, которые нам весьма активно выпадали почти с каждой партии убитых. Что и не удивительно, поскольку каждый мало-мальски продвинутый авантюрист имел по артефакту хранения. Всего у меня их осталось три штуки - более чем хватит, если только мы на месяц не отправимся в поход.
        Пополнил некоторые расходники, вроде склянок, стрел для Шантри и топливных элементов для тигля - на сей раз приобрел Лавовые Кости, поскольку они могли разогревать больше частей руды одновременно. Закупил множество недостающих ингредиентов для базового зелья здоровья и зелья водного дыхания, а также вторую маску для плавания под водой. И собственно сам тигель также обновил до обычного ранга. По словам торговца, он имел чуть большую скорость очистки и выплавки, потреблял немного меньше топлива и вмещал больше кусков руды. Предмет даже собственное название имел - Жадная Печь. Также прикупил алхимический котелок “Куб Совмещения”, который и впрямь был кубической формы.
        Не прошел и мимо сковородки обычного ранга, имевшей занимательное название “Большая Прожарка”. Также обзавелся и киркой “Дробитель” обычного ранга. Вот насчет наковальни и кузнечного молота долго сомневался. Мне хотелось попробовать себя в кузнечном деле, однако брать сразу обычный ранг показалось рискованной затеей. Хотя они и давали большую прибавку к проценту успешного крафта экипировки рангом выше. Но вдруг кузнечное ремесло окажется не особо полезным? Я ведь хотел попробовать что-нибудь выковать скорее от скуки и любопытства, чем от желания всерьез сэкономить деньги на броне или оружии. К тому же финансы не бесконечные. В итоге остановился на мусорном ранге. Посмотрим, как пойдет. Однако ж походная наковальня весила двенадцать кило, так что одно из моих двух колец на руках полностью заполнилось.
        Потратился я неслабо, но еще оставалось более чем достаточно, чтобы обновить навыки. Тут я бродил и раздумывал долго, выбирая между заклинаниями разных стихий. Попутно разглядывал свой статус и случайно заметил, что цифра возраста увеличилась на единичку.
        ИМЯ: ЭДУАРД ЗИМИН
        ВОЗРАСТ: 18
        - Капец! - воскликнул я, напугав стоящую рядом Шантри. - Мне сегодня стукнуло восемнадцать!
        - Поздравляю с днем рождения! - живо откликнулась гномка.
        - И надо же именно в этот день девушка бросила, - покачал я головой. - Хах, вот тебе и совершеннолетие! Кстати, когда у вас тут человека начинают считать взрослым?
        - М-м, когда он говорит и выглядит как взрослый, - задумчиво ответила гномка.
        - Так вы коротышки полжизни детьми считаетесь тогда?
        - Нет! Я уже взрослая!
        - Конечно-конечно, - потрепал я пигалицу по голове. - Ты у нас самая взрослая.
        Шантри обиженно дулась, пока я разглядывал книги навыков на прилавке. Все-таки, если я хочу раскрыть потенциал своего 100% буста к дамагу, мне нужно ориентироваться именно на него. Магия воды считалась наиболее уронистой, вот только у нее были свои недостатки.
        Если вспомнить ожесточенные схватки с людьми, то меня часто подводила скорость каста и защита. Если говорить о быстроте, то конечно ни одно заклинание не могло соперничать с воздушными. В общем-то существовало классическое скоростное заклинание для десятого уровня, которым многие пользовались. Из-за чего оно было довольно популярным и дорогим.
        Хлопок Ветра жрал аж десять маны, имел урон и дистанцию атаки чуть ниже, чем у Искры, но при этом кастовалось заклинание примерно в три раза быстрее. Также Гнилое Касание из магии земли формировалось за аналогичное время и наносило приличный урон, но требовало прямого контакта с целью. Вот уж дилемма, над которой я размышлял довольно долго. Хлопок Ветра можно применить и на некотором расстоянии, тогда как Гнилое Касание бьет не хуже Ледяного Копья, да еще отравляет ядом.
        - Короче, беру оба! - решился я наконец.
        - Благодарю за покупку! - чуть ли не подпрыгнул на месте гном-торговец.
        - …Если конечно мы договоримся о стоимости, - усмехнулся я беспощадно.
        После ожесточенных торгов мне пришлось расстаться с большей частью имевшейся наличности, но в целом покупкой я был доволен. Из обязательного оставалось приобрести какое-нибудь защитное заклинание. Конечно, я ходил, облизываясь на аое-навыки, включая Секущий Водоворот, но все они шли с 12 уровня. Так что решил оставить до лучших времен.
        Защитные навыки 10 уровня отличались в зависимости от стихии. Каменная Кожа считалась лучшей в плане расхода маны и предоставляемой защиты, но кастовалась дольше всех. Воздушный Кокон формировался быстро, но предоставлял на короткий промежуток всего лишь 30% снижение получаемого урона на манер мусорного щита. Пламенная Преграда выглядела эффектно и даже поджигала атакующих, но величина усваиваемого урона была никакущей.
        На Морозный Покров я поначалу даже внимания особо не обратил. Описание у навыка показалось мне странноватым и расплывчатым. Но когда я провел Оценку на книжке и прочитал расширенное описание, то все встало на свои места.
        - Интересненько! - расплылся я в гадкой ухмылке. - Почем у вас Морозный Покров?
        - Только для милого юноши, всего сорок пять монет! - улыбнулась волколюдка средних лет.
        - У такой прелестной волчицы наверняка так много поклонников. Ваш мех такой мягкий и ухоженный на вид…
        - Ой, да что вы говорите, ву-уф! - приложила руку к щеке зверолюдка. - Сорок три серебра…
        - Ох, может быть вы дадите мне скидку? Как-никак, сегодня у меня день рождения…
        В итоге удалось договориться на тридцать восемь монет, что в целом весьма неплохо. Я сразу приложил книгу к своей груди и нажал изучить через интерфейс. Благо требованиям по интеллекту более чем соответствовал. Не зря ведь так активно его качаю.
        - Эд, а почему ты не взял Каменную Кожу? - проявила любопытство Шантри. - Собираешься брать класс водного мага?
        - Вполне допускаю. Но ты читала описание навыка?
        - М-м, величина поглощаемого урона равняется магической атаке заклинателя? - вопросила гномка.
        - Вот-вот. Надеюсь, что мой бонус будет работать.
        Гномка оглянулась по сторонам, а затем приблизилась и спросила шепотом:
        - Расскажи, пожалуйста, откуда у тебя этот бонус и такой высокий урон? Если не секрет…
        - Да в общем-то от тебя скрывать бессмысленно, - пожал я плечами. - Бог даровал, только и всего. Стопроцентная прибавка к маг и физ атаке.
        - Ух ты! - громко ахнула Шантри, после чего сама же себе и заткнула рот, словно испугавшись безобидного комментария. - Теперь понимаю, как тебе удается убивать монстров с одного удара…
        - Надо бы тебе тоже чего-нибудь прикупить. Есть идеи? Но редкий лук или серьгу - слишком дорого.
        - М-м, можно мне второе Кольцо Шипов?
        - Окей. Желание дамы - закон для меня… Ведь законы и существуют, чтобы их нарушать.
        Аппетит приходит во время еды, как говорится. Мне тоже захотелось приобрести себе пару для Кольца Целителя, однако финансы как всегда внезапно подошли ко дну. Подумав, я все-таки продал Подвеску Скороступа, поскольку не видел в ней большой пользы в данный момент. Взял навык Календарь, показывающий текущее системное время и день. А также купил себе второе кольцо соответственно на +2 к маг атаке и +2 к физ атаке для Шантри. Гномка обрадовалась, будто я ей ролс-ройс подарил. Не то что неблагодарная Кара, вечно смотрящая свысока. Подумаешь, за грудь пару раз полапал, не растает ведь.
        На этом финансы наши значительно оскудели, но на выпивку деньги еще оставались. В Седой Гриве к вечеру было довольно оживленно. Я не любил совсем нажираться, хотя была пара случаев, когда на утро некоторые отрезки проведенного вечера пропадали из памяти. Некоторые посетители таверны знали о моем прилюдном фейле с эльфийкой. Ну а что знает один - знают все. В общем, сочувствующие авантюристы мужского пола заказали мне выпивки, хотя я планировал сам проставиться в свой день рождения.
        Сидели мы хорошо. Спустя несколько пинт пива незнакомые голосящие авантюристы стали родными, говорящими разумные вещи. Славная попойка - именно то, что мне нужно в данный момент.
        - Эд, Кара еще вернется к нам, вот увидишь, - попыталась утешить меня Шантри, лишь слегка пригубившая вино.
        - Разумеется! Она еще приползет ко мне на коленях, умоляя принять в консту, - вякнул я пьяным голосом. - Не будем больше об ушастых бабах. Сегодня мы празднуем мое восемнадцатилетие!
        - С днюхой, Эдуард!
        - Поздравляем!
        - Твое здоровье!
        Я поднял свою кружку с дурманящим напитком и чокнулся со всеми с силой, отчего в разные стороны полетели брызги.
        - Эй, парень, говорят ты знаешь много необычных песен. Сыграешь нам? - попросил один гном.
        - Разумеется! - я достал лютню из кольца. - Что бы такое сбацать про день рождения… Восемнадцать… О, вспомнил! Стремная конечно, но вы ж все равно эту песню не знаете…
        Я приноровился к струнам и начал выводить простенький ритм.
        - Г-хем…
        Я сегодня взрослее стал и весь кач я прогулял, собрал всех своих дружков.
        Ну, а как же я? Ведь День рожденья у меня!
        Знаю, ты меня не забудешь, я приду - меня зацелуешь.
        Но поцелуев твоих мне мало, я хочу, чтоб ты страдала!
        Забирай меня скорей, увози за сто морей и целуй меня везде - восемнадцать мне уже.
        Забирай меня скорей, увози за сто морей и целуй меня везде - я ведь взрослый млять уже.
        - Ха-ха-ха! - раздался громогласный нетрезвый хохот из-за столов.
        Я почувствовал легкое прикосновение губ к своей щеке. Рядом сидящая Шантри смущенно улыбнулась, когда я взглянул на нее:
        - С днем рождения, Эд!
        - Чудесно! Просто прелестно! - донесся вдруг от входа смутно знакомый голос.
        Я обернулся и увидел ушастую эльфийскую рожу, которую хотел бы никогда больше не видеть. Черт, я и забыл уже про этого кадра.
        - Прости, что опоздал, мой милый Эдуард. Я не думал, что в первый же день ты примешь мое приглашение! - подплыл к нашему общему столику Ийлон Дамеджур.
        - Эй, Дамеджур, ты уже успел застолбить бедного парня?
        - ХА-ХА-ХА! - авантюристы продолжили ржать как стадо диких коней.
        - Ах, не стоит торопить события!
        Я остановил рукой лезущего обниматься эльфа. Вот это мой подарок на день рождения вместо знойной эльфийки?! У судьбы определенно скверное чувство юмора.
        - Отвали, крендель лопоухий! Может меня и зовут Эдик, но я не по этой части!
        - Твоя группа называется Боевой Гарем? - углядел он мой значок. - Как интересно. Вы принимаете новых членов в группу?
        - Членов - точно нет. Отвали, кому сказал!? Не то лютней по башке получишь!
        Кое-как любвеобильного эльфа удалось отвадить. В остальном вечер прошел вполне классно, и я даже помнил все случившееся на утро. Хотя возможно в мире Подземелья с его игровыми условностями так просто память и не отшибает. Номеров в Седой Гриве было немного, и стоили они дорого, но мы с Шантри уже не стали шататься ночью в поисках ночлега, и заночевали здесь же.
        Проснулся я в обнимку с мирно сопящей пигалицей и с гудящей головой. Вот симуляция похмелья тут четкая, и не отличишь от реальной. К обеду только похмельный дебаф спал, и нам удалось кое-как оклематься.
        После чего мы не мешкая отправились в путь к нижним этажам. Уровень сам себя не прокачает. Жаль конечно, что без танка - с ним фарм проходил бы в более размеренном темпе. Однако рабыни потеряли мое доверие - их покупать мне бОльше не хотелось. А случайным авантюристам я не доверял изначально, чтобы просто так приглашать их в пати. Сами справимся. Тем более мне не терпелось опробовать свои новые скиллы.
        Глава 3
        Сразу на первом этаже мы свернули с проторенной дороги, чтобы протестировать мои приобретения. Дикие Псы и Жабоплюи и раньше лопались с одной атаки, так что Хлопок Ветра и Гнилое Касание не стали исключением, уверенно отправляли мобов на перерождение. Если противников было двое, я легко успевал скастовать два Хлопка поочередно. Однако мана конечно уходила словно вода сквозь сито. Наверное, мне следовало затариться ингредиентами для зелья маны. Их можно выбить на 8-10 этаже, которые мы пропустили по большей части. Но теперь уже поздно пить боржоми, ибо денег оставалось мало. Впрочем, у нас имелся хороший запас зелий, включая базовые, поскольку с ассасинов их выпало приличное количество.
        - Как я выгляжу? - поинтересовался я у спутницы, впервые применив защитное заклинание.
        - Как отмороженный мертвяк!
        - Ха! Потрогай, я холодный?
        Шантри осторожно дотронулась до моих пальцев:
        - Ледяной!
        - Да? А я ничего не чувствую.
        Морозный Покров оказался весьма любопытным заклинанием. Все мое тело, поверх одежды и даже открытых участков кожи, окутывало подвижное снежно-ледяное покрывало. Причем холода после каста я никакого не чувствовал. Я вообще не ощущал ни тепла, ни холода, а осязание полностью исчезало. На глазах также формировалась ледяная защита. К счастью система предусмотрительно меняла лед на вполне чистый, чтобы не мешало зрению. Походило, будто ты одел толстые прозрачные очки.
        Морозный Покров активировался за 18 маны. Держался около получаса, но постепенно таял и терял свою силу. Как пояснил продавец, на холодных этажах его можно будет носить дольше.
        Я нашел ближайшего монстра - Дикого Пса, и остановился как вкопанный. Собакен принялся активно грызть лед и бить меня когтями.
        Дикий Пес наносит вам урона: 0 (заблокировано 5)
        Дикий Пес наносит вам урона: 0 (заблокировано 4)
        Я чувствовал себя прям монументальной скалой, которые стоят сотни лет, не меняясь под ударами стихий. Псина без всякого результата долбила меня довольно долго. Как я понял, у Покрова имелся свой класс защиты, иначе бы мобы наносили мне немного больше урона. Для мага, носящего тканную броню это действительно весьма полезное заклинание.
        …
        Дикий Пес наносит вам урона: 0 (заблокировано 4)
        Дикий Пес наносит вам урона: 5 (заблокировано 1)
        Сначала ледяная броня начала трескаться, от нее отслаивались куски. А затем и целиком лопнула, осыпавшись мелкой морозной пылью. Как только пес прочертил в моей тушке болезненные полосы своими когтищами, я отскочил и быстро скастовал Гнилое Касание.
        Пес яростно рыкнул и бросился на меня. Заклинание сформировалось, и на моей правой ладони возник слой дурнопахнущей грязи. Мобы сообразительностью не отличались, и собака прыгнула прямо мордой на выставленную мной руку. Похоже, что атака монстра не сработала, поскольку я нанес урон первым. Это не самая бесполезная особенность контактной магии, надо будет запомнить.
        Вы наносите монстру Дикий Пес урона: 86. Противник отравлен! Победа!
        Даже не протестировать полноценный урон Гнилого Касания с длительным отравлением. Слишком мало хп и защиты у нубского моба.
        Я прокрутил логи битвы в интерфейсе и посчитал количество заблокированного Морозным Покровом урона: 68 единиц. По сути это 68 дополнительных хп в моем запасе, да еще и со слегка повышенным классом защиты. Жи-ир! Ни я, ни Шантри не являлись знатоками в защитной магии, поэтому с уверенностью сказать было сложно. Но если тут не замешан мой стопроцентный бонус, то магия получается слишком имбовой. Скорее всего именно Целомудрие дает буст Морозному Покрову и удваивает сумму блокируемого урона.
        Навыки безусловно очень крутые, оставившие меня в целом в восторге. Расстраивало немного лишь скорость утекания маны. Мой полтинник расходовался довольно быстро, но ничего не поделаешь. Зелья маны пока есть, либо же придется делать перерывы между поединками с монстрами.
        - Отлично! Идем, Шана. Нас ждут великие свершения.
        - Мы ведь не пойдем вдвоем на одиннадцатый этаж? Там слишком опасно.
        - Посмотрим. Думаю, мы немного задержимся на десятом.
        Гномка не совсем удовлетворилась моим ответом, но перечить не стала. Мы направились вниз, минуя один этаж за другим. Я слышал о том, что некоторые авантюристы вроде того же Гунсора готовы были доставить пассажиров из Танрока почти на любой этаж, но цены таких услуг кусались. У нас уже средств не осталось, к тому же вниз всяко идти легче и быстрее. В общем и целом, следующая моя цель - это решить проблему перемещения, если иных вопросов не возникнет. Но для этого требуется нафармить вероятно не один золотой.
        - Эд, ты же не продал кристаллы магии?
        - Точно! В инвентаре где-то затерялись… Да, восемь штук есть. Попробовать инту качнуть чтоли?
        - Ага!
        Я достал пару кристаллов магии, приложил к груди и пожелал увеличить интеллект.
        Усиление не удалось!
        - Тьфу! До нуля заточка слетела… Так, а если активировать Любимчика Богов…
        Я сделал странное достижение на удачу активным и снова вытащил два кристалла.
        Усиление удалось!
        Усиление удалось!
        - Уф, не люблю я этот рандом. Шесть кристаллов как с куста!
        МАНА: 52 ИЗ 42 +6/+4
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СВОБОДНЫХ ОЧКОВ - 1
        СИЛА - 7 /+1
        ЛОВКОСТЬ - 8 /+1
        ИНТЕЛЛЕКТ - 21 +2/+2
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 10 /+1
        - На этом хватит, пожалуй. Возьми два последних кристалла себе.
        - А что мне усилить?
        - Давай выносливость, маловато ее у тебя. Без танка нам придется быть осторожнее.
        Шантри кивнула и активировала кристаллы, успешно добавив себе две единички к хп.
        На знакомом нам седьмом этаже я ради сравнения протестировал свои новые заклинания. Покров после увеличения интеллекта держал 70 единиц урона, хотя противники конечно справлялись быстрее из-за высокого дамага. Гнилое Касание и даже Хлопок Ветра исправно косили мобов. Все-таки посох с дополнительным кольцом на атаку значительно усилили мои заклинания.
        Вараны к сожалению, сбивали каст творящейся магии и под покровом, но немного реже. Хотя мне могло и показаться. Если бы заклинания срабатывали даже под вражескими атаками, я бы мог исполнять роль танка. Хотя… в теории я и так мог бы переквалифицироваться в танка, надев щит и нормальную броню. Но конечно о дамаге и дпс тогда бы и речи не шло.
        Дорога до десятого этажа прошла вполне буднично. Мы даже встретили по пути несколько знакомых, в том числе группу Санти. Они все еще фармили на седьмом и восьмом этаже, выказывая недюжинную осторожность.
        В принципе обитателей Серого Подземелья можно разделить на несколько категорий. Большинство составляют Собиратели, куда можно отнести и купцов с ремесленниками. То есть это обычные люди, живущие безопасной и размеренной жизнью. Они довольствуются тем, что имеют, избегая какого-либо риска. Собиратели создают семьи, растят детей. Затем идет небольшая прослойка тех, кого я прозвал про себя Стражниками. Это люди, которые сражаются с монстрами, но с осторожностью. И не слишком сильно переживают за собственное развитие. Докачавшись до определенных высот, Стражники легко могут завязать с авантюризмом и наняться в ту же губернаторскую стражу. Среди авантюристов таких большинство, как мне показалось. Шантри, а также Санти к примеру - относятся к Стражникам. Хотя конечно людям свойственно меняться.
        Ну и третий тип - авантюристы, другого названия я им не придумал. Настоящие авантюристы, рискующие своей шкурой постоянно, забирающиеся на все более нижние опасные этажи. Себя и Кару я частично отношу к данной категории. Среди тех, кто зовет себя авантюристами, большинство составляют Стражники, но рисковые натуры тоже встречаются. Вот только скорее всего они в итоге вступают в группы, которые не поддерживают их неутолимой жажды прокачки.
        Поэтому я никогда не примкну к группе вроде Санти. Не то, чтобы я совсем отбитый на почве фарма и кача, но тухнуть с ними на совершенно стерильных этажах совсем не хочется. Таким темпом, перейдя дорогу какому-нибудь мажору, просто получишь кинжал в спину от очередного подосланного наемника из Гильдии Убийц. Путь в Подземелье только один - вперед вниз!
        Забытый Архипелаг встретил нас палящим солнцем и приятным запахом соленого моря. Именно здесь лучше всего заниматься зельеварением или кузнечным делом. Мы с Шантри отплыли с проторенного пути и обосновались на том же самом островке, что и в прошлый раз.
        - Похоже, его еще не затапливало, - подметила Шантри, выжимая одежду.
        - Ага. Эх, соорудить бы здесь хижину, цены бы месту не было! Или сразу отель. Катать туристов на банане…
        - На банане? Это как? - удивилась гномка.
        - Прибыльно. Не бери в голову. Займись ужином, а я пока буду крафтить…
        Я быстро поставил палатку и развел костер, после чего вытащил Куб Совмещения. Выглядел алхимический котелок странно, но внушительно. Уже не та проржавевшая посудина мусорного ранга. К тому же можно варить сразу шесть порций зелья.
        Следуя довольно простым рецептам, я поочередно израсходовал все ингредиенты для зелья здоровья и водного дыхания, потратив также немало осколков и собственной маны. Как я и предполагал, шансы на успешный крафт к обычному рангу снизились радикально. Иначе бы Базовое зелье здоровья не стоило таких бешеных денег на рынке. Кажется, всего лишь двадцать хп восстанавливает, но в бою сохранить твою жизнь может и такая мелочь. По итогу удалось скрафтить шесть Базовых вкупе с одним удачно прокнувшим Продвинутым зельем здоровья, которое регенило уже тридцать хп. А также двадцать восемь обычных зелий Водного Дыхания и три аналогичных зелья редкого ранга Малые Жабры.
        Повысил неплохо так профу, плюс за выступления с лютней ранее тоже шла прокачка Артиста.
        ПРОФЕССИИ: АВАНТЮРИСТ (11), АРТИСТ (8), АЛХИМИК (8), ВОР (3), ГОРНЯК (9), ОРУЖЕЙНИК (3), ПОВАР (9), СОБИРАТЕЛЬ (1), ШВЕЯ (10)
        Говорили, на редком ранге существуют навыки, позволяющие дышать под водой, но в Танроке таких в продаже мы не видели. Да еще и класс скорее всего особый требуется. С таким навыком можно, наверное, неплохо так фармить на Забытом Архипелаге. Ведь тебе не придется тратиться на зелья, чтобы добывать радужный жемчуг.
        Я посмотрел на море, подсвеченное алым закатным солнцем. Вероятно, мы тут не одни. И где-то там плавают другие ловцы жемчуга. Вроде бы его не только используют для крафта ожерелий и сережек, но и применяют как расходник в зачаровании. Так что спрос стабильно высокий. Конечно, если мы перерастем десятый уровень, вряд ли нам подобное занятие все еще будет казаться выгодным, но пока можно попытаться. Нужно больше золота, чтобы приобрести средство для перемещения.
        Следующим утром мы отправились в море. Приходилось быть крайне осторожными, поскольку у меня не было Насмешки. Если мобы сагрятся на Шантри, то могут загрызть весьма быстро. Ведь в воде от Серебряных Пираний не убежишь, и даже Рогатые Черепахи плавали весьма быстро. Мой Морозный Покров вполне уверенно защищал от нападок монстров, а атакующие заклинания в большинстве случаев убивали с одного раза. Было неприятно, когда противники подплывали вплотную - приходилось кастовать Гнилое Касание, поскольку в противном случае магию могли сбить.
        Водное Дыхание давало возможность задерживать дыхание на пять минут и повышало скорость плавания на 10%, Малые Жабры - на десять минут, а скорость сразу на 25%. Маски-то я приобрел, но про ласты не подумал. Хотя и в продаже не припомню, чтобы они нам попадались. Практика показала, что скорости ныряния под воду все равно недостаточно. Поэтому мы вернулись на берег и сделали из прочных, больших и мясистых листьев какого-то местного тропического растения и веревки себе подобие ласт. Вышли они не слишком удобными и прочными, но время все равно экономили.
        Даже с зельями водного дыхания работенка оказалась тяжелой. Тут и мобы постоянно достают, приходится быть начеку. Долгое плавание под водой быстро повышает усталость, так что мы делали перерывы. Но дело того стоило. За несколько часов нам удалось добыть сорок одну жемчужину, что составляло по грубой оценке около восьмидесяти серебра. Впрочем, если вычесть стоимость зелий, чистая прибыль будет в два раза меньше.
        После того, как мы уничтожили определенное количество водных монстров, у нас с Шантри появилось новое достижение Гроза Рыб, дающее бонус к скорости плавания. Весьма удобная штука, хотя пираний мы все равно не могли обогнать.
        - Да уж, обычным фармом монстров таких денег не заработаешь, - произнес я, отдыхая на песочке в перерыве между заплывами.
        - Угу, - односложно согласилась ледащая рядом Шантри.
        - Разве что если ПК заняться.
        - Пэка?
        - Убийство других игроков, - пояснил я отстраненно.
        - Эд, мы же не будем ничем таким заниматься?! - подскочила она.
        - Нет. Если бы игроки отправлялись на перерождение, то я бы может и начал промышлять чем-то подобным. Но если это настоящее убийство, то я пас.
        - Спасибо! Не знаю, смогла бы я участвовать… Хей!
        Внезапно гномка запрыгнула на меня сверху, усевшись на живот.
        - Ты чего?
        - Мы здесь совсем одни… Я-я… тебя совсем не привлекаю? - смущенно спросила она.
        Я грустно вздохнул:
        - Ни капельки. Даже мой индикатор Целомудрия не шелохнулся…
        - Не может быть! А так?
        Шантри наклонилась и неумело ткнулась своими губами мне в губы. Наши носы столкнулись. Она покраснела и быстро приняла прежнюю позу, прижав руки к груди, словно не зная куда их деть.
        - Давай не будем переходить грань, Шаночка, - я заложил руки за голову. - Ты не в моем вкусе.
        - У-у меня совсем нет шансов?
        - Даже когда я глажу тебя по голове, мне все время кажется, что я под статьей хожу.
        - Но что мне надо сделать, чтобы ты начал смотреть на меня по-другому?
        Я посмотрел в огромные сияющие фиолетовые глаза, глядящие на меня с надеждой:
        - С тобой вообще все в порядке? Я не хотел поднимать эту тему, но меня иногда беспокоит твое состояние.
        Шантри медленно сползла с меня на песок, отвернувшись.
        - Да, я помню твою грустную историю, но ты не находишь странным, что рабыня так привязывается к своему хозяину? Разумеется, я офигенен и все такое, но должны же быть границы моей неотразимости!
        Девушка некоторое время подавленно молчала, я видел ее непростое состояние по поникшим плечам.
        - Я напоминаю тебе отца?
        - Нет! - резко повернулась она ко мне лицом. - То есть, возможно немного… Но не в том плане, что он со мной тогда сделал…
        Я молча лежал на песке, давая ей собраться с мыслями.
        - У меня никогда не было друзей. Родители запрещали мне общаться с кем-либо. Пугали, что меня продадут в рабство, пока они отсутствуют в очередном походе. Какая ирония, не правда ли, если учесть кто меня в итоге сдал? Потом мне пришлось пойти в Собиратели, чтобы хоть как-то прокормиться, но я все равно не стала там своей. А я ведь просто хотела проводить время, как другие дети и подростки, которых я видела иногда из окна. Мечтала о том, что у меня появится возлюбленный когда-нибудь. Глупости, да? Я не умею красиво рассказывать…
        - Ничего. Я слушаю тебя.
        - Ну а затем явился ты, Эд. Ты выкупил меня из рабства. Ты заботился обо мне, словно отец. Ты стал моим первым другом. Ты стал первым парнем, который мне по… понравился…
        - Великие угодники. И отец, и сын, и святой дух - все в одном флаконе! - присел я. - Ты меня слишком идеализируешь, Шана.
        - Знаю… наверное. Но мне все равно, - закончила она с некой печалью в голосе.
        - Ну, мне всегда нравились девушки постарше, - выдал я спустя несколько секунд молчания. Гномка снова посмотрела на меня с вопросом в глазах. - Если ты повзрослеешь, то кто знает? Я не имею ввиду именно тело, если что. Хотя и тут тебе бы не мешало получше питаться.
        Шантри расплылась в счастливой улыбке:
        - Тогда, как мне стать взрослой?!
        - К-хем, не ко мне вопрос.
        - Ну скажи! - она схватила меня за плечо и стала настойчиво трясти.
        - Так! Если у тебя появились силы, тогда продолжаем нырять! Еще остались зелья.
        Шана надулась, что у нее получалось замечательно. Так и хотелось потрепать за щечку. Интереса ради я проверил свой статус. Неожиданно Целомудрие показывало 96%. Видимо, в момент поцелуя что-то все же почувствовал. М-да, лучше ей об этом не знать.
        Мы исследовали практически всю территорию вокруг острова, так что приходилось отплывать достаточно далеко. К слову, на глубине жемчужины встречали чаще, но давление уже создавало серьезный дискомфорт. Хоть зелья водного дыхания и снимали симптомы частично. Кстати, если действовать быстро, то пузырек с жидкостью можно и под водой выпить, продлив действие магии. В реальной жизни не пробовал подобным заниматься, но что-то мне подсказывает, что это сделать непросто.
        На сей раз мы испили по бутыльку Малые Жабры, и спустя всего пару секунд на шее с двух сторон появились отверстия-полосы в коже. Пускай дышать жабрами под водой и оказалось непривычно, но особых сложностей не возникло. Поэтому мы опустились глубоко на дно в поисках переливающихся жемчужин, скрывающихся в двустворчатых ракушках, которые легко открывались кинжалом. Поговаривали, что на 10 этаже также можно отыскать руины в виде затонувшего корабля, но нам удача так и не улыбнулась.
        Ничего не предвещало, как говорится. Я мирно себе шарил руками, раздвигая надоедливые водоросли, в которых иногда прятались заветные ракушки, как сзади раздался странный булькающий звук. Обернувшись, я лишь краем глаза заметил, как Шантри засасывает куда-то вниз. Она выкинула руку вверх в отчаянном жесте, но не смогла зацепиться. Буквально за пару секунд затянуло.
        Сделав несколько мощных гребков, я оказался рядом с пучком жестких водорослей алого цвета. Над ними поднимались пузырьки воздуха, но в остальном место выглядело безобидно. Это что, ловушка, оставленная разрабами? Не похоже…
        Была, не была! Я быстро обновил Морозный Покров на всякий случай. Затем подплыл ближе, почувствовав, что и меня начинает быстро засасывать. Постаравшись не сопротивляться, хотя инстинкты утихомирить было непросто, я позволил затянуть себя в отверстие с мягкими водорослевыми стенками. Раздавался булькающий звук, словно меня смывало в гигантский унитаз.
        Однако путешествие по канализации подземелья продлилось недолго. Спустя всего пяток секунд меня выплюнуло обратно в воду. Только вот окружение не показалось мне знакомым. Да и вода была какой-то мутной.
        - Блю-урк! - донеслось до меня от находящейся рядом Шантри.
        Судорожно дрыгая конечностями, гномка подплыла и спряталась за меня. За ней по пятам следовала огромная тень, которая превратилась в гигантскую пасть, полную острых зубов.
        Ядовитый Аллигатор наносит вам урона: 0 (заблокировано 37)
        Защита успешно сдержала атаку, однако меня даже отбросило в сторону слегка. Я немного растерялся, поскольку все-таки еще не совсем привык выступать в роли танка. Мимо просвистела стрела. Шантри очухалась раньше. Монстр снова превратился в еле различимую тень, но я успел скастовать Хлопок Ветра.
        Вы наносите монстру Ядовитый Аллигатор урона: 67
        Крокодилище достигал в длину, наверное, метров семь и кажется мог бы легко проглотить человека целиком, но к счастью игровые правила накладывали свои ограничения на гигантских монстров.
        Я понял, что тварь начала заходить на второй круг, поэтому решил готовить Гнилое Касание, ибо не успевал с Копьем. На какое-то мгновение мою голову посетили мысли о сюрреалистичности происходящего. Я сражаюсь в какой-то мутной воде, держа в руках посох и собираясь атаковать грязевым заклинанием, плюс меня под водой прикрывает лучница.
        Я успел завершить формирование Касания, однако Аллигатор куснул меня за ногу.
        Ядовитый Аллигатор наносит вам урона: 8 (заблокировано 33)
        Вытянув руку, мне удалось коснуться шершавого тела монстра.
        Вы наносите монстру Ядовитый Аллигатор урона: 92. Цель неуязвима к отравлению!
        Е-мое, он еще не сдох?! Я активировал быстрые слоты с пояса и в один миг выдул зелье маны и здоровья. Шантри скастовала вихрь из стрел тем делом, и затем начала формировать лечение. Бесполезно. Для этой твари я натуральный ваншот, лечение тут не поможет.
        Восстановить покров времени катастрофически не хватало, поэтому я принялся кастовать Хлопок Ветра. Не было уверенности, что моб не убьет меня следующей атакой, поэтому надеяться на более мощную контактную магию опасно. Тем более все равно отравление не действует.
        Вы наносите монстру Ядовитый Аллигатор урона: 71
        Успел завершить заклинание до того, как монстр впился в выставленную руку с посохом. Из-за адской боли мне показалось, что он ее перекусил, но судя по отсутствию в логах информации о критической травме конечность устояла.
        Ядовитый Аллигатор наносит вам урона: 32. Вы погибли!
        Доступно использование навыка Феникс. Желаете возродиться?
        Мешкать я не мог, поскольку Шантри деться было некуда. Возродившись, я снова принялся плести Хлопок, поскольку опасался, что монстр после моей смерти успеет переагриться на лучницу. В итоге у меня получилось попасть по неясной тени в мутной воде и привлечь его внимание.
        Вы наносите монстру Ядовитый Аллигатор урона: 66
        Однако после использования заклинания моя мана оказалась на нуле. И я не видел смысла пить зелья, поскольку…
        Ядовитый Аллигатор наносит вам урона: 40. Вы погибли!
        Возродиться! И повторить все по кругу, невзирая на боль в прокушенном боку. Поразительно, но похоже я нашел еще один весьма полезный способ использования Феникса - восстанавливать ману. Поскольку после реса у меня в наличии оказывалось равно десять маны - двадцать процентов от максимума. Как раз на Хлопок, Копье или Касание.
        Я опасался, что мой рассудок снова помутится, однако мне пришлось всего лишь еще один раз умереть, прежде чем здоровье монстра подошло к концу. Довел количество своих смертей до юбилейного третьего десятка.
        С чудовищного аллигатора выпал лишь чертов шмат мяса! В пылу схватки я не успел оценить монстра, но был уверен, что это босс. Однако судя по дропу это тупо обычный моб.
        Я указал Шантри пальцем наверх, после чего мы всплыли на поверхность воды. Берег был довольно близко, так что я шустро поплыл в сторону безопасности. Вскоре мы выползли на каменистый берег, покрытый каким-то серым снегом. Или скорее пеплом. Я бегло осмотрелся. Небольшой водоем представлял собой мутный пруд, также загаженный непонятной субстанцией. Такой картины явно ни на одном этаже мне еще не встречалось.
        Пепельный Предел. Уровень 26
        - Мы оказались на двадцать шестом этаже! - воскликнул я, обращаясь к Шантри.
        - Н-нам надо убираться отсюда! Идем обратно в проход! - дрожа, произнесла спутница.
        - Так вот что это за хрень была? Значит, мы можем попасть обратно?
        - Да! Я пользовалась подобными проходами раньше с родителями. Правда это первый раз, когда он оказался под водой…
        - Хм, такую возможность грех упускать.
        - Ты же не собираешься остаться здесь?!
        - Сражаться с мобами нет смысла, но вдруг мы найдем здесь драгоценную руду или типа того?
        - Ты безумен! Это территория демонов!
        - Тогда тем более надо тут все разведать. Если хочешь, я отведу тебя обратно на Архипелаг.
        - Нет, я не могу бросить тебя одного!
        - Вот это настрой, мелкая! - похвалил я, подивившись ее решимости. - Я знал, что в тебе силен боевой гаремный дух!
        Глава 4
        - Тогда надо пометить место, чтобы не потерять проход, - я открыл карту, пользуясь моим навыком Картографирование, и нанес метку в месте, где мы выбрались на берег. - Держись позади, я буду использовать Хамелеон и двигаться аккуратно.
        - Х-хорошо…
        - Не дрейфь, прорвемся.
        Я еще раз осмотрелся вокруг. Этаж представлял собой весьма занимательное место. Мрачное и темное. В Пепельном Пределе царил полумрак, и источника света не было видно. На высоте примерно в сто метров находится каменный потолок. Ни неба, ни солнца. Натуральное подземелье. Не скрою, место навевало мурашки, хотя после ожесточенной битвы с гигантским крокодило-монстром казалось уже не столь зловещим.
        Я активировал Морозный Покров и Хамелеон, а также выставил достижение Убийца, дающее бонус к скрытности. Грозу Кобольдов трогать не стал, поскольку дополнительная единица ловкости вряд ли серьезно поможет скрыться от чужих глаз.
        Какого-либо определенного направления тут придерживаться сложно, поэтому я пошел наугад. Карта есть, а потому не заблудимся. Местность Пепельного Предела изобиловала небольшими холмами, словно застывшими волнами магматического стекла. Часто встречались небольшие мутные водоемы, вроде того, откуда мы вынырнули. А также покореженные черные деревья, если их так можно было назвать. Ни листьев, ни следов жизни. Изломанные ветки торчали в разные стороны, похожие на какую-то силикатную породу. Периодически порывы ветра и даже небольшие вихри уносили с поверхности слои пепла, из-за чего видимость, и так скверная, падала еще ниже.
        Проверять, живет ли кто-то еще в грязных омутах желания не возникало. Но если судить по закономерностям, так должны обитать те же самые аллигаторы. Кроме них на этаже встречались натуральные отряды нежити. Я впервые столкнулся с таким типом противника, поэтому долго рассматривал мобов из-за гряды. Обычные мобы перемежались усиленными довольно часто. Причем их тут паслись стада до двадцати особей, да еще и разного типа: Пепельный Мертвяк-лучник, Пепельный Мертвяк-еретик, Пепельный Мертвяк-некрос. Наверное, тут водить паровозы самое то, если состав пати соберется подходящий. Интересно, что за бонусы дают за убийство нежити?
        Шантри подзывать не стал, поскольку мы не знали, насколько сильно их восприятие. У меня есть хамелеон по крайней мере. Я вернулся к спутнице, которая пыталась вжаться в землю и стать полностью незаметной. Все ее лицо и одежда уже давно стали серыми из-за вездесущего пепла. Как и у меня, наверное. Даже пестрый Цветочный Посох Аврелии растерял все краски.
        - Прикинь, там мертвяки пасутся! - сообщил я ей весело. - Около двух десятков сразу!
        - М-мертвяки?! Я… плохо переношу их…
        - Монстры как монстры, - пожал я плечами. - Чего их переносить-то?
        - Просто один раз родители взяли меня на тринадцатый этаж, где меня чуть нежить не загрызла.
        - На тринадцатом тоже нежить? Что за бонус с них дают?
        - Мы же не пойдем туда охотиться? - сглотнула Шантри.
        - Кто знает. Не переживай, раз ты в моем Боевом Гареме, как лидер, я помогу тебе преодолеть свои детские страхи.
        - Этого-то я и боюсь, - тихо пробормотала она. - Кажется, с них дают магическую защиту.
        - Значит, и у них самих есть сопротивляемость магии? Танку бы пригодилось такое достижение.
        - Да. Видишь, тебе будет с ними неудобно сражаться.
        Я презрительно хмыкнул:
        - Лучше гляди по сторонам. Ищи, чем бы тут поживиться.
        - Угу…
        Несколько часов мы бродили по пепельному этажу. Из-за опасности местных монстров, двигались мы весьма осторожно, поэтому скорость исследования оставляла желать лучшего. Однако мы все же наткнулись на два месторождения серебряной руды благодаря Зоркому Глазу Шантри. Поскольку найти что-либо в этом пепельном безобразии иначе не представлялось возможным. Не зря я купил Дробитель, поскольку новая кирка справлялась быстрее с высокоуровневым месторождением. Сразу заниматься плавкой не стал, убрав руду в кольцо. Все равно место пока оставалось достаточно.
        Мы на ходу перекусили холодным ужином и продолжили разведывать область. Судя по часам дело двигалось к ночи, что было сложно понять по окружающему миру, поскольку темнее не становилось. В пепельном пределе все время царил один и тот же надоедливый полумрак. Когда привыкаешь к смене дня и ночи, подобное нарушение вызывает какой-то внутренний дискомфорт. Как бы то ни было, плавать ночью в море Забытого Архипелага будет не слишком умной затеей, поэтому я решил остаться здесь до утра.
        Мы с Шантри искали приличное изолированное место для ночлега, как приметили нечто, похожее на дорогу. Чаще всего они вели между переходами на другие этажи и являлись довольно оживленными маршрутами. Поэтому собственно мы старались добираться окольными путями, если это было возможно. Ибо на проторенной дороге можно повстречать лихих бандитов, работорговцев или же засланцев из Гильдии Убийц.
        Любопытства ради я решил немного разведать территорию, и мы с Шантри двинулись вдоль дороги параллельным курсом, внимательно высматривая любое движение.
        - И что за демоны здесь обитают?
        - Демоны - страшные кровожадные существа. Даже монстры меркнут по сравнению с ними. Я про них не так много знаю. Они коварные и хитрые бестии, которым нравится нападать на людей. Обитают ниже двадцать пятого этажа подземелья. Не каждый рискует спускаться так глубоко. А кто все же решается - то пропадает навсегда. Говорят, что демонов можно увидеть и на высоких уровнях, и даже в Эллингасте, но я не знаю, правда ли это.
        - Интересно… Стоп! - скомандовал я и припал к верхушке холма. Шантри последовала моему примеру.
        Я внимательно всмотрелся, однако даже с не слишком большого расстояния картинка смазывалась, словно под блюром. То ли частички пепла в воздухе виноваты, то ли такова особенность этажа. Вдоль занесенной серой хмарью дороги по обоим бокам находились какие-то странные деревья, отличающиеся от местных черных наростов.
        - О великие боги подземелья! - ахнула гномка и зажмурилась в ужасе. - Это же столпы боли!
        - Столпы боли?
        Шантри отвела взгляд от картины впереди, стараясь смотреть на что-нибудь другое.
        - Я только слышала о них… Демоны вешают людей, обрекая на бесконечные пытки. П-поэтому попасть к ним в руки - худшее, что может случиться с тобой. Ты будешь испытывать непередаваемые страдания, но столб боли не даст тебе умереть просто так, поддерживая жизнь в теле. Столпы боли ставят в назидание всем проходящим мимо авантюристам. Демоны хотят, чтобы мы боялись.
        - Че за жесть-то?! - вопросил я. - Эй, разраб, обязательно было добавлять подобное сюда?
        Как и ожидалось, лишь молчание было мне ответом.
        - То есть, там висят живые люди? - уточнил я.
        - Угу…
        - Их охраняют?
        - Не уверена. По идее мы не должны были здесь оказаться, минуя двадцать пятый этаж…
        - Тогда подойдем ближе, держись сзади, - скомандовал я.
        Затем крайне осторожно, перебегая от одного укрытия к другому и не забывая обновить Хамелеон и Покров, я приблизился к участку дороги, по краям которой пред нами предстали страшные инсталляции.
        Столп боли походил на лысое дерево. Красного цвета, как мне показалось сначала, но подойдя ближе я осознал, что это была стекающая кровь. Само дерево имело гладкую кору сероватого оттенка. Острые ветки словно изломанные иглы пронзали несчастных жертв во множестве мест: руках, ногах, животе, груди и даже шее. Полностью нагие распятые стенали, плакали и бессильно шевелились, пытаясь выбраться из ловушки. Но загнутые ветки-шипы не позволяли это сделать. Кто-то же просто безвольно висел, словно тряпичная кукла. У каждого из них оставалось всего по одному хп. Я насчитал восьмерых людей разных рас, попавших в демоническую западню.
        Чужого присутствия рядом не ощущалось, поэтому я подошел вплотную, разглядывая бедных пленников.
        - Мы можем их как-то спасти? - спросил я у Шантри.
        - В-вряд ли, - произнесла гномка, стараясь не смотреть на бедняг.
        - Жаль. Наверное, мы бы смогли стрясти с них кучу ништяков потом…
        - У-убейте меня… - донесся до нас хриплый голос одного из распятых мужчин.
        - Убейте… - стали повторять за ним другие пленники.
        Похоже, от постоянной боли у них совсем крыша поехала. Я и сам частично испытал подобное, поэтому прекрасно их понимаю.
        - Е-если мы их тронем на столпах боли или попытаемся излечить, демоны узнают, скорее всего… - заметила Шантри.
        - М-да, с одним хп каши не сваришь…
        - Какие славные человечки к нам пожаловали, - раздалось сбоку. - Ходячие куски мяса.
        Я резко повернулся и узрел существо с красным цветом кожи. Желтые горящие глаза, какие-то щупальца вместо волос, два длинные витых рога. Судя по фигуре демон был женского пола. Она носила довольно откровенный наряд из какой-то кожаной брони, впрочем, у Кары доспехи тоже приняли весьма фривольную форму. Спохватившись, я провел оценку.
        ИМЯ: УЛЬРАНГА ГЕЛЬЗЕМААТ
        ПОПИВШАЯ ЛЮДСКОЙ КРОВИ ОПЫТНАЯ ДЕМОНЕССА, ЧЬЕ ХОББИ - ПОДВЕШИВАТЬ СВОИ ЖЕРТВЫ НА СТОЛПЫ БОЛИ
        ВОЗРАСТ: 34
        ПОЛ: ЖЕНСКИЙ
        РАСА: ДЕМОН
        УРОВЕНЬ: 24
        КЛАСС: СУККУБ
        - Как вы залезли сюда с вашим десятым уровнем, детишки? - вопросила она, улыбаясь во все тридцать два острых клыка. - Как через Заслон пробрались? Вы разве не знали, что на землях демонов детям бродить опасно?
        Демон лизнула свой костяной клинок и заливисто рассмеялась.
        - Вы сегодня крайне обворожительны, мисс Гельземаат. Давайте не будем нагнетать обстановку, - попытался я сгладить ситуацию.
        - Ха-ха-ха-ха! Подумать только, жалкий человечек смеет произносить мое имя своими грязными губами. Я отрежу их первыми и заставлю тебя же их съесть. Морозный Покров? Сколько он у тебя держит? Двадцать, тридцать урона? Давай-ка проверим!
        Краснокожая демонесса сорвалась с холма и длинными прыжками понеслась в мою сторону. Ее костяной клинок окутался багровыми искрами, что явно не сулило мне ничего хорошего. Я стал отходить назад, как и обычно при сражении с противником ближнего боя. У меня имелась небольшая фора, поэтому я решил, что успею скастовать пару быстрых заклинаний.
        Пока я формировал Хлопок Ветра, рогатая также активировала какой-то свой навык. На мгновение обернувшись, я увидел, что Шантри упала ничком на землю, по-видимому парализованная. Это твоя ошибка, демонесса. Тебе надо было парализовывать сначала меня.
        Вы наносите Ульранга Гельземаат урона: 16
        Хоть она и прикрылась клинком, урон прошел нормальный, и воздушный толчок ее замедлил на секунду. Я принялся немедленно кастовать Гнилое Касание, продолжая отходить назад. Как я и надеялся, демонесса даже не обратила на удар внимания, видимо считая, что я нанес какие-то крохи.
        Рогатая тварь приблизилась вплотную, но и я успел сформировать следующее заклинание. Постаравшись унять инстинкты, я бросился на нее, позволил костяному оружию ударить мне в грудь. От удара во все стороны брызнули раскаленные искры.
        Ульранга Гельземаат наносит вам урона: 0 (заблокировано 48)
        Не став мудрствовать, я в тот же момент коснулся ее вытянутой руки.
        Вы наносите Ульранга Гельземаат урона: 31. Цель отравлена!
        О, неплохой дамаг прошел!
        Демонесса разорвала дистанцию, быстро выпив зелье здоровья и противоядие. Я в этот момент также успел выдуть зелье маны. Неподалеку на горизонте показалась еще один противник, одетый на этот раз в просторные одежды мага. Тратить ману и время на Оценку не стал, но конечно хорошего в подкреплении мало. Если у них там целый отряд, то нам несдобровать.
        ИМЯ: ИРМЕНТЕД КРДОГ
        ВЕРНАЯ ПОДРУГА С ПАРОЙ МИЛЫХ РОЖЕК, КОТОРАЯ ВСЮДУ СЛЕДУЕТ ЗА ПРЕДВОДИТЕЛЬНИЦЕЙ
        ВОЗРАСТ: 25
        ПОЛ: ЖЕНСКИЙ
        РАСА: ДЕМОН
        НАВЫКИ: КОЛЕСО ОГНЯ, КАРТОГРАФИРОВАНИЕ
        Рядом зашевелилась Шантри, отходя от паралича суккубки, что было безусловно хорошим знаком.
        - У нас гости? - донеслось от новой демонессы. - Кто это?
        - Просто новые засечки на моем клинке. Сама разберусь с ребятней, - уверенно ответила мечница, глядя мне в глаза. Затем я заметил, что ее фокус внимания сместился. Видимо она взглянула на логи и свою полоску хп. Ее злобные желтые глаза стали словно у мопса, которого выпнули на улицу. - ЧТО ЗА…
        Небольшой заминки мне хватило, чтобы наслать еще один Хлопок Ветра. На сей раз я целился в ногу, чтобы она не успела парировать. Жаль часть хп у нее успели восстановиться.
        Вы наносите Ульранга Гельземаат урона: 23.
        - ******! Ирме, прикрой, быстро!
        Демонесса отчаянно полоснула по мне своим экзотическим мечом, нанеся аккуратную рану в районе груди.
        Ульранга Гельземаат наносит вам урона: 9 (заблокировано 22)
        И даже смогла увернуться от посланной сбоку стрелы от Шантри. Я разорвал дистанцию и умудрился скастовать еще один Хлопок, буквально за секунду до того, как костяной меч вонзится в мою грудину.
        Вы наносите Ульранга Гельземаат урона: 26. Победа!
        Тело демонессы засветилось и исчезло. Есть минус один! Вероятно, ее товарка в это время скастовала излечение на соратницу, но здоровье не восстанавливается мгновенно. За десять секунд много чего может произойти.
        - Отродье людское! - брякнула Крдог злобно, начав что-то кастовать.
        Мгновение я раздумывал, не попытаться ли мне восстановить Покров, но все же он кастовался слишком долго. Да и мана регенерировала медленно. Рисковать с Ледяным Копьем тоже не стал, поскольку опасался не успеть.
        Мы отправили свои заклинания одновременно. Я - воздушные колебания воздуха, демонесса - внушительный огненный шар. Летел сгусток горячего пламени не слишком быстро, поэтому я отпрыгнул в сторону. Однако аое-шный эффект все равно немного достал меня.
        Ирментед Крдог наносит вам урона: 8
        Вот черт! Судя по отсутствию информации в логах, я банально промахнулся. Демонесса похоже специализировалась на магии дальнего плана. Мне будет сложно соперничать с ней в той же весовой категории, если она будет все время избегать атак. Тем более вокруг рогатой плавала вихревая стена. Похоже, какое-то защитное воздушное заклинание высокого уровня.
        Я выпил зелье маны и здоровья, а Шантри тем временем успела наложить на меня Малое Исцеление. Впрочем, что-то мне подсказывает, что все мои жалкие 22 хп, даже если и успеют полностью восстановиться, улетучатся за одно точное прямое попадание. Демонесса принялась снова кастовать нечто огненное, а я побежал напролом прямиком на нее. Плести заклинание сразу не стал, поскольку это бы меня серьезно замедлило из-за штрафа.
        Краснокожая женщина принялась медленно отступать. Я смог преодолеть половину разделявшего нас пути, прежде чем она отправила в полет очередной огненный шар. На таком расстоянии увернуться уже было сложнее. Я резко отпрыгнул вбок, но меня все равно частично опалило жаром.
        Ирментед Крдог наносит вам урона: 7
        Воспользовавшись заминкой, я сформировал отравленную пленку на своей правой руке, после чего бросился на противницу. Однако в ее арсенале тоже нашлось скоростное заклинание. Демонесса выпустила в меня сноп огненных светлячков, когда до нее уже оставалось всего несколько метров. Увернуться на такой дистанции с моими параметрами ловкости было практически нереально.
        Ирментед Крдог наносит вам урона: 24. Вы погибли!
        Заклинание кажется спалило мой старый головной убор, снизив его прочность до нуля. Лицо и волосы тоже задело серьезным ожогом. Чертовски больно! Кажется, что рано или поздно я испытаю на себе все виды смерти от любых типов атак.
        Но конечно расслабляться и делать передышку было нельзя. Я возродился, и, пока краснокожая удивленно хлопала глазками, скастовал Гнилое Касание и проник за ее защитный барьер. Воздушный кокон походил на своеобразную пленку, выталкивающую меня наружу. Она попыталась выставить на пути свой костяной жезл, но я вытянул руку сбоку и коснулся в районе шеи, оставив на ней свой грязевой отпечаток ладони.
        Вы наносите Ирментед Крдог урона: 33. Цель отравлена!
        Вы наносите Ирментед Крдог урона: 1 (отравление)
        Демонесса очухалась и снова послала в меня огненные шарики.
        Ирментед Крдог наносит вам урона: 27. Вы погибли!
        Скверно, но похоже, что ее каст быстрее моего. Останавливаться было нельзя, пока она еще не совсем соображает, что происходит. Возродиться!
        Мы с Ульрангой начали плести заклинания одновременно. При этом я двигался к ней, чтобы попасть внутрь защитного купола. Вот поэтому Каменная Кожа или Покров на мой взгляд намного безопаснее, хоть и слегка хуже танчат. Враг не пробьется просто так через барьер, ему сначала придется разобраться с защитой.
        Вы наносите Ирментед Крдог урона: 1 (отравление)
        И все-таки мне не хватало каких-то долей секунды. Я уже видел, как огненные шарики вырастают до размеров яблока, как вдруг в плечо демонессы прилетела стрела, удачно сбив каст. Мне оставалось лишь довершить заклинание и коснуться демонессы.
        - Низший! - только и успела она выплюнуть.
        Вы наносите Ирментед Крдог урона: 31. Цель отравлена! Победа!
        Фу-ух! Хорошо, что у магов не так много хп!
        На всякий случай мы с Шантри благоразумно отбежали назад и спрятались за преградой. Гномка дрожала, стеклянными глазами высматривая новых противников. Я совру, если заявлю, что сам я пережил сражение, не потрепав себе нервов. Умирать всегда крайне неприятно. Волосы восстановились после возрождения - видимо система не считала их за критически важную часть организма игрока, но я все еще чувствовал остаточные отголоски боли, как пылает моя кожа на голове и лице. Хотя в незначительной степени мне было немного жаль демонесс, поскольку краснокожие красотки были вполне недурны собой.
        - Ты отлично справилась, - шепнул я спутнице.
        - С-спасибо. М-можно мы уйдем отсюда?
        - Сначала я хочу посмотреть, откуда они явились. Мне тоже не нравится здесь находиться. Но разве ты не мечтала стать настоящей авантюристкой? Искателям приключений приходится бывать в разных передрягах.
        - М-м, ты прав… Со мной все будет в порядке.
        - Молодец, моя девочка, - я любовно погладил Шантри по вечно растрепанным волосам. Вроде бы она немного успокоилась, сурово поджав губы.
        Время шло, и больше подкреплений не появлялось. Система вежливо уведомила меня о полученном опыте, и в местах смерти демониц появился лут. Моя законная добыча.
        Я активировал Покров с Хамелеоном, после чего снова выдвинулся вперед. Вещей выпало не так уж и много - все-таки система серьезно ограничивала дроп с убитых игроков. Экипировка и оружие демонов были нестандартными по виду, но в основном обычного ранга. Серебра и кристаллов также насыпало весьма так себе. Убийцы из Гильдии оставили нам целое состояние, если сравнивать с текущим кушем. С воительницы из дорогого выпало очередное кольцо хранения и зачарованный кинжал обычного ранга. С магички вообще не повезло: ни костяной жезл, ни бижутерия не появились.
        После сражения с другим магом, кастующим быстрее меня, мне подумалось, что в жезлах, пожалуй, есть смысл. Если достать жезл редкого ранга, то в бою с людьми он будет возможно более эффективным, чем мой Цветочный посох. Ведь если с тебя успевают сбить каст, то и неважно, какой урон наносят твои заклинания.
        По внешнему виду ее костяной жезл как раз тянул на редкий ранг, но бог рандома оставил его себе, жадина. Я сгреб весь лут в кольцо и помахал Шантри, показывая, что все в порядке.
        - Так этим красным сукам… - собравшись с силами, произнес один из несчастных на столпе боли.
        - Убейте меня… - продолжили стонать с другой стороны.
        - Подождите немного, ребята. Я придумаю, что с вами делать, - заметил я пленникам.
        Затем я направился на разведку в ту сторону, откуда пришли демонессы. Было бы неплохо наткнуться на их лагерь или какое-нибудь жилище с кучей ништяков. Хотя если они тут не одни, то стоит дважды подумать, прежде чем вступать в противостояние с красными существами. Если демонов будет много, даже мой Феникс не поможет. И будем мы просто очередными безвольными куклами на новом пыточном древе.
        Свежие следы в пепельном покрове заметно выделялись, поэтому я сразу понял, с какой стороны они пришли. Как оказалось, идти пришлось недолго. Уже через пару холмов я обнаружил лежащее на земле тело, к которому вели следы от обуви. Рядом виднелись какие-то шмотки кажется. Вокруг стояла глухая тишина, прерываемая лишь моим учащенным сердцебиением. Похоже, подкреплений больше не будет.
        Я спустился с холма и подошел к, по всей видимости, еще одной несчастной жертве кровожадных демониц. Вероятно, парочка как раз раздевала свою добычу, чтобы затем подвесить на один из свободных столпов боли. Передо мной лежала оголенная по пояс темнокожая эльфийка с закрытыми глазами. Оценим.
        ИМЯ: ТАНША РЕНОСПИР
        РОСКОШНАЯ ТЕМНАЯ ЭЛЬФА, НЕРЕДКО ПОПАДАЮЩАЯ В НЕПРИЯТНОСТИ
        ВОЗРАСТ: 28
        ПОЛ: ЖЕНСКИЙ
        РАСА: ТЕМНЫЙ ЭЛЬФ
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СВОБОДНЫХ ОЧКОВ - 0
        СИЛА - 19+2/+2
        
