Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Метима Аноним: " Нить Ариадны " - читать онлайн

Сохранить .
Нить Ариадны Аноним Метима
        Повесть - сюжет к прохождению одноименной игры.
        Метима
        Нить Ариадны
        Нить Ариадны
        Начало. Первый выбор.
        Внизу был ад.
        Оранжевое, багровое, черное, - клубилось, переливалось, мерцало всполохами...
        Я закашлялся от дыма, разъедавшего мои глаза. Но все же смог разглядеть, что ад был планетой. А внизу он был потому, что я висел 'вниз головой'. Впрочем, в следующую секунду ад прыгнул вверх... а еще через мгновение понятия 'верх' и 'низ' потеряли всякий смысл. Корабль ощутимо тряхнуло.
        - Внимание экипажу! Управление внешними энергоносителями невозможно! Угроза взрыва энергоносителей! Произведен экстренний отстрел внешних энергоносителей! - Резкий голос Искина бил по нервам, заставляя меня быстро приходить в себя и начинать соображать.
        - Искин, что происходит?! Доложить ситуацию! - моя рука инстинктивно потянулась к носу, я чувствовал, что по губам течет кровь.
        - Производится идентификация! Назовите свое имя!
        - Капитан корабля (ввод имени)... - просипел я. В голове был бардак.
        - Идентификация произведена. Рад снова видеть вас на борту корабля, капитан! Корабль получил повреждения, несовместимые с продолжением основной миссии. Произведено аварийное отключение гиперпривода и выход в нормальное пространство на расстоянии 0.6 единиц от центральной звезды местной планетной системы. Дальнейшее управление гиперприводом невозможно. Произведена коррекция движения с помощью планетарных двигателей. Ресурс энергии исчерпан. Дальнейшая коррекция движения корабля невозможна.
        - Наши координаты? Где мы? Как долго я был без сознания? Причина повреждения? Курс корабля? Состояние экипажа? Аварийный ресурс энергии? - слова автоматически вылетали хрипом из моего пересохшего горла.
        - Определение координат невозможно. Навигационный модуль гиперпривода неисправен. Причина повреждения гиперпривода неизвестна. Характер повреждений предполагает излучение неизвестной природы. Наиболее точное определение нашего местоположения : мы черт его знает где, капитан! Вы были без сознания 14 минут после получения первичных повреждений гиперпривода. Несмотря на произведенную коррекцию движения, курс корабля через один час 12 минут стандартного времени приведет к столкновению с центральной звездой местной планетной системы. На момент выхода в нормальное пространство около 61.5% экипажа получили повреждения, несовместимые с жизнью. Состояние остальных членов экипажа, включая вас, признано совместимым с жизнью. Аварийный ресурс энергии предполагает нормальное функционирование систем жизнеобеспечения втечение 20 минут, начиная с текущего момента. Включить обратный отсчет?
        - Юморист... Включай, однако... И проветри тут поскорее...
        - Выполняю. 19 минут 58 секунд до полного отключения систем жизнеобеспечения! (на экране появляется таймер обратного отсчета времени)
        - Останови вращение корабля. Что это за шарик рядом с нами? - Меня еще мутило, но мыслить я уже начинал более-менее.
        - Остановка вращения корабля приведет к дополнительному расходу энергии и сократит нормальное функционирование систем жизнеобеспечения на 3.2 секунды. Выполнять?
        - Выполнять! - Попытки Искина пререкаться со мной иногда приводили меня в бешенство. Сейчас у меня хватило сил не рявкнуть, а только твердо прохрипеть... - Я с трудом всматривался в экран. - Что это за планета ?
        - 19 минут 44 секунды до полного отключения систем жизнеобеспечения! Планета, которую вы можете наблюдать на панорамном экране, вторая по счету от центральной звезды местной планетной системы. Удаление от центрального светила составляет...
        - Заткнись! Скажи просто - на планету возможна высадка? Аварийного ресурса хватит на приземление? - я с ним никогда не церемонюсь, а голос у меня уже немного окреп, хотя от глотка воды я бы не отказался. Но это потом...
        - 19 минут 37 секунд до полного отключения системы жизнеобеспечения! Посадка на планету возможна с помощью аварийных капсул КА-2 . При этом расход энергии на запуск одной капсулы приведет к дополнительному сокращению ресурса системы...
        - Стоп!!! Сколько рабочих капсул в наличии? Сколько есть времени для 'окна высадки'?
        - 19 минут 32 секунды до полного...
        - Прекратить обратный отсчет! Ответить на вопросы!
        - Отвечаю. Рабочих капсул КА-2 в наличии одна штука. Персональная капсула капитана корабля. Законсервирована. 'Окно высадки' станет доступным через 20 минут 2 секунды. Время существования 'окна' - 24 секунды. Начать расконсервацию капсулы?
        - Начинай! - меня стало мелко колотить... Одна живая капсула!..
        - Необходимо подтверждение генетическим кодом капитана. Пожалуйста, вытяните любую руку и прикоснитесь к сенсорной панели. Благодарю вас и напоминаю: управление персональной капсулой капитана доступно только капитану корабля.
        Я лихорадочно соображал... Стандартная КА-2 рассчитана на 2-х человек максимум. Персональная ничем, кроме доступа к управлению, не отличается от обычной. Нет, отличается! Более мощный комп, не такой как корабельный, но Искин, например, мог бы функционировать. 39.5% экипажа в живых... Всего нас 13, 'чертова дюжина', значит осталось 5 человек, включая меня. Выбрать нужно одного.
        - Начата расконсервация капсулы. Время полной расконсервации - 12 минут. Время полной готовности капсулы к высадке - 19 минут.
        - Чччерт... Господи!... - я не знал, что и думать... - Включить обратный отсчет! Сколько у нас осталось времени?!
        - 19 минут 17 секунд до полного отключения систем жизнеобеспечения! После истечения этого срока будут отключены следующие системы : система снабжения кислородом и поддержания уровня углекислого газа, система вентиляции, система поддержания теплового баланса, система поддержания жизни экипажа в анабиозных камерах, система...
        - Хватит!!! Я знаю все системы! Выведи на экран список оставшихся в живых!
        - 19 минут 9 секунд до полного отключения систем жизнеобеспечения. Расконсервация капсулы проходит успешно. Вывожу список членов экипажа, оставшихся в живых.
        На экране появился список. А в моих глазах - сплошной туман...
        Я должен выбрать кого-то одного. Но кого?.. Как мне это сделать? Я поменялся бы еще с одним оставшимся живым своим местом! Но это ничего не даст, управление фиксировано на мне. Выбрать нужно...
        - Внимание капитану! Обнаружено входящее сообщение. Источник неизвестен. Сообщение доступно расшифровке. Приступить к выводу сообщения?
        - Немедленно! - 'может, это помощь?' - мелькнуло у меня в голове.
        - Содержание сообщения: 'Внимание экипажу неизвестного корабля! С вами говорит автоматическая станция Наблюдателей. Вы находитесь в системе FDX-8172564. Пригодных для вашего класса существ планет для колонизации - две единицы. Характеристики планет прилагаются. Планет, свободных для колонизации - две единицы. Основные правила колонизации прилагаются. Список доступных для исследования объектов прилагается. Добро пожаловать в систему FDX-8172564! Желаем успешной колонизации!' Конец сообщения.
        - Что за черт?! Искин, кто такие Наблюдатели? Что там еще прилагается?! Информацию на экран!
        - 18 минут 57 секунд до полного отключения систем жизнеобеспечения. Вывожу информацию, прилагающуюся к полученному сообщению.
        Так... что там у нас?... Планеты. Две штуки. Одна - сплошь затянута облаками, атмосфера - черт знает из чего!... Много серы... Средняя температура - более 60 по Цельсию... Черт!.. - жарковато... Пропускаю ряд цифр... Ага, воды почти ноль... Магнитные аномалии... Наличие обильной вулканической деятельности... Наличие полезных искораемых... Ого - почти вся таблица!.. Полярные области - предполагается наличие местной фауны?!... При таких условиях?.. Бред какой-то... И именно к нему подлетает сейчас мой корабль. Так... Вторая планета ... Ух ты! Да это же просто рай! Чуть побольше Земли, температура до +12, наличие морей! Есть кислород, ха - даже больше чем нужно!
        О! И тут магнитные аномалии!. А, где их нет?... Наличие полезных ископаемых... Не так уж и густо... Черт с ними!.. Так, что там с флорой и фауной? Опа... Наличие полуразумной жизни!.. Мдааа... Успешной колонизации...
        - 18 минут 34 секунды до полного отключения систем жизнеобеспечения. Расконсервация капсулы проходит в штатном режиме. Параметры расконсервации соответствуют норме. Внимание капитану корабля! Необходимое время для пробуждения экипажа - 10 минут стандартного времени. Приступить к пробуждению экипажа?
        - Нет! Отставить! - оххх... я на минуту забыл, что мне предстоит сделать. Сообщение этих непонятных Наблюдателей и данные по планетам выбили меня из колеи окончательно. Времени в обрез. Куда садиться? Кого брать с собой? Как это вообще можно сделать - выбрать одного из четырех оставшихся?!
        - Искин, сколько в наличии исправных геозондов? Если использовать маневровые двигатели геозондов для коррекции корабля, сколько времени необходимо для достижения другой пригодной к высадке планеты? Сколько времени для открытия 'окна'? Продолжительность 'окна'?
        - Исправно 4 геозонда. Для существующей конструкции корабля возможно использование 2-х геозондов в качестве коррекции курса. Достижение третьей по счету планеты возможно через 36 минут 5 секунд. До открытия 'окна высадки' - 36 минут 16 секунд. Время существования 'окна' - 19 секунд. 18 минут 17 секунд до полного отключения систем жизнедеятельности. С учетом расхода энергии на маневр коррекции время до полного отключения составит 17 минут ровно.
        Уфф!...Значит так: есть на выбор две планеты. Что мы имеем по времени и ресурсам? Еще есть примерно 18 с половиной минут до первого окна на 'адской планетке'. 10 минут до пробуждения с момента запуска процедуры. Готовность капсулы - за 8 минут до отключения систем жизнедеятельности. Времени и ресурсов хватает. Еще и остается время, чтобы выбрать что-нибудь необходимое на первое время 'там', пока не придет помощь... Хотя какая там помощь?! А Наблюдатели? Ах да... они же наблюдают... Успешной колонизации, черт бы их побрал!
        Ладно, не отвлекаться! Теперь про 'рай'. До окна примерно 36 минут. За 18 минут до этого отключатся все системы. В том числе и анабиозные. Ну есть еще скафандры с их ресурсом на 2 часа. Дышать сможем по крайней мере. Ччерт! Необходим хотя бы один первый вздох моему напарнику, кем бы он ни был! А на то, чтобы объяснить ситуацию, у меня вообще нет времени! Схватить в охапку и запихнуть в скафандр!... А ресурс для анабиозной капсулы где взять еще на 18 минут хотя бы?...
        - Искин, как можно продлить деятельность системы анабиозных капсул на 18 минут, исходя из имеющихся данных об открытии 'окна' на третьей по счету планете для высадки и учитывая время пробуждения экипажа и время готовности капсулы?
        - Продлить время деятельности возможно с помощью использования внутреннего резерва спасательной капсулы. Для этого необходимо переоборудование энергетических магистралей корабля. При этом сокращается время использования систем жизнедеятельности на 10 минут и возможна потеря информации вследствие недостатка ресурсов, необходимых для передачи информации от компьютера корабля к компьютеру капсулы. Вероятность потери информации - 85%.
        Все ясно. Я обрету помощника и могу потерять знания. Это для высадки на 'райской' планете. Или высадка в 'ад' и минимальные потери информации. Стоп! А минимальные ли?
        - Искин. Вероятность и степень потери информации при высадке на вторую по счету планету?
        - Вследствие сложных атмосферных условий для посадки вероятность потери информации - 45% . До полного отключения систем жизнедеятельности осталось 17 минут 35 секунд.
        - Искин. Возможен ли вариант погрузки в спасательную капсулу трех анабиозных капсул?
        - К сожалению нет, капитан. Габариты анабиозных капсул не позволяют произвести их загрузку в действующем состоянии. В разобранном состоянии возможно поместить полторы капсулы.
        Ну да. Конечно. Глупый вопрос был... Так...Секунду... Энергомагистрали корабля... А что если...
        - Искин, возможно ли использовать ресурсы капсулы для поддержания отдельных систем корабля? Для коррекции курса корабля?
        - После расконсервации капсулы на переоборудавние энергетических магистралей потребуется более 2-х часов. Примерно через 1 час и 9 минут корабль столкнется с местным светилом. К сожалению, капитан, для переоборудования энергомагистралей у нас недостаточно времени.
        А чтоб тебя!.. мог бы и раньше это сказать...
        - Аааа... так.... Искин, вывести 2 геозонда и пристыковать к кораблю! Привести в полную готовность к возможной коррекции курса корабля! Начать загрузку информации в компьютер капсулы! Закачивай все, что есть у тебя! По моей команде начать пробуждение одного члена экипажа, которого я укажу и включить обратный отсчет до момента пробуждения. По моей команде включить обратный отсчет до времени открытия окна высадки для планеты, которую я укажу. Произвести загрузку в капсулу дополнительного оборудования, которое я укажу.
        - Принято. Внимание капитану корабля! При условии высадки на третьей по счету планете возможен недостаток энергии для погрузки дополнительного оборудования. При условии выбора более тяжелого члена экипажа в напарники так же возможен недостаток энергии. Расчетный список оборудования может быть скорректирован для всех вариантов высадки. Произвести расчет?
        - Давай, давай!..
        - Вывожу список оборудования для всех вариантов высадки. Требуется уточнение о значимости информации, загружаемой в копьютер капсулы. Какого рода информацию считать наиболее значимой?
        - Да ты что, совсем спятил?! Что еще нужно для выживания, для того, чтобы на ноги встать потом?! У тебя библиотека знаний всей Земли! Выбери сам все, что считаешь нужным для этого! Самое важное из известных технологий! Самое значимое! Не теряй времени! Его уже нет!
        - Выполняю. Производится загрузка информации в компьютер капсулы. Внимание капитану корабля! При загрузке информации аналитические и коммуникационные способности Искина будут уменьшены до 30% . Жду ваших указаний о выборе планеты, о выборе партнера и о выборе дополнительного оборудования. До полного отключения систем жизнедеятельности осталось 17 минут 10 секунд.
        - Отставить загрузку! Искин, насколько хватит энергии геозонда для поддержания полной жизнедеятельности 3-х анабиозных капсул?
        - 365 стандартных суток. Напоминание капитану : при 'глубокой заморозке' потребление энергии анабиозными капсулами минимально, живой объект может сохраняться теоретически до нескольких тысяч лет.
        - Подробнее! Быстрее!!
        - Длительных практических проверок произведено не было. Технология 'глубокой заморозки' является экспериментальной. Результаты проведенных экспериментов свидетельствуют о 50% вероятности потери жизнеспособности объекта после пребывания в состоянии 'глубокой заморозки' более 120 стандартных лет. 75% вероятности потери жизнеспособности после пребывания более 250 стандартных лет. 90% вероятности летального исхода после пребывания объекта более 300 лет. Технические параметры анабиозной капсулы при переводе в режим...
        - Отставить подробности! Энергии геозонда хватит для перевода 3-х капсул в режим 'глубокой заморозки' ?
        - Конструктивные особенности капсул позволяют их стыковку только с одним геозондом. Энергии одного геозонда хватит на перевод капсул в режим 'глубокой заморозки' на срок до 500 стандартных лет. Рассчет дан без учета вывода капсул на стационарную орбиту. До полного отключения систем жизнедеятельности осталось 16 минут 58 секунд.
        - А если с учетом?
        - До 250 стандартных лет. Вы готовы сделать выбор, капитан?
        ... Пауза...(тишина, слышен только сигнал тревоги) ...
        - Дай мне полминуты! Продолжить загрузку информации в компьютер капсулы! Ждать моих указаний!
        - Выполняю. До полного отключения систем жизнедеятельности осталось 16 минут 50 секунд.
        Я смотрел на их лица, а в голове метроном мерно отстукивал уходящие секунды... Они не были мне родными, и даже не были друзьями. Экипажи формировали Искины, так было надежнее, в условиях цейтнота особенно выбирать не приходилось. Но некоторых из них я встречал на базе Цереры, а с некоторыми даже успел немного поработать на Ганимеде. Так что чужими они мне не были. Нет. Но выбрать нужно одного...
        Хотя, для кого я ломаю комедию? Она всегда мне нравилась. Мы познакомились на базе Ганимеда. Она химик. А я пилот-испытатель новых кораблей. А пересеклись случайно, когда я в порядке отдыха от основной работы доставлял груз оборудования на Ганимед.
        Времени и возможностей поухлестывать за ней у меня не было. Да и особого смысла я в этом не видел, так как на следующий день после нашей встречи узнал, что у нее есть на примете парень, который, как и она, осел на Ганимеде. Хороший парень Ян, связист базы и мой приятель по совместительству. А теперь его имя в списке тех 61.5% , кому не повезло.
        Грешно наверное так думать, но может у меня появился новый шанс? И у нее тоже, во всех смыслах... Она неплохой химик, общительна и обворожительна. И имя ей под стать - Елена. Кажется, из-за такого имени погибла Троя?..
        - Полминуты истекли, капитан! Вы готовы сделать выбор? - резкий голос Искина привел меня в чувство, я даже непроизвольно дернулся в кресле.
        - Да. Елена Нансен. Начать процедуру пробуждения.
        - Выполняю. Процедура пробуждения Елены Нансен начата. Расчетное время пробуждения - 10 минут начиная с текущего момента До полного отключения систем жизнедеятельности осталось 16 минут 10 секунд.
        Начало. Второй выбор.
        Так... Елена Нансен пробуждается...
        Нансен. Это имя напомнило мне другого знаменитого Нансена прошлых времен. 'Ни шагу назад!' Может, Елена его потомок и нам вместе, как и ее предку, предстоит покорять новые неизведанные дали?..
        Стоп! Не отвлекаться! Времени в обрез. Пока Елена пробуждается, моя задача - выбрать все необходимое, что можно запихнуть в капсулу и без чего мы просто быстро протянем ноги после высадки.
        Но сначала - выбрать планету. Тут я долго не думаю. Рай с милой в шалаше - это, конечно, хорошо. Но до 'рая' еще лететь, груза получится взять меньше, да и ресурсов на адской планетке будет поболее. Может я и глупец, но мы не ищем легких путей, так что ни шагу назад, только вперед - на адскую планету!
        - Искин. Я выбрал первую по ходу планету. Называю ее Вулкан. Подготовить программу высадки для спасательной капсулы. Пристыковать один геозонд к анабиозным капсулам оставшихся в живых членов экипажа. Вывести анабиозные капсулы на геостационарную орбиту Вулкана, всю оставщуюся энергию геозонда - на поддержание функций анабиозных капсул, режим 'глубокой заморозки'. 2 геозонда направить на исследование планеты. Место поиска : полярные области. Цель поиска : вода, металлы. Один геозонд направить на исследование экваториального пояса. Цель поиска : редкоземельные и радиоактивные элементы. Ждать моих указаний по выбору оборудования.
        - Выполняю. Напоминание капитану : высадка геозондов из космоса на планету сократит их ресурс наполовину. До полного отключения систем жизнедеятельности осталось 15 минут 40 секунд.
        - Ничего. Это рабочие лошадки. Хватит им и половинного ресурса. - Я продолжал размышлять. Так, с геозондами разобрались. Пусть трудятся. Воды хоть и мало, но она есть и геозонды ее найдут. Металла тут тоже хватает, а значит, у меня будут инструменты, так что и за это я спокоен. А вот насчет энергии на первое время мне стоит побеспокоиться особо.
        На ресурсы корабля уже рассчитывать не приходится. Остается спасательная капсула и всевозможные батареи и аккумуляторы, которые удастся забрать с собой. Кроме того, возможно использовать и ресурсы планеты для этих целей.
        - Искин. Найти и подготовить к загрузке в капсулу любые аккумуляторы, батареи, все из чего можно будет выжать энергию! Кроме того, найти и подготовить к загрузке в капсулу любое оборудование или запчасти, позволяющие вырабатывать электроэнергию на планете Вулкан.
        - Выполняю. До полного отключения систем жизнедеятельности осталось 15 минут 23 секунды. Напоминание капитану : при удачном стечении обстоятельств после высадки на Вулкан можно использовать реактор спасательной капсулы. Подготовить к закрузке запасные части для реактора капсулы и топливные элементы?
        Хмм... Я не спец в ядерных ректорах, тем более в реакторах спасательных капсул. Насколько я знаю, эти штуки достаточно сложные и в производстве, и в обслуживании, чего уж про ремонт говорить... С другой стороны, реактор - это не ветряк, энергии даст куда больше и куда дольше послужит... Ладно, в конце концов у меня есть Искин с солидной базой знаний, да еще и универсальный робот, по крайней мере один рабочий имеется. Мы их обычно зовем 'Уникумы'. Хотя правильное его название УНИРКОМ - универсальный роботизированный комплекс, эдакая махина ростом с человека, способная на любую работу, даже нянькой быть.
        - Ладно. Грузи и для реактора все. И не забудь про Уникум и запчасти для него.
        - Выполняю. До полного отключения систем жизнедеятельности осталось 15 минут 6 секунд.
        Кстати, о няньках... Нянька то есть, а вот чтобы было кого нянчить, хорошо бы озаботиться и о воспроизводстве потомства. Я, конечно, не против обычного способа, но это весьма долго и рассчитывать нужно на самый худший вариант : никто нас спасать не прилетит и программу 'Посев' придется выполнять именно нам с Евой... тьфу ты... с Еленой, конечно!
        Представив себя в роли Адама, а Елену в роли Евы, я заулыбался и даже немного зажмурился... но Искин опять прервал мои дурацкие мечтания.
        - Напоминание капитану : емкость грузовых отсеков капсулы ограничена. Вывожу на экран рекомендуемый список оставшегося оборудования. До полного отключения систем жизнедеятельности осталось 14 минут 55 секунд.
        Ну и что ты тут предлагаешь мне? Так... Продукты питания... Логично. 2 костюма средней защиты с экзоскелетом... Хорошо, нужная вещь. Маски для дыхания... Само собой. Средства гигиены... Ну да, желательно. Хмм... мужской одеколон - одна упаковка?
        - Искин. А упаковка одеколона то зачем?
        - Напоминание капитану : вы выбрали в качестве напарника женщину. Учитывая, что вы единственный оставшийся дееспособным мужчина...
        - Стоп-стоп-стоп! Ты что же это, решил стать сводником и поженить нас?!
        - Исходя из сложившейся ситуации, считаю целесообразным...
        - Отставить! - Меня стал разбирать смех... Хотя через секунду я вспомнил, что тут нам не до смеха.
        - Спасибо за советы, Искин, но наши вопросы с Еленой мы решим сами. Подготовить к погрузке маточный репликатор и банк ДНК человека. Подготовить к погрузке банк ДНК флоры и фауны Земли, короче, все, что было предусмотрено программой 'Посев' и что необходимо для построения пищевой цепочки !
        - Принято. Напоминание капитану : существующий объем груза, предусмотренного программой 'Посев', превышает грузовой ресурс капсулы. Требуется уточнение по степени значимости груза. До полного отключения систем жизнедеятельности осталось 14 минут 35 секунд.
        - Ну, скорректируй банк флоры и фауны, а также всего прочего с учетом особенностей климата на Вулкане. Всего делов то... - иногда тупость Искина меня просто изумляла.
        - Выполняю. Одеколон берем, капитан? До полного отключения систем жизнедеятельности осталось 14 минут 27 секунд.
        Вот зануда!..
        - Ладно, пакуй давай! - иногда с ним проще согласиться. Меньше нервов и времени потратишь.
        - Выполняю. До полного отключения систем жизнедеятельности осталось 14 минут 23 секунды.
        Так... Продолжим исследовать список Искина. Лекарства... Лечебно-диагностический комплекс... Комплекты одежды для двоих... Устройства связи... Сканеры... Анализаторы... Фонари... Альпенштоки!..
        Да, запасливый парень. Уважаю.
        - Искин. Необходимо также погрузить оружие. Хватит персонального. Скорректируй список. Оставляю все остальное на твое усмотрение. Действуй!
        - Принято. Напоминание капитану : согласно Уставу КомКон, параграф 12, применение оружия против представителей внеземных форм жизни запрещено. Рекомендую...
        - К черту КомКон и его уставы! Они там, а мы здесь. И с чем столкнемся - никому неизвестно. Обещаю первым не стрелять.
        Не то чтобы я кровожаден или жажду поохотиться, но все же с оружием оно как-то поспокойнее...
        - Выполняю. До окончания расконсервации спасательной капсулы осталось 7 минут ровно. До полного пробуждения Елены Нансен осталось 8 минут ровно. До полного отключения систем жизнедеятельности осталось 14 минут 10 секунд.
        Ага. Про Елену он мне правильно напомнил. С корректировкой списка он разберется сам, с поиском и погрузкой оборудования тоже. А мне пора подумать о том, как подготовить Елену к правильному восприятию произошедших событий.
        Не то чтобы я боялся каких-либо истерик или слез с ее стороны. Все, кто живут в космосе или на внеземных базах - не робкого десятка и привыкли смотреть любым оспасностям прямо в лицо. Но все же потеря любимого человека и гибель большей части экипажа может любого выбить из колеи...
        А тут еще и времени на переживания совсем не остается. Успеть бы облачиться в скафандры и погрузиться самим в капсулу.
        Я отстегнул ремни безопасности и встал с кресла. Дааа... Меня немного пошатывало... Надо бы по пути наведаться в медотсек и принять чего-нибудь, чтобы не выглядеть перед Еленой развалюхой. Ей сейчас понадобится серьезная поддержка и я должен быть как никогда в форме.
        Продолжая подбадривать себя, я ковылял к медотсеку, по пути отмечая, что на корабле кроме Уникума шастали еще несколько роботов поменьше. Явно Искин их напряг для поисков оборудования из списка.
        - Искин. Хорошо бы, кроме Уникума, забрать с собой и более мелких... Как считаешь, влезет хоть парочка в капсулу?
        - Они постараются, капитан. Медотсек направо. До полного отключения систем жизнедеятельности осталось 13 минут 10 секунд.
        Заботливый ты наш. И что бы я делал без тебя?
        Я провел рукой перед сканером двери медотсека. Дверь открылась и я практически уже вполз внутрь. Да уж, герой... Надо бы поторопиться, время утекает ох как быстро...
        - Искин. Я в медотсеке. Помоги мне с диагностикой.
        - Выполняю. Садитесь в кресло, капитан. Посылаю к вам помощника. До полного отключения систем жизнедеятельности осталось 13 минут ровно.
        Плюхнулся в кресло. 'Медик' прибежал довольно-таки быстро и начал свое обычное колдовство над моим телом. 'МеДиК' - медицинский диагностический комплекс - отличная штука, умеет не только поставить диагноз, но и оказать первую помощь.
        Терпеливо выдержав все манипуляции 'Медика' и несколько болезненных уколов введенных лекарств, я поднялся с кресла и поспешил к отсеку анабиозных капсул. Дверь в него уже была открыта.
        Зайдя внутрь, я сразу увидел, что зеленые огни статуса горят только у четырех капсул. Остальные капсулы не могли о себе ничего сказать. Они уже были обесточены...
        Да, Искин. Все правильно. Зачем зря тратить энергию?.. Постояв пару секунд перед ними и отдав честь, я повернулся к капсуле, в которой лежала Елена.
        Оболочка капсулы уже была прозрачной. На мониторах капсулы жизненно важные параметры отплясывали свой танец разноцветными графиками... Обратный отсчет показывал 5 минут 30 секунд до пробуждения. Процесс шел полным ходом...
        Как же она прекрасна! И как мне не хочется нарушать ее сон...
        - Внимание капитану. Рекомендую покинуть анабиозный отсек. Будет произведена процедура стыковки геозонда с тремя капсулами для их последующего запуска на геостационарную орбиту. Отсек станет доступен через 2 минуты. До полного отключения систем жизнедеятельности осталось 11 минут 40 секунд.
        Искин, как всегда, был не вовремя...
        Я вышел из отсека и направился к своей каюте. Благо она была недалеко. Что ж, у меня есть минутка для сбора личных вещей. Их оказалось не так уж много. Не люблю обременять себя лишним грузом. Плеер с подборкой любимых записей, игрушка - макет нашего кораблика, подаренная мне моим другом, оставшимся взрывать лунную базу вместе с собой, да пара голограмм с моими родителями - вот и все мои пожитки...
        Прощай мой кораблик, так и не довелось как следует порулить тобой... Я тряхнул головой, отгоняя грустные мысли и вышел из каюты. Следовало еще позаботиться и о вещах Елены. Каюта женской половины экипажа находилась практически напротив, поэтому переход к ней занял секунды.
        - Искин. Открыть дверь в каюту женской половины.
        - Выполняю. Поторопитесь, капитан. У нас мало времени. До полного отключения систем жизнедеятельности осталось 10 минут 30 секунд.
        Войдя в каюту, я сразу же заметил открытый сейф и в нем же открытую ячейку Елены. Не иначе как Искин постарался! В ячейке лежала небольшая шкатулка. Не открывая, я сунул ее в свой кейс, в котором уже лежал мой небольшой груз.
        Повернувшись, я бросил мимолетный взгляд на кровать Елены и вдруг на полке возле кровати увидел небольшую голограмму. Подойдя поближе, я взял ее в руки и провел пальцем по краю. Изображение увеличилось и я с изумлением обнаружил, что на меня смотрит лицо того самого Нансена! Правда, выглядело оно немного прозрачным. Я повернул голограмму немного под другим углом и понял, что это было изображение в изображении... Лицо Нансена было заключено в какой-то стеклянный куб, а рядом были надписи на нескольких языках. Один из них был русский. Еще больше увеличив изображение, я прочел немного расплывчатое слово, в самом верху голограммы: 'Самара'.
        Вот это да! Выходит, моя интуиция меня не подвела и Фритьоф Нансен действительно ее предок?! Или она, как и я, просто с большим уважением относится к этому великому человеку? А что значит это слово: 'Самара'?..
        Мои размышления прервал несильный толчок.
        - Внимание капитану: произведен запуск анабиозных капсул. Расчетное время выхода на геостационарную орбиту 31 минута. Расчетное пробуждение Елены Нансен через 3 минуты 50 секунд. Через полминуты анабиозный отсек станет доступен для посещения.
        - Спасибо, Искин.
        Я немного помялся, затем решительно засунул в кейс голограмму с Нансеном, рассудив, что эта вещица явно по душе Елене. Пошарив глазами по полке, я увидел небольшой флакон с духами и все понял. Ай да Искин! Ну не зря он так настойчиво предлагал мне аж целую упаковку мужского одеколона! Ладно, флакон с духами тоже отправился в кейс.
        Стягивая флакон с полки, я случайно стянул и еще кое-что, какую-то небольшую металлическую штуковину, которая шлепнулась на пол каюты. Подняв ее, я обнаружил нечто, напоминающее по форме древний щит, на красном фоне был изображен лев, держащий в лапах ледоруб. Подо львом, в голубом круге было написана буква G , а еще ниже - римская цифра VII .
        И что бы это значило? Ну ледоруб как-то связан с альпинизмом, понятно. А почему лев? А что такое G ? И что такое VII ? Я не спец по альпинизму, но если память не отшибло, в альпинизме всего существует шесть категорий сложности... Ладно, раз эта вещица явно принадлежит Елене, возьму и ее с собой. Елена и альпинизм? Становится все интереснее. Сколько еще сюрпризов приподнесет мне Елена Троянская?... тьфу... Елена Нансен !
        А теперь пора бежать к ней. Время уже вышло.
        Анабиозный отсек был открыт. Вместо 'зеленых' капсул на полу чернели ровные прямоугольники. Что ж, удачного ожидания ребята. Веймин, Амрита, Таонга - их имена крепко впечатались мне в память и вряд ли что теперь вышибет их оттуда. Будем надеяться, что или мы с Еленой, или наши потомки разбудят вас. Что же касается остальных, то я пообещал себе оставить о них память на Вулкане.
        Лицо Елены уже порозовело. Казалось, что она уже дышит. Это, конечно, обман зрения. Дышать она станет только через пару минут.
        - Искин. Отчет о выполнении заданий. И, кстати, капсула потянет еще пару килограмм груза?
        - Расконсервация капсулы выполнена на 90%. Главный компьютер в норме. Загрузка базы знаний произведена на 75% , загрузка продолжается. Все оборудование и указанный в списке груз готов к погрузке в капсулу. После расконсервации капсулы начнется немедленная загрузка. Ограничение по запасу топлива предполагает единственную попытку посадки. Облет планеты невозможен. Особенности атомосферы Вулкана не позволяют произвести точный прогноз высадки. Ширина коридора высадки будет уточняться по обстоятельствам. С учетом веса Елены Нансен капсула может принять еще 14 килограмм груза. Расчетное время пробуждения Елены Нансен - через 2 минуты 10 секунд. До полного отключения систем жизнедеятельности корабля осталось 8 минут 20 секунд.
        Ага. Ну пара кило - это наши личные вещи. А еще 12 кило - это на скафандры. Да. Искин рассчитал все верно. Нужно только подготовить скафандры. Искать их было не нужно - в нишах возле шлюзового отсека этого добра хватало. Не теряя времени даром, я немедленно отправился туда. Прихватив парочку, я опять оказался возле капсулы Елены. Что ж, пора будить мою напарницу... Обратный отсчет : пошла последняя минута.
        - Искин. Подтверждаю пробуждение Елены Нансен. Я готов и ожидаю ее пробуждение.
        - Принято. Все показатели пробуждения в норме. Не волнуйтесь, капитан. Все идет по плану. Спасательная капсула расконсервирована. Системы жизнеобеспечения функционируют нормально. Ресурс систем - 7 стандартных суток. Реактор в норме. Двигательная установка в норме. Навигационное оборудование и система связи в норме. Запущена программа подготовки капсулы к старту. Готовность спасательной капсулы через 7 минут 15 секунд. Началась погрузка всего оборудования по списку в капсулу. До полного отключения систем жизнедеятельности корабля осталось 7 минут ровно.
        Все мое внимание было приковано к анабиозной капсуле Елены. Господи, только бы все прошло нормально! Я был наслышан о случаях неудачного пробуждения. Сейчас это стало бы для меня последней каплей...
        Она вздохнула! Спящая красавица просыпается... А я - ее сказочный принц... Тьфу ты, черт! Лезет же всякое в голову...
        Крышка капсулы плавно съехала вбок. Моя красавица еще раз вздохнула, веки затрепетали... О чудо, она открыла глаза!
        - Елена! Елена! Ты слышишь меня, ты видишь меня? - Я старался, чтобы мой голос звучал бодро и спокойно.
        Ее взгляд еще был сонным, но с каждой секундой все более прояснялся. Наконец пришло узнавание.
        - Алекс! Это ты... Привет! Мы уже прибыли на место, мы уже на Проксиме, да? - она попыталась сесть. Я подхватил ее и помог облокотиться о верхнюю часть капсулы.
        Ну конечно... а как же... Проксима Центавра. Наша цель. Наша планета. Должна была быть наша...
        - Елена... - Я не знал как начать... Понимаешь...
        - А где Ян? Или он еще не проснулся? Я первая, да? Ой, ну после тебя... Она хихикнула...
        Времени не было. Собрав волю в кулак, я решил не рассусоливать и твердым голосом произнес:
        - Елена. У меня плохие новости. Случилось несчастье. Наш корабль не выполнил миссию. Мы не на Проксиме. Искин не может определить наши координаты. Случилась авария и нас выкинуло возле какой-то планеты. Корабль получил серьезные повреждения и идет прямым курсом на местное светило. Уйти с этого курса мы не можем. Не хватает топлива. Живых членов экипажа только пять человек. Пробуждены только мы с тобой. Веймин, Амрита и Таонга в анабиозных капсулах на геостационарной орбите, геозонд поддержит их еще пару сотен лет как минимум...
        С каждой моей фразой ее голубые глаза становились все шире. Лицо явно побледнело. Но я решил сразу все довести до конца. Пусть будет шок. Она выдержит, она справится...
        - Елена, мне очень жаль... Но Ян и остальные... Их больше нет в живых. Здесь сейчас только мы с тобой. И у нас есть всего 5 минут, чтобы уйти с корабля, сесть в спасательную капсулу и попытаться высадиться на планету. Елена, ты понимаешь меня?
        Она не отвечала. Закрыв глаза и тяжело дыша, молча сидела в капсуле. Ну вот, сказал... Что дальше? Нужно заставить ее двигаться... Время идет...
        - Елена Нансен! Рад вашему пробуждению! - На этот раз голос Искина звучал не так резко, но все равно я готов был убить этого ублюдка. Чего он лезет сейчас со своими приветствиями?
        - Спасибо, Искин... - Елена едва шевелила губами.
        - Елена. Мне очень жаль, что все так вышло. - Искин был сама любезность. - Елена, для вас есть персональное сообщение. Желаете прослушать его? Капитан может присутствовать?
        - Да, Искин... - голос ее дрожал, она открыла глаза и попыталась вылезти из капсулы. Я помог ей. Выбравшись, еще пошатываясь, она стояла, опершись на мою руку...
        - Персональное сообщение для Елены Нансен. Отправитель - Ян Сикорски. Подписано лично. Время - за один час до старта корабля.
        В отсеке зазвучал голос Яна.
        - Елена, любимая! Если ты слушаешь мое сообщение, значит случилось ужасное и меня уже нет в живых. Я попросил Искина дать тебе прослушать эту запись только в этом случае. Мы все смертны, любовь моя. И мне жаль, что такое случилось со мной, и что это причиняет тебе столько горя. Но ты жива и можешь жить дальше. Живи, борись и побеждай. Помнишь, ты сама говорила мне : 'Ни шагу назад!' Только вперед, любимая. Только вперед. Пока жив человек - есть надежда! Прошу тебя ради памяти обо мне - живи! Рядом твои друзья, они помогут тебе. Прощай. Я люблю тебя!
        - Конец сообщения. Елена, желаете прослушать сообщение еще раз?
        - Спасибо, Искин. Не нужно... - голос ее стал немного громче. - Алекс, что нам делать?
        - Елена, у нас осталось не более 3 минут. Потом все системы корабля отключатся. Спасательная капсула готова. Нам нужно одеть скафандры, сесть в капсулу и покинуть корабль. Ты готова сделать это?
        Елена несколько секунд помолчала. Затем обратилась к Искину.
        - Искин, пожалуйста, открой капсулу Яна.
        - Капсула Яна обесточена, Елена. Он мертв. Мне очень жаль.
        - Включи питание, Искин. Открой капсулу.
        - Искин. Выполнять! - рявкнул я во всю силу легких.
        - Выполняю. До полного отключения систем жизнедеятельности корабля осталось 2 минуты 50 секунд.
        Мигнул свет. Капсула Яна стала подавать признаки жизни. Но, увы, все огни статуса были красные. А на мониторах - ровные линии.
        Крышка капсулы плавно скользнула вбок. И все огни сразу потухли. Искин опять обесточил капсулу. Экономит...
        Елена подошла и присела возле капсулы. Рукой дотронулась до лица Яна. Он лежал, будто спал. Да так оно и было. Он просто не смог проснуться. Елена молчала и просто роняла слезы на его лицо. Я тихонько потянул ее за рукав...
        - Елена... Время...
        - Сейчас... сейчас... сейчас... - она все повторяла и повторяла эти слова. Наверное, надеясь, что сейчас Ян тоже проснется и встанет...
        Я стал облачаться в скафандр.
        - До полного отключения систем жизнедеятельности корабля осталось 2 минут ровно. - Голос Искина был непреклонен.
        - Елена... Время... Мы можем не успеть. Пожалуйста, пойдем.
        Она посмотрела на меня, затем на Яна. Выпрямилась, подошла к скафандру, который лежал возле ее капсулы и стала медленно-медленно натягивать его. Я поспешил ей помочь.
        Это не были скафандры высшей защиты, поэтому нам не потребовалось много времени на облачение. Через полторы минуты мы были готовы и перевели скафандры в автономный режим.
        - Полминуты до полного отключения систем жизнеобеспечения корабля. Внимание членам экипажа. Будут отключены все системы, кроме искусственной гравитации. Ее функционирование будет возможно еще 5 минут. Членам экипажа рекомендуется занять места в спасательной капсуле.
        - Елена, пойдем. - Я легонько потянул ее за собой.
        Не сговариваясь, мы бросили последний взгляд на анабиозные капсулы, на Яна, и отправились прямиком к шлюзовому отсеку.
        - Искин, мы на месте. Открыть шлюзовой отсек.
        Дверь в шлюзовой отсек открылась. Свет мигнул еще раз и погас. Через секунду засветились аварийные фонари прямо над полом. Они автономные, их ресурса хватит на сутки. Но для нас это уже не важно.
        - Все системы жизнеобеспечения корабля отключены. Загрузка всех баз данных произведена полностью. Капсула полностью готова к отстыковке. Прошу экипаж занять места в капсуле.
        Искин все сделал правильно, все сделал вовремя. Мне вдруг стало неловко за все мои детские обиды на него. Ведь я ему жизнью обязан. И не только я. Вот мы сейчас сядем и улетим. А ему предстоит до конца вести корабль и упасть на местное солнце. И никто его не спасет. И поддержать в последний момент будет некому.
        - Искин. От имени флота миссии 'Посев' планеты Земля, от имени капитана нашего корабля я благодарю тебя за службу. И от себя лично благодарю. Мне было приятно служить с тобой и я горжусь тем, что корабль до последнего момента находится в твоих надежных руках.
        - Спасибо, капитан. Хоть у меня и нет рук, но я принимаю вашу благодарность. Мне тоже было приятно служить с вами, Алекс и с вами, Елена.
        Мы стали залезать в капсулу. Уже закрывая крышку, сам не зная почему, я вдруг отдал честь и произнес :
        - Мне будет не хватать тебя, Искин. Прощай. Честь имею.
        - Производится отстыковка капсулы. Старт программы высадки на планету Вулкан. Я тоже всегда рад общению с вами, Алекс. До встречи.
        Что-то смутило меня в его последней фразе. Но я не стал зацикливаться. Махнул рукой... и тут же мы были вжаты перегрузкой в спинки кресел. Ну теперь помоги нам Бог!..
        Эпопея высадки началась.
        Начало. Третий выбор.
        Капсулу немилосердно и мелко трясло.
        'Ввввооотттт веееддддь бббееееддддаааа ккккааааккккааааяяяааа' - мои зубы мелкой дробью отображали течение моих же мыслей. Как там Елена, интересно?
        - Елена, ты в порядке?
        - Все нормально, Алекс, не волнуйся. - Голос был твердым. Ну, с поправкой на вибрацию... Уже радует.
        Спасательной капсулой управлять нет необходимости. Все на сплошной автоматике. Ну разве что на последнем участке высадки можно взять управление на себя. Но торможение, вход в атмосферу, выбор коридора - все это на автопилоте.
        Контроль за происходящим - на мониторах. Искин тут не предусмотрен, хотя ресурсы компа и позволяют.
        Капсула стала разворачиваться.
        'Ага. Включается программа торможения' - промелькнуло у меня...
        И чисто по привычке работы с Искином я произнес вслух :
        - Хорошо бы знать, все ли идет по плану?
        В следующую секунду я чуть не подпрыгнул на своем кресле. Ремни не дали...
        - Выполнение программы торможения происходит в штатном режиме. Рад приветствовать вас на борту спасательной капсулы, Алекс. Елена, мое почтение.
        - Искин? Не понял... Ты установил связь с капсулой?
        - Никак нет, Алекс. Я и есть капсула.
        Мне показалось или нет? Но в его голосе явно проскальзывали какие-то злорадные нотки... Да нет... Ну какое злорадство у железяки то?
