Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Алхимик. Книга 5: Копи Тартила Василий Маханенко
        Алхимик #5
        Что делать, когда весь мир объединился против тебя? Сдаться, забиться в норку и страдать от бессилия или выгрызать зубами право на жизнь? Ответ очевиден, несмотря на то, что многие взрослые ломались там, где должен пройти двенадцатилетний Тайлин Влашич. Впереди его ждет таинственная лаборатория древних, позади догоняет огромная армия неприятеля, зато рядом находятся те, кто любит Тайлина и верит в его силу. С такой поддержкой можно хоть на край света!
        Осталось только понять, кто такой Поглотитель и что ему нужно от Тайлина?
        Алхимик. Книга 5: Копи Тартила
        Глава 1
        
        Это Лавр Налин. Если ты читаешь этот текст, значит, смог расшифровать мое послание. Очень надеюсь, что ты не маг. Но если так - сдохни, тварь! Для всех остальных: контейнер с «Кровью дракона» находится под правой колонной блока управления мастерской одичалых. Для тех, кто не понимает, даю координаты. Удачи в поисках, кем бы ты ни был!
        
        Благодаря подарку Библиотекаря, древняя координатная сетка наложилась на современную, и Тайлин Влашич, один из двух глав свободного города Меан Трук, подросток двенадцати лет, уставился на обновленную карту. Лицо непроизвольно вытянулось. Место, где появилась точка, оказалось слишком хорошо знакомо юноше, и это ему совершенно не нравилось.
        
        ОБНОВЛЕНИЕ ЗАДАНИЯ «ПОИСК КООРДИНАТ».Описание: вы узнали координаты тайника, в котором скрыт контейнер с «Кровью дракона» - блок управления мастерской по производству Экспериментов, что находится в копях Тартила. Добудьте древний артефакт и примените по своему усмотрению.
        
        - Тайлин, все в порядке? - озабоченно спросила двенадцатилетняя Валия Левор, вторая глава города Меан Трук, дочь герцога Карлианского и, по совместительству, невеста Тайлина. Услышав ответ, девушка лишь вздохнула. О чем-то подобном она подозревала с самого начала. Задание древних не может быть простым.
        - И долго вас ждать? Все уже собрались! - дверь открылась, и в комнату бесцеремонно вторглась Валанил Револт. Некогда тридцатидевятилетняя женщина, после возрождения она приняла облик семнадцатилетней девушки, чем знатно приводила всех в замешательство. Никто не ожидал от такой юной особы, тем более достаточно симпатичной, неприятностей. Но они были: за плечами опытной женщины стояла школа убийц магов, один курс Академии магов, двадцать лет работы травницей приграничного города и огромная обида на весь белый свет. Кроме того, недавно выяснилось, что Валанил является сестрой Валии и основной наследницей клана Карлианских, одного из пяти влиятельных домов Империи «Третья», так что выражение «гремучая смесь» - это про нее.
        Под «все» у Валанил шли конкретные существа. Прежде всего, Фориан Тарн, Казначей города Меан Трук, первый наставник Тайлина, человек, что вытащил мальчонку из приграничного города. Второй - Ка-До-Гир, Советник вождя зеленых ликсов города, волею судьбы ставший слугой Тайлина, но ничуть об этом не жалеющий. Третий - Бар Трук, шаман зеленых ликсов, освобожденный из плена и поклявшийся верой и правдой служить своему новому вождю - Тайлину. Четвертый - Му-Ро-Дин, сильнейший шаман красных ликсов, старающийся во всем найти для себя выгоду. Сейчас она заключалась для ликса в том, что ему нужно работать на город. Но никто не строил иллюзий по поводу того, что, как только запахнет жареным, ликс переметнется куда-нибудь на сторону. Такова была его натура, и поменять ее не мог никто. Пятый и последний участник городского совета - Мотар Лус, выполняющий роль главного специалиста по безопасности. Он смог отвоевать у Валанил право управления Стражами, огромными шарообразными защитниками города, возвысив себя тем самым не только в глазах помощников, но и в своих собственных. Раньше, до того, как попасть на службу
к Тайлину, Мотар являлся начальником стражи никому не нужного приграничного города Кулмарт, откуда родом был и Тайлин.
        В комнате «совета» присутствовал еще один гость. Рядом со столом стоял обвязанный веревками Садил, бывший глава безопасности Академии, являющийся по совместительству дедом Фориана Тарна.
        - Прежде чем начнем, нужно понять статус Садила. Тайлин, поясни, почему ты приказал его арестовать? - Казначей сразу приступил к главному вопросу, не отвлекаясь на сторонние обсуждения. Ему категорически не нравилось проявленное Тайлином своеволие, но привыкший соблюдать субординацию мужчина не мог освободить деда.
        - Потому что я не понимаю, за кого он. Вначале думал, что за Академию, затем - что за тебя. А потом услышал вот это и окончательно запутался. Смотрите сами.
        Тайлин скинул всем логи своего путешествия в Академию, Валанил сделала ряд манипуляций, и в комнате раздался голос Декана факультета магических карт, предупреждающий Садила о необходимости бежать.
        «… Удачи, друг! Я свяжусь с тобой, как только станет понятно, куда подует ветер. Мы вернем магам былое величие!».
        - Садил? - Фориан вопросительно посмотрел на деда, загоняя вглубь неприятные мысли о прошлой жизни. То, что мужчина считал собственными достижениями, по факту оказалось подставой и заранее спланированными действиями деда и Декана. Они готовили его к тому, чтобы в будущем он смог занять место Садила и стать цепной собачкой древнего существа.
        - Ты должен был узнать это не в такой обстановке, - с печалью в голосе ответил Садил, ничуть не смущаясь своего положения. Словно не он был обвязан веревками, а все остальные. - Еще десять-двадцать лет, и ты был бы готов к правде. Продолжил бы дело нашего дома.
        - Дело? - Фориан с трудом сдержал гнев. - О чем ты? Какое величие магов?
        - Три тысячи лет назад человечество утратило возможность пользоваться настоящей магией. Карты, что пришли ей на смену, оказались настоящей издевкой истинным потомкам первых. Таким, как Декан. Род Тарнов со времен основателей тайно служит первым, помогая им найти «Кровь дракона». Ведь именно из-за утери этого артефакта бог наслал проклятье, лишившее всех магии. Пора восстановить справедливость и самим выбирать свою судьбу. Те, кто смогут заполучить «Кровь дракона», смогут стать равными богу!
        - Не богохульствуй! - сквозь зубы прорычал Фориан.
        - Неправильно выразился, - тут же поправил Садил. - Станут равными Императорам, если не сильнее. Твой Декан возглавляет огромный орден искателей, куда входят многие известные личности нашего мира.
        - Но только не Ректор, верно? - хмыкнул Тайлин.
        - Да, Декан не стал посвящать его в свои планы, - на какое-то мгновение Садил смутился. Неужели мальчонка знает что-то, чего не знает он? - И каждый новый член ордена дает клятву, что никогда и ни при каких обстоятельствах не расскажет Ректору об истинных мотивах поиска.
        - Этому есть очень логичное обоснование, - продолжил Тайлин свою мысль. - Насколько я понимаю, это страшная тайна, но Декан магических карт о чем-то догадывается. Двенадцать часов назад я посетил кабинет Ректора и …
        - Невозможно! - оборвал мальчишку Садил. - Даже если главы Академии не было на месте, его помощница не позволит тебе войти!
        - Поэтому ее пришлось уничтожить, - пожал плечами Тайлин, вспомнив об этом эпизоде, как о чем-то несущественном. - С Деканом боевой магии пришлось дольше возиться, чем с ней.
        - Что?! - ошарашенный возглас собравшихся оповестил о том, что они не в курсе произошедшего в Академии.
        - Если вы будете меня постоянно перебивать, я вам так ничего и не расскажу, - произнес Тайлин, призывая всех к тишине. - Да, так получилось. Я убил и Декана факультета боевой магии, и секретаршу Ректора, за личиной которой скрывался древний Ликвидатор. После чего стащил с полок пятьдесят семь книг, глобус и вот это кресло.
        Книги Тайлин воплощать не стал, ограничившись массивным креслом. Забравшись в него и ощутив легкую приятную вибрацию, юноша на пару мгновений прикрыл глаза, полностью отдавшись устройству. Тайлин никогда бы не подумал, что массаж может быть таким приятным.
        Длительную тишину собрания нарушил шепот ошарашенного Садила:
        - Это его кресло! Тайлин не врет…
        Сам факт, что глава безопасности может испытывать какие-то эмоции, тем более связанные с удивлением, уже указывал на его человечность, но Тайлин не собирался доверяться чувствам. Речь шла о поиске «Крови дракона», и, раз бог до сих пор не рекомендовал подростку поделиться заданием, как, например, он сделал это с Валией или Ка-До-Гиром, значит, посчитал собравшихся недостойными. Всех или кого-то одного - неважно. Такие тайны должны оставаться тайнами даже для близких.
        - Возвращаясь к тому, почему Ректор не участвует в поисках «Крови дракона». Тот человек, что сидел раньше в этом кресле, не основывал Академию. Он ее захватил. Настоящий Ректор находится в соседнем помещении и еще дней пять будет спать. У меня даже задание есть на то, чтобы обеспечить ему надлежащий уход. А наш Ректор - самозванец, когда-то носивший имя Иср Кейл. Да, вы не ослышались, тот самый основатель школы убийц магов три тысячи лет возглавляет школу магов. Причем я начинаю подозревать, что он и Кробар не основывал.
        - Логи… Мне нужны логи! - потребовал Садил, дернувшись к Тайлину. Вот только путы держали его крепко.
        - Всем нужны логи, - не по годам жестко ответил глава Меан Трука. - Через три месяца на город нападет объединенная армия всех Империй, Халаса и Кробара и если мы что-нибудь не придумаем, то город обречен! Думать о том, что где-то по Меан Труку ходит Садил, мечтающий помочь Декану в его поисках, - последнее, что я хотел бы делать в это время.
        - И что же ты хочешь? - усмехнулся старик. Ему забавно было слушать взрослые речи от пацаненка. Такие, как Тайлин, должны в носу ковыряться да в песочнице играть, а не управлять городом.
        - Клятва верности Меан Труку или изгнание. Если Фориан хочет, чтобы ты остался здесь, нужны гарантии, что ты не придашь при первом удобном для себя случае. Нам одного Му-Ро-Дина хватает.
        - Эй, какие дела, глава? Я за вас! - картинно возмутился ликс, но на это никто не обратил внимания.
        - Оставь его, пригодится, - неожиданно раздался шелестящий голос. Опираясь на стул, в дверях стоял рептилоид.
        - Почему ты очнулся? - Тайлин вскочил на ноги и перетасовал карты. Для него появление первого Ректора оказалось неприятным сюрпризом, так что юноша приготовился атаковать при первом проявлении агрессии.
        - Ты о недельном задании? - рептилоид пододвинул стул и, опираясь на него, передвинулся сам, словно немощный старик. - Как видишь, оно еще продолжается. Я слаб и беспомощен, вот Игра и озаботилась о моей охране. Без сознания мне отводились всего сутки.
        - Ты говорил о другом.
        Рептилоид проигнорировал реплику и добрался до пустующего трофейного кресла. Опустившись в него со вздохом облегчения, незваный гость блаженно прикрыл глаза. Тело задрожало: вновь включился режим массажа.
        - Ты правильно сделал, что забрал мою прелесть, - не открывая глаз, произнес рептилоид. Тайлин хотел было возмутиться такой наглости, как до него дошла интересная мысль: хвост Вальруса идеально прошел сквозь круглое отверстие между спинкой и сиденьем. Сам-то юноша гадал, для чего потребовалась такая вентиляция, и сейчас воочию увидел.
        - Тайлин, представишь гостя? Имя Вальрус Бур мне ничего не говорит, хотя возраст и раса интригуют, - произнесла Валанил. Те, кто ее знал, прекрасно видели, что девушка нервничает и скрывает свои эмоции за показушной бравадой.
        - Я сам это сделаю, воплощенная ноа, - рептилоид открыл один глаз и осмотрел собравшихся. - Меня зовут Вальрус Бур, я явился на эту планету три тысячи лет назад с целью ее тотального уничтожения. Но все пошло совсем не так, как планировалось, и мне пришлось основать Академию, чтобы обучать магов пользоваться собственной силой. Мой ученик, Иср Кейл, предал меня и превратил в батарейку.
        - Во что? - уточнил Тайлин. Слово показалось ему незнакомым.
        - Источник маны, - перефразировал рептилоид. - Не самая, скажу вам, приятная смерть. Если бы я не умел разделять сознание… Но довольно о прошлом, у вас еще будет возможность его узнать. Игра предложила мне новую жизнь, с нуля, поставив встречное условие: я должен помочь Тайлину выжить. Ради этого я здесь.
        - У тебя есть оружие, что способно уничтожить несметные армии? - с надеждой спросил глава Меан Трука.
        - Ни оружия, ни сил, ни Атрибутов. Зато есть кое-что получше. Знания.
        - И какой от них прок, если через три месяца города не станет?
        - С чего вдруг ты так решил? Позволь тебе кое-что продемонстрировать. Так… Ты глава, поэтому на тебя это правило не распространяется. Валанил, судя по твоему поведению, ты закончила Кробар. Значит, умеешь лишать жизни. Убей меня. Прямо сейчас.
        Травницу дважды просить не пришлось. Тайлин не успел даже ойкнуть, как мелькнуло что-то сверкающее - девушка метнула свой стилет, метя рептилоиду прямо в голову. Раздался глухой удар, и тонкий стилет покатился по полу, не сумев навредить древнему существу.
        - Странно, что вы до сих пор это не проверили, - продолжил Вальрус, словно ничего не случилось. Лишь махнул хвостом, откинув стилет обратно травнице. - У Меан Трука есть статус «Безопасная зона». До тех пор, пока ее не снимут, внутри города нельзя убить ни одного ее жителя.
        - Ты не житель, - зло пробормотала Валанил, поднимая стилет.
        - Я гость, причем официальный, - напомнил рептилоид. - Это равнозначный статус. Хотя должен поправиться, смотрю, среди вас измененные. Внутри города не могут навредить люди. На ликсов, как теперь стали называться измененные, это правило не распространяется. Как и на глав города, но это мелочи. Армии Империй ничего не смогут сделать Меан Труку. Чтобы убрать статус «Безопасная зона», нужно уничтожить повод, из-за которого он был получен. Стражи, что у вас?
        - Халас объединился с Империями, - Тайлин проигнорировал вопрос рептилоида. - Он ликс. Получается, его войска смогут убивать внутри города?
        - Ликсы смогут, - Вальрус с интересом посмотрел на Ка-До-Гира. - Но нужно проверить. Пусть этот измененный убьет какого-нибудь жителя. Кого вам не жалко?
        - Тебя, - послышался жесткий ответ Валанил. - Мы никого убивать не собираемся.
        - По-другому не проверить. Случайно поцарапать - это не нарушать правила Безопасной зоны. Попытаться убить - другое. Это Игра сделать не позволит. Но проблему я понял: нужно что-то придумать против измененных. Так, мы в Меан Труке… Если память мне не изменяет, неподалеку отсюда находится экспериментальная лаборатория одичалых. Так мы называли ученых, отринувших магию. Именно они изобрели Стражей, Ликвидаторов, даже секретаршу моего ученика, если на то пошло. За три тысячи лет, конечно, многое могло измениться, но строили на века, так что что-то там точно должно остаться. Если захватить управление над мастерской, можно получить много чего интересного.
        - Речь идет о копях Тартила? - уточнил Тайлин и вывел на пол проекцию карты.
        - Тартил? Да, так звали начальника лаборатории, - рептилоид взглянул на карту. - Место то, только не пойму, почему такое странное обозначение локации? Это что, болото?
        - Непроходимое, наполненное чудовищами «Вне уровней», - ответил Тайлин.
        - Плохо, конечно, но решаемо. Если нельзя попасть туда с главного входа, всегда есть запасные варианты. Не хочу утверждать, но, получив власть над копями Тартила, как вы их называете, вы сможете получить власть над планетой.
        В груди алхимика затрепетало: появился кто-то, кто готов помочь с невыполнимым заданием. Хотелось расспросить рептилоида подробней о том, что изобретали древние, но в разговор вклинился Фориан.
        - Почему ты предложил оставить Садила?
        - Потому что он безопасен. Когда-то давно, еще на самой заре релиза, я основал орден искателей, надеясь спасти людей. Бойцы Иср Кейла умыкнули «Кровь дракона» и куда-то ее запрятали. Причем так, что планета начала чахнуть. Еще тысяча, максимум две тысячи лет, и мир окончательно придет в упадок.
        - Поясни, - потребовал молчавший все это время Садил.
        - «Кровь дракона» действительно является кровью древнего существа. Она разбросана по мириадам планет, залегая в самых их глубинах. Суть Игры, что приходит на планету, - добыть этот материал. Он высоко ценится среди тех, кто готов платить. Но речь не об этом. Когда «Кровь» попадает на планету, вокруг нее начинает образовываться ноа - синий туман, дарующий жизнь. Именно из-за него на планетах появляются первые организмы, начинают развиваться. Раз на вашей планете нет крови, значит, ноа начинает уменьшаться. С каждым столетием рождается все меньше и меньше существ, пока не дойдет до того, что они вообще перестанут размножаться. И тогда планета умрет. Обычно на это уходит от четырех до пяти тысяч лет. Три уже прошло, и вы сами видите результат. Несмотря на то, что человечество победило в Игре, как цивилизация вы зачахли. Того величия, которым обладали люди до релиза, уже нет. И никогда не будет. Очень скоро вы вымрете. Но точно не в ближайшие пятьдесят лет, так что свою миссию я выполню и вернусь обратно в Игру. Садил совершает важное дело, сам того не понимая. Если вы найдете «Кровь», сможете
подарить планете будущее.
        
        ОБНОВЛЕНИЕ ЗАДАНИЯ «ИСТОРИЯ ДРЕВНИХ».Описание: получено 36 новых обновлений.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ +1 К СЛУЧАЙНОМУ НАВЫКУ.
        ДОБЫТЧИК КРИСТАЛЛОВ +1 (45).
        
        - Как у вас здесь все интересно, - усмехнулся Вальрус, как только все присутствующие озарились светом. Информация, что рассказал древний, оказалась поистине уникальной.
        - Я так понимаю, вопрос с Садилом решен? Освободите его! - приказал Фориан, но Мотар даже не дернулся, увидев реакцию Тайлина.
        - До тех пор, пока он не даст клятву городу, он будет оставаться пленником, - твердо заявил юноша, глядя прямо в глаза Садила. - Либо уходит в Академию. Другого в Меан Труке он не получит даже с такой рекомендацией.
        Повисла неприятная пауза, но сдавать позиции Тайлин не собирался. Достаточно идти на поводу взрослых, настало время самому превращаться в одного из них, несмотря на свой малый возраст. Необходимость - лучший учитель.
        - Я принимаю твои требования, глава, - тишину нарушили слова Садила. - Прими мою клятву…
        Вальрус тяжело вздохнул. Все происходящее казалось ему каким-то фарсом. Мальчонка, заставляющий произносить ничего не значащие слова. Рептилоид не понаслышке знал: если кто-то пожелает избавиться от клятвы, всегда сможет это сделать. Прямо, опосредованно - не имеет значения. Главное - избавиться. Вот прямой приказ Игры - это другое дело, но здесь нет существ, имеющих право генерировать такие события.
        - Мотар, - Тайлин указал на нового жителя Меан Трука, и глава стражи ринулся выполнять приказ. Но даже после этого Тайлин не успокоился, его волновал статус Вальруса. Возник вопрос, каким образом можно было доказать его лояльность, но на помощь пришла Валия, потребовав от древнего ссылку на задание по защите Тайлина.
        
        ЗАДАНИЕ «БЕЗОПАСНОСТЬ ТАЙЛИНА ВЛАШИЧА».Описание: Защищайте игрока Тайлин Влашич (человек, 12 лет, алхимик) от всех допустимых угроз, как внешних, так и внутренних. Обучайте его. Срок выполнения задания: 50 лет. В случае успешного выполнения вы будете заново инициированы в Игру и сможете вступить на путь избавления.
        
        Вопросов по описанию возникло больше, чем ответов, но главное было уяснено - вредить рептилоид не может. Бог этого не допустит. Этого оказалось достаточно, чтобы количество жителей увеличилось на единицу.
        Посчитав вопрос решенным, Фориан вывел проекцию таблицы «Статус города».
        - Через пару часов заканчивается строительство Храма. После объявления нам войны, в город вернулось 52 ОРГ и восемьсот тысяч Монет. Время на возведение стен и домов уменьшилось. Полагаю, нужно вложить все ОРГ в стены. Имеющимися ресурсами мы сможем построить их прямо сейчас. Это сильно упростит планы на развитие.
        Словно услышав Казначея, появилось сообщение:
        
        В ГОРОДЕ ВОЗВЕДЕНО НОВОЕ ЗДАНИЕ: ХРАМ.
        КАЗНАЧЕЙ ВЫПЛАТИЛ 350 000 МОНЕТ АРХИТЕКТОРУ.
        + 50 ОРГ ЗА ПОСТРОЙКУ ХРАМА (108).
        ЕЖЕНЕДЕЛЬНЫЕ ТРАТЫ НА СОДЕРЖАНИЕ НОВОГО СООРУЖЕНИЯ: 100 МОНЕТ.
        ***
        ВЫ ПОТРАТИЛИ 107 ОРГ НА СТРОИТЕЛЬСТВО ВНЕШНИХ СТЕН.
        КАЗНАЧЕЙ ВЫПЛАТИЛ 400 000 МОНЕТ АРХИТЕКТОРУ.
        + 60 ОРГ ЗА ПОСТРОЙКУ ВНЕШНИХ СТЕН (60).
        ЕЖЕНЕДЕЛЬНЫЕ ТРАТЫ НА СОДЕРЖАНИЕ НОВОГО СООРУЖЕНИЯ: 1000 МОНЕТ.
        
        Фориан озарился белоснежным светом: за постройку Храма ему отсыпало 3 уровня. Бог трепетно относился к своим представителям и, когда один из них выполнил поручение, выдал максимальную награду. Тайлин посмотрел на довольного Казначея и вновь открыл настройки города. За окончание строительных работ ОРГ падали достаточно уверенно, поэтому юноша решил потратиться еще немного. Людям и ликсам нужно где-то жить, поэтому нет смысла откладывать ресурсы на потом.
        
        ВЫ ПОТРАТИЛИ 57 ОРГ НА ЗАВЕРШЕНИЕ СТРОИТЕЛЬСТВА ДОМОВ 1-ГО ЖИЛОГО КВАРТАЛА.
        ВЫ ВЫПЛАТИЛИ 200 000 МОНЕТ АРХИТЕКТОРУ.
        + 10 ОРГ ЗА ПОСТРОЙКУ ДОМОВ 1-ГО ЖИЛОГО КВАРТАЛА (13).
        ЕЖЕНЕДЕЛЬНЫЕ ТРАТЫ НА СОДЕРЖАНИЕ 1 ДОМА: 5 МОНЕТ В НЕДЕЛЮ. ПОСТРОЕНО 30 ДОМОВ.
        
        - Да, так будет лучше, - согласился Фориан. - У нас освобождается три слота строительства. Есть мысли, что делать в первую очередь?
        - Обязательно нужен филиал Библиотеки, - Тайлин выложил полученный от Хранителя чертеж. - Через полгода мне нужно доставить много книг, а рисковать и еще раз проникать в Академию как-то не хочется.
        - Да ты, смотрю, оптимист, мальчик мой. Думаешь о том, что произойдет через полгода… Похвально, - усмехнулась Валанил. - Прямо сейчас нам нужны слесарная мастерская и нормальная шахта по добыче платины. Затем шахта по добыче мрамора, кузница, мастерская по изготовлению цемента… Да нам всего-то и осталось, что начать да кончить. И это я не говорю о дворце, без него портал не построить. Нет портала - нет торговли.
        - Может, тогда имеет смысл потратиться на дворец? - задумался Фориан. - Стационарный портал - слишком важная вещь, чтобы ее игнорировать. Мастерские будем строить одну за другой. Вначале слесарную, затем все остальные.
        - Это рациональное решение, - вклинился Вальрус. - Стационарный портал подарит городу возможность эвакуации. Лучше сбежать и выжить, чем героически умереть, защищая камни. Все остальное может подождать. Если через три месяца сюда явятся гости, лучше быть во всеоружии и иметь пути к отступлению.
        В первые секунды после слов рептилоида Тайлину хотелось возразить, что, мол, они обязательно защитят город, но разум победил юношеский максимализм. Как глава он должен заботиться о существах, что доверили ему свои жизни. Перед глазами юноши появилась таблица первостепенных построек, необходимых для выполнения задания «Возрождение Меан Трука». Суммы и сроки здесь были представлены до скидки в 50%, так что даже сейчас у города были ресурсы на постройку большей части сооружений. Оставалось дело за малым - где-то найти время. Тайлин отсортировал постройки по степени важности и вопросительно посмотрел на Казначея. Право распоряжаться деньгами отдано ему, пусть запускает процесс.
        
        
        Решение не заставило себя долго ждать.
        
        КАЗНАЧЕЙ ВЫПЛАТИЛ АВАНС В РАЗМЕРЕ 30 % ЗА СТРОИТЕЛЬСТВО ДВОРЦА, ФИЛИАЛА БИБЛИОТЕКИ И СЛЕСАРНОЙ МАСТЕРСКОЙ.
        
        Со счета Меан Трука списалось колоссальное число Монет, но бюджет города принял этот удар стойко. Тайлин открыл следующую таблицу и с удовлетворением посмотрел на статус. Такой Меан Трук ему нравился.
        
        
        - Что мы будем делать с Ронаном? - спросил Мотар, стоило свернуться разговору о развитии города.
        - Пусть отдыхает, - решила Валанил. - В случае чего - у нас будет аргумент в разговоре с Наместником. Ради сына он может пойти на уступки. Посадите его куда-нибудь под замок да следите, чтобы не сбежал. Я так понимаю, мы обсудили все? Можно закругляться?
        - У меня вопрос нашему гостю, - Валия посмотрела на Вальруса. - Чем опасен Поглотитель?
        - Откуда ты вообще знаешь это слово? - рептилоид попробовал уйти от ответа, но взгляд Валии не оставлял иной трактовки: ей нужна информация. - Поглотитель - это древний монстр, покинувший планету вместе с Исходом. Нет нужды о нем беспокоиться.
        - Этот древний монстр прибыл на нашу планету и ищет Тайлина. И я хочу знать, почему?
        Зеленая морда рептилоида посерела.
        - Этого еще не хватало… Поглотитель - это Марк Дервин. Тот, кто уничтожил Владельца релиза. Тот, кто вычеркнул меня, а также еще десяток существ, из Игры, оставив гнить на этой планете. Тот, кто изобрел «Слезы дракона», высасывающие из магов ману. Тот, кто чуть не уничтожил весь мир. Боюсь, Тайлин, мне не выполнить задание. Тебя спасти невозможно.
        - Ты уверен, что Поглотитель явился сюда для того, чтобы меня убить? - где-то в груди юноши появилось неприятное сосущее чувство. Богу показалось мало, что весь мир ополчился против Тайлина, он притащил сюда противника со стороны!
        - Прошло три тысячи лет. Сложно сказать, во что превратился Марк за это время. Но одно я могу сказать точно. В былые времена он уничтожил бы любого обладателя полоски маны без промедления. Против него не помогут даже экспериментальные устройства. «Взлом» и «Управление механизмами» этого чудовища прокачаны до небывалых высот.
        - Тогда его ждет неприятный сюрприз, - произнесла Валанил и задумчиво посмотрела на Тайлина. - Мальчик мой, видимо, тебе предстоит еще одно приключение. Кроме тебя оно никому из нас не под силу. Ты должен отправиться в копи Тартила и подчинить их себе. По-другому мы не выживем.
        Дальнейшее обсуждение было бесцеремонно прервано вторгшимся на совещание запыхавшимся охранником:
        - Беда! На город напали!
        
        ГОРОД МЕАН ТРУК ПОДВЕРГСЯ НАПАДЕНИЮ.
        ПРОТИВНИКОВ: 73
        ВНИМАНИЕ! УБИТО 2 ЖИТЕЛЯ МЕАН ТРУКА!
        Глава 2
        - Ты же говорил, что в Безопасной зоне нельзя убивать! - раздался злой голос Валанил, но Тайлин не услышал ответа. Отпихнув стражника в сторону, глава города выбежал на улицу, чтобы лично уничтожить неприятеля.
        Вот только его нигде видно не было, и на несколько мгновений Тайлин потерялся, не ожидая увидеть изменившийся город. Толстенные шестиметровые стены закрывали Меан Трук от Серых земель, обеспечив достаточно надежную оборону. Пятеро Стражей сразу облюбовали эту зону и носились по стене туда-сюда, выискивая противника точно так же, как и Тайлин. Приятные глазу трехэтажные домики кучковались в одном из краев, и, судя по тому, как прытко туда неслись жители, только там все видели свое спасенье. Из призывно открывшей двери таверны доносился умопомрачительный запах еды, но личная безопасность казалась людям важнее сытого пуза. Таверна пустовала. Колоссальное здание, по причуде Архитектора названное Храмом, подпирало небо, достигая едва ли не середины окружающих город скал, и приковывало к себе взгляд необычным исполнением. Если бы не суета, все могло показаться мирным и спокойным. Вот только бог ошибиться не мог: где-то находилось 73 противника, успевших убить двух жителей города. Но где?
        - Сверху! - в качестве ответа раздался истошный крик. - Они сверху!
        В этот момент откуда-то с неба опустилась большая сеть, захватившая незадачливого «цифрового». Тот попытался вывернуться, из-за чего только сильнее запутался. Сеть резко пошла вверх, унося с собой бедолагу. Поднявшись выше шпиля Храма, ловушка камнем ринулась к земле. «Цифровой» заорал не своим голосом, прощаясь с жизнью, но на помощь пришел Тайлин.
        «Буу».
        Телекинез перехватил несчастного в считанных метрах от камней. Тайлин попробовал мягко опустить мужчину, но не получилось. Сеть вновь пошла вверх, увлекая за собой жертву.
        - Держи меня! - закричал Тайлин, почувствовав, что начал взлетать. Между юношей и «цифровым» образовалась прочная связь, и сейчас невидимый противник пытался поднять сразу две цели. Ка-До-Гир среагировал первым и повис на ногах своего хозяина. К ликсу присоединилась еще парочка соплеменников, и руки главы города едва не вырвались. Но вырвалось кое-что другое. Раздался звонкий хлопок, и сеть обвисла. Веревка, что ее удерживала, оборвалась.
        Только сейчас Тайлин увидел, что между двумя противоположными концами скал, окружающих город, натянут толстый трос. В центре, игнорируя опасность обрушения, находился человек, который управлял стреляющим сетями механизмом. Расстояние между ним и Тайлином было слишком большим, чтобы включилось «Восприятие», так что опознать гостя не удалось. Но Тайлину этого было и не нужно: в отличие от карт или простых арбалетов, прицельная дальность стрельбы у Валькирии составляла двести метров. Этого хватало с лихвой.
        Очередная сеть полетела к земле, и в этот момент с запястья главы Меан Трука сорвался смертоносный болт. Противник умер мгновенно, но так и остался висеть на натянутом тросе. Сработала страховка. Через пару мгновений его тело начало медленно двигаться к скале. Кто-то, оставаясь невидимым с земли, тащил убитого и его механизм к себе!
        - Держи веревку! - решение о том, как поступить, появилось у Тайлина мгновенно. Купив в Магазине моток троса длиной 200 метров, юноша обвязал один конец вокруг пояса и, даже не проверив, услышали его или нет, устремился в небо. Ветер тут же подхватил новый объект и понес в Серые земли, но в этот момент трос натянулся, и движение в сторону прекратилось. На текущем уровне таларии поднимали всего на 140 метров. Этого было недостаточно, чтобы добраться до троса, но вполне хватало, чтобы перебить страховку. С земли Тайлин даже пробовать не стал: канат не относится к живым существам, поэтому не работали ни «Знаток анатомии», ни «Знание монстров». Атрибут «Стрельба», конечно, предлагал рискнуть, но даже он не показывал вероятность попадания выше 5%. Все же 180 метров - достаточно много для арбалета. Но с каждой секундой, что поднимался юноша, вероятность точного выстрела стремительно повышалась, пока не остановилась на отметке 100%.
        Тайлин поднялся на максимально доступную ему высоту. Злость на неведомого противника полностью погасила страх и, вместо того чтобы бледнеть и желать спуститься, юноша в очередной раз навел Валькирию. Ветер отнес Тайлина далеко от натянутого каната, но недостаточно, чтобы промахнуться. Выстрел, и медленно укатывающееся тело камнем рухнуло вниз. Страховочный трос оказался перебит.
        Сам канат глава Меан Трука трогать не стал. Магазин прекрасно работал и в воздухе. Потратив очередную порцию Монет, Тайлин приобрел еще одну веревку, только на этот раз с крюком. Изловчившись, алхимик забросил его на висящий канат и подтянул себя ближе.
        - Валия, скажи, чтобы меня отпустили. Дальше я сам, - мысленно попросил Тайлин, боясь, что его крик услышат враги. Результат пришел сразу: веревка, что стягивала пояс, ослабла. Подтянувшись пару раз, юный глава Меан Трука преодолел отметку в 140 метров и камнем повис на канате: именной предмет, отвечающий за полеты, отключился. Но Тайлина это не смущало. Быстро перебирая руками, он добрался до натянутых канатов. Их, к слову, оказалось парочка, причем располагались они на разной высоте, позволяя вполне сносно передвигаться по одному, удерживаясь руками за другой.
        Дзинь!
        В спину легонько толкнули. Обычно выстрел бронебойного болта, выпущенный из арбалета 3-го уровня, способен пробить метровый деревянный блок, но он оказался не способен совладать с Варготом. Броня погасила смертельный импульс, что должен был превратить внутренности Тайлина в кашу, и подсказала, где искать неприятеля. Юноша обернулся и успел заметить мелькнувшую тень - противник спрятался за камень, решив, что находится в безопасности. Валькирия разубедила его в этой глупости: пробив камень, болт именного арбалета пронзил врага насквозь.
        
        ОСТАЛОСЬ ПРОТИВНИКОВ: 71
        
        Трос содрогнулся. Тайлин обернулся в противоположную сторону, но сделать уже ничего не успевал: неприятели оказались достаточно шустрыми. Они не стали стрелять, идти в рукопашную или совершать другие безумства. Вместо этого дородный детина размахнулся двуручной секирой и обрушил ее лезвие на натянутые канаты. Тайлин начал разворачиваться, чтобы направить Валькирию на нового противника, но не успел: под ногами образовалась пустота. Всего мгновение требовалось на то, чтобы прицелиться, но именного его у юноши и не оказалось. Противник вышел из зоны поражения, оставшись на вершине скалы.
        Таларии включились на высоте 100 метров, изрядно пощекотав нервы Тайлину. На какое-то мгновение ему показалось, что встреча с камнями неминуема, но обошлось. Ветер сразу же подхватил юношу и понес в сторону от города, из-за чего пришлось стремительно снижаться.
        - Валия, нужен твой спутник! - сдаваться Тайлин не собирался. Он так и не разобрался с тем, кто решил напасть на город, проигнорировав предупреждение бога, но не сомневался, что через несколько мгновений неприятель придумает еще что-нибудь гадкое, что значительно навредит жителям Меан Трука.
        - Тучка готова, - Валия оседлала ящерицу и в мгновение ока оказалась рядом с точкой приземления своего жениха. Однако животное вновь проявило свой норов: стоило Тайлину подойти, оно фыркнуло и ринулось прочь, отказавшись везти на себе владельца дракона. Валии с трудом удалось удержать норовистое животное на месте, и тут в дело вступил Тайлин. Ящерица была единственным способом забраться на высоченную гору, так что юноша обхватил руками огромную морду чудища и развернул к себе, подивившись собственной силе и тому, как легко животное поддалось.
        - Если ты не поможешь городу, я тебя уничтожу. Скормлю дракону! Это я тебе как глава города обещаю, - зло произнес юноша, глядя прямо в глаза спутнику. Прошло мгновение, и случилось небывалое: ящер повиновался. Внешне это никак не проявлялось, но Тайлин чувствовал: проблем, во всяком случае, сейчас, не возникнет.
        - Он поднимается только на пятьдесят метров, - напомнила Валия, но Тайлина было уже не остановить. Указав девочке на скалу, он произнес:
        - Мне больше и не потребуется. Главное, чтобы он завис на одном месте.
        Перчатки трансформировались, и на кончиках пальцев появились небольшие присоски. Горы, что окружали Меан Трук, уносились ввысь на 180 метров практически вертикально. Тайлин всерьез полагал, что такая высота сделает невозможным нападение: магические карты бьют только на 100 метров, а затащить на такую высоту что-то мощное и убойное невозможно. Неприятно осознавать свою ошибку, и юноша стремился сделать все, чтобы ее исправить.
        Тучка достаточно шустро вскарабкалась на максимальную для себя высоту, и Тайлин активировал вертикальный взлет, использовав огромную тушу ящера как точку отсчета положенных ему 140 метров. Присоски на перчатках прочно удерживали юношу у скалы, не позволяя ветру нарушить хрупкую гармонию, так что взбираться строго вверх получалось без проблем.
        - Камни! - послышалась мысль Валии. - Они кидают камни! Да кто это такие?!
        Действительно, из-за края скалы начали появляться огромные булыжники. Судя по траектории, их бросали каким-то приспособлением. Тайлину не верилось, что среди противников есть силач, способный швырнуть валун размерами с Ка-До-Гира. Значит, катапульта. И, учитывая, что ее смогли притащить на гору, - именная.
        Снизу послышались звуки разрушаемых домов - валуны падали ровно в центры крыш, уменьшая прочность строений и проламывая кровлю. Тайлин зарычал от бессильной злобы: появилась полоска «Разрушения», заполняемая с каждым камнем. Описание самой полоски не радовало: как только она доберется до 100%, дома 1-го жилого квартала исчезнут, словно их никогда и не было. Желание сделать хоть что-то прямо сейчас было таким огромным, что мелькнула здравая мысль: раз сверху чем-то кидаются, значит, можно что-то закинуть туда. Например, «Поглотителя»!
        Пять флаконов с черной субстанцией один за другим отправились ввысь, чтобы добраться до верхней точки и упасть. Туда, куда Тайлину и нужно, - за край скалы. Звона стекла юноша не слышал, но результат такого действия не заставил себя ждать: крик людей, чья сущность поглощалась прямиком из живых тел, разорвал пространство. Броски камней прекратились, что было только на руку Тайлину. Он продолжил свое восхождение.
        
        ОСТАЛОСЬ ПРОТИВНИКОВ: 66
        
        Тридцать секунд, что потребовались главе Меан Трука для восхождения, показались бесконечностью. Вновь полетели камни. Противник показал поразительную выучку и умение приспосабливаться к обстоятельствам. Потеря пятерых бойцов никак не сказалась на их боевом духе. Несколько раз Тайлин соскальзывал: несмотря на то, что Валия старалась держать Тучку на одном месте, животное чувствовало исходящую сверху опасность и дергалось, отчего Тайлин оказывался висящим только на одних присосках. Девушка возвращала ящерицу на место, и таларии вновь находили опору, позволяя двигаться дальше.
        С той стороны, где карабкался Тайлин, Раптор показал всего тридцать два противника. Ни одно из имен не было знакомо. Уровни явившихся оказались достаточно разношерстны: от шестого до тридцать восьмого, что могло говорить о чем угодно, но только не о принадлежности к какой-либо Империи. Даже небольших познаний юноши хватило для того, чтобы понять: слишком большой разброс для гвардейцев. Неужели Кробар прислал-таки свои группы ликвидации? Плевать! Прежде всего, нужно защитить собственный город, а потом уже переживать за тех, кто на него напал!
        «Буу!»
        Волна огня, состоящая из пяти зарядов, отправилась вперед, стоило только Тайлину добраться до вершины скалы. Местность здесь была довольно пологая, разбавленная несколькими крупными камнями, так что почти все враги находились в зоне видимости. Это их и сгубило. Огненный напор оказался таким огромным, что низкоуровневые даже не успели почувствовать боль - испарились мгновенно. Те, кто имел уровень повыше, помучались дольше - секунд десять. И только двоим удалось выжить. Тем, кто спрятался за камнями. Но уйти от всевидящего взора Раптора они не смогли.
        Лишь на пару мгновений Тайлин замешкался: решал, нужен ему пленник или нет. Хотелось узнать, откуда такие резвые взялись. Все решила полоска «Разрушений», заполнившаяся еще на 2%. Враги продолжали наносить по Меан Труку урон, только уже с другого края скал. Этого хватило для того, чтобы осознать: раз там есть люди, значит, спросить можно и с них. Выстрел, три секунды на перезарядку, второй выстрел, и, развернувшись спиной к трупам, Тайлин прыгнул со скалы. С этого места больше атак на город можно не опасаться. Во всяком случае - сейчас.
        - Валия, вниз! Делаем то же самое с той стороны города!
        
        ОСТАЛОСЬ ПРОТИВНИКОВ: 32
        
        Как и в прошлый раз, таларии включились на высоте ста метров над землей, но Тайлин остался невозмутим. Все внимание юноши осталось приковано к краю скалы, в тщетной попытке увидеть хоть одного противника. Даже с такого расстояния Валькирия смогла бы себя показать. Но нападающие слишком быстро учились: никто из них не высовывался, продолжая при этом засыпать город камнями каждые двадцать секунд.
        Спустя три выстрела вражеской катапульты спутник Валии вскарабкался на 50 метров и замер. Тайлин сориентировал свое положение относительно ящера и запустил взлет. Вот только на этот раз противник действовал до неприятного продуманно. Не успел юноша подняться на несколько десятков метров, как мимо него что-то пронеслось.
        - Ой! - вскрикнула Валия, успев увести Тучку от рухнувшего с неба булыжника. Нападающие прекратили обстреливать город и начали скидывать камни с края скалы, стремясь попасть либо в Тайлина, либо в Валию с ее ящером. Причем последние не имели достаточной защиты, и прямое попадание грозило неприятностями. Тучка забеспокоилась и дернулась в сторону.
        - Оставайся на месте и прижмись к скале! - попросил Тайлин и выстрелил из гранатомета. Вверх полетело несколько флаконов с «Поглотителем», сумев подарить пару мгновений безопасного восхождения.
        
        ОСТАЛОСЬ ПРОТИВНИКОВ: 30
        
        Тайлин торопился, поэтому не сразу обратил внимание на красные точки: расстояние между ним и оставшимися противниками оказалось меньше ста сорока метров. Подтянувшись еще немного, Тайлин едва не грохнулся со скалы. Он, наконец, узнал, кто напал на его город.
        - Это Берад Гор! - ошарашенно произнес юноша, всматриваясь в показания аксессуара. К Меан Труку явился один из самых ярких врагов Тайлина, скупщик кристаллов, постоянно путающийся там, где проходит юноша. Пожалуй, на все можно было бы закрыть глаза и даже работать с ним, если бы не одно «но» - именно Берад лишил Валию жизни. Такое не прощают! Успев где-то прокачаться до 57-го уровня, главарь бандитов стоял в отдалении от края скалы в окружении двух таких же высокоуровневых бойцов, как и он сам. Тайлин едва не заплакал от бессильной злобы. Раньше он вмазал бы по этому гаду «Взломом» и, будь все хорошо, запустил бы очистку костюма. Как же не вовремя бог вмешался в дела планеты!
        На Тайлина понесся очередной камень, заставивший отвлечься от созерцания Раптора. Булыжник шел четко вниз, прямо на юношу, так что пришлось приспосабливаться и принимать удар вытянутой вверх рукой, чтобы изменить траекторию каменной глыбы. Силовой щит смело, словно его не существовало, а плечо чуть не вырвало из сустава. Размеры камня оказались такими большими, что Варгот не смог полностью погасить импульс. Рука повисла плетью, и «Регенерация» затребовала тридцать минут на полное восстановление. Заскулив, как зверек, Тайлин включил таларии на максимум, используя присоски лишь в крайнем случае. Восхождение ускорилось, но стало более опасным: ветер то и дело пытался отодвинуть юношу от скалы. Красные точки сверху вновь засуетились, сгруппировались полукругом, видимо, тащили к краю еще одну глыбу. Понимая, что не успевает, Тайлин перемешал карты и остановился. Кидаться гранатами не вариант: их осталось всего три штуки, а против толпы народа «Поглотитель» крайне неэффективен. Зато есть нечто другое…
        «Буу…»
        Для того чтобы активировать «Ледяной ливень-I», требовалось 5 секунд. Их как раз хватило юноше, чтобы выпить «Зелье йети» и предупредить Валию о приближающемся катаклизме. В качестве точки призыва Тайлин выбрал висящий в тридцати метрах над ним край скалы. Оттуда вот-вот должна была появиться очередная глыба, чтобы смести назойливого мальца вниз. Бандиты опоздали всего на несколько секунд - Тайлин уже видел часть камня, когда с неба полились острые сосульки, превращая нерасторопных противников в решето. Валию ледяной кошмар миновал: радиус действия сосулек оказался всего сто метров. Причем как по сторонам, так и вниз. Ни на город, ни на девочку с ящером страшное оружие не попало.
        Зато бандитам досталось знатно. Красные точки гасли одна за другой, не успевая укрыться за камнями. Да и бесполезно было за ними укрываться, когда атака велась сверху. Из тридцати скупщиков кристаллов выжило всего пять: три командира, что стояли поодаль, да два 35-уровневых бойца. Судя по имени, родные братья.
        Тайлин не стал дожидаться, когда небеса прекратят свою смертоносную пляску и продолжил карабкаться наверх. Тридцать метров, что отделяли его от края скалы, юноша преодолел за полминуты и, только перевалившись через край, сразу наставил Валькирию на противника. Братья спрятались за мощным деревянным щитом, разрушившимся практически наполовину. Тем не менее, они сумели пережить ледяную атаку. Трое главарей, судя по мерцающему полю, воспользовались защитным куполом. Берад указал на Тайлина рукой, и один из его подельников активировал огромный механизм, похожий на баллисту. Тайлин даже ойкнуть не успел, как в районе груди взорвалось облако деревянных осколков. Мелькнули искры. Во рту появился неприятный соленый привкус. И, что самое неприятное, резко захотелось спать.
        - Тайлин! - послышался истеричный крик Валии, прозвучавший, казалось, где-то в другом мире. Ошарашенный алхимик выкинул вперед руку с Валькирией, не до конца понимая, зачем он это делает. Ведь так хотелось отдохнуть. Выстрел, и один из двух прятавшихся под щитом бандитов отправился в «ничто». Тайлину показалось это таким заманчивым предложением, что он и сам завалился на спину, с удивлением посмотрев на облака. Почему-то юноша не замечал, какие они прекрасные. В ушах раздался странный звон, перекрывающий все звуки. Глаза практически закрылись, но подсознание сопротивлялось до последнего. Варгот сработал на автомате, воткнув в рот трубочку и с напором выпустив в хозяина «Зелье регенерации». Полное, которое умело вытаскивать существ даже с самого края жизни и смерти. Оттуда, куда неожиданно для себя попал Тайлин.
        Копье, выпущенное из стреломета 6-го уровня Анжела, не могло пробить Варгот Тайлина. Разница в уровнях между этими именными предметами была огромной. Однако полностью погасить импульс удара броня не смогла, передав своему хозяину самую малость. И ее с лихвой хватило, чтобы внутренности Тайлина превратились если не в кашу, то в хорошо отбитое мясо. Лишь благодаря своевременному вмешательству Варгота Тайлин остался жив. Ногу обожгло огнем: прилетел второй снаряд. Тайлина закружило и сбросило с края с180-метровой скалы.
        Наступила гнетущая тишина.
        - Сдох? - спросил Кеар Швар, командир одного из самых крупных отрядов скупщиков кристаллов. Вернее, бывшего отряда, потому что прямо сейчас в нем осталось всего два человека. Он да его правая рука, что стояла рядом со стрелометом.
        - Не нужно недооценивать этого пацаненка. Анжела не смогла его пробить, - со злостью выплюнул Берад, потерявший из-за Тайлина третий отряд. - Надо проверить. Варган! Посмотри!
        Единственный оставшийся в живых боец откинул ставший бесполезным деревянный щит в сторону и двинул к краю. Мужчине хотелось разорвать мальчонку голыми руками: злость за брата полностью затмила разум и чувство самосохранения. Наклонившись над пропастью, Варган достал одну из своих любимых карт, готовый пронзить любого, кто окажется с того края. Против «Огненной стрелы-IV» еще никто не выживал!
        С этой благостной мыслью Варган Цорн, человек 35-го уровня, прекратил свое существование. Тяжело жить со сквозной дырой там, где должен находиться мозг. Не каждому человеку это дано.
        - Выжил, - зло прорычал Берад и повернулся к Кеару. - Нужно уходить. Второго шанса он не даст.
        - Он ничего не сделает, - бандит похлопал сканер, пробивающий пространство в радиусе 100 метров. Тайлина на нем не было, но, как только он взлетит выше, сразу попадет на экран. Идеальная синхронизация сканера с Анжелой позволяла бандитам творить настоящие чудеса, уничтожая существ на несколько порядков сильнее их. Именно таким образом они попали в грудь Тайлину и столкнули его в пропасть. Таким же образом разберутся с ним и сейчас.
        - Как знаешь, - Бераду было чуждо чувство восхищения именным оружием. Он не понимал, откуда Тайлин взял свою силу, но чувствовал, что нужно уходить. Не единожды это ощущение спасало ему жизнь, значит, не подводит и в этот раз. Достав переговорное устройство, бандит позвонил своему бойцу. Тому, кого оставил в безопасном месте с портальной картой. Запасной вариант, которым никогда нельзя пренебрегать.
        - Активируй, - приказал Берад и, произнеся кодовую фразу, дунул на карту.
        
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ АКТИВИРОВАТЬ КАРТУ ПОРТАЛА В РАДИУСЕ 5 КИЛОМЕТРОВ ОТ МЕАН ТРУКА В СВЯЗИ С НАПАДЕНИЕМ НА ГОРОД.
        
        - Ты же говорил, что это оповещение только для Империй! - не своим голосом заорал бандит, и в этот момент в голове помощника Кеара появилось сквозное отверстие. Защитное силовое поле V-го уровня не смогло ничего сделать против бронебойного болта, выпущенного из именного оружие 14-го уровня.
        Точно так же, как и в прошлый раз, таларии Тайлина включились в сотне метров над землей. Встряска помогла. Она привела юношу в чувство, убрав гул из ушей и кровавую пелену с глаз. До полного восстановления оставалось еще далеко, но за жизнь можно было не волноваться. Подул ветер, прибив юношу к скале в полутора сотне метров правее точки падения, и на этот раз Тайлину повезло: прямо под ним находился небольшой выступ, который стал точкой отсчета для крыльев. Тайлин взлетел вверх со скоростью скаковой лошади, успев отследить действия Варгана. Полторы сотни метров для Валькирии не было проблемным расстоянием, так что к тому моменту, когда юноша перевалил через край горы, бандитов осталось всего трое.
        Вернее, двое: первым выстрелом Тайлин избавился от владельца именного стреломета. Принимать на грудь еще один такой выстрел он не собирался. Двигать в сторону бандитов парнишка не мог: пробитая нога уже не болела, но о ней на какое-то время можно было смело забывать. Ползти с одной рукой тоже показалось Тайлину не самой лучшей идеей, поэтому он остался на месте и ждал перезарядки Валькирии.
        - Портал не работает! Ты меня подставил! - продолжал орать Берад Гор и именно с такими словами отправился в темное «ничто», откуда вытаскивать его никто не собирался. Тайлин очень переживал, что инвентарь бандита окажется ему недоступен, но рисковать не мог. В прошлый раз, позволив Бераду уйти, он потерял Валию. Убедившись, что у города остался всего один противник, юноша включил усилитель звука и прокричал, обращаясь к Кеару:
        - Тебе будет сохранена жизнь, если сдашься! Мне нужны логи и твой инвентарь! У тебя минута, чтобы принять решение!
        - Да пошел ты! - Кеар вытащил стилет выпускника Кробара и припал к камням, не сводя взгляда со сканера. На нем по-прежнему не было Тайлина. Бандит собрался задорого продавать свою жизнь, не собираясь сдаваться в плен. Этого еще не хватало! Его бойцы слыли самыми отъявленными головорезами, способными на любое безумство. Их не остановило даже предупреждение бога о том, что в Меан Трук сейчас лучше не соваться. Чревато последствиями. Но когда пришел Берад Гор с просьбой помочь, Кеар понял - это его шанс! Уничтожить мальчишку, разграбить город и получить заветную награду от Императора. Возможно, даже помилование! Чем не цель для дерзкой вылазки? Тщательно обдумав весь план, бандиты собрались вокруг города и, если бы не летающий пацаненок, все сложилось бы идеально… Ничего! Пусть только попробует подойти! Посмотрим, у кого крепче броня!
        Но идти Тайлин не стал. Ровно через шестьдесят секунд после его слов в Кеара прилетела склянка с черной жидкостью, и последние секунды жизни главаря банды оказались наполнены невероятной болью. Одно можно было сказать о нем хорошее: он так и не выронил стилет, до последнего вздоха мечтая воткнуть его в противника.
        
        АТАКА НА ГОРОД МЕАН ТРУК ОТБИТА.
        ВСЕ УЧАСТНИКИ СОБЫТИЯ ПОЛУЧАЮТ +1 УРОВЕНЬ.
        ***
        ВЫ УНИЧТОЖИЛИ 100% ПРОТИВНИКОВ.
        УРОВЕНЬ +2 (95).
        ФРАНКЕНШТЕЙН +3 (54).
        ВАМ ПОЛАГАЕТСЯ 100 % ВСЕЙ ДОБЫЧИ, ПОЛУЧЕННОЙ С УБИТЫХ ПРОТИВНИКОВ
        ***
        ОБНАРУЖЕН АКТИВНЫЙ АТРИБУТ «МАРОДЕР».
        ЖЕЛАЕТЕ ПРИМЕНИТЬ ЕГО КАК ГЛАВА ГОРОДА? (ОСТАЛОСЬ 10 СЕКУНД ДЛЯ ПРИНЯТИЯ РЕШЕНИЯ)
        
        Тайлин нахмурился. О таком он раньше не слышал. Очень хотелось посоветоваться с Форианом, но таймер подстегивал к быстрому принятию решения. Вздохнув, юноша согласился. Хуже все равно не будет.
        
        КАК ГЛАВА ГОРОДА, ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТУП КО ВСЕМ УБИТЫМ ТЕЛАМ ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ДОБЫЧИ…
        ОБНАРУЖЕНА АКТИВНАЯ ЗАЩИТА ПРОТИВ МАРОДЕРОВ.
        УРОВЕНЬ ВАШЕГО АТРИБУТА: 51. УРОВЕНЬ АКТИВНОЙ ЗАЩИТЫ: 36.
        ***
        ПОЛУЧЕНА ДОБЫЧА…
        
        Перед глазами юноши появился огромный список всего того, что Системе удалось содрать с тел уничтоженных бандитов. Броня, карты, расширители инвентаря, оружие, различные приспособления, эликсиры, переговорные устройства - чего только не таскали с собой семьдесят три скупщика кристаллов. Рядом с юношей выросла огромная гора добычи, но самое ценное бог оставил на «сладкое». То, что он собирался вручить непосредственно Тайлину:
        
        
        КРИСТАЛЛ +355 (880)
        МОНЕТЫ + 28 770 (564 373)
        ЗОЛОТО +45 887 (761 806)
        ИМЕННАЯ ЗВЕЗДА +1 (2)
        ПОЛУЧЕНА ЗАПИСЬ «ПОСЛЕДНЕЕ СЛОВО БЕРАД ГОРА»
        ПОЛУЧЕНА ЗАПИСЬ «ПОСЛЕДНЕЕ СЛОВО КЕАРА ШВАРА»
        ВЫ УНИЧТОЖИЛИ ДВУХ ГЛАВАРЕЙ САМЫХ ОПАСНЫХ БАНД СКУПЩИКОВ КРИСТАЛЛОВ. ОБРАТИТЕСЬ К НАМЕСТНИКУ ИМПЕРАТОРА ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ЗАСЛУЖЕННОЙ НАГРАДЫ.
        Глава 3
        - Не посчитайте меня скептиком, но чем вы думали, когда проектировали такой город? - Вальрус Бур, рептилоид 2-го уровня, красноречиво поднял то, что у него должно выступать в качестве брови. Мимика основателя Академии жила своей жизнью. Казалось, Ректор может управлять каждой маленькой мышцей, закручивая их на морде в такие замысловатые сочетания, что у простых людей сводило живот от отвращения. Однако Вальрус находился в обществе не самых простых существ, так что никто не обратил внимания на его мимику. Взгляды присутствующих были прикованы к проекции архитектурного плана Меан Трука.
        - Полагали, что горы нас защитят, - ответил Тайлин за всех. Взрослые молчали, словно не желали признавать свою ошибку, так что отдуваться пришлось молодому главе.
        - Надеюсь, теперь ты осознал, к каким последствиям это может привести. Вам очень повезло, что скупщики кристаллов оказались криворукими и безграмотными идиотами. Если бы мне дали их ресурсы, от города не осталось бы и следа. И это при ограничениях, накладываемых Системой.
        - Ты будешь зубоскалить или что-то дельное посоветуешь? - раздраженно спросила Валанил. Ее бесила ехидная манера речи рептилоида, особенно на фоне того, что управленцы города действительно прокололись с проектированием.
        - Совет только один: стену нужно переделывать. Она должна окружать город целиком. Высоту и ширину увеличить раза в два, организовать пологий подъем с земли на гору, чтобы Стражи беспрепятственно взбирались наверх и могли выполнить свою функцию. На земле перед стеной нужен ров, шириной метров двадцать. На горе - провал такой же ширины, глубиной метров десять. Вершины скал выровнять, очистить от камней метров на двести. Поставить несколько башен для контроля над местностью. Закинуть баллисты, бьющие метров на двести. В Храм нужно добавлять излучатель, чтобы формировать защитный купол на весь город. Соответственно, нужны генераторы и отражатели на стенах. Благо, кристаллов у вас навалом, можно использовать их мощность. Это все настолько естественно, что я в недоумении. У вас что, никто раньше не занимался организацией обороны?
        - Самоучки мы, - Фориан вынужден был признать правоту Вальруса. - Архитектор, сколько времени потребуется на проектирование стены с такими требованиями и модернизацию Храма?
        - Десять дней, - произнес механизм, внимательно изучив требования. - Стоимость - пятьсот тысяч Монет, уже с учетом скидки.
        Тайлин даже не стал спрашивать, платить ему или нет. Он понимал, что без изменений Меан Трук долго не проживет.
        
        ВЫ ПОТРАТИЛИ 10 ОРГ НА МОДЕРНИЗАЦИЮ ПЛАНА ГОРОДА.
        КАЗНАЧЕЙ ВЫПЛАТИЛ 50 000 МОНЕТ АРХИТЕКТОРУ.
        
        - С учетом скидки, полная перестройка городских стен обойдется городу в 7 миллионов Монет и 12 месяцев работы. Модернизация Храма и установка генераторов защитного поля VI-го уровня - 5 миллионов и 7 месяцев. В стоимость входит необходимое оборудование, - тут же отчеканил Архитектор, явно довольный, что развел город на Монеты.
        - Если цемент будет наш? - спросил Фориан, ошарашенный такими ценами.
        - Стоимость стен уменьшится до 5 миллионов, - нехотя ответил Архитектор. - Но на Храм и генераторы влияния это не окажет.
        - Какова вероятность того, что Империя атакует через горы? - Казначей до последнего искал способы сохранить финансы города и вопросительно посмотрел на Вальруса. Тот лишь усмехнулся и безжалостно ответил:
        - Сто процентов. Мой ученик - достаточно грамотный стратег и, увидев перед собой незащищенный город, ударит в самое больное место. У текущего Меан Трука нет ни единого шанса выжить.
        - Видимо, с дворцом придется повременить, - озабоченно произнесла Валанил. У нее никак не складывалась мозаика в стройный рисунок. Плевать на Монеты, их можно где-то найти, но где взять время? Те, кто собирается нападать на Меан Трук, не станут тянуть целый год. Они ударят сразу, как только завершится выделенное богом время.
        - Вам нужно увеличить количество Строителей. Еще два-три, и не нужно будет ничего откладывать, - предложил Вальрус. - Заодно закрепите статус города. Безопасную зону станет не так просто взломать.
        - И ты, конечно же, знаешь, где их найти? Опять экспериментальная лаборатория? - не удержалась от ехидства Валанил. Вальрус нахмурился. Он прекрасно разобрался с человеческими эмоциями: сказывалось длительное общение с этой расой. Если изначально позволить относиться к себе как к бесплатному приложению к Тайлину, былого величия можно и не достичь. Нужно заставить остальных себя уважать. Посмотрев на травницу немигающим взглядом, Вальрус произнес:
        - Мне не совсем понятен твой тон, герцогиня Карлианская. Я не говорил ничего такого, что заслуживает столь небрежной реакции. Насколько мне известно, в месте, что вы называете Копи Тартила, нет Строителей. Мое предложение касается всего города, так как единственный способ получить этот механизм - дать взамен Игре что-то действительно стоящее. Что-то, сопоставимое с удаленным терминалом, вокруг которого выстроен Храм.
        Собравшиеся напряглись. О том, что Валанил является Карлианской, знали лишь избранные, и рептилоид в их число не входил. Откуда существо прошлого знает о том, кем является обычная травница настоящего? В ее свойствах об этом не сказано. В руках Валанил появился стилет, и лишь задание бога остановило ее от того, чтобы не воткнуть его в странное существо. Повисла тяжелая пауза, однако Валия ее достаточно быстро нарушила:
        - Если мы откажемся от терминала, город потеряет статус. Мы не можем этого допустить.
        - Я не словом не обмолвился о том, что Меан Трук должен отдать Игре свое сердце, юная герцогиня. Я лишь сказал, что цена за Строителя должна быть сопоставима с той, что вы заплатили изначально. Заметь, я даже не спрашиваю, как вы это получили. Мне прекрасно известно, что повторить такое нельзя. Слишком ценными ресурсами для Игры являются Строители, чтобы поставить их на поток. Кстати, я не до конца разобрался в том, кем вы друг другу приходитесь? На мать и дочь не очень похоже. Сестры? Впрочем, неважно. Тайлин, выведи карту.
        Перед собравшимися появилась проекция Серых земель. Рептилоид тяжело вздохнул, прямо как человек, потерявший что-то ценное.
        - Когда-то это была процветающая земля, - печально заметил Вальрус. - Теперь практически пустыня… Планета умирает. Вот здесь должен быть древний город. Что это за красные точки?
        - Емкости со «Слезами Дракона», - пояснил Тайлин. - У меня задание на их уничтожение. Осталось двенадцать.
        - Исправляешь ошибки Поглотителя? - уважительно заметил Вальрус. - Похвально. Это изобретение не красит Марка Дервина. Здесь должен быть терминал. Если получить к нему полный доступ, можно обменять на карту Строителя. Просто попроси Игру, она сама произведет обмен.
        - Как получают полный доступ? Бог удалил из нашего мира «Взлом» и «Управление механизмами», - уточнил Тайлин, из-за чего морда рептилоида вытянулась.
        - Что значит «удалил»? Игра не может просто удалить основополагающие Атрибуты и Навыки. Это нарушает баланс!
        - Как раз для его сохранения бог это и сделал, - Тайлин нашел в логах описание и скинул рептилоиду. Тот как-то скукожился и сжался, превратившись в высушенную картошку. К такому удару судьбы первый Ректор оказался не готов. На удаленные параметры у него были большие планы. Особенно на «Усиление».
        - Я хочу знать, откуда тебе известно о Карлианских? - казалось, что Валанил глубоко плевать на суть разговора. Ее заботило лишь знание рептилоида.
        - Это все, что тебя сейчас заботит? - осадил ее Фориан. - Угомонись!
        - Мне нужны ответы! - Валанил окончательно «закусила удила». - Он не выйдет отсюда, пока я их не получу!
        - Можно ли получить доступ к терминалу еще каким-то образом? - спросила Валия, игнорируя раздражение сестры.
        - Нужно думать, - ответил рептилоид, осознав, что в его советах, на самом деле, не так и много пользы. Слишком большие изменения произошли за три тысячи лет, пока он насыщал Иср Кейла маной.
        - Предположим, у меня есть доступ к терминалу. Что нужно делать? Просто попросить Систему? Или какие-то манипуляции потребуются? - подал голос Тайлин, и все, включая раздраженную Валанил, посмотрели на него.
        - О чем ты нам еще не рассказал? - Фориан почувствовал укол недовольства. Он-то полагал, что все контролирует и давно разобрался в мальчишке. Оказывается, в нем еще полно сюрпризов. Сместив карту, Тайлин продемонстрировал еще одну точку.
        - После того, как я уничтожил Ликвидатора, мне дали доступ к этому терминалу. Так как он находится на другой стороне гор, я и думать о нем забыл. Попасть туда непросто. Но, если ничего другого нельзя придумать…
        - Это же Гривок! - поразился Вальрус, и на его морде вновь заиграли эмоции. - У тебя есть доступ к терминалу Гривока?
        - А Гривок - это…?
        - Столица южной части материка, во всяком случае, так ее называли люди до того, как на планету пришла Игра, - заволновался Вальрус, нащупав точку своей полезности. - Кроме терминала, там может быть что угодно! Нам нужно немедленно туда отправляться!
        - Тебе еще пять дней валяться в кровати, - напомнил ему Тайлин. - Если идти в обход, путь займет три-четыре недели. Даже если бежать.
        - Тучка справится за неделю, - Валии категорически не хотелось отпускать Тайлина, и девочка искала любой способ остаться с ним.
        - А если напрямую через горы? - Фориан увеличил масштаб. - Ящер прекрасно чувствует себя в горах. Там, где он не пройдет, поможет Тайлин со своим взлетом. Здесь всего две сотни километров, сможете преодолеть их за три-четыре дня.
        - Меня что, вообще решили игнорировать? - взорвалась Валанил. - Мне нужны ответы! Я хочу все, что эта сволочь знает о клане Карлианских! Как он понял, что я стала герцогиней?! Никуда ваши терминалы не денутся!
        Эмоциональный взрыв травницы всех удивил. Они привыкли к ней как к образцу адекватности. Тайлин сделал последнюю попытку вернуть разговор в нормальное русло:
        - Через горы лучше, так мы не наткнемся на ликсов и имперцев. Да и монстрам там делать нечего. Наверное, мы с Валией пойдем сегодня и …
        - Я сейчас разнесу здесь все! - в руках озверевшей травницы появились флаконы с зельем «Поглотитель». - Я не позволю, чтобы в городе находился кто-то, кто может угрожать его безопасности!
        - И ты способна объяснить, каким образом безопасность города связана с информацией о Карлианских? - на сей раз от сарказма не удержался рептилоид. Он добился того, чего желал, - внимания, пусть и таким странным образом. Теперь Валанил можно раскрутить на многое. Причем неважно, нужно ему это или нет. Жизнь - штука длинная, никогда не знаешь, куда завернет. Три тысячи лет назад Вальрус и не думал, что окажется сброшен до первого уровня, лишен всех параметров и получит обязательство оберегать человеческого пацаненка. Если Игра шутит, то делает это жестко.
        - А можно я предположу? - неожиданно спросила Валия. Даже посеревшая от гнева Валанил обернулась на сестру, явно не ожидая такого поворота. - Я Валия. Ты Валанил. Он Вальрус. Слишком много «Вал», не кажется? Думаю, он сам связан с нашим кланом. Либо основатель, либо тот, кто стоял близко к нему. Мне кажется, все должно быть максимально просто.
        - Бред! Он не человек! Рептилоид не мог основать дом Карлианских! - неожиданно для всех Валанил начала защищать своих вновь обретенных родственников, словно всю жизнь именно она, а не Валия, провела во дворце при своем папаше.
        - Любор Тевор, основатель вашего клана, был моим учеником, - усмехнулся рептилоид и с интересом посмотрел на девочку. Ему понравился живой ум этого тринадцатилетнего подростка. Если его развить в нужном направлении, может получиться довольно интересный персонаж. Очень хорошо, что она связана с Тайлином. Проще будет контролировать. Решив, что нужно подогреть интерес Валанил к своей персоне, чтобы гарантированно заарканить травницу, Вальрус продолжил:
        - Сразу после Исхода Система была несовершенна. Люди были напуганы, разобщены, не понимали, куда бежать. Тем из нас, кто остался на планете, пришлось брать дело в свои руки и обучать вас всему. Даже тому, как правильно держать ложку, если на то пошло. Нужны были группы, объединенные по какому-то принципу, и тогда был основан клан Карлианских. В качестве обязательства перед Игрой Любор гарантировал, что имена всех девочек будут соответствовать единому критерию. Глупое правило, но, повторюсь, в те времена Игра была несовершенна и требовала откровенной глупости. Любор взял часть моего имени и три буквы из своей фамилии, чтобы даровать девочкам хоть какое-то разнообразие в именах. Так появилось правило «Вал-ево» клана Карлианских, закрепленное самой Игрой. За тридцать лет после Исхода, до моего пленения, Любор получил титул герцога, так что могу предположить, что он у клана и остался. Вряд ли он пошел выше, там других претендентов было навалом. Так что нет ничего необычного в том, что я узнал о твоей принадлежности, герцогиня. Право на это имя нельзя получить, с ним можно только родиться. Я ответил на
твой вопрос?
        Обескураженная Валанил уселась на стул. Весь гнев куда-то подевался, на его место пришла пустота, требующая заполнения. И травница неожиданно увидела источник этого заполнения - рептилоида, что находился рядом. Это существо обладает огромными знаниями, и она обязана ими воспользоваться! После того, как умрет отец, ей нужно будет управлять кланом, а этому нужно учиться! Лучшего учителя, чем обязанный Тайлину пришелец, она не видела.
        - Тайлин и Валия отправляются сегодня же, - резюмировал Фориан. - Нам нужен еще один Строитель!
        Сборы много времени не заняли, и спустя всего пару часов из города выехала довольная жизнью ящерица. Ее выпустили погулять. Взбираться на гору решили неподалеку от Меан Трука, в районе мраморного карьера. Тучка окончательно смирилась со своим положением и даже на носящегося по округе дракона никак не реагировала. Лишь изредка ускорялась, чтобы схарчить юркую змейку или ящерку. Двигаться по горам на таком транспорте оказалось удобно: там, где обычный человек потратил бы уйму времени, спутник Валии проскакивал за считанные секунды, спускаясь по вертикальным камням почти без потери времени. До самого вечера подростки сидели на Тучке, вцепившись друг в друга, но, как только начало смеркаться, решили устроить привал. Тайлин установил походную палатку мага, на всякий случай активировал защитный полог, несмотря на то, что за целый день не встретили здесь никого серьезней малюсенькой змейки, после чего разжег костер и уселся, превратившись в статую. Валия забеспокоилась. Такого Тайлина она видела нечасто, и на усталость это не походило.
        - Что-то случилось? - девочка подсела рядом и протянула жениху ароматно пахнущий кусок мяса. Повариха из таверны Меан Трука творила настоящие чудеса, создавая вкусные блюда всего на 5-м уровня Навыка «Кулинария». Не зная, чем отблагодарить глав за свое развитие, она насобирала им в дорогу целую котомку вкусностей, которые девочка с аппетитом поглощала. Но Тайлин отказался от угощения, продолжая гипнотизировать огонь.
        - Тайлин Влашич! - обеспокоенность сменилась возмущением. - Хватит меня игнорировать! Что произошло?
        - Вот это, - ответил Тайлин, и его ладони покрылись инеем. Камень, что находился в нескольких метрах, начал дрожать и спустя пару мгновений оказался заточен в небольшую ледяную глыбу.
        - И что? - не сразу поняла девочка. - Все то, что ты делал и раньше. Ой…
        - В том-то и дело, что «ой», - согласился Тайлин, оторвавшись от костра. - Ты мне не помогаешь. Я сам. Без карт. Лишь силой мысли и диким расходом маны. Но сам!
        - Как же так… И давно у тебя это?
        - Как от Ректора вернулся. У меня же карты портала закончились, и я к тебе просто так прыгнул. Сам. С тех пор пару раз попробовал без твоей помощи, вроде работает, но другим пока не говорил. Вдруг это ненормально? Это же полностью ломает историю древних, что мы знаем. Тогда бог убрал магию, заменив ее картами.
        - Может он ее специально для тебя вернул? Он же удалил «Усиление»? Вот в качестве баланса и наделил тебя этим чудом.
        Валия и сама не верила в то, что говорит. Не станет бог возвращать такую возможность ради простого парня из провинции, даже если он Тайлин. Причем, не оказав ему должного обучения или подготовки. Так Система не поступает.
        - Мы могли с тобой это делать еще до того, как удалили Атрибуты, так это не компенсация, - напомнил Тайлин. - На самом деле страшно. Вдруг это ненормально? Круто, конечно, но что, если с этим долго не живут? Не хотелось бы доставить радость Халасу и тупо умереть от такой глупости.
        - Вот только паниковать не нужно, - Валия и сама испугалась этой мысли, но старательно гнала от себя негатив. - Лучше покажи, что еще умеешь? Только лед? А огонь? Воду? А «Поглотителя»?
        Девочку учили, что лучший способ отвлечь мысли от самобичевания - занять их чем-то другим. Тайлин повелся. Азарт исследования загасил страх нового. Руки юноши вновь покрылись инеем, а экспериментальный камень окончательно погрузился в замерзшую воду.
        