        Здоровье ее было практически полным. Других особенностей: всяких бафов и дебафов без приглашения в группу просмотреть невозможно. Ран на теле тоже особых не заметно, если не считать пары царапин.
        Выглядела спящая красавица - мое почтение. Я осторожно присел рядом и пригляделся. Не было особо возможности разглядывать ранее темных эльфиек, тем более полуголых и роскошных, как ее прозвала сама система. По-моему, они тут являлись наименее распространенной расой, если всех зверолюдов не делить по отдельным животным типам.
        Платиново-стальные волосы средней длины в беспорядке развалились на земле, почти слившись с окружающей пепельной действительностью. Хотя может просто грязные. Мы тоже с Шантри представляли собой серых человечков.
        Высокая изящная шея, тонкие пальцы, длинные ноги и стройная талия. Кажется, девушка была немного выше меня ростом. Местами виднелась темно-фиолетовая кожа - там, где ее не скрыл всепроникающий пепел. Аккуратный слегка вздернутый нос и губы металлического оттенка, изрядно контрастирующие с темной кожей. То же самое можно сказать и про соски бежево-серого цвета, выделяющиеся на фоне фиолетовой груди, словно айсберг в океане.
        Я положил руку на левую грудь и легонько сжал. Ощущения великолепные. В меру податливая, прогибающаяся под моими пальцами, в меру упругая. Слегка меньше, чем у Кары, но маленькой ее язык назвать не поворачивался.
        - Что ты делаешь? - повис в воздухе неловкий вопрос.
        Я обратил свой взор в сторону ее лица. Эльфийка спокойно смотрела на меня своими пронзительными стальными глазами.
        - Эм. Решил сразу же взять плату за ваше спасение, уважаемая Реноспир. Как я погляжу, больше взять с вас особо и нечего, - выдал я вполне серьезным тоном, продолжая несильном жамкать роскошную грудь.
        - В таком случае можешь трогать меня, сколько тебе вздумается. Главное - вытащи отсюда! - произнесла она решительно.
        - Обязательно. Это настоящее кощунство подвешивать такую красотку на столп боли!
        - Полностью разделяю твою точку зрения, Эдуард.
        - Скоро вы придете в себя?
        - Паралич будет действовать еще три с половиной минуты, - сверилась темная со строкой своего состояния.
        Я тоже обратил внимание на собственный статус. Целомудрие показывало 82%. Я протяжно и очень печально вздохнул, после чего нехотя убрал свою руку с груди Танши. И на всякий случай отвернулся, дабы не получить еще больше штрафа.
        - Что случилось? Тебе не понравилось мое тело? - спросила она с толикой удивления и беспокойства.
        - Нет, что вы! Выше тело великолепно! Настоящее произведение искусства.
        - Ава-ва, спасибо за лестную оценку, молодой человек, - мурлыкнула она. - Тогда в чем же причина?
        - Ваши слова звучат так, будто вы уговариваете меня продолжить, - фыркнул я. - Причина во мне… Считайте, что меня проклял злой колдун.
        - Ох, как прискорбно. Говорят, любое проклятие может снять поцелуй истинной любви.
        - Хах, возможно. Но вряд ли мне он поможет.
        - Тогда стоит попробовать навык Великое Очищение двадцать пятого уровня, - деловито предложила эльфийка.
        - М-м, да? А вы не слышали про такую характеристику, как Целомудрие, мисс Танша?
        - Эдуард, давай на перейдем на “ты”. Все-таки мы с тобой одного возраста.
        - Правда одного? - приподнял я бровь скептически.
        - Как некультурно сомневаться в словах леди. Пока даме не стукнуло сорок пять, ей всегда остается восемнадцать лет.
        - Хех… Прости, совсем из головы вылетел данный неоспоримый факт. Конечно, давай на “ты”.
        Реноспир неловко дернула рукой:
        - Паралич почти закончился… Касательно твоего вопроса. Я конечно знаю, что такое целомудрие, но в качестве характеристики никогда не слышала.
        Эльфийка осторожно задвигалась, приподнимаясь.
        - Очень жаль. Помочь встать?
        - Благодарю.
        Танша приняла протянутую мной руку и поднялась на ноги. Похоже, ее не особо смущало, что она сверкает голыми титьками. Эльфийка принялась первым делом, как могла в текущей ситуации, приводить свою растрепанную прическу в порядок. Ну да, других забот похоже у нее в данный момент нет.
        Как и предполагалось, темная эльфийка оказалась немного выше меня ростом. Я подал ей верхнюю одежду, которая лежала неподалеку. Танша облачилась в довольно открытый топ и легкую курточку, а сам процесс одевания выглядел весьма сексуально. Поздновато я вспомнил, что мне не следует пялиться - целомудрие еще немного просело.
        - Вы прикончили красных мразей? - спросила она с нескрываемой злобой.
        - Да.
        - Много вас тут?
        - Не особо. Шантри можешь подходить!
        Вскоре гномка показалась из-за холма и подошла к нам, несмело прижимая свой лук к груди.
        - Больше никого? Вы что, шутите? - вскинула темная свою пепельную бровь. - Моя Оценка показала, что ты всего лишь десятого уровня. Гномке бы я больше не дала, судя по ее экипировке.
        - Новичкам везет, - пожал я плечами.
        - Везет? Ава-ава, - улыбнулась она какой-то понимающей и хищной улыбкой. - Что ж, у всех свои секреты. Как мы собираемся выбираться отсюда?
        - Сначала надо решить, что делать с другими жертвами, - заметил я.
        - Мы никак не сможем им помочь. Это ловушка для авантюристов-героев, которые лезут сюда спасать других людей, - пояснила Танша. - Как только мы попытаемся их снять или даже убить, деревья боли дадут сигнал. И с других этажей по наши души быстро явятся демонические ищейки. Заклинания телепортации здесь не работают. И нам будет сложно спрятаться от демонов в Пепельном Пределе.
        - Вот оно как. А что если нам известен проход с этого этажа?
        - Так вот как вы сюда попали? Тогда мы могли бы попробовать убить бедолаг и скрыться. Но только если демоны не успеют взять наш след.
        - Убийство не принесет особой выгоды, - протянул я.
        - В этом я с тобой согласна, - кивнула эльфийка.
        - Но мы же должны окончить их мучения! - встряла гномка. - Они так страдают!
        - Ава-ва, какое невинное дитя, - Реноспир наклонилась, приподняла гномку за подбородок и взглянула в ее большие фиолетовые глаза. - Кажется, и я была такой когда-то давно.
        Шантри отмахнулась от эльфийки рукой недовольно и отошла подальше.
        - До того, как тебе стукнуло восемнадцать? - съязвил я.
        - Я была юной, глупой и наивной. Кажется, по прошествии времени при мне осталась лишь глупость… Впрочем, что еще ты предлагаешь делать?
        - Так их вообще можно снять со столпов? У них ведь один пункт здоровья.
        - Теоретически - да, - протянула Танша своим глубоким завораживающим голосом. - Но древа боли бывают весьма каверзны, как я слышала. Проще заранее подготовить жрецов и свитки воскрешения, хоть это и потребует внушительных вложений. На мой взгляд, убийство милосерднее, поскольку со временем от нескончаемой боли люди сходят с ума.
        - Пусть данное решение будет в качестве запасного. Паломники нам могут помочь, как думаешь?
        - По сути, никто больше, - обронила темная. - Эллингаст погряз во внутренних разборках, хотя и там конечно встречаются достойные личности.
        - Тогда оставим пока бедолаг, пусть немного потерпят. Есть у меня знакомая, которая возможно все организует. Ну и мы, надеюсь, в накладе не останемся, - резюмировал я, довольный, что удалось найти приемлемый выход.
        Глава 5
        Мы направились в сторону подводного прохода, теперь уже напрямую, не петляя по уровню. Ориентироваться в этажах с навыком Картографирование оказалось довольно удобно. Почти что встроенные в голову навигатор.
        - У них было что-нибудь из моей экипировки? - поинтересовалась темная.
        - Возможно. Перечисли, что у тебя было при себе.
        - Ава-ава, Эдуард, ты все еще не доверяешь мне? Это так ранит!
        - Думаю, не так сильно, как раны на столпе боли, - парировал я.
        - Возможно…
        Реноспир уверенно перечислила все, что у нее было при себе. Я прикинул в уме, принимая во внимание приблизительную вероятность дропа в 25%, после чего передал эльфийке пять серебра:
        - Точно определить, где ваши деньги - сложно, как вы понимаете.
        - А мои легкие доспехи? Неужели ни один элемент не выпал?
        Помедлив немного, я вытащил из кольца Облегченные Сапоги и Веерные Наручи обычного ранга.
        - Благодарю. А что насчет двух моих кинжалов?
        Мысленно я поморщился. По сути это был единственный годный дроп, если исключить кольцо хранения и пару элементов демонической брони обычного ранга. Однако играть за совсем уж крысиного персонажа не хотелось. Да и темная эльфийка смотрела на меня таким проникновенным взглядом, что становилось невозможно ослушаться ее просьбы.
        - Да, один нашелся… - я протянул Танше ее имущество.
        Изогнутый Кинжал. Ранг: обычный. Урон 3-5. Шанс критического удара: +4%. Доп урон стихией воды: 1-2
        Эльфийка подвесила оружие в один из быстрых слотов своего пояса, причем необычного ранга, как утверждала Оценка.
        - А как же второй? Мой любимый кинжал редкого ранга! - простонала она просительно.
        - Больше ничего не выпало к сожалению. Могу одолжить тебе кольца хранения, чтобы ты убедилась в моей искренности.
        - Ну что ты, Эдуард, - эльфийка подошла сбоку и обхватила мою руку, так что ее холмы обступили удачливую конечность с двух сторон. - Ты благородный человек, и не посмеешь обмануть слабую девушку, попавшую в беду. Конечно же я верю тебе!
        Я вежливо отстранился:
        - Проклятье, не забыла?
        - Какое дурацкое проклятье, - надулась она. - Больше ничего интересного с демонов не выпало?
        - Ничего особенного, - уклонился я от ответа.
        - Эд, ты же знаешь, что за ношение демонических вещей полагается большой штраф, - заметила вдруг гномка, следившая за ходом нашей беседы.
        - Серьезно?! Вот отстой…
        - Ты с другого мира что ли свалился? - хихикнула Реноспир. - Таких простых вещей не знаешь.
        - Именно так, - честно признался я.
        Как я понял, ничего особенного в данном факте не было. В Сером Подзмелье присутствовало много людей из иных миров.
        - О! Тогда это кое-что объясняет, - заметила эльфийка.
        - Как тебя поймали? - задал я мучавший меня вопрос.
        - Нас было трое на задании на семнадцатом этаже, - принялась рассказывать Танша. - Я, гном-защитник и человек-маг. Я их не так хорошо знала, поскольку мы только недавно сошлись. Прошлая моя группа распалась из-за некоторых разногласий. В общем, красные подгадали момент и напали на нас в самый неподходящий момент. Мага убили практически на месте. Меня после пары ударов парализовали. Над гномом они издевались долго. В тот момент я еще видела происходящее, поэтому порадовалась тому, что родилась девочкой. Как известно, демоны наиболее жестоки с женщинами, а демонессы с мужчинами. Не буду рассказывать подробности при детях, но…
        - Я не ребенок, - буркнула Шантри.
        - …гном в итоге отправился на перерождение. Дальше меня чем-то вырубили. То ли сонным, то ли оглушающим навыком. Однако ж мне кажется демонессы слишком быстро добрались с семнадцатого этажа на двадцать шестой, да еще минуя Эллингаст. Скорее всего им тоже известен другой секретный проход.
        - Часто демоны устраивают подобные рейды? - спросил я.
        - Случается. Правда насчет моего случая есть у меня определенные сомнения. Были у меня некоторые напряженности с Гильдией Убийц… В общем, не бери в голову, Эдуард. Это мои проблемы и мои ничем не подтвержденные подозрения. Я сама разберусь.
        - Уверена? Не скажу, что буду помогать за просто так, но если что-то потребуется…
        - Ава-ава, какой храбрый десятый уровень, - улыбнулась она снисходительно и затем резко сменила тему. - На какой этаж ведет проход? Путь безопасен?
        - На десятый. Могут встретиться монстры, поэтому держись рядом.
        - Далеко! - заметила она удивленно. - Обычно проходы переносят на пять-десять уровней.
        - Считай, тебе повезло, что нас забросило именно сюда. Принимай приглашение в группу. Шантри бафнет нас всех.
        - Непременно… Ава-ва, твоя группа называется Боевой Гарем? А-ха-ха-ха, - эльфийка заливисто рассмеялась.
        - И что тебя так насмешило?
        - Просто любопытно, кто же из вас двоих глава, а кто наложница?
        - Очень остроумно. Считай, что у моей конст пати временные рудности.
        - Так может быть мне стоит пополнить твой Боевой Гарем на постоянной основе, как считаешь? - произнесла она томным голосом.
        Я покосился на так и липнувшую ко мне темную эльфийку. Нет, конечно если думать нижним местом, то надо соглашаться сразу, но что-то мне подсказывало, что Реноспир не так проста. Это не Шантри с Карой, которые хоть и не всегда ведут себя, как я на то рассчитываю, но все же им я доверяю. В отличие от этой темной как в прямом, так и переносном смысле личности.
        Танша Реноспир принимает приглашение в вашу группу.
        Я открыл статус эльфийки, который теперь немного расширился.
        ИМЯ: ТАНША РЕНОСПИР
        РОСКОШНАЯ ТЕМНАЯ ЭЛЬФА, НЕРЕДКО ПОПАДАЮЩАЯ В НЕПРИЯТНОСТИ
        ВОЗРАСТ: 28
        ПОЛ: ЖЕНСКИЙ
        РАСА: ТЕМНЫЙ ЭЛЬФ
        УРОВЕНЬ: 17
        ЗДОРОВЬЕ: 45 ИЗ 36 +5/+4
        МАНА: 22 ИЗ 20 /+2
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СВОБОДНЫХ ОЧКОВ - 0
        СИЛА - 19+2/+2
        КЛАСС: ВОИН
        
        - Семнадцатый уровень? Мне кажется, что при прокачке будет серьезно резаться опыт, если мы будем в одной группе.
        - Т-ц, скукота. Вечно эти уровни портят все веселье. Но ничего, уровни, как и юность, быстро проходят. Мне кажется, ты еще догонишь меня.
        - Кто знает… Мы подходим к омуту, на дне которого проход, - пояснил я, сверившись с картой.
        Шантри наложила Укрепление, я же обновил Морозный покров. Танша также активировала какой-то свой индивидуальный баф.
        - Подожди, так выход где-то в море Забытого Архипелага? - догадалась Реноспир.
        - Именно. А что?
        - У меня от соленой воды волосы в клубок превращаются! - произнесла она возмущенно.
        - Ну, ты всегда можешь воспользоваться традиционными проходами на двадцать пятый уровень и дальше.
        - Не будь таким злюкой, - эльфийка приблизилась, нежно проведя по моей щеке ладонью. - Для женщины быть неотразимой в глазах объекта своего обожания очень важно - в любое время и в любом месте.
        - Это правда? - серьезно спросила Шантри.
        - Конечно, моя девочка. В другое время, я бы дала тебе парочку полезных советов.
        Гномка посмотрела на нашу спутницу заинтересованно, хотя при знакомстве они не особо поладили. Я не стал разглагольствовать на тему объектов для обожания, поскольку было очевидно, что эльфийка просто для красного словца это сказанула.
        - Не слушай ее, Шана. Мокрые волосы - это очень сексуально.
        - М-м, да? …Наверное, нам следует обсудить более важные вещи, - напомнила нам юная Бекс.
        - Согласен. Итак, каждый выпьет по зелью Водного Дыхания. У нас всего две маски, поэтому после перемещения на Архипелаг Танше лучше закрыть глаза. Я выведу тебя на поверхность, - дал я инструкции.
        - Ох, я полностью в твоей власти, Эдуард! - обхватила она себя руками.
        - Держитесь подальше от ядовитых аллигаторов. Я буду стараться принимать урон на себя. Проход похож на скопище красных водорослей примерно в пятидесяти шагах от берега. Всем все ясно?
        Девушки ответили утвердительно, поэтому я направился в воду, предварительно опрокинув пузырек с зельем. В мутной воде было тяжело разглядеть что-либо дальше трех метров, что создавало весьма жуткую картину. Казалось, что в любой момент на моей шее готовы сомкнуться острые треугольные зубы монстра. Однако к счастью крокодилов на пути не встретилось, хоть нам и пришлось несколько минут шарить по дну в поисках прохода. Найдя нужное место, я переставил метку на всякий случай, чтобы не потерять в следующий раз.
        Убедившись, что все на месте, я первым нырнул в проход, позволив смыть себя в межэтажную телепортационную канализацию. И вскоре меня выплюнуло с другой стороны. Уже стояла поздняя ночь, да и на такой глубине в море и днем было темновато. К сожалению, никаких подводных средств для освещения в наличии у меня не было. Для классов маг продавался навык Светляк обычного ранга, но меня жаба душила на него тратиться.
        Я дождался появившейся Танше, подхватил ее под руку и помог выплыть на поверхность. Держалась авантюристка на воде вполне уверенно. Лишь в последний момент вспомнил, что надо поставить метку. До ближайшего острова плыть прилично, так что потом бы запарились искать проход. В пути эльфийка уверенно расправилась с одной черепахой, попавшейся навстречу. Видно было, что опыт сражений с монстрами у нее в целом есть. А судя по ее скорости плавания, реакции и умению парировать атаки, у эльфийки кроме силы был довольно высокий параметр ловкости.
        В принципе базовую ловкость можно даже рассчитать, зная уровень, силу, а также ману и хп, которые зависели от двух оставшихся характеристик. Около двадцати по грубым подсчетам. Владение парными кинжалами намекает, что она идет по пути ассасина или около того. И в общем-то не удивлюсь, если ей приходилось брать заказы на убийство. Слишком уж она хитромордая и красивая, чтобы просто так верить ей на слово.
        - Уф, наконец-то! - радостно воскликнула Реноспир, когда мы выбрались на песчаный берег. - Свобода! Эдуард, у нас есть, что покушать? Умираю с голоду!
        - Разве у девушек не принято не есть после шести вечера?
        - Кто тебе сказал такую глупость?
        - Да так, есть такое поверье в моем мире. Сейчас костер разведу... Кстати, вы когда-нибудь пробовали стейк из аллигаторятины?
        Я достал свою Большую Прожарку, масло, набор приправ и немного овощей. Мне показалось, что мясо получится жестким, но как ни странно после обжарки оно оказалось довольно мягким. Поскольку система за убитого моба выдала лишь одну стандартную порцию, а жрать хотелось всем, я также разогрел другую еду.
        Сготовив блюдо, я провел на нем Оценку.
        Жареный стейк из Аллигатора с овощами. Ранг: редкий
        Увеличение скорости плавания: +45%
        Срок: 1 час
        Солидно! Вот про это я не подумал, когда мы охотились за жемчугом. Мясо аллигатора в Танроке не продается, но видел я там другие ингредиенты, дающие аналогичный баф, только в меньшей пропорции. Могли бы сэкономить на зельях, наверное.
        Мы вволю насытились, и каждый из нас попробовал немного нежной и вкусной крокодилятины. Но поскольку мы не съели полную порцию, система никому из нас не дала баф.
        При этом уже появился первый начальный дебаф из-за отсутствия сна.
        - Что ты собираешься делать сейчас? - поинтересовалась Танша, быстро покончив с трапезой.
        И в отличие от культурной Кары она особо не стесняла себя какими-то правилами приличия. Все-таки авантюристы в большинстве своем люди простые.
        - Отложим сон до лучших времен. Отправлюсь к паломникам, благо они тут недалеко.
        - Да, Монастырь Ордена этажом выше… - припомнила Танша.
        - А ты?
        - У меня есть кое-какие дела, поэтому мне придется уйти, - с грустью в голосе произнесла темная.
        Мне не удалось даже уловить фальши в ее тоне. Хорошо собой владеет, чертовка.
        - Эм, ты уверена, что справишься?
        - У меня есть оружие в этот раз и даже кое-какая броня. Так что точно не пропаду!
        - Твой выбор. В таком случае будем прощаться? - произнес я спокойно.
        - Эду-а-ард!
        Внезапно эльфийка сорвалась с места, подскочила ко мне и сдавила в объятьях, позволив мне утонуть меж ее двух больших достоинств.
        - Я так не хочу расставаться! Я буду скучать по тебе, сильно-сильно!
        Танша воспользовалась своим преимуществом в грубой силе и впилась в мои губы страстным и глубоким поцелуем.
        - Ну хватит уже! - принялась нас разнимать Шантри. - Совсем стыд потеряли!
        Реноспир покорно отстранилась и на сей раз уже ее тон звучал немного более серьезным:
        - Ты спас меня от участи страшнее, чем смерть. А я так толком тебя и не отблагодарила… Вспоминай мои губы одинокими ночами, мой милый Эдуард. Уверена, мы с тобой еще свидимся!
        Танша поднялась и, развернувшись, направилась прочь в сторону зарослей, покачивая аппетитными бедрами. Примерно на запад, где находится переход на одиннадцатый уровень. На всякий случай я быстро проверил свою бижутерию и пояс, но все ценности были на месте.
        - Ага, до встречи. Если ты принесешь пару золотых в качестве благодарности, я буду очень признателен!
        Темная эльфийка помахала рукой, после чего исчезла в тропических зарослях.
        - Ты не очень-то сопротивлялся ей, - насупилась Шантри.
        - Что поделаешь. У нее двадцать три единицы силы все-таки, - пожал я плечами. - К тому же, я не сопротивлялся и когда ты меня оседлала внезапно. Вообще, мне нравится, когда меня целуют.
        - То был совсем другой поцелуй! Не… не похотливый!
        - Наверное… Эх, почему у меня снова такое чувство, будто меня девушка бросила?
        - Тебе стоит лучше думать, когда выбираешь спутницу жизни, - принялась мне давать наставления сопля мелкая. - Очень хорошие девушки есть гораздо ближе, чем тебе кажется.
        - Хех, ты безусловно славная, Шантри. И когда подрастешь, то определенно сможешь составить конкуренцию кому угодно. Ладно, собираем вещи. Нам пора идти.
        
        Дорога до монастыря заняла у нас часа полтора. На девятом этаже уже потихоньку начало светать. Стражи на входе долго колебались, стоит ли тревожить настоятельницу в такую рань ряди нас, но мне все-таки удалось их убедить.
        - Показываем кольца хранения. Мало ли что вы с собой притащите… - пробурчал один из стражников привычно.
        Как только мои кольца оказались у него, он агрессивно наставил на меня свою алебарду редкого ранга:
        - Что у тебя делают демонические вещи?!
        - Как раз поэтому я и шел к настоятельнице. Вещи являются доказательством!
        - Ладно. Пусть Ирэта сама решает.
        В результате уже спустя десять минут нас препроводили в кабинет, где ожидала несколько расслабленная собаколюдка. Было заметно, что она не до конца успела приодеться и привести себя в порядок со сна, но даже так выглядела Слепая Ирэта властной и уверенной.
        - Надеюсь, у вас действительно важное дело. А этот демонический мусор - уничтожьте, - распорядилась монахиня.
        - Будет сделано! - взяли под козырек служивые и утащили прочь мой драгоценный лут с демонесс.
        - Разумеется, важное! - откликнулся я. - Как преданные последователи Ордена Паломников мы не могли медлить, покуда есть возможность спасти страждущих!
        Шана хмуро взглянула на меня, намереваясь что-то возразить, но я положил руку ей на плечо предупредительно.
        - Дело в том, что мы обнаружили проход на двадцать шестой этаж… - начал я было объяснять, но подробности ей не требовались.
        - Столпы боли! - остатки сна слетели с лица Ирэты. Теперь она казалась собранной гончей, взявшей след добычи. - Вы проводили разведку? Сколько там распятых?
        - Восемь. Хотя весь Пепельный Предел мы не обходили. Там могут быть еще столпы боли.
        Хвост Слепой Ирэты резво дергался из стороны в сторону.
        - Вы доставили нам поистине важную информацию. От лица всего Ордена Паломников я благодарю вас. Я организую вылазку для спасения жертв. От вас лишь требуется указать, где расположен проход.
        - Касательно этого… - начал я. - Мне кажется, что мы с Шаной, рискуя своей жизнью, заслужили награду.
        Ирэта поморщилась:
        - Говорите, только быстро.
        - Вы не слышали про Ренста Кальякиса? Работорговец из Эллингаста, близкий друг его покойного коллеги по бизнесу - Трунчина. Есть подозрения, что он отправил заказ на меня в Гильдию Убийц. Мы могли пережить два нападения, но третье может стать для нас последним.
        - Поняла вас. У нас нет особых рычагов давления на Гильдию, если это не касается членов Ордена. Но я попробую отправить письмо в Эллингаст и прижать Кальякиса к ногтю. Это все?
        - Нет. Наша основная просьба: мы хотим получить статус Послушников ордена.
        Зверолюдка нахмурилась:
        - Вы хоть понимаете, какую ересь несете? Чтобы стать паломником, вы обязаны добровольно помогать страждущим, не требуя ничего взамен. Я уж молчу про обязательное прохождение Пути Паломника - посещение знаковых мест на этажах от Танрока до нашего Монастыря Трех Святых. Вы же просите вступления в Орден в счет помощи попавшим в беду. Это больше похоже на шантаж, а не на безвозмездную помощь.
        - Конечно, мы поможем людям при любых раскладах. Но мы искренне хотим сделать Подземелье лучше, и Орден Паломников подходит нам как никто другой!
        - Вы забыли, господин Зимин, что Великий Эон лично отклонил ваше прошение?
        - М-м, мы могли бы попробовать еще раз? - предложил я. - Уверен, если такая ярая поборница справедливости, следующая всем заповедям паломников, попросит за нас, то Бог смилуется.
        - Я не могу вам дать никаких гарантий.
        - Конечно, мы понимаем. Только лишь за искреннюю попытку мы будем вам благодарны, - я приобнял Шантри, используя ее невинность и милоту в качестве дополнительного аргумента.
        - Так сильно хотите получить бонус? - пробормотала Ирэта, встряхнув своей густой шерстью на голове. - Хорошо, я выполню вашу просьбу. В любом случае, сначала нам надо спасти людей.
        - Безусловно!
        - На каком этаже расположен проход?
        - На десятом, довольно глубоко в море.
        - Ясно, значит понадобятся зелья... В таком случае мне потребуется некоторое время, чтобы собрать отряд. Если вам нужен отдых - обратитесь к охране, они проводят вас в свободные кельи.
        Мы молча поклонились и покинули кабинет, не став более отвлекать настоятельницу, которая развила бурную деятельность, пригласив к себе нескольких помощников. Кельи оказались простыми, но вполне комфортными комнатами с общими удобствами рядом. Вполне себе неплохое местечко для постоянного проживания.
        Судя по часам в интерфейсе нам удалось поспать пару часов, прежде чем нас разбудили. По крайней мере дебаф успел слететь. Во внутреннем дворе монастыря собралась внушительная толпа из высокоуровневых игроков. Несколько жрецов, остальные представляли собой сборную солянку из разных классов и с разношерстной экипировкой. Большинство составляли “желтые плащи”, то есть паломники, а также я приметил нескольких людей в красных накидках. Как пояснила Шана, это внутренняя стража Эллингаста. Странно, что их так мало пригласили, а танроковцев вообще не позвали. Возможно, паломники не особо им не доверяют.
        Мы послушали довольно продуманный и детализированный план по проникновению в Пепельный Предел и поучаствовали в общем обсуждении. После чего выступили в путь.
        После спуска на десятый этаж, некоторые повытаскивали легкие лодчонки из артефактов хранения, а у пары даже оказался в наличии редкий навык Призыв Корабля. Который собственно и делал то, что указано в названии. Корабль - слишком громко звучит. Скорее это была добротная шлюпка на десяток человек, которую можно было двигать либо ручно-весельной тягой, либо подавать ману в простой в управлении, но прожорливый магический двигатель. В разведанной части Подземелья водных миров не так уж и много, поэтому навык призыва корабля на самом деле считался малополезным.
        Пока мы плыли по бескрайнему морю этажа, хайлевельные маги и лучники легко ваншотили подплывающих к нам мобов.
        - Что-то многовато монстров тут стало, - заметил я.
        - Подземелье реагирует на угрозу, - заметил старый седой эльф. - Оно ведь живое в какой-то степени. Если оно видит, что люди объединяются, то и Подземелье старается противопоставить им могучую силу. Не будет удивительным, если к нам и Кракен выплывет. Давненько я с боссом Архипелага не бился.
        - Серьезно?
        - Поэтому мой тебе совет, парень: играй по правилам. Подземелье не любит, когда собираются большие группы авантюристов. На нижних этажах и наказать может.
        - Так может не следовало такой большой отряд собирать?
        - Думаю, все обойдется. Мы не на монстров или на левиафана собрались, так что сильно Подземелье не должно обозлиться.
        - А кто такие левиафаны?
        - Ты что, тоже не из этого мира? - усмехнулся старый эльф. - Левиафаны - это особо сильные боссы, на которых охотятся только большими отрядами. Появляются они редко. И как, быстро ты привык к Подземелью? Я только год здесь в Собирателях проходил, потеряв все свои навыки из прошлой жизни. До сих пор не привыкну к проклятым уровням и демоновым характеристикам.
        - Да в общем, для моего мира в Подземельях нет ничего особо удивительного, - ответил я.
        - Тогда тебе повезло. Мне все еще кажется нечестным, что за силой здесь не стоит искусность и длительные тренировки в фехтовании, али магии. Пускай я хоть тысячу раз активирую навык, точно такой же урон нанесет и тот, кто впервые его пользует.
        - Вы не совсем правы. Ведь в бою есть масса других нюансов. В какую часть тела бить, в какой момент нападать, а когда лучше засесть в оборону. Нужно знать, как действуют другие классы, их слабые и сильные стороны. Знать особенности работы всевозможных навыков, чтобы быть готовым отразить любую атаку. Да и в конечном счете трус не сможет стать настоящим Воином, даже если он взял нужный класс.
        - Хм-м, хоть ты и молод, в твоих словах есть доля истины, юноша, - задумался эльф. - Недаром ведь большинство и здесь остаются презренными собирателями или находят себя в примитивных ремеслах Подземелья. Смерды они в любом мире смерды.
        - Становиться авантюристом или нет - выбор каждого! - откликнулась Шантри. - Не стоит их осуждать!
        - Конечно-конечно, деточка, - улыбнулся старик. - Наша работа - защищать обычных людей, и не важно какого они уровня.
        Вскоре, следуя моим указаниям, мы подплыли к отмеченной у меня на карте точке.
        - Здесь, - скомандовал я.
        - Стоп! - крикнул другим наш рулевой.
        - Надеюсь, меня не просто так оторвали от подушки, - зевнул один из соседей на лодке. - И тут действительно есть проход.
        Из-за нашего низкого уровня мы остались в качестве прикрытия, что меня более чем устраивало. На нас с Шантри многие кидали несколько подозрительные взгляды. Ну да, ведь и среди людей могут найтись предатели, готовые завести кучу топовых хилеров в западню. Но похоже Ирэте удалось убедить остальных в нашей благонадежности. К слову, слепая монахиня отправилась с нами, что было безусловно храбро, но не слишком разумно. Впрочем, я со своими советами не лез, мало что понимая в противодействии демонам.
        Как я понял, краснокожие, хотя там встречались и особи с иным окрасом, обосновались на двадцать пятом этаже и ниже в Сером Подземелье. А явились они, судя по гулявшим слухам, из некоего мифического Красного Подземелья. Которое никто не видел, но все знали, что там натуральное чистилище. Демоны и люди вели непримиримую войну. И человечество в лице нескольких светлых рас проигрывали противостояние. Мы топтались на месте в плане уровней, тогда как у демонов был свободный доступ к нижним этажам. Не так и много героев-авантюристов смогли преодолеть планку в тридцать уровней, поскольку за монстров в районе Эллингаста давали уже не так много опыта.
        Отряд поделился примерно поровну. Одна половина вместе со жрецами отправилась в вылазку на двадцать шестой этаж, мы же остались дежурить на море. Дожидаясь в лодках, пока придет предупредительный сигнал от передовых. Нам, как и большинству, выдали по паре зелий водного дыхания, от которых мы разумеется не отказались. Вот маски для подводного плавания пожадничали, поняв, что у нас они должны быть по определению.
        Поглядывая на окружающих, я понял, что большинство из авантюристов готовы к сражению под водой. Похоже, даже Ирэта имела подобный опыт. Ну да, если ты докачался до топовых уровней, то скорее всего бывал на Архипелаге. Если только ты не какой-нибудь богатенький мажор вроде Рики Люцерса.
        Солнце уже немилосердно жгло кожу, когда посланный отряд спасения начал показываться из воды. Нескольких снятых со столпов боли людей закинули в нашу шлюпку. Часть из них вела себя пристойно, но около половины сложно было назвать вменяемыми. У кого-то глаза были пусты, а изо рта стекала слюна, один повторял бессмысленные фразы, другой же почему-то ругался и кусался, даже активировал свои навыки на спасителях. Так что ему пришлось снять большую часть хп и усыпить одним из специализированных навыков.
        - М-да, не представляю, как тут за буйными сумасшедшими следить, - протянул я.
        - Все просто. Подчиняющая магия, - произнес эльф. - С ошейником любой быстро присмиреет, и после определенной обработки даже можно отправить его на один из непопулярных этажей охотиться на монстров. Хотя бы так принесет пользу обществу в виде добытых ингредиентов.
        - Вы считаете, подобное оправдано?
        Старик дернул недовольно своими заостренными ушами:
        - В войне любые средства хороши. Вы там в своем Танроке живете безбедной жизнью, детки, тогда как мы постоянно рискуем своими жизнями на фронте.
        - По-онятно, - протянул я, не желая особо спорить.
        - Поэтому я в целом понимаю тех, кто защищает Обелиск Пяти Сердец. От подчиняющей магии иногда есть своя польза, хотя я против рабства как такового.
        Про себя я предположил, что это работорговцы распространяют подобные положительные слухи о подчиняющей магии, не желая расставаться с бизнесом. Все-таки в этой сфере крутятся большие бабки. Хех, успехов Карамельке в ее заветной мечте уничтожить Обелиск. Бог в помощь, как говорится.
        Спустя еще некоторое время вернулся последний разведчик. Как и предполагалось, отряд спасения поднял тревогу в стане демонов и не смог скрыть следы - в Пепельном Пределе сделать это крайне сложно. Там, наверное, еще и по нашим следам в пепле можно несколько дней легко отслеживать весь маршрут до прохода. Впрочем, следуя изначальному плану, мы и не пытались запутать противника.
        Капитан паломников громко объявил:
        - Готовность три минуты. Всем выпить зелья и занять позиции под водой согласно вашим ролям!
        Дальнейшее не было наполнено чем-то особо рискованным. Мы собрались вокруг прохода и практически поочередно расстреливали врывавшихся демонов издали, словно в тире. У них не было никаких шансов.
        Однако после шестого убитого рогатого поток гостей иссяк. Судя по всему, на той стороне наконец очухались, поняв, что посылают демонов на верную погибель.
        Поэтому мы перешли к последней части плана. К сожалению, подобный проход, ведущий демонам практически в тыл, может быть использован обеими сторонами. И выставить охрану в таком месте под водой достаточно сложно. Поэтому командиры приняли общее решение закупорить проход.
        Высокоуровневые маги и несколько лучников принялись поливать участок с водорослями наиболее дамажными заклинаниями и навыками. Принцип здесь был схожим с замками у сундуков, хотя он распространялся не на все тайные проходы. То есть, нужно было наносить урон выше определенной планки, да еще и с высоким дпс.
        Я провел Оценку на самом проходе и также увидел хп, неумолимо таявшие под суровым напором. Ради интереса я попробовал тоже атаковать проход, поскольку был уверен, что в текущем хаосе никто не обратит внимания на мой урон. Просто еще один парниша, пытающийся казаться полезным. Оказалось, даже у меня проходил дамаг очень редко. Только когда выпало больше сотни урона, я отнял толику здоровья.
        Вскоре бедный проход испустил дух. Урона в секунду нам более чем хватало. Мне даже капельку опыта отсыпали за мой скромный вклад. Ну а затем мы отправились обратно к Монастырю Трех Святых. Некоторые явившиеся нам на помощь люди из Эллингаста принялись кастовать магию телепортацию прямо под водой, отправляясь по своим домам. Не знал, что она и тут работает.
        Спасенных разместили в кельях проходить реабилитацию после пережитого. Я особо не вникал в перипетии. Нам с Шантри разрешили вкусить пищу в общем зале вместе с другими паломниками. В общем и целом, желтые плащи не походили на монахов или праведников. Просто авантюристы, чье призвание помогать другим людям в подземелье. Многие из них сквернословили, кто-то смаковал, как отрезал поганому демону конечность заклинанием, другие флиртовали с дамами, коих в Ордене было как бы не больше, чем мужчин. Вообще, у меня сложилось впечатление, что наличие большого числа послушниц, да халявный бонус - были главными факторами успеха Ордена Паломников. В целом же у меня остались от них вполне приятные впечатления. Словно побывал в таверне в большой компании людей, которые хорошо друг друга знают и прошли вместе не одну битву.
        На секунду даже мелькнула дикая мысль, что я не так уж и против стать Паломником и исповедовать схожую философию. Но конечно я не настолько альтруистичен, и на первое место ставлю только собственное развитие. Которое будучи активным членом Ордена определенно замедлится. А после себя по снижению приоритета идет моя конста, лишь затем все остальные. Как всем известно, спасение страждущих - дело самих страждущих.
        Глава 6
        После ужина нас препроводили к настоятельнице, которая все еще отдавала некоторые указания по поводу денег за потраченные зелья и содержанию вызволенных людей.
        - Вы готовы к церемонии посвящения? - перевела на нас свой взор зверолюдка.
        - Конечно, мадам Ирэта. А нам не следовало поститься, или типа того?
        - Эону Всемогущему все равно, полон твой живот или нет. Следуйте за мной.
        По пути я решился поинтересоваться на крайне важную для меня тему:
        - Госпожа настоятельница, вы случайно не слышали про такой параметр, как Целомудрие?
        - Впервые слышу. Почему ты спрашиваешь?
        - Да так. Просто подумал, нельзя ли как-то повысить свое Целомудрие?
        - Молись усердно и не прелюбодействуй, - коротко ответила Ирэта, видимо считая мои расспросы пустой болтовней.
        Как и рассказывала ранее Кара, нас привели в большой зал с куполообразной крышей, где стояла большая статуя здешнего верховного божества: мужчины с короткой аккуратной бородой, в простой рясе. Ну и конечно везде наличествовал главный символа паломников: ступенчатая пирамидка, где каждая ступень обозначала новый этаж Подземелья.
        
        - Пригубите, наши новые брат и сестра, - нам с Шантри поднесли деревянный ковш, в которой оказалась простая вода. Наверное, это символизировало какое-нибудь очищение души или вроде того, я не особо вникал.
        Слепая Ирэта лично зачитала церемониальную молитву, хотя, как я понял, обычно данную работу делали менее высокопоставленные служащие ордена. И даже добавила от себя личную просьбу к божеству принять нас.
        - Я сделала все, что в моих силах, - произнесла собаколюдка в конце. - Теперь лишь от решения Великого Эона зависит, станете ли вы послушниками или нет.
        Я подождал некоторое время, но квест на новое достижение так и не появлялся.
        - Эй, ваше высокоблагородие! Уважаемый Эон, примите нас в Паломники! - обратился я к статуе с уважением. - Я все осознал. Понял, что неправильно поступал раньше. Но мы же помогли попавшим в беду! И помогали мы от чистого сердца!
        На несколько секунд в церемониальном зале повисла тишина. Похоже, старик попался упертый. Я уже раздумывал, что бы такое еще попросить в качестве награды за спасение у паломников, раз уж с бонусом не свезло, как всплыло системное уведомление:
        Вам доступно новое задание: Становление Послушником.
        От: Эон Всемогущий. Ранг: нет
        Награда: посвящение в Паломники
        - Есть!
        Я быстро принял задание, пока бог не передумал. После чего залез в статус и убедился в том, что заветное достижение появилось в списке.
        - Ты получила? - уточнил я у гномки.
        - Да! - ответила она радостно.
        К нам подошла Слепая Ирэта с явно озадаченным выражением лица:
        - Поздравляю вас с посвящением! Удивительно. Эон Вездесущий крайне редко меняет свою позицию. Что же произошло?
        - Спасибо. Возможно у старика просто хорошее настроение сегодня? - предположил я.
        - Я бы не советовала так обращаться к верховному богу. Он может забрать у вас достижение, и не только его.
        - Конечно! Простите, иногда слова вылетают вперед мыслей.
        - И все-таки я не могу понять, - настоятельница подошла ко мне вплотную и будто бы попытался разглядеть меня насквозь, при этом не открывая глаз. - Почему он поменял свое решение? Что с тобой произошло за это время?
        - М-м, да много чего.
        - Ты помогал кому-то, не требуя ничего взамен?
        - Эльфийку одну спас за так, хотя демоны сами на нас напали. Да и взять с нее было нечего.
        - Это не то.
        - Хм, рабынь освободил вот, - произнес я с гордостью.
        - Тоже мне нашел великое достижение, - фыркнула зверолюдка. - Любой кандидат в паломники и не стал бы потворствовать работорговле изначально.
        - Больше ничего особенного не приходит на ум…
        - Эон не делает ничего просто так. Подумай, возможно, ты уже был на правильном пути, Эдуард. Постарайся отыскать его и не сворачивать. Кто знает, быть может из тебя еще выйдет достойный служитель Ордена Паломников. Мы всегда в поисках пути, как нам самим стать лучше или помочь Подземелью.
        - Конечно! Большое спасибо за достижение!
        Настоятельница закатила глаза:
        - Только я проникновенную речь произнесла, как она сразу же пошла насмарку. Можете быть свободны, Шантри, Эдуард. Думаю, вас больше ничего не держит в стенах Монастыря Трех Святых.
        Мы с гномкой переглянулись, после чего молча поклонились. Я не стал ничего более говорить, решив не портить ей настроение еще больше. Мы с Шантри направились на выход, провожаемые некоторыми знакомыми из паломников. Меня пару раз похлопали по плечу, а Шантри даже дали леденец, что ее, впрочем, не обрадовало.
        В итоге мы наконец покинули здание монастыря. Дело двигалось к ночи. Могли бы и дать переночевать только принятым послушникам, ну да ладно. Все равно я был рад получить халявный постоянный бонус.
        ЗДОРОВЬЕ: 24 ИЗ 20 /+2/+10%
        МАНА: 57 ИЗ 42 +6/+4/+10%
        Мана подпрыгнула сразу на пять пунктов с десятипроцентным бустом! Повышенное противодействие магии подчинения тоже приятно грело душу. Совсем не охота самому оказаться на месте Кары или Шантри с ошейником на шее, чтобы какой-нибудь извращенный хозяин лапал меня в нежных местах.
        Еще одним небольшим бонусом шла возможность обнаружения других членов Ордена: при Оценке в любом случае показывалось достижение. Причем, как я заметил, у некоторых стояла следующая ступень в статусе, выше Послушника. То есть достижение тоже прокачивается, хотя по замечаниям местных, я так и не совсем понял, как именно. Ну да ладно. Пока что и этого хватит.
        - Ох, никогда не думала, что меня примут в Паломники! Я ведь не такая смелая, чтобы бросаться на помощь каждому… Спасибо, без тебя бы меня точно не взяли!
        Шантри ловко повисла у меня на шее, склонив голову ниже и быстро чмокнула в щеку.
        - Хе-х, моей офигительности хватит на весь Боевой Гарем! Хотя и ты тоже смогла взять себя в руки, когда мы сражались с краснокожими.
        Однако сомнения Ирэты засели и у меня в голове. Действительно странно, что Бог так легко поменял свое решение, четко озвученное в прошлый раз. Как я ни старался, не смог вспомнить ничего особенного. Разве что приход в мой сон другой богини Эри? Непонятно. В общем, решил выкинуть вопрос из головы, как несущественный.
        Мы спустились обратно на наш любимый десятый этаж, где и заночевали. Все-таки ночи в Пустых Равнинах были прохладными, в отличие от жаркого Архипелага. Шантри в отсутствие Кары становилась все более раскованной, и прижималась в палатке разными местами. Приходилось отталкивать ее, поскольку на этаже и так было тепло.
        Утром я провел небольшую инвентаризацию нашего имущества. Зелий водного дыхания осталось всего ничего, но в целом нафармили мы жемчуга прилично. Я освободил второе кольцо, занятое серебряной рудой, бросив ее в пекло Жадной Печи, которую раскочегарил с помощью Лавовых Костей. Приправив небольшим количеством осколков кристалла магии. Как и предполагалось, шансы на выплавку оказались мизерными. В результате получилось всего лишь два маленьких серебряных слитка, которые по весу могли бы тянуть на золотой в совокупности, но мне было прекрасно известно, что с местными правилами по преобразованию вещества цены могут серьезно варьироваться. За те же серебряную вилку с ложкой выручили сущие копейки.
        Серебро являлось ингредиентом уже редкого ранга, и мне был известен рецепт серебряного кинжала, на который уходил всего один слиток. Конечно, для создания оружия редкого ранга потребуется еще и рукоятка соответствующего качества - из особой породы дерева или кости. На 11 этаже встречались подобные ингредиенты. Но честно говоря не хотелось рисковать, сразу берясь за ковку предметов редкого ранга с моими мусорными наковальней и кузнечным молотом. Лучше сначала потренируюсь на меди или железе, когда отыщем означенную руду.
        Свободного места в кольцах значительно прибавилось. Хоть у меня имелось в наличии снова аж два запасных кольца, но система не позволяла носить более двух колец одного типа на пальцах. А если набить их и таскать где-нибудь в сумке, весь хлам мог случайно выпасть наружу. Типа они потребляют ману с тела по чуть-чуть, бла-бла-бла. В любом случае есть еще Шантри, которой если что я могу доверить ношение пары колец хранения.
        - Ладно, идет на одиннадцатый этаж. Сколько можно тусить на десятых левелах? Пора устроить кач-марафон!
        - Но там опасно для нас двоих! Давай лучше останемся на восьмом или девятом этаже!
        - Не дрейфь, малышка. Мой Покров все станчит!
        Юная Бекс лишь вздохнула, не став спорить.
        Вскоре мы спустились в хорошо знакомый нам Туманный Бастион. Наложив все положенные бафы Укрепления и Морозного Покрова, я сразу отправился протестировать свою возросшую мощь на Лесных Троллях. Первого убил Ледяным Копьем и Хлопком Ветра, пока он еще не успел до меня добежать. Второй и третий же начали лупить по моей защите, пока я старался отходить. В перерывах между атаками смог скастовать пару раз Гнилое Касание, отправив следующего моба в небытие. А вот третья сволочь смогла добить остатки моей защиты и чуть не прибила меня самого. Буквально ушел на последних хп, и это с учетом хила от Шантри.
        Мне все еще не хватало урона, чтобы валить этих толстых мобов с шота. Полагаю, что местные кучкующиеся кобольды без нормального танка доставят нам слишком много неприятностей. Поэтому оставались лишь пиявкрабы. Не слишком приятные на вид противники, но по крайней мере они должны дохнуть с одного каста, плюс редко собираются в большие группы.
        Кое-как мы с Шантри приноровились с ними сражаться. Хотя иногда и приходилось пить зелье маны, когда нападало сразу четыре-пять особей. Искры на ваншот не всегда хватало, плюс иногда я все-таки мазал, так что запас магической энергии быстро таял. Мелькала порой даже мысль, уж не сэкономить ли мне на зельях и просто не помереть разок, но конечно тогда снова просядет опыт, и вся прокачка насмарку. С пиявкрабов кроме молочной слизи ко всему прочему падал один из ингредиентов базового зелья маны, а иногда и довольно вкусное крабовое мясо.
        Если я расправлялся с противниками без проблем, то Шантри сосредотачивалась на отдельной цели, и даже сама с ней справлялась. Если учесть, что ей приходилось следить за моим хп и хилить, то вполне неплохо сражалась.
        Я не забыл про элитных кобольдов, которые упомянули место, где мы могли бы с ними встретиться. Так что к вечеру мы с Шантри добрались до защитных укреплений туманного бастиона. Отсчитали третью башню с запада, но в ней было пусто. Башня оказалась довольно целой по сравнению с остальными развалинами, поэтому мы посчитали ее отличным место для ночевки. Разве что нервировала немного близость вотчины элитных монстров, но если так посудить, то их можно встретить на всем этаже.
        К обеду следующего дня случилось сразу два события. Во-первых, после длительного фарма пиявкрабов я получил следующую ступень в достижении, которое из Гроза Лягушачьих преобразовалась во Враг Земноводных. У Шантри тоже изменилось старое достижение. Игровая система оказалась довольно гибкой, быстро подстраиваясь под возникающие нюансы. В итоге я заполучил заветный бонус, дающий +5 к мане. И вкупе с Послушником Паломников значение маны достигло приятных 60 единиц.
        Во-вторых, Шантри апнула одиннадцатый уровень. Я знал, что она меня обгонит в любом случае, но все равно немного обидно. Умираешь тут, понимаешь ли, просаживаешь весь свой накопленный опыт, и другие при этом оставляют тебя далеко позади. Мне до апа оставалось еще три четверти опыта на левел придется качать.
        Маны у гномки было пока что достаточно, поэтому я посоветовал апнуть ей силу, ловкость и выносливость. В отсутствии у меня Насмешки монстры иногда атаковали именно ее, поэтому я переживал за безопасность спутницы.
        ИМЯ: ШАНТРИ БЕКС
        УРОВЕНЬ: 11
        ОПЫТ: 28 ИЗ 35000
        ЗДОРОВЬЕ: 24 ИЗ 20 /+2/+10%
        МАНА: 38 ИЗ 30 +5/+10%
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СВОБОДНЫХ ОЧКОВ - 0
        СИЛА - 12+2
        ЛОВКОСТЬ - 13
        ИНТЕЛЛЕКТ - 15
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 10 /+1
        КЛАСС: МАГ
        НАВЫКИ: ВИХРЬ СТРЕЛ, МАЛОЕ ИСЦЕЛЕНИЕ, ПРОНЗАЮЩИЙ ВЫСТРЕЛ, УКРЕПЛЕНИЕ
        ПРОФЕССИИ: АВАНТЮРИСТ (9), ПОВАР (7), СОБИРАТЕЛЬ (27), ШВЕЯ (11)
        ДОСТИЖЕНИЯ: ВРАГ ЗЕМНОВОДНЫХ (АКТ), ГРОЗА КОШАЧЬИХ (АКТ), ГРОЗА ТРОЛЛЕЙ (АКТ), ОШЕЙНИК НЕ ПРИГОВОР, ВРАГ РЕПТИЛИЙ, ГРОЗА РЫБ,ПОСЛУШНИК ПАЛОМНИКОВ (АКТ), УБИЙЦА
        
        У нее получался довольно сбалансированный персонаж, правда без особо выдающихся сторон. Но свою роль в нашей группе она играет на пять с плюсом. Я буду дамажить за нас двоих.
        Густые джунгли Туманного Бастиона к концу дня изрядно раздражали. Здоровая мошкара, дамажащая по одному хп при высасывании крови, норовящие связать тебе ноги лианы, непролазные заросли. Поэтому, когда мы к вечеру выбирались в поля, расположенные в северной части этажа, то всегда вздыхали с облегчением. Хотя все равно приходилось быть начеку и обходить стоянки заспавнившихся красных кобольдов, которые для нас двоих в таком количестве представляли определенную опасность.
        Заночевали мы снова в пустующей третьей башне. Шантри как ни странно обнаружила сундук мусорного ранга, хотя в прошлый раз тут было пусто. Выпало нужное нам сейчас пара зелий маны, да юбка обычного ранга. Гномке понравилось, поэтому отдал ей. Она надела ее поверх своих обтягивающих бридж, получилось весьма миленько.
        Я развел небольшой костерок в закутке внизу башни, чтобы отведать крабового мясца. Оно считалось, как и молочная слизь, чем-то вроде деликатеса. Стояла уже темень, так что сомневаюсь, что кто-то углядит дым от костра. И когда переворачивал мясо на сковородке, оно плюхнулось слишком резко. Раскаленное масло брызнуло наружу и обожгло мне руку.
        Вы наносите себе урона: 2
        - Вот черт! - ругнулся я. - Больно. Да еще и система надо мной издевается!
        - Что такое? - произнесла несколько странным надменным тоном подошедшая Шантри. - Ты даже мясо пожарить не в состоянии, му-мусор?
        - Шана! - я отставил сковороду в сторону и обнял мелкую, принявшись любовно лохматить ее мягкие волосы. - Это был самый милый “мусор”, какой я когда-либо слышал!
        - Отцепись! Не трогай мою прическу! Болван! Мусор!
        - Ты такая милашка! За взрослыми пытаешься повторять?
        - Н-нет! С чего ты взял?!
        - Не стоит копировать манеру речи Карамельки. Сисястый танк оказался провальным экспериментом, лучшее ее не вспоминать.
        - Но что мне тогда делать?
        - Оставайся самой собой.
        Шантри насупилась:
        - Но ты все еще не замечаешь во мне девушку!
        - Ха-х, топ левел не за один день берется. Когда-нибудь обязательно разгляжу эту невидимую девицу, спрятанную внутри тебя. Ладно, не отвлекай, а то мясо подгорит.
        - Послушай, ты действительно собрался снова беседовать с теми кобольдами? - сменила она тему.
        - Ага. Вроде они нормальные шерстяные типы.
        - Слишком опасно! Нас могу счесть предателями, если мы будем общаться с элитными монстрами!
        - И что тогда будет?
        - Не знаю, но добром точно не кончится. Предателей отправляют с ошейником подчинения на каторгу, как говорил тот эльф.
        - Это если кто-нибудь узнает. Не переживай, я с ними сюсюкаться не собираюсь.
        - Так ты хочешь убить монстров?! - предположила Шантри. - Но тогда нам не следует так беспечно ночевать прямо в башне!
        - Что ж вы все в Подземелье такие кровожадные? Два разумных цивилизованных существа, говорящих на одном языке, всегда могут договориться. Мы просто посмотрим, нельзя ли с них извлечь какой-нибудь профит, а потом уйдем. Готово, угощайся! - протянул я ей исходящее паром нежное горячее мясо на тарелочке.
        - Спасибо…
        К слову, простое блюдо из краба повышало выносливость на два пункта на час. Ночь прошла вполне себе мирно, только Шана один раз зарядила мне кулаком в глаз во сне. Гномка иногда пихалась, если ее настроение в тот вечер оставляло желать лучшего. Словно бы во сне ее тело без ведома хозяйки пыталось мне отомстить.
        Системные часы показывали шесть утра, когда я, позевывая, выбрался из палатки. Снаружи нас уже ждали два кобольда, восседающие в проломе на остатках каменной стены.
        - Вы впрямь пришли сюда, люди. Зачем, г-фах? - с лающим акцентом поинтересовался Гину-Казор, на коленях которого лежал грубый ятаган обычного ранга.
        Рядом с ним в несколько напряженной позе сидела Нетти-Лон, держащая лук наготове.
        - Вас можно поздравить с получением пятнадцатого уровня, мистер Гину-Казор? - начал я вежливо. - Доброе утро.
        - Да, получил наконец на днях. Так что вам все-таки надо?
        Из палатки вылезла проснувшаяся Шантри. Заметив гостей, она как-то смешно попятилась, запнувшись, но быстро взяла себя в руки.
        - Мы просто хотим наладить с вами дипломатические связи. Обменяться опытом, возможно поохотиться вместе на босса.
        - Мы и без людей справляемся с боссами, к-фаш! - включилась в разговор кобольдиха Нетти-Лон. - И никакие связи нам не нужны!
        - Спокойно. Мы же не дикие монстры, и не нападаем, если люди ведут себя прилично. К тому же они помогли спастись Кари-Нотти.
        - Наверняка это очередные шпионы, которые пытаются разузнать дорогу в Крангаст или Ортесброн!
        С именами собственными в Сером Подземелье иногда происходила путаница. Зачастую они имели какой-то смысл при дословном переводе. Поэтому система одновременно сообщала мне и перевод, и просто название. Например, Эллингаст переводился как Белый город. Почти что Белгород. Ортесброн - Троллеклык. Крангаст же означал город монстров, что-то типа Монстрвилля, наверное. Поэтому иногда названия на разных языках путались в голове.
        - Не злись. Все и так в курсе, где именно расположены проходы. Вопрос в том, хватит ли у людей сил на штурм. Вы из Ордена Паломников?
        - Не совсем, хотя у нас есть достижение Послушник Паломников.
        - Тогда, думаю, с вами можно иметь дело.
        - Если не секрет, чем вы занимаете в Туманном Бастионе? - спросил я.
        - Наша жизнь во многом не отличается от вашей, человек. Мы живет, растим детенышей, охотимся на монстров, добываем еду, поднимаем уровни развития. По мере сил ведем войны с людьми, ночниками, реже с демонами.
        - Вас тоже донимает Орден Вечной Ночи?
        - Еще бы! Они…
        - Казор! - одернула его самка.
        - Г-хаш, вас это не касается, - закончил он неуступчиво.
        - Мы могли бы наладить с вами торговлю, например. Вам нужен радужный жемчуг?
        - Жемчуг используется у нас. Но мы не имеет права торговать с людьми. Тебе следует обратиться к нашим монстрам-купцам.
        - И где их найти?
        - Мы не настолько вам доверяем, чтобы раскрывать важные сведения, - отрезала Нетти-Лон.
        Похоже, беседа зашла в тупик.
        - Ну хорошо. Вы упоминали охоту на монстров и еду. Что если мы пожертвуем общине монстров что-нибудь съестное?
        - Мы можем принять от вас дар. В этом нет нарушений, - после некоторых раздумий принял решение красный кобольд.
        Вам доступно новое повторяющееся командное задание: Добыча пищи
        От: Гину-Казор. Ранг: обычный
        Добудьте и доставьте нанимателю десять единиц пищи.
        Награда: 8000 опыта команде
        
        Ого! В подсказке к заданию также значилось, что награда может варьироваться в зависимости от уровня развития и тому вкладу, который члены группы внесли в процесс добычи пищи.
        - У вас трудности с пропитанием? - поинтересовался я.
        - А у людей как с этим дела обстоят, ваг-ф? - неприветливо откликнулась Нетти-Лон.
        - Да в общем-то тоже не особо… - припомнил я орды Собирателей. - А что если мы купим еды и принесем вам?
        - Мы примем любую помощь, хотя такое подношение настоящего охотника не красит, - заметил самец с осуждением в голосе.
        Вам доступно новое повторяющееся командное задание: Транспортировка пищи
        От: Гину-Казор. Ранг: обычный
        Доставьте нанимателю десять единиц пищи.
        Награда: 400 опыта команде
        
        Фу, как мелочно! Это ж сколько бабла надо ввалить, чтобы прокачаться в таком случае? Еда не так уж и часто выпадает с монстров или находится посредством собирательства. А десять единиц - это полноценный суточный рацион трех людей. Мы за время фарма выбивали достаточно еды, чтобы самим прокормиться. Примерно половину добытого - продавали. То есть не так уж и много мы можем зарабатывать на этом повторяющемся задании. Хотя мы до этого не охотились целенаправленно на богатых съестным дропом мобов, к тому же питаться можно покупными продуктами, а все добытое обменивать на опыт. Должно выйти прилично.
        Я принял первоначальное задание.
        - Хорошо, я принесу вам достаточно пищи, чтобы вы признали в нас полноценных охотников и надежных союзников.
        - Да будет так, человек. Мы будем заходить в башню с рассветом.
        Кобольд поднялся с камней, собираясь уходить.
        - Молочную слизь принимаете? - бросил я вдогонку.
        - Кр-гафк! Она не особо питательная… - задумался красный кобольд.
        - Принимаем-принимаем! - нетерпеливо встряла Нетти-Лон.
        Судя по энтузиазму в глазах кобольдихи, это одно из ее любимых лакомств.
        - Хорошо, принимаем, - испустил почти человеческий вздох Гину-Казор.
        Я быстро покопался в кольцах и смог собрать лишь на одно выполнение задания. В основном молочная слизь, немного трольчатинки, пираньего филе и крабового мяса. Нетти-Лон, испарившись на несколько минут, вернулась и ловко завернула добычу в листья, после чего засунула к себе в сумку.
        Задание Добыча Пищи выполнено! Опыт: +4900
        Я быстро активировал повторяющееся задание снова.
        - Вы не пользуетесь кольцами хранения? - уточнил я интереса ради.
        - Они есть не у всех. У меня есть. Но светить такими вещами перед людьми опасно, - пояснил кобольд.
        - Весьма мудро. Что ж, надеюсь на плодотворное сотрудничество, - я вежливо протянул руку.
        Гину-Казор немигающе уставился на нее своими глазками-бусинками.
        - Вам надо пожать ее свой рукой… или лапой… - объяснил я неловко.
        - Я знаю об этом человеческом ритуале…
        Кобольд быстро коснулся моей руки, словно опасаясь, что я ему сейчас стилет в глаз воткну, после чего шустро удалился из нашего убежища.
        Пожалуй, с таким бустом наша скорость прокачки увеличится раза в два с половиной или даже три. Вполне недурно. А то я уж думал мы тут неделями будем мне уровень качать. Некоторого заработка лишимся конечно, но опыт точно того стоит.
        - Ну вот, - повернулся я к Шантри, которая стояла рядом со стеклянными глазами. - Дают же квесты адекватные. Почему в Гильдии хлам всякий попадался?
        - Не знаю... Наверное, потому что в Гильдии и так ингредиентами многие авантюристы торгуют, а у монстров никто задания брать не додумался. Ох, это добром не кончится. Поверить не могу, во что ты нас втянул! Нас точно заклеймят предателями, - схватилась она за голову.
        Хм, я до этого раздумывал, не пора ли мне рассказать про мой легендарный квест, но, по-видимому, пока все еще рановато.
        - Все будет пучком, Шантри! - произнес я с оптимизмом. - Сколько тебе опыта дали?
        - Три тысячи и восемь сотен.
        - Похоже, ты получила чуть больше, чем положено, исходя из твоего вклада в сражениях. Видимо, из-за того, что ты выше меня уровнем. Разве ты не рада?
        - Рада… - печально вздохнула гномка. - Я стала Паломником, как давно мечтала, а теперь выполняю задания монстров. Как же быстро и низко я пала…
        - Не грусти, я тебе потом мороженое куплю. Идем же, моя храбрая лучница-хилер. Сегодня отличный день, чтобы нафармить кучу хавки!
        Глава 7
        Непросто было решить, на ком именно фармить съестные ингредиенты. Красные кобольды отпадали сразу, поскольку с них еда не падала совсем. Да к тому же непонятно было, не обидятся ли наши новые знакомые, если мы будем уничтожать их менее разумных сородичей. Оставался выбор между пиявкрабами и лесными троллями. Несмотря на то, что пиявок падало два вида пищи, но шансы на это оставляли желать лучшего. С троллей же добывалась еда чаще, но и мобы сами по себе намного толще.
        В общем, в течение дня я провел замеры по времени. В итоге получилось, что с троллей мы с Шантри добыли восемь кусков мяса, а с пиявок только шесть.
        Утром в башне состоялась очередная наша встреча. Пока я передал наши трофеи пришедшим кобольдам, задал вопрос:
        - А как вы относитесь к тому, что авантюристы убивают других красных кобольдов?
        - Вы про глупых монстров? - фыркнула Нетти-Лон. - Мы и сами на них охотимся иногда.
        - Но если вас заметят за нападением на пробудившихся или живорожденных, то последствия вам не понравятся, - прорычал Гину-Казор.
        - Понятно… - я решил пока особо не копать в этом направлении, поскольку эта тема для кобольдов явно больная.
        Я получил полагающийся опыт и по уже устоявшейся привычке принял новое задание. На этот раз Гину-Казор притащил свое кольцо хранения, куда спрятал полученную еду. Похоже, начинают понемногу доверять.
        Неожиданно всплыло странное системное уведомление, но прежде чем с ним разбираться, мы сначала распрощались с красношерстными монстрами.
        - У тебя тоже появилось уведомление? - поинтересовался я у Шаны.
        - Да. Знакомый кобольдов…
        Я еще раз открыл системный интерфейс и пробежался взглядом по описанию.
        Вы получили достижение: Приятель Кобольдов.
        Увеличение ловкости: +2
        Желаете сделать достижение активным? Вы можете выбрать до трех достижений в качестве активных.
        Внимание! Активация данного достижения заменит собой другое: Враг Кобольдов
        
        - Интересненько… - протянул я.
        - И что нам с этим делать? - вопросила гномка. - Я слышала о подобных достижениях в отношении людей, эльфов или гномов. Его крайне сложно заполучить и развивать.
        - Это ведь первый этап развития достижения? Похоже, оно дает больший бонус, чем Гроза Кобольдов.
        - Да, это первый этап.
        - Тогда изучи. Тебе ловкость нужна.
        - Ч-что?! Но я не хочу становится Приятелем Кобольдов!
        - Чем они тебе не нравятся? Милые рыжие пушистые создания. Изучай и не капризничай.
        - Но…
        - Если мы добьемся развития следующего этапа, то будем в плюсе по сравнению с Врагом. Давай, я тоже изучу за компанию.
        - Ох, надеюсь мы не делаем ужасную ошибку, - зажмурилась Шантри, будто бы перед прыжком в темный омут с головой.
        Я пожелал заменить свое прежнее достижение, поэтому теперь и в моем статусе значилось Приятель Кобольдов. Занятно конечно, но в целом-то пофиг. Главное, что бонус идет четкий, а нюансы не так важны.
        