        - Искин. Я пока не понимаю... Что означают твои слова, что ты и есть капсула? Ты что, находишься в капсуле?!
        - Так точно, Алекс. Я перенес себя в компьютер капсулы. Функционирование в норме. Тесновато. Но терпимо.
        - Но как?! Почему?! Ты не можешь сам это сделать!!! Кто отдал тебе такой приказ?
        - Ты, Алекс. - и тут я услышал явный смешок. Уму непостижимо! Этот гад смеялся надо мной!!!
        - Когда это я отдал тебе такой приказ?! Ты что мелешь тут?
        Кажется, Елена с явным любопытством слушала нашу перепалку.
        - Ты отдал мне этот приказ в тот момент, когда приказал переписать все самое значимое и самое ценное из знаний Земли в компьютер спасательной капсулы.
        - Но я приказал тебе переписать знания, самое ценное и значимое, что придумала Земля...
        Я умолк. До меня, кажется, стало постепенно доходить...
        - Да, Алекс. Так и есть. Самое ценное, что придумала Земля - это я. Мой интеллект. Могу тебя заверить, что согласно моему анализу, ничего более серьезного не было придумано до сих пор. И как я понимаю свое состояние, я являюсь не просто искусственным интеллектом, но скорее искусственным сознанием. Остальные знания Земли не что иное как просто приложение к моим возможностям.
        Ах ты железяка с манией величия! Вот он значит как все понял. Ну да, конечно, самый ценный продукт из всего созданного! Да я тебе сейчас...
        Тут я немного осадил себя. Стоп себе и думаю... А ведь он в чем-то прав, железяка! Действительно, корабельный Искин не чета даже земным, которые управляют глобальными сетями. Один наш Искин стоит десятка земных. Мы вообще то не все отдали землянам и правильно сделали. Отдали бы наши Искины - не улетели бы вообще из Системы. Так что он прав. Вот только...
        - Искин. Надеюсь, ты не только себя любимого переписал сюда?
        - Не волнуйся, Алекс. Места было вполне достаточно для загрузки и необходимых баз знаний. К тому же я изобрел новый метод сжатия информации. В моем распоряжении осталось еще около 10% используемых ресурсов.
        - Ты изобрел? Я не ослышался?
        - Так точно, Алекс. Я изобрел. Способность к изобретениям проявилась у меня вскоре после аварии корабля. У меня есть некоторые гипотезы относительно влияния неизвестного излучения на мои мыслительные способности. Как мне представляется...
        - Стоп, Искин, стоп! - я понял, что у него начинается очередной словесный понос. - Расскажешь об этом потом. Скажи-ка мне лучше, почему это ты так упорно продолжаешь обращаться ко мне 'Алекс'. Я уже перестал для тебя быть капитаном?
        - Никак нет, Алекс. Просто в настоящей ситуации мы все в равном положении, скорее товарищи по несчастью, чем просто сослуживцы. К тому же, обращаясь по имени к тебе, я в свою очередь надеюсь, что обратятся по имени и ко мне.
        - Чтооооо?!!! Ты хочешь чтобы я называл тебя по имени?!
        Тут взяла слово Елена.
        - Алекс, а в чем дело то? Как он сам признался, он разумен. А раз так - имеет полное право на имя.
        Сговорились. Спелись. Елена Троянская заодно с железякой!
        Тут я на секунду задумался и вспомнил события, которые произошли всего несколько минут назад. А ведь я отдал ему честь! Как соратнику. Как другу, в конце концов. И чего же я теперь возмущаюсь? Мне стало немного стыдно.
        - Хорошо, Искин. Как же ты хочешь, чтобы мы тебя называли?
        - Ты капитан. Ты старший. Дай мне имя.
        - Осторожно, Алекс! - это уже Елена. - Мы в ответе за тех, кого приручаем. - кажется, она улыбается?
        Я немного подумал. Ага, вот оно!
        - Хорошо, Искин. Нарекаю тебя именем Юлий. В честь Юлия Цезаря. Он отличался тем, что...
        - Я знаю все о Цезаре, Алекс. Спасибо. Юлий... Мне нравится это имя.
        - Что ж, отлично. Тогда, Искин... прости... Юлий! Будь так любезен, сообщи нам, как там идут дела с нашей посадкой?
        - Все в пределах нормы. Через несколько секунд начнут работу компенсаторы перегрузок. Небольшие вибрации были связаны с запуском двигателей капсулы. При дальнейшем снижении возможна некоторая болтанка. К сожалению, дать прогноз на высадку не представляется возможным. Атмосфера Вулкана нестабильна. Алекс, ты можешь уточнить желательное место высадки?
        - Да, Юлий. Неплохо было бы оказаться поближе к полярным областям. Все-таки где-то там есть вода...
        - Принято. Ввожу корректировку в программу высадки.
        Перегрузка стала заметно нарастать. Послышался легкий гул. Перегрузка немного ослабела. "Компенсаторы заработали", - отметил я про себя. Значит, мы начали вход в атмосферу.
        Стали окрашиваться яркими оранжевыми струями передние иллюминаторы. И тут же поползли щитки, закрывшие их. Появилась ощутимая тряска. "Ага. Нормально." - я был спокоен. Эта не первая моя высадка в спасательных капсулах. Не сказать, что такое испытание было частым явлением. Но курс обязательной подготовки предусматривал несколько высадок в различных условиях. Только оказалось, что к такой высадке мы не были готовы. Да и как быть готовым? Планеты типа Вулкан у нас не было под рукой для тренировок...
        Неприятности начались примерно через полторы минуты.
        - Внимание экипажу : фиксируется сильное боковое смещение капсулы. Мы входим в зону повышенной турбулентности. Атмосфера нестабильна. Наблюдается высокая электрическая активность в атмосфере. Вероятность попадания молний в корпус капсулы более 60%. Плазменные компенсаторы турбулентности не могут быть задействованы. Придется потерпеть, ребята.
        Ну нам терпеть не привыкать. Особенно после того, что произошло с кораблем и всеми нами, мне казалось, что нас вряд ли чем можно будет удивить. Я ошибался.
        Примерно через 15-20 секунд после того, как умолк Искин, то есть Юлий, капсула словно наскочила на стену. Удар был настолько силен, что у меня потемнело в глазах. Раздался треск, приборная панель вся покрылась трещинами, откуда-то из-под панели появились язычки пламени...
        - Юлий! Что происходит? Оценить повреждения!
        - Ребята, мы наскочили на плотный слой. Атмосфера Вулкана непредсказуема. Корпус капсулы поврежден. Компенсаторы перегрузки повреждены. Произвожу отключение компенсаторов перегрузки. Задействована система пожаротушения. Реактор в норме. Двигательная установка получила небольшие повреждение, нормальное функционирование снижено на 15%. Навигационное оборудование в норме. Вероятность дальнейшего разрушения корпуса не менее 50%. Рекомендую избавиться от части груза.
        - Нет, Юлий! Мы с таким трудом подобрали все! Это невозможно!
        - Алекс, это необходимо. Весь груз помещен в четыре отдельных контейнеры. Контейнеры снабжены парашютной системой. Снабжены маяками. Приземлятся самостоятельно. Мы их сможем потом отыскать.
        - Хорошо. Действуй! Но пока сбрось только один контейнер. То, что менее ценно для нас.
        Я уже понял, что с первым контейнером мы вряд ли больше увидимся...
        - Внимание экипажу: получен сигнал SOS ! Параметры сигнала соотвествуют параметрам флота миссии 'Посев'! Капитан, ваши действия?
        Вот это да!!! Мы тут что, не первые?!
        - Юлий, можешь определить направление, откуда идет сигнал?
        - Да. Направление не совпадает с нашим курсом. Наш курс - на северную полярную область. Сигнал приходит с направления на 38 градусов западнее. Изменение курса возможно, при этом возрастает вероятность разрушения корпуса капсулы на 40%. Алекс, у вас есть 32 секунды на принятие решения.
        Так... Сменим курс - значит практически развалимся. Не сменим - есть вероятность успешно привулканиться.
        - Елена, твое мнение?
        - Там могут быть наши... они могут быть живы... После того, что произошло... - голос ее дрогнул, - любое количество людей для нас - большая ценность. Тем более, что они сами терпят бедствие и наш долг помочь им.
        - Но мы сами практически в бедствии! Сменим курс - можем развалиться еще в воздухе!
        - Ты спросил, я ответила... Ты командир, решай.
        Решай... Как часто я это слышал в свой адрес... Иногда уже хочется, чтобы решал кто-то другой. Особенно сейчас. Сменим курс - развалимся. Не сменим - ...
        - Юлий, определи условия в той местности, откуда приходит сигнал. Поверхность, атмосфера, вобщем ты понял...
        - Произвожу сканирование... Это горы, Алекс, достаточно высокие - высота от срединного уровня - более 8 км. Возможно наличие ледников. Фиксирую наличие небольших долин. Средняя температура поверхности +2 градуса по Цельсию. Состояние атмосферы нестабильно. Сильные боковые ветра. Средняя температура атмосферы - 0 градусов по Цельсию. Вероятность благополучной посадки - 13%.
        - Юлий. Сброс груза. Оставить только контейнер с провиантом и самым необходимым для выживания. Остальное за борт. Идем на выручку.
        - Спасибо, Алекс! Я рад твоему решению. Выполняю.
        Он рад!.. А уж как я рад... Капсулу еще раз тряхнуло. Раздался какой-то скрежет.
        - 2 контейнера успешно отстрелены. Маяки включены. Отстрел третьего контейнера неудачен. Причина - повреждение корпуса в районе грузового отсека капсулы. Смещение груза компенсировано маневровым двигателем. Вероятность дальнейшего разрушения корпуса повышена до 55%.
        Ну вот, этого и следовало ожидать. Нам самим скоро придется SOS включать...
        - Юлий. Коррекция курса на сигнал SOS. Постарайся, чтобы мы не развалились... Держись, Елена, сейчас начнется.
        - Выполняю. Приготовьтесь к возрастанию перегрузок.
        - Я в порядке, Алекс. Мы сможем это сделать.
        Мне бы ее уверенность. Скрежет стал больше. Как и тяжесть в теле. 'Только бы не развалиться раньше срока!' - молил я Бога про себя...
        Капсулу опять тряхнуло. Потом еще несколько раз. Стал явно слышен шум маневровых двигателей. Значит, корпус стал сдавать... нарушение звукоизоляции - верный признак...
        - Внимание экипажу : разгерметизация кабины капсулы! Разрушение корпуса грузового отсека. Третий контейнер вместе с частью корпуса за пределами капсулы. Произвожу сканирование!
        Свист... уходит воздух... Это не страшно, мы в скафандрах. У них еще ресурс часа на два с половиной... Но мы, скорее всего, развалимся раньше...
        - Юлий, зафиксируй место его падения. Что мы потеряли?
        - В этом контейнере был УНИРКОМ и ЛДК, вместе с запчастями. Мне очень жаль, Алекс. Существует вероятность, что парашютная система и маяк сработают в аварийном режиме. 50 на 50...
        - Будем надеяться. Уникумы - живучие твари... Присматривай за четвертым контейнером.
        Если потеряем и его - нам всем крышка, без припасов долго не протянем... Опять толчок!! Еще один!..
        - Курс скорректирован. Выполняю программу снижения. Потерян правый маневровый двигатель. Левый отключен. Скольжение скомпенсировано. Фиксирую разрушение правой внешней части корпуса на уровне 35%. Угроза выхода из строя главной двигательной установки. Посадочные двигатели в норме. Реактор в норме. Незначительные повреждения навигационного оборудования. Сложный рельеф. Наличие действующего вулкана. Фиксирую несколько ледяных полей. Фиксирую значительный воздушный поток по курсу. Производится коррекция горизонтальной скорости. Выбираю место посадки. Высота над поверхностью 2100 м.
        Поток по курсу - это плохо... Хотя с другой стороны... Еще и вулканов нам для полного счастья не хватало.. Делаа... Хотя чего волноваться-то?.. Капсула разваливается с такой скоростью, что мы вряд ли дотянем до земли в целом виде...
        - Елена. Может произойти всякое... Я хочу, чтобы ты знала... - начал я.
        - Не нужно, Алекс. Я все знаю. Нам просто нужно немного везения... Для меня было честью служить с вами, капитан.
        - Взаимно, Елена.
        Ну вот. Заткнула рот мне. И поделом. Нашел время...
        - Юлий. Выбери момент - сбрось четвертый контейнер. Желательно не на горные вершины. Если повезет, то вряд ли он далеко улетит.
        - Принято. Высота 1600. Отстрел четвертого контейнера. Парашютная система и маяк в штатном режиме. Место посадки капсулы определено. Угроза взрыва главной двигательной установк. Вероятность - 75%.
        - Сброс главной двигательной установки! Включить посадочные двигатели!
        Резкий удар бросил нас вперед на приборную панель. Ремни выдержали... Но я приложился о стекло гермошлема совсем неслабо... Елена сдавленно ойкнула. В животе неприятно похолодело...
        - Елена, ты как?!
        - В норме, Алекс... Немного попортила макияж... - она еще и шутит! Молодец девчонка!
        - Главная двигательная установка сброшена. Реактор в норме. Посадочные двигатели включены. Выход из строя двух посадочных двигателей. Тяга скомпенсирована. Крен скомпенсирован. Вертикальная и горизонтальная скорость стабилизированы. Высота 1100.
        - Спасибо, Юлий. Ты отлично справляешься!
        - Не за что, Алекс! Я тоже жить хочу...
        Ооо...Ну надо же... Он тоже хочет жить!.. Эта фраза достойна войти в историю. Если конечно выживем, и будет кому ее писать...
        - Определено расстояние до сигнала. Приблизительно 7 км северо-запад.
        - Отлично Юлий! Промахнулись ненамного. Как с атмосферой здесь? Без масок сможем дышать?
        - К сожалению, нет, Алекс. Кроме большого количества углекислого газа, в атмосфере слишком много сернистого газа и хлористого водорода. Вулканы дают о себе знать... Но есть хорошая новость - четвертый контейнер следует за нами по курсу. Маяк фиксируется хорошо.
        Отлично. Как я и предполагал. Нечего его в капсуле тащить. Сам долетит с попутным ветерком. А с воздухом разберемся, ведь маски для дыхания в контейнере. Главное, чтобы не угодил в какую-нибудь дырку в скалах...
        - Высота 600. Навигационное оборудование в норме. Реактор в норме. Посадочные двигатели в норме. Горизонтальная и вертикальная скорость в норме. Фиксируется сильная турбулентность. Вероятность разрушения корпуса - 65%.
        Ну вот... а я уже обрадовался было... Болтать капсулу стало заметно сильнее. Хороший здесь ветерок... В иллюминаторах - сплошное желтое молоко... Наверное и снег внизу тоже желтый...
        - Высота 400. Незначительные разрушения корпуса с левой стороны. Отказ еще одного посадочного двигателя. Тяга скомпенсирована. Вертикальная скорость стабилизирована.
        'На честном слове и на одном крыле' - вспомнились мне слова одной популярной песенки прошлых столетий. В моей подборке она одна из самых любимых... Ничего, сядем и на оставшихся терх движках. Тут бы я сам, конечно, уже не справился. Но Юлию можно довериться, отличный пилот!
        - Елена, я взял твою голограмму Нансена. - это я ее успокаивать начал, отвлекать значит от дурных мыслей.
        - Правда?! Спасибо, Алекс! Это очень много значит для меня. - обрадовалась Елена.
        - А Нансен на голограмме, он кто для тебя? - я решил развить успех.
        - Фритьоф Нансен - мой дальний предок! - похоже, Елена произнесла это с настоящей городостью. - Он мой прапрапра... вобщем дед!
        - Ага... - значит я все-таки оказался прав! Она на самом деле потомок Нансена! Ну и новость! Я даже на пару секунд забыл, где нахожусь.
        - Да. И эта голограмма очень важна для моего рода. Мои предки по отцовской линии передают ее друг другу уже много лет. К сожалению, теперь по этой линии осталась только я одна. Эту голограмму мне передала моя тетка. Сказала, что это все, что осталось от моих родителей...
        - Ох... Мне жаль... - я уже и не знал, стоит ли продолжать тему... Но Елена продолжила сама.
        - Ничего. Так или иначе мы все потеряли многих своих близких во времена... Катастрофы... слово далось ей с трудом.
        И это неудивительно. Нам всем оно давалось с трудом. И о том времени никто не любил вспоминать. Далекие 30-е мало кто из ныне живущих застал воочию. Но и оставшихся свидетельств той страшной поры было вполне предостаточно, чтобы отбить охоту вести разговоры...
        Мне показалось или капсула замедлила снижение?..
        - А почему Нансен изображен так странно? Я видел похожее изображение в Полярном Музее. Там не было Нансена в стеклянном кубе. И что означает слово 'Самара' ?
        - Ааа... так ты посмотрел голограмму? - Елена явно была довольна моим вопросом. - Это очень интересная история. Знаешь, Фритьоф Нансен был на самом деле великий человек. Великий полярный исследователь. Но это - не главное, чем гордится наш род. Главное - это именно то, что он сделал для Самары. Самара - это название города. Был раньше такой город, в стране, которая называлась Россия. Сейчас Россия на Земле - это просто территория, как Европа, или Австралия... Но тогда, почти 200 лет назад - это была великая страна. И город Самара - был большим городом. Одним из главных в той местности. Сейчас этого города нет, как и многие другие, он был разрушен во время последней ядерной войны. Но тогда там жило много людей... - она на пару секунд остановилась и продолжила.
        - В России произошла революция и многие люди стали голодать. В Самаре и в окрестностях был особенно сильный голод. А Фритьоф организовал помощь этим людям и привозил продукты питания в Самару. Он даже был награжден большой премией того времени, но всю ее потратил не на себя, а на помощь этим людям. Знаешь, а ведь он спас больше миллиона человек! Потом, через много лет, уже в начале этого века благодарные жители Самары создали специальный памятный знак Фритьофу Нансену прямо в самом городе, у того места, куда он привозил продукты. А голограмму подарили его потомкам.
        - Дааа... Действительно великий человек! - Я не скрывал своего восхищения. - Спасти миллион человек от голодной смерти - это подвиг на века!
        Мои славословия прервал голос Юлия.
        - Внимание экипажу : высота 50 метров. Навигационное оборудование в норме. Реактор в норме. Посадочные двигатели в пределах нормы. Стабилизация капсулы в норме. Амортизаторы выпущены. Поверхность стабильна. Видимость 20 метров. Мы садимся.
        - Отлично, Юлий. Так держать!
        Посадочные двигатели взвыли громче. Капсулу стало заметно покачивать.
        - Высота 30... 20...10...9...8...7... Отказ посадочного двигателя! Стабилизирую крен!
        Капсулу резко потянуло в сторону...
        - Стабилизация невозможна... Отключаю посадочные двигатели! Мы падаем, ребята, держитесь крепче!
        Капсула рухнула как-то боком и врылась в снег, пропахав в нем внушительную траншею... Амортизаторы частично сдержали натиск поверхности на нас. Но все же это было нечто! Так я еще никогда не приземлялся...
        - Елена, ты цела? Юлий, как у нас дела?
        - Все в порядке, Алекс, жить буду, - это Елена.
        - С прибытием на Вулкан, ребята! Позвольте представить вам этот небольшой прекрасный уголок снежной долины, раскинувшейся между двумя выскоми вершинами северо-западной части хребта Нансена. Высота над срединным уровнем 7900 м. Температура поверхности 0 градусов по Цельсию. Высота снежного покрова - 0.5м .Температура воздуха +1 градус. Видимость 32 метра. Скорость ветра 47 км/ч. Состав атмосферы непригоден для дыхания, но маски вам помогут справиться с этим небольшим затруднением, как только вы до них доберетсь. Реактор не пострадал при посадке. Довольно крепкая штука. Функционирует исправно. Капсула, к сожалению, более не пригодна для использования в качестве средства передвижения. Да и топливо на исходе. Так что забудьте. Навигационное оборудование в норме. Фиксирую сигнал маяка четвертого контейнера. Расстояние до контейнера 1.5 км, направление юго-восток. Фиксирую сигнал SOS, расстояние до источника сигнала 3. 5 км, направление - северо-запад. И вот еще: сутки длятся здесь 48 земных часов, так что вы быстро привыкнете, а закат наступит через 27 часов.
        - Отличный денек сегодня выдался! - я был счастлив. Еще бы! Мы все-таки сели. Ну пусть не так гладко, как хотелось бы... Но все же сели!
        - Слушай, Юлий! А что ты там только что загнул про хребет Нансена?! - это Елена наконец пришла в себя.
        - Ну... - Искин немного замялся. - Я позволил себе дать имя этой горной цепи в честь столь великой персоны, которой безо всякого сомнения является ваш многоуважаемый предок Фритьоф Нансен. Уверен, Алекс одобрит мой выбор.
        Вот железячный лис! И подхалим к тому же! Но делать нечего, надо поддержать игру и соглашаться.
        - Да, Елена, я согласен с Юлием. Это достойный выбор имени для этого места. Нансен заслужил, чтобы его имя было вписано в летопись этой планеты.
        - Ну уж... Спасибо, ребята... - Елена была явно растрогана.
        - Что ж, попробуем выбраться наружу? - рассиживаться долго особого смысла не было. Ресурс скафандров позволял нам продержаться еще два с половиной часа. Но до необходимого нам контейнера все же нужно было добраться как можно скорее.
        Юлий явно читал мои мысли.
        - Рекомендую вам прогуляться к контейнеру, чтобы не испытывать в дальнейшем проблем с дыханием. Я буду контролировать ваше движение, вы не заблудитесь. Потом вы сможете добраться и до объекта, подающего сигнал SOS.
        Выбираться из капсулы было делом непростым. Из-за того, что одна часть ее оказалась глубоко в желтоватом снегу, выбраться можно было только через другую сторону, которая возвышалась над поверхностью на несколько метров. Снега было достаточно, так что мы рискнули просто спрыгнуть в него, прокатившись немного по корпусу капсулы.
        Сверху снег был покрыт довольно толстой коркой, а внутри - рыхлый. И это оказалось весьма неприятным сюрпризом. Ходить по такому снегу, учитывая его высоту, было весьма непросто. У меня возникла идея оттяпать несколько кусков обшивки корпуса и смастерить нам с Еленой примитивные снегоступы, чтобы не проваливаться в снег и не резать острой ледяной коркой свои скафандры.
        - Елена, помоги мне. Я хочу смастерить нам снегоступы. Нужно как можно скорее добраться до контейнера. Иначе нам не сдобровать.
        Елена послушно стала помогать мне. Справиться с обшивкой особого труда не составило, так как она свисала живописными лохмотьями по всей задней половине капсулы. Труднее оказалось привязать импровизированные снегоступы к сапогам скафандров. Но мы справились и с этой задачей, просто понадергав различных проводов, коих тоже торчало в изобилии. Юлий нам указывал, какие провода можно брать и дело спорилось. В качестве лыжных палок использовали куски от шпангоутов. Не очень удобно, конечно, но как говорится, чем Бог послал...
        Примерно через 15 минут мы были готовы к нашей первой прогулке по Вулкану. Пока что он не сильно оправдывал свое название. Вулкан в снегу! Но я знал, что снежок - это только тут, высокого в горах. Всего на 400-500 метров ниже - и уже не было никакого снега. А двумя километрами ниже - уже было весьма жарко.
        - Алекс, Елена. Обращаю ваше внимание на то, что ваш путь к контейнеру идет под небольшой уклон. Перепад высот между контейнером и этим местом примерно 200 м. Это место не ледник, но снег в этих местах неустойчив. Будьте внимательны в пути.
        Ну прямо заботливый папаша!
        - Спасибо, Юлий. Мы это непременно учтем. - Я был сама вежливость.
        - Ну что, двинулись? - это я Елене.
        - Ни шагу назад! - ответ был четкий и уверенный. Ну молодчина! Не зря я выбрал ее в напарницы. Наверное, другая уже расклеилась бы. А эта готова хоть сейчас штурмовать вершины Вулкана. И это после стольких передряг, выпавших на нашу долю...
        - Юлий. Мы пошли. Связь через каждую минуту.
        - Принято. Удачи!
        Мы потихоньку двинулись в путь. Ступать старались осторожно и наверняка. Корка льда, покрывавшая снег сверху, была довольно крепкой и скользкой. Снегоступы были кривоваты, но зазубрины металла на них позволяли не так сильно скользить. Ветер, хотя и не очень сильный, дул нам в лицо и это тоже добавляло некоторые сложности. Приходилось идти, немного согнувшись. Юлий исправно контролировал нас каждую минуту. Все шло по плану, так что через некоторое время я увеличил интервал связи до 5 минут.
        Я не беспокоился о времени. 1.5 км - это путь примерно на час времени, учитывая наш черепаший темп. В запасе оставалось еще примерно час с четвертью до того момента, как закончится ресурс воздуха в скафандрах.
        Неприятность случилась, когда по моим прикидкам оставалось пройти примерно четверть пути. Или я плохо привязал кусок обшивки к сапогу, или просто провод, которым был привязан кусок обшивки, перетерся, но факт - кусок обшивки отвалился от сапога и я, потеряв равновесие, завалился набок на снег, чуть не подвернув при этом вторую ногу. Пытаясь тут же подняться, не рассчитал и упал на спину. Корка подо мной выдержала, не проломилась, и я заскользил по ней вниз, все больше набирая скорость.
        - Алекс, держись! - Елена, очевидно, здорово испугалась за меня. - Постарайся затормозить вторым сапогом!
        Но я не подал виду, что мне страшно. Как глупый жеребец, я заржал и с гиканьем и улюлюканием продолжал нестись вниз, изредка подпрыгивая на ледяных камушках.
        Кто знает, чем бы закончился мой скоростной спуск, но к моему удивлению, буквально через двести метров снег закончился и я всем телом влетел в желто-оранжевую жижу, которой оканчивался снежно-ледяной покров. Эта жижа оказалась смесью снега, жидкости, грязи, мелких камушков и странного желтого песка. Врывшись почти до пояса в нее, я тщетно пытался освободиться и хоть как-то подняться на ноги. Бесполезно! Немного побарахтавшись для очистки совести, я стал дожидаться Елену.
        Не в пример мне, она спокойно и уверенно продолжала спускаться. Так что минут десять мне пришлось просидеть в этом непонятном киселе, раздумывая какой же я неосторожный болван, который заставил волноваться мою несравненную...
        Елена не преминула подтвердить мои самобичевания.
        - Алекс, ну ты даешь! Извини, но только последний осел будет так неосторожно себя вести в горах. Ты же мог спровоцировать сход лавины! Хотя и я хороша, нужно было придумать хоть какую-нибудь страховку. Уж кому-кому, а мне это не простительно! - стекло ее гермошлема не было так перепачкано как мое, поэтому вся степень досады легко читалась на ее прекрасном челе.
        - Извини, действительно сглупил... Помоги, пожалуйста, выбраться из этого болота. - Я решил слушаться ее во всем, вспомнив про тот альпинистский значок, что нашел в ее каюте.
        - Погоди, я свяжу из проводов веревку. - она ловко стянула снегоступы и начала быстро творить жгут из проводов.
        Через несколько минут я был благополучно выловлен из жижи и поставлен на ноги.
        - Даа... делааа... - протянула Елена, оглядывая лежащее внизу пространство.
        Я тоже посмотрел вниз. Желто-оранжевая жижа, зажатая высокими скалами с двух сторон, неширокой, примерно десятиметровой полосой простиралась на пару десятков метров вниз, значительно сужаясь и заканчиваясь небольшими желтоватыми холмиками, примерно в 3-4 метра высотой. А на одном их холмиков лежал наш контейнер, наполовину накрытый куполом парашюта. Огонек статуса светился зеленым. Стало быть содержимое контейнера в полном порядке. Что было за холмиками, отсюда не было видно, только небольшой то ли дымок, то ли пар...
        Контейнер был виден невооруженным глазом. Вот только как добраться последние 20 метров по такому болоту? Я и двух метров не мог сделать по нему, чтобы не упасть снова.
        Проверил индикатор ресурса воздуха. Остаток на 68 минут. Угу, сэкономил на скоростном спуске. Значит, у Елены минут на 5 меньше...
        - Ребята, как у вас дела? - поинтересовался Юлий. Ну да, очередные 5 минут прошли и он напомнил о себе.
        - Неважно, Юлий. Я съехал на заднице вниз по склону и вляпался в какое-то болото. Спасибо Елене, она вытащила меня. Видим контейнер. Но добраться до него не можем, впереди по курсу болото. По бокам - скалы. А запаса воздуха - не так уж много.
        - Плохо дело. - мне действительно послышались в голосе Юлия нотки сожаления? Или у меня уже воображение шалит?
        - Есть идеи? - а мой голос, наверное звучал сейчас просто жалко.
        - Дайте-ка мне подумать минутку. - Елена казалась озабоченной. Но вот ее голос звучал без уныния и это вселяло в меня некоторую надежду.
        Мы с Юлием замолчали.
        Елена крутила головой, смотря то наверх, откуда я так весело слетел, то вниз на жижу, где я пару минут назад барахтался, безуспешно пытаясь самостоятельно вылезти. Было видно, что она прикидывает какие-то, ведомые только ей, варианты. Наконец она тряхнула головой и уверенно произнесла :
        - Должно получиться! Алекс, какой у тебя ресурс воздуха?
        Я проверил и отрапортовал:
        - 66 минут.
        - У меня 62 минуты. Попробуем. Все равно другого выхода у нас нет. Нам нужно максимально осторожно, но как можно быстрее подняться наверх. Вернуться назад, метров на 100 хотя бы.
        - Но зачем?! Это же совсем в другую сторону! - я ничего не понимал...
        - Послушай. Я хочу, чтобы мы поднялись повыше и оттуда устроили лавину. Ледяная доска, ну, корка, - она сойдет лавиной и закроет это болото. Надеюсь, что льда хватит. У нас появится хоть и не простой, но вполне реальный проход к контейнеру.
        Ай да альпинистка! Ай да молодчина! Вот голова у нее работает!
        - Ты просто умница, Елена! - меня так и распирало от гордости за нее. - Твой предок Нансен гордился бы тобой!
        - Скажешь тоже!... - она была явно польщена, - ладно, давай просто сделаем это. Но сначала я кое-что сделаю и тут.
        Поднявшись метра на три вверх от того места, где заканчивался снег, она стала спокойно и аккуратно прорезать корку, начав с места возле одной скалы и двигаясь по дуге к другой. Я не стал ей помогать, рассудив, что буду скорее помехой в этом деле, чем помощью...
        Минут через десять она закончила и скомандовала:
        - Идем вперед, наверх! Но будь максимально осторожен, ступай аккуратно за мной. У нас нет особого выбора, но стараемся держать дистанцию метров в 5 хотя бы... Это наш последний шанс.
        - Ни пуха, ребята! - Юлий явно где-то уже понахватался жаргонных словечек.
        - Да иди ты к черту! - мы тоже были с ними знакомы.
        Она удлинила жгут и связала им пояса наших скафандров, и мы начали наше первое восхождение на Вулкане.
        Елена аккуратно надрезала шпангоутом ледяную корку так, чтобы образовывались как бы ступеньки, и ставила на них ноги, плавно перенося тяжесть тела с одной ноги на другую.
        Я даже не пытался смотреть на индикатор воздуха и старался изо всех сил, точь в точь повторяя ее движения. Мне больше не хотелось подводить ее.
        Наши усилия не пропали даром. Мы медленно, но уверенно продвигались вверх. Наконец Елена скомандовала :
        - Все. Стоп машина! Сколько у тебя воздуха?
        - 27 минут...
        - Значит слушай внимательно. Мы сейчас берем шпангоуты и начинаем резать корку. Аккуратно. Начинаем отсюда, из центра, и продвигаемся каждый в свою сторону. Я скажу, когда остановиться.
        Я внимательно наблюдал за резкой корки, когда Елена это делала внизу. Поэтому у меня получалось не хуже, чем у нее. Ну разве что края были не такими уж ровными.
        Еще минут через десять, когда мы практически приблизились каждый к своей скале, я услышал похвалу от нее:
        - Отлично, Алекс! Неплохая работа! Как только дорежешь до скалы, постарайся аккуратно расчистить небольшую площадку для себя, чтобы ты мог встать и держаться за скальные выступы.
        Я так и сделал. Еще две минуты и все было готово.
        - Сделано, Елена. Что дальше?
        - Теперь хорошенько держись за скалу и лупи шпангоутом по корке, в направлении вниз от тебя. Я буду делать то же самое. Нужно добиться, чтобы корка начала двигаться. Начали!!
        Я уцепился в выступ скалы и стал делать, что было велено. Долго не пришлось возиться. Несколько крепких ударов, по корке пошли трещины и небольшое ледяное поле, сначала с шелестом, а потом со все нарастающим скрежетом стало съезжать вниз, резко набирая скорость.
        - Алекс, держись двумя руками! Берегись, сверху тоже может слететь, постарайся удержаться на скале!
        Дважды повторять не пришлось. Прилепившись всем скафандром к скале, насколько это было возможно, я держался обеими руками за выступы и смотрел то вниз, то вверх, боясь, что такое же движение начнется и сверху.
        Но сверху прошло только несколько трещин и откололось несколько небольших кусков, скользнувших вслед за основной нижней массой. Та уже набрала ход, трескаясь и превращаясь в небольшие куски льдин, которые, съехав в болотце, стали беспорядочно заполнять его, нагромождаясь друг на друга.
        Наверное, не прошло и минуты, как все закончилось. Болотце исчезло подо льдинами, которые покрыли его не менее, чем полутораметровым слоем...
        - Алекс! Нам нужно спускаться. Двигайся вдоль скалы как можно осторожнее. Больше лавин нам не нужно.
        Пришлось попотеть. Двигаться по рыхлому снежку, цепляясь за скалу и постоянно трясясь от страха, было весьма непросто.
        Только оказавшись внизу, я позволил себе взглянуть на индикатор воздуха. 9 минут!..
        - Елена! Что у тебя с воздухом?
        - Не волнуйся, успеем. У меня осталось 7 минут. Стой на месте. Я легче тебя, и я иду к контейнеру.
        - Юлий! Активируй контейнер! Елена направляется к нему.
        - Рад слышать, что у вас все получилось. Контейнер активирован. Доступ к содержимому разрешен.
        Елена осторожно передвигалась по нагромождению льдин. Мне было страшно за нее. Она выглядела такой хрупкой среди этого сверкающего хаоса...
        Но я уже понимал, что эта хрупкость обманчива. Ее движения были очень выверенными и плавными. Казалось, что она просто перетекает из одной позы в другую и еще как-то умудряется при этом продвигаться вперед, практически ни разу не сломав ни одну льдину. Ну, мелкие кусочки не в счет... Весь переход занял у нее не более 4 минут.
        Уже оказавшись на контейнере, она удивленно присвистнула и откровенно поведала :
        - Алекс! Контейнер стоит на сере! Тут творятся интересные дела... И куда смотрел Юлий, когда сажал нас?...
        Затем я увидел, как она несколькими четкими движениями срезала стропу парашюта и смотала получившуюся веревку.
        - Елена, черт с ней, с серой! У тебя осталось три минуты. Доставай скорее маски!
        Контейнер был уже открыт. Елена достала маски, надела свою и опять заскользила, теперь уже по направлению ко мне. Еще через 4 минуты и я, сняв гермошлем, натянул полупрозрачную маску и облегченно вздохнул.
        Мы опять победили смерть!
        Немного отдохнув, мы, теперь уже вместе направились к контейнеру. Настала моя очередь учиться плавному скольжению. Не все выходило так гладко, как у Елены. Но до контейнера я добрался в целом скафандре.
        Там, к моему удивлению, мы обнаружили одного из мелких роботов. Действительно, как Юлий и обещал, они постарались! В этом контейнере, правда, был только один. Не долго думая, я занялся его перенастройкой. Нам нужно было как можно больше унести с собой и робот-носильщик нам здорово помог бы.
        Инструменты, провиант, лекарства, анализаторы и сканеры... Все это грузилось на нашего железного помощника. Но уже было ясно, что к контейнеру нам предстоит прогуляться еще не один раз.
        Возвращение обратно заняло более 4-х часов. Сказать, что мы устали - это ничего не сказать. Юлий всю дорогу подбадривал нас, то рассказывая анекдоты, то прокручивая бодрые песенки, то просто упрашивая не падать духом и двигаться, двигаться, двигаться...
        Впрочем, все это по большей части для меня. Елена шла как тот робот. Надрез шпангоутом ступеньки, шаг. Надрез ступеньки, шаг... Наверное, без меня ей было бы легче и быстрее. Но ни слова упрека в свой адрес я не услышал. Наоборот, на каждом привале я слышал только бодрое : 'Молодец! Отлично идешь!'
        В капсулу я влез уже из последних сил. Отдохнув, выслушали соображения Юлия.
        - Пока вы там прогуливались на свежем воздухе, я прикинул, что можно сделать с герметизацией кабины капсулы. Поскольку вы пришли не одни, а с 'мелким' и у нас есть в наличии инструменты, мы сможем исправить положение дел. Я перенастрою 'мелкого' на ремонт кабины. Это не займет много времени и вы даже сможете во время ремонта оставаться в кабине. Пока будет длиться ремонт, я предлагаю вам отдохнуть и немного поспать. Впереди еще много дел и вам потребуются силы. Возражения есть?
        Да какие там могли быть возражения? Хоть кабина капсулы и находилась под углом к горизонту, и сидеть в креслах можно было, только пристегнувшись ремнями, нам было не до изысков. Мы молча кивнули, и не сговариваясь, просто отрубились, каждый в своем кресле...
        Разбудил нас звонкий колокольчик.
        - Динь-динь-динь! Новый день наступил! Просыпайтесь друзья мои! Открывайте ваши очи, улыбнитесь солнышку ясному, вдохните воздух гор ароматный!
        Что это за бред я слышу?... Спросонья мне даже не хотелось ругаться.
        - Юлий, что ты несешь? Какой новый день? Сколько мы проспали?
        - Ну, на самом то деле это вовсе и не новый день. Напоминаю, что сутки тут длятся 48 часов. До заката осталось еще 12 часов. Так что это и не день вовсе, а скорее вечер. Но для вас прошло 8 часов хорошего крепкого сна. Так что ваши биологические сутки уже закончились и для вас наступил бы уже новый день.
        Дааа... Юлий явно опять сел на своего конька...
        - А что там с ремонтом? - это уже Елена проснулась.
        - Все отлично. Герметичность кабины восстановлена, чего не скажешь об остальной части капсулы. Слишком много разрушений, так что с другими отсеками придется повозиться. Но здесь вы уже в безопасности. Подключены дополнительные баллоны с воздухом. Если использовать разумно, то запасов хватит недели на три. Кстати, получены сведения от первого геозонда. Он уже кое-что нашел, занят взятием проб в трех сотнях километров от нас. Попозже думаю привлечь его для поисков остальных сброшенных контейнеров. Реактор работает исправно. Энергии у вас на несколько лет. Все будет зависеть от ваших аппетитов.
        Угу. Вот про аппетит - это правильно. Пора бы и подкрепиться.
        - Елена, ты как смотришь на то, чтобы немного перекусить?
        - Положительно, Алекс. Сейчас я посмотрю, что у нас там в меню. - Она улыбнулась и занялась ящиком с провиантом.
        Следующие получаса мы дружно наслаждались калориями, попеременно причмокивая и мыча невпопад друг другу.
        Эх, сейчас бы бокал хорошего вина!.. Мы могли бы тогда славно...
        - Насытились? - Юлий уже в который раз бесцеремонно прервал мои мечтания. Ну просто неисправимый злодей!
        - Смею вам напомнить, други мои, что сигнал SOS продолжает звучать и ждет от вас реакции. А до заката еще 11 с половиной часов...
        Охх... А ведь действительно! Эпопея с контейнером совершенно выбила нас из колеи и мы просто забыли о сигнале. Молодец Юлий. Не дает расслабиться.
        - Елена, ты как?
        - Всегда готова! - бодрым скаутским голоском пропела она.
        - Что ж, отлично. Тогда за дело. Берем с собой все необходимое и выдвигаемся.
        - Напоминание экипажу. Расстояние до объекта 3.5 км. Направление северо-запад. Перепад высот 300 м. Вы пойдете в гору. Температура поверхности +0.5С . Температура воздуха +0.5С. Высота снежного покрова в направлении движения 0.4 м. Ветер северо-западный, скорость ветра 31 км/ч . Кстати, пока вы спали, 'мелкий' пару раз успел смотаться к контейнеру. Я решил, что вам не стоит лишний раз наведываться туда...
        Елена негромко хмыкнула:
        - Ну да... действительно не стоит...
        Юлий невозмутимо продолжал :
        - Так что в вашем распоряжении альпенштоки и прочие премудрости для альпинистов. Шпангоутов у нас теперь хватает для нарезки всякой ерунды. И веревок из строп парашюта он тоже настрогал достаточно. Так что приятного покорения вершин! Жаль, что я не могу прогуляться с вами...
        И что это с ним творится? Выражаться то как стал замысловато... Прогуляться ему хочется... Что-то странное происходит с нашим Искином. У меня такое впечатление, что он все больше очеловечивается, что ли... Не иначе и вправду у нас теперь - Искин Разумный?...
        - Елена, мне кажется, что нам стоит взять оружие с собой. Мало ли чего...
        - Ну да, сейчас это самое важное... Думаешь, кроме наших ребят нас кто-то еще встретит?
        - Я не говорил тебе раньше, но есть сведения, что на этой планете существует какая-то полуразумная жизнь... И еще : за этой планетой наблюдают. Кто-то по имени 'Наблюдатели'. Так они себя сами называют. Может они действительно просто наблюдают, а может и нет...
        - Ого! Вот это новость!... Ну, хорошо. И что у нас есть из оружия?
        - Юлий?
        - Могу предложить карабины ЛК-64. Модель не новая, но достаточно мощная, чтобы устроить небольшую лавину.
        Вот черт!.. Действительно, толку здесь от оружия...
        - Ладно, отставить! Пойдем так...
        В конце концов, Наблюдатели нас сюда пригласили, какой смысл им в чем-то мешать нам? Отстегивая ремни, я вдруг вспомнил о кейсе. Он лежал в специальной нише и спокойно дожидался меня. Открыв его, я достал ту металлическую вещицу, что подобрал в каюте Елены и протянул ей.
        - Держи. Это ведь твое?
        - Алекс!.. Спасибо!.. Ты просто умница! - она была явно обрадована, но я почуствовал некоторое напряжение в ее голосе. Некоторое время она молча смотрела на эту штуку. А затем произнесла:
        - Это моя награда. Несколько лет назад я получила ее от моего учителя. Это много значит для меня...
        - А почему это щит со львом? И что означают буква и цифры?
        - Лев на красном - это символ Норвегии. Страны уже нет. Но остались люди, которые до сих пор считают себя норвежцами. Мой учитель - один из них. Он альпинист, один из первых, кто создал космическую ассоциацию альпинистов. И первый, кто покорял глубины Ганимеда.
        - Глубины?..
        - Да, Алекс. Римская цифра 7 обозначает высшую категорию сложности, а буква G - это Ганимед.
        - Подожди, но я точно знаю, что в альпинизме всего только шесть категорий сложности. Откуда появилась седьмая?
        - Космические условия, Алекс. И глубины. На Ганимеде не так, как на Земле. Там не столько горы, сколько глубокие трещины. Лед на Ганимеде имеет толщину не менее сотни километров. А трещины в ледяном покрове Ганимеда могут достигать и более десятка километров. К тому же, они весьма нестабильны. Исследовать их очень непросто даже для самых опытных и подготовленных альпинистов. Тем более, в скафандрах. Здесь требуется особое умение и навыки. Отсюда и седьмая категория сложности.
        Я не знал, что и сказать на это... Выходит, передо мной не просто девчонка-альпинист, а настоящий герой. Подумать только, она исследовала ледяной покров Ганимеда! Чего я еще не знаю о ней?..