        ТОЛЩИНА ПРИЗЫВАЕМОГО ЛЬДА ЗАВИСИТ ОТ ПАРАМЕТРА АТРИБУТА «РАЗУМ». ДОСТУПНОЕ ЗНАЧЕНИЕ: 52 САНТИМЕТРА.
        ВЫ ПОТРАТИЛИ 5% МАНЫ НА УМЕНИЕ «ЛЕДЯНАЯ ПРЕГРАДА».
        
        - О как! - удивился Тайлин выскочившим сообщениям. Раньше их не было! Что-то случилось, но что? Может, то, что он вообще не думает об этом? На душе стало легко: бог принимает то, что делает юноша, и не планирует за это наказывать. Потому что идет расход ресурсов. Значит, все делается по воле Системы.
        - Что-то многовато маны за тонкую стенку льда, - опечалилась Валия. - Как думаешь, можно как-то этот процент уменьшить?
        - Полагаю, с этим вопросом нужно к Вальрусу. Он должен знать.
        - И тогда тебе придется объяснять причину. Ты этого хочешь?
        - Нет, - честно признался Тайлин. - Это мое. Наше. И делиться этим я ни с кем не хочу… Ладно, попробуем разобраться сами. Так… Теперь огонь. Может, он будет стоить не так много…
        Тайлин в реальности закрыл глаза и отдал управление Тайлину в виртуальном мире. Тот запустил руки в горнило, к углям из маны, стараясь на этот раз поглотить не магию, а жар. Ладони мгновенно нагрелись. Стало покалывать, и тогда Тайлин в реальности открыл глаза, вытянув ладони в сторону вмерзшего в лед камня. Накатило небывалое ощущение свободы, и лед «поплыл», начав достаточно быстро испаряться.
        
        ПАРАМЕТРЫ ПРИЗЫВА ЖАРА ЗАВИСЯТ ОТ АТРИБУТА «РАЗУМ». ДОСТУПНЫЕ ЗНАЧЕНИЯ: 5,2 СЕКУНДЫ. ТЕМПЕРАТУРА: 520 ГРАДУСОВ. РАДИУС ПОРАЖЕНИЯ: 52 САНТИМЕТРА.
        ВЫ ПОТРАТИЛИ 5% МАНЫ НА УМЕНИЕ «ТЕПЛОВОЙ УДАР».
        
        - Работает! - обрадовался Тайлин и вскочил на ноги. - Я могу ощущать не только лед! Но и огонь!
        - Жар, - поправила Валия и тут же «приземлила» своего жениха. - Отдавая 5% маны за каждое использование. - Пробуем дальше?
        - Да! - радостное возбуждение окончательно поглотило голову Тайлина. О том, что совсем недавно он переживал о своем «уродстве», юноша и думать позабыл. Кроме жара, получилось призвать воду, огненный шар, шип из земли и даже элементаля. Жил он, правда, недолго, всего 5,2 секунды, а маны сожрал, будто провел в этом мире добрую тысячу лет. Сразу 15% шкалы за призыв пусть и сильного, но существующего так мало существа, - это перебор.
        Однако случались и неудачи:
        
        ПОПЫТКА ИСПОЛЬЗОВАНИЯ МАГИИ ПРОВАЛИЛАСЬ.
        ВЫ ПОТРАТИЛИ 5% МАНЫ.
        
        Тайлин решил провести эксперимент и призвать одновременно и огонь, и воду. Система не поняла, что хотел сделать юноша, и наградила неприятным сообщением. Причем возникали эти сообщения с ненавистной регулярностью: любое отклонение от «нормы», то есть от уже знакомых по магическим картам способностям, заканчивалось неудачей. Тайлин не знал, от чего это зависит: от невозможности или недостатка какого-нибудь параметра. Нужен был учитель, но звонить Фориану, чтобы через него поговорить с рептилоидом, юный алхимик не желал. Лучше никак, чем вот так.
        Так продолжалось четыре дня. Пока светило солнце, ребята упорно двигались к своей цели, но стоило ему коснуться вершин гор, как Валия останавливала Тучку и начинались опыты. За один вечер Тайлин тратил от двух до трех флаконов на 100% восстановление маны. Узнай об этом прижимистый Казначей, обязательно высказал бы свое недовольство.
        Это произошло на четвертые сутки, когда все, казалось, было изучено, проверено и несколько раз протестировано. До цели оставалось несколько дней пути, дела в городе шли своим чередом, уставшая за день скачки Валия отправилась в палатку, Тайлин выпил очередное зелье на ману и уже готовился к отдыху, когда в голову закралась забавная мысль. Ему удалось сбежать от Ректора с помощью телепортации. Сколько раз после этого он ни пробовал, прыгнуть к Валии не удавалось, даже если она находилась в сотне метров. Видимо, чтобы использовать эту способность, необходимо находиться на грани жизни и смерти. Но обязательно ли телепортироваться к кому-то? Что, если он прыгал не к Валии, а в виртуальную кузницу? Или сразу в Меан Трук? Может, стоит прыгнуть вот к тому валуну, а не к Валии?
        Вновь накатило возбуждение от предстоящей работы. Тайлин пересмотрел логи, стараясь вспомнить каждую деталь того мгновения. Он общался с Валией, она умоляла его не умирать, и тогда он просто шагнул к ней… Или туда, где она стояла? Может, вначале он попал в свою виртуальную мастерскую и уже через девочку - в Меан Трук? Тогда нет смысла напрягать голову и взывать к камню: безжизненный булыжник ничего не скажет в ответ. Но если рядом с кузницей сделать временную проекцию этого предмета, как статуи всех жителей Меан Трука перед усилением, то может сработать!
        Чтобы гарантировать результат, Тайлин даже сходил к камню и обсмотрел его со всех сторон, старательно запоминая каждую деталь. Вернувшись к костру, начинающий маг «воплотил» камень в своем мире. Сделать это оказалось не так тяжело. Небольшой кусок твердой породы появился рядом со входом, и юноша потянулся к нему всей душой, представив, что жить без этой породы не может. Для Тайлина начали существовать только булыжник и ненавистное расстояние между ними, которое срочно нужно было преодолевать. Концентрация на камне оказалась настолько огромной, что Тайлин не помнил, как сделал один-единственный шаг вперед и едва не растянулся на холодных камнях. Нога попала не туда, куда предполагали глаза. Она вступила в небольшую ямку рядом с камнем, находящимся от Тайлина на расстоянии двадцати метров.
        
        ДЛИНА ПРЫЖКА ЗАВИСИТ ОТ АТРИБУТА «РАЗУМ». ТЕКУЩЕЕ МАКСИМАЛЬНОЕ ЗНАЧЕНИЕ: 52 МЕТРА. МЕСТО ПРЫЖКА ДОЛЖНО НАХОДИТЬСЯ В ЗОНЕ ВИДИМОСТИ. ВЫ МОЖЕТЕ ПЕРЕНОСИТЬСЯ ТОЛЬКО К ИЗУЧЕННОМУ ПРЕДМЕТУ.
        ВЫ ПОТРАТИЛИ 35% МАНЫ.
        
        В груди все затрепетало. Захотелось заорать от счастья и срочно бежать к Валии, но Тайлин сдержался. Нужен повтор. Юноша наклонился и поднял камень, что так тщательно изучал раньше. Размахнувшись, он закинул его к костру и закрыл глаза, повторяя действия. Тело окружила приятная дрожь и, сделав шаг вперед, Тайлин очутился возле палатки. В двадцати метрах от того места, где находился мгновением раньше.
        Тридцать пять процентов за использование прыжка кусались, и Тайлин окончательно решил: в ближайшее время он разберется с этим вопросом. Но сейчас…
        - Валия! Хватить дрыхнуть! Выходи, я тебе кое-что покажу! Ты не поверишь, чему я только что научился!
        Глава 4
        Два дня спустя Тайлин и Валия смотрели на некогда величественный город Гривок и не понимали, как поступать дальше. План по тихому прибытию и замене удаленного терминала на Строителя рухнул, как колосс на глиняных ножках, рассыпавшись мелкой пылью обстоятельств. Ибо там, где должен был находиться засыпанной землей древний город, стояла каменная крепость, в которой суетилось множество существ. Причем хозяевами здесь чувствовали себя не люди, сидящие в клетках. Не ликсы, в большом количестве бегающие по округе и выполняющие какие-то поручения. Хозяевами здесь оказались белые твари, похожие на надутый мешок с восьмью конечностями, неведомо где заполучивший отвечающий за рот клюв и пару красных глаз. У Тайлина внутри все сжалось от нехорошего предчувствия. Точно такие же чудища населяли Город Мертвых. Там они назывались приспешники Первого и занимались тем, что массово уничтожали людей, принося их в жертву своего хозяину и стараясь насытить того энергией. Но Первый мертв! Почему бог не забрал и этих монстров?
        - Здесь заправляют черные ликсы, - заметила Валия. - Смотри, остальные цвета либо работают, либо выполняют их поручения. Черные здесь за главных. После осьминогов, конечно. Но как же их здесь всех много…
        - Карта показывает, что терминал в десяти метрах прямо, - Тайлин подобрался к краю скалы и посмотрел вниз. Более двух сотен метров вертикальной стены заканчивались какими-то строениями, по виду которых никак нельзя было сказать, что в них находится нечто ценное. Значит, терминал под землей и к нему нужно искать проход. Раптор не доставал до земли, так что построить трехмерную карту города не получалось. Внешне Гривок был очень похож на Меан Трук, столица прошлого тоже размещалась в горах, окружающих ее со всех сторон. Мало того, проектировали город, видимо, такие же специалисты, как Фориан: стена оказалась возведена только с одной стороны, оберегая строения от тварей Серых земель. О том, что кто-то может атаковать город сверху или со стороны гор, явно никто не думал.
        Почему Тайлин так решил? Потому что в сотне метрах от него размещался дозор ликсов. В сторону горной цепи они смотреть не могли, мешали камни. Значит, явились сюда с одной целью - заранее узреть врага, надвигающегося из степи. Другого обоснования их нахождения на вершине юноша не видел.
        - Мы же отсюда не уйдем, да? - на всякий случай спросила Валия.
        - Без терминала Меан Трук обречен, - Тайлин еще раз окинул взглядом город и вздохнул. Противников здесь столько, что всего его арсенала Валькирии едва ли хватит, чтобы с ними разделаться. И это с учетом запасных барабанов. - Но вначале нам нужно узнать, что здесь творится.
        Решение захватить наблюдателей родилось спонтанно, но Тайлину оно показалось правильным. Валанил всегда учила, что нельзя ввязываться в драку, не понимая сил противника. Вот только осуществить сей план оказалось не так просто. «Взлома» у юноши не было, так что пришлось проявлять чудеса эквилибристики, чтобы неловким движением не предупредить противника. Активировав таларии, Тайлин взлетел и тут же перевернулся вверх ногами, вцепившись в камни руками и не позволяя тем самым ветру отнести себя за край скалы. Отталкиваясь руками от самых крупных камней, Тайлин двинул в сторону дозорных, внимательно следя за показаниями Раптора. Не хватало, чтобы ликсы всполошились раньше времени.
        Обошлось. Ни один камешек предательски не дернулся в сторону, чтобы предупредить неприятеля о диверсанте, и спустя какое-то время Тайлин очутился в метре от ликсов. Их разделял лишь огромный камень. Опустившись обратно на ноги, юноша здраво прикинул, что ликсы 3-го и 8-го уровней значительно отличаются друг от друга как по опыту, так и по знаниям. Тот, что имел 8-й, наверняка больше знает. Однако было одно уточнение, заставившее Тайлина направить Валькирию именно в опытную тварь. Знакомство с Ка-До-Гиром наглядно продемонстрировало фанатичную преданность ликсов внутреннему понятию долга и чести. Тварь, достигшая такого развития, скорее умрет под пытками, чем расскажет что-то важное. А вот молодой может и сломаться. Логично? Еще как!
        Выстрел из арбалета и активация ледяной преграды свершились в одно мгновение. «Восприятие» рассчитало все верно: смертоносный болт потерял значительную убойную силу, пройдя сквозь камень, но его как раз хватило, чтобы пробить защиту дозорного, при этом не сбрасывая того со скалы силой инерции. Со льдом все оказалось тяжелее. Перед самым выстрелом Тайлину пришлось сделать несколько шагов в сторону, рискуя быть услышанным. Нужно было увидеть лапу жертвы. Все сложилось идеально: молодой ликс оказался заточен в ледяной плен, не успев даже пискнуть. Еще раз убедившись, что вокруг нет ни одной живой души, кроме Валии и замороженного ликса, Тайлин выбрался из-за камня, на автомате забрал добычу с убитого противника и на мгновение застыл. Такого он еще в своей жизни не видел:
        
        ТАКТИЧЕСКИЙ БИНОКЛЬ ТБ-IV.(Устройство древних, решение об утилизации … Ошибка! Решение не принято). Описание: устройство, позволяющее приблизить предмет в х54. Интегрируется с «Восприятием».
        ЖЕЛАЕТЕ ИНТЕГРИРОВАТЬ ТБ-IV С ВАРГОТОМ?
        
        Предмет засверкал и модернизировался, адаптируясь под параметры Тайлина. На какое-то мгновение юноша замешкался, но все же согласился с предложением Системы. Пустых слотов в Варготе было еще немерено, так что ничего страшного в том, что один из них займет бинокль, чем бы он ни оказался. Предмет в руках растаял, чтобы появиться на голове. Из-за того, что ТБ-IV оказался неименным предметом, Тайлин ощутил обновление в виде незначительного утяжеления сбоку. Но стоило мысленно нажать на появившуюся на панели управления кнопку, как все мысли о неудобстве ушли на второй план.
        Перед юношей предстал Гривок во всем его великолепии. Бинокль позволял рассмотреть едва ли не каждый камень в отдельности, приближая или отдаляя предметы по мысленному велению Тайлина. Черные ликсы действительно оказались здесь за главных: они ходили между своими соплеменниками, заставляя тех быстрее работать. Лишь у черных не было специальных ошейников, периодически выпускающих заряд холода. Пленников-людей оказалось много. Тайлин насчитал двадцать клеток с двадцатью превратившимися в тень людьми в каждой. Высохшие, изможденные, они больше походили на скелеты, обтянутые кожей, чем на людей. Но самым странным оказалось не это. Стоило переместить бинокль на белое чудище, как «Восприятие» познакомило юношу с настоящими хозяевами Гривока:
        
        ПРИСПЕШНИК ПЕРВОГО (???).
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ДЕТАЛЬНЫХ ПАРАМЕТРОВ НЕОБХОДИМО ПОДОБРАТЬСЯ БЛИЖЕ.
        
        Этого хватило, чтобы тело Тайлина на мгновение пронзила молния страха. В прошлый раз, когда он встретился с этими тварями, едва не погиб. Однако с тех пор прошло два года, и тот мальчик, который отправился в Город Мертвых, совсем не похож на текущего главу Меан Трука. Справившись с паникой и желанием дать деру, юноша достал переговорное устройство.
        - Слушаю! - Фориан ответил не сразу. Судя по тому, что он находился на фоне мраморного карьера и кругом стояла пыль столбом, Казначей работал не покладая рук. И кирка в руках наглядно демонстрировала, каким образом работал: добывал камень, как простой рабочий.
        - Мне срочно нужен Вальрус. Это важно! Перезвоню через десять минут, найди его! - произнес Тайлин и отключился, не желая отвечать на вопросы. А они наверняка последуют, так как глаза Фориана расширились от удивления, стоило ему увидеть на заднем плане Гривок. Обхватив ледышку, Тайлин взлетел вместе с ней в воздух и попросил Валию толкать их всех в нужную сторону. Подальше от края пропасти.
        Двух сотен метров показалось юноше достаточно. Теперь из города их услышать не должны, а обо всех случайных гостях предупредит Раптор. Осталось дело за самым сложным. Нужно понять, как растопить противника, не позволяя тому воспользоваться картами или оружием. Юноша не сомневался, что ликс все еще жив. На нем надета броня I-го уровня, что должно обеспечить выживаемость твари. Как минимум на полчаса. Плюс «Восприятие» говорило, что тело скорее живо, чем мертво.
        Сосредоточившись, Тайлин призвал жар в области нижних конечностей ликса, высвобождая их из ледяного плена. Они тут же задергались, тварь пыталась сопротивляться, почувствовав относительную свободу. Завалив пленника на бок, с помощью Валии юноша связал толстой веревкой лапы и переместил жар на нижнюю пару лап, повторяя процедуру. С верхней парой пришлось повозиться. Несмотря на молодость и малый уровень, Кип-До-Гун, как звали черного ликса, оказался сильным малым. Только после того, как пленник превратился в кокон, Тайлин направил жар на голову. Валия все контролировала и, стоило льду исчезнуть, несколькими ударами Матильды уничтожила личную броню твари и расколола шлем пополам. Опасения юноши оказались не напрасны: ликс исхитрился использовать одну из карт, породившую яркую вспышку. Произойди такое возле края скалы, снизу точно бы заметили, а так ребятам повезло: солнечный день и удаленность от города свели не «нет» попытку ликса предупредить остальных о нападении.
        - Халас вас покарает! - с ненавистью произнес ликс, как только осознал провал своего действия. Приготовившись умереть с честью, черный начал поносить людей по чем зря, не удосужившись проверить, понимают они речь или нет. Все, что он мог сделать, - сделал. Остальное неважно.
        Начать разговор Тайлину не позволили: завибрировал амулет связи. Перед лицом юноши появилось мерцающее облако, из которого смотрели два озабоченных лица (Фориан и Валанил) и одна заинтересованная морда (Вальрус). Глаза последнего сразу впились в черного ликса, словно в какое-то чудо. Видимо, раньше таких экземпляров первому Ректору не попадалось.
        - В мое время они считались легендой, - рептилоид подтвердил догадку Тайлина. - Получается, Халас тоже черный?
        Пленник встрепенулся, услышав знакомое слово, и вновь разразился тирадой о том, что всем людям придет конец и Халас их покарает. Тайлину пришлось подождать, пока он заткнется, и только после этого описать ситуацию, чтобы задать, наконец, волнующий его вопрос:
        - Откуда здесь прислужники Первого, если мы уже уничтожили и их, и его? Система за это даже награду выдала.
        Вальрус перевел заинтересованный взгляд на Тайлина.
        - Ты уничтожил Первого? Не ошибаешься? Древнее существо, по силе чуть слабее бога? Даже Марк Дервин не сразу мог провернуть этот фокус.
        - Он не ошибается, - вступилась Валия. - Мы сделали это вместе, разрушив город в горе, где прятался древний! Он хотел принести нас в жертву, чтобы возродиться.
        - Тогда это многое объясняет… Мне очень хочется услышать твою историю, Тайлин Влашич. Так я смогу помочь тебе куда эффективней. Но все это терпит возвращения. Значит, о Первом. Вернее, о том Первом, что попался вам в Гривоке. После того, как Игра пришла на вашу планету, вся территория оказалась поделена на огромные участки, называемые гексагонами. Каждым из них управлял механизм, именуемый Генералом, и у него, у этого лидера, имелся свой Первый - наиболее сильное и мудрое существо, имеющее доступ ко всем ресурсам. Можно назвать его правой рукой или вообще руками и глазами в большом мире. Я точно знал, что Марк Дервин привязал к планете Первого, что принадлежал вашему гексагону. Видимо, это была не разовая акция, и после Исхода на планете осталось несколько таких монстров.
        - Зачем он это делал?
        - Чтобы вырвать их из Игры. Вся суть игроков - это путешествие с планеты на планету, чтобы развиваться, прокачиваться и когда-нибудь заработать достаточно для того, чтобы выкупить себе бессмертие. Самому повелевать жизнью, не отдавая ее очередному Владельцу релиза.
        - Получается, Марк мог выдавать это бессмертие сам?
        - Нет. Он выдирал существ из Игры, оставляя их на умирающей планете. Чтобы они воочию увидели, к чему приведет лишение планеты «Крови Дракона», а самые долгоживущие еще и прочувствовали это на себе. Сдохли вместе с планетой. Не самая приятная смерть, хочу сказать. Но это все неважно…
        Вальрус замолчал и перевел взгляд на ликса.
        - Кто является главным в Гривоке?
        Вопрос прозвучал на языке ликсов, отчего продолжающий ругаться пленник умолк, начав озираться по камням.
        - Кто здесь? Освободи меня! Вместе мы разорвем врагов и насытимся их плотью! Быстрей, пока он занят разговором! Я, Кип-До-Гун из третьего отряда, взываю к твоей помощи!
        О том, что речь может идти из переговорного устройства, тварь даже не мыслила. Каково же было удивление, когда Тайлин повторил вопрос. На понятном твари языке.
        - Халас всемогущий, он покарает врагов! - завел было свою пластинку ликс, но уже не так уверенно. - Он первый среди ликсов и второй на этой планете. Лишь великий Первый главенствует над ликсами, озаряя нас своей милостью и даруя свою силу.
        - Первый уже воплотился или жертвоприношения продолжаются? - уточнил Тайлин.
        - Воплотить Первого нельзя. У него нет тела, только разум, что дарует ликсам мудрость и силу. Раньше людей отправляли куда-то, но уже два года они сидят в клетках. Белые хозяева ими питаются, но делают это слишком медленно. Очень скоро людишки в клетках начнут дохнуть: неделю назад великая мать приказала перестать их кормить. Пленники больше не нужны.
        - Великая мать? - нахмурился Тайлин. - Это кто еще такая?
        - Та, что дала жизнь Халасу, вождю всех ликсов! Та, что сделала нас великими!
        - Тайлин, ты понимаешь, куда мы попали? Это же дом Халаса! Он здесь родился!
        - Не обязательно здесь, но мысль здравая…
        Не важно, где родился Халас. Важно то, что Тайлин добрался до того места, где его враг получил свою невероятную силу.
        - Где находится дух Первого? Откуда он вещает? - спросил Вальрус, заметив, что дети перестали допрашивать пленника.
        - Он находится под землей, в сердце города! Он уничтожит вас, как и всех остальных противников, решивших напасть на город черных ликсов! Гривок велик и всемогущ! Черные ликсы сотрут этот мир в порошок!
        - Как дух может нас уничтожить? Он бесплотен, - удивился Тайлин.
        - Он управляет механизмами. С их помощью Первый неоднократно защищал город от врагов.
        - Для чего тогда ваш дозор, если Первый настолько силен?
        - Предупредить белых хозяев, чтобы они скрылись под землей. Нельзя, чтобы приспешникам навредили. Халас приказал их оберегать. Халас велик! Халас всемогущ! Он уничтожит вас и обглодает ваши кости!
        - Сколько всего людей в клетках? - спросила Валанил.
        - Чуть больше двух сотен, - откровенно признался ликс, не посчитав эту информацию какой-то тайной. - Было больше, но человечки мрут без еды, как мухи. Через пару дней не останется никого. Великий Халас обещал прислать новых людишек для белых повелителей.
        Слова ликса сильно запали Тайлину в душу, корректируя планы немедленного нападения на город. Потому что как только Халас узнает о том, что здесь творится, он сразу же явится в город. Нужен ли главный враг сейчас? Тяжелый вопрос, но ответ Тайлину был известен: встречаться с Халасом он еще не готов. Значит, в открытую идти в город нельзя.
        Дальнейший разговор с пленником не задался. Отвечать на вопросы о количестве ликсов и белых приспешников он отказался, на тщетные попытки Тайлина пытать лишь смеялся, на увещевания Бар-Трука и Му-Ро-Дина пойти на сотрудничество и сохранить себе жизнь плевал в невидимых предателей. В общем, вел себя так, как и должен вести себя гордый ликс, попавший в плен к неприятелю. Пришлось отправлять его на встречу с праотцами и отключать переговорное устройство. Ничего полезного оттуда не звучало, лишь приказы отставить самодеятельность и возвращаться в Меан Трук. Вновь подойдя к дозорному пункту, Тайлин еще раз посмотрел на город через бинокль. Ничего не изменилось: ликсы и прислужники по-прежнему хаотично носились между домами, периодически пропадая в самом высоком здании. Юноша не сомневался - вход к терминалу расположен именно там. Как и проход к Первому.
        Вылазку решили отложить до ночи. С одной стороны, особого смысла в этом не было: у каждого черного ликса имелась броня, куда сканер входил по умолчанию. Твари видели ночью так же хорошо, как и днем. С другой стороны, когда-то же всем им нужно спать? Не только ликсам, но и прислужникам. Кроме того, Тайлин надеялся, что разномастная масса других ликсов, лишенных брони, не сможет заметить явившихся противников и не поднимет тревогу.
        Началось томительное ожидание, разбавленное наблюдением за бегающими тварями. В какой-то момент Тайлин понял, что начинает понимать хаотичность их передвижений. Среди прочих, в городе находилось три строения, являющиеся с большой долей вероятности мастерскими. Об этом свидетельствовал черный дым, столбом поднимающийся из труб. Твари затаривались в мастерских какими-то железками и в зависимости от размера изделий посещали еще несколько строений, чтобы в финале отправиться к главному зданию и оставить в нем свою добычу. Какая-то часть таскала в мастерские руду, воду, дрова. Чувствовалась нормальная городская суета, свойственная людям, но никак не шестилапым тварям.
        Свою ошибку Тайлин осознал, когда солнце скрылось за горизонтом. Серые земли погрузились во мрак, однако Гривок засверкал сотней фонарей, ярко освещающих улицы и здания города. Суета не уменьшилась, хотя «Восприятие» подсказывало, что ликсы изменились. Те, что трудились днем, отправились на отдых, а на их место заступили новые трудяги. Белым же тварям, судя по всему, отдых был не нужен. Они все так же носились от одного здания к другому, не давая никому ни минуты отдыха.
        Двигающуюся по горе парочку Тайлин заметил издали - явились сменщики дозорных. С помощью «Скрытия» юноша нацепил на себя личину Кип-До-Гуна, хотя при ближайшем рассмотрении она не выдерживала никакой критики. Убитый ликс был выше, крупнее, имел, в конце концов, еще одну пару лап. Но такой маскировки вполне хватило, чтобы не вызвать вопросы в первые секунды, а дальше свое слово сказала магия. Тайлин боялся использовать карты рядом с городом. Кто знает, какая в нем установлена система безопасности? Зато смог отправить в ликсов по заряду молний, превращая их в дергающиеся комочки мяса. Мертвого мяса, так как сила атаки юноши была невероятной. Защита тварей оказалась бессильной против игрока, подбирающегося к сотне уровней.
        Тайлин обнял Валию и на всякий случай активировал захваты на броне, превращая Варготы в одно целое. Пара шагов в сторону, и они очутились на краю пропасти, более чем в двух сотнях метрах над городом.
        - Закрой глаза. В первый раз так проще. Скажешь, когда будешь готова.
        - Г-готова, - ответила девочка, с трудом сдерживая волнение. Она полностью доверяла своему жениху, но страх перед бездной стальным обручем сдавил грудь, лишая воздуха. Хотелось отказаться и остаться наверху, замаскировав ужас под желанием обеспечить Тайлину отход, но врожденная гордость не позволяла поддаваться эмоциям. Она не имеет права на страх! Она - потомок древнейшего рода и должна соответствовать ему, даже несмотря на отказ от наследства!
        Вот только все это выветрилось из головы, стоило Тайлину сделать шаг вперед. Едва из-под ног Валии ушла земля, как желудок подкатил к горлу. Совершенно неожиданно напомнило о своем существовании сердце, пожелав выпрыгнуть из груди и остаться на обрыве, уносящимся с каждым мгновением все дальше и дальше. Девочка заорала, как никогда в жизни, полностью поддавшись невероятному ощущению.
        - Я же говорил, что глаза нужно закрыть, - недовольно пробурчал Тайлин и ощутил довольно болезненный удар. Включились таларии. Варгот не сразу сориентировался, что масса хозяина увеличилась, и продолжил падать вниз, лишь слегка замедлив скорость. Алгоритмы обработки информации запаниковали и включили блокировку падения на максимум, полностью останавливая спуск. Находящегося внутри Варгота Тайлина дернуло так, что не спасла даже система гашения инерции. И, если бы не зажимы, удержать Валию руки юноши никак бы не смогли.
        Но все обошлось. Подростки отделались легким сотрясением. Из положительного - Валия прекратила дико верещать. Ее Варгот блокировал звуки, так что ликсы со всей округи не сбежались посмотреть на то, кто это падает им на голову. Ветер подхватил парящую на одной высоте парочку и понес в сторону от города, из-за чего Тайлину пришлось брать управление на себя. Резкий спуск, вызвавший еще один приступ паники у девочки, и ноги ребят вступили на мостовую. Ветру все же удалось подгадить. Он отнес подростков к самому краю города, к стене. Причем сделал это таким образом, что находящиеся там ликсы смотрели на небывалое прибытие, открыв пасти. Не каждый день сверху что-то спускается. Сразу три башки высунулись с края стены, удивленно взирая на грохнувшихся с неба подростков.
        - Кип-До-Гун, ты чего это с горы сиганул? Ты там вообще живой? - озабоченно спросил один из них. - Кто это с тобой?
        - Живой я и горд своим подвигом! Я нашел белым хозяевам достойную еду! - произнес Тайлин первое, что пришло на ум, после чего продемонстрировал Валию, все еще находящуюся в шоке от полета. - Пойду, в клетку ее засуну и доложу великой матери.
        - Хочешь отправить это к задохликам? Не нужно портить добрую еду. Сразу веди к тем, кого приказала кормить великая мать. Добрая добыча. Это вы наверху такую нашли?
        - Да, заблудилась в горах и к нам забрела. На свою беду, - хохотнул Тайлин, хотя у самого по спине ручейком бежал холодный пот. Один из ликсов имел 15-й уровень и явно относился к числу местных командиров. Если ему покажется что-то подозрительным, то ребятам несдобровать.
        - Достойный поступок! Веди и иди отдыхай. Завтра вновь в дозор! Халас велик!
        - Халас всемогущ! - на всякий случай ответил Тайлин. По всей видимости, это был тот самый отзыв, которого ждали. Бошки тварей исчезли.
        - Сожрать меня решил? - по-доброму поругалась Валия. Пока Тайлин разговаривал с ликсами, она окончательно пришла в себя и внимательно слушала разговор.
        - Не сожрать, а скормить белым хозяевам, - поправил Тайлин. - Внимательней нужно быть. Так, подожди секунду, Раптор заканчивает сканировать город. Сейчас разберемся, что здесь да как…
        И именно в этот момент динамики Раптора взбесились, явив Тайлину чужой безжизненный голос:
        - Добро пожаловать в город Гривок, Тайлин Влашич! Долго же тебя пришлось ждать. Я позволил тебе уничтожить нескольких моих рабов, безнаказанно проникнуть через защитный купол, остаться в живых там, где другие должны погибнуть. Спускайся ко мне, хочу посмотреть на тебя вживую. Не бойся, ни ликсы, ни мои прислужники тебя не тронут. Тебе ничто не угрожает. Потому что гарант твоей безопасности - я! И имя мне - Первый!
        Глава 5
        Белый прислужник заклекотал на своем языке, посторонился и щупальцем указал на широкий проход, пропуская Тайлина и Валию. Если верить Раптору, далее находилось достаточно широкое помещение, способное вместить едва ли не четверть всех жителей города. Однако сейчас оно пустовало - в нем не обнаружилось ни единой красной точки.
        Вообще Гривок оказался интересным городом. Тайлину еще не доводилось встречаться с такой мешаниной трубок, проводов, механизмов и различных устройств. У непривыкшего к такому хаосу юноши голова порой шла кругом. Несколько десятков подземных уровней буквально разрывались от переполнявших их предметов. Железки, которые таскали ликсы, отправлялись на самый низ, где, судя по сканеру, находились ноги похожей на человека колоссальной статуи. Голова металлического монстра доходила до самого верха, и можно было сказать, что весь подземный город - это мастерская по постройке стального чудовища, достигающего в высоту едва ли не полсотни метров. Кто-то мог подумать, что это и есть Первый, но только не Тайлин. Раптор четко показывал безжизненность этого устройства.
        С Первым вообще вышло странно - всевидящий аксессуар его не показывал. Весь город со всеми его отдаленными ответвлениями и тайниками, попал в область сканирования, однако красной точки, не являющейся человеком, ликсом или приспешником, не наблюдалось. Тайлин тщательно изучал каждый кусок карты, надеясь найти подсказку, однако все было тщетно. Первого на ней не было.
        Но юноша не отчаивался. Раптор имел одну особенность - он не везде мог проникнуть. Например, странный куб, находящийся в Меан Труке, являлся для сканера непреодолимой преградой. К чему Тайлин это вспомнил? Здесь, в Гривоке, имелся точно такой же. Тремя уровнями ниже, напротив груди металлического колосса и в нескольких шагах от злосчастного удаленного терминала располагалась недоступная для сканирования область. Несмотря на хаотичное переплетение кабелей этой подземной стройки, большая их часть примыкала к невидимому препятствию и исчезала, обрываясь прямо в воздухе. Память услужливо подсказала, как назывался куб в Меан Труке, - центр управления городом. Видимо, нечто подобное находится и здесь, где, собственно, и сидит Первый.
        Тайлин явно поспешил с выводами. В огромном зале, куда направил их прислужник, располагался мерцающий прямоугольный экран. С одной стороны, можно было подумать о том, что это изделие древних: многочисленные провода и миниатюрные устройства явно намекали на чужеродность. С другой стороны, экран очень походил на переговорное устройство, пусть и не сильно распространенное, но имеющееся в достаточном количестве в этом мире. С экрана на Тайлина и Валию взирало лицо человека. Словно искусный кузнец проявил все свое мастерство и попытался создать человека из металла, получив за свое изобретение не менее двадцати уровней. Потому что у стальной морды двигалась, казалось, каждая частичка.
        - Приветствую в своем жилище! - произнесло лицо. Вернее, оно открывало рот, звук доносился прямо из Варгота, словно костюм принадлежал не юноше, а Первому. Двери захлопнулись, и неподалеку от экрана материализовались два кресла. Тайлин даже не успел отследить, откуда и как они появились. Словно кто-то вытащил предмет из инвентаря, воплотив его в этом мире. Удаленно такой фокус не провернуть.
        - Экран - это и есть ты? - у Валии оказались точно такие же мысли.
        - Ты недалека от истины, Валия Левор, - Первый ухмыльнулся. На его лице появилось нечто, похожее на страшный оскал. - Мне придется рассказать вам о том, каким образом я нахожусь на этой планете, но все это потом. У нас всех не так много времени, как хотелось бы. Верно?
        - Здесь скоро появится Халас? - испугался Тайлин.
        - Нет, - оскал ушел с лица Первого. - И это основная причина, почему вы оба все еще живы. Присаживайтесь, разговор будет долгим.
        - Чем дольше мы будем болтать, тем больше людей умрет! - жестко произнес Тайлин. Он не забыл о том, что в клетках томится более двух сотен человек. Причем лишенных воды и еды. О своем тоне юноша не беспокоился. Раз Первому что-то надо, значит на него можно давить. Урок Валанил во всей его красе. - Освободи их, дай нам возможность перетащить их в безопасное место, и тогда мы сможем сотрудничать.
        - Похвальное желание, Тайлин Влашич, - ответил Первый. - Забота о своих соплеменниках является хорошей чертой настоящего лидера. Особенно такого интересного места, как Меан Трук. Уверен, твои бывшие наставники это бы обязательно одобрили. Вот только среди моих пленников нет ни единого человека.
        Для заточенного в отдаленном от основного мира городе существа Первый показал поразительные знания о текущей политической обстановке. Откуда у него такая осведомленность? Тайлину очень хотелось выпытать у древнего все его тайны, но сходить с темы алхимик не желал.
        - Глаза сказали мне обратное.
        - Они ошибались. Видели лишь оболочку, не в состоянии заглянуть внутрь. У двухсот тридцати двух пленников, находящихся в моих клетках, нет ничего человеческого. Самый безобидный из них сгубил более сотни «цифровых», как вы называете лишенных маны людей. Я собирал свою коллекцию несколько десятков лет. Изучал их. Старался понять, откуда в людях такая ненависть к себе подобным. Но, вынужден признать, так ничего и не понял. Вы, люди, странные существа. Нерациональные. Нелогичные. Так что, ты по-прежнему желаешь их освободить и отправить в Меан Трук? Готов наполнить свой город толпой отъявленных головорезов?
        - Ты лжешь! - горячо воскликнул Тайлин.
        - Все время забываю о твоем возрасте …, - казалось, Первый едва сдерживает вздох разочарования. - Нет, Тайлин Влашич, я не лгу. Находись я в Системе, призвал бы Игру для подтверждения своих слов, а так тебе придется поверить мне на слово. Люди, сидящие в моих клетках, на самом деле людьми не являются. В том понимании, что ты закладываешь в это слово.
        - Постой, хочешь сказать, что ты вне Игры? Бог на тебя не влияет? - поразилась Валия.
        - Очередное доказательство нелогичности вашего рода. Бог… Вы готовы наделить кого угодно этим словом, лишь бы только не думать о том, откуда у этого существа его сила и почему он главенствует над вами. Нет, Валия Левор. То, что управляет вашей планетой, нельзя назвать богом. Часть Системы. Обрезанный функционал. Осколок сознания более совершенного существа. Но никак не бог. Тот, кто действительно является богом, создал Игру. Но никак не управляет чахлой планетой на окраине Вселенной. И да, это нечто никак не влияет ни на меня, ни на то, что меня окружает.
        - Тогда я не понимаю, чего ты хочешь от нас? Мы не можем дать тебе больше, чем у тебя есть… Ведь у тебя есть все…, - Валия окончательно запуталась.
        - Да, я правильно сделал, что пустил тебя сюда, Тайлин оказался слишком впечатлительным, - на лице Первого вновь появилась улыбка. - Мне очень повезло, что вы уже многое знаете о том, что произошло до Исхода. Мне очень помог Вальрус, поведав вам основы…
        - Но как? Ты сидишь здесь, откуда ты знаешь, что нам говорил рептилоид? - Валия старалась справиться с шоком, но ее начало трясти. Неужели кто-то из города сливает информацию Первому? Причем не просто «кто-то». У этого человека или ликса должен быть высочайший уровень доступа. Таких существ в Меан Трук можно пересчитать по пальцам…
        - Это одна из причин, почему вы здесь. Видимо, прежде чем приступить к диалогу, мне необходимо потратить время на небольшой монолог. Слушайте же, детки, и не говорите, что не слышали…
        Все началось еще до Исхода. Марк Дервин попал в плен к магам, что-то в нем сломалось и, когда ему удалось сбежать, это был уже другой человек. Да и не человек даже. Поглотитель во всем его великолепии. Тот, кто должен защищать планету от Игры, оберегая ноа путем его поглощения. Первый, имеющий довольно замысловатое буквенно-цифровое имя, заканчивающееся единицей (откуда, собственно, и шло его нынешнее прозвище), с опаской смотрел на соседний гексагон, где буянил Марк. Он понимал, что рано или поздно тот закончит в своей локации и переберется в соседнюю. Останавливаться на одном гексагоне Поглотитель не мог. И, когда до механизма дошли слухи о том, что сотворил Марк с заместителем Генерала соседнего гексагона, пришло время действовать.
        Любой Первый, явившийся на планету, принадлежал Игре и, что печалило больше всего, существовал только в рамках одного релиза. Исход для детей Генерала ознаменовался забвением, окончательным и бесповоротным. Новый Первый, что родится на другой планете, будет обладать памятью своих предков, но не их сознанием. Это будет другое существо. Текущий Первый сильно полюбил свое существование, чтобы с легкостью с ним расстаться. Ведь релиз длится от силы год - за это время Владелец находил «Кровь Дракона» и покидал планету, оставляя ее на растерзание времени. Без древней субстанции наполненный жизнью шарик оказывался обречен. Что, собственно, и происходит сейчас, но это не является сутью разговора.
        Марк Дервин и Исход… Две проблемы, которые нужно решить одним способом. И Первый придумал, каким именно. Правда, пришлось сделать предположение, что Поглотитель уничтожит Владельца релиза и Игра останется на планете. Ошибка стоила бы окончательного обнуления, но Марк не подвел. Он сумел лишить искателя «Крови Дракона» способности здраво мыслить и, как следствие, существовать. К этому моменту Первый уже подготовился: его сознание перенеслось в механизм, созданный по имевшейся на данной планете технологии и не имеющий ничего общего с Игрой. Момент, когда Создатель обнулил базу данных и накатил релиз «Победители», Первый считает своим днем рождения. Он сумел сбежать из Игры, превратившись в виртуальную копию самого себя. И, что самое важное, имеющую полный доступ к функционалу Игры! Ведь механизм, сохраняющий сознание древнего, оставался частью Системы. Для простоты понимания, Первый оказался удаленным терминалом с ограниченным доступом. Причем доступ был ограничен не только у людей, но и у Системы. Она попросту не видела Первого как самостоятельное существо. У нее не возникало никаких противоречий
или ошибок, когда древний генерировал себе вначале приспешников, а затем специализированное оборудование. Для Игры все происходило в рамках игровой логики.
        Любое действие не проходило мимо сознания Первого. Три тысячи лет он отслеживал переговорные устройства, обращения к удаленным терминалам, все покупки и продажи. Любая коммуникация, требующая Игры, проходила через него. В длительном заточении сознание древнего научилось выделять самое главное, уделяя этому наибольшее внимание. И, когда ситуация показалась Первому наиболее удачной, он создал Халаса.
        Черный ликс появился самостоятельно, но именно Первый наделил его и ближайших его соратников силой, оружием, легендарными картами. Система ничего не имела против такого усиления, для нее Халас получал все в рамках сценариев, не выделяясь из толпы. Поэтому корректировка баланса не требовалась.
        Началась вторая фаза - возвращение к нормальному существованию. Приспешники и ликсы закончили создавать новое тело, выполненное по личному проекту Первого. Умный механизм понимал: ему нельзя пользоваться технологиями Игры. Приходилось изобретать и проектировать все с нуля, превращая Гривок в оплот научной мысли планеты. Если бы Императоры, Ректор или Патриарх догадывались, какие знания хранятся внутри городских стен, они незамедлительно направили бы все свои войска сюда, чтобы завладеть сокровищем. Или уничтожить того, кто их создает. Но Первый недаром контролировал весь мир. Едва где-то заходила речь о древней столице, как он незамедлительно направлял туда армию верных ему скупщиков кристаллов. Не только осьминоги и ликсы работали на древнего. В том числе и люди, продавшие свою душу в обмен на оружие и силу.
        Вот только Халас оказался хитрее, чем полагал Первый. Вместо того чтобы выполнить возложенную на него миссию, черный ликс ударился в построение своей Империи, позабыв, кто на самом деле является его хозяином. Когда древний заполучит тело, он покарает наглеца, но это будет позже.
        - Собственно, мы подошли к самому главному. Тело готово, но без энергии «Крови Дракона» оно не может существовать. Поэтому я выбрал вас, Тайлин Влашич и Валия Левор. Вы выполните то, от чего отказался Халас. Достанете мне «Кровь Дракона» и поможете возглавить этот мир. Вернее то, что от него осталось. Единственное место на планете, где все еще хранится нужная мне драгоценность - экспериментальная лаборатория. Вы называете ее «Копи Тартила». Для того чтобы тело ожило, достаточно одной частички «Крови». Уничтожьте любой Эксперимент, принесите мне вожделенный артефакт и получите все, что только можете пожелать. Я сделаю так, что Меан Трук станет самым защищенным городом во всем белом свете. Ни одна армия не сможет взломать его защиту. Что скажете, главы? Это достаточная плата за небольшую услугу?
        - «Кровь Дракона» исчезает сразу, как только ее собираешь с тела, - заявил Тайлин, все еще находясь под впечатлением от услышанного. - Ты просишь невозможное.
        - Я выдам специальный контейнер. Он позволяет оградить «Кровь» от ноа, позволяя перемещать на огромные расстояния. Именно таким образом Марк сумел выкрасть добытую субстанцию и куда-то ее спрятать. Именно таким образом он обрек мир на смерть…
        - Твое предложение заманчиво, но принять его мы не можем, - Валия взяла на себя роль переговорщика. - Мы явились сюда с конкретной целью - получить Строителя. Без него Меан Трук обречен. Через два с половиной месяца на наш город нападет громадная армия. Ты и сам об этом знаешь. Нельзя спрогнозировать, сколько уйдет времени на добычу «Крови Дракона», как и то, сможем ли мы вообще справиться с этим заданием, учитывая, что у Тайлина больше нет ни «Взлома», ни «Управления механизмами».
        - Ты казалась мне умной девочкой, - в голосе Первого проскользнул металл. Виртуальный разум разозлился. - Ты должна понимать, что произойдет, если вы откажетесь.
        - Мы и не планируем отказываться, - парировала Валия, чем вызвала удивленный взгляд Тайлина. - Но тебе придется скорректировать свое предложение. Дай нам несколько Строителей, технологии, что позволят защитить Меан Трук здесь и сейчас, чертежи, оборудование, карты. Все, что сделает город сильнее. Пусть начнется строительство, а мы отправимся в копи Тартила и добудем тебе вожделенный предмет.
        - Ты что творишь? - возмутился Тайлин. - С чего вдруг ты решила согласиться?
        - Как будто у нас есть выбор? Сейчас мы либо умираем, либо обещаем этому древнему все что угодно, стараясь выторговать для города побольше бонусов. Если что, просто умрем, и Валанил нас возродит. Уже без всяких обязательств и клятв.
        - Не боишься, что он слышит наше общение?
        - А это мы сейчас и проверим. Если слышит, то ни за что не согласится.
        - В твоих словах есть доля истины, - произнес Первый после долгой паузы, показывая, что является не самым всесильным существом Вселенной. - Меан Трук действительно слаб и не сможет сопротивляться атакам. Но мне нужны гарантии, повторять ошибку, что я допустил с Халасом, я не собираюсь. Вы, как дети Игры, не сможете нарушить данные ей обещания. Поклянитесь доставить мне частичку «Крови Дракона» в ближайший год, и Меан Трук получит шанс выжить. Когда я стану главой этого умирающего мира, мне нужны будут достойные слуги, почему бы вам не стать ими? Остальной мир превратится в рабов…
        У Тайлина по спине пробежали мурашки. В голосе Первого сквозило столько уверенности, что не оставалось сомнений: если он осуществит задуманное, то кажущаяся пустой бравадой фраза станет реальностью. Он действительно захватит весь мир.
        - А какая нам разница, если весь мир сейчас против нас? - послышался голос Валии, и Тайлин с удивлением уставился на свою невесту. Такого он явно не ожидал. Девушка увидела реакцию и возмутилась: - Что? Еще скажи, что это не так? Думаешь, если тебя увидит хоть один стражник, то просто с тобой поздоровается? Тайлин, у нас нет иного выбора. Вечно жить в Меан Труке не получится, даже если отобьемся. Запрут нас внутри и будут ждать, когда ресурсы закончатся. Торговля, развитие? Этого ничего не будет! Если мы не найдем покровителя, мы покойники.
        - Ты это серьезно, или только для Первого? - мысленно спросил юноша.
        - Еще как серьезно! Тайлин, он - наш единственный шанс продолжить развиваться, не опасаясь получить очередного Ликвидатора или группу зачистки из Кробара. Возможно потом, в будущем, мы с ним что-то и сделаем. Но сейчас он нам нужен! Его ресурсы, сила, знания.
        - И главенство над всем миром?
        - И оно тоже! Отец всегда повторял: лучше быть вторыми за великим, чем великими в самом конце. Теперь я понимаю, что он имел в виду.
        - У меня складывается ощущение, что вы каким-то образом переговариваетесь, - заявил Первый, внимательно наблюдающий за детьми. - Но в инфополе ничего нет. Что происходит? У вас какой-то язык жестов?
        - Мы согласны! - заявила Валия, проигнорировав вопрос главного. - Я, как глава Меан Трука, клянусь сделать все, чтобы доставить в Гривок «Кровь Дракона», если ты прямо сейчас поможешь моему городу. Меан Трук должен выжить в предстоящей битве. Нам нужна помощь.
        - Тайлин? - взгляд Первого сместился на недовольного юношу.
        - Клянусь, - нехотя выговорил Тайлин, стараясь не смотреть на Валию. Ему категорически не нравилось ввязываться в сомнительное предприятие, вешая на себя гору обязательств, но иного выхода он тоже не видел. Как ни крути, Первый является владельцем ситуации и способен уничтожить их с Валией одной только силой мысли. А умирать ему сейчас категорически нельзя: на первом уровне он городу не помощник. Система правильно поняла Тайлина, одарив заданием:
        
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ «КРОВЬ ДРАКОНА».Описание: В течение года доставьте в Гривок управляющий стержень, содержащий «Кровь Дракона». Добыть предмет можно из Экспериментов, наводняющих локацию «Копи Тартила», либо из любого другого существа уровня Ликвидатор.
        
        Лицо на экране разгладилось, Первый остался доволен. Отправляя на задание Халаса, ему не удалось наградить того обязательствами. Хитрый ликс всячески отнекивался, ссылаясь на невозможность произнесения клятвы и какую-то честь. Не имевший практики общения с измененными, Первый согласился. За что, собственно, и поплатился. Ликс предал, как только ситуация показалась ему наиболее выгодной. Как ни крути, с людьми, не претерпевшими изменений, проще. Решив закрепить успех, механизм произнес:
        - Не подведите меня, и ваша награда будет невероятной. То, что я передал Халасу, покажется пылью по сравнению с тем, что вы получите, когда я восстановлю свое тело. Оцените простой аванс!
        Прямо из пола вырос стол, на котором размещалось несколько предметов. Вновь Тайлин не заметил, в какой момент они появились. Мгновением раньше Раптор ничего не показывал, а тут неожиданно прямо из воздуха появилось настоящее сокровище:
        
        ПОЛУЧЕНА ДОБЫЧА:
        ЛЕГЕНДАРНАЯ КАРТА «СТРОИТЕЛЬ» (4)
        ЧЕРТЕЖ «СИЛОВОЙ КУПОЛ-VI»
        ЧЕРТЕЖ «ГЕНЕРАТОР СИЛОВОГО ПОЛЯ-VI»
        ЧЕРТЕЖ «АВТОМАТИЧЕСКАЯ ТУРЕЛЬ».
        КОНТЕЙНЕР ДЛЯ ХРАНЕНИЯ «КРОВИ ДРАКОНА»
        
        - Этого должно хватить вашему городу, чтобы отбиться от любой ныне существующей армии, - торжественно заявил Первый. - Когда вы принесете мне «Кровь Дракона», то я распределю часть своих ресурсов и передам их Меан Труку. Мои слуги будут защищены. Теперь же ступайте. Выполните свою миссию и возвращайтесь. У вас есть год! Звоните Фориану, пусть он возвращает вас обратно…
        - Знаете, а я даже согласна с тем, что они сделали! - заявила Валанил на внеочередном экстренном заседании Меан Трука. Новость, что принесли главы, шокировала всех, особенно рептилоида. За семь релизов, в которых ему довелось принять участие, о таком способе выбраться из плена Системы он не слышал. И, что больше всего его расстраивало, самой Игре было глубоко на это наплевать, сколько к ней Вальрус ни обращался. Она не могла проверить правдивость слов, так что считала их вымыслом.
        - Стать слугами Первого - хорошая идея? - нахмурился Мотар.
        - Стать живыми слугами Первого, - поправила Валанил, сделав акцент на слове «живыми». - Впереди год, за это время многое может измениться. Но для нас главное то, что мы выживем. Так что подобрали сопли, нам не до них. Запускаем строительство, отправляем Тайлина и Валию в копи, защищаем город и ждем, к чему все это приведет. У нас появился шанс, давайте же им воспользуемся.
        - Валия остается, с Тайлином иду я, - Вальрус постарался исправить неприятную ситуацию, в которую попал, заявив о своей значимости. - В локацию, куда мы направимся, доступ есть только у меня. С собой мне разрешено привести одного гостя. Только так можно попасть в центр управления лабораторией. Полагаю, что основной путь давным-давно закрыт.
        - Я за. Оставлять город без главы нехорошо, - поддакнул Фориан. Всего неделя без подростков показалась ему вечностью: вместо привычной работы Казначеем ему пришлось быть сразу всем. Хотя раньше маг считал, что ни Тайлин, ни Валия ничего не делают. Так, болтаются из одного угла в другой да мешаются только. Ошибся… Главное, им в этом не признаваться.
        Несмотря на то, что изначально модернизация городской стены оценивалась в 12 месяцев с учетом уменьшения сроков, дополнительные Строители сократили это время сразу в 6 раз. Всего 2 месяца! Аналогичное ускорение случилось и с Храмом: вместо базовых 7 месяцев бог оценил работу всего в полтора. Если вложить двадцать-двадцать пять ОРГ для ускорения стены, то ее как раз удастся возвести к моменту нападения.
        Вот только кроме положительных моментов имелся и огромный минус. И заключался он в том, что на город рухнул долг в размере 10,2 миллиона Монет, которые нужно будет выплатить через 2 месяца. Все бы ничего, но в казне имелось всего 6,5, и где брать недостающие деньги, никто не понимал. Если продать все, что есть у города, все равно не хватит. И это с учетом продажи дракона Тайлина и ящера Валии.
        - Выходите сегодня же, - решил Фориан, с неудовольствием посмотрев на финансовый отчет. Час от часу не легче. - Первый обещал небывалую награду, нужно его попросить, чтобы это оказались Монеты. Это единственный наш шанс не попасть в долги перед Игрой и сохранить город целостным. За работу!
        Глава 6
        - … Собственно, из-за этого Меан Трук и пал. Во время очередного локального события орды монстров ринулись на город, но защищать Безопасную зону было уже некому. Страж безучастно смотрел на то, как рушатся здания, даже не делая попытки отстоять свою вотчину. Тот день стал началом конца для юга материка. Люди окончательно его потеряли…
        
        ЗАДАНИЕ «ИСТОРИЯ ДРЕВНИХ» ОБНОВЛЕНО.Получено 277 записей.
        ПОЛУЧЕНЫ УЛУЧШЕНИЯ СЛУЧАЙНОГО НАВЫКА.
        ТРАВНИЧЕСТВО - ЛАВАНДА ОБЫКНОВЕННАЯ +5 (46)
        ***
        ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ «ХРАНИТЕЛЬ ИСТОРИИ».Описание: Вы узнали более 30% истории древних. Богу угодны ваши деяния, и он желает поручить вам важную миссию - перенести все знания на бумагу, создав грандиозный труд. Ваша миссия будет считаться завершенной при описании более 50% истории древних. Желаете принять задание? Награда будет достойной.
        
        - Я беру! Будет хоть чем заняться в городе, пока тебя нет! - тут же раздалась мысль Валии. Несмотря на то, что она осталась в городе, из-за синхронизации все знания, что Тайлин получил от Вальруса о мире до Исхода, а также первых 50 годах после этого, оказались доступны и девушке. Система давно начала воспринимать эту парочку как единое целое, так что и задание предложила им одно на двоих.
        - Согласен. Если что, я потом поправлю, - согласился Тайлин, в очередной раз ругая себя на чем свет стоит. Навык «Лаванда обыкновенная» не являлся жизненно необходимым для управления городом. Можно сказать, что он вообще имел пометку «Удалить при первой возможности», но Тайлин все время откладывал эти возможности на потом. То Меан Труком нужно заниматься, то «слезу Альрона» жалко. В итоге так и оставил. Хотя, если бы удалить всю добычу травы, кроме, возможно, Амилио, улучшения упали в куда более важные Навыки. Например, в «Добычу кристаллов».
        
        ЗАДАНИЕ «ХРАНИТЕЛЬ ИСТОРИИ» ПРИНЯТО.
        ЗАДАНИЕ «ИСТОРИЯ ДРЕВНИХ» УДАЛЕНО ИЗ СПИСКА ДОСТУПНЫХ ЗАДАНИЙ.
        ***
        ПОЗДРАВЛЯЕМ!
        ВЫ ВОШЛИ В ТОП-100 ИГРОКОВ ПЛАНЕТЫ, СУМЕВШИХ ПОЛУЧИТЬ ВТОРУЮ ЧАСТЬ ЗАДАНИЯ «ИСТОРИЯ ДРЕВНИХ».
        УРОВЕНЬ +3 (98)
        ФРАНКЕНШТЕЙН +3 (57)
        
        - Наконец-то! - радостный возглас девушки, получившей 21-й уровень и возможность прокачивать свои параметры выше значения в 15 единиц, едва не оглушил Тайлина. И это несмотря на немалое расстояние между ними. Справедливости ради, стоит отметить, что отряд, состоящий из Тайлина, Вальруса и пятерки ликсов во главе с Ка-До-Гиром, двигался достаточно медленно. Рептилоид до сих пор не пришел в норму, и его приходилось нести на специальном помосте, созданном плотником Ли-До-Га по требованию довольной зеленой морды. Каждый раз, когда Тайлин смотрел на Вальруса, его не оставляла мысль, что рептилоиду нравится такое положение и он смог бы куда быстрее передвигаться самостоятельно, но элементарно не желает утруждать свои лапы. Спустя пару часов тягомотной поездки Вальрусу наскучило, он подозвал Тайлина и возжелал поделиться знаниями о том, что происходило в мире с того момента, как в него пришла Игра. Собственно, последние двенадцать часов только это и происходило. В юноше рептилоид нашел благодарного слушателя. Информация текла рекой, но лишь на вторые сутки Вальрус коснулся главной темы:
        - В лабораторию можно попасть двумя путями. Через главный вход, как ты уже понял, и через тайный, о существовании которого известно немногим. Полагаю, я единственный обладатель этой тайны из тех, кто остался на этой богом забытой планете.
        - Разве это тайна? Об этом каждый малыш на нашей планете знает, - Тайлина почему-то задели слова рептилоида. Юноше хотелось показать, что современные жители тоже кое-что могут, а не заглядывают в рот древним. - Главный вход идет через лес, что сейчас окружает фальшивую могилу Иср Кейла. Тайный - через двадцатикилометровый проход в скалах, где расположена дверь с кодом…
        Морда зеленокожего расплылась в довольной ухмылке.
        - Ты прав, не два, а три прохода. О третьем я как-то позабыл, видимо, потому что его нельзя назвать настоящим входом в лабораторию. Неужели за три тысячи лет дверь так никто и не открыл?
        Тайлин опешил. Реакция спутника оказалась не такой, на которую рассчитывал юноша. Вместо удивления - ехидство. Пришлось отвечать:
        - Взломать не получается. Декан факультета магических карт отправил к двери группу магов и, если я правильно понял, те дошли только до девятизначного числа. Или двенадцатеричного, надо логи смотреть. Думаю, если бы я им не помешал, то…
        - То работать им еще миллион лет, не меньше, - осадил рептилоид. - Код состоит из пятидесяти двух цифр. Случайно подобрать его не получится. Либо знаешь, либо нет.
        - И ты знаешь? - Тайлин мгновенно позабыл обо всем, превратившись в обычного двенадцатилетнего подростка. Которого поманили сладостью. Или тайной.
        - Скажу тебе больше: я сам его устанавливал. Для того чтобы охладить пыл горячим головам, жаждущим получить на халяву самое ценное, и был создан этот проход. Тайный, находящийся в немыслимом подгорном тоннеле. Именно такие двери и ведут в те самые ценные места, излюбленные искателями приключений. Не скажу, сколько там запрятано ловушек и чудовищ, им нет числа. Я знаю от силы десятую часть, что сам устанавливал. Важно знать, что по факту этот проход не приведет тебя к цели. Добраться до центра управления через эту дверь невозможно. Она служит для отвода глаз. Настоящий же проход располагается внутри локации, ближе к центру… Надеюсь, ты уже догадался, что сама лаборатория является подземным сооружением. Полагаю, за столько лет ее занесло землей, так что нам придется основательно… Это что еще такое?
        Удивленный возглас рептилоида оборвал увлекательный рассказ. Тайлин проследил за вытянутой лапой, и живот предательски свело спазмом. Их группа целенаправленно двигалась к тому самому фальшивому проходу, но то, что узрел юноша, здесь находиться не имело право. Защита копей Тартила полностью огораживала окрестности от живущих в них тварей. Однако что-то пошло не так, и самый страшный, по мнению Тайлина, монстр вырвался на свободу, начав активно захватывать всю доступную ему территорию. Некогда безжизненные Серые земли превратились в густой и насыщенный зеленый ковер. И этот ковер разрастался, поглощая дерево за деревом. Прямо сейчас очередная жертва заскрипела и завалилась на бок, чтобы навеки исчезнуть в бездонной пасти невозможного чудища. Или в его всепожирающих стеблях.
        - Это Гриала… Один из Экспериментов…, - сумел прошептать Тайлин, кое-как справившись со страхом.
        - Невозможно, - фыркнул рептилоид и приказал ликсам остановиться. - Защита лаборатории совершенна. Созданные людьми твари не могут ее покинуть! Я лично это проверял!
        - Видимо, за три тысячи лет защита дала трещину, - предположил юноша, но наткнулся на жесткий взгляд.
        - Лишь обязательство возиться с тобой позволяет мне пропустить твои сомнения о моих былых способностях мимо ушей. Здесь установлена такая защита, которая будет работать, даже когда планета окончательно умрет. Это не может быть Гриала!
        - А это мы сейчас и проверим, - страх перед чудищем сменился гневом. Тайлину начал надоедать этот назойливый рептилоид с постоянными нравоучениями. Словно юноше Валанил и Фориана недостаточно, еще и этот тип явился.
        Шлем модифицировался, извлекая бинокль. Где-то сбоку присвистнул Вальрус, не ожидавший такого поворота событий, но Тайлин его проигнорировал. Все внимание юноши сосредоточилось на зеленом ковре, устлавшем степь. «Восприятие» отработало отлично, сумев однозначно идентифицировать тварь:
        
        МАЛАЯ ГРИАЛА (МОНСТР). ВНЕ КЛАССА. МЕНЕЕ ГОДА. 150 УРОВЕНЬ.
        