        Еще пять дней мне потребовалось, чтобы достичь заветного двенадцатого уровня развития. За это время мы сдали кобольдам около семи заданий на добычу пищи. И я даже ни разу не умер! Получили по Врагу Троллей, поскольку в основном охотились именно на них. А также к концу прокачали Друг Кобольдов, который добавлял целых четыре единицы ловкости. Шантри даже уведомила, что по ее ощущениям она стала немного чаще попадать в цель. Когда я активировал Друга Кобольдов, то тоже заметил эффект: я стал быстрее двигаться, быстрее целиться и чуть чаще попадать. Хотя для мага характеристика ловкости являлась вторичной, интеллект отвечал в том числе и за точность заклинаний, но только наполовину.
        
        ИМЯ: ЭДУАРД ЗИМИН
        УРОВЕНЬ: 12
        ОПЫТ: 4752 ИЗ 55000
        ЗДОРОВЬЕ: 26 ИЗ 22 /+2/+10%
        МАНА: 69 ИЗ 50 +9/+4/+10%
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СВОБОДНЫХ ОЧКОВ - 1
        СИЛА - 8 /+1
        ЛОВКОСТЬ - 8 +4/+1
        ИНТЕЛЛЕКТ - 25 +2/+2
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 11 /+1
        
        Я в основном добавил пункты в интеллект, что увеличило не только ману, но и магический урон, и соответственно защиту Морозного Покрова. До этого у нас были определенные сложности с тем, что при сражении с кучей противников у меня кончалась мана, но теперь ее хватало на небольшую пачку впритык. Что в общем-то довольно удобно, если учесть наш дефицит зелий маны. Конечно, будь у нас танк, дела бы обстояли намного проще, и я мог бы экономить на дешевой в плане маны, но все равно довольно убойной Искре.
        Вообще, для мага подобное значение интеллекта даже перебор, поскольку в среднем навыки 12 уровня требовали 17-20 инты. Ну да мне остальные параметры не так чтобы уж очень нужны. Обычно в выносливость вкладываются все классы. Жить-то хочется каждому. Но мой Феникс нивелировал данный недостаток с лихвой.
        Шантри апнула силу, ловкость и инту на единицу. Я все еще не перегнал ее по опыту, но значительно приблизился. Все-таки основной дамаг наносил я, поэтому мне капало больше.
        В южной части этажа мы набрели на логово босса лесных троллей, но нападать я не решился. Это на нулевом этаже еще можно было в одиночку убивать босса, здесь же вдвоем мы вряд ли справимся. Нет, благодаря Фениксу скорее всего удастся победить, вот только накручивать счетчик смертей совсем не хотелось.
        У нас подошли к концу зелья маны, без которых в общем-то сражаться с теми же подосланными убийцами может быть чревато. И как ни странно, у нас кончилась жратва. Хоть у нас и был приличный запас продуктов к началу нашего кача в Туманном Бастионе, но поскольку все добытое мы отдавали кобольдам, то и его мы проели. Плюс я наконец взял 12 уровень, а значит пора уже было затариваться аое-заклинанием, которое я давно приметил.
        В общем, по всем показателям, нам пора отправляться в Танрок. Но сначала мы решили заскочить в одно место на Забытом Архипелаге.
        В нашу последнюю встречу, когда я расставался с десятью порциями троллчатинки, я спросил у Гину-Казора:
        - Похоже, наше сотрудничество приносит пользу обеим сторонам. Можем ли мы узнать, как найти монстра-купца, о котором ты упоминал?
        - Вы доказали, что от вас есть польза. Старый Шенгуш обитает по левую руку от водопада этажом выше. Наверняка вы там проходили мимо.
        - Часто с вами торгуют люди? - задал я вопрос.
        - Бывает. Мы про них ничего не знаем, - отрезал кобольд, видимо не желая распространяться перед нами.
        - Что ж, тогда удачи вам. Нас скорее всего не будет какое-то время.
        - И вам удачи, люди! - попрощалась Нетти-Лон, которая стала относиться к нам менее негативно. Видимо, поставки молочной слизи сделали свое склизкое дело.
        Мы выступили в путь с утра и вскоре пробрались через джунгли к подножию водопада. Я глянул наверх на почти отвесные скалы и вздохнул, подумав, что надо купить телепортирующий навык как можно скорее. Вот только я не уверен, что денег хватит на все запланированное. Надо не только о навыке, бьющем по площади, подумать, но и пассивке. Эх, жаль тут нельзя задонатить.
        С помощью терпения, веревки с крюком и такой-то матери мы забрались на край десятого этажа. Я двинулся в левую сторону, если смотреть по ходу течения воды. Здесь существовала узкая протяженная полоска суши, не дающая морской воде затопить нижний уровень. Пройдя немного, попросил Шану остаться, а сам полез в воду, не забыв про маску. Тратиться на последнее зелье дыхания не хотелось, так что решил попробовать собственные силы.
        Глубина близ парапета была невелика, так что даже моего небольшого запаса воздуха хватало, чтобы исследовать дно. Довольно быстро среди коралловых наростов я обнаружил вход в подводную пещеру. Еще раз сплавав на поверхность за свежим воздухом, я быстро проник в пещеру. На крайний случай всегда можно было выпить зелье, да и Шана по идее недалеко для использования Феникса. Интересно, буду ли я восстанавливаться после смерти под водой с 20% воздуха или с полными легкими?
        Пещера виляла, уходя все дальше и дальше вниз, но я заметил сверху прослойку воздуха. Поэтому выплыл в своеобразный карман и огляделся. В противоположной части пещеры находилось нечто вроде бассейна, в котором нежилась большая черепаха. Оценка.
        ИМЯ: СТАРЫЙ ШЕНГУШ
        ПОЛ: МУЖСКОЙ
        РАСА: ЧЕРЕПАХА
        УРОВЕНЬ: 27
        КЛАСС: ПАНЦИРНЫЙ СМОТРИТЕЛЬ
        
        Панцирный смотритель отдыхал в подобие джакузи, которое приводилось в действие непонятным артефактом. Ко всему прочему Шенгуш курил кальян. Я даже маску протер, думая, что мне показалось.
        - Посетитель, с миром пожаловал?
        - Эм, да. Хотел бы уточнить, покупаете ли вы ингредиенты разные?
        - Вне всяких сомнений. Перед тобой признанный купец Крангаста - Старый Шенгуш.
        - Вы себе имя сменили?
        - Давным-давно. Все равно недорого.
        50 кристаллов - это недорого? Вот богатенький черепах.
        - У меня не торгуются, но цены обычно выше, чем в людских городах. И коли ты здесь впервые, то прошу тебя не распространятся об этом месте, человек. Если конечно не желаешь умереть внезапной и мучительной смертью.
        - Не надо пугать, дядя. Я и сам все понимаю. Почем радужный жемчуг возьмешь?
        - Двадцать пять монет за десяток.
        Неплохо. На четверть выше, чем если бы я выторговал нормальную цену в Танроке.
        - А сами чего не собираете жемчуг?
        - Это дело молодых, - лениво произнес Старый Шенгуш, выпуская густую струю дыма.
        Подумав, я сбагрил купцу весь жемчуг, а также почти весь остальной лут с монстров, поскольку цены у него и впрямь были чуточку выше. Оставил только серебряные слитки, да один выпавший нам навык, поскольку не знал их точную цену в городе, поэтому не мог сравнивать. Черепах расплатился моментально, убрав товар в одно из колец на своих толстых лапах. Которые к слову больше напоминали не кольца, а браслеты. В который раз удивляюсь, насколько система гибкая.
        Также я расспросил про ассортимент его товаров, но в наличии у Шенгуша хранилось не так и много. По-видимому, он большую часть отправлял напрямую в Монстрвилль. Но по крайней мере можно закупиться простыми зельями и некоторыми ингредиентами для них. Правда, драл он за них в три шкуры, так что выгодней затариваться в Танроке.
        Я покинул пещеру купца, пополнив свои финансы. После чего мы с Шантри неспешно направились наверх. По пути я утолил любопытство гномки, поведав про чудеса подводного обмена. Она в восторге не осталась, из-за того, что мы якшаемся с элитными монстрами.
        В аванпосте Дринко снова пришлось переночевать, чтобы дождаться следующего рейса Гунсора. Выкинул он пассажиров как обычно на окраине, пояснив, что Танрок, как и Эллингаст являются закрытой зоной для телепортации.
        Мы вместе с авантюристами-попутчиками и самим торговцем растянулись неровной цепочкой по мере скорости передвижения каждой группы. Кто-то шел не спеша, переговариваясь, другие вообще сразу на переход на первый этаж отправились. Но большинство шествовало в центр города по хорошо проторенной главной дороге.
        Впереди нас ступал Гунсор, тяжело переваливаясь с ноги на ногу. Вдруг он остановился и стал пялиться в сторону дерева возле дороги. Хотя я ничего особенного не заметил.
        - Не самое лучшее место и время для разбоя вы выбрали! - обронил купец жестко.
        - Я не занимаюсь разбоем! - донесся до нас с Шантри смутно знакомый голосок.
        - Ну и идиотка, - заметил Гунсор, после чего поковылял дальше.
        Мы с гномкой подошли к дереву, сгорая от любопытства. Как только мы приблизились прятавшийся в листве ловко спрыгнул на землю. Конечно я сразу узнал ее по заманчиво качнувшейся груди.
        - Ты что нас ждала? - уточнил я, оторвавшись взглядом от бронелифчика.
        - Да… Не хотелось пересекаться кое с кем в городе, - неловко ответила Карамелька.
        - Я так понимаю, ты хочешь вернуться в мою пати?
        Эльфийка замялась, но все-таки кивнула и выдавила из себя односложно:
        - Да.
        - Хм, ты не слишком красиво поступила со мной тогда на нашем свидании, дорогуша, - скрестил я руки на груди.
        - Это лишь малая часть мести за все мои унижения.
        - Меня это не волнует, - покачал я головой. - Впрочем, если ты извинишься…
        Кара сурово поджала губы, а ее глаза готовы были разорвать меня на части:
        - Прошу простить меня за поведение в тот раз. Достаточно?
        Хм, похоже ее сильно припекло, раз она готова поступиться своим благородством и гордостью. Я полагал, что ей придется набивать шишки дольше. Остальные пассажиры прошествовали мимо нашей компании, удалившись в сторону города.
        Как ни крути, а танк нам в любом случае нужен. И главный плюс Кары в том, что я ей все равно доверяю. Она не из тех особ, кто будет выбалтывать секреты направо и налево. Да и к тому же с ней не соскучишься. Ну и про пару больших очевидных достоинств забывать тоже не следует.
        - Достаточно! Ах, Карочка, я по тебе так скучал! - я распахнул руки в стороны и двинулся на нее.
        - С-стой, что ты делаешь?!
        - Разве я не могу обнять дорогого друга из нашей группы после стольких дней расставания?
        - Только не распускай руки! - нервно произнесла она, невольно попятившись.
        - Разумеется!
        Я сократил дистанцию и крепко обнял эльфийку, прижавшись. От нее приятно пахло свежими травами.
        - Я так ждал твоего возвращения, Карамелька! Мне пришлось пройти через все круги ада! - воскликнул я.
        - Ну, гхм, я вернулась… - произнесла она нерешительно.
        - Ты представить себе не можешь, сколько раз меня пытали! Меня кусали дикие псы, а вараны поджаривали до корочки, хнык. Меня терзали пираньи и склевывали куски мяса черепахи, а морская вода проникала в каждую ранку! Мне было так больно, хнык-хнык!
        - Ну-ну, все будет хорошо, мой мальчик, - заботливо погладила она меня по голове.
        - Мою плоть грызли чудовищные аллигаторы, во мне проделывали дырки костяным мечом демоны! Это было просто ужасно! Я умирал раз за разом, теряя весь опыт!
        - Теперь вам… Стоп! Почему твое лицо все ближе и ближе к моей груди?!
        - Мальчик хочет титю, - с непередаваемой язвительностью и ревностью заметила Шантри рядом, наблюдающая за нашими объятиями.
        - Отцепись! - принялась отбиваться Карамелька немедленно.
        - Тс-ч, не прокатило, - отступил я от эльфийки, и затем обернулся к мелкой. - Не переживай так, Шаночка, когда-нибудь и на твою улицу недозревших персиков привезут спелые дыньки.
        - Ты на мою грудь намекаешь?! Все дело в груди, да?! - Шантри принялась колотить меня в бок своими кулачками, периодически отнимая немного хп. - К твоему сведению у меня большая грудь для гномки моего возраста!
        - Ты же обещал, что не будешь распускать руки! - негодующе воскликнула Кара.
        - Так я и не распускал. Лицо ведь - это не руки.
        Эльфийка сузила глаза и выдала серьезным тоном:
        - Я и позабыла, насколько же ты испорченное существо, Эд. Запомни, если ты хочешь, чтобы я присоединилась к твоей группе, ты должен будешь вести себя прилично как минимум по отношению ко мне. В идеале - ко всем спутницам и женщинам в целом.
        Я беспечно улыбнулся и повернулся к гномке:
        - Шантри, смотри, нам какой-то десятый уровень будет условия ставить. Где она, и где мы, взявшие двенадцатые уровни, правда?
        - Верно! Такая слабачка нам не нужна! - обхватила меня гномка за талию.
        - Мерзавец, - сжала она кулак. - Ты с самого начала знал, что так будет?
        - Подозревал. Хотя я не думал, что ты даже один уровень не сможешь апнуть.
        - Это… это был ужасный опыт.
        - Подождите, все уже решено? Что если я не хочу, чтобы она к нам присоединялась? - высказалась Шантри. - Я - полноценный участник постоянной группы. Эд, Карамэль нас снова бросит!
        - Ну и дура, значит.
        - Я не брошу вас, если… в общем если Эд не будет переходить черту, - поколебавшись, заявила она.
        - Он к тебе и не приставал совсем! И даже песни красивые пел на свидании! А ты все равно нас бросила. Предательница!
        - Ты не видела его раньше. Шана, он ведь не домогался тебя? - нахмурилась эльфийка.
        - Даже если и домогался - не твое дело!
        - Ну-ну, дамы, не ссорьтесь. В Боевом Гареме места хватает. Как видишь, Кара, члены группы не принимают твою кандидатуру. Возможно, тебе следует извиниться и перед ними лично?
        - Хорошо… Шантри, извини меня, если я тебя чем-то обидела. Тебе я желаю лишь добра.
        - Ни за что!
        Я наклонился к гномке:
        - Не веди себя как ребенок, милая.
        Шантри резко стушевалась и ответила со вздохом:
        - Ну ладно… Я же взрослая… Приму тебя обратно, так уж и быть. Если ты пообещаешь не убегать сразу же из-за мелкой ссоры.
        - Обещаю, - с некой обреченностью произнесла Карамелька.
        - Тогда лови приглашение. Добро пожаловать в Боевой Гарем!
        - Может хотя бы название сменим? - поморщившись, попросила Кара.
        - Решение было принято большинством голосов. Если сможешь убедить Шантри, сразу сменю.
        - Бе-е, - гномка показала язык своей сопернице за мое внимание, давая недвусмысленный намек, что добиться ее согласия будет непросто.
        Кара потерла лоб, словно предчувствуя, что ее ждет с нами много трудностей. Ну да, а что она хотела? Бесплатный сыр бывает только в мышеловке.
        - Ладно, идем в город, надо продать лут и закупиться всем необходимым.
        Я направился вперед по дороге, за мной последовали Шантри с Карой.
        - Эд, у меня, э-эм… В общем, прочность щита дошла до нуля…
        - Серьезно?! Тоже мне - танк без щита. А те деньги, что я тебе давал?
        - Потратила… - с некоторым смущением поведала эльфийка. - Но я отработаю свою экипировку, так что считай это вложением в будущее.
        - Горе ты мое ушастое… Впрочем, все лучше, чем когда я тебя в одной хламиде покупал.
        - Не вспоминай об этом позорном периоде! И не трогай мои уши.
        - Так что там у тебя произошло, что ты нас с дерева выслеживала? Тебя преследуют?
        - Ничего особенного, просто немного повздорила с группой…
        - Надеюсь, ты говоришь правду, и по наши души не явятся стражники губернатора за непредумышленное убийство.
        - Лучше скажи, ты действительно встречался с демонами? - сменила она пластинку. - Мне говорили, они только глубоко внизу обитают.
        - Ну, положим с той горяченькой демонессой я бы не прочь начать встречаться.
        - Избавь меня от своих непристойных шуточек.
        - Но к сожалению, ее требования к ухажеру оказались выше моих возможностей. Да и хобби подвешивать людей на столпы боли меня немного напрягло. Так что пришлось закончить наше свидание быстро. В общем, эта интересная история началась, когда мы с Шантри отдыхали на море. Пляж, горячий песок, солнце, накатывающие волны и лишь мы вдвоем на целом острове. Романтика!
        - Ты просто мусор… - процедила эльфийка.
        - Ох, я даже скучал немного по твоему “мусору”, - утер я фальшивую слезу и повернулся к Шантри. - Вот, слышишь, какая должна быть правильная интонация? Словно ты видишь перед собой самое мерзкое, что ты только можешь вообразить.
        - М-мусор? - попробовала скопировать гномка.
        - Почти.
        - Хм-пф, мусор!
        - Уже лучше! Возьмешь потом пару уроков у ушастой. Так на чем я остановился…
        - Ты чему учишь несчастную девочку? - нахмурилась Кара.
        - Не называй меня девочкой! - вскинулась Шантри тут же.
        - Я? Это она у тебя нахваталась, пытаясь изображать твою речь, - поведал я.
        - Но почему это похоже на какую-то пошлую игру? - скривилась она. - Как тебе удается извратить все, к чему бы ты не прикоснулся?
        - Талант не пропьешь. Итак, значит лежим мы на пляже, Шантри сверху на мне в позе наездницы…
        - Это ведь шутка? - резко вклинилась Кара.
        - Мы с Эдом уже целовались! - выдала довольная гномка, глядя на оппонентку с победным видом.
        - Ох, все-таки мне не следовало оставлять вас… - простонала эльфийка. - Он ведь не зашел слишком далеко?
        - А если и так? - с вызовом произнесла Шантри.
        - Тогда мне придется исполнить данное ранее обещание и отрезать Эду кое-что лишнее, - на серьезных щах заявила эта поборница морали и справедливости.
        - Че началось-то? - с некоторой опаской заметил я, следя, как Кара положила руку на рукоятку меча на своем поясе. - Так вы дадите мне рассказать или нет? Не перебивайте! В общем, я успешно противостоял всем попыткам малолетнего совращения, после чего мы продолжили нырять за жемчугом….
        По пути в здание гильдии авантюристов я поведал ей о наших приключениях в Пепельном Пределе, посетовав, что особой прибыли с опасной вылазки не получили. Разве что не считать бонуса от достижения Паломников.
        - То есть жизнь спасенных людей тебя не заботит? - хмыкнула Кара. - А что насчет этой темной, якобы эльфийки? Симпатичная? И ты ее даже не принялся домогаться?
        - Ты что, думаешь я к каждой встречной пристаю? - возмутился я, открывая дверь гильдии. - Она дала мне свое согласие, поэтому это не считается домогательством.
        - Что? - меж светлых бровей снова пролегла хмурая складка.
        - Не сердись, я совсем чуть-чуть. Твоя грудь на ощупь все равно вне конкуренции! - заявил я и, пока она не успела возмутиться, обратился к администратору. - Дана, любимая моя распорядительница, я так рад тебя видеть! Кажется, сто лет не общались. Может быть, по чашечке чего покрепче?
        - А вы своим привычкам не изменяете, господин Зимин.
        - Зачем же так официально, - подошел я к стойке. - Можно просто Эдуард.
        - Я вижу, что группа снова в сборе? Госпожа Ди’Ворсен, вы желаете сменить вашу постоянную группу с Дикие Пчелы на, э-эм, Боевой Гарем?
        - Да…
        - Уверены?
        - Нет, но другие варианты еще хуже…
        - В таком случае с вас два серебра за перерегистрацию, - улыбнулась нам Дана.
        - Так вот как вы бабки стрижете, - пробурчал я и выложил деньги на стойку. - А я уж думал, с чего бы вам вдруг давать скидку в двадцать процентов постоянным группам…
        - Здесь четырнадцать монет? - уточнила Дана.
        - Хочу закрыть наши наборы новичков. Не люблю оставаться в должниках.
        - О, от лица Гильдии благодарю вас за сознательную позицию и своевременную оплату, уважаемые авантюристы, - рыжая девушка быстро ссыпала деньги в свое кольцо хранения. - Через две с половиной недели наступает время членских взносов за второй месяц пребывания в Гильдии. Надеюсь, что к тому времени вы соберете средства на оплату. В любом случае Гильдия всегда готова дать налоговую отсрочку и даже зачесть выполнение заданий вместо денег.
        - Ага, спасибо, что напомнили, - заметил я с сарказмом в голосе. - Очень любезно с вашей стороны.
        - Как обычно, товары на продажу? - ответила она мне лучезарной улыбкой.
        - Нет, мы ведь уже не нубские ингредиенты таскаем, а вполне ходовые. Нашелся другой купец, который дает хорошую цену.
        - Как жаль. Могу я узнать его имя? Мы всегда стараемся корректировать цены и сверяться с рынком.
        - Вот еще. Я против недобросовестной конкуренции, монополий и картельных сговоров, - Дана несколько подвисла на этих словах. Вроде бы система перевела все на местный язык, но вряд ли подобные термины в ходу в Сером Подземелье. Я и сам не так чтобы сильно в них разбирался, но звучало внушительно. - Всего вам наилучшего, Даночка!
        - Постойте! Для вас есть письмо. Одну секунду…
        Администратор передала мне желтый конверт с целой коричневой печатью. Похожий на тот, который я выкрал у Трунчина. Впрочем, вряд ли здесь много производителей конвертов или бумаги. Имени отправителя нигде не было видно, только имя адресата. Я отошел в сторонку, разорвал печать и достал небольшой листок.
        Зайдите ко мне, когда окажетесь рядом.
        СИ
        
        Кроме этого на бумаге было пусто. Эх, тяжко, наверное, жить без нормальной телефонной связи и передавать информацию подобными допотопными средствами. Я позволил Каре с Шантри подглядеть текст, после чего спросил:
        - Ну и кто такой СИ?
        - Слепая Ирэта? - предположила Шантри.
        - Точно. Вроде бы других знакомых с подобными инициалами у меня нет. Ладно, заскочим.
        Мы вышли из здания Гильдии, и я с ехидцей заметил Каре:
        - Дикие Пчелы, значит?
        - Не спрашивай. Идиотское название… - вздохнула эльфийка.
        - Почему это? - удивилась Шантри. - Пчелы Отчаяния обитают на восемнадцатом этаже. Они крупнее Грифонов, а их атаки жалом очень болезненны, к тому же могут отравить или высосать из вас здоровье. Пчелы - страшные создания!
        Глава 8
        Первым делом на рыночной площади я занялся распродажей оставшихся вещей. Увидев, что я собираюсь продать одно из лишних колец хранения, которое мне выпало с демонессы, Кара моментально активизировалась:
        - Мне бы очень пригодилось такой артефакт!
        - Пыл-то поумерь, душечка. Сначала тебе придется доказать, что мы можем тебе доверять, и ты не свалишь в закат с нашими дорогими подарками.
        - Скряга.
        Выпавший нам с усиленного тролля навык Оглушающих Удар 10 уровня вполне неплохо ценился у авантюристов. Когда я неспешно торговался, эльфийка дернула меня за рукав:
        - Может быть ты пока не будешь продавать навык? Мне кажется, он мне подойдет…
        На этот раз в ее голосе были скорее просительные интонации, а не требовательные. Хотя и было видно, что ей очень не нравится так унижаться передо мной.
        - Прости, детка, но сейчас нам деньги нужнее, - ответил я вежливо.
        - Прекрати оскорблять меня подобным обращением!
        - Тебе не угодишь…
        Слитки серебра ушли вполне за неплохую стоимость. В принципе Старый Шенгуш называл такую же. Хотя по весу серебряных монет я выручил значительно меньше, чем весили сами слитки. Какие-то игровые условности преобразования вещества.
        - Эд, а ты знаешь, что щит редкого ранга способен блокировать половину получаемого урона?
        - Ага. Мусорный тридцать процентов, обычного ранга - сорок, а редкий соответственно пятьдесят процентов. Интересно, к чему это ты клонишь? - вопросил я с иронией.
        - Понимаю, что ты мне все еще не доверяешь, но не лучше ли потратить деньги на действительно полезную вещь? С таким щитом мне будет легче противостоять монстрам.
        - Пока что о редком щите я не думал. Раздумываю вот, что тебе взять - мусорного или обычного ранга.
        - Какой еще мусорный?! Я не собираюсь носить нечто подобное!
        - Смотрите кто заговорил. Разбаловали тебя, как я погляжу. Ладно, посмотрим сколько денег останется после всех покупок. Может и возьмем обычный ранг.
        - Мусор… - вздохнула она.
        - Все-таки мусорный хочешь?
        - Нет! Обычный ранг меня устроит.
        Навыки и телепортационные артефакты продавались в отдельных зданиях-лавках, поскольку считались элитным товаром. И стоили соответственно. Я зашел в ближайшее заведение, чтобы прицениться, и поинтересовался стоимостью навыка Круг Перемещения. От названной гномом-торговцем цены у меня глаза на лоб полезли.
        - Сколько?! - воскликнул я. - Недавно же раз в десять меньше стоили!
        - А, так вы не в курсе?
        - Не в курсе чего?
        - Все навыки перемещения стали выпадать намного реже. А артефактам добавили особенность: при использовании они теперь теряют прочность. Да и еще с поставками чешуи воздушного змея, главного ингредиента для артефактов перемещения, возникли проблемы. Такие дела. Подобное иногда случается, когда находятся умники, чрезмерно увлекающиеся каким-то навыком к примеру. Тогда Подземелье делает свой ход и меняет характеристики навыка, чтобы им не злоупотребляли.
        - А-а, ребаланс что ли? - понятливо заметил я.
        - Ре-баланс? Интересно слово, надо запомнить, - почесал гном свою ухоженную бороду. - Рынок после таких известий серьезно лихорадит, купцы подняли цены сразу в десять раз на всякий случай. Но думаю, что через несколько дней или пары недель цены снизятся раза в два. Посмотрим, какой будет спрос.
        - И надо же нарваться на нерф, когда почти скопил нужную сумму… Хотя, быть может, оно и к лучшему. Иначе бы на навыки денег не хватило.
        Оказывается, даже в целом мире под руководством божественного ИИ, случаются промашки. Даже в Сером Подземелье баланс - штука хрупкая. Главное, чтобы меня не нерфанули, а то со старика станется.
        - Возможно вас заинтересует нечто другое, уважаемый покупатель?
        - У вас есть что-то вроде колесницы для питомца?
        - Да, парочка моделей под разный бюджет. Вы можете посмотреть на них на заднем дворе, если интересует.
        - А человек их может тащить вместо питомца?
        - Полагаю, что да. Но для этого понадобятся высокие показатели силы и выносливости.
        Я глянул на стоящую рядом Кару, с интересом рассматривающую ассортимент заведения. Эльфийка почувствовала мой взгляд и посмотрела в ответ в мою сторону, прищурив глаза:
        - Только попробуй, и я тебя сама запрягу!
        - Ладно, пока с колесницами повременим. Есть у вас такая веревка с крюком, сама цепляющаяся и подтягивающая вверх? - вспомнил я про полезную вещицу, виденную у мелкого Люцерса.
        - Как раз осталась последняя! Вас и ждет. Работает очень просто - надо лишь подать немного маны и активировать. Всего за сорок серебра!
        Я горестно вздохнул. Цены на подобные артефакты для нас все еще кусались. Но в то же время я вспомнил чертову отвесную скалу при переходе с одиннадцатого на десятый уровень, на подъем которой приходилось каждый раз тратить массу сил и времени. Немного поторговавшись, я уведомил гнома, что мы возможно вернемся позже, когда закупимся первоочередными вещами.
        Первым делом я приобрел Секущий Водоворот 12 уровня, изрядно походив по прилавкам. По описанию навыка или объяснениям продавцов было не слишком понятно, как именно оно действует, но по крайней мере все уверяли, что оно наносит урон сразу всем противникам в области. За одно использование сжирает аж 24 маны, то есть три подряд пока не скастуешь без подпитки маной. Весьма любопытно поглядеть, как заклинание будет расправляться с монстрами. У Шантри имелся Вихрь Стрел, также атакующий сразу несколько целей, хоть и с пониженным уроном. Поэтому вполне можно попробовать фармить мобов сразу пачками. Конечно, еще бы неплохо Каре заиметь аое-шный навык, но пока обойдется.
        Поцокав на стоимость магических жезлов редкого ранга, я взял себе обычный Деревянный жезл, ускоряющий каст на 25%. Повесил его на пояс в быстрый слот, чтобы можно было оперативно сменить основное оружие.
        Жезл являлся одноручным оружием, а значит вторая рука оставалась свободной. Бонусы от двух жезлов сразу система не засчитывала, поэтому я поинтересовался, чем можно усилить боевую мощь мага с одноручным оружием. Как оказалось, существовали заклинания, призывающие магический щит, но они требовали уровень выше двадцатого и специализированный класс для мага, который больше сосредотачивался на защите, а не атаке. А значит мне не совсем подходил.
        Также в продаже имелись баклеры - скромные и легкие округлые щитки на руку. Они давали на десять процентов меньше бонуса блокирования по сравнению с обычными щитами аналогичного ранга и имели значительно меньшую зону попадания. То есть для блокирования удара противника придется постараться. Но зато баклеры не давали штрафов на скорость каста заклинаний и не снижали скорость передвижения.
        Некоторое время я раздумывал, пока мои мысли не прервала Кара:
        - Зачем тебе щит? Просто возродишься и все, - фыркнула эльфийка.
        - Тогда определенно надо брать! - решился я. - Почем у вас этот Железный Баклер обычного ранга?
        Вскоре мы сошлись с купцом на пятнадцати серебряных монетах.
        - Раз уж ты даже себе прикупил обычный ранг, то защитницу явно не обделишь, верно? - заметила Кара.
        - Смотря сколько денег останется. Поскольку с телепортером вышел облом, прикуплю-ка я себе еще кое-что…
        Моя старая соломенная шляпа сгорела от одного из огненных заклинаний демонессы, поэтому я прикупил себе Шляпу Звездочета обычного ранга. Выглядела широкополая шляпа несуразно, но прибавляла 1 пункт к физ защите и являлась тканной броней наряду, а значит не давала штраф к скорости каста.
        Шляпа Звездочета вместе с Цветочным Посохом Аврелии, Серьгой Предсказателя, Балахоном Кудесника и редкими Каменными Штанами делали меня похожим на молодого подмастерье настоящего колдуна. Такого, который живет в древнем замке, насылает проклятья на врагов и принимает учеников только по праздникам. В общем, местная мода для магов мне не понравилась, но глядя на полураздетую эльфийку рядом возмущаться желания не возникало.
        Затем я долго ходил по лавкам, выбирая себе пассивный навык. Волнительно немного. Первый пассивный навык, как-никак. Если не считать Целомудрия, которое к счастью не учитывалось среди трех доступных пассивок.
        Были весьма экстравагантные пассивки, вроде небольшого шанса при попадании заклинания во врага восстановить половину потраченной маны. Или добавление мизерного шанса рикошета ослабленной вполовину версии заклинания, которая сама искала другую ближайшую цель. Над пассивкой, которая давала вероятность в 25% избежать прерывания каста от вражеской атаки, размышлял некоторое время, но решил все же оставить на потом.
        Из тех, что повышали урон, имелось лишь два стоящих варианта. Первая довольно дешевая пассивка десятого уровня просто повышала маг урон всего на 5%. А вот пассивка с требованиями 12 уровня и интеллекта 19 единиц повышала маг урон сразу на 10%, но давала штраф в физ урон уже на 15%. В принципе, прошло то время, когда я всерьез защищался оружием ближнего боя. Теперь в моем арсенале есть парочка довольно быстрокастуемых заклинаний. А с жезлом и баклером скорость атаки и защита возрастет еще больше. В теории в ближнем бою теперь я смогу противостоять любому, у кого не слишком высокая скорость атаки.
        Жаль, что нельзя активировать сразу обе пассивки - система разрешала включать только один навык среди дающих схожий бонус.
        
        Навык Осененный Магией. Ранг: обычный.
        Увеличение маг. атаки: 10%. Снижение физ. атаки: 15%
        Требования: Особый Класс, уровень 12, интеллект 19 (вы подходите)
        
        Поторговавшись, я с сожалением расстался с еще несколькими десятками серебряных монет. Все-таки класс дает большие проценты, чем пассивные навыки обычного ранга. Я прижал книжку к груди и нажал изучить.
        
        Вы изучили новый пассивный навык: Осененный Магией. Желаете сделать навык активным? Вы можете активировать до трех пассивных навыков.
        
        Да, желаю. Я залез в свой статус и понял, что интерфейс уже несколько захламлен многочисленными навыками, профами и достижениями. Только я мысленно пожелал о том, чтобы разделить навыки по категориям, как система услужливо подстроилась, раскидав навыки в два раздела согласно моим соображениям.
        АКТИВНЫЕ НАВЫКИ: ГНИЛОЕ КАСАНИЕ, ИСКРА, ЛЕДЯНОЕ КОПЬЕ, МОРОЗНЫЙ БАРЬЕР, СЕКУЩИЙ ВОДОВОРОТ, ХАМЕЛЕОН, ХЛОПОК ВЕТРА
        ПРОЧИЕ НАВЫКИ: КАРТОГРАФИРОВАНИЕ, КАЛЕНДАРЬ, ОБЕЗВРЕЖИВАНИЕ ЛОВУШЕК, ОЦЕНКА, ОСЕНЕННЫЙ МАГИЕЙ (АКТ), ЦЕЛОМУДРИЕ, ФЕНИКС
        
        Хм, удобно.
        - Ты все купил? Надеюсь, на щит деньги остались? - поинтересовалась Кара.
        - Помню я про твой щит, ты мне все уши им прожужжала…
        Вскоре и грудастый танк получил в свое распоряжение Железный Щит обычного ранга, а мои финансы приблизились к дну. На еду, несколько зелий маны и ингредиенты для варки ушли еще часть средств. По крайней мере зелий здоровья еще оставалось достаточно, я поделился ими с Карамелькой.
        Думал в кои-то веки посидеть в питейном заведении, расслабиться. Поскольку неделю бродить где-то в глуши и постоянно мочить монстров - занятие утомительное. Хотелось побыть среди живых людей, пообщаться с другими авантюристами, многие из которых не прочь обсудить прелести прекрасных спутниц или выпавший редкий дроп. Однако серебра хватило лишь на несколько пинт эля. К моему удивлению Кара оценила выпивку в Седой Гриве по достоинству. А Шантри все-таки явила нам всю мощь своих гномьих генов, осилив целую кружку.
        В Седой Гриве было на удивление пусто, даже поболтать оказалось не с кем. Кара с подозрением глядела на каждого входящего в таверну. По-видимому, выглядывая своих Диких Пчелок. Эльфийка так и не ответила, из-за чего они поссорились. Я подозревал, что просто там не нашлось лидера, который был готов терпеть ее вздорных характер.
        - Долго мы еще тут торчать будем? - пробурчала Кара.
        Я хотел было ответить что-нибудь ехидное, но у входа заметил эльфа Ийлона, который принялся махать мне с улыбкой, едва завидев.
        - Ты права, моя прелесть. Пора идти фармить бабло. Пошли.
        - Я не прелесть! То есть прелесть, но не твоя …
        Обогнув пару столов, я успешно миновал дружелюбного эльфа. Вскоре мы покинули Танрок и неспешной размеренной походкой отправились на нижние уровни. Было забавно следить за тем, как сменяется солнце и климат на разных этажах.
        Мы как раз спустились на третий этаж, в котором так толком и не фармили ни разу. Уровень представлял собой запутанный лабиринт из колючего кустарника и с растительными монстрами. Мы его довольно быстро переросли, оставив позади.
        Только мы прошлись немного от винтовой лестницы, как из кустов выпрыгнули четверо в безликих масках. Солнце еще не село, однако было невозможно оценить их экипировку. Цвета смазывались, детали расплывались. Я только понял, что один - танк со щитом, другой с двуручным копьем, а позади маг с лучником. Похоже, что скрывающие артефакты неизвестных блокировали и опознание их по одежде или оружию.
        Я молча принялся кастовать Морозный Покров. Вообще, такое ощущение, что мне стоит постоянно держать его активированным в этом недружелюбном подземелье.
        - Спокойно. Если вы будете выполнять наши требования - никто не пострадает, - заявил копейщик.
        - Это же Серые Маски! - с толикой благоговения подсказала Шантри.
        - Вижу, слава идет впереди нас…
        Я опрокинул зелье маны, чтобы восстановить потраченное. Вытащил жезл и баклер. Кара активировала Крепость. Гномка, глядя на наши приготовления, словно нехотя, начала кастовать на нас баф Укрепление.
        - …Да, мы - Серые Маски. Благородные бандиты, которые отнимают деньги у зажравшихся авантюристов и отдают нуждающимся.
        - А вы не робкого десятка. Ведь не каждый рискнет разбойничать на новичках, - едко заметил я, стремясь выиграть немного времени.
        - Вы уже не новички. Поэтому прошу вас предоставить за проход скромную плату в один золотой. Половина суммы пойдет бедным семьям Танрока. Мы принимает кристаллы и экипировку, если у вас нет с собой денег, - покачал он копьем.
        - М-может, заплатим? Это ведь благородные Серые Маски! - заявила вдруг Шантри.
        - Мы заплатим им хладным железом в их кишках! - грозно ответила Кара.
        - Пожалуй, лучше бы я не сказал, - произнес я, заканчивая формирование Ледяного Копья. - Шана, ассист!
        Гномка уже понимала некоторые иноязычные команды, так что я надеялся, что прямое указание вырвет ее из пелены неясных грез. Тоже мне, робин-гуды доморощенные.
        - Мы хотели разойтись по-хорошему, - вздохнул их предводитель.
        Ледяное копье сорвалось с моих рук и улетело прямо во вражеского лучника. Который почему-то даже не сделал попыток отпрыгнуть в сторону.
        Вы наносите Неизвестный урона: 36. Победа!
        Неизвестный истаял в легком свечении. Даже ассист не потребовался. Я встал рядом с Шантри, готовый в любую секунду прикрыть ее своим телом. Поскольку было бы крайне неприятно потерять ее аналогичным образом. Возможно ей тоже следует прикупить Каменную Кожу, когда финансы позволят.
        - Проклятые ублюдки!
        - Шайка подонков!
        Кара и вражеский танк бросили свои Насмешки одновременно. Я сразу сменил свою цель и направил Хлопок Ветра на защитника с одноручным мечом.
        Вы наносите Неизвестный урона: 17
        Вроде бы где-то в глубине понимаешь, что тобой вертит постыдная магия агра, но поделать ничего не можешь. Неприятное чувство. По крайней мере мозги клинит не до конца, а то бы еще бросился в рукопашную. Кара также попала под действие Насмешки, но не забывала про защиту, умело парируя щитом. Я кинул еще один Хлопок Ветра.
        Вы наносите Неизвестный урона: 18
        - Мага держите! - нервно произнес танк, судорожно опрокидывая зелье здоровья.
        Похоже, он отошел первым от агра. Лишь затем стали приходить в себя остальные. Я мог бы сменить цель своего следующего Хлопка, но решил, почему бы не добить защитника? Кара с Шантри также наносили ему урон, и его хп стремительно таяли, несмотря на брошенное исцеление от подельника.
        Вы наносите Неизвестный урона: 16
        Я успел кинуть еще один Хлопок, прежде чем вражеский маг сделал свой ход. В нашу с Шантри сторону прилетел сверкающий воздушный водоворот, и я принял удар на себя, выставив впереди баклер.
        Неизвестный наносит вам урона: 0 (заблокировано 21). Вы оглушены!
        Краски мира закрутились в водовороте и поплыли, словно на картинах Ван Гога. В ушах стоял чудовищный гул, не позволяющий ни на чем сосредоточиться. Спустя несколько секунд шум в ушах начал пропадать, но я почувствовал, как в меня снова врезался бушующий смерч. На сей раз орудовать щитом я не мог физически.
        Неизвестный наносит вам урона: 0 (заблокировано 31). Вы оглушены!
        Вот зараза! Эта тварь так и продолжит спамить по мне оглушением? Меня снова контузило, и я не мог как следует оценить, что происходит в бою. Однако на удивление я успел прийти в себя, прежде чем по мне засадят очередным заклинанием.
        Быстро осмотревшись, я понял причину: в животе вражеского мага торчала стрела. Вокруг него сверкала огненная защитная стена, блокирующая часть урона. Но молодчине Шантри все равно удалось сбить каст. Кара, судя по ее хп, держалась против двоих, но вынуждена была постоянно отступать и пить зелья.
        - Добьем! - скомандовал я гномке.
        Два быстрых Хлопка Ветра, да несколько выпущенных стрел вкупе с Пронзающим Выстрелом от Шантри, и маг-разбойник растворился в свечении, закончив свой земной путь в Подземелье. Благодаря быстрой скорости моего каста ему больше не удалось закончить формирование ни одного заклинания.
        - Гоблинские выкормыши! - крикнул их танк новую Насмешку, когда навык откатился.
        Похоже, у него была Насмешка редкого ранга, поскольку навык Кары еще не откатился. Хотя быть может эльфийка понимала, что в этом нет смысла, поскольку оба воителя сидели на ней. Теперь она сосредоточилась на том, чтобы достать своего заклятого врага, как и мы все. Однако моя мана подошла к концу, и я чуть не бросился на танка с жезлом в руках, но все-таки смог удержаться и вылакать еще одно зелье. Затем перешел на Искру, как только реген маны достиг 5 единиц.
        - Дерьмо! - бросил в нашу сторону копейщик, после чего вдруг развернулся и принялся улепетывать в кусты.
        - Ты куда… - ошалело заметил танк, начав пятиться назад.
        Однако с моей брошенной Искрой сработал шанс оплетения, и ноги защитника обвил прочный плющ.
        - Быстрее, добиваем. Надо догнать копейщика! - произнес я.
        Атаки соратниц и еще одна Искра сделали свое грязное дело, покончив с защитником.
        Вы наносите Неизвестный урона: 14. Победа!
        - Я достану последнего! - вызвалась эльфийка.
        Кара активировала Ускорение и бросилась преследовать разбойника с копьем. Мы направились следом, но довольно быстро стало очевидно, что главарю бандитов удалось уйти.
        - Правильно ли мы поступили? - вопросила Шантри неуверенно. - Серые Маски ведь не такие плохие…
        - Скажешь это всем тем, кого они ограбили или убили, - отрезала вернувшаяся Кара. - Разбойникам лишь одна дорога - на виселицу!
        - Но они ведь действительно делились награбленным с бедняками, как я слышала…
        - Вполне может быть, но это их не оправдывает, - высказал я.
        Эльфийка подошла и коснулась мой руки. Я ее прикосновений не почувствовал, поскольку Покров еще держался.
        - Классное заклинание. А мне такое можно? - спросила она, сверкнув своими зелеными глазами.
        - Нет, оно только для магов. Но я думаю, что Шантри стоит купить Каменную Кожу. Не хочу ее потерять от шального заклинания.
        - Да! Было бы здорово! - отвлеклась от неприглядного сражения гномка.
        - Как мило ты заботишься о членах группы, - проворковала ушастая.
        - Если б ты не бросила нашу пати, уже бы расхаживала с редким щитом.
        - Сказочник, - фыркнула эльфийка.
        Адреналин спал, мы несколько сбросили напряжение в дружеской перепалке, после чего направились разбираться с выпавшем лутом.
        Тут нас ждал скорее облом. Ни одной монеты вообще. Похоже, они взяли на дело самый необходимый минимум. Несколько элементов одежды и брони обычного ранга, немного разных зелий и еды, по кристаллу магии с каждого трупа, одна Маска Тайного Покрова, Серьга Акробата и… Щит Крепкого Духа, дающий сопротивляемость оглушению и удержанию.
        - Вот и твой щит, - усмехнулся я, бросая предмет.
        Кара ловко поймала выпавший с танка щит редкого ранга. Посмотрела на меня круглыми глазами, но быстро взяла себя в руки и произнесла уже спокойным тоном:
        - Спасибо…
        - Старый верни - продам потом…
        Шантри я отдал Серьгу Акробата, прибавляющую две единицы к ловкости. Также, подумав, попросил ее надеть выпавшие элементы с вражеского лучника: нагрудник и наручи легкой кожаной брони обычного ранга. Да, это немного замедлит скорость каста, и в меньшей степени снизит скорость стрельбы из лука, но лучше перестраховаться. Все-таки мне очень не понравилось, с какой легкостью я отправил маску-лучника на тот свет. Ну да, вряд ли даже на 25 уровне у кого-то схожий с моим дамаг, однако два заклинания подряд или 3-4 стрелы гномка может не выдержать.
        В принципе юная Бекс не сопротивлялась, доверяя моим решениям. Хотя в общем-то о местных классах и билдах должна знать лучше меня. Я с любопытством следил, как гномка надевает темно-зеленый кожаный нагрудник, но меня ждало разочарование: одежда не исчезла, а броня закрывала намного больше тела, чем у Кары. Возможно, в Подземелье стоит фильтр на детскую обнаженку, не слишком понятно в общем.
        - Почему?! - воскликнула Карамелька, оторвавшись от любования своим щитом. - А ну-ка давай поменяемся нагрудниками на время!
        - Давайте сначала уйдем отсюда… - скомандовал я.
        Мы двинулись дальше на нижние этажи. Наверное, при нормальной власти следовало доложить о нападении Серых Масок руководителям, но губернатор Танрока слабо интересовался тем, что ниже города. Разве что иногда мы встречали патрулирующих стражников.
        Просто расправились с разбойниками. Жаль, что одному удалось уйти. Как бы он не собрал против нас в следующий раз еще большую свору. С другой стороны, наш перевес в силе мог наоборот напугать его. Мы и так старались держаться подальше от проходных путей, помня о тех же работорговцах, однако в районе переходов между уровнями спрятаться было негде. Поэтому, теперь при приближении к спуску я на всякий случай активировал Покров, а Шантри накладывала Укрепление. Кара хоть понимала, что лишняя предосторожность никогда не помешает, но ее забавлял мой внешний вид обмороженного. Она даже прозвище мне придумала в таком облике: сосулька.
        Сказать по правде, если поначалу меня терзали муки совести, когда я совершил свое первое убийство в этом мире. Ведь я более-менее принял реалистичность происходящего и живость населяющих подземелье людей разных рас. Но теперь… несколько перегорел. Мне не нравилось убивать, но когда выбора не оставалось, то словно включался режим грязной работы. Есть вещи, которые приходится делать, чтобы выжить в этом мире.
        Несколько беспокоило, что за десять минут сражения мы по сути заработали как за несколько дней фарма, поскольку редкий щит с серьгой потянут на золотой. Мелькнула даже пакостная мыслишка, что таким способом можно довольно быстро разбогатеть. Впрочем, я еще не настолько головой поехал, чтобы ставить постоянно на зеро, условно говоря. Каждое сражение с авантюристами - это риск. Ведь как ни крути, а перед монстрами у нас есть преимущество в виде разума. Мы можем разработать рациональную стратегию, научиться предсказывать все их ходы и побеждать практически в ста процентах случаев. Тогда как от людей непонятно чего ждать. Их может прийти сразу десяток по нашу душу или какие-нибудь тридцатые левела пожалуют. Так что лучше не отсвечивать. Убивать людей вообще плохо. Да и опыта, который нам сейчас нужен, давали мало.
        Мы добрались до 5 жаркого этажа, где и решили остановиться на ночь. Я нажарил нам на ужин купленной рыбы, и мы неспешно перекусили.
        - Не подглядывай! - Кара с Шантри отошли чуть в сторону и принялись меняться своими доспехами.
        - Да что за наказание такое! - донеслось от эльфийки.
        Я краем глаза следил за их экспериментом. Как и предполагал, кожаный доспех снова преобразовался на Каре в подобие бронелифчика, а средний нагрудник на Шантри же смотрелся не настолько вульгарно. Вероятно, тут есть закономерность с размером груди, хотя на взрослых гномках броня выглядела более эротично. Может, дело в возрасте Шантри.
        Вскоре им надоело экспериментировать с броней. Пока девчонки занимались палаткой и другими бытовыми вопросами, я засел рядом с костром, дававшим достаточно света. И, терзая свое скудное воображение, с трудом выводил карандашом строчки на листе бумаги.
        - Чем занят? - заглянула Кара мне из-за плеча.
        - Ничем особенным, - я быстро убрал письменные принадлежности в кольцо.
        - Хм-ф, - эльфийка села рядом перед затухающим костром, недовольная тем, что я от нее что-то скрываю. - Хотела бы я тоже иметь такие сильные навыки, как у тебя.
        - У тебя еще все впереди. Я же обещал, что сделаю тебя сильнее.
        - Но мне все равно никогда тебя не догнать, - вздохнула она.
        - Чего ты так переживаешь? Навыки достались мне на халяву, я не прикладывал к их получению по сути никаких усилий. А значит, их нельзя принимать в расчет.
        - Но ты ими пользуешься постоянно.
        - Разумеется. Я что похож на идиота - отказываться от них?
        К нашему ночному огоньку подошла Шантри:
        - Вы тут снова флиртуете наедине? - спросила она с подозрением, присаживаясь рядом со мной.
        - Вот еще, кто захочет флиртовать с этим мусором.
        - Кто бы говорил. Сиськи есть - ума не надо.
        - Ты нарываешься…
        - Я постелила в палатке, - встряла Шантри, прервав нашу перепалку. - Нам надо купить еще одну, чтобы там ночевала Карамэль. А мы с Эдом бы ночевали в этой, как раньше. Иначе ты его снова совращать будешь своими постыдными формами.
        - В моих формах нет ничего постыдного. В любом случае у него кишка тонка. Он только глазеть, да болтать умеет. Еще иногда лапать, находя все время дурацкие оправдания.
        Я аж поперхнулся от такого заявления. Кара же тем временем продолжила добивать:
        - Я думаю, у него просто есть серьезные проблемы по мужской части…
        - П-проблемы? - обеспокоенно заметила Шантри.
        - К-ха, что?! Что ты, черт побери, такое несешь?! - я поднялся на ноги, не в силах сдержать эмоции. - Это что, вызов?! Ты сомневаешься в моей способности удовлетворить женщину?
        Карамелька отвела взгляд в сторону, словно бы смутившись собственных слов.
        - Такого от тебя я точно не ожидал. Значит, ты хочешь знать, на что я способен? Хорошо-хорошо, как только доберемся до нормального номера с большой кроватью, я заставлю тебя кричать от наслаждения, так что все соседи на улице будут в курсе!
        - Дурак! Я не то имела ввиду! Озабоченный кретин! Только посмей до меня дотронуться, я тебе твой посох в задний проход запихну! Я иду спать!
        Кара решительно направилась к палатке, исчезнув внутри. Я некоторое время ходил взад-вперед, пораженный в самое сердце лживыми обвинениями эльфийки.
        - Нет, ну ты слышала? - обратился я к притихшей Шантри. - Это как называется? Она меня на понт берет? И зачем она ляпнула подобное?
        - Не знаю…
        - Это ведь не может быть приглашением. Она не могла ни с того, ни с сего изменить свое мнение, пока тусила у этих Диких Пчелок. Кара просто издевается надо мной, морковкой перед носом водит. Как в тот раз, когда она меня поцеловала у фонтана, а потом ушла. Или в ее словах есть тройное дно? Ай, ладно. Ушастой все-таки удалось задеть меня за живое. Пойду лучше тоже спать. Утро вечера мудренее. Может придумаю, как ей отомстить…
        Глава 9
        Перед сном долго ворочался, обдумывая изощренные способы мести. Однако к утру раздражение по большей части выветрилось. Тихо сопящая рядышком Кара выглядела милой и беззащитной во сне. Поэтому я мысленно плюнул, снял с себя руку Шантри и отправился готовить завтрак. Не хватало еще на подначки эльфийки вестись.
        Вскоре девчонки потянулись на запах.
        - Снова рыба с хлебом? - поинтересовалась гномка, разлепляя глаза.
        - Что поделать. У нас и рыбы немного. Надо будет затариться, когда побольше монет наскребем.
        - Вы что, всю съестную добычу с монстров продали? - спросила эльфийка.
        - Нет, мы нашли быстрый способ прокачки, - усмехнулся я.
        - Какой?!
        - Только послушай, Карамэль! - принялась возмущенно вещать Шантри. - Он заставляет нас выполнять задания кобольдов на добычу пищи! У нас даже достижение появилось Друг Кобольдов!
        - Хм, кобольдов, говоришь? Судя по тому, как вы быстро возвысились, дают опыта неплохо. А достижение что прибавляет?
        - Четыре единицы ловкости, но дело не в этом…
        - Сколько?! - перебила Кара. - Тогда я тоже хочу его получить! Мне не хватает иногда скорости блокировать щитом все атаки.
        - Но мы же… якшаемся с монстрами… - уже не так уверенно продолжила Шантри.
        - Я конечно подобного не одобряю, - протянула эльфийка. - Но ради развития можно и закрыть глаза. Тем более тебя ведь не заставляют приносить им человеческих младенцев или вроде того?
        - Нет, но… Эх, что с вас взять, иномирян, - вздохнула гномка, поняв, что спутницу не удастся перетянуть на свою сторону.
        Карамелька подошла ко мне, несколько смущенная:
        - Эд, прости за вчерашнее. Я немного погорячилась.
        - Ладно… В конце концов я тоже ведь над тобой иногда подшучиваю. Но если что - мое предложение остается в силе, - добавил я с усмешкой.
        - Вот еще!
        Спустя еще несколько этажей мы добрались до аванпоста Дринко. Я заскочил к торговцу Гунсору, который почему-то не особо был рад видеть посетителей. После вежливых расшаркиваний я перешел к делу:
        - Тут такая ситуация. Один мой знакомый просил узнать, нет ли возможности кому-то продать одну вещицу интересную.
        - Полагаю, стража Танрока от этой вещицы не в восторге? - сразу смекнул Гунсор. - Я законопослушный торговец, и ссориться с губернатором мне ни к чему.
        - Прям совсем без вариантов?
        Купец внимательно осмотрел меня, сощурившись, и видимо счел, что со мной можно иметь дело.
        - О чем конкретно идет речь?
        - Маска Тайного Покрова.
        - Кхем-кхем, - задумался Гунсор. Вроде бы он не выглядел особо удивленным, хотя такой прожженый торгаш должен уметь владеть собой. - Можете передать вашему другу, что я знаю одного человека, который готов купить эту вещь за пол золотого.
        - Ох, так мало? Друг сказал мне, что это артефакт небывалой силы. Даже экипировку скрывает!
        - Я не могу говорить от лица моего знакомого, но думаю он готов расстаться с шестью десятками серебра. Не больше.
        - Интересное предложение. Я сообщу другу о ваших условиях. Но не могу гарантировать, что он примет их.
        - В таком случае будем ждать. Вас еще что-то интересует, господин Зимин?
        Я распрощался с торговцем, после чего покинул заведение.
        