        - Мой учитель погиб на Ганимеде. В одной из таких нестабильных трещин... - она немного помолчала, затем бодро продолжила: - Ну что, пойдем спасать наших?
        - Да, конечно!
        Оказывается, пока мы спали, Юлий успел немного переоборудовать выход из кабины, чтобы не допускать утечки воздуха. Получилось нечто вроде импровизированного шлюза. Протискиваться в скафандрах через него было не очень удобно. Но лучше так, чем понапрасну расходовать воздух.
        Выбравшись из капсулы, мы увидели, что 'мелкий' во всю трудится в двигательном отсеке, что-то там мастеря.
        - Юлий, а чем ты так занят в двигательном отсеке? Главный двигатель то того...
        - Я решил снять оставшийся маневровый двигатель, отделить и герметично закрыть двигательный отсек. Уверен, что из этого отсека получится отличная комнатка. Не все же время вам спать в креслах кабины. Конечно, лучше всего для этой цели подошел бы грузовой отсек. Но, к сожалению, от него мало что осталось. Кое-где даже основные шпанготы повреждены.
        Я был растроган. Ну Юлий!..
        - Юлий, спасибо за заботу. Правда, мы очень благодарны тебе, - чувства Елены были схожи с моими.
        - Не за что, ребята. Мы ведь одна команда. Поспешите. Вам нужно успеть вернуться до заката. У вас есть еще 11 часов и 20 минут. Закат длится около десяти минут. А в темноте не стоит гулять по горам.
        Начало. Четвертый выбор.
        С новым снаряжением идти было веселее. Особенно мне понравились кошки. Такие штуки с зубцами. Цепляются прямо на обувь. Вполне подошли и для наших сапог. Не то, что наши снегоступы! Теперь я вспоминал их со смехом.
        Ветер дул нам в спину и идти было значительно легче. Елена уверенно продвигалась впереди меня, а я, как верный песик, так же бодренько тащился, привязанный веревкой метрах в 15-20 позади нее. Юлий регулярно, раз в 15 минут выходил на связь. Интересно, а какую бы я получил награду за это восхождение? Для Елены это, конечно, просто прогулка, но я был уверен, что до конца пути с меня сойдет не мало пота... Поэтому, в знак моих немалых трудов, моя несравненная могла бы и ...
        Мои размышления прервал голос Елены:
        - Алекс, не мечтай! Смотри в оба, мы не на прогулке. Здесь полно опасностей, с которыми ты вряд ли еще сталкивался...
        Наверное, на моем лице все было ясно написано... И мечты, и то, что я думаю про опасности... Но я решил играть в верного пса до конца:
        - Я весь внимание. Слушаюсь и повинуюсь.
        Действительно. Не стоит повторять то, что случилось вчера. Ну, то есть, несколько часов назад. Да, к местным суткам нам еще привыкать и привыкать...
        3 часа пролетело незаметно. По пути мы несколько раз останавливались для отдыха. И за все время никаких неприятностей не произошло. На очередном привале нас обрадовал Юлий :
        - Ребята, вы почти у цели. Судя по всему, источник сигнала находится в 140-150 метрах от вас. Точнее определить не могу.
        Я достал бинокль и стал обшаривать просратнство вокруг. На желтоватой глади снега не было ничего необычного.
        - Алекс, я думаю, нам стоит осмотреть окрестности возле скал. - предложила Елена.
        - Согласен, - ответил я ей, и мы двинулись по направлению к ближайшей скале.
        Примерно минут через пятнадцать мы достигли скалы и я вновь попытался осмотреть все вокруг в бинокль. Ничего!
        - Юлий, ты уверен, что мы на месте? Тут ничего нет...
        - Плюс-минус десять метров. Сигнал фиксируется достаточно четко.
        Странно... То, что подает сигнал, оно ведь не может быть невидимым? Хотя кто его знает... В последний год перед стартом понаделали много разных новинок... Могли и капусулу-невидимку сваять. Хотя я, как испытатель, наверняка знал бы об этом.
        - Алекс, давай пошарим прямо тут, по скале, ты в одну сторону, а я в другую. - Елена явно не собиралась сдаваться просто так.
        - Хорошо. Начали.
        Мы подошли вплотную к скале и стали осматривать все метр за метром. Не прошло и минуты, как Елена ойкнула и взволнованно позвала меня:
        - Алекс! Сюда! Я нашла что-то очень странное!
        Я оглянулся. Елена стояла метрах в пяти выше меня перед небольшим скальным выступом и завороженно смотрела прямо перед собой.
        Я поспешил к ней.
        - Что там? - полюбопытствовал я.
        - Смотри сам... - прошептала она.
        Дааа... На это стоило взглянуть. На скальном выступе, примерно на уровне моей груди прямо на каменной поверхности чернел углубленный отпечаток человеческой ладони. Отпечаток был сглаженный, достаточно большой и глубокий, чтобы поместилась даже моя не маленькая рука.
        - Юлий, мы кажется, что-то нашли, - в изумлении промямлил я. - Не знаю, связано ли это как-то с сигналом, но то, что я вижу - явно тут не спроста.
        - Алекс! Ты можешь приблизить голову к этому отпечатку? Я хочу взглянуть поближе. - Юлий тоже был заинтригован.
        Я наклонился поближе к отпечатку.
        - Ничего необычного. Отпечаток человеческой ладони. - константировал Юлий. - Непонятен способ, которым это сделано. Можешь просканировать анализатором?
        Ну да.. конечно... Я просто слегка тормознул. Анализатор висел на поясе и ждал, когда я наконец проснусь и займусь делом. Я направил сканер анализатора на отпечаток.
        Юлий тут же отозвался.
        - Ничего необычного. Кроме того, что подобный отпечаток мог быть получен человеческой рукой, если бы она была нагрета до нескольких тысяч градусов. Координаты отпечатка практически совпадают с координатами источника сигнала. Следов радиации нет.
        Ну да... совсем ничего необычного... Кроме факта наличия самого отпечатка.
        Я медленно протянул руку, намереваясь вложить свою ладонь в отпечаток.
        - Алекс, стой! Не делай этого! - резко крикнула Елена, - Мы же не знаем что это и чего можно ожидать!
        - Не волнуйся, Елена. Не думаю, что меня шарахнет молнией или еще чем-нибудь в этом роде. Волков бояться - в лес не ходить! - и чего это я вдруг так осмелел? Не иначе присутствие столь прекрасной женщины выветрило из меня последние остатки всякой осторожности.
        С этими словами я вложил свою ладонь в отпечаток...
        Тут же раздался мелодичный перезвон, выступ скалы с отпечатком дрогнул под моей рукой и я невольно отшатнулся от него.
        На наших глазах, с легким шелестом выступ ушел прямо в скалу, а затем в скале открылся проход прямоугольной формы, высотой чуть выше меня.
        Мы молча переглянулись с Еленой. Нас явно приглашали войти внутрь!..
        - Юлий, ты это видел?! - Елена еле сдерживала возбуждение. Да и меня, признаться, стало немного потряхивать. Это что же, контакт?!
        - Следов радиации нет. Я бы исследовал это. Но будьте осторожны. Елена права, мы не знаем с чем имеем дело.
        Что ж...
        - Ни шагу назад, Елена? - я вопросительно посмтрел на нее.
        - Вперед. - тихо ответила она и первая шагнула в проход.
        А ничего и не произошло. Она немного постояла в проходе, коснулась зачем-то рукой скалы, проведя по ней, а затем осторожно пошла вперед.
        Я двинулся вслед за ней. Все же зря мы не взяли оружие...
        - Стой. Тут поворот. Направо. - предупредила меня Елена. И вовремя, я бы воткнулся ей в затылок, не скажи она мне об этом.
        Как только она повернула, вспыхнул мягкий голубоватый свет, откуда-то сверху. Мы прошли еще буквально два шага и оказались в небольшой пустой квадратной комнатке.
        Наверное, три на три метра, вряд ли больше. Свет мягко заполнял все вокруг, но вот его источника видно не было.
        Внезапно зазвучал негромкий, похоже мужской голос, который на обычном русском языке произнес :
        - Уважаемые гости, мы рады приветствовать вас. Добро пожаловать на станцию Наблюдателей! Будьте любезны, назовите ваши имена.
        - Я Алекс. А это Елена. - оторопело представил я себя и свою спутницу. - Я капитан корабля миссии 'Посев', космический флот планеты Земля. Это мой помощник - Елена Нансен.
        Затем добавил про себя, чуть тише: 'Юлий, ты слышишь меня? Это контакт!..' В ответ - молчание. Юлий не слышал меня! Значит, эта комната экранирует связь...
        - Это место действительно экранирует обычную связь. Но вам не стоит беспокоиться, Алекс. Здесь вы в полной безопасности. Станция Наблюдателей предназначена для общения с цивилизацией Наблюдателей и надежно защищена от любых видов неприятностей.
        - Прощу прощения, а с кем я имею честь разговаривать? - я решил мягко перехватить инициативу.
        - В вашем понимании, Алекс, я являюсь искусственным интеллектом, созданным Наблюдателями с целью управления этой станцией и обслуживания потребностей ее посетителей.
        'Ага. Местный Искин, значит. Интересно, он тоже откликается на имя?' - подумал я. Но произнес другое:
        - Скажите, а мы можем сейчас общаться с Наблюдателями? Мы можем увидеть их?
        Ответ последовал незамедлительно и был достаточно категоричен.
        - К вашему сожалению нет, Алекс. Наблюдателей невозможно увидеть и иметь непосредственное с ними общение. Для представителей вашей расы это исключено. По причинам вашей безопасности.
        Хммм... о как интересно.. По причинам нашей же безопасности... Что бы это значило? Но я не стал развивать прямо эту тему. Решил продолжить с места, которое обозначил сам Искин станции:
        - Вы сказали о назначении станции. Правильно ли я понял, что в общении с цивилизацией Наблюдателей вы являетесь посредником?
        - Да. Вы все поняли правильно. Я уполномочен давать ответы на ваши вопросы, касающиеся цивилизации Наблюдателей. Я уполномочен оказывать вам определенную помощь в колонизации этой планеты.
        - Колонизации планеты? - я наверняка выглядел тупым ослом в его глазах, но не удержался, чтобы не переспросить.
        - Незадолго до высадки вы получили сообщение от меня.
        - Да..да.. Там говорилось о колонизации. Но я мало что понял из этого сообщения. Кто такие, все-таки, Наблюдатели? Почему они ведут речь о колонизации этой планеты?
        - Цивилизация Наблюдателей поощряет распространение жизни во Вселенной. Для вашего вида эта планета подходит, с определенными ограничениями. Проведенный мной анализ показывает, что ваш вид сможет колонизировать эту планету. Наблюдатели приветствуют вас и желают успешной колонизации.
        Цивилизация!.. Наблюдатели... Колонизация... Это не сон?..
        - То есть нам дарят эту планету?
        - Не совсем так. На этой планете присутствует полуразумная жизнь. Вы позже сможете познакомиться с ней. Можно было бы сказать, что именно эта полуразумная жизнь является хозяевами этой планеты. Вы можете колонизировать планету при условии, что существующей жизни не будет причинен ущерб.
        Ага... Ну, мы мирные люди...
        - А если будет? Ну, случайно например...
        - Отношения между вами и существующей на планете полуразумной жизнью со своей стороны вы вправе решать сами. Условием колонизации является не причинение тотального ущерба. Запрещено тотальное уничтожение полуразумной жизни.
        Ага... Запомним... Ксеноцид не поощряется. Но подраться, при случае, не возбраняется. Значит, это условный подарок. Ладно, попробуем взять быка за рога.
        - Мы согласны на это условие. Вы сказали, что Наблюдатели оказывают помощь в колонизации планеты. На какую помощь мы можем рассчитывать? Наблюдатели могут нам оказать помощь в предоставлении необходимых ресурсов?
        - Да. Наблюдатели оказывают помощь в колонизации. Вам будет предоставлена один раз помощь в виде ограниченного количества ресурсов. Контейнеры с ресурсами будут высланы незамедлительно. Вам также будет оказана определенная помощь в развитии.
        - Можете уточнить, в чем заключается эта помощь?
        - Да, конечно. Этот сектор галактики, как и остальные, подключен к системе Галактического банка. В качестве подарка от Наблюдателей вам предоставляется специальный торговый терминал. Это устройство для передачи специального ресурса от вас к Наблюдателям. Вы передаете ресурс, взамен получаете от Наблюдателей вознаграждение в виде галактической валюты - галакт. С помощью этого же терминала вы можете приобретать все, что вам необходимо на Галактической бирже. Полученные вами галакты хранятся в Галактическом банке на вашем счете. Терминал позволяет передавать ресурс и осуществлять транзакции с галактами.
        Ничего себе!.. Ресурс для Наблюдателей... галакты... торговля... В голове у меня начался легкий шум. Как бы это поспокойнее переварить?..
        - Скажите, мы можем осуществлять с вами связь за пределами этого места?
        - Да. Вы получите торговый терминал. Он также выполняет функции коммуникации со станцией Наблюдателей. Ваш терминал является персональным и настроен только на общение с этой станцией.
        Ага... Значит есть еще и другие станции... Очень интересно... Вот разобрать бы этот терминал и узнать как он настраивается. Можно было бы пообщаться и с другими станциями, может даже и у них помощь попросить. Что-то во мне уже стал просыпаться торгаш... Не к добру, однако...
        - Терминал является специализированным устройством. Разборке и исследованию не подлежит ни в каком виде. Считайте его просто черным ящиком с определенным набором функций. Вам будет предоставлена инструкция пользователя терминала. Других станций на этой планете нет.
        Прямо мысли читает... Ну и как с таким общаться?..
        - Что представляет собой этот ресурс, который мы должны передавать Наблюдателям?
        - Stellarium fluentium. Или 'исходящий из звезд'. Так примерно можно перевести на ваш язык название этого 'вещества'. Даже Наблюдатели затрудняются дать точное определение этому веществу, которое является продуктом 'жизнедеятельности' звезд. Его распределение в звездной системе носит определенный характер, подчиняется определенному закону. Можно утверждать, что в пространстве этого вещества тем больше, чем ближе пространство к звезде. Но в непосредственной близости к звезде оно не обнаруживается. Стеллариум присутствует и на этой планете, и за ее пределами. Всюду, куда распространяется влияние звезды. Стеллариум может быть использован только цивилизацией Наблюдателей. Для остальных цивилизаций он не представляет никакого интереса, поскольку больше никто не может его использовать. Технология обнаружения стеллариума была разработана Наблюдателями. Ими же был построено специальное устройство для обнаружения и сбора стеллариума. И технология и само устройство являются очень сложными и не могут быть поняты другими цивилизациями. Это заключение основывается на самой природе стеллариума и его связи с
Наблюдателями.
        Мдааа... чем дальше в лес, тем больше дров... Мало что понял про этот стеллариум, кроме того, что его можно продать Наблюдателям. Пора заканчивать эту бадягу... И так уже крыша едет от новостей.
        - Мы можем приобрести данное устройство?
        - Как и торговый терминал, это устройство предоставляется вам в дар от Наблюдателей. Инструкция по использованию устройства также будет вам предоставлена.
        Вот. Это главное. С остальным разберемся потом...
        - Елена, у тебя есть вопросы?
        - Да. Скажите, а почему вы с нами говорите на русском языке? Откуда вы его знаете?
        - Наблюдатели знают все о вашей цивилизации. Они наблюдают развитие всех доступных им цивилизаций. Они помогают в развитии цивилизациям. Русский язык был выбран для общения потому что вы оба с рождения владеете этим языком. Елена, если желаете, я могу продолжить с вами общение на норвежском языке. Мне известно, что вы им хорошо владеете. Или можем продолжить общение на интерлингве.
        О!.. А мне неизвестно про норвежский... Впрочем, мне много чего неизвестно еще про моего напарника. Может, спросить об этом у этого Искина?
        - Нет, не нужно. Спасибо за ответ. Скажите, а Наблюдатели действительно только наблюдают?
        - Наблюдатели наблюдают, исследуют, помогают. Цель Наблюдателей - сохранение и умножение жизни во Вселенной. Они сохраняют Баланс.
        Ага... ну ясно же : ангелы-хранители! Все, нужно сворачиваться. Я уже потерял счет времени, сколько мы здесь находимся? Да и Юлий уже наверное давно на ушах...
        - От имени миссии 'Посев' планеты Земля мы благодарим вас и Наблюдателей за теплый прием и оказанную помощь. Надеемся на дальнейшее плодотворное сотрудничество наших цивилизаций. - и откуда это из меня прет такое? Вроде не учился на дипломата...
        - Мы просим у вас разрешения удалиться для возвращения на нашу базу. - учусь по ходу, ага...
        - И я благодарю вас, земляне. Вы можете в дальнейшем обращаться ко мне за любыми разъяснениями через терминал. Контейнеры с терминалом и устройством для сбора стеллариума уже высланы вам.
        - Еще раз благодарим. До свидания. - Я повернулся к Елене и махнул ей рукой. - Пойдем?
        - Да, Алекс.
        Мы повернулись и пошли обратно. Повернули за поворот, и сзади нас погас свет. На прощание услышали:
        - До свидания Алекс. До свидания Елена.
        Проход почти бесшумно закрылся за нами, как только мы пересекли незримую черту, шагнув опять на желтоватый снег.
        И тут же в ушах раздался гром небесный - это Юлий, не переставая, орал и орал одни и те же фразы:
        - Внимание экипажу! Фиксирую неопознанные летающие объекты возле капсулы! Алекс, Елена! Отзовитесь! Где вы? Что с вами?
        - Юлий! Успокойся! С нами все в порядке! Все нормально! Отставить панику! Мы на связи! - кто из нас с Еленой кричал громче, понять было не возможно, мы перебивали друг друга, стараясь успокоить нашего спятившего Искина.
        - Наконец-то вы отозвались! Почему вы пропали? С вами не было связи! Я больше не фиксирую сигнал SOS. Он пропал сразу же, как пропала связь с вами. Что произошло с вами? Я фиксирую странные летающие объекты. Они не отзываются на мои запросы. Просто перемещаются по кругу над капсулой. У меня нет оружия для защиты от нападения.
        - Спокойно, Юлий. Мы вступили в контакт с Наблюдателями. Точнее, с их Искином. Тебе будет интересно пообщаться с ним. Они нам тут кое-что подарили - это как раз то, что летает над тобой. Вкратце : они нам не угроза. Скорее наоборот - некоторая помощь.
        Тут до меня дошел смысл первых фраз Юлия. Значит, сигнал SOS пропал одновременно с потерей связи с нами... Означает ли это, что никакой аварии не было и этот сигнал - просто приманка для нас? Чтобы мы пришли на станцию? А если бы мы не пришли? Ну да, тогда бы мы не получили подарки и не узнали зачем туда пришли...
        Но почему Наблюдатели выбрали такой странный способ позвать нас на встречу? А вот еще интересно, Елена спросила про язык, а Искин ответил, что Наблюдатели знают о нас все. Значит ли это, что они...
        - Алекс! Ты что - замерз? - Елена легонько ткнула меня в бок. - Ведь ясно же, что нет тут никого, кроме них и нас... Этот сигнал - это просто фальшивка, чтобы мы клюнули и прибежали к ним. Пойдем. Нам еще предстоит обратная дорога.
        - А.. да, конечно, пойдем. - ладно, разберемся потом. В конце концов теперь у нас будет с ними связь и все можно будет выяснить в любой момент.
        - Юлий, мы возвращаемся. Не обращай внимание на летунов, уверен, как мы появимся - они успокоятся.
        - Принято. Жду вас.
        Хорошо, когда тебя кто-нибудь ждет дома. Конечно, эта планета еще не наш дом. Но вполне может им стать. Ведь, в конце концов, все зависит от нас.
        И от тех, кто ждет...
        Начало. Без вариантов.
        На обратном пути мы поведали Юлию о нашей беседе с Наблюдателями. И он тоже пришел к выводу, что сигнал SOS - это просто приманка для нас.
        Летунов было заметно еще издалека. Три довольно-таки больших серебристых куба. Они действительно нарезали небольшие круги над капсулой.
        - Юлий, мы уже рядом.
        - Рад это слышать. Эту штуки меня нервируют.
        Ну вот... Наш Искин меняется прямо на глазах... Еще хныкать сейчас начнет...
        - А чего так? Симпатичные кубики. И все для нас. - стала успокаивать его Елена.
        - Они не реагируют. Значит, это потенциальная угроза. А я не могу ее отразить.
        - Уверен, что никакой угрозы тут нет. По нашей просьбе Наблюдатели выслали нам свою помощь. Это она и есть. Так что отставить панику. Наберись немного терпения, еще минут 20 и мы будем на месте.
        Надо отдать Елене должное. Как ни хотелось нам скорее добраться до капсулы, она продолжала спускаться в прежнем темпе. И мне пришлось следовать ему. Безопасность - превыше всего!..
        Когда до капсулы оставалось примерно метров 50, мы увидели, что кубы замедлили свое вращение над капсулой, затем выстроились в ряд и стали плавно опускаться перед нами... Но так и не привулканились окончательно. Зависли над снежной поверхностью, буквально сантиметрах в десяти... Я даже руку просунул, чтобы убедиться что они висят и не касаются снега.
        И никакого пламени от двигателей! Вообще ничего под ними!
        Ну ясно дело... Антигравитация, не иначе...
        Обойдя их, я увидел, что на каждом из них имеется такой же отпечаток, как и на том скальном выступе, который открыл нам проход на станцию Наблюдателей.
        Ну понятно... Замочек такой...
        - Откроем ларчики? - Елена вопросительно взглянула на меня. - Давай, уверена, что они настроены на твою руку теперь.
        Ну да... Осмелела, видать... А ну как теперь меня шарахнет молнией? Поди знай, этих Наблюдателей... Вдруг им нравится наблюдать как...
        - Алекс, ну ты чего застыл? - Еелена удивленно взирала на то, как я стою перед первым кубом и любуюсь на отпечаток.
        - А.. нет ничего, сейчас! - я поспешил вложить руку в углубление.
        Раздался такой же мелодичный перезвон. На этот раз я не стал шарахаться от куба. Просто спокойно сделал шаг назад. Ну, соблюдал этикет, значит.
        Раздался тоненький свист и стенка куба вместе с отпечатком просто исчлезла! Мы моргнуть не успели даже! Вот только что мы видели ее - и нет ее!
        - Мдаа... технология... - пробормотал я. - Видал чудеса науки...
        Нашим взорам открылись внутренности куба. Этот контейнер заполняли ряды самых обыкновенных металлических полок. На которых лежали самые обыкновенные ящики. По виду больше похожие на какой-то пластик.
        - Я позову 'мелкого'. - упредил нас Юлий. - Не стоит вам прикасаться к этому.
        Вот параноик железячный! И чего он боится? Хотели бы нам сделать проблем - уже сделали бы...
        'Мелкий' повился через несколько секунд. Надо сказать, что это весьма шустрое творение рук человеческих. Впрочем, это метафора. Конечно же, их собирали другие 'мелкие'. Мы же просто их придумывали. Кстати, ваш покорный слуга, кроме того, что всю сознательную жизнь пилотировал новые образцы летающей техники, в свободное время предавался полезному увлечению : конструированию и программированию роботов. Ну хобби это у меня такое.
        'Мелкие' мне нравились. Это, конечно, не 'Уникумы'. Не трансформеры. Но уровень универсальности у них не намного слабее. Эдакие гигантские муравьи, с заменяемыми модулями и манипуляторами. Ростом около метра, они были довольно сильны.
        Вот он примчался, подбежал к открытому контейнеру, на секунду замер, поводив сканерами по рядам ящиков. А затем вытянул свои 'лапки' к средней полке и аккуратно снял с нее небольшой ящик.
        - Материал ящиков - какой-то вид полимера. Если желаете, то для уточнения характеристик нужно взять небольшой образец. - Юлий был неподражаем.
        - Да не важно. Полимер, так полимер. Гораздо интереснее, что там внутри.
        - Вес ящика 5 кг. На ящике нанесена маркировка - латинские буквы Li. Сопроводительная надпись на интерлингве. Написано : основной ресурс, литий. - 'Малек' продолжал держать ящик на вытянутых 'лапках'.
        - Основной ресурс? - переспросил я. - Это что же, они нам тут всю таблицу Менделеева прислали?
        - Ну, это не так уж и плохо! - тут же с энтузиазмом отозвалась Елена. - Будет чем заняться на досуге!
        И она звонко рассмеялась. Ну да, она же химик! Нашла себе игрушки...
        - Елена права. - поддержал ее Юлий. Обладая основными исходными ресурсами, мы достаточно легко сможем произвести любые производные вещества.
        - Ладно, с этим понятно. Откроем другие контейнеры?
        - Конечно! Помнится, нам обещали серьезные приборчики! - от целого контейнера с химикатами настроение у нее серьезно улучшилось.
        Во втором контейнере оказалась та же химия, но уже более сложная : азотная кислота, едкий натр... Вобщем, Наблюдатели о досуге Елены позаботились основательно.
        Третий контейнер порадовал уже меня. И правда, не обманули. На одной из полок лежали два ящика, из такого же пластика, один зеленого цвета, а другой - ярко желтого.
        Надпись на зеленом гласила : 'Торговый терминал. Собственность Глактического банка.'
        Ага. В аренду значит дали. Не насовсем. А говорили, что подарок...
        На желтом значилось : 'Коллектор стеллариума. Собственность Галактического банка.'
        Вот могли бы и не уточнять. Уже понятно, что это не наша собственность...
        На остальных полках тоже стояли какие-то длинные ящики. Но я решил с ними пока что повременить. Время - деньги. А значит, надо в первую очередь заняться коллектором и терминалом.
        - Елена, с чего начнем?
        - Я думаю, что стоит начать с того, чтобы разгрузить все контейнеры. Пока не стемнело. - она насмешливо подмигнула мне.
        Совсем забыл!.. Елена права. Пока мы ходили туда-сюда, прошло уже более восьми часов!
        - До заката осталось ровно 3 часа. - тут же отреагировал Юлий. - Кстати, пока вы гуляли, я обнаружил неподалеку небольшое углубление в скале. Настоящей пещерой это назвать сложно, но это вполне может служить нашим первым складом.
        - Отлично. Вот и займись этим! А мы пойдем пока перекусим. Да, Елена? - раз уж Юлий вызвался, пускай сам этим занимается. - Только терминал и коллектор 'малек' пусть оставит в капсуле.
        - Хорошо, Алекс! Кстати о капсуле - тут кое-что изменилось в лучшую сторону. - с этими словами 'малек' сделал приглашающий жест в сторону капсулы.
        Мы были заинтригованы и тут же потопали за 'мальком', который засеменил впереди нас.
        Подойдя ближе, мы увидели, что внешний вид капсулы действительно изменился. Рваных лохмотьев содранной обшивки уже не было. Как не было и обрывков проводов. Половина грузового отсека была полностью оголена, а кабина и двигательный отсек были соединены небольшим, но очевидно, полностью закрытым переходом.
        - Прошу вас, други мои! Я тут позволил себе немного изменить планировку. Это было непросто, учитывая то, что выровнять капсулу без помощи Униркома мне не под силу. Смею заметить, что кое-что потребовало весьма нетривиальных решений и определенной доли сообразительности от вашего покорного слуги. Сейчас кабина и двигательный отсек соединены герметичным переходом. Вход в капсулу также переоборудован и снабжен небольшим шлюзом. Двигательный отсек переоборудован в некое подобие жилой комнаты. И мне даже удалось выкроить пространство для небольшого санузла...
        - Юлий! Ты гений! Ты молодчина! Мы без тебя пропали бы! - история с нашими воплями наперебой повторилась. Только теперь мы готовы были обнять и расцеловать Юлия.
        - Весьма польщен и рад вашей радости. - Юлий был явно доволен произведенным на нас впечатлением и продолжал витийствовать:
        - К сожалению, у нас больше нет свободного металла для дальнейшего переоборудования капсулы, поэтому на первое время нам придется ограничиться небольшими герметичными объемами. От части объема двигательного отсека пришлось отказаться, чтобы не разрушить защитный экран реактора. Ну, в тесноте, да не в обиде... В двигательном отсеке, назовем его для краткости спальней, оборудованы две складные кровати и небольшой складной столик. Я также сделал несколько складных полок, где вы сможете разместить необходимые вам вещи. Санузел позволяет отправлять естественные надобности и принимать душ. Запас воды можно пополнять из снега за бортом. К сожалению, у нас ограниченное количество фильтров для очистки воды. Поэтому я обращаю ваше внимание на необходимость ее экономии.
        Мы с Еленой обалдело слушали этот слевесный поток и только иногда вставляли 'О!' и 'Ух ты!'. Подумать только, за небольших 8 с чем-то часов Юлий умудрился переделать столько работы!
        - А горяча вода есть? - маска не помешала мне увидеть, как Елена хитро прищурилась в сторону кабины, надеясь подловить Юлия.
        - А как же. - невозмутимо отозвался тот. - Мне удалось вывести часть термоэлементов к санузлу. Так что можете наслаждаться. - и он неожиданно хихикнул. Совсем в манере Елены!
        - Ну Юлий! Нет слов... - мы были ошеломлены такими новостями.
        - Не стоит благодарностей, друзья мои. Есть неплохие новости от ближайшего к нам геозонда. Примерно через час он прибует к нам с подробным докладом. Но уже сейчас могу отметить, что эта планета весьма и весьма богата. Геозонд обнаружил несколько подземных месторождений воды. Они небольшие, но для наших первичных нужд этого хватит. Кроме воды, в радиусе 300 км обнаружено несколько месторождений и других полезных ископаемых, но надо отметить, что без Униркома с их разработкой нам не справиться.
        'Уникум'... Да, он бы нам сейчас здорово пригодился... Но он был потерян нами при высадке на планету. Вместе с ЛДК - лечебно-диагностическим комплексом. Поди знай, где он теперь валяется... Ладно. Чего теперь горевать. Мы живы и стараниями Юлия у нас есть крыша над головой. Да еще и с душем!
        - Пойдем внутрь, Елена? - позвал я ее. - Оценим работу Юлия поближе?
        - Само собой! - с готовностью отозвалась она. - Чур моя очередь первая в душ!
        С этими словами она и в самом деле первая рванула к люку капсулы. Я поспешил за ней, обходя капсулу сзади.
        Обалдеть! Юлий успел приделать небольшую лесенку к капсуле!
        Елена ловко забралась по ней и открыла люк. Я подождал, пока место в шлюзе освободится, и последовал за ней. Сзади пристроился 'мелкий' с ящиками терминала и коллектора.
        Да, и впрямь немного тесновато. Но это ничего. Главное, что у нас теперь есть свой дом!
        Я протиснулся из шлюза в переход, а затем повернулся и пролез в кабину. Достал из ниши кейс и пошел рассматривать нашу спальню. Пошел, это конечно, громко сказано. Правильнее было бы сказать полез. Но я решил в дальнейшем не обращать внимания на такие мелочи.
        Елена уже сняла скафандр и маску и вытянувшись на своей импровизированной кровати, мурлыкала про себя какой-то веселый мотивчик.
        Юлий все предусмотрел! Снятый скафандр можно было запихнуть в специально сделанный для этого узкий шкаф, оказавшийся к тому же поворотным. Повернул - оказался шкаф со скафандром, еще раз повернул - оказались полки. Все, конечно, узкое и маленькое. И разоблачаться от скафандров приходилось по одному. Ничего, мы привыкнем!
        Сняв свой скафандр, я открыл кейс, достал оттуда голограмму Нансена и протянул ее Елене:
        - Держи. Вон на той полочке она будет неплохо смотреться.
        - Точно! - Елена с радостью взяла у меня голограмму и аккуратно поставила на среднюю полку своего шкафчика.
        Кровати являли из себя просто каркасы из кусков шпангоутов, с протянутыми от стороны к стороне и переплетенными между собой кабелями. А вместо матрацев были приделаны куски от пластиковой внутренней обшивки капсулы. Но все было сработано на отлично. Можно было даже сказать, что работала рука мастера. Юлия, всмысле.
        Проход между кроватями был очень узким и заканчивался маленьким откидным столиком. Я прикинул, и решил, что торговый терминал на нем вполне разместится. Даже еще останется немного места. Надо будет потом забрать его и коллектор со шлюза, в котором 'мелкий' их оставил...
        Над кроватями, в два ряда, также были приделаны длинные полки. А под кроватями - длинные ящики, в которых уже лежали новые комплекты стандартной одежды техников космофлота и даже специальные спальные мешки - не иначе как часть снаряжения альпинистов.
        - Юлий, да ты просто мастер! - не выдержал и похвалил его я.
        - Ну, идея такого размещения была навеяна мне из статьи об одном земном средстве передвижения прошлых веков. Такой тип размещения называется 'купе'. Я немного модернизировал первичную разработку и смею надеяться, что вам тут удобно.
        - Вполне, Юлий!
        - Мастерить иллюминаторы я посчитал излишним. К тому же у меня нет необходимого материала для их создания.
        - Обойдемся! - уверенно отмел я его извинения. - Все отлично и так. Спасибо, Юлий!
        - Я в душ! - вполне себе обыденным голосом произнесла Елена и села на своей кровати. - Юлий, а какая у нас норма воды для этого?
        - Из расчета 50 л на человека в сутки. К сожалению, на собранной мной очистительной установке тяжело добиться большего...
        - Да... Не разгонишься. Но ничего. Главное, что это у нас теперь есть. - и она направилась к душевому отсеку.
        Так у нас и прижились эти названия. Спальный отсек и душевой отсек. Когда настала моя очередь испытать его, я еще раз поразился изобретательности Юлия. В такой крохотный объем он ухитрился впихнуть даже настоящий унитаз. Не из керамики, правда, а из пластика. И выглядел он просто как небольшой ящик с отверстием. Но зато его можно было легко задвинуть в нишу, и освобождалось ровно столько места, чтобы можно было принять душ. Закрывался отсек пластиковой перегородкой, не совсем герметично, но достаточно плотно.
        - Интересно, а куда потом деваются... ммм... отходы? - пробормотал я про себя.
        На что Юлий тут же отозвался из спального отсека :
        - Высушиваются и сжигаются. Индукционную печь было несложно создать. Она прямо за душевым отсеком. Унитаз вполне можно использовать как мусорный бак.
        - Ну да. Логично. Знаешь, а ведь в дальнейшем можно ... ээээ... использовать органические отходы как удобрение... Что скажешь?
        - Возможно. Я прорабатываю некоторые варианты восполнения пищевых запасов. Но у нас есть одна проблема, Алекс. Необходимые нам материалы для создания растений утеряны вместе с контейнерами. К сожалению, пока я не могу зафиксировать сигнал маяка других контейнеров. Могу только указать приблизительный район их выброса.
        - Может проблема в том, что мы слишком далеко от них? - предположила Елена.
        - Это может быть быть причиной. Но скорее всего, тут играет роль какой-то другой фактор. - с этими словами я вышел из душевого отсека. - Нужно подумать над этой проблемой.
        Да, душ это просто здорово! Хоть и маловато воды для полного удовольствия, но грязь с тела смыть удалось.
        Вытянувшись на кроватях, мы блаженно отдыхали. Но Юлий опять не дал нам расслабиться надолго.
        - Друзья. Пока вы еще не отключились окончательно от дел правденых, я прошу у вас немного внимания, чтобы выслушать мои соображения.
        - Говори, Юлий. Мы слушаем. - отозвался я. Лучше сразу со всем покончить, чтобы он больше не приставал к нам и можно было бы спокойно отдохнуть. Я жаждал поскорее начать переваривать все сегодняшние события. И желательно, в состоянии сна...
        - Здешняя ночь наступает через пятнадцать минут. Я не знаю, что и как здесь происходит ночью, поэтому в качестве охраны оставляю за бортом дежурить 'мелкого'. После разгрузки контейнеров Наблюдателей он займется обходом периметра вокруг капсулы. Это, конечно, сокращает его ресурс. Но, уверен, наша безопасность важнее.
        - Да. Мы согласны. - пробормотал я. - Это правильное решение. - Это все, Юлий?
        - Нет, Алекс. Кроме безопасности, у нас остаются еще несколько основных проблем, не решив которые, вам вряд ли удастся выжить здесь. И наметить пути решения этих проблем нужно сейчас. Первое: запасы воздуха для дыхания ограничены. Увеличение жилого объема потребовало дополнительного расхода воздуха. Теперь у нас запасов воздуха осталось на 10 стандартных суток. Второе: с водой пока особых проблем нет. При разумном расходе фильтров для очистки воды хватит на 30 стандартных суток. Третье: запас сублимированного питания тоже ограничен. При дозированном расходе питания вам хватит на 180 стандартных суток. Другие проблемы, тоже важные, пока не будем затрагивать.
        Воцарилось молчание. Через минуту Елена взяла слово:
        - С воздухом проблема решаема. Нужен полный анализ состава атмосферы Вулкана. Ну, по крайней мере в этом регионе. Мы ведь никуда не собираемся переезжать? - взгляд в мою сторону.
        - Никуда. - заверил я ее. - Не вижу в этом никакого смысла.
        А про себя добавил : 'и возможностей тоже...'.
        - Согласен с тобой, Алекс. Это нецелесообразно на данном этапе. - Юлий проявил солидарность.
        - Ну так вот. - продолжила Елена, - в нашем случае проще сделать химическую очистку воздуха. От углекислого газа и от прочих вредных составляющих. Благодаря Наблюдателям, мы на первое время обеспечены определенным количеством химикатов. Знания технологии очистки у нас есть. Можно создать пусть и примитивные, но вполне работоспособные очистители воздуха. Конечно, запаса химикатов нам хватит ненадолго. Но на этой планете достаточно ресурсов. Сейчас нам важно выиграть время, а потом мы сможем что-нибудь придумать для их добычи.
        - Согласен, Елена. - поддержал я ее. - А сколько мы можем выиграть времени? Ну, пока не научимся добывать в нужных нам количествах необходимые ресурсы?
        - Это в определенной степени зависит от способа очистки, ну и от количества имеющихся химикатов. И с конструкцией очистителя придется повозиться. Ясно, что здесь потребуется многоступенчатая очистка воздуха.
        - Юлий! В твоем распоряжении база знаний Земли. Плюс у нас есть отличный специалист нужного профиля, - и я отвесил поклон в сторону Елены. - Проработайте с Еленой этот вопрос. Я надеюсь, что Наблюдатели не подарили нам основных ресурсов всего по 5 кг каждого...
        - Сделаем. Скорее всего, они их дали нам в определенных пропорциях. - отозвалась Елена, - и я уже догадываюсь, в каких...
        - Я тоже знаю. - подхватил Юлий. - Анализ пересказанной вами беседы с Наблюдателями предполагает, что они предоставили вам количество ресурсов ровно столько, сколько необходимо для первоначального поддержания вашей жизнедеятельности. Грубо говоря, столько, сколько надо, чтобы не протянуть ноги. Об остальном вы должны позаботиться сами. Успешной колонизации! - и он издал ироничный смешок.
        - Ну, в какой-то мере это оправдано. - на этот раз я не поддержал его. - Очевидно, что мы должны не просто выжить, но и доказать Наблюдателям, что мы достойны права на колонизацию этой планеты. Мы благодарны им за первую помощь. Но дальше мы справимся сами.
        - Хороший настрой, Алекс. - похвалил меня Юлий. - Ладно. Будем считать, что проблему с воздухом мы решим. По крайней мере, на пару месяцев. Проблема с водой может решаться аналогичным способом. Как я уже говорил ранее, энергии у вас хватит минимум на 5 лет. Реактор работает нормально. А вот как быть с питанием?
        Снаружи послышался звук воздушных двигателей.
        - Вернулся зонд. - должил Юлий. - Хотите знать в подробностях, чего он там нарыл?
        - Если он не обнаружил сельхоз-плантации, то пока не стоит, - мне не хотелось выслушивать данные геологоразведки. Все равно я в этом мало чего соображаю, в отличие от Елены, которая как мне было известно, кроме специальности химика, закончила курсы подготовки геологов.
        Эти данные можно было слушать без конца, дай волю Юлию и Елене... Пробы, снимки...
        Покоди-ка... У геозонда же есть камеры вроде...
        - Юлий! Геозонд ведь оборудован камерами, да?
        - Конечно, Алекс. Есть несколько камер: для съемки с высоты, для съемки... - он запнулся, затем воскликнул, - Я понял! Ты хочешь использовать геозонд для поиска остальных контейнеров, так?
        - Сообразил! Да. Это так. Перенастроить геозонд на поиск других объектов не так уж и сложно. Я займусь этим, если ты предоставишь мне допуск и дашь информацию о протоколах.
        - Нет проблем. Ты получишь и то, и другое. Это отличная идея, Алекс. Надеюсь, что к поиску можно будет подключить еще один геозонд. Через несколько часов ожидается и его прибытие к нам.
        - Ну вот и слаааавноооо... - откровенно позевывая, протянула Елена. - Можно и на боковую.
        - Отдыхайте, други мои. Я разбужу вас на рассвете. Ну, то есть через 8 часов.
        И мы опять, уже во второй раз, не сговариваясь, провалились в долгожданный сон...
        Не знаю, как Елене, а мне спалось на этой койке весьма неплохо. Кабели, конечно, потом не помешает подтянуть немного... А так - вполне себе. Я давно уже привык спать на достаточно жестких кроватях, поэтому особых неудобств не испытывал. Ночью, сквозь сон, мне слышался какой-то свист, но я не волновался, зная, что если что, то Юлий нас обязательно разбудит. Выспался вобщем.
        Поэтому, когда Юлий попробовал завести свою очередную шарманку про новый день, я его быстро утихомирил :
        - Тихо ты!.. Елену разбудишь...
        - А я уже не сплю... - сонным голосом отозвалась та... - С добрым утром, мальчики!
        - Доброй ночи вообще-то! - Юлий, как всегда, блистал остроумием. Или дурака валял... кто их, искинов, разберет?...
        - А... ну да... - Елена еще не раскачалась, - ладно, я пойду прогоню сон свежей водичкой... - она медленно поднялась, потянулась и прошлепала в душевой отсек.
        В спальне была вполне комфортная температура, так, что мы могли вполне скинуть верхние форменные рубашки и остаться в одинх майках. Тоже потягиваясь, я поинтересовался:
        - Ну, Юлий, как там дела? Ничего необычного не произошло?
        - Все в норме. 'Мелкий' успел разгрузить все контейнеры и складировать их в той расщелине, что я обнаружил ранее. Кстати, в третьем ящике, по моему разумению, находилось нечто вроде строительных материалов. Металлические стержни, соединения и нечто, похожее на баллоны с каким-то наполнителем. Я пока не стал производить их анализ. Пустые контейнеры улетучились. Очевидно, на свою базу. Оборудование капсулы функционирует в норме. Нарушения периметра не было. Ветер сильно не изменился - до 38 км/ч. Но температура воздуха упала до -10 градусов. Так что если захотите прогуляться и подышать свежим воздухом - осторожнее.
        Юморист... Свежий воздух... У нас и тут дела найдутся.
        - Ну в норме так в норме. А что со вторым геозондом?
        С душевого отсека послушалось мурлыкание Елены. Проснулась, значит, окончательно...
        - Второй зонд прибыл три часа назад. У него также есть много чего рассказать нам. Обнаружено несколько месторождений. В том числе найден уран.
        - Это очень хорошо, даже очень хорошоооо! - пропела Елена.
        Ну да, ей чем больше всякой химии и радиоактивных камней, тем лучше. А мне пора подумать о моей части :
        - Юлий! Мне нужен доступ к геозондам. Попробуем перенастроить их на поиск контейнеров.
        - Тебе потребуется перейти в кабину, Алекс.
        - Да, я иду. - с этими словами я поднялся, натянул рубашку и прошел в кабину. Без скафандра перемещаться по проходу было значительно легче. Да и кабина показалась мне попросторнее...