        - Я же говорил! - с вызовом воскликнул Тайлин. - Это Гриала! Только описание у нее отличается почему-то…
        - Это не Эксперимент, балда ты деревенская! Это что-то другое! - стоял на своем Вальрус, с трудом сдерживаясь, чтобы не вколотить наглеца в землю. Надо же, посмел усомниться в могуществе рептилоида! Да за такое три тысячи лет назад казнили немедленно! Эх, где те добрые времена…
        - Я докажу! - Тайлина было уже не остановить. - Сейчас! Ка-До-Гир, ждите меня здесь!
        Тайлин ловко соскочил с носилок, где находился последние сутки, и побежал в сторону зеленой травы. Вальрус хотел было ринуться вслед за ним, но глухой рык ликса заставил его остаться на месте и лишь издали наблюдать за глупостью мальчонки. Опыт, выработанный за несколько перерождений, подсказывал: ввязываться в драку с неизвестным противником чревато летальной потерей здоровья. Вначале врага нужно изучить, скормить ему десяток жертв и только потом нападать.
        Но юноше мысли рептилоида были неведомы. Эмоции, накопившиеся за последние несколько месяцев, требовали выхода и лучшего способа, чем порвать на лоскуты непонятную малую Гриалу, Тайлин не видел. Карта «Огненная волна» давным-давно размещалась в самом низу активной магической колоды. Некогда любимое магическое действие юноши, со временем оно утратило актуальность. Такое оружие хорошо против бездарных низкоуровневых тварей приграничья, но практически бесполезно против любых других существ. Конечно, назвать 150-уровневую тварь бездарной нельзя, но сейчас огонь как нельзя лучше подходил для задумки. Хотелось жечь и уничтожать.
        Остановился Тайлин метров за пятьдесят до границы с зеленым ковром и приготовился к битве. Подключились «Восприятие» и «Знание монстров», оценившие слабые места монстра. Оригинальная Гриала, обитающая в копях Тартила, выглядела, как усыпанная зелеными листочками мешанина толстых стеблей, постоянно ползающих друг по другу, чем сильно смахивала на клубок змей. Здесь же имелись отличия: стебли имели достаточно статичную форму, переплетаясь и сращиваясь одна с другой, формируя плотный ковер. Для того чтобы двигаться в определенном направлении, малая Гриала отращивала новые побеги с той стороны, которую желала поглотить. Откуда Тайлин это узнал? Ответ простой: монстр почувствовал приближение живого существа и устремился к нему. Малая Гриала демонстрировала наличие разума.
        «Буу».
        Волна всепоглощающего пламени ринулась вперед, и пространство наполнилось разъяренным криком раненого существа. Он шел откуда-то издали, зарождаясь у самых гор. Но именно это явилось еще одним сигналом к тому, что две Гриалы отличаются друг от друга. Та, что находилась в копях Тартила, орать не умела. Во всяком случае, так. Однако дальше случилось непредвиденное. Вместо того чтобы «поджать хвост» и сбежать подальше от опасного противника, текущая тварь начала действовать по-иному. С немыслимой для столь огромного существа скоростью трава начала «сворачиваться», выбрасывая из огня толстые стебли. У Тайлина внутри все похолодело, несмотря на близость к пламени. Раптор показывал, что целыми остались все отростки, даже те, что находились в огне дольше остальных. Причем аксессуар показал все это достаточно наглядно. Внутренние «вены» монстра наполнились непонятной вязкой жидкостью, что успевала восстанавливать наносимые повреждения. Конечно, можно списать все на разницу в уровнях между Тайлином и чудищем, но она не должна была оказать столь существенного влияния на то, что происходило.
        Но на этом неприятные новости для Тайлина не закончились. Малая Гриала осознала, что еда не собирается просто так двигаться ей в пасть, и напала сама. Все с той же сумасшедшей скоростью, с которой трава выбиралась из огня, стебли ринулись вперед, к юноше, старательно обходя все еще не погасшую «Огненную волну».
        Именно это подарило Тайлину дополнительное время, чтобы разобраться, как быть дальше. Закружившись, юноша набрал полную грудь воздуха и подул на карту что есть силы. Огромный стометровый огненный круг оградил алхимика от монстра. Всего за полминуты малая Гриала нагнала сюда достаточное количество стеблей, чтобы полностью замкнуть созданный Тайлином огненный круг. Тварь не спешила вторгаться в бушующее пламя, показывая свой незаурядный интеллект. Рано или поздно ресурсы у юноши закончатся, и он будет поглощен. Имелись большие сомнения в том, что Варгот 14-го уровня сможет противостоять зеленым побегам, так что допустить к себе монстра Тайлин не имел права. Но и сбежать не получится. По факту малая Гриала оказалась быстрее ящера Валии!
        Затравленно оглянувшись, Тайлин понял: все пути к отступлению отрезаны. Во всяком случае, по земле. За десять секунд до того, как пламя «Огненной волны» сошло на нет, юноша взлетел в воздух, оставляя между собой и Гриалой несколько десятков метров. Словно почувствовав, что добыча исчезает, стебли ринулись прямо через огонь, но было уже поздно. Тайлин смог сбежать.
        Пусть и временно.
        Малая Гриала каким-то образом сумела достаточно быстро разобраться в том, что произошло. Ветер подхватил Тайлина и начал относить в сторону от гор, но трава не отставала, двигаясь по земле с той же скоростью, что и юноша. Зеленое море вытянулось и превратилось в странную каплю. Ее тонкий кончик касался гор, словно там находился «центр управления», далее шел небольшой канал передачи и, как финал, огромный круг с радиусом более 200 метров прямо под юношей. Раптор, к примеру, до края этого круга не добивал. Но не это оказалось самым неприятным. В этом самом кругу начал формироваться нарост, устремившийся вверх и постоянно находившийся под юношей, куда бы ветер его не относил. Тайлину пришлось взлететь еще выше, но Гриалу это не останавливало, она продолжала наращивать «башню», явно задавшись целью добраться до прыткого человечка.
        Видимо, даже этого богу оказалось мало. Ветер в очередной раз изменил направление, и юношу начало относить в сторону группы. «Восприятие» мгновенно оценило скорость передвижения - через тридцать секунд, если Тайлин ничего не придумает, он пролетит как раз над тем местом, где спрятались Ка-До-Гир и Вальрус. А еще через минуту настанет финал и для самого Тайлина - малая Гриала достанет его даже на 140-метровой высоте.
        Очередная волна огня пошла вниз, но бессильно облизнула формирующийся нарост и, так и не долетев до земли, растаяла. Ни о какой минуте «жизни» речи не шло, в воздухе огню не за что было зацепиться. Даже за саму Гриалу. Начала подкатывать паника, Тайлин не понимал, что делать. Вниз нельзя - сожрут. Ускориться не получится - ветер дул несильно. Вверх некуда - юноша и так достиг потолка. Да что тут говорить, даже предупредить Вальруса и ликсов не получалось. Разгневанный юноша не подумал о том, чтобы сформировать группу перед атакой. «Башня» выросла еще немного, и перебравший все варианты юноша прибег к последней возможности хоть как-то продлить свое существование.
        «Атакуй!»
        «Делаю!»
        Отливающая золотом накидка сошла с шеи Тайлина, превращаясь в полутораметрового дракона. Спутник Тайлина коршуном ринулся вниз, навстречу наросту, исторгнув струю первородного огня.
        Второй раз Гриала поведала всему миру о наличии у нее способности орать. Причем, если в первый раз это был крик пусть и раненного, но больше разгневанного существа, то сейчас это действительно походило на истерический вопль сгораемого заживо организма. Семь секунд - ровно столько длился «Огненный плевок», но его хватило, чтобы «башня» из травы уменьшилась в размерах метров на тридцать. Дракон вильнул хвостом и подлетел к Тайлину, виновато опустив глаза:
        «Больше не могу, выдохся. Нужна перезарядка».
        Первородный огонь был мощным, но крайне затратным по времени способом атаки. На 7-м уровне спутника откат между двумя плевками составлял 35 секунд. Как разовая акция такой способ уберечь себя был хорош, но поставить его на поток невозможно. Тем не менее, даже несмотря на текущую ситуацию, Тайлин положил руку на тело дракона, поддерживая того:
        «Ты молодец! И так сделал больше, чем мог. И…».
        Положил, мысленно произнес фразу и в буквальном смысле обомлел от произошедшего. Ибо Ли-Хо-Дун, игнорируя дуновение ветра, находился на одном месте. И Тайлин, схватившись за своего спутника, остановил полет к группе. Сглотнув и побоявшись лишний раз дернуться, чтобы не нарушить хрупкое равновесие, Тайлин нашел в себе силы, чтобы спросить:
        «Ты можешь полететь к горам?»
        «Конечно! Но я смогу опять атаковать через полминуты!»
        «Давай к горам. Это важно. Видишь, где трава заканчивается? Нам нужно туда. Там сможешь еще раз пожечь!».
        «Делаю!»
        Тайлина дернуло, как только дракон полетел против ветра. Вначале медленно, но с каждым метром все быстрее и быстрее. И почему он раньше не подумал о таком варианте перемещения по воздуху? Он же напрашивался с самого начала! Нарост, начавший было вновь набирать силу, не отставал, но «Восприятие» уже через десять секунд подсказало, что задумка удалась. Все силы Гриалы уходили на перемещение «башни». Ни о каком дальнейшем строительстве и речи идти не могло.
        Малая Гриала достаточно быстро осознала, что надвигается что-то неприятное. Этот монстр действительно обладал чудовищно мощным интеллектом, особенно для растения. Тайлину не удалось подлететь к горе: тварь выставила заслон. Подножье и склон метров на триста ввысь оказались покрыты зеленой порослью, причем каждые пятьдесят метров имелись наросты, обращенные в сторону Тайлина. Гриала перешла ко второй части своего плана. Раз не получилось достать юркую добычу с земли, следовало сбить ее в воздухе. С каждого из наростов в сторону юноши периодически выстреливало что-то зеленое и длинное, похожее на клейкую субстанцию. Пока расстояние между человеком и горой было большим, эта жидкость грохалась вниз. Но с каждым пройденным метром плевки становились все прицельней и прицельней. «Восприятие» очертило границы дозволенного, и Тайлину пришлось останавливаться за двести метров до горы. Ровно на такое расстояние умудрялся атаковать монстр.
        Нарост, что все время следовал за юношей по земле, начал изменяться. Он больше не стремился возвыситься, но его кончик начал превращаться в точно такой же, что имелся у наростов на скалах. Мудрое до противного чудище решило стрелять в Тайлина снизу. Пришлось отпускать дракона и позволять ему атаковать новую постройку. Юный глава Меан Трука не имел права отпускать инициативу.
        Раздавшийся крик едва не оглушил, благо вовремя включился Варгот. Броня сумела погасить заставивший задрожать горы ор чудовища. Нарост окончательно съежился, но насладиться победой Тайлину не удалось. Потому что у его спутника броня хоть и была именной, но оказалась недостаточно прокачанной:
        
        СПУТНИК ПОЛУЧИЛ ДЕБАФФ «ОГЛУШЕНИЕ» НА 60 СЕКУНД.
        
        Ветер, что на какое-то время потерял к Тайлину интерес, вновь подхватил юношу. И на этот раз, видимо, стихия решила отыграться за все. Здесь, у гор, потоки оказались невероятно мощными. Тайлина буквально бросило в сторону скал, прямо на все еще орущую Гриалу.
        В голове Тайлина что-то щелкнуло, и мир словно замедлился. Страх ушел. Гнев ушел. Даже мысли о том, что группа будет сожрана сразу после него, тоже ушли. Ушло вообще все. Несущийся к горе юноша обрел невероятное спокойствие. То, что всегда спасало его в экстренных ситуациях. Перед глазами появлялись и тут же исчезали данные от «Восприятия», но каким-то немыслимым образом Тайлин не только успевал их запоминать, но даже анализировал, выбирая наиболее оптимальный для себя способ атаки.
        Именно атаки. Практика показала, что против малой Гриалы бесполезно убегать.
        Время разбилось на фрагменты, наполненные определенными действиями. Первое - резко вниз, снижаясь до 50 метров. На высоте 140 метров находилось слишком много отростков. Второе - воплотить из инвентаря камень, закинутый туда еще во время похода в Гривок. Третье - деактивировать дракона. Это не убрало дебафф, но гарантировало безопасность спутника. Теперь шальной выстрел зеленой субстанцией его не уничтожит. Четвертое - довериться «Восприятию» и бросить камень в точку, в которой Раптор определил центр малой Гриалы. Точку, куда сходились все стебли. Точку, что была наполнена таким переплетением проводов и устройств, которые Тайлин видел лишь в городе Первого. Малая Гриала не была живым существом. Как и ее собрат из копей Тартила, это оказался механизм. Вальрус ошибся. Каким-то образом Эксперимент сумел назвать себя по-иному и выбрался из-под защиты.
        Стремительное падение резко оборвалось. Несмотря на боль, Гриала сумела организоваться и атаковать в ответ. Тайлина окутали липкие зеленые нити, остановившие юношу в двадцати метрах над землей. Варгот начал верещать о том, что защита трещит по швам и достаточно скоро рухнет. Блокиратор импульсов с ужасающей скоростью отсчитывал количество оставшихся зарядов. Они уменьшались по десять за секунду. Положение Тайлина казалось катастрофическим, но даже это не повлияло на спокойствие юноши. Все его внимание было сосредоточено на показаниях Раптора. Сканирующий окрестности аксессуар показывал, как брошенный камень миновал все преграды и грохнулся туда, куда и должен, рядом с местом «произрастания» малой Гриалы. Та не обратила никакого внимания на полет булыжника. Видимо, у нее имелись свои анализаторы, и простой камень не показался монстру чем-то опасным.
        На этом, собственно, Гриала и погорела. В тот момент, когда камень коснулся поверхности монстра и собирался отскакивать прочь, Тайлин активировал телепортацию. Росток, что к этому моменту вырастил монстр, пронзил пустоту. Человека там уже не было. Он появился в нескольких шагах от святая святых механизма - центра управления. «Восприятие» и «Знаток монстров» нарисовали юноше цифру в 100%, стоило навести Валькирию на цель. Трехметровая каменная плита не смогла стать преградой для бронебойного болта именного арбалета 14-го уровня. Хватило одного-единственного выстрела, чтобы перед Тайлином появилось приятное глазу сообщение:
        
        ВЫ УНИЧТОЖИЛИ МАЛУЮ ГРИАЛУ, ОДНО ИЗ 34 ЧУДОВИЩНЫХ ДЕТИЩ ЭКСПЕРИМЕНТА №26 «ГРИАЛА».
        УРОВЕНЬ +1 (99).
        УРОВЕНЬ ИМЕННЫХ ПРЕДМЕТОВ +1 (15).
        ВАШ СПУТНИК ПОЛУЧИЛ 8-Й УРОВЕНЬ.
        ***
        ВЫ ИСПОЛЬЗОВАЛИ СВОБОДНЫЕ ОЧКИ АТРИБУТОВ.
        ФРАНКЕНШТЕЙН +1 (58).
        ***
        УРОВЕНЬ ВАШЕГО АТРИБУТА «МАРОДЕР»: 51.
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ РАЗОБРАТЬ МАЛУЮ ГРИАЛУ НА ДЕТАЛИ (ОТСУТСТВУЮТ СООТВЕТСТВУЮЩИЕ НАВЫКИ).
        ПОЛУЧЕНА ДОБЫЧА:
        МАЛЫЙ СЕРДЕЧНИК. ЖЕЛАЕТЕ ПОМЕСТИТЬ ЕГО В ХРАНИЛИЩЕ «КРОВИ ДРАКОНА»?
        
        Стоило согласиться с предложением, как появившаяся было в руках деталька исчезла, чтобы породить очередное сообщение:
        
        КОЛИЧЕСТВО ДОБЫТОГО МАТЕРИАЛА НЕДОСТАТОЧНО ДЛЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ «КРОВЬ ДРАКОНА». ПРОГРЕСС ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: 5%
        
        Растения обмякли и достаточно быстро начали жухнуть. Не прошло и минуты, как от огромного существа, заполонившего собой несколько квадратных километров, не осталось и следа. Но Тайлина это не заботило. Он раз за разом перечитывал сообщения, пытаясь понять, что ему не нравится. То, что малая Гриала является детищем большой? Странно, конечно, но ничего особенного. Подумаешь, родила. Конечно, получилось много, целых тридцать четыре штуки, но кто знает, на что способны эти древние механизмы? Забавно, что тварей практически столько, сколько в копях Тартила водится…
        Холодный пот осознания прошиб Тайлина. Юноша открыл страницу с заданиями и уставился на описание «Копи Тартила». Оно изменилось. Причем так, что Тайлину захотелось взвыть от собственной глупости. Судя по дате изменений, они произошли всего полторы недели назад. Причем во время сна, поэтому он не увидел сообщения, а утром, видимо, просто их случайно смахнул.
        
        ЗАДАНИЕ «КОПИ ТАРТИЛА» ИЗМЕНЕНО.Описание изменений: в течение десяти лет уничтожьте 2 Эксперимента, населяющие зону «Копи Тартила». Обратите внимание, что Экспериментом №26 «Гриала» были уничтожены 34 Эксперимента после нарушения баланса системы (ликвидации игроком Тайлином Влашичем Эксперимента №118 «Носорог», являющегося сдерживающим фактором). Уничтоженные таким образом Эксперименты не входят в общий зачет выполнения задания и не обеспечивают наградой участников (награда за высвобождение ресурсов Системы получена Гриалой). Выполните задание, и ваша награда будет достойной.
        
        Тридцать четыре малых Гриалы… Вернее, уже тридцать три… Действительно, достойная награда для механизма, запертого под огромным куполом. И беда для всего остального мира. Особенно для Меан Трука, находящегося от копей Тартила в двух сутках пути. Где теперь искать эти зеленые островки? И главное - как их уничтожать? Еще раз провернуть такой трюк вряд ли удастся.
        Глава 7
        - Только не говори, что ты сейчас будешь носиться по всей степи, выискивая эти механизмы, - Вальрус с интересом смотрел на то, что осталось от малой Гриалы. Ликсы откинули несколько крупных камней, обнажив внушительную металлическую коробку с аккуратным сквозным отверстием, возникшим после выстрела из Валькирии. Несколько сотен проводков и тонких трубок выходили из коробки, но тут же обрывались, бессильно повиснув в воздухе. Травы, с которой им нужно объединяться, больше не было.
        Даже сейчас рептилоид не признавал, что Тайлин оказался прав. По мнению Вальруса, малая Гриала не относилась к числу Экспериментов, а, значит, защита лаборатории все еще держится. Но то, что Гриала «сожрала» практически всех своих «коллег», древнего расстраивало. По его словам, среди всего многообразия монстров имелись такие, что легко уничтожались простым плевком. Именно с таких он планировал заполучить «Кровь Дракона» и что делать теперь не понимал.
        - Еще раз повторить такое не удастся. Они быстро учатся, - Тайлин покрутил счастливый камень и закинул его в инвентарь. Там и так уже находилось с десяток аналогичных булыжников, но именно этот, первый, юноша жаждал оставить себе.
        - Хочешь сказать, что малые Гриалы связаны одна с другой?
        Вместо ответа Тайлин указал на толстый кабель с обратной стороны короба. Он оказался единственным, что был направлен не от горы, а внутрь нее. Как и все остальные провода, сейчас был оборван. Однако обмануть «Восприятие» 52-го уровня не так просто. Оно четко показывало дырку, уходящую вглубь скалы.
        - Гриала контролировала свои порождения, - морда Вальруса вытянулась. - Но это значит…
        - Она не смогла вытащить из-под защиты свое тело, но смогла перетащить оттуда свой разум, - закончил мысль Тайлин. После общения с Первым юноша по-иному смотрел на такие вещи. Он уже понимал: для того, чтобы творить свои дела, не обязательно, чтобы разум и тело были едины. Зачастую достаточно и одного сознания.
        - Но защита-то до сих пор работает…, - оправдывающе произнес рептилоид и тут же прикусил язык. Вальрус с ужасом осознал, перед кем он пытается оправдаться. Перед глупым деревенским мальчонкой, лишенным достойного образования. Что должен принимать на веру любое его слово! Но Тайлин этого не заметил - его мысли уже поскакали дальше.
        - Ка-До-Гир, забирай ликсов и возвращайся в город. Дальше мы сами, - приказал юноша, на всякий случай закидывая остатки малой Гриалы в виртуальную сумку. Вдруг можно будет переплавить или еще что-нибудь сделать? Не разбрасываться же ценным грузом? Ликс не спорил, и спустя пару мгновений шестилапые твари уверенно потрусили обратно.
        - Он открывается с закатом, - произнес Тайлин, заметив, что Вальрус отправился ко входу в тоннель. Рептилоид смерил мальчонку уничижительным взглядом, но соизволил ответить вполне нормальным тоном:
        - Это для всех он открывается с закатом. Для тех, кто принимал участие в его создании, есть послабления. Следуй за мной.
        Приблизившись к глухой стене, Вальрус нажал на несколько точек на стене, расположенных на значительном расстоянии друг от друга. «Восприятие» ничего не подсказало Тайлину, сколько он ни присматривался. Для него эти точки ничем не отличались от таких же, соседних. Но для Системы действия древнего имели смысл. Плита дрогнула и уехала вверх, высвобождая проход в двадцатикилометровый тоннель.
        - Прошло столько лет, а лапы до сих пор помнят, - обрадовался рептилоид. Для него это была маленькая победа, которой так недостает в последнее время. После того, как Вальрус поругался с Марком Дервином, основным строителем этого прохода, были большие риски, что тот мог изменить код доступа. Обошлось. Поглотитель, видимо, не стал себя утруждать ненужной работой. Какой смысл что-то менять, если проход и так открывается раз в сутки? И даже ему не суждено было исправить ту недоработку.
        - Идем, - приказал Вальрус. Не услышав ответа, он обернулся к Тайлину и вздрогнул. С холма, что располагался в нескольких километрах, спускалось зеленое море. Еще одна малая Гриала явилась на встречу. Причем не одна. И справа, и слева на гору наползали стебли. Рептилоид сильно сомневался, что это части одного и того же монстра. Значит, здесь их минимум три! А то и вся шайка явилась отомстить за гибель собрата!
        - Живо, в тоннель! - закричал он, схватив за руку застывшего Тайлина и силком затаскивая того в проход. Юноша покорился безвольным теленком, еще больше пугая Вальруса. Из них двоих только человеческий детеныш мог сражаться с монстрами, а он стал походить на того, кем выглядит, а не кем является. На простого мальчика, испугавшегося страшного чудища.
        - Да что с тобой происходит? - Вальрусу пришлось встряхнуть Тайлина, приводя того в чувства, и только сейчас он заметил ручейки слез, катящиеся по щекам. Зарычав от бессилия, рептилоид отпустил мальчонку и ринулся к стене. Нужно закрыть проход! Лапы начали метаться по стене со скоростью бешеной лошади, успев нажать нужную комбинацию за несколько секунд до прибытия монстров. Их действительно оказалось три штуки, стебли разных Гриал не смешивались друг с другом. Плита рухнула на место и тут же содрогнулась от удара. Стебли пытались пробить зачарованную дверь, но хоть здесь Вальрус не беспокоился. Защита на них надежная. Скорее гора развалится на части, чем твари смогут пробить зачарованную плиту. Хотя следовало поторопиться. Всего через четыре часа солнце сядет за горизонт, и монстры смогут проникнуть внутрь. К этому моменту они с детенышем человека должны затеряться в недрах лаборатории.
        Развернувшись к мальчонке, что все еще находился в прострации, Вальрус услышал неприятную новость:
        - Ка-До-Гир… Они его… Его больше нет!
        Перед глазами Тайлина висело сообщение, которое он никак не мог заставить себя смахнуть. Потому что ситуация оказалась куда хуже, чем полагал юноша.
        
        КА-ДО-ГИР БЫЛ УНИЧТОЖЕН МАЛОЙ ГРИАЛОЙ.
        ВНИМАНИЕ! В СВЯЗИ С ВВЕДЕНИЕМ ЖЕСТКОГО КАРАНТИНА НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ НОА, В БЛИЖАЙШИЕ 9 ЛЕТ И 11 МЕСЯЦЕВ ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ВОЗРОДИТЬ СУЩЕСТВО, ЯВЛЯЮЩЕЕСЯ ВОЗРОЖДЕННЫМ НОА.
        
        - Зато мы есть! - Вальрус не видел сообщения, но его злила заторможенность Тайлина. - Если ты не поторопишься, то не станет еще и нас! Вперед!
        С трудом, но Тайлин сумел собраться. Обидно, конечно, потерять друга по своей глупости. Если бы он не отправил ликсов обратно, они смогли бы выжить… Предательские слезы вновь появились на лице юноши, но на этот раз Тайлин смог с ними совладать. Десять лет - не так много. Главное, чтобы Ли-До-Га дождалась своего ненаглядного и не завела себе новую семью. Ка-До-Гир этого не выдержит.
        Вальрус убедился, что Тайлин двигается вслед за ним и довольно резво побежал вперед, совершенно не походя на существо, целых два дня передвигающееся только на носилках. Абсолютная тьма не являлась проблемой для рептилоида, благодаря ночному зрению он прекрасно различал детали даже без сканера. Древнему даже пришлось пару раз останавливаться, чтобы дождаться отстающего Тайлина. Поэтому до таинственной двери они добрались не за полчаса, как планировал Вальрус, а за час.
        - Дальше! - приказал рептилоид, заметив, что Тайлин остановился у двери. На всякий случай он напомнил: - Этот проход к цели нас не приведет!
        Тайлин с трудом оторвался от картинки, что нарисовал ему Раптор. После повышения уровня именных предметов сканирование увеличилось до 150 метров, и Тайлин, наконец-то, смог увидеть не просто длинный спуск, уходящий куда-то в гору, но и несколько пустых полостей, похожих на помещения. Деталей рассмотреть не получалось, но факт оставался фактом: этот проход действительно куда-то ведет и в этом «куда-то» есть большие пространства. Что бы Вальрус не говорил, дверь действительно хранила за собой страшную и интересную тайну.
        - Поторопись! - откуда-то издали прокричал Вальрус. Тайлин недобро посмотрел в проход. Сканер уже не добивал до рептилоида, убежавшего далеко вперед. Если бы зеленая морда сразу показала свою прыть, еще во время выхода из Меан Трука, то Ка-До-Гир был бы жив! В груди Тайлина начала закипать злость на Вальруса. Вот кто главный виновник гибели ликса, а не он, простой юноша! Словно почувствовав состояние хозяина, с плеч сошел дракон. Внимательно посмотрев на Тайлина, он спросил:
        «Жечь?»
        Какое-то время в юноше боролись мальчик и глава города. Первому хотелось мести и не думать о последствиях своих действий, второй понимал, что рептилоид может принести пользу. Причем не только ему, отдельно взятому человеку, но и всему городу. Победил разум.
        «Рано. Может потом. Ты, кстати, вовремя появился. Иди сюда!»
        Тайлин обвязал один край достаточно длинной веревки вокруг своего пояса, сделал петлю на втором и надел ее на лапы спутника. Ли-Хо-Дун молча смотрел за действиями хозяина, не до конца понимая, зачем тот делает из него скаковую лошадь. Утащить-то он Тайлина вряд ли сможет. Вот только дракон не думал о том, что его хозяин может полностью утратить свой вес, взлетев над полом всего на десять сантиметров. Высота тоннеля была небольшой, но ее вполне хватало, чтобы не биться головой о потолок.
        - Вперед! - вслух приказал Тайлин, и Ли-Хо-Дун резво ринулся вслед за рептилоидом, утаскивая хозяина за собой. Как у Вальруса скорость была в два раза больше, чем у Тайлина, так и у золотой рептилии она превосходила древнего. Довольно быстро Тайлин догнал несущуюся прямоходящую ящерицу, обогнул и оставил ее далеко позади, заботясь лишь о том, как сохранить равновесие. К плите, что преграждала проход, юноша добрался задолго до Вальруса и к тому моменту, как рептилоид добрался до Тайлина, тот успел даже немного отдохнуть.
        Вот только загороженный выход из тоннеля показался юноше не тем местом, где можно спокойно вздремнуть часок-другой. Примчавшийся Вальрус сходу хотел открыть проход, но Тайлин его остановил:
        - Плиту нельзя убирать. Мы сразу умрем. Там дежурят две малых Гриалы.
        Новость была неприятной. Когда Тайлин явился к выходу, он вначале не поверил Раптору, просканировавшему ближайшие 150 метров за стеной. Все пространство вне гор походило на огромную мешанину стеблей. Причем сразу во всех плоскостях: и на земле, и в воздухе, и даже под землей находились лишь стебли монстра. Гриала разительно отличалась от своих «детей». Травы больше не было. Она не нужна была в той локации, во что превратились копи Тартила. Ни воды, ни жижи больше не было. Лишь толстые стебли, напичканные древними устройствами и кабелями. По сравнению с ней малые Гриалы казались бедными и худыми копиями, лишенными чего-то важного. Эксперимент №26 не мог преодолеть незримую черту, отделяющую лабораторию от всего мира, зато малые Гриалы буквально прилипли к плите. Через час она уйдет вверх, и смертоносная трава ринется в тоннель, поглощая все живое и неживое.
        Вальрус зарычал от злости. План, казавшийся идеальным, не просто начал трещать по швам, но рухнул и погрузил их под обломками, насмехаясь над жалкими существами. Не верить Тайлину резона не было. Такими вещами не шутят. Значит, вперед нельзя. Но путь назад тоже закрыт! И там, и там путников ждет смерть! Оставалось лишь активировать портал и прыгать обратно в Меан Трук, признавая неспособность выполнить задание Первого, а также получить доступ в пункт управления лабораторией. Лишь привычка никогда не сдаваться, позволившая сохранить разум за три тысячи лет пыток «слезами Дракона», не дала рептилоиду поникнуть.
        - Нам нужно спрятаться! Гриала не может обладать продвинутым интеллектом. Если она не найдет нас в тоннеле, то потеряет интерес. Ты хотел узнать, что скрывается за дверью? Можешь радоваться, сегодня ты станешь первым человеком за последние три тысячи лет, кто получит такую возможность! У твоего костюма грузоподъемность хорошая? Меня сможешь поднять и взлететь?
        Тайлин опешил от такого вопроса и лишь кивнул, не до конца понимая, куда клонит рептилоид.
        - Вот и ладненько! Подставляй спину, будешь меня нести. На драконе ты передвигаешься гораздо быстрее меня, а ему, как я понял, все равно, какой груз таскать.
        От такой наглости опешили и Тайлин, и его дракон. Вальрус воспринял молчание по-своему и запрыгнул на спину юноше, выставив вперед лапы для того, чтобы их держали. Глава Меан Трука окончательно растерялся и схватил древнего, не позволяя тому рухнуть и завалить самого Тайлина на спину. Таларии пришли в действие, с легкостью поднимая в воздух утяжеленного юношу. Дракон в очередной раз мысленно спросил, нужно ли жечь неприятеля, но пришедший в себя Тайлин ответил отказом. Вальрус прав: так действительно будет быстрее. Но на будущее юноша запомнит, кому нельзя простить наглость.
        Дракон взял с места в карьер, преодолев десять километров за пятнадцать минут. Рептилоид спрыгнул со спины Тайлина и направился к панели управления. Причем вид у древнего был такой, словно он всю жизнь катался на спине нерасторопных людишек. Положив лапы на кнопки, Вальрус запустил поиск в логах, выискивая нужную комбинацию. Перед глазами появилась длиннющая строка, но рептилоид не спешил ее вводить. Повернувшись к Тайлину, он предупредил:
        - Между вводом кода и открытием дверей проходит минута. За это время обе плиты откроются. Я не знаю, на что способна малая Гриала, так что на всякий случай приготовься.
        - Может, просто вернемся в Меан Трук? Войдем в лабораторию через главный вход, - предложил Тайлин. Новая вводная ему не понравилась.
        - Терять неделю? Хочешь сказать, что гибель твоего ручного ликса была напрасной? - с раздражением спросил Вальрус. - Готовь карты, хотя не думаю, что они понадобятся. Десять километров - не то расстояние, что можно преодолеть за минуту. Начинаю!
        Пальцы рептилоида ловко забегали по кнопкам. Тайлин невольно засмотрелся. Магам из Академии действительно пришлось бы потратить несколько тысяч лет, чтобы подобрать такой пароль. Наконец, последняя цифра была введена, и Вальрус нажал на кнопку «Принять». Гора ощутимо вздрогнула, раздался щелчок, послышались шаркающие звуки трущихся камней. Раптор юноши показывал небывалую активность в казавшемся пустым проходе - он модернизировался, обрастая какими-то пространствами и выступами. Словно был живым или … Или устройством древних!
        Вновь пришло осознание: вся лаборатория являлась единым механизмом, в котором выстроена как основная сеть, так и вспомогательная, что изначально не должна никуда вести. Но так ли это? В памяти Тайлина всплыли несколько прочтенных книг древних. Люди прошлого славились тем, что были достаточно разумными, а их технологии - продвинутыми. Они не могли оставить после себя заблокированную локацию.
        - А что будет, если главный и дополнительный входы окажутся недоступными? - спросил Тайлин, внимательно всматриваясь в коридоры. Даже если проходы в тоннель и открылись, то на таком расстоянии свет до юноши не добивал. Хотя, возможно, он и не мог проникнуть внутрь, так как малая Гриала уже заблокировала все выходы.
        - Глупости, - вопрос поставил Вальруса в тупик, но по привычке он начал защищать свое прошлое. - Система проектировалась надежно!
        - Никто не спорит, - Тайлин тоже сдаваться не собирался. - Именно что надежно. Но что будет, если…
        Продолжить вопрос юноше не позволили - тоннель заполнился неприятным шелестом. Малая Гриала спешила выполнить поручение своего хозяина и пожрать вкусную, но опасную добычу.
        - После! За мной! - крикнул Вальрус и поднырнул под начавшую открываться дверь. Она двигалась медленно, словно за три тысячи лет неиспользования у нее заржавели все механизмы. Тайлину повторять не пришлось - он оказался едва ли не шустрее рептилоида. Древний вскочил на ноги и начал набирать на внутренней панели, аналогичной той, что открывала дверь, код закрытия. Благо, он оказался не таким длинным. Дверь и гора в очередной раз дернулись, и огромная металлическая плита пошла вниз, отрезая путь чудовищу.
        Вовремя! Чтобы преодолеть десять километров, малой Гриале понадобилось чуть больше, чем минута. Не успела панель вернуться на место, как под ней показались отростки, мгновенно обвившие ноги и Тайлина, и Вальруса. Раздался истерический крик. В отличие от человека, у рептилоида не было достойной брони. Атака монстра попросту смяла лапы древнего в кровавые ошметки. Плита вернулась на место, обрубая побеги.
        - Пей! - Тайлин отреагировал мгновенно, навалившись на катающегося от боли спутника. Зажав тому голову, юноша извлек одно из зелий «малой регенерации» и начал вливать в глотку древнему. Вальрус ничего не соображал от боли. Он и забыл, каково это - ощущать не сниженную Атрибутами и Навыками ярость противника. Ни «Устойчивости», ни «Стальной кожи», что помогли выдержать испытание красной кислотой, у рептилоида не было, из-за чего оставалось только одно - орать как резаному.
        Первым делом зелье заблокировало боль, затем погрузило древнего в состояние сна. После предыдущей битвы ошибку по участию в единой группе исправили, так что Тайлин видел параметры таймера: Вальрус будет в отключке ближайшие десять часов. Видимо, досталось ему знатно. Дверь дрогнула - монстр не собирался сдаваться. Чудище поняло, куда спряталась его жертва, и стремилось побороть древнюю магию. Мысли юноши потянулись к Валии, чтобы просить вытащить их отсюда, но невероятным усилием Тайлин отринул их. Нет! Вальрус ошибается! Древняя лаборатория должна перестроиться после того, как Гриала заблокировала все входы. И он, Тайлин, это докажет!
        Тоннель уходил вниз под крутым углом, заканчиваясь большим помещением в ста пятидесяти метрах от юноши. Подняв на руки спящего рептилоида, Тайлин взлетел и с помощью дракона осторожно двинул вперед. В чем древний оказался прав, так это в наличии ловушек. Ими оказались утыканы все 150 метров дистанции.
        Помог Раптор и прокаченное «Восприятие». Тайлин прекрасно видел все сформированные выемки, а также места их активации. И пусть юноша не знал о таких вещах, как датчики движений, сенсоры и лучи активации, он прекрасно предугадывал, когда нужно замереть, когда ускориться, а где и вовсе взлететь на максимум, врезавшись в потолок, чтобы ползти по нему вперед. На сто пятьдесят метров у Тайлина ушло больше часа, но он справился! Последнее препятствие осталось позади, а перед глазами раскинулось то самое пространство, что показывалось на Рапторе.
        И все, на что хватило Тайлина, - сглотнуть от шока, да постараться удержать на месте сердце, пожелавшее выпрыгнуть из груди. Потому что у дальней стены похожего на склад пространства стояли три металлических колосса. Внешне они походили на строящееся тело Первого, хотя имелись и отличия - эти были в два раза меньше, имели не так много дополнительных устройств, но самое главное - у них имелось место для человека. Тайлин читал о древних роботах - механизмах, что управлялись людьми, или, как их называли, пилотами. Но даже в самых дерзких мечтах не мог надеяться, что когда-нибудь он сможет воочию увидеть одно из древних чудес.
        Как и коридор, склад оказался усыпан различными ловушками, но на открытом пространстве проходить их не составило труда. Тайлин оставил рептилоида на полу, а сам взлетел к потолку, чтобы дракон доставил его до нужной точки - прямо над открытой кабиной устройства. Врожденная волна страха перед технологиями древних не смогла победить детскую непосредственность перед невероятным. Ветра в помещении не было, так что Тайлину ничто не помешало опуститься прямиком в кресло пилота.
        
        ОБНАРУЖЕНО ВТОРЖЕНИЕ!
        ОТПРАВЛЕН ЗАПРОС НА ДОПУСК…
        
        Наивность мигом улетучилась, как только руки и ноги Тайлина обвили металлические полоски. Они приковали юношу к креслу, причем настолько крепко, что имеющий 52 единицы «Силы» Тайлин не мог ничего сделать. Накатили паника, страх, мысль о том, что он совершил что-то непоправимое, однако ничего не происходило. Минута, вторая, пятая. Постепенно силы покинули юношу, и он прекратил дергаться из стороны в сторону. Начали появляться здравые мысли о том, что можно использовать пламя дракона, чтобы пережечь обручи. Конечно, вместе с руками, но они отрастут через пару часов после травмы. Важно то, что есть способ выбраться, остальное не так принципиально.
        Тайлин уже начал прикидывать, как лучше всего развернуться, чтобы пламя нанесло ему минимум повреждений, когда устройство древних вновь напомнило о том, что три тысячи лет для него оказались сущим пустяком. Оно прекрасно функционирует и в настоящем.
        
        ВРЕМЯ ОЖИДАНИЯ ОТВЕТА ИСТЕКЛО, ЗАПРОС НЕ ОБРАБОТАН…
        РЕЗЕРВНЫЙ КАНАЛ НЕДОСТУПЕН.
        ЗАПУСК ПРОТОКОЛА БЕЗОПАСНОСТИ.
        
        Механизм ожил. На панели замигали лампочки, приборы, кнопки. От Тайлина явно требовали каких-то действий, но тяжело их выполнять, когда ты скован по рукам и ногам. Юноше только и оставалось, что сидеть и ждать результата. Спустя несколько минут механизм отреагировал на бездействие:
        
        ВРЕМЯ ОЖИДАНИЯ ОТВЕТА ИСТЕКЛО…
        ВНИМАНИЕ! ОБНАРУЖЕНА ОШИБКА! ФУНКЦИОНАЛ «УПРАВЛЕНИЕ ВНЕШТАТНЫМИ СИТУАЦИЯМИ» ЗАБЛОКИРОВАН ПО ПРИЧИНЕ НЕВОЗМОЖНОСТИ СВЯЗИ С УДАЛЕННЫМ МОДУЛЕМ (ОТСУТСТВУЕТ ПАРАМЕТР «УПРАВЛЕНИЕ МЕХАНИЗМОМ»).
        ПРИМЕНЕН ПРОТОКОЛ БЕЗОПАСНОСТИ: ОБНУЛЕНИЕ.
        ВВЕДИТЕ КОД ДОСТУПА ДЛЯ ДЕАКТИВАЦИИ ПРОТОКОЛА (ОСТАЛОСЬ 30 СЕКУНД ДО АННИГИЛЯЦИИ).
        
        Пластины, что приковали Тайлина, отстегнулись, но перед глазами появился таймер обратного отсчета. Самое время для паники, но именно ее у Тайлина как раз и не было. На его виртуальной книжной полке имелось два артефакта: журналы Лавра Налина и Иср Кейла. Оба древних любили заносить на бумагу самые важные вещи, в том числе несколько записей с паролями к древним механизмам. Это Тайлин точно помнил. Вопрос в том, подойдут ли пароли, но почему-то сомнений в этом не было. Юноша решил начать с записей простого бойца. Раз Лавр Налин спрятал где-то в недрах лаборатории контейнер, значит, он гарантированно находился здесь. Система автоматически открыла нужную страницу, высветив сразу три кода доступа. Верным оказался второй. Военный действительно записывал все важные вещи в свой журнал.
        
        КОД ПРИНЯТ.
        ПАРАМЕТРЫ НОВОГО ПИЛОТА ЗАФИКСИРОВАНЫ.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ВЫ СТАЛИ ВЛАДЕЛЬЦЕМ ТЕХНИЧЕСКОГО БОТА «ТБ-2034».
        
        Что Тайлина напрягло - Игра не одарила бонусами. Когда юноша активировал легендарную карту, ему выдали доступ к удаленному терминалу. Когда получил пропуск в гробницу Иср Кейла - аналогично. Да даже когда он стал студентом Академии на первом уровне, и то прилетела награда! Но здесь ее нет! Словно данное деяние является для этого мира нормой. Кто-то уже имеет что-то аналогичное? Но кто?
        Система словно услышала мысли юноши, высветив новое сообщение. Но оно оказалось не таким, какое Тайлин ожидал увидеть:
        
        ОБНАРУЖЕНО УСТРОЙСТВО ДРЕВНИХ, ПОДЛЕЖАЩЕЕ УТИЛИЗАЦИИ.
        ВЫ МОЖЕТЕ ИЗБАВИТЬСЯ ОТ НЕГО, ЧТОБЫ ОСВОБОДИТЬ РЕСУРСЫ СИСТЕМЫ И ПОЛУЧИТЬ ЗНАЧИТЕЛЬНУЮ НАГРАДУ.
        ПРИНЯТЬ ПРЕДЛОЖЕНИЕ? ЗА ОТКАЗ ВАМ ГРОЗИТ ШТРАФ.
        Глава 8
        Едва ли не впервые в жизни Тайлин захотел пойти против бога, наплевав на штрафы и притеснения. Слишком привлекательным оказалось то, что юноша увидел в параметрах технического бога. И это несмотря на то, что сообщения Системы заполонили собой все свободное пространство, принуждая к принятию решения.
        Полученный робот оказался настоящим чудом. Оружия у него, к сожалению, не имелось, но парочка пустых слотов и расширенные настройки показывали, что достаточно нескольких изменений, чтобы превратить ремонтника в неплохого бойца. Причем стреляющего не стрелами или арбалетными болтами, а мифическим бластером, о котором Тайлину доводилось лишь читать. Главное его где-то найти, этот бластер. Но это задача будущего. В настоящем же можно использовать бота прямо так. Масса, броня и габариты позволяли ему спокойно противостоять малой Гриале, чтобы кромсать и разрывать ее на части. Монстр может до посинения сжимать робота, выполненного из древнего металла, в то время как пилот разрежет противника огнем из автогена или разрубит циркулярной пилой. Предназначенные для работы, эти инструменты прекрасно подойдут не только для отражения нападения, но и для атаки.
        Однако имелось одно «но», не позволяющее Тайлину окончательно определиться: страх перед неизвестным. За свою недолгую, но весьма насыщенную жизнь, юноше никогда не доводилось сталкиваться с теми, кто в открытую пошел против Системы. Словно таких вообще не существовало. Либо, что вероятно, такие люди долго не жили. Бог не прощает пренебрежительного отношения к своим требованиям и устраивает им несовместимые с жизнью сюрпризы на каждом шагу.
        Спросить Валию? Ее ответ Тайлин мог предугадать заранее. Она потребует отказаться от опасного предмета и не гневить бога. Фориан и Валанил, напротив, предложат прибрать к рукам такое чудо и разбираться с проблемами уже после. Если они вообще будут, эти проблемы. Может, бог просто спишет Монеты, заберет один-два уровня или просто убьет. И тогда Тайлина возродят, лишенного всяких обязательств, но имеющего на своем активе железного друга.
        Так много вариантов, но выбрать нужно единственный правильный… И Тайлин, наконец, нажал на кнопку. Прежде всего, он глава города, а уже потом юноша почти тринадцати лет. Думать нужно не только о себе, но и о своих подданных. Сообщения угасли, чтобы сразу же вспыхнуть новыми буквами:
        
        
        ВЫ СДЕЛАЛИ РАЗУМНЫЙ ВЫБОР.
        В ТЕЧЕНИЕ 60 СЕКУНД ПОКИНЬТЕ ТЕХНИЧЕСКИЙ БОТ ДЛЯ ЕГО ДАЛЬНЕЙШЕЙ ДЕАКТИВАЦИИ.
        ***
        ПОЛУЧЕНА НАГРАДА:
        УРОВЕНЬ +1 (100)
        ДИНАМИЧЕСКАЯ КАРТА ЛОКАЦИИ «КОПИ ТАРТИЛА».
        ***
        ВЫ ИСПОЛЬЗОВАЛИ СВОБОДНЫЕ ОЧКИ АТРИБУТОВ.
        ФРАНКЕНШТЕЙН +1 (59).
        ***
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ СТАЛИ ПЕРВЫМ ИГРОКОМ ПОСЛЕ ИСХОДА, ПОЛУЧИВШИМ 100 УРОВЕНЬ К 12 ГОДАМ. ДЛЯ ОПРЕДЕЛЕНИЯ РАЗМЕРА НАГРАДЫ ВАМ ПРЕДЛАГАЕТСЯ ПРИНЯТЬ УЧАСТИЕ В ИНДИВИДУАЛЬНОМ ЛОКАЛЬНОМ ЗАДАНИИ.
        ДОСТУПНО ЛОКАЛЬНОЕ ЗАДАНИЕ: «ПОЛОСА ИСПЫТАНИЙ». Описание: Пройдите как можно дальше по виртуальной локации вашим клоном, избегая или уничтожая монстров. Задание будет завершено, как только ваша копия погибнет. Минимальное расстояние для подтверждения полученного уровня: 1500 метров от места начала испытаний. В случае если вы не сможете пройти нужное расстояние, размер награды будет уменьшен. С каждым дополнительным метром, пройденным свыше обозначенного предела, ваша награда будет расти.
        ЖЕЛАЕТЕ ПРИСТУПИТЬ К ПРОХОЖДЕНИЮ? ВРЕМЯ ДЛЯ ПРИНЯТИЯ РЕШЕНИЯ: 300 СЕКУНД.
        
        Пять минут начали свой забег, но на этот раз сообщения не мешались перед глазами, позволяя Тайлину взлететь и приземлиться рядом с техническим ботом. Металлический колосс замерцал и растаял, рассыпавшись мелкой черной пылью, тут же впитавшейся в пол. Юноша мельком взглянул на два оставшихся бота и на всякий случай отвел взгляд, уставившись на все еще лежащего на полу рептилоида. По какой-то причине бог начал вести себя странно, так что провоцировать его нельзя. Раз Система не видит эти два механизма, значит, они не должны существовать и для Тайлина. Во всяком случае - сейчас.
        Прежде чем принимать хоть какое-то решение, Тайлин оценил полученную награду за «сдачу» технического бота. Слишком многозначительное слово - «динамическая». С ним у Тайлина имелись не самые приятные воспоминания. Лабиринты Арены, одной из основных частей магической Академии, также грешили наличием этого параметра и, отдавая им должное, они по праву носили звание самого страшного кошмара студентов. Неужели здесь находится нечто аналогичное?
        Мигающая пиктограмма приковывала к себе внимание, и стоило ее нажать, как перед глазами выкатилась карта текущей локации. Такая же, как и обычно, за исключением того, что здесь она сразу была трехмерной и у нее имелся таймер, отсчитывающий 3 минуты. Данная вещь показалось Тайлину странной, но заострять внимание на ней юноша прямо сейчас не стал. Куда важней ему было найти глазами центр управления лабораторией и мысленно пройти до нее от той точки, где находились они с Вальрусом. Сердце затрепетало. Проход действительно имелся! Рептилоид ошибся!
        Вот только через три минуты случилось то, чего Тайлин так боялся. Без единого шума коридоры принялись модернизироваться, уничтожая прежнюю систему ходов. К примеру, прямая дорога, что соединяла этот зал и дверь в тоннель с малыми Гриалами, превратилась в замысловатую многоуровневую сеть коротких отрезков, плавно перетекающих друг в друга. Повсюду появились ниши, прячущие внутри себя ловушки, непонятные пустоты, провалы. Неизменным остался лишь зал: на него модернизация не распространялась. Видимо, из-за того, что в нем находились живые люди. Таймер «модернизаций» откатился к отметке в 60 минут и вновь запустил свой обратный отсчет. Карта изменилась вслед за лабораторией, и Тайлину пришлось потратить какое-то время, чтобы отыскать проход к центру управления.
        Но его не было!
        Главная комната огромного комплекса оказалась полностью отрезана от Тайлина, в то время как сформировался едва ли не прямой путь наверх, к поверхности. Туда, где господствовала главная Гриала. По спине юноши пробежали мурашки, едва он осознал изменения. О чем они могут говорить? Только о том, что внутри лабиринта наверняка можно встретить малую Гриалу! Не могло древнее чудище упустить такой шанс и не отправить сюда свое детище. Ему же для существования много не нужно. Лишь бы найти что-нибудь пожрать да выжить во время модернизации!
        Время на принятие решения по участию в локальном задании перевалило за последние 60 секунд, и таймер замигал красным, напоминая о необходимости принять решение. Тайлин бросил взгляд на рептилоида - тому отдыхать еще долго. В очередной раз прочитав задание и удостоверившись, что Система не позволит умереть, юноша уверенно нажал кнопку «Принять». С Гриалами он разберется позже.
        
        ВЫ ПРИСТУПИЛИ К ВЫПОЛНЕНИЮ ЛОКАЛЬНОГО ЗАДАНИЯ «ПОЛОСА ИСПЫТАНИЙ».
        
        Тайлин даже не заметил, как исчезла комната. Не было ни порталов, ни мерцаний, ни потери ориентации в пространстве. Просто в один момент юноша оказался посреди бескрайнего пространства, что можно было бы назвать степью, если бы не несколько «но». Прежде всего, наличие множества углублений, выступов, препятствий, водоемов. Внешне все действительно походило на полосу препятствий, разве что построенную сразу во все стороны света. Но это оказалось не самым интересным. Куда неприятней выглядел сонм монстров, заполнивших все свободное пространство и безучастно взирающих на появившегося Тайлина. Ни одной знакомой твари здесь не было, сплошные рогато-зубасто-когтистые чудища, созданные с одной целью - убивать. Первые из монстров располагались всего в нескольких шагах от юноши, но не спешили атаковать противника. Им не позволял таймер, отсчитывающий время до начала представления.
        
        ДО НАЧАЛА ЛОКАЛЬНОГО ЗАДАНИЯ: 60 СЕКУНД.
        ВАША ЦЕЛЬ - ПРОЙТИ КАК МОЖНО ДАЛЬШЕ ОТ НАЧАЛЬНОЙ ТОЧКИ. НАПРАВЛЕНИЕ ЗНАЧЕНИЯ НЕ ИМЕЕТ.
        ТЕКУЩЕЕ РАССТОЯНИЕ: 0 МЕТРОВ.
        КАЖДУЮ МИНУТУ УРОВЕНЬ МОНСТРОВ БУДЕТ УВЕЛИЧИВАТЬСЯ НА 10 ЕДИНИЦ, И ОНИ БУДУТ ПРИОБРЕТАТЬ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ СВОЙСТВА.
        ОБРАТИТЕ ВНИМАНИЕ, ЧТО НА ВРЕМЯ ЛОКАЛЬНОГО ЗАДАНИЯ ВАШИ ИМЕННЫЕ ПРЕДМЕТЫ НЕДОСТУПНЫ.
        
        Только сейчас Тайлин осознал, что его смущает. Отсутствие показаний Раптора. Аксессуара на руке вообще не было. Система не нашла ему достойный аналог, заменив на несколько колец в +3 к «Ловкости». Ошарашенно похлопав по корпусу, Тайлин недовольно скривился: ни Варгота, ни Валькирии. Лишь простое одеяние охотника, дающее +10 к «Ловкости», да невзрачный арбалет. Даже дракона забрали! Сразу отвалился первый и единственно разумный вариант взлететь и с помощью кружащегося рядом дракона добраться до мерцающей красным цветом пелены. Видимо, той самой границы, до которой нужно добраться. Тайлин поежился. Полтора километра начали казаться ему не самым маленьким расстоянием. Особенно расстраивало новое условие - повышение уровня чудовищ и их адаптация. Они и так-то выглядят недобро, а если еще и их мощь начнет расти, то вообще беда. На всякий случай юноша проверил карты - они на месте и закачаны под завязку. Попробовав сделать шаг, Тайлин наткнулся на непреодолимую преграду. Начать «представление» не могли не только монстры, но и он. Пришлось ждать.
        «Буу».
        Едва таймер подошел к отметке «0 секунд», как вперед устремилась волна смертоносного пламени, превращая ближайших к Тайлину чудищ в головешки. Следом за ней бросился и Тайлин, надеясь на то, что Система не станет блокировать приобретенный иммунитет к огненной стихии. Эликсиров, способных противостоять огню, у юноши с собой уже не было.
        В результате сработало все на «удовлетворительно». Сам Тайлин урона не получил, продолжив спокойно двигаться по морю огня, зато все подарки Системы последовали за монстрами буквально через пару мгновений. Сопротивляться стихии они не смоги. Лишь после того, как юноша начал ощущать небывалую легкость, он понял, что оказался облачен лишь в генерируемое нательное белье. Замешкавшись, Тайлин притормозил, и это едва не стоило ему провала в задании.
        Нет, причиной стали не монстры. Локация!
        Место, где остановился юноша, неожиданно взбучилось и лопнуло, отбрасывая Тайлина на несколько метров назад. Тело ошпарило горячим паром, острые осколки оставили многочисленные порезы, ногу пронзил длинный штырь, вырвавшийся из земли, и лишь чудо позволило Тайлину продолжить испытания, когда по обе стороны от шеи выросли два острых копья. Они лишь оцарапали кожу, удовлетворившись тем, что помножили на ноль все личные щиты алхимика. Полоса препятствий делала все, чтобы задержать юношу на месте.
        И вновь Тайлину повезло. Пока он оглушенный валялся на земле, наблюдая за пляской звездочек перед глазами, твари не спешили воспользоваться его беспомощным положением. Бушующее пламя продолжало оберегать своего хозяина. Лишь когда шатающийся Тайлин поднялся на ноги, время огненной феерии подошло к концу. Первая минута испытаний закончилась.
        
        УРОВЕНЬ МОНСТРОВ УВЕЛИЧЕН НА 10 (ТЕКУЩИЙ: 11).
        ПРОЙДЕНО 30 МЕТРОВ.
        
        Сообщение совпало с угасшим пламенем. Издав дикий рев, свора чудищ ринулась на человека, не думая о последствиях. Они не заставили себя ждать. Тайлин успел поднести карту к лицу и дунуть на нее, возвращая огонь обратно. Вот только результата это уже не принесло. Своей первой модернизацией монстры получили иммунитет к огню. Самым шустрым тварям хватило пары секунд, чтобы добраться до ошарашенного юноши и вцепиться ему в ногу.
        Точнее, пожелать так сделать.
        Ибо они врезались в непроницаемую преграду и размазались по ней некрасивой грязью, раздавленные спешащими следом товарками. Для того чтобы использовать «Силовой щит», Тайлину пришлось пойти на ухищрения. Он положил карту на землю, наклонился и дунул на нее, расставив руки в стороны. Созданная Валией защита сработала идеально: твари 11-го уровня не могли пробить эпическое заклинание.
        Но следовало поторопиться. Щит появился лишь по бокам юноши. Спереди и сзади зияла пустота. Не говоря уже об отсутствии «крыши». Пока монстры не нашли слабое место, Тайлин зубами вырвал из виртуального инвентаря еще одну карту и сплюнул ее на землю. Раз чудища стали невосприимчивы к огню, пусть попробуют на вкус электричество!
        «Цепная молния» наносила урон всего шести целям. Но если ее использовать так часто, как это делал юноша, то она может превратиться в страшное оружие массового поражения. Так и получилось. Тайлин даже прекратил выставлять щиты, сосредоточившись лишь на геноциде монстров. Те перли напролом прямо по телам не успевающих исчезать товарищей, так что отбоя от желающих быть сожженными у юного алхимика не было. Тайлин даже засмеялся. Ему начало нравиться ощущение абсолютной силы. Монстры гибли десятками, даже сотнями. Казалось, еще немного и они закончатся, а юноша станет победителем этого задания, но неожиданно перед глазами парня промелькнуло сообщение:
        
        УРОВЕНЬ МОНСТРОВ УВЕЛИЧЕН НА 10 (ТЕКУЩИЙ: 21).
        ПРОЙДЕНО 30 МЕТРОВ.
        
        Система отвлекла Тайлина всего на секунду, но ее хватило, чтобы электрическое буйство закончилось. Глава Меан Трука зарычал от собственной глупости. Его цель не уничтожать тварей, ему нужно двигаться вперед как можно дальше! В руках появилась следующая карта. Цепная молния больше не приносила монстрам никакого неудобства. Наоборот, они впитывали ее, становясь больше и страшнее. В ход пошла следующая магия, и поверх гвалта орущих чудищ прозвучал зычный рев, на мгновение оглушивший всю округу.
        Инфернал сотого уровня прибыл!
        По сравнению с прошлым разом, когда Тайлин пользовался этой картой, призванное чудище ужасало. Оно окрепло, приобрело дополнительные свойства, броню, атаку. Размеры, в конце концов. Огромный четырехметровый колосс возвышался над полем битвы, привлекая к себе внимание. Вновь раздался призывный рев, заставивший безмозглых тварей позабыть о Тайлине. На какое-то время все мысли местных монстров сосредоточились на бронированном инфернале, и на этот раз юноша не сплоховал. Выставив вперед руки, чтобы силовыми щитами отталкивать противников, Тайлин помчался вперед, увеличивая расстояние между собой и начальной точкой испытаний.
        Инфернала хватило ровно на минуту. Когда прошло очередное оповещение Системы о том, что уровень местных чудищ вырос до 31, от призванного защитника не осталось и следа. Монстры адаптировались чудовищно быстро и с убийственной точностью. Они получали именно те изменения, которые требовались в текущей ситуации.
        
        УРОВЕНЬ МОНСТРОВ УВЕЛИЧЕН НА 10 (ТЕКУЩИЙ: 31).
        ПРОЙДЕНО 255 МЕТРОВ.
        
        На то, чтобы использовать следующую карту, Тайлину пришлось потратить пять драгоценных секунд. В ход даже пошло «Зелье йети» - защита от магии льда. Модернизированные монстры ринулись к юноше, желая растоптать того на месте, но не смогли проломить защиту в первые мгновения. А потом с неба полился смертоносный дождь.
        «Ледяной ливень» являлся еще одним изобретением Валии и в отличие от остальных карт имел радиус поражения в 100 метров. Не диаметр. Тайлин специально выбрал точку далеко впереди, призывая тучу именно туда и расчищая таким образом себе путь. Не готовые к новой стихии монстры погибали, так и не сумев добраться до вкусной цели. Вот только Тайлина это не заботило. Он мчался вперед, хотя назвать это стремительным броском не получалось. Юноше приходилось бороться не столько с телами погибших тварей, сколько с ловушками, которыми оказалось нашпиговано все пространство. Пару раз алхимика отбрасывало на несколько метров обратно, засасывало в трясину, обрушивало в ямы с кольями. Спасал малый рост да тренировки Валанил. Травница могла гордиться своим учеником: он отделывался лишь неглубокими порезами, умудряясь вовремя реагировать на атаки локации.
        Тайлин остановился лишь за пять секунд до завершения ледяного ливня и озабоченно посмотрел на оставшиеся карты. Боевая магия массового поражения закончилась, остался лишь единичный урон, с которым далеко не уедешь. Да и бесполезны оставшиеся картинки. Монстры сейчас обретут очередной иммунитет и все, чем обладает юноша, можно выбрасывать за ненадобностью.
        Выбрасывать!
        Хлопнув себя по голове, Тайлин на последних секундах ледяного ливня вытащил из инвентаря любимый камешек и подбросил его в руке. Почему он опять думает о том, чтобы уничтожить монстров? Система генерирует их с небывалой скоростью, причем каждый раз все сильнее и страшнее, так что борьба в этом направлении бесполезна. Но ему и не нужно их уничтожать! Замахнувшись, Тайлин отправил камешек как можно дальше вперед, и в этот момент закончилась очередная минута испытаний:
        
        УРОВЕНЬ МОНСТРОВ УВЕЛИЧЕН НА 10 (ТЕКУЩИЙ: 41).
        ПРОЙДЕНО 433 МЕТРА.
        
        Бросок получился знатным - камень улетел на сто метров! Изменившиеся монстры радостно взвыли и ринулись вперед, желая разорвать вредного мальчишку, но опоздали всего на несколько мгновений. Тело человека развеялось черной пылью, чтобы воплотиться далеко впереди, посреди ничего не подозревающих чудовищ. Те пробегали мимо Тайлина, влекомые стадным инстинктом, замечая, но не придавая значения невесть откуда взявшемуся человеку. Это позволило тому поднять камень, выставить перед собой «Силовой щит» и еще раз запустить булыжник вперед, поближе к мерцающей красным пелене.
        Прыжок!
        Твари начали что-то подозревать после пятого пряжка. Они медленней пробегали мимо появляющегося юноши, некоторые из них старались цапнуть Тайлина клыками или поддеть рогами, но напирающие сзади товарки увлекали их дальше. Довольный тем, что нашел хитрый способ выполнить задание, алхимик расслабился, за что едва не поплатился. Очередной прыжок. Очередное оповещение. Очередная модернизация.
        Очередной провал.
        
        УРОВЕНЬ МОНСТРОВ УВЕЛИЧЕН НА 10 (ТЕКУЩИЙ: 51).
        ПРОЙДЕНО 1037 МЕТРОВ.
        
        Камень полетел вперед, но опуститься на землю не смог: изменившееся чудище словило его на лету и проглотило. Мало того, все монстры разом остановились, прекратив свой стремительный забег, осмотрелись и бросились на Тайлина. Расстояние между тварями и юношей оказалось настолько малым, что даже «Силовой щит» не помог - юноше просто негде было выставлять руки. Тело Тайлина вспыхнуло огнем. Ближайший монстр насадил алхимика на рог, пронзив насквозь плечо. Перед глазами Тайлина все поплыло, во рту появился неприятный соленый привкус, пространство наполнилось сообщениями о полученном уроне и времени, что требовалось «Регенерации» на возвращении тела в нормальное состояние. Казалось, можно смело заканчивать представление, но именно в этот момент на юношу накатило боевое спокойствие.
        Разом все как-то стало неважно. Ушла боль. Белую пелену, застилающую взор, смело прочь, словно опавшие листья порывом ветра. Отчего-то все монстры начали двигаться медленно, как заторможенные черепахи. Даже тот гад, что напорол Тайлина, не смог удержать юношу. Алхимик дернулся, и рог обломался, позволив получившему нечеловеческое спокойствие парню приземлиться на ноги.
        Пользоваться картами Тайлин не мог. Их нужно подносить к лицу, чтобы дыханием вызвать магическую силу и обрушить ее на окружающих. Об этом юноша даже не думал. Сделав шаг вперед, алхимик положил ладонь на ближайшего к нему монстра и на мгновение закрыл глаза. Когда они открылись вновь, в них не было ничего человеческого.
        Лишь густой туман синего ноа.
        Монстр отлетел вперед с такой силой, словно в него врезалось сразу десяток огромных слонов, разогнавшихся до невероятной скорости. Летящая тварь смела всех товарок, расчищая путь Тайлину, но юноша даже не думал бежать. Маги не бегают. Они степенно двигаются вперед, уничтожая все на своем пути. Промелькнуло сообщение Системы, оповестившее Тайлина о том, что только что произошло, но постигший абсолютное спокойствие юноша воспринял это как само собой разумеющееся.
        
        ВЫ ПОТРАТИЛИ 5% МАНЫ НА УМЕНИЕ «ВОЗДУШНЫЙ ТОЛЧОК».
        
        Тайлин не знал, что такое килограмм на квадратный сантиметр, но прекрасно представлял: раз 52 единицы смогли совершить такое, значит Атрибут «Разум» нужно прокачивать до максимальных значений. Как и «Мистицизм». Без должного восстановления маны активно пользоваться магией не получится. Видимо, настала пора пересмотреть все свое развитие. Но это позже. Вначале движение вперед.
        
        УРОВЕНЬ МОНСТРОВ УВЕЛИЧЕН НА 10 (ТЕКУЩИЙ: 61).
        ПРОЙДЕНО 1251 МЕТР.
        ВЫ ПОТРАТИЛИ 5% МАНЫ НА УМЕНИЕ «ВОЗДУШНЫЙ КЛИНОК».
        
        Тайлин действовал наверняка. Раз местные твари адаптируются, значит, необходимо постоянно их чем-то удивлять и раз в минуту менять тип атаки. Проверять, получили ли чудища иммунитет от отталкивания, юноша не стал, начав кромсать монстров невидимыми лезвиями. Результат получался страшным: тела лопались, забрызгивая все липкой темной жижей. Она не успевала испаряться, затрудняя движение и скрывая от «Восприятия» ямы и ловушки. Дошло до того, что Тайлина несколько раз отбрасывало назад, сводя на нет весь прогресс движения. Мало того, ловушки едва не оттяпали юноше ногу, пробив ее стальными зубцами до самых костей. Но даже это не смогло выбить Тайлина из состояния спокойствия. Он всего лишь перестраховался на будущее, выпив очередной флакон на +100% к мане. Юноша повел руками в сторону, воплощая следующую магию.
        
        ВЫ ПОТРАТИЛИ 35% МАНЫ НА УМЕНИЕ «СИЛОВАЯ БРОНЯ».
        ВЫ ТРАТИТЕ 1% МАНЫ В 5 СЕКУНД НА ПОДДЕРЖАНИЕ УМЕНИЯ «СИЛОВАЯ БРОНЯ».
        
        Стоимость нового умения оказалась такой же огромной, как и стоимость телепортации, плюс поддержка, но Тайлина это не смущало. В инвентаре находилось пятнадцать флаконов на полное восстановление маны, так что с синей полоской проблем возникнуть не должно. Безопасность в данном конкретном случае важнее.
        
        УРОВЕНЬ МОНСТРОВ УВЕЛИЧЕН НА 10 (ТЕКУЩИЙ: 71).
        ПРОЙДЕНО 1402 МЕТРА.
        
        «Воздушный клинок» ушел в прошлое, чтобы смениться на «Вихрь тьмы». Все те же 5% маны на использование, но у изменившихся монстров против новой напасти не было ни единого шанса. Черные росчерки проносились взад-вперед, оберегая Тайлина от чудищ и позволяя юноше неторопливо двигаться вперед, к заветной цели.
        