        Охрана у входа в монастырь встретила нас на сей раз более приветливо, увидев в наших статусах достижения Послушника Паломников. Поэтому без особых расспросов препроводили к настоятельнице. Слепая Ирэта на сей раз попивала чай в беседке во внутреннем дворе. В северной части которого проходили тренировки членов Ордена. Довольно жесткие по виду. Старшие инструкторы лупили провинившихся и тех, кто проигрывал в спаррингах. Они тут даже строем бегали и отжимались.
        - Доброго дня, мисс Ирэта, - поздоровался я.
        - Вы пришли. И вам доброго дня, группа, к-хм, - запнулась она. По-видимому, произнесение названия моей пати ей казалось недостойным собственного статуса. - Группа господина Зимина. Как видите, сегодня в Монастыре оживленно.
        - А зачем ваши люди бегают? Разве это прибавляет выносливости?
        - Это не “мои люди”, а такие же члены Ордена Паломников, как и вы. Нет, не прибавляют. Совместные пробежки учат дисциплине и взаимопомощи. К тому же, пока они не на охоте, приходится как-то занимать паломников.
        - Ясно. Копать от забора и до обеда… Ну а наказания за провинности не слишком тяжелые?
        - Любой паломник обязан уметь преодолевать боль, абстрагироваться от нее в бою. Когда-то давно и я проходила подобное обучение. Желаете поучаствовать в тренировке? Хоть вы пролезли в Орден особым образом, но базовая подготовка вам не помешает.
        - Я бы хотела попробовать свои силы в фехтовании, - заметила Кара.
        - Мудрое решение, госпожа Ди’Ворсен. Не всегда стоит полагаться только лишь на навыки и характеристики. Обратитесь к капитану, вам подберут противника по уровню развития.
        - Спасибо, - кивнула эльфийка и трусцой направилась в сторону тренирующихся.
        Я заметил, что начинающие паломники спаррингуют с деревянным затупленным оружием. Скорее всего оно наносит минимальный урон. Так что поединки не столь опасны, и ей действительно не повредит получить некоторый дополнительный опыт.
        - Возможно, ты также хотела бы посоревноваться в стрельбе из лука, юная Бекс? Опытные инструкторы могут дать тебе дельные советы.
        - Да? Тогда я попробую!
        Гномка также ускакала грызть гранит дальнобойной науки.
        - А ты, Эдуард, желаешь потренироваться с другими магами?
        Вообще конечно опыт от взаимодействия с выбравшими стезю волшебника может быть полезным. Буду знать, чего можно ожидать от противника, узнавать тип используемого заклинания по начальной анимации. Вот только самому мне вступать в бой явно не следует. Пока не стравлю целомудрие в достаточной степени. У них тут наверняка есть жрецы на всякий случай, но не думаю, что светиться перед такой толпой будет хорошей идеей.
        - Я посмотрю на тренировки магов чуть позже. Вы ведь оставили мне послание?
        Зверолюдка кивнула:
        - В таком случае перейду к сути. Дело в том, что губернатор Карстейн узнал о порочащем его письме и твоему вкладу в его доставку.
        - Каким образом?!
        - Я пустила слухи.
        - Зачем?
        Слепая Ирэта отставила чашку в сторону и улыбнулась мне:
        - Это давнее противостояние. Нас, как служителей Ордена Паломников, возмущают его темные дела с Орденом Вечной Ночи. Но у нас нет на него веских доказательств. А даже если бы и были, боюсь моей власти недостаточно, чтобы противостоять Карстейну. У него слишком много связей и сил. Но это не значит, что нам стоит сидеть сложа руки.
        - Вы используете меня как приманку? - скривился я.
        - Можно и так интерпретировать. Если нам удастся вывести губернатора и допустить ошибку, это будет нашей маленькой победой, Эдуард. Поскольку вы, хоть и в ускоренном темпе, но приняли учение Ордена и стали одним из нас, безусловно не откажите в такой малости?
        Я внимательно вгляделся в безмятежное лицо этой страшной женщины:
        - Так вы все-таки жуткая.
        - Ошибаетесь. Я на стороне добра. Но чтобы бороться за правое дело порой приходится совершать не столь светлые поступки. Использовать все доступные средства.
        - И вы считаете подобное оправдано?
        - Мой жизненный опыт показывает, что иного выбора нет. Но не стоит так переживать. Не думаю, что Карстейн пойдет на открытый конфликт, ведь это лишь усилит подозрения на его счет. Однако, если к вам будут подходить подозрительные личности с разными странными предложениями, или, упаси Бог, нападут напрямую, то немедленно дайте мне знать.
        - Хм. На третьем этаже сразу после спуска на нас напали четыре Серые Маски, - сообщил я.
        - Вот как? Весьма любопытно. Надеюсь, никто из вашей группы не пострадал? Если вам требуется лечение критических травм, можете обращаться.
        - Рандом миловал. Думаете, Серых Масок нанял губернатор?
        - Возможно. Я попробую узнать на этот счет, но в Танроке у меня не так много влияния. Кстати говоря, с работорговцем Кальякисом Орден провел разъяснительную беседу, как вы и просили. Если он не хочет неприятностей, то не будет продлевать заказ на вашу голову.
        - Утешили, называется. Если бы масок было больше, мы могли бы уже помереть.
        - Вы можете остаться в стенах Монастыря, присоединиться к одной из групп паломников. Либо я могу выделить вам пару сопровождающих, если вы хотите сами выбирать место охоты.
        Ага, чтобы они следили за нами и докладывали о каждом нашем шаге? Про кобольдов тогда точно придется забыть.
        - Мы сами разберемся. Я сниму все претензии, если вы дадите нам компенсацию.
        - Не слишком ли вы много требуете для обычного Послушника Ордена, господин Зимин? И что же конкретно вы хотите?
        - Свиток воскрешения.
        - Что ж, понимаю. Боязнь смерти - то, что делает нас людьми.
        Я поежился от ледяного тона Ирэты. Сказал бы, я, что прошу в первую очередь не для себя, но незачем выдавать свои секреты из-за ерунды.
        - Это весьма дорогостоящий подарок. Но думаю, что я могу предоставить вам свиток в счет будущих заслуг. Просто пообещайте помочь мне в свою очередь, если когда-нибудь Ордену потребуются ваши услуги.
        - Если это не будет самоубийственной миссией, - поставил я условие после некоторых раздумий.
        - В таком случае договорились, господин Эдуард. Ступайте на тренировку. Свиток вам принесут позже, - зверолюдка снова вернулась к уже наверняка остывшему чаю.
        - Жуть… - пробормотал я, покидая беседку.
        Однако я совсем забыл, что у собаколюдов отличный слух.
        - Совсем нет! - донеслось от нее.
        Я невинно помахал рукой и отправился к тренировочной площадке. С Трунчиным было намного проще общаться. Там сразу видна истинная натура. А вот с этой дамой с мохнатыми ушками на макушке и закрытыми глазами вообще не понять, какие цели она преследует. Подставит, и глазом не моргнет… хотя она и впрямь не моргает.
        При ближайшем рассмотрение дисциплина у паломников все равно не была армейской. Сброд авантюристов, которые приезжают периодически на подобные военно-тренировочные сборы. За нарушение дисциплины в основном и получают наказания от старших. Новичков в рангах Послушника гоняли люди с достижением Адепт Паломников. Мы вроде как не проходили полноценное обучение, так что с нас спрос не был таким сильным.
        - Что, новичок, хочешь продемонстрировать нам свой урон? - подошел ко мне рослый кошколюд с посохом.
        - Благодарю, я просто посмотрю.
        - Хе-хе, не беспокойся, никто не будет над тобой смеяться!
        - Да мне ваще по барабану, - заметил я индифферентно. - А как вы проводите спарринги между магами? Не боитесь прибить друг дружку ненароком?
        - А что? Поджилки трясутся?
        - Отвянь от парня, - подошел другой маг - темная эльфийка. Я думал, что они все более-менее красивые, но эта представительница темнокожей ушастой расы не шла ни в какое сравнение с Таншей. - Такое случается иногда, но у нас есть жрецы на подстраховке. Хотя конечно заклинание воскрешения тратит кристаллы магии, поэтому от настоятельницы можно получить нагоняй. Чаще мы на магов во время тренировочной дуэли накладываем проклятья, снижая их магическую силу в несколько раз.
        - Спасибо за разъяснения, - произнес я лениво. - Я погляжу, как вы сражаетесь. Может чему-то научусь.
        - Это правильно! - заявил кошколюд. - Где еще новичкам опыт перенимать?
        Кара вовсю развлекалась, фехтуя с разнообразными противниками и изучая некоторые приемы. Хоть тут и рулила игровая механика, но некоторые вещи работали. Отвлечение внимания от направления удара, трюки, как пробиться мимо щита, или банально бросить песком в лицо противнику.
        Шантри у лучников стреляла по мишеням. Тут помимо условно-игрового прицеливания необходимо было учитывать ветер на некоторых этажах, сопротивление среды и само собой движение цели. Хотя на начальном этапе развития разброс даже с полным прицеливанием зашкаливал.
        Поглядел я и на магов, пуляющих разнообразные заклинания в каменных големов и других существ, которых призывали друиды. Кое-что действительно смог почерпнуть - узнать, как именно работают некоторые навыки.
        Иногда паломники отрабатывали тренировку в смешанных групповых поединках, но в них маги применяли Искру или оглушающие заклятья, дабы не убить ненароком соратников. После снижения хп ниже половины участник сразу выбывал и далее изображал мертвого.
        В целом вакханалия из недисциплинированных служителей Ордена не показалась мне таким уж полезным мероприятием. Но возможно мы и будем заходить сюда периодически, чтобы обменяться опытом.
        Получив от орденца драгоценный свиток, я сразу убрал его к себе в кольцо. Теперь я чувствовал себя немного более спокойным за пати. Хотя за продажу свитка можно выручить не один золотой, все-таки искать нового танка или хилера - та еще морока. Привык я к своему боевому гарему, как ни крути.
        Вскоре Кара подошла ко мне, заявив, что она получила от паломников, что хотела. Судя по ее возмущенному виду, к ней кто-то принялся приставать как обычно, но я не стал вникать. Эти ходячие сиськи вечно к себе притягивают проблемы. Мы втроем покинули пределы монастыря и двинулись дальше на нижние этажи.
        Вскоре мы достигли водопада Забытого Архипелага, и я довольно быстро отыскал подводную пещеру черепахи-купца. Старый Шенгуш все также нежился в джакузи, только на этот раз к кальяну прибавился бочонок с явно алкогольным напитком. Монстр-купец вяло посасывал жидкость из бочки через гибкую трубку.
        - Маска Тайного Покрова нужна? - спросил я в лоб.
        Я внимательно наблюдал за ним, поэтому увидел, как он слегка дернулся. В принципе, если рассуждать логически, то элитным монстрам подобные артефакт может пригодиться, если они желают расхаживать по людским этажам, не нарываясь сходу на враждебный отпор.
        - Тайного Покрова? Сколько за нее хочешь?
        - Золотой и десять серебряных. Один торговец в Дринко готов был расстаться с целым золотым, но я решил сначала заскочить к старине Шенгушу. Вдруг, вам нужнее?
        - Это кто, Гунсор что ли? - выказал значительную осведомленность монстр. - Да этот скряга и половину золотого пожалеет! Дам семьдесят серебра за нее, и не медяком больше.
        М-да, похоже, что у этих трейдеров тут все завязано, раз они даже расценки друг друга знают. В принципе можно было ожидать, что тот же Гунсор кроме походов в Танрок вполне может и в Крангаст наведываться. Тем более если там платят больше. Торгаш, он и в Подземелье торгаш.
        Я сплавил запрещенный артефакт Шенгушу, и в обмен прикупил немного зелий маны. Дорого, но до Гунсора обратно тащиться не хотелось, да и у него тоже цены кусаются.
        - Ну и куда это ты нырял? - поинтересовалась Кара, когда я вернулся на поверхность.
        - От тебя скрываться нет смысла, но об этом месте нельзя распространяться.
        - Я понимаю.
        - Ничего особенно. Просто жилище одного скрытного торговца, который не сильно любит людей…
        Мы начали спускаться по скалам, рядом с водопадом, заодно протестировав мою новую покупку. Веревка показала себя замечательно, и с моим высоким запасом маны и регеном мы могли весьма быстро и почти безостановочно подниматься по уступам, не тратя на это больших физических усилий.
        К вечеру мы смогли добраться до привычного нам этажа - Туманного Бастиона, где и разбили лагерь.
        - Пора нам уже двигаться на этажи ниже, - заметил я за костром. - Разве что Каре уровень поднимем. Сколько тебе до одиннадцатого левела опыта осталось?
        - Чуть меньше шести тысяч.
        - Капец. Вы на каком этаже охотились с этими Пчелками?
        - На девятом…
        - На девятом?! Сколько их было? Какой уровень?
        - Выше моего… А самый старший уже взял пятнадцатый. Всего в группе было пятеро без меня.
        - И вы вшестером качались на девятом этаже?!
        - Но в Рощах Тумкано ведь сильные монстры обитают вплоть до тринадцатого уровня, - пояснила Шантри. - Как раз им по силам.
        - Поэтому я и ушла, - не обратила на нее внимания Кара. - Это была сущая пытка! Представляешь, их воин, исполняющий роль защитника, чуть истерику не устроил, когда его здоровье опустилось ниже половины!
        - Во дает!
        - Так это нормально… - тихо протянула гномка. - Только вы вечно в самое пекло лезете…
        - Опыт приходилось собирать по крохам! Распределение добычи с монстров мне показалось нечестным. Один лучник из группы постоянно филонил сзади с постыдным уроном. Мне подумалось, что его взяли не за боевые умения. Помнишь ведь, как мы в свое время тому мелкому засранцу помогали в развитии?
        - Ага…
        - Лучник такой же. Чуть что, сразу делали перерыв, когда магичка уставала. Прическа растреплется - ей тут же поправить надо. Зла не хватает! А лидер группы постоянно на меня отвлекался и пялился! Как и другие похотливые мужики из группы - не оставляли попыток пристроить во мне свое хозяйство. Ты конечно ни капельки не лучше их, но по крайней мере с тобой я развивалась. Да еще и эти две безмозглые курицы издевались надо мной, когда узнали…
        Кара резко замолчала.
        - Узнали? - переспросил я.
        - Не важно! Я нашла Диких Пчел по объявлению о наборе в Гильдии Авантюристов. Да и Дана их похвалила. Но если другие группы такие же или еще хуже, то я готова терпеть даже твою мерзкую компанию.
        - Я знал, малышка, что ты вернешься ко мне, рано или поздно, - усмехнулся я. - Теперь ты понимаешь, что выбор - всего лишь иллюзия. Твое место в Боевом Гареме.
        - Не зазнавайся, мусор, - буркнула она. - Я здесь всего лишь из-за твоих навыков. Кстати, я узнала про одно из сердец Обелиска - той штуки, которая контролирует подчиняющую магию. Испытание находится на пятнадцатом этаже, и его могут пройти лишь авантюристы не выше пятнадцатого уровня. Говорят, чтобы его запустить, нужен высокий разовый урон, примерно как с замком у сундуков. Поэтому у тебя должно получиться.
        - Там награда хотя бы стоящая за испытание?
        - Не знаю, но мы обязаны попытаться. Ты же не забыл про мое легендарное задание?
        - Конечно нет! Ни на секунду не покидали мысли, как бы помочь тебе его пройти!
        - Пустослов, - фыркнула Кара.
        Утром следующего дня мы приступили к фарму монстров. Уже практически вдоль и поперек изученные тролли и пиявкрабы. Вот теперь, постреливая издали с безопасной дистанции, я вспомнил, как же классно охотиться с танком! Да и чисто эстетически картина сексуальной эльфийки в скудной броне впереди доставляла истинное удовольствие. Сиди себе сзади, кастуй, а танк с хилером пусть напрягаются.
        Конечно же я в полной мере протестировал Секущий Водоворот. Заклинание стихии воды кастовалось медленно, потребляло довольно много маны, но как по спецэффектам, так и по результату смотрелось великолепно. После формирования заклинания от мага откалывался небольшой водный смерчик, который по мере приближения к назначенному им месту разрастался в размерах. Пока не превращался в настоящее торнадо высотой и шириной в два человеческих роста. Выглядело потрясающе! Массивные водяные струи сносили все на своем пути, оставляя тяжелые раны по всему телу противника.
        В течение пяти секунд водоворот наносил постоянный небольшой урон всем, кто оказывался в его пределах, а также немного замедлял скорость их передвижения. И я в это время мог мысленно управлять им и перемещать, куда захочу с не слишком большой скоростью. Дамаг проходил тем выше, чем ближе к центру находился противник. На троллях смысла использовать массированные заклинания было мало, поскольку их сложно собрать толпой. А вот на пиявкрабах Секущий Водоворот показал себя вполне неплохо.
        Несмотря на то, что благодаря новой пассивке мой дамаг возрос, все-таки аое заклинания не имели такого же подавляющего урона, как одиночные спеллы - баланса ради. Поэтому те же пиявкрабы не дохли после первого залпа. Разве что те, кому не повезло все время в течение его действия находиться прямо в эпицентре торнадо. Остальные выползали примерно с половиной хп. То есть в принципе два залпа и по мане и по времени примерно соответствуют стандартному выносу пятерых противников средней силы. Хотя если взять Искру, которая тоже теперь практически ваншотила пиявкрабов, то можно сэкономить на мане. В целом же выходит, что пользоваться Секущим Водоворотом имеет смысл, когда противников больше пяти.
        Мне реально понравилось. Пускай это всего лишь игровая механика, магия в Подземелье смотрелась круто. Я ничуть не жалею, что избрал стезю мага, хотя конечно первоначальные мотивы были совсем другими, да и сейчас они остаются. Маг считался наименее защищенным и в то же время самым дамажным игровым классом, поэтому только на этом пути возможно реализовать потенциал моих божественных навыков. Глядя как разрушительный Водоворот терзает тела сразу нескольких противников, а их хп неумолимо тает, я чувствовал себя ну если не богоподобным существом, то уже точно не просто жалкой букашкой, не одним из тысяч безликих авантюристов. Я еще покажу всем, кто здесь правит, что со мной необходимо считаться!
        Вот где Секущий Водоворот расцвел во всей своей смертоносной красе, так это на Красных Кобольдах. Мы добрались до северной части этажа, чтобы посмотреть, как на них будет работать мое заклинание. И работало оно великолепно. У Кобольдов было меньше остальных хп на уровне, и при этом они собирались в ватаги по десять мобов. Обычно Кара первой привлекала их внимание, затем я кастовал Водоворот на их пути. Многие Кобольды сразу агрились на меня, поэтому эльфийка бросала Насмешку и снова собирала их в куче возле себя. К сожалению, френдли фаер тут отключить было нельзя, так что со второй атакой приходилось действовать осторожнее, стараться не сильно задеть компаньона. Хотя эльфийка все равно иногда поливала меня изысканной руганью, когда я снимал у нее хп. Вихрь Стрел Шантри хоть и наносил небольшой урон, но ее навык позволял добивать тех, кто оказался возле края водного смерча и не помер сразу.
        При этом конечно не стоит забывать, что я бью двойным уроном. У других магов подобные атаки далеко не столь результативны. Так что для эффективного кача с обычным дамагом нужно не менее двух магов в пати и побольше противников. Иначе смысла нет переключаться на аое.
        После двух моих заклинаний по сути оставалось лишь вынести одного, максимум двух кобольдов-лучников, которые обычно держались позади основной толпы монстров. Но при этом, если сравнивать с нашей прежней тактикой, то мы восстанавливались намного быстрее. У всех нас оставалось больше маны и здоровья, чем если бы мы выносили кобольдов поодиночке. Это позволяло фармить после небольшого перерыва сразу следующую пачку мобов.
        Очень жаль, что с кобольдов не падало съестных ингредиентов, да и близость к обители элитных монстров заставляла нас проявлять особую бдительность. Поэтому мы решили пока что оставить в покое неразумных собратьев наших новых красных знакомых в покое, и вернуться затем к пиявкрабам и троллям.
        Утром следующего дня к нам в башню заскочили Нетти-Лон и Гину-Казор. Сложно было определить их настроение по выражению морды, но вроде бы они даже были рады нас видеть. Наверное, халявная еда действительно ценится у монстров. Все-таки мы авантюристы, а не низкоуровневые собиратели. У нас всегда есть возможность добыть еды на охоте, хоть это и несет с собой определенный риск. Поэтому нам сложно понять, почему некоторые не могут сами себе добыть еды в этом мире.
        Впрочем, если оглядываться на свой родной мир, то подавляющее большинство людей также не утруждает себя каким-либо риском в добыче пищи. Наверное, это универсальное свойство разумного существа - стремиться снизить вероятность своей смерти до минимума. Однако же Серое Подземелье более беспощадно, чем мой мир. Ни фермерство, ни животноводство здесь не работает. “Топай валить монстров”, словно говорит тебе Подземелье. Причем примерно твоего же уровня, иначе дропа с них не будет - вот тогда и прокормишься. Или сдохнешь.
        Я познакомил кобольдов с Карамелькой. Эльфийка вежливо кивала, но изображаться радушие не спешила. Впрочем, презрительный взгляд для Кары в порядке вещей. Она так не только на разумных монстров смотрит, но и на некоторых людей. На меня в том числе. Аристократка ушастая, тудыть ее через все хп.
        Из-за экспериментов мы смогли закрыть лишь один квест на добычу пищи. Как я и предполагал, опыта за одинарное выполнение каждый из нас будет получать меньше, чем когда нас было только двое в пати. Однако с Карой скорость фарма хавчика все равно должна возрасти, если мы возьмемся всерьез.
        Собственно, поэтому я не видел смысла сильно раздувать пати до немыслимых размеров. Чем нас больше, тем меньше в плане фарма пользы приносит мой повышенный дамаг, словно бы размазываясь тонким слоем на всех участников. Три-четыре человека оптимальный вариант на данный момент, хотя неизвестно пока, что нас ждет на нижних этажах. Пепельных Мертвяков на двадцать шестом этаже мы не тестировали, но что-то мне подсказывает, что на них может потребоваться приличный отряд.
        Глава 10
        На следующий день мы довольно далеко зашли к южным частям этажа. Я заглянул в обнаруженное ранее место и с удивлением увидел, что босс троллей все еще не зафармлен. Впрочем, вход в логово босса располагался среди густых джунглей, так что его могли и не найти. В Туманном Бастионе мы иногда натыкались на элитных монстров, которые нас старательно избегали. А вот игроки на данном этаже появлялись редко. На других этажах было более оживленно в плане авантюристов.
        Наложив все возможные бафы, мы начали спускаться по пологому склону, ведущему под землю. Почти сразу на нас напала липкая тьма, словно бы лучи света боялись проникать в это зловещее место. Я достал светильник, в который раз дав себе мысленную замечание купить в следующий раз заклинание светляка. Оно было намного удобнее в использовании, чем лампа-артефакт. Хотя стоит отметить, что стащенный у Трунчина светильник был отменного качества.
        Под ногами стали хрустеть многочисленные кости зверей и людей, а в воздухе витал запах смерти. Шантри, как и в прошлое наше посещение робко схватилась за край моей накидки. Да уж. Стоит признать, что место и меня пробирало до мурашек. Сомневаюсь, что это все действительно кости живых существ, скорее всего стилизация. Ведь тела убитых пропадают с концами. Тем не менее логово босса навевало жути.
        Вскоре мы добрались до поворота, за которым открывался обширный подземный зал с единственным обитателем. Ростом с двух человек, с толстенной крепкой шкурой. Детали при отсутствии нормальных источников света было не разглядеть.
        Тролль-повелитель. Тип: босс. Уровень 16
        Здоровье: 1115 из 1115
        Хп ему отсыпали на славу. Придется потратиться на зельях, видимо. Мы с Карой еще раз проверили быстрые слоты своих поясов.
        - Ну что, нападаем, сосулька? - намекнула эльфийка на мой Морозный Покров.
        - Вперед, мой мясной щит!
        - Ты когда-нибудь дошутишься…
        Бой с боссом оказался довольно изматывающим. Нам пришлось приложить максимум усилий. Почти сразу стало понятно, почему он без поддержки. Тролль-повелитель передвигался намного быстрее нас. Даже догонял Кару на Ускорении. Вроде бы нескладный громила, а шагает быстро. Пока я кастовал заклинания, здоровье Кары все равно уменьшалось, несмотря на хил от Шантри и прием зелий. Спецатака босса представляла собой удар его огромной дубиной по поверхности подземелья, которую я и на себе испытал в том числе. Атака оглушала и сбивала оказавшихся рядом с ног. Карамельку несколько раз отбрасывало в сторону, но по крайней мере оглушение благодаря Щиту Крепкого Духа и Железному Шлему не срабатывало, и защитница сразу возвращалась в бой.
        Об оглушении мы узнали, только когда я вступил в ближнюю схватку. Кара в целом успешно держала босса на себе благодаря Насмешке, но ее здоровье слишком проседало. Чтобы дать ей передышку и восстановиться, я поменялся с ней, решив потанчить сам немного. Сменив посох на жезл с баклером и скастовав Гнилое Касание, я побежал на огромного тролля и дотронулся до ноги.
        Вы наносите монстру Тролль-повелитель урона: 87. Противник отравлен!
        Эх, если б не высокая магическая и физическая защита троллей, дамаг был бы выше.
        Чудище взревело и обрушило свою дубину в пол вблизи. Меня отбросило в сторону, а перед глазами все поплыло. Как и в тот раз, когда меня оглушала маг серая маска. Покров сдержал несколько ударов тролля, хотя жаль мне не удалось принять его атаки на баклер, пока я находился в отключке.
        - Ты, безмозглая гора плоти, иди сюда! - крикнула Насмешку Кара, как только восстановилась.
        Я снова отошел назад, предоставив более приспособленному классу сомнительную честь танчить тролля. В ушах все еще немного гудело от спецатаки босса. Добивал уже я повелителя Искрой экономии ради, но мы успели покончить с противниками во второй заход, так что хп Кары не успело приблизиться к критической отметке.
        Тролль-повелитель рассыпался на части в красивой анимации, после чего испарился. Нам выпало аж пять единиц мяса тролля, куча осколков и тяжелые Перчатки Крепкого Духа редкого ранга. Второстепенные элементы брони ценились здесь намного меньше, чем нагрудник, шлем или оружие со щитом, но всегда приятно выбить редкий ранг. Тем более…
        - Это же сет!
        - Сет? - переспросила Кара в непонятках.
        - Похоже, так Эд называет предметы экипировки из одной коллекции, - пояснила Шантри. - Если собрать их вместе и надеть на себя, то проявляются дополнительные бонусы. Их мощь зависит от количества собранных предметов.
        - Значит, мой щит и эти перчатки из одной коллекции?
        - Если судить по названию, то да. Смотри, кажется на них и узоры похожие, - присмотрелся я, поднеся светильник ближе.
        - Тогда логично, что перчатки достанутся мне, правда ведь?
        - Логично, но не слишком справедливо, - заметил я. - Что-то только тебе в последнее время выпадает дроп.
        - У тебя есть редкий посох Аврелии, чего тебе еще надо? Кидайся своими заклинаниями издали. Те, кто действительно рискуют собой, должны иметь хорошую экипировку!
        - Это не у тебя уже тридцать две смерти на счетчике накапало.
        - Ладно, может ты и прав, - нехотя согласилась эльфийка. - Будем делить поочередно. Продашь перчатки, купишь себе что захочешь.
        Я посмотрел в лицо напарнице, подсвеченное неровными отблесками светильника.
        - Забирай, - бросил я перчатки. - Грешно отказываться от сбора сета. К тому же я ведь обещал, что буду в полной мере обеспечиваться свой Боевой Гарем.
        Эльфийка поймала и быстро надела Перчатки Крепкого Духа, передав мне вместо них свои старые обычного ранга и со всего одной третью оставшейся прочности.
        - В редкие моменты просветления, если не прислушиваться к твоим фразочкам, тебя даже можно принять за хорошего парня, - улыбнулась Карамелька, с удовлетворением разглядывая обновки. - Спасибо.
        - Мясной щит должен быть защищен.
        - Бонус от двух коллекционных предметов экипировки: плюс один к физической защите и плюс один к магической защите, - прочитала она описание.
        - Недурно. Но смотри, если вздумаешь снова кинуть нашу пати, я могу и обратно стребовать все ништяки.
        - Учтивые кавалеры не требуют возврата своих подарков от дам, даже если у них ничего не получилось.
        - Так ты все-таки признаешь меня своим кавалером?
        - Нет! Просто… Не важно.
        - Я нашла сундук! - крикнула Шантри, бесстрашно копающаяся в залежах костей. Словно бы после уничтожения босса она стала на порядок храбрее. - Обычного ранга…
        Я разрушил замок, провел обезвреживание ловушки, после чего позволил гномке открыть его. К сожалению джек-пот словить не удалось. Зелья, кристалл магии, одежда обычного ранга и мусорное копье. Шантри еще походила по пещере, найдя несколько монеток и серебряный канделябр.
        Затем мы покинули пещеру босса, которая за нами моментально захлопнулась. Выглядело жутко. А ну как баганет система, и тебя замурует навсегда в закрывшемся данже.
        
        На следующее утро кобольдам мы сдали сразу два квеста на пищу, плюс у нас еще немного оставалось в запасе. Карамелька апнула одиннадцатый уровень. Однако у нас закончилась обычная покупная еда. Питаться добытыми продуктами, когда их можно сдать за вполне весомую порцию опыта, никому из нас не хотелось. Поэтому я принял решение заскочить в Дринко и разжиться припасами на более долгий срок свободного плавания на нижних этажах. Посылать кого-либо одного за едой в этих опасных подземных катакомбах, повторяя ошибки героев из разных ужастиков, не самая хорошая затея. Лучше всего держаться вместе. Тем более с чудо-веревкой самый напряжный участок пути скалистого подъема не казался уже таким сложным.
        Пофармив мобов до обеда, мы двинулись в путь. Подгадали довольно точно, добравшись до Аванпоста Дринко к вечеру. В это время тут собирались веселые компании, обсуждающие за чаркой спиртного последние новости и свои великие подвиги. Мы присоединились к одной веселой компании, среди которых было несколько желтых плащей. В общем-то паломники не всегда ходили на охоту только с собратьями по Ордену.
        Я заказал фирменного вина Дринко. Раз уж в Танроке не получилось нормально посидеть, то хоть здесь оттянемся. Тем более после продажи маски свободных денег имелось предостаточно. Авантюристы делились разными историями и веселились, выпивка текла рукой. Некоторые меня даже узнали, попросив сыграть что-нибудь. Не став отказываться, я достал свою лютню. Все-таки при удачно прокнувшем очаровании можно и деньжат заодно заработать. На самом деле я знал не так уж много песен, скорее отдельные любимые куплеты. Но народу такие быстрые переходы без заунывных растягиваний в балладах, коих любят местные барды, даже понравились.
        - С головы сорвало широкий мой колпак,
        Я хотел экспы, но вышло всё не так,
        Знаю я, ничего в жизни не вернуть
        И теперь у меня один лишь только путь...
        
        На нижние этажи убегаю вновь,
        Вот я был, и вот меня не стало,
        Когти босса покрыла моя кровь.
        Тогда поймешь, кого ты потеряла!
        
        Дурган Онша очарован вашим представлением!
        
        - Ох, как же жизненно, парень! - подошел низкорослик, вытирая скупые слезы. - Я прям вспомнил, как чуть на мне свиток воскрешения не использовали, когда мы с Повелителем Троллей сражались! На одном пункте здоровья ушел! Иначе год бы потом на возмещение свитка пахал!
        Дурган Онша наносит вам урона: 2
        Гном мощно хлопнул меня по плечу и расстался с пятью серебра, бросив на столик. Монеты я сразу убрал в кольцо хранения. По-моему, тот же самый перец, которому понравилось мое прошлое выступление в Дринко. Неужели шанс быть очарованным зависит от какого-нибудь скрытого параметра впечатлительности? И на них попадаются одни и те же люди.
        - Да мы уже эту историю сотню раз слышали, Дург! - донеслось с другой части стола.
        - Да? А как меня элитные кобольды возле Бастиона на костре пожарить собирались, не рассказывал?
        - Нет! Поведай же!
        - Ну так вот, решил я попытать счастья с драгоценной рудой на одиннадцатом этаже…
        Я пригубил дорогого вина из грубой кружки, от чего некоего сферического эстета в вакууме, наверное, кондратий хватил бы. И с сытым спокойствием слушал историю, как незадачливый авантюрист попытался силой отобрать найденное месторождение руды у кобольдов. То, что он еще жив в принципе указывает на не особо враждебный настрой элитных монстров. Но конечно Дургаш выставлял их страшными чудищами, которые преследовали его до самого водопада.
        - Эд, ты что напиться решил? - недовольно буркнула Кара рядом.
        - Может и так. Тебе то чего?
        - Ты забыл про свои слова?
        - Какие слова? Я вообще много чего болтаю… - вяло произнес я, не желая напрягаться и вспоминать, что конкретно я ей наговорил.
        - Мерзавец... Отойдем, разговор есть. Шана, посиди пока.
        - Угу… - пробормотала гномка, уже успевшая немного опьянеть.
        Я насторожился и направился следом, в уме перебирая возможные причины такого серьезного настроя Кары. Эльфийка остановилась в коридоре, скрестив руки на груди и глядя на меня скептическим взглядом. Тем не менее, я уже знал ее неплохо, и мне показалось, что она нервничает.
        - Кажется, именно в этом месте ты силой выкрал у меня поцелуй, - задумалась она, шевельнув своими длинными ушами.
        - Какой ужас! Тогда тебе обязательно нужна равноценная месть! - ухмыльнулся я.
        - Вот еще. Теперь я не рабыня, и сама выбираю, кому дозволено лобзать мои ступни.
        - Ну, у всех свои фетиши, - развел я руками. Эльфийка нахмурилась. - Это все конечно замечательно, но зачем ты меня сюда позвала?
        - Значит, ты действительно забыл о своем обещании?
        - Каком обещании? Вроде бы ты становишься сильнее, так что я держу свое слово.
        - Я не про это.
        - Идти выполнять твой квест нам еще рано.
        - Да понимаю я!
        - Редкий щит с перчатками из сетового набора получила даже. Чем ты опять недовольна? - вздохнул я.
        - Я другое имею ввиду! Ты обещал… там у костра, что… - краснея, запинаясь и отводя глаза, принялась проговаривать Карамелька. Я аж протрезвел немного. Не помню, чтобы видел ее в таком мимимишном состоянии. - Что когда мы доберемся… до номера с большой кроватью…
        Кара замолкла, а я трезвел с каждой секундой ее молчания все больше и больше.
        - Стоп-стоп-стоп! - отшатнулся я. - Ты не заболела часом?
        - Нет!
        - Что это за спектакль? Думаешь, я поверю в подобные метаморфозы за пару дней? Тебя твои дружки из Диких Пчел подговорили?
        - Не было ничего такого!
        - Ты хочешь снова выставить меня на посмешище, как на том дурацком свидании? - осенило меня.
        - Нет же! - экспрессивно ответила эльфийка.
        - Или хочешь, чтобы я купил тебе что-то дорогое?
        - Ты меня за продажную девку принимаешь, гад!?
        - Тогда… - я похолодел, вспомнив об одном ужасном сценарии. - Ты собираешься привести свои угрозы в исполнение и отрезать мне кое-чего?!
        - Нет! …Или есть за что? - сузила она глаза.
        - Я чист аки младенец! - открестился я. - Подожди, давай расставим все точки над ё. Ты ведь подразумеваешь секс, правильно я понимаю?
        Кара словно нехотя кивнула. Я продолжил перечислять:
        - Совокупление, трах, случка, спаривание, половой акт, соитие. Это когда мужчина засовывает…
        - Хватит! Не надо считать меня совсем безмозглой. Да, ты все правильно понял.
        - Тогда ты, наверное, в курсе, что из-за близости мужчины и женщины потом на свет могут появиться дети, - пояснил я словно для пятилетнего.
        - Разумеется! Но в Подземелье так просто ребенка не зачать, я узнавала. Для этого требуются кристаллы магии. Не волнуйся, детей у такого как ты не будет. Я лучше себе вены вскрою, чем позволю прорасти твоему семени во мне.
        Я уставился на одновременно рассерженную и смущенную блондинистую язву. Мозги проворачивались с тяжелым скрипом. Я рассматривал все версии одну за другой, даже самые фантастические, но все они не выдерживали критики. С той же вероятностью ее могли похитить и промыть мозги местные рептилоиды. Кара просто не могла так резко поменять свое отношение и проникнуться ко мне симпатией. Поступиться своей гордостью дочери клана Лазурного Листа, или как их там. Интуиция мне подсказывала, что где-то меня наеживают. Здесь что-то очень и очень неправильно.
        С другой стороны, я никогда не общался с представительницами эльфийской расы. Кто знает какие у них приняты заигрывания и ухаживания. Тем более Кара типа аристократка, из высшего общества, а что у них на уме разве что система разберет. Может мои подколы про ее влюбленность оказали на нее гипнотический эффект, и она действительно стала рассматривать меня в качестве партнера. Шантри вон тоже так и липнет по неясной причине, несмотря на то, что я просто взял ее с рабским ошейником в качестве приза.
        - Чего ты добиваешься? - спросил я с подозрением.
        - Какая тебе разница? Разве не ты тискал меня постоянно и засыпал в обнимку с мыслями о сексе?
        - Ну допустим.
        - Тогда что тебе еще нужно?
        - Любовь?
        - Какая нахрен любовь?! - возопила она.
        - Я не ощущаю в тебе нежных чувств ко мне.
        - Нельзя ощутить то, чего нет. О Великое Древо, почему я должна его уговаривать?
        - Потому что я чую какой-то подвох.
        - Нет никакого подвоха. Все-таки я была права? Ты действительно ничего не можешь в постели!
        - Все я могу!
        - Тогда почему ты трясешься словно хряк перед забоем?! Ты хочешь заняться со мной сексом, да или нет?!
        - Да, демон тебя дери! - рыкнул я.
        - Демонов не надо. Тебя достаточно.
        - Ну хорошо. Ты сама напросилась! - посмотрел я на нее зло. - Я трахну тебя так, что на всю жизнь запомнишь! И не верещи потом, что я тебя к чему-то принудил.
        - И не собираюсь! - глянула она на меня с вызовом, сверкая своими зелеными глазищами.
        Широкими шагами я вернулся к стойке хозяйки Лакуды, и с шумом уронил серебряные монеты на поверхность:
        - Два номера на ночь. Один - с большой кроватью.
        - Сей момент! - откликнулась кошколюдка. - Вот ваши ключи.
        Я забрал ключи и двинулся к столику, за которым скромно сидела Шантри. Вроде бы рядом находились нормальные авантюристы, в том числе паломники, так что не должны дать гномку в обиду.
        - Шантри, у нас с Карой есть кое-какие дела, поэтому мы пойдем. Вот ключ от твоего номера. Не задерживайся допоздна, поняла?
        - Что? Какие дела? - похлопала она ресницами.
        - Доспехи надо отполировать Карамельке.
        - Отполировать? - округлила она глаза.
        - Мы пошли. Будь осторожна.
        - Но…
        Я двинулся прочь от столика и вскоре добрался до ожидающей меня эльфийки.
        - Иди за мной, - произнес я.
        Кара даже немного вздрогнула от моих слов и тона. Как-то запал у нее быстро иссяк. И за мной ступала уже не горделивая и ехидная эльфийка, а неуверенная и зажатая девица. Мы добрались до двери в предоставленный номер, и я вставил ключ в замочную скважину.
        - Передумала уже?
        - Нет! Лучше за собой следи, дабы конфуз не случился.
        - П-ф, тогда прошу.
        Я пропустил даму вперед, после чего зашел следом и закрыл дверь на засов, оставив ключ в замочной скважине.
        - Обязательно закрывать на засов? - спросила она.
        - Будет неудобно, если Шантри захочет утолить свое любопытство и подглядит процесс полировки.
        - Пошляк, - брякнула она обреченно.
        Снаружи уже было темно, так что я прошел к столику возле окна, подал немного маны в магический светильник и задернул шторы. Номера в Дринко в целом неплохие. У входа стоял высокий шкаф из дерева, а по центру массивная двуспальная кровать. Я снял шляпу, отцепил накидку и убрал одежду в кольцо. Карамелька все также понуро стояла в центре помещения, приобняв себя руками.
        Я подошел и попытался мягко, но настойчиво поцеловать. Она оттолкнула.
        - Ты что делаешь?! - отпрянула эльфийка.
        - Попытался прикоснуться своими губами к твоим.
        - Н-никаких поцелуев! Я не за этим тебя позвала.
        Сдаюсь. Я вообще не понимаю, что происходит в голове у этой сумасшедшей девки.
        - Ты в одежде собралась этим заниматься?
        - Нет. Мне… полностью раздеваться?
        Я хотел был съязвить по привычке, но решил пожалеть Карамельку, которая явно находилась не в своей тарелке. По крайней мере не похоже, что она планирует отрезать мое хозяйство. Уже радует.
        - Да, так будет лучше.
        - Отвернись.
        Вздохнув, я выполнил ее требование, повернувшись к ней спиной. И продолжил раздеваться. Сзади также доносилось шебуршание снимаемой одежды, что распаляло воображение намного сильнее, чем вид обнаженной красотки прямо перед глазами. К стыду своему стоит признаться, что моя нижняя половина жила своей жизнью и довольно быстро пришла в полную боевую готовность.
        Послышалось легкое шуршание матраса, которые тут были достаточно жесткими, но зато не скрипели. Очевидно, Кара забралась на кровать.
        - Можешь поворачиваться…
        Я обернулся и узрел эльфийку, которая полностью спряталась под простыней. Хотя я и так оставил лишь приглушенный свет в комнате, так что мало что можно было разглядеть.
        - Убери одеяло. Я хочу на тебя посмотреть.
        - Нахал!
        Повозившись, Кара откинула ткань, представ передо мной в первозданном виде. Хотя умудрилась занят такую позу, скрестив ноги и прикрыв рукой грудь, что все интимные места оказались скрыты. Впрочем, такого вида оказалось более чем достаточно, чтобы мой инструмент встал колом.
        Хоть ее лицо и было все красное, она также разглядывала меня в ответ. Я забрался на кровать и попытался раздвинуть ей ноги. Но она сжала их так, что и гидравлическим прессом не растащишь.
        - Может ты немного расслабишься?
        Я чувствовал себя атлантом, преодолевающим чудовищное сопротивление. Наконец мне удалось раздвинуть ей ноги. На лобке у нее виднелись светлые волосы, хотя мне казалось, что у всех людей там черные заросли. Впрочем, Кара и не человек. Разумеется, когда передо мной стояла подобная картина, про Целомудрие я и не вспоминал.
        Я приблизил свое лицо.
        - С-стой, ты что творишь? - дернулась она. - Н-не надо меня лизать!
        Я вытянул руку.
        - И грудь мою трогать не смей!
        Я просунул ладонь.
        - Куда ты тащишь свои грязные пальцы?!
        - С чего это они грязные? Мы же мылись с дороги!
        - А потом? Ты трогал и кружку, и свою немытую лютню и демон знает где ковырялся! Просто засунь свой… стручок и покончим с этим.
        - Послушай, не веди себя как идиотка. Тебе будет неприятно без особого настроя.
        - Говорю же, засовывай!
        - Как знаешь…
        - Только медленно… осторожно… - зажмурилась она. - Очень аккуратно…
        Я старался действовать очень нежно, но затем почувствовал закономерное сопротивление, а потому резко усилил напор.
        Вы наносите Карамэль Ди’Ворсен урона: 2
        - Ай-ик, подонок! Я же просила помедленней!
        Кара двинула правым хуком в скулу, и я скатился с кровати с грохотом.
        Карамэль Ди’Ворсен наносит вам урона: 3
        - Мразь! Мусор! Великое Древо, почему так больно!?
        Я быстро очухался и залез в свой инвентарь. Найдя нужное, я вытащил пузырек с красной жидкостью из кольца, после чего протянул ругающейся Каре:
        - Выпей!
        - Ч-что… зелье лечения…
        Эльфийка быстро выпила микстуру и спустя несколько секунд немного успокоилась. Снова вернувшись в закрытую позу со скрещенными ногами.
        - Все? Этого ведь достаточно? - вопросила она неуверенно.
        - Ты о чем? Мы еще даже не начинали.
        Эльфийка поджала губы и нехотя снова развела ноги, при этом смиренно прикрыв свои глаза рукой, будто бы не желая видеть собственного позора:
        - Тогда делай, что должен.
        - Сделаю, не сомневайся.
        Путем некоторых очень осторожных касаний в разных местах мне все-таки удалось немного возбудить ее, и после этого процесс пошел как по маслу, хех.
        Я разошелся не на шутку. Брал ее в различных позициях: и спереди, и сзади, и сбоку. Еще бы и Карамелька проявляла хотя бы минимальную активность, а не валялась молчаливым безвольным телом. Я оттягивался по полной, припоминая все ее многочисленные оскорбления, непокорность и подставы.
        Эльфийка во время секса надменно молчала как партизан. Лишь изредка мне удавалась выбить из нее редкий стон, словно долгожданное признание после серии долгих пыток. Подобное поведение одновременно смущало и раздражало, но в то же время и раззадоривало. Будто передо мной стоял эпической сложности челендж, который надо выполнить любой ценой. Не упасть в грязь лицом и сделать так, чтобы она эту ночь запомнила надолго.
        Спустя какое-то время она уже не сопротивлялась разным ласкам и стала более покорной и податливой, словно мягкая игрушка. Поэтому я сполна реализовал если не все, то по крайней основные свои желания в ее отношении.
        Сложно сказать из-за скудости отображаемых Карой эмоций, но как минимум один раз мне удалось довести ее до пика наслаждения, а скорее всего и больше. Просто затем она научилась скрывать свои ощущения. Как будто это была игра, в которой она проиграет мне, если хотя бы на миг даст волю чувствам.
        Я же… скажем так, разрядился не единожды. Если так подумать, то это мой первый секс с самого рождения в этом мире. Фактически я тоже лишился своей девственности. То ли из-за долгого воздержания, то ли из-за роскошного тела Кары, то ли по еще каким-то причинам, но доходил до оргазма я несколько раз.
        Симуляция секса в этом мире по ощущениям не сильно отличалась от привычных вещей, что не могло не радовать. А то придумали бы какой-нибудь игровой нейроинтерфейс, и прокачивай свой секс-левел с нуля. Наши потные разгоряченные тела сплелись воедино в порыве нескончаемой страсти. И я неоднократно пронзал ее Подземелье своим Ледяным Копьем, ху-ху.
        Спустя неопределенное количество времени она устало простонала:
        - В-все, хватит…
        Я мягко отстранился и откатился на другой бок кровати, переводя дух. Что ни говори, а усталость в таком занятии и тут сказывалась. Словно я несколько раз подряд забирался на ту чертову скалу рядом с водопадом.
        Кара провела пальцем по своему животу, где остались обильные следы от моих разрядок.
        - Какая же гадость… Откуда в тебе столько этой мерзкой вонючей жидкости?
        - Считай подобное количество комплиментом самой себе. Вряд ли бы другая девушка смогла выжать меня досуха, при этом валяясь словно бревно.
        - Б-бревно?! Ты за честь должен почитать одно лишь прикосновение ко мне…
        Эльфийка попыталась подняться, но ноги ее не держали.
        - Ты куда собралась? Отдыхай.
        Кара засветилась знакомым мне свечением - скастовала на себя Крепость. Разумеется, в описании бафа не значилось, что он придает сил, однако после этого эльфийка смогла подняться на ноги. Видимо, некий психологический эффект сработал.
        - Я должна смыть с себя эту мерзость. Всю ночь отмокать придется…
        Кара принялась одеваться.
        - Ты серьезно собралась уходить? - приподнялся я на локтях.
        - А ты решил, что я буду спать с тобой в обнимку? Мне надо помыться.
        - Ну ладно… Я потру тебе спинку.
        - Только попробуй! Я буду мыться сама и пойду спать в отдельный номер, - произнесла она жестко.
        - Э-э, а что тогда все это значило?
        Эльфийка закончила натягивать одежду:
        - Ничего! Забудь об этой ночи! Благодарю, что помог мне, Эдуард, - Карамелька коротко и церемонно поклонилась, после чего покинула номер.
        Целомудрие показывало закономерные 0%, а в логах висело уведомление о выполненном квесте. Я ошеломленно откинулся на подушку, которая все еще несла на себе запах девушки.
        - Вот те раз. Всего одна фраза, а такое ощущение, словно это не я ее трахнул, а она меня.
        Я ухмыльнулся:
        - Кажется, ты начинаешь понимать, как устроен этот прогнивший мир, дорогая Карамэль.
        Глава 11
        Задание Сила любви выполнено!
        Вы можете забрать награду, либо поместить ее в один из артефактов хранения.
        
        Мне казалось, что у этого квеста есть какие-то скрытые требования вроде наличия искренних чувств, но похоже секса было достаточно. Ура! Первый мой квест редкого ранга закрыт наконец! Чем же система меня порадует?
        Я пожелал мысленно материализовать награду на кровати рядом, и спустя несколько мгновений в неярком желтом свете на матрасе появилось два колечка. Совершенно одинаковые на вид золотые кольца с красным сердечником посредине. Интересно, дорого такие стоят? Оценка!
        Кольцо Партнера. Ранг: редкий
        Позволяет ощущать направление, в котором находится носитель кольца-партнера. Раз в сутки позволяет отправлять сообщение партнеру.
        Доступно для ношения: Карамэль Ди’Ворсен
        - Чего?
        Когда навык откатился, я провел Оценку на втором кольце. Описание его повторялось точь-в-точь, за исключением окончания:
        Доступно для ношения: Эдуард Зимин
        - Ясно. С такими ограничениями ценность их чисто символическая. Как у красивой бесполезной безделушки. Так что продать не получится…
        
        Проснулся я поздним утром. Вполне отдохнувшим и выспавшимся. С удовольствием потянувшись, я взглянул на окно. В щель меж задернутых штор пробивался настойчивый лучик света. На душе стояла благодать, настроение было приподнятым, а энергия била ключом.
        До тех пор, пока я не проверил значение целомудрия. За ночь оно восстановилось лишь до 3%. Я конечно предполагал, что при обнулении возникнут трудности, но не думал, что настолько.
        Впрочем, будь у меня возможность все переиграть, я бы все равно ее трахнул. Осталось только понять мотивы Карамельки. Теперь мой разум не был затуманен ни алкоголем, ни похотью, так что соображал я получше.
        Подумав, я надел Кольцо Партнера и полюбовался, как свет играет на поверхности металла. А красная прослойка, судя по всему, рубин. Эх, ведь если алый драгоценный камень зачаровать внутрь предмета, он мог бы добавить урон огнем, либо увеличить параметр силы. А тут только какие-то странные бонусы.
        Аж пятое кольцо на моих руках, но в целом они не сильно мешали. Наверное, на взгляд человека из моего мира это выглядело со стороны полной безвкусицей, тем более что кольца Целителя и Хранения наличествовали аж в двух идентичных внешне экземплярах. Но внешность в этом мире вторична, по крайней мере среди авантюристов. Главное - функциональность и статы.
        Я быстро совершил утренний моцион, после чего достал прочую экипировку. А ничего так, к Шляпе Звездочета даже привык немного. Если б не странный остроконечный колпак, то походила бы на ковбойскую. По крайней мере от дождя защищает исправно.
        В общем, в это чудесное утро мало что могло поколебать мой позитивный настрой. И даже снизившееся Целомудрие донимало где-то фоном. Все равно ведь этого было не избежать, так чего теперь париться?
        Я спустился вниз и заказал себе завтрак. Столы в это время пустовали, только Кара с Шантри коротали время за кружкой чая. Наши глаза встретились и задержались друг на друге на какое-то мгновение. Эльфийка смотрела прямо и с некоторой надменностью, готовая, как и обычно, принять любой вызов и дать мне решительный отпор. Походило, будто прошлая ночь ничего и не поменяла в наших отношениях.
        Я поставил тарелку на стол, сел рядом и принялся неспешно насыщаться. За столом какое-то время стояла гнетущая тишина, которую решила прервать Шантри:
        - Отполировал Карамэли доспехи? - язвительно поинтересовалась гномка.
        - Конечно. И не один раз, - улыбнулся я довольно.
        - Это… это нечестно! Может быть… я тоже хочу…
        - Ты прекрасно понимаешь, что это невозможно.
        - П-почему?! Все дело в том, что у меня маленькая грудь?!
        - Разумеется нет! Мне казалось, это очевидно.
        - Как очевидно? В чем тогда причина?!
        Я оторвался от завтрака и нежно провел рукой по довольно гибкому кожаному нагруднику Шантри, отчего она немного смутилась.
        - Ты носишь легкую броню. Каким образом прикажешь ее полировать?
        - Ч-что? - округлила лучница глаза.
        - Великое Древо, с кем я связалась, - прикрыла рукой лицо Кара.
        - Бу-у, - надулась гномка, когда до нее дошло.
        - Хе-х. Как спалось, дорогая? - обратился я к эльфийке.
        - Хуже некуда. Мне снились кошмары. И не называй меня дорогой.
        - Но это ведь правда. Твоя экипировка обходится мне недешево. И я же говорил, не стоило убегать среди ночи. Со мной бы тебя ждал крепкий здоровый сон, как у меня сегодня.
        - Ну конечно. Доедай, нам уже давно пора выходить, - встала эльфийка из-за стола. - И так почти целый день убили на… лишние хлопоты.
        Я доел свою порцию, после чего догнал Кару и, пока Шантри подотстала, поинтересовался:
        - Тебе хотя бы понравилось, только честно?
        - Нет!
        - Я же просил честно!
        - П-ф. Когда я мечтала об этом дне, то думала о романтике, а не о звериной похоти, - медленно произнесла Карамелька.
        - Вот еще, - развел я руками. - Секс и романтика - вещи несовместимые, милая. Романтичный секс - это нонсенс. Все равно, что ледяной огонь.
        - Такой извращенец не сможет понять, как бы он ни пытался.
        - О чем разговор? - пришла греть уши Шантри.
        - Да мы все о своем, о девичьем… - протянул я.
        Я заскочил к Гунсору и быстро затарился продовольствием, за которым мы собственно и поднимались на восьмой этаж. В принципе цены на еду у него еще довольно адекватные. Все-таки тут множество авантюристов фармит рядом, так что ему немало съестных ингредиентов сбывают. Торговец немного посокрушался насчет Маски, но я ему сказал, что не в ответе за решения своего “друга”, так что он отстал.
        К обеду мы остановились на привал на одном из последних островов Архипелага. Тут было вполне неплохое место, чтобы перекусить. Пока я орудовал своей Большой Прожаркой над костром, наблюдал краем глаза за тем, как уши Кары легонько подергиваются. Она что-то хотела сделать или сказать, но все не решалась.
        - Прошу к столу!
        Я с удовольствием лакомился отлично приготовленным мясом, и уже к концу трапезы Кара, словно бы невзначай, поинтересовалась:
        - Эд, у тебя ведь есть Оценка? Можешь использовать на мне и сказать описание?
        - Да, без проблем… Прекрасная эльфийская девушка, старающаяся стать сильнее в новом для нее мире и добиться поставленных целей…
        - Вот как? Спасибо.
        - Погоди, там ведь раньше значилось “дева”.
        - Я в курсе.
        - То есть, ты для этого меня вчера позвала?!
        - Догадливый.
        - Но зачем? Ты ведь и без этого неплохо справлялась.
        - Потому что среди этих двух клуш из Пчел у одной тоже была Оценка! - резко откликнулась Кара. - Ты не представляешь, как они надо мной издевались и смеялись. А потом и мужланы узнали. Что тогда началось! Самцы в брачный период и то ведут себя более пристойно, Великое Древо будет мне свидетелем.
        - И ради этого ты решила провести со мной ночь?
        - Мир Подземелья совершенно иной. Здесь не принято беречь свою честь до свадьбы, как было заведено в моем Доме. Я слышала, что и у низших людишек-простолюдинов в моем мире нет ничего удивительного выскочить замуж в тринадцать-четырнадцать лет. Иногда даже по беременности и за первого встречного. Но здесь похоже так беспечно живут почти все авантюристы. И я поняла, что, если не хочу более слышать насмешки со стороны, мне придется приспосабливаться. Здесь не мой родной лес, и я должна рассчитывать только на собственные силы.
        - Получается, ты просто использовала меня? - воскликнул я с нескрываемой обидой.
        Шантри следила за нашей беседой, раскрыв рот и переводя взгляд с одного на другого.
        - И что с того? Как будто ты сам этого не хотел, мусор.
        - Я ведь надеялся, что в тебе проснулись чувства ко мне!
        - Какие к демонам чувства? Ты просто похотливое животное, которое хочет осеменить всех мало-мальски привлекательных самок!
        - Неправда! Может я и веду себя иногда как бабник, но на самом деле у меня очень хрупкое и ранимое сердце.
        - Почему это лишь “иногда”? - пробормотала Кара.
        - Я все годы неустанно ищу ту единственную и неповторимую, которая полюбит меня искренне и на всю жизнь! - патетично воскликнул я.
        - Поэтому ты группу назвал Боевой Гарем? - съязвила эльфийка.
        - Единственных может быть и несколько, не докапывайся до мелочей. Я действительно огорчен, что ты воспользовалась моим телом ради таких низменных целей. Как ты будешь компенсировать мне мои моральные терзания?
        - Мне казалось ты не знаешь о том, что такое мораль.
        - А я ведь считал, что ты просто ведешь себя как цундере, в глубине души которой дремлют добрые чувства.
        - Запомни, Эд. Далеко не все женщины, которых ты встречаешь на своем жизненном пути, будут добровольно плясать под твою дудку! - заметила эльфийка серьезным нравоучительным тоном.
        - Ну, кое-кто из присутствующих недавно весьма бодро отплясывал на моей дудке...
        - О пресветлые Боги! Напомни, почему я вообще терплю тебя? - вздохнула защитница.
        Шантри прыснула против воли, еще и смущенная от того, что ее рассмешила такая пошлая шутка.
        - Урон, опыт и секс? - перечислил я.
        - Третье явно лишнее, - вздохнула она. - Лучше закроем эту тему, если ты не хочешь устроить ссору. Сворачиваемся, охота промедлений не любит.
        - Есть, мадам!
        Мы спустились по скалистым обрывам рядом с водопадом и очутились на уже почти что родном одиннадцатом этаже. План оставался прежним - апнуть Карамельку до двенадцатого уровня, после чего идти на следующие этажи. Как я понимаю, чем ниже мы спускались, тем больше должна быть пати, чтобы без риска охотиться на данных этажах. Поэтому спускаться сразу на пяток уровней вниз может быть чревато.
        Мы перебрались на правый берег реки, где обитали пиявкрабы. Что мне показалось не слишком разумной идеей:
        - Кара, мне кажется нам лучше поохотиться на троллей. С них и еда чаще падает.
        - Но у них много здоровья. К тому же пиявкрабы сбиваются в стаи - на них удобнее охотиться, - парировала эльфийка.
        - Да, но… ладно, попробуем, - пожал я плечами.
        Уже в привычном ритме мы наложили все бафы, поле чего отыскали группу из пяти земноводных мобов. Я первым бросил Ледяное Копье, подойдя на дистанцию атаки.
        Вы наносите монстру Пиявкраб урона: 56
        Как я и предполагал, шотнуть моба у меня не получилось. Хотя урон неплохой вылетел. Все пять монстров стали быстро двигаться в мою сторону.
        - Грязные головастики, ползите ко мне! - прокричала Кара Насмешку, агря монстров на себе.
        У пиявкраба оставалось еще много хп, так что я не стал оставлять его Шантри, а скастовал еще одно Копье. Со второго удара моб пал. Я переключился на следующую цель, но само собой ее мне также не удалось убить с одного заклинания. А тем временем пиявкрабы наседали на Карамельку и донимали ее своими спецатаками, отравляя и отнимая много хп. Шантри поддерживала исцеление постоянно, обновляя, как только истекали положенные десять секунд.
        - Что ты там возишься?! - крикнула эльфийка. - Прибей их уже наконец!
        - Я бы и сам рад…
        Все-таки мы уже были почти все двенадцатого уровня и с более-менее приличным шмотом, так что монстры одиннадцатого этажа не являлись такими уж грозными противниками, даже с учетом отсутствия у меня бонуса к дамагу. Мы справились с группой, но мне пришлось потратить всю ману, а здоровье Кары опускалось пару раз довольно низко.
        - Это что за фокусы, демон тебя возьми?! - обратилась ко мне эльфийка после боя.
        - Ну, может Эду просто с уроном не везло? - предположила Шантри.
        - Ладно, идем дальше. Возьми уже себя в руки. Ты ведь наш основной “дамагерл”, как ты сам себя называешь.
        - Ага. Только без “л” на конце.
        Мы отправились вдоль реки и вскоре нашли еще одну группу, на этот раз аж из шести монстров. Пришлось немного попотеть, чтобы с ними справиться, и даже израсходовать несколько зелий.
        - Какого кобольда тут происходит?! Да я урона по монстрам наношу больше тебя, сосулька! - возмутилась ушастая, припомнив мне мой Морозный Покров, который я носил почти постоянно.
        - Не преувеличивай. Танк по определению не может дамажить больше мага. Иначе бы все качались в танков.
        Карамелька подошла ко мне вплотную, сверкая своими изумрудными глазами:
        - Ты объяснишь в чем дело наконец?
        - Вроде бы объяснял уже, - вздохнул я. - Когда Целомудрие проседает, я наношу меньше урона.
        - Но в прошлые разы ты вполне бодро уничтожал монстров уже на следующее утро! - произнесла эльфийка.
        - Да, но до этого я никогда не обнулял Целомудрие полностью. Чем оно ниже, тем дольше восстанавливается.
        - Почему сразу не сказал?! Теперь ты стал полностью бесполезен. Просто никчемный отброс, не способный нанести приличный урон.
        - Хватит оскорблять Эда! - встряла Бэкс. - Как ты можешь так говорить?! Ведь вы только сегодня провели вместе… ночь…
        - Это было нужно, чтобы избавиться от идиотского статуса, - буркнула Кара. - Только и всего. Ну и? Сколько у тебя сейчас бонус?
        - Пять процентов.
        - То есть, если взять грубо срок в двенадцать часов и умножить на… двадцать, то… выходит, что ты будешь восстанавливать свой бонус ДЕСЯТЬ ДНЕЙ?!
        - Чего ты так орешь? Как будто кто-то важный помер. Тем более скорость восстановления увеличивается, когда бонус выше. Так что, полагаю, за неделю дойдет до ста процентов.
        - Невероятно! Если б я знала раньше, никогда бы не обратилась именно к тебе. Уверена, кто-то из авантюристов решил бы мою проблему.
        - Ты границы-то не переходи, - сузил я глаза.
        - Что такое? Ревнуешь? - спросила она высокомерно.
        - Еще бы. Ты - МОЯ. Поэтому тебе дозволено спать только со мной.
        - Не думала, что ты такой собственник. Но я свободная эльфийка, и могу выбирать сама, кого захочу.
        Несколько секунд мы игрались в напряженные гляделки.
        - Н-не надо ссориться, - проблеяла гномка.
        - Ладно, отставим пока эти разговоры в сторону, - пошла на попятный эльфийка. - Все равно в этих джунглях крайне редко встречаются достойные кавалеры. Лучше скажи, каким образом можно ускорить восстановление твоего бонуса?
        - Спроси у Бога. Это он мне такую свинью подсунул. Я пытался узнавать: у той же Ирэты спрашивал, но и она не в курсе.
        - Ну и что ты предлагаешь делать нам целую неделю? - вопросила она скептически.
        - У меня и так нормальный урон, что ты прицепилась к бонусу, сиськодемон? Как будто без него мы не можем нормально качаться. Ну да, скорость упадет, но ничего - все так фармят, и мы справимся.
        - Вот-вот. Мы - команда, и обязательно преодолеем все трудности! - Шантри подошла и обняла меня за руку.
        - Команда, тоже мне, - фыркнула эльфийка.
        - Есть у меня парочка идей, но их надо тестировать, - задумался я.
        - Тогда давай ступай пробовать, сосулька. Разобьем лагерь, - предложила Карамелька. - Все равно похоже сегодня нормально поохотиться не удастся.
        Мы нашли неплохое укромное место недалеко от реки, закрытое с одной стороны валуном, где и разбили палатку. Я развел костер, благо он немного успокаивал, а значит возможно и слегка влиял на восстановление бонуса. Конечно, мне не было известно, как именно работает бонус и можно ли его ускорить в принципе. Но если Бог не предусмотрел какую-либо возможность его ускорения, то он натуральный свинтус. Имелись у меня ничем не обоснованные предположения, что с редкой или эпической Оценкой мне удастся увидеть подробности навыка, но пока что приходилось тыкаться наугад.
        Кара внимательно следила за моими действиями, ожидая, когда я приступлю. Мне ничего не оставалось, кроме как действительно попытаться что-либо предпринять. Хотя с самого начала особой надежды на удачный исход у меня не было. Иначе бы я и раньше испробовал данные способы.
        Я уселся рядом с костерком в позе лотоса, скрестив ноги. Не знаю какая там правильная фигура должна быть, но я положил руки на колени, разведя в стороны, и соединил большие пальцы со средними и безымянным. Получилось нечто вроде “козы”.
        - О-м-м-м-м-м-м, - завыл я негромко. - У-о-м-м-м… Мой дух тверд, аки камень. У-о-м-м-м-м-м…
        - Что за бред… - буркнула Кара.
        - Тише, не мешай ему! - шикнула на нее гномка.
        - О-м-м-м-м. Я есть спокойствие, я есть ветер. О-м-м-м-м…
        Целую вечность, наверное, я сидел в расслабленной позе, произнося разные приходящие на ум мантры. Кара наблюдала со скепсисом и ехидством. А вот любопытная Шантри вскоре присела рядом, скопировав мою позу, и стала повторять мои слова с умиротворенной улыбкой. Я почувствовал себя на секунду умудренным гуру, несущим просвещение в массы.
        Но долго заниматься подобным моего терпения не хватило. Я и так себя чувствовал не самым умным человеком, занимаясь подобным под периодическими смешинками Кары. Так и проценты Целомудрия не сдвинулись с места.
        - Хватит! - прервал я медитацию. - Не помогает. Надо менять подход. Шантри, поможешь мне?
        - Конечно! Что надо делать? - живо откликнулась гномка.
        - Подойди и сядь сюда, - похлопал я себе по ногам.
        - П-прямо сюда?
        - Да.
        Девочка несмело опустилась на мои скрещенные ноги, прислонившись спиной. Вряд ли она много весит, но все равно тяжело. Придется менять позу, иначе затекут к хренам ноги.
        Я придвинулся к ней и обнял руками за талию.
        - И-ик! - пискнула она.
        - Не дергайся, - попросил я.
        - Ты чем это там занят, мусор? - донеслось от Кары.
        - Пробую восстановить бонус, - ответил я.
        На душе стало действительно спокойнее. Я приблизил свое лицо и зарылся в волосы Шантри, вдохнув ее аромат.
        - Ч-что ты делаешь?
        - Пытаюсь высосать твое целомудрие, Шаночка. Поэтому сиди смирно и думай о чем-нибудь невинном и высоконравственном.
        - В-высосать?! Но я не такая целомудренная, как ты обо мне думаешь. У меня… у меня тоже иногда бывают похабные мысли! - смело призналась она.
        - И тем не менее, мои мысли похабнее твоих в сто раз.
        - В сто раз?! - поежилась она. - О Боги Подземелья!
        - Не волнуйся, я тебя не съем… - я вдруг услышал знакомый звук. - Кара, нет необходимости доставать меч. Ты же видишь, я ничего такого не делаю.
        - Все это выглядит очень и очень на грани, - процедила эльфийка.
        - Приходится идти на жертвы ради бонуса, сама понимаешь.
        Так мы с Шантри сидели довольно долго, поскольку процент увеличился вскоре на единичку. Но это могло произойти просто потому, что с последнего апа бонуса прошло много времени и он вырос по естественным причинам. Так что пришлось высиживать еще какое-то время. Меняя позу периодически, поскольку долго сидеть так было сложно - я даже урон по одному пункту получил несколько раз.
        Тем не менее, по прошествии получаса после этого процент так и не сменился.
        - Надо менять тактику, - произнес я.
        - Что мне делать теперь? - охотно откликнулась гномка.
        - Просто сиди на месте. А вот Каре придется поработать.
        - Что ты там задумал? - с подозрением вопросила эльфийка.
        - Тебе известно, что такое стриптиз?
        - Эротический танец. Ты же не думаешь, что я буду в этом участвовать?
        - Тебе даже раздеваться не надо. Просто подвигайся немного эротично, а я постараюсь противостоять твоим чарам. Ведь если ты разденешься, мое целомудрие точно просядет.
        - Лучше сразу сдохни!
        - Не ты ли так пеклась о нашем уроне и охоте на монстров? Теперь и небольшую просьбу не в состоянии выполнить? Похоже, не так уж ты и сильно ты горишь желанием продвинуться в развитии.
        - Проклятый мерзавец! Ты вечно придумаешь, как меня опорочить…
        Кара встала с противоположной стороны костра и принялась двигаться. Сначала достаточно дергано, скованно и неумело, так что Шантри над ней даже хихикнула пару раз, что чуть не сорвало весь процесс. Я вовсю старался бороться с наваждением и пытался умерить свою похоть, надеясь, что мои честные старания подстегнут восстановление бонуса. Но спустя несколько минут у Карамельки начало получаться уже намного лучше, хоть она и метала в меня убийственные взгляды. Наверное, если бы кто-то увидел нас в этот момент в джунглях, то подумал бы либо, что мы пати извращенцев, либо у нас не все дома.
        Я честно пытался, но, когда она встала в своем и так достаточно откровенном наряде в весьма соблазнительную позу и лизнула свой палец игриво, я почувствовал, как внутри что-то шевельнулось. Спохватившись, я проверил бонус. Целомудрие просело обратно на один процент.
        - Стоп! - сразу выдал я. - Остановись! Кажется, ты перестаралась.
        - Что-о?! Хочешь сказать, я зря тут перед тобой унижалась?! - покраснела она.
        - Ну, надо ведь было попробовать все варианты, правда?
        - Когда-нибудь ты меня доведешь до того, что я самолично тебя придушу!
        - Кара, Шана, спасибо вам за помощь. Я еще подумаю, как можно попробовать восстановить целомудрие. Может у вас самих есть идеи?
        - Убейся, - угрожающе предложила эльфийка. - Если после смерти восстановится хотя бы процент, я быстро доведу твой бонус до максимума.
        - Нет, я проверял ранее. Такой способ не работает, но спасибо за предложение...
        - Ну… тебе стоит отдохнуть и расслабиться, Эд. Заняться тем, что тебе самому нравится, - высказалась Шантри с заботой в голосе. - Может быть сыграешь нам что-нибудь веселое?
        - Хм, а что? Интересный вариант…
        Я ссадил Шантри с колен, с удовольствием вытянув затекшие конечности. Затем достал лютню из кольца и немного разогрелся, побренчав простые мелодии. Что бы такое спеть, подходящее по случаю? Надо ведь что-нибудь милое и невинное, что мне хорошо известно. Но я ведь не помню наизусть все песни мира.
        - Точно! - воскликнул я.
        Немного повозившись, я подобрал подходящий ритм, после чего стал зачитывать не по-детски:
        - …От улыбки солнечной одной
        Перестанет плакать самый грустный гномик.
        Сонный лес простится с тишиной
        И захлопает в зеленые ладоши…
        
        Веселая детская песенка не оставила равнодушной Шантри, которая радостно захлопала в ладоши, словно повторяя за словами из песни:
        - Мне очень понравилось! Спой еще!
        - Снова ворованные песни. Но эта по крайней мере про лес… - снизошла до подобия похвалы Карамелька.
        Подумав, я выбрал следующую песенку в своем обновленном репертуаре:
        - Я был когда-то странной
        Имбою безымянной,
        К которой и в трактире
        Никто не подойдет.
        Теперь я Эдик-няшка,
        Мне каждая эльфяжка
        При встрече сразу
        Руку подает!
        