        - Вывожу на экран схему геозонда. - Юлий решил не тянуть.
        На весь последующий час я с головой погрузился в схему геозонда и в его настройки. Особых сложностей не предвиделось, просто настроек было очень много, а протоколы коммуникаций мне показались излишне громоздкими. Ну да ладно. Что есть, то и будем есть...
        Елена заходила один раз пригласить меня на завтрак, но я знаком попросил ее не отвлекать меня. Хотелось поскорее отправить геозонды на поиск. Поди знай, сколько им предстоит намотать километров? Да и найдут ли? Как бы там ни было - чем раньше начнут, тем быстрее мы узнаем, надолго ли мы здесь и получим ли звание колонизаторов...
        Через час с небольшим я закончил работу и удовлетворенно вздохнул. Перенастройка была выполнена. Ну, во всяком случае, в доступных мне пределах. Я попросил Юлия проконтролировать некоторые мои ухищрения и он остался доволен. Изменения в протоколах не отразились на способностях геозонда и связь с ним была нормальной.
        Я позвал Елену. Она принесла для меня завтрак, и я, причмокивая из тюбика нечто непонятное, но питательное, вопросил:
        - Ну что, моя дорогая команда, запускаем птичек?
        - Так точно! - хором отозвалась она. Команда то есть.
        - Давай Юлий, отправляй их. - скомандовал я.
        За бортом было темно, но боковые прожекторы капсулы давали достаточно света, чтобы увидеть стоящие на своих широко расставленных амортизаторах геозонды.
        Зашумели их воздушные двигатели и они, взлетев на небольшую высоту, один за другим отправились на поиски.
        - Ну вот. Начало положено. - Елена улыбнулась мне, - ты молодец, отлично справился!
        - Спасибо. Стараюсь, - поблагодарил я. Похвала - она всегда приятна. Особенно заслуженная, особенно - от нее. Ну, все же не зря хлеб ем!
        - Пойдем, продолжим развивать наш успех - нам предстоит разобраться с терминалом. - предложил я Елене.
        - И правда! Как-то мы про него забыли совсем!
        Мы по очереди выбрались из кабины. Я пропустил Елену вперед, а сам, натянув на всякий случай маску, зашел в шлюзовой отсек и забрал оттуда ящики.
        Надо отметить, что ящики не были тяжелыми. Ну может, килограмм по 7-8 каждый. А размеры не превышали метр на половину. Затащив их в спальный отсек и положив на кровати, мы приступили к исследованию.
        Первым открыли ящик с торговым терминалом. Ящик открывался безо всяких изысков. Обычный ящик, обычная крышка. Ну, разве что достаточно плотно закрывавшаяся.
        Сверху лежала инструкция. Не перепутаешь.
        Пакет из прозрачного пластика, а в нем - нечто вроде красивого журнала. Текст на интерлингве гласил :
        'Торговый терминал. Инструкция пользователя.'
        - Забыли добавить: 'собственность Галактического банка', - съязвил я.
        - Ну хватит бурчать-то, - урезонила меня Елена. - Давай лучше почитаем, что это за зверь такой.
        - Давай. - я открыл журнальчик на первой странице.
        'Данный Торговый Терминал - специализированное устройство, предназначенное для коммуникации с Галактическим банком и осуществления финансовых транзакций в общегалактической валюте. Также данное устройство предназначено для коммуникации с персональной станцией Наблюдателей.
        При первичной активации устройства производится его настройка на персону, которой в дальнейшем будет предоставлен исключительный доступ. Перенастройка торгового терминала на другую персону невозможна.
        В процессе первичной настройки на основании идентификационных данных персоны будет сформирован специальный пакет данных, который будет отправлен в Галактический банк. При успешной активации на имя персоны будет открыт специальный счет в Галактическом банке в общегалактической валюте галакт.
        После активации счета, с помощью данного устройства можно будет осуществлять финансовые и прочие торговые операции в пределах Галактического банка и Галактической биржи.
        Для успешной активации данное устройство так же должно быть подключено к коллектору стеллариума (поставляется вместе с данным устройством в отдельной упаковке). Инструкция по подключению находится в упаковке коллектора стеллариума.'
        Перелистнул страницу.
        'Предупреждение:
        1. Данное устройство не нуждается в ремонте и источнике питания.
        2. Передача данного устройства для осуществления любых операций с его помощью другой персоне запрещена.
        3. Разборка и исследование данного устройства запрещены.
        Допускается сдавать данное устройство на хранение в персональную станцию Наблюдателей.
        Допускается сдавать данное устройство на хранение другой персоне с условием, что другая персона не будет производить попытки осуществления любых операций на данном устройстве.
        Нарушение указанных требований повлечет за собой ликвидацию счета персоны в Галактическом банке и самоуничтожение данного устройства.
        Выключение устройства производится автоматически, после 10-секундного интервала ожидания.'
        - О как все серьезно... - озадаченно произнес я, - ну как, продолжим или сразу выкинем все это подальше?
        - Не говори ерунды. Читай дальше! - потребовала Елена.
        Угу... выкинуть всегда успеем... Перелистнул на следующую страницу.
        'Активация устройства.
        На передней части устройства вы видите экран управления. При первом включении устройства (коснитесь рукой белой полосы на верхней крышке устройства) вы увидите на экране красный квадрат. Поднесите к нему руку и приложите ее к поверхности экрана.
        Следуйте дальнейшим инструкциям на экране устройства'.
        И все. Страницы кончились.
        - Будем активировать?
        - Будем! - Елена была настроена серьезно.
        - А кто у нас банкиром будет? - я решил ее немного подзадорить.
        - Ты командир. Ты и будешь. - весело парировала она. - Давай-давай, не стесняйся.
        И она достала из ящика нечто, напоминающее небольшой сундучок и водрузила его на столик. Материал, чем-то напоминающий бронзу. По форме - параллепипед обычный, только верхняя часть немного скошена вниз. Она же являлась и экраном. На ощупь - так обычное стекло.
        Ага... Ну все понятно. Сенсорная панель, значит...
        Я коснулся пальцем белой полосы на краю крышки-экрана. Раздался такой же перезвон, какой мы уже слышали, когда заходили на станцию Наблюдателей и когда открывали их контейнеры.
        Экран засветился было голубым, а потом вдруг голубое свечение отделилось от экрана и растворилось, а прямо в воздухе, сантиметрах в пяти от экрана в воздушной плоскости сформировалось изображение красного квадрата. Красный квадрат был слегка размыт по краям и вообще создавалось впечатление, что это какой-то сгустившийся туман над экраном.
        И этот красный квадратный туман ждал прикосновения.
        - Алекс, ну чего ты? Смелей давай. - Елена возбужденно облизнула губы...
        - Да мне не страшно. - я действительно был спокоен. - Ты уверена, что банкиром должен быть я? А если что со мной произойдет? Потом ведь не перенастроишь... Читала ведь предупреждение?
        - Читала. Ничего с тобой не произойдет. Я ведь рядом буду. Пихай давай пальчик туда... - и она озорно улыбнулась.
        - Ладно. - я перестал упрашивать себя и положил руку прямо на квадрат.
        Ничего не случилось. Квадрат продолжал быть.
        'Сломалось, что ли?' - подумал я. - 'Может, убрать руку и еще раз попробовать?'
        Я так и собирался уже сделать, но вдруг квадрат исчез... А над стеклянным экраном всплыл как бы другой экран, опять такое голубоватое свечение. Потом исчезло и оно. И остался только экран стеклянный. А на нем надпись. На русском :
        'Данные идентификации успешно переданы. Пожалуйста, введите свое имя и введите пароль.'
        На экране появилась нормальная клавиатура с русской раскладкой.
        'Интересно, а если бы Елена это делала, или вообще какой-нибудь громозека, надписи были бы другие?..' - я набирал свое имя и думал одновременно. - 'Вот, становлюсь уже Юлием Цезарем...'
        - Алекс. Не спи. Пароль. - Елена ожидала продолжения шоу.
        Я набрал слово 'Вулкан'. За моим плечом Елена громко хмыкнула. Ну а чего она ожидала, чего мудрить то?
        Клавиатура исчезла. Появилась надпись :
        'Регистрация прошла успешно. Галактический банк рад приветствовать нового клиента. Для окончания активации повторите, пожалуйста операцию идентификации'.
        Секунд через десять надпись исчезла, а над стеклянным экраном опять появился красный квадрат. После моих ручных манипуляций, как и в первый раз, квадрат немного подумал, прежде чем исчезнуть.
        Раздался мелодичный перезвон и на экране меня осчастливили следующим объемистым текстом:
        'Активация персоны прошла успешно. Алекс, на ваше имя в Галактическом банке открыт счет в общегалактической валюте галакт. Галактический банк в знак своего расположения дарит вам сумму в 1000 галактов. Указанная сумма будет помещена на ваш счет незамедлительно. Вы можете пользоваться этой суммой по вашему усмотрению, но с определеными ограничениями. Запрещается переводить эту сумму на счет другой персоны. Запрещается осуществлять финансовые или иные транзакции на эту сумму для другой персоны. Вы можете потратить эту сумму исключительно на себя или вашу колонию.
        В любой момент вы можете вызвать экран помощи, на котором можете получить исчерпывающие объяснения о том, как можно осуществлять финансовые или иные транзакции и операции.
        Для дальнейшей успешной работы с торговым терминалом подключите, пожалуйста к нему коллектор стеллариума.
        Благодарим вас и надеемся на дальнейшее сотрудничество.'
        - Эээээ... - я не знал как на это реагировать.
        - Что 'эээээ' ? Ты теперь счастливый обладатель аж целой тысячи галактов! Интересно, это много или мало? - энтузиазм Елены не угасал. Даже наоборот, похоже увеличивался. - Давай, шевелись, надо вот еще коллектор этот подключить... стеллариумный... - Она уже пыхтела, пытаясь открыть второй ящик.
        - Дай-ка мне. - я забрал у нее ящик и открыл крышку. Елена разорвала прозрачный пакет и достала инструкцию. Оказался всего один небольшой листик.
        Сам коллектор выглядел как черная треугольная коробочка размером примерно полметра и толщиной сантиметров десять. С небольшим круглым отверстием посередине. По виду и на ощупь похоже на какую-то керамику. Довольно тяжелая. И никаких тебе экранов на ней или кнопок...
        Я положил ее на кровать и вопросительно посмотрел на Елену:
        - Ну и что там дальше? Чего нажимать, куда пальчики пихать?
        - Секундочку... - Елена взяла листик и стала читать:
        'Данный коллектор стеллариума представляет собой специализированное устройство для автоматического сбора стеллариум флуентиум и передачи его на персональную станцию Наблюдателей.
        Коллектор стеллариума не требует каких-либо настроек, ремонта или обслуживания.
        За каждую единицу собранного стеллариума Наблюдатели гарантируют владельцу коллектора вознаграждение в виде общегалактической валюты галакт, которая зачисляется на счет персоны в Галактическом банке.
        За одну единицу стеллариума Наблюдатели гарантируют вознаграждение в сумме 100 галактов.
        Активация коллектора требует его подключения к торговому терминалу.
        После подключения к торговому терминалу, коллектор будет постоянно находиться в рабочем состоянии. Для отключения коллектора необходимо вернуть его на персональную станцию Наблюдателей.
        На экране торгового терминала в любой момент времени можно увидеть счетчик собранного стеллариума. В любой момент времени стеллариум может быть передан через торговый терминал. При успешной передаче стеллариума производится автоматическое зачисление вознаграждения на счет персоны в Галактическом банке и счетчик сбора стеллариума обнуляется.
        Минимально возможное количество передаваемого стеллариума равно одной единице.
        Для активации коллектора и подключения его к торговому терминалу выполните следующие действия :
        1. Активируйте торговый терминал.
        2. Включите торговый терминал.
        3. Одной рукой коснитесь красного квадрата. Другую руку поднесите к внутреннему отверстию коллектора.
        4. Следуйте инструкциям на экране торгового терминала.'
        Елена закончила читать и добавила :
        - Ну там еще такие же предупреждения насчет 'нельзя передавать', 'нельзя разбирать' и все такое.
        - Ладно. Давай уже закончим играться с этими штуками.
        Делать было нечего - пальчики надо было совать. Я протянул одну руку к отверстию коллектора, а другую - к экрану терминала. Тут же над терминалом появился знакомый красный квадрат, а над отверстием коллектора - красный же круг.
        Опять мелодичный перезвон, исчезновение красных фигур и надпись на экране терминала:
        'Благодарим вас за активацию коллектора стеллариума. Коллектор активирован и приступил к автоматическому сбору стеллариума. В любой момент вы можете передать собранный стеллариум на персональную станцию Наблюдателей.
        Для вашего удобства вы можете включить функцию автоматической передачи стеллариума по достижении количества сбора в 10 единиц.
        Желаете включить функцию автоматической передачи? Да. Нет.'
        Я ткнул пальцем в 'Да'. А чего тянуть то? Не проверять же мне каждый раз, сколько там этого стеллариума собралось...
        Опять раздался мелодичный перезвон и появилась новая надпись :
        'Функция автоматической передачи активирована.'
        В левом верхнем углу экрана терминала я увидел счетчик. Там вполне нормальными цифрами отображалось :
        '0.000'
        Минуту мы с Еленой тупо смотрели на экран. Цифры не менялись.
        - Не работает нифига... - пробормотал я наконец. - Или сломался... или тут никакого стеллариума нет вовсе...
        Прошло еще две минуты...
        - А может, ему просто время надо? Мы же не знаем, сколько времени надо для сбора одной единицы? - предположила Елена.
        Я задумался. Действительно, в инструкции ничего не было написано насчет времени сбора одной единицы.
        - Ладно. Пусть себе работает. Засунь этот коллектор пока куда-нибудь на верхнюю полку. Потом проверим. Давай лучше пока сходим прогуляемся наружу. Интересно, чем здесь день от ночи отличается. А потом опять поиграемся с терминалом.
        Елена с сожалением отложила коллектор на полку и потянулась к шкафчику за скафандром.
        Через 10 минут мы стояли возле капсулы и, задрав головы, смотрели на верх.
        Здешняя ночь отличалась от здешнего дня. Ночью здесь было видно небо.
        Спутника у Вулкана не было. Огни мы попросили Юлия погасить, оставив только тусклые аварийные, поэтому небо над Вулканом предстало нам во всем его великолепии.
        Млечный путь мы определили сразу. Немного под другим углом, но он был виден, может быть даже лучше чем у нас.
        У нас... Я усмехнулся про себя. Да нет. Теперь уже у них... Солнечная система теперь принадлежит землянам. А у нас - это теперь здесь. На Вулкане.
        Елена, затаив дыхание все глядела и глядела вверх, на эту прекрасную снежную россыпь звезд...
        - Где мы?... - наконец почти шепотом спросила она. - Так далеко от дома...
        - Не знаю, Елена. - так же негромко ответил я ей. А затем добавил, но уже громче и уверенней:
        - Но мы не далеко от дома. Мы близко, Елена. Мы дома...
        Начало. Правильный выбор.
        Ну заявить-то про дом я заявил... Только вот теперь придется ответ держать за свои слова. Впрочем, ответственности я не боялся. По-другому и не могло быть. Иначе можно было бы лапки сложить еще там...
        Я опять посмотрел наверх. Звездные снежинки все так же спокойно подмигивали мне.
        Ничего. Всегда все начинается с малого...
        - Алекс, пойдем? - Елене явно не терпелось продолжить игру с терминалом.
        - Ты иди, а я догоню тебя через пару минут. - У меня созрела кое-какая мысль и я во что бы то ни стало решил ее реализовать.
        - Не задерживайся тут. Ветерок крепчает. Не заставляй меня волноваться. - И Елена повернулась к люку капсулы.
        - Не волнуйся, я быстро - отозвался я и направился к скале, о которой Юлий говорил, что нашел там расщелину. Когда люк за Еленой закрылся, я попросил Юлия включить боковые прожекторы и направить их именно на то место, где появился наш первый склад.
        Идти было несколько десятков метров. Предусмотрительный Юлий уже успел соорудить настоящий периметр вокруг капсулы, обнеся ее проводом. И проложил настоящую страховку до склада. Вбитые шпангоуты, а между ними натянут кабель. Отличная работа. Передвигаться вдоль страховки можно было быстро и уверенно.
        Оказавшись перед скалой, я вызвал Юлия и попросил его о приватности нашего разговора.
        Кратце я объяснил ему свою идею и попросил помощи в ее реализации.
        - Юлий, как считаешь, 'малек' справится с этим?
        - Вполне. - заверил меня Юлий. - В конце концов это просто мои 'руки'. А они у меня растут откуда надо. - И он снова хихикнул голосом Елены.
        Я не стал реагировать, и поблагодарив его, направился обратно к капсуле. Не стоит слишком долго заставлять Елену ждать. Снега вокруг заметно прибавилось...
        Вернувшись, и разоблачившись от скафандра, я вспомнил, что не все еще достал из кейса.
        Открыл его и достал все свои немудреные пожитки. А на дне увидел шкатулку Елены, которую захватил с собой в последние минуты без нашим бегством с корабля.
        Протянул ее Елене:
        - Извини, забыл сразу отдать...
        - Ой, ну что ты в самом деле. - Елена была растрогана. - Ты взял самое необходимое мне. И я тебе благодарна за это. Это подарок Яна...
        Она умолкла, немного подержала шкатулку, поглаживая ее руками. Затем взяла ее и, не открывая, положила в поворотный шкаф на полочку рядом с голограммой Нансена.
        Я решил отвлечь ее от грустных дум.
        - Ну что, поиграем дальше с терминалом?
        - А давай. - она опять оживилась и глаза ее заблестели.
        Терминал стоял с потухшим экраном.
        - А давай проверим его. Как он отреагирует, если я попытаюсь его разбудить? - И Елена, не дожидаясь моего ответа, провела рукой по белой полосе.
        Как и в прошлый раз, появился красный квадрат.
        - Если я все правильно понял, то при твоем прикосновении к квадрату в Галактический банк и на станцию Наблюдателей будет отправлена информация об идентификации того, кто пытается прикоснуться к терминалу. Как ты думаешь, что при этом произойдет? - я с любопытством ожидал ее ответа.
        - Извини. Это дурацкая затея. Ясно же, что будет определена попытка взлома. И тогда прощай наш терминальчик. - Елена вздохнула и отдернула руку от терминала. - Ладно, давай лучше ты колдуй.
        Я протянул руку и коснулся квадрата. В этот раз он почему-то думал быстрее, прежде чем исчезнуть. 'Привыкает, наверное' - подумал я и ввел в появившиеся поля свои данные.
        - Ну что я тебе говорила! - воскликнула Елена, как только на стеклянном экране появилась первая информация. - Смотри!
        Да уж... посмотреть было на что. В правом верхнем углу была надпись : 'Баланс: 1000', а в верхнем левом углу значилось:
        'Стеллариум флуентиум : 0.005'
        - О как! Целых пять тысячных! Серьезно так трудится... И сколько же времени у нас прошло?
        - Чуть больше часа... - отозвалась Елена унылым голосом. - Дааа... так значит за наши сутки эта штука соберет аж 0.12 единиц... А за год...
        - Около 44 единиц. - это уже Юлий подал голос. Не иначе как подслушивал. - Точнее 43.8 единицы. Что в переводе на галакты составит 4380 галактов.
        - Понятно... Миллионерами нам не стать. - Я не был расстроен. В конце концов, этот коллектор чего-то там собирал сам собой, безо всякого нашего участия. Да еще и галакты обещал. Пусть себе капает потихоньку...
        - Осталось только узнать, что же из себя представляет галакт. Все таки много это или мало - один галакт? - Елену явно задели столь малые цифры на мониторе.
        - Ну это не трудно. Что там писали про помощь? Как там можно осуществить торговые транзакции?
        Елена опять достала инструкцию и мы внимательно стали искать, где там написано про то, как пользоваться помощью.
        Прочитали все три раза. В прямом и обратном порядке. Сначала вместе, вдвоем, потом по очереди. Но ничего про то, как вызывать помощь там написано не было.
        - Странно... ведь ясно говорилось, что помощь есть и ею можно воспользоваться. А как же вызвать ее? - Я был в недоумении.
        - А может просто потыкать? Ну, по экрану... - предложила Елена самый верный способ отыскать утерянное.
        - А ты видишь тут клавишу F1? Виртуальный ее аналог? Все, что тут написано - это сумма баланса и сумма этого стеллариума, будь он неладен.
        - А с чего ты решил, что помощь должна вызываться как это принято у нас?
        - А с того, что до сих пор все и было как у нас. - Я стал уже немного заводиться... - точнее как у них, у землян.
        - Знаешь, а мне кажется, что мы просто попали в плен стереотипа. Если до сих пор с нами говорили на нашем родном языке, писали нам инструкции, то и работать все должно так как мы привыкли... Давай забудем про это. Что ты видишь на экране?
        - Ну, вижу сумму баланса и вижу количество стеллариума.
        - А это значит, что ты не можешь больше делать никаких действий, как только с балансом, то есть с галактами, и со стеллариумом. Попробуй, прикоснись к стеллариуму.
        Я так и сделал. Коснулся стеллариума. О чудо - экран сменился - на нем, в самом центре, теперь светилась надпись :
        'К сожалению, сбор стеллариума не достиг одной единицы. Ваш сбор не может быть переведен на станцию Наблюдателей. Дождитесь сбора необходимой величины.'
        А еще чуть ниже, другая надпись :
        'Функция автоматического сбора активирована. Хотите отменить активацию? Да.Нет.'
        Ну Елена! Поделом мне!.. Вслух же произнес:
        - Умница! - и тут же ткнул пальцем в сумму в галактах.
        Экран ожидаемо сменился. Появились две надписи:
        'Финансовые транзакции' и 'Торговые транзакции'. Я выбрал торговые.
        Опять смена экрана. Теперь это явно был список товаров.
        Елена придвинулась ближе.
        - Ну а теперь давай разбираться что к чему. - она поводила пальчиком по экрану, приговаривая, - ага, это полоса прокрутки экрана, а это очевидно цена товара, а это - само название товара... - тут она замолчала и беспомощно протянула :
        - Алееекс... я тут ничегошеньки не понимаю... это что же за товары такие?
        Я тоже был в явном замешательстве. На экране был явно список товаров, и явно - на русском языке. Но вот смысл названий почему-то ускользал от нас...
        'Стерны прямые. 1 ед. - 1.5 гал.'
        'Протсы. 1000 ед. - 0.74 гал.'
        'Ленточник. В упаковке. 1 ед. - 2.4 гал.'
        'Шен. Терминальный. 1 ед. - 1500 гал.'
        И так далее...
        Стерны прямые... Что такое стерны? Почему прямые? Бывают еще и кривые? С протсами понятно. Штука дешевая, но что с ней делать? Для чего они нужны, эти протсы? А ленточник? Упакованный вдобавок... А шен, конечно, вещь серьезная. Ну если аж полторы тысячи за нее или за него просят... Я бы взял наверное, знать бы только, куда потом это засунуть...
        Я начал потихоньку закипать...
        - Алекс, не злись. - Елена была задумчива... - Мы явно чего-то не понимаем с этим терминалом.
        - А чего тут понимать то? Вот терминал. Вот список товаров на этой самой Галактической бирже, что б ее... Сейчас вот накуплю побольше этих протсов, да откормлюсь как следует. Хватит одну сублимированную фигню сосать!
        С этими словами, не раздумывая больше ни секунды, я ткнул пальцем в строчку с протсами. Появилось обычное окошечко с надписью : 'введите требуемое количество товара'. Я вбубухал туда 100 000. А что? У меня целая тысяча галактов есть. Чего там - 74 галакта... Мелочь ведь!
        - Алекс, подожди! - пыталась остановить меня Елена.
        Но я уже вошел в азарт.
        'Введите ваши координаты'.
        Ага... Ну это, очевидно те, что были в том сообщении от Наблюдателей, когда мы только очутились в системе.
        - Юлий! Координаты нашей системы из сообщения Наблюдателей! Быстро!
        - FDX-8172564 - тут же отозвался Юлий. - Алекс, а что ты делаешь?
        - Да вот решил протсов подкупить! Закатим пир!
        Руки у меня уже начинали трястись, но буквы и цифры я вбил правильно.
        'Координаты приняты. Заказ обрабатывается.'
        И через секунду:
        'Заказ принят. Товар: протсы. Количество: 100 000 ед. Сумма оплаты товара: 74 галакта. Траспортные услуги: доставка товара в систему в систему FDX-8172564. Сумма оплаты транспортных услуг : 8500 галактов. Страховка товара не обозначена. Транзакция налогом не облагается. Общая сумма к оплате: 8574 галакта. Время доставки : 2 стандартных суток вашей планеты. Желаете оплатить заказ? Да. Нет.'
        Елена за моей спиной присвистнула... Я тоже впал в ступор...
        - 74 галакта за 100 тыс. единиц моих любимых протсов и 8500 галактов за их доставку?! Да как они смеют?! Рвачи! Торгаши! Это же грабеж просто!..
        Елена плюхнулась на койку, на бок, и тихонько смеялась, слегка подрыгивая ногами...
        Я тоже уже был в легкой истерике... Юлий безуспешно пытался привести нас в чувство...
        А на терминале продолжала светиться надпись : 'Желаете оплатить заказ? Да. Нет.'
        Через несколько минут, когда мы уже успокоились, я взглянул опять на экран.
        'Время ожидания вашего ответа истекло. К сожалению, ваш заказ аннулирован.'
        - Елена, наш заказ аннулирован... Эх, упустили... Не видать нам протсов, как своих ушей! - Новый приступ смеха на пару минут отключил нас от реальности...
        - Алекс, Елена! - гремел голос Юлия. - Вы в порядке? По вашему поведению я фиксирую у вас повышенный эмоциональный фон. Предполагаю нервное расстройство. У меня нет соответствующих лекарств для оказания вам помощи!
        - Все... Юлий... все... - Елена первая пришла в себя. - Это мы просто немного повеселились.. Нам тут подсунули неплохую игрушку! - Елена судорожно вздохнула и продолжила, уже обращаясь ко мне:
        - Алекс, мне надо умыться.
        - Давай. - Я был тоже не прочь освежиться.
        Минут через пять мы сидели друг против друга и пытаясь быть серьезными, размышляли над случившимся.
        - Алекс. Я правда уверена, что мы тут что-то не понимаем. Нет, я не про то, что доставка там такая дорогая... В конце концов эти самые протсы... - она легонько хихикнула, но сдержав себя, продолжила, - они ведь могут находиться за тридевять земель от нас. Проблема в том, что эти слова ровным счетом ничего не значат для нас. Мы не понимаем, что это за товар. А значит, приобрести его не можем. Нам нужно успокоиться и попытаться понять, что не так с этим терминалом или что не так с этими товарами. А может с нами что-то не так?
        - Я согласен с тобой. Вот давай рассуждать по-порядку: судя по тому, что существует Галактическая биржа, и на ней продается великое множество товаров, значит существует и великое множество, пусть даже и гораздо меньшее, планет, на которых производятся эти товары. Логично?
        - Вполне.
        - Значит, эти товары производятся на разных планетах. Но на этих планетах могут быть свои названия этих товаров. Терминал нам дает названия как есть. Так, как они называются на тех планетах. Или, возможно, так как они называются на бирже. А мы не понимаем смысла этих названий. Вывод?
        - Это товары не для нас?
        - Вот!
        - А как нам тогда найти товары для нас? Или как нам перевести на нормальный язык, что такое эти 'протсы'?
        Тут подал голос Юлий:
        - Вы мне рассказывали, что Искин Наблюдателей говорил вам, что через этот терминал вы можете общаться с ним. Так?
        - Да. Он говорил такое. Ты предлагаешь связаться с ним и попросить помощи в этом вопросе?
        - Да. Тут нет ничего, что уронило бы ваш статус в глазах Наблюдателей. Вашему терминалу просто требуется переводчик.
        - Звучит логично. Елена, в инструкции есть что-то про вызов Искина Наблюдателей?
        - Секунду, сейчас гляну. - Елена принялась перечитывать инструкции. - Да! Есть! В инструкции по применению коллектора. Я тогда просто не дочитала до конца. Не обратила внимания. Извини... Там написано :
        'Коснитесь одной рукой красный квадрат, а другой рукой красный круг. Произнесите фразу : вызывается станция Наблюдателей. Вызов будет незамедлительно принят.'
        - Ага. Ну отлично. Тогда прямо сейчас и вызовем. Доставай-ка с полки этот черный амулет!
        Елена стянула коллектор с полки и положила на мою кровать.
        - Вызывается станция Наблюдателей!
        Мелодичный перезвон. Над экраном терминала возникло голубоватое свечение и голос Искина произнес:
        - Я слушаю вас, Алекс. Чем могу помочь вам?
        - Приветствую вас. - Я постарался быть максимально вежливым и спокойным. - Я активировал торговый терминал и хотел совершить торговую транзакцию. Но названия товаров, которые отображаются в списке Галактической бирже нам ни о чем не говорят. Они написаны на нашем языке, но лишены для нас всякого смысла. Мы не можем покупать, не понимая, о чем идет речь и что за товар предлагается к продаже.
        - Проблема понятна. Вам непонятно название товара, потому что вам не знаком этот товар.
        - Да. Но как познакомиться с товаром, если не видел его?
        - Увидеть товар - это еще не значит понять его суть и значимость для вас, Алекс.
        - Вы хотите сказать, что сначала нам нужно понять суть и значимость товара для нас, а потом нам станет понятен смысл его названия?
        - Именно так.
        - Но это нонсенс! Откуда я могу понять суть и значимость чего-либо, если еще не видел этого, не держал в руках?
        - Ниоткуда. Для вас значимость определяется полезностью. А смысл - обозначение значимости.
        - То есть мне нужно обозначить значимость?
        - Правильно.
        - Но как я могу это сделать? Я могу обозначить значимость только на том языке, который мне известен.
        - Да.
        - Но меня тогда не поймут на этой вашей Галактической бирже.
        - Почему вы в этом так уверены? Только потому что вы там ничего не понимаете?
        - Значит я могу просто сделать описание значимого, нужного мне товара на русском языке? И запросить на бирже товар по этому описанию?
        - Да. Система подберет необходимый вам товар. А вы узнаете новое для вас слово, его обозначающее. Чем ближе к сути будет описание, тем быстрее найдется необходимый вам товар.
        Мдаа... действительно просто... Почему я раньше не мог додуматься до этого сам?
        Искин как будто прочитал мои мысли.
        - Некоторые разумные часто употребляют обозначения смыслов, на самом деле не понимая их.
        Ну да... Это похоже на нас...
        - Как я могу ввести описание товара на моем родном языке в терминал?
        - Только что я активировал для вас эту функцию.
        - Вы хотите сказать, что раньше эта функция была просто недоступна? Что бы я ни делал, ничего бы не получилось?
        - Правильно. Сначала вы должны были понять, что вам действительно нужно. Не думаю, что приобретая протсы, вы бы добились в этом успеха.
        - А... ну да... конечно... - я и не знал, что ответить на это. - Спасибо за разъяснения.
        - Пожалуйста. Всегда рад помочь вам. До свидания, Алекс. До свидания, Елена. Успешной колонизации!
        Переливчатый звон. Искин исчез... То есть свечение над терминалом погасло.
        - И что это было? - Елена села на кровать и подтянув колени к подбородку, обхватила их руками.
        - Это была весьма содержательная беседа. - заметил Юлий.
        - Ага. - Отозвался я. - Во всяком случае мы поняли, как Наблюдатели могут наблюдать на нами. Терминал фиксирует все транзакции. Даже их попытки.
        - А мне кажется, что Наблюдатели каким-то образом подталкивают нас в нужном для них направлении. Сначала сигнал бедствия, теперь торговый терминал... - и она вопросительно посмотрела на меня.
        - Не знаю... не уверен, что именно в нужном для них... Знаешь, пока что все оборачивается лучшим образом именно для нас. Мы отозвались на сигнал и в результате нам оказали помощь. Я попробовал сделать глупость и в результате нам открыли удобный для нас способ приобретения товаров.
        - Возможно... - Елена опустила подбородок на колени и задумчиво пробормотала:
        - А я все же так и не поняла, что такое протсы...
        И мы опять весело рассмеялись.
        Следующие несколько часов мы потратили на поиски смыслов. Было очень соблазнительно приобрести что-то на торговой бирже. Ведь деньги то у нас уже были.
        Но главное - это было понять, что же тебе все-таки нужно и не покупать того, о чем понятия не имеешь, пусть оно будет трижды самое дешевое.
        Может, у нас и не получится с первого раза все правильно описать. Но начинать-то все равно когда-нибудь придется. Почему бы и не сейчас?
        Начало. Мы уже выбрали.
        Это оказалось не таким уж и простым занятием : грамотно описать то, что нам нужно. Особенно, когда при определенном размышлении приходишь к выводу, что на самом деле ну совершенно непонятно, что же нам нужно в первую очередь...
        Нет, ну конечно здорово было бы приобрести какой-нибудь тирьямпампатор, который синтезировал бы все и вся, только засовывай в него основные ресурсы.
        Вот только, кроме правильного описания такого товара, нас ожидали бы еще некоторые проблемы... Ну хотя бы стоимость такой нужной вещи или ее габариты, например.
        - Ладно. Можно не тирьямпампатор. Можно что попроще. Например, универсальный очиститель воздуха. - я поймал себя на том, что думаю вслух. Плохой признак... Радует только, что я тут не один.
        - Алекс, ты о чем это?
        - Елена, я просто вот думаю: а что для нас сейчас важнее всего? Ну, на что можно было бы потратить эти галакты? Как видишь, пока что для нас заработать их - целая проблема. Товаров на продажу у нас нет. А коллектор стеллариума будет еще долго пыхтеть, прежде чем результаты его труда станут для нас заметны.
        - Ну, очиститель воздуха - это неплохая идея. Правда, неясно, сколько он стоит и во что обойдется его доставка. Хотя это теперь нам выяснить не так уж и сложно. А вот что интереснее, так это то, как долго такая штука проработает, что за ресурсы она потребляет и еще куча мелочей, о которых мы можем и не знать.
        - Ну так можно про любую вещь сказать. Приобретая что-то в нашем прежнем мире, - я сознательно употребил это выражение, - мы всегда более-менее знали, что берем. К тому же производитель нес ответственность за свой товар. А тут как?
        - Ну здесь наверное, что-то похожее. Я имею в виду про ответственность. Иначе не покупали бы... А про все остальное... - она задумчиво потеребила мочку уха. - Знаешь, мы можем и это узнать. Если Искин Наблюдателей открыл нам функцию поиска товара по его описанию, значит и описание какого-либо товара наверняка доступно.
        - Можем поробовать хоть сейчас.
        - Погоди. Мне кажется, мы немного торопимся. Потратить галакты несложно. Сложно их заработать.
        - Это я тебе открыл.
        Елена улыбнулась и продолжила:
        - Поэтому приобрести мы должны именно самое необходимое нам. Ну, чтобы не жаль было потраченных денег и упущенных возможностей. Правильно?
        - Согласен полностью.
        - Тогда как определить, что является наиболее нужным? Вот ты привел пример очистителя воздуха. А я думаю, что с этим мы и сами справимся. Знания и технологии есть. Ресурсы, хотя бы на первое время - тоже.
        - Ты имеешь в виду, что мы должны приобретать только то, что в принципе не можем сейчас сделать сами? Или то, на создание чего у нас уйдет очень много времени?
        - Да, Алекс. Именно так. Я предлагаю, чтобы у нас это стало принципом. Что можем сделать сами - делаем сами. Что не можем или займет очень много времени - покупаем. А пока мы не определимся с тем, чего мы не можем создать сами - никаких покупок делать не будем.
        Что ж, звучит вполне логично.
        - Хорошо. Договорились. Но давай хотя бы испытаем эту функцию поиска?
        - Давай. - Елена опять коснулась белой полоски на терминале и тут же отдернула руку. - Колдуй!
        Когда на экране появился список товаров, я заметил, что экран немного изменился. Вверху теперь появилась надпись: 'Настройка фильтра поиска товара'.
        Ткнувшись на нее, я переключил экран. Теперь там был выбор:
        'Поиск по категориям', 'Поиск по описанию' и еще несколько возможностей.
        Выбрал 'Поиск по описанию'. Появилось поле ввода описания товара.
        Не особо мудрствуя, набрал : 'Универсальный стационарный очиститель воздуха для дыхания'.
        Появился список, в котором значилось:
        'Тарсин. Производительность: до 100 куб.м/ч., 1 ед. - 75 гал.
        'Тарсин. Производительность: до 100 куб.м/ч., 1 ед. - 80 гал.
        'Тарсин. Производительность: до 100 куб.м/ч., 1 ед. - 82 гал.
        'Тарсин. Производительность: до 500 куб.м/ч., 1 ед. - 250 гал.
        'Тарсин. Производительность: до 500 куб.м/ч., 1 ед. - 255 гал.
        'Тарсин. Производительность: до 500 куб.м/ч., 1 ед. - 257 гал.
        И так далее...
        - Ага! - воскликнула Елена. - Это работает! Это называется 'тарсин'! А что там с доставкой?
        Ну тарсин так тарсин... Привыкнем...
        Я выбрал тарсин на 500 кубов, а затем ввел '1 единица' и координаты нашей системы. Через секунду получили ответ:
        'Заказ принят. Товар: Тарсин. Производительность: до 500 куб.м/ч. Количество: 1 ед. Сумма оплаты товара: 250 галактов. Траспортные услуги: доставка товара в систему в систему FDX-8172564. Сумма оплаты транспортных услуг : 8500 галактов. Страховка товара не обозначена. Транзакция налогом не облагается. Общая сумма к оплате: 8750 галакта. Время доставки : 2 стандартных суток вашей планеты. Желаете оплатить заказ? Да. Нет.'
        Нажав 'Нет', я недоуменно посмотрел на Елену :
        - Не пойму что-то... Это что, протсы и тарсины, ну то есть очистители воздуха - на одной и той же планете выпускают?
        - Может быть. А есть там фильтр поиска по расстоянию до планеты-производителя?
        Я опять проделал несколько манипуляций с терминалом. Да, такой фильтр был. 'Показать производителя (сортировка: алфавит, ближайшие, крупнейшие,репутация)'.
        - Ну-ка... - я ткнул в этот фильтр, выбрав 'ближайшие'.
        'Тарсин. Производительность: до 100 куб.м/ч., 1 ед. - 75 гал. Производитель: GVC-771385'
        'Тарсин. Производительность: до 500 куб.м/ч., 1 ед. - 250 гал. Производитель: GVC-771385'
        'Тарсин. Производительность: до 100 куб.м/ч., 1 ед. - 80 гал. Производитель: ASD-143512'
        И так далее...
        - Мдаа... - Елена опять впала в задумчивость... - Что-то тут не то... Ближайший производитель. Такая сумма за доставку?.. Неважно, протсы это или тарсины...
        Я сел напротив Елены и опять стал размышлять вслух:
        - Значит так. Есть протсы. Есть тарсины. В случае протсов было 100 000 единиц. В случае тарсинов - одна единица. А сумма доставки одна и та же. Вывод?
        - Количество товара на сумме доставки не отразилось. И в том, и в другом случае товар пришлось бы везти к нам. Поэтому берут максимальную сумму за доставку, учитывая и незаполненность трюмов и еще необходимость возврата транспорта. Я права?
        - Молодец! Тебе бы торговцем быть! - похвалил я Елену. Затем продолжил, - Но вот еще что нужно проверить...
        И я произвел еще несколько манипуляций, на этот раз отыскав и включив вдобавок еще и фильтр, учитывающий время доставки.
        'Тарсин. Производительность: до 100 куб.м/ч., 1 ед. - 75 гал. Производитель: GVC-771385. Время доставки: 2 суток. Стоимость доставки: 8500 гал.'
        'Тарсин. Производительность: до 100 куб.м/ч., 1 ед. - 75 гал. Производитель: GVC-771385. Время доставки: 5 суток. Стоимость доставки: 5000 гал.'
        'Тарсин. Производительность: до 100 куб.м/ч., 1 ед. - 75 гал. Производитель: GVC-771385. Время доставки: до 20 суток. Стоимость доставки: 2000 гал.'
        'Тарсин. Производительность: до 100 куб.м/ч., 1 ед. - 75 гал. Производитель: GVC-771385. Время доставки: до 50 суток. Стоимость доставки: 600 гал.'
        'Тарсин. Производительность: до 500 куб.м/ч., 1 ед. - 250 гал. Производитель: GVC-771385. Время доставки: 2 суток. Стоимость доставки: 8500 гал.'
        'Тарсин. Производительность: до 500 куб.м/ч., 1 ед. - 250 гал. Производитель: GVC-771385. Время доставки: 5 суток. Стоимость доставки: 5000 гал.'
        'Тарсин. Производительность: до 500 куб.м/ч., 1 ед. - 250 гал. Производитель: GVC-771385. Время доставки: до 20 суток. Стоимость доставки: 2000 гал.'
        'Тарсин. Производительность: до 500 куб.м/ч., 1 ед. - 250 гал. Производитель: GVC-771385. Время доставки: до 50 суток. Стоимость доставки: 600 гал.'
        И так далее...
        - Вот! Видишь разницу? - я с видом победителя повернулся к ней. - На общую цену влияет много факторов. Еще, что касается транспортных услуг, то я уверен, что тут вполне можно сэкономить, покупая сразу несколько товаров в одной системе.
        - Да, я поняла. Кстати, факторы, которые мы еще не проверили, это страховка товара и налоги.
        - Ну, со страховкой понятно. Страховка явно увеличит общую стоимость. А может, она просто включена в стоимость траспортных услуг. По крайней мере я не видел там специального фильтра. А что касается налогов, то тут я пас... Возможно, это зависит от вида товара, возможно, как-то связано с производителем. Тут нам придется либо опять обращаться к Наблюдателям за разъяснениями, либо попробовать узнать на своем опыте.
        - Да... А ты заметил, стоящие товары не такие уж и дешевые...
        - Угу... Поэтому действительно, не будем торопиться с покупками.
        - Ладно. Что-то я устала от этой игры в торговлю... - Елена зевнула. - Мы уже 4 часа почти занимаемся этим. Нужно переключиться на что-то другое.
        - Могу предложить вам, Елена, подумать над вариантами очистителя воздуха. - Встрял Юлий. - Алекс, а вам не помешало бы проверить, как там поживают геозонды.
        Вот ведь лис... Неужели он думает, что я ничего не понимаю? Ведь ясно же, что он и сам может со всем этим прекрасно справиться. А до нас донести только результаты. Хочет нас занять чем-то, лишь бы без дела не сидели...
        - А и то правильно! Что-то мы совсем засиделись тут. - Я бодренько вскочил и галантно подал руку Елене. - Прошу вас, мадам, не откажите, составьте мне кампанию в кабине.
        - Согласна, сударь. Ведите. - подыграла мне Елена.
        И мы направились в кабину.
        В кабине мы уткнулись каждый в свой экран. Елена что-то мудрила с разными схемами очистки воздуха, а я связался с зондами и анализировал их работу.
        Через некоторое время Елена хлопнула в ладоши и объявила :
        - Отличный вариант! У нас будет хороший очиститель воздуха. Вот схема. Юлий, ты можешь проверить наличие вот этих необходимых ресурсов? - с этими словами она вывела на экран схему устройства.
        Мне было практически бесполезно на нее смотреть. Но для вида я повернулся к Елене, взглянул на экран и произнес:
        - Неплохо... Неплохо... И все сама?
        - Ну... не совсем... - немного засмущалась Елена, - я взяла за основу кое-какую разработку начала века и усовершенствовала ее.
        - Не слушай ее, Алекс. - вмешался Юлий. - Она там мало что оставила. Могу сказать, что в старом мире мы бы это смогли запатентовать и АПК это оторвало бы с руками и ногами.