        УРОВЕНЬ МОНСТРОВ УВЕЛИЧЕН НА 10 (ТЕКУЩИЙ: 81).
        ВЫ ПОГИБЛИ!
        ЛОКАЛЬНОЕ ЗАДАНИЕ «ПОЛОСА ИСПЫТАНИЙ» ЗАВЕРШЕНО. ВАШ РЕЗУЛЬТАТ: 1688 МЕТРОВ.
        
        Очередное изменение превратило монстров в абсолютных убийц. Тайлин не успел даже подумать о защите, как одна из мелких тварей врезалась в него, насквозь пробив грудь. Короткая вспышка острой боли, и пространство превратилось в тусклый зал древней лаборатории. Спокойствие покинуло юношу, отчего сердце едва не выпрыгнуло наружу, настолько быстро и сильно оно начало биться. Но трепыхаться оно начало не из-за переживаний о прошедшем испытании. Перед Тайлином появились новые сообщения, и именно они стали причиной столь бурной реакции пульсирующего органа:
        
        ПОЗДРАВЛЯЕМ!
        ВЫ ПОДТВЕРДИЛИ СВОЮ СИЛУ!
        ***
        ПОЛУЧЕНА НАГРАДА: ВТОРОЙ ШАНС. ВАМ ДАЕТСЯ ВОЗМОЖНОСТЬ ЗАНОВО СПРОЕКТИРОВАТЬ ПЕРСОНАЖА, УДАЛИВ НЕНУЖНЫЕ ПАРАМЕТРЫ И ИЗБАВИВШИСЬ ОТ ПОЛУЧЕННЫХ ДЕБАФФОВ.
        ВСЕ ПАРАМЕТРЫ ВАШЕГО ПЕРСОНАЖА ПЕРЕХОДЯТ В СТАТУС «РЕДАКТИРОВАНИЕ» (ЗА ИСКЛЮЧЕНИЕМ ПОСТОЯННЫХ НАВЫКОВ)
        НА ПЕРИОД КОРРЕКТИРОВКИ ПЕРСОНАЖА ВАМ ДОСТУПНЫ ВСЕ ДЕЙСТВУЮЩИЕ АТРИБУТЫ И НАВЫКИ ВАШЕГО РЕЛИЗА.
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 100.
        ПОЛУЧЕН БОНУС: 188 ДОПОЛНИТЕЛЬНЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК.
        Глава 9
        НА КОРРЕКТИРОВКУ ПЕРСОНАЖА ВАМ ВЫДЕЛЕНО 60 МИНУТ.
        
        Буквально через несколько мгновений после получения права на изменения перед глазами Тайлина появился неприятный таймер. Система показала себя во всей красе: она даровала небывалую возможность, она же ее ограничила. Почему небывалую? Потому что в отличие от «Слез Альрона», делающих, по сути, аналогичное обнуление, здесь имелось глобальное отличие. Там человек превращался в ничто, в полный ноль, и никто не мог дать гарантий, что получится вернуть все нужное. Даже несмотря на якобы полный доступ ко всем действующим Атрибутам и Навыкам. Кто сказал, что «Регенерация» является действующим параметром? Или «Насыщение карт»? Эти параметры выведены из общего оборота странными договоренностями, так что велика вероятность того, что в общем списке их не будет. Риски огромные. В текущей корректировке их нет.
        Но самым интересным отличием от этих двух типов сброса являлось то, что в таблице параметров появились дополнительные строчки:
        
        Дебафф на ману: - 1000 (Корректировать запись: 100 очков характеристик).
        Изменение параметров Именных предметов (Корректировать запись: 100 очков характеристик)
        Ограничения рождения (Корректировать запись: 300 очков характеристик)
        
        Стоимость кусалась, поэтому Тайлин долго думал, как ему поступить. Юноша понимал, что что-то делать со второй строкой нет необходимости. Все Именные предметы, что носил алхимик, и так были «очищены» от требований. Учитывая текущий уровень развития этих уникальных вещей, любое нововведение потребует значительной прокачки параметров, что совершенно неприемлемо, ведь кристаллами нельзя пользоваться еще почти десять лет. Так что если Тайлин себе что-то и добавит, то только после знакомства предмета с «Кровью Дракона». Других вариантов нет и быть не может.
        Аналогичные вопросы возникали и с дебаффом на ману. Пользоваться картами он не мешает. Настоящая магия не оперирует конкретными цифрами, только процентами, так что неважно, будет ли браться этот процент от тысячи или десяти сотен. На качество заклинаний это никак не повлияет. Конечно, возникают трудности с восстановлением карт. Если заниматься этим на постоянке, то рано или поздно возникнут проблемы. Но Тайлин не видел себя в качестве рисовальщика или восстановителя. Эти процессы ему уже не интересны.
        Значит, если и рассматривать наложенные дебаффы, то только тот, что получен при рождении. О нем юноша даже не слышал. Вроде никаких проблем никогда не возникало, откуда это взялось? Как ни крути, но именно с этого параметра нужно начинать.
        
        ВЫ УДАЛИЛИ НАВЫКИ «ТРАВНИЧЕСТВА»: «ВЬЮН ОБЫКНОВЕННЫЙ», «РОМАШКА ОБЫКНОВЕННАЯ», «ЛАВАНДА ОБЫКНОВЕННАЯ».
        ПОЛУЧЕНО 128 СВОБОДНЫХ ОЧКОВ НАВЫКОВ (128).
        ***
        ВЫ УДАЛИЛИ НАВЫКИ «АЛХИМИИ»: «АЛХИМИЧЕСКИЙ ОГОНЬ», «КИСЛОТА», «МОРОЗНЫЙ ВЗРЫВ», «ЗЕЛЬЕ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ЩИТА».
        ПОЛУЧЕНО 164 СВОБОДНЫХ ОЧКОВ НАВЫКОВ (292).
        ***
        ВЫ ПОТРАТИЛИ 300 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК (292 ОЧКА НАВЫКОВ, 8 БОНУСНЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК).
        ОГРАНИЧЕНИЯ РОЖДЕНИЯ УДАЛЕНЫ.
        ПРОИЗВЕДЕНА КОРРЕКТИРОВКА ПЕРСОНАЖА.
        
        Пока Система что-то изменяла в своих базах, Тайлин успел нахмуриться. Ему не понравилось, что очки Навыков можно тратить только на Навыки, но никак не на Атрибуты. Это сильно ограничивало процесс изменений и даже хорошо, что большую часть бесполезных параметров он потратил на удаление ограничений. Интересно, а с использованием «Слез Альрона» возникают такие же ограничения?
        
        ПОЛУЧЕНЫ БОНУСЫ:
        - Вам доступны все разделы Магазина.
        - Количество очков характеристик, необходимых для повышения параметров выше 100-го уровня, уменьшено. Текущие значения: с 100 по 150 уровень: 3 очка характеристик за уровень (было 10). С 151 по 200: 10 (было 30). Выше 200: 20 (было 50).
        
        С губ слетело грязное ругательство, и Тайлин даже обрадовался, что рептилоид находится без сознания. Почему бог так несправедлив? Почему те, чьи родители смогли оплатить бонус при рождении, получают все, а простым людям, таким, как Тайлин или, скажем, Мотар, достаются лишь объедки? Неужели богу на них наплевать и ему важно лишь то, принесли ему что-то в дар или нет?
        Где-то глубоко в душе Тайлина появилась маленькая трещина, разрушившая прочную стену абсолютного доверия Системе. Нельзя, чтобы совершенное существо допустило такую несправедливость. Оно должно одинаково заботиться как о богатых, так и о бедных. Ведь все равны перед ним! Но нет! То, во что верил Тайлин, разбилось вдребезги. Системе глубоко плевать на неравенство. Она делает лишь то, что угодно ей, стараясь заполучить как можно больше за любую свою помощь. Либо ограничить время этой самой помощи. Час, что дали Тайлину на корректировку параметров, тому яркое подтверждение.
        Против воли Тайлин посмотрел на двух оставшихся роботов, но сразу же отвел взгляд. Нет, он ошибается, бог не имеет права быть таким черствым. Наверняка есть что-то, чего он, маленький человекек, не знает. Где-то запрятан великий смысл, что большая часть населения планеты считается людьми второго сорта. Какой-то тайный смысл, недоступный юному разуму. Чтобы отвлечь мысли, Тайлин открыл перечень Атрибутов. Настала пора понять, что из этого ему не нужно…
        
        Прежде всего, Тайлин однозначно для себя определил: как человек, пользующийся картами, он закончился. Юноше слишком понравилось то, что творилось во время локального задания, и возвращаться обратно к стандартному существованию он не желал. Значит, во главу угла выходит «Разум». От этого Атрибута зависит мощность и длительность всех заклинаний. Нельзя забыть и о «Мистицизме». Скорость восстановления маны является одним из важнейших параметров для тех, кто уходит на скользкую тропу чистой магии. Но все это бесполезно без нахождения Атрибута, отвечающего за уменьшение стоимости заклинаний. Каждый раз тратить по 5% за простое почесывание в носу юноше не хотелось. Рептилоид все еще находился без сознания, так что Тайлину ничего не оставалось, кроме как просить помощи у самой Системы. Ответ пришел незамедлительно, восстанавливая веру в бога. Раз он идет навстречу, значит, не является злым или противным. Просто Тайлин чего-то не понимает в его замысле.
        
        ОПТИМИЗАЦИЯ. Описание: Атрибут, отвечающий за оптимальное использование способностей человека. За каждую единицу Оптимизации время восстановления и стоимость способностей уменьшаются на 0,2%, вплоть до 50%. Атрибут в том числе влияет на всех активных спутников.
        
        Вот! То что нужно! Тайлин без тени сомнений добавил себе этот Атрибут, влив в него 100 бонусных очков характеристик. Теперь не только он, но даже дракон будет использовать свои способности гораздо быстрее. Время перезарядки «Огненного плевка» уменьшится с 40 секунд до 32. Мелочь, но в рамках скоротечного боя это очень важно. Система сразу отреагировала на изменения:
        
        ОПТИМИЗАЦИЯ +100 (100).
        ФОРМУЛЫ РАСЧЕТА ОСНОВНЫХ ПАРАМЕТРОВ ИЗМЕНЕНЫ С УЧЕТОМ АТРИБУТА «ОПТИМИЗАЦИЯ».
        ***
        ВЫ ПОТРАТИЛИ 28% МАНЫ НА УМЕНИЕ «СИЛОВАЯ БРОНЯ».
        
        Да! Работает!
        Тайлин не удержался от радостного крика, получив 20% снижения стоимости заклинаний. Руки зачесались проверить остальные способности, но время поджимало.
        Итак! «Разум» нужен. «Мистицизм» тоже. «Мудрость»… Юноша посмотрел на дракона. Без этого Атрибута использование легендарных карт будет закрыто. Значит, нужно держать параметр на уровне «30+уровень дракона» единиц. Золотистый спутник имел всего 8 уровень, так что 52 единиц, что уже находились в этом Атрибуте, будет достаточно.
        «Регенерация» - однозначно «да». «Доспех» - в топку! Можно и без него обойтись. «Восприятие» … Скорее «да», чем «нет». Полезная штука, позволяющая находить много важных взаимосвязей. «Сила» и «Ловкость» уходят. Прошли те времена, когда Тайлин мечтал о прыжках и подъеме крупных камней. Все то, что даровали ему эти два Атрибута, можно заменить простой магией.
        Но сходу отказываться Тайлин не стал. Проверил. Не до конца понимая, что ему нужно, юноша представил, как его тело наполняется гибкостью, плавностью, координацией, даже силой! Сообщение Системы не заставило себя ждать:
        
        ВЫ ПОТРАТИЛИ 4% МАНЫ НА УМЕНИЕ «АТЛЕТИЗМ».
        
        Есть и такое! Значит, «Координацию» туда же, в полное ничто! Даже несмотря на то, что она необходима для полетов! «Атлетизм» на 100 секунд прекрасно справится с замещением всех трех параметров! Главное не забывать вовремя активировать этот Атрибут.
        Хм… Вовремя… Не забыть активировать способность…
        А если в пылу битвы он забудет о необходимости активации и, предположим, грохнется с огромной высоты? Или не сможет прыгнуть или поднять какую-нибудь тяжесть просто из-за того, что не подумал об активации заранее? По спине пробежали мурашки. Не слишком ли сильно он начинает доверять магии без карт? Может, оставить «Силу», «Ловкость» да не выдумывать? Они не раз помогали ему избежать неприятностей…
        Нет! Не может быть такого, чтобы бог не предусмотрел чего-то, что позволит разгрузить мысли мага о грядущих проблемах. Что-то должно активировать заклинания без особого участия человека!
        
        МЕНТАЛЬНОСТЬ - АВТОМАТИЗМ. Описание: Навык, позволяющий активировать магические способности в автоматическим режиме. За каждые 50 уровней Навыка количество одновременно запускаемых способностей увеличивается на 1.
        
        Что-что, но считать Тайлин умел. Навык действительно казался ему полезным, но возникал крайне неприятный вопрос, сводящий на нет все его преимущества. Если одновременно запускать две способности, то даже с «Оптимизацией» потребуется 8% маны каждые 120 секунд. Ровно столько планировал влить в «Разум» юноша. Успеет ли синяя полоска восстановиться? «Мистицизм» является не самой шустрой способностью и восстанавливает ману не в минуту, а в час! Учитывая, что уже сейчас у Тайлина имелось более 40 тысяч единиц в синей полоске, восстанавливать 20% из них «Мистицизм» будет половину жизни. Это еще хорошо, что у Тайлина дебафф имелся, так бы маны было еще больше…
        Стоять!
        Откинув все окна в сторону, Тайлин вернулся к строке с описанием полученного дебаффа «Ожог маны». Минус 1000 единиц за то, что он нерасторопно действовал во время локального задания «Зачистка логова мекбаров». Возможность редактирования записи намекала на то, что данный дебафф можно удалить, но Тайлин думал иначе.
        
        ВЫ УДАЛИЛИ НАВЫКИ «АЛХИМИИ»: «ЗЕЛЬЕ ЛЕРВАНОВ», «ЗЕЛЬЕ ЙЕТИ», «ЗЕЛЬЕ САЛАМАНДРЫ», «ЗЕЛЬЕ ВАСИЛИСКА».
        ПОЛУЧЕНО 164 СВОБОДНЫХ ОЧКА НАВЫКОВ (164)
        ***
        ВЫ ПОТРАТИЛИ 100 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК (ОСТАЛОСЬ 64 ОЧКА НАВЫКОВ).
        ДЕБАФФ «ОЖОГ МАНЫ» СКОРРЕКТИРОВАН.
        ПРОИЗВЕДЕНА КОРРЕКТИРОВКА ПЕРСОНАЖА.
        
        Сердце юноши замерло, когда он оценил остатки маны. Вместо некогда огромного значения, коим так гордился Тайлин, синяя полоска стала насчитывать скромные 41 маны. Не тысяч и даже не сотен. Единиц! Оказывается, дебафф можно было корректировать не только в меньшую, но и в большую сторону, изменив в нем целочисленный параметр «-1000» на процентный «-99,9%». Это и снизило общее количество до катастрофических 41 единиц. Так мало у Тайлина не было никогда, даже во время рождения. Возникли проблемы с активной колодой: карта «Удар тьмы» требовала 100 маны для активации даже одного умения, так что для Тайлина она стала недоступной. Да и вообще, практически все карты активной колоды требовали для единичного использования 32 маны, что позволяло воспользоваться ими всего лишь раз.
        Тайлин замер в нерешительности. Для него настал переломный момент, и он никак не мог решиться, в какую сторону двигаться. Либо окончательно отказываться от карт, оставив себе одного дракона, либо возвращать все назад и не морочить себе голову. Самостоятельно решить такую сложную задачу юноша не смог. Помогла Валия. Внимательно выслушав сомнения Тайлина, она однозначно заявила:
        - Рискуй! Ты будешь единственным настоящим магом этого мира! Если что, я тебя убью и возрожу уже без всяких ограничений. Если не сделаешь, будешь всю оставшуюся жизнь жалеть, что не решился.
        Этого оказалось достаточно.
        Получилась следующая картина. В «Мистицизм» требовалось увеличить до 120 единиц характеристик. Это позволит восстанавливать по 2 маны в минуту. На то, чтобы использовать одно заклинание, Тайлину потребуется 4% маны или, в перерасчете на изменения, всего 1,64 единицы. Мана работает без десятичных значений, так что сейчас нужно решить два главных вопроса: в какую сторону идет округление и откуда берутся 4% на активацию заклинания: из остатка манны или из ее общего количества?
        
        ВЫ ПОТРАТИЛИ 4% МАНЫ НА УМЕНИЕ «АТЛЕТИЗМ».
        
        С замиранием сердца Тайлин оценил остатки синей полоски и не удержался от радостного крика. У него осталось 40 единиц маны! Никаких сокращений или округлений - бог просто отбрасывает дробную часть расчетов! Что это значит? Что «Разум» будет прокачан до 120 единиц, и тогда все заклинания будут действовать 2 минуты.
        И все это означает то, что Навык «Автоматизм» прекрасно подходит Тайлину, развязывая ему руки. Отлично! Осталось решить, что делать с оставшимися Атрибутами.
        «Картограф» уходит. Карта и так полна, заниматься ее обновлением неинтересно. «Устойчивость» - туда же. Бороться с болью можно с помощью «Регенерации». «Знание монстров» остается, как и еще два зависимых Атрибута: «Знаток анатомии» и «Стрельба». Валькирия без них бесполезна, а отказываться от своего именного оружия Тайлин не собирался. «Сканер» - минус. Бесполезен, учитывая текущее развитие Раптора. «Франкенштейн» остается, нужно поднять до 100 единиц, чтобы добавлять людям по 3 усиления. «Интеграция» остается, без нее взаимодействовать с драконом будет тяжело. «Мародер» уходит. Без удаленного «Взлома» этот Атрибут утратил свою ценность. Куда проще заставить противника добровольно расстаться со своим добром. Специалисты для этого у юноши имелись.
        Осталось «Скрытие», и здесь Тайлин задумался. В свое время оно помогло юноше проникнуть в Академию, но нужно ли его оставлять? Что-то подсказывает, что нет. Если потребуется, то его можно будет открыть в любом удаленном терминале, сейчас же юноше нужны очки характеристик, чтобы реализовать свою задумку.
        
        ВЫ УДАЛИЛИ НАВЫКИ «АЛХИМИИ»: «ЭЛИКСИР УСИЛЕНИЯ МАГИИ», «НАСЫЩЕНИЕ КАРТ».
        ПОЛУЧЕНО 82 СВОБОДНЫХ ОЧКА НАВЫКОВ (146)
        ***
        ВЫ УДАЛИЛИ АТРИБУТЫ: «СИЛА», «КАРТОГРАФ», «УСТОЙЧИВОСТЬ», «СКАНЕР», «КООРДИНАЦИЯ», «ДОСПЕХ», «ЛОВКОСТЬ», «СКРЫТИЕ», «МАРОДЕР».
        ПОЛУЧЕНО 460 СВОБОДНЫХ ОЧКОВ АТРИБУТОВ (460)
        ***
        АВТОМАТИЗМ +100 (100)
        ДОБЫТЧИК КРИСТАЛЛОВ +46 (91)
        ФРАНКЕНШТЕЙН +41 (100)
        РАЗУМ +68 (120)
        МИСТИЦИЗМ +117 (169)
        ОПТИМИЗАЦИЯ +100 (100)
        СТРЕЛЬБА +3 (54)
        
        Как Тайлин ни считал, он забыл учесть одну малость: Атрибут «Разум» влияет на количество маны, и с 41 единицы общее количество выросло до 44. Правда, на общую ситуацию это мало повлияло: заклинания как тратили единицу синей полоски, так и продолжали это делать. Тем не менее пришлось значительно тратиться на «Мистицизм», повышая его сразу до 169 единиц, вливая 388 очков характеристик. Мана должна восстанавливаться с максимальной скоростью, пусть и такой смехотворной, как три единицы в минуту. Остатки очков характеристик Тайлин влил в «Стрельбу» и, приняв изменения, оценил своего персонажа. Изменилось многое. Например, отныне называть юношу алхимиком можно с огромной натяжкой. Сугубо из-за класса.
        
        Полностью отказываться от травничества Тайлин не мог. Как ни крути, но Амилио - слишком ценный ресурс, чтобы им просто так разбрасываться. Также пришлось отказаться от «Насыщения карт». Пусть этим занимаются Валанил и Фориан, ему же с 44 маной этот Навык отныне бесполезен. Оказалось невозможным и отказаться от алхимии. С тем, что Тайлин задумал, жизненно важно иметь запасной источник маны для разных критических ситуаций. Зелье восстановления маны справится с этим на «отлично».
        
        ВЫ ДОБАВЛЯЕТЕ ЗАКЛИНАНИЕ «АТЛЕТИЗМ» В НАВЫК «АВТОМАТИЗМ».
        ЗАТРАТЫ: 4% МАНЫ (1 ЕДИНИЦА) В 120 СЕКУНД.
        ***
        ВЫ ДОБАВЛЯЕТЕ ЗАКЛИНАНИЕ «СИЛОВАЯ БРОНЯ» В НАВЫК «АВТОМАТИЗМ».
        ЗАТРАТЫ: 28% МАНЫ (12 ЕДИНИЦ) И 1% (0 ЕДИНИЦ) В СЕКУНДУ НА ПОДДЕРЖАНИЕ.
        ***
        ЖЕЛАЕТЕ АКТИВИРОВАТЬ ОБА ЗАКЛИНАНИЯ?
        
        Тайлин подтвердил изменения и вновь ощутил небывалую легкость. Только на этот раз вокруг юноши еще и мерцающая пелена появилась. Тайлин очень переживал, что Система все же сократит ману для поддержания «Силовой брони» на единицу в секунду, что сделает эту способность слишком дорогой, но обошлось. Как и все прошлые разы, бог просто откинул десятичную часть, позволив пользоваться защитой без всяких проблем.
        Это бог? Возможно, но он Тайлину очень нравился. Вообще с магией творилось что-то странное. Никакого перечня, где хранятся заклинания, не было. Ни описаний, ни параметров, только память мага, держащая эти самые строчки в голове. Тайлину это не нравилось и ему пришлось отдать последний свободный слот «Интеграции» виртуальному себе, собирая магические умения в одну базу данных. Юноша не понимал, правильно ли он поступает или творит полную дичь, но ничего другого придумать не мог. Нужна систематизация. Вернув магию в мир, бог не удосужился снабдить магов книгами заклинаний. Если прикинуть, то Тайлину может быть доступна вообще вся магия этого мира, главное понять, что именно необходимо в данный конкретный момент и правильно попросить Систему. Остальное сделает она сама.
        
        
        
        Время до очередного обновления лаборатории пролетело незаметно. Пока Тайлин разрушал ловушку за ловушкой, местные механизмы не дремали. Вновь без единого шума или тряски коридоры поплыли, чтобы оформиться в новую сеть переходов. Добравшись, наконец, до рептилоида, юноша оценил карту и с разочарованием выдохнул. Проход к центру управления лабораторией не появился. Но в первый раз он точно был! Значит, появляется с какой-то периодичностью, иначе и быть не может!
        Со стороны тоннеля раздались мощные удары. Малые Гриалы никак не успокаивались и продолжали раз за разом ломиться в локацию. Уверенность Вальруса относительно прочности древних ворот была такой огромной, что Тайлин особо не переживал. У тварей не должно хватить сил, чтобы проломиться внутрь. Иначе за столько лет маги наверняка смогли бы это сделать. Ведь у них были все необходимые ресурсы.
        Очередной мощный удар породил неприятный скрежет металла. Перед глазами Тайлина тут же появились данные с Раптора, и душа юноши ушла глубоко в пятки, стараясь спрятаться в глубинах сапог. Потому что древняя плита, отделяющая основной мир от лаборатории, оказалась согнута. Всего на пару сантиметров, но их хватило, чтобы стебли метр за метром начали протискиваться внутрь лабиринта, заполоняя собой все доступное пространство. Прошло несколько мгновений, и разрядилась первая из ловушек, заливая коридор пламенем. Проникшие куски твари превратились в пепел, но их место тут же оказалось занято следующими стеблями, двинувшимися дальше по коридору. И первая ловушка их полностью проигнорировала. Она разрядилась!
        - Валия, вытаскивай нас отсюда! - Тайлин начал переживать, как только сработала четвертая ловушка. Чудище преодолело десять метров, основательно наращивая скорость. Конечно, можно было прыгнуть в Меан Трук самому, но оставлять бесчувственного рептилоида на растерзание траве нехорошо.
        - Готова! На счет три активируем карты.
        - Давай! Раз. Два… Ой!
        В животе Тайлина основательно потяжелело. Захотелось заорать. Чтобы активировать карту двухстороннего портала, требовалось всего ничего 50 единиц маны. Мелочь, учитывая, что те, кто впервые получает синюю полоску, имеют в ней 100 единиц. Вот только для Тайлина такое мизерное требование оказалось неподъемным. Не желая сдаваться, юноша поднял на руки неподвижное тело рептилоида и активировал магический прыжок. Вернее, пожелал его активировать, потому что на этот раз в отказ пошла Система:
        
        СПОСОБНОСТЬ «ВОЗВРАЩЕНИЕ» МОЖЕТ ПЕРЕНЕСТИ ТОЛЬКО ВАС.
        ЖЕЛАЕТЕ ПЕРЕНЕСТИСЬ В МЕАН ТРУК?
        
        - Уходи оттуда! Оставляй Вальруса и уходи! - закричала Валия, услышав объяснения жениха.
        - Я его не брошу! - пылко заверил Тайлин, стараясь отринуть страх прочь. Тело начало жаждать действий, борьбы. Привычного спокойствия не было. - Через пару часов он придет в сознание и активирует карту. Мы продержимся! Гриала будет ломиться через ловушки, это ее сильно замедлит. А тут каждый час все обновляется! Мы справимся!
        Юноша сам не знал, откуда у него такая уверенность, но решил бороться до последнего. Сбежать, оставив рептилоида, он всегда сможет. Со стороны входа раздался очередной грохот и скрежет - проходы завалило камнями, но отростки продолжали ломиться вперед, протискиваясь сквозь малюсенькие щели. Малая Гриала умудрилась пройти уже половину расстояния, так что следовало поторопиться. Взлетев над полом, Тайлин бросил конец веревки дракону и приказал тому отправляться к выходу из зала. Жаль, конечно, двух роботов. Трава их поглотит, но ничего поделать с этим юноша не мог.
        Уже перед самым вылетом из зала Тайлину бросилась в глаза небольшая странность: первая же ловушка была представлена в виде растяжки, удерживающей несколько крупных камней над потолком. Юноша осторожно пролетел над натянутой веревкой, после чего развернулся и выстрелом из Валькирии ее перебил. Раздался грохот, и проход в зал оказался закупорен - с потолка рухнуло не два-три камня, как думал юноша, а целая гора булыжников.
        - Посмотрим, как ты справишься с этим, - пробурчал Тайлин и приказал дракону двигаться дальше по коридору. Динамическая карта показывала, что через три сотни метров находится следующий зал. Еще одна безопасная точка. Рисковать и оставаться в лабиринте во время модернизации лаборатории Тайлин не хотел.
        Главное не торопиться и не активировать ловушки.
        На кой они вообще тут понадобились?
        Глава 10
        - Верни все назад! Ты город подставляешь! - синхронный крик Фориана и Валанил, казалось, прозвучал в каждой точке древней лаборатории. Ладно, маг. Тайлину уже доводилось видеть его злым. Но то, что Валанил тоже можно вывести из себя, юноша не знал. Догадывался, конечно, но все это находилось на уровне страшилок, рассказываемых шепотом темными ночами. Травница всегда представлялась образцом мудрости и спокойствия, которого нереально вывести из себя, но она тоже оказалась обычным человеком, причем орущим похлеще Фориана.
        - Все, мне пора. Будут новости - сообщу, - Тайлин отключил переговорное устройство и вздохнул, озабоченно почесав затылок. Тяжело двигаться дальше, когда ты рассчитывал на похвалу и поддержку, а получил грубый нагоняй. Это сильно давит.
        Общая суть претензий к юноше сводилась к тому, что он обрек город на гибель. В предстоящей битве без должного восстановления карт делать нечего, а Тайлин считался единственным человеком, способным в промышленных масштабах вливать в них ману. Фориан и Валанил уже спланировали, где будет прятаться юноша, чтобы у него не появился статус «Бой», кто будет подносить ему карты для зарядки, когда будет отдых, еда и личное время. И тут такой удар по планам. Как не обозлиться?
        Переговорное устройство вновь завибрировало, но Тайлин не спешил его включать. Валия сообщила, что Валанил не понравилось такое завершения разговора и она собиралась высказать «этому малолетке» все, что думает. Словно не это происходило последние полчаса.
        Расстроенный Тайлин огляделся. Вальрус так и не проснулся. Восстановление должно закончиться через два часа. Все это время юноша двигался вперед, подальше от малой Гриалы. Пробравшийся в лабораторию монстр не успокаивался и упорно двигался вперед, раз за разом активируя ловушки. Но с каждым пройденным залом взрывы раздавались все дальше и дальше, пока и вовсе не прекратили доноситься. Лаборатория перестраивалась уже несколько раз, но еще ни разу проход к центру управления не появлялся, словно насмехаясь над своими глупыми посетителями.
        Тайлин не отчаивался. Еще в самом начале пути он проверил логи и убедился, что «Восприятие» действительно построило нужный путь. Значит, нужно просто ждать и, возможно, подойти максимально близко к основному зданию лаборатории. Вдруг там есть несколько перегородок, что дублируют друг друга, но находятся на незначительном расстоянии друг от друга? И лишь однажды они оказались открыты. Выглядит логично, чтобы проверить. Может, стоит добраться до границы подгорных проходов, как все станет на свои места. Главное, двигаться вперед, несмотря на небольшую скорость: из-за ловушек ускоряться не получалось. За все время, что Тайлин находился под горой, он умудрился пройти пять километров. Впереди оставалось еще пятнадцать, и пройти их до того, как Вальрус очнется, нереально. Плохо. Рептилоид наверняка потребует немедленного возвращения в Меан Трук. Он не любит рисковать.
        Но все это являлось несущественным на фоне главного открытия. Лаборатория оказалась пуста. Что в коридорах, что в залах находились лишь голые каменные стены, словно предыдущие хозяева постарались унести с собой даже краску. Можно, конечно, предположить, что за три тысячи лет все превратилось в пыль, но ведь технические боты каким-то образом сохранились? Значит, могло сохраниться что-то еще. Однако нет. Три металлические болванки являлись единственной добычей, что Тайлин встретил за древней дверью. И это сильно пугало. Что, если и в центре управления уже ничего нет?
        От тягостных раздумий юношу отвлек грохот рушащихся камней. Тайлин подскочил, как ужаленный, и начал озираться, явно не доверяя Раптору. Тот ничего не показывал, но юный алхимик уже обнаружил огромную корректировку своих Атрибутов. Оказывается, кое-что юноша не предусмотрел. «Сканер» слишком тесно интегрировался с аксессуаром, передавая данные по живым целям. Без него Раптор показывал лишь пространство и то, как в нем что-то передвигается. Но вот угадать, что конкретно переходит из одной точки в другую, теперь нельзя, не говоря о получении списка свойств. Необходим визуальный контакт, чтобы подключилось «Восприятие». Юноша дал зарок при первой же возможности устранить это недоразумение и вернуть себе «Сканер», но это будет потом. Когда он доберется до удаленного терминала. Если доберется…
        Всполошился юноша из-за того, что шум раздался не с той стороны, откуда ожидался. Малая Гриала продолжала свой целеустремленный забег за жертвой, но она находилась далеко позади. Грохот же послышался из коридора, в который Тайлин собирался отправиться в самое ближайшее время. Между ним и центральной частью древней лаборатории.
        В очередной раз выругавшись на свою глупость, Тайлин поднял Вальруса и на всякий случай взлетел к потолку, направив Валькирию в сторону странного коридора. Несколько секунд ничего не происходило, и юноша уже начал думать, что ему показалось, как «Восприятие» запустило красную мигающую окантовку вокруг прохода в коридор. И юноша был вполне согласен с такой оценкой Атрибута.Явившегося существа ему еще не приходилось видеть.
        В зал вползало тесто!
        
        ЭКСПЕРИМЕНТ №1 «ЧИСТИЛЬЩИК» (МОНСТР). ВНЕ КЛАССА. ВНЕ ВОЗРАСТА. ВНЕ УРОВНЕЙ.
        
        Сработала ловушка, и с потолка коридора рухнули огромные камни, что погребли под собой монстра. Показания сканера вспыхнули ярким пятном, повсюду появилась пыль. Тайлин прекрасно понимал, что рисковать нельзя, поэтому терпеливо ждал, что произойдет дальше, и не включал фонарь, чтобы разогнать вековую тьму и посмотреть на результат завала. Пыль довольно быстро осела, но камни не обрели неподвижность. Они странным образом начали сваливаться внутрь кучи, словно где-то там, в полу, открылась большая дыра.
        Спустя несколько мгновений Тайлин понял, что к дыре происходящее не имеет никакого отношения, ибо камни исчезали в теле Чистильщика, растворяясь, словно масло в кипящей каше. Окончательно разделавшись с завалом, тесто двинулось вперед, в зал с Тайлином. Вновь сработали ловушки. Огонь, несколько острых кольев, земляные шипы. Монстру все было нипочем, он с радостью поглощал то, до чего добирался, оставляя за собой лишь голые каменные стены.
        Только сейчас до Тайлина дошло, почему в лаборатории так чисто. Эксперимент Чистильщик, единственный выживший после захвата власти Гриалой, до последней крошки вылизал пространство, оставив, по какой-то прихоти, лишь трех технических ботов.
        Тесто достаточно быстро заполнило собой весь пол зала. Тайлин даже дышать перестал. Между ним и всеядной тварью оставались какие-то четыре метра, при этом ни «Восприятие», ни Раптор не показывали ее слабых мест. Даже у малой Гриалы имелись в стеблях небольшие коммуникационные проводки, ведущие к мозгу твари. Здесь же ничего такого не наблюдалось! Лишь однородная масса, поглощающая все на своем пути. Без внутренних органов, без связей, без логически взаимосвязанных блоков. И при этом масса была живой!
        У Тайлина похолодело все внутри. Чистильщик не удовлетворился тем, что заполнил весь пол. Он начал расти вверх, желая полностью поглотить зал! Одна за другой разряжались ловушки, но юноша уже знал: ровно через пять минут лаборатория вновь изменится, восстанавливая источники питания странного существа. В том, что Эксперимент жил именно поглощением ловушек, Тайлин уже не сомневался. Ничего другого здесь, в глубинах гор, не было.
        Время превратилось в тугую резину. Чистильщик рос медленно, словно растягивая удовольствие и позволяя жертве насладиться последними мгновениями жизни. Тайлин тяжело задышал, до последнего оттягивая телепортацию. Он-то выживет, прыжок в Меан Трук не заблокировать. Но рептилоида придется оставить здесь, на радость прожорливому монстру. Новая пища твари понравится.
        Тайлин так и не понял, что произошло дальше. Чистильщик практически добрался до юноши, но затем рухнул вниз, словно из него выжали весь воздух. Раптор наконец-то научился отделять монстра от окружающего пространства и показал, как с невероятной скоростью основная масса «теста» помчалась в область, откуда явился юноша. Туда, где находилась малая Гриала. Долгое время пол под ногами юноши был заполнен телом Эксперимента №1, но всему в этом мире рано или поздно приходит конец. Закончился и монстр. Последний кусок живой плоти промчался под Тайлином, полностью очищая проходы, и в этот момент лаборатория наполнилась криком боли, достаточно знакомым Тайлину. Так орала малая Гриала во время атаки дракона, сгорая заживо. Так орала она и сейчас. По всей видимости, Эксперимент №1 добрался-таки до новой цели, и опасный травяной охотник превратился в беспомощную жертву.
        Возник вопрос: что делать дальше? С одной стороны, довольно скоро состоится обновление лаборатории, и ловушки вновь вернутся на свои законные места. Значит, нужно оставаться здесь, в зале. С другой - что будет делать Эксперимент №1 после того, как проходы изменятся? Не решит ли он вернуться обратно, поглощая все по ходу своего движения? В том числе и нерасторопного рептилоида. Нет! Ждать и надеяться на лучшее нельзя. Нужно действовать! Тайлин опустился ближе к полу и вручил дракону веревку: в последнее время передвижение по локации осуществлялось именно так. До следующей точки нужно пролететь всего три сотни метров.
        Он успел. Ликвидатор полностью зачистил коридоры, так что проблем с ловушками не возникло. Таймер добрался до нуля, и стены лаборатории пришли в движение. Но на этот раз в движение пришел и зал, где находился юноша. Стены и пол зашевелились, словно были подвижными чешуйками какой-нибудь ящерки или стеблями травы, попавшими под порыв мощного ветра. Там, где некогда находились провалы или пустоты, появились сплошные перегородки, скрывающие страшные средства уничтожения всего живого.
        Карта вновь появилась перед глазами юноши, и на этот раз «Восприятие» построило нужную дорогу всего за мгновение. Проход в центральную часть лаборатории вновь появился! Мало того, Атрибут сумел сопоставить все варианты измененных лабораторий и указал на толстую стену, отделяющую копи Тартила от локации под горой. Только сейчас в ней появился проход и теперь, даже если он вновь исчезнет, Тайлин знал, куда ему следует направляться в самое ближайшее время. Главное, не попасться Эксперименту №1 на глаза или на то, что выступает в их роли.
        - И куда это ты меня тащишь? - спустя какое-то время послышалось недовольное бурчание восстановившегося рептилоида. - Где это мы?
        Возвращение сознания древнего прошло ровно по таймеру. Тайлин поставил партнера на пол, но Вальрус не устоял и грохнулся, создав своим доспехом шум, как сотня несущихся бегемотов. Так, во всяком случае, показалось юноше, ибо он тут же зашикал на рептилоида, призывая того к спокойствию.
        - Ты мне рот не закрывай! - злость от фантомной боли требовала выхода, и древний не придумал ничего лучшего, как выместить ее на мальчонке. - Мы что, до сих пор под горой? Я же тебе говорил, что сюда нельзя соваться! Здесь нет прохода, тупая твоя головешка!
        - Он появится через девять часов! - уверенно парировал Тайлин. Проход вновь закрылся, но «Восприятие» уже показало, что изменения лабиринта пошли по кругу. Насчиталось всего десять вариантов, сменяющихся каждый час. И один из них приведет в нужную локацию.
        - Да сколько можно?! - Вальрус уже не пытался скрывать эмоции. - Нет здесь прохода! Я лично проектировал эту локацию! И …
        Рептилоид резко умолк, уставившись на появившуюся трехмерную проекцию. Тайлин вывел одно из обновлений карты, нарисовав жирной красной линией путь к центру управления лаборатории. Убедившись, что Вальрус полностью погрузился в изучение, юноша добавил зеленую область - текущую перемычку, что преграждала дорогу.
        - Это то, что было час назад. Сейчас прохода вот в этой точке нет. Он появится через девять часов. Если мы успеем сюда добраться и нас никто не заметит, проблем с проникновением не будет.
        - Откуда у тебя карта? - в голосе рептилоида появился благоговейный трепет. Функционал динамических локаций Вальрус обнаружил релиз назад и присвоил себе, считая достаточно уникальной функцией. Из-за нее, в том числе, ему несколько раз сохраняли жизнь в моменты, когда других уничтожали. Местная лаборатория и Арена в Академии стали воплощениями этой находки, но даже у Вальруса не было полной карты его творения. Потому что динамические локации не имеют карты по определению. Однако Тайлин, непонятный мальчик с отсталой планеты, только что опроверг все то, во что верил рептилоид.
        - Не важно, откуда у меня карта. Важно то, что она показывает, - Тайлин не собирался делиться информацией. - Нам нужно добраться до этой точки, избегая Чистильщика. И тогда уже …
        - Избегая кого? - Вальрус быстро оборвал мальчонку, зацепившись за слишком знакомое слово. Неприятно знакомое слово.
        - Чистильщик. Эксперимент номер один. Бесформенная масса, что нас едва не сожрала.
        В груди рептилоида закололо. Появилось желание глубоко вдохнуть, но отчего-то мышцы забуксовали, превратившись в деревянные канаты. Вальрусу даже пришлось напрячься, чтобы заставить себя всосать хоть малую часть воздуха. Ноги начали подкашиваться, и зеленому пришлось упереться хвостом в пол, чтобы не рухнуть. Только сейчас Вальрус понял, почему кругом так пусто. Дело не во времени. Машина для пожирания уничтожила все, даже пыль… Все планы, что древний успел понастроить за последние минуты, канули в черное ничто. Дальше двигаться не имело смысла. Нужно спасаться.
        - Ты знаешь, что это такое? - Тайлин правильно понял реакцию партнера.
        - То, чего не должно быть. То, что обещали уничтожить. Клялись самой Игрой, - слова у Вальруса выходили с тяжелым присвистом. - Нам нужно срочно убираться отсюда! Прямо сейчас.
        - Зачем? Чистильщик сейчас малую Гриалу жрет. Может, его уже вообще в лаборатории нет, там же дверь была приоткрыта. Выберется в тоннель, доползет до основной Гриалы и пожрет ее.
        - Первый Эксперимент жестко завязан на эту локацию, он не сможет из нее выбраться, - с каждым новым словом Вальрус все больше и больше погружался в неприятные воспоминания. Как много нехорошего, оказывается, связывает его и старую лабораторию. - Он двигается от цели к цели, уничтожая на своем пути все, даже пыль! Его для этого и проектировали, чтобы уничтожать лишнее.
        - Тогда обожрется и успокоится, тоже мне проблема.
        - Не обожрется! - рептилоида взбесила беспечность парнишки. - Он будет расти, пока не заполонит собой все пространство! Его невозможно уничтожить игровыми методами!
        - Игровыми? - настала пора Тайлина зацепиться за интересное слово. К тому же рептилоид ошибся. Чистильщик мог сожрать далеко не все. Либо броня технических ботов ему не по зубам, либо у него стоит какой-то запрет на поглощение этих устройств. Нужно будет при случае с этим разобраться. Но это потом. Сейчас же юношу интересовало другое:
        - А какими можно? И как это - игровыми?
        - В Меан Труке стоит куб. Такой же, какой должен находиться и здесь, в лаборатории. Этот куб невозможно просканировать, взломать, разрушить. Ничто в целом мире не сможет ему навредить. Если суметь отломать частичку этого куба, то им можно… Что это? Ты слышал?
        Со стороны, куда уполз Чистильщик, послышался неприятный скребущий звук. И этот звук довольно быстро приближался, усиливаясь с каждой секундой.
        - Портал, быстро! - заволновался Вальрус. - Уходим отсюда!
        - Держи карту, я не могу ей воспользоваться!
        - Ты что, издеваешься?! Как я ею воспользуюсь? Открывай портал! Нас почувствовали!
        С древним тяжело было поспорить. В левом верхнем углу обзора Тайлина красным цветом мигали перекрещенные мечи. Статус «Бой» наглядно продемонстрировал настрой Чистильщика. Либо малая Гриала закончилась, либо Эксперимент посчитал, что люди ему гораздо интересней. На Рапторе бесформенной массы еще не было, но приближающийся звук не мог принадлежать иному существу.
        - Не могу, - Тайлин осмотрелся, выискивая выход из ситуации. - Я с маной напортачил, теперь картами не пользуюсь.
        Юноша начал подозревать, что Вальрус и Валанил оказались правы насчет того, что он сотворил со своими параметрами, но отступать юноша не собирался. Пришлось несколько раз глубоко вдохнуть, отгоняя накатывающий страх. Мысли сами тянулись к картам, перетасовывая их в хаотичном порядке, но Тайлин сумел взять себя под контроль. Он больше не пользуется картами! Он - настоящий маг, что бы это ни значило, и действовать должен так, как поступали истинные древние, а не современные любители прямоугольных картонок.
        - Посмотрим, как ты справишься с этим, - зло пробурчал Тайлин и направил руки в сторону прохода. Вальрус только ойкнул, когда толстый слой льда закупорил проход.
        - Ты что, не пользовался картами? - ошалело спросил рептилоид. - Но ведь магию удалили еще при мне!
        - Зато при мне открыли назад, - Тайлин не стал углубляться в описание своих новых способностей. - Льда здесь всего чуть больше метра, и он исчезнет через две минуты. Нам нужно убираться. Затеряемся в лабиринте! Залезай на меня!
        Вновь в дело пошел дракон. Ловушки восстановились и грозили навечно остановить залетных гостей. Спутник медленно продвигался вперед, позволяя Тайлину обдумать ситуацию. Вальрус был уверен, что тварь не убить. Но бог никогда не дал бы юноше невыполнимое задание. Раз он хотел, чтобы Эксперименты были уничтожены, значит, есть какой-то способ убить и это «тесто». Например, теми же техническими ботами. Может, имеет смысл развернуться и добраться до одного из них? Рискнуть всем, пойти против бога, присвоить себе механизм и уже с ним…
        - Замри! - крик Вальруса отвлек Тайлина от приятных мыслей о стоящем в первом зале могуществе. И, как это ни приятно осознавать, спас жизнь юноше. Коридор заканчивался следующим залом, и, если бы не окрик партнера, задумавшийся Тайлин влетел бы в него и попал прямиком в лапы Чистильщика! Мало того, что весь пол зала был устлан тонким слоем «теста», так еще и проход оказался закупорен тонкими струнами, скатывающимися с потолка на пол. Монстр настолько слился с окружающим пространством, что Раптор не сразу опознал в нем врага. Это сейчас, получив визуальный контакт и данные от «Восприятия», аксессуар мигал красным. До этого он мирно посапывал, довольный собой. Как же тяжело без «Сканера»!
        Тайлин умудрился остановиться в нескольких шагах от монстра. Широко расставив руки, чтобы не грохнуться вперед, юноша на всякий случай взлетел к самому потолку. Вальрус спрыгнул и отбежал назад, чтобы издали наблюдать за происходящим. Рептилоиду не нравилось такое соседство и глупость человеческого детеныша, едва не угодившего в простую ловушку.
        - Их что, два? Два Эксперимента? - удивленно спросил Тайлин.
        - Он один, но может разделяться. Не я проектировал мозг, так что не могу сказать, как эта тварь думает. Каким-то образом части общаются друг с другом о найденной еде, враге или препятствии. Ты почему отвлекся? Монстр что, не показывается на сканерах?
        Ответить Тайлин не успел. Он, конечно, и не хотел отвечать, но в данный момент это не было наиболее важным моментом. Потому что произошло то, чего так боялся юноша. Чистильщик услышал шум. Его привлекли не разговоры - общение с древним велось через групповую связь. Что броня рептилоида, что Варгот Тайлина полностью поглощали речь, не позволяя никому ее услышать. Вот только создать идеальную тишину не смогли даже именные предметы. Громыхание отбегающего рептилоида разнеслось, казалось, по всей лаборатории. И Чистильщик прекрасно его слышал, приготовившись принимать в свою объятия добычу. Вот только она куда-то потерялась, что сильно озадачило голодную тварь. Она решила проверить коридор сама. Монстр не стал полностью закупоривать проход. Видимо, здесь имелось недостаточно массы для этого. Вместо этого тонкая пленка «теста» проникла в коридор, обволакивая не только пол, но также стены и потолок. Чудище подходило к процессу «ужения» грамотно: раз добыча примчалась сюда на своих конечностях, значит, ей необходимо касаться стенок. Чистильщик показывал поразительную скорость заполнения пространства, и
практически сразу Тайлин осознал неприятную вещь: Вальрус не успеет убраться. Чудище быстрее. Мало того, стоит древнему сделать хоть один шаг, как он точно станет целью номер один. Это сейчас, остановившись и замерев, он стал «невидим» для твари. Подозревая, что совершает глупость, юноша протянул руку в сторону партнера и активировал карту «Телекинез», затратив на использование 32 единицы маны. Практически все, что оставалось! Варгот тут же всунул в рот трубочку, рекомендуя восстановить уровень синей полоски, и Тайлин принял ее на автомате, наблюдая за Вальрусом. Сработало все ровно так, как и планировалось. Чистильщик достиг места, где стоял рептилоид, но тот уже висел в нескольких десятках сантиметров над полом. «Тесто» прошло мимо, так ничего и не почувствовав.
        - Несмотря на магию, от карт ты не отказался, - в голосе Вальруса читалась паника, но рептилоид старался сдерживаться, постоянно косясь на ползущую под ним массу.
        Сам того не желая, древний умудрился ткнуть юношу в больное место. Тайлин тяжело задышал, с неприязнью посмотрев на партнера. Он-то уже считал себя великим магом, сумевшим заполучить то, чего нет больше ни у кого в целом мире, но стоило произойти чрезвычайной ситуации, как он начал действовать по старинке, полагаясь именно на карты, а не на свою новую силу. А зеленомордый гад не забыл ткнуть его в это лицом! Может, прекратить поддержку и отдать хвостатого Чистильщику?
        «Уноси нас отсюда», - приказал Тайлин дракону и нахмурился, увидев действия монстра. Чистильщик заполнил коридор, так и не нашел себе еды, после чего приступил к следующей фазе поисков. С потолка на пол начали опускаться тонкие струйки «теста», пронзая коридор. Такие же, какие закупоривали проход, только на этот раз их было на порядок больше. Видимо, летающая еда монстру тоже встречалась! Потратив слишком много времени на то, чтобы пройти свисающие капли в проходе, Тайлин успел едва ли не в самую последнюю минуту, вытаскивая Вальруса из лап монстра. Проход, через который сюда заявились Тайлин и Вальрус, превратился в тесный лес, протиснуться в котором не смогла бы даже самая гибкая кошка.
        Карта показывала, что через полкилометра находится еще один зал, но Тайлин не спешил туда отправляться. Скоро предстояло очередное обновление лабиринта, и перед этим ему хотелось хоть немного запутать следы. Зависнув неподалеку от прохода, юноша приблизил с помощью бинокля самый дальний конец коридора и активировал «Ледяную преграду», закупоривая проход с той стороны. Варгот резко замигал красным, и юношу против его воли уволокло наверх. Чистильщик резко собрался в большой комок, ринувшийся к появившемуся куску льда. Монстр знал, что за преградой должна скрываться еда, и уже не заботился о том, чтобы контролировать зал. Все мысли чудища заполонила жажда поглощения.
        Таймер обновления подошел к концу, и пространство лаборатории пришло в движение. Коридор, куда умчался Чистильщик, исчез. Как и тот, через который юноша планировал двигаться дальше. Зато появилось несколько проходов поменьше, и один из них вел именно к границе подгорной части лаборатории. Туда, куда и требовалось Тайлину.
        - Дальше! - приказал Тайлин, деактивируя карту и приглашая рептилоида вернуться на спину юноше. - Монстр быстро соображает, он скоро поймет, что его обманули.
        Несмотря на небольшое расстояние, Тайлину потребовалось потратить час на то, чтобы пройти коридор. Ловушек здесь было на порядок больше, чем в предыдущих местах, к тому же юноша не понимал, как некоторые из них действовали. Приходилось постоянно спрашивать у Вальруса. В итоге к моменту, когда планировалось очередное обновление лаборатории, Тайлин так и не выбрался из коридора. Рискуя, юноша ускорился и едва не ошибся, практически зацепив растяжку у самого выхода из прохода. Юноша сумел сгруппироваться и кубарем вкатился в зал, подминая под себя Вальруса. Вскочив на ноги, Тайлин хмыкнул. Впервые за все время нахождения в недрах лаборатории появился свет. Тусклый, едва заметный, но именно свет, что разгонял тысячелетнюю тьму. Он исходил от странной конструкции, размещенной в центре зала и похожей на два длинных зуба, стремящихся навстречу друг к другу. Один с потолка, другой с пола. Шпили заканчивались металлическими набалдашниками, между которыми находилось то, что не давало сомкнуться зубцам. Окруженный защитным силовым полем, создающим тот самый тусклый свет, в воздухе висел странный нож,
выполненный из куска чьей-то белоснежной кости. Тайлин с интересом посмотрел на еще один предмет, оказавшийся не по «зубам» Чистильщику, и тут до него донеслось бормотание рептилоида. Юноша посмотрел на партнера и сразу же сжался, готовый действовать в любую секунду. Вальрус не просто хрипел и бормотал, он трясся от страха! Сквозь лицевую пластину Тайлин увидел искренний испуг и практически безумные глаза некогда зеленой морды. Даже тусклого освещения хватило на то, чтобы увидеть, как она посерела! Вальрус не сводил взгляда с висящего ножа и, наконец, «Восприятие» подсказало Тайлину, с чем он имеет дело:
        
        КЛЫК. ОПИСАНИЕ ДОСТУПНО ТОЛЬКО ВЛАДЕЛЬЦУ. ТЕКУЩИЙ ВЛАДЕЛЕЦ: ОТСУТСТВУЕТ.
        
        - И что в этом такого страшного? - недоуменно спросил юноша. Он не рассчитывал на ответ, но тот последовал. Бессвязное бормотание рептилоида обрело смысл, и Тайлин смог разобрать:
        - Оружие Поглотителя. Это оружие Поглотителя. Но как? Откуда оно здесь?
        В этот момент раздался оглушительный грохот, и на Варготе появилась подсвеченная синим цветом масса, приближающаяся со скоростью скаковой лощади. Чистильщик достаточно быстро сообразил, куда подевалась его добыча, и отправил одну из своих частей покончить с шустрой едой. Варгот поднял Тайлина над полом, дракон отнес хозяина и его наездника подальше от прохода, к странному ножу, и в этот момент в зал ворвался Чистильщик. Причем сразу с трех проходов. Тесту потребовалось несколько мгновений, чтобы сориентироваться, определить цель и броситься прямиком на нее.
        Вальрус захрипел от страха, на Тайлина обрушилось привычное спокойствие. Первое, что оно заявило: времени на то, чтобы телепортироваться в Меан Трук, уже нет. Придется драться.
        Вот только как?
        Глава 11
        Фориан размышлял вслух по поводу дальнейшего строительства, но Валия его не слушала. Несколько секунд назад внутри девушки что-то дернулось, и она никак не могла понять, что конкретно. Что-то случилось с городом? Нет, Стражи опасности не чувствуют. Что-то с ней? Тоже мимо. Проникнуть в палатку сейчас не сможет ни один противник. Бог этого не позволит. Вновь Тайлин чудит? Но и с ним, вроде, все в порядке. В виртуальной кузнице находилась его проекция и рассказывала очередную байку, услышанную от Вальруса. Валия, конечно, очень скоро прочтет ее сама, чтобы перенести историю древних с книжной полки на бумагу, но ей нравилось слушать своего мальчика. Он с таким задором и упоением пересказывал услышанное, что Валия против воли окуналась в историю с головой, начиная сопереживать героям прошлого. Тем не менее, кошки на душе продолжали скрестись, оставляя глубокие бороздки плохих предчувствий. Отчаявшись понять, что же конкретно случилось, Валия решила спросить напрямую:
        - Тайлин, у вас там все хорошо? Проблем никаких нет?
        - Ну…, - виртуальный Тайлин прекратил свой рассказ и покраснел. Ощущение опасности стало еще острее.
        - Тайлин! Что случилось?!
        - Проблемка у нас одна. Хотел бы сказать, что небольшая, но не хочу врать. Полный попадос, и как из этого выкручиваться, я ума не приложу. Вот, думаю.
        - Возвращайся в город! Ты ценнее, чем Вальрус! - потребовала Валия, но тут же поняла - Тайлин не прыгнет. Не потому, что у него слишком развито чувство товарищества. Потому что не может!
        Девушка была права на все сто процентов. Тайлин в очередной раз запустил магию, согласился с тем, что он отправится в город в полном одиночестве, но вновь с неприязнью уставился на неприятное сообщение Системы:
        
        ВНИМАНИЕ! В ЛОКАЦИИ «ДРЕВНЯЯ ЭКСПЕРИМЕНТАЛЬНАЯ ЛАБОРАТОРИЯ» ДЕЙСТВУЕТ УСТРОЙСТВО ПОДАВЛЕНИЯ УДАЛЕННОЙ СВЯЗИ.
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ КАРТОЙ ДВУСТОРОННЕГО ПОРТАЛА ИЛИ СПОСОБНОСТЬЮ «ВОЗВРАЩЕНИЕ».
        
        - Не выходит, - пробурчал Тайлин, окончательно сдавшись. - Я тоже не могу вернуться.
        Вальрус лишь бросил злой взгляд на юношу и вернулся к Чистильщику, выискивая хоть малейшую прореху. Страх перед белоснежным ножом никуда не девался, и рептилоид на полном серьезе рассматривал возможность самоубийства в объятьях монстра, не желая даже рядом стоять с ненавистным предметом. Тем самым, что лишил его дальнейшего перерождения в игре.
        Но прорехи не было. Чистильщик полностью заполнил собой все помещение, оставив небольшой участок вокруг Клыка. Силовое поле, с легкостью пропустившее Тайлина и Вальруса, оказалось непроницаемой стеной для Эксперимента №1. Монстр раз за разом откатывался на несколько метров назад и набрасывался на преграду, но пробить ее не получалось.
        - Чем опасен этот ножик? - спросил Тайлин, чтобы хоть как-то занять время. Видимо, они с Вальрусом зависли здесь надолго. Магазин прекрасно работал, так что проблем с едой не возникнет. Единственная надежда юноши заключалась в том, что через пару часов или дней, может быть, даже недель или месяцев монстру надоест бессильно биться о защиту и он свалит в поисках более доступной еды. Но это произойдет явно не сейчас, так что поговорить вполне можно. Еще в самом начале заточения Тайлин попробовал присвоить себе Клык, но защита не пропустила. Дополнительное силовое поле надежно оберегало оружие от посягательств других существ. Причем не получалось ни у юноши, ни у дракона, попытавшегося прожечь своим пламенем свисающий с потолка камень. Складывалось впечатление, что эта конструкция вообще не обращает никакого внимания на потуги жалких людишек.
        Ответа от Вальруса не последовало, рептилоид продолжал бороться со своими страхами, не в силах отвлечься на глупого мальчишку. Тайлин тяжело вздохнул, не понимая состояния партнера, но тут же нахмурился. Потому что на Рапторе началось какое-то движение. Если ранее аксессуар показывал, что в рамках ста пятидесяти метров находится лишь Чистильщик, то сейчас он сигнализировал о новом участнике событий. Вновь никаких описаний, но то, что этот участник двигается прямиком к ним, сомнений не оставляло. Сканер показывал, как плотная масса Чистильщика куда-то исчезает перед неведомым гостем. Спустя какое-то время Эксперимент №1 вздрогнул, заставив зашататься всю гору, и с уже привычной Тайлину чудовищной скоростью помчался прочь из зала, оставив и Клыка, и двух вкусных существ. Вот только помчался он не в сторону нового гостя, а в противоположную, как можно дальше от него. Не прошло и пары мгновений, как Чистильщик покинул зал, не оставив в нем ни пылинки.
        - Что происходит? Почему монстр ушел? - Вальрус сделал несколько шагов прочь от Клыка и только после этого нашел в себе силы поинтересоваться.
        - Не ушел. Сбежал, - поправил Тайлин, не отводя взгляда от дальнего коридора. Рептилоид проследовал за взглядом юноши и застыл каменным изваянием. Потому что в проходе показалась одинокая фигура человека, парящего в полуметре над полом. В отличие от Тайлина, новый участник событий умел перемещаться во всех плоскостях. Он не шел. Летел. Причем сам, без помощи спутников. «Восприятие» оценило гостя и удрученно развело свои виртуальные лапки. Пробиться сквозь защиту существа оно не смогло, ограничившись лишь общими данными:
        
        МАРК ДЕРВИН (ПОГЛОТИТЕЛЬ). ПАРАМЕТРЫ СКРЫТЫ.
        
        Несмотря на страх рептилоида, Тайлин с интересом изучал легендарного древнего. Варгот он узнал сразу: точно такой же костюм носил и сам юноша. Аналогично определились Раптор и Валькирия. На том же месте, что и у Тайлина. На этом знакомые предметы закончились, хотя Поглотитель был усыпан различными приспособлениями, как лошадь после попадания в куст репейника. Лицевая панель Марка оказалась сплошной, скрывая лицо, но в том, что он человек, Тайлин не сомневался. Две руки, две ноги, одна голова, человеческое телосложение. Никаких хвостов или крыльев. Марк остановился в нескольких метрах от энергетического купола, скрывающего Клык, словно понимал, что дальше ему хода нет. Развернувшись в сторону Вальруса, гость какое-то время изучал рептилоида, после чего абсолютную тишину зала наполнил голос. Глубокий, наполненный силой и при этом невероятно спокойный и лишенный эмоций. Словно говорил не человек, а какой-то механизм. Даже у Первого речь была более живой, чем у этого человека. Или это уже не человек?
        - Вальрус По, второй заместитель Виллиана По. Предатель, обреченный на смерть. Лишенный родового имени. Почему ты до сих пор жив, изгнанник? Без Игры существа твоего вида не могут прожить три тысячи лет. Система приняла тебя обратно?
        На Вальруса было больно смотреть. Казалось, что из древнего полностью удалили все кости и он безвольной массой растекся по полу, не в силах даже поднять голову, чтобы ответить. Страх перед Поглотителем был таким огромным, что рептилоид полностью утратил контроль над собой. Все, на что хватило его сил, это прохрипеть что-то в ответ, понимая, что оставлять Марка Дервина без ответа нельзя. Это чревато такими последствиями, что три тысячи лет в красной кислоте покажутся ударами детской ладошкой.
        - Ладно, с тобой я разберусь позже, сейчас мальчонка, - Марк Дервин отвел взгляд, и Вальрус почувствовал облегчение. Даже смог нормально вдохнуть. И в это самое время Тайлин ощутил невероятное давление. Внутри груди начался пожар, порождающий немыслимый страх перед Поглотителем, ноги налились тяжестью, тело стало весить несколько тонн, угрожая размазать юношу тонким слоем по полу. Рефлексы требовали незамедлительного подчинения, чтобы хоть как-то сохранить целостность, но Тайлин стоял. Он дрожал, испражнялся, переставал дышать, но стоял. Потому что спустя несколько мгновений после накатившего страха перед глазами главы Меан Трука появилось сообщение, показывающее, что ощущения не родились внутри юноши. Они пришли извне:
        
        ВЫ ПОПАЛИ В ЗОНУ ДЕЙСТВИЯ УМЕНИЯ «ПОДЧИНЕНИЯ» ПОГЛОТИТЕЛЯ.
        
        Тайлин не знал, что делает эта способность, на что влияет, но прекрасно понимал: подчиняться ему нельзя. Доверять сознанию, что отвечало за основное тело, юноша уже не мог. Тайлин в реальном мире превратился в податливую куклу, готовую выполнить любой приказ Поглотителя. Но Атрибут «Интеграция» показал себя во всей красе, передав управление той малой части, что не подверглась атаке Марка Дервина. Тайлин, что стоял в виртуальной кузнице, стал един с двумя другими своими проекциями: той, что управляла драконом, и той, что отвечала за магию. Три Тайлина слились воедино, чтобы помочь устоять на ногах земному телу. Потому что сознания в нем уже не было - «Подчинение» полностью покорило реального юношу.
        - Мне нужны логи битвы с черной слизью, - потребовал Марк Дервин. Тело Тайлина выгнулось в болевом спазме, но на виртуальные сознания это влияния не оказало. Подчиненный разум пытался что-то ответить, но изо рта выходила лишь пена и пузыри. Разум юноши контролировался не телом.
        - Не заставляй меня тебя уничтожать, - на спокойном лице Поглотителя мелькнула тень неудовлетворения. За последние две тысячи лет ни одно существо не могло сопротивляться его прокаченной способности. Не должен был противиться и простой мальчонка двенадцати лет, но что-то пошло не по сценарию. Это заставило Марка ощутить то, что было удалено за ненадобностью. Эмоции. Конечно, к этому прибавилось и место, где он догнал прыткого мальца. Прибытие на планету забросило Поглотителя в дальние безлюдные края, и пришлось изрядно попотеть, чтобы вернуться в большой мир. Казалось, что может быть хуже, но «Земля-2» смогла удивить. Тайлин оказался заперт там, где Марк Дервин окончательно утратил свою человечность, отказавшись от единственного предмета, что объединял его с прошлым. С созданным им самим ножом. Марк выстроил систему защиты, активировал Чистильщика и даже настроил ловушки, чтобы ни одна живая душа не могла присвоить себе Клык. Прошло столько времени, а они все еще действовали. Пришлось даже уничтожить часть Эксперимента №1, чтобы проникнуть к цели. Но место действительно интересное. Что забыла
здесь эта парочка? Что вообще могло объединить столь разных существ вместе?
        Тайлину были неведомы мысли Поглотителя. Глава Меан Трука занимался тем, что подключался к зрению своего бренного тела, все еще пребывающего во власти Дервина. Это удалось с пятой попытки. Перед тем Тайлином, что находился в виртуальной кузнице, появилось огромное полотно с изображением. Так и не пройдя должного обучения, юноша на уровне шестого чувства понимал, что объединяться с телом никак нельзя. Однако действовать можно и удаленно, чем юный алхимик и собрался заняться.
        - Новые заклинания не доступны. Только те, что уже есть в списке, - сразу предупредило сознание, отвечающее за магию.
        - Дракон может атаковать, но против Поглотителя надолго его не хватит, - отчиталось второе «я» Тайлина.
        - Если нужна моя помощь, я готова, - раздался холодный голос Валии. Девушка прекрасно видела на экране все, что происходит с юношей, и готова была лично разорвать непонятного Поглотителя, посмевшего угрожать ее мальчику.
        - Делаем все, что можем! - центральное сознание проанализировало ситуацию. Шансов на успех не было, но сдаваться без боя Тайлин не желал. Если биться, то до последнего дыхания! - На счет «три»! Дракон заходит справа, сверху бьем «Водяным кулаком», слева - «Огненным шаром», из пола - «Земляным шипом», сзади - «Элементалем»! Посмотрим, как у него с защитой. Валия, если что, возрождай меня. Решим в городе, что делать с этим уродом. Приготовились! Раз! Два! Начали!
        Марк Дервин пребывал в замешательстве. С самого начала все пошло не по плану. Когда Виллиан попросил слетать на «Землю-2», Поглотитель не видел в этом ничего критичного. За три тысячи лет, что он переходил из релиза в релиз, было оставлено бесчисленное количество закладок, что рано или поздно должны о себе напомнить. Таких, как «черная слизь», - существа, несущего в себе частичку реальности, созданной вне Игры материи. Тварь по умолчанию являлась неуничтожаемой, тем страннее казалась Марку просьба бывшего командира. Но ладно это, чего только не бывает в мире. Может, кто-то нашел неизмененное оружие и прикончил творение Виллиана. Явившись на планету, Дервин столкнулся с невероятным. Здесь не работал привычный функционал, делающий Поглотителя едва ли не богом. «Управление механизмами», «Взлом» и даже «Усиление» оказались под запретом. Если бы не это, он даже разговаривать с мальчонкой не стал бы. Заполучил бы логи и вернул сознание Тайлина туда, откуда оно взялось. Игре. Затем придется заняться зачисткой. Опасно оставлять знание, способное навредить репутации Виллиана в других мирах. Что такое
десятки аборигенов, когда речь идет о миллиардах «кредитах»? Но и здесь Поглотитель ощутил провал. Тайлин сопротивлялся. Опыт подсказывал Марку, каким единственным способом это можно осуществить, но он настойчиво отгонял эту мысль. За три тысячи лет еще ни разу ему не встречался юноша, способный выжить с тройным сознанием. Человек на это не способен.
        Но происходило именно это. Рука с Валькирией против воли начала подниматься, чтобы обратить тело Тайлина в наночастицы. Видимо, придется трясти Вальруса. Хотя Марку претила сама мысль о том, чтобы разговаривать с этим предателем. Ведь именно из-за него он потерял ту часть себя, что именовалась «человеком» и отвечала за эмпатию ко всему живому. Именно рептилоид виноват в том, что Поглотитель попал в плен к магам и превратился в алхимика Альрона. Именно из-за него Дервину пришлось отказаться от Клыка. Оставив Вальруса подыхать на этой жалкой планете, Марк полагал, что сполна отомстил, но, видимо, Создатель решил подшутить над своим чадом. Он оставил рептилоиду жизнь и пожелал вновь свести их вместе спустя такое время.
        Ничего. Эту старую ошибку можно исправить. Но вначале Тайлин. Этот человек не должен…
        Закончить свою мысль Марк не успел - Тайлин атаковал. Брови мужчины взлетели вверх, он узнал магию. Ту самую, что была вырвана из мира после того, как он украл «Кровь Дракона». Тогда Создатель отомстил за провал, лишив всех прямого управления силами, заменив их карточным подобием. Заклинания Тайлина бессильно облизнули Варгот 1244-го уровня, не сумев нанести даже единицы урона. Марк всего на мгновение подумал о том, что мальчонке можно оставить жизнь, чтобы разузнать о том, каким образом он заполучил то, что на планете быть не имело права, но тут вскрикнул от нестерпимой боли. Не помогла ни броня, ни «Устойчивость». Левый бок превратился в кусок оплавленного мяса. Доведенная до максимума «Регенерация» показала два часа на полное восстановление, сработала система защиты, и на пол рухнули останки дракона. Только сейчас до Поглотителя дошел абсурд ситуации: «Восприятие» прошерстило логи и однозначно определило, почему имя летающего ящера показалось знакомым. Ли-Хо-Дун. Именно так звали первого дракона, уничтоженного Марком на родной планете. Сын Владельца релиза, решившего уничтожить Землю-1. Да что
тут вообще происходит?! Что за странная планета?!
        