        Простые, знакомые с детства мотивы пробуждали в глубине души какие-то теплые, приятные чувства. Нечто величественное, светлое, доброе и вечное.
        - А это что еще значит? И кто такая “эльфяжка”? - скривилась Кара.
        - Рифмы другой не придумал, не цепляйся. О, смотри-ка! Кажется, пошли проценты вверх! Продолжаем марафон!
        В результате за вечер мне удалось восстановить около семи процентов бонуса, что было минимум раза в два быстрее, чем до этого. Мне в какой-то степени удалось отвлечься и сосредоточиться на выступлении, на самом процессе творчества. Ну а выбранная тематика песен сделала антураж таким, который смог пробить даже такого циника и бабника, как я, и восстановить мое целомудрие. Словно лечебное зелье, восстанавливающее мои хп потихоньку. Конечно, процесс все равно получается небыстрым, но по крайней мере неделю ждать не придется.
        Мы устроились на ночь в палатке в уже привычной манере со мной посредине. Близость эльфийки навевала воспоминания о прошлой ночи, которых я старался избегать, дабы не просаживать бонус. Получается, что по сути ничего в наших отношениях не поменялось, что мне не слишком нравилось. Вроде бы даже квест выполнил, а Кара все равно строит из себя недотрогу, и ее чувства ко мне все никак не желают просыпаться.
        Я повернулся на бок, так что мне в полутьме стал виден соблазнительный изгиб эльфийского стана. Я очень осторожно вытянул руку и положил ей на талию.
        Раздался резкий скрежет вынимаемого из ножен клинка.
        - Намек понят! - быстро отдернул я руку.
        - Будешь тянуть свои культяпки, без них и останешься. Все равно чародею их отсутствие не мешает наносить урон.
        - Злюка. Я ведь просто хотел обнять тебя!
        - Тебе нельзя. Думай о чем-нибудь возвышенном, и чтобы к утру бонус полностью восстановился!
        - Не проси невозможного…
        - Можешь меня обнять! Или я сама… - сбоку ко мне смело прижалась гномка.
        - Не провоцируй его! - шикнула на нее блондинка.
        - Погоди, а что если я захочу чего-то большего, чем простых объятий? - обратился я к Каре.
        - Мне кажется, я уже высказалась на этот счет, - ответила Карамелька. - В любом случае какой-либо блуд тебе противопоказан. Про секс тем более можешь забыть.
        - Вот отстой. Зачем тогда жить-то…
        Не будем же мы круглый год фармить мобов? Надо и на каникулы отводить время. Вот тогда и можно будет расслабиться. Печально, но ничего не поделаешь. Все-таки дед мастерски подобрал мне навык, так что у меня вроде бы есть личный выбор полагаться на него или нет, ограничивая себя или свободно предаваясь утехам. И я по своей воле стараюсь вести себя сдержанно, хотя в том же Танроке не один публичный дом, где красотки самых разных рас только и ждут соскучившегося клиента. Да и во время посещения совместных попоек среди авантюристок вполне встречаются душечки, за которыми можно приударить без длительных обязательств. Наверное, Эон там ржет на небесах, глядя за моими потугами. Ничего, мы еще посмотрим, кто будет смеяться последним…
        Глава 12
        На следующий день я продолжил вспоминать все известные мне детские песенки, и некоторые пел по второму или третьему кругу. Мы вернулись к фарму, а в перерывах я восстанавливал свое целомудрие путем бренчания на лютне. Кара хоть и ворчала, но больше для проформы. У меня конечно нет суперспособности к пению 80 левела, но кое-что умею. А кто откажется послушать бесплатное представление, если учесть, что кроме блужданий сквозь плотные заросли и сражений с отвратными мобами тут и заняться больше нечем. Хоть какое-то развлечение.
        Три дня мне в таком темпе потребовалось, чтобы полностью восстановить бонус. За это время наше развитие конечно замедлилось, мы добывали меньше пищи и получали меньше опыта соответственно. Но затем все вернулось в норму. Теперь имело смысл использовать Секущий Водоворот и косить тех же кобольдов.
        Еще три дня нам потребовалось, чтобы добить Каре двенадцатый уровень. Я как раз закрыл два квеста на добычу и попрощался с Гину-Казор и Нетти-Лон, которые в принципе уже стали нам хорошими знакомыми. Но конечно все еще немного сторонились нас, ожидая подвоха. Прекрасно их понимаю. Люди вообще существа гнусные, доверять нам не стоит.
        - Эд, тут, хм-м… - протянула Карамелька, уйдя в себя.
        Я заглянул в ее статус и наконец увидел заветный двенадцатый уровень.
        - Апнулась? Поздравляю.
        Нам с Шантри оставалось до повышения не так и много, но таким темпом мы тут застрянем еще надолго. А надо двигаться дальше, если мы хотим нормального кача. Кстати, я наконец обогнал гномку по опыту, что добавляло некоторой уверенности в собственных силах. Как будто количество экспы решает, кто у нас в пати главный.
        - Да, спасибо… Я получила Друга Кобольдов…
        - Давно пора. Так мы же тебе говорили о нем?
        - Да, но тут уведомление странное появилось. Сейчас прочитаю… Вы первый представитель расы эльфов, получивший достижение Друг Кобольдов. Вам доступна функция слияния данного достижения с любым другим. После слияния отдельные достижения продолжат развиваться в прежнем режиме, но будут занимать лишь один активный слот. Выберите достижение и пожелайте присоединить его к основному.
        - Чего?! - подскочил я резво. - Что за хрень? Почему нам не дали!?
        - Оу, мне мама рассказывала о подобном легендарном событии, - поведала Шантри. - Давным-давно, когда первые обитатели мира только появились здесь, они часто получали возможность производить слияние достижений. Но затем все первые достижения были получены, и новые поколения все реже получали такие уведомления. Теперь это очень большая редкость. Только если кто-то находит случайно скрытое достижение… Или якшается с монстрами вот…
        - То есть, до нас уже был человек и гном, которые первыми получили Друг Кобольда?
        - Выходит, что так, - кивнула гномка. - Тебе очень повезло, Кара, хотя это и достижение для монстролюбов.
        - Капец. И почему я эльфом не родился? - произнес я.
        - Тогда бы ты сам был ушастым, как любишь меня обзывать, - откликнулась Карамелька.
        - Уши можно и подрезать. …Или вообще представителем новой здесь расы. Тогда бы столько слияний произвел!
        - Так что мне с этим делать, как думаешь?
        - Делай слияние, разумеется. Что там у тебя из важного? С Врагом Троллей давай. Это обязательная ачивка для танка.
        - Хорошо… сделала. Тогда третьим, наверное, активирую Враг Гоблинов на магическую защиту? Все равно остальные достижения слабые.
        - Умничка.
        
        ИМЯ: КАРАМЭЛЬ ДИ’ВОРСЕН
        УРОВЕНЬ: 12
        ОПЫТ: 1972 ИЗ 55000
        ЗДОРОВЬЕ: 51 ИЗ 40 +5/+2/+10%
        МАНА: 17 ИЗ 16 /+10%
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СВОБОДНЫХ ОЧКОВ - 0
        СИЛА - 15+1
        ЛОВКОСТЬ - 10+6
        ИНТЕЛЛЕКТ - 8
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 20 /+1
        ДОСТИЖЕНИЯ: ВРАГ ГОБЛИНОВ (АКТ), ВРАГ ЗЕМНОВОДНЫХ, ДРУГ КОБОЛЬДОВ / ВРАГ ТРОЛЛЕЙ (АКТ), ГРОЗА ПСОВЫХ (АКТ), ВРАГ РЕПТИЛИЙ, ОШЕЙНИК НЕ ПРИГОВОР, ПОСЛУШНИК ПАЛОМНИКОВ (АКТ), УБИЙЦА
        
        - Но это как-то нечестно. Я тоже хочу достижение со слиянием. Это же считай халявная пассивка! - воскликнул я. - Эльфы - снобы. Не пожелали водить дружбу с монстрами раньше, а ты теперь все плюшки себе забираешь.
        - Скорее это люди лезут ко всякому зверью. Потом демон пойми что получается, - фыркнула Кара.
        - У меня есть идея. Нам надо переговорить с кобольдами…
        Я выглянул из провала башни наружу, но наших пушистых крысолисов уже и след простыл, само собой.
        - Как я понял, они фармят на северо-западе, иначе мы бы давно с ними пересеклись.
        Мы отправились в означенном направлении чрез поля с высокой травой и редкие рощицы. Попутно фармя попадающиеся на пути пачки кобольдов с помощью моих аое-атак. Чем дальше мы отходили от Бастиона, тем больше местность снова напоминала надоевшие джунгли. Но в целом в этой части они не были столь густыми и противными.
        С одной стороны, уровни тут красивые. Разнообразные, экзотические, живописные. Но все-таки я еще помнил городской комфорт, и охота в дикой природе на монстров периодически вызывала раздражение и ностальгию по более спокойным временам. С другой стороны, тут существовали некоторые игровые условности, как например отсутствие обычных болезней, так что жить в джунглях даже легче, чем в более приветливом нашем лесу летом. Плюс со временем я несколько свыкся с трудовыми буднями авантюристов. Ну и конечно собственное усиление в этом опасном мире стояло на первом плане. На некоторые невзгоды и дискомфорт можно закрыть глаза.
        Нам пришлось немного поблуждать по Туманному Бастиону, прежде чем мы отыскали разумных кобольдов. Они сражались с пиявкрабами возле дельты реки, которая брала свое начало из водопада на другом конце этажа и впадала в бескрайнее темное фиолетовое едкое море. Берег на этом этаже был обрывистым и скалистым, так что особо не поваляешься на песочке. Да и в море далеко не выплывешь, поскольку там находится непреодолимая граница этажа. Не говоря уже про то, что при нахождении в этой воде странного фиолетового цвета ты получал урон, словно плаваешь в разбавленной кислоте.
        - Кто здесь?! - резво развернулась Нетти-Лон, наставляя свой лук в нашу сторону.
        Я мирно поднял руки и вышел из зарослей.
        - А, это вы, - кобольдиха опустила лук.
        - Зачем вы пришли сюда? - вопросил Гину-Казор.
        - Надо поговорить кое о чем. А это ваши дети? - указал я рукой на остальных кобольдов небольшого росточка.
        Рыжеватые лисокрысы настороженно следили за нашими действиями. Отличить самку от самца мне было все еще сложно, хотя различия кое-какие имелись. Как я понял, Гину и Нетти взяли с собой на охоту трех кобольдов-мальчиков и двух девочек, которые нам и до груди не доходили по росту. Один орудовал дубиной, обитой железом, другой коротким мечом с деревянным щитом, третий копьем. Девчонки обе ходили с луками. Одна из которых кстати была знакомой нам Кари-Нотти, правда не уверен, что смогу различить их между собой чисто по внешности без обращения к статусу.
        Мелькнула мысль, что среди них нет магов. Возможно у элитных кобольдов с этим туго. Одежда на них была весьма скудной. Набедренные повязки и некоторые элементы брони. Впрочем, из-за покрывающей их рыжей шерсти они не казались голыми.
        - Нет, - ответил Гину-Казор. - Беспризорники. Мы присматриваем за ними и учим самих добывать себе пропитание. В Крангасте жить непросто, особенно если у тебя низкий уровень, г-вах.
        Карамелька с Шантри вышли вслед за мной, ступая весьма настороженно.
        - Понимаю. Мне тоже на начальном этапе пришлось тяжко, - выдал я.
        - Так это те самые люди, г-лакх, про которых вы говорили? - произнес один из пацанов.
        - Да, они делятся с нами пищей, - ответил старший кобольд.
        - Спасибо, что помогаете нам! - пропищала девочка. Ее голосок можно было бы назвать милым, если бы не лающий акцент.
        - Люди - наши враги, ваф-грах! Мы не должны принимать от них подачки! - буркнул другой парниша недовольно.
        - Насчет врагов - тут я согласен, - кивнул старший. - Но с некоторыми людьми можно вести дело.
        Детки-кобольдики, кроме враждебно настроенного парня, обступили почему-то Карамельку, с любопытством разглядывая эльфийку.
        - Я первый раз вижу человека! Это ведь самка, правильно? - с интересом принюхалась девочка.
        - Так ты статус посмотри. Написано же, что самка, - пояснила подруге Кари-Нотти.
        - Какая я вам самка, мелочь шерстяная? - поморщилась Кара.
        - И точно, самка, - подтвердила другая кобольдиха.
        - Мне говорили, что у человеческих самок спереди две выпуклости. Я думал враки, но оказывается правда, - заметил мелкий кобольд.
        - Ты куда уставился, чертов извращенец? - прикрылась руками Кара.
        - Для чего это им? - поинтересовалась девочка.
        - Как и у нас - молоком детей кормить, - пояснила старшая Нетти-Лон.
        - А почему всего две? У нас ведь шесть.
        - Ну… - кобольдиха задумчиво поглядела на грудастую эльфийку. - Наверное, берут качеством, а не количеством, г-варх.
        - Тетя Нетти, а почему у этого самца в статусе написано самка? - показал кобольдик копьем в сторону Шантри.
        Гномка буквально взорвалась:
        - Я самка, дурачье бесстыжее! У меня просто маленькая грудь! Но я самая настоящая самка! И тоже смогу давать молоко, когда вырасту!
        Я не мешал налаживать контакт представителям разных видов. Все-таки у меня висел квест на примирение людей с монстрами. Если уж Кара с Шаной не смогут подружиться, про остальных можно забыть сразу. Хотя, судя по возмущению обеих спутниц, знакомству с юными беспардонными кобольдами они были совсем не рады.
        - Ну-ну, конечно сможешь, Шаночка. Кари-Нотти, могу я тебя погладить? - попросил я.
        Девочка взглянула на старшую самку, и не, получив каких-то конкретных указаний, несмело ответила:
        - Можно.
        Я положил свою руку ей на голову и мягко потрепал. Кари-Нотти прижала свои длинные остроконечные ушки к голове, словно испугавшись, что я их оторву. У меня был опыт обращения как с собаками, так и с кошками, так что я понимал, чего делать не следует. Вскоре Кари-Нотти несколько расслабилась, поняв, что ничего плохого я делать не собираюсь. К слову, шерсть у кобольдов была жесткой - ближе к собачьей, чем к кошачьей.
        - Я же говорил, что они лысые! - шепнул один мальчишка другому.
        - Но на голове зато посмотри какая длинная шерсть. У одного темная, у другой фиолетовая, а у этой вообще цвета желтых клыков.
        - Вы меня намеренно оскорбить пытаетесь? - у блондинки нервно задергались уши, что являлось индикатором не самого спокойного настроя.
        - Нет, что вы. Дети просто познают людей. В первый раз видят все-таки, - попытался оправдать их Гину-Казор.
        - А люди и под одеждой везде лысые? - поинтересовался парень с дубиной.
        - В основном, - ответил я. - Разве что в подмышках и в паху растут волосы.
        - Ого, все-таки есть шерсть! Не такие уж и лысые, как нам говорили. Покажете? - обратился юный кобольд почему-то именно к Карамельке.
        - У эльфов не растут волосы в подмышках, - скривилась та. - Мы же не грязные людишки.
        - Зато в другом месте заросли у тебя весьма густые и миленькие, - парировал я.
        - Правда? Покажите нам шерсть! - попросили детки-кобольды.
        Карамэль Ди’Ворсен наносит вам урона: 2
        - Ауч! - воскликнул я, получив болезненный удар в бок.
        - Переходи ближе к делу, не то я всех этих мелких засранцев скину с обрыва в воду, - рыкнула эльфийка. - Вместе с тобой.
        - Вот-вот, совсем не знают, что такое деликатность. Монстры одним словом, - поддакнула Шантри, все еще недовольная их словами.
        М-да, похоже первый контакт с детенышами кобольдов можно признать не слишком успешным.
        - Хорошо-хорошо, - я повернулся к старшим кобольдам. - Я бы хотел спросить, можно ли, чтобы нашу пищу принимал кто-нибудь другой?
        - А мы вам чем не угодили, квар-гх? - грубо спросила Нетти-Лон.
        - Ох, милая Нетти-Лон. Ваша мягкая и гладкая шерсть так красиво блестит на солнце, что мне слепит глаза. Вы какие-то специальные средства применяете для ухода за ней?
        - Нет… Простой мыльный камень, - немного смутилась она.
        - Видимо у вас от природы великолепная шелковистая шерсть. Да, желательно, чтобы еду у нас принимал представитель другого вида монстров.
        - Так вы достижения пытаетесь выбить из нас? - догадался Гину-Казор.
        - Это ведь не преступление?
        - Нет, - пролаял старший кобольд. - В целом вы зарекомендовали себя с положительной стороны, поэтому мы можем пойти вам навстречу, вак-х.
        - Тогда было бы замечательно сдавать задание представителю рептилий или земноводных, - попросил я учтиво.
        - Кр-хм, я посмотрю, кому можно доверить данное дело.
        - Отлично! Мы собираемся в поход на нижние уровни. Думаю, обернемся за несколько дней, - донес я до них информацию.
        Мы быстро распрощались с кобольдами, пока девушки их и впрямь не начали “фармить”. После чего двинулись на юг, где находится спуск на следующий этаж.
        На двенадцатом уровне Подземелья мы уже бывали однажды, когда выступали в поход вместе с авантюристами отомстить за нападение на Танрок. Как обычно я двигался чуть впереди остальных, поскольку обладал Хамелеоном и накидкой, добавляющей бонус к скрытности. Благодаря им я смог первым заметить группу подозрительных личностей, обретающихся неподалеку от спуска на следующий этаж, и уйти незамеченным. Я предупредил Кару с Шаной, которые следовали за мной почти по пятам:
        - Тихо. Впереди возможно засада.
        Мы немного отошли от дороги, чтобы нас не смогли услышать.
        - Кто там? - спросила Шантри.
        - Авантюристы: две магички, лучник, гном-воитель с двуручником и человек-танк. Не похожи на работорговцев или разбойников.
        - Подожди-ка. Ты посмотрел чье-либо имя? - уточнила эльфийка.
        - Ага. Одну магичку зовут Ния Шардаджо, вторую Алатэль Ингвартенс.
        - Ты статус только девок посмотрел? - фыркнула Кара. - Хотя чего еще от тебя ожидать? В общем, это отряд Дикие Пчелы, про который я вам рассказывала.
        - И что они тут забыли?
        - Откуда мне знать?
        - Ты от нас действительно ничего не скрываешь? - вопросил я подозрительно.
        - Ничего важного. Могу лишь предположить, что я слишком глубоко запала Ластору в душу. Человеческие мужчины легко ведутся на мою красоту.
        - Тут я согласен. Жаль только, что характер подкачал.
        - Что мы будем делать? - обеспокоенно спросила Шантри.
        - Сначала пусть он объяснит, что имел ввиду под моим характером, - показала мне кулак Кара.
        - Что хотел, то и имел. Ластор - это глава пати?
        - Да. Ластор Молди, гном-воитель с двуручным мечом. Защитника-человека зовут Иллиар Демескус: он единственный из компании, кого я бы могла назвать приличным. Всегда старается урегулировать конфликты. Без него, как мне кажется, группа бы давно распалась. Но лидер из него так себе. Остальные все равно больше тянутся за Ластором.
        - Гном с двуручником. Он себе компенсирует что-то?
        - Мне-то откуда знать? Мне кажется, у него все равно больше, чем у тебя, если учесть твои микроскопические размеры.
        - Ого, да ты совсем страх потеряла, ушастая. Хочешь, чтобы я снова три дня после тебя целомудрие восстанавливал?
        - Попробуй. Возомнил себя бессмертным? - парировала она, положив руку на меч.
        - Ребята-ребята! - встала между нами гномка. - Сейчас не время флиртовать друг с другом!
        - Кто еще тут флиртует, - пробормотала Кара.
        - Окей, - успокоился я. - Значит, в целом они не бандитская пати?
        - Древо упаси. Обычные авантюристы, в меру сволочные, в меру трусливые. При мне нападать на кого-либо они ни разу не планировали. Они и монстров то обычных как огня боятся. Фактически мне самой чуть ли не за шкирку приходилось тащить их на охоту. А то полдня могут провести бездельничая.
        - Ладно. Их не так много, и они невысокого уровня. Думаю, мы их легко вынесем, если что.
        - Я тоже так считаю, - кивнула Кара.
        - Накладываем бафы и идем узнавать, зачем они тут торчат, - принял я решение.
        Я обновил свой Морозный Покров и подождал, пока потраченная мана восстановится. После чего мы направились к дороге и затем вышли из зарослей.
        - Привет, народ, - поднял я руку в приветствии.
        Дикие Пчелы действовали несколько расхлябанно. Сначала нас только лучник с магичкой услышали, и лишь спустя несколько секунд они оповестили о нас остальных. По крайней мере особой враждебности от отряда не исходило.
        Пока нам навстречу не вышел разгневанный гном с большим двуручным мечом. Это был крепко сбитый широкоплечий молодой мужчина невысокого роста с роскошной золотистой шевелюрой и аккуратной бородой. Шея отсутствовала как класс. Гном походил на человека, по которому сверху ударили кувалдой. Со своим дрыном, причем редкого ранга, он смотрелся несколько комично. Если конечно забыть про тот факт, что в Подземелье царило полное равноправие, и даже хрупкая на вид Шантри могла победить двухметрового амбала в армрестлинге, если у нее характеристики выше оппонента. Так что никогда нельзя недооценивать противника.
        - Вот и ты, мерзавец! - произнес он. - Не знаю уж, как тебе удалось снова сманить Карамэль к себе, но теперь все кончено. Иди к нам, Карамэль, тебе больше нет нужды снова работать на проклятого насильника над рабами!
        Эльфийка рядом шевельнула ушами. Похоже ее ситуация немного забавляла.
        - Ты что ему наплела про меня? - шепнул я Каре.
        - Правду, - ответила она коротко.
        - Эм, уважаемый Ластор Молди, не знаю уж что вы там себе напридумывали, но Карамелька является участницей моей группы и покидать ее не собирается.
        - Ты брешешь, Эдуард Зимин! Ты каким-то образом взял ее в заложники или чем-то шантажируешь. Карамэль не могла к тебе вернуться по собственной воле после всего, что она пережила по твоей вине!
        - Можешь сам у нее поинтересоваться, - предложил я, начиная раздражаться.
        Этот златовласый коротышка мнит себя пупом Подземелья. Но пуп тут может быть только один. И это явно не он.
        Тем временем остальная часть Диких Пчел собралась чуть позади и стала громко обсуждать ситуацию. Одна из магичек по имени Алатэль являлась эльфийкой, правда намного более стройного телосложения, нежели фигуристая Кара. Хотя все равно симпатичная. Возможно, что они из разных подвидов эльфов, ведь Ди’Ворсен прибыла из иного мира, как и я. Хотя совпадение или нет, мне показалось забавным, что их имя заканчивается похоже.
        Словно невзначай, этаким удивленно-невинным тоном, Алатэль Ингвартенс произнесла:
        - Ой, как необычно. Раньше в статусе Карамэль значилось “дева”, а теперь этого нет. Что бы это могло значить?
        - Ха-ха-ха! Ластор, похоже сорвали твою ягодку! - рассмеялась другая магичка Ния.
        - Интересно, она с этим Эдуардом спала? - продолжила Алатэль.
        - Я же говорила, в душе она просто шлюха.
        - Заткнитесь! Это ничего для меня не значит! - противореча своим словам Ластор пришел в бешенство и агрессивно поднял меч.
        - Кому какое дело. Пусть хоть с гоблинами кувыркается, - выдал лучник, которому, судя по его виду, ситуация не особо волновала. - Мы охотиться пойдем или как?
        - Спокойнее, народ, - добавил танк Иллиар.
        - Моя личная жизнь - не ваше дело, курицы безмозглые! - отозвалась Карамелька.
        - Мы тебе уходить из Диких Пчел не разрешали, Карамэль, - произнес Ластор жестко. - Поэтому ты должна вернуться. Не беспокойся, мы спасем тебя из лап злобного извращенного мага, чего бы нам это не стоило. Эдуард Зимин, я вызываю тебя на дуэль! Победитель в которой заберет Карамэль себе!
        Да уж, ситуация мне почему-то напомнила некое клише, когда мужик обязан победить всех бывших своей девушки, чтобы окончательно ее завоевать.
        - Остынь, Ластор, - обратился к нему танк. - Ты забыл, что мы последний свиток воскрешения использовали на днях?
        - Плевать! - буркнул коротышка.
        - Принимаю твой вызов, Ластор! - ухмыльнулся я.
        - Я вам что, безвольная кукла, идиоты?! - закатила глаза эльфийка.
        - Каковы условия проведения дуэли? - уточнил я.
        - Не до смерти. Стандартный дуэльный кодекс Эллингаста, - выдавил Иллиар, смирившись. - Чье здоровье первым опустится ниже трети - проиграл.
        - Подходит, - кивнул я величаво.
        - Эй, а мое мнение вообще кого-то интересует? - громко заметила Кара.
        - Ты должна молчать, когда большие дяди разговаривают, - припечатал я.
        Кара готова была взорваться от негодования и самолично начать крушить что меня, что Молди, но я быстро произнес:
        - Нам с моей Карочкой надо кое-что обсудить наедине. Мы скоро вернемся. Так о чем ты им наговорила про меня?
        Я схватил эльфийку под локоток и повел в сторону.
        - Отпусти меня, придурок!
        - Ты разве не хочешь подзаработать? - прошептал я ей, таща в сторону кустов.
        - Что ты имеешь ввиду? - прекратила она сопротивляться.
        - Сейчас объясню…
        Я завел эльфийку в заросли подальше от остальных, оставив нашу гномку одну на растерзание куче недружелюбных глаз. После чего поведал свой план в общих чертах, который заставил Кару задуматься. По крайней мере она заверила меня, что нигде не распространялась о моих особых навыках, поэтому есть шансы на успех.
        - … от тебя потребуется хорошая актерская игра, - закончил я.
        - Попробую… - протянула Кара не слишком уверенно. - В целом против твоего плана я не возражаю.
        - Замечательно. Тогда дело за малым - мне надо немного стравить целомудрия, - произнес я, делая хватательные движения руками в ее направлении.
        - З-зачем?! - отстранилась она.
        - Для конспирации. Да и боюсь прибить этого чибика ненароком.
        - Я отказываюсь!
        - Ты не хочешь заработать легких денег?
        - За кого ты меня принимаешь! Я не из тех, кто поступится своей честью ради золота!
        - Окей, так ты не желаешь отомстить Пчелам за все свои унижения? - перефразировал я. - За все те оскорбления, из-за которых тебе пришлось расстаться с девственностью с таким негодяем как я?
        - Желаю… Какой же ты все-таки мусор! Покончим с этим быстро! - зажмурилась она.
        Я радостно прильнул к эльфийскому телу, принявшись ласкать в разных сокровенных местах. Вскоре мое целомудрие опустилось до 54%, а помалкивающая Карамелька предательски раскраснелась. Я счел, что не стоит заходить слишком далеко, а то потом снова придется тренькать на лютне часами.
        Спустя еще некоторое время все мои части тела вернулись к обычным размерам, и я направился вместе с Карой обратно к ожидающим нас авантюристам.
        - Что вы так долго?! - взвизгнул Ластор.
        - Нам надо было кое-что прояснить. Теперь я готов к поединку.
        - Посмотрите, щеки Карамэль покраснели, - заметила зоркая Алатэль.
        - Ничего подобного! - яро отозвалась Кара.
        - И точно. Небось ублажила напоследок своего ненаглядного, зная, что его сейчас расшибут в тонкую лепешку. Ха-ха-ха! - рассмеялась Ния.
        - Помолчите, две дурочки, - резко выдал Иллиар своим соратницам. - Ластор и Эдуард, помните, что дуэль идет не до смерти. Никто не хочет, чтобы чья-то жизнь сегодня оборвалась.
        - Не беспокойтесь, я буду очень нежен со златовлаской! - ехидно заметил я.
        У гнома тем временем чуть ли не глаза кровью наливались:
        - Ты еще будешь умолять меня о пощаде! - выплюнул Ластор.
        - Тебе сначала на табуретку придется встать, - зевнул я.
        - Спокойно! Без провокаций! - встал между нами Иллиар на манер рефери. - По правилам между противниками сходного уровня развития класса мага и воина устанавливается начальное расстояние в тридцать метров в качестве форы магу. Но между вами разница в три уровня. Всех все устраивает?
        - Ага, - ответил я.
        - Быстрее! - поторопил гном.
        - Тогда прошу вас разойтись!
        Я двинулся в сторону вальяжной походкой. Иллиар тщательно замерил расстояние, после чего произнес.
        - Накладываем личные усиления, если есть. Сообщаем о готовности.
        Гном засветился в знакомой манере. Похоже это была Крепость, только продвинутого уровня. Как и многие навыки, она прокачивалась с помощью кристаллов, апаясь до ранга выше. Конечно, если твоих характеристик хватало на это.
        Я деактивировал достижение Враг Рептилий и Послушник Паломников, а кольца Целителя снял еще раньше, чтобы уменьшить свою магическую атаку. Оставил при себе посох. Хоть он и повышал урон заклинаний, но в бою с авантюристами был чуть менее полезен, чем жезл. Обновленный Морозный Покров теперь мог держать меньше урона, чем раньше. Разок-то, наверное, стоит ударить, а то совсем подозрительно будет выглядеть.
        - Готов! - произнес я.
        - Готов! - сказал Ластор Молди, направляя свой стальной клинок в мою сторону.
        - Когда я дойду до одного, начинайте схватку. И помните про правила. Итак… Три… Два… Один! Бой!
        Гном принялся кастовать Ускорение, я же начал формировать Ледяное Копье. Противник успел значительно сократить расстояние между нами, прежде чем я отправил остроконечный кусок льда в полет. Целился я в ногу, дабы снизить шансы крита. К сожалению, ему не удалось отбить мою атаку, и сосулька вонзилась ему в ногу повыше колена, пробив ему поножи среднего класса брони.
        Вы наносите Ластор Молди урона: 19. Успешная заморозка цели! Успешное оплетение цели!
        Какого хрена?! Почему срабатывает только тогда, когда не надо?!
        Из земли вырвался шипастый плющ, который обвил ноги гнома и полностью застопорил.
        - Гадство! - бросил Ластор, принявшись рубить стебли мечом, однако на нем еще и висел дебаф замедления скорости.
        Я аж засмотрелся на такую отчаянную картину, позабыв, что мне нельзя вызывать подозрения. Поэтому начал снова кастовать Ледяное Копье. Вскоре гном выбрался из ловушки, а формирование нового заклинания также подошло к завершению. Промазать на таком расстоянии было бы слишком странно, поэтому я направил сосульку прямо на его клинок. И все было вроде нормально, но он попытался отпрыгнуть в сторону, вместо того чтобы парировать. Копье чиркнуло по мечу и воткнулось ему в плечо.
        Вы наносите Ластор Молди урона: 17
        Вот идиот! Еще бы 1 единица урона и его хп бы опустились ниже трети, и он бы проиграл дуэль! Хотя бы тут крит или дополнительные фишки не прокнули. Молди замедлился, ругнувшись и достав базовое зелье здоровье. Я сделал вид, что немного замешкался, после чего снова начал кастовать Копье.
        - Демон, у него высокий урон! - бросил он.
        Но теперь уж гному удалось сократить дистанцию. Он с размаху нанес по мне удар наискось, воспользовавшись каким-то навыком. Мой каст оказался успешно сбит. Морозный Покров принял весь удар на себя, но неплохо так просел. В сторону полетели осколки ледяной брони.
        - Давай, наподдай ему! - крикнула воодушевленная Ния.
        - Эд, держись! - принялась болеть за меня Шантри.
        Я делал вид, что пытаюсь что-то изобразить, но каждый раз Ластор доставал меня своими атаками и сбивал каст. Хотя один раз каст не сбился на самом деле, просто я отменил заклинание.
        Черт, никогда бы не подумал, что умереть может быть настолько сложно.
        Наконец Покров пал, пошли тратиться уже мои хп, и в пару взмахов двуручника мое здоровье подобралось к красной зоне.
        - Ты проиграл, ублюдок! - взревел он, тяжело дыша.
        - Проиграл? Это ты проиграл, когда я имел ее во всех позах, чертов недоросль!
        - ПОДОНОК!
        Взревев аки дикий зверь, гном занес свой дрын надо мной.
        - Стой! - крикнул Иллиар, но было уже поздно.
        Ластор Молди наносит вам урона: 12. Вы погибли!
        Доступно использование навыка Феникс. Желаете возродиться?
        Мой бесплотный дух воспарил над землей. Я скривился от пронзившей мое естество резкой боли, но постепенно она шла на спад.
        - Не-е-ет! - горько воскликнула Карамелька, спешащая к тому месту, где я погиб. В ее тоне, если постараться, можно было услышать фальшь, но в целом играла она неплохо. - Ты что натворил, убийца?!
        - Ч-что такого? - опешил Ластор, отходя потихоньку от своего яростного порыва. - Теперь этот негодяй никого больше не унизит!
        - Ты убил главу нашей группы! Мерзавец! Душегуб! - распалялась Карамелька. - Несите свиток воскрешения, быстро!
        - У нас нет с собой свитков, к большому сожалению, - произнес Иллиар огорченно.
        - Сволочи, вы убили Эдди! - воскликнула эльфийка.
        Ну, тут уже немного переигрывает на мой взгляд.
        - Карамэль, тебе надо успокоиться, - танк начал подходить к месту моей смерти.
        - Стоять! Вы и выпавшие вещи с него хотите себе заграбастать?! Вы просто жалкие бандиты и подонки, которые не способны держать свое слово! Немедленно убрались отсюда подальше! Шантри, следи за местом и собери вещи!
        - Д-да! - гномка растерянно хлопала глазками, поскольку ее мы в план не посвящали. Но ей хватало ума не отсвечивать.
        Эльфийка отогнала всех от места моей смерти, дабы они не заметили, что вещи с меня почему-то не выпадают. Как я и надеялся, Ластор был слишком поражен происходящим, поэтому не обратил внимание на логи боя. Иначе бы заметил, что ему не пришел опыт за мое убийство.
        После смерти на поле боя игрокам давалось время в несколько минут, чтобы успеть воскресить своего товарища. Если они не успеют это сделать, то человек умрет окончательно и бесповоротно. Никакие свитки и навыки не помогут. Конкретный срок зависел от уровня и некоторых других факторов. Узнал я о данном факте намного позже, чем начал тестировать навык Феникс. Подумать только, я ведь мог помереть из-за такой ерунды уже в первую неделю после перерождения в новом мире. К счастью Феникс замораживает таймер, и я подождать и воскреснуть в любой момент, пока рядом со мной находится кто-либо из моих сопартийцев.
        Но конечно группа Молди вряд ли полагает, что у меня может иметься подобный навык, а значит без немедленного воскрешения они будут считать меня стопроцентным трупом.
        - Теперь-то ты вернешься к нам? - немного пришел в себя Ластор. - Мы примем и твою подругу Бэкс.
        - Как ты можешь! Негодяй! Ох, любимый Эдуард, зачем же ты оставил меня одну… - Кара даже всплакнула. Причем на этот раз и я бы не уличил ее во лжи. - А вы что уставились? И нас с Шантри собираетесь прикончить, да? Убийцы! Я всему Танроку расскажу, что вы подло заставили его принять дуэль и убили авантюриста ниже вас уровнем! И у Эда ведь была при себе вся наша казна! Теперь и половины не выпадет…
        - Все было не так… - растерялся Молди.
        Кара уселась на землю и обхватила колени руками, делая вид, что сильно по мне горюет. Хе-х, всегда знал, что чувствительные девушки больше переживают за проигравшую в драке сторону, а не за победителя.
        - Кхм, прошу вас от лица нашей группы Дикие Пчелы простить нас за сие недоразумение, - взял решительное слово Иллиар. - Мы соберем вам полагающуюся компенсацию, которая позволит вам немного примириться с потерей. Надеемся, что этот досадный случай останется только между нами.
        - Но как… Мы не должны ничего платить! - произнес гном.
        - Заткнись, Ластор. Ты зашел слишком далеко и сам понимаешь, что должен заплатить за свои ошибки. Быстро, выкладываем все деньги, которые у вас есть при себе!
        - Э-э, чего это? - протянул лучник.
        - Как решать, надо ли нам искать сучку - так это решение Молди. А как собирать компенсацию, так со всех! - буркнула Ния, выкладывая монеты.
        - Надеюсь, что мы больше не увидим Карамэль. После ее вступления у нас сплошные проблемы и траты, - произнесла Алатэль, расставаясь с деньгами.
        - Демон с тобой! - ругнулся Ластор. - Я и не думал, что ты можешь влюбиться в того, кто над тобой издевался. Или все это время ты и нам голову морочила, Карамэль? Тьфу!
        Иллиар собрал со всех деньги и быстро принес Каре:
        - Примите наши извинения еще раз.
        - Шантри, возьми деньги, пожалуйста. Я не хочу их трогать. С-спасибо. Я рада, что и среди авантюристов встречаются достойные личности.
        - Да!
        Гномка с поклоном приняла собранные монеты, изображая на лице горечь утраты. Даже слезы умело изобразила. Ох, какие же у меня славные девчонки. Я аж сам растрогался. Да, если я когда-нибудь действительно сдохну, то хотелось бы, чтобы на моих похоронах горевали точно также.
        - Вы в порядке? - к Каре подошел Иллиар. - Может вас сопроводить наверх?
        - Обойдутся, заразы! - буркнула Ния.
        - Оставьте нас! Нам с Шантри надо побыть одним, - печально произнесла Карамелька.
        - Как пожелаете, - танк отошел в сторону.
        - Только все деньги спустили, - произнес Ластор разочарованно. - Пошли, народ, обратно на девятый. Надо как следует поохотиться и восстановить наши финансы!
        - И ты ведь не будешь больше о ней грезить? - поинтересовалась Алатэль.
        - Ни за что! Ди’Ворсен - падшее создание. Считайте, что она для меня мертва окончательно, также как и ее поганый дружок! - решительно произнес гном, направляя свои стопы прочь.
        Дикие Пчелы последовали за лидером и вскоре покинули нас. Я про себя усмехнулся. Что ж, за исключением некоторых накладок во время боя все прошло почти как по нотам. Конечно, существовала вероятность, что они откажутся выплачивать компенсацию или раскусят как-то трюк, но похоже не зря я оставил Любимчика Богов активным.
        Я возродился. И в следующую секунду чуть не оказался сбит с ног повисшей на мне Шантри.
        - Ты чего?
        - Не знаю… Но из-за реакции Карамэли мне показалось, будто ты умер по-настоящему! Я так испугалась!
        - Все в порядке, я жив.
        Эльфийка поднялась с земли и отвернулась в сторону, принявшись вытирать фальшивые слезы.
        - Ты отлично играла, моя Джульетта! Или быть может твои чувства были искренни?
        - Я плачу из-за осознания, что снова пляшу под твою дудку, - буркнула она и вздохнула. - “Падшее создание”, да? Наверное, Ластор был прав. Дочь Дома Лазурного Листа давно мертва…
        - Брось убиваться, - обратился я к Каре, поглаживая Шантри по голове. - Ведь этот чибик того и добивался. Ты - классная и сильная девчонка, впереди у которой масса свершений и подвигов!
        - Это факт, - улыбнулась она. - Ну вот, умеешь же ты говорить комплименты не только моему телу.
        - Не, ну сиськи у тебя вообще огонь.
        - Да как у тебя только язык поворачивается? - снова закатила она глаза.
        - Неплохо мы их развели, да? Шана, сколько там получилось?
        - Я точно не считала, но примерно полтора золотых.
        - Зачет! Вот теперь я тебя окончательно простил за то, что ты променяла меня на каких-то Пчелок, - я принял у гномки деньги и поместил в кольцо. - Меньше чем за час времени полтора золотых нафармили. В принципе, если хочешь еще раз провернуть подобную схему, я только за.
        - Удавись!
        Глава 13
        Переход с одиннадцатого на двенадцатый уровень напоминал всю ту же винтовую каменную лестницу, только словно бы местами пролеты кто-то выкрал. И если спуститься теоретически без веревки было возможно, получая небольшой урон после падения. То вот подняться обратно без спецсредств представляется довольно сложной задачей.
        Дремучий Лес. Уровень 12
        Услужливо сообщила мне система благодаря навыку Картография. Как и в прошлое посещение, ощущение от этажа оставалось сугубо гнетущим. Несмотря на ранний час на всем уровне царил вечный полумрак, а кривые лысые деревца сами по себе походили в темноте на жутких монстров. Не говоря об отвратных обитателях уровня: Вихревых Многоножках и Восьмилапых Тарантулах.
        Ради нового экспириенса так сказать, мы решили испытать свои силы на местных монстрах. Всегда полезно набраться опыта в битве с разными противниками. Поэтому мы застряли на этаже на весь день. Тем более, что мы не знали точно, где конкретно расположен переход на следующий уровень. Только к вечеру во время встречи со случайной группой авантюристов нам показали дорогу.
        Охотиться в Дремучем Лесу никому из нас не понравилось. Хотя поверхность не пестрит надоедливыми зарослями как Туманный Бастион, уже спустя пару часов блужданий в полутьме нас посетило желание вернуться обратно. Похоже, чем ниже мы спускаемся, тем реже будут попадаться уровни с живописной природой и мягкими условиями. Эх, остается лишь утешать себя, вспоминая приятный нулевой этаж, где можно просто уснуть в пушистой травяной подстилке, и тебя вряд ли кто-то потревожит. По крайней мере если ты выше пятого уровня, то бояться там стоит лишь людей. Постепенно мы спускаемся на более жуткие уровни, словно бы погружаясь с головой в проблемы взрослой жизни.
        Всегда что-то или кто-то мешает нормальной качаться. Тут, например, света недостаточно. С другой стороны, подобного и следовало ожидать от Подземелья. Скорее уж солнечные этажи должны казаться нам странными.
        И Тарантулы, и Многоножки дохли с одного Ледяного Копья, хотя в случае минималки жирные многоножки имели шанс выжить. В южной части этажа обитали Ночные Гарпии - весьма вредные существа, любящие бесшумно пикировать прямо тебе на голову с темных верхушек деревьев. И ты их замечаешь-то в самый последний момент.
        Вроде бы на уровне фармилось много полезных ингредиентов для зелий, да и паучье мясо и филе многоножки часто выпадало. Но этаж не пользовался особой популярностью. Возможно, если бы мы овладели высокоранговым осветительным заклинанием или навыками ночного зрения, здесь было б выгодно и относительно комфортно охотиться. Но пока лучше пропустить, тем более мы по силе превосходили уровень.
        Один раз мы в темноте набрели на крупную группу в рабских ошейниках. Это были каторжане, которые отрабатывали здесь свои прегрешения, мнимые или же истинные. При них находился всего один поводырь-стражник в синем плаще. То есть из личной гвардии губернатора Танрока. Каторжане носили относительно приличную броню обычного ранга. По крайней мере оба танка. Маги и лучники не могли похвастать такой хорошей защитой. Впрочем, и в нашей пати примерно аналогичное распределение по шмоткам. Все лучшее - танку.
        Люди, которых я успел оценить, были в районе 15 уровня, что позволяет без штрафа охотиться в Дремучем Лесу.
        - Привет, служивый! - поздоровался я.
        - И вам день добрый, - отозвался тот флегматично.
        Вокруг царил вечный полумрак, поэтому мне его приветствие показалось забавным.
        - Справляетесь с рабами?
        - А чего с ними справляться? Приказ дал, нехай пашут. С паломниками, говорят, сложно из-за их сопротивления, но у меня таких нет.
        - Мне вот любопытно. Если они поднимут уровни, вы на другой этаж переберетесь?
        - Не-е. Мы работает на одном этаже всегда, а рабов отправляем дальше, когда они вырастают. Через четыре-пять этажей каторжные команды можно отыскать. Хотя в последнее время ночники стали шалить - нападают на рабов. Губернатор Карстейн недоволен.
        - Вот как? Спасибо за ответ. Тогда удачи вам в охоте!
        - И вам легкой добычи.
        Мы разминулись с группой каторжан и двинулись в разные стороны. Я заметил, что Карамелька помрачнела, поэтому решил уточнить:
        - Ты же ничего не задумала?
        - Пф, я не испытываю никаких симпатий к преступникам. Их место на виселице. Просто я не желаю, чтобы кто-либо оказывался на моем месте. Безвольной игрушкой в руках развратного хозяина. Даже без возможности убить себя. Всегда должен быть выбор, ведь жизнь с ошейником хуже смерти.
        - Понимаю. Я рад, что тебя не купил какой-нибудь подонок.
        - Как раз таки купил… - уколола меня эльфийка в который раз.
        - И поэтому ты решила с ним переспать? - буркнула в свою очередь Шантри, попав в самое больное ее место.
        - Это… другое! Так обстоятельства сложились!
        - Ты говоришь одно, но делаешь совсем другое, - припечатала гномка. - Эд был прав. Ты просто тундера, которая скрывает свои настоящие чувства.
        - Цундере, - поправил я. - Не издевайся над Карамелькой, она девочка ранимая. К тому же только мне дозволено это делать.
        - Да-а! - покладисто протянула фиолетовласка.
        - Великое Древо, дай мне сил, - вздохнула эльфийка.
        Мы как раз искали приличное местечко для ночлега, когда я заметил щель в старом мрачном дереве без единого листочка. Поднеся светильник ближе, я заметил, что внутри ствола пустота.
        - Смотрите! Похоже на тайник! - воскликнул я, пытаясь расширить отверстие руками.
        - Нет, - покачала головой Шантри. - Это руины. Они все чаще будут встречаться внизу, как мне говорили родители. И открыть вход в них может не каждый.
        - Да?
        Щель поддаваться не спешила, поэтому я отошел и начал кастовать заклинание Секущего Водоворота. Спустя несколько секунд рядом с деревом возник разрушительный смерч, который, впрочем, не нанес преграде ни единицы урона.
        Вы нанесли объекту Вход урона: 0. Слишком высокое сопротивление цели.
        Весь экран логов оказался забит подобными однотипными повторяющимися сообщениями.
        - Получается, это как с замком? - дошло до меня.
        Я принялся кастовать Ледяное Копье, и результат не заставил себя ждать. Одиночное заклинание смогло нанести дамаг.
        Вы нанесли объекту Вход урона: 122
        - Там тоже будет полно ловушек? - припомнил я песчаный подземный данж, где умудрился не единожды увеличить свой счетчик смертей.
        - Не всегда. Руины бывают разных типов, - просветила Шантри. - Обычно за монстров внутри дают повышенный опыт, но и монстры сильнее. Скорее всего эти руины рассчитаны на одну группу авантюристов. Другими словами, войти за нами никто не сможет, а сложность монстров будет зависеть от числа участников и их уровней.
        - Тогда нам должна легкотня выпасть? Мы же невысокого левела и не шастаем вшестером по нуболокам.
        - Не уверена… - обронила гномка.
        - Хм, интересные ограничения. В Руинах стоит нечто вроде защиты от слишком умных игроков?
        - Подземелье чтит честную охоту, - кивнула Шантри. - Боги не любят, когда авантюристы собираются в огромные отряды в несколько десятков человек и чуть ли не бегом зачищают всех монстров. В Руины может войти группа только менее десяти человек.
        - М-да, - почесал я голову посохом, продолжая формировать новое Копье. - Баланс - дело тонкое…
        Вы нанесли объекту Вход урона: 127. Победа!
        Куски дерева разлетелись в стороны, явив нам достаточно широкий проход к яме, ведущей вниз.
        - Бинго!
        - М-м-м, я понимаю, что мне вас с Карой не переубедить, но хочу попросить вас быть осторожнее, - обратилась к нам гномка жалобным тоном. - На двенадцатом этаже у обычного авантюриста твоего уровня не хватит разового урона, чтобы открыть здесь Руины. Так что нас может ждать и нечто более серьезное…
        Я вспомнил про тот факт, что мне осталось совсем немного до апа и поморщился. Если опять попаду в бесконечную карусель смертей, то могу снова откатиться на самое днище левела по опыту.
        - Прорвемся! Кто не рискует, тот эльфиек не лапает.
        - Тебе просто с навыками повезло, - надменно фыркнула Кара.
        Я полез первым в темную дыру. Внутри вниз вел проход и даже наличествовало подобие лестницы из веток и корней. Шантри поведала, что когда она начала спускаться, вход в дереве закрылся за ней наглухо, полностью отсекая от остального этажа. Вскоре я спустился на земляной пол, и передо мной открылось сразу несколько зевов темной пещеры, расходящейся в разных направлениях.
        Темные подземные Руины оказались довольно страшными внешне, но по сложности не такими уж пугающими. Никаких ловушек не встретилось вовсе. Здесь обитали те же самые Многоножки и здоровые Жуки, у которых было не особо много хп. Плюс нападали они по 3-4 особи, и часто встречались усиленные особи. Раздражало только, когда твари выползали из стен сзади и нападали на Шантри с тыла. Приходилось мне принимать удары на себя, прежде чем Кара их сможет переагрить. Опыта и дропа с монстров давали действительно больше, чем обычно. Хотя, если учесть, как быстро росла планка опыта с повышением уровней, этого было недостаточно, чтобы взять уровень даже за неделю. Впрочем, у нас имелся козырь в виде повторяющегося задания на добычу пищи, поэтому и так неплохо.
        Мы получили по достижению Гроза Насекомых, которое, как я понял, и на Тарантулов распространялось. Местная управляющая система объединяла некоторые виды в одну категорию, чтобы достижения можно было прокачивать и на более нижних этажах. Гроза Насекомых увеличивало скорость восстановления здоровья на 10%. Видимо, в счет присказки живучий, как таракан. В принципе для Кары неплохой вариант, но уж больно цифры незначительные.
        Помня о гибкости системы, я пожелал скрыть лишние, редко используемые достижения, чтобы они на захламляли интерфейс. Иногда приходится срочно переключаться между ачивками, поэтому порядок в статусе не повредит. И действительно, система мгновенно учла мои пожелания и скрыла Грозу Рыб, Грозу Насекомых и еще парочку достижений, второстепенных для моего класса.
        Мы уничтожили довольно много усиленных мобов, и с них изредка падали не просто осколки, а целые кристаллы магии! Великий Рандом также вознаградил нас пассивным навыком, правда слабой версии - для 10 уровня. Нам пришлось поплутать по подземному лабиринту, чтобы отыскать финальный зал сразу с шестью монстрами, аж трое из которых были усиленными. В целом Кара неплохо держалась благодаря редкому щиту, но все-таки ее экипировка и навыки все еще были далеки от совершенства для ее уровня. Пара моих Водоворотов уничтожила обычных мобов, а затем я добил точечными заклинаниями остальных.
        В сундуке обычного ранга нам досталась пара кристаллов магии и легкий кожаный шлем обычного ранга.
        - Надевай, - сразу сказал я Шантри, передав экипировку.
        Гномка выполнила указание, нахлобучив большой шлем на голову. Однако он быстро видоизменился, превратившись в узкую полоску. Удобно им. Моя Шляпа Звездочета бывает цепляется за ветки верхней частью, сковывает движения. Правда, у магичек аналогичная экипировка тоже не уменьшалась в размерах. Такая уж у магов судьба в Подземелье - носить бесформенные вещи, мешающие нормально двигаться.
        В самом зале нашлась лестница из корней, ведущая наверх. Забравшись, мы выскочили наружу из аналогичного дерева. Которое провалилось сквозь землю, как только все мы вылезли. Руины закрылись, после того, как мы покинули инстанс. В целом неплохой улов мы собрали.
        Сил и так потратили немало за день, поэтому мы наскоро перекусили, чтобы система дебаф не выписала, после чего завалились спать. Уснул я мгновенно.
        Ночью на нас набрела чертова Многоножка, разворошив лагерь и оставив в палатке солидную прореху. Зря мы не поискали места получше. Моб быстро пал, а мы решили не досыпать. Вроде бы система не в первый день выписывает штраф, если не выспаться.
        Я быстро заштопал палатку, апнув уровень Швеи, после чего присоединился к завтраку. За трапезой все раздумывал насчет полученного навыка. Да и кристаллов скопилось уже прилично - их я не продавал.
        - Шантри.
        - Да?
        - Попробуй апнуть остальные характеристики до плюс одного, - подал я ей шесть кристаллов.
        - Сейчас! - подпрыгнула она.
        Как мало для счастья юной авантюристке надо. К сожалению, из-за одной неудачи ей потребовалась еще одна попытка и пара дополнительных кристаллов. Но в итоге она повысила свои характеристики на единичку. Дальнейшая заточка конечно потребует более серьезных вложений в плане кристаллов.
        - Спасибо! - Шана повисла на мне и быстро чмокнула в щеку.
        Я невольно улыбнулся такой непосредственности и милоте.
        - Мусор… - донеслось с другой стороны костра.
        - Про тебя я не забыл, моя Карочка.
        Я присел рядом с хмурой эльфийкой и передал оставшиеся кристаллы:
        - К сожалению, осталось лишь четыре кристалла. Сама выбирай, что улучшать… Хотя, знаешь что? Попробуй апнуть Крепость. Может у тебя получится.
        С мусорного ранга для апа навыка требовалось всего три кристалла, но это в идеале. Каре потребовались все четыре штуки.
        - Получилось! - сдержанно порадовалась эльфийка. - Теперь мой навык обычного ранга и называется Твердыня. Двенадцатого уровня, и под требования я как раз подхожу. Еще больше защиты и выносливости добавляет! Но потребляет теперь десяток маны.
        - Молодчина. Разве ж в каких-то Пчелах стали бы так вкладываться в тебя?
        - Но при этом мы с ними занимались честной охотой, а не разводили авантюристов на деньги.
        - Можно просто сказать спасибо.
        - Спасибо.
        - Что ж, следующее повышение твоего профильного навыка уже на двадцатом уровне, как я слышал.
        - Да. Называется Форт, - кивнула она. - Я уже смотрела, какие характеристики для него требуются. С Другом Кобольдов проблем быть не должно.
        - Думаешь, это все? Нет, не все.
        Я вытащил из кольца книгу навыков под название Быстрая Рука, которая выпала в Руинах. После активации скорость атаки одноручным оружием ближнего боя увеличивалась на десять процентов.
        - Ты разве не собирался продавать ее и все деньги присвоить себе, как обычно? - приподняла она бровь.
        - Ты в курсе, сколько стоит твой щит и перчатки? Если мы все начнем считать, ты еще должна останешься.
        - Но ты так и не отдал мои законные пол золотого за дельце с обманом моей бывшей группы.
        - Никакого обмана не было. Бородатый чибик действительно убил меня, после чего Пчелки заплатили положенную компенсацию. Лучше я деньги пока у себя буду держать. Не переживай, как только доберемся до торговца, я распоряжусь деньгами по справедливости.
        - Твое чувство справедливости не внушает мне доверия.
        - Так ты не хочешь пассивку?
        - Я такого не говорила, - эльфийка резво выдернула книгу навыка у меня из рук, после чего моментально изучила.
        - Думаешь, это все? Нет, не все. Подай мне руку.
        - Зачем?
        - Боишься, что укушу?
        - Еще чего, - словно делая мне огромное одолжение, эьфийка протянула ладонь.
        Усмехнувшись, я вытащил Кольцо Партнера.
        - Мы так и не закончили наш разговор в тот раз, - я нежно взял ее мягкую и хрупкую на вид ладошку с гладкой шелковистой кожей. - Раз ты согласилась вступить в мою группу, то должна следовать определенным правилам.
        - Каким еще правилам? - настороженно произнесла Карамелька.
        Я подождал, пока кольцо подгонит свои размеры по форме пальца эльфийки, и аккуратно надел его ей на свободный безымянный палец.
        - Все участницы группы, включая тебя - мои. И ты не имеешь права спать с кем-либо кроме меня. Иначе тут же вылетишь из пати.
        Эльфийка отдернула руку, словно обожглась:
        - Ты наглец и тиран!
        - Только дошло? Значит для тебя мои условия слишком сложны?
        - Ничуть! Я не настолько озабоченная как ты, поэтому хоть полгода, хоть год, я готова подождать. А когда я стану действительно сильной по меркам Подземелья, тогда ты уже будешь не нужен.
        - Рад, что мы пришли к согласию.
        - Откуда у тебя именное кольцо для меня? - присмотрелась она.
        - Небольшая безделушка за один квестик. Попробуй сосредоточиться. Чувствуешь, где я нахожусь?
        - М-м, да. Что-то такое ощущаю…
        - Еще и смс-ки можно раз в день посылать друг другу.
        - Ой! - пискнула Шантри, удивленно прикрыв рот.
        Я взглянул на гномку. Она с нескрываемой завистью смотрела на руку Кары.
        - Тебя мои правила тоже касаются, если что, - уточнил я.
        - Правда? Ура-а! - обрадовалась Шантри.
        Вдруг в интерфейсе всплыло уведомление от Кары по связи между кольцами:
        Не забыл? Тронешь ее, и кое-что потеряешь
        - Уже освоилась? - подивился я. - Продвинутые нынче эльфы пошли.
        Я отправил ответное сообщение, также протестировав Кольцо Партнера:
        Такое трудно забыть. Но когда-нибудь Шантри вырастет, и ей не потребуется твоя опека.
        Эльфийка нахмурилась, но не стала комментировать.
        Поглядев на почти полную полоску своего опыта, я решил, что стоит еще ненадолго здесь задержаться:
        - Добьем уровни и пойдем дальше.
        Дремучий лес за ночь ничуть не изменил свой дремучести. Теперь, зная на что смотреть, мы довольно быстро отыскали очередные Руины в расколотом стволе мрачного дерева. Зачистка на этот раз прошла немного быстрее и без сюрпризов. Мы знали, как реагировать, когда монстры вдруг появляются в тылу. А в финальной комнате действовали более слаженно. Да и обновленный навык Твердыня помог танку лучше сдерживать атаки мобов.
        Во время зачистки Руин мы с Шантри и взяли тринадцатый уровень. На этот раз навыка нам так и не выпало, хотя кристаллов немного нафармили. А с сундука довольно удачно выпал новый Охотничий лук обычного ранга, ведь прочность старого у Шантри как раз подходила к концу. Не хотелось бы переться к купцам только ради одного лука.
        Спустя примерно два часа мы выбрались обратно на поверхность Дремучего Леса.
        - Держи, - передал я Каре четыре кристалла, которые нам удалось собрать.
        - Что-то на тебя подобная щедрость непохожа, - протянула она задумчиво. - Не к добру это.
        - Зря ты так обо мне думаешь. Деньги - всего лишь путь к силе и славе. Вложения в свою пати окупятся мне сторицей в будущем.
        Эльфийка издала неопределенный нейтральный хмык, после чего успешно улучшила свою ловкость и инту на одну единицу с помощью кристаллов. Сила и ловкость танку были одинаково необходимы, поскольку один параметр отвечал за устойчивость и сопротивляемость разным навыкам опрокидывания и удержания, ловкость же отвечала за скорость блокирования щитом. Также ловкость конечно отвечала за парирование и уворот, но Кара в своей тяжелой броне даже не старалась уворачиваться.
        Я обратил внимание на наши с Шантри статы. Гномка распределила очки равномерно. Подумав, я вложил два своих очка в интеллект и одно в выносливость. Все-таки иногда полезно не помирать с одного удара. А инты у меня и так уже довольно много для моего уровня.
        УРОВЕНЬ: 13
        ОПЫТ: 752 ИЗ 85000
        ЗДОРОВЬЕ: 28 ИЗ 24 /+2/+10%
        МАНА: 73 ИЗ 54 +9/+4/+10%
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СВОБОДНЫХ ОЧКОВ - 1
        СИЛА - 8 /+1
        ЛОВКОСТЬ - 8 +4/+1
        ИНТЕЛЛЕКТ - 27 +2/+2
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 12 /+1
        
