Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Заря В. В. Миргородов
        Юстиниания #1
        Маги, чародеи, волшебники и драконы… это все прекрасно! Только мне что с этим делать?! Я не родился аристократом, волшебником в хецатом поколении, и не хлестаю маной направо и налево, подобно всяким избранникам богов. Ах, интерфейс… «подарок» перерождения. Он как бы есть, но его как бы нет. Он как бы может оперировать и маной и моим собственным телом, делая сложные вещи простыми, но для этого его каждый раз нужно программировать, серьезно усложняя себе жизнь. Только мир вокруг не ждет, пока я закончу прогу века и стану вундерпапкой, нагибая во всех возможных ракурсах.
        ОТ АВТОРА:
        Вторая книга: МИР
        Юстиниания
        Заря
        Пролог
        Мотыльки летящие на свет
        - Тфу, блин! - сплюнул я кровь, и нащупал языком острую кромку.
        Этот бугай мне зуб сломал! Ну я ему сейчас… покажу как мои пятки сверкают!
        Пора бежать! Бежать!.. на тот свет - я перевел взгляд на одного из подпевал бугая, что самозабвенно поигрывал пистолетом системы Стечкина. У меня есть шанс только если это муляж, или у него нет патронов, иначе даже травмата хватит чтоб меня «догнать».
        Вновь взгляд на основного противника - двухметровый верзила довольно скалится, уже представляя, как меня скручивает в бараний рог. Нет уж, не сегодня, я все же поставлю на то, что пистолет не настоящий.
        Я резко развернулся и, что есть силы, рванул прочь с пустыря за гаражами. Сзади раздался раскат грома выстрела. Блин! Я застыл как вкопанный и медленно развернулся. Вот только вместо довольных рож, увидел растерянные, все как один, смотрящие куда-то в небеса.
        А я что, рыжий что ли!? Я тоже задрал голову! И узрел огненный шар размером со стадион несущийся прямо на нас. Нет, скорее уж просто огненное небо, падающее на землю. Бежать? Куда? Только оттягивать агонию, такая дура при столкновении разнесет все в пыль на пару километров! Да и времени осталось только чтобы подумать: «какой же красивый огонек!».
        Ох, моя голова… Наверное, вчера я перепил… Стоп, я же не пью! Совсем! У меня, как его… Невосприимчивость к алкоголю, во! Ой, то есть наоборот - я с кружки пьянею! Даже с кваса могу захмелеть. А рюмка водки может убить. Азиатский ген, или как-то так. Так что я трезвенник, и язвенник, из-за чего постоянно влипаю в проблемы, потому что «не уважаю».
        А где собственно я? А, я горю, горю! А нет, не горю… Но вокруг все полыхает, так, что кроме бесчисленных языков пламени и не видно ничего. Даже моих собственных рук не видно! Или… мои руки тоже огонь? Неприятно… Хоть боль и не чувствуется. Надо выбирается из этого места, пока местным чертятам не влетело за то, что они забыли включить рубильник «боль», вместе со всеми остальными по типу «слух», «обоняние» и «осязание». А то кроме зрения у меня и нет ничего. И я даже не могу понять двигаюсь ли я в пространстве или нет.
        Хреново! Очень хреново! Так, ладно, шутки в сторону. Надо закрыть глаза и… закрыть что? То чего и так нет? Тогда открыть… Опа! Неожиданный эффект - словно на втором плане «зрения» открылся светлым пятном некий проем, средь бесконечной тьмы. Интересный эффект, только вот - не лети на свет Вася, не лети! Перекрасить что ль? Черная точка посреди белой пустоты… от перестановки мест слагаемых, сумма, как говориться? Интересно все же, а что там?
        Стоило мне только подумать об этом, как я тут же переместился за «грань» и оказался по другую сторону открывшегося окна в сознании. И тут же стал падать. Стремительно и неотвратимо.
        Кажется, падение кончилось уже давно, но я все еще не могу прийти в себя. Мне все еще кажется, будь то я, падаю, хотя на самом деле сижу на копчике посреди кусочка выжженного леса. Мне кажется, будь то мир вокруг меня, вращается, но не думаю, что это, на самом деле так. Мне кажется, я сошел с ума, и вот это, стопудово правда.