        ВАШ СПУТНИК УНИЧТОЖЕН. КОЛИЧЕСТВО ОСТАВШИХСЯ ЗАРЯДОВ КАРТЫ «ДРАКОН»: 2.
        
        Тайлин никак не отреагировал на провал. Атака не удалась, и это означало только одно: очень скоро Валии придется потратить один из концентрированных ноа. Время замедлилось. Юноша отрешенно наблюдал за тем, как рука Марка поднимается, как из Валькирии вылетает огненно-красный болт, как он медленно двигается к реальному Тайлину, как врезается в тело. Как разлетается миллионом крошечных осколков, мгновенно сгоравших и превращающихся в черную пыль. Как сформировалась взрывная волна. Как она подхватила Вальруса и начала относить в дальнюю стену, чтобы впечатать туда и размазать однородной массой по камням. Как Поглотителю, несмотря на инерционные блокираторы, пришлось несладко. Он едва устоял на ногах. Как Марк начал поднимать вторую руку, чтобы запустить в Тайлина еще чем-то, видимо, более убойным. Как его тело замерцало и исчезло, словно кануло в портальный переход.
        И только после всего этого действа, затянувшегося, как показалось юноше, едва ли не на столетие, перед глазами Тайлина появились пояснения:
        
        ВЫ БЫЛИ АТАКОВАНЫ СУЩЕСТВОМ УРОВНЯ ПОГЛОТИТЕЛЬ. В СООТВЕТСТВИИ С ПРАВИЛАМИ НАХОЖДЕНИЯ ПОГЛОТИТЕЛЯ НА ПЛАНЕТАХ, ПЕРЕНЕСШИХ ИСХОД ИГРЫ, ПЕРВЫЕ ТРИ АТАКИ, НАПРАВЛЕННЫЕ ПРОТИВ ГЛАВНОЙ ЦЕЛИ, БЛОКИРУЮТСЯ СИСТЕМОЙ.
        АТАКА №1 ЗАБЛОКИРОВАНА, ОСТАЛОСЬ 2 БЛОКИРОВКИ.
        ПОГЛОТИТЕЛЬ ПЕРЕНЕСЕН В САМУЮ УДАЛЕННУЮ ОТ ВАС ТОЧКУ ПЛАНЕТЫ. ОЦЕНОЧНОЕ ВРЕМЯ ПРИБЫТИЯ (С УЧЕТОМ ТЕКУЩЕЙ СКОРОСТИ): 7 СУТОК.
        ***
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫ ПРЕДПРИНЯЛИ ПОПЫТКУ СОПРОТИВЛЕНИЯ.
        ВАША ЦЕЛЕУСТРЕМЛЕННОСТЬ ВОСПРИНЯТА ПОЛОЖИТЕЛЬНО. ПРИНЯТО РЕШЕНИЕ ВЫДАТЬ ОРУЖИЕ, СПОСОБНОЕ УРАВНЯТЬ ШАНСЫ В БУДУЩЕЙ БИТВЕ С ПОГЛОТИТЕЛЕМ.
        ЖЕЛАЕТЕ СТАТЬ ВЛАДЕЛЬЦЕМ КЛЫКА?
        
        Тайлин не сомневался ни секунды. Тяжело признаваться самому себе в провале, но в глубине души юноша искренне верил, что явившийся Поглотитель придет с добрыми намерениями. Что он поможет разобраться со всеми проблемами, поможет Тайлину найти его место в этом жестоком мире, отразит атаку Империй. И, что самое главное, обеспечит победу над Врагом. Не тут-то было! Мало главе Меан Трука проблем, так сюда добавилась еще одна - Поглотитель явился на планету отнюдь не отведать с Тайлином сладких булочек. Он оказался еще одним врагом, желающим помножить алхимика на ноль, и, значит, Тайлин имел все законные основания для того, чтобы сделать это первым. Система утверждает, что Клык позволит справиться с Варготом заоблачного уровня? Отлично! Дайте два!
        Давления на физическое тело больше не было, и Тайлину не составило труда сделать несколько шагов назад. Рука с легкостью прошла защиту, сопротивления более не было. Система признала право юноши на оружие. Ладонь обхватила рукоять кинжала и выдернула из тысячелетнего плена. Два окованных металлом каменных зуба дрогнули и осыпались черной пылью. У Чистильщика появилась новая еда. Тайлин поднес оружие ближе, завороженно вглядываясь в белоснежный клинок. Еще никогда ему не доводилось встречать столь белоснежной кости. Прошло мгновение, и Система отмерла, завалив пространство полотном божественного текста:
        
        ВЫ СТАЛИ ВЛАДЕЛЬЦЕМ УНИКАЛЬНОГО ОРУЖИЯ, АНАЛОГОВ КОТОРОМУ НЕТ ВО ВСЕЙ ИГРЕ.
        УРОВЕНЬ +1 (101).
        ВСЕ ВАШИ АТРИБУТЫ И НАВЫКИ УВЕЛИЧИВАЮТСЯ НА 1 ЕДИНИЦУ.
        УРОВЕНЬ ИМЕННЫХ ПРЕДМЕТОВ +1 (16)
        ***
        ПОЛУЧЕНА ДОБЫЧА: КЛЫК.
        КЛЫК. Ритуальный кинжал, привязанный к игроку Тайлин Влашич (невозможно украсть или использовать другому человеку). Текущий «Уровень Клыка (УК)»: 16. Игнорирует все типы брони противника. Поражает противника некротикой. Не подвержен блокировке в рамках игрового мира. Требования: Холодное оружие (100), Ловкость (100), Сила (100), Знание монстров (100), Знаток анатомии (100), Устойчивость (100), Некротика (100), Расширение сознания (100), Поглощение (100), Палач (100) (Внимание! Вы не удовлетворяете требованиям и не можете воспользоваться предметом).
        ***
        ВНИМАНИЕ! ОБНАРУЖЕНО НЕСООТВЕТСТВИЕ ДАРА СИСТЕМЫ И ВОЗМОЖНОСТЕЙ ЧЕЛОВЕКА.
        ПРОИЗВОДИТСЯ АНАЛИЗ ВАРИАНТОВ…
        РЕШЕНИЕ НАЙДЕНО!
        ПРОИЗВОДИТСЯ КОРРЕКТИРОВКА ФУНКЦИОНАЛА…
        ***
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ВОЗМОЖНОСТЬ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ КЛЫКОМ В ТЕЧЕНИЕ БЛИЖАЙШИХ 24 ЧАСОВ. ЗА ЭТО ВРЕМЯ ВЫ ДОЛЖНЫ НАЙТИ СПОСОБ СООТВЕТСТВОВАТЬ ТРЕБОВАНИЯМ НОВОГО ОРУЖИЯ, В ПРОТИВНОМ СЛУЧАЕ КЛЫК БУДЕТ УДАЛЕН ИЗ СПИСКА ДОСТУПНЫХ УСТРОЙСТВ.
        
        Сообщения заполонили взор Тайлина, и он едва успевал их читать. На какое-то время накатила паника, стоило прочесть требования к Клыку, но временное послабление принесло невероятное облегчение. Система выдала сутки на то, чтобы разобраться с проблемой. В текущих реалиях - почти вечность!
        Появившееся очко характеристик ушло в «Интеграцию». Нужно было заполучить себе еще одно сознание. Как показала практика, эта вещь жизненно необходима. Также пришло осознание того, насколько ценными являются массовые улучшения параметров. Все Атрибуты получили +1, даже те, что были задраны до 168 единиц. Оказывается, прокачиваться на божественно важных делах невероятно выгодно. Но все это вторично! Сейчас важно понять, что творится с Вальрусом и куда подевался Чистильщик. Тайлин не сомневался, что с утерей Клыка исчезло и энергетическое поле, что когда-то их защищало. Явись сюда монстр прямо сейчас, он заполучил бы в своё нутро сразу два вкусных существа.
        Столб маны рухнул вниз, и перед юношей появился золотистый дракон. У Ли-Хо-Дуна осталось всего две смерти, и вторая окажется фатальной. Спутник приветливо покачал хвостом и деловито высунул язык, готовый исполнить любой приказ хозяина. Тайлин взлетел и приказал перенести себя к бессознательному рептилоиду. Несмотря на то, что совсем недавно в комнате господствовал Чистильщик, часть ловушек все еще была активна. Так, во всяком случае, показывал Раптор, а проверять на собственной шкуре правдивость показаний юноша не хотел.
        Вальрусу досталось крепко. Рептилоид выжил, но превратился в кусок основательно отбитого мяса, практически готового к дальнейшей жарке. Зелье «Регенерации» провалилось в рот Вальруса, словно в бездонную бочку, и только после этого перед глазами юноши появился дополнительный таймер: 6 часов. Странный из древнего получился помощник: большую часть времени он пребывает без сознания. Ни передачи знаний, ни рассказа о страшных ловушках, ничего! Лишь несколько слов о том, что нужно валить отсюда подальше, да сомнения относительно прохода. И стоило его ради этого брать с собой? Хорошо хоть успел дверь открыть.
        Раптор начал мигать красным цветом спустя несколько секунд после того, как Тайлин разобрался с Вальрусом. Пару мгновений юноша соображал, что же так напугало аксессуар, после чего довольно грязно выругался. Все коридоры, ведущие в зал, оказались забиты сплошной массой, стремительно двигающейся к цели. Чистильщик осознал, что Поглотителя больше нет в лаборатории, и отправил ближайшую часть разобраться с нарушителями спокойствия.
        Все, что успел сделать Тайлин, - подхватить Вальруса и взлететь к самому потолку, пропуская первую волну атаки под собой. Явившийся монстр навалился на остатки конструкции, где некогда хранился Клык, и зал наполнил странный звук всасывания. Гора черного пепла исчезла на глазах, радуя ненасытное чудовище. Но останавливаться на этом Чистильщик явно не собирался. С каждой секундой уровень «теста» в помещении повышался на несколько десятков сантиметров, стремясь заполучить в свои объятья всю доступную еду. Словно слепой монстр каким-то образом понимал, что здесь есть еще кто-то!
        Именно этот момент Тайлин посчитал идеальным для атаки. Бежать было некуда. Раптор показывал, что все проходы уже закупорены телом Чистильщика. Оставалось всего несколько мгновений до того, как монстр поднимется достаточно высоко, чтобы коснуться ног юноши. Главе Меан Трука категорически не хотелось думать о том, что произойдет в этом случае. Может, и ничего, а, может, на этом жизнь юноши оборвется без права на последующее возрождение. Поэтому нужно действовать прямо сейчас. Раз Клык способен навредить Поглотителю, то и с простым монстром тоже должен справиться. Эта мысль показалась достаточно логичной, чтобы быть правдой.
        Зажав рептилоида между ног, Тайлин развернулся вниз головой и вытянул руку с Клыком. Ножу не хватило буквально нескольких сантиметров, чтобы войти в тело твари, но Чистильщик быстро исправил эту оплошность. Тайлин даже моргнуть не успел, как «тесто» поднялось, наполовину скрыв в себе длинное лезвие кинжала.
        Целую вечность, длившуюся одну тысячную секунды, ничего не происходило, после чего руку Тайлина свело в спазме и Клык едва не выскользнул из скрюченных пальцев. Помог Варгот, намертво прикрепивший рукоять кинжала к запястью. Нож зажил собственной жизнью, запустив в жертву мириады тонких черных жгутиков. Причем все это произошло так быстро, что никто не сумел среагировать. Ни Тайлин, от неожиданности отключивший полет и камнем рухнувший вниз, прямо в «пасть» всеядного чудища. Ни сам Чистильщик, превратившийся из мягкого податливого теста в плотную застывшую массу. Клыку потребовалось всего мгновение, чтобы опоясать темными жгутиками огромную тушу Чистильщика, после чего в дело вступила вторая фаза.
        В бой ринулась некротика.
        Сам разряд показался Тайлину черной молнией, если такая вообще может существовать в природе. Источником ее оказалось белоснежное лезвие, а проводником все те же жгутики, что пронзили Чистильщика. Застывшее тело монстра начало усыхать с невероятной скоростью, словно из него разом высосали все соки. Некогда огромная масса превратилась в тонкую пленку, а и без того белоснежное лезвие Клыка начало сиять белым светом еще сильнее. Медленно опустившийся на пол Тайлин коснулся ладонью того, что осталось от противника, готовый в любой момент одернуть руку назад, но ничего плохого не произошло. Наоборот, Система пришла с наградой:
        
        ВЫ УНИЧТОЖИЛИ 2-Е ВОПЛОЩЕНИЕ ЧИСТИЛЬЩИКА, ОДНУ ИЗ 4-Х ЧАСТЕЙ ЭКСПЕРИМЕНТА №1.
        УРОВЕНЬ +1 (102).
        УРОВЕНЬ ИМЕННЫХ ПРЕДМЕТОВ +1 (17).
        ***
        ВЫ ИСПОЛЬЗОВАЛИ СВОБОДНЫЕ ОЧКИ АТРИБУТОВ.
        ИНТЕГРАЦИЯ +1 (55).
        ***
        ПОЛУЧЕНА ДОБЫЧА:
        СРЕДНИЙ СЕРДЕЧНИК. ЖЕЛАЕТЕ ПОМЕСТИТЬ ЕГО В ХРАНИЛИЩЕ «КРОВИ ДРАКОНА»?
        ***
        КОЛИЧЕСТВА ДОБЫТОГО МАТЕРИАЛА НЕДОСТАТОЧНО ДЛЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ «КРОВЬ ДРАКОНА». ПРОГРЕСС ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: 30%.
        КОЛИЧЕСТВА ДОБЫТОГО МАТЕРИАЛА НЕДОСТАТОЧНО ДЛЯ МОДЕРНИЗАЦИИ ИМЕННОГО ПРЕДМЕТА. В НАЛИЧИИ 30% ТРЕБУЕМОГО МАТЕРИАЛА.
        
        Тайлин перевел ошарашенный взгляд на Клык, и на лицо юноши медленно начала наползать кровожадная ухмылка. Система не обманула. Оружие, что она выдала, действительно уникально по своей природе. И, что самое главное, теперь Тайлин точно знает, на что потратит следующие 24 часа. Настало время выполнить задание бога и избавить этот мир от Экспериментов. Что от Чистильщика, что от Гриалы. Даже хорошо, что Вальрус находится без сознания. Наживка не должна сопротивляться.
        Глава 12
        ВЫ УНИЧТОЖИЛИ 1-Е ВОПЛОЩЕНИЕ ЧИСТИЛЬЩИКА, ОДНУ ИЗ 4-Х ЧАСТЕЙ ЭКСПЕРИМЕНТА №1 (ОСТАЛОСЬ 2 ЧАСТИ).
        УРОВЕНЬ +1 (103).
        ИНТЕГРАЦИЯ +1 (56).
        
        Тайлин разочарованно посмотрел на остатки того, что когда-то было 1-м воплощением Чистильщика, и деактивировал Клык. Белоснежное лезвие вернулось на свое место - левое запястье, рядом с Раптором. Почему-то при интеграции кинжал выбрал эту руку, хотя Тайлин был правшой. Причем никак изменить это не получалось. Стоило взять Клык в правую руку, он словно утрачивал все свои свойства, становясь красивой, но бесполезной штукой. Это накладывало некоторые неудобства, из-за чего юноша едва не попал в загребущие «лапы» Чистильщика. Спасло Тайлина то, что активному лезвию страшного кинжала оказалось достаточно коснуться «теста», чтобы пустить в него свои темные жгутики и вызвать мгновенную смерть противника. Окончательную и бесповоротную.
        Обладание Клыком не ограничилось силой и могуществом. Нашелся и отрицательный момент, заставивший Тайлина достаточно долго раздумывать о том, нужен ли вообще ему древний кинжал. Клык блокировал полеты. Совсем. Как Варгот ни старался, с какой силой крылышки на ботинках не трепыхались, они оказались бессильными поднять Тайлина и Клык. Стоило отцепить кинжал и положить его на пол, как полеты возвращались без каких-либо ограничений. Причем ни в одном из описаний, ни в логах не было ни слова о том, что что-то блокируется. Просто с Клыком полеты оказались под запретом. Но не магия. Клык не блокировал телепортацию, перемещаясь вместе с владельцем. И именно это качнуло весы в сторону того, чтобы Тайлин взял кинжал с собой. Двигаться по коридорам по полу невозможно - ловушки восстанавливались каждый час. Приходилось пользоваться драконом. Он относил заранее заготовленный камешек на максимально возможную для прыжка дистанцию, после чего Тайлин хватал Вальруса и телепортировался вперед. Блокираторы, действующие на портальные переходы, никак не реагировали на способность «Телепортация».
        - Остальные части, наверное, находятся в самой лаборатории, - произнес Тайлин, забрав себе очередные 25% «Крови Дракона». Тишина в последнее время начала напрягать. Юноша полагал, что Вальрус станет приманкой и все части монстра ринутся за дармовой едой, однако тварь оказалась слишком умной. Мало того, что у каждой из них имелся свой ареал обитания, так еще чудища и попрятались в самых отдаленных закоулках своих угодий. Каким-то образом Чистильщик понял, что на него началась охота, и мгновенно отреагировал. Лишь животная тупость Эксперимента №1 помогла Тайлину отыскать одно из воплощений. Юноша явился в самый первый зал, где все еще находились технические боты, ничего не нашел и уже собрался уходить, как потолок ожил и рухнул на добычу. Видимо, тварь решила разом избавиться от непонятного страшного врага. Тайлин замешкался, но все же успел выставить вверх руку. Все остальное сделала гравитация и сам Эксперимент №1, поглотив ладонь вместе с Клыком. Что неприятно, Варгот 17-го уровня даже не подумал о сопротивлении. Чистильщик с легкостью разрушил защиту, личный щит, а также часть руки Тайлина,
причем всего за сотую долю мгновения. Если бы не Клык, то… Тайлин отогнал тягостные мысли. Нужно радоваться, а не горевать о том, чего не случилось!
        Вальрус никак не отреагировал на реплику юноши, хотя уже пришел в сознание. Правда, назвать это сознанием можно было лишь с тем условием, что рептилоид начал передвигаться на своих двоих. Во всем остальном древний превратился в зомби из старых книг. Дерганный, неживой, молчаливый. Казалось, из него разом вытащили все силы, превратив в безвольный мешок с костями. И это напрягало куда сильнее тишины.
        Хотя нашлось кое-что, что заставило отмереть и Вальруса. Этим «кое-чем» оказались те самые технические боты. Рептилоид то и дело бросал на них задумчивый взгляд, тут же возвращая его к полу.
        - Ты знаешь, что это такое? - спросил Тайлин, когда ему надоело наблюдать за странными действиями партнера. Юноша особо не рассчитывал на ответ, но он все же последовал:
        - Когда-то они были моей личной гвардией. Военные начали их эксплуатировать без моего ведома, а потом и вовсе присвоили. Сейчас они бесполезны, у меня нет кодов активации. Им изменили «мозги».
        - Так ты пытался их запустить? - удивился Тайлин, по-иному посмотрев на Вальруса. Тихушник-то оказался с сюрпризом! И нельзя однозначно сказать, с хорошим или плохим.
        - Это мои мехи! - эмоционально ответил рептилоид, и дернул хвостом. - Военные не имели никакого права их забирать! Мало того, здесь не все. Изначально их было три штуки. Видимо, одного они окончательно добили.
        Тайлин проглотил рвущееся наружу заявление о том, что третьего забрала Система, и вместо этого задал другой вопрос:
        - А как ты с ними удаленно связываешься? «Управление механизмами» ведь отключили?
        Вальрус покосился на Клык, и на морде древнего промелькнула тень раздражения. Рептилоиду давно начало казаться, что весь мир ополчился против него, и сейчас в очередной раз в этом убедился. Вначале Эксперименты вырвались на свободу, сделав недоступной древнюю лабораторию. Затем эта малая Гриала, сумевшая сбежать из-под купола защиты. Пустые коридоры подземного хранилища. Марк Дервин собственной персоной. Клык, будь он неладен! И, что самое неприятное, мехи оказались заблокированы. Вальрус знал, что они находятся здесь. Многокилометровая толща камня оказалась не в состоянии скрыть сигнал системы позиционирования. Но даже здесь ждал провал: сигнал пробивался со стороны центрального входа, показывая, что мехи находятся там. Именно туда направлялся Вальрус с целью заполучить свое оружие назад, но все оказалось напрасно. Став рядом с мехами, рептилоид вынужден был признать провал. Механизмы не реагировали на приказы, требуя пароль. И его у Вальруса не имелось.
        - С помощью этого, - древний извлек из инвентаря ставший бесполезным джойстик управления мехами.
        - Покажешь, как им пользоваться? - у Тайлина загорелись глаза, но Вальрус ничего не заподозрил. Перед ним стоял обычный человеческий детеныш, глупый и наивный. Конечно, везучий, но не настолько, чтобы откуда-то раздобыть коды активации мехов. Соваться же внутрь механизмов Вальрус не посоветовал бы никому. Система безопасности сотрет любого, кто вторгся, в черную пыль.
        - Как только вернемся в Меан Трук, - Вальрус вернул пульт обратно в инвентарь и глубоко вдохнул. Страх перед Клыком никуда не делся, рептилоида все еще трясло от такого соседства, но разговор с Тайлином подействовал положительно. Теперь хоть мозги не так путались.
        Юноша хотел было возразить, что сейчас именно самое удобное время, но тут пришло послание от Валии. Потупив взор, девочка стояла посреди виртуальной кузницы, стараясь не смотреть своему жениху в глаза.
        - Тайлин, у нас проблема… Ли-До-Га ушла…
        - Куда? Зачем? Она же наш столяр! - опешил Тайлин, разом позабыв о технических ботах. Или мехах, как их называл Вальрус.
        - Она… Она ушла не из Меан Трука. Она прыгнула головой вниз со стены, убрав все щиты… Я ей рассказала о Ка-До-Гире, что он вернется только через десять лет, так она заявила, что ей нет смысла ждать так долго. Она ведь тоже была возрожденной ноа. Бог не дает мне возможности возродить эту дуру.
        - Валия!
        - Но она действительно дура! Мы так много в нее вкладывали, обучали, на нее возлагались большие надежды. Купили ей рецепты, материалы! Начали строить мастерскую, в конце концов, а она нас так подставила! И это за два месяца до осады! Как ее еще назвать, если не дурой? Так подставить город! Фориан в бешенстве, орет на всех. Даже Валанил ему на глаза не показывается, чтобы не попасть под горячую руку.
        - И что теперь делать?
        - Мотар выделил одного из своих стражников, будем его обучать. Нам очень нужен столяр, без него город не отстроить. Придется вновь тратиться, и все из-за этой дуры… У тебя там точно нет ничего, что можно продать? Монеты нам сейчас очень не помешают.
        На бюджете Меан Трука все еще находилось более 6 миллионов Монет, но Тайлин понимал, что надолго их не хватит. У города висели обязательства по строительству в размере 10 миллионов, а также зарплата и обеспечение города, так что незапланированная трата даже трех тысяч Монет была критичной. Вот только ничего продать глава города не мог. Лаборатория оказалась девственно чистой. Если не считать двух мехов.
        - Ладно, что-нибудь придумаю. Может, отправлю вам Вальруса, пусть работает. Здесь он оказался бесполезным, - Тайлин посмотрел на показания Раптора. Дверь, что три тысячи лет надежно оберегала нутро лаборатории от любопытных глаз, оказалась сорвана и отброшена прочь. Оставалось загадкой, кто это сделал: малая Гриала или Поглотитель, но сути это не меняло. Отныне у любителей древности и охотников за разными чудесами появится новый объект поклонения. Сюда ринутся толпы всякой швали, и проходить они будут, что беспокоило Тайлина больше всего, неподалеку от Меан Трука. Если удастся отбить атаку, в будущем появятся новые проблемы…
        Если.
        - Тогда тебе нужно вернуться в Меан Трук, - заявил Тайлин, заканчивая разговор с древним.
        - Что, ты уже научился игнорировать систему блокировки? Внутри лаборатории не работают карты, - Вальрус помахал в воздухе картой возвращения в город и демонстративно на нее дунул. Как и ожидалось, ничего не сработало.
        - Лаборатория заканчивается в ста метрах отсюда, - без тени смущения ответил юноша. - Доберись до коридора и прыгай в город.
        - Не проще сразу меня убить? Забыл о монстрах? - Вальрус злился на глупого мальчонку, но старательно скрывал гнев. Не хватало еще, чтобы этот детеныш обратил против него Клык. Еще раз рептилоид такого не переживет.
        - Я проведу до выхода. С Клыком чудища нам не страшны.
        - Нет, я не вернусь. Иду с тобой, - эмоции Вальруса не смогли погасить голос разума. С Клыком им действительно ни один ныне живущий на планете монстр не страшен. Даже черная слизь. Гнев улетучился, и в голове начали прокручиваться варианты. Оба меха недоступны, во всяком случае, сейчас. Значит, нужно каким-то другим способом доказывать свою полезность новому племени. Например, провести Тайлина в центр управления, где точно должно что-то сохраниться. Двери туда проектировались гораздо крепче входных. Центр управления должен был выдержать любое игровое оружие. Значит, там наверняка осталось что-то, что можно продать. Ни о каких полетах обратно в Меан Трук и речи быть не может!
        Тайлину хотелось сказать, что рептилоид будет их сильно задерживать, но промолчал. Юноше не хотелось признаваться даже себе, но оставаться одному в древней лаборатории не хотелось. Банально было страшно. Пусть Вальрус и мало чем помогал, но он был живой.
        - Тогда идем. У меня осталось всего двенадцать часов, чтобы добыть «Кровь Дракона», - Тайлин развернулся, чтобы отправиться обратно вглубь лаборатории, но Вальрус его остановил.
        - Не туда. Идем через тоннель.
        - Но…, - юноша хотел возмутиться, что там находятся Гриалы, однако сам ответил на свой же вопрос. Клык поможет, а пробежать десять километров гораздо быстрее, чем двигаться по изменяющемуся лабиринту, полному ловушек.
        - Чистильщик должен был уничтожить парочку ползающих тварей, - закончил свою мысль Вальрус. - На планете осталось не так много ноа, чтобы разом покончить даже с незначительным количеством «Крови Дракона», что останется после их гибели.
        - Почему ты думаешь, что монстр не сожрал все? - засомневался Тайлин.
        - Потому что мехи все еще стоят целыми и невредимыми. Когда я их покупал, то интегрировал в броню несколько крупиц этого материала. Как видишь, этого оказалось достаточно, чтобы обезопасить механизм от Эксперимента. Другого обоснования, почему роботы все еще стоят, нет. Идем! Нужно проверить коридоры. Если я прав, то прямо сейчас ты сможешь заполучить себе столько «Крови», сколько хочешь. Если нет, доберемся до основной Гриалы. Скоро открываются проходы, мы должны успеть.
        Доводы рептилоида смогли убедить юношу, но поход пришлось отложить. До следующего обновления лаборатории оставалось не так много времени. Тем не менее Тайлин нашел, чем занять это время. Не переставая наблюдать за вызывающими мурашки показаниями Раптора, юноша пристал к рептилоиду:
        - Покажи, как пользоваться джойстиком. Ты же обещал.
        - Он бесполезен, - начал вяло отнекиваться Вальрус, но потом лишь вздохнул. Рептилоид уже понял, что объект, который ему предстояло охранять ближайшие пятьдесят лет, приставуч похуже репейника. Если ему что-то въелось в голову, то проще дать, чем объяснять, почему нет. Покрутив в руках ненужный уже джойстик, древний протянул его Тайлину.
        - Держи. Подарок. Его можно перенастроить на другие устройства, если ты их сможешь заполучить. Но вначале его нужно будет подключить. Делается это вот так…
        Пояснение принципа работы много времени не заняло. Особенно с тем условием, что у рептилоида в логах имелась краткая инструкция. Когда-то и ему рассказывали о том, как пользоваться пультом управления. Завозившись с поиском, Вальрус нашел нужную запись, вернулся обратно в реальный мир и едва не вскрикнул от ужаса. В нескольких метрах от него оседали черной пылью стебли малой Гриалы.
        - Работает, - обрадовался Тайлин, с восхищением посмотрев на Клык. В отличие от Чистильщика, мозгов у травяных монстров оказалось не так много. Они перли напролом, не считаясь с потерями. Заложенная в их разум программа говорила только об одном: нужно уничтожать все живое. Вначале это был Тайлин и Вальрус, потом - Чистильщик. Твари стремились заполонить все пространство, что было только на руку юноше. Как только алхимик уничтожил Эксперимент №1, проход в лабораторию освободился, и туда сразу ринулись стебли, разрушая ловушки. Именно за этим вторжением наблюдал Тайлин, готовый в любой момент использовать дракона, чтобы прожечь стебли. Клыку требовалась проверка. Уничтоженный Чистильщик был случайностью. Он сам себя уничтожил. Юноше хотелось удостовериться, что кинжал работает, и лучшей цели, чем малая Гриала, он не видел. К тому же она сама неслась навстречу своей погибели.
        Тестирование удалось на славу. Едва коснувшись стебля, Клык даже не стал запускать в тело твари черные жгутики. Именной предмет воспользовался теми каналами связи, что выстроил сам монстр. Разряд некротики помчался вперед с нечеловеческой скоростью, превращая травяное чудовище в пыль. Раптор пару секунд не верил, что с такой огромной тварью покончено, но электронные мозги отработали как надо. Тайлину даже не пришлось наклоняться и прикасаться к останкам малой Гриалы - аксессуар сделал все сам.
        
        ВЫ УНИЧТОЖИЛИ МАЛУЮ ГРИАЛУ, ОДНО ИЗ 33 ЧУДОВИЩНЫХ ДЕТИЩ ЭКСПЕРИМЕНТА №26 «ГРИАЛА» (ОСТАЛОСЬ 32).
        ПОЛУЧЕНА ДОБЫЧА:
        МАЛЫЙ СЕРДЕЧНИК. ЖЕЛАЕТЕ ПОМЕСТИТЬ ЕГО В ХРАНИЛИЩЕ «КРОВИ ДРАКОНА»?
        
        На лицо юноши наползла гримаса разочарования. В прошлый раз его подняло на 99-й уровень, именные предметы скакнули на единицу, даже свободное очко характеристик выписали. Сейчас же никаких бонусов, кроме добычи, не было. Частичка «Крови Дракона» упала в хранилище, заполнив шкалу имеющихся заданий на пять процентов. Два воплощения Чистильщика и две малых Гриалы принесли 60% от требуемого количества. Это заставляло задуматься, что эффективней: выйти наружу и поймать за отведенные двенадцать часов еще восемь травяных монстров или ринуться вглубь лаборатории и добить оставшиеся два воплощения Чистильщика? Причем в первом случае монстры сами ползут навстречу своей гибели, во втором придется основательно побегать по усыпанной ловушками древней лаборатории. Есть, конечно, и третий вариант, что нравился Тайлину больше всего - Гриала, Эксперимент №26, засевший в копях Тартила. Его точно хватит, чтобы модернизировать Клык, а уже потом можно приниматься за поиски оставшихся тварей.
        Лаборатория пришла в движение, и проход наружу превратился в прямой стометровый коридор. Это стало последней каплей, разрушившей все сомнения. Раз сам лабиринт говорит о том, что следует убираться, значит, так тому и быть. Дракон отправился вперед, но тут же остановился, следуя приказу хозяина. Только сейчас до Тайлина дошел основной смысл появившихся несколько мгновений назад сообщений:
        - Чистильщик не убил ни одной твари. Он просто поглощал стебли, но не центры их управления!
        - И что? - Вальрус не понял, о чем идет речь.
        - А то, что малые Гриалы не спешат нас пожрать. Раптор показывает, что ни в коридоре, ни в тоннеле вообще никого нет.
        - Как это меняет желание поскорее выбраться на поверхность? - рептилоид неожиданно для себя осознал, что у него появилось дикое нежелание находиться в замкнутом пустом пространстве, где не работали карты портальных переходов.
        - Очень похоже на ловушку, - закончил свою мысль Тайлин.
        - У тебя Клык. С ним ни один монстр нам не страшен.
        - А если это будет не монстр? Если они…
        И именно в этот момент скала содрогнулась. С потолка посыпалась пыль, которой, как казалось, здесь и взяться-то неоткуда. Но самое главное происходило не здесь. В тоннеле. Его просто не стало, во всяком случае, в зоне сканирования Раптора. Повинуясь какому-то шестому чувству, Тайлин отправил дракона вперед, чтобы доставить камень к тому месту, что когда-то звалось входом в лабораторию, и телепортировался, едва булыжник оказался в нужной точке. Дверь превратилась в лепешку, а сам тоннель оказался завален огромными глыбами, между которыми если кто и мог проскользнуть, так только змея или мышь. Или малая Гриала! Вот только никакого движения сканер не показывал.
        Удрученный юноша присел, не понимая, что делать дальше. Рука оперлась о камень и тут, совершенно неожиданно, бог соизволил пояснить, что произошло:
        
        ЛОКАЦИЯ «ПОДГОРНЫЙ ПРОХОД» БЫЛА УНИЧТОЖЕНА МАЛЫМИ ГРИАЛАМИ.
        УНИЧТОЖЕНО 12 МОНСТРОВ (ОСТАЛОСЬ 20).
        ***
        12 МАЛЫХ СЕРДЕЧНИКОВ ПЕРЕХОДЯТ В ПОЛЬЗОВАНИЕ СИСТЕМЫ.
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ КАРАНТИНА НА ДОБЫЧУ И ИСПОЛЬЗОВАНИЕ КРИСТАЛЛОВ УМЕНЬШАЕТСЯ НА 30 СУТОК (ПРИЧИНА - НОВЫЙ ИСТОЧНИК ГЕНЕРАЦИИ НОА).
        
        У Тайлина даже челюсть опустилась, когда до него дошел смысл сообщений. Основная Гриала пожертвовала своими отпрысками, чтобы закупорить проход! Она добровольно решила сесть на самоизоляцию, лишь бы к ней не добрался Тайлин с его новым оружием! Юноша ошибся. По разуму травяной монстр заметно превосходил Чистильщика! Но даже это было не главным. Оказывается, что чем больше «Крови Дракона» уйдет в пользу Системы, тем быстрее планета восстановится! Если найти тот ящик, что украли военные, и вернуть его богу… Нет, сейчас об этом думать нельзя!
        - Уходи, здесь карта должна работать. Дальше я иду сам, - Тайлину пришлось потратить пару секунд, чтобы вернуться за Вальрусом и притащить его ко входу в лабораторию.
        - Я уже сказал, что…, - начал было рептилоид, но Тайлин его оборвал - на самой границе сканирования Раптора началось какое-то движение. Причем это была не Гриала: камни исчезали один за другим, словно их кто-то чистил. Прошло всего несколько секунд, и в зону действия аксессуара попал источник странного поведения камней - похожая на человека фигура. Описаний еще не появилось, то Тайлин не сомневался, кто обладает силой, способной прочистить себе проход.
        - Валия, нужен портал! Прямо сейчас! - мысленно заорал Тайлин, после чего переключился на голос: - Вальрус, активируй переход! Через десять секунд сюда явится Поглотитель! Это не шутка!
        Рептилоид колебался всего мгновение.
        - Готов! - в руках Вальруса мелькнула карта.
        - Готова! - вторила Валия, не понимая такой спешки, но не желая спорить.
        - На счет три! Раз! Два! Три! Дуйте! - прокричал Тайлин сразу в двух диапазонах. Сам он не отрывался от Раптора, поражаясь скорости, с которой Марк Дервин проходил, казалось, непреодолимый завал. Поглотитель словно растворял камни, уверенной походкой продвигаясь вперед. Но что он делает здесь так рано? Прошло чуть больше 12 часов с момента их последней встречи! Система же обещала 7 суток?!
        Словно услышав Тайлина, перед глазами пронеслось сообщение:
        
        ВРЕМЯ ПРИБЫТИЯ ПОГЛОТИТЕЛЯ СКОРРЕКТИРОВАНО С УЧЕТОМ ЕГО НОВЫХ ВОЗМОЖНОСТЕЙ.
        ОЖИДАЕМОЕ ВРЕМЯ: 15 СЕКУНД!
        
        - Быстрее! - как ни в себя заорал Тайлин, и в этот момент появился мерцающий круг спасения.
        - Уходи, я сразу за тобой! - закричал Вальрус, удерживая портал в активном состоянии, но к тому, что сотворит Тайлин, рептилоид оказался не готов. Подскочив к древнему, юноша схватил того за шкирку и, словно какого-нибудь котенка, закинул внутрь мерцающего круга. Портал мгновенно схлопнулся. Карта, что удерживала его в активном состоянии, улетела вслед за Вальрусом.
        - Ладно, теперь я один, - Тайлин поднял камень с пола, включил бинокль, приближая отдаленный край коридора, после чего обнял спутника и использовал «Телепортацию». Всего за мгновение расстояние между ним и входом превысило сто метров.
        - Ты что творишь?! - возглас возмущения Валии заполнил все мысли, едва не оглушив юношу.
        - Выполняю свою миссию, - коротко бросил Тайлин и деактивировал свою виртуальную копию. Конечно, это не избавило от назойливого голоса невесты в голове, но сейчас его можно было приглушить и проигнорировать. Без «Крови Дракона» Тайлину нечего делать в этом мире, а Марк Дервин будет не страшен еще целые сутки. У юноши есть две блокировки смертельных ударов, каждая из которых дарует двенадцать часов спокойствия. Вечность!
        Задерживаться в зале Тайлин не стал, лишь наклонился и поднял очередной камень, способствующий его телепортации. Все то время, что они с Вальрусом двигались ко входу, юноша оставлял камни на месте, словно предчувствуя, что придется достаточно быстро уходить. Прыжок, наклон, поднять камень, выпить маны и вновь активировать способность, чтобы перенестись вперед еще метров на тридцать-сорок. Конечно, не все шло гладко и порой приходилось пользоваться помощью дракона. Обновленный лабиринт несколько раз закидывал камни куда-то за стены, но на общую картину скоростного движения это не влияло. Тайлин прыгал, как кузнечик, подгоняемый страшным древним чудищем.
        Тот, к слову, не отставал. Раптор Поглотителя пробивал на 12,4 километра, так что Марк прекрасно знал, где находится его цель. Причем древнего настолько удивила способность юноши так быстро перемещаться с одной точки в другую, что он решил потратить какое-то время на разговор. Потом, конечно, Тайлин будет уничтожен, но вначале нужно узнать, каким образом происходит его телепортация. Поглотитель прекрасно был осведомлен об этой способности, как и об ограничениях: прыгать можно только к знакомому телу. Тайлин знает динамический лабиринт наизусть? Это невозможно, последнее обновление произошло меньше десяти минут назад. Это интриговало, а Дервин давно не испытывал этого чувства. Такого позабытого, неродного, сосущего. Оно бесило.
        Тайлин добрался до большого зала и остановился. Судя по плану, дальше идут залы поменьше, а соревноваться в скорости с Поглотителем юноша не мог. Тот ломился через лабиринт напрямую, игнорируя проходы, ловушки и прочие ограничения. Просто пробивал свой собственный путь. Дракон облетел зал, раскидав повсюду камни для телепортации, и юркнул Тайлину на шею, превратившись в красивое, но бесполезное украшение. Рисковать спутником алхимик не имел права: у того осталось всего две жизни. Бежать бессмысленно. Марк догонит прямо в коридоре. Не сейчас, так через минуту. Значит, нужно дать бой.
        Клык вошел в боевой режим, и Тайлин застыл, готовый к битве. Все внимание он обратил на приближающегося Дервина, хотя краем глаза заметил странную пустоту прямо под залом. Прохода туда не имелось, словно эта пещера образовалась естественным путем, так что странного с ней ничего не было. Или было. На самой границе сканирования Тайлин обнаружил еще одну пустоту. В прошлый раз, когда он был в этом зале, Раптор не добивал до нее. Она значительно превосходила размерами не только пещеру, что находилась под Тайлином, но даже и зал, в котором находился юноша.
        Противоположная стена взорвалась каменной крошкой, возвращая все внимание юноши к главной цели. Медленно, уверенный в собственных силах, в помещение влетел Марк Дервин, но замер, заметив Клык. По спине Поглотителя пробежали мурашки. Он лучше всех в этой и других Вселенных знал, на что способно это оружие.
        - Поговорим? - предложил древний.
        - Раньше нужно было говорить, - ответил Тайлин и использовал телепорт. Один из нужных камней находился как раз возле Марка, и именно к нему юркнул юноша. Мелькнул Клык, и битва между Тайлином Влашичем, 12-летним алхимиком, и Марком Дервином, 3156-летним Поглотителем, началась.
        Глава 13
        Каким образом Марку удалось увернуться от Клыка, он так и не понял. Может, не подвели рефлексы, оттачиваемые три тысячи лет сражений. Может, Тайлин ошибся и промазал. А, может, вмешался Создатель, не желающий уничтожения одного из своих детищ. Не сказать, что любимых, но точно приближенных. Как бы то ни было, случилось то, что случилось. Клык прошел в нескольких микронах от тела, прошив Варгот, как бумагу. Сработала система активной защиты, и в радиусе трех метров от Марка не осталось ничего живого. Мощность порожденной волны электричества превращала все в черную пыль. Даже камни.
        Но только не в этот раз.
        Тайлин понял, что промахнулся, и начал разворачиваться, чтобы полоснуть кинжалом еще раз, но неожиданно пол под ногами исчез. Юноша начал заваливаться, но не растерялся. Всего через мгновение взгляд уперся в один из камушков, и Тайлин исчез, чтобы возникнуть в другом конце зала. Вовремя! Там, где только что находилось его тело, сверкнул болт Валькирии Марка. Поглотитель с удивлением понял, что Тайлин остался жив после смертоносной атаки, и атаковал еще раз. Но юркий противник доказал не словом, а делом, что гибель черной слизи неслучайна. «Восприятие» Марка пыталось найти хоть одну зацепку, с помощью которой Тайлин ухитряется прыгать по всему залу, но не находило. Из-за чего напрашивался неприятный факт: мальчонка умеет то, чего уметь не должен, что делало его уничтожение невыгодным, во всяком случае, прямо сейчас. За три тысячи лет Марк Дервин понял главное: если хочешь выжить как можно дольше, изучай все странности. Потом их можно и уничтожить, но только после детального обследования.
        - Я все еще предлагаю поговорить! - Марк сделал еще одну попытку воззвать к разуму парнишки, но Тайлин не ответил. Выпущенный им болт бессильно лизнул защиту Поглотителя, так что всю надежду юноша возлагал на Клык. Заметив, что рука Дервина повернулась в его сторону, Тайлин активировал способность и вновь успел исчезнуть, прежде чем замораживающий снаряд впился в его тело. Дервин стрелял по ногам, не желая навредить ценному экземпляру, но лишь нахмурился, осознав, что промазал в очередной раз. С такими показаниями «Стрельбы»! Пацан возник справа и контратаковал. Марк готов был отразить любую атаку, кроме той, что последовала. Вокруг него образовался толстый слой льда! Движения заблокировались, и всего на мгновение Поглотитель поддался страху. В памяти всплыли не самые радужные воспоминания о времени в плену у магов. Дервин дернулся, и на пол посыпались обломки льда. Метровая толща замерзшей воды оказалась неспособной удержать высокоуровневого игрока.
        Тайлин и не надеялся, что лед сможет задержать Марка. Задача этой атаки заключалась в том, чтобы отвлечь монстра хоть на мгновение. Лед еще не успел свалиться в кучу, как вперед полетел еще один камушек, помогающий в телепортации. Яма начала заполняться и, не дожидаясь окончательного освобождения Поглотителя, Тайлин использовал способность мгновенного перемещения еще раз.
        Юноша понимал: бить нужно сразу, как только он воплотится возле Марка, что алхимик и выполнил, не учтя только один фактор - свалившаяся в яму гора льда оказалась шаткой. Едва почувствовав немалый вес Тайлина, голубая глыба пошла вниз, увлекая за собой наездника. Сверкнул Клык, но лезвие пролетело слишком далеко от Марка - в нескольких сантиметрах. Поворот головы, фокус на следующем камне, и Тайлин с легкостью ушел от ответа - струи жидкого азота.
        Именно в этот момент Марк выругался. Охотиться за прыгающим туда-сюда кузнечиком не входило в его планы. Ориентируясь на показания «Восприятия», прогнозирующего сектор, куда телепортируется Тайлин, Поглотитель открыл стрельбу из Валькирии. На поражение. Болты пронзали стены насквозь, вот только попасть в противника оказалось не так просто. Едва появившись, он вновь телепортировался, словно предчувствуя опасность. Так длилось почти минуту, пока, наконец, Марк не осознал, что Тайлин прыгает в одни и те же места, а не просто в случайную точку зала. Потратив пару секунд на то, чтобы удостовериться в своем выводе, Дервин без всяческих эмоций в очередной раз направил Валькирию на Тайлина, но тут же перевел прицел в другое место. Туда, куда по его расчетам должен телепортироваться мальчонка. Именной арбалет получил мысленный приказ, и в полет отправился бронебойный болт, чтобы пригвоздить шустрого попрыгунчика.
        Тайлин с трудом сохранял спокойствие, крохотной частью сознания понимая, что если он отдастся эмоциям, то проиграет. Причем разум пытался захватить не страх или отчаянье. Радость! Возбуждение! Ощущение собственного величия захлестывало, силясь поглотить с головой! Еще бы! Ужасный Поглотитель, которого так боялся Вальрус, оказался бессилен против хитрого юнца! Причем даже реки эликсира на восстановление маны, что приходилось пить алхимику, не могли повлиять на объективность восприятия. Тайлину хотелось ощущать себя сильным, и он делал это.
        Вот только та малая часть «я» юноши, что трезво смотрела на вещи, твердила о том, что рано или поздно ресурсы закончатся. Да, имея доступ к виртуальной мастерской, Тайлин мог создавать столько эликсиров, сколько потребуется, но все же их количество тоже было ограничено наличностью юноши. Рано или поздно Монеты закончатся, и тогда придется решать, что делать дальше. Но самое главное, именно этот участок восприятия мира подсказал Тайлину, что в поведении Марка что-то изменилось. Тот начал поворачивать голову в нужном направлении чуть ли не до прыжка! Это было очень опасно, выстрелы проносились все ближе и ближе к Тайлину. Последние три и вовсе едва не пронзили его насквозь! Готовясь прыгать в очередной раз, Тайлин уже активировал переход, но тут его взгляд упал на Марка Дервина, и по спине юноши прошли мурашки. Валькирия противника уже развернулась. Причем именно в ту точку, где должен был возникнуть Тайлин.
        И отменить прыжок невозможно!
        Пространство на мгновение утратило четкость, чтобы воплотиться в новой позиции. Еще окончательно не придя в сознание, Тайлин понял: он не успеет отклониться. Болт из Валькирии встретится с его телом, и случится вторая блокировка урона. Этого так не хотелось, что юный маг начал действовать, не отдавая себе отчета. Причем, скорее всего, действовать начал еще до прыжка!
        Острый болт мелькнул молнией и вонзился в стену, вызвав сноп искр. Марк нахмурился. Ожидалось, что между стеной и Валькирией острый кусок металла прошьет насквозь Тайлина, но случилось невероятное. Летящий по прямой снаряд вильнул в сторону, словно наткнулся на энергетический щит, чего просто не могло быть. В этой части Вселенной нет ни одного отклонителя, способного справиться с его Валькирией! И тем более его не могло оказаться на этой умирающей планете! Очередной мысленный приказ, очередной выстрел, теперь уже по статичной цели, и болт вызвал сноп искр позади Тайлина. Мальчонка вновь отклонил смертоносный кусок сконцентрированных наночастиц, словно от назойливой мухи отмахнулся. Да что тут происходит?!
        Мысли противника и его эмоции были неведомы Тайлину. Он с трудом заставил себя остаться на месте во время второго выстрела, готовясь к самому худшему. Однако способность сработала именно так, как юноша и планировал. Марк вновь промазал. Что не удивительно: чтобы попасть в Тайлина, в него стрелять бесполезно.
        Потому что перед юношей бушевали невидимые ветра!
        Пинком ноги паника скинула радость с трона, захватив управление сознанием в собственные лапки. Вместе с паникой пришло спокойствие, отчего мозги начали работать в ускоренном режиме. Избежать телепортации нельзя. Факт. Избежать выстрела Поглотителя нельзя. Факт. Избежать попадания нельзя… Факт? Предположение! Тайлин прекрасно знал, как действует Валькирия. Вряд ли с повышением уровня в ней что-то кардинально изменится. Снаряды не возникали прямо в цели, они должны преодолеть расстояние между арбалетом и жертвой, чтобы разрушить целостность последней. Промазать Марк не мог. Тайлин уже убедился, что с меткостью у его противника все хорошо. Ставить преграду не вариант: нет на свете ничего, что смогло бы уберечь юношу от оружия такой мощи. Значит, нужно уйти с линии выстрела… В таком состоянии Тайлин прекрасно осознавал собственные атлетические возможности, так что не рассчитывал, что сможет увернуться. Но уворачиваться и не нужно! Что, если изменить траекторию полета?
        Все эти мысли промелькнули в голове Тайлина за сотую долю мгновения. Не успело тело окончательно оформиться в пространстве, как юноша начал действовать.
        
        ВОЗДУШНАЯ СТЕНА.Описание: Формирование перед магом воздушного потока глубиной, шириной и высотой 1,21 метра. Скорость движения воздуха: 1210 метров в секунду. Для активации необходимо 13 маны. Поддержание: 0 маны в секунду. Можно построить не более 1 стены. Время перезарядки способности: 60 минут.
        
        Пыль и камни, находящиеся прямо перед Тайлином, смыло в сторону за мгновение. Юноша не понимал, откуда берется ветер. Он появлялся ровно в полуметре справа и исчезал в полуметре слева, не оставляя никаких следов. Однако это знание казалось несущественным. Важно то, что стена воздуха прекрасно справилась со своей обязанностью. Болт, выпущенный Поглотителем, пронзил вызванный порыв ветра, но сместился. И этого хватило, чтобы Тайлин выжил. Второй выстрел юноша уже оценивал с позиции исследователя. Отклонение смертоносного предмета составило полметра. И что радовало больше всего, противник не должен видеть область. Она оказалась скрыта даже от Тайлина, лишь «Восприятие» очертило на полу красную линию, заступать за которую не рекомендовалось.
        Марк прекратил стрелять спустя минуту. Он даже запустил в Тайлина чем-то взрывающимся, однако порыв ветра с такой силой впечатал это нечто в стену, что образовалась небольшая дыра. Взрыв произошел где-то в коридоре, не навредив ни Тайлину, ни его защите.
        Для Марка стало делом чести уничтожить Тайлина. Вернее, нанести смертельный удар, который заблокирует Игры и вновь перенесет Поглотителя на другой материк. Знала бы местная Система, что Дервину известна схема портальных переходов, придумала бы что-то другое. Но сейчас не об этом. Каким-то образом Тайлин исказил пространство перед собой, и выпущенные снаряды уходили мимо. Как и гранаты. Они, конечно, модифицировались. Создатель не согласовал применение современных технологий в отсталых мирах, но не настолько, чтобы оказаться бессильными против обычного пацаненка.
        Лишь спустя какое-то время «Восприятие» смогло очертить область, которая искажала полет снарядов. Небольшая невидимая стена отклоняла болты, и в какую бы зону Марк не стрелял, они все равно не попадали в Тайлина. Бездушный функционал сделал расчеты и ответственно заявил, что единственный вариант, при котором можно подобраться к мальчонке, - обойти преграду. И именно этого Дервин не хотел. Клык в руках Тайлина никуда не девался, и прыгать, судя по всему, он тоже не разучился. Поглотитель уже понял: пока он находится в центре трехметровой воронки, Влашич подобраться к нему не может. Почему-то он не может прыгать именно сюда, хотя по помещению носился, как сайгак. По-хорошему нужно жахнуть чем-то серьезным, но ничего такого у Марка с собой не было. Создатель все забраковал, стоило запросить доступ на планету. В том числе и именные предметы, без которых Марк не представлял, как вообще можно нормально существовать в Игре: Зельда (маскировочный плащ), Шульма (изготовитель расширений) и Фартира (устройство скрытия информации о персонаже).
        Неподалеку от Дервина разбился флакон с темной жидкостью, и на свободу вырвался темный паразит. Поглотитель сошелся с Поглотителем. Вот только искусственное создание обломало свои призрачные зубы о броню старшего брата, раз за разом пытаясь пробраться сквозь нее, пока не сработала система активной защиты, автоматически отгоняющая различных комаров и прочую мошкару. Прошел разряд электричества, и рожденный в бутылке Поглотитель превратился в темную пыль. Именно это стало последней каплей, повлиявшей на решение Марка Дервина. Во всех цивилизованных мирах за использование запрещенных сущностей светит полное обнуление, значит, Создатель не сможет помешать своему живому оружию, Поглотителю, нести справедливость.
        Тело наполнилось силой. Броня Ульбарон, превратившаяся на этой планете в отсталый Варгот, тем не менее выполнила свои функции, накачав тело стимуляторами. Сознание расширилось до невообразимых границ, успевая не только анализировать ситуацию, но даже и делать прогнозы на то, что произойдет в следующий момент. Марк понимал, что за такую вольность придется расплачиваться невыносимыми болями, но ничто другое ему сейчас не поможет. Нужно достать этого юркого пацаненка.
        Тайлина к такому повороту событий судьба не готовила. Он уже начал выдумывать что-то, что поможет ему очутиться возле противника, как совершенно неожиданно тот растворился в воздухе и с невероятной для живого существа скоростью добежал до Тайлина. Марк не только обошел созданное препятствие, но и зашел сзади, чтобы гарантированно не попасть в непонятную зону. Удар кулака сбил концентрацию Тайлина, и воздушная стена исчезла. Молодой человек полетел прочь, ударился о противоположную стену, отскочил от нее, словно мячик, и кубарем покатился по полу, активировав несколько ловушек. Что-то щелкнуло, задымило, осыпалось, но не поспело за пролетающим мимо телом, разряжаясь в пустоту. Тайлин долетел до созданной Марком трехметровой дыры и рухнул вниз, окончательно теряя ориентацию в пространстве. Варгот уверенно справлялся с ударами, блокируя все импульсы, так что физически юноша не пострадал. Но морально Тайлина словно убили. Схлынуло спокойствие, и накатила апатия, отчего мозги перестали адекватно воспринимать информацию. Но никто и не собирался давать юноше время, чтобы отдохнуть и прийти в себя. Всего
через мгновение Марк домчался до Тайлина, готовый в любой момент отскочить от удара Клыка, и продолжил экзекуцию. Глава Меан Трука даже не думал об атаке. Прямо сейчас ему хотелось только одного - вернуться к Валии. Даже в виде возрожденного ноа.
        Марк действовал строго по правилам. Ногой зафиксировал левую руку мальчонки, прижав ее к камням. Клык оказался изолирован. Валькирия модернизировалась в длинный штырь, способный пронзить противника, но неожиданно до Дервина дошло, что сопротивляться Тайлин перестал. Рука уже пошла вниз, но в самый последний момент Марк умудрился отвести ее в сторону, чуть ли не по локоть врезавшись в камни. Равновесие удалось сохранить только благодаря способности полета, и на какое-то время Марк оказался беззащитным. Клык освободился. Поразительно, но Тайлин не воспользовался этой оплошностью, словно смирился с поражением. Наконец-то! Теперь можно поговорить и разузнать все, что необходимо! Но для начала Дервин решил провести показательное выступление, чтобы отомстить за все те неприятности, через которые ему пришлось пройти. Штырь исчез, а его место занял массивный кулак мужчины. Не заботясь о том, что перед ним простой мальчонка двенадцати лет, Марк нанес удар прямо в голову Тайлину. Варгот должен справиться с импульсом, так что ни толики урона противник не получит, но сам факт простого физического избиения
скажется положительно. Как на Тайлине, так и на самом Марке.
        Удар. Еще. Еще. И еще. Поглотитель бил противника методично и основательно, с полным осознанием своего превосходства. С каждым ударом голова Тайлина все глубже и глубже уходила в камни, словно в масло. Зарядов блокировки импульсов осталось всего десять единиц, после чего защита окончательно обрушится, и Марк нанесет смертельный удар. Тайлин очнулся и попытался вырвать руку с Клыком, но слишком поздно. Она была жестко зафиксирована. Оплошностей Марк не допускал.
        Вот только дальше произошло то, что не предвидел ни Марк, ни Тайлин. Да и сам Создатель, будь он сейчас здесь, тоже озадаченно покачал бы головой. После очередного удара камни треснули, и Тайлин провалился вниз, в небольшую пещеру. Ту самую, что волею случая родилась внутри горы. Марк успел схватить исчезающего за руку и ушел вниз вместе с ним, все еще блокируя Клык. Вот только полость, что видели обладатели Рапторов, оказалась совершенно не такой, как предполагал Дервин. Они рухнули в небольшую освещенную яму, оказавшуюся, по сути, частью какого-то помещения. Ровная каменная стена с одной стороны не вызывала интереса, зато с другой находилось огромное полотно из плотной ткани. Именно из-за этой ширмы пробивался насыщенный синий свет, но не это вызвало у Марка особый интерес. Его Раптор показывал, что за тканью ничего нет. Только сплошная стена плотного камня до самого выхода из лаборатории.
        Поглотитель прошел не один релиз, поэтому прекрасно понимал, чем такое могло быть вызвано. Полотно было выполнено из «реальной» ткани. Той самой, что не прошла обработку наночастицами Игры. Отшвырнув Тайлина в дальний конец ямы, чтобы не мешался под ногами и не вздумал напасть со спины, Марк подошел к заграждению. На ощупь оно напоминало обычный брезент, из которого делают палатки. Под действием ветра с той стороны материя колыхалась, но сколько бы Дервин не давил со своей, он не смог продавить кажущуюся хлипкой ткань даже на йоту. По спине пробежали мурашки, и это отнюдь не было возбуждением. Одна из функций Поглотителя заключалась в том, чтобы отыскивать остатки «реального» мира в новом, игровом, и уничтожать их. Но не сейчас. Во время релиза. Эта же планета уже три тысячи лет как находится под властью Системы. Здесь физически не должно остаться ничего, что напоминало бы о мире до прихода Игры. Этого просто не могло быть!
        Но полотняная стена оставалась на месте, словно насмехаясь над мыслями Поглотителя. Проходя через врата на эту планету, Марку пришлось оставить всё своё добро, в том числе и имеющее в составе частички «реальности». Ничем другим такую ткань не взять. Здесь хоть игровой Армагеддон сейчас произойдет, на стене даже копоти не появится. Предметы лишь одного типа из всех, что есть в наполненной копиями Земли Вселенной, способны пробиться сквозь эту преграду. Те, руку к изобретению которых приложил сам Марк. Игровые устройства с напылением «реальности». За полторы тысячи лет игроки активно пользовались этим изобретением, позволив Марку выкупить свою «свободу». Но пользовались они этим лишь в новых релизах, но никак не в мирах, оставшихся после Исхода… Стоп!
        Марк перевел взгляд на Тайлина. Юноша отполз как можно дальше и уже даже выставил вперед Клык, пытаясь защищаться. Быстро же он отошел! «Восприятие» вновь показало наличие той самой странной стены, что сбивало болты Валькирии, но стрелять Дервин не собирался. Убедившись, что мальчонка смотрит именно на него, Поглотитель произнес:
        - Если мы не решим проблему с этой стеной, твоя планета умрет. Причем довольно скоро. Все, кого ты знал и любил, уйдут в ничто. Помоги мне, и они останутся живы. Я не стану тебя трогать и требовать логи, пока мы работаем вместе. То, что происходит здесь, важнее моей миссии. Что скажешь, Тайлин Влашич? Ты готов защитить свою планету? Если да, то тебе нужно пробиться через эту ткань.
        - Это не ткань, это стена. За ней ничего нет! - послышался ответ. Тайлин не видел возможности сбежать или победить Марка. Юноша был готов к тому, что Поглотитель нанесет второй смертельный удар и исчезнет, но тот начал вести себя странно. Вместо того чтобы убить - разговаривает. О какой-то странной гибели мира вещает. Не бред ли? Еще какой! Однако этим можно воспользоваться и придумать, как сбежать! Хотя стоит признать, помещение, где оказался Тайлин, действительно казалось насыщенным тайной по самый потолок. И эта тайна заключалась в простой на вид материи.
        - Это именно ткань, но она из другого мира. Или, если точнее, из другого времени, что было на планете до прихода Игры. В материи нет наночастиц. Той самой черной пыли, во что превращаются все предметы после уничтожения. Используй Клык, он включает в себя частичку «реальности». Он поможет нам проникнуть внутрь, что бы там ни скрывалось.
        Новость оказалась достаточно удивительной, отчего Тайлин перевел взгляд на свое новое оружие. Так вот почему он может уничтожить любого монстра? Поразительно. Если не брать в расчет материал, из которого создан кинжал, в нем ничего особенного не было. Простая кость, коих тьма на белом свете. Мелькнула мысль осознания, и Тайлин спросил:
        - Получается, из-за этого я летать не могу? Клык блокирует полеты?
        - Не Клык, а материал, что нанесен на его лезвие, - нетерпеливо ответил Марк. - Так ты будешь спасать планету, или мы продолжим возню?
        - Вот только не нужно меня наивной овечкой считать, - Тайлин почувствовал опору. Он зачем-то нужен этому чудовищу, значит, он обязан воспользоваться этим фактом. - Если начнется возня, ты меня постараешься прикончить. У тебя, как обычно, ничего не получится, и тебя вышвырнет прочь. Думаю, у меня будет двенадцать часов, чтобы разобраться с тем, что тут происходит. Я спокойно и уже без тебя разрежу ткань и прикарманю все, что там есть.
        - И чего же ты хочешь? - нетерпение сменилось раздражением. Давно Марку не приходилось находиться в позиции «просящего». Он привык находиться со стороны того, кого просят и умоляют.
        - Чтобы ты меня не трогал! - выпалил Тайлин, сам особо не веря в успех. Валанил и Валия учили: если что-то хочешь, проси максимум. Потом можно будет договориться на меньшие условия. Те, что выгодны именно тебе.
        - Это невозможно. Ты уничтожил черную слизь. Существо, разработанное моим партнером, когда на этой планете стартовала Игра. Весь его бизнес и даже жизнь базируются на том, что данную тварь невозможно уничтожить. Если кто-то в основном мире узнает о слабых сторонах черной слизи, моего партнера сотрут. Как из Игры, так и из реального мира. Я слишком многим ему обязан, чтобы позволить этой информации выплыть наружу. С Системой я уже договорился, информация никуда не уйдет. Остался ты.
        - И все?! - ошарашенно произнес Тайлин. - Так ты здесь из-за черной слизи?! Не из-за того, что я делаю концентрированный ноа и возрождаю людей?
        Пауза, последовавшая за этими словами, затянулась. Марк Дервин, Поглотитель 12-го, максимального ранга, член ордена «По», кровный брат Виллиана По, одного из богатейших игроков Игры, страх и ужас больше половины известной Вселенной, превратился в каменное изваяние, не понимая, как ему поступить. Потому что личное вступило в конфликт с общественным. Основа основ жизни Поглотителей - сохранение ноа на планете путем его поедания. Станции концентрации, что производили синие шарики, являлись самыми охраняемыми объектами Поглотителей. Это были их «фермы», несмотря на то, что они принадлежали Владельцу релиза. За три тысячи лет Марку так и не удалось точно выяснить, для чего Создателю и его команде нужен ноа. Правитель большей части Вселенной отмахивался от расспросов, не желая погружаться в детали. Лишь однажды он обмолвился, что работает над экспериментами, связанными с процессом объединения планет. Галактическое сообщество постоянно возмущается, наблюдая полторы тысячи копий Земли, разбросанных по всему изведанному миру. Настала пора Создателю исправить свою ошибку, вернув родному миру целостность.
Если концентрированные ноа для чего-то и нужны, то только для этого.
        Но не это заставило Марка замереть. Еще одна непреложная истина гласила: создавать концентрированный ноа имели право лишь станции концентрации или Поглотители. Никто и ничто иное.
        - Ты врешь. Система не могла дать тебе права создавать ноа!
        - Почему не могла? Дала. Постой, мы же говорим об этих шариках? - удивился Тайлин и извлек из инвентаря один из созданных ноа. - Именно тех, что позволяют возрождать существ?
        - Нет, это действительно ненормальная планета, - многовековая стена, отвечающая за блокировку эмоций Марка, треснула, и древний уселся на камни, не понимая, что делать дальше. Что выбрать: личное или общественное? Виллиан или Тайлин? Дружба или долг? Тяжелый выбор.
        - Так мы договорились? Ты не будешь меня убивать? - затянувшаяся пауза не нравилась Тайлину, поэтому он решил разбавить тишину. - А то тут планету надо спасать.
        - Я не убью тебя, - против воли ответил Марк, приговаривая Виллиана к смерти. Долг важнее дружбы. На этом стоит Игра. - Но у меня есть вопросы. И от них зависит твоя дальнейшая судьба. Но все это потом, вначале нужно спасти вашу планету. Кто-то развесил здесь материю, чтобы скрыть свое преступление от сканирования. И если я прав, то у вашей планеты большие неприятности. Поклянись, что ты не используешь против меня Клык, и я гарантирую, что уйду с планеты сразу, как только мы поговорим. Ты останешься жив и вернешься к своим делам.
        Тайлину хватило этих обещаний - одной проблемой меньше. Система зафиксировала обоюдную клятву, и на строке состояния появилась странная пиктограмма.
        
        ЗНАК ПОГЛОТИТЕЛЯ. Описание: любое действие или бездействие Марка Дервина, Поглотителя 12-го ранга, не нанесет вам смертельного вреда.
        