        Жесть. 85 косых до следующего апа. Добытую нами еду я откладывал в отдельное кольцо, чтобы не перепутать. Система не засчитывала задания на Добычу, если я пытался впарить монстрам купленные продукты. За всем следит, зараза. Не знаю, сколько нам пришлось бы корячиться на данном левеле, если бы не читерское повторяющееся задание. Надеюсь, что халява не подойдет к концу.
        Впрочем, опыт за задания почти не рос, в отличие от требуемой для апа планки опыта. Так что уже довольно скоро от этих заданий будет не так и много пользы. Тем не менее грех пренебрегать ими.
        Мы решили закончить пока с 12 этажом. В целом я даже изменил к концу нашего пребывания свое мнение о нем. К темноте и стремным монстрам немного привыкаешь. Никогда не любил ни пауков, ни насекомых. Но конечно главным преимуществом данного этажа являлись Руины, дававшие ускоренный кач и улучшенный фарм. Шантри говорила, что и ниже встречаются подобные Руины. К тому же у нас скорее разведывательная миссия. Спустимся еще на пару этажей, посмотрим, где лучше.
        Мы вернулись к отмеченному на моей карте месту, куда нас привели встреченные авантюристы. Переход на следующий этаж представлял собой донельзя странный кирпичный колодец квадратного сечения.
        Я подошел и заглянул внутрь. Дно утопало в непроглядном мраке. Вниз вела ненадежная на вид лестница из ржавых скоб, вбитых в стену колодца. Пахнуло оттуда чем-то вроде угля или сажи.
        - Горелым воняет, - принюхался я.
        - Следующий этаж проклятый, - поежилась гномка.
        - Почему? - повернулся я к ней.
        - Потому что там вместо монстров… люди.
        Глава 14
        - Живые люди? - удивился я.
        - Ну, не такие как мы с тобой, - смутилась Шантри. - А лишь блеклые людские тени. Они появляются из ниоткуда также, как и монстры. И пообщаться с ними не получится.
        - То есть по сути обычные мобы? А лут с них падает?
        - Да, - кивнула гномка. - Но охотиться здесь - дурной знак. Говорят, что здесь натаскивает своих исполнителей Гильдия Убийц. Ведь когда ты уничтожил сотни безвольных людей, убить настоящего становится очень просто. Так я слышала.
        Я немного пораскинул мозгами, глядя в темный зев колодца.
        - Так значит разработчик Подземелья изначально не выделял никак людей из общей массы… Раз он добавил даже таких мобов.
        - М-м-м, я об этом не думала.
        - Ты лезешь первым или струсишь? - встряла Кара нетерпеливо.
        - Детка, не говори такие слова своему мужчине.
        - С-своему?!
        - Была б ты чужой эльфийкой, быстро бы по заднице получила. Впрочем…
        Я извернулся и шлепнул ее по попке, благо она стояла рядом. Правда ее филейная часть была прикрыта доспехами по большей части, но важен ведь сам знак внимания.
        - ТЫ!
        Я быстро нырнул в колодец и пополз вниз по лестнице. Сверху лязгнул меч о железную скобу, так что я успел вовремя.
        - Да что ты вечно так злишься? Тем более я ведь тебя уже трогал во всех местах, - мои слова эхом пронесло по темному туннелю.
        - Никто не смеет трогать меня без разрешения!
        Эльфийка немного успокоилась и стала спускаться за мной следом, а за ней и Шантри.
        - Ладно, в следующий раз спрошу…
        Лезли мы довольно долго, но в итоге наконец очутились в каком-то заброшенном помещении с висящей в углах паутиной и остатками разваленной мебели. На стене горел одинокий факел, освещавший комнату. С одной стороны находилось окно, однако снаружи виднелся лишь сплошной завал из каменной породы. Выбрались мы, как можно было догадаться по запаху, из камина. Кирпичный колодец оказался широкой каминной трубой.
        Погребенный Дворец. Уровень 13
        - Даже число тринадцать, - произнес я, проведя оценку. - Возможно, этаж действительно проклятый…
        - Нам не стоит тут задерживаться, - проблеяла гномка, неуверенно оглядываясь.
        - Хотя, если так подумать, сколько мы этих красных кобольдов перебили у Бастиона? Это ведь не заставляет нас хотеть убить наших шерстяных знакомых, верно?
        - Мне кажется, нет. Их хочется прибить просто за то, что они такие мерзкие и наглые… как и тебя, - задумалась эльфийка. - А не потому что мы до этого истребили кучу их сородичей.
        - Вот-вот. Так что, если этаж нам подойдет, можно и здесь пофармить. Интересно, с людей падают съестные ингредиенты?
        - Т-ты что, хочешь человечины попробовать?! - возмутилась Кара.
        - Не особо. Но задания нам сдавать надо, - пожал я плечами.
        Мы осторожно двинулись вперед, пройдя через единственную скрипучую и полуразвалившеюся дверь. Я шел первым на всякий случай, опасаясь каких-либо ловушек. На мне сверкал Морозный Покров само собой, поэтому я надеялся, что не помру с одной хитрой ловушки. 33 смерти уже “нафармил”. Развивать успех не особо хочется.
        В узком коридоре на заплесневелой столешнице мирно высвечивал окружающее пространство железный подсвечник, однако он был весь изъеден ржавчиной. Железо - весьма ценный ресурс в подземелье. Из него изготавливаются доспехи и оружие, а также сталь - материал редкого ранга. Не все, но некоторые найденные вещи можно вполне переплавить в слитки. Впрочем, один железный канделябр не принесет кучу серебра.
        Впереди нас встретила широкая двустворчатая дверь, одна половинка которой слетела с петель и валялась рядом. Походило, что Погребенный Дворец знавал лучшие времена, если так можно выразиться о сгенерированном уровне. Это ведь не Танрок или Эллингаст, построенные самими игроками.
        Двигаясь по единственно возможному пути, мы оказались в монументальном зале со множеством круглых колонн. Часть из них была разрушена, но вероятно когда-то это место блистало красотой и шиком. Из зала расходилось несколько ответвлений-коридоров в разные стороны.
        - Странно, что тут нет монстров… - пробормотала Кара, подозрительно озираясь по сторонам.
        Я двинулся вперед к центру помещения.
        - Это место напоминает мне сцену из одного известного фильма. Было бы забавно, если бы за колоннами прятались штурмовики…
        - Ху-у, и впрямь забавно! - донесся до нас незнакомый голос.
        В следующий миг из-за колонны выскочил человек в мантии с глухим капюшоном с уже готовым сорваться заклинанием. Каменный шар врезался в меня, заставив отступить немного назад. В стороны полетели куски ледяной брони.
        Тукер Аншильдо наносит вам урона: 0 (заблокировано 24)
        Буквально спустя секунду последовал новый залп от другого открывшегося врага. Снова мага, если судить по экипировке и типу атаки, но на этот раз он запустил в меня огненную стрелу.
        Шастер Селфиронт наносит вам урона: 0 (заблокировано 27)
        Жаль, что в данный момент я ходил с посохом вместо жезла и баклера, но менять оружие в разгар боя слишком долго. А тут каждая секунда на вес золота.
        - Покров все еще держится! - уведомил последний атакующий своих.
        Из-за остова разрушенной колонны вылез третий маг. Я уж думал их тут не меньше сотни, но на этом противники вроде бы закончились. Третий колдун бросил в меня целый сонм маленьких ледяных острых ножей, застучавших по моей защите.
        Аббалис наносит вам урона: 0 (заблокировано 28)
        - Презренные трусы, идите ко мне! - рыкнула Кара, активировав Насмешку.
        Я принялся кастовать Хлопок Ветра, разглядывая нападавших. Они носили однотипные черные мантии и в целом придерживались черных тонов в остальной экипировке. Походило на униформу. Либо Гильдия Убийц, либо Ночной Орден. Неужели по мою душу все-таки явилась третья волна, стремящаяся выполнить заказ?
        Эльфийка вовремя сагрила магов на себя, иначе бы уже мое хп пошло со следующим заклинанием. Среди них троих не наблюдалось ни одного воина, что позволило мне немного перевести дух. Странная тактика конечно, ну да Рандом им судья. Кара двигалась к ним осторожно, выставив щит, однако они накидали ей сразу несколько дебафов, замедлив передвижение. Эльфийка пробиралась словно через густой кисель.
        Мы с Шантри в это время атаковали ближайшего противника. Второй Хлопок Ветра, даже несмотря на его защиту, почти добил его хп до нуля. Но немного не повезло. Зато он первым отошел от агра и быстро спрятался за укрытием, крикнув своим:
        - Мага первым! Он слишком опасен!
        То ли, обращение товарища сработало, то ли время агра истекло, но остальная парочка очнулась и переключила свое внимание с танка на меня. Я успел бросить еще пару хлопков, прежде чем по мне пришла ответка. Сначала еще одно заклинание из ледяных ножей, сбивших с меня остатки Покрова. А затем вдруг прилетел белесый сгусток, похожий на уплотненный пар. И мир перед глазами померк.
        
        [Шантри]
        Не стоило нам лезть на проклятый этаж. Слишком низкие уровни, слишком мало опыта. Но конечно ни Эда, ни даже Кару невозможно переубедить. Они перли на нижние этажи с упрямством боссов.
        Зал с колоннадой мне сразу показался подозрительным, поскольку в таких местах обычно должны находиться монстры. Конечно, существовала вероятность, что просто незадолго до нас тем же путем прошли другие авантюристы. Все-таки дорога достаточно популярная. Но все оказалось много хуже. Нас ждала засада из трех опытных магов.
        Я старалась прятаться за укрытием, накладывать Исцеление на защитницу и поддерживать атаки Эда - нашей главной боевой единицы. Но раненый маг умело отходил за колонны, пока остальные его прикрывали.
        Вдруг в главу нашей группы прилетело белое заклинание, и он застыл на месте, закрыв глаза.
        - Это же Сон! - узнала я.
        Кара впереди словно застряла в паутине, ей было не до помощи Эду. Поэтому я выпрыгнула из-за укрытия, и побежала к нему. По пути мне бок обожгло заклинание, отняв сразу шестнадцать единиц здоровья. Второго такого точно не переживу, подумалось мне.
        Тем не менее я смогла добежать до Эда, который ушел от нас далеко вперед, и хлопнуть его по спине. После чего мы вдвоем отпрыгнули за ближайшую колонну.
        
        [Эд]
        Черт, какие-то три мага умудряются держать нас, словно котят на привязи. Храбрая гномка смогла вывести меня из режима искусственной гибернации, и мы схоронились за колонной, восстанавливаясь.
        - Не высовывайся, - бросил я Шантри, которая спешно кастовала на себя Исцеление.
        Я быстро сменил посох на баклер с жезлом, но больше времени тратить на приготовления было нельзя. Моя Карамелька находилась на перекрестье удара сразу с трех сторон, и долго явно не продержится. Хотя, судя по всему их цель не простое убийство.
        Вы наносите Тукер Аншильдо урона: 36
        Я попал по восстановившейся цели Хлопком Ветра, разбив остатки его воздушного барьера. При этом защиту он, как и я, обновить не захотел.
        - Да откуда такой урон?! - воскликнул он, прячась за колонной. - Валите! Мы не сможем его захватить!
        Я не стал ждать, пока он вылакает очередное зелье и полностью отрегенится, а побежал прямиком к месту, где он скрывался. По пути сформировал Гнилое Касание. Было опасно так беспечно двигаться, поскольку остальные маги не дремали, а у меня уже не было Покрова. Но на такой случай в принципе и нужен Феникс.
        Я уже прям ощущал нацеленные на меня разрушительные заклинания, однако на счастье у Кары откатилась Насмешка:
        - Жалкие колдунишки!
        Эльфийка прикрылась щитом, получая магические удары, так что ее здоровье проседало не так и сильно. Плюс Шантри обновляла Исцеление.
        Я же смог наконец обогнуть заветную колонну и положил сочащуюся противной жижей руку на лоб цели.
        Вы наносите Тукер Аншильдо урона: 44. Победа!
        Оставшаяся парочка отправила в Кару по аналогичному заклинанию в виде маленького облачка. И эльфийка вдруг буквально заснула на ходу, закрыв глаза.
        Я выпил зелье маны и здоровья, после чего успешно бросил еще один Хлопок Ветра. Шантри тем временем ловко попала стрелой по ноге Кары, что вывело ее ото сна, позволив заблокировать следующее заклинание.
        Не став придумывать что-либо новое, я поперся к месту, где от меня прятался следующий ближайший противник, напитав при этом руку еще одним отравленным заклинанием.
        Но этот же перец с кошачьими чертами лица не стал просто так отсиживаться в безопасности, зная, что скоро и его постигнет та же участь. Он выглянул наружу, и выпустил в меня еще одно свое сильное ледяное заклинание. Я успешно выставил баклер и получил всего 24 урона, что меньше максимума моего хп, но к сожалению здоровье не успело полностью отрегениться.
        Аббалис наносит вам урона: 24. Вы погибли!
        Не став тратить время, я возродился, что определенно стало сюрпризом для моего противника. Наложив еще одного Гнилое Касание, я достал мага-зверолюда, снеся ему остатки хп с помощью отравления. К третьему последнему противнику уже и Кара подоспела, отойдя от дебафов. Шансов у него никаких не было.
        - Кто вы такие, и что вы хотели с нами сделать? - спросил я, когда хп противника подошли к концу.
        - Все вы будете гореть в чистилище, еретики!
        - Сними с себя экипировку, и мы тебя пощадим, быть может, - предложил я в надежде срубить с него побольше денег.
        - Поцелуй меня в мой черный зад! - произнес Шастер Селфиронт, формируя очередное заклинание.
        Однако взмах меча Кары не позволил ему довершить начатое. Нападавший испарился в стандартном неярком свечении.
        - Они хотели нас усыпить заклинанием, - высказался я. - Видели ведь, что оно было изучено у каждого?
        - Скорее всего Ночной Орден. Работорговцы действуют иначе, - предположила Кара.
        - Искали новых жертв для своих ритуалов? - вопросил я. - Какая-то слабенькая у них была команда.
        - И тем не менее, если бы не твои способности, мы были бы уже схвачены, - возразила эльфийка. - Они бы не стали нападать на нас, если бы не были уверены в своей победе.
        Я двинулся собирать лут, который начал появляться, когда истек положенный таймер на воскрешение.
        - Шана, спасибо, что разбудила из сна, - поблагодарила Кара и скривилась, вытаскивая стрелу из икры левой ноги. - Но может для таких случаев лучше носить стрелы с тупым наконечником?
        К счастью здесь не было такой уж реалистичной модели, когда наконечник застревал в ране, давая серьезные осложнения. Хотя при вытаскивании стрел наносился некоторый урон. В каком-то смысле гномке повезло так точно попасть, поскольку у довольно открытых доспехов Кары на самом деле был приличный хитбокс, покрывавший почти все тело. Поэтому попавшие в защищаемое место стрелы хоть и наносили урон, но отскакивали.
        - М-м, извини. Надо будет спросить на рынке… - заметила Бэкс.
        Лут ничем особенным не порадовал. Во время боя я подметил, что у одно при себе был высокоранговый жезл, у другого посох, но выпал только с третьего жезл обычного ранга. Ни одного кольца хранения на этот раз, зато новым кольцом Целителя обзавелся. Правда, у меня и так на руках надето максимум колец данного типа, а остальным по сути они не особо нужны. Но пойдет на продажу.
        Я надеялся, что с них выпадет Серьга Предсказателя или какое-нибудь годное для меня ожерелье, но не свезло. Зато мне достались Обрезанные Перчатки редкого ранга. Из тонкой мягкой кожи, с отсутствующими пальцами. Кажется, их еще кличут у нас митенки. Зато они давали редкий по меркам тканевой брони бонус в +1 к маг защите, ну и не замедляли каст в отличие от других типов доспехов.
        Немного меньше золотого удалось наскрести со всех троих. То есть нападавшие явно были при деньгах.
        - Слушайте, а эти ночные орденцы живут в каком-то конкретном месте? На них можно устроить охоту? - поинтересовался я, с удовлетворением проверяя количество монет в инвентаре.
        - Я слышала легенды про Призрачный Замок, но никто точно не знает, где он находится, - ответила Шантри. - Возможно Ночной Орден обитает в тайных ответвлениях Подземелья, как и элитные монстры.
        - Так Орден с элитками заодно?
        - Ну, они заклятые враги людей, как и демоны, - неуверенно ответила гномка.
        - Час от часу не легче. Кара, держи пару кристаллов. Тебе ведь силу осталось апнуть?
        - Да. Благодарю, - эльфийка быстро поглотила кристаллы, успешно словив шанс в 90% на усиление.
        Еще с напавших выпал такой же Балахон Кудесника, как у меня, только черного цвета. Мне он показался выглядящим покруче, да и прочности у него было намного больше, поэтому я переоделся. Из интересного также нам досталась единственная:
        Накидка Ночного Ордена. Ранг: редкий
        Скрытность: +2
        В ночное время суток: увеличение маг урона +15%, увеличение физ урона +15%
        Доступно для ношения: участникам Ночного Ордена
        
        Любопытная механика. Либо существование Ордена было предусмотрено изначально при создании Подземелья, либо тут можно крафтить кастомные вещи каким-то образом. Интересно, могу ли я тоже заказать себе Накидку Вожака Гарема или Трусы Обольстителя? С другой стороны, у меня вот есть уже кастомные навыки, которых скорее всего больше ни у кого нет. Возможно ночники тоже у боженьки выпросили себе возможность крафтить раритетный айтем для ношения.
        15% кажутся по меркам моего божественного Целомудрия детским лепетом, но если учесть, что класс мага или пассивка дает примерно столько же, то это должно быть вполне неплохими цифрами бонуса для одной накидки. Хорошо, что мы не полезли на этаж вниз на ночь глядя, а то сражаться с орденцами с их бафом было бы проблематичнее.
        Бонус для моего билда более чем заманчивый. Если удастся вступить в Ночной Орден также, как к паломникам - без особых обязательств, то подобная экипировка будет для меня весьма неплохим приобретением. Хотя фармить ночью то еще удовольствие.
        - А как вступить в Ночной Орден, кто-нибудь в курсе? - произнес я, вертя черную тряпку перед собой. Должно отлично дополнить мой образ. Еще бы найти замену Шляпе Звездочета, так и вообще брутальный боевой маг получится.
        Молчание послужило мне ответом. Я глянул в сторону Шантри, как наиболее сведущей среди нас, но гномка смотрела на меня с большой укоризной.
        - Вопрос был чисто теоретический, - пошел я на попятную.
        - Не знаю. И знать не хочу. Вступление в Ночной Орден - самое гнусное, что может произойти с человеком. И мне кажется, что Бог не допустит, чтобы кто-то одновременно состоял в Паломниках и в Ночном Ордене.
        - Вот как. Жаль. Так бы я себе взял данную ачивку, а вас с Карой бы оставил с достижением Паломников.
        - Это не просто какое-то достижение! - всплеснула руками девочка. - Это жизненный выбор, образ мышления! Поэтому ты должен решить, на чьей ты стороне - добра или зла.
        - Так уж и зла? Просто ведь очередная ачивка, - заметил я беспечно.
        - Зря ты так думаешь, - с осуждением сказала Шантри. - Подобные "ачивки" дают власть Богам над твоей судьбой и твоей душой.
        - И Послушник Паломников? - уточнила Карамелька.
        - Да, - кивнула девочка. - Но Эон вездесущий - добрый бог.
        - И кто это тебе сказал подобное? Он сам или его жрецы? - фыркнул я. - Теперь… мне уже кажется, что после получения ачивки я веду себя не так, как раньше.
        - Мне тоже не нравится давать кому-то власть над своей душой, - нахмурилась эльфийка. - Эон не мой Бог.
        - Твой не твой, а десять процентов к хп с маной на дороге не валяется, - резюмировал я. - Ладно, надо будет потом спросить у Ирэты по возможности.
        Непонятно, сколько может стоить такая накидка, но определенно в Танроке с ней лучше не показываться. А вот старый черепах или Гунсор может что и отвалят.
        Помимо прочего удалось неплохо так подняться по зельям, особенно по зельям маны. Даже семь штук базовых стали нашим достоянием. Пожалуй, самым необычным дропом с магов стали… подсвечники. Но как стало ясно позднее, канделябры на этаже явление распространенное, и их легко собирать.
        Мы закончили со сбором лута, пополнили быстрые слоты свежими пузырьками с зельями, после чего двинулись в первый попавшийся проход. В любом случае карта у меня всегда была доступна, так что не потеряемся.
        За первым же поворотом нас встретили долгожданные мобы. Трое Мятежных Гвардейцев - людей в пожухшей броне среднего класса и с массивными алебардами, а также двое Мятежных Пехотинцев - закованных в тяжелые доспехи гномов с одноручными булавами и массивными щитами. И у тех и других глаза были пусты. У них буквально на лбу было написано отсутствие разума.
        Сражение с местными мобами оказалось непростой задачкой из-за их высоких резистов. Хотя хп у них было меньше, чем у насекомых и пауков с Дремучего Леса. Все-таки, мы спустились на еще один этаж, поэтому не удивительно, что противники стали сложнее. Но все равно дела обстояли лучше, чем с троицей темных магов - настоящих людей.
        Битва с неразумными людьми и гномами оставила несколько гнетущее впечатление после себя. Они даже кричали стандартные фразочки вроде "Убить врага!" и "За Герцога!". Либо просто громко орали боевой клич. Их движения были немного неуклюжими, но в целом, если не слишком приглядываться к лицу олигофрена, их можно было принять за авантюристов, только начинающих постигать науку махания тяжелой алебардой или не до конца изучивших принципы владения оружия со щитом.
        Первая наша стычка вроде бы проистекала нормально. Я вывел из игры двоих более ватных гвардейцев Ледяными Копьями, но затем вдруг один из гномов заорал:
        - Нарушители!
        И внимание нас троих сразу переключилось на танка, поскольку мы подверглись влиянию навыка агра. Слава Рандому, он действовал не так долго, как Насмешка игроков. Но было немного неприятно осознавать, что нами могут манипулировать даже жалкие безмозглые мобы.
        Кара в целом танчила отлично, а сагривший нас пехотинец слишком медленно двигал своим щитом, чтобы отбить атаки сразу с трех разных направлений. Поэтому я успешно засадил Копье мимо его щита, нанеся внушительный дамаг, а затем остатки хп добили остальные. После этого мы быстро расправились с двумя оставшимися монстрами.
        Хотя называть вполне себе человекообразных или гномообразных живых с виду существ монстрами кажется не слишком корректным. У них даже внешность и голос отличались друг от друга. Если обычные чудища казались на одно лицо, то здесь уже наметанный глаз выхватывал отличия. Поистине, генератор внешности здесь превосходный. Как и графоний. Всякие 8К с рей-трейсингами отдыхают.
        Погребенный дворец представлял собой громадный лабиринт из нескончаемых залов и полупустых коридоров. Порушенные элементы декора, трухлявая мебель, потекшие полотна на стенах. Все говорило об упадке данного места. За окнами с изысканной гравировкой находилась глухая каменистая преграда. Словно бы дворец вырезали откуда-то и поместили прямо в скалу. Впрочем, если учесть местную запутанную архитектуру и бесконечные коридоры, то вряд ли в качестве образца был взят реальный дворец. Не может нормальное существо жить в таком месте. А вот для дизайна игр нет ничего запретного. Главное - побольше мобов разместить.
        Вторая похожая пачка гвардейцев и пехотинцев не составила нам особых проблем. А вот третья состояла всего из одного гнома-танка, но зато сразу из четырех алебардщиков и одного чародея. Или Мятежного гвардейца-волшебника. Я успел разок садануть по магу издали, но он находился под прикрытием какой-то магической защиты, поэтому смог уцелеть с мизером хп. Кара и моб-танк сагрили друг друга, поэтому мне не удалось добить колдуна. А затем эльфийке пришлось несладко, поскольку длинные алебарды позволяли гвардейцам атаковать издали почти одновременно. Да еще и маг умудрялся насылать на нашего танка заклинания. В общем, хп у нее улетало быстро.
        Впрочем, мы относительно быстро проломили пехотинца со щитом, после чего Шантри добила мага, а я принялся поочередно выносить гвардейцев. После данной стычки мы сделали соответствующие выводы. И если противников было пятеро или больше разом, то я переключался на Секущий Водоворот сразу, а гномка била Вихрем Стрел. Раз уж нас все равно сразу агрили, то проще убить танков-мобов первыми, благо они не такие же крепкие, как игроки. С помощью Насмешки Кара снова собирала монстров-людей в кучу, а затем я их добивал новым Водоворотом. Получалось вполне эффективно. А уже после мы приканчивали магов и лучников, которые стали встречаться тем чаще, тем глубже мы продвигались во дворец.
        С гномов-пехотинцев падало сердце, которое являлось съестным ингредиентом. А с человека-гвардейца - глаза. Вроде бы их использовали для варки зелий Ночного Глаза. К сожалению, ни один из многочисленных элементов брони мобов с них не выпадало. Только мусорный меч выпал. Оно и правильно. Если бы с них экипировка сыпалась с тем же шансом, что и после убийства игрока, данная броня бы быстро обесценилась, сломав рыночный баланс. Который тут и так не самый лучший.
        Есть гномье сердце желания не возникало, но сдать в качестве квеста можно. Интересно, есть ли на этот счет какие-то правила у элитных монстров? Там, не есть печенку своих собратьев или типа того.
        Дабы утолить собственное любопытство, я разбил одно из окон и попытался нанести урон заклинанием виднеющейся снаружи скале. Но, как и в случае с ограничивающими многие уровни непроходимыми скалами, порода осталась полностью иммунной к моим жалким потугам. Выходит, что кроме самих коридоров дворца на уровне больше ничего и нет.
        Однако же Погребенный Дворец оказался поистине гигантским, состоящим из нескольких этажей и бесконечного числа запутанных коридоров. Причем лестницы были расположены весьма хитро. Они вели только на этаж ниже, а следующую приходилось искать путем блуждания по всему этажу. Шантри вспомнила, что кажется переход на следующий уровень находится на первом этаже Дворца. Впрочем, мы даже не могли выяснить, на каком именно находимся в данный момент.
        Поэтому просто исследовали уровень, фармя встречающихся мобов и собирая ништяки. Обычно на этаже можно было найти семена, из которых фермеры потом растили еду, либо готовые овощи или фрукты. Здесь же никаких съестных припасов наша собирательница с фиолетовыми волосами так и не нашла. Основной же лут на уровне составляли канделябры. В большинстве своем они были ржавыми и разваливающимися на части. Но иногда встречались и целые, которые вполне можно сбыть за деньги. А в одном из помещений даже нашли один серебряный подсвечник.
        К вечеру мы остановились передохнуть в большой комнате, напоминающей спальню. Мобов внутри не было, так что не должны заспавниться среди ночи. Жаль только огромная кровать представляла собой хлам. Я развел костер под решеткой, напоминающей вентиляционную, которые встречались нам в коридорах у потолка. На всякий случай не в самой спальне, хотя тут сложно умереть от угарного газа - начнешь получать уведомления об уроне раньше.
        Жадная Печь охотно поглощала железные канделябры и затем, спустя несколько минут, превращала их в аккуратные слитки, словно бы сошедшие с конвейера. Либо же металл рассыпался, когда кузнечное дело не удавалось.
        Затем я наконец решил опробовать свою наковальню с кузнечным молотом, которые давно ношу с собой. Об особом процессе починки металлической брони я слышал от кузнеца в Танроке. Кара пожертвовала ради эксперимента своими железными поножами, у которых оставалось всего треть прочности. Я положил поножи на наковальню и раскалил слиток железа. К сожалению, про клещи я не подумал. Обычно горячие заготовки вываливал на землю, и они быстро остывали.
        На выручку пришел Морозный Покров, в котором я не чувствовал температуры совсем. Когда я взял рукой раскаленную заготовку, логи заполонили уведомления о полученном уроне, но я успел переложил слиток на поножи. А затем примерить горячий металл в места, где расположились трещины или отверстия от ударов в доспехе, и начал лупить кузнечным молотом. Система оказалась не особо требовательна к мастерству кующего, так что после нескольких неудачных попыток мне удалось частично починить поножи обычного ранга, увеличив их прочность до примерно 70%. При этом израсходовал железных слитков, если переводить в деньги, не так и много. Полностью починить предмет могли разве что истинные мастера соответствующих профессий. Причем на те же поножи требовалась и Швея для работы с кожаными элементами. Так запариваться мне не хотелось.
        Я получил новую профессию Бронник, которая быстро прокачивалась, пока я занимался починкой элементов экипировки Карамельки. Мне удалось повысить им прочность. Правда, как уведомила Шантри, повторный ремонт даст результаты хуже. То есть до бесконечности чинить предметы система не давала. Плюс у меня не было стали, чтобы отремонтировать редкие щит, наручи или перчатки эльфийки. Но предметы данного ранга разрушались не так быстро, поэтому можно их оставить на потом.
        Интересное и в какой-то степени увлекательное занятие, похожее на мини-игру, где тебе надо правильно стучать молотом и грамотно выбирать места для заплаток, а также следить за температурой слитка. Кара наблюдала за моей работой завороженно, дивясь причудам и условностям мира Подземелья. Даже Шантри с интересом следила за моими действиями, хотя в принципе ничего нового для себя она не почерпнула.
        Подумав, ничего нового крафтить я пытаться не стал. Тем более, что практически все железные слитки ушли на заплатки. Хотя по объему с них, наверное, можно было полную копию брони сделать, а не просто залатать трещины.
        - Вроде все! - осмотрел я критическим взглядом шлем, который в моих руках превратился в массивный горшок, а не узкий ободок. - Держи.
        - Хм, спасибо, - коротко произнесла Кара, даже не став язвить, как это она обычно любит.
        - У тебя хорошее настроение?
        - Когда меняя не пытаются облапать против воли ежечасно, у меня обычно хорошее настроение, - парировала та. - Но это случается редко.
        - Не преувеличивай. Я тебя только утром щипнул немножечко. Так как тебе моя работа?
        - Пф, даже идиот бы справился, - фыркнула Карамелька.
        - Ты смотрелся очень мужественно с кузнечным молотом! - выдала Шантри.
        - Спасибо, малышка. Одна ты меня ценишь.
        Мы уже собрались было возвращаться в дворцовую спальню на ночь, как сверху раздался негромкий скрежет. Мы синхронно обернулись и узрели, что решетка отворилась в сторону, и из проема показалась серая крысиная морда размером как у собаки примерно. Я сразу провел Оценку.
        ИМЯ: ДИГНИ-ФОСК
        ПОЛ: МУЖСКОЙ
        РАСА: КОБОЛЬД
        ВОЗРАСТ: 5
        УРОВЕНЬ: 11
        НАВЫКИ: ОТРАВЛЕННЫЙ УКУС
        