        Застелившая глаза пелена бреда уносит меня туда, где было все хорошо. Туда, где я был нормальным, и в нормальном мире. Относительно конечно. В то время, которое моя память почему-то сочла лучшим временем в моей жизни. Время, когда я занимался разработкой собственной игры.
        По правде сказать, я не разрабатывал её. Не писал и не рисовал, а нагло «пиратил»: брал движок от одной, графон от пары других, сюжетку с третьих, собирал все в кучу, и радовался успеху. Эх, хорошее было время, но увы… слово «было» тут ключевое. И вот я вновь сижу тут, посреди выжженной поляны, сжигаемый изнутри некой «силой», орущий от безумной боли, раздираемый собственным могуществом.
        Силой, что неожиданно оказалась заперта внутри меня, и желающей вырваться. И отторжением мира, не желающим мирится с «третьим полюсом» на своей поверхности. На некоторое мгновение я даже забыл, кто я есть на самом деле? Но потом вновь вспомнил, и даже осознал - раз я не в состоянии переварить собственное могущество, по крайней мере в единицу времени, то зачем оно мне вообще нужно? Вот только просто выпустить эту силу я тоже не могу - она уничтожит все вокруг подобно ядерному оружию. Да и нет тут такого рубильника!
        Значит нужно дать этому нечто свой собственный «разум». Или хотя бы то, что на него похоже. Или хотя бы пририсовать рубильник по увесистей! На ум мгновенно пришла игровая система с парой админовских консолей, а не успел я это даже додумать, как давление на сознание и тело тут же стало ослабевать. Внутренняя мощь отделилась и приняла собственную форму, взяв за основу виртуальную оболочку.
        Еще пару мгновений, и я уже чувствовал себя живее всех живых, а перед глазами зажглась надпись:
        «Замзелия» Запуск.
        Статус пользователя…
        Текущий статус…
        Желаем приятной игры!
        - Ик, весело. - буркнул я, пытаясь наконец разобраться, это все реально, или меня все же опоили, обкачали и еще что-то «об» и я лежу в реанимации? Или уже умер?
        - АЙ! - наступил я на горячий пепел босой ногой и тут же отпрыгнул назад.
        Получен урон!
        Получен урон!
        Пропищала мне «система» за одно и за задницу, которой я тоже задел раскаленную золу.
        - Класс! А почему полоска хп тогда не дергается!? - потыкал я в виртуальную полоску «хп».
        Постучал по ней - как ни странно услышал звук, как от стеклянной колбы… пододвинул поближе, выдул содержимое - ничего не произошло. И на вкус вода водой. Даже на ароматизатор пожопились, жлобы!
        Красиво. Муляж. Бесполезный и бессмысленный. Похоже, где-то закралась системная ошибка. Надо найти…
        Усевшись в позу лотоса, на единственном пригодном для этого уцелевшем клочке поверхности, в виде неровного стеклянного блина, посреди неторопливо остывающей земли, с горами пепла тут и там, и с головой углубился в то, что только что сам и создал. Хотя и верится в это с трудом.
        Ошибки нашлись довольно скоро - реальный мир и та картинка, что видимая на экране монитора компьютера, сильно различаются, как следствие, при адаптации произошел целый ворох нестыковок, в первую очередь связанных с тем, что у человека нет хп. Ну и далее по мелочи - урон, уровень, опыт. Но все это в принципе исправимо. А главное, поскольку выдуманная мной виртуальная система охотно вобрала в себя мои же знания о реальном мире, появилась возможность видеть то, чего не предусматривает система игры.
        Так что, немного повозившись, я получил градусник, барометр, дозиметр и вольтметр. Не знаю, на кой мне последний, все же пальцы мне по-прежнему дороги, но вот от первых двух определенно будет толк. Да и тому, что посередине, возможно тоже найдется применение - баклажаны на рынке проверять.
        Только вот… - я посмотрел на свои пальцы - хоть боли я не чувствую, пальцы, как и все тело, продолжает тлеть изнутри. И я сомневаюсь, что это нормально. Как и то, что вокруг выгоревшего кратера раскаленного пепла, нет многоэтажек, или их руин, положенных быть «за гаражами». Нет улиц, ментов, зевак и прочего. Зато есть лес. И не похоже, что он сильно пострадал от падения неизвестно чего.