        Клык с легкостью вошел в ткань и без затруднений сделал надрез в «стене». Этого хватило, чтобы руками расширить проем и заглянуть внутрь. Раптор по-прежнему показывал, что впереди ничего нет, хотя глаза твердили обратное.
        - Этого я и боялся…, - пробормотал Дервин. - Вот, значит, почему эта локация называется копи Тартила… Сильно.
        Тайлин был согласен с такой оценкой. То, что он видел, действительно было сильно. Страшно. Невероятно.
        - Сделай дверь. Нужно с этим разобраться.
        Тайлин несколькими росчерками создал широкий проход, и пространство озарилось мягким синим светом нескольких сотен больших кристаллических жил. И вокруг этих самых жил сновал десяток странных механизмов, занимающихся запретной добычей, игнорируя приказ Системы. Пришельцы из других миров грабили планету Тайлина.
        Марк сгреб с пола горсть камней и швырнул их за ширму, насыщая то пространство игровыми наночастицами. Тайлин не остался в стороне и повторил действия Поглотителя. Потом еще. И еще. Когда камни закончились, Дервину пришлось отбивать их прямо из стены, и лишь спустя полчаса таких манипуляций Система разобралась с тем, что происходит. А после того, как разобралась, взбесилась, заполонив красными строками обзор каждого разумного существа на планете:
        
        ВСЕОБЩЕЕ ОПОВЕЩЕНИЕ!
        НА ПЛАНЕТЕ ВВОДИТСЯ ЖЕСТКИЙ КАРАНТИН НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ И РАСПРОСТРАНЕНИЕ КРИСТАЛЛОВ. С ТЕКУЩЕГО МОМЕНТА И НА БЛИЖАЙШИЕ 200 ЛЕТ ЗАПРЕЩАЕТСЯ ДОБЫВАТЬ КРИСТАЛЛЫ. НАРУШИТЕЛИ БУДУТ НЕЗАМЕДЛИТЕЛЬНО УНИЧТОЖЕНЫ. ВСЕ КРИСТАЛЛЫ ИЗЫМАЮТСЯ ИЗ ОБОРОТА ДЛЯ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ПРИРОДНОГО БАЛАНСА. НАЛОГИ НА УКАЗАННЫЙ ПЕРИОД ОТМЕНЕНЫ.
        
        - Вот только боюсь, что у вашей планеты нет двухсот лет, - припечатал Марк Дервин. - Мой прогноз - от силы двадцать лет. Потом вы все умрете.
        Глава 14
        ЗАДАНИЕ «НАСЫЩЕНИЕ НАНОЧАСТИЦАМИ» ВЫПОЛНЕНО.
        УРОВЕНЬ +1 (104)
        ЗНАНИЕ МОНСТРОВ +1 (53)
        
        Тайлин уселся на камни и смахнул пот. Более шести часов безостановочной работы вымотали не только его, но и Поглотителя. Марк присоединился к юноше и протянул бутылку с каким-то желтым напитком. Отказываться от подарка Тайлин не стал и залпом осушил тару. По телу разлилось приятное тепло, подстегнувшее регенерацию организма. Что пришлось очень кстати. Под куполом, состоящим из реальной материи, тело вело себя довольно странно. Чем дольше Тайлин там находился, тем больше накапливалось усталости. Приходилось выходить наружу на восстановление, и с каждым разом эти паузы оказывались все дольше и дольше. Причем Система постоянно подстегивала своих детищ, заставляя работать. Для того чтобы бог увидел, что творится внутри материи, ему потребовалось там несколько тонн породы. Самостоятельно занести их Игра не могла, вот и воспользовалась чужими руками, пригрозив за невыполнение мгновенным уничтожением. Подчинился даже Поглотитель: уходить с планеты без разговора с Тайлином он не хотел.
        «Регенерация» обрадовалась стимуляции и достаточно быстро вспомнила о своих обязанностях, погасив физическую, но никак не моральную усталость. Тайлин посмотрел на таймер «жизни» Клыка и недовольно скривился. Время неумолимо подходило к концу. Осталось каких-то четыре часа, чтобы найти остатки Чистильщика или добраться до Гриалы. Учитывая скорость продвижения по лаборатории, практически нереальная задача.
        Из кучи камней, что Тайлин и Марк натаскали в огромный зал, начали высовываться гибкие змеи-отростки, большая часть которых устремилась к механизмам пришельцев, но несколько выбрались наружу и врезались в горную породу, поглощая и передавая ее внутрь купола. «Руки» выполнили свою функцию, и в дело вступили настоящие «взрослые». Система решила самостоятельно разбираться с произошедшим.
        Локация, где обосновались грабители, оказалась достаточно интересной. Прежде всего тем, что здесь имелось идеально круглое озеро с такой насыщенно голубой водой, что ее можно было спутать с краской. Но это была именно вода. Тайлин не удержался и проверил. Под куполом Раптор начал худо-бедно работать, и Марк сразу заявил: дна у этого озера нет. Дыра диаметром пять метров доходила до самой границы Игры, расположенной на глубине трех километров. Дальше сканер Поглотителя не пробивал, но не оставалось сомнений, что проход продолжается и за границы игровой локации. Но самое примечательное заключалось не в воде, а в том, что творилось вокруг нее. Наслаиваясь друг на друга, здесь произрастали огромные жилы кристаллов, формируя причудливые формы. «Восприятию» потребовалось немало времени, чтобы посчитать точное количество драгоценных камней - более двух сотен штук. Причем они постоянно возрождались. Механизмы пришельцев продолжали уничтожать синие заросли, но спустя всего полчаса новые скопища синих камней приходили им на смену. Наконец-то стала понятна логика названия локации: «Копи Тартила». Речь шла
именно об этом месте - месте произрастания бесконечных кристаллов, а не о том безобразном болоте, что находилось над лабораторией. Складировалась добыча неподалеку от странной конструкции, издали похожей на стационарный портал. Заметив это устройство, Марк выругался, после чего пояснил:
        - Нуль-пространственный переход. Кто-то всерьез взялся за Землю, раз не поскупился на такое. Невозможно отследить хозяина, активация на автомате раз в неделю.
        - И что, мы ничего не можем с этим сделать? - Тайлин удрученно наблюдал за тем, как бог зачищал локацию. Толстые жгуты набрасывались на механизмы, окутывали их, превращая в куколки бабочек, затем начинали светиться, разогреваясь до невероятных величин. После таких манипуляций от реальных устройств не оставалось и следа.
        - Здесь мы бессильны, - ответил Марк. - Система не позволит нам забрать даже кусочек «реального» материала. Но вот то, что Игра до сих пор не оценила нанесенный ущерб, меня беспокоит. Обычно функционал наград отрабатывает быстрее…
        - А откуда здесь вода? - взгляд Тайлина то и дело приковывался к синему кругляшу.
        - В двадцати метрах под нами протекает подгорная речка. Тот, кто проектировал эту локацию, подошел очень профессионально. «Реальным» материалом здесь обнесено все, но русло реки трогать не стали, оставив небольшие проходы для воды. На сканерах не было ни одного обрыва. И это тоже напрягает. Слишком все грамотно.
        Именно этот момент Игра посчитала идеальным для того, чтобы расщедриться на награду.
        
        
        
        ИГРОКИ ТАЙЛИН ВЛАШИЧ И ВАЛИЯ ЛЕВОР!
        СИСТЕМА БЛАГОДАРИТ ВАС ЗА СВОЕВРЕМЕННУЮ ПОМОЩЬ. БЛАГОДАРЯ ВАШЕМУ ВМЕШАТЕЛЬСТВУ БЫЛИ ЛИКВИДИРОВАНЫ БРАКОНЬЕРЫ, ОДНАКО ОСТАНОВИТЬ УНИЧТОЖЕНИЕ ПЛАНЕТЫ ТЕКУЩИМИ РЕСУРСАМИ НЕВОЗМОЖНО. РАСЧЕТНОЕ ВРЕМЯ ИСЧЕЗНОВЕНИЯ НОА И СТЕРИЛИЗАЦИИ ВСЕХ СУЩЕСТВ ПЛАНЕТЫ: 112 ДНЕЙ. ДАННАЯ ИНФОРМАЦИЯ ЯВЛЯЕТСЯ ТАЙНОЙ, И ЕЕ РАЗГЛАШЕНИЕ ТРЕТЬИМ ЛИЦАМ ПОВЛЕЧЕТ ЗА СОБОЙ ВАШЕ УНИЧТОЖЕНИЕ.
        ***
        ЗАДАНИЕ НА КОРРЕКТИРОВКУ КЛЫКА АННУЛИРОВАНО.
        ЗАДАНИЕ «КОПИ ТАРТИЛА» СКОРРЕКТИРОВАНО: ПРИ УНИЧТОЖЕНИИ ЭКСПЕРИМЕНТОВ ВСЯ «КРОВЬ ДРАКОНА» ПЕРЕЙДЕТ В ПОЛЬЗУ СИСТЕМЫ. ОСТАЛОСЬ 2 ЭКСПЕРИМЕНТА. ВРЕМЯ НА ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ: 24 ЧАСА.
        ***
        ТАЙЛИН ВЛАШИЧ, ВЫ ОБЛАДАЕТЕ 2 СРЕДНИМИ И 2 МАЛЫМИ СЕРДЕЧНИКАМИ. В СЛУЧАЕ ПЕРЕДАЧИ ИХ СИСТЕМЕ ВСЕМ УЧАСТНИКАМ ВАШЕГО ЕДИНЕНИЯ ДАРУЕТСЯ ПРАВО ВОЙТИ В ОСНОВНУЮ ИГРУ С СОХРАНЕНИЕМ ТЕКУЩЕГО ПРОГРЕССА. В СЛУЧАЕ ОТКАЗА НА ВАС БУДЕТ НАЛОЖЕН ШТРАФ.
        ***
        ВЫ СОВЕРШИЛИ БОГОУГОДНОЕ ДЕЯНИЕ.
        УРОВЕНЬ +3 (107).
        ЗНАТОК АНАТОМИИ +3 (55).
        
        - Кто такая Валия и откуда у тебя «Кровь Дракона»? - удивился Марк Дервин, бегло прочитав сообщение местной Системы. Для него не были тайной сообщения, что писались мальчонке. Достаточно нескольких настроек и прокачанного сканирования, и у тебя есть доступ к «экрану» любого существа, находящегося перед тобой. Конечно, еще и уровни должны сильно отличаться, но во Вселенной осталось не так много разумных, превосходящих Марка. Что касается ситуации, она оказалась ровно такой, как ее Поглотитель себе и представлял. Все плохо, и нужно срочно сваливать с этой планеты. Иначе можно остаться здесь навечно.
        - Валия - моя невеста, «Кровь» я получил за убийство местных монстров, - пояснил Тайлин не своим голосом. В голове начало шуметь и пульсировать, перед глазами заплясали темные круги. То, что написал бог, не входило ни в какие рамки и полностью выбило почву из-под ног юноши.
        - Невеста? В двенадцать лет? - фыркнул Марк, все еще не веря. - Даже если и так, она здесь каким боком? Почему Игра указала и ее?
        - Наверное, из-за Единения, - слова давались Тайлину с трудом. Хотелось зарыдать, забиться в дальний уголок и пожалеть себя, но юноша держался. Из последних сил, на разрыв нервов, но держался. Он прекрасно понимал, что Клык скоро станет простой бесполезной игрушкой, задание Первого будет провалено, Меан Труку грозит тотальное уничтожение, и все из-за того, что он решил дать бой Дервину. Раз так, нужно не страдать, а думать о том, как выбраться из ситуации.
        Марк по-новому посмотрел на Тайлина. Ему прекрасно было известно, что такое Единение. Поглотителю уже приходилось сталкиваться с этим явлением полторы тысячи лет назад. Дервин уверенно мог заявить: та парочка была самым страшным и непримиримым противником за все время существования Марка в Игре. Им даже удалось вычеркнуть Поглотителя из релиза. Ценой своих жизней, конечно, но результат был достигнут - та копия Земли сохранила себе жизнь. И теперь это повторилось вновь…
        - У тебя есть «Кровь Дракона»? - спросил Тайлин, с надеждой посмотрев на гостя.
        - Того количества, что у меня есть, не хватит для спасения планеты. Да даже если бы и хватило, все равно я не стал бы попусту тратить ценный материал. Тебе зачем?
        - А это поможет? - Тайлин едва не проговорился, вовремя прикусив язык. Если чему юноша и научился к своим годам, так это тому, что доверять никому нельзя. Особенно тому, кто шел тебя убивать.
        - В теории да, но количество должно быть просто невероятным. Да и интегрировать ее нужно в центр планеты, распыление на поверхности уже не поможет. Ты не ответил на мой вопрос.
        - Клык. Если через пять часов я не найду «Крови», он станет недоступен. Во всяком случае, сейчас. Мне много не надо - всего полтора стандартных сердечника. Меняемся на логи? Дам тебе все.
        - Что-то я не понял. Каким образом «Кровь» повлияет на Клык? - Дервин нахмурился. Об этой особенности материала он не знал.
        - Избавит от ограничений на Атрибуты и Навыки. Вот, смотри, - охотно пояснил Тайлин и скинул логи очищения Раптора. Если с самого начала юноша рассчитывал на мгновенный отказ, то сейчас, когда Поглотитель заинтересовался, появилась призрачная надежда на успех. Вдруг повезет, и древний расщедрится? Марку хватило нескольких секунд, чтобы многозначительно хмыкнуть. Так «Кровь» ему использовать еще не доводилось. Во всяком случае, ни в одной документации об этом чудесном материале не говорилось. Что было очень кстати, учитывая текущий уровень развития. Добавление нового именного предмета походило на пляски с бубном, нужно было делать несколько сотен инъекций максимального объема, чтобы прокачать порой ненужные параметры. Если то, о чем говорит Тайлин, сработает, это сильно облегчит жизнь самому Дервину. Полтора сердечника - это примерно пять граммов чистой «Крови». Почти двести тридцать тысяч кредитов. Не самое дешевое удовольствие, но проверить нужно.
        - И ты готов пойти против Системы? Она неоднозначно заявила о штрафах, - на всякий случай напомнил Поглотитель, начав отсчитывать нужное количество материала.
        - У меня нет выбора. Либо так, либо погибнет слишком много дорогих мне существ.
        - Они все равно погибнут. Планета умирает.
        - Стерилизация означает мгновенную смерть? - нахмурился Тайлин.
        - Нет, но… Да, они еще поживут. Постой, ты сказал существ? Не людей?
        - Ликсы. У меня в городе их более сотни.
        - Ликсы… ликсы…, - настала очередь хмуриться Дервину. На всякий случай он проверил логи, уходящие корнями в далекое прошлое. Никаких ликсов три тысячи лет назад на этой планете не водилось. - И кто это?
        Тайлин удивился и без утайки рассказал все, что знал о племени шестилапых тварей. Кто они, откуда взялись, каких бывают видов и чем занимаются на планете. И это повергло Поглотителя в шок. Если бы не таймер, отсчитывающий последние часы нахождения на планете, он обязательно бы прошелся по ней с одного края до другого, восстанавливая справедливость. То, что сотворила местная Система, является злостным нарушением основного закона Создателя - выигравшая планета возвращается к исходному состоянию. За такое наказывают, причем по всей строгости! Но сразу возникает вопрос: это только здесь, или такая ситуация происходит на остальных копиях Земли? Марк никогда не бывал на планетах, успешно переживших релиз. Даже на родную планету не стал возвращаться, он смог выкупить у Игры свою свободу лишь через полторы тысячи лет после того, как в нее попал. К этому моменту все, кого он любил и помнил, умерли, так что смысла возвращаться не было никакого. Теперь же он есть. Кто знает, что творится на Земле-1? Вдруг там тоже ликсы бегают?
        - Ладно, с этим я разберусь, - заверил Марк и отсчитал нужное количество «Крови Дракона». - Мне нужны логи твоей победы над черной слизью, получения Единства, магии, нашей битвы, убийств Экспериментов. В общем, всего, что позволило тебе к двенадцати годам добраться до сотого уровня. Потому что согласно описанию, средний уровень жителей этой планеты - четыре.
        Сбор информации много времени не занял, и желанный материал перешел в руки Тайлина.
        
        ВЫ ОБЛАДАЕТЕ ЧИСТОЙ «КРОВЬЮ ДРАКОНА». ЖЕЛАЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЕЕ ДЛЯ СОБСТВЕННОГО УСИЛЕНИЯ?
        
        Сколь бы заманчивой эта мысль не была, согласиться юноша не мог. Мало того, он даже не мог прочитать, о каких усилениях идет речь. Марк постоянно торопил. Его вот-вот должны выкинуть с планеты. Отказавшись от непонятного «счастья», Тайлин с удивлением уставился на следующее сообщение.
        
        ТАЙЛИН ВЛАШИЧ, ВЫ ОБЛАДАЕТЕ «КРОВЬЮ ДРАКОНА» СУММАРНЫМ ОБЪЕМОМ В 2 СТАНДАРТНЫХ СЕРДЕЧНИКА. В СЛУЧАЕ ПЕРЕДАЧИ ИХ СИСТЕМЕ, ВСЕМ УЧАСТНИКАМ ЕДИНЕНИЯ ДАРУЕТСЯ ПРАВО ВОЙТИ В ОСНОВНУЮ ИГРУ С СОХРАНЕНИЕМ ТЕКУЩЕГО ПРОГРЕССА. В СЛУЧАЕ ОТКАЗА НА ВАС БУДЕТ НАЛОЖЕН ШТРАФ.
        
        - Нет, - вслух произнес юноша, хотя достаточно было нажать кнопку «Отказать». - Мне нужна модернизация Клыка. Хочу убрать требования к параметрам.
        
        ВЫ ИСПОЛЬЗОВАЛИ «КРОВЬ ДРАКОНА».
        ПРИМЕНЕНО УЛУЧШЕНИЕ: УДАЛЕНИЕ ТРЕБОВАНИЙ К АТРИБУТАМ.
        УРОВЕНЬ +1 (108).
        МУДРОСТЬ +1 (54).
        ***
        ВЫ ПОШЛИ ПРОТИВ БОГА.
        В СВЯЗИ С ТЯЖЕЛОЙ СИТУАЦИЕЙ, ВОЗНИКШЕЙ НА ПЛАНЕТЕ ИЗ-ЗА НЕХВАТКИ НОА, НА ВАС НАКЛАДЫВАЮТСЯ ПОЖИЗНЕННЫЕ ДЕБАФФЫ:
        МИНУС 20% КО ВСЕМ АТРИБУТАМ
        ВРЕМЯ ДО ОСАДЫ МЕАН ТРУКА СНИЖЕНО НА 50%.
        ВЫ ИСКЛЮЧАЕТЕСЬ ИЗ РЕЕСТРА ПЕРСОНАЖЕЙ ДЛЯ ПЕРЕНОСА В ОБЩИЙ ИГРОВОЙ МИР.
        ВСЕ ВАШИ АТРИБУТЫ И НАВЫКИ УМЕНЬШАЮТСЯ НА 3 ЕДИНИЦЫ.
        С ВЕРОЯТНОСТЬЮ 50% ВЫ НЕ ПОЛУЧИТЕ ДОБЫЧИ С УБИТОГО ВАМИ СУЩЕСТВА.
        
        - Ого! - на лице Марка промелькнуло удивление. Местная Система отреагировала на редкость жестоко. Обычно штрафы ограничивалось двумя-тремя уровнями параметров, но никак не таким огромным списком.
        - Ничего, разберусь как-нибудь, - Тайлин лишь тяжело задышал, увидев, что значит божественный гнев. Система нанесла максимально тяжелый удар, снизив время до атаки с трех месяцев до полутора. То есть через четыре недели огромная армия начнет штурмовать стены Меан Трука, которые, как понял юноша, еще далеки от своего идеального состояния. Остальные дебаффы не шли ни в какое сравнение с этим пунктом.
        - Как же, разберешься, - хмыкнул Марк, заметив выражение лица Тайлина. - Что хоть за осада?
        - Император наказал меня за то, что я возродил своих близких. Люди объединились с ликсами и собираются штурмовать мой город через месяц. Задача простая - найти и уничтожить. Причем не меня, а все, к чему я прикасался. Я думал, что здесь можно будет найти что-то, что можно продать, чтобы получить Монеты и купить защиту… А тут пусто. Даже Эксперименты… И те бог решил забрать.
        - На входе стоят два технических бота, - напомнил Марк.
        - Их нельзя трогать. Либо нужно сразу сдавать богу за простую информацию, либо ловить очередные штрафы. Уже проверил. Я не думал, что Система ударит так больно.
        - Так, отставить сопли! Тайлин, у меня осталось не так много времени на твоей планете, поэтому слушай внимательно. Способность создавать концентрированные ноа слишком редкая в нашей Вселенной, чтобы ею просто так пренебрегать. Сейчас я отправляюсь к Создателю и буду выбивать тебе и твоей второй половинке переход в основную Игру. Думаю, на это мне нужно полгода, не больше. Твоя задача - выжить. Любой ценой. Помни, все, кто тебя окружает, уже мертвы. Не сейчас, так через несколько десятков лет. Планета будет стерилизована. Не зацикливайся на них, это уже не изменить. Главное, заботься о себе. Дальше… Монет дать не могу. Местная Система не позволит нарушить финансовый баланс. Зато помогу разобраться с ликсами. Тебе понравится то, что я придумал. Уже решил, где будешь искать нужную сумму? У меня есть координаты нескольких хранилищ, но они все располагаются на другом материке. Тебе придется рисковать и сражаться с черной слизью. Не знаю, сможет ли Клык ее одолеть.
        - Да, теперь с Монетами вопрос решен, - Тайлин инстинктивно похлопал по емкости с «Кровью Дракона». - После Исхода на нашей планете остался один из Первых, он каким-то образом перенес свое сознание из Игры. Сейчас он создает себе тело, но для этого нужна «Кровь». В обмен на нее он и даст мне Монеты. Собственно, из-за этого, в том числе, я здесь.
        - Первый? Эта консервная банка до сих пор жива?
        - Это другой, - пояснил Тайлин. - Тот, которого ты приковал к планете, был уничтожен. Мной. Логи я скинул. Этот же заранее подготовился к Исходу. Находился в другом гексагоне.
        - Времени вообще не остается, поэтому говорю быстро. Не верь Первому. Он и аналогичные ему твари никогда не были живыми. Это искусственные создания. Программы. Ими движет желание уничтожить все живое, даже если они прячут это за красивыми словами. Если ты выпустишь его на волю, планета умрет окончательно. Причем это будет не через двадцать-тридцать лет, как я полагаю, а через год-два от силы. Он просто всех уничтожит.
        - Он говорил, что ему нужны помощники…, - начал было Тайлин, но сам же осекся. Почему он не подумал об этом раньше? Чем белые и черные приспешники, что наводняли город древнего, не помощники? Зачем Первому еще и люди? Под ногами мешаться? Или кормить собой его армию?
        - Ему никто не нужен. Он бесплодный, неживой. Гибель планеты и прекращение Игры на нем никак не скажется. Ему нет дела до всей той возни, что происходит у вас. Так что думай, Тайлин. Он поможет с Монетами. Как у программы, у него прямой доступ к ресурсам Системы. Вот только готов ли ты заплатить ту цену, что он потребует? Она будет огромной. До встречи! Жди меня через полгода!
        С этими словами Марк Дервин замерцал и растаял, осыпавшись на пол черной пылью. Поглотитель получил то, за чем явился на планету, и бог быстренько вышвырнул из своей вотчины лишнего, чтобы чего не натворил или не наговорил.
        Обсуждать с Валией произошедшее не хотелось. Экран, транслирующий изображение с глаз Тайлина, так и остался висеть в виртуальной кузнице. Девочка прекрасно видела и слышала все, что произошло. Причем приняла все стойко и ахнула только один раз, когда бог уменьшил время. «Мы не успеем», - прошептала она, но это оказалось единственной эмоцией. Валия прекрасно понимала, что сейчас чувствует ее жених, и лезть с наставлениями не собиралась.
        Сам же Тайлин печально взглянул на остатки дарованного богом времени - чуть меньше суток, чтобы найти оба Эксперимента. Полежать и пожалеть себя несчастного некогда. Еще раз оценив, как «змеи» Системы активно разрушают остатки «реальной» материи, набрасываясь уже не на механизмы, а на служащую куполом ткань, юноша отправился в основную лабораторию. С полетами, видимо, придется распрощаться раз и навсегда. Отказываться от Клыка юный алхимик не собирался. «Восприятие» построило достаточно удобную дорожку, и Тайлин ловко забрался, словно занимался этим всю свою жизнь. В отличие от Поглотителя, дракон юноши прекрасно отличал камни, необходимые для телепортации, от всех остальных. Пролетев над залом, Ли-Хо-Дун набрал целую горсть и, махая хвостом, как собачонка, отдал свою добычу хозяину. Прошло очередное обновление лабиринта, оставившее некрасивую кляксу - провал к месту раскопок. По какой-то причине функционал, отвечающий за построение новой структуры помещений, не мог ничего поделать с этой дырой, нарушив целостность лаборатории.
        - Ладно, некогда рассиживаться, - произнес Тайлин скорее для себя, чем для спутника. Тому в радость было двигать за юношей в любую точку планеты. Вручив один из камней, Тайлин направил Ли-Хо-Дуна вглубь коридора. Не было ни одного сомнения: выдавшая задание на зачистку Система даже пальцем не ударит, чтобы отключить ловушки. Значит, никакого геройства…
        
        ВЫ УНИЧТОЖИЛИ 4-Е ВОПЛОЩЕНИЕ ЧИСТИЛЬЩИКА, ОДНУ ИЗ 4-Х ЧАСТЕЙ ЭКСПЕРИМЕНТА №1.
        УРОВЕНЬ +1 (110).
        МУДРОСТЬ +1 (52).
        В СВЯЗИ СО ШТРАФОМ ДОБЫЧА С ДАННОГО СУЩЕСТВА ВАМ НЕ ПОЛАГАЕТСЯ.
        ***
        ПРОГРЕСС ЗАДАНИЯ «КОПИ ТАРТИЛА». ОСТАЛОСЬ ЭКСПЕРИМЕНТОВ: 1.
        
        Шесть часов ушло у Тайлина на то, чтобы отыскать спрятавшееся тесто. Последний кусок забился в такие дали, что пришлось обойти подгорную часть лаборатории вдоль и поперек, пока Раптор не обнаружил незначительное несоответствие показаний сканера и карты. Тварь превратилась в дополнительную стену и замерла. Она не отреагировала, даже когда Тайлин подошел вплотную. Видимо, третья часть, что была уничтожена пару часов назад, успела пожаловаться на страшное оружие. Жалеть чудовище Тайлин не стал и сходу вонзил Клык в фальшивую стену. Вот тут-то Чистильщик и дернулся, чтобы уничтожить вредного человечка, но уже поздно. Черные жгутики кинжала знали свое дело на «отлично».
        Оставалось разобраться с Гриалой, и тут Тайлину пришлось подождать несколько обновлений, чтобы открылся проход к центру управления. Что очень порадовало юношу - в этой части древней лаборатории не было ни ловушек, ни динамических стен. Правда, и добычи тоже не наблюдалось. Затертые стены наглядно демонстрировали, кто являлся причиной местной пустоты. Травяной монстр основательно порезвился в строении, поглотив все, до чего смог дотянуться. А дотянуться, как видел Тайлин, он смог до всего.
        Забравшись на несколько уровней выше, Тайлин без колебаний пошел прочь от центрального входа. Гриала никуда не денется, зато появилась возможность выполнить, наконец-то, одно древнее задание, полученное еще в самом начале путешествий, - «Поиск координат». Записки Лавра Найлина привели Тайлина к огромной стальной плите, и здесь впервые появилось нечто, что не смогла поглотить Гриала, - панель ввода пароля.
        - Валия, спроси у рептилоида код доступа в центр управления.
        - Он говорит, что без него туда не попадешь. Еще добавил, чтобы ты не лез, куда не следует.
        - Слушай, вообще нет желания ругаться. Можешь получить код? Он нужен. А рептилоид - нет. Пользы от него, сама видела, никакой. Так что выбивай пароль любыми способами.
        - Сделаю…
        Видимо, Вальрус отслеживал мыслеречь подростков, потому что ответ пришел мгновенно:
        - Код доступа в центр управления древней лаборатории завязан на физические параметры конкретного человека. Или рептилоида. Просто так попасть туда не получится. Это не код в прямом смысле - это что-то сложнее. Толком объяснить он не смог, но еще раз сказал: без него туда не попасть. Знаешь, я ему верю. Добивай Гриалу и возвращайся. Здесь Фориану и Валанил уже не терпится с тобой поговорить. Весь мозг мне съели. Пусть твой пожуют.
        
        ЗАДАНИЕ «ПОИСК КООРДИНАТ» ОБНОВЛЕНО. Описание: Вы добрались до места, где спрятан контейнер с «Кровью Дракона». Найдите способ проникнуть в центр управления экспериментальной лаборатории. Вы выяснили, что ключом является физический контакт существа, имеющего доступ, с панелью ввода. К таким существам относятся Лавр Налин (человек, мертв), Вальрус Бур (рептилоид, жив), Марк Дервин (огненный элементаль, отсутствует на планете). Возможно, доступ в комнату есть и у других. Заполучите контейнер и используйте его разумно.
        
        Только сейчас до Тайлина дошла странность. Бог с невероятным спокойствием информировал о том, что где-то на планете спрятано огромное количество уникального материала, необходимого для продления жизни этой самой планеты. Не было страшных угроз, штрафов, красных мигающих надписей и прочего, словно… Словно к этому заданию бог, что пришел после Исхода, не имеет никакого отношения! Он просто не знает о нем! Это задание было инициировано еще во времена, когда на планете был релиз во всей его красе и тогдашний бог придумал способ вернуть себе ценность. Ситуация ровно такая же, как и с Городом мертвых, Лесом желаний и прочими локациями, которых не должно быть на этой планете.
        От дальнейших мыслей Тайлина отвлек Раптор. Внимательный сканер отслеживал любые изменения в пространстве и сразу заметил странность: коридоры начали заполняться какой-то массой. Учитывая огромное количество отростков, плотность и скорость, с которой эта самая масса заполоняла помещения, Гриала сама пожаловала к Тайлину в гости. Видимо, она почувствовала вибрацию шагов и поспешила разобраться, почему еда все еще не находится в ее бездонном животе. Если у травяного монстра вообще есть желудок и прочие части тела.
        Тайлин прижался спиной к металлической двери, активировал Клык и выставил руку вперед. Даже с учетом того, что у юноши не было Атрибута «Холодное оружие», он не боялся промахнуться. Это невозможно, когда противник желает задавить тебя массой…
        
        ВЫ УНИЧТОЖИЛИ ГРИАЛУ, ЭКСПЕРИМЕНТ №26.
        УРОВЕНЬ +1 (111).
        МУДРОСТЬ +1 (53).
        В СВЯЗИ СО ШТРАФОМ ДОБЫЧА С ДАННОГО СУЩЕСТВА ВАМ НЕ ПОЛАГАЕТСЯ.
        
        Бой выдался на удивление простым, совсем не соответствующим «статусу» Гриалы. Гроза и бич всех Экспериментов оказался бессилен против некротики. В комнате появился стебель, устремился к Тайлину, стараясь врезаться в самую ближайшую к нему часть тела, а ею, на беду монстра, оказалось острие именного кинжала. Неуязвимая тварь перестала существовать в мгновение ока, успев напоследок лишь окатить своего убийцу пылью.
        
        ЗАДАНИЕ «КОПИ ТАРТИЛА» ВЫПОЛНЕНО.
        ПРОИЗВОДИТСЯ РАСЧЕТ ВАШЕГО УЧАСТИЯ И ОПРЕДЕЛЕНИЕ ДОБЫЧИ…
        
        Система, отвечающая за управление планетой, решила показать свое истинное отношение к Тайлину. Раз он отказался передавать «Кровь Дракона», значит, ему не стоит делать поблажек с наградой. Юного алхимика это даже не задело, к чему-то похожему он готовился заранее. Разве что удивило время, которое понадобилось богу для оценки. Такие вещи легко вытаскиваются из логов. Тайлин, по сути, уничтожил всего четыре Эксперимента из тридцати пяти, если брать в расчет того, что промышлял в Меан Труке.
        Ответ на этот незаданный вопрос пришел спустя несколько секунд. Игре было не до каких-то глупых расчетов наград. Все ее ресурсы оказались задействованы на модернизации целой планеты. Марк Дервин сделал то, что обещал. Он решил проблему с ликсами.
        
        ВСЕОБЩЕЕ ОПОВЕЩЕНИЕ!
        УСТАНОВЛЕНО ГЛОБАЛЬНОЕ ОБНОВЛЕНИЕ СО СТАТУСОМ «ОБЯЗАТЕЛЬНО К УСТАНОВКЕ».
        ОПИСАНИЕ ИЗМЕНЕНИЯ: ВСЕМ ИЗМЕНЕННЫМ ПЛАНЕТЫ ВОЗВРАЩЕНА ИЗНАЧАЛЬНАЯ ФОРМА.
        
        О том, что скрывалось под этими словами, истеричным голосом пояснила Валия.
        - Тайлин, беда! Все ликсы превратились в людей!
        - И? Разве это плохо?
        - Они не просто люди… Они уроды! Скорее возвращайся, ты должен увидеть это сам!
        Глава 15
        - Это… Это…, - Тайлин пытался подобрать слова, но не находил. Каким образом можно описать тот ужас, во что превратились ликсы? Они и до этого особо не отличались приятным видом, но к нему люди за долгие века успели привыкнуть. Сейчас же…
        - Это полный кошмар, Тайлин, - припечатал Фориан. - Говорить можешь?
        Последний вопрос адресовался длинному существу, лишь издали похожему на человека. Непропорционально вытянутые худые руки и ноги с лишними суставами, короткое хилое тело, тонкая длинная шея и то, что принято называть головой. Чего у Тайлина никогда не было, так это дара рисования, особенно в детстве. Попроси его лет пять-шесть назад нарисовать лицо человека, он бы изобразил примерно то, во что превратились ликсы. Кривые рты, разные глаза, изогнутые крючковатые носы, выпячивающиеся зубы. Но самым страшным и неприятным оказалась верхняя часть головы, там, где у обычных людей имелся мозг. Ничего такого там не наблюдалось. Ни лба, ни волос. Сплющенная черепушка если и содержала в себе серое вещество, то минимальное количество, достаточное только для выполнения минимальных функций. Дышать и орать.
        - Гы пры-гы, - ответило существо, некогда бывшее простым зеленым ликсом, и начало пускать пузыри от перенапряжения. Назвать «это» человеком Тайлин не смог бы ни при каких обстоятельствах.
        - Мотар! - произнес Фориан, и глаза Тайлина округлились от ужаса. Глава стражи ловким ударом меча отделил голову уродца от туловища, и количество жителей Меан Трука уменьшилось на единицу.
        - Зачем?! - заорал Тайлин, возмущенный таким решением. - Они могут стать людьми! Нужно время!
        Ответ пришел не от Фориана или Мотара, отправившихся к следующему изменившемуся ликсу, а из-за спины юноши. Сиплый, надрывный голос произнес:
        - Не получится, вождь. Обновление Системы было жестоким и непреклонным. Практически все ликсы превратились в то, что ты видел. И они больше не разумные существа. Даже не животные. Просто куски шевелящегося мяса.
        Тайлин обернулся и уставился на еще одного уродца. Хотя на этот раз скорее на человека, претерпевшего серьезные изменения. Все те же вытянутые конечности, страшное лицо, но зато он умел говорить. И это было плюсом. Можно разобраться, что вообще происходит. Имя говорящего ничего не сообщало: Измененный-882002. Однако «Восприятие» указало на несколько отличительных черт, присущих одному знакомому Тайлина.
        - Му-Ро-Дин? Это ты?
        - То, во что он превратился, - ответил бывший глава шаманов ликсов и почесал длинным пальцем лохматую шевелюру. - Без магии, без уровней, без способностей. Полный ноль, причем неказистый и убогий. Я даже нормально вдохнуть не могу, приходится бороться с самим собой.
        Тайлин удрученно осмотрелся - вокруг царил полный кавардак. В Меан Труке проживало 130 ликсов, и в одночасье они все превратились в людей. Вернее, в то подобие, что юноше пришлось наблюдать. Фориан и Мотар безостановочно ходили от одного туловища к другому и безжалостно уменьшали количество жителей, если их не устраивали ответы. Что ужасало, новые люди оказались настолько глупыми, что даже не думали о побеге. Они, кажется, вообще ничего вокруг себя не замечали, уделив все внимание собственным слюням.
        - Что с Бар-Труком? - вспомнил Тайлин еще об одном прокачанном измененном. Заместитель шамана слыл достаточно мудрым и сильным ликсом, имел 46 уровень. Если кто и должен был стать человеком, так это он.
        - Обезглавлен одним из первых, - ответил Му-Ро-Дин. - Все, кто не достиг отметки в 50 уровней, превратились в этот кошмар. Я тоже уйду. Тело не справляется с нагрузкой, сбоит. Внутри постоянно что-то портится. Хоть говорить могу. И то успех. Бог выдал тринадцать часов. Потом все.
        - Возьми! - Тайлин поддался порыву и протянул Му-Ро-Дину флакон с полной Регенерацией. Настоящая драгоценность, учитывая время появления бутылька в Магазине - раз в три месяца. Глаза измененного загорелись - умирать он явно не спешил.
        - Не откажусь. Не уверен, что поможет, но так у меня есть хоть какой-то шанс.
        Пришлось помогать, самостоятельно открыть флакон превратившийся в человека ликс не смог. Емкость опустела за мгновение, и неожиданно город огласил душераздирающий крик - Му-Ро-Дин заорал не своим голосом. Он рухнул на землю и принялся по ней кататься, пытаясь содрать с себя кожу. Тело покрылось страшными волдырями, что сразу лопались, заживали и тут же появлялись вновь. Раздался хруст костей. Система пыталась понять, что не так с доставшимся ей телом и с какой стороны к нему подходить.
        - Мотар! - Фориан очутился рядом с орущим измененным буквально через мгновение. Тайлин хотел было остановить стража, но не успел. Его опередили.
        - Отставить! - рявкнула Валанил, заставив главу стражи отступить. - Пусть орет, Тайлин дал ему зелье «Регенерации». Хочу посмотреть на результат.
        Крик захлебнулся. Сознание Му-Ро-Дина сжалилось над ним и отключилось. Лишь тихое скуление и непрекращающийся хруст говорили о том, что с измененным что-то происходит. Системе потребовалось почти полчаса, чтобы окончательно разобраться с вверенным ей телом. За это время Фориан и Мотар успели обойти весь город и удостовериться, что все зеленые ликсы, проживающие в Меан Труке, превратились в лишенных разума уродцев. Остался бывший красный, и вокруг него собралась толпа глав города. Первым изменения заметила Валия:
        - Смотрите, он начал походить на человека!
        Действительно, руки и ноги приобрели стандартные для человека пропорции. Исчезли лишние суставы, пальцы уменьшились, а голова больше не походила на деформированную тыкву. Над измененным появился таймер окончательного восстановления в шесть часов, но самое главное заключалось в том, что Игра окончательно приняла в свои ряды новое существо. Некогда техническое имя Измененный-882002 изменилось на привычное Му-Ро-Дин, рядом с полоской «Щит» появилась синяя «Мана», а уровень персонажа вернулся к прошлым 54 единицам. Ликс перестал существовать, и на его место пришел человек с теми же параметрами. Хотя кое-что изменилось, и на этот раз это заметила Валанил:
        - Да он красавец! - ухмыльнулась травница, рассмотрев лицо Му-Ро-Дина. Некогда страшного урода Система превратила в атлетически сложенного мужчину с правильными чертами лица и аккуратной бородкой.
        - Ничего особенного, - фыркнул Фориан и непроизвольно расправил плечи. - Это работает только с полным зельем или малыми флаконами тоже пользоваться можно?
        - Боюсь, что проверить это мы уже не сможем, - Валанил осмотрела город, где по-прежнему валялись тела уничтоженных уродцев. Система испарит их через час, так что никто не заморачивался о том, чтобы очистить город от «мусора». - Оставили бы хоть одного для тестов.
        - Мы не живодеры, - насупился Мотар. - Лучше никак, чем вот так, как они.
        - Тайлин, что произошло? Почему ликсы изменились? - рептилоид сразу набросился с расспросами на юношу. - Где Марк Дервин? Что с ним стало?
        - Поглотитель больше не угроза. Он ушел, но обещал вернуться через полгода. Монет в лаборатории нет - Эксперименты обчистили ее до основания.
        - Они не могли попасть в центр управления, - напомнил Вальрус. - Там должно что-то остаться.
        - Но наверняка ты этого не знаешь, так? Как и всего остального, - Тайлин не стал подбирать слова и высказал все, что думает. - Ни помощи от тебя, ни знаний. Ходишь, советы даешь направо-налево, а сам ничего не делаешь. Мне в древней лаборатории нужна была помощь, а оказалось, что это тебе пришлось постоянно помогать, рискуя собой.
        - Что?! Да как ты смеешь, молокосос?! Да без меня ты бы никогда не попал бы в лабораторию! Код знал только я! - возмущенно закричал рептилоид. Несмотря на все прожитые годы, Вальрусу стало обидно. Если до этого похода он и сам задавался теми же самыми вопросами, то сейчас убедился в собственной нужности. Причем не только Тайлину, но и городу в целом.
        - Стоит признать, Тайлин, что наш зеленый друг прав. Без него было бы намного хуже, - Валанил заступилась за древнего. - Не забывай, это он предложил модернизировать защиту, чтобы у нас появился шанс выжить.
        - И вогнал нас в долги на десять миллионов Монет, - Фориан тоже решил вмешаться. - Даже думать не хочу о том, что произойдет, когда бог поймет, что платить нам нечем. В копях Тартила вы ничего не нашли. Но сейчас не время ругаться. Тайлин, ты достал то, что нужно Первому?
        - Да, - юноша похлопал себя по бедру, где крепился контейнер для «Крови Дракона».
        - Отлично. Тогда выдвигайся прямо сейчас. Все разговоры о том, почему так произошло и какая твоя роль в этом безобразии - потом. Нам нужны дополнительные Строители, желательно штук десять. Только так мы успеем выстроить защиту. Постарайся выбить у Первого еще что-нибудь, что поможет нам обороняться.
        Слова Казначея показались всем настолько верными, что собрание свернулось само собой. Мотар и его люди уволокли Му-Ро-Дина в палатку, Вальрус вспомнил о каких-то важных делах, Фориан и Валанил завели приватный разговор о способах обороны, Садил вернулся к своим темным делам, и в итоге Тайлин остался наедине с Валией.
        - Пойдешь со мной?
        - Не могу, - потупила взор девушка. - Людям нужно еду готовить.
        - Ты-то здесь каким боком? - не понял Тайлин. - У нас же есть повар?
        - Есть. Вернее, была. От ее еды хотелось выть всем, даже ликсам. Пришлось обучаться, покупать себе рецепты и материалы, так что теперь за еду отвечаем я и моя помощница. Как ты с Вальрусом ушел, так я на это и переключилась.
        - А… А почему мне не сказала? - удивился Тайлин.
        - Думала, что ты ругаться будешь, - покраснела Валия. - Глава города, дочь герцога, наследница старинного рода занимается тем, что готовит «цифровым» похлебку. Узнай об этом отец, он бы от стыда под землю провалился бы. Валанил первое время тоже была против, но как только она попробовала то, что у меня получается, все сомнения ушли. Мою стряпню хоть есть можно. А если отобьемся, так и заведем себе нормального повара.
        - Не если, а когда, - поправил Тайлин и ободряюще обнял девушку. - Брось, ничего постыдного в готовке нет. И да, я не забыл о тирамису. Когда все это закончится и мы заживем спокойной жизнью, ты мне его приготовишь.
        Валия осмотрелась и перешла на мысленную речь, чтобы никто не подслушал:
        - Закончится? Тайлин, Поглотитель говорил о том, что планета умирает! Сама Система об этом кричала. Год, от силы два - вот что уготовано нам!
        - Марк сказал, что нам нужно продержаться всего полгода.
        - А что потом? Уйти с ним в непонятный большой мир? Где все такие, как он? Тайлин, Дервин даже не подозревает о том, что он натворил на нашей планете. Он сделал то, что посчитал правильным, не задумываясь о последствиях. Я насмотрелась на таких дома. Отец постоянно игнорировал мнения других. Ему было плевать, как челядь посмотрит на его выходки. Ведь она не достойна даже омывать пыль с его обуви. С Поглотителем еще сложнее. Видно же, что у него от всесилия мозги поехали. Он не скрывал, что собирался убивать тебя, а потом всех, кто знал о черной слизи. Потому что мы для него были никем! Я не хочу связывать свою жизнь с таким человеком. Вернее, с огненным элементалем. Не для того я убежала с тобой.
        - Но тогда мы погибнем, - опешил Тайлин.
        - Зато вместе, - пожала плечами Валия и тоже перешла на голос. - Займись Первым, иначе мы умрем гораздо раньше срока. У тебя впереди две сотни километров. Удачи!
        Огромной проблемой, вставшей перед Тайлином, оказалось отсутствие телепорта к Первому. Виртуальное создание, вручившее так много предметов, не побеспокоилось о том, каким образом юноша вернется к нему с выполненным заданием. Вновь требовалось что-то одно: либо обходить горы, что займет месяц, либо идти напрямик, что в прошлый раз заняло около десяти дней. Сейчас это треть от того срока, что остался до атаки. Юноша осмотрелся. Резко осиротевший Меан Трук начал возвращаться к работе. Строители таскали камни, укладывали новую стену, люди ходили и косились на начавшие мерцать тела уродцев. Довольно скоро трупы начнут исчезать, освобождая город от своего присутствия. Все вернулось на круги своя, разве что численность Меан Трука уменьшилась на две трети.
        Дракон рванул вперед, унося с собой камень для «Телепортации». С учетом нежданно-негаданно свалившихся штрафов, юноша имел возможность прыгать на 94 метра, что могло сильно замедлить продвижение. Однако проблем не возникло. Ли-Хо-Дун уверенно уносился вперед, чтобы поместить камушек на виду у своего хозяина. Тайлин активировал способность, переносился вперед, после чего поднимал свою ценность и начинал готовиться к следующему переходу - дракон либо уже, либо практически установил следующий камень. Учитывая скорость, с которой летал спутник, Тайлин успевал за минуту сделать пять-шесть прыжков, развивая тем самым достаточно неплохую скорость. Пятьсот метров в минуту, тридцать километров в час. Конечно, приходилось постоянно пить ману и возвращать подобранные камни дракону, но на общей скорости это никак не сказывалось. Когда зашло солнце, визуальный контакт с установленными камнями прекратился. Тайлин, конечно, видел их через Раптор, но для магической способности этого оказалось недостаточно. Пришлось останавливаться на отдых, что сильно бесило юношу. Согласно карте, за день ему удалось преодолеть
практически весь путь. До Гривока, города Первого, осталось каких-то десять километров. Девять минут работы! Разозлившийся на весь свет, Тайлин закусил губу и поперся вперед ногами, не желая откладывать встречу на потом. Чем раньше он закончит здесь, тем быстрее вернется обратно. Вот только желание совершенно не совпало с возможностями. Юноша смог преодолеть несколько километров, когда наткнулся на широкий провал. Ни пройти, ни обойти - только телепортироваться на другую сторону. Пришлось останавливаться и размещаться на привал. Усталость хотела прибрать к рукам, но стимуляторы и «Малое зелье регенерации» встали на сторону Тайлина, сохранив ему силы и сознание. Едва первые лучи солнца осветили горы, юноша был уже на ногах, с нетерпением всматриваясь в камушек на той стороне провала.
        О том, что творится что-то неладное, Тайлин понял за пять минут до прибытия. Оставалось преодолеть какие-то три километра, когда в глаза бросился черный дым, поднимающийся над горой. «Восприятие» сразу заявило, что источник этого безобразия может быть только один - город Первого. Еще несколько десятков прыжков и, наконец, Тайлин добрался до края скалы. Отсюда он в прошлый раз наблюдал за городом, здесь заполучил бинокль. И сейчас оба эти факта оказались на стороне юноши, потому что Гривок бурлил.
        В нем разгорелась нешуточная битва!
        Бинокль наполз на лицевую пластину, позволяя рассмотреть происходящее в подробностях. По спине сразу пробежали мурашки. Тайлин с первого взгляда узнал уродцев, что ползли на стены города, не замечая чудовищных повреждений, наносимых защитными системами. Ликсы! Вернее, то, во что они превратились! Твари, что в Меан Труке лишь мычали, здесь уверенно двигались вперед, создавая своими телами дорогу идущим позади, чтобы лавиной ворваться в город. О потерях не думал никто. Несколько таких «лавин» уже перевалили через край стены и растеклись по городу, оставляя после себя лишь хаос и разруху. Уничтожалось все, даже строения. Белые и черные Приспешники пытались организовать оборону, кое-где делали это даже успешно, но совладать с лавиной просто не могли. Ресурсы защитников были ограничены, в то время как нападающих… Тайлин перевел бинокль за стены и не сдержался от грубого словца. Уродами оказалось забито все пространство, вплоть до самого горизонта. Казалось, все ликсы мира явились под стены Гривока, чтобы превратиться в людей и штурмом взять эту крепость. Вся хваленая защита, о которой говорил Первый,
оказалась бессильна: энергетические щиты наносили страшные повреждения, убивали сотнями, тысячами, но механизмам тоже нужно время, чтобы перезарядиться. А бывшим ликсам не требовалось ничего. Лишь приказ вождя.
        
        ВЫ ВСТРЕТИЛИСЬ С ВАШИМ ЛИЧНЫМ ВРАГОМ, ПРЕТЕРПЕВШИМ ИЗМЕНЕНИЯ.
        
        Пространство затряслось от одновременного воя миллионов деформированных глоток. Халас получил аналогичное оповещение и каким-то образом умудрился передать войску свои чувства. «Восприятие» помогло найти за стенами странную конструкцию, которой не было в степи в прошлый раз. Бинокль навелся на цель, и Тайлин увидел Халаса. Точнее человека, в которого тот превратился.
        Огромный чернокожий громила, способный вызвать зависть своими формами у любого мужчины, восседал на золотистом льве. С последней их встречи спутник Врага умудрился прокачаться еще сильнее, добавив себе брони и шипов. Сейчас на него даже смотреть было страшно, не говоря о том, чтобы сражаться. Дракон на его фоне выглядел как не кормленый неделю забитый котенок. Деталей с такого расстояния Тайлин рассмотреть не мог, не помогал даже бинокль, но не оставалось сомнений: Халас использовал «Зелье регенерации». Выглядел он точно так же, как и Вальрус. Причем использовал зелье не он один. Вся ватага приспешников, что находилась рядом со своим вождем, тоже имела человеческий вид.
        Один из домов с громким грохотом развалился, и в небо поднялся столб черного дыма. Слуги Первого теряли позиции, с каждой минутой отступая все дальше и дальше от стен. Заряды в картах быстро заканчивались, и белые осьминоги вступали в рукопашную. Каждый Приспешник был на голову сильнее любого уродца, даже двух или трех, но последних было слишком много. Они хватали за щупальца, заваливали телами, прыгали сверху, чтобы в итоге разорвать своего противника на мелкие части и засунуть то, что осталось, себе в рот. Даже превратившись в подобие людей, твари не утратили своих привычек.
        Неожиданно завибрировало переговорное устройство. Валия сразу сказала, что это не из города: и Фориан, и Валанил, и Садил заняты стройкой. Заинтригованный юноша нажал кнопку приема, и перед глазами возникло круглое зеркало, откуда на Тайлина смотрел серый туман.
        - Я знаю, что ты возле города и выполнил мое поручение. Спускайся, тебя не станут задерживать.
        Первый продемонстрировал, что по-прежнему контролирует ситуацию, несмотря на происходящее в городе. В его механическом голосе не было ни паники, ни гнева, даже банального раздражения. Просто призыв выполнить свою часть сделки. Древний даже торопить не стал! Это впечатляло, и Тайлин против желания начал изыскивать способ спуститься. Не находись на левой руке Клык, проблем не было бы вообще. Шаг вперед, и крылья принесут хозяина туда, куда нужно. Но без полета спуститься можно только по твердой поверхности, и с этим возникали определенные трудности. Стены, что окружали город, уже не принадлежали его защитникам. Пробиваться же сквозь толпу измененных Тайлину категорически не хотелось. Дело было не столько в том, что он может не успеть, сколько в осознании того, что убиваешь не ликсов, а пусть и страшных, но людей.
        И тогда был рожден план. Настолько бредовый и опасный, что Валия категорически отказалась поддерживать своего жениха, обозвав его придурком. Но другой возможности спуститься юноша не видел и лишь развел руками. Чему быть, того не миновать.
        - Пошел! - приказал Тайлин, и дракон молнией метнулся к земле. Расстояние между тем местом, где находился юноша, и любой ближайшей крышей превосходило 94 метра способности «Телепортация». Значит, нужно каким-то образом это расстояние преодолеть. Клык не дает возможности контролируемого полета, но вообще от полетов он не уберегает. От вертикальных полетов.
        - Готов! - последовал ответ спутника, и Тайлин сделал шаг за край скалы. В груди тут же вспыхнул пожар эмоций, дыхание перехватило, желудок решил выбраться наружу и набить лицо своему хозяину, чуть ниже живота отплясывали ежи, обколов Тайлина своими колючками, душа, если она есть, ушла куда-то далеко в пятки, и только сознание упорно цеплялось за реальность, заставляя глаза неотрывно смотреть на дракона. Он держал камень в своих лапах, подняв их высоко вверх.
        Права на ошибку у Тайлина не было. Прыгая от Марка Дервина, юноша выяснил главное - между прыжками есть время. Где-то полсекунды. Почти вечность для обычной жизни, но ничего, когда ты летишь вертикально вниз. Если случайно активировать способность, не имея камня в зоне видимости или действия, то ничего не получится. Придется повторить. И вот тут Тайлин не знал, успеет ли он сделать это второй раз. Поэтому активацию «Телепортации» юноша откладывал едва ли не до последнего мгновения, когда до земли оставались считанные десятки метров. Пространство поплыло, чтобы через мгновение превратить полет из вертикального в горизонтальный. Набравшего приличную скорость юношу буквально размазало по стене близлежащего дома. Сработал Варгот, погасив основную часть удара, но из носа все же пошла кровь. Именная броня тоже имела свои пределы. Ощущения свободного падения сдали свой пост, уступив его временному оглушению. Хотелось полежать, вот только времени на это не имелось. Белоснежные щупальца подхватили юношу и поволокли внутрь Храма. Прямиком в логово Первого.
        - Для того чтобы принять твою работу, мне нужна «Кровь».
        Тайлин с трудом поднял голову. С огромного экрана, занимающего одну из стен первого подземного уровня, на него смотрело лишенное эмоций лицо. Что странно, в прошлый раз, когда они с Валией сюда явились, Первый старался показать себя с человеческой стороны. Интересно, это тогда была такая маска или он сейчас по уши занят обороной, отвлекшись на гостя лишь малой толикой своего сознания? Искусственный разум, насколько Тайлин понял из прочитанных книг древних, на такое способен.
        - Вначале Монеты! Только после того, как я переведу их на счет города, я отдам тебе «Кровь», - ответил Тайлин. Его предупреждали все: если он отдаст свою добычу первым, то может ничего не получить в обратку. Кто этих древних знает.
        - Ты ставишь мне условие в такой момент? - Первый даже интонацию не менял. - Город может пасть в любую секунду. Лишь в новом теле я смогу защитить нас всех.
        - Ты ничего не сможешь защитить! - в разговор нагло вклинился еще один голос. Двери распахнулись, и в помещение вальяжно вошел Халас. - Битва остановлена, мои слуги отходят. Убери своих прихлебателей, они мне не интересны. Как и ты. Когда я захвачу мир, ты окажешься мне полезным. Даю тебе десять секунд на размышление! Потом я начинаю думать, что ты отказался, и моя свора сравняет Гривок с землей. А на месте этого Храма появится еще одно озеро.
        Первый принял решение мгновенно. Белые приспешники довольно бодро засеменили прочь, очистив помещение. Щелкнул замок - двери закрылись. С запястья Халаса сползла маленькая золотая капля, превратившаяся в огромного льва. Спутник Врага тут же приготовился прыгать вперед и разрывать на клочки любого противника.
        - Зачем ты явился в мой город? - не сдержался Первый, впервые проявив эмоции. - Почему остановил битву? Ты нелогичен.
        - Я знал: если тебя прижать, ты призовешь всех. В том числе и Тайлина, - ухмыльнулся Халас и вытащил длинный меч. - Только так можно было вытащить его из Меан Трука. Там бог не позволял нарушать правила, здесь же он надо мной не властен! Так что успокойся, к тебе это не имеет никакого отношения. Это только между мной и этим трупом. Настало время закончить нашу историю.
        Глава 16
        Повинуясь приказу, Немейский лев рванул вперед, чтобы расплющить Врага, но наткнулся на невидимую преграду и отлетел. Опешили все, в том числе и сам Тайлин. До его «Воздушной стены» монстр не добрался. Спутник Халаса вскочил на лапы, мотнул головой и повторил прыжок, чтобы точно так же отлететь прочь. Халас зарычал и пригнулся, собравшись нападать самостоятельно. С прошлой их встречи Тайлин неплохо прокачался, но и сам бывший ликс не стоял на месте. 157-й уровень персонажа, 18-й уровень именных предметов, полный комплект брони и оружия, несколько достаточно редких аксессуаров. Первый основательно подготовил своего бойца, не подозревая, что тот его обманет. Вот только нож, что метнул Халас, срикошетил обратно. Невидимое поле, защищающее человека, никуда не делось.
        - Наигрались? - послышался голос Первого. - Готовы выслушать мои требования?
        - Не тебе здесь приказывать! - рявкнул Халас.
        - Ты видишь других кандидатов? - виртуальный разум позволил себе немного усмехнуться. - Я не могу обеспечивать двух фаворитов сразу, поэтому решил устроить между вами соревнование. Ты правильно сделал, что явился сюда, мой первый раб. Мне не хочется тратить время, чтобы искать тебя по всей планете. Теперь вы оба здесь и готовы сразиться за право называться главным слугой.
        - Я сравняю Гривок с землей за такие слова! - Халас явно не понимал смысла речи Первого.
        - Разве у тебя есть армия? - вновь без всяких эмоций ответил древний. - Мне не нужны уродцы, в которых Система превратила ликсов. Они стали бесполезны. Их придется уничтожить.
        - Я сотру…, - начал было Халас, но осекся. На экране его брони начали быстро мелькать цифры, отражающие численный состав явившейся к Гривоку армии. И эти цифры категорически не радовали нового человека, они уменьшались с чудовищной скоростью. Один процент в секунду! Халас отдал приказ о нападении, но ответа не получил. Лидеры были уничтожены одними из первых. Советники стояли возле Храма и оказались не готовы к «предательству». Несколько десятков лучей бластеров превратили их в черную пыль. Свора измененных уродцев осталась без вожаков и потеряла остатки разума. Башни начали отстрел незваных гостей, сосредоточившись, в основном, на тех, кто находился за городскими стенами. Те, что в городе, сбежать никуда не смогут.
        - Неужели кто-то подумал, что мой город можно захватить тупой мышечной массой? Я позволил твоим войскам ворваться внутрь, так как знал, что только так подстегну Тайлина к действию. Только так заставлю Халаса явиться сюда лично. Только так поставлю вас друг против друга, чтобы насладиться финальным зрелищем. Победитель станет посредником между моей волей и волей всего остального мира.
        - Так чего мы ждем? - рявкнул Халас. - Я превращу его голову в кровавую кашу за считанные секунды! А потом разделаюсь с тобой! Посмотрим, на что способны твои воины.
        - Обязательно посмотрим, но вначале у меня есть незаконченное дело с Тайлином, - лицо с экрана уставилось на юношу. - Прежде чем вы начнете, он должен закончить свое задание.
        - Мои требования не изменились! Вначале Монеты, - Тайлин неожиданно для себя понял, что совершенно не испуган. Текущая ситуация, в которую он попал, могла показаться безвыходной, но страха не вызывала. Виртуальная Валия сжала своему жениху руку и начала наговаривать текст, который реальный Тайлин тут же транслировал Первому: - Но это еще не все мои условия.
        - Еще не все? Даже интересно, куда может завести тебя твоя наглость.
        - Ты подставил меня, притащив сюда Халаса. Я планировал встретиться с ним через полтора месяца под стенами своего защищенного города. Защищенного так же хорошо, как Гривок. Именно это ты мне обещал. Если я сейчас проиграю (а такая вероятность есть), то твоим обещаниям веры больше не будет.
        - Если ты проиграешь, тебя это не должно волновать. Тебя не станет.
        - Зато останутся те, кто знает. Кто решит, что твоя жизнь в новом теле - слишком большое удовольствие за ложь.
        - Мне нет дела до мнения людей, - в голосе Первого лишь на мгновение мелькнула эмоция. Раздражение. Его тяготили разговоры с человеческим детенышем, сыгравшим свою роль. Но до тех пор, пока «Кровь» не в новом теле, стоит сдерживать свой гнев. А он, как ни странно, присутствовал.
        - До людей может и нет, зато мнение Марка Дервина для тебя может что-то и значить.
        - Поглотитель ушел с планеты три тысячи лет назад.
        - Разве? У тебя есть доступ ко всей внутренней кухне нашей Системы. Посмотри, кто запрашивал доступ, когда и главное - для чего.
        Возникла пауза. Не смотря на невероятность слов Тайлина, Первый не мог рисковать. Такие вещи стоили проверки. Если мальчонка солгал, тогда Халас победит автоматически и займет полагающееся ему место. Первый среди рабов. Вот только чем больше информации получал Первый, тем больше его виртуальный рот раскрывался от удивления. Марк не просто был на планете, он явился сюда на встречу с Тайлином! И, как три тысячи лет назад, мимоходом нашел логово контрабандистов. Планета умирает! Это было не самой приятной новостью, заставляющей перестроить все планы. Через сто лет на планете останется лишь он и его приспешники. Все остальные живые организмы умрут. Туда им и дорога, кстати. Без них будет чище. А это значит одно: ему не нужен «представитель». И это значительно все упрощает!
        Халас захрипел. Невидимые, но чудовищно непроницаемые стены начали сдавливать со всех сторон, угрожая расплющить. Варгот держался, но экстренно сигнализировал - дело плохо. У Немейского льва хрустнули кости и сработала система экстренного изъятия. Спутник превратился в золотую каплю и перетек на запястье своего господина. Халасу пришлось настраивать эту систему, так как у его льва осталась всего одна жизнь.
        - Прекрати! Иначе никакой «Крови» ты не получишь! - закричал Тайлин, заметив, как начало корежить его Врага.
        - Ты чего? - удивилась Валия, и не только она одна. Первый остановился, хотя находился в не меньшем замешательстве. На всякий случай он напомнил:
        - Халас явился сюда, чтобы тебя уничтожить. Вначале мой выбор пал на него, теперь, как я вижу, мне придется работать с тобой. Я помогаю тебе устранить досадное недоразумение с пути, чтобы ты не отвлекался от главной цели. Этот мир должен принадлежать мне.
        Первый не лукавил. С учетом новых данных нет никакой разницы, с кем работать. Ликсы были в приоритете из-за их вкусовых качеств. Они нравились прислужникам гораздо больше людей. Но сейчас их не стало, и нужно было делать выбор. Тайлин выглядел более наивным и управляемым, чем зарвавшийся Халас.
        - Не нужно его убивать. Я хочу сделать это сам, - закончил Тайлин свою мысль и подивился, как легко дались эти слова. - Но прежде мы должны оговорить новые условия. Мне нужно больше Строителей, материалов, технологий. Из-за того, что я притащил тебе «Кровь», Система уменьшила время атаки на мой город в два раза. Заметь, у меня был выбор. Либо отдать «Кровь» богу и получить награду, либо притащить ее тебе и навлечь на себя беду. Я выбрал второе, явился в Гривок и сейчас хочу возмещения.
        Вновь Первый полез в системные файлы проверять слова. Информация о наказании лежала не так глубоко, и виртуальный разум достаточно быстро убедился, что юноша не врал. Пожизненные дебаффы действительно выглядели неприятно. На какую-то секунду в микросхемах древнего мелькнули эмоции - ему было жаль человеческого детеныша. Но непозволительная программа достаточно быстро была уничтожена, а этот участок памяти предался дефрагментированию. Никаких эмоций к тем, кто довольно скоро умрет. Сто лет для бессмертного разума - ничто. Не стоит привыкать к людишкам. Однако платить все же придется. Без этого глупый кусок мяса не отдаст необходимый материал. И почему Игра забрала «Взлом»? Как просто бы сейчас было. Не пришлось бы никому ничего платить.
        - Я согласен. Ты получишь необходимые материалы. Обещаю.
        - Никаких обещаний. Вначале оплата, затем «Кровь».
        - Не наглей, - Первому с трудом удавалось сдерживать себя.
        - Не считай меня наивным. На тебя не распространяются законы Системы. Ты вне ее. Меня даже Марк Дервин предупреждал: верить тебе нельзя.
        - Он знает обо мне? - новость была крайне неприятной. Особенно учитывая тот факт, что Поглотитель уже подал запрос на новое посещение планеты через полгода.
        - Естественно. Это его работа - находить то, что не принадлежит Игре. Сейчас он сказал, что ты ему не интересен, но кто знает, что будет через полгода.
        Если бы Первый мог, он бы сейчас начал задыхаться от нехватки воздуха. Ценность Тайлина выросла, и это древнему не нравилось. Будь у него больше времени, Первый бы обязательно придумал, как достать «Кровь» где-то еще, но если через полгода явится Дервин… Нужно срочно уходить с планеты, захватив с собой как можно больше ресурсов. Тайлин умрет, причем сразу, как только передаст «Кровь». Халас умрет тоже. Умрут все! Проектируемое тело способно тысячелетиями бороздить просторы Вселенной в поисках планет, пригодных для жизни. Впереди долгие поиски, поэтому какие-то ресурсы какой-то Системы не имеют никакого значения. Они нужны Тайлину - пусть подавится.
        - Хорошо, я удовлетворю твои требования. Как ты передашь материалы в свой город?
        - Портал. Как только оборудование появится здесь, я его открою. Пусть приспешники затаскивают все туда.
        - Да, это разумное решение. Им не нужно будет возвращаться. Оборудование, что вы получите, нужно установить и настроить. Если с первым справится Строитель, то со вторым только обученное существо. Не думаю, что среди твоих подчиненных есть кто-то, кто работал с такой техникой. На подготовку мне нужен час. Ты будет ждать здесь?
        - Да. Но не ждать. Я хочу уничтожить Халаса.
        - Так действуй. Он полностью заблокирован. Не может пошевелиться. Тебе достаточно нанести двенадцать тысяч пятьсот два удара, чтобы пробить его защиту. Слишком высока разница в вашем снаряжении.
        - Я не собираюсь убивать его, когда он заблокирован. Я собираюсь с ним сразиться один на один, в честном бою!
        - Неприемлемо. В случае поражения, оцениваемого мной в 99%, «Кровь Дракона» будет недоступна. Я не могу позволить себе такие риски. Ты волен сражаться с Халасом сразу же, как только состоится передача. Желаешь сделать это прямо сейчас?
        - Только после оборудования и Монет, - отказался юноша. - Тогда подождем.
        Ждать пришлось не час, как планировал Первый, а полтора. Нужный приспешник нашелся не сразу. Зато слуги древнего натаскали в Храм столько разнообразного оборудования, что у Тайлина глаза загорелись от желания во всем этом разобраться. На счет Меан Трука упало 25 миллионов Монет, обеспечив спокойное и безоблачное развитие города на ближайшие полтора месяца. Даже «на потом», если удастся отбиться от атаки. Один из белых приспешников отправился принимать оборудование, а двое других закидывали его прямо в мерцающую пелену. С помощью Валии Тайлин внимательно отслеживал процесс транспортировки, чтобы ничего не разбилось или не сломалось. Фориан и его бригада помогали оттаскивать предметы от портала, и спустя еще час все было закончено. Все, что требовалось для защиты Меан Трука, было передано, в том числе и 20 Строителей.
        - Я выполнил твои требования, Тайлин Влашич, - заявил Первый, как только портал закрылся. - Мне нужна «Кровь Дракона».
        Один из белых осьминогов подошел к юноше и требовательно протянул щупальце. Деваться было некуда, договоренности превыше всего. Тайлин снял с пояса емкость для «Крови» и передал приспешнику. Тот принял ее, словно хрупкую драгоценность, отступил на несколько шагов назад и…
        И в этот момент Тайлина окутали невидимые силовые поля. Точно такие же, какие удерживали Халаса.
        - Несмотря на оплату, я в долгу перед тобой, Тайлин Влашич, - лицо Первого на экране приобрело довольное выражение. - Поэтому перед тем, как тебя уничтожить, я позволю тебе насладиться победой. Той, что ты ждал почти тринадцать лет, с момента своего рождения. Победой над твоим Врагом.
        Путы не ослабевали, но Тайлина это не сильно беспокоило. Решив, что ловить в этом городе больше нечего, юноша активировал одну из своих спасительных способностей. Ту, на которую так сильно надеялся.
        