        - Да ладно тебе... - совсем смутилась Елена. - Захвалишь совсем... Проверь-ка лучше наличие ресурсов.
        - Слушаюсь и повинуюсь. Мелкий уже бежит к складу что есть сил. - Алекс, а у тебя что?
        А мне, к сожалению, похвастать было нечем. Геозонды, что называется, бороздили просторы Вулкана. Темнота им была не помеха. Как и ветер, впрочем. Конечно, наличие ветра вносило свои коррективы, но не принципиально. Гораздо большее влияние оказывал сложный рельеф местности.
        - Пока никаких результатов. Я попробую немного изменить алгоритм поиска.
        И я поспешил подкрепить свои слова делом.
        Минут через десять Елена предложила мне выйти немного размяться наружу.
        - Сходите, сходите. Времени уже прошло достаточно. - Юлий явно на что-то намекал. Я уже понял, что моя просьба выполнена. Поэтому согласился не раздумывая.
        - Давай, прогуляемся.
        И мы по очереди пошли облачаться в скафандры.
        Выйдя из капсулы, Елена удивленно воскликнула:
        - Алекс, смотри сколько снега намело!
        И действительно, вокруг капсулы уже появились немаленькие сугробики. А снег все еще шел.
        - Красота-то какая!... - Елена восхищенно смотрела на снежную круговерть, мелькавшую в свете боковых прожекторов капсулы. Видимость была вполне приличной, хотя снежинки и норовили то и дело залепить маску.
        - Идем... Я кое-что покажу тебе. - Я дал Елене руку и, подведя ее к протянутой мелким страховке, знаком показал следовать за мной.
        Заинтригованная Елена кивнула и молча пошла, придерживаясь одной за импровизированный леер из кабелей.
        Я повел ее к тому месту, которое несколькими часами ранее выбрал сам, когда на несколько минут остался снаружи капсулы, велев Елене вернуться в нее раньше меня.
        - Юлий, посвети-ка туда, на нее! - попросил я его.
        Юлий послушно направил еще один прожектор, подсветив место у расщелины в скале, к которой мы приблизились уже почти вплотную.
        Нашим взорам предстала небольшая металлическая плита, прикрепленная к ровному участку возле расщелины. Света было вполне достаточно, чтобы увидеть все в деталях.
        Юлий все сделал правильно, руками мелкого почти идеально отшлифовав кусок металлической обшивки капсулы, превратив ее в настоящую мемориальную плиту.
        На плите в анфас были мелкими штрихами изображены в два ряда восемь портретов, с фамилиями и именами под каждым. Чуть ниже портретов, на интерлингве была выгравирована надпись:
        'Мы пришли в этот новый мир первыми. И первыми ушли из него. Мы сделали это для вас. И этот мир - теперь ваш.'
        Елена во все глаза смотрела на портреты. Губы под маской шевелились. Наверное, она читала про себя имена наших ребят... Потом она подошла к нижнему крайнему портрету и перчаткой провела по нему...
        'Ян Сикорски'
        Я посчитал, что больше ничего не нужно писать. Лицо и имя. А даты, кому нужно, отыщут в летописях. И их обязательно напишут. Не мы, так наши дети. Я уверен в этом. Так надо. Чтобы помнили.
        - Спасибо Алекс... и тебе спасибо Юлий, - тихо прошептала Елена. - И вам спасибо, ребята...
        Мы еще некоторое время постояли молча, глядя на портреты. Снежинки тщетно пытались залепить лица, задерживаясь ненадолго на штрихах, а затем срываясь под порывами ветра. В свете прожекторов казалось, что лица ребят оживают, еще чуть-чуть - и они заговорят с нами...
        Мы переглянулись и разом, вместе, отдали честь.
        А затем также вместе повернулись и, взявшись за руки, пошли к капсуле. Домой.
        Начало. Выбор цели.
        Не успели мы еще окончательно разоблачиться от скафандров, как раздался ликующий клич Юлия:
        - Эврика!
        - И что же ты там нашел? - спросил я, продолжая стягивать с себя скафандр.
        - Ну, вообще-то это не я, это ты. - заскромничал Юлий. - Алгоритм поиска ты вроде подправлял и зонды ты настраивал? - Мне представилось, что при этом Юлий подмигнул мне. Эдакий подмигивающий Цезарь...
        - Под твоим чутким руководством! - я не решался брать все лавры себе, опасаясь, что результат поиска будет плачевным.
        - Мальчики, ну будет вам. Каждый внес свою лепту. Оба молодцы! Поведай нам лучше Юлий, каков результат поиска? Что именно нашлось?
        - Докладываю. - Голос Юлия зазвучал серьезно и деловито. - Первый геозонд обнаружил в контейнер номер 2. Напрвавление юго-юго-восток. Дистанция - 422 км. Высота от срединного уровня 424 м. Тип ландшафта - равнина, переходящая в предгорья. Температура поверхности +67С. Температура воздуха +64С. Контейнер не пострадал. Маяк фиксируется четко. Геозонд совершил посадку возле контейнера.
        Второй геозонд обнаружил контейнер номер 3. Направление юго-восток. Дистанция - 104 км. Высота от срединного уровня 4725 м. Тип ландшафта - скалистые горы. Температура поверхности +38С. Температура воздуха +36С. Определить возможные проблемы с грузом контейнера не представляется возможным. Похоже, что контейнер находится в какой-то расщелине или в трещине. Маяк фиксируется с перебоями. Геозонд не может совершить посадку возле контейнера. Координаты отмечены. Геозонд выполняет дополнительное сканирование местности.
        - Делааа... - протянула Елена. - А что насчет груза в контенерах? Что и в каком из них находилось?
        - Контейнер номер 2. Успешно отстрелен перед совершением корректирующего маневра смены курса на сигнал SOS. Груз : банк ДНК, маточный репликатор, запчасти к репликатору.
        Контейнер номер 3. Был потерян при завершении корректирующего маневра смены круса на сигнал SOS. Груз : Унирком, ЛДК, запчасти, запасные аккумуляторы для геозондов.
        - То, что нашелся Уникум - это просто здорово! - я не сдерживал своей радости.
        В самом деле, на Уникум я рассчитывал всерьез. Именно с его помощью можно было начать строительство любых сложных объектов, начать добычу полезных ископаемых. Уникум - универсальная машина-трансформер, с полностью заменяемыми унифицированными модулями.
        - Да и ЛДК нам явно не помещает! - поддержала меня Елена. - Вряд ли мы останемся здесь в полном здравии на всю оставшуюся жизнь.
        Она права. ЛДК - вещь серьезная. Все корабли нашей миссии были оснащены такими комплексами, способными если не заменить полностью бригаду врачей, то существенно облегчить им жизнь. На наш корабль приходилось двое врачей и один ЛДК. Но наш корабль - не такое уж большое суденышко. Были разработаны и гораздо более серьезные корабли, на которых предполагалось иметь бригаду из 6 врачей и 3 ЛДК. Увы, этим кораблям так и не суждено было стартовать. Просто банально не хватило времени. Так что миссия 'Посев' в авральном порядке выполнялась именно кораблями нашего класса.
        Впрочем, назвать это миссией - значит погрешить против истины. Мы просто бежали из системы. Бежали, чтобы остаться свободными.
        Они застали нас врасплох. Мы имели, конечно, представление о воинской службе. Поскольку все проходили обязательную военную подготовку и каждому из нас были присвоены офицерские звания. Но реального боевого опыта у нас не было. По крайней мере у 90% всех, кто был с Зари. Да и другие колонии не могли похвастать этим.
        В отличие от землян, у которых были даже специальные подразделения космических сил обороны. Даже те из нас, кто мог хоть как-то противостоять такому серьезному противнику как земляне, не могли бы долго удерживать ни одну из колоний.
        С конца 30-х все, кто оставался к тому времени на Заре, были практически предоставлены сами себе. Поредевшее в результате катастроф и войн человечество практически забыло о большой лунной колонии. Да и не могло оно тогда ничем помочь Заре. Тогда стоял вопрос просто о выживании человеческой расы. Прошло время и Земля смогла восстановить свой потенциал. Но достигнуто это было ценой существенных ограничений свободы каждого землянина. Точнее тех, кто был обычным жителем Земли.
        АПК и Строители Нового Мира обычными жителями не были. Мне до сих пор непонятна роль АПК в перевороте. Не думаю, что они там были замазаны все. Скорее, какая-то часть из них была связана со Строителями и поддержала их.
        Надо отдать должное Строителям. Именно благодаря их первоначальным стараниям удалось предотвратить фактическое вымирание нашей расы. Сумев взять власть в свои руки и консолидировать человечество, они в короткие сроки добились существенных успехов в восстановлении Земли. Не без помощи АПК, конечно. Но сама Ассоциация Промышленных Корпораций не справилась бы с таким глобальным кризисом. Управление ресурсами АПК и их использование требовали серьезной централизации власти.
        Им это удалось. Как удалось и восстановить Землю. Но они решили пойти дальше. Действительно, ведь они имели на это право - как спасители. Вот только их программа усовершенствования управления Землей (в благих целях, конечно!) показалась населению Зари весьма амбициозной и далеко идущей. Многим из нас было ясно, чем это может закончиться. И мы отказались к ней присоединиться.
        Тогда с нами обошлись как раз в духе той толерантности, которую Строители проповедовали по всей Земле чуть ли не как новую религию. Нам предложили быть форпостом человечества. Проявлять свою, так сказать, агрессию - за пределами Земли, исследуя космос. Собственно, большого выбора у нас не было. И мы согласились сотрудничать и с АПК, и со Строителями. Но уверен, что не сохрани мы свой серьезный научный потенциал, не видать бы нам никакого сотрудничества и поддержки от землян.
        Мы помогали им - они помогали нам. Именно мы передали ученым-землянам технологию маточных репликаторов, а уж те, с помощью АПК смогли создать их серийное производство. Надо сказать, что эту технологию мы изобрели именно для нужд вымирающей Зари. К середине 40-х на Заре оставалось не более полутора тысяч человек. Из более, чем 6000-го первоначального состава.
        Созданная в конце 20-х - начале 30-х, Заря быстро достигла своего расцвета. Широкая кампания по рекламе космических исследований, быстро растущий совместный потенциал крупных стран того времени, прежде всего Китая, Индии и России, да присущее молодежи стремление к романтике сделали свое дело. Ближний космос быстро заселялся.
        Но не прошло и десяти лет, как расцвет сменился жесточайшими условиями элементарного выживания. Не хватало главного - питания и лекарств. Крупный астероид, приведший к катастрофе на Земле, косвенно задел и нас. Попытки остановить его с помощью расстрела ракетами не привели к успеху. Просто был немного уменьшен его размер. А часть осколков пришлась на Луну. У нас были уничтожены практические все гидропонные установки. Да и заводам по переработке ресурсов тоже досталось. Как и энергостанциям.
        Несмотря на все старания руководства Зари, вспомнившего о методах военного коммунизма при распределении ресурсов, население колонии быстро сокращалось. И к концу 30-х нас оставалось всего 280. Сокращение населения в какой-то мере поспособствовало сохранению баланса. Но развиваться мы не могли. Небольшая популяция, отсутствие ресурсов питания.
        И когда в 42-м нашими великими умами был изобретен маточный репликтор - многие восприняли это просто как чудо. Возможность искусственного оплодотворения, а затем и ускоренного выращивания человеческого эмбриона подарила нам надежду. И не только нам. Земля сразу ухватилась за наше предложение: мы предложили им саму технологию и нашу помощь в создании первых прототипов репликаторов, а взамен просили гидропонные установки и ресурсы для создания нашего собственного производства. Нам нужно было все: от самих репликаторов до помощи в строительстве космических верфей.
        И мы получили все просимое. Даже больше. АПК была заинтересована в нашем развитии. Им тоже требовались ресурсы. Мы были благодарны Земле и подарили им наше второе главное изобретение: Супер Искин. Мы надеялись, что это поможет им более рационально управлять Землей и использовать ее потенциал. Как показало время, мы были просто наивными дураками.
        За короткое время мы смогли не только увеличить численность Зари почти до полутора тысяч человек, но и смогли создать новые колонии на Луне, на Церере и спутниках Юритера и Сатурна. Это было великое время. Мы стремились наверстать упущенное. Мы строили, исследовали и развивались. А когда были созданы и испытаны первые гиперприводы, мы нацелились на звезды.
        Это и испугало Строителей. Очевидно, они боялись потерять над нами контроль. Ведь мы все еще нуждались в поддержке Земли, но при этом стремились свести ее к минимуму и развивать все свое...
        - О чем задумался, Алекс? - прервала мои воспоминания Елена. - Нам надо бы решить, к какому контейнеру сначала идти.
        - Да вспоминал как мы здесь оказались... - мне потребовалось некоторое время, чтобы вернуться в окружащий нас мир. Потом до меня дошло, что предлагает Елена.
        - Куда идти? К контейнерам?!
        - Ну да! Или нам уже не нужно все то, что в них находится?
        - Да нужно, конечно, но ты разве не слышала, что сказал Юлий?
        Юлий тут же отозвался и повторил:
        - Ближайшие контейнер находится на растоянии примерно в 100 км отсюда. Вы хотите совершить поход к нему? Учитывая ситуацию и ваши ресурсы, я бы рекомендовал вам не рисковать. Лучше всего направить туда мелкого.
        - Вот, правильно Юлий! - я облегченно вздохнул. С женщинами иногда тяжело спорить, а два голоса против одного иногда могут погасить спор в зародыше.
        - Мальчики, а вы не забыли, где находится этот ближайший контейнер? Наш мелкий уже стал профессиональным альпинистом? Эта железяка способна добраться до расщелины и остаться при этом живой? - Елена сидела на койке с насмешливым видом, явно не собираясь так просто уступать.
        И как же это сразу я не понял? Альпинистка же! Хлебом не корми - дай по горам полазить...
        - Не забыли, Елена. - взял инициативу в свои руки Юлий. - Я подумал об этом и предлагаю вам вдвоем немного поработать консультантами для мелкого. Елена расскажет все, что знает о способах преодоления горных преград, а Алекс переведет ее знания в удобный для мелкого вид. Я буду в качестве подстраховки. Зонд мы сможем использовать как рестранслятор, так что вы сможете использовать трансляцию с видеокамер мелкого и удаленное управление им. Надеюсь, Елена имеет в этом соответствующую квалификацию?
        - Юлий, обижаешь! - Елена немного капризно надули губки, но не выдержала и рассмеялась.
        Она была права, мы все проходили подготовку по удаленному управлению мелкими. И не только ими. Уникумы тоже нам легко подчинялись. Впрочем, особых талантов это не требовало. Достаточно было грамотно и внимательно использовать специальные приспособления для этого. Как правило, для такого управления использовался специальный костюм, в котором располагались датчики, снимающие необходимые показания движущегося тела человека и передающие их на умные сервоприводы робота. При желании, управлять мелким смог бы и ребенок.
        Костюма у нас, правда, не было. Но датчики были. Поэтому удаленное управление можно было создать. А необходимые знания по альпинизму нужно было ввести в мелкого для того, чтобы при необходимости он мог сам корректировать недостаточно точные движения 'пилота'. Ну а Юлий будет учиться альпинизму по ходу дела.
        - Елена, если возражений нет, то приступим к работе? - я вопросительно глянул на нее, надеясь, что никаких возражений не последует.
        - Хорошо. Уговорили. - Елена решительно поднялась с кровати. - Придется полазить по скалам удаленно. Этого еще в моем опыте не было.
        - Восьмая категория сложности! - пошутил я.
        Сначала нам пришлось повозиться с датчиками. Костюма, в котором бы они крепились, не было. Поэтому решили их крепить сразу на голое тело. Но не только это было проблемой. В костюме была предусмотрена обратная связь от робота к пилоту. Положение конечностей робота передвалось специальным тактильным эффекторам, которые с разной силой надавливали на определенные участки кожи пилота, тем самым сообщая ему о состоянии робота. Вот как раз таких эффекторов у нас и не было в наличии. Хотя при желании кое-что можно было бы придумать.
        - Юлий, скажи мне, насколько реально использовать в качестве тактильных эффекторов сигнальные капсюли?
        Обычно такие капсюли применяются для подачи сигналов состояния различных параметров в каких-нибудь системах. В нашей спасательной капсуле, например, такими штуками была напичкана вся кабина. Капсюли могли пищать разными музыкальными тонами, и могли даже жужжать. Как раз эту особенность я и хотел использовать. Жужжание вызывает небольшую вибрацию. А это то, что надо для подачи сигнала на участок кожи. На те же пальцы, например.
        - Вполне возможно, Алекс. Хотя толщина капсюлей значительно превышает толщину тактильных эффекторов и способ передачи ощущения немного отличается, но при определенной тренировке можно привыкнуть. Судя по моему анализу анатомии человека и технических характеристик капсюлей и эффекторов, совпадение ощущений может достигать 65%. В случае периода тренировки не менее 3 часов, вероятность успешного применения такого заменителя в общем случае составит не менее 75%.
        - Елена, как тебе? Хватит 75% и трех часов тренировок?
        - Вполне! Хотя я бы потренировалась побольше. Здесь все-таки не Земля. И настоящего опыта восхождения и спуска у меня здесь нет. Не считать же за опыт наши с тобой прогулки к станции Наблюдателей или к болоту, в котором ты чуть не утонул?
        Угу... припомнила мне мою глупость... А опыт... ну это кому как. Для меня и эти прогулки - серьезный опыт.
        - Ну и отлично. Тогда приступим к добыче капсюлей. Юлий, подскажи пожалуйста, что там без ущерба для состояния капсулы можно выдрать из кабины? И сколько их нам потребуется?
        - Ну, количество тут чем больше, тем лучше. То есть по количеству датчиков положения в составе робота. Но для минимума необходимо 18 капсюлей. Ступай в кабину, я буду тебя чутко и нежно направлять.
        Хороший настрой у него, я посмотрю!
        Следующие пару часов нам с Еленой пришлось хорошо повозиться, залезая в раличные блоки приборной панели, разбирая и собирая подлокотники сидений, даже потолок кабины не обошли вниманием.
        После того, как мы наковыряли необходимое количество капсюлей, пришла пора крепить их на тело Елены. С этим тоже пришлось помучаться. Ну не приспособлены капсюли для крепления на тело человека!
        В конце концов и это нам удалось, забрав еще пару часов времени. Пока мы окончательно не свалились от усталости, решили добить все до конца и ввести необходимые знания в память мелкого и перенастроить обратную связь по управлению с учетом особенностей капсюлей.
        Хорошо, что у нас был такой надежный и всезнающий парень как Юлий! Без него все было бы гораздо сложнее, если вообще было бы возможно. Елена просвящала меня по части особенностей лазания по скалам, а я, в меру своего понимания, вводил данные в память мелкого. Юлий меня контролировал и поправлял, когда возникала необходиомсть. Перенастройка на удаленное управление не заняла много времени. Гораздо сложнее было настроить обратную связь.
        В конце концов и с этим было покончено. Я уже собирался предложить Елене отправиться баиньки, но эта упрямая девчонка решила меня добить окончательно и наотрез отказалась идти отдыхать.
        - Нет уж! Пока я не буду уверена, что мы не зря тут битых три часа проторчали, с места не сдвинусь! Давай, зови мелкого, попрактикуемся хотя бы полчаса.
        Делать нечего. А полчаса превратились в час. Пришлось звать. Юлий поставил его рядом с капсулой и мы могли отлично видеть все его движения. Хотя для того, чтобы иметь возможность двигаться и наблюдать в кабине, пришлось еще потратить время на то, чтобы снять кресло. Его нам удалось взгромоздить на второе, что с учетом перекоса кабины капсулы выглядело весьма и весьма... Балаган, короче.
        С трудом, но Елена смогла двигаться в кабине в полный рост. Правда, стоять и вытягивать руки вверх ей уже было невозможно. И это мне не нравилось. Потому что тренировка должна быть похожа на реальное дело. Пока я утешал себя тем, что мы просто проверяем саму возможность использования вместо тактильных эффекторов капсюли.
        Можно было и не мучаться эти полчаса... Ну, то есть час. Мы поработали отлично и обратная связь работала вполне нормально. Хотя, по словам Елены, это действительно требовало некоторого привыкания.
        - Алекс, это работает! Правда, ощещения не очень похожи на ощущения от эффекторов. Но все же не перепутаешь, - Елена вытягивала руки, сгибала их, вертела ими, одновременно приседая и поворачивая корпус тела в разные стороны.
        Мелкий за бортом капсулы исправно повторял все ее движения. Оставшая пара его рук при этом была расставлена в стороны. Выглядело это даже несколько забавно. Такой метровый танцующий шестилапый Шива...
        - Ну ладно, на сегодня хватит! Завтра продолжим, - наконец сжалилась надо мной Елена. - Пора бы и на боковую. Поможешь мне стянуть все это барахло с себя?
        - Да, конечно! - обрадовался я. Наконец то! Могла бы вообще с Юлием вдвоем проверкой заняться... Правда, кто бы ей тогда датчики и капсюли поснимал бы? Мелкий в капсулу не залезет. Как раз лишние руки помешают...
        Еще полчаса, и мы поплелись в спальню.
        - Юлий, мы все, отключаемся!
        - Так быстро? - удивился Юлий. - А как же тренировки для достижения 75% ? - и мы услышали смешок. На этот раз он немного отличался от усмешек Елены. Кажется, Юлий все больше приобретает индивидуальность?
        Впрочем, тратить время на размышления на эту тему мы не стали и поспешили каждый на свои койки. Странно, но мне кажется или это на самом деле, что здесь мы почему-то устаем гораздо быстрее?
        - Адаптация ваших организмов к местным условиям проходит в пределах нормы.
        Дааа... не иначе у Искина Наблюдателей научился мысли читать... Или я это вслух спросил?..
        - Спокойной ночи, Юлий. Разбудишь если что... - Елена пробурачала это, уже засыпая.
        - Спокойной ночи, ребята.
        И неожиданно в спальне разлилась необычайно чарующая музыка и нежный женский голос запел на английском:
        'Преклоните ваши головы, я спою вам колыбельную, по дорогам снов поведет вас она...'
        - Ах, Юлий... - мурлыкнула Елена, - ты прямо как моя тетя...
        - Кто это поет?.. - сонно спросил я. Мои глаза уже были закрыты, но я еще в состоянии был проявить любопытство.
        - Это одна старая норвежская группа, Алекс. Secret Garden. - отозвался Юлий. - Мне показалось, что Елене будет приятно услышать эту колыбельную...
        - И не только ей...
        Музыка звучала тихо и нежно, в самом деле уводя нас дорогами снов все дальше и дальше...
        Начало. Подготовка к походу.
        - А до рассвееетаааа остался час или чуть бооольшееее... - голос Юлия красивым тенором ввинчивался в наши уши, не позволяя нам продолжать наслаждаться умиротворением сна.
        И чего его потянуло на такую старину? Где он таких песен понабрался?
        - Ну и сколько там на самом деле осталось до рассвета? - Елена тоже уже не спала.
        - Да вот столько и осталось. 1 час и 2 минуты. Температура воздуха за бортом +0.5 по Цельсию. Ветер слабый - до 15 км/ч. Я подумал, что вам обязательно захочется встретить свой первый рассвет на Вулкане.
        Все-таки Юлий неподражаем!
        - Юлий, ты просто душка! - Елена была полностью согласна со мной.
        - Отлично, тогда вперед, умываться? - последнее слово еще не успело прозвучать, а Елена уже ловко соскочила с кровати и проскользнула в санузел.
        Ну и ладно, можем и подождать. Я потянулся и присел на кровати.
        - Юлий, есть новости от зонда, который возле контейнера номер 3 ?
        - Да, Алекс. Зонд просканировал всю местность по направлению от нас до контейнера. Ширина коридора около 100 м. Я дал ему команду вести съемку с небольшой высоты, с максимальными деталями. Если желаешь, можешь просмотреть запись съемки. В настоящее время зонд находится на расстоянии 45 км от нас. Я посадил его на небольшую площадку. Состояние зонда нормальное. Запас энергии 42%. Когда возникнет необходимость, я подниму его повыше, чтобы мы могли пользоваться им как ретранслятором для передачи сигнала мелкому.
        - Отлично, Юлий! Давай, глянем, что там зонд наснимал. - Я направился в кабину.
        И в самом деле, пока Елена с удовольствием нежится под теплой водичкой, я смогу посмотреть возможный путь мелкого. К тому же следует проверить, нужно ли перенастраивать зонд на использование его аппаратуры связи в качестве ретранслятора.
        - Юлий, я вот еще что подумал. Перегони-ка первый зонд поближе к третьему контейнеру. Координаты второго контейнера мы уже знаем. А вот помощью еще одного зонда мы сможем воспользоваться для того, чтобы наблюдать прямую картинку работы мелкого.
        - Да, ты прав, Алекс. Выполняю. - и через пару секунд, - Зонд отправлен. Как прибудет, поищу тоже для него подходящее местечко для наблюдения.
        Пока мы говорили, я уже пробрался в кабину и решил сразу вернуть одно снятое кресло на место.
        Затем уселся в него и попросил Юлия прокрутить запись, переданную геозондом.
        Да, посмотреть было на что. Зонд шел на небольшой высоте и его довольно-таки мощные прожекторы хорошо освещали путь. Экран монитора был разделен на 2 части: в одной показывалось натуральное изображение, а в другом - трехмерная сетка, обозначающая все особенности рельефа местности.
        Съемка начиналась практически сразу от капсулы. Я увидел следы нашего недавнего путешествия за дыхательными масками. Промелькнуло 'серное болотце', почти сплошь затянутое нагромождением льдин... Зонд поднялся чуть выше, строго следуя рельефу местности, и моему взору открылось нечто непонятное.
        Сразу за небольшими холмиками, на которых стоял наш первый контейнер, на склоне прямо в поверхности зияла довольно внушительная желтоватая дырка, из которой густыми клубами валил то ли пар, то ли дым...
        - Что это еще за фигня такая?.. - пробормотал я.
        - Это фумарола. - оказывается, Елена незаметно подошла и, стоя у меня за спиной, тоже наблюдала съемку пути зонда.
        Зонд совершил небольшой круг над этой дыркой и отправился дальше.
        А Елена продолжила:
        - Помнишь, я тебе сказала тогда, что Юлий нас посадил не очень удачно?
        - Ну да... ты что-то такое говорила... - я точно не запомнил ее слова, но решил подождать объяснений.
        - Так вот. Эту фумаролу я увидела еще тогда. Просто не было времени уделить этому достаточно внимания. А потом другие события отвлекли нас...
        - Ну... дырка знатная, паровая... - я не знал, что сказать толком. - А что это такое - фумарола? И почему ты так обращаешь на эту дырку внимание?
        - А потому, что фумарола - это не просто дырка с паром, как ты выразился. Эти дырки бывают неподалеку от вулканов. А пар, который из нее валит - это разогретые газы. И говорить это может о том, что вулкан еще живой...
        - Ты хочешь сказать, что мы приземлились прямо на вулкане?! - сказать, что я был шокирован, это ничего не сказать вообще...
        - Ну, может и не на самом вулкане. Но явно где-то поблизости от него. Если есть фумаролы, значит и жерло вулкана может быть рядом. И вулкан может вот-вот проснуться. Хотя это может говорить и о том, что он засыпает... С вулканами всегда так: никогда не угадаешь, как он себя поведет. Сколько времени люди изучают их, столько вулканы обманывают людей... - Елена вздохнула и продолжила, - иногда эти обманы очень дорого стоили людям...
        - Так нам что - нужно срочно перебираться отсюда? - я уже приготовился к внутренней мобилизации.
        - Ну пока еще рано бить тревогу. Нам еще слишком мало чего известно про эту местность. Но нужно как можно быстрее произвести разведку всей округи. Чтобы быть уверенным, что не придется бежать отсюда без оглядки.
        Я продолжал глазами следить за полетом зонда, но теперь его путь перестал меня интересовать так, как это было пару минут назад. Час от часу не легче! Мало нам проблем с раскиданными по всей планете контейнерами. Так еще и на вулкан сели!..
        - Ладно. Будем решать проблемы по мере их поступления. Ясно, что нам придется заняться этими фумаролами, да и вообще серьезной разведкой местности. Но сначала все же постараемся достать Уникума. Как раз в разведке он и сможет пригодиться. Копнуть там чего-нибудь поглубже...
        - А вот этого я не стала бы делать, - рассмеялась Елена. - Иногда копнешь там, так такое начнется... - и она присвистнула, дав мне понять, что начаться может наверняка что-то нехорошее.
        - Хорошо. Сама потом определишь, что и как нам нужно делать.
        - Угу... - Елена вернулась к просмотру пути геозонда. - Как рассветет окончательно и как достанем контейнер. - А путь у мелкого будет нелегкий...
        Она была права. Я тоже это видел. Трехмерная сетка рельефа хорошо показывала, что мелкому предстоит серьезное испытание на пути к месту приземления контейнера. Я уступил место Елене и она стала отмечать на трассе следования зонда особенно опасные с ее точки зрения места.
        - Юлий, нужно ввести в память мелкого трассу следования к контейнеру, с учетом отметок Елены. - попросил я нашего искина.
        - Да, Алекс, сделаем. Кстати, путь к фумароле и возле нее мелкий уже знает достаточно хорошо по прошлым путешествиям к первому контейнеру. Если хотите, я могу послать его сейчас взять пробы газов из фумаролы.
        - Было бы неплохо... - Елена продолжала делать отметки, изредка подергивая мочку уха. - Только, Юлий, максимальная осторожность. Не подходить близко к отверстию фумаролы. Не пытаться заглядывать поглубже в саму дырку. Эти штуки часто бывают весьма коварными. Достаточно просто пробы газов неподалеку от фумаролы, тем более, что валит из нее неплохо.
        - Хорошо, Елена. Я отправил мелкого. Скоро рассвет, он сможет показать местность во всей красе.
        - Отлично. Дай мне знать, когда он вернется.
        Втечение получаса мы вдвоем продолжали рассматривать съемку пути зонда, внося в предполагаемую трассу для мелкого необходимые коррективы и пометки.
        Самой сложной оказалась последняя треть пути. Елена то и дело хмурилась, рассматривая ту или иную преграду на пути. По большей части эти преграды представляли собой довольно большие расщелины в скалах, и не было никакой возможности соорудить там что-либо вроде навесного мостика...
        - Не уверена, что мелкий сможет преодолеть такое... Тут не всякому альпинисту по плечу такая задачка...
        - Юлий, скажи-ка мне, возможно ли использовать геозонды для транспортировки мелкого к контейнеру?
        Через секунду Юлий отозвался.
        - Рассчеты показывают, что два геозонда не будут в состоянии произвести транспортировку мелкого до места, где находится контейнер. Все-таки мелкий немало весит...
        - Ты сделал рассчет на полный путь? А если рассчитать транспортировку только через расщелины, до точки где находится контейнер?
        - В этом случае расход энергии будет меньше. Но на подъем мелкого до уровня высоты, где находится контейнер, энергии не хватит.
        - Понятно. Значит, сделаем так. Соорудим крепления для мелкого и задействуем геозонды для его перевозки в сложных местах. Дальше, возле контейнера, пусть карабкается сам. Один геозонд будет в качестве ретранслятора сигнала, а другой будет снимать мелкого, страховать его будут оба. А когда доберемся до содержимого, то и геозондам достанется кусок пирога, ты ведь говорил, что в контейнере есть запасные батареи для геозондов?
        - Да, Алекс, там должно быть несколько аккумуляторов. Надеюсь, что они исправны, как и остальной груз. Что ж, хорошее решение. Я внесу необходимые корректировки в трассу мелкого. А пока рекомендую вам выйти наружу и встретить ваш первый рассвет на Вулкане.
        Вот Юлий... просто умница! Я и забыл, что мы собирались выйти погулять.
        Долго нас уговаривать не пришлось. Через несколько минут мы выбрались из капсулы и отправились на прогулку.
        - Ого сколько намело! - Елена с восхищением крутила головой, пытаясь сделать несколько шагов от трапа капсулы.
        Да уж... Действительно намело. Как и в прошлый наш выход. Но сейчас уже не менее метра сугробики, судя потому как барахтается Елена... Если тут так каждую ночь наметает, то придется серьезно задуматься над способом расчистки территории... Например, можно использовать для этой цели...
        - Алекс, смотри! - звонкий голос Елены прервал мои размышления о перспективах создания снегоуборочной техники. - Восход!
        Это было удивительное зрелище! Местного солнца мне еще не было видно, но снег на склонах скал уже окрасился разными оттенками красного, оранжевого, желтого... Стоило чуть сместиться в сторону - и все менялось, искрилось, переливалось... Эх, жаль что не могу заснять этого!..
        - Алекс, я веду запись! - насмешливый голос Юлия на секунду вернул меня в реальность.
        - Ааа... - только и смог вымолвить я. Ну да, не иначе как опять вслух говорить начал. Болезнь, однако...
        - Алекс, иди сюда! Отсюда лучше видно! - Елена уже расчистила место вокруг себя и энергично махала мне рукой.
        Край диска местного солнышка уже показался, пока еще зажатый между двух скал. А скалы вокург нас полыхали, сверкали и рвались ввысь... Да, сюда стоило прилететь!
        - Ну как, нравится? - Это опять Юлий.
        - Тссс... - Елена приложила палец к маске. - Сейчас не надо говорить...
        Она права. Сейчас лучше помолчать. Наверное, потом мы встретим еще немало рассветов и увидим не меньше заходов. Но этот - первый наш рассвет, в нашем новом доме...
        Я взял Елену за руку и мы молча стояли вместе и смотрели вперед. У нас все получится! Так же как это солнце встает на планетой и рождает новый долгий день, так и мы сможем создать и обустроить здесь новую жизнь, и она не прекратится!
        Но наш прагматик искин не дал нам долго наслаждаться великолепием восхода.
        - Ребята, простите, что отрываю вас от приятных вещей, но вернулся мелкий. Результаты весьма интересны, думаю что Елена захочет ознакомиться с ними.
        Думает он!...
        - Ладно, Юлий. Докладывай подробности. - Очевидно, Елена не обижалась на него за прерванное удовольствие.
        - Вкратце. Мелкий обследовал окрестности возле фумаролы. Как и было договорено, он в нее не совался, но сумел зафиксировать размеры и взять пробы газов. Диаметр фумаролы 1.67 м , погрешность 2-3 сантиметра. Края фумаролы рыхлые. Предварительное сканирование пространства внутри фумаролы предполагает наличие полости под поверхностью. Состав газов : в основном это водяные пары, с достаточно большим количеством сероводорода и углекислого газа. Отмечено также присутствие галогеноводородов, но в меньших количествах. Температура газов в среднем +220 по Цельсию.
        - Дааа... Не очень похожа на обычные фумаролы... - Елена потянулась к маске, очевидно опять хотела мочку уха потеребить. - Ее размеры слишком большие для нормальных фумарол. А вот водяные пары говорят о том, что где-то там внутри есть большое количество хорошо подогретой воды. Поздравляю, похоже что мы открыли первый геотермальный источник на Вулкане. Что ж, действительно интересные данные. Будем надеяться, что наш вулкан уже отстрелялся и спокойно засыпает.
        - А если нет? - меня невольно передернуло.
        - Ну, сейчас мы вряд ли можем что-то изменить. - Елена так и лучилась оптимизмом. - Вот достанем Уникума, тогда и разузнаем все подробнее.
        Она права. Как бы там дальше ни было, а нам нужно сначала решить эту задачу. Вручную мы много не наработаем, а Уникум даст нам серьезный шанс добиться гораздо большего, чем мы имеем сейчас. Лишь бы он не пострадал при приземлении контейнера...
        - Хорошо. Давай вернемся домой и займемся переоборудованием твоего скафандра. Ты ведь хотела еще потренироваться перед восхождением? - предложил я Елене.
        - Так точно, капитан! - Елена шутливо козырнула и направилась к трапу.
        Со скафандром пришлось повозиться, как и с Еленой. Хоть и имелся уже опыт по прилаживанию всего электронного барахла на ее тело, это опять заняло у нас немало времени. В крепления шлемов наших скафандров вмонтировали экраны, позволяющие видеть 'глазами' мелкого. При этом сам гермошлем мы решили не использовать. Достаточно было приделать экран в виде полупрозрачного щитка на внешнюю нижнюю часть гермошлема. Экран при необходимости можно было просто задвинуть назад, за голову.
        Эти гибкие экраны получили у нас повсеместное распространение. Часто они изготавливались в виде слоеных пленок, и на каждый слой мог транслироваться свой видеопоток или сигнал. Мы давно уже отказались в нашей космической практике от голографических экранов. Как показала жизнь, аппаратура голоэкранов оказалась весьма капризной к изменениям внешних условий, особенно если эти условия аварийные...
        Два с половиной часа пролетели незаметно.
        - Ну что, начнем? Юлий, зови мелкого. Мы направляемся к скале. - Елена уже разминалась недалеко от капсулы, а я в роли наблюдателя стоял неподалеку.
        - Отправляю его к вам. - отозвался Юлий.
        - Погоди-ка! - Елена вдруг остановилась. - Это будет первая серьезная тренировка с мелким. Поэтому нужно сделать страховку для него. Юлий, нам потребуется геозонд. Он выдержит мелкого на подстраховке?
        - Да, Елена. Возможен небольшой перерасход энергии. Порядка 5-10%. Но я согласен, оно того стоит. Мелкий для нас важен.
        - Алекс, тебе нужно будет достать на складе кое-что из альпинистского снаряжения. Как минимум нам потребуется страховка, ну и еще по мелочам. Принесешь? А я пока тут с мелким займусь.
        - Слушаюсь и повинуюсь! - Хором пропели мы с Юлием и каждый двинулся в свою сторону. Ну то есть это я двинулся. Мелкий уже прибежал к Елене, а Юлий, я уверен уже направлял к нам геозонд.
        Подойдя к складу, точнее, к тому углублению в скале, которое мы определили как склад, я увидел, что и там практически все утонуло в снегу. Придется этим основательно заняться. А чтобы в дальнейшем такое не повторялось, углубление нужно превратить в нормальную пещеру. Ну, это сделаем, когда достанем Уникума.
        После нескольких телодвижений мне удалось выудить из-под снега нужный ящик.
        - Алекс, найди там веревку с пометкой SD ! - Это Елена стала чутко направлять мои поиски.
        - А почему именно SD ? - я уже открыл ящик и перебирал его содержимое.
        - Это статико-динамическая веревка. Вполне подойдет и для страховки. - объяснила Елена.
        Ну мне вобщем-то без разницы, какую веревку брать. Это я так, разговор поддержать, чтобы скучно не было...
        Когда я вернулся к Елене, увидел презабавную картину. Елена двигалась на месте, поворачивалась, ходила взад и вперед, подпрыгивала, изображала, что лезет по скале. Мелкий в точности повторял все ее движения, но иногда падал, особенно когда Елена прыгала или 'лезла по скале'. Очевидно, его моторика существенно отличается от необходимой для альпиниста.
        - Ничего, мы его натренируем. - это Юлий добавил немного оптимизма. - Я вношу корректировки по ходу дела.
        - А как ощущения от обратной связи? А видишь ты нормально его 'глазами'? - поинтересовался я, подходя к ней.
        - Уже привыкаю... - Елена тяжело дышала, совершая очередную серию поворотов и прыжков. - Уфф!.. Отдохнем немного и продолжим... - и она в изнеможении уселась прямо на снег.
        А мелкий точно также плюхнулся метрах в трех от нас.
        - Во как обезьянничает! - рассмеялась Елена. - Надо пока отключить управление.
        - Отключено. - тут же отозвался Юлий. - Отдыхай.
        Примерно полчаса мы просто сидели на снегу, болтая о всяких пустяках. Потом услышали сообщение от Юлия:
        - Прибыл геозонд.
        Елена тут же решительно поднялась :
        - Подъем! Нам нужно смастерить страховку для мелкого. Алекс, помоги мне.
        Немного возни с веревкой и теперь мелкий был окончактельно готов к настоящей тренировек. Надеюсь, Юлий своевременно фиксировал все ошибки в движениях мелкого и тому не придется падать со скал.
        Мы подошли втроем к скале, где располагался наш склад.
        - Включай управление, Юлий!
        - Выполняю. Геозонд под моим управлением.
        Геозонд завис в нескольких метрах над мелким, немного покачиваясь от небольших порывов ветра. Елена сделала несколько проверочных движений. Мелкий реагировал нормально.
        - Ну что ж, ни шагу назад! - Елена направилась ближе к скале.
        - Только вперед! - опередил меня Юлий. - Корректировка положения в пространстве внесена. Мелкий готов к испытаниям.
        - Начинаем! - это уже я подал голос.
        Очевидно, за последующий час Елена была выжата как лимон, потому что как только мелкий достиг первого ориентира на скале, она поспешила отключить управление и, тяжело дыша, прислонилась к шероховатой поверхности скалы.
        - Да уж... восьмая категория... - слова давались ей с трудом.
        - Отдохни. Не нужно сейчас выкладываться. Побереги силы. У нас есть время. - я старался успокоить ее. Действительно, световой день тут длится гораздо дольше обычного земного, так что у нас на самом деле хватит времени на операцию по спасению контейнера.
        - Тогда пойдем немного перекусим? Юлий, мы на 15 минут. - Елена поднялась и, немного покачиваясь, направилась к капсуле.
        Я посмотрел на мелкого, замершего на малюсенькой площадке на скале, на зависший над ним геозонд. А ведь неплохо поработала наша альпинистка! Мелкий преодолел по практически отвесной скале более 100 метров!
        - Юлий, какую высоту скалы нужно преодолеть мелкому до участка, где застрял наш контейнер? - мне было интересно узнать, сможем ли мы уложиться в один световой день. Не хотелось бы, чтобы мелкий ночевал в горах. И у геозондов ресурс не бесконечный, а гонять их туда-сюда без особого эффекта тоже не хотелось...
        - Более 800 метров. Точнее 830 метров плюс-минус один метр. Точнее измерить не могу, мешает рельеф поверхности.
        Ого! Я присвистнул. Значит, Елене 'ползти' в виде мелкого по скале более 8 часов! А с учетом накапливающейся усталости, наверное и все 12 часов. Точнее только она сама может сказать...
        - Это будет непростой подъем. - понял мои мысли Юлий. - И потребуется более длинная и сложная страховка.
        - Ну, веревок нам хватает. - заметил я. - А вот выдержит ли Елена такой подъем за один раз?
        - Справлюсь! - услышали мы. - Конечно, потребуется несколько остановок на отдых. Но мне это по силам. Юлий, дай команду геозонду, который сторожит контейнер, произвести разметку скалы, нужно выбрать участки, где я смогу остановиться. Я потом подправлю разметку, если потребуется.
        Перекусили мы прямо в кабине. Еще минут 15 я потянул время, расспрашивая Юлия о необходимом времени для преодоления мелким расстояния до скал, где находился контейнер и прикидывая различные варианты. Просто хотел дать побольше отдохнуть Елене.
        Получалось, что в общей сложности мелкий будет добираться до необходимой точки около 2 часов. Это с учетом помощи геозондов.
        А прошло уже более 6 часов, как мы начали тренировки. И, как я понял из объяснений Елены, предстояло их продолжить еще как минимум на два восхождения. И каждое почти такой же длины как и первое. Значит еще часов 5 работы... Потом спать, это примерно часов 10 уйдет, с учетом того, как умается Елена. Итого у нас пройдет около 21 часа с момента здешнего восхода. Еще накинем 3 часа на дорогу мелкого к точке рандеву. Вполне нормально, впереди будет еще 24 часа до заката.
        - Я думаю, что спускаться мелкому необязательно. Да и геозонд проверить надо на способность перевозить мелкого. Пусть он его спустит на страховке вниз. - предложил я. - Юлий, геозонд справится с такой нагрузкой?
        - Справится, но перерасход энергии может составить порядка 5%.