        Наш гость не походил на красного кобольда. Вероятно, он был из другого подвида. Возможно и тех самых, обитавших на нулевом этаже.
        Какое-то время мы игрались в гляделки, но затем монстр произнес:
        - Гва-рх, так вы друзья кобольдов, значит?
        - Ты видишь наши достижения? - удивился я.
        - Все видят достижения своей расы у других, - быстро пояснила Шантри.
        М-да, такое базовое знание, а я и не в курсе. Как говорится, век качайся, век учись.
        - Решил поздороваться?
        - Вот еще. Я занятой кобольд!
        - И чем ты занят? Ты там по вентиляции ползаешь?
        - Всем понемногу. Тут вот подсвечниками балуюсь. Так это вентиляция, гва-х? Эти узкие проходы пронизывают весь дворец, очень удобно по ним лазать незамеченным.
        - А мы там поместимся?
        - Не знаю. Выглядите большими… Так я зачем пришел-то? Там на втором этаже подземелья я наткнулся на зал босса, в которой засели люди из Ночного Ордена. Еще троих видел наверху. Так что, если полезете наверх - будьте осторожны.
        - Ага, мы с ними уже успели пересечься. Сколько их внизу? Чем они тут занимаются?
        - Чем-чем. Режут других людишек поди. Хотя им обычно нужно определенное количество для ритуала. Видел двоих только. Сколько внутри я не знаю, гаву-храв. Проходы не идут в комнату босса.
        - Вот гады, нашего босса зафармили. Ладно, спасибо за информацию. Покажешь нам путь?
        - Еще чего. Я б к вам и не подошел, не будь у вас в достижениях друг кобольдов. Чем больше людишки поубивают друг друга, тем лучше.
        - Вы не дружите с Ночным Орденом? - поинтересовался я.
        - Дружить?! Эти паскуды осадили нашу Крепость-проход, совсем жить не дают! Гархавх! …Считайте, что я вам ничего не говорил. Все, у меня дела!
        Кобольд опустил решетку, после чего моментально испарился.
        - Вот… крыса! - бросил я.
        Мы с девчонками переглянулись.
        - Что ж, пойдем выбивать ночников… - пожал я плечами.
        - Быстро покончим с ними и пойдем спать, - заметила Кара.
        - Да! - решительно кивнула Шантри.
        Глава 15
        Мы быстро собрали манатки и направились на поиски очередного спуска. Как оказалось, мы уже достигли первого этажа, поскольку наконец вышли к парадному входу, который вел наружу в сторону перехода на следующий уровень. Поэтому мы двинули на поиски лестницы, чтобы спуститься ниже на минус второй подземный этаж.
        - Ты довольно легко согласилась на эту авантюру, - обратился я к Шане.
        - Просто… там ведь могут быть пленники. Если мы попытаемся отправиться за подмогой, то их могут уже убить к нашему возвращению. К тому же вас ведь не переубедить все равно.
        - Почему? Если доводы покажутся мне разумными, я могу и передумать.
        - У меня нет доводов, которые бы помогли отговорить вас.
        Дворцовое подземелье навевала мрачные чувства. Грубо обработанные каменные блоки, грязь, хлам и паутина. Да и мятежных товарищей встречалось достаточно. Также мы обнаружили массивную запертую дверь, которая выглядела несколько чужеродной на фоне окружающей разрухи. Почти новая дверь с красивым узором и усиливающими полосками металла. Я ради эксперимента запустил Копье в нее и получил уведомление о нанесенном уроне.
        - Похоже на Руины, - заметила Шантри.
        - И здесь встречаются? Ладно, зайдем в следующий раз, - решил я, поставив метку на карте.
        Мы отправились дальше по закуткам подземелья и вскоре нашли лестницу, ведущую еще ниже. Спустя еще десяток минут мы набрели на пустые коридоры, где не было мобов. По всей видимости их кто-то зачистил до нас. Выбирая ответвления без мятежных пехотинцев и гвардейцев, мы довольно быстро добрались до комнаты босса. Надписей, уведомляющих об этом, нигде не было, но такая роскошная резная двустворчая дверь определенно должна скрывать за собой нечто интересное. Сокровищницу там к примеру. Или же босса уровня, если мы говорим про Серое Подземелье.
        - У нас есть план атаки? - уточнила Кара.
        Я почесал затылок:
        - А он нам нужен?
        - Мы не знаем точное количество противников. Что если их там десяток? - высказала Кара.
        - Уже ночь. Их накидки будут давать им лишний бонус, - напомнила Шантри.
        - Резонно. Окей, тогда давай попробуем выманить по одному.
        Мы приготовились к бою, обновив все бафы. Затем я разрушил пару факелов на стене, уменьшив количества света. Мы отошли за один из поворотов тоннеля, и Кара громко крикнула, подражая какому-то неизвестному мне животному:
        - К-у-у-а-а!
        Спустя пару минут эльфийка повторила свой брачный зов, и наконец самцы начали выходить из ворот в поисках самки.
        Сначала из-за створки выглянуло мохнатое лицо зверолюда, потом показался и сам владелец морды. А за ним сходу еще четыре человека в черном. На этот раз среди них был один защитник со щитов, один лучник и снова три мага.
        - Откуда шел звук? - спросил один из них.
        - Демон его знает. Надо все осмотреть, - заметил темный маг.
        - Не разделяемся, - проговорил танк.
        - По одному они не ходят… видимо, смотрели фильмы ужасов, - тихо произнес я. - Кара, подай им знак.
        - К-у-а… - не так громко просвистела эльфийка.
        Ночники повернулись в нашу сторону. Надеюсь, что наши выглядывающие лица в темноте никто не заметил.
        - Там что-то есть…
        - Призывай своих, Штерн.
        - Сейчас…
        Сильно много ману я расходовать не стал, провел Оценку лишь двоих. Танк оказался 18 левела, а вот означенный Штер аж 22 уровня развития. Придется нам попотеть.
        Словно бы рандом решил над нами посмеяться, этот самый Штерн оказался некромантом. Поколдовав, он призвал троих скелетов с дубинами или клинками. Хотя процесс призыва был не самым быстрым. Так что его довольно легко сбить.
        - Теперь идем, - принял решение темный танк, после чего вся процессия двинулась к нашему месту.
        Опасность, что нас заметят, все возрастала с каждой секундой, поэтому мы убрали свои головы.
        - Я буду бить Водоворотом. Шантри, используй Вихрь. Кара, агри их на себя, если они будут убегать. Старайся собрать их в одном месте. Действуем по обстановке.
        У шаркающих скелетов было не так много хп, и я надеялся, что у них нет чего-то наподобие неуязвимости к водной магии.
        Я начал каст за углом, стараясь, чтобы свечение магии не выдало мое местонахождение. В последнюю секунду я выпрыгнул в проход и запустил Секущий Водоворот в сторону скелетов, которые шествовали впереди толпы. Огромное водное торнадо выросло в темном коридоре и принялось терзать все, что оказалось в пределах его досягаемости. Я не стал задерживать водный смерч на скелетах, сразу направив его в сторону темных. И не зря. У скелетов действительно было не так много хп, они почти все растеряли.
        - Ловите мага! - крикнул один из них, прежде чем попасть под мой Водоворот.
        Шантри выползла из-за угла и быстро дала по противникам Вихрем Стрел, добив двух скелетов.
        В нашу сторону также полетели заклинания, но мы уже спрятались в укрытие. Я начал следующий каст Водоворота. В то время, как Кара и вражеский танк обменялись Насмешками:
        - Ночные уроды, подходите всем скопом!
        - Трусливые воришки, хватит прятаться!
        Агр сработал, и мы выскочили на открытое место. Я сменил цель и запустил следующее заклинание по области рядом с танком. В меня тут же прилетела стрела и еще два разрушительных заклятья. Некромант же пытался призвать новых скелетов, но каст у его навыков был весьма долгий. Я переключился на Хлопок Ветра, а Шантри долбила Пронзающим Выстрелом по вражескому защитнику, сконцентрировавшему на себе все наши атаки. Кара побежала вперед, находясь под действием магии агрессии.
        - Исцеление, живо! - рявкнула танк - темная эльфийка, поняв, что ее хп серьезно проседают под моими ударами даже через щит. Однако один из магов и так уже накладывал на нее исцеляющую магию, так что ничем в данный момент собратья не могли ей помочь. Разве что закрыть своими телами. Но желающих совсем не наблюдалось.
        Шантри удалось даже лечение сорвать один раз - бутылек с зельем выпал у защитницы из рук и разбился.
        Вы наносите Генша Тавошир урона: 23. Победа!
        Вражеские маги с лучником словно с цепи сорвались, начав метить только в меня. Морозный Покров начал трещать по швам и уже пошли мои собственные хп. Как меня вовремя прикрыла щитом Карамелька, отойдя от агра. Мы с Шантри тоже вернулись в сознание и принялись карать противника всем, что было в нашем арсенале. Двумя Хлопками я прихлопнул одну магичку, пострадавшую ранее от Водоворота. Остальные успели отхилиться, приняв зелья, так что пришлось начинать сначала. Троих дамагеров Кара более-менее держала, даже не требовалось отходить за угол, чтобы сделать передышку.
        Стоит отдать должное парням (и одной девке) - они сражались до последнего. Я задолбался продавливать защиту каждого из магов, пришлось несколько ценных зелий маны потратить.
        В конце концов им все-таки удалось меня убить. Сначала магичка бросила аое-заклинание, так что из пола выросли каменные шипы под нами. Шантри просела по хп и сразу же разумно отошла отрегениться. Я же остался, надеясь, что Кара прикроет. Эльфийка действительно умело выставила щит на пути следования светящейся стрелы, но, как оказалось, это был особый навык лучника, позволивший ему пробивать сразу нескольких противников насквозь. Танк выстоял, а вот мои остатки хп растаяли словно снег на раскаленном противне. А в районе груди разлилось пятно боли, словно мне в это место раскаленным свинцом плеснули.
        Когда же я резко возродился, то троица ночников несколько опешила от такой несправедливости. И даже перестали атаковать на время. Может быть, они бы и хотели слинять, но Кара выпустила откатившуюся Насмешку, сковав их агрессивной привязкой.
        Я наконец справился с магичкой, а затем мы с восстановившейся Шантри прибили и лучника. Остался лишь один маг. Это был тот самый некромант, который прекратил попытки снова вызвать скелетов и швырялся в нас какими-то серыми шарами, неплохо дамажащими даже через щит по Каре.
        Его защита уже была сбита мной ранее. Я бросил Хлопок Ветра, сняв сразу половину хп некроманта и сбив каст очередного заклинания. Хотя у магов и здоровья-то было не так и много. Эльфийка побежала вперед, намереваясь добить врага.
        - Сдайся, и мы возможно пощадим тебя! - крикнул я в надежде, что хотя бы этот кадр оставит нам весь лут, а не только рандомно выпадающий после смерти. Ну или расскажет, чего они тут хотели добиться.
        - Ха-ха-ха. Жалкие плебеи! На том свете меня ждут прекрасные гурии и сама Богиня Ночи! Я не боюсь ни смерти, ни пыток! - фанатично крикнул бедняга, даже не собираясь отступать.
        Некромант-человек успел бросить в Кару еще одно заклинание, отняв немало хп с ближней дистанции. Но больше ни я, ни эльфийка не дали ему возможности выговориться. Карамелька использовала Выпад, а затем я добил его очередным Хлопком.
        Вы наносите Мозрауф Хочо урона: 41. Победа!
        Я подождал некоторое время, но никто не спешил приходить на помощь товарищам по опасному ночному бизнесу.
        - Ладно, кажется, выманили по одному… - произнес я с иронией в голосе, вытирая холодный пот. Который частенько сопутствовал мне в каждой схватке с живыми игроками.
        Мобы, что ни говори, такого напряжения и адреналина не вызывали, как живые люди. Уже даже и не припомню, заработал ли я хоть одну смерть от мобов, кроме нескольких от боссов? Верно ведь толкуют: самый страшный монстр - это человек.
        - Кто ж знал, что они такой толпой выйдут, - буркнула Кара.
        Я быстро собрал лут, который оказался весьма и весьма неплохим. Похоже, что члены Ордена Вечной Ночи при себе имели различную экипировку, которую я на них самих не видел.
        - Держи, - бросил я эльфийке Наручи Крепкого Духа. - Так скоро весь сет себе соберешь.
        - Отлично! - с довольной улыбкой произнесла Кара, меняя свои наручи на новые. Старые я положил обратно в кольцо. Пойдут на продажу.
        Шантри получила в свое распоряжение сразу легкие кожаные перчатки и легкие поножи, хоть и обычного ранга. При попытке надеть, поножи превратились в прочную юбку до колен. А также ее колчан пополнился стрелами редкого ранга. Ну и вишенкой на торте ей достался Амулет Охотника от лучника, который повышал скорость прицеливания. То бишь, по сути ускорял скорость стрельбы из лука - увеличивал дпс. Как раз данный амулет нивелировал снижение темпа атаки из-за надевания дополнительных элементов брони. Шантри как раз собрала полный сет легких доспехов. Хотя разумеется никакого бонуса разрозненные элементы не давали. Как я понял, именные сетовые наборы появлялись только на редком ранге.
        По виду гномке и хотелось броситься и повиснуть на мне со словами благодарности, однако жуткая и опасная обстановка в темном подземелье, полном орденцов, не располагала к проявлению нежностей.
        Мы все еще так и не разведали, что находится по ту сторону дверей. Но сочли разумным сначала максимально усилиться, поскольку появилась экипировка более высокого ранга.
        Я насобирал массу предметов снаряжения и оружия обычного ранга. Редкий жезл мне снова не удалось выбить. Зато с темной эльфийки - танка выпало копье и секира аж редкого ранга. Судя по всему, предметы просто находились в кольце хранения. В общем, можно с уверенностью сказать, что мы сорвали куш.
        На всякий случай мы восстановились и обновили бафы, только после этого направились внутрь. Я осторожно приоткрыл одну из массивных створок и заглянул внутрь комнаты местного босса. Моему взору открылся большой зал с высокими потолками, который казалось никак не должен вмещаться в низких подземных дворцовых этажах. Здесь также слева и справа находились ряды толстых мраморных колонн, делая помещение похожим на то, в которое мы попали почти сразу после прибытия в Погребенный Дворец. Наверное, комната босса может заспавниться и в других частях этажа, где будет смотреться менее чужеродной.
        Посредине в дальней части зала к полу были надежно прикованы трое пленников в одной лишь одежде. Я вздохнул. Так вот почему с ночников выпало столько шмоток. Похоже, они ранее принадлежали пленникам. Можно было бы конечно попытаться скрыть большую часть дропа, но стоит ли играть за такую крысу? Тем более среди авантюристов почиталась взаимовыручка, и становиться изгоем может быть не слишком умным ходом. Ведь в следующий раз именно ты можешь оказаться в подобной ситуации, и к тебе не придут на помощь.
        - Освободите нас! - углядел меня мужчина темный эльф средних лет по имени Тагорша Нурнагоу.
        Внимательно осмотревшись и не найдя более никаких угроз, я широко отворил дверь и позволил Каре с Шаной зайти внутрь. Вероятно, зал босса до сих пор не исчез, поскольку внутри все еще находились живые люди.
        - Уже идем…
        Мы двинулись вперед, и у меня появилась возможность получше рассмотреть пленников. С удивлением я увидел среди них пацана лет двенадцати, хотя я мог и ошибиться с возрастом. Поскольку он также являлся темным эльфов. Как они выглядят в детстве у меня было слишком мало статистической выборки. Третья бедолага оказалась женщиной-человеком достаточно крупного телосложения.
        Темные эльфы в общем и целом походили на встреченную на 26 этаже другую темную эльфийку Таншу Реноспир. Нет, у этих двух представителей ушастого племени не было таких же привлекательных выпуклостей, но примерно того же оттенка фиолетовая кожа и серебристые волосы.
        - Выражаю вам благодарность от лица клана Бренаф, - с некоторой надменностью произнес мелкий ушастик.
        Вирша Бренаф - значилось в статусе темного эльфенка. Как я понял, у них было принято, чтобы первое имя оканчивалось на “ша”. Наверное, многие уменьшительные версии наших имен, вроде Миша или Маша сошли бы за темноэльфийские. В общем, их имена для моего слуха звучат довольно мило, но вероятно в их понимании все точно наоборот.
        - Аж целого представителя клана удалось выручить, - хмыкнул я.
        - Ох, как я слышала, Бренаф связаны с Гильдией Убийц, - поведала Шантри опасливо
        - Все верно. Мой отец - очень влиятельный темный эльф, - заявил Вирша.
        - Так нам обязательно их спасать? - вопросил я в сомнениях.
        - Разумеется вы должны оказать помочь! Перед вами молодой господин клана Бренаф! - начал распаляться старший эльф Тагорша. - Да вы…
        - Спокойно, Тагор, - отрезал пацан. - Как я понимаю, вы уже сталкивались с наемными убийцами?
        - Приходилось.
        - Это всего лишь их работа. Не будь Гильдии, люди бы нашли иной путь, как нанимать убийц для устранения своих врагов.
        - Может ты и прав.
        - Мы не можем предложить вам в настоящий момент денежного вознаграждения, - продолжил Вирша. - Но не каждому дана возможность сделать должником кого-то из клана Бренаф. Вы можете потребовать возврата долга с моего клана. Например, если за вашу голову объявлена награда, вы можете подать прошение моему отцу, главе клана Гранша Бренаф, и он отзовет заказ. Как вам такое предложение?
        Хм, заиметь связи с гильдией убийц может быть не лишним. Кто его знает, сколько еще врагов мне придется нажить.
        - Звучит неплохо. Как нам снять с вас кандалы?
        Я подергал толстые металлические наручники, от которых отходила массивная железная цепь, наглухо вмурованная в пол.
        - Это заклинание Железные Оковы, - пояснила молчавшая до этого женщина. - Оно само развеется через несколько часов, если не подавать ману. Также их можно разрушить, если у вас высокий разовый урон.
        Кара попыталась ударить мечом по кандалам, которыми сковали пленников, но эффекта это не принесло. Тогда я взял дело в свои руки и принялся кастовать Искру. Судя по информации из логов урон проходил успешно. И вскоре одна рука парнишки оказалась на свободе.
        - Как вы втроем тут очутились? - поинтересовался я.
        - Нас было семеро! Не думаете же вы, что член клана Бренаф будет охотиться всего с двумя сопровождающими? Четверых убили, когда негодяи из ордена пытались схватить нас, - пояснил Нурнагоу.
        - Ублюдки, - процедил Вирша таким презрительным тоном, словно ел котят по ночам. - Орден Вечной Ночи решил нарушить условия перемирия, а ведь они сами созывали кланы!
        - Молодой господин… - укоризненно заметил темный эльф. Видимо, мелкий выдал информацию, о которой распространяться не следовало.
        - Ты видишь, как ведут себя стороны, Тагорша?! На мою сестру ведь тоже было совершено нападение!
        - Ваша сестра давно изгнана из клана, поэтому ее слова ничего не значат.
        - Ты прав. Но отец все равно должен узнать о действиях Ордена как можно скорее. Они переходят черту.
        - Конечно, молодой господин. Ночники получат по заслугам.
        Я освободил младшего Бренафа, пользуясь Искрой, однако просел по мане до нуля. Зелья тратить не стал, положившись на естественную регенерацию.
        - У вас весьма высокий урон, раз вы смогли пробиться через Железные Оковы, - заметила женщина.
        - Есть немного, - лениво ответил я.
        - Вы втроем справились с пятью орденцами? На вашем тринадцатом уровне? - присмотрелся к нам Вирша своими стальными глазами. - Или часть ваших напарников тоже не смогла выжить в битве?
        Этому темному эльфенку палец в рот не клади, откусит по локоть.
        - Нам удалось грамотно подловить их и использовать навыки, бьющие по площади.
        - Я думаю, вы бы нашли применение своим способностям в Гильдии, - потер затекшие руки мелкий эльф. - Когда будете в Эллингасте, навестите.
        - Всенепременно.
        - Что касается наших вещей… Вы на эльфийку мои доспехи Крепкого Духа нацепили? - поинтересовался Вирша с долей брезгливости.
        - Что за инсинуации? Только наручи выпали с ночников, остальное у нас свое, - честно признал я. - Вы по прочности сравните со своими, если вспомните, сколько у вас оставалось.
        - Ладно, можете оставить себе в качестве награды за спасение, - величаво махнул отпрыск Бренаф. - Но надеюсь у вас найдется, чем заменить их? К сожалению наш эльф с навыком быстрого перемещения погиб в бою, поэтому нам придется идти на своих двоих. В Красном Приюте нам помогут добраться до города.
        Фиолетовая задница эльфенка так и просила ремня. Удобно, наверное, иметь такой цвет кожи: синяков не видно.
        Поразмыслив, я все же решил проявить дипломатию и не вести себя по-свински, лишая авантюристов их законных вещей. Тем более некоторые связи стоят дороже денег. Я освободил последнего пленника, попутно уточняя, какие при них были вещи. Копье и секиру пришлось отдать вместе с неполным набором брони разного класса обычного и мусорного ранга. В целом даже без них прибарахлились мы вполне неплохо, и по деньгам в том числе. Пожалуй, теперь вполне хватит и на навык телепортационный или на артефакт. Да и Кара не должна бухтеть, получив уже третью рарку.
        - Кстати, а почему бы вам самим не изучить навык быстрого перемещения? - спросил я у Вирша.
        - Требования на интеллект слишком высокие.
        - Вот оно что.
        - Все готовы? - осмотрел малец своих компаньонов.
        - Да, молодой господин.
        - Тогда отправляемся. Вы с нами?
        - Далеко этот ваш Красный Приют?
        - На четырнадцатом этаже, - пояснил эльф. - Вы даже этого не знаете?
        - Не нарывайся, наглец, - бросила Карамелька, которая с самого начала явно не воспылала симпатиями к своим темным собратьям. Однако до этого предпочитала помалкивать.
        - Вы как смеете разговаривать с господином Бренаф?! - возопил Тагорша.
        - Все в порядке, - поднял руку парень, глядя на Кару с легкой улыбкой. - Дремучие новички с верхних этажей. Они просто не знают, как устроена жизнь внизу.
        - Мы видели вещи, которые вам и не снились, - фыркнула Кара.
        - Охотно верю, уважаемая Ди’Ворсен, - хмыкнул Вирша. - Судя по вашей фигуре, вы родом не из Подземелья. Наши светлые эльфийки все сплошь худосочные и занудные. Впрочем, по уровню самомнения и занудства вы от них не отстаете.
        - От мелкого тощего зануды слышу!
        - Эй, хватит дразнить мою Карочку, - встрял я, приобняв эльфийку сбоку. - Это только моя привилегия.
        - Какая еще к демону привилегия?! И убери свои клешни!
        - Ладно, раз все собрались, предлагаю отправляться, - отступил я. - Мы еще потом вернемся сюда, чтобы зачистить Руины.
        - Хотите сказать, что у вас хватает урона, чтобы их открыть? - спросила дама.
        - Пока не пробовали, - соврал я. - Но вроде бы на уровнях выше получалось.
        - Т-ц, чем ниже вы спускаетесь, тем строже требования, - покачала пальцем женщина. - Хотя, с редким посохом возможно вы и справитесь на тринадцатом этаже.
        Что же, это важная информация. Впредь стоит быть аккуратнее и стараться не прокалываться на таких мелочах.
        - Желаете вступить в нашу группу? Наложим усиления, - предложила компаньонка эльфов.
        - Нет, нас и так все устраивает, - покачал я головой.
        Вроде бы после вступления в пати с помощью Оценки можно узнать больше информации о статусе персонажа. Не хотелось бы, чтобы о наших некоторых достижениях или моих навыках прознали.
        Все бывшие пленники закончили свои приготовления, и мы двинулись в путь обратно к первому этажу. Двери в комнату босса быстро превратились в глухую каменную кладку, когда мы покинули место. Монстры после нашего прохода восстановиться еще не успели, так что пробрались наверх весьма бодро.
        Мы вышли наружу из парадного входа, оказавшись в довольно обширном пространстве с заброшенным садом. Цветники пожухли, деревья и кусты усохли, представляя собой жалкое зрелище. Наверху над нами на высоте примерно двадцати метров висел сплошной каменный купол, который и погреб под собой огромный дворцовый комплекс. После узких и низких коридоров даже такая пещера давала ощущение свободы. И несмотря на затхлый воздух при отсутствии какого-то ветра дышалось полной грудью после не слишком приятных миазмов подземелья дворца.
        Наши попутчики отметили, что они в общем-то банально охотились на 12-13 этаже, повышая уровни развития Виршу, который в данный момент уже достиг 15 левела. Данный факт меня несколько удивил. Даже местные клановые аристократы осторожничают и сражаются с монстрами сопоставимого с собой уровня. Молодому Бренафу помогали охотиться на монстров 2-3 участника группы. Остальная четверка более высоких уровней выполняла функции телохранителей и обычно не встревала, находясь в другом отряде, чтобы не шел штраф к количеству получаемого опыта.
        Видимо, мы действительно постоянно ходим по лезвию, залезая на этажи не по своему уровню. Раз даже представители Гильдии Убийц предпочитают более осторожный и размеренный кач.
        В заброшенном саду обитали те же мобы, с которыми у нас особых проблем не возникло такой пачкой. Я не стал использовать мою любимую игрушку для стравливания целомудрия, ограничившись заменой посоха на жезл и используя для атаки Искру. С которой гвардейцы и пехотинцы не мерли с одного заклинания. Хотя дамочка и поглядывала на меня с каким-то нездоровым гастрономическим интересом. К счастью вскоре мы вышли на другую группа авантюристов, которые пробивались с нижнего этажа к Погребенному Дворцу. Путь впереди был расчищен, так что нам оставалось просто идти за нашими попутчиками, которые лучше нас знали здешние места.
        За садом обнаружилась высокая ограда с поломанными воротами. Каменный неповреждаемый купол уходил вниз за самой оградой, являя собой наглядный пример ограничений зоны разных этажей. За воротами располагался вход в темную пещеру, по которой мы принялись спускаться вниз. Женщина, оказавшаяся на поверку магичкой, наколдовала светляк, так что видимость оставалась достаточной, чтобы не свалиться с обрыва и не свернуть себе шею.
        Я подумывал, не стоит ли избавиться от Накидки Ночного Ордена так же, как от плаща работорговца когда-то по просьбе Кары. Тем более теперь уже Шантри просила уничтожить еретичную тряпку. Но Вирша смог убедить гномку, что лучше ее продать. Ведь в любом случае потеря одной накидки не принесет Ордену существенного урона, а нашей группе деньги могут быть полезны. Шантри все же согласилась с его словами.
        Спустя какое-то время по нашим привыкшим к полутьме глазам больно резануло лучами яркого оранжевого солнца, когда мы покинули пещеру-переход. И это несмотря на то, что часы в интерфейсе показывали третий час ночи, а на нас висели дебафы из-за недосыпа.
        - Ух ты! - выпалила Шантри, чьи глаза слезились из-за неожиданно яркого света.
        - Первый раз на четырнадцатом? - спросил у нас Вирш бывалым тоном. - Вечным Полднем этаж называется не просто так.
        - Жарко! - воскликнула гномка.
        - Еще бы, - усмехнулся Тагорша. - Если не будете периодически остывать в тени или как-то охлаждать себя, то можете сгореть на солнце. Тепловой удар вырубает без предупреждения. А после потери сознания не заметите, как все здоровье уйдет кобольду под хвост!
        - Спасибо, будем иметь в виду! - заверила Шантри.
        Однако, несмотря на предупреждения, на этаже довольно часто встречались охотящиеся группы игроков, так что и мы стали присматриваться. На уровне обитали Рогатые Орки, Взрывные Гоблины и Нежить, представленная Павшими Рыцарями и Павшими Чародеями. Причем орки с гоблинами объединялись в банды, довольно многочисленные местами. Вспомнился одиннадцатый уровень с его толпами красных кобольдов. Но здесь как я понял, более толстые в плане хп орки нивелировали недостатки тонкокожих гоблинов.
        Но все-таки основная причина популярности этажа крылась в другом. Вечный Полдень по задумке являлся людским форпостом. Здесь был установлен особый артефакт, зовущийся Камнем Отчуждения, который препятствовал быстрому перемещению. Но не простой локальный, как в Танроке. Он полностью останавливал телепортацию, даже если вы собирались отправиться на уровень выше или ниже. Вас насильно выкидывало в случайном месте где-то на этаже. Поэтому все путешествующие вынуждены были делать тут остановку.
        Здесь была когда-то заложена крепость-поселение под названием Красный Приют или же по-местному Рантсвон. Наши попутчики поведали, что внутренняя крепость постепенно превратилась в закрытое от обывателей место. Своеобразный клуб для избранных, куда имели доступ кланы, гильдейцы, просто богатые и прочие небожители. Место стало популярным, поскольку многие желали развлечься без всяких проблем и при этом остаться неузнанным. Ведь внутрь пускали, даже если вы носите маску покрова, скрывающую ваш статус и внешний вид. В Танроке и Эллингасте существовали другие правила.
        Со временем вокруг крепости образовалось поселение для обычных авантюристов. Для быдла, что называется. Его также обнесли для защиты от мобов, которые периодически устраивали набеги на людские города. Ну а название Рантсвон или Красный Приют в настоящее время ассоциировалось уже не с крепостью, а с борделем. Элитным борделем, где по словам Вирша можно найти все, что твоей душе будет угодно. И при этом остаться инкогнито.
        - Надо будет обязательно посетить сие великое заведение! - восхищенно произнес я, когда мы шествовали по нижнему поселку.
        - Кобель, - фыркнула Кара.
        - Что поделать. Раз уж свои динамят...
        - “Свои”?! С кем ты нас сравниваешь? Намекаешь, что мы твои шлюхи?! - взбрыкнула Кара, метая в меня молнии из глаз и угрожающе надвигаясь.
        - Я просто неудачно выразился! Не кипятись, солнышко!
        Младший Бренаф коротко рассмеялся:
        - А вы забавные.
        - Ага, обхохочешься, - заметил я, уворачиваясь от резких кулачков Кары.
        Что было сделать все сложнее по мере того, как она прокачивала свою ловкость.
        - На этом наше путешествие подошло к концу. Еще раз благодарю вас за помощь и поддержку в трудную минуту. Клан Бренаф этого не забудет, - мелкий обозначил вежливый поклон. - Вы конечно можете заплатить за доступ в верхний город, но вероятно у вас имеются варианты получше, как расстаться с золотом.
        Мы быстро распрощались с представителями одной опасной гильдии, после чего немного прошлись по нижнему поселению. Красному Приюту было конечно далеко до Танрока, но уж Аванпост Дринко он значительно превосходил своими размахами. Причем из-за того, что земли за крепостной стеной было ограниченное количество, здания расположились кучно, и нередко имели 2-3 этажа. Улочки узкие, где разве что один маунт с другим человеком разминется, а сверху нависают карнизы и надстройки жилищ и многочисленных развлекательных заведений. Из-за последних этаж и пользовался такой популярностью.
        Здесь в нижнем городе имелись торговые лавки, таверны и гостиницы, игорные заведения и казино, парочка борделей и даже отделение гильдии авантюристов. В общем, почти все, что требуется благочестивому искателю приключений.
        Глава 16
        Ночь была в самом разгаре, время медленно двигалось к утру. Странно видеть яркое солнце над головой, которое нещадно печет даже через шляпу. Нижний Красный Приют выглядел весьма аутентично. Пожалуй, как-то так я представлял средневеково-фэнтезийные кривые узкие улочки густонаселенного городка. Наверное, ночью он бы смотрелся не менее фантастично, однако особенности Вечного Полдня не давали поселению заиграть ночными красками.
        В ночное время здесь тоже кипела жизнь, как и в Танроке впрочем. Мы за этот очень длинный день набегались изрядно. Аж две пачки орденцов зафармили. Поэтому закономерно первым делом стали искать ночлег. Беглый осмотр выявил две приличные гостиницы-таверны под названиями “Кривое Колесо” с погнутым колесом рядом с вывеской и “Попробуй перепей” со стандартной нарисованной кружкой. Последняя мне понравилась своим названием, так что мы направили свои стопы внутрь.
        Вместо дверей на первом этаже здания находилось нечто вроде калитки. Как в салунах из вестернов. Постоянно теплый климат позволял обходиться без дополнительной изоляции помещений. Я толкнул калитку и прошел внутрь, ожидая, что веселящийся народ вдруг разом обернется на чужаков в нашем лице. Как это обычно происходит в вестернах. Но только один изрядно надравшийся товарищ с ближайшего стола изволил окинуть нас затуманенным взором. Остальные продолжали заниматься своими делами. Хозяином за стойкой оказался веселый дородный гном с длинной бородой и преогромнейшим пузом. Звали его Аракс. И выглядел он так, что соревноваться с ним в выпивке, как предлагала вывеска заведения, я бы не точно решился.
        Кара даже не протестовала, когда я заказал один номер с двумя кроватями. Такое ощущение, что цены росли в геометрической прогрессии, чем ниже мы спускались по Серому Подземелью. Мы быстро забрались по скрипучей лестнице на третий этаж, прошли в свой номер и почти сразу отрубились. Среди ночи мой чуткий сон был нарушен, когда в мою кровать добавился новый посетитель. Это оказалась Шантри, само собой. Я по-хозяйски сгреб гномку, отчего она сдавленно пискнула, после чего я продолжил дрыхнуть.
        - …снова удрала! - спросонок услышал я голос.
        Часы в интерфейсе показывали почти полдень, так что поспали мы достаточно.
        Затем я почувствовал рядом запах Кары, которая склонилась надо мной в попытках вытащить Шантри. Однако гномка каким-то образом за ночь оказалась между мной и стеной, так что у эльфийки ничего не получалось.
        - Ум-ф, - изобразил я мычание, схватив подставившуюся эльфийку и повалив на кровать рядом с собой.
        - Т-ты что творишь! - взбрыкнула она, но я держал крепко.
        - М-ф-хы-ы…
        - Хватит прикидываться спящим!
        Я обнял Кару за талию и прижался сзади.
        - Я тебе сейчас врежу! Отпусти!
        - М-м, что вы тут без меня устроили… - пробормотала сонная Шантри. - Хэй!
        Гномка резво прыгнула на нас обоих сверху, так что даже кровать опасно шатнулась и скрипнула.
        - Шана, прекрати дурачиться!
        - Доброе утро… - произнес я, открывая глаза. - Правда мы похожи на небольшую, но дружную семью? Папа Эд, мама Кара и дочка Шана.
        - Снова твои извращенные фантазии? Отпусти, говорю же!
        - Я не хочу быть дочкой! - с обидой проговорила Бэкс. - Я буду любовницей!
        - Любовницей, значит? - усмехнулся я. - Что на это скажет жена?
        - Какая я тебе жена, мусор?! Ты меня одну не можешь обеспечить, куда тебе еще и любовницу заводить!?
        - Однако… - опешив, я разжал руки, выпуская Карамельку на свободу. - То есть сама концепция тебя устраивает?
        - Не выдумывай ерунды, - эльфийка резко отпрыгнула от кровати и поправила одежду. - Меня не заботят твои влажные мечты. Главное, чтобы шло развитие и повышение уровня… Вы на солнце смотрели? Давно уже время обеда! - указала Кара рукой в окно, где вовсю жарило местное светило.
        - Так здесь же солнце все время в одном месте… - заметила Шантри.
        - О-у. Не важно, - отмахнулась эльфийка, поняв, что допустила оплошность. - Я хочу есть. А поскольку все деньги у тебя, мне даже хлеба не заказать.
        - Уже иду, дорогая. Быть может, если бы не твой уход из пати, я бы мог уже сейчас доверить тебе распоряжаться нашим бюджетом. Но увы.
        - Не перекладывай вину на меня! Я предлагала делить всю добычу по-честному на троих.
        - Так ведь неудобно.
        - Зато нам не придется унижаться, выпрашивая у тебя десяток медяков.
        - Никакого унижения. Дам, сколько надо, - потянулся я, после чего поднялся с кровати. - Но в первую очередь купим то, что надо группе. И да, хочу напомнить, что я могу возрождаться, поэтому деньги не сгинут бесследно после моей смерти.
        - Только поэтому я еще тебя и терплю. Я пошла вниз, закажу нам обед, - решительно взмахнув хвостиком светлых волос, эльфийка покинула номер.
        Мы с Шантри быстро умылись и тоже спустились в общий зал, ныне полупустой. Судя по всему, ночь прошла мирно, поскольку вся мебель и посуда выглядела целой. Официантка-гномка как раз к нашему приходу принесла еду, так что мы принялись насыщаться.
        Закончив с трапезой, мы принялись неспешно потягивать местный чай, отдыхая от трудов праведных. Чай в подземелье отдавал кислинкой, но в целом пить вполне можно.
        - Господин З-зимин! - донесся до меня незнакомый женский голос.
        Я обернулся и увидел зверолюдку кошачьего племени с полосатой черно-коричневой гаммой волос. Ее имя МонианНаирнинс показалось мне смутно знакомым, но я не мог вспомнить, где же видел его. Хотя в ее статусе виднелось Послушник Паломников. Возможно, в монастыре пересекались.
        - Мисс Наирнинс, мы с вами встречались? - учтиво привстал я из-за стола. - Присаживайтесь!
        - Благодарю, мя-у, - зверолюдка приняла приглашение, устроившись на стуле. - Наверное в-вы не помните, но я была… была одной из тех, к-кого спасли со столпов боли с вашей помощью. Я еще л-легко отделалась, поскольку пробыла не так долго под пытками, - произнесла она, слегка заикаясь.
        - Вот как? Рад, что вы вернулись к нормальной жизни.
        - Я не смогла оставаться в монастыре, мя-у! П-после случившегося я осознала, как важно помогать друг другу. И госпожа Ирэта решила, что я достойна чести стать одним из паломников.
        - Поздравляю. Так вы по делу в Красном Приюте? - спросил я.
        - Да-мяу! Я работала раньше в этой таверне. Меня послали р-разузнать кое-какую информацию… Н-но если хотите узнать подробности, спросите у госпожи Слепой Ирэты напрямую. Или у нашего связного Ийлона Да… М-няу, наверное, не стоит об этом распространяться, хоть вам я и доверяю.
        - Погоди-ка, Ийлон? - начал я припоминать, где же слышал это странное имя.
        - Навестите го-госпожу Ирэту, она посвятит вас в ситуацию, если сочтет нужным.
        - Ладно, нас дела паломников не касаются, - не стал я настаивать.
        - Но вы ведь тоже паломник, ня-у… - удивилась она. - Впрочем, не важно. Я бы хотела отблагодарить вас каким-либо образом за свое спасение.
        - Отблагодарить? - я внимательно и со значением осмотрел зверолюдку снизу-вверх.
        Странно конечно выглядели зверолюды моему взору, привыкшему к обычной человеческой внешности. Это тебе не простые длинные уши у светлых эльфов, плюс банальное отсутствие волос в подмышках. Лицо Мониан было ближе к людскому, но местами наличествовала шерсть. Мохнатые ушки, хвост, полулапы вместо рук. Правда фигура больше походила на женскую со стандартным бюстом. Наирнинс являлась стройной молодой зверолюдкой, и в целом у нее имелись места, за которые глаз мог зацепиться. Экзотика в конце концов! Почему бы и не попробовать, раз есть такая возможность?
        Кошкодевка похлопала глазками удивленно, но мое внимание от нее не ускользнуло:
        - Даже так, мя-у? В целом я не против вашей компании, господин Зимин, - теперь уже она в свою очередь стала с интересом буравить меня своими зелеными глазами.
        - Зато мы против! - резко хлопнула по столу Карамелька.
        - Вот-вот! - поддакнула Шантри. - У тебя же есть мы!
        - Да, но за одну мне дадут восемь лет, а вторую мне самому ждать восемь лет, пока она соизволит уделить мне внимание, - хмыкнул я.
        - Ты просто похотливое животное! - скривилась эльфийка.
        - Раз я животное, то зверолюдка станет мне отличной парой, - пожал я плечами. - Что ты за язва такая? Ни себе, ни людям!
        - Как ты можешь думать только об одном и том же!? - воскликнула Карамелька.
        - Я здоровый молодой парень со вполне понятными потребностями. Не вижу здесь ничего предосудительного.
        - Но… - эльфийка смутилась. - Мы ведь всего неделю назад с тобой…
        - Ты издеваешься? Больше недели прошло! Ладно, я не говорю про каждый день, но периодически надо ведь сбрасывать напряжение.
        - Мы можем поговорить об этом не за столом? - вздохнула Кара.
        - Простите, если мешаю… - пригнула ушки зверолюдка.
        - Мониан, лучше ты мне скажи. Людям действительно… так часто надо? - попыталась сгладить острые углы эльфийка.
        - Насчет “надо” - н-не уверена, - ответила кошка. - Но они определенно каждый день “могут”. Особенно в его возрасте, ня-у.
        - О, Великое Древо, - простонала Кара. - За что мне такое наказание?
        - Не зря ведь люди с-считаются наиболее любвеобильной расой, - поведала Мониан. - У кошколюдов и собаколюдов тоже бывает подобное, но только периодами. Людям м-мы не конкуренты.
        - Ого! - Шантри посмотрела на меня одновременно восхищенными и испуганными глазами.
        - Так что насчет благодарности за спасение? - уточнил я у зверолюдки.
        - Заткнись! - резко выдала Кара, не дав Мониан и слова вставить. - Я подумаю, как решить твою блудливую проблему!
        Так что ее даже за соседними столиками услышали, из-за чего эльфийка нахмурилась и покраснела:
        - Нашел где беседы о срамных вещах вести. Ты же не забыл, что тебе требуется несколько дней на восстановление? - напомнила она о моем бонусе Целомудрия.
        - Рад бы забыть, - буркнул я, растеряв весь свой боевой задор.
        - О чем разговор? - закрутила головой Мониан.
        - Не важно, - отрезала Кара. - Скажи, ты бывала на пятнадцатом этаже?
        - У-мня! - кивнула зверолюдка. Вдруг уши ее поникли. - Именно там на мою группу и напали д-демоны… Лучше не вспоминать.
        - Прости, - извинилась Ди'Ворсен. - Ты знаешь об Обелиске Пяти Сердец? Мне сказали, что одно из испытаний находится на пятнадцатом этаже.
        - Так вас Об-обелиск интересует? Я мало что про него знаю. Могу только объяснить, как добраться до входа на испытание. Но говорят, что даже на пятнадцатом уровне не хватает урона, чтобы открыть вход. А на ш-шестнадцатом вас уже не пустит внутрь, - пожала она плечами.
        - Расскажи, как его найти. Этого вполне хватит в качестве благодарности Эдуарду.
        Я цыкнул разочарованно, но не стал протестовать. В конце концов я еще припомню эльфийке, что она обещала “решить мою блудливую проблему”.
        Мониан поведала нам, как добраться до входа на испытание, и я тщательно законспектировал ее слова. Разведка инстанса, связанного с Обелиском, являлась одной из наших целей в этом походе. Пока что всерьез фармить на пятнадцатом этаже мы не планировали.
        Квест на обелиск, контролирующий рабскую магию, мне самому был не особо интересен, однако я дал обещание эльфийке. И хотя мне бывало приходилось нарушать данные в горячке обещания девушкам, Кара стала особым случаем. Она не просто временная попутчица и мой нынешний любовный интерес, она мой танк, хоть и с сиськами. Мой боевой товарищ, мой блондинистый кореш, который прикрывает мне спину. Вероятно, подобную братскую связь чувствуют совзводные в армии. В общем, свое запутанное отношение что к Каре, что к Шане, я понимал не полностью. Но в конце концов мне самому просто любопытно поглядеть, что там за испытание такое, и проверить свои силы.
        Мы распрощались со зверолюдкой и покинули “Попробуй перепей”. Днем народу на улицах стало еще больше. У стены таверны напротив под названием “Кривое Колесо” валялась пара авантюристов в отключке. Одно из окон было выбито. Очевидно, что прошлой ночью в таверне проходили весьма оживленные гуляния.
        Телег с припасами в мире Подземелья никто не водил, а вот личные петы, запряженные в карету или открытый экипаж можно встретить частенько. Ибо запихнуть в кольцо хранения человека система не позволяет, даже если требования по весу выполнены. В принципе стоит подумать о приобретении пета, даже если у нас будет в наличии навык телепортации. Частенько приходится пересекать этажи с одной стороны в другую. Да и охранник ночью не помешает.
        С большим воодушевлением я повел нашу пати на местную торговую площадь, которая все-таки значительно уступала танрокской. Как по разнообразию, так и количеству лавок. Для начала решил прицениться к нужному в путешествиях навыку:
        - Сколько у вас стоит Шар Света?
        - Двадцать монет.
        - Побойтесь Рандома, уважаемый…
        Я принялся торговаться, однако смог сбросить цену лишь на три монеты.
        - Да в Танроке такой можно купить за дюжину серебра! - воскликнул я в сердцах.
        - Так и покупайте в Танроке, - хмыкнул продавец.
        - Но где логика?! Если б у меня был артефакт быстрого перемещения я бы мог банально накупить в Танроке вещей и сбыть здесь дороже, получив прибыль!
        - Попробуйте, - рассмеялся торгаш. - Интересно, как быстро вас найдут люди из Гильдии Купцов…
        - Гильдии Купцов? - начало до меня кое-что доходить.
        - Конечно. Без их разрешения просто так вести торговлю не получится. А лицензия в Красном Приюте стоит дороже, чем в Танроке, не говоря про Эллингаст. Обычно местные авантюристы могут себе позволить немного потратиться, сэкономив время на перемещениях. Тем более, в Танроке свои правила, и что взбредет в голову губернатору Карстейну только Богам Подземелья известно.
        - Как я понимаю, Гильдии тут весьма влиятельны?
        - Само собой. Гильдией Купцов заведует клан Ацхен. Жуткие зверолюды, только так поборами зажимают. Но без их разрешения открывать лавочку я бы не советовал. Быстро разорят и сживут со свету.
        - А как же, ну там официальные власти вроде губернатора?
        - А что губернатор? Если вздумает давить на кланы, так за ним самим могут отправить команду убийц.
        - Ясно…
        Похоже, политическая система Подземелья не так монолитна, как мне казалось в Танроке. К слову, должность главы Красного Приюта переводилась как комендант, а вот правителя Эллингаста звали не иначе как префект. Впрочем, система иногда подбирала слова лишь похожие по смыслу, поэтому настоящее положение власть имущих могло и отличаться.
        Я все-таки приобрел заклинание Шар Света обычного ранга, а также избавился от всего лишнего лута. Продажные цены тут не так сильно отличались от танрокских. То есть купцам приходилось делать более высокую разницу между куплей/продажей, чтобы оставаться на плаву с местными налогами и лицензией Гильдии.
        Также к моему удивлению удалось избавиться от Накидки Ночного Ордена, хотя купцов, которые соглашались иметь дело с такими вещами, пришлось поискать, и выглядели они весьма сомнительными личностями. Красный Приют считался относительным оплотом свободы, в отличие от Танрока и Эллингаста, поэтому здесь особо не досматривали кольца хранения и можно было найти скупщиков разных товаров. Правда если бы вы надели на себя данную накидку, то вас бы скорее всего прирезали. Ночной Орден тут тоже особо не жалуют. Но вот торговля - это святое дело, пускай даже и такими спорными товарами, которые могут использовать лишь другие ночники.
        В итоге удалось собрать вполне солидную сумму, которой хватало на артефакт перемещения в нижнем Красном Приюте. После введения прочности артефакты телепортации серьезно просели в цене, а навыки все еще оставались на высоком уровне. Как и все, я хотел приобрести именно навык, поскольку его у меня отнять или украсть не получится. Тем более под требования: класс мага, 25 инты и 10 уровень, я вполне подходил. Но местные цены неприятно удивляли. Да еще и по ассортименту Приют все равно проигрывал Танроку. Так что, скрепя сердцем, я решил довериться своей внутренне жабе и добраться до города нулевого уровня. Все равно нам еще на одиннадцатый надо заскочить, а там как обычно до восьмого и потом на такси имени Гунсора.
        Пока же мы направились на выход из города. Вокруг внешнего поселения шла настоящая каменная крепостная стена. Высокая и широкая. Впрочем, с местными игровыми условностями на такую красоту не потребуется тратить десятилетия тяжкого труда. Мы вышли через широкий проем, в верхней части которого виднелись зубья опускающейся железной решетки. По-видимому, инженерная мысль тут шла схожими путями. Верхняя крепость к слову располагалась на довольно крутом холме, коих на этаже Вечного Полдня было достаточно.
        Росла здесь неприятного вида желтая трава, словно бы выгоревшая на постоянно нависающем на небосводе солнце. А также кое-где виднелись скудные участки скукожившегося леса, в которых иногда прятались от палящих лучей авантюристы. Мы также не забывали про особенность Вечного Полдня и делали периодически остановки, когда появлялась возможность спрятаться в тени.
        Однако охотников на уровне оказалось предостаточно. Непонятно, зачем вообще нужна стена, если игроки столь тщательно прореживают местных монстров. Мне кажется, они даже собраться в большую кучу не сумеют.
        Мы не сразу нашли свободную группу мобов, чтобы протестировать на них наши силы. Но вскоре нам попался отряд из трех Рогатых Орков с одним усиленным, и восьми Взрывных Гоблинов, среди которых нам встретилось сразу трое усиленных.
        Орки имели гуманоидные пропорции в целом, темно-серую кожу, высокий рост, мощную мускулатуру и пару коротких рожек, оправдывающих название их подвида. Лицо же их выглядело несколько отталкивающе: выдающиеся вперед надбровные дуги, мясистые уши, широкая тяжелая челюсть с торчащими длинными клыками и ручейками стекающей слюны. Но на эти черты лица еще можно было закрыть глаза, а вот на вздернутый таким образом нос, что он напоминал свиной пятак, сложно смотреть без содроганий. Впрочем, имелись во внешности орков и положительные стороны, на которые я не мог не обратить внимание. Размерами своего бюста орчанки могли дать фору даже Карамельке. Однако если в отношении кошколюдки я еще раздумывал, то водить близкие знакомства с орчанкой можно только если надеть мешок им на голову.
        Взрывные гоблины оказались похожими в целом на Песчаных. Невысокого роста нескладные сгорбившиеся создания с длинными лопоухими ушами и крючковатыми носами. Данные экземпляры имели на своей лысой шкуре зеленоватого оттенка словно бы светящиеся оранжевые татуировки.
        Рогатые орки носили броню среднего класса из плохо обработанных шкур. Однако она давала вполне сносную защиту, либо же им помогали какие-то классовые бонусы, сказать сложно. Из оружия использовали в основном двуручные палицы и копья.
        Гоблины же встречались то в одной набедренной повязке, то чуть ли не в полном комплекте тяжелой брони - замызганной в крови. Будто бы только снятой с трупа авантюриста.
        Я сразу же атаковал отряд Секущим Водоворотом, агря на себе по нашей стандартной тактике. В меня прилетела пара стрел от гоблинов-лучников. И даже какой-то дебаф на замедление скорости атаки от гоблина-шамана.
        Когда противники подобрались ко мне, Кара сагрила их на себя. Эльфийка кастанула Ускорение затем и принялась водить хороводы вокруг монстров. Я же бросался по кд Секущим Водоворотом. На толстых орков потребовалось три заклинания, гоблины дохли уже с двух. Убив примерно половину противников, мы переключились на атаку по отдельным целям, у некоторых из которых оставалось не так и много хп. Но вдруг в поведении гоблинов произошло резкое изменение. Словно осознав, что проигрывают, они яростно закричали, а их татуировки засияли, после чего монстры бросились прямо на Кару. Эльфийка попыталась оттолкнуть первого бешеного моба щитом, но тот моментально взорвался. Ошметки гоблина разлетелись на большое расстояние. Он даже своих приятелей задел взрывом. Ну и Карамельке досталось. Я переключился на более быстрый Хлопок Ветра и принялся выносить оставшихся подрывников. Шантри не отставала, всаживая одну стрелу за другой. Нам удалось добить двоих гоблинов на подход, но последний гоблин-лучник с почти целыми хп все же успел добежать и подорваться рядом с Карой в самоубийственной атаке. Камикадзе чертовы! Затем
уже мы добили последнего остававшегося в живых рогатого орка.
        - Ну как? - обратился я к команде, вытирая горячий пот.
        Солнце пекло немилосердно, да и первый бой с новыми противниками всегда самый напряженный.
        - Терпимо, - обронила Кара.
        - Ужасно! - откликнулась вечно осторожная Шантри. - Здоровье Карамэли чуть не опустилось до трети, когда взорвался второй гоблин!
        - Бывало и хуже, - спокойно заметила наш танк.
        - Ты совсем не боишься умереть? Мы же не сможем тебя воскресить! - заявила гномка.
        - В моем прошлом мире воскрешений не существовало в принципе, - поведала эльфийка. - Разве что в виде поганого лича. Поэтому я и не рассчитываю на такой подарок.
        - Вообще-то у нас есть один свиток воскрешения, - заметил я.
        - Что-о?! - воскликнула Шантри. - Откуда?!
        - Выторговал у Ирэты. Я разве вам не говорил?
        - Нет!
        - Простите, забыл.
        - О подобных вещах нельзя забывать! - уязвленно произнесла девчонка.
        - В таком случае можем попробовать и на пятнадцатом этаже поохотиться, - пожала плечами Кара.
        - Вы оба неисправимы, - вздохнула гномка печально. - Не дай Боги безумная гонка за опытом погубит нас всех…
        С трех орков нам выпало сразу два куска мяса, а вот с гоблинов съестных ингредиентов не падало. Жаль. В идеале было бы хорошо найти мобов, с которых все время еда поступает - для квеста по Добыче Пищи. Но лучше так, чем совсем ничего, как с красных кобольдов в Бастионе.
        - Эй, ребята, вы часом не попутали? - донеслось до нас издали.
        В нашу сторону направлялась группа уверенных в себе авантюристов из пяти зверолюдов. Вожаком же у них значился представитель собачьего племени. Я на всякий случай принялся обновлять Морозный Покров и пить зелья маны.
        - Здесь наша территория, щенки! - рявкнул он. - Либо убирайтесь, либо башляйте серебро. За десять монет в день так уж и быть, позволим вам здесь охотиться, г-ваф!
        Подумав, я решил, что не стоит нагнетать обстановку. Мы с Карой не до конца успели восстановиться. Плюс я не знал местных правил. Возможно мы действительно что-то нарушаем.
        - Окей, без бэ. Мы уже уходим.
        - Умные щеночки. Знайте свое место.
        - Блохи замучили? - участливо поинтересовалась Кара.
        - Ты не бор-рзей, ушастая. И не таких раскатывали, - рыкнул главарь.
        - Босс, ты смотри. Вон тот парень всего тринадцатого уровня! - провел мою Оценку один из группы.
        - Придурок! Ты не на уровень гляди, а на то, как они легко отряд орков с гоблинами положили. Даже нам бы пришлось попотеть. Короче, идите своей дорогой, гарф-каф. Мы тоже из Гильдии Авантюристов и не хотим ссоры с другими искателями.
        - Уже уходим, - поднял я руки. - Спасибо за ликбез.
        Мы направились прочь, и я услышал отголоски беседы, в которой подчиненный спрашивал главаря, что же такое загадочный “лик-бес”? Солнце палило нещадно, поэтому мы останавливались почти у каждой рощи. Где-то авантюристы даже деревянные навесы соорудили для отдыха в тени, но по словам местных без присмотра их разрушали монстры, которые стремились привести этаж к первозданному виду. Полностью избавиться от всех следов как людей, так и человеческой деятельности.
        Один раз мы даже заметили вход в Руины, напоминающие шахту. Однако первыми его приметила другая группа, которая сразу же сломала замок и ворвалась внутрь, после чего вход оказался запечатан.
        Мы уже почти добрались до перехода на следующий этаж, решив сделать передышку под сенью местных куцых деревьев. Казалось, что уже через полчаса на солнце твоя кожа становится раскаленная, словно сковородка. Не спасало и поливание себя водой из схрона-кольца. Шантри один раз даже потеряла сознание, но мы смогли привести ее в чувство и отвести в тень.
        На привале мы были не одни. Компанию нам составляли еще две группы авантюристов и скучающий маг-одиночка.
        - Так, новички! - заметил он нас сразу. - За десять серебра открою вам любые Руины на этажах от двенадцатого до пятнадцатого уровня.
        - Сами справимся. Ну и расценки у вас, - хмыкнул я, оглядывая подозрительного мага. Чутье, развившееся еще в прошлом мире на примере всяких разводил и мошенников, сигнализировало о подвохе.
        - Только для вас - одно открытие за пять монет! - принялся наступать молодой мужчина.
        - А свободные Руины ты нам найти сможешь? - поинтересовался я.
        - Тогда и плата вырастет еще на десять монет, - заметил он с угодливой улыбкой.
        - Отцепись от нас, колдунишка. Ищи себе других клиентов, - процедила Кара.
        - Тс-к, не мой сегодня день! - отступился от нас маг.
        Глава 17
        Переход на пятнадцатый этаж нашелся по подсказкам других авантюристов довольно быстро. Им оказалась грязная сырая дыра в земле. Приходилось пригибаться, чтобы проползти на следующий этаж. В проходе протекали холодные ручьи, земля хлюпала и проваливалась под ногами. В общем, мы промокли и немного замерзли, когда выбрались из ямы с другой стороны. Кроме меня, конечно, поскольку я наложил на себя Морозный Покров. Этаж оказался намного более прохладным, нежели предыдущий. Если не сказать леденящий.
        По крайней мере пригодилось купленное дорогое заклинание Шар Света. Магический навык формировал рядом один небольшой сгусток света, разгоняющий сгустившуюся вокруг нас тьму. Я мог мысленно двигать его на некоторое расстояние от себя или подвесить и привязать где-нибудь над головой, так что светляк следовал за мной сам. Действовало заклинание всего пять минут, но моя мана вполне успевала регениться за это время, так что затем просто кастовал новый. На следующем ранге аналогичное заклинание дает больше света и дольше держится, но и так вполне терпимо. Уж точно удобнее, чем таскать стыренный у Трунчина светильник.
        Дождливая Обитель. Уровень 15
        Сообщила мне система с помощью навыка. Выйдя наружу из сырой норы каждый из нас на несколько секунд застыл пораженно, разглядывая открывшийся пейзаж. Этаж оказался темным закрытым пространством - огромной пещерой, растянувшейся во все стороны. Потолок висел в метрах тридцати над головой, что делало уровень отчасти похожим на Пепельный Предел. Такое настоящее жуткое подземелье. Однако на этом сходства заканчивались. В Дождливой Обители было относительно светло, словно в яркую лунную ночь. Свет исходил от странных пульсирующих шаров, висящих на потолке. Они походили на нечто среднее между растением и животным. Неприятных розовато-зеленых оттенков.
        Но если вглядеться в горизонт, то бесконечная гирлянда из мясных светящихся шаров смотрелась потрясающе. Вместо деревьев внизу произрастали массивные растения, похожие по форме на грибы. Я подошел к ближайшему и потрогал серый ствол. Мягкий и пружинистый. Подняв голову, я увидел бахрому, свисающую из-под шляпки. И впрямь на гигантский гриб смахивает.
        Однако ж постоянных дождей, как на четвертом этаже, мы здесь не заметили. Да и туч как таковых в подземелье появиться не могло. Мы осторожно исследовали этаж, встретив небольшие разрозненные группы агрессивных прямоходящих Грибных Слизней, Кровавых Огров и Ядовитых Василисков, а также колошматящих их авантюристов. Дождливая Обитель также оказалась довольно популярным местом для фарма. Грибные Слизни представляли собой странных и неприятных желеобразных существ всего по пояс человеку ростом и напоминали по форме грибы. Помимо кислотных атак издали, Слизни могли наброситься стаей и облепить врага, снимая понемногу его здоровье. Огры и Василиски являлись толстыми монстрами, они обитали группами по пять-шесть особей в одном месте.
        Один раз мы даже увидели, как на авантюристов напала сразу вторая пачка монстров, привлеченная шумом схватки. Искатели приключений не кричали о помощи, лишь слегка отступили и перегруппировались перед встречей с дополнительным неучтенным противником. Авантюристов было семь человек в пати, поэтому они справились довольно уверенно.
        Скорее всего и мы справимся с двумя группами монстров разом, если положимся на аое-атаки, но это все же несет достаточно высокие риски для нашей небольшой пати. Хоть я и предпочитаю фармить на грани, но у всего есть свой предел. Либо нам стоит поднять хотя бы пару уровней, либо следует искать нового члена группы. Хотя не-е. Новый “член группы” звучит пошло. Новые “сиськи группы” - так будет правильней.
        Иногда наша Собирательница Шантри обнаруживала съестные припасы - грибы с черной шляпкой, растущие в сокрытых от обычных глаз местах. Выглядели они не очень съедобными, но описание говорило об обратном. В любом случае их можно будет сдать в квест на добычу еды.
        Испытание Обелиска находилось в южной части подземной пещеры. Спустя пару часов после прибытия, мы приблизились к месту, про которое нам поведала Мониан. Нашему взору меж грибных шляпищ и светящихся мясных шаров предстали очертания руин мрачного заброшенного храма. Он возвышался до самого потолка и терялся в скальной толще, освещаемый пульсирующими салатово-розовыми отблесками. Мы направились по направлению ко входу в храмовый комплекс.
        - К нам идут, - первой заметила Кара.
        И спустя пару секунд из-за очередного гриба начали выходить незнакомые нам авантюристы. Я напрягся, готовый в любой момент разразиться боевым заклинанием. Вскоре перед нами показались восемь человек разных рас и разных классов, причем большинство из них носили рабские ошейники, как я заметил в неясном свете.
        - Вы что здесь делаете? - обратился к нам эльф, не имевший ошейника.
        Судя по всему, хозяин.
        - Здесь запрещено ходить? - хмуро откликнулась Карамелька.
        - Это территория Гильдии Рабовладельцев, - сухо ответил эльф, которого звали Геффранэль Дрогфок.
        - Об этом где-то написано? Может табличка какая стоит? - продолжила допытываться Кара.
        - Не мелите чуши, Карамэль Ди'Ворсен. В южной части Дождливой Обители разрешено охотиться только членам Гильдии. Если вы не уберетесь отсюда, то у вас могут быть серьезные проблемы.
        - Можем мы хотя бы посмотреть на вход на испытание? - поинтересовался я.
        - Руины храма также принадлежат Гильдии.
        - Мы - простые паломники. Прошли долгий путь, чтобы узреть одно из чудес Подземелья! - воскликнул я с пафосом.
        - Ладно, - сплюнул эльф. - Идем, я отведу вас. Пытаться открыть проход закрещено. Хотя у вас все равно никогда урона не хватит.
        Мы двинулись вперед, огибая редеющие грибные заросли, и вскоре вышли на пустое пространство перед храмом. Огромные с виду даже каменные ворота преграждали нам путь. На фасаде здания местами уцелели какие-то фрески и детали скульптур. Похоже, они изображали разных монстров, а также стилизованные рисунки светящихся шаров плоти, висящих на своде пещеры.
        - Довольны? - произнес Геффранэль.
        - Благодарим вас. Сестры, возьмемся же за руки и опустимся на одно колено, - произнес я.
        - Чего… - буркнула тихо Кара, но все же выполнила мою просьбу.
        Я взял Кару с Шантри за руки и опустился на землю, склонив голову:
        - Великое Неприступное Испытание Обелиска Пяти Сердец. Наконец мы узрели одно из чудес Подземелья. Пусть Эон Вездесущий будет нам свидетелем. Аминь.
        - Фанатики чертовы, - пробормотал рабовладелец, скривившись.
        Я отпустил девичьи ладони и поднялся, выпрямившись:
        - Идем, сестры-паломницы. Нам предстоит посетить еще много святых мест.
        - Да! - кивнула Шантри воодушевленно.
        Карамелька неопределенно пожала плечами.
        Под пристальным надзором со стороны эльфа и его рабов мы направились прочь от храма.
        - Если хотите поохотиться - ступайте на север. Хотя там тоже конкуренция высокая за место, - культурно послал нас Геффранэль.
        - Благодарю за совет, - кивнул я с патриаршим достоинством.
        Карамелька склонилась рядом и шепнула на ухо:
        - “Святой отец”, мне не нравится этот тип.
        - Все мы не без греха, сестра моя, - вздохнул я.
        - Хотя ты тоже мне не нравишься… - фыркнула она.
        - Не богохульствуй, дщерь ушастая!
        - От скромности ты явно не помрешь, мусор…
        Нашу негромкую перепалку с эльфийкой прервало странное явление. Вокруг вдруг стало намного больше света. Кровавые и ядовито-зеленые блики света активно играли на окружающих нас предметах и людях, сияя словно новогодняя гирлянда на елке. Мы обратили свой взор наверх и сразу заметили, что пульсация странных шаров усилилась. Рабы также глазели на необычное явление.
        - Быстрее, скотина тупорылая! - рявкнул Геффранэль и отвесил подзатыльник ближайшей рабыне.
        Авантюристы ни с того, ни с сего сорвались с места в карьер и побежали прочь. Знак явно недобрый, но мы не совсем понимали, что именно их спугнуло.
        - Хороший момент, чтобы проверить твой урон на входе, - заметила эльфийка, оглядываясь на заброшенный храм. - Но лучше нам тоже уйти отсюда. Не нравятся мне эти шары.
        - П-поддерживаю! - заметила гномка, пугливо косясь на свод пещеры.
        Мы ускорились, однако не успели убраться прочь из, как оказалось, опасной зоны. Пульсация шаров над нашими головами достигла апогея, и они стали разрываться со смачными хлопками и хлюпаньем. При этом разбрызгивая едкую жидкость вниз, которая оставляла болезненные ожоги на коже.
        Окружениенаносит вам урона: 0 (заблокировано 1)
        Окружениенаносит вам урона: 0 (заблокировано 2)
        Идентичная информация заполонила наши логи. Шары взрывались кислотным дождем со всех сторон, поэтому бежать вперед имело мало смысла. Мы спрятались под ближайшим грибом, чья шляпка потихоньку плавилась под действием ядовитой жидкости, но некоторое время обеспечивала защиту. Шантри быстро скастовала на себя Исцеление.
        - Теперь понятно, почему Обитель Дождливая… - протянул я, осторожно выглядывая наружу.
        Кислотные капли все продолжали стучать сверху. Грибы, под одним из которых мы прятались, начали скукоживаться. Тут действительно молиться начнешь хоть Эону Вездесущему. Походило, будто мы прогневали бога своими кощунственными рассуждениями, и он решил нас наказать очищающим кислотным дождем. Хотя если судить по реакции рабовладельца и названию этажа, ситуация должна быть привычной.
        - С-смотрите! - выкрикнула Шантри, указывая в сторону.
        Из земли вдруг начали вылезать виденные ранее монстры - Грибные Слизни. Я принялся кастовать Искру, а Шантри натянула тетиву. Мобы они слабые, но их все увеличивающееся количество начинало настораживать. Словно бы дождь из мясных шаров ускорил их рост, удобрив землю.
        Слизни гибли даже с одной Искры, но заместо павшего из грунта вылуплялось двое новых. Кара сагрила на себя основную массу, и я переключился на Секущий Водоворот, поскольку их собралось в одном месте приличная кучка.
        Водное торнадо косило их вполне неплохо. Вторым Водоворотом я положил около двух десятков лезущих тварей. Однако грохот от аое-спелла привлек новых монстров, которых в округе было предостаточно.
        - Все, горшочек не вари! - воскликнул я, напряженно формируя новый Водоворот. Хп Кары быстро приближалось к критической отметке, поскольку ее атаковало разом больше десятка монстров. - Если выберемся, я тебе свечку поставлю, Божество Подземелья!
        Но чуда не произошло. Глядя, как быстро тает здоровье моих напарниц, я принял решение действовать.
        - Кара, больше не агри на себя. По моей команде перебегаете за пустой соседний гриб и тихо там сидите.
        - Поняла! - глухо обронила защитница, стараясь заблокировать щитом каждую из многочисленных атак. И при этом пытаясь отбросить налипающих на ноги слизней.
        Я закончил плести очередной Водоворот и бросил его в кучу новых подступающих тварей, тем самым сагрив их на себя.
        - Давай!
        Мы с девушками бросились в разные стороны. И вовремя, поскольку у Кары оставалось всего четверть хп, несмотря на то, что она пила зелья здоровья и получала хил от Шантри по мере отката. Я попер прямо на кучу слизней, собирая за собой длинный хвост. Ближайшая местность оказалась относительно пустой, поскольку мы всех окружающих монстров на себе собрали. Несмотря на безобидное название - Грибной Слизень, тварь оказалась живучей и быстрой. А уж при количестве в десятки и даже сотни особей становилась безумной опасной.
        Мне не удавалось от них оторваться, даже с учетом того, что я носил все лишь тканную броню, которая не резала скорость передвижения. Сверху мой Покров орошал все продолжающий капать токсичный дождь, а мои конечности оплели мерзкие слизни. Вскоре их стало так много, что я уже не мог нормально бежать. Впрочем, отходить от своих напарниц все равно мне нельзя далеко. Иначе Феникс не сработает. Я сцепил зубы, стараясь абстрагироваться от жгучей боли, когда мой морозная защита пала.
        Грибной Слизень наносит вам урона: 4. Вы погибли!
        М-да, не самая величественная смерть - подумалось мне, когда мой дух воспарил над землей. Я пролетел немного в обратную сторону, насколько позволяла привязка к месту смерти. Вроде бы Каре с Шантри удалось схорониться под другим грибом и не привлечь при этом внимания к себе. Как я и предполагал, мобы оказались тупыми, атакуя только тех, кого видят перед собой, и сразу забывая про прошлых противников, лишь заметив новую цель. Все-таки получилось собрать на себе всю основную массу и увести прочь.
        Весьма неприятная особенность этажа. Спустя несколько минут кислотная капель пошла на спад. А грибные слизни принялись разлагаться, опадая мерзкой на вид жижей. Хотя часть оставалась в живых. Возможно таким образом тут происходил вылупление новых мобов. До этого мы никогда не видели, как именно респятся монстры на этажах. Не могут же они проходить многолетний цикл рождения и взросления. Скорее их просто респят в местах подальше от чужих глаз, где нет рядом караулящих добычу авантюристов. Но в Дождливой Обители разрабы решили проявить креативность. Чтоб им всем до скончания веков баги править!
        Когда дождь наконец закончился, а большая часть мобов испарилась, я возродился, быстро выдул зелье регена хп и побежал к своим сопартийцам. При этом собрав за собой чуть менее десятка мобов, которые не желали утекать лужицей обратно в землю. К счастью девчонки, прятавшиеся на одном месте, восстановились полностью и не привлекли внимания новых мобов.
        - Снимите с меня этого соплежуя! - ругнулся я, пытаясь стряхнуть налившего на мои рарные штаны слизня. Он уже успел проесть несколько дырок и начал наносить мне урон. Радует, что Каменные Штаны не придется штопать - они сами регенерируют.
        - Поберегись!
        Кара взмахнула клинком и вдарила по Слизню, задев и мою ногу слегка.
        Карамэль Ди’Ворсен наносит вам урона: 4
        - Ауч! У меня здоровье почти на нуле. Смотри куда бьешь!
        - Ничего страшного. Смерть тебе к лицу, - ухмыльнулась эльфийка и активировала Насмешку. - Идите сюда, вонючие слизни!
        Довольно быстро мы расправились с оставшимися противниками. Все пришло в норму: аномально большое количество мобов резко спало, а шары вернулись к своей привычной пульсации и неяркому свечению. Скукожившиеся и потрепанные грибы принялись потихоньку расправлять проеденные кислотным дождем шляпки.
        - Эд, спасибо тебе большое! Ты наш спаситель! - обняла меня Шантри.
        - Чтоб вы без меня делали? - потрепал я ее по непокорным прядям.
        - Пф, нашел чем хвастаться. Будь у меня такой навык...
        Нашу беседу прервало появление раба-воина, вышедшего из-за ствола гриба:
        - Вам удалось выжить? - удивился он.
        - Смотри-ка, живы еще, - подоспел и его хозяин. - Господа паломники, пора вам покинуть территорию Гильдии.
        - Ага, только лут соберу…
        Геффранэль с изумлением огляделся, заметив сколько добычи осталось после всех тех волн слизней, которые нам удалось победить. Но комментировать эльф не стал. С этих монстров падал странный ингредиент грибная слизь, ну да в хозяйстве все пригодится. Осколков зато нападало прилично.
        Пока мы шествовали обратно в сопровождении рабовладельца, я заглянул в свои логи, посмотрев, что же мне за достижение выписала система. В пылу схватки как-то не было особо времени читать уведомления.
        Вы получили новое достижение: Один удар
        Эффективная дистанция действия навыков по площади: +15%
        Хм, вполне может пригодиться, когда будем целенаправленно фармить мобов аое-заклинаниями.
        Мы распрощались с подозрительно настроенным эльфом-рабовладельцем, встретив по пути еще дву разные пати с ошейниками. После чего направились в сторону перехода обратно на четырнадцатый этаж. Наша разведывательная миссия на данный момент подошла к завершению.
        - Вы видели с какой страстью он старался не пустить нас ко входу на испытание? - возмущенно произнесла эльфийка.
        - Вообще, похоже, что не просто так Гильдия Рабовладельцев застолбила за собой этот участок этажа, - задумчиво заметил я.
        - Ублюдки! Пытаются защитить Обелиск от разрушения, - сплюнула Кара. - Лишь бы их рабы остались при них.
        - Как мы тогда проникнем внутрь? - вопросила Шантри.
        - Собаколюд его знает, - произнес я. - Придумаем что-нибудь. Пока что нам следует как минимум прокачаться до пятнадцатого уровня. Причем всем, в том числе и отстающей Карамельке.
        Время уже стояло позднее, но мы не стали разбивать лагерь на данном этаже. И так хватило приключений. Хотя видели один небольшой шатер, раскинувшийся под массивным грибом с широкой шляпкой. Вместо этого мы вернулись в Красный Приют в ту же таверну. Снова в Гнутом Колесе напротив царила слишком оживленная атмосфера, но нас не особо тянуло на застольные подвиги. За практически уже ночным ужином я опрокинул кружку местного пива, немного побренчал на лютне, собрав горстку монет. После чего мы завалились спать.
        Кажется, уже подоспело время членских взносов в Гильдию Авантюристов, да и налоги в Танроке ждали своей оплаты. Все еще терзали меня сомнения, стоит ли расставаться с деньгами, но если злостных неплательщиков не пускают в Танрок, то лучше заплатить. На одной дешевизне товаров смогу отбить потраченные налоги. Хорошо хоть в Красном Приюте не требовали платить только лишь за возможность посещать поселок-крепость. В Эллингасте по слухам тоже сдирают три шкуры со всех, но там в основном бюджет идет на защиту от нападений элитных монстров, демонов и прочих недоброжелателей. Все-таки Белый Город находится почти на передовой линии войны людей с нелюдью.
        В Красном Приюте тоже имелось отделение Гильдии Авантюристов, однако его я старательно избегал. Уж если и расставаться с деньгами, то в самом Танроке - отдавать их прекрасной Дане.
        Следующим утром отправились в обратный путь. Я надеялся, что это последний раз, когда нам приходится возвращаться в Танрок на своих двоих, или пользоваться платными услугами быстрого перемещения. Хотя, как мне говорили, количество меток ограниченно и зависит от ранга навыка/артефакта, поэтому придется с умом выбирать этажи, куда можно кастовать телепортацию. Танрок, конечно, плюс скорее всего Туманный Бастион. Если будет еще один слот, то стоит поставить метку в Вечном Полдне.
        Погребенный Дворец по сравнению с этажами ниже был практически свободен от групп авантюристов. Охотиться на своих собратьев-людей действительно не слишком приятно. Но мы не могли пройти мимо двух найденных Руин. Да и дорогу до дымохода-перехода все равно приходилось расчищать. Пытаться ползать по вентиляции, как встреченный ранее кобольд, мы не стали.
        Руины оказались вполне себе нам по силам, хоть там и встречалось больше усиленных мобов и большие группы противников. Но мы уже знали все трюки и спецатаки гвардейцев с пехотинцами, так что действовали по отработанной тактике и реагировали моментально. Руины Дворца принесли нам немало прибыли, как и аналогичные данжи в Дремучем Лесу. Так что после них на стандартных мобов в коридорах даже время тратить не хочется. Но само собой находились Руины не так часто, чтобы всерьез фармить только на них.
        К ночи мы успешно добрались до заветной башни близ полуразрушенного бастиона. Только теперь нам троим стало понятно, что тропические джунгли создают не такой уж и значительный дискомфорт по сравнению с бесконечно палящим солнцем или кислотными дождями.
        Утром за нами никто не явился из элитных монстров. Впрочем, и кобольды иногда пропускали дни, поэтому ничего критического в этом не было. Но сдать нафармленную еду все же хотелось, прежде чем отправляться за покупками в Танрок.
        - Или все-таки сначала добьем пятнадцатые уровни? - вопросил я у своих.
        - Я смогу усилить кристаллами Выпад до следующего ранга, - заметила Кара.
        - Мне бы тоже Пронзающий выстрел улучшить. Ну и конечно Малое Исцеление до Среднего.
        - Совсем же по миру пустите, - пробормотал я. - Хватит ли мне на телепорт - вот в чем вопрос. Да и атакующие заклинания на пятнадцатом новые появляются…
        Коротко посовещавшись, все-таки приняли совместное решение остаться на кач. Сдадим накопившиеся квесты на еду и отправимся обратно на нижние этажи фармить мобов и искать Руины. Наверное, и двенадцатый этаж пока что нам подойдет для кача.
        Мы двинулись по дельте реки, попутно охотясь на привычных пиявкрабов. Однако в том же месте не нашли группу красных кобольдов. Ну да они ведь тоже не каждый день охотятся на данном этаже.
        
        [Шантри]
        В обед мы расположились на привал неподалеку от реки. Эд как обычно достал свою сковородку и принялся жарить мясо с овощами. Я же решила поставить чайник и попросила его наполнить сосуд водой из кольца хранения. Глава исполнил просьбу, заметив при этом:
        - Маловато осталось, надо бы пополнить запасы.
        Я поставила чайник на камень рядом с костром так, чтобы не мешать сковородке.
        - Тогда давай я схожу! - вызывалась я. - А ты готовь обед.
        - Хм, - Эд немного помедлил, но все же протянул мне одно из своих колец-артефактов. В которой лежал всякий хлам вроде переносной наковальни. - Смотри осторожней.
        - Конечно! - я аккуратно приняла кольцо и надела на палец. - Карамэль, проводишь меня до реки? Вдруг там пиявкрабы прячутся.
        - Почему бы и нет.
        Эльфийка поднялась и направилась к реке, разрубая мечом заросли на пути. Я быстро пошла следом, внимательно осматриваясь по сторонам. Вне надежных городских стен всегда следовало быт настороже. Однако рядом с Карамэлью, закованной в тяжелые доспехи, пусть они и почти не оставляли места фантазии, и уверенно преодолевающей все преграды на своем пути, я чувствовала себя спокойной и защищенной.
        Все-таки Эдуард был прав. Из такой трусихи как я никогда не получилось бы хорошей защитницы. Но все-таки безрассудство может привести к беде. Поэтому иногда следует выказывать осторожность и одергивать зазнавшихся от успехов авантюристов-иномирян. Так что я приношу свою пользу группе. Являюсь своеобразным гласом разума.
        Вскоре показалась темная река, становящаяся широкой и медлительной близ устья. Карамэль внимательно проверила окрестности и даже зашла в воду, где пиявкрабы также любили поджидать незадачливых путников.
        - Все в порядке, - махнула она рукой.
        Я подошла к берегу, нашла место, где вода почище. После чего приложила руку к воде и пожелала, чтобы жидкость оказалась внутри контейнера хранение. Кольцо принялось постепенно заполняться, но у него имелось свое ограничение по скорости помещению воды внутрь.
        - Карамэль, я бы хотела с тобой кое о чем поговорить, - собралась я с духом.
        - О чем же? - приподняла она бровь.
        - О тебе и твоем отношении.
        Эльфийка нахмурилась.
        - Хоть и бывают сложности, но я очень ценю нашу группу Боевой Гарем, - произнесла я решительно.
        - Как у тебя только сил хватает говорить это с серьезным лицом, - закатила она глаза.
        - Поэтому я бы хотела прояснить ситуацию с тобой окончательно. Знаю, что я согласилась на твое вступление. Но мне все равно иногда кажется, что ты вот-вот бросишь нас, как только поймешь, что мы станем для тебя бесполезны.
        - Хм…
        - Постоянная группа для авантюристов ближе, чем даже родная семья. Я не хочу, чтобы ты снова предала нас.
        - Не собираюсь я никого предавать!
        - Рада это слышать… - я проверила вес собранной воды в кольце хранения и сочла, что уже набрала достаточно. Выпрямившись, я посмотрела эльфийке в глаза, но не смогла долго удерживать взгляд, отведя взор в сторону. - Ну… тогда почему ты все время конфликтуешь с Эдом? Иногда я вижу, что вы шутите, но иногда вы просто ссоритесь. Я просто хочу, чтобы в группе все было хорошо…
        - А что прикажешь отвечать, когда он натурально меня тискает?!
        - Но ты ведь сама легла к нему в постель. Зачем ты теперь издеваешься над ним? Подумай, что он чувствует.
        - Что он чувствует!? - воскликнула эльфийка. - Да мне иногда кажется, что табуретка более чувствительна, чем этот мусор!
        - Не кричи! - произнесла я с опаской. - Мне не нравится, что ты играешь с его чувствами. Я… не понимаю, когда ты говоришь серьезно, а когда шутишь. Поэтому прошу тебя, скажи прямо, что ты думаешь об Эде.
        Карамэль открыла было рот, чтобы съязвить как она обычно и делает. Но я глядела на нее прямо и со всей серьезностью. Эльфийка вздохнула и присела на траву.
        - Что я чувствую? Хороший вопрос. Если б я сама знала на него ответ, все было бы проще…
        Я подождала, давая ей собраться с мыслями.
        - Этот разговор должен остаться между нами, тебе ясно?
        Я охотно закивала.
        - Хорошо… В моем мире у эльфов почитается сила. Последние десятилетия свирепствовали кровопролитные войны, унесшие жизни тысяч эльфов. И если раньше служба для женщин в армии была исключительно добровольной, то затем обучение стало обязательной и для девочек. Даже я, наследница Дома Лазурного Листа проходила суровую подготовку в Школе Стражей Леса. Нас воспитывали всегда, вдалбливая, что воинская доблесть - это самое главное качество для эльфа. Идеальный эльф не обязательно должен быть увитым мускулами искусным воителем или архимагом. Но он должен быть воином в душе. Он должен бороться за то, что ему дорого. Бороться и не отступать до самой смерти. За Великий Лес, за Дом, за семью или другую важную ему цель.
        - Угу, - кивнула я, дабы хоть как-то поддержать разговор.
        - А мусор… хоть он и мусор, я не могу не отметить, что он идет к своей цели, преодолевая все препятствия на своем пути. Становится сильнее, избавляется от врагов и преследователей. Его подаренные божеством навыки - они безусловно хороши, но только из-за них я бы не вернулась в группу. Я вижу, что он заботится и о нас с тобой. Хоть и считает нас чем-то вроде своего говорящего имущества, но когда действительно нужна экипировка или появилась другая возможность усилить нас - то почти не раздумывает.
        - Правда ведь? - обрадовалась я. - Так ты все-таки любишь его?
        - Люблю?! Не мели чепухи! Чтобы я, благородная эльфийка, воспылала чувствами к этому озабоченному кретину!
        - Ну да, он бывает отпускает сальные шуточки. Но что в этом такого? Мой папа тоже иногда любил пошло пошутить.
        - И чем это закончилось? - хмыкнула она.
        - Это здесь совершенно не причем!!! - сорвалась я.
        - Но даже это не самое главное… - вздохнула она. - Эд - человек.
        Я подождала, но продолжения не последовало.
        - Человек, и?
        - Я подозревала, что ты ничего не поймешь, - бросила эльфийка. - Ты жила в совершенно другом окружении. В вашем Танроке столько обитает разных рас, сколько я за всю свою жизнь и не видела. Причем такие, вроде зверолюдов или темных якобы эльфов, что их только в цирке показывать. Ты не видишь ничего необычного в людях. Но для нас люди - это не просто заклятые враги, от рук которых пали многие славные эльфы. В том числе мой дед и отец. Но это просто существа, стоящие на низшей по сравнению с нами ступени развития. Повыше, чем гоблины, но эльфам люди не ровня. У нас допустимо было заводить наложницу-человеческую женщину. Но чтобы эльфийка становилась в услужение, чуть ли не сексуальное, к человеку - это настоящий позор. Хуже которого сложно что-либо вообразить.
        - М-м, ты преувеличиваешь…
        - Как я уже сказала, тебе не понять. Но все-таки иногда я забываю о том, что он всего лишь презренный человек. Особенно в моменты, когда Эд рискует своей жизнью, чтобы спасти нас из передряги. Знаю, что это всего лишь навык возрождения. Но все равно, когда ты видишь, как ради тебя кто-то умирает прямо на твоих глазах, причем не раз, это задевает какие-то струны глубоко в душе. Глупо, правда? Ему всего лишь повезло с навыком.
        - Совсем не глупо. Я тоже так думаю! Эдуард - замечательный. Он всегда готов прийти нам на выручку и пожертвовать собой. К тому же он такой высокий и симпатичный! - несколько замечталась я.
        - Скорее всего, именно смазливая мордашка и есть причина его мерзкого характера, - процедила Кара.
        - Неправда!
        - Ты на нем зациклилась, Шантри, что явно ненормально. И совершенно не замечаешь любые его отрицательные стороны.
        - А ты слишком зациклилась на негативе! И совершенно не обращаешь внимание на его достоинства!
        - Вот еще. Я как раз все взвешиваю грамотно. И пока что он остается мусором. Тем более, если этого мерзавца хотя бы немного похвалить, он тут же зазнается.
        - Я так не думаю. Значит, тебе не нравится, что он часто распускает руки и то, что он человек?
        - Вроде того, - кивнула эльфийка. - Если бы остался лишь один элемент из двух, возможно я смогла бы примириться.
        - Ну, не думаю, что мы можем исправить его характер, - задумалась я. - Но между людьми и эльфами не так и много различий. Уверена, в Подземелье ты быстро привыкнешь к людям, а затем и Эда полюбишь!
        - Этого то я и боюсь, - негромко произнесла Карамэль.
        Вот же негодница. Если бы он действительно обращал на меня внимание, я бы сделала его счастливым. А эта зараза только оскорбляет и нос воротит. Помогай ей после этого.
        Но по крайней мере я смогла убедиться, что она не испытывает к Эду сильной неприязни, и не похоже, что собирается бросить нашу группу снова.
        - Ладно, спасибо, что дала выговориться, Шана, - поднялась на ноги эльфийка. - Наша с тобой беседа помогла и мне самой прояснить некоторые моменты. Идем, а то он все мясо в одиночку слопает…
        Глава 18
        [Кара]
        Мы быстро вернулись к костру, где нас уже дожидались свежесготовленные блюда. Когда мы с Шаной показались из зарослей, мусор, что-то с усердием выводивший на листке, вдруг быстро спрятал бумагу в свое кольцо.
        - Что ты там строчишь постоянно? - полюбопытствовала я.
        - Ничего особенного. Что вы так долго? Обед стынет, - пробормотал Эд, пододвигая к себе исходящее паром мясо.
        Жареный стейк из Огра с грибами. Ранг: обычный
        Увеличение выносливости: +2
        Сопротивляемость ядам: +40%
        Срок: 1 час
        Показалось сообщение, когда я пожелала оценить блюдо.
        - Ты ведь не использовал ту грибную слизь, которую мы собирали с монстров?
        - Еще чего. Обычные грибочки решил пожарить. Вкусно, попробуй сама.
        Грибы в Великом Лесу являлись распространенным и почитаемым блюдом. Я положила порцию еды в свою миску и принялась аккуратно насыщаться. Тогда как человек иногда позволял себе есть руками, что вполне типично для низших существ, я всегда использовала столовые приборы. Хоть в этом мире они немного отличались. Стейк с грибами получился более чем недурственным. Но говорить об этом Эду явно не стоит, тем более что и Шана в любом случае похвалит его готовку. Хотя приготовление пищи происходило в этом мире с некоторыми странностями, все-таки и здесь требовалась сноровка: правильное использование специй, а также внимательность. Поскольку при малейшем отвлечении от процесса мясо может подгореть.
        Шана быстро навела нам чай и разлила по кружкам. Как следует насытившись, Эд принялся сворачивать лагерь. Я искоса посматривала на молодого парня. Даже жаль немного, что он вырос настолько испорченным созданием.
        Я вздохнула, прикрыв глаза. Пора бы и мне уже перестать вести себя, словно эльфа на выданье. В мире Подземелья авантюристам нет дела до того, сколько у тебя было партнеров. Они просто заводили случайные связи и знакомства, совершенно не заботясь о последствиях. Хотя иногда авантюристы-охотники и семьи создавали, но это было скорее исключением из правил. Возможно, что среди кланов, о которых мы слышали все больше, здесь приняты иные традиции, но в любом случае чужачку из иного мира вряд ли примут в какой-либо местный Дом. Обычно крепкие связи между парами возникали среди постоянных жителей городов и поселений, а не тех, кто месяцами пропадал на этажах, сражаясь с монстрами. Как я ни противилась, но окружающий мир диктовал свои условия.
        К тому же, в самом процессе можно получать удовольствие, если закрыть глаза на сам факт внебрачной связи, животную похоть и грязь. Мою первую ночь я действительно вряд ли забуду, хотя мусору об это никогда не признаюсь даже под пытками. Подобные унижения и беспомощность даже с рабским ошейником мне не доводилось испытывать. Мои щеки запылали против моей воли из-за нахлынувших воспоминаниях о позорной ночи в номере.
        - Мне надо с тобой поговорить, - решилась я.
        - Давай, - заметил он беспечно.
        - Наедине. Шана, мы отойдем ненадолго.
        - Ну, хорошо. Я подожду вас здесь… - протянула гномка.
        Тут уже Эд насторожился и взглянул на меня с подозрением.
        - Идем, - произнесла я.
        Я решительно двинулась через заросли, раздвигая их и иногда прорубаясь мечом. Вскоре мы отошли на достаточное расстояние, так что Шана нас не сможет услышать. Мы остались наедине друг перед другом, что бывало нечасто в последнее время.
        - Помнится, ты обещала решить одну мою проблему, - заметил он с мерзкой ухмылкой.
        Я посмотрела на него со значением, положив руку на эфес клинка:
        - Есть один радикальный способ, как избавить тебя от блуда раз и навсегда.
        Эд даже попятился:
        - Но-но-но! Ты так не шути. Сколько девушек тогда останутся без моих нежных ласк и не познают счастья любви?
        - В конце концов здешние целители могут восстанавливать утерянные части тела, - протянула я. - Походишь евнухом, пока не возьмем хотя бы следующий класс развития.
        - Ты ведь это не всерьез? - Эд опасливо оглянулся по сторонам, высматривая пути к бегству.
        - Ладно, оставим данный вариант в качестве запасного, - миролюбиво решила я перейти к главной теме. - Я хочу предложить тебе сделку… или скорее заключить устный договор.
        - Договор? - переспросил он с удивлением.
        - Да, - кивнула я. - Мы занимаемся охотой на монстров, стабильно повышаем наши уровни. Ты, как глава нашей группы, обязуешься следить за нашим развитием, обновлять экипировку, навыки и все прочее. Главное условие - ты не отвлекаешься на случайных ш… случайных юбок, поскольку с пониженным уроном у тебя эффективность нашей охоты значительно снижается. Я же в свою очередь обязуюсь периодически… гхм, проводить с тобой время, - неловко закончила я.
        - Подожди, - потер он лоб раздосадованно. - Что ты, черт возьми, такое выдумала? Какой к демонам договор? Ты еще по расписанию предложи трахаться!
        - Ах да, я еще не все условия объяснила. Проводить ночь с тобой я обязуюсь раз в месяц в комфортных условиях и в хорошем месте.
        - Ты издеваешься надо мной? - спросил он серьезно.
        Я цыкнула. Как же он бесит порой!
        - По-твоему, я любительница дурацких шуток? - ответила я не менее серьезно.
        - Что за каша у тебя в голове? - вздохнул он, тем самым вызывая еще больше раздражения у меня. - Секс - это высшее проявление близости между двумя возлюбленными. Какой нафиг договор? Какое нафиг расписание? И какое нафиг раз в месяц?!
        И этот мусор мне будет объяснять про возлюбленных?
        - То есть тебя не устраивает мое предложение? - скрестила я руки на груди.
        - Нет! Послушай, если я настолько тебе противен, незачем унижаться и придумывать разные договоры. Я вполне способен и сам найти, с кем провести ночь. Мониан - тому отличный пример.
        - Разве не ты еще совсем недавно признавался мне в любви?
        - Если любовь не взаимна, то на кой ляд она нужна? - пожал негодяй плечами.
        С каждой секундой разговора врезать ему хотелось все больше. Впрочем, я привыкла к этому чувству, хоть и не всегда удавалось его сдерживать.
        - Ты же понимаешь, что беспорядочные половые связи сведут на нет всю пользу от твоих навыков.
        - Но и исповедовать воздержание я не собираюсь.
        Великое Древо, как же с ним сложно!
        - Если у тебя все, то я возвращаюсь, - развернулся он.
        - Подожди! - окликнула я. - Хорошо! Будь по-твоему. Я проведу с тобой ночь, когда… когда доберемся до Танрока. В приличной гостинице.
        - Так бы сразу! - улыбнулся он широкой похотливой улыбкой. - Тогда выступаем в Танрок!
        - Что?! - опешила я. - Сначала мы как минимум должны достичь пятнадцатого уровня, как и планировали!
        - Т-ц, какие еще условия ты выдумаешь? И ты вообще в курсе, сколько нам еще опыта надо нафармить до пятнадцатого левела? Мы неделями качаться будем!
        - У тебя совсем нет терпения! - буркнула я и пошла на попятный. - Ладно, тогда хотя бы четырнадцатый возьмем.
        - По рукам!
        Не думала, что так сразу мне придется растерять все свои позиции на переговорах. Эд с улыбкой протянул мне свою наверняка немытую руку и я, поколебавшись, пожала ее. Чувствуя, что совершаю самую страшную ошибку в своей жизни.
        