        - Что-то мне совсем хреново. - хмыкнул я, и вновь перевел взгляд на «интерфейс».
        Количество бесполезной информации в нем просто зашкаливает! Как видно он хватал всё, до чего только мог дотянуться по ассоциативной памяти. Да и то, что не относится к порнографическим картинкам в облике набора бессвязных буковок и цифр, все равно не редко представляет из себя бесполезный неработоспособный мусор. Например, показатели силы, выносливости и ловкости - они есть, но ничего не делают.
        Что и понятно, интерфейс был основан моим подсознанием, на основе чего-то того, чего никогда не было в известном мне же мире, и то, что в нем уже было, ему не подчиняется. Как следствие, характеристики отвечающие за ману и магию наоборот вполне реальны. Правда, так же как и с силой, админовская панель дает возможность крутить их как душе угодно, но это совсем не означает, что я становлюсь сильнее или слабее в магическом плане. Просто пропорции реальной силы, изменяются по отношению к отображаемой.
        - Эх… сколько работы… - вздохнул я, открыл консоль программирования, уселся поудобней, и приступил к допиливанию этой лажи до ума.
        Нужно просто хорошо отполировать, основное и самое сложное, уже стибрено за нас. То есть выполнено, конечно…
        Глава 1
        Прикосновение магии
        - О… Моя спина! - простонал я, когда рассвет уже забрезжил из-за горизонта.
        Самое время пойти выпить кофе и завалится спать до вечера. Излюбленный, и избитый, ритуал программиста - кофе и сон-час. Но сначала - потянутся.
        Раздался хруст, и мой взгляд неожиданно стал лицезреть багровое предрассветное небо.
        - Э… не понял? - протянул я, и попытался встать.
        Пальца ног ощутили прикосновение теплого пепла - приятно. Даже можно сказать - умиротворяюще. Только вот башка моя все так же лицезреет бескрайнее небо! Руки тоже потонули в теплой и сыпучей золе, но все же нашли точку опоры, и помогли мне подняться.
        - Блин… Оладушек! - простонал я, глядя как в пяти метрах от меня стоят мои ноги. Ноги с талией. Нижняя половина тела!
        Она, в смысле они, в смысле ноги, прекрасно меня слушаются, отзываются на команды, по типу «пройдись» и передают все тактильные ощущения, до последней мелочи, но больше никак не связаны с остальным телом! Физически не связаны. А еще, выглядят паршиво.
        Поставив… воткнув себя в золу, я осмотрел свои руки - они тоже выглядят не очень. Будь то пролежали эдак пару часиков в костре. Или в кислоте. Или хрен знает в чем! Ведь откуда мне знать, как должен выглядеть обгорелый труп!? У которого уже пары пальцев не хватает, а сами руки прогорели до дыр, словно головешки!
        Сердце неожиданно выдало удар. Именно неожиданно, так как, судя по всему, до этого оно забыло, что нужно как бы «биться»! И именно один, так как после вновь наступила тишина. Гробовая.
        Я что, умер? Или умираю? Не хочу! Не хочу, мать его! Я жить хочу! Очень хочу!!! У меня дома кот не кормлен!
        Я вновь метнулся к программному интерфейсу. Да, как последний гик!!! Умираю, но доиграю…
        Скилы, исцеление, воскрешение, юзать все! И на себя, и вокруг! Я не хочу подыхать, чтоб его! И еще! Да все подряд! Не работает!? Опять ошибка? Надо найти! Надо исправить! Я ног уже не чувствую! И интерфейс посерел, как при… смерти? Я что, реально сдох!? Нет, еще не поздно! Надо… надо попытаться! Настроить, исправить…
        Мир вокруг меня исчез, но я не заметил, как это произошло. Тело тоже растворилось, но и это было не важно! Я отчаянно пытался найти, понять… я отчаянно пытался: исправить, починить, запустить, заставить работать… это моя одержимость, и надежда, моя путеводная нить. Очнулся я резко и неожиданно, когда кто-то больно заехал по спине.