        ВНИМАНИЕ! В ЛОКАЦИИ «ГОРОД ГРИВОК» ДЕЙСТВУЕТ УСТРОЙСТВО ПОДАВЛЕНИЯ УДАЛЕННОЙ СВЯЗИ.
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ КАРТОЙ ДВУСТОРОННЕГО ПОРТАЛА ИЛИ СПОСОБНОСТЬЮ «ВОЗВРАЩЕНИЕ».
        
        Вот только результата не было. Мало того, Первый отреагировал:
        - Полагал, что я не знаю о твоей способности телепортироваться? Наивный маленький мальчик. Подавитель был включен сразу, как только ты закрыл свой портал. Я полагал, что ты успеешь прыгнуть и сбежать от меня, но ты даже об этом не подумал. Вы, люди, такие предсказуемые. И теперь ты мой.
        Прошлый Тайлин, живший всего год назад, решил бы однозначно. Время паниковать. Но нынешний юноша о такой возможности даже не помышлял. Примерно с такой же ситуацией алхимик уже сталкивался буквально несколько дней назад. Под горой в копях Тартила. Тогда тоже никому не позволялось сбегать из локации, но внутри прыжки никто не запрещал. Наверняка сейчас ситуация аналогичная, и против этого у Первого нет ни единого средства!
        На то, чтобы повернуть голову, Тайлину потребовались все его силы. Защитные поля противились, словно понимая: происходит что-то из ряда вон выходящее. На всякий случай Первый усилил нажим, но слишком поздно - взгляд юноши остановился на белом приспешнике, стоящем у противоположной от входа двери. Проход, что закрывался толстой панелью, открылся, и осьминог собрался двигаться дальше, когда рядом с ним словно из ниоткуда возник человек. Тайлин достаточно хорошо изучил емкость для хранения «Крови Дракона», что позволило использовать «Телепорт» прямо к контейнеру. Слуга Первого даже не успел удивиться. Клык, что вошел ему в голову по самую рукоятку, сразу отключил все чувства. На пол рухнул черный туман, облачение и, что понравилось Тайлину больше всего, - тот самый контейнер. Система снизошла и определила добычу как «разрешенную». Схватив ценную вещь, юноша нырнул под закрывающуюся плиту и помчался вниз по лестнице. Раптор уже построил оптимальный маршрут к следующей цели, и Тайлин прекрасно понимал: у него всего несколько секунд форы. Любое промедление будет провалом.
        И именно в этот момент Первый, наконец, сообразил, что происходит. Пространство взорвалось от его крика:
        - Остановить его! Остановить Тайлина Влашича! Не дать ему уйти из Храма!
        Взгляд с экрана остановился на хрипящем Халасе.
        - Я дам тебе еще один шанс доказать свою ценность! - заявил древний и деактивировал все удерживающие человека силовые поля. - Достань мне контейнер! Можешь делать с Тайлином все, что хочешь, но достань мне контейнер! Если ты это сделаешь, ты будешь возвеличен! Получишь так много добычи, сколько сможешь унести! Действуй!
        Ощутивший свободу глава войска уродцев не колебался ни мгновения и ринулся вслед за мальчонкой. Вот только мотивы такого поступка были далеки от желания помочь своему мучителю. Дверь начала медленно подниматься, позволяя противнику сбежать, но перед глазами Халаса уже находились показания двух сканеров. Как его собственного, так и Первого, показывающего не только Тайлина, но и всех слуг древнего. Большая их часть возилась на самом нижнем уровне и сейчас стремительной лавиной поднималась человеку навстречу. Вот только тот не стремился спускаться. Он по какой-то странной прихоти остановился уровнем ниже. Глупый Враг! Немейский лев разорвет его на части в считанные секунды! Главное, добраться.
        Помещение, куда торопился Тайлин, находилось в самой дальней части второго подземного уровня Храма. Перед юношей на всякий случай летел дракон и разбрасывал камни, но силовых полей больше не было. Видимо, Первый не подозревал, что его систему безопасности можно обойти таким простым способом. Раптор показывал неприятную картину: со всех сторон бежали враги. Сверху, снизу, сбоку - описаний не было, но двигающиеся точки не могли быть ничем, кроме как слугами древнего разума. Ударом с ноги Тайлин выбил очередную дверь и очутился в довольно просторном помещении.
        Темный камень, используемый приспешниками в качестве алтаря жертвоприношений, сиротливо стоял у дальней стены. Тот самый терминал, к которому Тайлин получил доступ за победу над Ликвидатором. Но не возможность закопаться в новом устройстве беспокоила сейчас юношу. В центре внимания оказался другой предмет, занимающий большую часть комнаты. Внешне он был похож на окутанный проводами каменный куб в три метра высотой. Сотни, если не тысячи толстых кабелей приходили сюда со всех точек города, чтобы войти внутрь и перестать отслеживаться Раптором. Вездесущий сканер не имел возможности проникнуть вслед за проводами, но Тайлин и без этого знал, что хранится внутри. Мозг Первого. Тот самый орган, что удерживал сознание древнего чудовища.
        Пришлось потратить несколько драгоценных секунд, чтобы отыскать проход. В отличие от куба в Меан Труке, здешний не имел откидывающуюся сторону. Вместо нее имелась небольшая дверка, запертая на простой амбарный замок. Причем что сама дверь, что замок на Рапторе не показывались; они были изготовлены из «реального» материала. Клык активировался, словно по волшебству. Именной кинжал почувствовал, что нужна его помощь. Тайлин не церемонился и с размаху нанес удар. Другого шанса не будет, так что жалеть лезвие нет смысла. Либо сломается оно, и тогда юноше конец, либо…
        Либо лезвие отскочит, не причинив железке никакого вреда! Клык не сломался, но и не смог оставить даже царапины. Тайлин замешкался. В его планах замок должен был разлететься на осколки. Поводив головой, пытаясь найти хоть что-то, что сможет ему помочь, алхимик уставился на толстый кабель прямо возле него. Он гудел, как сотня огромных комаров. Это отвлекало от поисков. Клык все еще находился в активном состоянии, поэтому Тайлин, недолго думая, резким взмахом руки оборвал жужжание. На этот раз все прошло отлично, кабель был выполнен из материала Системы и противостоять Клыку не смог. Обрубленный конец рухнул на пол, и свет в помещении начал мигать. Посчитав это за добрый знак, юноша повторил процедуру, превратившись в мельницу под сильным порывом ветра. По всему помещению полетели ошметки разорванных проводов, вызывая в городе сущий беспорядок. Судя по показаниям Раптора, Храм начал проседать, обваливаться, близлежащие к нему здания полностью разрушились, словно из них разом выпили всю силу. Тайлин не понимал, почему так происходит, но чувствовал, что то, что он делает, правильно. Первый теряет
контроль над городом, оставаясь запертым в своей каменной клетке.
        Отвлекшись на изучение происходящего снаружи, Тайлин упустил происходящее внутри. В дверях показалась одна из спешащих на выручку древнему «точек», но вместо привычного белого осьминога это оказался мощный темнокожий мужчина с золотистым львом. Лишь яростный крик дракона заставил юношу обернуться и замереть с занесенным Клыком. Как не вовремя! Осталось больше половины проводов, и если сейчас отвлечься, то Первый сможет найти выход из ситуации.
        Халас оскалился, до безобразия исказив свое привлекательное лицо. Вот только вместо того, чтобы приказать своему спутнику разорвать противника, бывший ликс прокричал:
        - Продолжай делать то, что ты делал! Это важнее нашей вражды. Закончим с Первым, разберемся между собой. Я остановлю его слуг, действуй!
        Несмотря на превращение в человека, у Халаса не ушло то чувство, которое позволяло ему выживать все эти года. Предчувствие. И сейчас оно орало о том, что ни в коем случае нельзя мешать Врагу разрубать провода. Каким-то образом это сильно вредило Первому. Он терял контроль над городом, в том числе и над несколькими складами, что показывались на сканере. Халас очень хотел запустить туда свои лапы, но без контроля «хозяина». Он сам хотел главенствовать над этой территорией. Отряд белых приспешников показался в конце коридора, и Немейский лев ринулся в бой, ломая противников, как сухие ветки. Халас подавил желание отправить спутника гулять по базе, вырезая всех встречных, и вернул его обратно. Сейчас важно защитить Врага, чтобы он сделал свое дело.
        Тайлин безостановочно орудовал Клыком, однако постоянно косился на показания Раптора. Такое соседство юноше не нравилось. Очередной кабель оборвал связь каменного куба с внешним миром, и для завершения работы оставалось дело за малым - забраться на конструкцию и очистить ее от лишних наростов. Дракон положил камень на край верхушки, чтобы он был видел снизу, Тайлин активировал способность, и именно в этот момент Первый осознал, что ему грозит.
        - Тайлин, остановись! Я сделаю тебя величайшим человеком этого мира! Императоры склонят колени пред тобой! Ты станешь ровней мне! Мы можем договориться!
        - Слишком поздно ты опомнился, - пробурчал алхимик, продолжая нещадно обрубать кабеля. С каждым ударом голос Первого дергался, менялся. От величаво-грозного до истерично-визжащего и обратно. Он умолял, угрожал, сулил богатства, знания, силу, даже женщин, но Тайлину все это было ненужно. Храм задрожал, словно откуда-то из-под земли хотело выбраться огромное чудовище, но стоило юноше разъединить последний провод, как все утихло. Погас свет, приспешники превратились в безвольных кукол, земля прекратила дрожать. Все здания, что находились на поверхности, включая городскую стену, разом превратились в темную пыль. Гривок в буквальном смысле оказался стерт с планеты.
        - Это все? Первый мертв? - Халас ощутил изменения в пространстве и повернулся к Врагу.
        - Он жив, - Тайлин спрыгнул на пол. - Его сущность заключена в этом кубе, но выбраться без посторонней помощи он не сможет. Кому-то нужно будет вернуть провода на место.
        - Тогда сделаем так, чтобы никто не узнал о том, что он здесь находится, - Халас направил в сторону Тайлина руку. В одном из устройств, что к ней крепились, юноша без труда узнал Валькирию. С последней их встречи Враг основательно прокачался.
        Смертоносный болт рванул вперед, чтобы завершить путь юного алхимика. Вот только «Воздушная стена» появилась за мгновение до выстрела, отклонив острие. Халас недоуменно посмотрел на оружие и выстрелил еще раз. Затем еще. И еще. Все мимо.
        - Тебе не поможет магия! - разозлился мужчина и отдал приказ Немейскому льву. По размерам чудовище давно превзошло обычного скакового коня, но несмотря на такие габариты, чувствовало себя в стесненных условиях прекрасно. Золотистая молния понеслась в сторону Тайлина, и тот никак не успевал среагировать. «Воздушную стену» лев даже не заметил. Полный иммунитет к магии показал себя во всей красе. Каменный куб выдержал удар, золотистая шерсть расплылась по нему, как масло по водной глади. Где-то там, внутри этого осеннего вихря, спрятался Тайлин. Немейский лев планировал расплющить противника одним мощным ударом, но Варгот выдержал первый наскок. А дальше свою роль сыграла инерция: как лев ни уклонялся, Клыку все же удалось добраться до цели. Всего на миллиметр, но этого оказалось достаточно, чтобы перед глазами Халаса вспыхнуло неожиданное сообщение:
        
        
        ВАШ СПУТНИК МЕРТВ.
        ЛЕГЕНДАРНАЯ КАРТА «НЕМЕЙСКИЙ ЛЕВ» ИСТРАТИЛА ВСЕ ЗАРЯДЫ И ИЗЪЯТА.
        
        Огромный монстр осыпался на пол темной пылью. Тайлин сделал шаг вперед, но вынужден был остановиться. Несмотря на вопль отчаянья, стрелять Халас не перестал. Потеря спутника не сделала его слабее, только злее. Бывший ликс с трудом заставил себя остаться на месте, а не броситься на Врага и голыми руками разорвать его на мелкие части. Вместо этого мужчина продолжил стрельбу, пытаясь пробить невидимую стену. В руках Халаса появилось несколько флаконов. Как заявлено в описании, гранаты, способные нанести урон даже высокоуровневому существу. Такому, как Тайлин. Склянка отправилась вперед, пролетела над невидимой стеной и породила мощную волну огня.
        Вот только Тайлина на том месте уже не было. Дракон не просто так разбрасывал камни. Дождавшись удобного момента, юноша прыгнул вперед. Халас даже боли не почувствовал, только удивление, что мальчонка куда-то исчез. И с этим чувством Враг Тайлина, рожденный с ним в один день, прекратил свое существование. Без лишней борьбы, без лишнего пафоса. Один удар, и двенадцатилетнее соперничество оборвалось.
        
        ПОЗДРАВЛЯЕМ!
        ВЫ УНИЧТОЖИЛИ ЛИЧНОГО ВРАГА.
        ВАШЕ ДЕЯНИЕ ЗАСЛУЖИВАЕТ ПОИСТИНЕ ЩЕДРОЙ НАГРАДЫ…
        ВНИМАНИЕ, ОБНАРУЖЕНА БЛОКИРОВКА! ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ПОЛУЧИТЬ НАГРАДУ В СВЯЗИ С ТЕКУЩИМИ ДЕБАФФАМИ. НАГРАЖДЕНИЕ ОТЛОЖЕНО ДО МОМЕНТА СНЯТИЯ ОГРАНИЧЕНИЙ.
        ***
        В СВЯЗИ СО ШТРАФОМ ДОБЫЧА С ХАЛАСА ВАМ НЕ ПОЛАГАЕТСЯ.
        
        Тайлин в сердцах ударил кулаком по полу, вымещая злобу. От Халаса не осталось и следа - кучка черной пыли достаточно быстро впиталась в пол. В том числе и все, что находилось у него в личном инвентаре или было надето. Но куда сильнее бесило то, что Система словно специально делала все, чтобы шанс на получение важной для Тайлина добычи оказался минимальным. Вначале Чистильщик, теперь Халас. Так что, будет продолжаться до самой смерти? Юношу это категорически не устраивало, и тогда он решился на отчаянный шаг - обратился к Игре.
        - У меня есть «Кровь Дракона»! Хочу сдать ее Системе!
        Ответ пришел незамедлительно. Звуки порождало само пространство вокруг юноши.
        - Ваш запрос обрабатывается. Произведена оценка имеющегося материала. С учетом штрафов и времени их нахождения на вашем персонаже, Система может убрать два случайных ограничения. Вы готовы принять наше предложение?
        - Почему два? Их же пять! - удивился Тайлин. - Я отдаю половину того, что не отдал сразу.
        - Предложение неизменяемо, - местная Система совершенно не знала о таких вещах, как торг. - У вас есть двадцать секунд для принятия решения. В следующий раз, когда вы решите сдать «Кровь Дракона», вам будет предложено убрать только один дебафф из пяти.
        - Согласен! - прокричал Тайлин, заметив таймер обратного отсчета. Два из пяти - практически 50% вероятность того, что среди них окажется отсрочка нападения на город. Это стоило того, чтобы рискнуть.
        - Выбор сделан! - в голосе пространства послышались торжественные нотки. - «Кровь Дракона» изъята. Следующие ограничения сняты: «Минус 20% ко всем Атрибутам», «Все ваши Атрибуты и Навыки уменьшаются на 3 единицы».
        - Нет! - закричал Тайлин, но ответа уже не последовало. Система получила свое и издевательски убрала два самых бесполезных ограничения, в очередной раз показав, кто главный на этой планете. Сколько Тайлин ни просил, ни умолял, ни угрожал - ответа не пришло. Без «Крови» юноша Игре оказался неинтересен.
        Двое суток озлобленный на весь белый свет юноша переворачивал вверх дном то, что осталось от Гривока, пытаясь хоть что-то заполучить в качестве добычи для своего города. Но каждый раз Система информировала о том, что в связи с ограничениями никакой прибыли одному чрезмерно прыткому главе не полагается.
        Возвращение Тайлина в Меан Трук утонуло в повседневных заботах. Все носились, как ужаленные, стараясь успеть в срок. Дополнительные Строители оказались как нельзя кстати и, что обрадовало юношу больше всего, нашлось дело, с которым мог справиться только рептилоид. После блокировки Первого все его слуги утратили подвижность, в том числе и тот, что явился с оборудованием. Возникла проблема с установкой и настройкой, но на первые роли вышел Вальрус. Оказалось, что древний прекрасно разбирался в сложной технике и под его чутким руководством Строители достаточно уверенно устанавливали излучатели, отражатели и какие-то кристаллы. По заверениям рептилоида, над Меан Труком будет возведено непроходимое защитное поле, пробить которое не сможет ни одна армия. Так, во всяком случае, гласило описание оборудования.
        Месяц превратился в один большой день. Практически все осунулись, стали жалкими копиями самих себя, жили на одних стимуляторах. Несмотря на то, что основную работу выполняли Строители, каждому находилось, что делать. То поднести материалы, то убрать лишние, то отправиться на мраморный карьер, чтобы продолжать добычу. Не отлынивал никто, даже Тайлин. Позабыв о том, что он глава города и обязан лишь контролировать происходящее, юноша частенько проводил время бок о бок с Форианом и Валанил, круша киркой очередную глыбу. Без мрамора не работала мастерская по изготовлению цемента, а без этого материала не работали Строители. А без последних было все бесполезно…
        Свои тринадцать лет Тайлин встретил на новеньких стенах. Валия стояла рядом и напряженно всматривалась в Серые земли. Хотя их скорее можно было бы назвать «пестрыми» землями. Флаги, шатры, какие-то вывески - свет аристократии всех четырех Империй собрался под стенами Меан Трука, приведя сюда так много людей, что только смогли найти. Гвардейцы, наемники, стражники, охотники, даже простые крестьяне - здесь были все. В том числе и самые влиятельные люди этого мира: Ректор Академии со своими Деканами, Патриарх Кробара с помощниками, Наместники и даже девять Ликвидаторов. Вся эта армия явилась сюда две недели назад и спокойно готовилась к часу, когда бог перестанет защищать глупого мальчишку.
        - Через час они начнут, - на всякий случай предупредила Валия, хотя прекрасно понимала: у Тайлина точно такой же таймер обратного отсчета, как и у нее. Как и у любого жителя Меан Трука.
        - Если они прорвутся сквозь защиту, мы не сможем их сдержать, - заметил Тайлин. Страха за себя не было. Замотавшийся юноша морально уже согласился умереть, лишь бы весь этот кошмар закончился. Но люди, что ему доверились, - это другое. Страшно было за них. И за это следовало драться до последней капли крови.
        - Идем, нужно, чтобы ты сказал последнее слово перед боем. Люди устали, им нужна поддержка. Даже таким крепким, как Садил.
        Тайлин покинул стены, а ровно через час со стороны Серых земель раздался громогласный рев труб. Войска четырех Императоров дождались своего времени и пошли в атаку.
        Битва за Меан Трук началась…
        Глава 17
        - Катапульты!
        Предупредительный крик наблюдателя разорвал обрушившуюся на Меан Трук тишину. За несколько секунд до атаки город затих, словно никто не верил в то, что сейчас должно произойти. Каждый надеялся, что все это страшный сон, что скоро все проснутся в холодном поту в своих уютных или не очень кроватях и будут рассказывать детям о ночных кошмарах. Вот только это не было сном, и несколько сотен огненных снарядов стали тому подтверждением. Набрав огромную скорость, огненные булыжники за считанные мгновения достигли города и обрушились на его жителей.
        Вернее, хотели обрушиться, потому что на пути камней выросла непроницаемая стена защитного купола. Меан Трук встретил нежданных гостей с честью.
        - Минус десять процентов прочности, восстановление двадцать секунд, - в чате руководителей мгновенно появилось сообщение Вальруса. Именно его отрядили отвечать за непрерывную работу единственной весомой защиты Меан Трука. Все остальное, как теперь Тайлин понимал, являлось сплошной бутафорией. Те же стены, на которые он пару месяцев назад возлагал большие надежды, по факту способны защитить лишь от приносимого ветром песка, но никак не от хорошо подготовленных бойцов.
        - Вторая волна! Маги!
        Пока катапульты перегружались, в ход выступили обладатели синей полоски. Несколько тысяч человек выступили к городу, чтобы использовать наиболее страшные из своих заклинаний. И если поодиночке каждый из них уступал катапульте, то все вместе они вполне могли натворить бед. Если бы не одно «но». Город не собирался им этого позволять.
        - Стреляем по готовности! - в групповом аудиоканале раздался приказ Валанил. - Тайлин, на тебе самые высокоуровневые! Они опаснее! Залп!
        После очередного ежемесячного испытания, подарившего +1 к уровню каждого жителя Меан Трука, Садила осенила гениальная мысль. Старик не видел смысла хранить деньги: если город падет, то всех его жителей вырежут. Если удастся отбиться, то добыча с нападавших перекроет все траты. Поэтому глава безопасности предложил купить каждому жителю по полному комплекту брони III-го уровня и оружие. Если с первым вопросов не возникло (Фориан и сам хотел предложить аналогичные траты), то с оружием возникли вопросы. «Цифровые» умели держать мотыгу или плуг, но никак не меч, пику или алебарду. Однако был найден идеальный выход - арбалеты! На то, чтобы ими пользоваться, много опыта не требовалось, а прокачать «Стрельбу» и «Знание анатомии» до 5-го уровня не составило проблем. Приплюсовав к этому свободное очко параметров, полученное от локального события, необученные крестьяне смогли превратиться в страшную силу. Арбалетные болты III-го уровня не пробивали личные щиты магов, зато порождали импульс такой силы, что внутренности большинства жителей планеты превращались в кашу без права на восстановление. Тех же, кто
выжил или имел достаточно прокачанную броню, должен добивать Тайлин. Среди бегущих к городу в первых рядах не было ни одного, способного противостоять именному арбалету 17-го уровня. Никаких проблем, особенно если учитывать тот факт, что для обрушения заклинаний на защитный купол магам требовалось подойти к нему на расстояние ближе ста метров. Прицельная дальность стрельбы из арбалетов составляла полторы сотни метров. Результат можно было предугадать заранее. Противники должны дохнуть, как мухи. Что и произошло. Четырех десятков стрелков оказалось достаточно, чтобы посеять страх в рядах магов. Они затормозили, начали озираться, кто-то отступил. Стрельба со стен велась безостановочно, на каждого стрелка имелся один перезаряжающий. Уничтожая очередного противника, Тайлин ухмыльнулся: то, что купол проницаем изнутри, играет на руку защитникам.
        Вот только глупая атака оказалась отвлекающим маневром. Пока обороняющиеся расстреливали бегущих прочь от города обладателей синей полоски и радовались своим успехам, на Меан Трук рухнула основная напасть. Первым ее заметил наблюдатель, поставленный на крышу Храма.
        - Со стороны гор надвигается странная тварь! Она не одна! С другой стороны еще! И еще! Купол атакован!
        С точки зрения обороны Меан Трук располагался идеально. Высоченные двухсотметровые отвесные скалы окружали город с трех сторон, делая невозможным использование магии. Ограничение в сто метров никто не отменял. Для защиты от обладателей арбалетов и луков была построена дополнительная стена по всему периметру, и по ней постоянно бегали Стражи, выискивая потенциальных нарушителей. Энергетический купол накрывал весь город, включая стены на горе, что блокировало вообще любую попытку проникновения. Вот только все это было рассчитано на стандартное живое существо, подчиняющееся законам Системы. Шестеро Ликвидаторов, подступивших к стенам Меан Трука с разных сторон, эти самые законы попросту игнорировали.
        Плазменные заряды огромной мощности врезались в защитный купол, вынудив Вальруса напомнить о своем существовании:
        - Минус полпроцента за выстрел. Если их не остановить, долго мы не продержимся.
        - Тайлин, они на тебе! Займись! Все продолжаем отгонять магов!
        - Катапульты! - очередной крик наблюдателя, и в купол вновь врезались огненные шары. Противники не собирались давать городу ни секунды отдыха.
        - Перехожу на резерв. Основной купол отправляю на восстановление. Нужно пять минут. Разберитесь с плазмой! - рептилоид сделал ряд манипуляций, отправив принявшую первый удар защиту на реабилитацию. Переданной Первым аппаратуры хватило лишь на три контура: основной и два вспомогательных, по 40% мощности от главного. Крайне ненадежная вещь. Вальруса это не устраивало, но ничего разумного предложить он не мог. На планете данного оборудования просто не существовало. Откуда его притащил Первый, оставалось загадкой.
        Тайлин прекрасно обо всем этом знал, поэтому торопился, как только мог. Несколько десятков прыжков и флаконов на восстановление манны, и вот юноша стоял на вершине скалы, всего в трех сотнях метров от страшных механизмов. Ближе умные машины не подходили, но им этого и не требовалось. Разрушительная плазма не имела ограничений по расстоянию, а сами похожие на металлических драконов существа висели в воздухе. Ни подобраться, ни атаковать. Идеальное расположение для того, чтобы уничтожить любую цель без лишних рисков.
        Вот только эти твари не учли совсем крохотную деталь, о которой даже и знать не могли. И Тайлин имел большие виды на эту самую деталь. О том, что Ликвидаторы умеют летать, юноша помнил еще с первой встречи. Никто не сомневался, что Императоры используют свои ресурсы максимально эффективно и выпустят Ликвидаторов с первых минут боя. Вопрос заключался только в том, откуда придет угроза. Пришла со стороны гор, но на общую стратегию сражения это никак не влияло. В любом случае Тайлину грозила невероятная опасность. Несколько недель разрабатывался план по борьбе с летающими монстрами и примерно за неделю до того, как сводные силы четырех Императоров явились под стены Меан Трука, Валия произнесла бредовую, на первый взгляд, идею, ставшую основой оборонной стратегии.
        Тайлину следовало научиться ходить по воздуху.
        Золотистая молния устремилась ввысь. Ладони юноши вспотели от страха, пока он неотрывно следил за полетом своего спутника, но отказаться от плана он не мог. От этого зависит город. Ликвидаторы игнорировали юркого дракона, продолжая закидывать Меан Трук плазменными шарами. Угрозы в Ли-Хо-Дуне они не видели. И это оказалось большой глупостью.
        После того, как бог вернул Тайлину параметры, «Телепортация» начала работать на 121 метр. Дождавшись момента, когда дракон поднимется вверх на это расстояние, Тайлин активировал способность и в буквальном смысле завис в воздухе. В качестве объекта, к которому юноша прыгал, выступил сам спутник. Оказалось, что камни в случае с Ли-Хо-Дуном не требовались. Пространство вернуло себе целостность, и Тайлин ощутил пустоту под ногами. Появилось огромное желание обернуться к земле и найти взглядом оставленный на стене камушек, чтобы вернуться на твердую поверхность, но юноша сдержался и позволил силе тяжести взять вверх. Перехватило дыхание, появились неприятные ощущения бунтующих внутренних органов, но глаза неотрывно следили за золотистой молнией, несущейся дальше в небо. Меньше секунды потребовалось дракону на то, чтобы преодолеть нужное расстояние, и Тайлин использовал способность еще раз. Тело юноши еще не успело «растаять», как в него полетели плазменные шары. Едва глава Меан Трука покинул контур безопасности, он стал для Ликвидаторов целью номер один. Вот только летающие механизмы опоздали. Их
снаряды пронзили пустоту. Тайлин воплотился в сотне метров выше.
        Третий переход являлся самым тяжелым. Внешне Ликвидаторы походили на смесь дракона и скорпиона, невесть каким образом умудряющуюся передвигаться по воздуху. Плазменные пушки располагались на широких крыльях, крепящихся к правильному цилиндрическому телу. Как юноша знал, из клыкастой пасти мог вырваться страшный огонь, способный испарить даже камень. Скорпионий хвост с острым набалдашником помогал балансировке при полете, а шесть толстых лап оказались поджаты, чтобы не мешать. И везде находились острые длинные шипы. Много шипов. Пришлось опираться на воспоминания о первой встрече и предполагать, что механизмы не станут модернизироваться. Потому что именно на этом строился весь план. Один из Ликвидаторов повел хвостом, пытаясь перехватить в воздухе спутника Тайлина, но не попал и утратил интерес.
        И именно этот момент глава Меан Трука посчитал идеальным, чтобы использовать «Телепортацию». Пространство «поплыло», чтобы воплотиться в шипастую спину опасного чудища. Варгот сразу тряхнуло: по поверхности Ликвидатора прошла волна электричества. Напряжение оказалось таким огромным, что вокруг механизма образовалось облако из сгорающих пылинок. Вот только на обладающего иммунитетом к электричеству Тайлина это не подействовало. Пока летающая тварь размышляла о том, что делать дальше, или примерялась шипастым хвостом, желая пронзить невесть откуда взявшегося наездника, юноша атаковал в ответ.
        Клык с легкостью прошел сквозь корпус механизма, словно тот был сделан из тончайшей бумаги, а не из прочнейшего металла. Разряд некротики отправил миллиарды тончайших черных жгутиков вперед, чтобы … Чтобы они мгновенно вернулись обратно, породив перед глазами своего хозяина неприятную надпись:
        
        НЕКРОТИКА НЕ ДЕЙСТВУЕТ НА МЕХАНИЗМЫ.
        
        На какое-то мгновение Тайлин опешил. Оружие, способное уничтожить саму смерть в лице Поглотителя, оказалось бесполезным в схватке с пусть и не простым, но все же привычным механизмом. Ликвидатор сполна воспользовался этим замешательством. Мощнейший удар хвоста пригвоздил Тайлина к корпусу, нанизав сразу на несколько острых шипов. Вся хваленая защита 17-го уровня оказалась бессильна против атаки твари. Перед глазами юноши заплясали красные круги, пронзенная насквозь грудь не позволяла вдохнуть. Во рту появился неприятный солоноватый привкус, и в этот момент Ликвидатор решил добить свою цель, пустив по корпусу еще один разряд электричества.
        Пространство вздрогнуло, перед глазами появился божественный текст, но помутневший взор не мог сконцентрироваться на буквах. Варгот безжалостно воткнул в рот Тайлина трубку и под напором влил зелье «Регенерации», одно из немногих, что осталось у юноши. Вновь тряхнуло, и перед тем, как провалиться в темное ничто, Тайлин активировал способность «Возвращение». Если и умирать, то среди своих. Плазменные шары, отправленные другими Ликвидаторами, вновь пронзили лишь воздух. Тайлина на спине их погибшей товарки больше не было. Поверженный механизм грохнулся на защитный купол и ярко вспыхнул, превратившись в полное «ничто».
        - Отходим, - Ликвидаторы получили совместный приказ Императоров и покинули пределы Меан Трука. Минус один за первый час битвы - не те потери, на которые рассчитывали главы планеты. Но Тайлин этого уже не видел. Его бесчувственное тело воплотилось в Храме, а перед глазами всех «лидеров» города появился таймер в 4 часа, отмеривающий восстановление юноши.
        
        ВЫ УНИЧТОЖИЛИ СУЩЕСТВО «ВНЕ УРОВНЕЙ».
        ВСЕ ВАШИ АТРИБУТЫ И НАВЫКИ УВЕЛИЧИВАЮТСЯ НА 5 ЕДИНИЦ.
        УРОВЕНЬ +3 (115)
        УРОВЕНЬ ИМЕННЫХ ПРЕДМЕТОВ +1 (18)
        
        - Очнулся? - голос Фориана прозвучал откуда-то из другого мира. Тайлин с трудом разлепил глаза и отмахнулся от божественных сообщений, на автоматизме влив 3 свободных очка характеристик в наиболее низкий Атрибут. Пришла очередь «Сканера», поднявшегося уже до 13 единиц. Вернувшись в Меан Трук, юноша первым делом вернул себе жизненно необходимый Атрибут и прокачал его до 5-го уровня. Этого все еще было мало, но уже можно было идентифицировать с помощью Раптора 99% всех живых существ.
        - Что с городом? - с трудом прошептал Тайлин. Судя по тому, что таймер все еще был активным, сознание вернулось за час до полного восстановления. Тело практически не слушалось. Трудно было даже не говорить. Дышать.
        - Ничего. Видимо, у них закончились камни, так как последние два часа защитный купол атакуют только стрелами и арбалетными болтами. Маги отступили, Ликвидаторов не видно.
        - Мы отбиваемся? - с надеждой спросил Тайлин, на что раздалось ехидное фырканье Валанил.
        - Конечно! Если только то, чем мы занимаемся, можно назвать «отбиваемся». Сидим и не высовываемся. Прошло всего три часа с момента атаки, а у нас едва не случилось главная потеря. Ты почему так подставился? О чем мы говорили?
        - Клык не испепеляет механизмы. Только прокалывает броню. Ликвидатор уничтожил себя сам, когда ударил током. Точно так же, как и в прошлый раз.
        - Вам стоит на это посмотреть! - в помещение влетел запыхавшийся один из бойцов Мотара. - Они придумали что-то еще!
        - Забирай Тайлина и тащи его на стены, - с невероятным спокойствием приказал Фориан, обращаясь к явившемуся стражнику. - Нам нужна его Валькирия. Валия, проследи, чтобы твой жених ни в чем не нуждался. Пойдемте, посмотрим, чем удивят нас гости.
        Удивить они смогли. Вновь заговорили катапульты. Видимо, подвезли камни. Вновь маги пытались подобраться к стенам, но их все так же отгоняли арбалетчики. Вновь прибегали простые латники. Но все это оказалось баловством по сравнению с тем, что надвигалось на город. Огромные животные, закованные в металл с ног до головы.
        - Я всегда думала, что боевые слоны - миф, - послышался полный восторга голос Валанил. - Очень хорошо, что сюда притащили Тайлина. Если этих монстров и может кто-то остановить, так только он.
        - Это слоны? - удивился юноша. Громадины находились вне зоны сканирования, так что «Восприятие» еще не смогло считать все данные. - Слоны раза в два меньше!
        - В три, но не суть. Этих тварей просто так не одолеть. На них брони больше, чем на наших стенах! Если болт из Валькирии ее пробить и сможет, то добраться до жизненно важных органов уже не получится. Я читала, что для того, чтобы уничтожить одного такого красавца, требовалась целая армия, но никак не …
        Именно этот момент оказался судьбоносным для защитников Меан Трука. Валанил резко умолкла и уставилась на стражника, что притащил Тайлина. Дородный мужчина вытянулся в струну и начал хватать ртом воздух. Но не смог. Из горла торчал кусок острого железа.
        - Все вниз! - Валанил рявкнула так, что услышал весь Меан Трук. Мало того, травница показала всем пример, мгновенно распластавшись на камнях. - Кробар пошел в атаку!
        Тело стражника грохнулось со стены, уменьшив количество жителей города до 83 единиц. Секундой спустя численность уменьшилась еще на десяток. «Цифровые» не до конца поняли, что требовала от них травница, и поплатились за это жизнями.
        - Как?! У нас же силовое поле! - синхронно заорали Валия и Мотар. Радовало, что они подчинились одними из первых и скрылись за каменными выступами. Тайлин молча подкатился к краю стены и посмотрел на распластавшийся внизу труп. От некогда цельного кинжала осталось лишь лезвие, все остальное уничтожила защита города. Но справиться с лезвием она не смогла. Повернувшись к остальным, юноша произнес:
        - Теперь понятно, почему стилеты убийц Кробара настолько опасны. Я давно задумался, как Валанил умудрялась убивать тех, кто закрывался мощными щитами. Получается, все дело в самих стилетах, не в параметрах владельца. Лезвия проходят через любую защиту. Через личные щиты, Варготы и прочие доспехи. Нет ничего, что они не смогли бы проткнуть. Потому что на них нанесено напыление из «реального» материала, что был сотворен до того, как на нашей планете появился бог. Марк Дервин много об этом говорил. Тогда возникает следующий вопрос: откуда у патриарха такое оружие?
        Ответ пришел оттуда, откуда его мало кто ждал. Все смотрели на Валанил, но слово взял Вальрус. Сидящий вдалеке от боевых действий рептилоид отвлекся от управления силовым куполом города и пояснил:
        - Стилетов у Кробара мало, чуть больше пары сотен. Изготовлены еще до Исхода, выпадают при смерти даже из инвентаря, и каждый, кто нашел такую штуку, обязан вернуть ее в Кробар. Говорят, к изготовлению приложили руки Иср Кейл и Марк Дервин. Они не пробивают все подряд, они каким-то образом зачарованы именно на живых существ и их щиты. Но я ума не приложу, каким образом в нас попали.
        - На сканере нет никого, - подтвердил Тайлин. - Либо они очень хорошо прячутся. Хотя Стражи молчат, а от них не спрячешься.
        - Арбалеты. Они стреляют стилетами с помощью арбалетов, - Валанил приподняла голову над зубцами стены и тут же нырнула обратно. Мгновение спустя по камню чиркнуло металлом, высекая искры. Убийцы из Кробара были наготове.
        - Разве так можно? - Мотар с искренним недоумением посмотрел на травницу.
        - И не такое возможно. Превратить нож в болт - дело пары минут.
        - Чудища триста метров! - в разговор вклинился наблюдатель, привлекая к себе внимание. - Они прошли первую пограничную отметку!
        - Тайлин? - Валанил вопросительно посмотрела на юношу.
        - Ты ослепла? Он сознание может потерять в любой момент! Ему еще час на восстановление! - разъярилась Валия. Ей хотелось хоть на ком-то выместить свою злость из-за плохой подготовки обороны, и старшая сестра показалась идеальным вариантом.
        - Не нужно, я справлюсь, - Тайлин успел вклиниться в зарождающийся спор. Он не сомневался, что Валанил просто так не позволит на себя наезжать даже на грани смерти. - Нужно немного подождать. Хочу посмотреть на боевых слонов через Раптор. Наверняка у них тоже есть слабые места. А потом я прыгну и все закончу. Мне не нужно стоять на ногах, лежа даже лучше.
        В чем Тайлин был уверен, так это в том, что сможет попасть практически в любую точку перед городскими стенами. За последний месяц юноша исползал все окрестности, подмечая детали и на всякий случай оставляя свои «камни для телепортации» через каждые 30 метров. Тестировать прыжки Тайлин не стал. Он не сомневался, что земли вокруг Меан Трука забиты высокоуровневыми наблюдателями. По той же причине юноша не стал далеко удаляться от города. Максимум, что он мог себе позволить, - две сотни метров. И именно о них шла речь. Боевые слоны должны попасть в эту зону.
        Опять заговорили катапульты, уменьшая плотность защитного поля. Вальрус недовольно засопел, посетовал о несправедливости и вернулся к своим обязанностям. Но только одним обстрелом нападающие не ограничились. Практически сразу с началом обстрела наблюдатели предупредили:
        - Маги вновь пошли в атаку. Они двигаются сразу за монстрами. Двести метров до стен! За ними арбалетчики! Внимание! Массированная атака!
        Тайлин уселся, прислонившись к зубцу. Выглядывать юноша не рисковал, у него будет всего одна попытка до того, как убийцы из Кробара возьмут на прицел эту часть стены. Тем не менее оставаться без «глаз» алхимик не собирался. Золотистой молнией Ли-Хо-Дун добрался до Храма и взлетел к самой вершине. Тайлин сделал несколько настроек, выводя перед глазами дополнительный экран, и оценил поле битвы. Настроение тут же рухнуло куда-то в район подвала: количество неприятелей подавляло. Пять гигантских туш медленно двигались в сторону города, неся на своих спинах… Тайлин нахмурился и едва не отправил дракона вперед, чтобы получше рассмотреть наездников. На слонах не было погонщиков. Вместо них на каждом животном располагалось от четырех до пяти безликих людей, облаченных в одну из самых ненавистных для каждого мага одежд. Серые убийцы Кробара двигались к городу на спинах монстров, прильнув к своим арбалетам. Один из иерархов дернулся, выпуская свой импровизированный болт, и количество жителей Меан Трука вновь уменьшилось. Один из «цифровых» защитников города решил проверить свою удачу и высунулся из-за
зубцов. Чудовищам из Кробара этого оказалось достаточно.
        Начались томительные минуты ожидания. Катапульты усилили атаку, словно желая окончательно прижать защитников к земле. Убийцы из Кробара продолжали выцеливать новых жертв. Маги огромной толпой двигались позади боевых слонов, как за живым щитом. За ними двигалась обычная армия. Те, кто готов разрушить силовой купол своим мечом. Где-то на горизонте начали мелькать Ликвидаторы, готовые присоединиться в любой момент. Казалось, все на свете складывалось против жителей Меан Трука, кроме одного. Едва боевые слоны попали в зону сканирования, Тайлин не удержался от радостного возгласа:
        - Это не слоны! Это осадные башни, на которые нанесена магическая иллюзия! Смотрите, они остановились! Нас хотят обмануть!
        Тот, кто управлял атакой, действовал достаточно грамотно и разумно. Типовые сканеры планеты действовали на расстоянии 100 метров. «Слоны» остановились в 150 метрах, чтобы точно гарантировать сохранение тайны. О том, что сканер Тайлина пробивает на 1080 метров, он просто не знал. Если бы юноша не знал, что это иллюзия, он бы действительно испугался.
        - Но зачем этот отвлекающий маневр? Для чего они приковали все наше внимание к фальшивым животным? - Валанил начала озираться, пытаясь понять смысл действий противника.
        - Враг внутри! - заорал дозорный, и этот крик стал последними словами в его жизни. Стационарный портал, что успели построить в городе, неожиданно для всех активировался и выплюнул в город странный механизм, похожий на огромный сверкающий цилиндр на десятке тонких ножек. Именно его заметил дозорный. Механизм двинулся к Храму и, как только раздался крик, использовал бластер. Дозорная площадка испарилась, как и те, кто на ней находился. Вторгшийся в город противник на этом не остановился. Осознав, что его заметили, он начал пускать лучи в разные стороны, с чудовищной скоростью уменьшая количество жителей города. Всего за несколько секунд страшная тварь натворила бед больше, чем все убийцы из Кробара вместе взятые. «Восприятие» еще не успело осознать, кто явился в город, как в ушах раздался истерический крик Вальруса:
        - Срочно разрушьте портал, иначе сюда явится вся четверка! Это Император!
        Глава 18
        3-Й ИМПЕРАТОР ПЛАНЕТЫ (МЕХАНИЗМ). ВНЕ КЛАССА. ВНЕ ВОЗРАСТА. ВНЕ УРОВНЕЙ.
        
        При взгляде на Императора на ум приходило следующее: это еще один Первый, только лишенный человеческой составляющей. Оба древних, что встречал Тайлин на своем пути, старались подражать людям. Если не по мыслям, так по форме. Даже пробовали проявлять эмоции. Императору же, по всей видимости, на это было наплевать; его вполне устраивало цилиндрическое тело. Плазменные шары рождались, словно из ниоткуда, и достаточно быстро летели к своей цели, уничтожая одного или сразу двух защитников Меан Трука. Расчистив себе путь, Император направился ко входу в Храм. Он словно знал, где находятся важные узлы обороны города, и собирался первым делом уничтожить именно их. Вот только дальше желания дело не пошло.
        Портал начал мигать, готовый «выплюнуть» в город следующее цилиндрическое тело, когда на арку обрушилась стена близлежащего здания, прерывая переход и погребая под собой единственный способ сбежать из города. Садил основательно проработал этот вопрос. Несколько людей в разных частях планеты держали в руках свитки портала в Меан Трук, чтобы при первой необходимости прилететь в город и активировать портал в тот или иной Храм, куда имели доступ. Прыгать до битвы никто не стал, подставлять своих людей в глазах всей Империи Садил не хотел. А сейчас, получается, этого и не потребовалось. Такой способ «ухода» закрылся. Полмиллиона Монет и четыре месяца работы в никуда…
        Но не одним разрушенным порталом завершилось дело. Император что-то почувствовал и вновь начал заливать пространство плазменными зарядами, вот только на этот раз они не пролетали и десятка метров, превращаясь в огромный огненный шар. Практически мгновенно он исчезал, не нанося никакого вреда. Мало того, металлические лапки вновь засеменили, чтобы унести тело подальше, но не смогли этого сделать. Император оказался прикован к одному месту.
        Все посмотрели на Тайлина, ища объяснений. Если кто и мог сотворить с механизмом такое, так только глава Меан Трука, но юноша был ошарашен не меньше других. То, что происходило, никак не укладывалось в его голове. Ведь что-то похожее он уже видел, когда находился в гостях у Первого. В довершение картины в динамиках раздался истерический вопль Вальруса:
        - Я потерял контроль над городом! Система вышла из строя! Мы беззащитны! Что происходит?!
        Ответом на столь яркое проявление эмоций стал лишенный эмоций металлический голос. Он звучал по внутренней связи, что могло означать только одно. Говорящий был подключен к общей системе. Вот только это было невозможно. Полтора месяца назад Тайлин лично обрубил ему все каналы связи с внешним миром.
        - Люди, займитесь теми, кто нападает на город извне. Есть вероятность, что они обойдут систему защиты. Императора оставьте мне. У нас с этим экземпляром давние счеты.
        - Первый? Ты здесь откуда? - Тайлин с трудом удержал язык за зубами, чтобы не проговориться о том, где на самом деле должен находиться древний механизм.
        - Я не тот Первый, которого ты знаешь. Я - слепок сознания, созданный с целью защиты города. Первый внедрил часть себя в аппаратуру, что поставил в Меан Трук. У меня нет всей памяти и возможностей своего родителя. Но у меня есть четкое представление, каким образом необходимо защищать город и уничтожать непрошеных гостей. Таких, как этот Генерал.
        - Император - это Генерал? - послышался возглас Вальруса. Рептилоид достаточно быстро принял тот факт, что больше не отвечает за оборону города.
        - Во время Исхода Система выбирает нескольких искусственных существ высокого уровня и назначает их управленцами. Генералы отвечают за популяцию, потребление ноа, обеспечивают работоспособность порталов. Именно так Генерал попал в город. Вы сами пригласили его, построив здесь арки телепорта. Мне пришлось их уничтожить. Вы отвлекаетесь. Судя по моим данным, нападающие скоро будут у стен города. Я не могу прогнозировать, сможет ли силовой щит сдержать их оружие. Не подпускайте их.
        Первый говорил, но Тайлин пропускал его слова между ушей, с изумлением глядя на легендарное существо. Генерал. Император. Глава гексагона. Существо настолько мощное по своей сути, что против него не должно было быть вообще никакой защиты. Однако она имелась, и тот, кто захватил управление над системой безопасности города, наглядно это демонстрировал. Силовые щиты окружили вторгшийся механизм, а единственный установленный в Меан Труке бластер принялся методично уменьшать защиту противника. Все попытки сопротивления жестоко подавлялись. Плазма, металл, электричество и даже лед отклонялись, замедлялись, гасились. Император дергался, пытаясь высвободиться, но тщетно. Практически все ресурсы Меан Трука тратились на то, чтобы не допустить высвобождения. Спустя какое-то время слепок Первого неожиданно спросил:
        - У меня есть к тебе вопрос, Тайлин Влашич. Вот уже полтора месяца я не могу связаться со своим родителем. Ты что-то об этом знаешь? Судя по имеющимся у меня данным, ты последний, кто был в Гривоке.
        - Нет, мне ничего не известно. Может, Первый погиб? Всякое бывает, - осторожно ответил юноша. Ему категорически не понравилось, куда начал клонить нежданный гость.
        - Исключено. Ни на этой, ни на любой другой планете нет ничего, что способно пробить защитный купол его персональной тюрьмы. Видимо, опять произошел обвал, и оборвались коммуникации. У меня сильно ограниченная память, но в ней есть записи о случившемся две с половиной тысячи лет назад инциденте. Хотя странно. Именно тогда родитель забрал целостность города под свой контроль, так что произойти повтора не должно… Видимо, отвлекся на расчеты. Ничего, вернуть коммуникации не проблема. Для этого мы и существуем.
        - Мы? - Валия и Тайлин воскликнули практически одновременно.
        - Ты же не думаешь, что я единственный слепок сознания? Первый не имеет возможности покинуть Гривок, зато его дети не ограничены в передвижении. Подобные мне наводнили планету, готовые вернуться в город по первому зову, когда мы сливаемся с родителем, даруя ему всю нашу память, весь полученный опыт. Так он развивается. Так становится сильнее. Если в течение полугода от Первого не будет ответа, кто-то из его детей вернется в Гривок и восстановит провода. Родитель будет жить вечно!
        Новость в буквальном смысле пригвоздила Тайлина к месту. Все, что ему довелось вытерпеть, может оказаться напрасным. Первый вернется в этот мир максимум через год, и никто этому не сможет помешать. И что будет делать обозленный древний, остается только догадываться. На его месте Тайлин обязательно бы отомстил всем и каждому. Особенно одному назойливому и неблагодарному человеческому детенышу. Если он переживет сегодняшний день…
        - Вы отвлекаетесь от обороны, - напомнил голос. - Враги практически вплотную подобрались к стенам. Внимание! Ликвидаторы пошли в атаку. Не дайте им пробить купол. Чтобы уничтожить Генерала, потребуется время. Найдите мне его.
        Тайлин перевел взгляд на проецируемый драконом экран и оскалился. В небе быстро приближались пять черных точек.
        - Мы займемся теми, что на земле. Твой воздух! - заявила Валанил, после чего посмотрела на Фориана. - Боевых слонов у них нет. Попробуем шарики в деле?
        - Парочки будет достаточно. Валия, ты готова?
        - Да, - отозвалась девочка, открывая перед собой панель управления городом. В Меан Труке проживало четыре обычных Стража и один командир, способный управлять этими огромным тушами с щупальцами, и подчинялась эта сила лишь двум людям: ей и Тайлину. Даже Фориан не имел права приказывать Стражам выходить за пределы города, где они могли стать грозной силой против тех, кто привык пользоваться сталью и ловкостью. Чтобы пробить толстую шкуру животных и добраться до жизненно важных органов, одного арбалета мало. Лезвие стилета даже если и проткнет одно из сердец Стража, то три остальные не дадут чудищу погибнуть.
        - Запускай! - приказал Фориан, и два ближайших Стража ринулись вперед. Несмотря на свои огромные габариты, двигались они с поразительной ловкостью и скоростью. Одним мощным прыжком массивные туши запрыгнули на стену, чтобы сразу соскочить с другой стороны. Мелькнула сталь, и в тела Стражей сразу же впились лезвия стилетов - иерархи Кробара не дремали. Вот только произошло то, на что и рассчитывали защитники города. Их монстры даже не почувствовали урона. Тайлин с замиранием сердца смотрел, как его бойцы подлетели к двум башням, все еще играющим роль боевых слонов, и одним ударом превратили их в груду разлетающихся в разные стороны щепок. Иллюзия спала, но Стражи на этом не успокоились. Не замедляясь, они ринулись к оставшимся «слонам», успевая по ходу дела активно поглощать противников. Щупальца хватали нерасторопных представителей школы Кробар и отправляли их в пасть, насыщая тело дармовым мясом. В Меан Труке с такой пищей возникали постоянные проблемы, и монстры откровенно грустили.
        - Тайлин, Ликвидаторы близко! Готовься! - Валанил рискнула выглянуть из-за зубца, но за такую оплошность не последовало наказания. Иерархи Кробара оказались заняты более важными делами, чем отстрел жителей города. Их заботила собственная жизнь. Осознав, что навредить огромным чудищам они не в силах, убийцы с завидной скоростью неслись прочь от стен Меан Трука, поближе к наступающим магам. Стражи разделались с последним «слоном» и ринулись в погоню, желая максимально набить брюхо. Вот только делать этого не следовало ни в коем случае. Те, кто двигался за башнями, не пользовались железом. У них было кое-что другое.
        - Валия, нет! - закричала Валанил, но было уже поздно. Стражи двигались слишком быстро. Едва они пересекли черту в сто метров, отделяющую их от магов, как те сказали свое слово. Телекинез поднял защитников города в воздух. Стражи забавно семенили лапками и дергали щупальцами, пытаясь добраться до твердой поверхности, но Тайлину было не до смеха. Он прекрасно понимал: только что город потерял двух сильных бойцов.
        - Я…, я не…, - девушка закрыла лицо руками и расплакалась. Между пальцами покраснело, из носа пошла кровь. Такова была расплата за тесный контакт с уничтоженными разумами. Но никто не спешил утешать Валию. Тайлин не мог, а остальные считали, что девушка заслуживает наказания. Она оказалась неспособной хладнокровно вести бой, за что поплатился весь город. Со стороны магов раздался восторженный гул. Всем, кто принял участие в убийстве защитников Меан Трука, прилетело по шесть уровней. По три за каждого убитого монстра. Неплохой улов для мира, средний уровень в котором, по словам Марка Дервина, - четвертый.
        - Отведите ее к Вальрусу, - приказала Валанил. Один из «цифровых» сразу же ринулся исполнять поручение. Ему не терпелось убраться со стен куда подальше. Травница позабыла о сестре и в очередной раз обратилась ко всем жителям города.
        - Приготовились к обороне! Маги почувствовали кровь, сейчас они вновь пойдут в атаку! Арбалеты наизготовку!
        Оставшиеся в строю жители Меан Трука сжали арбалеты до хруста в суставах. С начала битвы прошло всего четыре часа, а численность города сократилась до сорока пяти человек и одного рептилоида. «Цифровые» постоянно косились в сторону беснующегося Императора, забывая о том, для чего они вообще явились на стены. Грозный крик Валанил лишь на несколько мгновений вернул им боевой дух. Не привыкшие к сражениям, бывшие крестьяне и ремесленники терялись. Им уже не казалось, что обладание оружием является правильным решением. Наоборот, хотелось отбросить его и вернуться к привычному занятию. Возделывать землю, добывать камни, растить детей. Не сражаться.
        - Почему они не подлетают ближе? - спросил Тайлин, не сводя глаз с Ликвидаторов. Буквально несколько десятков секунд назад механизмы летели к городу, чтобы помочь вызволить своего Императора, но сейчас они зависли в нескольких километрах от города. Выстрелив несколько раз и убедившись, что плазменные заряды не долетают до стен Меан Трука, Ликвидаторы не стали приближаться.
        - Маги тоже ведут себя странно, - согласилась Валанил, рискнув в очередной раз выглянуть из-за зубца. - Почему не атакуют? Я не понимаю, что происходит… Первый, сколько тебе еще возиться с Императором?
        - Он закрылся, переведя всю энергию на защиту, - последовал неутешительный ответ. - Чтобы спрогнозировать время уничтожения его брони, мне не хватает данных. Нужны ресурсы родителя. Он знал о внутренних резервах Генерала. Мне остается лишь продолжать давить, надеясь на успех. Рано или поздно он точно наступит.
        Валанил встала в полный рост, словно не переживала за шальной выстрел из арбалета Кробара. Его и не последовало. Тот, кто управлял атакой, задумал что-то другое.
        - Судя по поведению этих уродов, на успех можно не рассчитывать. Они отступают. Вряд ли кто-то решил слить Императора. Значит, они уверены, что он продержится до следующей атаки.
        Действительно, по Серым землям разнеслись звуки горна, призвав армию к отступлению. Маги повиновались, хотя даже с такого расстояния было видно, насколько нехотя они это сделали.
        - В их лагере какое-то движение, - проинформировал Тайлин. С разрушением шпиля Храма именно юноша взял на себя наблюдение за неприятелем.
        - Тянут время, - пояснила Валанил. - Голову даю на отсечение - к нам явится переговорщик. Предложит сложить оружие, выйти с пустыми руками и молиться о милости Императоров. Они, возможно, пощадят всем жизнь. Кроме тебя и Валии, конечно же.
        - Это не просто переговорщик, это Наместник! - удивился Тайлин, когда очертания скачущего к городу человека приобрели резкость. К коню был приделан высокий шест с развевающейся белой тряпкой. По всей видимости, изготовленный «на коленках» флаг.
        - Подстрелить его, что ли? - задумчиво протянул Фориан, посматривая в сторону арбалета.
        - И не узнать, для чего он решил рискнуть жизнью? - осадила своего мужчину Валанил, но тут в разговор вклинился Садил. Старик занимался обороной правой части стены, поэтому потери среди его людей оказались минимальны.
        - Если предположить, что им зачем-то нужно время, то Наместник явился сюда за сыном. Ему нужен Ронан, его войскам - время, нам - перегруппировка. Пауза выгодна всем, но мне не нравится неизвестность. Непонятно, что они задумали.
        Бывший глава безопасности Академии не ошибся. Наместник остановился за сотню метров до стен и прокричал:
        - Мне нужен Тайлин Влашич! Хочу выкупить своего сына! Императоры и Патриарх гарантируют его безопасность во время переговоров!
        - Я схожу, выслушаю, что он готов предложить, - решил Фориан. - Валанил, перераспредели людей. На нашем участке осталось слишком много «цифровых». Они не бойцы. Нам действительно нужно время, Тайлин должен восстановиться. Без него оборона обречена.
        Фориан ловко спрыгнул со стены и зашагал к Наместнику. Тайлин проводил его взглядом и отвернулся, скрывая чувства. Хотелось выть от бессилия. Только сейчас до алхимика дошло, что вся затея с обороной города провальная. Люди, что доверились ему, считай уже трупы! Взгляд юноши уперся в застывшего Императора. Едва прозвучал горн, как механизм прекратил дергаться и атаковать. Лапки вошли в корпус, превращая главу Империи в большой кусок металла правильной формы.
        В это самое время в ста метрах от стены произошел следующий диалог:
        - Я не буду говорить с тобой, - с нескрываемой брезгливостью произнес Наместник, стоило Фориану подойти ближе.
        - Если тебе нужен сын, будешь, - не смутился Казначей, однако ответ Наместника выбил его из колеи:
        - Я все сказал. Либо я говорю с Тайлином, либо не говорю вообще. Ронан мне дорог, но не настолько, чтобы переступать через свои принципы. Тайлин является великим врагом. Это честь говорить с таким, как он, а кто есть ты? Один из прихлебателей, присосавшихся к его величию? Изгой без рода и племени? Ты пыль, недостойная падать на сапоги великих мира сего. Хочу, чтобы ты знал: род Тарнов вырезан до основания. Мы нашли как прямых, так и всех твоих дальних родственников. Из всего вашего рода осталось лишь двое: ты и Садил. Но это ненадолго. Возвращайся и передай мои слова. Если в течение получаса Тайлин не выйдет, мы начинаем атаку. И она станет для вас последней в этой жизни…
        Перед тем, как подойти к Наместнику, Фориан включил передачу аудио, так что разговор слышали все руководители города. Единственная реакция последовала от Садила: старик основательно и грязно выругался, однако этим и ограничился. Тайлин взглянул на замотавшуюся Валанил, бегающую от одного защитника к другому, объясняя на пальцах, где и как он должен стоять. Травница бросила беглый взгляд на юношу и продолжила заниматься своим делом, но в этом взгляде многое было сказано. Чтобы успеть, ей нужно время.
        - Передай Наместнику, что я выйду, - произнес Тайлин и активировал Клык. - Первый, насколько точно бьет наш бластер? И сколько времени нужно для выстрела в рамках города?
        - На прицеливание нужно несколько миллисекунд, точность - один квадратный миллиметр, - тут же ответил отголосок разума.
        - Тайлин, не вздумай! - хором прокричали Валия и Валанил, но юноша их уже не слушал.
        - Им нужно время, чтобы вытащить Императора. Я это знаю. Вы это знаете. Они знают, что мы знаем. Так к чему все это лукавство? Наместнику нужен Ронан? Хорошо, поторгуемся. Но Императора они не получат. Нечего было являться в мой город. Первый, можешь спрогнозировать, где у Императора самое жизненно важное место?
        - Я провел анализ, даю подсветку, - на металлическом корпусе Генерала появилась красная точка. - С вероятностью 68% здесь скрыто наиболее уязвимое место.
        - Тогда готовься стрелять. Я сделаю отверстие в корпусе, на тебе все остальное.
        Валанил рванулась обратно к Тайлину, надеясь его остановить, но слишком поздно. Он уже перенесся к дракону. Юноша все еще чувствовал себя плохо: тело хоть и подчинялось приказам, но гарантировать стабильность не могло. Подняться на ноги, например, сил еще не было. По лицу алхимика прокатилась крупная капля пота, каждое движение отдавалось болью, несмотря на действие «Регенерации». Тайлин запустил камень, метя как можно ближе к красной точке на корпусе Императора. Получилось почти идеально - всего полметра. Этого точно должно хватить на один удар.
        - Только не умри, - в голове пронеслась «мысль» Валии, после чего юноша активировал «Телепортацию». Пространство привычно поплыло, чтобы воплотиться в гудящий корпус Императора. Даже замкнувшись, он не переставал время от времени проверять окружение. Все произошло настолько быстро, что механизм не успел толком ничего предпринять. Клык с легкостью проник через энергетическую защиту и корпус Генерала. Тайлин повел лезвие вниз, делая разрез, но этого не потребовалось. В дело вступила некротика. Черные жгутики ринулись вперед, демонстрируя ошибку отголоска Первого. Генерал или Император, Тайлин еще не решил, как стоит называть это существо, оказался не механизмом.
        Это оказалось живое существо, и Клык с радостью отправил его туда, где оно зародилось, - обратно в Систему. Вот только возникшие сообщения не принесли радости от победы:
        
        
        ВЫ УНИЧТОЖИЛИ СУЩЕСТВО «ВНЕ УРОВНЕЙ».
        ВСЕ ВАШИ АТРИБУТЫ И НАВЫКИ УВЕЛИЧИВАЮТСЯ НА 5 ЕДИНИЦ.
        УРОВЕНЬ +3 (118)
        УРОВЕНЬ ИМЕННЫХ ПРЕДМЕТОВ +1 (19)
        ***
        СКОРБИ, ПЛАНЕТА!
        ОДИН ИЗ ИМПЕРАТОРОВ БЫЛ УНИЧТОЖЕН ТАЙЛИНОМ ВЛАШИЧЕМ!
        ЖИТЕЛИ ТРЕТЬЕЙ ИМПЕРИИ ПОТЕРЯЛИ СВОЕГО ПОКРОВИТЕЛЯ И ПРИГОВАРИВАЮТСЯ К НЕЗАМЕДЛИТЕЛЬНОМУ «СТИРАНИЮ».
        ***
        ВЫ УБИЛИ ГЛАВУ 3-Й ИМПЕРИИ, ЧТО ПОВЛЕКЛО ЗА СОБОЙ ГИБЕЛЬ ЧЕТВЕРТИ НАСЕЛЕНИЯ ПЛАНЕТЫ (ПРИБЛИЗИТЕЛЬНО 20 МИЛЛИОНОВ ЧЕЛОВЕК).
        РЕСУРСЫ ПЛАНЕТЫ ЗНАЧИТЕЛЬНО ВЫСВОБОДИЛИСЬ.
        ***
        ГЛАВА МЕАН ТРУКА ПРИЗНАН ВИНОВНЫМ В МАССОВОМ ГЕНОЦИДЕ НАСЕЛЕНИЯ ПЛАНЕТЫ.
        УРОВЕНЬ МЕАН ТРУКА УМЕНЬШЕН ДО 2-ГО, ЧТО ВЛЕЧЕТ ЗА СОБОЙ СЛЕДУЮЩИЕ ИЗМЕНЕНИЯ:
        - СИСТЕМА АКТИВНОЙ ЗАЩИТЫ ГОРОДА СТАНОВИТСЯ НЕАКТИВНОЙ.
        - КОМАНДИР СТРАЖЕЙ ПЕРЕХОДИТ В СПЯЩИЙ РЕЖИМ.
        - СТРОИТЕЛИ И АРХИТЕКТОР ПЕРЕХОДЯТ В СПЯЩИЙ РЕЖИМ.
        - СКУЛЬПТУРА «НАСТАВНИК И ИХ УЧЕНИКИ» ПЕРЕСТАЕТ ВЛИЯТЬ НА ЖИТЕЛЕЙ ГОРОДА.
        