        [Эдуард]
        В добродушном настроении я вернулся к месту нашей стоянки и обратился к Шантри:
        - Поторапливаемся, нам надо побыстрее нафармить четырнадцатый уровень!
        Гномка в недоумении переводила взор с меня на эльфийку и обратно. Кара шумно выдохнула воздух, прикрыв глаза в жесте рукалицо, который как оказалось является универсальным межмировым выражением своих досадных эмоций.
        - О чем вы беседовали? - уточнила девочка.
        - О содержании в чистоте моего посоха и доспехов Кары. Ладно, выступаем!
        Мы вернулись к истреблению пиявкрабов, а затем перебрались через реку в южную часть уровня, чтобы пофармить троллей. С повышением уровня и улучшением некоторых наших параметров охотиться в Туманном Бастионе стало легче. Мы уже не жалкие десятиуровневые авантюристы, и на одиннадцатом этаже чувствовали себя вполне уверенно. Пиявкрабы легко убивались аое-заклинаниями, когда я поставил у себя достижение Один Удар. Расширение радиуса пускай всего на 15% оказало неплохой буст на урон. Ведь расширялась не только внешняя зона действия торнадо, в которой дамаг оставался посредственным, но и наиболее убойная центральная часть. Попавшие в эту водную мясорубку крабовые пиявки не выживали.
        Плюс пищевой баф на сопротивление ядам позволял Каре танчить хоть десяток, так что я поучил эльфийку собирать паровозы, пока действие бафа не сошло на нет. Что было непросто сделать на пачках пиявкрабов, поскольку они обитали довольно далеко друг от друга. В общем-то никакого секреты тут не было. Танк должен по возможность собирать противников в одном месте и стараться не откинуть копыта, держась под атаками сразу кучи врагов. Дамагеры же в это время атаковали мобов заклинаниями, бьющими по площади. Все-таки нам немного не хватало второго серьезного дамагера. Каре можно конечно выучить аое-навык, но у нее и так мана почти все время на нуле из-за каста Ускорения и Насмешки. Лепить из Шантри аое-дамагера - тоже так себе затея. Ее мана в свою очередь уходила на хил.
        Впрочем, пока что мы справлялись на отлично. Скорость фарма представлялась мне оптимальной. Поскольку наши уровни более-менее сравнялись с левелами местных мобов, мы стали получать капельку больше опыта и слегка больше дропа. Конечно, общую унылую картину в плане кача это не поменяло, но все равно приятная мелочь.
        Заночевали мы в ставшей почти что родной разрушенной башне. Утром поели холодный завтрак, не разводя костер. Поскольку опасались, что привлечем внимание не самых дружелюбных элитных монстров из близлежащего бастиона. Задерживаться на уровне не хотелось лишний день - все-таки скорость фарма на нижних этажах выше. Однако снова никто приходить к нам не собирался.
        - Вы слышали? - дернула вдруг своими длинными ушами Кара.
        - Нет, - покачал я головой, прислушиваясь.
        - Гляну снаружи…
        Эльфийка подошла к отверстию в полуразрушенной стене, и в тот же момент в проеме показалась огромная змеиная голова сероватого цвета. Эльфийка только успела вытащить свой щит из единственного быстрого слота пояса, как вдруг вся превратилась в сплошной серый камень!
        Я отбросил кусок хлеба, и принялся плести Хлопок, а Шантри заранее стала накладывать на Карамельку Исцеление, хоть вражеская атака и не отняла у нее хп.
        - Пос-стойте! - прошипел вдруг незваный гость. - Прос-стите, Взгляд Окаменения вырвался у меня инс-стинктивно…
        С некоторым сомнением, но я все же отменил атакующее заклинание:
        - Что с Карой?
        - Сейчас-с придет в с-себя. У навыка небольшое время дейс-ствия. Давненько я не видел людей, вот и сорвалс-ся.
        Цвет начал возвращаться к эльфийке и спустя несколько секунд она вернула себе подвижность, достав при этом меч.
        - Стой! Похоже он на не враг, - предупредил я.
        - Зачем тогда сковали меня?! - буркнула Кара, убирая меч в ножны.
        - Принош-шу вам свои глубочайш-шие извинения, - змей галантно поклонился. - Значит, про вас-с-с мне говорили Гину и Нетти?
        Я провел Оценку.
        ИМЯ: РРАЛГ ДУН’ЙИНГ
        РАСА: ВАСИЛИСК
        ПОЛ: ОТСУТСТВУЕТ
        УРОВЕНЬ: 26
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СВОБОДНЫХ ОЧКОВ - 0
        СИЛА - 32 +4/+3
        ЛОВКОСТЬ - 24 +2/+3
        
        Кажется, я встречал его ранее на этаже.
        - Похоже на то, мистер Рралг.
        - Будем знакомы, людиш-шки, - прошипел монстр. - Карамэль, Эдуард, Ш-ш-шантри… мне нравится твое имя, женщина-гном.
        Шана пугливо икнула и встала за моей спиной, спрятавшись от немигающего змеиного взора. Василиск заполз в проем и с интересом стал нас рассматривать, высовывая периодически свой раздвоенный тонкий язык наружу. В длину, если его выпрямить, змей оказался примерно в два человеческих роста.
        - Тогда перейдем к делу? Мы хотим помочь монстрам и безвозмездно поделиться с вами добытой пищей, - начал я.
        - В таком случае дос-ставайте пищ-шу.
        - Э-эм, так не пойдет. Мы бы хотели сначала получить задание на Добычу Пищи.
        - Тогда и не с-стоит говорить о безвозмезднос-сти, человек.
        Вам доступно новое повторяющееся командное задание: Добыча пищи
        От: Рралг Дун’йинг. Ранг: обычный
        
        - Истину глаголите, мистер василиск.
        Я принял задание, после чего начал поочередно расставаться с добытыми кровью и потом продуктами, не забывая брать квест заново. Получилось сдать задание восемь раз подряд.
        - На этом вс-се? Мне было приятно вс-стретиться с интеллигентными людьми. Я буду пос-сещать это место раз в два-три дня. Жду от вас-с вкус-сной еды!
        - Надеемся на плодотворное сотрудничество! - добавил я.
        Рралг уполз восвояси, а мы принялись обмениваться впечатлениями. Кара насчет монстров своего мнения не поменяла, но она готова была мириться с ними в обмен на быстрый кач. Шантри конечно было неуютно от такого общения, она нам не раз напомнила о недопустимости ведения дел с элитными монстрами. Однако нам удалось частично склонить ее на нашу сторону.
        Мы получили по 20-25 тысяч опыта каждый. Карамельке удалось апнуть тринадцатый уровень. Нам же с Шантри еще придется качать около половины полоски экспы до повышения. Но у меня теперь был весомый стимул качаться, так что я горел желанием отправиться на охоту.
        Также нам троим дали по Приятелю Рептилий. И тут было аж несколько хороших новостей. Во-первых, достижение давало сразу по +5 к маг урону - столько же, сколько более высокое рангом Враг Рептилий. А значит при повышении до Друга Рептилий мой урон должен неплохо так возрасти.
        Во-вторых, нам с Шантри дали возможность слияния в качестве первой ачивки для наших рас. А вот эльфийку продинамили. Впрочем, она еще может отыграться, если ранее никто из эльфов не дослужился до Друга Рептилий. Подумав, я соединил Рептилий с Земноводными, раз уж они примерно одного класса - на маг урон и ману. Шантри проделала то же самое, хоть ей маг урон и не был нужен по сути: целительские навыки имели жесткие значения отхила, не зависящие от атаки. Но раз уж есть возможность халявного слияния - лишним не будет.
        ДОСТИЖЕНИЯ: ДРУГ КОБОЛЬДОВ (АКТ), ПРИЯТЕЛЬ РЕПТИЛИЙ / ВРАГ ЗЕМНОВОДНЫХ (АКТ), ЛЮБИМЧИК БОГОВ, ИГРАЮЩИЙ СО СМЕРТЬЮ, ОДИН УДАР (АКТ), ПОСЛУШНИК ПАЛОМНИКОВ (АКТ)
        
        Мы уже свернули лагерь и собрались уходить, как к нам пришел новый гость. Им был не кто иной, как Гину-Казор.
        - Приветствую, люди, гварх! - поздоровался кобольд по-приятельски.
        - И тебе привет. Спасибо за Рралга. Он - тот, кто нам нужен, - вежливо заметил я.
        - Вот и славно. У меня есть к вам особое дело, гав-кра, - произнес красный кобольд серьезно.
        - Мы все во внимании.
        - Вы зарекомендовали себя надежными людьми, поэтому мы решили, что можем доверить вам одну важную и ценную вещь. Я видел, как вы сражались с безмозглыми кобольдами здесь с помощью большого водного смерча. Весьма впечатляюще!
        - Спасибо. Что же за вещь? - полюбопытствовал я.
        Гину-Казор вытащил из своего кольца хранения средних размеров зеленоватый минерал. Не такой насыщенный как изумруд, скорее салатового цвета. Кристалл неярко пульсировал. Я провел Оценку.
        Камень Пробуждения. Ранг: редкий. Энергия: 34%
        Повышает шанс пробудить монстра
        
        Не слишком информативное описание, но звучит интригующе. Кобольд протянул артефакт мне, и я взял камень в руки.
        - И что нам с ним делать? - уточнил я.
        - Если держать камень в руке при атаке на безмозглых, то пробуждения происходят чаще. Вы можете заряжать его маной, однако постепенно камень будет терять прочность, ва-вг. Если вы приведете мне новых пробужденных собратьев - кобольдов, я буду благодарен вам!
        
        Вам доступно новое повторяющееся командное задание: Пробуждение
        От: Гину-Казор. Ранг: редкий
        Приведите нанимателю пробужденных вами представителей кобольдов
        Награда: опыт
        
        - Вот как? Интересно. Жаль только, что с красных кобольдов еда не падает… - посетовал я. - Я принимаю твое задание, Гину!
        - Вы - не самые плохие люди, ваф-г.
        - А монстры тоже не настолько ужасны, как другие авантюристы вас малюют, - заметил я дипломатично.
        - Монстры бывают разными, порой весьма жадными до крови, - парировал крысолис.
        - Но зачем вам новые кобольды? Ведь у вас же напряженка с едой, - поинтересовался я.
        - Тяжело с едой у рожденных. А вот пробужденные всегда готовы учиться и охотиться, добывать нам пропитание.
        - Понятно. Спасибо за информацию. Было бы неплохо как-нибудь посетить ваш Крангаст, посмотреть, как вы живете.
        - Непростой вопрос, г-ваф. Спросите Рралга, он один из старейшин.
        - Слушай, а если нас тут приметят другие разумные монстры, не возникнет конфликта? - обеспокоился я.
        - Человек его знает, - неопределенно пожал своими шерстяными плечами Гину-Казор. - Некоторым, кто охотиться на этом этаже, я успел сказать о хороших людях, но за всех ручаться не могу.
        Мы распрощались с кобольдом, после чего покинули разрушенную башню. Охотиться возле самого бастиона не решились, так что направились на границу обитания красных кобольдов, подальше от охраняемого перехода на этаж элитных монстров. Тут драгоценная руда не встречалась, но группы лисокрысов попадались.
        - Ох, снова мы связываемся с чудищами, - пробормотала Шантри. - Не к добру это…
        - Ты понял, как артефактом пользоваться? - уточнила Кара.
        - Разберусь. Шкаф один раз собирал без инструкции, тут не должно быть сложнее.
        - В вашем мире для изготовления шкафа требуются инструкции? - удивилась эльфийка.
        - Тебе не понять, - заметил я уязвленно. - Наш мир продвинулся в технологиях так далеко, что вам и не снилось!
        - Ага. Расскажи мне об этом, когда шкаф сможешь изготовить без инструкций, - фыркнула язва ушастая.
        - Собрать! - поправил я. - Изготавливается мебель обычно на заводе…
        - Так тебе даже собрать из деталей самому не по силам? Даже я, наследница Дома, немного знаю, как пользоваться пилой и рубанком. Ну а помимо плотницких инструментов есть и лесная магия.
        - Слушай, у нас одна только технология изготовления и сборки шкафа сложнее, чем вся ваша наука и магия вместе взятые. Так что не сношай мне мозг!
        - Мозг? Разве у тебя в голове не одна извилина, отвечающая за вожделение?
        - Тихо! - шикнула на нас Шантри. - Монстры близко.
        Мы прекратили балаган. Действительно, чуть не напоролись на большую стаю кобольдов в одиннадцать рыл. Впрочем, с нашими статами и опытом разобраться с такой группой на одиннадцатом этаже особых проблем не составляло.
        Перед атакой я достал камень пробуждения и взял его в левую руку. К сожалению, в таком виде система не засчитывала бонусы от пользования посохом, который являлся двуручным оружием. То есть, его можно было держать в одной руке при атаке, но вторая должна быть свободной. Так что пришлось взять в одну руку камень, в другую жезл обычного ранга. Зайдя в меню артефакта через интерфейс передо мной открылись опции вроде активации или пополнения маной. Я пожелал включить его, и камень стал светиться чуть ярче.
        Не слишком-то удобная вещица для использования. Во мне не было уверенности, но интуиция подсказывала, что подобные предметы запрещены среди авантюристов. Конечно, если следовать логике, ими можно пробуждать и людей в Погребенном Дворце, что само по себе должно быть любопытным опытом. Но скорее всего их использовали в большей степени монстры.
        Из наших прошлых столкновений с одним случайным именным гоблином и грифонихой я пришел к выводу, что для пробуждения моба необходимо атаковать его, поставить на грань жизни и смерти. Шансы на успешный исход очевидно невелики в обычной ситуации, если учесть, что за все время только двух удалось пробудить. Хотя не факт, что у элитного грифона, который гнал на нас неразумных сородичей, не было при себе артефакта. Кажется, я видел нечто похожее на свечение в одной из его лап.
        Активировав камень, я как обычно наслал на монстров Секущий Водоворот. Кобольды завизжали и бросились в мою сторону. Кара переагрила их на себя, уведя чуть в сторону. Я внимательно всмотрелся, однако ни одного именного моба не заметил. Что ж, вряд ли получится с первого раза. Будем надеяться, что хотя бы опыта система отсыпит за задание больше, чем за квест на еду.
        Энергия в камне уходила довольно быстро, так что приходилось даже делать перерывы, чтобы совместными усилиями наполнить его маной. Скорость из-за данного факта кача снизилась.
        Охотились мы так несколько часов, прежде чем после очередного Водоворота среди опостылевших Красных Кобольдов я не приметил наконец одного с именем Воке-Гаттри.
        - Пробудился! - воскликнул я торжествующе.
        Новопробужденный монстр растерянно застыл на месте, озираясь по сторонам и сжимая в своей лапе грубый нож. В то время как его соплеменники бежали на нас, улюлюкая, или пускали стрелы издали.
        - Иди сюда, Воке-Гаттри! - позвал я.
        Однако монстр начал пятиться, медленно осознавая происходящее. А спустя пару секунд и вовсе бросился наутек.
        - Да епрстэ! Мы тебя не тронем!
        Пробужденный полностью проигнорировал обращение. Только волосатые шерстяные пятки его и сверкали.
        - Агри! - скомандовал я, плетя новый Водоворот, чтобы добить остальных.
        - Мелкие крысиные засранцы, я ваша цель! - активировала навык Кара.
        Воке-Гаттри резко развернулся и также бросился на эльфийку сломя голову, попав под действие Насмешки:
        - Убью, гра-х!
        Я закончил плести заклинание, постаравшись бросить смерч подальше от именного моба. Огромный водоворот вырос среди утоптанной травы. А Воке-Гаттри при этом пер чуть ли не в самый эпицентр, баран. Насмешка же не лишает полностью интеллекта, но похоже, что пробудившийся красный крысолис все еще плохо вдуплял, что происходит. Мне пришлось увести торнадо в сторону, но при этом часть хп у нашей главной цели снялось.
        - Работаем одиночными!
        Мы принялись точечными ударами выносить оставшихся мобов, однако вскоре Воке пришел в себя. Снова оценил обстановку и принял то же самое решение, что и в прошлый раз. Бросился наутек. При этом не стоило забывать, что кобольды обладали высокими параметрами ловкости, возможно еще имели какие-то расовые бонус. Двигались они весьма шустро.
        - Да что ты смирно не стоишь, пока мы тебя спасаем! - воскликнул я возмущенно.
        - Я догоню! Держи монстров! - бросила Кара.
        Карамелька активировала Ускорение и бросилась вперед. Красные Кобольды тоже начали уже отходить от агра, так что, когда я подошел к ним ближе, они сменили свою цель на меня. Покров трещал, пока я отступал и пытался кастовать Хлопки. Мобы частенько сбивали каст, но порой удавалось выстрелить по врагу. Тем временем Кара буквально на последних мгновениях действия скоротечного навыка догнала убегающего и повалила на землю. Данный трюк тоже мог не сработать, если бы у цели были высокие параметры силы - система не всегда поощряла нестандартные виды атак и попытки обездвижить. Для обездвиживания существовали отдельные навыки. Но Воке не повезло в этот раз.
        - Поймала! Ай, он меня своим ножом бьет! - донеслось от Кары.
        - Терпи, сейчас мы закончим.
        - Давайте шустрее!
        К счастью в живых оставалось не так много противников, плюс почти все были изранены первым брошенным мной Водоворотом. Так что мы с Шантри быстро разобрались с проблемой, после чего бегом направились к эльфийке, чье здоровье неумолимо снижалось.
        Кара пыталась вырвать оружие у него из лап, но системе такие выходки не нравились. Для условно честного обезоруживания ведь тоже есть специальный навык. Но когда подоспели мы с Шантри, тем самым создав кратное преимущество в численности, система дала мне отобрать у моба оружие, пока гномка с эльфийкой держали его за конечности.
        - П-пустите, ва-ф! - заныл кобольд. - Не убивайте…
        - Мы и не собираемся тебя убивать, экспа ты наша ходячая… - заметил я устало, доставая обычную веревку из схрона. Артефактная веревка для моих целей не подходила.
        - Н-не ешьте! Я невкусный!
        - Да кому ты нужен! С вас даже мясо не падает… - пробурчал я.
        Я порезал веревку, которую всегда таскал с собой на всякий случай, на отрезки, и крепко связал кобольду руки и ноги.
        - Уф, - утер я пот. - Черт, это было сложнее, чем я думал.
        - По крайней мере, теперь мы знаем, чего ожидать, - заметила Кара, наконец разжав хватку. - Думаете, другие пробужденные тоже будут убегать?
        - А что, по-вашему, им еще остается делать, когда вы массово режете их сородичей прямо у них на глазах? - высказала Шантри и вздохнула. - Мы занимаемся плохим делом. Пусть Боги Подземелья простят нас за грехи наши…
        Я поглядел на Воке-Гаттри, поскуливающего внизу в траве. Его конечности были надежно связаны веревкой, так что убежать уже не получится.
        - Хорошая работа, - резюмировал я. - Кляп ему что ли воткнуть?
        - Я не буду вам докучать, - поспешно заметил пленник. - Но что вы со мной хотите сделать, гва-вк?!
        - Мы отведем тебя сородичам - другим кобольдам.
        - Вы не врете?
        - Теперь-то какой смысл?
        - Тогда я могу пойти сам, если вы меня развяжете!
        - Вот еще. Думаешь, самый хитрый тут выискался? - фыркнул я.
        - И что теперь будем делать? - вопросила Шантри.
        - Наверное, придется тащить его к башне, - решил я. - Не можем же мы дальше охотиться, таская его за собой?
        - И кто потащит? - скептически заметила Кара.
        - Что-нибудь придумаем…
        Пораскинув мозгами, мы срубили в джунглях толстую жердь и продели ее через связанные руки и ноги нашего пленника. По идее нести должны были Шантри с Карой, поскольку у них самые высокие показатели силы, но мужская гордость не позволила мне скинуть тяжелую работу на гномку. Так что пленника понесли мы с Карамелькой.
        Словно какие-то туземцы-людоеды, поймавшие колонизатора-неудачника, ей богу. Полагаю, со стороны мы смотрелись весьма дико. Опасные джунгли, зеленые густые заросли растительного разноцветья и лиан, щекочащие открытые участки тела, яркое приветливо желтое солнце и какие-то типы, которые тащат именного монстра в неизвестном направлении. Но на какие только жертвы не приходится идти ради поднятия уровня. Как говорится, опыт не пахнет.
        По пути мы немного пообщались с пробужденным кобольдом, который к слову сразу имел 12 уровень. Воке-Гаттри оказался ошарашен происходящим. Он не помнили ничего, что было до его пробуждения. Но при этом знал язык Подземелья, обладал зачатками логики и даже мог связно говорить. Хотя он совершенно не понимал местных правил и был в какой-то степени наивен. До умудренного Гину-Казора ему еще далеко. Разве что инстинкт самосохранения работал у кобольда отменно. Он не оставлял попыток каким-либо образом избавиться от пут и сбежать. Так и не поверил в наши добрые намерения. Обидно даже немного. Впрочем, я бы, наверное, тоже расстроился, если мы меня связали и тащили на жерди словно индейку на вертепе.
        Радует, что до башни тащиться пришлось не так далеко - охотились мы рядом. Я привязал элитного моба к удобному валуну, чтобы он не сбежал.
        - Наверное, оставим его тут до утра? - почесал я голову. - Надеюсь, Гину не станет заставлять нас возиться с ним дольше, чем нужно.
        - Тогда возвращаемся к охоте? - пожала плечами эльфийка.
        Я еще раз посмотрел на поникшее лицо молодого кобольда:
        - Наверное, его стоит хотя бы напоить?
        - Сам с ним сюсюкайся. Я к этому грязному созданию прикасаться не собираюсь, - заметила Кара.
        Шантри в общем-то тоже старалась держаться от него подальше. Хоть гномка и помалкивала, но у нее на лице были все эмоции написаны.
        - Расистки! - буркнул я. - Хотя это ведь уже не совсем расовая неприязнь. Как называется, когда ненавидишь представителей другого вида? Короче, ксенофобки!
        - Только не вздумай поить его из моей чашки, - добавила эльфийка.
        И как мне блин с ними легендарный квест выполнять?
        Я аккуратно напоил Воке водой из собственной чашки, хотя нельзя отрицать, что и я сам ощущал некоторую брезгливость по отношению к такому непохожему на человека существу. Пил крысолис забавно, кстати. Скорее лакал воду как собака.
        - С-спасибо, г-ваф…
        Я еще раз осмотрел пленника, после чего решил перестраховаться:
        - Наденем-ка тебе лучше кляп. А то начнешь тут орать, монстров привлечешь, а нам потом экспы не видать.
        Воке протестующе заскулил, однако я был неумолим. Жестоко, но ему всего-то до утра потерпеть надо. Потом еще набегается вволю на свободе.
        - И вообще, ты должен больше признательности испытывать к тем, кто пробудил в тебе разум, - похлопал я его по плечу. - По сути, мы твои родители, Воке. Папа, мама и сестренка.
        - Уж не на меня ли ты намекаешь? - заметила Кара недовольно.
        - Не сестра я этому… чуду мохнатому… - добавила Шана.
        Глава 19
        Мы покинули башню и вернулись к прежнему ритму в охоте на кобольдов с использованием камня пробуждения. На сей раз клева долго не было, хоть мы и не снижали накала, только разве чтобы перезарядить артефакт. Прочность камня постепенно снижалась, также как и количество максимально хранимой энергии. Приходилось останавливаться чаще. В общем, оно и понятно, что Гину не доверил нам такой ценный артефакт с полной прочностью. Все-таки с людьми отношения у монстров скверные.
        Я подумал, что с таким способом кача нам определенно не достает нормальных навыков обездвиживания. Или даже подчинения, как у рабовладельцев. Впрочем, странно будет покупать данный навык, если мы боремся с Обелиском. Да и Кара скорее всего будет против. Но есть и другие навыки, который могут подойти под наши цели.
        - Вы думали, что мы скажем, если нас заметят другие авантюристы? - подняла вполне себе важную тему Шантри.
        - А что они вообще могут подумать? - поинтересовался я.
        Гномка зависла:
        - Честно говоря, понятия не имею. Никогда не слышала, чтобы кто-то таскал живых именных монстров. Разве что во фронтире для допроса… А! - осенило ее. - Я слышала, что существуют цирки в Эллингасте. А еще ходили непроверенные слухи, что элитных монстров берут… - гномка смутилась и покраснела. - Берут даже в публичные дома…
        - Не может быть! - воскликнула Кара. - Насколько же извращенным надо быть… Тьфу, мерзость!
        - Да уж, есть лишь две бесконечные вещи в природе: человеческая глупость и похоть. И то, насчет глупости не уверен, - философски заметил я.
        - Ими определенно пользуются люди, - процедила эльфийка.
        - Да иди ты! Человеконенавистница ушастая. Это вообще всего лишь слухи, может и нет никаких публичных домов с монстрами… Ладно, тогда наша версия на крайний случай: мы собираем новых экспонатов для цирка. Всем ясно?
        - Да!
        Мы продолжили охоту, и лишь к вечеру нам снова улыбнулась удача. На этот раз пробудилась самка-лучница. Действовала она аналогичным образом, но мы были к этому готовы. Хоть и пришлось приложить немало усилий, чтобы ее словить и обезоружить, при это отбиваясь от остальных мобов. Кобольдиху звали Секко-Намити.
        Хоть время стояло не самое позднее, мы изрядно вымотались за день, поэтому решили, что это наш последний заход на сегодня. А утром уже станет яснее, стоит ли кобольдинка выделки.
        Я уже ковылял из последних сил, держа на плече шест с очередным висящим на нем пленником. Все-таки мне было не сравниться в этом плане с Карой из-за ее прокачки. Но упрямый характер не позволял мне проявить слабину перед своей дамой. Вот о таких отрицательных моментах я точно не думал, когда планировал свой билд. Надо было качаться за “варвара”. Обычно это самый простой класс. Жаль переиграть уже нельзя. Эх, вот всегда в такие моменты хочется начать сначала и попробовать другую ветку развития. Хотя на самом деле все варианты по-своему интересны, включая мой. Так что скромный с виду низкоуровневый маг еще не раз удивит врагов, решивших, что он легкая мишень. А насчет бахвальства своей силой перед девками пора заканчивать. Ведь разрыв с Карамелькой будет только нарастать с каждым уровнем. Есть и другие способы поразить девушку. Надо только до Танрока добраться.
        С облегчением я сбросил свою ношу, когда мы добрались до башни. К счастью Воке-Гаттри остался на месте, хотя веревка сдвинулась подозрительно высоко, почти соскочив с валуна, к которому я ее закрепил. Мы придвинули сестру по несчастью ближе к нему, и я поправил привязь, чтобы они не слиняли. Также снял кляп, раз уж кобольд теперь под присмотром.
        Девчонки принялись устанавливать лагерь, я же занялся костром и ужином. Темнело здесь быстро, поэтому в это время вряд ли кто заметит дым. Пробужденные кобольды тихо переговаривались меж собой, я слушал краем уха. Делились наблюдениями и размышляли, какую же страшную участь мы им приготовили. Сошлись на мысли о том, что их посадят в клетку и будут показывать за деньги другим двуногим бесшерстным. Пока еще фантазия у только очнувшихся монстров работала слабо.
        Ни Кара, ни Шана не пытались наладить с ними диалог и объяснить, что мы вообще-то играем за хороших парней. Впрочем, и мне особо напрягаться на хотелось. Сбагрить их побыстрее Гину, да и с глаз долой.
        Я напоил и покормил монстров, дав по половинной порции еды. Не живодер же в конце концов. На ночь на всякий случай надел по кляпу, чтобы не дай Рандом чего не учудили и не нарушили наш чуткий сон.
        Среди ночи нас разбудил лающий возмущенный возглас:
        - Вы что натворили с моими сородичами, р-арх?!
        Мы выползли из палатки, увидев негодующе порыкивающего Гину-Казора. По-видимому, он решил прийти сегодня пораньше. Кобольд бросился к пленника и начал развязывать их и снимать кляп.
        - С вами все в порядке?
        - Руки затекли, - ответил Воке.
        - Мне надо по нужде… - призналась Секко.
        - Да, мне тоже, - добавил товарищ по несчастью.
        Старший кобольд бросил на меня, предположительно, возмущенный взгляд. Признаться, я все еще с большим трудом читал выражение их мохнатых морд. Черные глаза-бусинки казалось всегда выражали одно и то же.
        - Блин! - произнес я. - Действительно, я забыл выгулять их вчера вечером. Простите!
        - Зачем вы их связали?
        - Они хотели сбежать от нас. Мало ли бы они на диких монстров набрели. Считайте, что мы не только пробудили их, но и спасли им жизни.
        - С таким отношением - не удивительно, га-ваф, - откликнулся Гину, заканчивая развязывать пленников. - Люди ведь не издевались над вами, кроме того, что связали?
        - Нет, старший, - ответил Воке. - Хотя говорили, что они наши родители. Это правда?
        Похоже, что у пробужденных оставались некие теплые ассоциации с термином родители, а ведь они по сути не могли их знать.
        - Ни в коем случае! - яро произнес Гину. - Считайте своими родителями Богов Подземелья. Уж точно не людей…
        М-да, нехорошо получилось. Впрочем, наш приятель кобольд скоро подобрел, сводив своих сородичей до кустиков, а потом и потрапезничав вместе.
        - Несмотря на обращение с пробужденными, я все равно благодарен вам за помощь, люди.
        Задание Пробуждение выполнено! Опыт: +15900
        Задание Пробуждение выполнено! Опыт: +13850
        - Сколько?! - воскликнул я в шоке, перепугав кобольдов, только начавших нам понемногу доверять.
        Мы втроем переглянулись с Карой и Шаной. У гномки вообще глаза стали как блюдца. До апа 14 левела нам с ней уже оставалось не так и много. Все наши старания окупились с лихвой. Похоже, мы нашли настоящую золотую жилу, по сравнению с которой квесты на еду казались детским лепетом.
        Что любопытно, за выполнение квеста нам дали разное количество опыта за каждого пробужденного. Уровень кобольдов отличался на единицу. Возможно ли, что величина получаемой экспы зависит от левела цели?
        - Что случилось, вав-г? - насторожился Гину.
        - Нет, все в порядке, - замахал я рукой. - Рад, что мы смогли вам помочь. Могу я оставить камень у себя и продолжить водить к вам пробужденных?
        - Да-ваф.
        - М-м, тогда надо придумать, как нам наладить контакт с пробужденными. Чтобы мы не казались им заклятыми врагами сразу, - задумался я. - Может кто-то из кобольдов будет ходить с нами?
        - Эд, ты спятил?! - воскликнула Шантри. - Что подумают авантюристы, если встретят нас в одной группе с именным монстром!?
        - Э-э, вероятно, ничего хорошего…
        - Я понял вашу проблему, к-вафг. Попробуем что-нибудь придумать, - откликнулся Гину-Казор.
        Кобольды вскоре покинули башню. Мы с девчонками обменялись впечатлениями, радуясь новому легкому способу фарма экспы. Все-таки никому, даже осторожной Шантри, не очень-то хотелось, как остальные авантюристы, годами нудно охотиться на низкоуровневых монстров в большой пати. Девочка предположила, что столь много опыта нам давали по той же причине - мало кто выполнял аналогичные задания от монстров. А также из-за высокого риска для нас. Гномка подавленно вздыхала, напоминая о том, что если о наших похождениях узнают, то заклеймят предателями или сразу убьют. Бог Подземелья нас проклянет, а из паломников выпнут сходу. В общем, предадут полной анафеме. Насчет паломников я не был уверен, но по поводу Бога у меня имелись несколько иные соображения, которые я решил оставить при себе.
        Вспомнив про вредного старикашку на небесах, который наделил меня одновременно гадкими и читерными навыками, я решил эксперимента ради активировать достижение Любимчика Богов. И действительно, уже в первый день охоты нам удалось пробудить троих новых кобольдов. Хотя это все еще может оставаться совпадением.
        В середине дня, когда мы притащили второго связанного пленника к башне, то неожиданно встретили внутри нашего “первенца” - Воке-Гаттри.
        - Что ты тут делаешь? - спросил я.
        Кобольд, судя по нервным подергиваниям его хвоста и ушей, все еще нас опасался, но бросаться наутек не спешил.
        - Шу-уш, Гину сказал, чтобы я помогал вам с новыми пробудившимися тут и отводил к нему. И чего-то упомянул про какие-то задания. Я не очень понял, но хочу помочь другим братьям-кобольдам, г-ваф! Уж какого страху я натерпелся, пока сидел в башне связанный. Никому не пожелаешь, даже людям.
        - Ясно. Пожелай выдать нам задание на доставку к тебе пробужденных. И чтобы побольше опыта капало, ясно?!
        - О-опыт? - нервно произнес кобольд, который по сути только второй день, как начал свою жизнь в Подземелье. - Попробую…
        Я лелеял надежду, что удастся получить более выгодный квест. Но количество получаемого опыта не изменилось. Похоже, система следила за справедливостью награды за выполнение квестов. И считерить не получится. Впрочем, на нашем уровне награды за данные квесты все равно являлись для нас гигантским подспорьем. Грех жаловаться.
        Таким образом мы наладили поставки пленников Воке-Гаттри, доставляя их в башню. Хоть так и было дольше, чем если бы мы таскали союзного кобольда с собой, но объяснить, почему с нами разгуливает именной монстр было бы непросто. А ведь даже на этом непопулярном уровне любопытные авантюристы иногда забредают на север в поисках дорогой руды.
        Еще четыре дня ушло у нас на то, чтобы примерно в таком же темпе апнуть всем пятнадцатые уровни, сдавая по три-четыре мохнатых тела ежедневно. Последней апнулась отстающая от нас Кара. С повышением левелов мы стали уже несколько отдаляться от уровней местных мобов, поэтому нам давали немного меньше опыта и дропа. Бесконечно здесь фармить все равно не удастся, хотя еще один уровень с таким качем вполне можно взять. Туманный Бастион оказался для нас весьма прибыльным местом в плане развития и налаживания отношений с другими видами разумных существ.
        После повышения в основном профильных характеристик у нас как-то случайно совпало получить красивые значения хп и маны. У нас с Шантри по тридцать очков здоровья, у Карамельки ровно в два раза больше. Ну и я добил значения маны до восьмидесяти пунктов. Было бы неплохо увеличить до сотни, чтобы после возрождения у меня оставалось как раз двадцатка маны на два убойных быстрых заклинания.
        Рралга порадовать добытой едой мы больше не смогли, поскольку с кобольдов пища не выпадала. У нас самих продукты подходили к концу, как бы намекая, что пора бы уже посетить более цивилизованные места. К тому же Камень Пробуждения практически растерял всю свою прочность. Приходилось заряжать его чуть ли не перед каждым сражением с мобами.
        Когда я спросил между делом у василиска о посещении их местообитания, змей уклонился от ответа, не дав каких-то конкретных обещаний. По-видимому, право на проход в их вотчину надо заслужить упорным трудом. Жаль, что нельзя получить какой-нибудь квест на повышение репутации с монстрами. Достижения у нас конечно менялись с Врагов на Друзей постепенно, но никто по ним не судил всерьез о реальном отношении к другой расе.
        В последнее утро перед нашим уходом вместе с Воке нас посетил и Гину-Казор:
        - Слышал, вы уходите, люди?
        - Да. Поэтому я хочу вернуть тебе камень обратно. Не то у нас могут быть проблемы, если его у нас обнаружат.
        - Гва-х, - кобольд принял ставший тусклым артефакт из моих рук. - Почти не осталось прочности… Тем не менее, вы извлекли из него много больше пользы, чем вышло бы у меня. Привели столько славных сородичей, гав-ха! Теперь нам с Нетти предстоит их многому научить. Есть чем заняться.
        - Можем ли мы рассчитывать, что у вас найдется для нас еще одно похожее задание? - спросил я с надеждой.
        Гину-Казор почесал свою вытянутую морду, задумавшись:
        - Поспрашиваю, но ничего гарантировать не могу, вав-х.
        - И на том спасибо.
        Я пожал кобольду лапу, после чего повернулся к спутницам:
        - Вы тоже пожмите ему руку.
        - С какой стати? - скривилась эльфийка.
        - Ты разве не говорила когда-то, что эльфам не чужда благодарность? - напомнил я.
        - Я и устно могу поблагодарить, - парировала та. - Спасибо.
        - Не дури. Или ты его боишься?
        - Ничего подобного! Хорошо, я пожму его… лапу. И знай, что подобные дешевые манипулятивные приемы на мне не работают, - противореча сама себе, заявила Кара.
        Эльфийка и кобольд осторожно пожали друг другу конечности, не став задерживать ритуальный жест дольше, чем следовало. Я обратил свой взор на Шантри, приподняв бровь. Гномка выкаблучиваться не стала и, собравшись с силами, тоже пожала ему лапу.
        - Вот и славно.
        По крайней мере, некоторый прогресс имеется. Хотя как мне подступиться к выполнению квеста, для меня остается загадкой. По всей видимости, мне надо пока просто повышать уровни, чтобы стать кем-то большим, нежели один из тысяч авантюристов на уровнях. А там возможно смогу наладить связи с гильдиями или кланами, которые судя по всему, тут имели солидную власть.
        Мы распрощались со знакомыми элитными монстрами, собрали все вещи в кольца и отправились в дорогу. Путь до верхнего города представлялся нам уже вполне безопасным, исследованным вдоль и поперек маршрутом. Хотя конечно от разных лиходеев по типу Серых Масок никто не застрахован.
        - Видишь, я даже перевыполнил свое обещание насчет четырнадцатого уровня, - осмотрел я шедшую рядом эльфийку предвкушающим взглядом, отчего она немного попятилась. - Так что готовься!
        - Ты мне угрожаешь? - ее уши воинственно встопорщились.
        - Нет, просто напоминаю об уговоре. Ведь женщинам свойственно менять свои планы.
        - Я не женщина, а благородная эльфа. Мы всегда держим свое слово! - подняла она подбородок.
        - Замечательно. Тогда в путь, Танрок ждет!
        Мы выступили в дорогу фактически налегке, если так можно сказать про объем вещей в кольцах. Все лишнее продано, еды немного. Разве что ингредиентов с кобольдов нафармили прилично.
        - Надеюсь, что мы забираемся на тебя последний раз, проклятая скала, - с не самыми добрыми чувствами взглянул я на высокий обрывистый склон справа от низвергающихся потоков воды.
        Артефактная веревка помогла нам сократить время взбирания по утесам к Забытому Архипелагу. Затем я посетил Старого Шенгуша, сдав черепаху добытые ингредиенты с охоты. Пока что у нас в запасе оставалось достаточное количество зелий здоровья и маны. Противоядия дополнительно прикупить не помешает, но составляющих для данного зелья у нас и не имелось. Золото в экране инвентаря, а в особенности его количество, приятно грело мою меркантильную душу.
        Летел я на верхние этажи на всех порах, подгоняя спутниц, так что на девятом этаже оказались мы довольно быстро. Заходить к Ирэте особого желания не было, но я помнил обещание поставить свечку за бога Эона в честь того, что мы живыми выбрались с пятнадцатого этажа. Я бы не стал заниматься подобной ерундой, если бы не знал, что божество тут вполне реально, к тому же любит устраивать подлянки. И может вполне выдумать какое-нибудь каверзное наказание, если я не выполню данное обещание.
        Глава 20
        Стражники возле входа в монастырь поприветствовали нас вполне дружелюбно, увидев достижения паломников. Один даже вспомнил, что наша пати принимала самое деятельное участие в вылазке на 26 этаж. Так что пропустили без проблем. Вот с поиском свечей оказались некоторые сложности, однако мне все же удалось купить одну штуку у местного кладовщика. К паломникам не пускали кого попало, поэтому у них сформировалась традиция зажигать более основательные лампадки или светильники возле статуй по особым случаям или памятным датам.
        К слову, в местном году значилось триста шестьдесят дней, что вкупе с количеством часов в сутках очень походило на земные. От данного значения рассчитывалось и число лет персонажу в системе. То-то мне казалось, что мой день рождения позднее должен быть. Также местные не знали, что такое сезоны или смена времен года. Зима для них означала скорее снежный этаж. Либо же резкое похолодание, которое случается на некоторых уровнях Подземелья.
        - Госпожа настоятельница желала вас видеть, - донес до нас неизвестный мне паломник в ранге Адепта.
        Я зажег поставленную возле статуи Эона свечку, после чего поднялся:
        - Что там у нее на этот раз? - вздохнул я. - Ладно, зайдем.
        - К сожалению госпожа Ирэта сейчас находится с визитом в Эллингасте. Но она просила уведомить вас, если вы появитесь.
        - У нас нет времени ждать, пока она по магазинам находится, - всплеснул я руками. - Мы заскочим на обратном пути.
        - Воля ваша, Послушники. Вы закончили с… вашими странными ритуалами? - со скепсисом взглянул он на горящую свечку.
        - Более чем. Во имя Эона, меня, и святого Рандома. Алюминь, - перекрестился я, как умел.
        Мы покинули стены монастыря, и уже к обеду добрались до Аванпоста Дринко. Нам повезло. Попалась группа авантюристов, у которой сдох артефакт перемещения, и они готовы были оплатить услуги Гунсора. Ждали еще дополнительных попутчиков, чтобы скостить стоимость доставки.
        Мы некоторое время толпились возле стойки юной хозяйки, пока искатели приключений ждали появления задерживающегося Гунсора.
        Вдруг Лакуда обратилась к Карамельке донельзя приторным голосом:
        - Ох, неужели вас можно поздравить? - проворковала зверолюдка.
        - С чем это? - навострила уши эльфийка.
        - А ведь раньше мне казалось, что вы друг друга чуть ли не убить готовы. Любовь, мур-р-мя-у!
        - Что ты несешь, блохастая?! - начала терять терпение Кара.
        - Как грубо! Я регулярно вылизываю свою шерсть, и у меня нет никаких паразитов!
        - Оставь свои звериные подробности при себе. Так с чем именно нас можно поздравить?
        - Мне тоже интересно, - заметил я.
        - Ня-у… - она удивленно похлопала глазками, словно не в силах поверить, что мы ее не понимаем.
        - Лакуда намекает на ваши Кольца Партнеров, - пришла на выручку Шантри. - Среди авантюристов их зовут супружескими еще.
        - ЧТО-О?! - взревела раненой ланью Карамелька. - Чтобы я, да с мусором?!
        - Вон оно че, Михалыч… - присвистнул я.
        Эльфийка тем временем сорвала кольцо со своего пальца и раздумывала, куда бы его запулить подальше.
        - Ты что творишь! Это же полезный артефакт! - попытался я образумить дурочку.
        - Вот-вот, - поддакнула Лакуда. - Кольца для связи - очень редкая вещь, ня-у. Не каждому дается задание, позволяющее получить кольца любви.
        Зеленые глаза Карамельки заметали молнии с новой силой - ей явно не понравилось услышанное.
        - Неужели тебя так волнует мнение окружающих? - продолжил я. - Рассуждай логически, не поддавайся эмоциям. Если мы вдруг окажемся на разных этажах, то сможем поддерживать связь друг с другом. Вдруг ты провалишься в какой-нибудь секретный проход, как Шантри в тот раз? Они могут спасти нам жизнь!
        - Если тебе оно не нужно, отдай кольцо мне! - потребовала гномка, вытянув руку.
        Оказавшись в одиночестве, эльфийка спустя несколько долгих секунд раздумий все же пошла на попятную, и в больших сомнениях не стала выкидывать Кольцо Партнера.
        - Если ты будешь надо мной шутить по этому поводу… - сузила она глаза.
        - И в мыслях не было, любимая!
        Вздохнув, Карамелька все-таки надела Кольцо Партнера обратно на палец. Подумать только, я чуть не получил развод сразу после того, как узнал, что женат. Правда, женился я с местной спецификой, но все равно неожиданно. Вслух же произносить нечто подобное было бы слишком опасно для собственной жизни.
        - Все готовы? - послышался гнусавый голос подошедшего Гунсора. - Отправляющиеся, выходим наружу на площадку! Деньги вперед!
        - Узнаю старину Гунсора, - заметил кто-то со смехом.
        Мы вышли на открытое пространство перед таверной. Поочередно расплатились, после чего вступили в пати к Гунсору. Купец активировал заклинание, и мир перед глазами завертелся.
        Выбросило нас на нулевом этаже на некотором удалении от города. Пассажиры привычно переформировались в свои пати и двинулись к Танроку, Как и наша группа. Эх, приятно возвратиться в лоно цивилизации. Все-таки Красному Приюту далеко до поселения нулевого этажа. Вскоре стали попадаться частные домики, и мы вышли на более оживленные места.
        Теперь я понял, почему город не имеет крепостной стены: монстры на уровне не представляли опасностей для жителей, как возле Красного Приюта. Кроме полных нубов вроде Ховаша или детей, конечно.
        На перекрестке мы попались на глаза тройке стражей в синих плащах. Один из них, с длинным копьем, с чего-то впился в нас глазами. Думал, сейчас нам опять полный досмотр устроят, к которому на этот раз я был более чем готов. Однако внимание служб правопорядка нас миновало. Только копейщик что-то стал выговаривать своему товарищу, когда мы проходили мимо, но я счел это малозначимым фактором.
        - Эх, как я не хочу идти в Гильдию Авантюристов, - вздохнул я.
        - Разве нам не хватит денег на все взносы? - подняла бровь Кара.
        - Хватит конечно, но все равно жаль расставаться. Не вижу особой пользы от Гильдии, да и за что мы платим Карстейну налоги? Мы и так своими тратами торговлю двигаем в Танроке!
        - Городу мы платим, чтобы они могли обеспечивать безопасность, - наставительно произнесла Шантри. - Ловить разных разбойников и членов ночного ордена.
        - Что-то у них на уровнях рядом Серые Маски расхаживают вполне вольготно, - фыркнула эльфийка.
        - За всеми этажами не уследишь, - продолжила оправдывать траты гномка. - Ну а Гильдия на нижних этажах, как я слышала, помогает с поиском места для охоты. Ведь рядом с Эллингастом очень много авантюристов охотится на монстров, собирает еду или ищет Руины. Поэтому нам стоит оплатить все членские взносы.
        - Давайте-ка лучше зайдем в Седую Гриву. Мне надо пропустить кружечку пенного, чтобы придушить внутреннюю жабу.
        Мы направили свои стопы в любимую таверну, где немного перекусили, не забыв про горячительные напитки. В зале в это время еще было пустовато. Народ обсуждал фронтир, где случались стычки с демонами. А также обсасывали слухи об удачной вылазке паломников в тыл к рогатым.
        - Это мы с Шантри проход обнаружили! - похвастался я.
        - Брешешь! - откликнулась незнакомая авантюристка.
        - Не, подожди, - осадил ее напарник по имени Фронк. - Когда рассказывали историю, вроде звучало имя Дуард или как-то так.
        - Эдуард Зимин! Запомните мое имя, еще не раз услышите!
        - Ну раз и в самом деле вы причастны к спасению людей из лап демонов, то я готов поставить вам выпивку за свой счет!
        - Ловлю на слове! - усмехнулся я. - Позже вечером я буду здесь, а пока у нас еще дела есть.
        Вездесущий эльф Ийлон Дамеджур, который умудрялся находить меня каким-то своим сверхъестественным чутьем, попытался присесть за наш стол.
        - Слушай, Ийлон, - начал было я, но потом вспомнил об оговорке Мониан. - Ты кстати никак не связан с паломниками?
        - Разве ты видишь у меня в статусе достижение паломников, Эдуард? - хитро улыбнулся эльф.
        - Кто тебя знает.
        - Слепая Ирэта, говорят, разыскивала тебя, - заметил он словно невзначай.
        Я уставился на эльфа с подозрением:
        - Так ты впрямь агент паломников или типа того?
        - Это всего лишь твое воображение, мой дорогой Эдуард. Сыграешь мне что-нибудь? - улыбнулся он нежнно.
        - Сегодня, и во все последующие дни для тебя у меня иные планы, - бросил я взгляд на вздрогнувшую эльфийку. - И нам пора уже идти.
        Я залпом допил пиво, быстро расплатился, и мы покинули Седую Гриву. Не совсем понятно, чего Ийлону на самом деле от меня нужно, но похоже он действительно имеет какое-то отношение к незрячей настоятельнице.
        Мы втроем направились к зданию Гильдии Авантюристов, радуясь, что находимся среди обычных людей. После долгого общения и возни с монстрами мне даже темные эльфы или зверолюды казались вполне себе нормальными.
        Ну а после расставания с кровными средствами в виде уплаты взносов, мы сможем наконец обновить наши навыки, а возможно и экипировку. Ну и про артефакт быстрого перемещения забывать не стоит. В общем, покупки и обновки определенно должны поднять мне настроние после неоправданных трат.
        Например, на 15 уровне появлялось заклинание стихии воды Облако Осколков, которое я уже несколько раз испытывал на себе от врагов. Оно представляло собой массу летящих маленьких ледяных снарядов, больно бьющих по противнику. Ими сложнее промазать по цели, в отличие от одиночного Копья. И даже если заденет краем, все равно нанесет часть урона. По идее даже частично в качестве аое можно применять, если противники стоят близко. Ну и конечно дамаг повыше, чем у заклинания 10 уровня. Ненамного, но с моими усилениями любая капля урона даст хороший прирост.
        Не успели мы пройти и сотню метров, как впереди перед нами выросли сразу трое стражников в синих плащах. Мы даже остановились, поскольку смотрели они прямо на нас. И смотрели недобро.
        Сзади же в это время к нам спешили новые стражники. Буквально в течение нескольких секунд мы оказались польностью окружены, причем довольно грамотно. В разных местах, в том числе возле входов в проулки, стояли сотрудники местного правопорядка, подчиняющиеся напрямую губернатору Карстейну. Беглый осмотр выявил ровно десять стражников, не считая подошедшего Виннигоста. Что тут придворному магу-то понадобилось от нас?
        - Это он, зуб даю! - показал в сторону Карамельки тот самый стражник с копьем, который на нас пялился ранее. - У нее щит Балленса, я узнал его по царапине в нижней части.
        - Что ты несешь, смерд? - взвилась эльфийка, положив руку на свой любимый Щит Крепкого Духа, который как обычно висел в слоте быстрого доступа на поясе.
        - Тихо! - брякнул Виннигост. - Ты уверен, что это щит пропавшего Балленса?
        - Конечно! Я помню, как на его щите появилась эта отметина, когда мы с ним сражались с грифонами на последнем Вторжении. Даже жена Балленса подтвердит вам! - убежденно проговорил копейщик.
        Чертова царапина. И почему у меня не было при себе стальных слитков, чтобы отремонтировать тяжелый сет Кары?
        Шестеренки в голове закрутились с высокой скоростью. Ситуация разворачивалась явно не в нашу пользу. Я сильно пожалел, что не стал обновлять Морозный Покров, когда мы прибыли в Танрок.
        - Так это был ты, трусливый ублюдок! - осенило меня. - Один из тех, кто прятался под Серыми Масками! Бросивший своих приятелей на смерть и позорно сбежавший!
        - Ха-ха! Какая наглая ложь! Ты еще обвини меня в сговоре с Ночным Орденом! Поганые убийцы! - дико завопил копейщик-человек по имени Хомас Хонсгроп, как я выяснил теперь из его статуса. Двойной “Хэ”, как я его окрестил про себя.
        - Так значит, это вы виновны в пропаже трех стражников при патрулировании нижних этажей, - произнес Виннигост тяжелым тоном.
        Толстый маг явно не собирался особо прислушиваться к нашим словам.
        - Это были никакие не стражники, а разбойники в серых масках! - попытался я еще раз достучаться до них.
        - Вы на территории губернатора Карстейна. Здесь правят его мудрые законы, - выплюнул придворный жирдяй, довольно причмокивая губами. - Вас обвиняют в нападении и убийстве трех стражников при исполнении, за что в Танроке положено самое суровое наказание! Сдайтесь сейчас и сложите всю вашу экипировку в кольца. Иначе же вы умрете на месте, если попытаетесь оказать тщетное сопротивление! - словно заколачивая в крышку гроба последние гвозди, припечатал Виннигост.
        Я осмотрелся по сторонам, зыркая исподлобья. Еще четыре стражника подоспели к общей компании, встав по сторонам. Случайные зеваки опасливо рассосались, держась на солидном расстоянии от происходящего. Маги-стражники окутались слоями разных защит. Воины, танки и лучники также готовы были вступить в бой в любой момент. Причем, стояли они весьма грамотно. Так что одним Секущим Водоворотом я задену максимум троих-четверых, чего явно недостаточно. Пути побега были полностью перекрыты. Неужели вся эта история с нападением Серых Масок на нас была спланирована изначально? Губернатор постарался?
        Адреналин в крови бурлил, побуждая драться за свою свободу и жизнь, обеспечить защиту близких мне девушек. Но разумом я осознавал, что такое количество противников разом мы не выдержим. Пожалуй, с момента начала наших совместных приключений мы оказались в наиболее трудном положении. Из которого я просто не видел приемлемого выхода.
        
        Конец второй части
        Следующий том:
        СТАТУСЫ
        
        ИМЯ: ЭДУАРД ЗИМИН
        ЭГОИСТИЧНЫЙ ПРИШЕЛЕЦ ИЗ ИНОГО МИРА, ЖИВУЩИЙ В ОСНОВНОМ РАДИ УДОВЛЕТВОРЕНИЯ СОБСТВЕННЫХ ПРИХОТЕЙ
        ВОЗРАСТ: 18
        ПОЛ: МУЖСКОЙ
        РАСА: ЧЕЛОВЕК
        УРОВЕНЬ: 15
        ОПЫТ: 48556 ИЗ 135000
        ЗДОРОВЬЕ: 30 ИЗ 26 /+2/+10%
        МАНА: 80 ИЗ 60 +9/+4/+10%
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СВОБОДНЫХ ОЧКОВ - 1
        СИЛА - 9 /+1
        ЛОВКОСТЬ - 9 +4/+1
        ИНТЕЛЛЕКТ - 30 +2/+2
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 13 /+1
        КЛАСС: МАГ
        АКТИВНЫЕ НАВЫКИ: ГНИЛОЕ КАСАНИЕ, ИСКРА, ЛЕДЯНОЕ КОПЬЕ, МОРОЗНЫЙ БАРЬЕР, СЕКУЩИЙ ВОДОВОРОТ, ХАМЕЛЕОН, ХЛОПОК ВЕТРА
        ПРОЧИЕ НАВЫКИ: КАРТОГРАФИЯ, КАЛЕНДАРЬ, ОБЕЗВРЕЖИВАНИЕ ЛОВУШЕК, ОЦЕНКА, ОСЕНЕННЫЙ МАГИЕЙ (АКТ), ЦЕЛОМУДРИЕ, ФЕНИКС, ШАР СВЕТА
        ПРОФЕССИИ: АВАНТЮРИСТ (17), АРТИСТ (10), АЛХИМИК (9), БРОННИК (6), ВОР (3), ГОРНЯК (10), ОРУЖЕЙНИК (4), ПОВАР (14), СОБИРАТЕЛЬ (1), ШВЕЯ (12)
        ДОСТИЖЕНИЯ: ДРУГ КОБОЛЬДОВ (АКТ), ПРИЯТЕЛЬ РЕПТИЛИЙ / ВРАГ ЗЕМНОВОДНЫХ (АКТ), ЛЮБИМЧИК БОГОВ, ИГРАЮЩИЙ СО СМЕРТЬЮ, ОДИН УДАР (АКТ), ПОСЛУШНИК ПАЛОМНИКОВ (АКТ)
        ПРОЧЕЕ: ВРАГ ТРОЛЛЕЙ, ВРАГ ГОБЛИНОВ, ГРОЗА РЫБ, ГРОЗА НАСЕКОМЫХ, ГРОЗА ЛЮДЕЙ, ГРОЗА ГНОМОВ,УБИЙЦА
        
        
        ИМЯ: КАРАМЭЛЬ ДИ’ВОРСЕН
        ПРЕКРАСНАЯ ЭЛЬФИЙСКАЯ ДЕВУШКА, СТАРАЮЩАЯСЯ СТАТЬ СИЛЬНЕЕ В НОВОМ ДЛЯ НЕЕ МИРЕ И ДОБИТЬСЯ ПОСТАВЛЕННЫХ ЦЕЛЕЙ
        ВОЗРАСТ: 19
        ПОЛ: ЖЕНСКИЙ
        РАСА: ЭЛЬФ
        УРОВЕНЬ: 15
        ОПЫТ: 4377 ИЗ 135000
        ЗДОРОВЬЕ: 60 ИЗ 48 +5/+2/+10%
        МАНА: 22 ИЗ 18 +2/+10%
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СВОБОДНЫХ ОЧКОВ - 0
        СИЛА - 17+1/+1
        ЛОВКОСТЬ - 12+6/+1
        ИНТЕЛЛЕКТ - 9 /+1
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 24 /+1
        КЛАСС: ВОИН
        НАВЫКИ: ВЫПАД, ТВЕРДЫНЯ, НАСМЕШКА, ТВЕРДАЯ РУКА (АКТ), УСКОРЕНИЕ
        ПРОФЕССИИ: АВАНТЮРИСТ (11), ПОВАР (6), СОБИРАТЕЛЬ (8)
        ДОСТИЖЕНИЯ: ВРАГ ГОБЛИНОВ (АКТ), ВРАГ ЗЕМНОВОДНЫХ, ДРУГ КОБОЛЬДОВ / ВРАГ ТРОЛЛЕЙ (АКТ), ГРОЗА ПСОВЫХ (АКТ), ПРИЯТЕЛЬ РЕПТИЛИЙ, ПОСЛУШНИК ПАЛОМНИКОВ (АКТ)
        ПРОЧЕЕ: ГРОЗА РЫБ, ГРОЗА НАСЕКОМЫХ, ОШЕЙНИК НЕ ПРИГОВОР, ГРОЗА ЛЮДЕЙ, ГРОЗА ГНОМОВ,УБИЙЦА
        
        
        ИМЯ: ШАНТРИ БЕКС
        ПЕРЕЖИВШАЯ НЕПРОСТЫЕ СОБЫТИЯ ЮНАЯ ГНОМКА, СТАРАЮЩАЯСЯ СОХРАНЯТЬ ОПТИМИЗМ И ВЕРУ В БУДУЩЕЕ.
        ВОЗРАСТ: 16
        ПОЛ: ЖЕНСКИЙ
        РАСА: ГНОМ
        УРОВЕНЬ: 15
        ОПЫТ: 41428 ИЗ 135000
        ЗДОРОВЬЕ: 30 ИЗ 26 /+2/+10%
        МАНА: 47 ИЗ 36 +5/+2/+10%
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СВОБОДНЫХ ОЧКОВ - 0
        СИЛА - 16+2/+1
        ЛОВКОСТЬ - 11+6/+1
        ИНТЕЛЛЕКТ - 18 /+1
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 13 /+1
        КЛАСС: МАГ
        НАВЫКИ: ВИХРЬ СТРЕЛ, МАЛОЕ ИСЦЕЛЕНИЕ, ПРОНЗАЮЩИЙ ВЫСТРЕЛ, УКРЕПЛЕНИЕ
        ПРОФЕССИИ: АВАНТЮРИСТ (10), ПОВАР (8), СОБИРАТЕЛЬ (28), ШВЕЯ (11)
        ДОСТИЖЕНИЯ: ПРИЯТЕЛЬ РЕПТИЛИЙ / ВРАГ ЗЕМНОВОДНЫХ (АКТ), ДРУГ КОБОЛЬДОВ (АКТ), ГРОЗА КОШАЧЬИХ (АКТ), ВРАГ ТРОЛЛЕЙ, ПОСЛУШНИК ПАЛОМНИКОВ (АКТ)
        ПРОЧЕЕ: ГРОЗА РЫБ, ГРОЗА НАСЕКОМЫХ, ГРОЗА ЛЮДЕЙ, ГРОЗА ГНОМОВ, ОШЕЙНИК НЕ ПРИГОВОР,УБИЙЦА.ВСЕМ КОМУ ПОНРАВИЛОСЬ ПОДДЕРЖИТЕ АВТОРА ЛАЙКОМ КОММЕНТОМ РУБЛЕМ НА САЙТЕ 105769

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к