        - УВААААА! - проорал я во всю глотку, скорее от неожиданности, чем от боли.
        А после пришло осознание - боль? Я жив! Я живой! Я буду жить!!!
        Бегло осмотревшись, я пришел к неутешительному выводу: Во первых - угодил к великанам. Судя по размеру предметов вокруг. И судя по всему, они меня хотят меня съесть. Судя по столовым приборам. Причем прямо сейчас, ибо один уже тащит меня ко рту.
        Во вторых - меня накачали транквилизаторами по самую пятую точку - шевелиться нет сил, и конечностей не чувствую. А картинка от чего-то перевернута вверх тормашками, так что меня уже неслабо так мутит. Ну и наконец - гигантская баба, что бесстыдно распахнула свои ножки пред мои бедные очи… В общем жопа, причем буквальная, и мне даже страшно представить, что будет дальше, и что отвратней.
        А дальше была наждачка, которой меня тщательно, и со смаком, отшлифовали, а я в ответ мог только мычать и хлопать глазами. Потом смирительная рубаха, американские горки, и… спасительное забытые. По-моему, пред этим я обосрался.
        Воох… приснится же такое. Метеорит, выдуманная игра в реале, смерть и баба. И не знаю что хуже! Ох, надо пойти выпить минералки и…
        - ВААААааааАХ! - проорал я, так как прямо перед моим носом было… нечто.
        Я даже не знаю что это! Но воняет отвратительно и вкусно одновременно, что само по себе уже безумно. Плюс выглядит очень странно и занимает всю область обзора. Вдобавок - шевелится! А меня еще и тычут в это нечто! Что это за хрень!?
        Ой, юм-блин, лучше б я этого не знал… Меня что, решили… нет, это уже слишком! Что за безумная баба-великанша-фетишистка!? Блин, ну за что ммм…
        - ВыАААА!
        Спустя недели две… а может и все десять, я понял, что ситуация еще хуже. Великаны-фетишисты, решили, что я их отпрыск, и отчаянно нахрюкиваясь транквилизаторами, нахрюктвают ими меня, и считают за своё дитя. Спасите!
        Я конечно пробовал их убедить в обратном, сначала мягко, потом не очень - матами. Но мое накаченное препаратами тело, оказалось в состоянии внятно только булькать. Так что путь переговоров оказался бесперспективным.
        Я конечно пробовал поджарить «опекунов» фаерболами, из все так же присутствующего где-то на заднем плане сознания интерфейса, но в ответ получил только «недостаточно высокий уровень». Я конечно в состоянии снять ограничение через консоль, но тогда все, столь непосильным трудом налаживаемые связи между реальностью и интерфейсом, рискуют лопнуть как струна. Так что реву, ворчу, и какаю, стараясь хоть как то насолить этим ненормальным.
        День сороковой. Или сто сороковой? Терпение великанов есть океан, а мой пукан еще не тренирован. В общем, проект «заднествольная пушка» признана орудием перспективным, хоть и не раскаченным - даже при полной боеукладке и максимальном давлении, попасть в лицо великану так и не удалось - снаряд не долетел до цели.
        День сто сороковой. Или двести восьмидесятый? Терпение великанов есть великое небесное море, а уровень моих шалостей граничит с уровнем «бог». Полеты сгустков массы на длину вытянутых рук великана отныне не представляют для меня особой проблемы. Тем более что я нашел способ записать это действие в «скилл», и теперь ошибиться с процессом исполнения крайне сложно. Заодно создал базу скилов нулевого уровня. Хотя мне за это уже и прилетать начало. За проказы, и далеко не опыт.
        А еще… - я посмотрел на свои маленькие ручки. Несколько раз сжал и разжал маленькие пальчики…
        - Блиеивн! - простонал я, и вновь огляделся вокруг.
        Это не мебель большая, а я маленький. Это не люди великаны, а я младенец! Это не терпение у них огромное, а я тот еще гад!!! Это не…
        - Блеее… - изрек я содержимое своего желудка в уголок и спрятал под коврик.