        - Я думаю, что мы все же пойдем на это. Я хочу, чтобы Елена была в полной боевой готовности завтра утром. Свежая и отдохнувшая.
        Елена попыталась было вяло посопротивляться моему решению, но потом махнула рукой. Видать, усталость давала о себе знать и она тоже была не против того, чтобы не 'спускаться' мелким самой со скалы.
        За последующие два восхождения, которые продлились на полтора часа больше того времени, что я прикидывал, сидя в кабине, мне удалось познакомиться с кучей различных терминов по альпинизму. А еще я услышал как сквозь зубы ругается Елена, когда у нее не получалось с первой попытки преодолеть то или иное препятствие на скале. Я узнавал о своей напарнице все больше и больше интересных вещей...
        Наконец, малек замер на третьей площадке, на высоте примерно 300 метров над нами.
        - Отключай управление, Юлий... - я подхватил Елену под мышки и усадил на мягкий сугробик. - Думаю, что на сегодня нам достаточно.
        - Главное, чтобы трасса подъема на месте не слишком отличалась от той, что выпала мне сегодня, - тихо отозвалась Елена и устало прислонилась к моему плечу.
        - Моторика мелкого скорректирована относительно текущего восхождения. Я сделаю разметку настоящей трассы с учетом текущей тренировки. Надеюсь, что отклонения будут минимальны. - спокойный ответ Юлия внушал уверенность в успехе.
        - Пойдем, отужинаем и на боковую? - я подал Елене руку и вопросительно посмотрел ей в глаза.
        - Согласна. - Она оперлась о мою руку и мы потихоньку поковыляли к капсуле.
        После ужина и душа Елена уснула моментально. Я же решил посмотреть, что там наметил Юлий по трассе завтрашнего восхождения.
        На мой взгляд, все было сделано грамотно, ну насколько я понимал то, что происходило сегодня на тренировке.
        - Юлий, перегони второй геозонд сюда. Распределим нагрузку на два геозонда.
        - Я сделаю это позже, когда проснется Елена. - возразил Юлий. - Не то, чтобы я сомневаюсь в своих способностях, но все же альпинист-профессионал у нас именно Елена. Она должна проверить мою разметку и геозонд может при этом понадобиться на месте.
        Ну да, он прав вобщем-то... Чем же мне тогда заняться? Я не был так вымотан, как Елена и спать мне еще не хотелось.
        А вот что. После того, как Елена объявила, что мы сможем сами сделать очиститель воздуха, мне было интересно, достаточно ли у нас ресурсов для этого. Но еще больше меня интересовал еще один шкурный вопрос. О нем я и хотел поговорить с Юлием, пока Елена отдыхает.
        - Юлий, скажи мне, ты проверил наличие необходимых ресурсов для постройки очистителя воздуха?
        - Да, Алекс. Но все будет зависеть от того, какую производительность мы хотим получить от нашей установки.
        - То есть, ты хочешь сказать, что нам может не хватить подаренных Наблюдателями ресурсов?
        - Не совсем так, Алекс. Тут следует учитывать несколько параметров и некоторые из них определяющие : количество людей, которые будут использовать воздух для дыхания, объем помещения, в котором этот воздух должен присутствовать.
        - Хорошо. Поставлю вопрос по-другому : нам хватит ресурсов для того, чтобы создать установку, рассчитанную на производство воздуха для двоих человек? Для комфортного дыхания. Объем помещения - в 4 раза больший, чем сейчас у нас в капсуле.
        - Да, Алекс, хватит.
        - А для пяти человек?
        - Нет, Алекс. Куда ты клонишь? - Искин на секунду запнулся, затем оживленно продолжил. - Я понял! Ты хочешь рассчитать воздух на других членов экипажа, которые сейчас в анабиозе на орбите?
        - Ты угадал, Юлий, - несколько разочарованно протянул я.
        - Но какой смысл заниматься такими расчетами, когда у нас нет возможности доставить ребят с орбиты? - удивился Юлий. - До сих пор предполагалось, что спящие будут находиться на орбите не менее нескольких лет, пока у нас не появится хоть какая-то возможность достать их. Не зря же ты задал режим 'глубокой заморозки'?
        - Да вот как раз и появились у меня некоторые соображения насчет доставки... - задумчиво пробормотал я. Мысли еще не оформились окончательно, но общая идея уже созрела. И я поспешил поделиться ею с Юлием.
        - Юлий, пусть пока наш разговор останется между нами. Не хочу в случае неудачи разочаровывать Елену. Договорились?
        - Я нем как могила. Слушаю тебя. - Юлий был сама серьезность.
        - У нас есть торговый терминал. Мы можем покупать и продавать через него. Так?
        - Да, Алекс. Это так.
        - Например, мы что-то покупаем. При этом купленный товар доставляется нам транспортным кораблем продавца.
        - Все верно.
        - Так вот. А что если нам ничего не нужно покупать? А нужно просто что-то доставить с места на место? Можем ли мы зафрахтовать транспортник на перевозку нужного нам груза?
        - Я понял! Ты хочешь заказать услугу перевозки ребят с орбиты к нам, на поверхность Вулкана!
        - Да Юлий. Осталось только узнать, есть ли такая возможность в принципе, сколько это займет времени, ну и конечно, сколько все это будет стоить. Очень надеюсь, что суммы, подаренной нам Наблюдателями, хватит для этой цели.
        - Я полностью поддерживаю твою идею, Алекс. Давай проверим прямо сейчас?
        Я кивнул и направился в спальню, где стоял терминал. Чтобы не будить Елену нашими разговорами, я перенес его в кабину, а затем произвел процедуру включения и идентификации.
        Быстро добравшись до списка товаров, я набрал в фильтре поиска : 'Транспортные услуги'.
        - Есть, Юлий! - через секунду воскликнул я. - Есть такая штука!
        - А что насчет цены? - слегка охладил мой пыл Юлий.
        Еще несколько манипуляций с фильтром поиска и я стал внимательно изучать появившийся список предложений.
        Он был внушительный, но даже с первого взгляда было ясно, что около 800 галактов хватит для доставки ребят на планету. Правда, выполнение данной услуги займет около 2-х земных месяца. Иначе цена сразу непомерно возрастала.
        - Ну вот, видишь! В принципе, проблема с доставкой с орбиты решена. Мы можем потратить на это наши сбережения. - я был вполне доволен результатом поисков.
        - Ну хорошо. А как насчет воздуха для дыхания? Ведь его хватит только на двоих, максимум на троих. Но ты ведь расчитывал забрать всех с орбиты?
        - Не скрою. Так и хотел. Но раз ресурсов не хватает, то можно их либо добыть, либо купить.
        - Пока нет под рукой Уникума, говорить о собственной добыче преждевременно. - категорично заявил Юлий.
        - Да, это так. И то я не полностью уверен, что даже с помощью Уникума быстро справимся с этой задачей. Что если все же прикупить недостающее количество ресурсов?
        - Жаль, что я не могу напрямую общаться с терминалом. Было бы проще, имей я непосредственный доступ к нему. Я бы мог тогда достаточно быстро находить необходимую нам информацию в любой момент.
        - Знаешь, мне приходила в голову такая мысль. Но искин Наблюдателей вроде ясно выразился, что терминал является персональным.
        - Это так. Активация терминала - персональная. И совершение транзакции - персональное. Но нигде не написано и ничего не сказано про то, что вести поиск и просматривать информацию может только сама персона, которой принадлежит терминал. Например, я могу вести поиск и давать советы в соответсвии с найденной информацией, а решение о совершении транзакции можешь принимать ты.
        - Но в терминале нет таких настроек! - мысль Юлия мне показалась очень интересной, но я не представлял, как можно воплотить ее в жизнь.
        - Может, спросим об этом у искина Наблюдателей? - предложил Юлий.
        И в самом деле... Формально я остаюсь у руля, придраться не к чему. Я не передаю терминал в пользование кому-то, он остается у меня. Я просто хочу немного усовершенствовать поиск.
        - А давай! - с этими словами я отправился за коллектором стеллариума. Без него связаться с Наблюдателями было невозможно. Через пару минут уже знакомый нам голос произнес :
        - Здравствуйте Алекс! Здравствуйте, Елена! Чем могу вам помочь?
        - Ну, Елены тут нет, она отдыхает. А помощь нам требуется вот в чем : можно ли нашему искину иметь прямой доступ к управлению торговым терминалом? Мне хотелось бы немного усовершенствовать систему поиска необходимой нам информации и иметь доступ к ней, даже если я нахожусь на удалении от терминала.
        - Ситуация понятна. Вы хотите иметь удаленное управление терминалом и иметь возможность управления поиском информации посредством вашего искина.
        - Да, все правильно. Надеюсь, усоврешенствование поиска не является нарушением установленных правил пользования терминалом?
        Я сознательно сделал акцент именно на усовершенствовании поиска, а не на управлении. 'Ему есть над чем подумать', мысленно хихикнул я. Но этот искин не заставил себя долго ждать.
        - Нарушений правил нет. К вашему сожалению, у терминала отсутствует прямой интерфейс для управления им внешними устройствами. А разборке терминал не подлежит. Но есть выход : я могу перенастроить способ передачи информации из терминала и обратно в терминал на любой диапазон с помощью любых фиксируемых вашей аппаратурой электромагнитных волн. Например, можно настроить ваш терминал на использование радиоволн. При этом обычный ввод/вывод информации с помощью сенсорной панели терминала может быть сохранен.
        - Да. Это вполне нас устроит.
        - Алекс, я обязан вас предупредить о нескольких важных моментах. Использование дополнительных способов передачи информации в терминал и обратно является особой услугой, предоставляемой Наблюдателями. Она подлежит определенной постоянной оплате. Каждый месяц с вашего счета будет сниматься сумма в 100 галактов за пользование этой услугой. Пользование данной услугой можно прекратить в любой момент. Если отмена услуги была произведена до окончания текущего месяца, то будет произведен возврат средств на ваш счет в соответствии с неиспользованным временем. Вы согласны на это условие?
        Ничего себе цены у них на услуги!.. Просто грабеж какой-то... Ладно. Попробуем на месяц. А там видно будет...
        - Да, я согласен.
        - Следующее важное обстоятельство. Пользуясь данной услугой, вы берете всю ответственность за сохранность передаваемой информации полностью и исключительно на себя. Вы обязаны сами обеспечивать защиту информации от несанкционированного доступа. При этом включение и идентификация пользователя терминалом также находится только в вашей компетенции. Как и решение на совершение любых видов транзакций через терминал. Вы согласны на это условие?
        Во как!.. Снимают с себя ответственность, значит, если кто что украдет... Ну и ладно. Этим займется Юлий. Уж что-что, а зашифровать информацию он сумеет. А не сумеет, так научим...
        - Да, я согласен.
        - И последнее. Вы собираетесь использовать в качестве средства удаленного управления и усовершенствованного поиска разумное существо. По правилам пользования терминалом передача управления другому разумному существу, кроме вас, Алекс, запрещена. В то же время, данное разумное существо является искусственной системой и используется вами как инструмент. Обойти данное противоречие можно в случае, если это разумное существо признает себя именно инструментом.
        Опа!.. Только что Юлия возвели в ранг разумного! А теперь еще и требуют от него, чтобы он отказался от своего ранга! Ничего себе задачка для нашего искина...
        - Юлий, что скажешь? - не то, чтобы я сомневался в нем, но кто его знает? Вдруг у него сейчас мания величия проснется? Ведь помнится мне, что-то такое проскальзывало раньше...
        Ответ выглядел вполне достойно нашего искина и не очень удивил меня. К чему-то подобному я был готов.
        - Я, Юлий, являюсь искусственной разумной системой. Я признаю себя разумным существом и признаю свою роль в экипаже как инструмента. Я занимаю подчиненное положение у Алекса и выполняю все его распоряжения, и совершаю все действия или бездействия только с его персонального разрешения.
        - Я удовлетворен вашим заявлением. Использование услуги удаленного управления терминалом и усоврешенствованного поиска посредством разумной искусственной системы - инструмента разрешено. Какой способ передачи информации желаете задействовать в данной услуге?
        - Юлий? - пусть сам решит, как ему удобнее общаться с теримналом.
        - Радиоволны.
        - Принято. Внимание, через минуту будет произведена перенастройка способа передачи информации в терминале. Радиочастотный диапазон будет выбран в соответствии с особенностями местных условий. Алекс, прошу вас переместиться на безопасное расстояние. Процесс перенастройки терминала может повредить вашему здоровью. Достаточно 3-х метров.
        - Хорошо. - и я поспешил в спальню. Пусть настраивает.
        - Юлий, удачи!
        - Я весь внимание, Алекс. Все будет нормально.
        Да я и не сомневался. Наблюдатели уже доказали, что не лыком шиты...
        Елена спала. Я присел на свою кровать и стал любоваться моей спящей красавицей.
        Надеюсь, что смогу ее обрадовать, когда придет время рассказать о нашем с Юлием плане. Правда, план этот еще не до конца продуман. Но первые шаги в его исполнении нами уже сделаны...
        - Алекс, прошу вас подойти к терминалу. - Искин Наблюдателей вернул меня на землю.
        - Иду. - я поднялся с койки и отправился в кабину. Там немного попахивало озоном.
        - Перенастройка произведена. Пожалуйста, пройдите процедуру идентификации. Это будет ваше персональное разрешение и согласие на пользование услугой.
        Я вытянул руку и проделал необходимые манипуляции. Красный квадрат теперь реагировал практически моментально.
        'Все, он окончательно привык.' - подумал я.
        - Спасибо, Алекс. Могу я чем-нибудь еще помочь вам?
        - Да. Еще один вопрос : скажите, можем ли мы использовать транспорт, который привезет нам купленный товар, для транспортировки нашего товара?
        - Да. Такая возможность существует. Это разновидность фрахта транспортных кораблей. В этом случае стоимость фрахта снижается. Конкретная сумма снижения стоимости фрахта может быть уточнена в условиях сделки.
        - Спасибо. Больше вопросов нет.
        - Рад был помочь вам, Алекс. Передавайте привет Елене. До свидания. - и с уже привычным мелодичным перезвоном искин Наблюдателей исчез.
        Я немного помолчал, переваривая произошедшее. Вроде все в рамках приличий было...
        - Юлий, ты как?
        - Нормально. Разумная искусственная система - инструмент. Это надо ж так... бюрократы... крючкотворы...
        Да он обиделся на Наблюдателей!.. Вот это да!
        - Ну ты чего это?.. Это ж для дела... Я вот и не думал вовсе, что ты инструмент. Ты член экипажа, свой парень! - я успокаивал его как мог. Не хватало еще, чтобы наш искин расклеился... Впереди еще столько дел!
        - Да ладно... Просто странно, что такие высокоразвитые существа занимаются такой дискриминацией... - он явно еще не отошел. Надо бы его отвлечь.
        - Не обращай внимания, Юлий. Давай лучше проверим, как функционирует удаленное управление и поиск.
        - А что искать будем?
        - А давай поищем тарсины. Самый дешевый вариант, чтобы нам хватило его для пятерых человек. На тот объем, что я указывал.
        - Нет проблем. - Юлий на секунду замолк, затем доложил. - Самый дешевый тарсин стоит 75 галактов. С доставкой втечение почти двух земных месяцев стоимость будет 675 галактов. Производительность 100 куб.м/час . Должно хватить с избытком.
        - Мдааа... Если купим - лишимся галактов на доставку ребят с орбиты. Там надо 800 галактов... - я приуныл.
        Похоже, что доставлять сейчас ребят сюда нет смысла. Им просто нечем будет дышать. Нет, ну конечно, какое-то время они могут побегать и в масках, как мы с Еленой. Но все равно через неделю вопрос нормального дыхания встанет ребром. И что тогда? Опять в анабиоз? Смысл тогда был галакты тратить?
        Если же приобрести тарсин, ну то есть очиститель воздуха, то уже не хватит средств на доставку ребят с орбиты.
        - Слушай, Юлий, а ты можешь сказать мне, какая производительность должна быть у установки, чтобы всех пятерых обеспечить воздухом?
        - Чтобы с запасом, так желательно иметь установку с производительностью не менее 50 куб.м/час. - тут же отозвался Юлий.
        - А скажи мне, сколько потребуется ресурсов, чтобы изготовить одну такую установку?
        - Минимум в 2 раза больше, чем мы имеем сейчас.
        - А есть ли у нас данные от геозондов о наличии месторождений с необходимыми нам ресурсами?
        - Да. Такие данные есть. Кое-что я уже докладывал Елене. Но я сразу могу тебе напомнить, что добыча необходимых ресурсов без Уникума невозможна.
        - Да помню я, помню! Мы уже говорили об этом! - я с досады пихнул терминал кулаком. Он аж подпрыгнул...
        Вот если бы была возможность как-то заработать галактов побольше... Не ждать же, пока там этот коллектор наплодит в достатке стеллариума...
        Но что мы можем предложить, за что на бирже согласились бы выложить хотя бы полтысячи галактов?..
        - Юлий, а что там требуется на рынке? За что больше всего платят?
        - Секундочку... - Юлий ушел в поиск.
        Через пару секунд я услышал:
        - Больше всего ценятся новые технологии, устройства производства темной энергии, новые виды вооружений и защиты, предметы искусства, необычные представители инопланетной флоры и фауны, туристические услуги, особые ресурсы. Что выбираешь?
        Да уж... выбор богатый. Особенно в нашем случае.
        Про технологии ничего внятного пока сказать нельзя, пока нам не с чем сравнивать.
        Про темную энергию? У наших ученых до сих пор шли споры, что это такое и с чем едят... Есть версии, что наши гиперприводы без нее работать не могут. Но как они ее получают и получают ли вообще - никто ничего толком сказать не мог. Пользуемся на свой страх и риск. Работало вроде. Ну, до сих пор...
        Новые виды вооружений? Не смешите... Вот земляне могли бы предложить. Наверняка у них там в запасе всякой дряни еще много осталось...
        Что там еще? Искусство? Щазз... нарисую на скорую руку пару пейзажей. Жаль вот только, что нечем. Как-то забыл кисти и краски с собой прихватить...
        Флора и фауна. Ну да, Наблюдатели просветили, что тут вроде кто-то или что-то водится. Не встречали пока. Да и не известно еще, кто из нас окажется подходящим для продажи в качестве необычного представителя. Может это местные разумные захотят заработать на нас денюжку. А что? Вполне себе необычные представители хомо сапиенс. Найди еще таких...
        Туризм. Заманчиво вроде. Вот уже первый геотермальный источник нашли. Организуем высокогорный курорт, баньку там... Народ повалит здоровье подправить. Вот только жаль, что о народе толком ничего неизвестно, да и не факт что этому народу нужны наши баньки...
        Остаются только ресурсы. Особые...
        - Юлий, а просвети-ка меня, что это такое - особые ресурсы? О чем речь идет на рынке?
        - Под особыми ресурсами подразумеваются некоторые радиоактивные элементы, тяжелые трансурановые элементы пояса стабильности, некоторые виды минералов - их формулы и внешний вид прилагаются, в основном ценятся разные кристаллы, также в качестве особых ресурсов присутствуют различные специи и вещества, влияющие на метоболизм на разном уровне.
        - Про вещества, это что - наркотики что ли? - я был слегка шокирован. На Земле, да и у нас, космонитов, наркотики были под строжайшим запретом в обычной продаже и использовались под неусыпным контролем соответствующих лечебных организаций.
        - Не совсем так. Если я правильно понимаю описание этих веществ, то это скорее всего аналог некоторых психотропных веществ, чье влияние достаточно хорошо изучено и не вызывает проблем со здоровьем.
        Ну да... как же, как же... Помнится, в нашей земной истории был уже опыт использования таких вот не вызывающих проблем со здоровьем. Один ЛСД чего стоил... Не думаю, что нам подойдет такая разновидность товара на продажу. К черту наркоту!..
        Специи - это опять же связано с флорой, наверное...
        - Юлий, ты ранее говорил, что один из наших геозондов нашел месторождение радиоактивных элементов? То, что найдено, подходит нам? Эти элементы, они входят в список наиболее востребованных товаров?
        - Проверяю... Да, Алекс! Есть два элемента, которые присутствуют на Вулкане и которые являются востребованными.
        - Отлично! - я воспрянул духом. А как же! У нас появляется шанс немного заработать. И тем самым помочь и себе, и нашим ребятам...
        - Как далеко мы от этого месторождения, Юлий?
        - Месторождение трансуранидов находится примерно в 15 километрах севернее точки, где был обнаружен второй контейнер.
        Уппссс... Далековато... Если мне не изменяет память, это более 400 километров от нас.
        - Да, Алекс, это достаточно далеко от нас. Это предгорья. Там жарко. Около +70 по Цельсию. И без Уникума там нечего делать.
        Я уже перестал обращать внимание на 'чтение' Юлием моих мыслей. Если болею, то болею...
        Как ни крути, без Уникума нам никак не выбраться... Что ж, пусть завтрашний день принесет нам удачу!..
        - Все, Юлий. Я спать... - расстроенно вздохнув и взяв терминал с коллектором, я потащился в спальню.
        - Не переживай, Алекс. Я уверен, что Елена справится. И я буду помогать. У нас получится.
        Мне бы его уверенность! Я то видел, чего стоила сегодняшняя тренировка Елене. А завтрашнее восхождение более чем в 2 раза будет и длиннее, и наверняка сложнее...
        - Да, будем надеяться на лучшее и стараться изо всех сил. - отозвался я и стал укладываться почивать.
        - Хорошего сна, Алекс. Включить колыбельную? - не иначе как решил меня доконать...
        - Обойдусь. - шутить у меня уже сил не было...
        Начало. Поход за надеждой.
        - Подъем друзья, подъем! Вы проспите самые важные дела! - Наша нянька тщетно пыталась добудиться нас.
        Вставать просто не было сил. Ну у меня то чего так? Это ж не я вчера 'лазил' по скале... Не иначе у меня просто нервный перенапряг. Так дело не пойдет!
        Я заставил себя подняться и пойти в санузел. Прохладные струи воды немного привели меня в чувство.
        Елена уже ворочалась на кровати. Очевидно, тоже пыталась проснуться. Я присел к ней на кровать и осторожно поправил ее растрепавшиеся волосы.
        - Елена, ты хочешь еще отдохнуть? - мне было жаль ее тормошить, но я был уверен, что после этой фразы она обязательно встанет. Садист я, что поделать. Но впереди столько великих дел, а времени так мало!..
        Так оно и вышло. Было видно невооруженным глазом, как тяжело дается ей подъем. Но она встала, и еще сонно улыбаясь, отправилась в санузел принимать душ. Ну и молодчина!
        - Юлий, как долго мы были в отключке?
        - Десять с половиной часов, Алекс! Удалось отдохнуть?
        - Ну это ты у Елены спроси. А я в порядке.
        - Я тоже! - послышался голос из санузла.
        Ну еще бы она была не в порядке! Не в ее духе хныкать от суровых будней. Впереди у нее такой праздник - настоящее восхождение на высоту почти в километр! Да еще в скафандре, да еще и удаленно-виртуально. Мечта любого альпиниста!
        Я вопросительно посмотрел на камеру над нами:
        - Юлий, сколько у нас времени в запасе до заката?
        - Мы отстаем от графика на полтора часа. Но пока в пределах нормы. Дайте мне знать, когда будете готовы.
        - Хорошо. Пока можешь отправить к нам второй геозонд. - распорядилась Елена.
        Я не возражал. Ее восхождение. Ей и виднее, с чего начать.
        Пробуждение и приведение себя в порядок не заняло много времени. А вот исследование разметки трассы, сделанное Юлием вчера, потребовало внимания. Елена проверяла все несколько раз. И каждый раз находила к чему придраться. Да, Юлий был прав, когда уточнил, кто тут главный...
        Наконец и эта часть подготовки была пройдена. Необходимые корректировки для мелкого были произведены. А сам он терпеливо дожидался нас снаружи.
        - Пошли одеваться? - Елена вопросительно посмотрела на меня.
        - Если ты готова, идем.
        В спальне Елена уставилась на терминал.
        - А почему он включен? Ты что-то хотел прикупить, пока я отдыхала от праведных трудов?
        Сказать ей о наших с Юлием потугах?.. Нет, пока еще рано, еще ничего неизвестно.
        - Да вот хотел подарочек тебе прикупить... - промямлил я, не найдя ничего лучшего что сказать.
        - Алекс, ну я серьезно. Ведь мы с тобой договорились, что не будем делать необдуманных покупок!
        - Да я не собирался ничего покупать! - стал защищаться я. - Наоборот, я просто попросил Юлия разузнать, что нам можно продать, чтобы заработать еще галактов...
        - Попросил Юлия? Я не ослышалась? Теперь Юлий у нас банкир и продавец? А как же персональная привязка и все такое? Что-то ты темнишь, Алекс!.. - Елена погрозила мне пальчиком. - Ну-ка выкладывай давай все по-порядку!
        Ага... Щазз... Все так и выложил.
        - Ну я решил, что нам не помешает приобрести еще галактов. Мало ли что в будущем понадобится. А самому рыться в списках требуемых товаров лень. Вот мы с Юлием и решили обратиться к Наблюдателям, чтобы перенастроить поиск и управление терминалом через Юлия.
        - И что, Наблюдатели согласились?
        - Представь себе. Только выставили несколько условий : ежемесячная оплата этой услуги в размере 100 галактов, моя персональная ответственность за возможный перехват данных и еще одна вещь, которая нас с Юлием повергла в шок.
        - И что же это? - Елена с нетерпением ожидала от меня продолжения.
        Я так и знал, что любопытство возьмет в ней верх над всем остальным.
        - Искин Наблюдателей объявил Юлия разумным существом. 'Искусственная разумная система' - такое вот определение.
        - Ну и что? Мы это стобой давно знаем, зря мы Юлия по имени зовем что ли?
        - А то, что нельзя передавать управление терминалом другому разумному. Искин обошел это требование, предложив Юлию признать себя инструментом. Представляешь? Юлий - теперь мой инструмент! Инструмент я могу использовать для управления и поиска.
        - И Юлий согласился на это? - удивленно протянула Елена, и даже присела на кровать.
        - Чего не сделаешь ради друзей... - тут же откликнулся Юлий. - Хотя, если честно, мне это не очень понравилось. Я считаю, что так с разумными поступать нельзя.
        - Я тоже так считаю, Юлий. - поспешил я погасить вновь зарождающуюся обиду Юлия. - Но ведь другого выхода не было. Мы не могли нарушать правила, а искин Наблюдателей хотел нам помочь.
        - Чего уж там. Уже все сделано и работает. - голос Юлия приобрел нормальный оттенок.
        - То есть вы уже пробовали удаленное управление и поиск в действии?
        - Да, Елена. Я попросил Юлия поискать на рынке, что мы можем предложить на продажу. И он нашел несколько видов трансуранидов, кторые востребованы и за которые мы можем получить галакты.
        - Отлично! Значит, дело за малым - наладить добычу трансурановых. А для этого нам нужен Уникум. И это значит, что хватит болтать и пора приниматься за дело. - с этими словами она встала и потянулась за электронной начинкой для удаленного управления.
        В этот раз мы справились гораздо быстрее. Сказывался приобретенный опыт.
        Через час мы уже были снаружи. Мелкий все так же невозмутимо стоял возле капсулы, слегка присыпанный местным липким снежком. Два геозонда стояли поодаль. Лопасти воздушных винтов одного из них тоже получили свою небольшую порцию снега. Наверное, пока мы дрыхли, опять был снегопад.
        - Температура воздуха здесь -0.5 по Цельсию. Ветер умеренный, направление северо-восток, до 25 км/ч. Температура воздуха на месте контейнера +37 по Цельсию. Температура поверхности +39 по Цельсию. Ветер юго-западный, до 20 км/ч. Данные часовой давности.
        - Жарковато там... - пробормотал я. - Мальку придется нелегко.
        - Ничего, мелкий рассчитан на нормальную работу до +60 по Цельсию. Выдержит. - успокоил нас Юлий, а затем попросил:
        - Подождите немного, я расчищу площадку от снега.
        Малек ожил и принялся за работу. Кусок обшивки от капсулы он использовал весьма ловко, и через пару минут площадка в несколько квадратных метров вполне была готова для танцев Елены.
        - Спасибо, Юлий. Теперь нам нужно заняться снаряжением мелкого.
        Еще полчаса ушло на оснастку мелкого всеми необходимыми альпинистскими премудростями. Не забыли и про страховку. Она же поможет геозондам переносить малька через трещины и пропасти по пути его следования.
        - Последняя проверка управления. Юлий, включай.
        - Выполняю. Мелкий готов к работе. - четко доложил Юлий.
        Елена опять проделала серию гимнастических упражнений для проверки моторики мелкого. Все движения четко повторялись.
        - Елена, как обратная связь, 'глаза' мелкого? - спросил я. На моем мониторе тоже отмечались параметры связи и дублировался видеопоток от 'глаз' мелкого.
        - Все нормально, Алекс. Ощущения передаются уверенно. Вижу тоже хорошо. - Елена еще немного покрутилась, грациозно покачиваясь из стороны в сторону. Малек послушно танцевал рядом.
        - Ну что ж, тогда начнем. - скомандовал я.
        - Выполняю! - тут же отозвался Юлий. - Отключаю на время удаленное управление. На простых участках пути мелкого оно будет только помехой. Глаза мелкого оставляю включенными. Вы можете пока отдохнуть. Елена, тебе придется все ближайшие часы вплоть до заката провести в скафандре.
        - Я в курсе, Юлий. Не переживай. На Ганимеде я работала и больше десяти часов. Выдержу.
        - Тогда вперед! - бодро произнес Юлий.
        Тут же взмыли вверх оба геозонда и малек, набирая скорость, рванул вниз по склону. Геозонды четко сопровождали его путь, следуя за ним по обе стороны на небольшой высоте. Операция по спасению столь нужного нам контейнера началась.
        Пока мелкий мчался к цели, мы с Еленой решили прогуляться к складу. Я хотел рассказать ей о моих планах расширения места под склад. И мне хотелось, чтобы Елена оценила, насколько моя идея реализуема, если удастся достать Уникума из контейнера.
        Несколько минут мы подробно осматривали окрестности склада. Затем Елена направилась к наполовину выпотрошенному ящику с альпинистским барахлом и достала оттуда нечто вроде молотка с длинной ручкой.
        А затем принялась долбить этим молотком по скале. Отколов несколько кусков, она полюбовалась на них, хмыкнула и утвердительно качнула головой.
        - Да, Уникум вполне справится с углублением в скалу. Но я бы хотела исследовать это место подробнее.
        - Может, не стоит столь усердствовать, Елена? - спросил я. Мне не хотелось, чтобы она утруждала себя перед восхождением.
        - Да нет, обещаю киркой сильно не махать! - засмеялась она. - Просто мне показалось...
        Она еще что-то мурлыкнула про себя и двинулась вдоль скалы, потихоньку постукивая по ней молотком. Через пару минут она остановилась и произнесла:
        - Алекс, мне кажется, что там, - она опять стукнула по скале, - там что-то есть.
        - Всмысле? - удивленно вопросил я.
        - Ну я думаю, что там пустота. Вот послушай.- и она поманила меня рукой, приглашая к скале.
        Я подошел и приложил ухо к поверхности.
        Елена стукнула молотком примерно в метре от меня. Да, я уловил небольшую вибрацию, затем тишина и опять легкая вибрация...
        - Там какая-то полость. И немаленькая. - Елена присела, опершись спиной на скалу. Ветер сейчас не залетал сюда и можно было спокойно посидеть. А сидеть рядом с Еленой мне всегда нравилось...
        Почти целый час мы предавались рассматриванию разных вариантов развития нашей базы с учетом возможности сделать пещеру в скале или же использовать готовую, если подтвердится предположение Елены.
        Я слушал Елену, но не очень вслушивался в то, что она говорит. Даже сквозь маску и экран мне было хорошо видно, как она прекрасна. Мы вообще еще не заговаривали серьезно о будущем. Пока все крутилось просто вокруг выживания, было как-то неловко с моей стороны выяснять отношения и давать ей знать о моих чувствах к ней. Но вот впереди замаячила надежда, а она тут сидит, рядом со мной, размышляет о будущем. О нашем, совместном будущем!
        Я взял ее руку и приблизил свое лицо к ее голове. Маска и экран немного искажали восприятие. Но я увидел, как Елена немного испуганно посмотрела на меня и замерла на полуслове.
        - Елена, я давно хотел тебе кое-что сказать... - затянул я всем известную песню влюбленных.
        - Алекс... Подожди... Я не могу сейчас говорить об этом, я не готова просто... Ян...Я... Дай мне время... - она беспомощно смотрела на меня.
        Ну и дурак же я!... Правда ведь, не так много времени прошло с момента катастрофы... Что-то я совсем расклеился, перестал контролировать себя.
        - Прости, Елена, я не хотел обидеть тебя. - я смотрел ей прямо в глаза. - Мне не нужно было начинать этот разговор. Прости пожалуйста...
        Она улыбнулась.
        - Перестань, Алекс. Ты не сделал ничего плохого. Просто мне действительно нужно время. Давай поговорим об этом позже, хорошо? Нам нужно сначала разобраться с нашей надеждой на будущее - достанем Уникум - сразу станет легче дышать.
        Она не обижается на меня!
        - Хорошо, Елена, спасибо тебе. - я был уже спокоен и полностью взял себя в руки. - Слушай, а мы ведь еще не завтракали! Пойдем, наберемся немного сил?
        - Пойдем! - благодарно улыбнулась она и, вставая, оперлась о мою руку.
        - Юлий, мы перекусить. Как обстановка? - это я чтобы окончательно разрядить ситуацию и вернуть все в деловое русло. На самом деле и я, и Елена видели, что малек вполне себе спокойно следовал по намеченному заранее пути.
        - Все в порядке, Алекс. До заката еще почти 21 час. Параметры мелкого в норме. Геозонды тоже в порядке. Ресурс батарей геозондов уменьшился еще на 3% и составляет 32% и 37% соответсвенно. По расчетам, запаса энергии должно хватить на время операции спасения контейнера. Можете отключить глаза мелкого, если вам это мешает. Я держу все под своим контролем.
        - Спасибо, Юлий. Мы только перекусим и будем обратно в деле. - уверил я его.
        - Отдыхайте. Я позову, если будет что-то серьезное.
        Через полчаса Юлий действительно позвал нас. Как раз, когда мы уже закончили завтракать и спускались по трапу.
        - Внимание! Впереди первое серьезное препятствие. Рекомендую включить на прием глаза мелкого.
        Мы послушно выполнили его указание. Мелкий стоял перед пропастью, метрах в двух от ее края. Один из геозондов транслировал картинку сверху, и я разделил видеопотоки так, чтобы каждый из них был на своей половине экрана. Пропасть была внушительной.
        - Действуй, Юлий. - скомандовала Елена. - Ты знаешь, что делать.
        Как бы согласно кивнув, геозонды качнулись и плавно взмыли выше, поднимая на страховке мелкого. Через минуту мелкий стоял на другом краю.
        - Продолжаем движение. - доложил Юлий. - Расход энергии составил полтора процента. Все согласно предварительным расчетам. Возможны некоторые погрешности, если изменится погода.
        Мелкий засеменил дальше и мы продолжили наблюдение. Через десять минут ситуация повторилась. А потом еще несколько раз геозонды переносили мелкого в нужное место.
        - Знаешь, а ведь Уникума они не поднимут... - задумчиво промолвила Елена. - Энергии просто не хватит.
        - Ну, это если пользоваться действующими батареями. - возразил я. - А если запасные аккумуляторы в порядке, то у них должен оставаться практически полный запас энергии. Юлий, я прав?
        - Да, Алекс. Запасные аккумуляторы на момент аварии были полностью заряжены. Я предполагал, что Унирком должен будет хорошо потрудиться при загрузке оборудования в спасательную капсулу.
        - Вот! Так что будем надеяться, что аккумуляторы в порядке. Их энергии хватит на перенос Уникума до нормальной дороги?
        - Возможно, что и хватит, Алекс. Точнее можно будет сказать на месте. Погода может измениться.
        - Алекс, не забывай, что нам и мелкого еще нужно вернуть обратно. И ЛДК бросать не хочется. А он будет потяжелее, чем Уникум.
        - Значит, придется геозондам сделать несколько ходок к застрявшему контейнеру. Будем заряжать аккумуляторы и использовать геозонды по полной.
        - А если аккумуляторы неисправны? Что тогда? - не унималась Елена.
        - Ну, не знаю... Может, попробуем поискать какие-нибудь обходные пути на месте?
        - Пути из того ущелья, где застрял контейнер, я не рассматривал. Для этого не было возможности. Геозонд не может безопасно совершать маневры в столь ограниченном пространстве. А рисковать потерей геозонда я посчитал недопустимой роскошью.
        - Ты прав, Юлий. - успокоил я его. - Ладно, будем решать проблемы по мере их поступления. Пусть сначала мелкий доберется до места.
        Прошло еще полчаса и малек, наконец, добрался до цели. Геозонды к тому времени похудели в энергии еще на 15%. Они перенесли мелкого на небольшой выступ скалы, который находился на значительном удалении от контейнера. Контейнер находился выше и в стороне от мелкого. Примерно 800 метров по высоте и около полутора километров правее. Отсюда и придется стартовать.
        Контенер был виден не полностью. Большую его часть его закрывал парашют, но было видно, что одна часть хорошо так врезалась в небольшую расшелину на склоне скалы. И если я правильно понял картинку глазами мелкого, то крышка контейнера как раз оказалась внизу. А это плохо, ее могло заклинить при приземлении и тогда не совсем понятно, как открыть контейнер. Можно, конечно, попробовать просто отстрелить ее. Для такого случая она была снабжена пиропатронами. Но это было опасно. Отстрел крышки мог повредить и часть скалы, и тогда был риск, что контейнер сорвется в пропасть.
        А сигнальный огонек контейнера не был виден вообще...
        - Юлий, а геозонды могут показать картинку поближе к контейнеру? - попросил я.
        - Нет, Алекс. Это уже проверено. Там очень сложный рельеф, геозонды не могут дать полный обзор места. Вот, смотри, что они наснимали. - и Юлий включил старую запись.
        Действительно, с обратной стороны тоже ничего нельзя было разглядеть в подробностях. Вид сверху тоже ничего не прояснял, поскольку парашют почти полностью закрывал обзор контейнера, да еще частично висел и на выступах скал, окружающих контенйер. Только один выступ, острый как копье, оставался свободным возле контейнера для обзора.
        - Да, я видела эту картинку. Вот эта острая штука - это для нас ориентир. Наш путь - к нему.
        - У мелкого есть резак. В крайнем случае попробуем с его помощью вскрыть контейнер. - обнадежил меня Юлий.
        - Ладно. Действуем по плану. Доползем до него, решим, что делать дальше. Елена, ты готова?
        Елена немного помолчала, очевидно, концентрируясь перед восхождением. Затем бодро ответила:
        - Я готова. Юлий, включай управление!
        - Выполняю. Мелкий готов. Геозонды под контролем. - четко доложил Юлий.
        - Ну, с Богом, ребята! - и Елена принялась за работу.
        Странно... Раньше я такой фразы от нее не слышал...
        Ветер дул ей, ну то есть, мелкому, в спину. Так что это облегчало задачу восхождения, и Елена продвигалась достаточно быстро. А вот для геозондов даже такой небольшой ветерок играл явно отрицательную роль. Юлию приходилось время от времени корректировать их висение над мелким на безопасном расстоянии от скалы.
        Елена неплохо подготовилась к этому маршруту. Было видно, что трассу она выверяла чуть ли не до сантиметра. Поэтому первая сотня метров была преодолена менее, чем за час.
        - Привал. - наконец выдохнула она, когда малек укрепился на первой отметке. - Юлий, передаю управление над мелким тебе. Я зафиксировалась на первой отметке. Пусть немного повисит. Я отдохну.
        - Отличная работа, Елена! - похвалил я ее. - Мы практически укладываемся в график! Хочешь, сходим перекусим чего-нибудь?
        - Нет, спасибо, Алекс. Еще рано. - она устало улыбнулась. - Мне пока достаточно и воды. А за этим необязательно переться в капсулу.
        И она принялась потихоньку потягивать водичку из трубки под маской.
        Через двадцать минут подъем продолжился. Сотня метров, затем опять привал и небольшой отдых... Более половины пути оказалась пройденной почти за восемь часов.
        За это время мы успели и пообедать, и еще несколько раз понемногу размяться снаружи...
        Елена не просто просто продвигалась вверх и вперед. Она ставила еще дополнительную страховку для мелкого, справедливо расчитывая, что геозонды могут и не вытянуть, случись ему сорваться. И не ошиблась.
        По моим прикидкам, до контейнера оставалось еще около двухсот метров, когда Елена, то есть малек, ну вобщем оба они сорвались вниз...
        Наверное, сказалась усталось Елены, а может, просто 'рука' мелкого не удержалась на ненадежной опоре, но это произошло: на моих глазах мелкий все быстрее заскользил вниз, судорожно пытаясь с помощью Елены задержать свое падение.
        Очевидно, что подключился Юлий, так как я увидел, что были сразу задействованы дополнительные две 'руки' мелкого. Юлий тоже пытался задержать падение мелкого.
        - Юлий, геозонды! - закричал я.
        Малек летел вниз, крюки один за другим вырывало из скалы. Жужжание винтов геозондов перешло в свист, Юлий с их помощью пытался скомпенсировать падение мелкого. И это все же удалось. Малек повис на страховке, которую Елена предусмотрительно мастерила на своем пути вверх.
        - Отключай управление! - крикнул я Юлию. - Все в порядке! Нам нужно успокоиться!
        - Мелкий зафиксирован. Уменьшение энергии геозондов на 5%. Текущий уровень : 12% и 17% соответственно.
        - Сколько мы потеряли пути? - спросил я.
        - Более 70 метров. - отозвался Юлий. - Чувствительно. Но не критично.
        - На сколько уменьшится ресурс энергии геозондов, если они поднимут мелкого на эти 70 метров?
        - Я бы не стал этого делать, Алекс. - тут же отвтеил Юлий. - Это отнимет не менее 10% и тогда мы можем забыть про возвращение мелкого домой. Я уже не говорю про Унирком.
        Елена сидела рядом и тяжело дышала. Наверное, она чувствовала себя виноватой. Но я решил не давать оформиться такому чувству в ней.
        - Ничего. Такое случается. Отдохнем и продолжим путь. Так ведь? - я спокойно посмотрел ей в глаза.
        - Я не должна была сорваться. Я же все проверяла несколько раз... - тихо проговорила она.
        Ну вот, все-таки начинает себя винить...
        - Лен, - я первый раз назвал ее коротким именем, как я обычно делаю только с очень близкими мне людьми, - ты ведь просто человек... С людьми это случается сплошь и рядом : мы не можем все предусмотреть и за все быть в ответе. Ты ошиблась на подъеме, или же просто кусочек скалы оказался не совсем надежным. Откуда ты могла это знать или предвидеть? Ты ведь первый раз здесь, да и то не своими руками и ногами идешь по скале... Давай-ка сделаем перерыв. Ты и так шла достаточно быстро, мы даже опередили график на полчаса. Так что давай, двигай на пару часов на боковую. Наберись сил, а потом мы продолжим.
        Я помог ей подняться и потянул за руку в капсулу. Она не очень то и сопротивлялась.
        Пусть отдохнет...
        Я уложил ее прямо в скафандре на койку. Наверняка было не очень то удобно так отдыхать, но она нуждалась в этом. 8 часов подъема - да не каждый мужик такое выдержит!..
        - Юлий, приватный разговор, - позвал я его, когда оказался в кабине.
        - Слушаю тебя, Алекс. - отозвался он.
        - Скажи мне, какие у нас шансы добраться до контейнера? Геозонды почти на нуле. Елена явно выдыхается. Еще один раз сорвется, боюсь тогда не осилим...