        Из-за стен раздался восторженный гул нескольких десятков тысяч глоток. Через своих Императоров войска неприятеля прекрасно видели сообщения жителям Меан Трука и несказанно им радовались. Потому что без купола город долго не продержится.
        Наместник развернул коня и шустро поскакал обратно. Выпущенные вслед болты бессильно ударили в спину и отскочили, не сумев ни пробить Варгот, ни нанести хоть какой-то ущерб. Мужчина был доволен собой. Он полностью выполнил возложенную не него миссию.
        - Он специально явился сюда! - пронеслась запоздалая мысль Валии. - Хотел, чтобы у нас появилось время! Чтобы ты покончил с Императором! Он знал, что ты не явишься по его зову, а начнешь уничтожать Генерала!
        - Смотрю, дела у вас идут неважно, - раздался знакомый голос, заставивший Тайлина вздрогнуть и отвлечься от мыслей невесты. Юноша поднял голову и увидел Садила, удерживающего карту портального перехода. Из мерцающего круга один за другим выбегали маги и тут же устремлялись на стены. Первые из них уже достигли цели и начали устанавливать защитные купола - устройства, что должны защитить их от любого человеческого урона. Вряд ли эта защита сможет противостоять Ликвидатору. Но самым поразительным оказались не бегающие маги, а человек, стоящий рядом с Садилом. Декан факультета магических карт собственной персоной! Заметив ошалелый взгляд юноши, он усмехнулся:
        - Приветствую, Тайлин Влашич. Факультет и моя личная гвардия в твоем полном распоряжении. Две сотни отборных магов, заполненных картами и эликсирами под самую завязку. Надеюсь, этого хватит на пару часов.
        - Но как? Почему? - только и сумел выдавить Тайлин, и в этот момент портал схлопнулся.
        - Я попросил его, - отозвался Вальрус. - Мой ученик не смог отказать в небольшой услуге. Императоры уже знают о наших гостях. Ранее они отключили возможность телепортации из города, теперь закрыли прыжки и к нам. Мы полностью изолированы от остального мира и деваться нам некуда.
        - Небольшой услуге? Они же умрут!
        - Все умрут, Тайлин. Рано или поздно, но умрут все. И лишь возможность самостоятельно выбирать свой конец делает человека великим, - Декан пожал плечами и поприветствовал возвратившегося Фориана. - Я рад, ученик, что ты еще жив. Посмотрим, чему ты смог научиться за время самостоятельного плавания. Плечом к плечу?
        Казначей молча кивнул и поднялся с Деканом на стены. Ни о чем говорить не хотелось. Да и не нужно было. Все прекрасно понимали: выжить без защитного купола не получится. Со стороны Серых земель раздался зычный зов трубы, и сводные войска Империй и Кробара двинулись в атаку, чтобы окончательно стереть Меан Трук с лица планеты.
        - Стойте! - неожиданно Тайлина посетила мысль, дерзкая по своей природе. - Мы можем выжить! Но нам нужно время!
        Глава 19
        - Ты точно в этом уверен? - в очередной раз спросила Валанил, недоверчиво смотря на темную гладь воды. В плотном тумане, что накрыл Меан Трук, озеро у скалы выглядело зловеще. - Раньше ты об этом не говорил.
        - Потому что забыл. Да и повода не было. А по поводу того, уверен ли я… Тут все просто: либо мы утонем, либо нет. Но это лучше, чем ждать неминуемой смерти, - ответил Тайлин и развернулся туда, где должна находиться стена. Маги, прибывшие с Деканом, обрушили на город такой плотный туман, что уже на расстоянии пары метров ничего видно не было. Десять вызвавшихся добровольцев остались на стенах, в то время как все остальные жители Меан Трука спешно подходили к озеру. Копия Первого активно помогала обороняющимся. Несмотря на потерю энергетического щита и уменьшение уровня города, пушка никуда не делась. И сейчас отголосок древнего разума активно заливал энергией пространство у стен, совершенно не заботясь о запасах. Плотность выстрелов оказалась такой огромной, что даже Ликвидаторы не рисковали подлетать ближе, ограничившись дальними выстрелами.
        - Тайлин, напомню: Эксперименты не могли покинуть защитный купол, - рептилоид тоже скептически отнесся к предложенной идее. - Гриала этого сделать не смогла, а она считалась сильнейшим из творений лаборатории.
        - Она не смогла, потому что ее не пускали контрабандисты, - Тайлин был полностью уверен в своей правоте. - Когда мы впервые явились в Меан Трук, из этого озера выползло существо с описанием «Эксперимент №14». Даже самоубийственные взрывы гвардейцев не смогли его одолеть. Мне повезло, тогда еще существовали «Взлом» и «Управление механизмами». Тот гость мог прийти только с одного места - с копей Тартила. Под горой течет река и те, кто явился на нашу планету за ноа, дали к ней доступ разным тварям. Именно так тот монстр и смог сбежать.
        - До копей более полусотни километров. Наши костюмы не имеют такого запаса кислорода. Мы задохнемся, - Фориан подходил к вопросу прагматично.
        - Эксперимент дышал кислородом, но жил в воде. Значит, где-то в горах есть пещеры, - предположила Валия. - Тайлин прав. Либо мы идем в воду и получаем шанс спастись, либо остаемся и гибнем. Я за первое.
        - Держи веревку, идешь первой, - Тайлин не стал дожидаться всеобщего решения. На город начали активно падать огненные камни. Не имея возможности подойти, армия Императоров решила закидать Меан Трук булыжниками. Вначале целью выступали центральные строения, возвышающиеся над пеленой тумана, но довольно скоро неприятель переключится и на область возле водоема, где собрались все защитники города.
        Тайлин подготовился основательно. Он закупил в магазине несколько сотен метровых веревок с замками, позволяющими крепко связать двух людей в одно целое. Либо нескольких людей в одну большую цепочку. Валия пристегнула механизм к поясу и протянула другой конец ближайшему «цифровому». Бывший пахарь спорить не стал и сразу же выполнил немой приказ. Мало того, он поднял с земли следующую веревку, пристегнул ее к себе и протянул своему соседу. Этого оказалось достаточно, и довольно шустро люди начали пристегиваться друг к другу.
        - За мной! - приказала Валия и уверенно зашагала в воду. Нерешительным шагом, постоянно натягивая трос, за ней двинулась цепочка «цифровых». Прошла минута. Вторая. Третья. Люди уходили в воду на негнущихся ногах, словно на казнь. Мало кто верил в спасение, но оставаться в Меан Труке не хотел никто. Отчет от девушки пришел через несколько минут.
        - Дно пологое, ширина русла три метра, препятствий нет. Очень сильное течение, будьте осторожны. На стенах местами встречаются острые наросты. Двигаюсь дальше. Судя по сканеру, в ста метрах впереди какая-то выемка. Вроде как воздушная яма. Подойдем ближе - станет яснее… Да, это воздушная яма! И достаточно большая, ее хватит нескольким людям! Продолжаем движение! Таких выемок должно быть много!
        
        ТАВЕРНА РАЗРУШЕНА.
        1-Й ЖИЛОЙ КВАРТАЛ РАЗРУШЕН.
        
        Тайлин посмотрел на появившиеся надписи и бессильно сжал кулаки. Город, ставший юноше родным, превращался в руины, и никто ничего не мог с этим поделать. В воду начали входить явившиеся маги. Они действовали гораздо увереннее и продуманней «цифровых»: разделившись на три группы, люди Декана достаточно быстро объединились друг с другом в цепочки и едва ли не бегом зашли в воду. Прошло всего пять минут с начала эвакуации, а на берегу остался лишь Тайлин. Остальные ушли.
        - Все, кто на стенах, у вас минута, чтобы добраться до озера! - произнес глава практически уничтоженного города. - Первый, на всякий случай повторю: ни в коем случае нельзя уничтожить Императоров.
        - У меня нет ресурсов, чтобы это сделать, - с нотками печали ответил древний.
        - Они могут подставиться, поэтому даже стрелять в их сторону не думай!
        - Не будут они подставляться, - послышался голос Фориана. Примчавшиеся маги вломились в озеро, подняв гору брызг, на ходу пристегиваясь друг к другу. Понять спешащих людей можно было вполне прекрасно. Судя по звукам, стена доживала последние секунды. Даже заградительный шквал выстрелов Первого оказался неспособен противостоять желанию всего мира уничтожить Меан Трук. Невзирая на потери, атакующие шли вперед, обладая твердой уверенностью в правильности своей цели.
        - Ты можешь это гарантировать? - настало время Тайлина цеплять к себе карабин. Ответа не было, но его и не могло быть. Казначей его не знал. А если бы знал, сильно удивился: к тому, что произошло, Императоры не имели никакого отношения. Таково было решение Системы. Для того чтобы даровать остальным лишних несколько месяцев нормальной жизни, ей пришлось принести в жертву часть населения. Причем погибли только взрослые - те, кто уже платил налоги. Дети и часть их сопровождения остались живы. Даже находясь на грани, Система думала о будущем своих жителей.
        - Уходите в горы. Найдите развалины Гривока и никого кроме меня в него не пускайте, - прежде чем покинуть город, Тайлин обратился к двум оставшимся Стражам. Огромные защитники города инстинктивно жались к своему командиру, не понимая, что происходит. Вроде как враг вторгался в город, а им не позволяют насладиться свежим мясом и выполнить свою основную функцию. В отличие от животных, Тайлин понимал: маги не позволят шарикам даже близко к себе приблизиться. Дарить же еще шесть уровней армии неприятеля не хотелось, так что следовало сделать все, чтобы Стражи выжили.
        Щупальца мягко обвили Тайлина и тут же отпустили - животные прощались со своим хозяином. Не имея возможности ослушаться, они помчались к скале и принялись шустро на нее карабкаться. Стоило Стражам выбраться из туманной пелены, как со стороны стен послышался радостный гул. Противник увидел цель. Засвистели арбалетные болты, замелькали стрелы, но Тайлин всего этого уже не видел. Над его головой сомкнулись воды озера Меан Трука. Перед глазами появился таймер - Варгот 19-го уровня мог обеспечить 19 дней нахождения в безвоздушной среде. Стоило добраться до русла подземной реки, как Тайлин почувствовал то самое течение, о котором предупреждала Валия. Вот только на юношу оно не оказало влияния. Клык плотно держал своего хозяина на одном месте. Сколько бы внешняя среда не бесилась, у нее не было сил, чтобы совладать с «реальным» предметом.
        
        МАСТЕРСКИЕ РАЗРУШЕНЫ.
        КУЗНИЦА РАЗРУШЕНА.
        ВНЕШНЯЯ СТЕНА РАЗРУШЕНА.
        УРОВЕНЬ МЕАН ТРУКА УМЕНЬШЕН ДО 1-ГО.
        
        Тайлину удалось отойти всего на сто метров, когда его настигли очередные сообщения. Город агонизировал, и лишь Храм, где засел разум Первого, все еще отстреливался. Именно это позволяло жителям беспрепятственно двигаться дальше. Противник решил, что все защитники города закрылись в недрах центрального строения. Вот только неприятные сообщения неожиданно сменились на ужасные:
        
        22 ЧЕЛОВЕКА ИЗ ВАШЕЙ ГРУППЫ ПОГИБЛО.
        
        - Что происходит?! - одновременный крик нескольких глоток заполнил динамики. Кричали все: Валия, Валанил, Фориан и даже Вальрус. Из руководителей промолчал лишь Тайлин. Побег из города прошел слишком гладко. Долго такое продолжаться не имело права. И вот что-то случилось.
        - Течение, острые камни и человеческая тупость, - ответил запыхавшийся Садил. Борьба с водой давалось старику тяжело. Как и всем остальным. - Причем тупость не тех, кто погиб, а тех, кто этому способствовал. Декан, образумь своих бойцов. Своими глазами видел, как они врезались в «цифровых» и размазали их по камням. Осторожней нужно быть. Спешка ни к чему хорошему не приведет!
        - Это не мои, - тут же последовал ответ. - У меня тоже потери - десять человек. Что-то их толкнуло.
        - На сканерах чисто, - тут же ответил Садил, но на всякий случай поводил головой в разные стороны. - Мы здесь одни.
        - Продолжаем движение! Декан, заберите тела, нельзя их оставлять здесь. Валия, найди полость. Нужно перераспределиться, - приказал Тайлин, не сводя глаз с показаний Раптора. Группа растянулась уже на три сотни метров, так что головы процессии юноша не видел. Зато прекрасно заметил, как погибли люди. Несколько точек врезались в стену, в миг перекрасившись с зеленого в серый цвет. Изучив логи, юноше пришлось признать: в произошедшем не было ничего подозрительного. Во всяком случае, этого не заметил «Сканер» 23-го уровня.
        Словно посчитав, что свалившихся проблем на плечи Тайлина мало, в звуковом чате прозвучал Первый:
        - Видимо, это последние секунды моего существования. Они уже внутри Храма. Энергии нет, пушки нет. Ликвидаторы повсюду, ищут вас. Тайлин, ты правильно поступил, что отправил Стражей охранять Гривок. Нельзя, чтобы в городе родителя поселилась какая-то гадость. Приятно было с вами поработать, жители Меан Трука. Удачи вам и…
        Голос умолк, но на его место пришло оповещение:
        
        ХРАМ РАЗРУШЕН.
        МЕАН ТРУК УНИЧТОЖЕН.
        ВЫ ЛИШАЕТЕСЬ ЗВАНИЯ «ГЛАВА ГОРОДА».
        ВСЕ ФИНАНСОВЫЕ ОБЯЗАТЕЛЬСТВА ГОРОДА ПЕРЕХОДЯТ НА ТАЙЛИНА ВЛАШИЧА.
        
        Погоревать о потере Тайлин не успел. Буквально через мгновение после уничтожения города в грудь юноше врезалось что-то массивное. Неведомая сила вдавила, желая утащить к стене и размазать на острых выступах, но Клык удержал юношу на одном месте. Идущие впереди маги захрипели, и вода окрасилась в красный. Сила, что атаковала юношу, ударила и по соседям. Тела несчастных расплющились, словно попали под пресс невероятной силы. Превозмогая давление, Тайлин посмотрел вниз и тяжело задышал. Противником оказалось не живое существо, а самая обыкновенная ловушка, коих юноша повидал достаточно в древней лаборатории. Из одной стены выезжал штырь, с чудовищной силой толкая несчастного в противоположную стену. Где, словно специально, находились острые камни. Простая и незатейливая ловушка, активирующаяся от банального нажатия на камень. Тайлин поплатился за свою глупость. Он был уверен, что древние не знали об этом русле. Ошибка стоила жизни тридцати людям. Раптор перестроился на поиск скрытых ниш, и Тайлин выругался. Полости располагались через каждые десять метров. Большая часть ловушек уже оказалась
разряженной, но три-четыре, что находились впереди, могли стоить кому-то жизни. Просто чудо, что их не зацепили раньше. А если подумать о том, сколько активных находится вне зоны сканирования…
        - Валия, стой! - закричал Тайлин и заторопился, описывая ситуацию. Идущая первой девушка превратилась в каменное изваяние, боясь даже пошевелиться. Фориан предложил Тайлину возглавить группу, делая пометки для остальных, но от этой идеи пришлось отказаться. Город разрушен, и противник уже занимался поиском пропавших жителей. Императоры знают, что порталы не использовались, значит, вопрос времени, когда они догадаются об озере. Если начнется погоня, то в таком узком пространстве Тайлин был единственный, кто мог дать достойный отпор. Предложение поступило от Декана - ушлый маг довольно быстро смекнул, что к чему. Уточнив радиус сканирования, он заявил:
        - Собираемся в кучу, чтобы Тайлин видел голову группы. Так он будет контролировать каждый наш шаг. При обнаружении активной ловушки мы ее разряжаем и двигаемся дальше. Другого выбора нет.
        - Их нельзя разряжать, - заупрямился Тайлин. - За нами будет погоня, а активные препятствия их застопорят.
        - Рискованно, но ты тут главный, - произнес бывший глава факультета, чем знатно смутил юношу. К таким эпитетам жизнь его не готовила. Движение значительно замедлилось. Для того чтобы собраться в единую группу, у беглецов ушло полчаса. Практически вечность, учитывая, что от входа они отошли меньше чем на километр. Тайлин постоянно оглядывался, не доверяя показаниям Раптора. Юноше казалось, что Ликвидаторы вот-вот ринутся в погоню, и тогда план спасения рухнет. Защищаться от смертоубийственного механизма в тесном русле подводной реки практически невозможно.
        Но все складывалось на удивление хорошо. Мало того, что «хвост» группы подтянулся к голове, так еще и преследователи не спешили обозначить свое присутствие. Валия осторожно двинула вперед, ведомая своим женихом.
        Прошел час. Затем другой. Третий. Погони все не было. Каждые сто метров встречалась полость с затхлым, но пригодным к дыханию воздухом, что позволяло восстановить период «погружения». Течение подземной реки не ослабевало ни на секунду, заставляя людей выкладываться на максимум. Начали роптать даже маги, что говорить о «цифровых», не привыкших к таким нагрузкам. Двое таких не выдержали и сорвались, активировав ловушку. То, что не получилось у огромной армии, делала простая вода - уменьшала количество подданных Тайлина. Хотя можно ли их теперь называть подданными? Простые люди, объединенные одной целью - сбежать от убийц.
        - Впереди пещера! Мы сможем отдохнуть!
        Радостный возглас Валии придал всем сил. На их последних остатках люди двинули вперед, чтобы рухнуть на небольшую песчаную насыпь посреди огромного озера. Река вела себя здесь достаточно странно: вместо того, чтобы полностью заполонить собой все доступное пространство, она не поднималась выше определенной отметки, а рядом с островом течение и вовсе отклонялось. Это позволяло песку оставаться на месте, хотя в любом другом случае островок просто бы смыло. Сколько Тайлин ни старался, найти причины столь необычного поведения воды он не смог - ни устройств, ни полей заметно не было. Да и не хотел юноша тщательно искать, если честно, вымотался. Причем не физически, а морально. Эликсиры и собственная «Регенерация» позволяли быстро восстанавливать силы, но постоянная концентрация и боязнь за жизнь Валии давили покрепче водных пластов.
        - Час на отдых, затем двигаемся дальше, - послышался голос Валанил. Травница улеглась на спину и уставилась на потолок. Несмотря на то, что сканер не добавил до камней, рассмотреть их все же оказалось возможным. Сверху пробивалось несколько лучиков света.
        - Это выход наружу? - Фориан рухнул рядом со своей женщиной и тоже уставился на необычную картину. Последние пять часов людям приходилось двигаться в полной темноте, полагаясь лишь на показания сканеров.
        Тайлин собирался отвечать, что потолок над ними имеет толщину три метра, а свет и воздух пробивается через несколько сквозных отверстий, однако отвлекся - неожиданно завибрировало переговорное устройство. Покрутив головой, чтобы найти Фориана, Садила и даже Валию, юноша убедился: вызывали его не они.
        - Мне кто-то звонит, - ошарашенно произнес Тайлин. Несмотря на то, что юноша не нажимал кнопку «Ответ», устройство не умолкало. Кто-то настойчиво хотел связаться с юношей.
        - Конечно, связь! Не вздумай отвечать! - Садил вскочил на ноги и извлек из инвентаря все свои устройства связи. Недолго думая, глава безопасности мощным ударом кулака расплющил их, превратив в бесполезный кусок железа. - Все, у кого есть переговорные устройства, срочно от них избавьтесь!
        Беспокойство главы безопасности передалось всем. Послышались глухие удары. Несмотря на усталость, люди вскочили на ноги и обеспокоенно начали озираться. Казалось, что в каждой щелке находились противники, готовые незамедлительно броситься и растерзать беглецов. Садил проверил каждое разрушенное устройство, убедившись в его окончательной «гибели». Но этим он не ограничился. Словно предчувствуя беду, старик продолжил командовать:
        - Маги, вывешивайте щиты. Прямо сейчас! Валия, уводи первую группу! Скорее, у нас минута, прежде чем к нам нагрянут гости! Не думаю, что ловушки смогут их остановить! Тайлин, на тебе оборона! За работу!
        Однако глава безопасности опоздал. Всего на несколько минут, но опоздал. Первой это заметила Валанил.
        - Сверху! Все в сторону!
        Раздался хруст, и вниз посыпались крупные обломки. Проход расширился, что позволило беспрепятственно проникнуть в пещеру сразу пяти Ликвидаторам. Не откладывая дела в долгий ящик, они сходу атаковали - вниз полетели синие плазменные заряды. Маги наспех разворачивали силовые установки, но катастрофически не успевали. Смертоносная энергия достигла острова и расплылась по пещере гигантским огненным вихрем, испаряя воду.
        Вот только навредить людям удар не смог. Над островом образовался защитный магический купол. Маги изумленно уставились на Тайлина, вытянувшего руки вверх. Из носа юноши пошла кровь, но он стоял, удерживая на себе весь напор бушующей стихии. Тайлин не думал о том, что творит. Времени на это не было. Просто сделал то, что показалось ему необходимым здесь и сейчас. Причем не было даже намека на спокойствие или отрешенность. Сердце билось так сильно, что, казалось, сейчас выпрыгнет из груди. Но одно алхимик знал четко: он должен защитить людей. Именно из-за этих мыслей над всем островом образовалось плотное защитное поле. Цена такой способности оказалась слишком высокой - она высушивала своего владельца.
        
        МОЩНЫЙ КУПОЛ ЗАЩИТЫ.Стоимость 27% маны. Вы тратите 1% жизненных сил в секунду на поддержку. Время перезарядки способности: 60 минут.
        
        - Уходим! - закричала Валанил. - Валия, вперед! Тайлин, продержись полминуты и сразу уходи! Не геройствуй!
        - Мы поможем, - рядом с юношей возникло несколько магов. Получив передышку, они начали разворачивать силовые установки, готовясь принять удар Ликвидаторов. Никакой суеты или страха бойцы Декана не испытывали. Всю свою жизнь они готовились к чему-то похожему и вот, наконец, настало время показать свой профессионализм. Карты полностью восстановлены, эликсиров на ману и щиты в достатке, установок много. Почему бы и не дать бой тем, кого считали неуязвимыми?
        Тайлин хотел отказаться от помощи, но прикусил язык. Снизошло понимание: в одиночку этот бой не выиграть. Особенно удивительным было то, как быстро уходили силы. Не помогали ни «Регенерация», ни эликсиры. К крови из носа прибавились красные полоски из ушей, начал пропадать звук. Тем не менее Тайлин успел услышать последний крик одного из магов. Для того чтобы выполнить приказ Валанил, ему пришлось покинуть защитный купол юноши. И Ликвидаторы мгновенно продемонстрировали все страшные слухи о своих способностях. Один из них мгновенно переключился на новую цель, с одного выстрела превратив ее в горящую головешку.
        - Поднимаем Тайлина и несем! Он станет нашим щитом! - Декан сориентировался первым. Подавая пример, он подскочил к юноше и обнял его, как родного. Вот только поднять хлюпкого на вид мальца не получилось. Как и в случае с течением, ни одна игровая сила не в состоянии повлиять на положение Клыка. Декану пришли на помощь маги, но и у целой группы не получалось сдвинуть юношу.
        - Я сам! - прохрипел Тайлин и сделал шаг. Ноги подкосились, и алхимик рухнул на колени, едва не сбив концентрацию.
        - Куда ты сам собрался? - распихав всех, к юноше подскочила Валия. - Опирайся!
        - Не получится, - Тайлина начало шатать даже на коленях. Хотелось лечь и забыть весь этот кошмар.
        - Посмотрим! - не сдавалась девушка. - Не двигайся!
        Зайдя сзади, Валия обняла своего жениха и, закряхтев от усилия, оторвала от пола.
        - Но как? - несмотря на состояние, Тайлин в буквальном смысле ошалел. - У меня же Клык! Никто не может его сдвинуть, только владелец!
        - Разве это не ответ? - Валия сделала несколько шагов и удобней перехватила Тайлина. - Забыл, кем мы являемся? Мы едины. Ты - это я. Я - это ты. Причем в прямом смысле. Так что твой Клык - это и мой Клык. Все, умолкни, сбиваешь. Ты, главное, держись и постарайся не напрягаться. Я буду помогать, но на многое не рассчитывай.
        - Вдвоем мы справимся, - заверила Валанил и положила засветившиеся белым светом ладони на Тайлина. Резко ушли боль и кровотечение из ушей. Тайлин и забыл о том, что Валия и ее сестра являются первоклассными лекарями. Теми, кто умеет передавать другим свою жизненную силу.
        - За ловушками можешь следить? - спросил Фориан, едва Валия подошла к берегу. Большая часть беженцев уже находилась под водой и ожидала свою спасительницу.
        - Постараюсь, - честно ответил Тайлин. После лечения говорить стало гораздо легче. Чего не скажешь о Валанил. Травница запретила сестре лечить и занималась юношей сама. Всего за полминуты она превратилась в тень самой себя: высохла, под глазами появились темные круги. Фориан поддерживал свою женщину, но молчал. Как и все остальные, он понимал: от того, как долго продержится Валанил, зависит судьба всех беженцев.
        Валанил продержалась еще полминуты, после чего рухнула в объятья Фориана. Травница потеряла сознание, несмотря на постоянную подпитку зелий «Регенерации». Однако она сделала практически невозможное. Валия почти добралась до русла, уходящего дальше в горы. Большая часть группы уже ушла в трехметровый тоннель, обезопасив себя от шальных выстрелов. Один раз Ликвидаторы попробовали приземлиться и атаковать, но этого не позволили маги. Они сосредоточили удар на одном механизме и едва не вывели его из строя. Похожая на дракона тварь взмыла обратно к потолку и прекратила стрелять, экономя энергию. Остальные не рисковали. Несмотря на искусственное происхождение, Ликвидаторы старались себя беречь.
        - Дальше я сам! - уверенно заявил Тайлин и отключил мощный купол защиты. В тесном проходе он оказался избыточен. Для того чтобы обезопасить себя и всех, кто шел впереди, достаточно силовой брони, что висела на Тайлине на постоянной основе. Чтобы добраться до остальных, Ликвидаторам вначале придется пробиться через юношу, а сделать это они могли лишь поодиночке, сложив крылья. Никак иначе такие туши в трехметровый проход не протиснутся. И не факт, что у них нашлось бы хоть что-то против выстрела из Валькирии 19-го уровня.
        Преследовать группу Ликвидаторы не стали, однако Тайлин не сомневался: в данный момент вся армия, явившаяся под стены Меан Трука, двигается следом за ними. Часть прямиком по горам, часть по руслу реки. Теперь, когда противник знал, куда подевались защитники города, он должен действовать решительней и наглее.
        Вот только догнать беглецов оказалось невозможно. Встреча с Ликвидаторами даровала всем дополнительные силы. Еще трижды встречались огромные пещеры с насыпными островами, но никто даже не заикнулся о том, что необходимо отдохнуть и набраться сил. Едва доспехи восстанавливали кислород, все отправлялись под воду. Рисковать больше никто не собирался.
        На то, чтобы пройти семьдесят километров, ушло двое суток. Тайлин поставил на поток формирование «Малых эликсиров Регенерации», что позволило на время позабыть о сне и усталости. Все понимали, что вскоре наступит расплата, но до нее еще требовалось дожить. Преследователи так и не появились. Либо не смогли пройти ловушки, либо их что-то затормозило. Либо их вообще не было - такой вариант Тайлин тоже не отбрасывал. Императоры могли спрогнозировать, куда двигаются беглецы, и направить все силы именно туда. Либо направят, как только беглецы выйдут на поверхность. Постоянно жить в реке не получится.
        - Вижу шахту! - раздался радостный крик Валии. Девушка ускорилась и первой добралась до вертикального прохода, ведущего в недра планеты. Насыщенный синий цвет давил на глаза, и Валии пришлось включать световые фильтры. Сделав несколько гребков, девушка выбралась в наполненную кристаллами пещеру. Система уже закончила поглощать «реальные» предметы, превратив пространство в нечто бесформенное и безобразное, тем не менее вполне годное для жизни. Сейчас этого было больше чем достаточно.
        Один за одним люди начали выбираться наружу, где без сил падали на землю и практически мгновенно засыпали. Организм брал плату за нещадное использование своих ресурсов. Однако и здесь не обошлось без проблем. Стоило Тайлину выйти в шахту, как его начало уносить вниз. В последнюю секунду юноша успел ухватиться за край провала. Подтянувшись, Тайлин вернулся обратно в русло реки и с неприязнью посмотрел на Клык. Кинжал едва не уничтожил своего хозяина. На помощь пришел дракон. Несколько «Телепортаций» вывели Тайлина из водного плена в пещеру. И здесь впервые за долгое время Система написала что-то положительное:
        
        ВЫ СООТВЕТСТВУЕТЕ ПАРАМЕТРАМ ЛИДЕРА.
        ЖЕЛАЕТЕ ВОЗГЛАВИТЬ ЭКСПЕРИМЕНТАЛЬНУЮ ЛАБОРАТОРИЮ?
        КОПИ ТАРТИЛА СТАНУТ ВАШИМИ.
        Глава 20
        Тайлин смотрел на открывшиеся таблицы настроек и все, что ему оставалось - тяжело вздыхать. Казавшееся идеальным решение заполучить под свое крыло подгорный город оказалось, по факту, полным провалом. От локации «Копи Тартила» осталось одно название - лишь пустая каменная оболочка, чудом не уничтоженная временем. Разрушенным оказалось все: система подачи воздуха, воды, света, перегородки. Большая часть коридоров была засыпана, а те, что еще функционировали, подчинялись древней лаборатории, которая не имела к городу никакого отношения. Все изменения, что происходили с подземным городом каждый час, отменить прямо сейчас оказалось невозможным. Для этого нужно двигать в соседнюю локацию.
        
        ЖЕЛАЕТЕ АКТИВИРОВАТЬ СТРОИТЕЛЕЙ И АРХИТЕКТОРА?
        
        - А есть ли в этом смысл? - тут же спросил Фориан. Как только Тайлин заполучил город, он первым делом вернул всем должности. Казначей познакомился с описанием копей Тартила и недовольно скривился. Захудалая пограничная деревня на краю Империи и то казалась более развитой, чем это чудо древней архитектуры.
        Ответить на простой вопрос Тайлин не мог. С одной стороны, механизмы создадут уют здесь и сейчас. Измученные и уставшие люди смогут расслабиться. С другой - противник осведомлен о том, куда подевались беглецы. Марк Дервин расчистил тоннель и сделал его открытым двадцать четыре часа в сутки, так что убийцы из Кробара могут появиться здесь в любую минуту. И их не остановят ловушки или изменяющиеся стены.
        - Нужно попасть в лабораторию, - предложил Вальрус. - Её центр управления достаточно большой, чтобы вместить всех нас. Ни Ликвидаторы, ни маги, ни сами Императоры не смогут взломать дверь. Это наш шанс выжить.
        - Выжить, но не прожить. Как долго мы высидим взаперти? - в словах Валанил звучала обреченность. - День? Два? Месяц? Это все бесполезно!
        Все с удивлением уставились на травницу. Воля железной девушки надломилась. Жизнь в Меан Труке смогла породить в сознании Валанил какой-то вариант стабильности, когда все было сложно, но четко и понятно. Сейчас же все это рухнуло вместе с городом. Вновь появилась необходимость начинать все заново, и червячок сомнений не прекращал терзать измученную душу. Для чего возиться, если в любой момент придет неприятель и все уничтожит?
        «Цифровые» потупили взор. Даже маги, что явились с Деканом, не понимали смысла своего нахождения вдали от родных. Во взглядах многих читался вопрос: «для чего нам сражаться за Тайлина и не проще ли отдать его Императору и выжить самим?». Причем Тайлин в большей части был согласен с такими мыслями. Будь он на их месте, думал бы точно так же. Люди находились на грани, но дать им хотя бы призрачную надежду на спасение он не мог. Как и не мог сказать о том, что через пять месяцев сбежит с этой планеты с Марком Дервиным, оставив всех умирать. Последняя мысль не осталась незамеченной. За народ вступилась Валия:
        - Мы не можем этого сделать.Эти люди пошли за нами до самого конца, они в нас верят. Я не могу их предать.
        - Планета обречена. Либо мы уходим с Поглотителем, либо умираем со всеми. У нас нет другого выбора.
        - Выбор есть всегда! Я думала об этом, пока мы бежали из Меан Трука… Тайлин, я не хочу уходить с Поглотителем. Он не лучше Первого. Вспомни, Дервин был готов уничтожить половину нашего мира, лишь бы защитить своего партнера. Только то, что ты умеешь делать шарики, спасло нас. Ты хочешь стать таким же чудовищем? Как по мне, лучше умереть здесь, чем жить в других мирах и превратиться в монстра.
        Гору тряхнуло - Ликвидаторы прибыли в локацию. Ни у кого не было сомнений: механизмы явились не одни. Буквально через несколько часов, а, может, даже минут, убийцы из Кробара придут за беглецами.
        - Валанил, принимай управление, - Тайлин активировал Строителей. Слова Валии попали в благодатную почву. Становиться еще одним Марком Дервиным юноша не хотел. Значит, нужно сделать так, чтобы как можно больше людей выжило. - Обустройте пещеру, поставьте решетки в русло реки и на проход. Закройтесь!
        - Ликвидаторы вышибут решетку в мгновение ока, - Фориан, как всегда, влез со своим скептицизмом.
        - Они не пройдут по руслу, слишком толстые. Ты остаешься здесь и будешь организовывать оборону. Декан и Садил идут со мной. Нам нужно добраться до соседней пещеры. Держите, вы должны это прочитать, пока мы добираемся до места. Времени практически не осталось, поэтому за работу!
        Тайлин сбросил мужчинам инструкцию по управлению техническим ботом, чем несказанно их поразил. О том, что в мире сохранились древние механизмы, они даже не помышляли.
        - Что ты задумал? - забеспокоилась Валия. Ей не нравилась активность, что развел жених. Не было повода для столь бурной деятельности. Казалось, что Тайлин принял какое-то решение, но какое - никто не знал.
        - Я нашел способ всех спасти, - ответил юноша и поторопил Декана. У бывшего главы факультета магических карт окончательно отнялась речь. Всю свою долгую жизнь он мечтал о том, что попадет в древнюю лабораторию и развернется здесь на полную, но даже и помыслить не мог, что все это произойдет так быстро и таким образом. Когда же Тайлин потребовал ознакомиться с инструкцией к технике, что казалась невозможной в этом мире, стена невозмутимости окончательно пала.
        - Роботы? Ты же понимаешь, что они не смогут всех спасти. Железок всего две, а противников слишком много.
        - Смогут, если будут только первым шагом. Вот, смотри. У нас должно получиться!
        Тайлин никогда не пробовал общаться с Валией образами, но по-другому сейчас было невозможно. Облачить в слова те зачатки идей, что родились у него в голове, юноша не мог. Однако этого оказалось достаточно. Девушка мгновенно поняла и, что важнее, приняла решение своего жениха.
        - Это должно сработать! - обрадовалась девочка, после чего уже вслух произнесла: - Вальрус, выдвигаемся. Ты должен доставить меня в центр управления! Тайлин, поделись картой, я должна видеть ловушки.
        Доступ в другую локацию, как и раньше, оказался закрыт. «Восприятие» уже подсчитало, когда он откроется, и это знание оказалось не самым радужным - через шесть часов. Даже если предположить, что у Валии и Вальруса уйдет час-два на то, чтобы достичь нужной точки, результата они все равно не достигнут. Тем не менее этот путь им необходимо пройти. Как минимум для того, чтобы не отвлекать Тайлина.
        Рептилоид хотел возразить, что в качестве пилота технического бота он гораздо эффективней, но прикусил язык. Поведение юных глав города показалось ему странным. Непохожим на то, какими они обычно являются. Что, если они хотят выжить? Это нужно проверить, обязательно проверить! Ведь это такой шанс вернуться обратно в Игру!
        От активности Тайлина зашевелилась даже Валанил. Постоянно оглядываясь на юношу, травница насела на Архитектора с требованием чертежей. К этому моменту Строители уже успели расчистить пространство от камней и возводили палатки. Даже Фориан начал изучать отчеты о финансовом состоянии города, стараясь не думать о том, почему он вообще это делает. Бессмысленно же!
        - Не дергайся, - попросил Тайлин, обнял Декана и в несколько телепортаций выбрался из провала в основной зал. Сразу бросилось в глаза преимущество от управления подгорным городом: все ловушки, несмотря на то, что порождались лабораторией, оказались подсвечены. Это значительно ускорило перемещение: опасные места видел не только юноша, но и все жители нового город. Сделав еще несколько прыжков и вытащив из провала Садила, Тайлин побежал ко входу. Мужчины последовали за ним, но все же опоздали. К тому моменту, как они заявились в следующий зал, Тайлин уже карабкался на технический бот.
        
        КОД ПРИНЯТ.
        ПАРАМЕТРЫ НОВОГО ПИЛОТА ЗАФИКСИРОВАНЫ.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ВЫ СТАЛИ ВЛАДЕЛЬЦЕМ ТЕХНИЧЕСКОГО БОТА «ТБ-2035».
        
        Проблем с активацией не возникло. После того, как система запроса доступа не отработала ни по одному из каналов, Тайлин ввел код из журнала Лавра Налина. Механизм вздрогнул, запустив систему активации, но Система вновь напомнила о своем существовании. Точно так же, как и в прошлый раз, она предложила юноше поделиться добычей.
        
        ОБНАРУЖЕНО УСТРОЙСТВО ДРЕВНИХ, ПОДЛЕЖАЩЕЕ УТИЛИЗАЦИИ.
        ВЫ МОЖЕТЕ ИЗБАВИТЬСЯ ОТ НЕГО, ЧТОБЫ ОСВОБОДИТЬ РЕСУРСЫ СИСТЕМЫ И ПОЛУЧИТЬ ЗНАЧИТЕЛЬНУЮ НАГРАДУ.
        ПРИНЯТЬ ПРЕДЛОЖЕНИЕ? ЗА ОТКАЗ ВАМ ГРОЗИТ ШТРАФ.
        
        Тайлин даже почувствовал удовлетворение, нажимая красную кнопку. Довольно с него идти на поводу у Игры! Отказать!
        
        ВЫ ПОШЛИ ПРОТИВ БОГА.
        ПОКА ВЫ ВЛАДЕЕТЕ УСТРОЙСТВАМИ ДРЕВНИХ, НА ВАС НАКЛАДЫВАЕТСЯ ДЕБАФФ:
        С ВЕРОЯТНОСТЬЮ 100% ВЫ НЕ ПОЛУЧИТЕ ДОБЫЧИ С УБИТОГО ВАМИ СУЩЕСТВА.
        
        Тайлин лишь зло оскалился, узнав о новом «наказании». Если раньше Система делала вид, что существует хоть какая-то вероятность добычи, то сейчас даже заморачиваться по этому поводу не стала. Выбравшись из кабины, юноша мощным прыжком перепрыгнул на соседний механизм, скомандовав Садилу:
        - Бот активен, забирайся внутрь! У тебя не больше пяти минут на то, чтобы окончательно разобраться с управлением. Когда сюда заявятся гости, ты должен быть готов их встретить!
        Тайлин постоянно косился на показания Раптора. Умом юноша понимал: как только на сканере появится хоть какая-то подозрительная тень, он тут же предупредит своего хозяина, но нервы давали о себе знать. Казалось, что за каждым поворотом находится по сотне убийц и Ликвидаторов, готовых обрушить свою силу на беззащитных людишек. И именно эта паранойя спасла Тайлину жизнь.
        Со вторым ботом проблем не возникло. «ТБ-2037» перешел под управление Декана, а глава подгорного города обзавелся очередным дебаффом. На этот раз Система не стала ничего выдумывать и снизила все параметры на 3 единицы. Мелочи по сравнению со всем тем, что уже пришлось пережить алхимику. Спрыгнув с бота, Тайлин в очередной раз бросил взгляд на Раптор и резко выбросил руки вперед, порождая воздушную преграду. «Восприятие» подсветило часть стены, что отсутствовала несколькими секундами назад. При этом сканер продолжал показывать полную пустоту, даже когда она породила лезвие стилета. Смертоносное жало убийц Кробара с легкостью могло пройти через преграду, если бы не одно «но» - оно не целиком состояло из «реального» материала. Проволока, прикручивающая лезвие к древку, да и само древко создавались уже в мире после Исхода. И именно их откинула стена воздуха. Последовал еще один выстрел, но и он не достиг цели. Невидимые противники осознали, что юноша им сейчас не по зубам, и сменили цель. Следующий выстрел пришелся в закрытую кабину робота. Сверкнули искры, послышался болезненный визг металла, сердце
Тайлина замерло, чтобы через мгновение забиться с бешеной скоростью. От счастья. Садил, сидящий в попавшем под обстрел боте, с нескрываемым восторгом заявил:
        - Стилеты не пробивают стекло! Тайлин, в сторону! Я вижу этих гадов!
        Древний механизм дернулся и сделал шаг. Посыпалась каменная крошка, ноги бота оказались вмурованы в пол. Следом сделал шаг и второй бот. Декан управлял своим устройством менее эмоционально. Вновь посыпались искры и, наконец, Тайлин увидел противника. От дальней стены отделились несколько теней, уходя из-под удара взбесившихся механизмов. Ни Садил, ни Декан стрелять не могли - данная функция в технических ботах отсутствовала. Зато могли давить! Чем и занялись. Механизмы показали невероятную скорость передвижения, противостоять которой не смогли даже обученные убийцы. Раздался неприятный чавкающий звук, и красные точки на экране погасли. Казалось, победа близка, но Садил так не думал. Хотел, конечно, но все тот же сканер не позволял почувствовать себя безопасно.
        - Отходим. Тайлин, возвращайся. Мы либо справимся, либо тебе нужно будет защищать всех остальных. Уже без нас. Два Ликвидатора в двух сотнях метров. Приближаются.
        - Мой тот, что справа, - произнес Декан, и в этот момент Раптор, наконец, продемонстрировал Тайлину источник опасения водителей технических ботов. Две большие неопределяемые тени появились на границе сканирования и достаточно быстро приближались. Юноша попятился. В тесном помещении встречаться с двумя древними механизмами ему не хотелось. Ликвидаторы двигались напрямик, ломая стены и не обращая никакого внимания на ловушки. Садил инстинктивно сжал кулак, и бот повторил движение. Старику казалось, что наступил последний его час, и хотелось продать жизнь как можно дороже. Если не уничтожить, так повредить или хотя бы задержать неуязвимое существо. Стальные драконы проломили последнюю стену и вломились в зал. Недолго думая, они разрядили пушки, отправив в технические боты сразу по два плазменных заряда.
        Практически для всех существ этого мира этот выстрел означал бы одно - неминуемую смерть.
        Но только практически…
        Пещера залилась ярким светом, а затем заполнилась бушующим всепоглощающим пламенем. Его сила была такой огромной, что ловушки в помещении просто испарились. Как и камни, из которых выбрались боты. Вот только этим все и ограничилось. Оружие Ликвидаторов оказалось не в состоянии пробить установленную Вальрусом защиту. Рептилоид недаром гордился своими ботами, спустя три тысячи лет они доказали правильность вложенных в них средств. Ликвидаторы замешкались. Явно не ожидая, что кто-то выживет после выстрела в упор, они позволили себе немыслимое - несколько секунд бездействия. Садил и Декан воспользовались ими сполна. Бросив свои механизмы вперед, они обрушили сокрушительный удар на головы противников. Пол треснул, когда в него вколотили стальное чудовище. Технические боты долбили по корпусу неприятеля без остановки, превращая красивого дракона в безобразную кучу хлама. Корпус Ликвидаторов не выдержал - он лопнул, как яичная скорлупа. Во все стороны полетели ошметки того, что когда-то именовалось «неуязвимым» существом, и перед глазами всех жителей пока еще отсутствующего города высветилась надпись:
        
        ВЫ УНИЧТОЖИЛИ 2 СУЩЕСТВА «ВНЕ УРОВНЕЙ».
        ВСЕ ВАШИ АТРИБУТЫ И НАВЫКИ УВЕЛИЧИВАЮТСЯ НА 10 ЕДИНИЦ.
        УРОВЕНЬ +6.
        
        - Нужно завалить проход! - стараясь не выказывать радости, произнес Садил. - Точно так же, как это сделано с другой стороны тоннеля. Обезопасим себя от незваных гостей.
        - Я займусь, - Декан с трудом сдерживал возбуждение. Новая сила, попавшая ему в руки, не шла ни в какое сравнение с картами. Казалось, раньше он орудовал какими-то детскими палочками, а тут им на смену пришел настоящий меч, объединенный с кувалдой и несколькими десятками щитов. Ощущения пьянили, и умудрённый опытом мужчина понял, отчего мальчонка взял именно его. У другого человека запросто могли поплыть мозги от такого могущества.
        - Тайлин, надеюсь, ты в курсе, что в городе до сих пор функционирует внутренняя сеть? Сейчас я к ней подключусь.
        Садил действовал осторожно, несмотря на возбуждение. Для него технологии древних были не в новинку, но все же вызывали чувство опасности. Кто знает, к каким последствиям они могут привести? Каждый свой шаг старик сопоставлял с инструкцией, хотя чем дальше заходил, тем больше полагался на интуицию. Переданная Тайлином информация оказалась достаточно скудной.
        - Так… За управление изменениями города отвечает блок управления лаборатории. Как и за восстановление ловушек, - Садил озвучил факт, и без того известный Тайлину. Однако затем смог удивить простым вопросом: - Отключать?
        - Конечно! - Тайлин даже остановился, так и не добежав до Валии.
        - Выполняю… Хм… Можно заказать перемещение какой-то системы обороны в город. Сейчас она сосредоточена в лаборатории, но есть возможность притащить к нам.
        - Делай! - послышался голос Фориана. - Строители начали добывать камень, строим укрепление прямо в пещере. Пока разместимся там. Если есть что-то, что поможет защищаться, нужно это забирать.
        - Тогда смотри, что есть еще…, - продолжил Садил, и в этот момент город тряхнуло.
        - Все нормально, это я, - отчитался Декан. - Тоннель завален метров на триста. Думаю, на первое время этого хватит. Возвращаюсь!
        На лицо Тайлина против воли наползла улыбка. Отчаявшиеся было люди возвращались к нормальному существованию. У них появилась цель, способ ее достижения и, что немаловажно, относительная безопасность. Этого катастрофически недоставало в последнее время.
        Однако Садил умудрился испортить хорошее настроение:
        - Подключился к наружным датчикам. О, это камеры! Что могу сказать. Дело плохо. Судя по тому, что я вижу, вся армия уже у ворот. Даже Императоры. Секунду… Ага, нашел. Вот, держите картинку.
        Перед глазами Тайлина, как и всех руководителей нового города, появилось разделенное на несколько ячеек изображение. Внешних камер оказалось несколько. Одна из них демонстрировала пространство возле входа в тоннель, другая - копи Тартила. Третья - границу с «Лесом Желаний». Еще несколько показывали горы, болото, степь. И везде, куда бы ни посмотрел Тайлин, находились люди. Много людей. Казалось, что локация окружена со всех сторон. Противник двигался медленно, в какой-то степени нерешительно, постоянно оглядываясь, но в то же время с чудовищной неотвратимостью. Юноша неожиданно для себя осознал, что те три сотни метров тоннеля, что засыпал Декан, задержат врагов максимум на пару часов. Затем вся эта лавина ринется в его новый город, защищать который, кроме двух технических ботов, нечем.
        Но самым неприятным оказалось то, что посреди всей этой людской братии двигались три металлических цилиндра. Императоры не отставали от своей армии, решив лично разобраться с Тайлином и его новым городом. Люди Садила, оставленные в качестве шпионов в армии неприятеля, уже сообщили о новом задании. Меан Трук уничтожен, настала очередь копей Тартила. Тайлин сделал несколько настроек и подтвердил списание. Неразумная трата денег, но почему-то это показалось юноше важным. Враг гордится тем, что уничтожил Меан Трук? А вот и нет!
        
        СТОИМОСТЬ ПЕРЕИМЕНОВАНИЯ ГОРОДА: 1 МИЛЛИОН МОНЕТ.
        ГОРОД КОПИ ТАРТИЛА ПЕРЕИМЕНОВАН В МЕАН ТРУК.
        
        Поразительно, но реакции не последовало. Ни Фориан, ни Валанил не вставили язвительные реплики относительно ребячества Тайлина. У них и без того дел было по горло. Строители закончили устанавливать решетки в русле подземной реки, и предстояло решить, что необходимо городу в первую очередь. Хотя уже спустя несколько секунд Фориан опустил руки. Одна из камер показывала, как Император активировал какое-то оружие, и огромный пласт горной породы испарился. Пришло страшное понимание: армии противника не нужно двигаться через узкий тоннель. Они прорубят свой проход, прямиком в центр Меан Трука!
        - Фориан, не тормози! - рявкнула Валанил, возвращая своего мужчину обратно в реальность. - Нам нужен Храм! Выбирай место!
        Этого оказалось достаточно, чтобы Фориан вернулся к карте. Центральное строение города имело право появиться только в одном месте - в самой большой пещере. Она идеально подходила как с точки зрения обороны, так и с точки зрения коммуникаций. Строители ринулись исполнять поручение руководства, но вновь ложку дегтя подкинул Садил:
        - Два Ликвидатора проникли в город! Мы с Деканом пошли их выискивать, будьте осторожны!
        - Мотар, остаешься здесь, руководи магами. Никого не впускать, никого не выпускать! - приказала Валанил.
        - Сделаем…
        Тайлин слушал переговоры, и на душе становилось только хуже. Люди действовали по инерции: есть враг, от него нужно обороняться, но никто не понимал, есть ли в этом смысл. Морально многие уже умерли, сопротивлялись единицы. Но Тайлин собирался это все изменить. Главное, чтобы у него появилось хоть немного времени.
        - Очень хорошо, что ты явился сюда один, - произнес рептилоид, едва Тайлин добрался до перехода в лабораторию. Дверь была закрыта. После того, как Садил отключил изменения структуры города, отключился и проход. Однако юноша не переживал. Сидящий в боте старик уже сообщил, что при первой необходимости он все откроет.
        - Не совсем тебя понял, - нахмурился Тайлин. - Я здесь с Валией.
        - Вы в Единении, так что это неважно, - отмахнулся Вальрус и потребовал открыть проход. Перегородка медленно поползла в сторону, и рептилоид от нетерпения начал бить хвостом из стороны в сторону. - Важно, что ты не притащил сюда других. Вперед!
        Тайлину с Валией пришлось припустить, чтобы успеть за ринувшимся вперед рептилоидом. Тот постоянно оглядывался, словно чего-то ожидая, но с каждой секундой зеленая морда разглаживалась все больше и больше. Спустившись на несколько уровней ниже и остановившись перед дверью в центр управления, Вальрус дождался ребят.
        - Все слишком идеально, поэтому я лишний раз хочу спросить: насколько ты уверен в том, что делаешь?
        Тайлин даже опешил: откуда рептилоид знает о плане? Он что, умеет читать мысли? Однако дальнейшие слова Вальруса внесли пояснения:
        - Пятьдесят лет взаперти - это непростое испытание. Именно поэтому вы здесь вдвоем, так вам будет проще. Сознание отключать, как я понимаю, ты не умеешь. Но я должен быть уверен, что ты не сбрендишь и не выйдешь к остальным, когда Императоры начнут их уничтожать. То, что ты пошел со мной, говорит о многом, но я должен быть уверен на все сто процентов.
        Прежде, чем возмущенный Тайлин успел хоть слово вставить, появилась мысль Валии:
        - Даже не дергайся. Не вздумай отказаться. Сотри это глупое выражение, он может догадаться! Вот, так-то лучше. С Вальрусом мы разберемся потом, вначале нужно открыть проход. Поэтому соглашайся на все, что он предложит! Пока мы сюда шли, он меня обрабатывал как раз по этому поводу. Что нужно закрыться и переждать. Просил поговорить с тобой, образумить.
        - Он собрался предать город! - выпалил Тайлин, едва сдерживая гнев.
        - Он собрался сохранить свою шкуру! На всех остальных ему плевать. Тайлин, пусть он откроет дверь. Сейчас важно именно это!
        - Да, уверен, - произнес Тайлин с твердой, как ему казалось, интонацией. Хотелось заорать и размазать гада в зеленую лужу, но Валия была права. Для того чтобы реализовать свой план, юноше нужно попасть внутрь. - Только не уверен в одном. Через полгода сюда явится Поглотитель. Он не станет злиться?
        - Об этом не беспокойся. Марк Дервин ничего не сможет сделать с центром управления, - на морде рептилоида появилась довольная ухмылка. - Система не позволит принести сюда оружие. А после того, как мы попадем в Игру, Поглотитель и вовсе утратит над нами власть.
        - Так это все для того, чтобы попасть в Игру? - спросила Валия.
        - Разве ты еще не поняла? Есть только Игра, все остальное - помойка. Такая, как этот мирок. Вся сила там, в других локациях. Вся власть. Все блага. Все удовольствия. Поначалу будет тяжело. Придется зарегистрироваться в нескольких десятках релизах, но после того, как появятся кредиты, вы станете сами себе хозяевами. Сможете делать все, что заблагорассудится. Путешествовать с планеты на планету, поглощать ее ресурсы, выискивать себе рабов. Эта та жизнь, к которой стремится вся прогрессивная Вселенная. Выживи и стань великим - это единственная правильная цель существования. Я рад, что ты это понял и явился ко мне.
        Зеленые пальцы замелькали по панели ввода с поразительной скоростью, вводя правильную комбинацию. Выехала тонкая иголка, напугавшая Тайлина в прошлый раз, и взяла анализ у рептилоида. Над дверью загорелось две зеленые лампочки, но это оказалась не последняя проверка. Вальрусу пришлось произнести кодовую фразу, посмотреть в какую-то дырку и, напоследок, встать у двери, вытянув руки в стороны. Красный луч прошелся по телу древнего, не нашел ничего противозаконного и зажег очередную зеленую лампочку, шестую по счету. И только после этого раздался щелчок и панель начала медленно отходить в сторону. Тайлин едва сдержал удивленный возглас. Ширина плиты превышала два метра. С учетом того, что сканер не проникал за стены, можно было сделать простой вывод: при строительстве центра управления древней лабораторией использовали «реальные» материалы.
        - Да что б тебя! - раздался рассерженный голос Садила. - Все, минус один. Декан, уходи. Здесь тебе не победить. Они учатся. Фориан, клан Тарнов остается на тебя. Постарайся его не угробить. Тайлин… Просто выживи…
        Фрейм старика мигнул последний раз и посерел. Меан Трук лишился не только опытного бойца, но также и одного из двух технических ботов. Ликвидаторы нашли возможность пробить защиту механизма. На какое-то время экраны, демонстрирующие происходящее вокруг горы, погасли, чтобы вновь включиться.
        - Перехватил управление, - раздался голос Декана. - Отхожу в пещеру. Включаю ловушки и изменения, противник уже внутри города.
        - Давай скорее, они добрались до решетки! - в голосе Валанил появилась напряженность. - Тайлин, что бы ты ни задумал, делай это быстрее. Тебя здесь сильно не хватает…
        - Глупцы, - усмехнулся Вальрус. - Они не понимают, что в этом мире важно только одно - собственное благополучие. Никаких героев, самопожертвований и других дебильных слов. Тайлин Влашич, добро пожаловать в самое безопасное место этого мира!
        Тайлин сделал шаг вперед, и Система с радостью приветствовала своего героя:
        
        ОБНОВЛЕНИЕ ЗАДАНИЯ «ПОИСК КООРДИНАТ».Описание: Вы проникли в центр управления лабораторией по производству Экспериментов. Искомый предмет находится в главном зале, возле пульта управления. Используйте содержимое контейнера с умом и помните, какую цену заплатил весь мир, чтобы добыть этот материал.
        
        - Игра сюда не доберется, так что она никак на нас не повлияет, - Вальрус с довольной миной прошел вперед и остановился перед огромной панелью, усыпанной рядами кнопок. Поразительно, но три тысячи лет, что прошли с момента консервации этого помещения, никак не повлияли на обстановку. Ни пыли, ни грязи, в то время как целыми остались даже мягкие кресла и наполовину наполненный водой стакан. Не удержавшись, Тайлин опустил палец в жидкость, и Варгот определил ее химический состав. Чистейшая вода без всяких примесей. Хоть сейчас пить можно!
        Но все это отошло на второй план, когда юноша увидел мерцающий стальной ящик. Сверкал он только для Тайлина и Валии, Вальрус, например, не обращал на него внимания. Рептилоид с головой погрузился в приборную панель, его пальцы мелькали по кнопкам, оживляя десятки экранов. На некоторых из них демонстрировалась ситуация в Меан Труке. Десять Ликвидаторов (Тайлин опешил: откуда столько взялось?!) планомерно зачищали коридоры от ловушек. За ними двигалась живая сила - серые убийцы из Кробара и белоснежные маги из Академии. Причем это были не простые бойцы, в одном из нападавших Тайлин узнал Ректора! В бой пошла основная ударная сила врага.
        - Им уже конец! - Вальрус едва ли не с возбуждением смотрел за процессией врагов. Пещеры, где скрылись беглецы, на экранах не было. - Скоро останемся только мы! Пятьдесят лет пролетят быстро, Тайлин Влашич, ты даже их не заметишь. Затем Игра и долгая бесконечная жизнь! Идите оба сюда. Перед тем, как закрыть дверь, мне нужно настроить на вас доступ. А это еще что такое? Этого здесь раньше не было…
        Болт Валькирии с легкостью прошил защиту рептилоида. Тайлин выстрелил без тени сожаления. Для него Вальрус умер в тот самый момент, когда предал город. Бросив последний взгляд на экран, где Ликвидаторы практически добрались до пролома, юноша бросился к ящику.
        
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ЧИСТУЮ «КРОВЬ ДРАКОНА» В ОБЪЕМЕ 9778 ЕДИНИЦ. ЖЕЛАЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЕЕ ДЛЯ СОБСТВЕННОГО УСИЛЕНИЯ?
        
        Система молчала. Не имея возможности проникнуть в центр управления, она ограничивалась лишь незначительным присутствием, высвечивая перед глазами те или иные сообщения. Причем, как Тайлин подозревал, даже к этим сообщениям она не имела никакого отношения, они шли с более глубокого уровня. Оттуда, где Система не имела никакой власти.
        
        КАЖДЫЕ ПОГЛОЩЕННЫЕ 300 ЕДИНИЦ «КРОВИ ДРАКОНА» УВЕЛИЧИВАЮТ ВАШУ МАГИЧЕСКУЮ СИЛУ И УМЕНЬШАЮТ ПОТРЕБЛЕНИЕ МАНЫ В 2 РАЗА.
        
        Тайлин присвистнул. Того количества вещества, что находится в ящике, достаточно для превращения в бога. Ни одно существо этого мира не сможет пробить установленную защиту или противостоять удару. Если каждый раз сила будет увеличиваться в два раза, то… По спине пробежал озноб. Теперь понятно, почему древние маги мечтали о том, чтобы заполучить себе этот контейнер. Это прямой путь к величию!
        - Тайлин, скорее! Они уже близко! - забеспокоилась Валия.
        Юноша схватил ящик и одной ногой вышел в коридор, на всякий случай оставив тело вне Игры. Он не желал становиться таким же, как Вальрус или Поглотитель. Не хотел. Идти в мир, где каждый думает только о том, чтобы уничтожить окружающих и возвеличиться? Спасибо, это без него!
        - Система, останови Императоров! У меня есть почти десять тысяч единиц «Крови Дракона»! Мы можем договориться и вернуть планете жизнь! Но если погибнут мои люди, никаких договоренностей!
        Разум, что отвечал за управление планетой, скептически проанализировал вернувшегося под его управление юношу и едва не утратил контроль над всем функционалом. «Кровь Дракона», что считалась утерянной и исчезнувшей с планеты по время Исхода, находилась у Тайлина Влашича! Причем вся, до последнего грамма! Разум бросил все усилия на блокировку юноши и извлечение ценности, но ничего поделать не мог. Под управление попадала лишь нога человека. Все, что располагалось внутри центра управления, оказалось вне зоны доступа.
        - Что ты хочешь? - пророкотало пространство, признавая временное поражение.
        - Они остановились! - обрадовалась было Валия, но тут же добавила: - Нет! Они не остановились, они ринулись к нам!
        - Хочу вернуть планете жизнь, но у меня есть условия! Меан Трук и все его жители получают неприкосновенность. Будет создана новая Империя, со своими законами, никто не будет пытаться ее уничтожить. Она должна быть великой! И никаких Императоров! Управлять людьми будут только люди. Останови свои войска. Если они приблизятся, переговоров не будет!
        - И что ты готов дать взамен? Всю «Кровь», что у тебя есть?
        - Разве этого мало?
        - Этого недостаточно, чтобы планета выжила. Ноа практически не осталось: браконьеры выгребли ее всю без остатка. Через неделю, максимум две уйдут последние капли. Твое предложение не имеет смысла.
        - Даже если «Кровь» будет доставлена вглубь планеты? - предложил Тайлин, вспомнив слова Марка Дервина. Поглотитель заикнулся, что спасти всех можно именно так.
        - Они остановились! - Валия не сводила глаз с экранов. - Ликвидаторы остановились! Как и люди!
        Система думала долго. В какой-то момент Тайлин решил, что она сломалась, но ответ все же последовал:
        - У меня нет ресурсов, способных доставить «Кровь Дракона» в нужную точку. Ни одно существо, находящееся в моем подчинении, не в состоянии преодолеть барьер. Глубины в три километра недостаточно для того, чтобы активировать вещество. Будет лишь кратковременный всплеск ноа, это ни к чему не приведет. «Кровь Дракона» нужно вернуть планете гораздо ниже зоны доступа Системы. Сделать это могут только люди, но веры вам нет. Ты видел, что может сделать «Кровь». В этом мире нет никого, кто смог бы противостоять такому искушению.
        - Не нужно говорить за людей, - произнес Тайлин и неожиданно понял, на что собрался подписаться. Но отказываться от своих слов юноша не собирался. - Клык позволит проникнуть через барьер, а Варгот сохранит мне жизнь. Как глубоко нужно проникнуть?
        - Пяти километров будет достаточно…
        - Тогда я готов к переговорам. Пора спасать эту планету…
        Эпилог
        - Ты же не думал, что я тебя отпущу одного? - Валия прижалась к своему жениху и посмотрела на синюю воду. Сейчас она казалась еще более зловещей, чем раньше.
        Возражать Тайлин права не имел. Да и не хотел. Ни Фориан, ни Валанил, ни Декан, даже Ректор и Патриарх не имели возможности сделать то, что требовалось, - проникнуть через барьер. Система сделала неутешительный вывод: выполнить это может лишь тот, кто обладает «реальным» оружием. Таким, как Клык. Стилеты Кробара, к великому сожалению, под этот термин никак не попадали. Тайлин не сомневался: если Валия отправится с ним, то останется возле барьера. Поэтому может идти. Она выживет.
        - Ты же понимаешь, что это путь в одну сторону? - на всякий случай уточнил Фориан Первый, Император Меан Трука. Система выполнила все требования и гарантировала городу процветание. Сотни Строителей и Архитекторов уже восстанавливали подгорному городу былое величие, превращая его в столицу первой истинно человеческой Империи.
        - Нам будет вас недоставать, - супруга Императора, Валанил Револт, обняла сестру. В отличие от всех остальных, она не сомневалась в том, что Валия пройдет барьер. Они с Тайлином едины.
        - Вам пора, на счету каждая секунда, - Системе не нравилось, что свою часть сделки Тайлин выполняет с задержкой.
        Юноша был с ней согласен: долгие проводы выматывали. Эти жалостливые взгляды, слезы, стенания, похвалы и признание храбрости. Брр! Все это не для него. Сжав ладонь невесты, Тайлин сделал шаг вперед и ушел с головой под воду. Тело сразу же перевернуло. Рука с Клыком ушла вниз, а та, что держала Валию, - вверх. Варгот девушки словно понял, что с ним собираются сотворить, и сопротивлялся до последнего, стараясь вытолкать хозяйку из воды.
        Но бороться с Клыком он не смог.
        Долгое время Тайлин никак не мог понять, что происходит: погружение или падение? Встроенные в его броню датчики показывали, что за одну секунду они с Валией пролетают несколько десятков метров. При погружении такого точно не достичь. Как и обещала Система, она полностью отключила давление воды, сделав падение если не комфортным, то вполне сносным. Решив, что у них все же погружение, юноша уставился вниз, что позволило ему первому заметить черную точку:
        - Впереди барьер! Все, отпускай, дальше я сам!
        - Так и знала, что ты что-то такое выкинешь. Забудь об этом! Либо мы делаем это вместе, либо не делаем вообще.
        - Я не хочу, чтобы ты умирала! Ты должна жить!
        - С Единением? Не смеши, я и недели не протяну. Нет, Тайлин. Идем вниз вдвоем. Вместе.
        - По жизни, - произнес юноша и закрыл глаза. В груди потеплело. Если в этом прогнившем мире что-то и осталось стабильным, так это верность его невесты. Удар о темную пелену он даже не почувствовал, Клык начал сверкать за несколько секунд до столкновения. Скорость упала практически до нуля, но никакого дискомфорта ребята не испытывали. Система как могла, так и помогала. Создав огромное давление, она подталкивала Тайлина и Валию вниз, и, наконец, этот момент настал. Клык коснулся барьера.
        На какое-то время Тайлин потерял сознание от боли. Его словно разорвало на мелкие осколки и собрало вместе, а «Регенерация» ушла за покупками, забыв отключить ощущения. Очнувшись, юноша едва не закричал. Тело обдувал невероятно холодный ветер. За четыре года нахождения в Варготе Тайлин отвык от этого чувства, броню он никогда не снимал. Было страшно, но закричать юноша не мог. Для этого требовалось набрать воздуха, а его-то здесь и не было. Как не было Варгота и Раптора. Да что там, не существовало даже нательного белья. Лишь холодная ладонь Валии, Клык да холодный металл ящика с «Кровью Дракона» - вот и все, что смогло выбраться из Игры.
        - Я не могу дышать! - послышалась мысль Валии. - Наша одежда… Она пропала! Здесь так холодно…
        - Нам нужно пролететь два километра, - Тайлин посмотрел вверх. Синяя точка, символизирующая барьер, быстро удалялась и вскоре угасла. Вокруг образовалась абсолютная темнота. - Мы справимся! Только этот холод…
        - Доставай «Кровь»! Если мы потеряем сознание, она останется в ящике… Этого нельзя допустить…
        Грудь разрывалась от желания вдохнуть. Ледяной ветер проникал до костей, замораживая не только кровь, но даже и мозги. С трудом соображая, Тайлин понял: Валия права. Клык отлетел в сторону и затерялся во тьме. Кинжал выполнил свою роль. Вцепившись в крышку, юноша потянул ее на себя, и между ребятами вспыхнуло синее солнце. «Кровь Дракона» появилась в этом мире, и ее тут же облепил синий туман ноа, желая только одного - растворить уникальный материал. Камень начал выскальзывать из обессиленных пальцев Тайлина. Юноша практически потерял сознание.
        - Давай руку! Прижимаемся! - Валия умудрилась сохранить концентрацию и руководила действиями своего замерзающего жениха. Тот нехотя подчинился, и синее солнце оказалось заключено между двумя юными телами. Не в силах выбраться, «Кровь Дракона» начала вбирать в себя окружающий холод, заставляя дрожать и без того замерзших ребят. Спустя какое-то время Тайлин сумел открыть глаза и посмотреть на свою любимую. В последний раз. Найдя силы улыбнуться, юноша так и замер, покрывшись коркой льда. Но Валия этого уже не видела. Жизнь покинула ее тело.
        Взрыв сконцентрированной «Крови Дракона» произошел на глубине шести километров. Превратившиеся в пыль частицы древнейшего существа ринулись с огромной скоростью к самым дальним уголкам пустотелого пласта, опоясывающего всю планету. Словно по щелчку выключателя все пространство приобрело насыщенный синий цвет. Вселенная начала бороться за свое существование, породив ноа. Почти десять тысяч единиц «Крови». Планете предстояла долгая и упорная борьба. Пройдет не один миллион лет, прежде чем ноа сможет поглотить такое количество артефакта, чтобы превратить эту копию Земли в безжизненную пустыню. В еще один камень, бороздящий просторы Галактики.
        Но именно в эти несколько миллионов лет на планете будет существовать жизнь. Тайлин и Валия справились со своей задачей.
        
        ***
        
        Сознание вернулось Тайлину резко, без всякой подготовки. Он обнаружил себя в белоснежной комнате. Рядом лежала Валия, но ее глаза были закрыты. Тайлин хотел потянуться к девушке, но его остановили сообщения:
        
        ПРОИЗВЕДЕНА ОЦЕНКА ВАШЕГО ВЛИЯНИЯ НА ВОЗРОЖДЕНИЕ ПЛАНЕТЫ.
        ВЫ БЫЛИ ПРИЗНАНЫ ГЕРОЕМ. В СООТВЕТСТВИИ С ПРАВИЛАМИ ВЫ СТАНОВИТЕСЬ ЧАСТЬЮ ИГРЫ. С УЧЕТОМ СОДЕЯННОГО ВАМ НЕТ НЕОБХОДИМОСТИ УЧАСТИЯ В РЕЛИЗАХ. ВЫ ПРИЗНАНЫ СВОБОДНЫМИ И ИМЕЕТЕ ПРАВО ПОКИНУТЬ ИГРУ В ЛЮБОЙ МОМЕНТ.
        НА ВАШ ЛИЧНЫЙ СЧЕТ НАЧИСЛЕНО 712 ТЫСЯЧ КРЕДИТОВ.
        
        - У нас получилось! - Валия открыла глаза, посмотрела на Тайлина и тут же умолкла. На лице юноши не было ни намека на радость.
        - Нет, не получилось. Мы спасли только наш мир. Но вспомни Поглотителя. Таких планет еще много. Игроки выкачивают их досуха, уничтожают, превращают жителей в рабов… До тех пор, пока продолжается Игра, различные Поглотители и Вальрусы будут уничтожать их в слепой жажде наживы. У нас еще ничего не получилось.
        - Значит, нам нужно найти того, кто все это создал, - согласилась Валия.
        - И призвать его к ответу, - Тайлин посмотрел на руку, на которой блестела смертоносная костяшка Клыка. - Они пожалеют, что решили оставить нам жизнь. Мы уничтожим эту Игру…
        
        Москва, ноябрь 2020 - март 2021
        
        
        КОНЕЦ 2-Й АРКИ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к