        Да уж, у меня в этом мире мать не женщина, а… бабище! Как бы ни хотелось тепло отозваться о той, кто дал мне новую жизнь, назвать её «женщиной» - язык не поворачивается.
        В комнату вошел второй великан - отец. Мужик с бородой и усами, косая сажень в плечах, и… тот, кто только что с размаху вляпался в бывшее содержимое моего желудка.
        Я удовлетворенно улыбнулся, глядя как он возмущенно костерить весь белый свет, и меня в частности, и тут же погрустнел - он, мой отец, и мне пора завязывать с проделками. Я даже занес воображаемую руку над не менее воображаемой панелью интерфейса, дабы вполне реально удалить один пренеприятнейший, но хорошо раскачанный, скил… но передумал - жалко.
        А чтоб «нечаянно» не попасть под раздачу отползу-ка я под сервант.
        День триста пятидесятый. Наверное. Я уже взрослый, сам хожу на горшок. А еще говорить научился, и не важно, что исключительно на русском матерном. И еще придумал кучу новых скилов нулевого уровня. Нет, не плеваться в чашку соседа, и не ссать на километр. Хотя была идея нарисовать прицел для плевка, чтоб точно не мазать… Блин, всё-таки не удержусь и попытаюсь что-то такое замутить.
        Мои новые скилы это ходьба, ползание и прыжок до засова. Правда не получится их юзать перманентно - навыки потребляют ману, а её, в моем скудном теле, еще более скудное количество.
        И даже стрельба какульками потребляет ману. Ведь он, интерфейс, пусть и не выполняет всю работу за меня, но прокладывает «колею», позволяя удержать концентрацию на нужных аспектах, и повторить многократно то, что в обычной ситуации и один то раз провернуть сложно. А раз он имеет некое влияние на материальный мир, для этого нужна энергия. Я не уверен, что это именно «мана», в понимании привычном мне, но пусть будет она.
        А еще, я приступил к попыткам изучения окружающего меня мира и его обитателей. Языка, культуры, народов…
        День тысяча сотый. Три года кароч.
        У меня безумно чешутся зубы. Просто ну неимоверно. Хочется съесть слона! Самого костлявого и жилистого! Но не это самое важное. Я наконец смог прикоснутся к магии! Настоящей, а не той подделкой, что позволяет целиться во время плевка.
        Правда эта магия была не моя. Это тут какой-то граф решил спалить нерадивого слугу, а я просто мимо проходил. Теперь вот лежу. Дома. В бинтах, ибо все тело один сплошной ожог. А на самое «малое исцеление» не хватает маны. Как впрочем и на фаербол, и на молнию… Надо создать «сверх малый фаербол», ибо иначе я, со своим запасом сил, так и буду только плеваться, словно гениальный снайпер.
        Моя семья не из благородных. Мать работает прачкой при дворце местного королька. Хотя, скорее он какой-то там граф, а не король, просто я еще плохо знаю как устроены всё местные титулы, а мои родители никак иначе как «его величество», своего работодателя не называют. Батя, кстати, работает там же ковалем.
        В принципе мы не бедствуем, у нас есть крохотный домик за конюшней, щедро пожалованный его величеством. Не менее крохотный надел земли, где-то за городом, что мы никогда не обрабатываем - некогда. Кое-какие сбережения, в виде золотого колечка и двух серебряных сережек с изумрудами. И пятеро детей. Причем все парни!
        Старший, уехал учиться в военную академию - он у нас «умничка» и все такое. Следующие два по счету, как и я, живут вместе с родителями, и как могут помогают по «хозяйству» - бегают и прячутся от конюхов, чистят навоз, стирают белье. Правда мои старшие братаны спят и видят, как бы свалить от предков. Второй по счету, желает быть как и самый старший, грезя о военной карьере. А тот, что его помладше, решил тупо уйти в пажи, как только его старший брат свалит в военку.
        Я… я хрен знаю, чем буду заниматься в этой жизни. Ведь этот мир, а-ля средневековье, а мое место тут, судя по всему, рядом с парашей. И ладно если не на ней. Так что я пока предпочитаю не мечтать, и благоразумно, целиком и полностью, сидеть на шее у предков, пока есть такая возможность. Точно так же как и мой единственный младший брат - ему еще и года нет, и он только и делает, что жрет, пердит и пускает пузыри. Мать говорит, что по сравнении со мной «он просто душка!».