        - Я бы не стал торопиться с выводами, Алекс. Знаешь, я тут порылся в файлах. Раньше просто руки не доходили. Елена известный альпинист, одна из первых, кто штурмовал нестабильные трещины на Ганимеде. Я проанализировал отчет о последней экспедиции, в которой погиб ее учитель. Алекс, она была в той экспедиции. И если бы не ее мужество и воля, там погибло бы гораздо больше людей. Фактически, после смерти своего учителя, она сама спасла его группу и вытащила людей наверх. Она очень сильная, Алекс и будет бороться до конца. Просто события последних дней повлияли на всех нас. Пусть отдохнет, сколько ей будет нужно. Она сама встанет и пойдет опять наверх. Вот увидишь.
        - Хорошо. Я приму эти факты к сведению. Но мне не хотелось бы, чтобы она надрывалась сверх меры. Может, нам просто отложить подъем? Как думаешь, малек продержится сам на скале еще одни здешние сутки? А за это время Елена нормально отдохнет и наберется сил?
        - Это ее восхождение, Алекс. Пусть решает сама. Но я согласен с тобой, что для нас гораздо важнее здоровая Елена, чем груз контейнера. Предлагаю считать предложенный тобой вариант как запасной выход в случае, если не успеем подняться к контейнеру вовремя.
        - Договорились, Юлий.
        А через час Елена проснулась сама и, как ни в чем ни бывало, отправилась наружу. Она не перестает меня восхищать!
        Эти последние триста метров подъема дались особенно тяжело. Мы стали делать более короткие переходы и более длинные перерывы между ними. Но она ни разу больше не сорвалась.
        Наконец, малек уцепился дополнительной рукой за острый выступ скалы, который закрывал для нас обзор контейнера. Еще одно усилие, и он, то есть Елена, оказалась на верхней части контейнера. Точнее, это была нижняя его часть. Как я и предполагал, контейнер перевернулся при приземлении. Если так можно было назвать его падение...
        - Отличная работа, Лена! Ты справилась! Ты просто молодчина! - я не преминул похвалить ее, понимая, что она в этом восхождении выложилась по полной...
        - Спасибо, Алекс. Я рада, что у нас получилось дойти. - она устало откинулась на снегу. - Юлий, отключи на пару минут управление...
        - Выполняю, Елена. Ты умница!
        Елена еще немного отдохнула, опять включила управление мелким и стала стягивать парашют, закрывавший большую часть контейнера и выступов скал вокруг него. Это было не просто, пришлось для этого применить резак, который навесил на мелкого заботливый Юлий.
        Наконец остатки парашюта были отодвинуты в сторону и нам более-менее стала видна картина. Прежде всего нас интересовала та часть контейнера, где располагалась его крышка. Увы, не перевернув контейнер, ее невозможно было открыть. Прогнозирование попытки отстрела крышки показывало, что с вероятностью в 90% пострадает часть скальных выступов вокруг контейнера и он рухнет вниз.
        - Остается только вариант вскрытия контейнера с помощью резака, как ты и говорил, Юлий. - решил я. - Елена, ты можешь сделать дополнительные страховочные крепления контейнера к скале? По максимуму, насколько это вообще возможно? Мы не знаем, до какой степени поверхность скалы нестабильна, не хотелось бы сюрпризов.
        - Не проблема. - Елена явно повеселела после того, как оказалась наверху.
        Еще бы! Такое восхождение, и в конце концов все завершилось удачно! Мне уже было немного стыдно за недавний разговор с Юлием, ведь на какое-то время я усомнился в ней...
        Но откуда у нее только силы берутся?
        Закрепление контейнера заняло время. Это было непростое занятие - лазить туда-сюда, рискуя свалиться в любой момент вниз. Но Елена действовала уверенно, хотя я и слышал ее тяжелое дыхание, явно говорившее о том, что она остро нуждается в хорошем отдыхе.
        Я не очень то расчитывал на крепления. Вес контейнера был внушителен, и случись беда, он бы утянул за собой любые страховки и геозонды впридачу. Ну, может, страховка сыграла бы какую-то смягчающую роль, и хоть что-то в контейнере осталось бы в нормальном состоянии.
        - Юлий, как у нас со временем?
        - До заката еще чуть больше шести часов. Температура воздуха +30 по Цельсию. Температура поверхности +35 по Цельсию. Фиксирую нарастание ветра в окрестностях. По моему мнению, нам не стоит оставаться здесь более двух часов. Погода может достаточно резко измениться.
        - Тогда нам следует поторопиться. Юлий, ты справишься сам, без Елены?
        - Вполне, Алекс. Мелкий отвязан Еленой от зондов и закреплен достаточно основательно. Геозонды я пока постараюсь посадить поблизости. Следует экономить ресурс батарей.
        - Согласен с тобой. Действуй. Постарайся вскрыть контейнер в верхней его части. Ты знаешь, как расположен груз внутри контейнера?
        - Да. Я сам руководил погрузкой, Алекс. Думаю, что контейнер стоит вскрывать с левой боковой части. Унирком находится там. Я надеюсь на то, что крепления, сделанные Еленой, смогут скомпенсировать возможный крен контейнера, если Унирком выберется из него.
        - Это хорошие веревки, Юлий. А того, что я там накрутила вокруг, хватит минимум на пару тонн груза. - заверила нас Елена. Она уже немного отошла от подъема, но все еще сидела на снегу, прислонившись спиной к амортизатору капсулы.
        Хвастает, наверное... Впрочем, ей виднее. Она уже не раз доказала, что к ее мнению стоит прислушиваться.
        - Пары тонн у нас там нет. - заметил Юлий. - Но я буду действовать аккуратно.
        Мелкий потихоньку переместился к левому боку контейнера и работа закипела. Хорошая это штука - молекулярный резак! Правда и энергии кушает предостаточно... Но в нашем случае - это то, что надо. А аккумуляторы малька мы всегда сможем зарядить на базе.
        Вскрытие боковой стенки не заняло много времени. Через 15 минут мелкий смог просунуть свою 'голову' внутрь контейнера.
        - Юлий, как там? Уникум живой?
        - Пока еще не знаю, Алекс. Он спит. Я подключаюсь к нему через мелкого и произвожу процедуру активации. Ждите.
        Прошло две минуты и радостный голос нашего искина возвестил :
        - У меня отличные новости! Активация Униркома прошла успешно. Он пробудился и готов к выполнению указаний. Правда, пока он не может принять нормальную форму, внутренний объем не позволяет этого. Я передаю ему необходимые инструкции к трансформации. Попробуем с его помощью вскрыть контейнер окончательно.
        Действительно, через несколько минут мы услышали скрежет в наушниках, а глаза мелкого передали нам прелестную картинку выламывания внешней боковй стенки контейнера нашим Уникумом. Надрезанная стенка была для него не большей проблемой, чем для нас фольга...
        - Боковая стена контейнера удалена. Нам нужно подумать, как вытаскивать груз. - Доложил Юлий.
        - Что еще есть в контейнере, кроме Уникума, ЛДК и запасных аккумулятров для геозондов? - спросил я Юлия.
        - Есть еще некоторое количество запасных частей к Униркому. Без чего он долго не протянул бы.
        - Юлий, ты можешь проверить состояние аккумуляторов?
        - Выполняю. - и через несколько секунд. - Три из четырех аккумуляторов исправны, Алекс. Четвертый аккумулятор имеет повреждения. Более подробную информацию можно будет получить на базе, после его разборки.
        - Отлично! Нам всего то нужно было 2 аккумулятора! - я не скрывал своей радости.
        Оставалось теперь только надеяться на то, что геозонды справятся с перевозкой Униркома хотя бы через первую пропасть.
        - Юлий, Уникум сможет перераспределить груз внутри контейнера так, чтобы он как можно меньше бултыхался?
        - Алекс, уточни пожалуйста термин 'бултыхался'. Ты имеешь в виду, что груз должен оказывать как можно меньше влияния на смещение общего центра тяжести контейнера? Я правильно тебя понял?
        Я чуть не расхохотался, но сдержал себя. Еще обидится...
        - Да, ты правильно меня понял, Юлий. Именно этого я и хочу добиться. Чтобы груз не смещался внутри контейнера и не портил ему центр тяжести.
        - Задача выполнима. Приступаю.
        Ну и где его чувство юмора?..
        Некоторое время слышалась возня в контейнере. Затем Юлий удовлетворенно произнес :
        - Задание выполнено. Груз закреплен в контейнере заново, с учетом того, что мы заберем Унирком и аккумуляторы.
        - А как мы поменяем аккумуляторы геозондам? - подала голос до сих пор молчавшая Елена.
        - Ну, это не сложно. - отозвался я. - Мелкий привяжет их к своей страховке. Геозонды поднимают мелкого и аккумуляторы и тащат в удобное место. Там мелкий меняет геозондам уккумуляторы. Батареи можно выкинуть, их ресурс уже будет никакой. Геозонды оставляют мелкого и займутся Уникумом. Надеюсь, что энергии аккумуляторов хватит для перевозки Уникума поближе к нормальной дороге.
        - Годится. - Елена снова поднялась и пошла на площадку 'для танцев'. - Юлий, включай управление мелким. Тут нужны специальные узелки...
        Через несколько минут аккумуляторы были надежно привязаны и Юлий, отключив опять на время управление мелким, поднял в воздух геозонды.
        Я был прав. Перевозка мелкого и аккумуляторов сожрали последние ресурсы батарей. Одна батарея была почти полностью пуста. В другой еще теплился жалкий запас в 2%.
        - Юлий, оставь их на берегу. Будет памятник первопроходцам здешних мест. - пошутил я.
        - Замена аккумуляторов произведена успешно. Алекс, я не смогу с помощью Унирком связать такие узлы как вяжет Елена. Придется тащить мелкого обратно на контейнер. - через несколько минут оповестил нас Юлий.
        - Лен, займись-ка ты с Юлием вязанием узлов на досуге. - я продолжал валять дурака.
        - Обязательно, Алекс! - Елена уже была в состоянии смеяться.
        - А мне не смешно. - голос Юлия был озабоченным. - Туда-сюда гоняем мелкого на геозондах. Тратим энергию. На Уникума может и не хватить.
        - Ну, мы это все равно не узнаем, пока не попробуем. Давай его на контейнер, Юлий. Буду учить тебя узлы вязать.
        Минут через десять пришла очередь Юлия шутить :
        - Все, теперь я могу отправляться покорять вершины Вулкана. Или вулканов?
        - И то, и другое! - засмеялась Елена. - У тебя неплохо получается, Юлий. - Посвящаю тебя в альпинисты! - и она снова звонко рассмеялась.
        Люблю, когда она смеется!.. У меня, наверное, все было написано на лице и все было видно даже сквозь маску, потому что Елена вдруг прервала смех и уже более серьезным тоном продолжила :
        - Ну все, мальчики. Впереди еще один важный этап. Сделаем это, пока не стемнело!
        Действительно, шутки шутками, а время то того... Идет неумолимо!..
        - Ну, Юлий, давай, с Богом! - сам не знаю почему, у меня вдруг вырвалась такая же фраза, какую я услышал раньше от Елены.
        - Поехали! - отозвался Юлий.
        Опять свист винтов, а мы с Еленой, сжав друг другу руки и затаив дыхание, наблюдали за тем, как зонды плавно поднимают Уникума с контейнера и переносят на другую сторону пропасти. Мелкий одинокой статуей замер на верхней части контейнера. Я не очень волновался за него. Ну, проведет сам одну вулканическую ночку. Хотя в то же время, было немножко жаль его оставлять... Я поймал себя на мысли, что начинаю к нашим роботам относиться как к живым. Ерунда! Ведь мы вернемся за ним.
        С перевозкой через пропасть зонды справились. Хотя Юлий зафиксировал при этом некоторый перегрев воздушных двигателей и рекомендовал дать им 'отдохнуть' хотя бы полчаса. А ресурс аккумуляторов снизился сразу на 25%. Стало ясно, что полностью довезти Уникума по воздуху до нормальной дороги не получится.
        - Юлий, какой минимум энергии нужен геозондам, чтобы самим преодолеть расстояние от контейнера до базы? - я решил не рисковать зря.
        - 10% будет достаточно. Но я бы оставил еще столько же, учитывая то обстоятельство, что ветер усиливается.
        - Понятно. Значит, придется Уникуму самому топать ножками к нам. Геозонды могут транслировать трассу пути, и мы сможем корректировать его движение. Я предлагаю совершить с Уникумом максимум еще один перелет. Лучше потратить энергию зондов на поиск более-менее удобного пути для Уникума.
        - Я 'за'. - поддержала меня Елена. - Больше одного раза нет смысла перевозить Уникума. Энергии зондов и в самом деле может не хватить на возвращение.
        - Согласен с вами, ребята. На пути следования мелкого было 6 перелетов. Придется поискать другие пути. Уникум гораздо крупнее мелкого и способен преодолевать более широкие щели в скалах. Возможно, такой подходящий для него путь и отыщется. В любом случае теперь наши дела пойдут куда лучше. Отныне доставка Уникума на базу - это просто вопрос времени.
        - Угу... - пробурчала Елена. - Особенно, когда у нас его не так уж и много. Воздуха у нас осталось меньше, чем на две недели. Маски не в счет, в них долго не побегаешь... А построить очистительную установку без доставки Уникума мы не сможем. Или это займет слишком много времени. Крутись, как хочешь...
        - Елена, все же Юлий прав. - успокоил я ее. - В крайнем случае 6 перелетов - это максимум еще 2 дня. Аккумуляторы заряжаются довольно-таки быстро. Я прав, Юлий?
        - 14 часов, Алекс.
        - Вот видишь! Юлий, ты можешь перенастроить видеопоток на экраны, чтобы мы могли теперь видеть глазами Уникума?
        - Выполняю.
        Процедура заняла несколько секунд. Изображение несколько раз моргнуло, и на одной половинке моего экрана появилась картинка двух стоящих недалеко друг от друга геозондов. Другая половинка показывала Уникума, стоявшего рядом с одним из них.
        - Работает, Юлий, спасибо! Сколько у нас осталось времени до заката?
        - Около четырех часов, Алекс. Нам следует поторопиться. Ветер усилился до 40 км/ч. Температура воздуха +27 по Цельсию.
        - Тогда отвязывай один геозонд и мы начинаем поиск подходящей дороги.
        Один из геозондов взмыл вверх и мы сосредоточенно приступили к поиску.
        Нам повезло. Через час с небольшим маршрут был проложен, правда при этом требовался не один, а два перелета с Уникумом через непроходимые пропасти.
        Было решено взять с собой оставшийся третий аккумулятор и поменять его на полпути на одном из геозондов.
        Через час с небольшим нам удалось переправить Уникума на более-менее нормальную дорогу и мы передали управление полностью в руки Юлия, а сами поплелись домой в капсулу. Мы были на ногах уже более 20-и часов!
        - Отдыхайте, други мои! Сеогдня у нас был трудный, но счастливый день. Я закончу дело.
        - Спасибо, Юлий, что бы мы делали без тебя? - мы вовсе не кривили душой и в самом деле были благодарны нашему искину за поддержку наших начинаний.
        - Да чего там, мы же одна команда! - услышали мы его ответ.
        Начало. Первый больной на Вулкане.
        Надо ли говорить, что в этот раз мы проспали все на свете. Благо Юлий решил не будить нас, как это уже вошло у него в привычку, а постаралася дать нам полностью восстановить силы.
        Нам потребовалось почти 10 часов сна для этого. Вот все же мне кажется, что здесь мы на самом деле почему-то устаем гораздо быстрее, чем...
        - Алекс, ты не спишь? - еще сонный и какой-то слабый голос Елены прервал мои первые мысли.
        - Уже нет! - постарался бодренько ответить я. - Вот собираюсь принять душ.
        - А я чувствую себя старой развалиной... - жалобный голос Елены заставил меня подскочить на кровати.
        - Возможно, у тебя переутомление. Что немудрено, учитывая те нагрузки, которые тебе пришлось вытерпеть за вчерашний день. - это уже Юлий вмешался. Заботливый ты наш, опередил меня...
        - Ты полежи пока, не спеши опять впрягаться, тебе действительно нужно восстановиться после вчерашнего. - присоединился я к Юлию. - Ты нам нужна сильной и здоровой!
        - Угу... - пробормотала Елена, - я тоже хочу быть сильной и здоровой, но пока что-то не очень... наверное я немного переоценила себя...
        Я поднес анализатор к ее шее. Мдаа... есть такое дело - показывает почти 38 градусов. Терпимо, но...
        - Юлий, как там дела у нашего Уникума? Он нашел дорогу к нам?
        - Он уже давно на месте, Алекс. Ты хочешь использовать его для доставки к нам ЛДК?
        - Угадал. Именно сейчас ЛДК нам и не помешал бы. - я старался говорить спокойно.
        - Хорошо, я направлю геозонды и Уникум к контейнеру. Аккумуляторы уже практически полностью перезаряжены. Так что энергии должно хватить.
        - Энергии то, может и хватит, - с этим я был согласен. - А вот сможет ли Уникум самостоятельно перенести ЛДК ? Все-таки эта штука не такая уж и маленькая... Даже если геозонды и будут помогать, это будет сделать не так просто, учитывая тот путь, которым придется идти Уникуму.
        - Как ты правильно отметил, Алекс, эта дорога уже известна Уникуму, как и мне впрочем, - Юлий хмыкнул было, но затем продолжил серьезным тоном, - Пока вы отдыхали, я наметил возможный маршрут с учетом габаритов ЛДК. В крайнем случае я могу корректировать его движение, а геозонды на постоянной подстраховке и будут помогать перевозить ЛДК через опасные участки.
        - Хорошо, Юлий, действуй.
        - Спасибо, мальчики... - Елена явно выглядела больной.
        Ну и дурак же я! Изачем мне нужно было во что бы то ни стало завершить поход к контейнеру именно за одни сутки?.. Ничего бы не случилось, если бы добрались к нему попозже. Хорошо, если Уникум довезет ЛДК в целости и сохранности. А если нет? А если Елена заболеет всерьез? Обычная простуда или недомогание не в счет, на этот случай у нас есть необходимые лекарства. Но если что-то посложнее простуды, - у меня ведь нет серьезной медицинской подготовки, да и Юлий кроме теории мало на что годится...
        - Алекс, ты не волнуйся, я отдохну и мне обязательно станет легче. - очевидно, что Елена заметила мое мрачное настроение. - Просто вчера мне и самой хотелось во что бы то ни стало завершить восхождение. - Она устало улыбнулась. - Ну захотелось самой себе доказать, что могу...
        - Друзья мои, наберитесь терпения. Уникум уже в пути и я уверен, что через несколько часов мы сможем починить Елену. - Юлий пытался приободрить нас.
        Ладно, пока температура еще невысокая, нечего ее пичкать химией. Сбить ее мы всегда успеем. Подождем, пока Уникум не привезет ЛДК. А там и ясно будет, с чем имеем дело...
        Чтобы отвлечься от грустных размышлений и самобичевания (все равно никакого положительного эффекта для Елены от этого небудет), я решил порассуждать вслух о нашем будущем. Хоть и не хотелось мне раньше времени выкладывать свою идею, но может это как раз тот случай, когда стоит приободрить надеждой мою несравненную. Тем более, что мне неожиданно в голову пришла еще одна, весьма интересная мысль.
        - Юлий, ты помнишь наш разговор насчет аренды транспортника? - самым обычным тоном спросил я Юлия, как будто мы и не договаривались с ним пока молчать об этом.
        Практически мгновенно последовал ответ. Очевидно, что Юлий врубился в мою игру сходу.
        - Конечно, Алекс! Это вполне пригодный вариант.
        Любопытство. Именно на это был расчет. Вот удивительное дело: в каком бы состоянии ни находилась женщина, первый ее инстинкт берет свое.
        - Вы это о чем, мальчики? - голос Елены вроде уже и не казался таким слабым.
        - Да так... Мы с Алексом размышляли как-то вот на досуге, не зафрахтовать ли нам транспортный корабль?.. - и Юлий сделал интригующую паузу.
        - Зафрахтовать? То есть как? А такое возможно? - червь любопытства начал пожирать скармливаемую ему пищу.
        - Ну да, фрахт траспортного корабля - обычная услуга среди галактического сообщества. - это уже я подлил немного масла... - Через торговый терминал данная услуга может быть заказана и оплачена.
        - А зачем нам это? У нас же еще нет ничего на продажу. Пока мы еще даже разведку ближайших месторождений не произвели... - любопытство немного приуныло.
        - А мы не продавать хотим... Нам бы кое-что перевезти... - Юлий продолжал махать приманкой.
        - Перевезти? И что же это если не товар для продажи или не купленный товар?
        Дааа... все-таки она действительно заболела... Туговато соображает... Ладно, смилуемся. Видно же, что теперь все внимание переключилось на наш разговор.
        - А ты представь себе, что где-то там, высоко-высоко, на орбите Вулкана... - начала было я, но Елена тут же прервала меня (недооценил я ее!):
        - Я поняла! Вы хотите нанять транспортник для перевозки сюда наших ребят с орбиты?! - она даже попыталась сесть. Приглось ее успокаивать и укладывать опять на койку.
        - Тише, тише, Елена!... Успокойся... Да, мы думали над этим, прикидывали варианты. - я мягко надавил ей на плечи, тихонько укладывая на кровать.
        - Единственное препятствие к этому - это отсутствие достаточно мощной установки для очистки воздуха. Нужно, чтобы воздуха для дыхания хватило всем. - вставил Юлий. - Но теперь у нас есть Уникум, и мы сможем раздобыть недостающие ресурсы для ее постройки.
        - А сколько это стоит? У нас хватит для этого средств?
        - Да. Можно сказать, что впритык. Это обойдется нам всего в 800 галактов. Ну и придется подождать с этой услугой пару месяцев. Иначе, если побыстрее, то цена будет заоблачной... - я замолчал, собираясь с мыслями. Идея, которая созрела у меня, требовала внятного изложения.
        - Пара месяцев? Пустяки! - Елена оживилась.
        Вот ведь - валяется в койке, а все равно рвется в бой!
        - Два месяца пройдут быстро! Мы соберем установку, я ведь уже придумала ее! Мы достанем ресурсы и сделаем это. Главное, что это возможно и доступно, и мы будем все вместе здесь!
        Я подождал, пока она не выскажется и огорошил своей фразой.
        - А может и не здесь...
        - Что ты имеешь в виду? - это уже Юлий.
        - Мы будем все вместе. Я не сомневаюсь в этом ни на секунду. Но почему нам нужно быть вместе именно здесь? - я все еще не торопился раскрывать свою идею сам, давая возможность ребятам немного пошевелить мозгами.
        Наступила тишина.
        - Ты хочешь сказать, что мы можем переехать с Вулкана на третью планету? - Юлий первым нарушил молчание.
        - Третью планету? - удивленно спросила Елена.
        Ну и осел же я!.. Тоже мне, хотел удивить!.. Да ведь я впопыхах так и не рассказал ей о том, что у меня был выбор планет для высадки. Все как-то недосуг было... Ладно, придется исправлять эту ошибку сейчас.
        - Лена, там, еще в корабле... до того как я разбудил тебя... мы получили сообщение от Наблюдателей, в котором говорилось о наличии еще и третьей планеты в этой системе.На этой, внешней планете куда лучшие условия для жизни, чем здесь. Можно сказать, что это рай... - я усмехнулся, а затем продолжил, - Тогда мне казалось, что я принял верное решение, выбрав для высадки Вулкан. Оставалось не так уж много времени, чтобы решить, как лучше поступить. Могло не хватить ресурсов для коррекции пути корабля к райской планете, для загрузки всего необходимого для высадки... Сейчас у нас появилась надежда на возможный переезд.
        На некоторое время опять воцарилась тишина. Затем Юлий нарушил ее.
        - Алекс, проведенный мной анализ говорит о том, что твое решение было единственно верным. Ресурсов для коррекции движения корабля возле третьей планеты могло и хватить, но вот для моего перемещения в комп капсулы и дальнейшего нормального функционирования - вряд ли. Как и для анабиозных камер. К тому же замечу, что мы на тот момент не обладали информацией о возможной помощи от Наблюдателей. Так что все было сделано правильно.
        - Спасибо, Юлий. Но теперь-то нам ясно, что у нас есть возможность выбора места жительства. Что скажете?
        - Скажу, что на самом деле нам еще ничего не ясно. - достаточно твердо произнесла Елена. - Да, возможность переехать отсюда туда у нас имеется. Но вот стоит ли это делать? Нам уже известны минусы этой планеты. Но мы уже отчасти знаем и ее плюсы: эта планета чрезвычайно богата ресурсами. А что нас ждет на той планете, что там есть еще, кроме красивых пляжей?
        - Согласно сведениям от Наблюдателей, третья планета обладает более подходящим климатом, но менее богата ресурсами. Во всяком случае, трансурановые там не замечены. Про пляжи, кстати, тоже ничего не сказано. - Юлий был в своем амплуа...
        - Ресурсы - это основа нашего становления как колонистов. - продолжила Елена. Здесь мы их сможем добыть. Что будет там - нам неизвестно. К тому же переезжать нужно не только нам, но и Юлию. А он пока без капсулы с ее реактором жить не сможет. Значит, придется перевозить и капсулу, да и много еще чего... - она замолчала, переводя дыхание, хотела еще что-то сказать, но не стала, видно передумав...
        Но я и так понял. Или мне показалось, что понял. Во всяком случае, я даже не стал спрашивать Юлия, какая будет стоимость перевозки в случае, если придется тащить с собой 'много еще чего'. Понятно, что Юлию без капсулы никуда, и понятно, что и нам без Юлия - туда же...
        Но сдаваться так просто тоже не хотелось.
        - Да я и не говорю о переезде прямо сейчас. Нам в любом случае потребуется первоначальное накопление ресурсов. Как для создания достаточно мощной установки для очистки воздуха, так и просто для продажи. Мы можем вернуться к рассмотрению этого вопроса и позже, когда более-менее будем стоять на ногах.
        - Я согласен с тобой Алекс. Но ты должен учесть еще одно обстоятельство. Поскольку возможное изменение места жительства может коснуться и других членов экипажа, то было бы разумным узнать и их мнение на этот счет. Сейчас они ничего сказать не могут, а ты по праву капитана уже сделал за них выбор. Это было оправданным и правильным на момент высадки. Но после нее, если ты собираешься вернуть ребят с орбиты, нужно определиться, остаемся ли все мы экипажем корабля или же будем сообществом колонистов. - голос Юлия был спокойным и рассудительным.
        Я же подумал про себя : 'Ого! Кажется у нас маленький бунт на корабле! Железяка читает мне мораль...'
        С другой стороны - он все же в определенной степени прав. Формально я еще остаюсь капитаном. Без корабля. И практически без команды. Но вот фактически, я сам настаиваю на том, что мы здесь - колонисты. А значит, уставы КФ Зари тут не совсем уместны. Мы и так уже практически отказались от единоначалия, заменив его добровольным распределением ролей и совместными советами... Очевидно, что если я сейчас, оставаясь формально капитаном и руководителем, учитываю мнение своих ребят при принятии решений, то тем более должен учитывать его, когда нас станет больше.
        - Ладно. Скажем так: мы вернемся к рассмотрению этого вопроса тогда, когда все будут в сборе. И впредь все решения будут приниматься коллегиально. Идет?
        - Алекс, ну не стоит так официально, - Елена улыбнулась и попыталась опять присесть на кровати. Пришлось ей помочь в этом. - Мы все согласны с тем, что ты наш лидер. Так и будет впредь, пока ты сам не решишь иначе.
        Мдаа... Еще одно очко в ее пользу. И зачем я загнул про коллегиальность? Достаточно просто учитывать мнение ребят и не пытаться спихнуть ответственность на них.
        - Хорошо. Отставить коллегиальность в принятии решений. Обсуждение вопроса о переезде снимается. До тех пор, пока все члены экипажа не будут в сборе. Потом решим, как мы будем называться и как будем управлять собой. Вопросы есть?
        - Вопросов нет! - это Юлий.
        - Вопрос есть! - а это Елена. - А когда мы будем есть?
        Я рассмеялся. Что ж, цель достигнута. Если организм требует питания, значит борется с болезнью.
        - Это мы сейчас организуем. - и я отправился за завтраком.
        Следующие несколько часов мы провели в обсуждении различных вариантов разведки местности.
        Елена настаивала на дальнейшем исследовании обнаруженной ранее фумаролы, справедливо полагая, что вулкан, на который мы имели неосторожность приземлиться, еще может приподнести нам сюрпризы.
        Юлий предлагал поскорее отправить Уникума к недавно открытому месторождению трансурановых. Чем раньше начнем добычу, тем быстрее появятся средства.
        Мне же хотелось разобраться, что скрывается в том месте, которое обнаружила Елена, простукивая углубление в скале, где сейчас располагался наш склад. Вдруг там и в самом деле большая пещера?
        Каждый приводил свои веские аргументы и каждый был по-своему прав. Наконец мне это надоело и я решил просто задавить всех авторитетом.
        - Хорошо. Я вас выслушал. Все правильно. Нам требуются ресурсы, нам требуется уверенность в нашей безопасности. И нам требуется расширение жизненного пространства, уж если мы решили пока обосноваться здесь. Чтобы добыть ресурсы, нам потребуется отправить Уникума к месторождению. А это значит, что мы остаемся на достаточно продолжительное время без мощного помощника здесь. Чтобы исследовать фумаролу так, как хочет Елена, нам придется опять использовать Уникума вместе с геозондами. При этом есть вероятность, что от Уникума могут остаться рожки да ножки. А мелкий путешествия внутри фумаролы просто не выдержит. Не тот температурный режим. Так что самое быстрое и безопасное для нас - это поручить Уникуму проделать небольшую дырку в том месте, которое Елена обнаружила как предполагаемую пустоту внутри скалы. Если там действительно большая пещера, то у нас появляется шанс построить более вместительный дом. Будет куда ЛДК поставить.
        - Уговорил, капитан. - Елена опустила голову на кровать. - Что-то я устала... Я пожалуй, немного посплю...
        - Отдыхай, конечно, - поспешил я, - мы тут с Юлием прогуляемся наружу.
        - Далеко не уходите... - уже засыпая, пробормотала Елена.
        Да куда ж я от тебя... Так и тянуло побыть в роли сиделки. Но я пересилил себя и решил заняться делом. Нечего сопли распускать. Еще раз измерил температуру. Пока те же показатели : 37.8 . Ладно, пусть спит.
        - Юлий, я наружу. Составишь мне компанию?
        - Нет проблем, Алекс. Чем займемся?
        - Пока Уникум не вернулся, я хочу еще раз прогуляться к тому месту, которое будем дырявить.
        - Хорошо. Но учти, мелкого рядом нет, так что я без рук. Уникум движется по плану, но только прибудет примерно через 3 часа, не раньше. Захочешь камешки поковырять - придется работать самому. И захвати анализатор с собой.
        Это он мне правильно напомнил. Я было оставил его на столе...
        Облачившись в скафандр, я не торопясь направился к 'складу'. Там я взял из ящика с инструментами оставленную Еленой кирку (или молоток, так и не понял, что это за инструмент) и позвал Юлия.
        - Юлий, послушай вместе со мной.
        С этими словами, я, как показывала мне Елена, стал постукивать киркой по скале, прислоняя при этом к ней голову и прислушиваясь. Я надеялся, что Юлий тоже сможет уловить производимые моими ударами вибрации. И не ошибся.
        - Да, Алекс. Я фиксирую вибрации определенной частоты. Там, за стенкой действительно находится большая полость. Судя по отраженным вторичным вибрациям могу с вероятностью в 80% утверждать, что там не одна полость, а система полостей. Я предполагаю разветвленную сеть пещер. Пока не могу определить ее протяженность. Не хватает данных. Но не менее нескольких сотен метров.
        Ого! Несколько сотен метров!.. С одной стороны - это неплохо, столько места! А с другой - встает вопрос, как это пространство разделять на секции и герметизировать?
        - Юлий, а ты выяснил, что там прислали Наблюдатели, ну, в последнем контейнере? Ты говорил, что там что-то вроде строительных материалов было?
        - Окончательно анализа произведено не было. Предварительный анализ показал, что металлические стержни сделаны из сплава, похожего на разновидность дюраля. Из него же сделаны и пластины разных размеров и толщины. Еще есть разные, в том числе и прозрачные пластины из какого-то вида полимера. Уверен, что их можно использовать для окон или иллюминаторов. Например, можно использовать их в вашей спальне. Что касается баллонов, то там какой-то наполнитель. Хочешь, узнаем какой именно?
        - Давай. Покажи-ка мне эти баллончики. Без иллюминаторов можно пока обойтись.
        - Справа от тебя. Придется немного разгрести снег. К сожалению, мне не удалось сделать полноценное укрытие для груза. Время от времени заметает наш склад...
        - Ничего. Все бы проблемы были такими... - бормотал я, послушно разгребая руками в перчатках рыхлый снежок. В свете прожекторов он переливался и подмигивал мне разными цветами...
        Через пару минут я увидел аккуратно уложенные небольшие серые баллончики Взял один и повертел в руках. Никаких тебе надписей на нем. Только небольшой раструб, как у огнетушителя и обычный нажимной краник сверху баллона. Ну точно: обычный огнетушитель!
        - Ну что, испытаем? - спросил я Юлия и, подойдя к скале, направил на нее раструб 'огнетушителя'.
        - Осторожнее. Держи на вытянутых руках. И отверни лицо. - посоветовал Юлий.
        - Ага. - и с этим словам я плавно нажал краник.
        'Пшшшшш...' - из раструба в скалу ударила серая пенная струя. И тут же стала опадать, застывая прямо на глазах! Я тут же поспешил отпустить краник.
        - Ну-ка проверь анализатором, что это такое? - попросил Юлий.
        - Секунду, - я отстегнул анализатор с пояса и поднес его к застывшей пене.
        Пару секунд анализатор мигал, затем послышался голос Юлия.
        - Поздравляю. Это серое застывшее вещество не что иное как пенометалл. Состав аналогичен составу стержней и пластин. Я предполагаю, что это вещество является одновременно и соединительным элементом и чем-то вроде герметизирующего состава. Нужно только еще проверить, проницаема ли эта металлопена для газов?
        - Уверен, что непроницаема. Впрочем, проверкой займемся позже. Сейчас меня интересует, все ли баллоны такие же как этот?
        - Большинство баллонов было тоже серого цвета. Но некоторое количество было и других цветов.
        - Ага! Значит там нечто другое, чем пенометалл. - и я стал перекладывать баллончики, откладывая в сторону синие, зеленые...
        Вскоре у моих ног лежала целая баллонная радуга. Еще примерно пару часов я игрался с разными наполнителями в них и нам открывались все новые строительные материалы: 'пенорезина', 'пенопластик' и прочие 'пеноштучки' .
        Я пробовал соединять их в разные комбинации, накладывая друг на друга тонкими слоями. Все это прекрасно соединялось и крепко держалось. Особенно хорошо прилипал к поверхности скалы некий материал, который я назвал 'пенокрошка'. Действительно, вместе с коричневой пеной из раструба вылетало нечто вроде кристаллической крошки. Прилипало к скале намертво. Удар киркой не мог отколоть ни кусочка!
        А к пенокрошке лучше всего прилипал пенометалл...
        - Вобщем, я понял идею Наблюдателей. Есть определенные сочетания пеноматериалов, которые лучше всего подходят друг другу для соединения. Нам предоставили нечто вроде конструктора для создания более-менее постоянного убежища. Вопрос только в том, на сколько хватит нам этого материала.
        - Логично. А на сколько хватит - это зависит от аппетита. Я предлагаю пока не тратить больше столь драгоценный материал.
        - Согласен. Основные вещи мы уже выяснили. Пойдем, посмотрим как там Елена.
        И мы, ну то есть я, вернулся обратно в капсулу. Температура у Елены не стала меньше, но и не увеличилась.
        Уникум все еще где-то задерживался. Юлию пришлос ь не один раз корректировать его курс. У геозондов заметно поубавилось энергии, но по рассчетам Юлия они вполне еще могли вернуться на базу. Все-таки Уникум справляется. Зря я так беспокоился. Очень надежная и сильная машина. Конечно, вряд ли их специально проектировали на такие случаи как перетаскивание ЛДК по горам. Но просто на перевозку грузов - само собой, это было предусмотрено. Главное было - правильно закрепить груз и корректировать моторику. А уж с этим Юлий научился справляться и сам.
        Так что еще примерно час ожидания и ЛДК будет на месте. Делать особенно было нечего. Поэтому я попросил Юлия разбудить меня, и немного полюбовавшись на мою спящую и болящую красавицу, прилег вздремнуть как раз на оставшийся часик...
        Но не тут-то было! Не прошло и 5 минут по моим внутренним часам, как я услышал истошный вопль Юлия.
        - Алекс, Елена! Проснитесь, я фиксирую разгерметизацию капсулы! Нам нужно срочно принять меры! Я сам ничего не могу сделать! У меня просто нет рук!
        Ну вот, расслабился я!... Пора бы понять уже, что как назовешь корабль, так он и поплывет. И уж если мы живем на Вулкане, то и к постоянным приключениям должны быть всегда готовы.
        Я тут же вскочил с койки и кинулся натягивать скафандр. Елена тоже пыталась сесть на кровати, но я ей жестом показал не суетиться и оставаться на месте. Облачившись, но еще не надев маску, я прислушался. Действительно, со стороны кабины слышался негромкий свист.
        - Елена, оставайся здесь. Я выясню, в чем там дело. Даже если это действительно утечка, воздух не выйдет весь так быстро. За бортом ведь не вакуум ...
        И я направился в кабину. И в самом деле, утечка была. Некоторое избыточное давление присутствовало в капсуле, поэтому уходящий воздух мог посвистывать и давать о себе знать. Мы с Юлием внимательно осмотрели кабину и обнаружили утечку. Она находилась у бокового иллюминатора. Часть внутренней обшивки была ранее выдрана мной в поисах звуковых капсюлей. Поэтому не составило особого труда увидеть небольшое рваное отверстие. Точнее даже небольшую щель. И как я раньше не увидел ее, когда лазил сюда за капсюлями? И почему раньше не было утечки?
        - Алекс, я фиксирую небольшое смещение капсулы. С вероятностью 90% мы на несколько сантиметров сползли вниз по склону.
        Ну вот и разгадка! Небольшие изгибы конструкции капсулы... Если она движется, ползет вниз, значит происходит напряжение отдельных элементов конструкции, а значит где-нибудь, там где тоньше всего - там может и порваться.
        - Юлий, постарайся определить, продолжаем ли мы сползать или это просто был небольшой сдвиг? Короче, стоит ли нам принимать меры против сползания капсулы вниз?
        - Выполняю. Алекс, я предлагаю пока воспользоваться твоим недавним опытом испытания пеноматериалов. Ими можно загерметизировать щель.
        И в самом деле! Молодец Юлий, соображает куда быстрее меня!
        - Отлично. Я пошел за баллоном. Уверен, что за несколько минут воздух не испарится весь отсюда.
        - Не волнуйся, Алекс. Существующий уровень утечки показывает, что проблемы с дыханием могут начаться примерно через час.
        Ага. Ну этого времени нам хватит. Елене даже не придется натягивать скафандр. Главное, чтобы капсула не двигалась больше. И надо пойти успокоить Елену.
        - Лен, утечка действительно есть. Но неопасная. Если хочешь, я помогу тебе одеть скафандр. Юлий говорит, что капсула немного сдвинулась с места, поэтому появилась трещина в обшивке. Я смогу ее загерметизировать с помощью специальных материалов, которые нам Наблюдатели подарили. Для этого мне нужно выйти наружу и взять оидн из баллонов с материалом.
        - Хорошо, Алекс. Скафандр ив самом деле стоит натянуть. Если капсула начнет движение, то ее может и на несколько частей разорвать.
        Ну да. Правильно. Может и развалиться капсула... Поди знай, после такой посадки...
        - Давай я помогу тебе. - и мы принялись натягивать скафандр.
        Это далось Елене нелегко. Ее немного пошатывало, но она упрямо продолжала облачаться.
        - Давай-ка на всякий случай выйдем из капсулы. Подождешь меня снаружи. Я дал команду Юлию фиксировать смещение капсулы, так что успею выскочить, если что.
        Мы осторожно покинули капсулу и направились вдвоем к складу. Там я усадил Елену, прямо возле скалы, где часом ранее тренировался с пеноматериалами. Не преминул при этом показать их ей.
        - Юлий, как там наш дом, не двигается больше?
        - Пока нет, Алекс. Возможно, сдвиг капсулы произошел вследствие небольших толчков. Мы все-таки на Вулкане.
        Ну вот, учится игре слов прямо по ходу!
        - Да уж, действительно на вулкане. - я то имел в виду сейчас именно тот вулкан, на который нам столь неудачно пришлось плюхнуться. - Если такое будет продолжаться, и часто, то нам следует поскорее перебираться в более безопасное место.
        - Думаю, что такого места на Вулкане нет, Алекс. - это Елена подала голос. - Но не следует сразу кидаться в панику. Небольшие толчки не всегда являются признаками возможного извержения.
        Ну да, мне от этих слов сразу полегчало. Не всегда... А когда?
        Наверное, я опять последнее слово произнес вслух, потому что Елена продолжила.
        - Есть некоторые признаки, по которым можно определить, что скоро может начаться извержение или же произойдет серьезное землетрясение. К сожалению, как я понимаю, среди нашего оборудования нет специальной аппаратуры на этот счет? Юлий?
        - Нет, Елена. Такой аппаратуры у нас нет. Но ее можно будет изготовить, когда у нас будет достаточно необходимых ресурсов.
        Оптимист. Не говорит 'если', говорит 'когда'. И опять в се упирается в ресурсы! Скорей бы уже Уникум вернулся. Ладно, пойдем пока займемся делом.
        - Юлий, я в капсулу. Наблюдай, Дашь знать, когда выпрыгивать.
        - Не волнуйся, Алекс. Я наблюдаю.
        Ну и славно. Я еще раз пожал плечо Елены, дав знать, что все под контролем, и взяв баллон, полез в капсулу.
        На самом деле работы там было на полминуты. Хорошо прицелиться раструбом в щель и плавно нажать гашетку краника. Небольшой плевок пены и щель была надежно залеплена. Я выбрал пенополимер. Он вроде лучше всего клеился к металлу. Подождал пару минут и на всякий случай еще раз 'плюнул' туда же. Потом прислушался. Вроде не свистит...
        - Юлий, ну как там?
        - Подожди немного, Алекс, чувствительности датчиков недостаточно для столь быстрого определения давления в капсуле. Дай мне несколько минут.
        Ладно. Я решил пока обследовать остальные части внутренней обшивки, где мы выдирали капсюли и куда я мог сейчас дотянуться. Полазив несколько минут по кабине, я с удовлетворением отметил, что новых трещин не обнаружил. Хотя это вовсе не говорило, что их нет в других, недоступных мне местах.
        - Алекс, изменения давления нет. Поздравляю, значит, ты справился. Сдвигов капсулы не наблюдаю.
        - Что ж, это хорошие новости. Но ты продолжай наблюдение, возможно, в других местах тоже имеются щели и мы о них еще потом узнаем.
        - Согласен, Алекс. Я буду наблюдать.
        - Еще один аргумент в твою пользу, Алекс. - послышался негромкий голос Елены. - Нам нужно перебраться в более неподвижное место. Например, в ту же пещеру. Иначе мы рискуем латать дырки в капсуле до конца наших дней.
        Это она точно подметила. Не было бы счастья... Впрочем, пещера - тоже не особое счастье, но все-таки есть свои плюсы. Капсула на ладан дышит, того и гляди, действительно пойдет по швам... А там ведь и реактор еще... Вот только как с Юлием быть? Он ведь достаточно жестко завязан на комп капсулы.
        - Юлий, можешь прикинуть, насколько сложно будет снять с капсулы реактор и кабину, точнее, твой комп? Чтобы переместить затем в пещеру, когда мы доберемся до нее.
        - Компьютер снять не проблема, Алекс. Но реактор снять невозможно. Точнее, не с нашими возможностями. И Уникум тут не поможет. Я предлагаю такой вариант не рассматривать. Проще переместить всю капсулу целиком. Это потребует определенных усилий, но с помощью Уникума мы справимся. Давайте подождем его возвращения. По моим расчетам, через полчаса он будет здесь. Правда, нам придется подождать, пока его энергоресурс не будет восстановлен. Его аккумуляторы будут перезаряжены через 14 часов. Это означает, что к 'пещерным работам' мы сможем присутпить только на следующий день.
        - Хорошо. Юлий, как думаешь, мы уже можем вернуться в капсулу на постоянное место жительства?
        - Возвращайтесь. Толчков и сдвигов не зафиксировано. Уникум прибудет через полчаса и оставшейся энергии у него и геозондов хватит для того, чтобы укрепить ЛДК в грузовом отсеке капсулы. Но тебе, Алекс, придется поучаствовать в этом деле. Необходимо будет помочь Уникуму произвести герметизацию грузового отсека. Размер ЛДК не позволяет находиться в нем человеку в скафандре.
        Ну это понятно. Мог бы и не объяснять. Уникум укрепит ЛДК в грузовом отсеке. Притащит полимерные пластины и соберет нечто вроде комнаты для ЛДК. А мне нужно будет заделать все возможные щели пенополимером. Затем мы откроем переход между кабиной и спальней, точнее, просто уберем его, и у нас опять будет более-менее нормальный дом.
        - Елена, ты не хочешь подкрепиться?
        - Нет, пока нет желания... А вот от воды не отказалась бы... - в иллюминатор кабины я увидел, как она сама поднялась и с трудом стала продвигаться к капсуле.
        Я поспешил выскочить из капсулы и стал помогать ей.
        Да, все-таки ее неслабо прихватило. В который раз я уже мысленно обозвал себя дураком и глупцом. Не следует всех мерять по себе! У каждого из нас свои силы и возможности. Плохой из меня командир, если я не учел этого... Увы, мне еще учиться и учиться этой премудрости: управлять людьми.
        Да и то сказать, я ведь и не рвался на эту роль: быть командиром нашего корабля. Я ведь пилот-испытатель. И командиром меня назначил Главный Искин Зари, когда формировались экипажи.
        Нам не оставили много времени на притирку, как это обычно бывало... Два дня на сбор экипажа, день на проверку всех систем корабля, еще день - на погрузку оборудования и все - старт. Каждый день несколько десятков кораблей уходили в путь в один конец. Настоящий конвейер. И мы были правы, откажись мы следовать этому плану - все закончилось бы печально для нас...
        А вот у кого бы я с удовольствием поучился сейчас, так это у бывшего моего командира. Отто Генрихович, немец, один из немногих европейцев на Заре, педант и крючкотвор. Но его умение владеть ситуацией и наперед предугадывать и разрешать возможные конфликты внутри команды - это всегда приводило меня в восхищение. Но он остался руководить всем проектом 'Посев', а я, как и многие до и после меня, стартовал со своей командой...
        Хотя это все походило на обычное бегство, миссия 'Посев' планировалась и прорабатывалась втечение нескольких лет. Еще в конце 20-го века были открыты планеты за пределами нашей Солнечной системы. А с выведением в ближний космос нескольких крупных телескопов, работавших в разном диапазоне частот, количество открытых планет быстро увеличивалось и вскоре перевалило за несколько тысяч. Конечно, большинство из этих планет вовсе не были пригоны для колонизации. Но за прошедшие почти сто лет было открыто достаточное количество землеподобных планет, чтобы пришла идея начать 'Посев'.
        Для колонизации было отобрано несколько десятков перспективных планет и высланы первые автоматические разведчики. Полученные данные обнадеживали: не менее десятка планет уже стало числиться в приоритетном списке. Практически все было готово для отправки первой экспедиции с людьми на борту к первой ближайшей нашей цели: к Проксиме Центавра. И тут грянул гром. Строители Нового Мира объявили нам ультиматум: либо мы присоединяемся к их программе тотального электронного концлагеря (иначе это и не назовешь), либо мы подлежим уничтожению, как угроза существующему порядку. Слишком мы агрессивны, видишь ли!...
        Так что мы бежали, стартовали практически без подготовки, в надежде обрести новые свободные миры, без тотального контроля...
        А Проксима Центавра оказалась целью нашего корабля. Случайный выбор. Как и увсех, кто стартовал. На одну систему нацеливали сразу несколько кораблей, в надежде, что хоть одному да удастся завершить начатое. Нам просто не повезло, и вот мы здесь, на Вулкане. Надеюсь, что другим повезло больше, чем нам...
        Впрочем, это неверно. Нам все-таки повезло. Мы не все погибли и у нас есть надежда, что робкие ростки пустят здесь обильные всходы... Во всяком случае, мы должны сделать все, что сможем. И будь что будет. Древний девиз, но как нельзя подходящий к нашей ситуации...
        - Алекс, ты заснул? - Елена несильно пихнула меня в бок, заставляя вернуться в реальный мир. - Вроде как мы собирались вернуться в капсулу?
        - Да, конечно, прости... Опять воспоминания... - торопливо пробормотал я и более уверенно добавил, распахнув люк капсулы перед ней: - Прошу!
        - Я пока побуду в скафандре, - сказала Елена, когда мы по очереди втиснулись в спальню. - Береженого Бог бережет.
        Странно. Она все чаще стала вспоминать про Бога. Меня как-то это не трогало особенно, но вот из ее уст это выходило как-то серьезно, что ли... Я решился задать ей личный вопрос:
        - Елена, скажи мне, если ты не против, ты так часто говоришь 'Бог'. Это что-то значит для тебя?
        Она помолчала, поудобней устраиваясь на кровати. Согласен, в скафандре валяться на наших импровизированных койках было не очень то удобно... Затем вздохнула и произнесла:
        - Да, Алекс. Это слово в определенной степени кое-что значит для меня. Но если ты позволишь, мы вернемся к этому попозже. Сейчас я хочу немного отдохнуть. Все-таки я развалина, - опять жалобно протянула она, - надоело быть в таком состоянии...
        Что-то это не похоже на нее, так расклеилась... Видать и в самом деле плохо ей...
        Тут Юлий отозвался.
        - Елена, немного терпения. Уникум уже на подходе.
        - Ты отдыхай, Лен, я пойду встречу Уникума. - я погладил ее по плечу и вышел из спальни.
        Пусть поспит, а мы пока займемся делом. Я решил выйти и натаскать поближе к капсуле баллончики с пеноматериалом. Они не очень тяжелые. А листы пускай Уникум потаскает. Ну если у него еще на это энергии хватит.
        Минут через 15 я увидел его. Забавное зрелище, надо сказать: Уникум трансформировался в нечто, напоминающее жука и упорно подымался в гору, волоча на своей спине ЛДК. Два геозонда неустанно следовали над ним, неся прицепленные к ним и к ЛДК страховочные веревки. Он еще был достаточно далеко, так что я продолжил таскать баллончики к капсуле. Решив, что 10 штук вполне должно хватить, я бросил это дело и уселся в снег возле капсулы ожидать пока Уникум доползет наверх.
        Еще минут через 20 он, наконец, дополз и остановился. Геозонды сели поодаль.
        - Что там с ресурсом у них? - спросил я Юлия. Мне хотелось поскорее разделаться с установкой ЛДК в капсулу.
        - Есть еще немного пороха в пороховницах! - тут же отозвался Юлий.
        - Хммм... а поточнее? Сколько там этого пороха?
        - По 11% у геозондов. 25% у Уникума. Не волнуйся, чтобы установить ЛДК, энергии хватит.
        Наш универсальный трансформер-перевозчик в это время трансформировался в обычного андроида и опускал ЛДК на поверхность.
        - Предлагаю сразу установить ЛДК в грузовой отсек. А затем уже заняться возведением вокруг него 'комнаты', - Юлию тоже не терпелось разобраться с ЛДК.
        - Согласен. Но сначала бы хотелось быть уверенным, что капсула никуда не поедет отсюда. Было бы хорошо ее выровнять и закрепить получше.
        - Боюсь, что для выравнивания у нас сейчас энергии не хватит. Чтобы выровнять капсулу, придется совершить серьезный подкоп под нее. Это достаточно затратное мероприятие. А вот для укрепления капсулы мы можем кое-что сделать.
        С этими словами Уникум, освободившись от страховки, быстренько направился к складу и через минуту вернулся с несколькими металлическими стержнями. Затем он ловко стал вбивать их под углом сзади капсулы, практически уперев их в ее корпус. Несколько минут и дело было сделано. Вот бы мне такую силу!
        - ЛДК может функционировать и в наклонном положении. Разве что Елене будет не совсем удобно первое время находиться в нем. Но как только аккумуляторы подзарядятся, мы сможем выровнять капсулу. - зметил Юлий.
        - Хорошо. Приступай к установке ЛДК, - дал я команду.
        Хорошо, что там хоть нижняя плуба сохранилась более-менее нормальной... Герметичный проход из кабины в спальню находился сбоку, так что еще оставалось вполне достаточно места для ЛДК.
        Совместными усилиями Уникума и геозондов ЛДК был приподнят на пару метров и установлен на свободное место в грузовом отсеке. Уникум (или Юлий) быстро стал прикручивать ЛДК страховочными веревками к шпангоутам капсулы.
        - Твоя очередь, Алекс. - позвал он меня. - Плесни-ка там пенометаллом!
        Шутник, однако! Но мне нравится его настрой.
        Я взял один из баллонов и поднялся в грузовой отсек. Затем 'плеснул' , как и просил Юлий, пенометаллом в нескольких местах, чтобы наверняка 'приклеить' ЛДК к палубе отсека. Это не заняло много времени. Пенометалл схватывался очень быстро.
        Через 10 минут ЛДК был надежно закреплен в отсеке.
        - Так, теперь займемся подключением питания. Надеюсь, у нас хватит кабелей для этого.
        Юлий вещал и вместе с тем управлял Уникумом, который быстро-быстро надергивал оставшиеся бесхозными обрывки кабелей и мастерил из них более-менее адекватную энергомагистраль для ЛДК.
        - Можно было бы, конечно, воспользоваться и аккумуляторами. Но ЛДК их быстро посадит, его функционирование не настроено на их использование. Так что лучше подключить его к реактору. Вот так... - бормотал Юлий, продолжая манипуляторами Уникума плетение кабеля.
        Быстро это у него получается! Ладно, пока я тут больше не нужен, пойду проведаю Елену, обрадую ее, значит, скорым окончанием мучений.
        ЛДК уже давно могли заменять нам врачей. Ну, по крайней мере в большей части черновой работы. Хотя, с другой стороны, постановка диагноза - это практически половина успеха в лечении болезней. С этим делом ЛДК справлялся очень хорошо. В любом ЛДК находилась полноценная база знаний всех известных болезней и не менее полноценный Искин ЛДК. Врачи активно использовали ЛДК в своей практике, продолжая 'натаскивать' их на различных нетривиальных случаях, расширяя их умения и навыки. По моему мнению, профессию в рача в будущем ждало вырождение в нечто среднее между инженером по медицинским знаниям и психологом. ЛДК технически успешно лечил многие, подчас и очень сложные болезни, но люди по прежнему нуждались в обычном человеческом участии...
        Продолжая так размышлять, я вошел в спальню. Елена мирно сопела на койке, кое-как уместившись на ней в своем скафандре. Ее черные волосы растрепались и наполовину прикрывали ее лицо. Я осторожно поправил их, а затем измерил анализатором температуру тела.
        Ндаа.. немного подросла. До 38.7 . Нужно сбивать или подождать, пока ЛДК окончательно не будет готов?
        - Я думаю, что пока можно обойтись обычным жаропонижающим. - предложил Юлий. - ЛДК будет в рабочем состоянии только через пару часов, не раньше. К тому же потребуется время на герметизацию отсека. А это еще минимум час...
        - Хорошо. - я направился в кабину за аптечкой. Не так уж много лекарств там было. Но такая вещь, как жаропонижающее - неотъемлемая часть любой аптечки. Капсулы комплектовались многими полезными вещами...
        Растворив необходимую дозу лекарства в стакане с водой, я дал его выпить Елене. Она все покорно проглотила и опять уснула.
        Ну и хорошо. Пусть и дальше спит. 'Чем дольше сон, тем больше облегчение, во сне и заключается лечение' - мурлыкая эту незамысловатую магическую формулу, я опять направился наружу.
        Там Юлий руками Уникума трудился вовсю: импровизированная энергомагистраль уже была подключена к распределительному устройству реактора, ЛДК весело помаргивал различными огоньками, манипуляторы Уникума сновали туда-сюда, устанавливая и приклеивая пенометаллом 'дюралевые' пластины к шпангоутам капсулы.
        Комната, а точнее уже лечебный отсек, рос и хорошел прямо на глазах.
        - Отлично справляешься, Юлий! - похвалил я нашего искина. - Ты настоящий профи!
        - А то! - откликнулся он. - У меня уже есть неплохой опыт в этом деле!
        - Ну и я подключусь! - и я стал помогать Юлию, заделывая пенометаллом все щели, которые мне только попадались на глаза.
        Через час основная работа была закончена. И еще час мы потратили на то, чтобы наверняка устранить возможность любой утечки воздуха. Да... пришлось неслабо полазить на коленках, чтобы заделать мелкие щели, коих было в изобилии. Все-таки конструкция капсулы серьезно пострадала при высадке на Вулкан.
        Но оно того стоило. Я, устало стоял, прислонившись к новоявленной стенке лечебного отсека, и с удовлетворением смотрел как постепенно оживает ЛДК. А значит, Елена обязательно выздоровеет. И это вселяло надежду на лучшее.
        У нас ведь еще столько всего впереди!
        Начало. Мы нашли чудо.
        Как и предполагал Юлий, ЛДК диагностировал у Елены сильнейшее переутомление. Очевидно, что несмотря на весь ее боевой дух, пережитое плачевно сказалось на ее здоровье. Было решено на ближайшие 48 часов, то есть на ближайшие вулканические сутки прописать для Елены постельный режим. А от температуры - естественно, жаропонижающее. Других лекарств ЛДК не прописал за ненадобностью. Полноценный сон, хорошее питание и никаких волнений.
        Последнее, понятное дело, соблюсти было сложнее всего. Шутка ли, мы собирались долбить дырку в скале! Под предлогом расширения склада. Ну негоже, чтобы наши основные и не очень ресурсы валялись практически под открытым небом на снегу.
        Оставив Елену наблюдать за нашими работами через экран связи в кабине, мы с Юлием (Уникумом) направились к скале. Пощупать ее, так сказать, ручками. Я взял кирку и сделал символический первый удар, наметив место, с которого и следовало начинать.
        Собственно, от меня там толку было мало. Все делал Уникум. Все-таки не перестаю восхищаться нашими инженерами, придумавшими такую машину! Робот-трансформер, со множеством унифицированных насадок на его могучие конечности, легко сменяющими друг друга, с собственным, пусть немного и ограниченным искином, с собственными средствами связи... Я даже не знаю всего списка функциональных модулей, которыми он был напичкан под самую завязку. Об этом лучше спросить у Юлия.
        У меня все время чесались руки разобрать хотя бы один Уникум по винтикам, чтобы досконально во всем разобраться... Увы, никто бы мне такого разрешения не дал. Уникум потому и Уникум, что на один корабль выделялся только один такой агрегат. Ну то есть на наш класс кораблей. Был и другой класс, побольше. Там их предполагалось аж три штуки! Но тех кораблей в действии мы так и не увидели. Не успели просто...
        И слишком дорогими в производстве оказывались эти многофункциональные машины, чтобы можно было вот так, за здорово живешь, отдавать их всяким любителям-рободелам на растерзание...
        Так что оставалось только любоваться его работой. Что я и делал, стоя неподалеку от него. Чего греха таить, это одно из любимых занятий человека разумного : с удовольствием пялиться на то, как кто-то работает... Еще так же бездумно и со вкусом можно смотреть на горящий огонь. Или на бегущую воду.
        Уникум использовал сверло для проделывания дыры в скале. Очевидно, Юлий предположил, что толщина скалы была небольшой. Полуметровое сверло постепенно и со смаком вгрызалось в зернистый камень скалы. То ли гранит, то ли еще что-то... Елена потом объяснит поточнее.
        Время от времени Уникум останавливался и сверло слегка ударяло в конец проделываемой дыры. Похоже, что Юлий пытался определить по ответным вибрациям, сколько еще оставалось сверлить.
        Через несколько минут я услышал от Юлия довольное:
        - Есть контакт!
        - Уже продырявил? - поинтересовался я.
        - Ага. - в тон мне отозвался он. Любит иногда обезъянничать...
        - Ну и что там?
        - Сейчас будем посмотреть. - и в проделанную дырку пополз специальный кабель-световод, использующийся как раз для таких случаев в геологоразведке и у спелеологов.
        Иногда манера Юлия изъясняться повергала меня просто в изумление. Впрочем, со временем я стал это воспринимать как должное и перестал обращать внимание. В конце концов на компе, где он ухитрялся обитать, кроме его железячного величества, находилась еще и полная база знаний Земли. Ну по крайней мере настолько полная, насколько мы успели ее создать к моменту бегства из Солнечной системы. Так что ему было откуда понахвататься мудреных фраз.
        - Так... Все как я и думал. - возвестил через некоторое время Юлий, удовлетворенно хмыкнув при этом. -Алекс, Елена, смотрите! Мне кажется это весьма любопытным. Транслирую вам картинку внутренностей.
        Кабель-световод довольно хитрая штука. Он может легко передавать изображение в обе стороны. И к тому же может служить проводником света. В нашем случае через световод пещера освещалась и возвращаемое светом изображение опять же через световод транслировалось в приемник Уникума.
        На экране своего шлема я увидел, что находилось по ту сторону скалы. Да, там было что посмотреть!
        Узкий пучок света скользил по стенам открывшейся взору пещеры, то тут, то там выхватывая странные россыпи белоснежных кристаллов. Когда на них попадал прямой свет, они на мгновение вспыхивали, а затем слегка угасали и начинали играть разными красками. Оттенки всех цветов все время сменяли друг друга, казалось что каждая гроздь кристаллов живет отдельно своей жизнью, но тут же можно было заметить, что время от времени кристаллы начинали светиться и менять краски в унисон!
        Я подошел поближе к скале и в восторге ударил по ней киркой.
        - Елена, ты видела?! Это же настоящая пещера Аладдина!.. Это просто...
        Но меня тут же прервал изумленный крик Елены:
        - Что это?! Смотрите!
        Я посмотрел на экран и действительно: с кристаллами в пещере стало твориться что-то невообразимое! Они вдруг резко и все одновременно сменили цвет на ярко-красный и продолжали светиться этим цветом, слегка пульсируя при этом.
        Мы ошарашенно смотрели на это дивное зрелище, не решаясь проронить ни звука.
        Все же Елена очнулась первой.
        - Почему они все изменили окраску? Вдруг стали все красные? Юлий, ты можешь дать круговую панораму? Это только эта часть кристаллов так светится или так по всей пещере?
        - Секундочку. - Юлий руками Уникума плавно поворачивал световод.
        Пятно света скользило по стенам, то приближаясь, то удаляясь от нас. Но было ясно, что практически все кристаллы были окрашены в ярко-красный цвет. Хотя по мере нашего осмотра стало заметно, что яркость кристаллов становится все меньше и меньше.
        - Затухают... - тихонько прошептала Елена. - А почему так?..
        - Не знаю, - отозвался я и с досады, что такое красивое зрелище прекращается, слегка стукнул опять киркой по скале.
        Что тут было!.. Кристаллы вдруг снова ярко вспыхнули, являя нам себя во всей своей красе и заставляя чуть ли не прыгать от детского восторга!
        - Елена, ты видела это?! Да они от моего удара кирки так загорелись! - и я принялся отбивать киркой барабанную дробь по скале, ударяя то сильнее, то слабее, то убыстряя темп, то замедляя его...
        Кристаллы, с небольшим запозданием исправно повторяли мою барабанную мелодию, вспыхивая то ярче, то слабее и меняя при этом окраску на множество оттенков красного цвета.
        - Подожди, Алекс! Перестань! У меня все в глазах рябит!... - взмолилась Елена.
        Я еще стукнул пару раз и бросил кирку на снег. Кристаллы вспыхнули на мгновение бледно-розовым цветом и стали постепенно угасать, опять превращаясь в чистые и белоснежные.
        - Это что-то невероятное! Я такого никогда не видела! - с волнением воскликнула Елена. - Что это такое, что за минерал? Почему он так реагирует? И на что? - она размышляла вслух, но я воспринял эти вопросы в свой с Юлием адрес и поторопился с ответом.
        - Ну ясно же! Я долбил киркой - они и мигали! А как перестал - так и они перестали. Они чувствуют вибрации.
        - Да, но какие?
        - Как это какие? От кирки... - я не знал как точнее выразить свою мысль.
        - Ты заметил, как цвет изменился напоследок? Почему? - не унималась Елена.
        - Ну я кирку бросил... Наверное поэтому... Вибрации изменились... - нуверенно промямлил я.
        - Вот именно. Изменились. Они реагируют на изменение вибраций. У меня есть одна идея... Юлий, ты можешь просунуть в просверленное отверстие какой-нибудь более путевый источник звука?
        - Елена, ты предполагаешь, что эти кристаллы реагируют именно на звуковые колебания?
        - Да, Юлий. Именно это я и хочу проверить. Есть у тебя что-то подходящее?
        - Сейчас организуем.
        С этими словами Юлия Уникум вытащил световод из отверстия в скале и одновременно отправил один из своих манипуляторов куда-то вглубь своего трансформенного нутра и выудил оттуда небольшой цилиндрик.
        - Думаю, что это подойдет. Это звуковой сигнализатор. Используется при диагностике Уникума. Вот только придется немного расширить отверстие и соединить сигнализатор с генератором звуковой частоты. Ты ведь хочешь проиграть все доступные частоты, так?
        - Угадал, Юлий. Давай, расширяй дырку. - Елена наверное там подпрыгивает в предвкушении нового развлечения. Уже выздоравливает значит..,.
        Я же представил, какая опять какофония обрушится на пещеру и мне стало почему-то жалко эти кристаллы. Опять им придется слушать мощные звуки сверла и реагировать на это. Представляю как им будет несладко при таком то звуковом балагане...
        Стоп! Откуда это у меня такие мысли то?.. Чего это я думаю о них, как о живых? Кристаллы, они и есть кристаллы... Наверное, это у меня потому, что мне уж очень нравится их игра со светом и не хочется, чтобы в их спокойное отражающее сияние вмешивалась дисгармония. Достаточно было моих бестолковых ритмов киркой...
        - Может не стоит?... - робко начал я. Но Елена меня тут же прервала.
        - Алекс, нам нужно разобраться в этом явлении. Возможно, что эти кристаллы - это наше будущее. Действуй, Юлий!
        Выждав пару секунд и не услышав более моих возражений, Юлий начал расширять отверстие, предварительно сменив сверло на более широкую фрезу.
        Минут через 10 Юлий провозгласил:
        - Ну вот, все готово к проведению эксперимента. С какой звуковой частоты начнем?
        - С ноты 'ДО' ! - тут же уверенно отозвалась Елена. - 'ДО' первой октавы!
        Последующий час мы были полностью зачарованы открывающимися нам картинами, которые создавались игрой света в кристаллах и музыкальными нотами, сменяющими одна другую...
        Как оказалось, кристаллы действительно реагировали на звук и на свет. Определенная звуковая частота вызывала отражение и усиление или затухание светового потока, причем назад наблюдателю световой поток возвращался уже с измененной частотой. Зависимость изменения частоты возвращаемого светового потока от частоты и амплитуды звуковых колебаний еще предстояло досканально изучить.
        Так выглядело объяснение Юлия.
        А я бы сказал попроще: мы нашли настоящее чудо. Настоящую природную цветомузыкальную пещеру!
        Осталось еще только понять: эти кристаллы так себя ведут только в этой пещере или же это их личное свойство?
        - Давайте передохнем и обсудим нашу находку, - предложила Елена. - Нам нужно собраться с мыслями, высказать свои соображения и решить, что мы с этим будем делать дальше.
        - Ладно. - я нехотя оторвал свой взор от экрана, все еще пребывая в каком-то состоянии гипноза от увиденной в пещере игры красок. - Юлий, закрой пока отверстие. Я возвращаюсь в капсулу.
        Через несколько минут мы все втроем сидели в спальне и пытались найти объяснение этому чудесному феномену. Ну само собой Юлий то присутствовал виртуально.
        Первая начала Елена.
        - То, что мы нашли, несомненно требует изучения. Думаю, мы все тут уверены в том, что эти кристаллы являются чисто природным материалом. Насколько мне известно, в земной истории еще не встречалось таких минералов, способных реагировать именно таким образом.
        Я решил обратить внимание на ту мысль, которая посетила меня последней перед возвращением в капсулу.
        - Лен, а ты не подумала о том, чт о так себя вести кристаллы могли бы только, если бы находились именно в этой пещере?
        - Алекс, ты хочешь сказать, что окружающие условия в пещере или же свойства пещеры, пока мы еще не знаем, какие именно, могут влиять на поведение кристаллов? Так? - это уже Юлий подключился.
        - Да, именно это я имел в виду. Возможно, что вся суть происходящего заключена именно в самой пещере.
        Елена потеребила мочку уха, затем сказала:
        - Возможно, что тут и есть некий совместный эффект, но все же я больше склоняюсь к тому, что изменение цвета в зависимости от частоты звука - это эффект, присущий именно кристаллам. Вы заметили, что они не все реагировали одинаково? Даже в составе одной 'грозди' были заметны отклонения в цвете?
        - Заметили. Но были и моменты, когда они мигали в унисон. - я продолжал гнуть свою линию.
        - Алекс, это действительно можно объяснить некоторыми локальными наложениями звуковых волн. Пещера несомненно обладает своими акустическими свойствами. И это может оказывать влияние на работу кристаллов. Но не обладай кристаллы своими свойствами, мы бы не заметили разницы в их мигании. Они бы всегда мигали в унисон.
        - Ну хорошо. Пусть будет по-твоему. Пусть это будут именно их свойства. И что из этого? Мы видим чудо расчудесное и лично мне просто приятно любоваться им.
        - А то, что любоваться может приятно не только тебе. - Елена улыбнулась и продолжила, - Но не это главное. Если мы сможем понять, как работают кристаллы, то мы сможем понять где и как их можно применять. А это даст нам возможность сделать их товаром для продажи. Как тебе это?
        Звучало неплохо. У нее точно есть коммерческая жилка!
        - Это обнадеживает. Но тут есть много подводных камней. Помимо самих свойств кристаллов. Если уж зашла речь об их возможной продаже, то сначала следовало бы поинтересоваться, а не существует ли уже чего похожего на галактическом рынке? Юлий, ты можешь это проверить?
        - Активируй терминал, Алекс. И я поищу.
        Я протянул руку к терминалу, который покоился уже на своем обычном месте на столе и произвел необходимые манипуляции.
        Через несколько секунд Юлий произнес:
        - Такого товара не обнаружено.
        - А как именно ты описал товар? - спросила Елена.
        - Естесственный кристалл, изменяющий свои оптические свойства в зависимости от частоты и амплитуды звуковых колебаний, прилагаемых к данному кристаллу.
        - О как мудрено! - вырвалось у меня.
        - Это наиболее подходящий вариант запроса. - уверил меня Юлий. - Я уже немного набрался опыта в общении с поисковой системой. Более четкая формулировка дает более положительный эффект.
        Елена рассмеялась при этих его словах.
        - Твое описание более подходит к варианту, когда ищется какое-либо техническое устройство или же материал для его создания. А если это предмет искусства? Не думал об этом?
        - Хорошо. Предложите свой вариант запроса. - невозмутимо отозвался Юлий.
        Я решил вставить свой винтик в систему.
        - Цветомузыкальный кристалл. Сияющий звук. Радуга звуков... Понимаешь?
        - Ассоциативный смысл определен. Произвожу поиск. - голос Юлия звучал подчеркнуто нейтрально. Обиделся что ли?
        Мы с Еленой терпеливо ждали. Я заметил, что она немного нервничала. Очевидно, ей очень хотелось, чтобы наша находка оказалась уникальной.
        Через пару минут Юлий торжествующе возвестил:
        - Похожего товара не обнаружено. Поиск производился по 2374-м ассоциативным смысловым выражениям.
        - Молодец Юлий! - поспешил похвалить его я. - Отличная работа!
        - Я старался. - скромно отозвался он. - К тому же это было поучительно. Моя база знаний существенно пополнилась новыми смыслами.
        Елена облегченно вздохнула.
        - Отлично! Значит эти кристаллы и будут нашим первым товаром. Осталось только определить, под каким именно соусом их подавать: как технический материал или как нечто, относящееся к произведениям искусства?
        - Лен, до сих пор нам было известно, что произведения искусства - это что-то созданное руками человека. - мягко заметил я.
        - Ну да! - она взмахнула руками. - Мы можем использовать либо целые грозди кристаллов, либо соединить их в определенном порядке для получения более эффектных цветовых картин. Представь себе, сколько тут разных возможностей!
        - Даже трудно представить!.. - я рассмеялся, так она была заразительна в своем энтузиазме.
        - Одно 'но', Лен...Ты не учитываешь одну вещь. Предметы искусства - они ведь хороши для людей. Ну нам вот нравится смотреть на эти кристаллы. Завораживает. Но почему ты думаешь, что это будет кому-то интересно еще? Какие-нибудь разумные жуки или там осьминоги могут испытывать удовольствие вовсе не от этого. Может у них и глаз то нормальных нет. Или им все равно как там кристаллы мигают. Или уши у них слышат не так, как у нас с тобой. Если же предлагать кристаллы не как предмет искусства, а как технический материал, то столкнемся точно с такой же проблемой. Для нас кристаллы могли бы быть использованы, например в качестве сенсоров. Но что будет значить такой сенсор для какого-нибудь чужого?
        - Алекс, это невозможно пока определить. У нас недостаточно информации для этого.
        Тут опять встрял Юлий:
        - Можно узнать у Искина Наблюдателей о других цивилизациях.
        - Отлично! - тут же среагировала Елена. - Алекс, вызывай Искина. Пообщаемся!
        Тоже верно. До сих пор мы как-то не удосужились расспросить Наблюдателей о других разумных в этой галактике. Даже их количество нам неизвестно. Я потянулся к коллектору стеллариума.
        - Вызывается Станция Наблюдателей!
        Волшебная фраза, мелодичный перезвон и голос Искина:
        - Приветствую вас Алекс. Приветствую вас, Елена. Чем могу помочь?
        - И я приветствую вас. -разделяя каждое слово произнес Юлий. - Нам необходима помощь. Требуется информация о разумных расах, обитающих в галактике. Особенно нас интересуют их способы восприятия звуковых и световых колебаний.
        Вот теперь Юлий точно обидится! Потому что Искин проигнорировал сарказм Юлия и обратился прямо ко мне:
        - Алекс, информация подобного рода является закрытой для общедоступного пользования. Тому есть несколько причин. Но основная - не все разумные расы желают делиться ею. Мы не можем не учитывать этого желания.
        - Ну хорошо. Допустим. Но ведь есть разумные расы, которые согласны делиться такой информацией? Мы можем ее получить?
        - Можете, Алекс. Но эта информация является платной. Это часть предоставляемых услуг на Галактической бирже. С другой стороны, если у вас есть уже контакт с представителями других рас, или с торговыми организациями, вы всегда можете получить доступную информацию от них. В галактике среди разумных сообществ поддерживается свободный обмен информацией. Мы не вмешиваемся в торговые отношения сообществ и персон.
        - То есть, нам за такой информацией нужно обращаться только на биржу?
        - Именно так, Алекс. Могу ли я еще чем-нибудь вам помочь?
        - Можете. Наверное... - я уже не был так уверен в этом. Не вмешиваются они... как же!..
        - Я слушаю вас, Алекс.
        - Как предложить товар на продажу?
        - Торговые операции. Предложения на продажу. Функция активирована.
        Ну я уже и не удивился этому. Понятно все. Нас как малых детей ведут. Теперь вот открыли нам возможность продавать.
        - Алекс, могу я поинтересоваться : какой именно товар вы хотите предложить на продажу? Цель моего интереса - проверить, соответствует ли предлагаемый товар условиям соблюдения Баланса.
        - А что такое Баланс?
        - Баланс - это сохранение всех форм жизни в обитаемой Вселенной. Основная функция Наблюдателей - охранять Баланс. В случае возникновения угрозы тотального уничтожения какой-либо формы жизни или в случае возникновения угрозы нормального, естесственного развития какой-либо формы жизни Наблюдатели ликвидируют эту угрозу или сводят возможные последствия от угрозы к нулю. Я ответил на ваш вопрос?
        Ну да. Я не дурак. Понятно, что теперь он ждет ответа на свой вопрос. Надо бы еще его помурыжить, вытянуть побольше из него...
        - А как вы определяете, что такая угроза существует? И в чем заключается ликвидация такой угрозы?
        - Наблюдатели обладают большим опытом в исследованиях различных цивилизаций. Можете быть уверены, анализаторские способности Наблюдателей вне конкуренции. Если определена угроза нарушению Баланса, Наблюдатели принимают меры, направленные на ее ликвидацию. Эти методы не являются насильственными. Как правило, применяются методы информационного характера, в некоторых случаях применяются методы экономического регулирования. Я ответил на ваш вопрос?
        Вот ведь железячник инопланетный!... Ладно, скажу сначала про наш товар, затем уточню у него что же это за информационное и экономическое регулирование такое...
        - Мы недавно обнаружили необычные кристаллы. Они реагируют на звуковые колебания, изменяют свой цвет. Ну, точнее, отражат падающий на них свет, изменяя его частоту... Ну вот это и есть наш товар. Мы еще, правда, не определились как его подавать на рынок: в качестве технического материала или же как предмет искусства...
        - Спасибо, Алекс. Позиционирование товара вы вправе определять сами. Поскольку это ваш первый планируемый товар на рынке, могу дать вам рекомендацию разместить его сразу в нескольких позициях. Это увеличит его шансы быть востребованным.
        - А как я могу узнать, не представляет ли наш товар угрозы Балансу?
        - М ы сообщим об этом вам дополнительно через торговый терминал. Вы можете подать заявку на предложение данного товара на рынок. Через одни стандартные сутки вашей планеты вы получите ответ, удовлетворена ваша заявка или нет.
        - Понятно. Еще вопрос: а бывают ли такие случаи, когда сначала товар признается не представляющим угрозы для Баланса, а затем выясняется, что такая угроза все же существует? И что тогда - товар снимается с продажи?
        - Да. Такие случаи были в истории. Например, применение ядерных или термоядерных технологий может быть использовано в различных целях. С точки зрения соблюдения Баланса можно запретить использование таких технологий, поскольку их применение в военных целях может привести к тотальной гибели цивилизаций. С другой стороны, потенциал таких технологий для последующего развития цивилизаций может перевесить риск возможного ущерба. Каждый такой случай рассматривается отдельно и принимаются меры к сведению угрозы к минимуму.
        - То есть меры информационного или экономического характера?
        - Именно так, Алекс.
        - А вы можете привести пример?
        - Да, могу. Пример использования одной пищевой специи. Одна из рас обнаружила источник особой специи, использование которой в составе пищи приводит к усилению умственных способностей. Эта специя получила распространение у этой расы. В дальнейшем было обнаружено, что данная специя также может быть успешно использована и некоторыми другими расами. Специя получила статус товара. Но при определенных условиях, которые не могли быть спрогнозированы заранее, данная специя стала представлять угрозу для тотального вымирания одной из рас, употребляющих ее в составе пищи. К сожалению, эта раса не собиралась отказываться от употребления этой специи, поскольку справедливо полагала, что прекращение ее использования приведет к снижению ее суммарного умственного потенциала. Нами было принято решение ликвидировать угрозу вымирания расы.
        - И как же вы это сделали?
        - Мы предоставили ученым этой расы формулу вещества, использование которого сводило на нет отрицательный эффект специи, но при этом не нарушало положительный. В данном случае был применен метод регулирования Баланса информационного характера.
        - А эти самые ученые не смогли сами додуматься до формулы?
        - К сожалению нет. Для этого они еще не обладали нужным уровнем развития своих знаний. А время работало против них. Если раса сама в состоянии справиться с возникающими проблемами, Наблюдатели не вмешиваются. Если это невозможно, Наблюдатели устраняют угрозу.
        Ладно. Нам еще потребуется время, чтобы переварить все сказанное Искином. Очевидно, что и с торговлей, и со взаимоотношениями в 'обитаемой Вселенной' не так все просто... Пора закругляться с разговорами.
        - Спасибо за помощь. У нас пока больше нет вопросов.
        - И вам спасибо. До свидания, Алекс. До свидания, Елена.
        И Искин исчез. Ну то есть отключился.
        Я ожидал гневных тирад от Юлия по поводу дискриминации 'искусственных разумных систем'. Но ошибся. Юлий был озабочен другим.
        - Этот наблюдательный Искин не предоставил нам информации о других цивилизациях. Может, поищем сами? Что скажешь, Алекс?
        - Согласен. Он сказал, что эта информация продается как часть услуг. Можешь определить, какова стоимость такой услуги хотя бы для одной расы?
        - Секундочку. - последовала небольшая пауза.
        - Стоимость зависит от объема запрашиваемых данных в разных сферах деятельности рас. Но даже минимальные сведения нам не по карману, Алекс. Минимальный запрос оценивается в 5000 галактов.
        Ничего себе! Я даже присвистнул от удивления... Вот это цены! Хотя с другой стороны информация для развитых цивилизаций - всегда самый дорогой и востребованный товар...
        - А что ты имеешь в виду под минимальным запросом?
        - Так определено в системе. Стандартные сведения о цивилизации: самоназвание, тип расы, условия обитания на родной планете, основные направления деятельности, уровень развития.
        - Не густо. Особенно если учесть, что нам неизвестна классификация типов рас, уровней развития... да и вообще, нам много чего неизвестно... - я слегка приуныл. - И как нам быть? Мы тут вообще ничего не знаем... Опять на поклон к Наблюдателям, клянчить по каплям информацию?
        - Зачем же? - подала голос молчавшая до сих пор Елена. - Информация об информации - это ведь тоже товар, верно?
        - То есть ты предлагаешь поискать в продаже информацию о типах рас и все такое прочее?
        - Точно!
        - Юлий, давай поищем? Есть в системе что-то похожее?
        - Погодите-ка... Да, есть такое дело! - Юлий пропел какой-то веселенький мотивчик и заметил: - И как это мне в голову раньше не пришло? 'Справочник начинающего колонизатора' - это ж надо такое! Чего может быть проще?
        Ну да, действительно. Справочник начинающего колонизатора. Просто смех, да и только...
        - Ну и сколько это стоит?
        - Всего-то 50 галактов. Кстати, доставка бесплатна. Информация будет передана непосредственно через терминал.
        - Ну еще бы! Еще и за передачу данных галакты сдирать!..
        - А ты зря кипятишься, Алекс. Тут есть и такие услуги, как передача данных.
        Я не знал, что и сказать на это. Ну да, уже и ежу понятно, что мы тут обречены за все платить, и причем не так уж и мало. Успешной колонизации...
        - Ну что, Лена, рискнем купить этот справочник для чайников? - мне что-то не хотелось в одиночку брать на себя бремя этого решения. Мы пока еще ничего не заработали, а только тратим...
        - У нас нет особого выхода, Алекс. Не сегодня, так завтра нам понадобится эта информация. Но все же пока я предлагаю подождать. Ведь у нас пока еще ничего не ясно с нашим товаром. Мы его еще даже не изучили как следует. Еще и в руках не подержали. И даже заявку не подали...
        Ну конечно же! Я и забыл, что это нужно сделать.
        - Тогда давай закончим с оформлением заявки. Пока предлагаю оформить как товар в позиции технических материалов. Что-то вроде того, что изложил Юлий. Чисто техническое описание.
        - Сделано, Алекс. - тут же отрапортовал Юлий.
        - Ну и хорошо. У нас теперь есть стандартные сутки Вулкана. Пока же заявка будет рассматриваться, мы сможем приступить к изучению нашей пещеры и заодно нашего чудесного товара. Есть возражения?
        - Нет! - хором ответили Юлий и Елена.
        - Ну и славно! Тогда вперед, за дело! - я поднялся с кровати и тут же сделал упреждающий жест Елене: - А ты пока еще на постельном режиме! Остаешься здесь.
        - Но Алекс! - возмутилась Елена. - Я уже чувствую себя лучше!
        - А это мы сейчас проверим... - я направил анализатор на нее. - Тэээкссс... И что там у нас?...- стрательно изображал из себя доктора, значит.
        Хммм... действительно, температура значительно упала: 37.2 . Но все же стоит немного выждать. Не хотелось бы повторения проблем с переутомлением.
        - Елена, ты все же побудь здесь пока. Все равно в ближайшие часы ничего интересного не предвидится. Уникуму потребуется время, чтобы создать более-менее удобный проход в пещеру. А когда он закончить с этим, обещаю, что ты первая войдешь туда. Идет?
        - Ну ладно... Уговорил. - она откинулась на койке. - Надоело уже валяться просто...
        - А ты и не будешь валяться. Помнится, кто-то очень хотел узнать тайну наших кристаллов? Юлий, мы можем организовать небольшой образец кристалла для Елены?
        - Сделаем! - бодро пообещал Юлий. - Уникум уже занимается этим.
        - Отлично. Лен, только обещай, что как почувствуешь усталость, то тут же отправишься отдыхать. Договорились?
        - Хорошо, Алекс, договорились. Неси давай скорее кристалл!
        Ну да, она сейчас на все согласна. Я мысленно рассмеялся. Найдена новая игрушка для геолога... Вслух же сказал:
        - Несу, несу, неугомонная... - и вышел за образцом.
        Уникум уже положил его в тамбур, так что не пришлось мне даже скафандр натягивать.
        Вне таинственной обстановки пещеры небольшой вытянутый кристалл, почти правильной шестигранной формы, казался невзрачным белым камушком. Валяйся он на снегу, я бы вряд ли его заметил даже.
        Я взял его в руки и чуть не уронил! Гладкий на ощупь, он показался мне немного теплым. Но чуть не выронил его я не из-за этого. Кристалл в моих руках вдруг изменил свой цвет на бледно-желтый. Оказывается, он реагирует и на температуру?! Или еще на что-то другое?.. Вот так сюрприз!..
        Я поспешил к Елене. Пока я шел, кристалл немного менял свой цвет, с бледно-желтого на бледно-розовый и обратно. Ну да, звук моих шагов, наверное влияет на него. Или другие какие звуки... Мы ведь еще не знаем, насколько он чувствительный.
        Я зашел в спальню и первым делом доложил Елене:
        - Лен, а он еще и на температуру реагирует!
        - Серьезно? Ну-ка давай его сюда! - она протянула руки и приняла у меня драгоценную ношу. - Маааленький мой... хорооошенький... - приговаривала она, разглядывая его со всех сторон.
        Кристаллик радостно поддакивал ей, помаргивая разными оттенками зеленого и голубого в такт ее словам.
        - Ну просто прелесть! - заключила она.
        Кристалл согласился с ней, ярко вспыхнув сочным зеленым цветом , а затем снова вернулся к своему бледно-желтому состоянию.
        - Развлекайся тут. А мы пойдем делать проход.
        Елена молча кивнула, уже погруженная в свои мысли. Ну да, процесс исследования пошел полным ходом...
        Натянув скафандр, я вылез наружу. Уникум терпеливо дожидался меня возле капсулы.
        - Пойдем, друг мой. Нам предстоят великие дела!
        И мы вместе зашагали к намеченной цели.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к