        Где-то внутри шевелится ревность, где-то снаружи шевелятся братья. Под бинтами горит кожа, а во рту режутся зубы. Хреново, как же мне хреново.
        О! Вот и мамка пожаловала. А вместе с ней и замковый целитель Пал-Палыч. Вообще-то его зовут Патреонол Пантилиус. Но я за глаза называю его Пал Палыч, ибо у него всегда без эмоциональное выражение лица и идеально ровная спина. А еще он целитель именно для обслуги и мелких поручений. Не слишком то и искусен в этом деле, и совсем не жалует своих коллег по цеху, мня себя намного выше черни.
        - Не жилец. - выдал вердикт Пал Палыч после недолгого осмотра. - Всё что я могу, это обезболивающее, или… избавить дитя от мучений.
        Мне показалась, или в его голосе проскользнуло сочувствие? Нет, показалось. Его лицо, видимое мной в щель меж бинтов, так же не выразило никаких эмоций. А вот руки… два пальца сложенных вместе на левой руке едва заметно светятся синим, а правой - красным. Морфеус блин, недоделанный. А мать-то как вон разволновалась! Аж дар речи потеряла!
        Блин, гад! Что творишь?! Я вообще-то умирать еще не собираюсь! Ожоги то так, поверхностные! Так ведь… О! Точно!
        Я выбрал пункт прицельной стрельбы слюной, явив перед взором полупрозрачное перекрестие и круг разброса, запоздало вспомнил о бинтах… Аккуратно раздвигаю их языком и губами, прицеливаюсь, и…
        - Тфу! - харчок описывает идеальную параболу и попадает точно в глаз недоцелителю.
        Палыч на секунду даже выпал из реальности, а мать наоборот, вышла из прострации, перестав открывать и закрывать рот словно рыба.
        - Нет уж доктор, я еще повоюю! - проговорил я, хрипя зудящим не на шутку горлом.
        Доктор хмыкнул, развернулся, и вышел.
        - Постойте, господин! Постойте! - метнулась следом мать.
        - Вссс, ах… - простонал я, немного пошевелившись.
        Надо срочно разрабатывать сверхмалое исцеление и лечить себя! Ожоги хоть и поверхностные, но при такой площади могут реально стать смертельными! Да и вполне возможно я зря отказался от анестезии - боль может быть не только мотиватором, но и отвлекающим фактором.
        Сверхмалое исцеление… в принципе, ничего сложного в его создании нет - просто нужно взять малое, и уменьшить все в два-три раза. Правда есть вероятность, что это вообще может не сработать - я ведь ни разу так и не испытывал свои боевые скилы! И их работоспособность лишь теоретическая. Так что надежда призрачная.
        Можно попытаться усилить естественную регенерацию. В этом тоже нет ничего особо сложного: простое перераспределение ресурсов и взятие под контроль центров регенерации. Игра в королевскую стратежку собственным телом. Но боюсь для этого, у меня не хватит маны. Так же можно поступить с болью - условно перерезать нервные центры, шлющие нежелательные сигналы с поверхности кожного покрова. И это уже более здравая мысль.
        Просто записать нужное состояние, мысленно сосредоточившись на подавлении боли, и всеми силами её игнорируя, выделить нужный эффект и вложить в матрицу навыка. Просто и надежно! И даже программировать почти ничего не требуется!. Так, проверить, отредактировать и сохранить. Отлично! Хотя и не очень… Тоже жрет ману.
        Еще можно… что еще можно? Еще можно сбросить шкуру! Меня ведь только сверху опалило! Совсем чуть-чуть, нужно просто избавиться от поврежденной кожи, словно ящерица! Только вот как она это делает я без понятия. Придется придумывать все самому.
        Хм, возьму кусок своей кожи, что с уроков биологии смутно помнится делиться на слои, выделю его при помощи интерфейса… блин, после снайперского плевка, и при перманентной затрате маны на подавитель боли, у меня совсем нет энергии на такие манипуляции! Придется отключить и подождать.
        - Жжжетсяа! - простонал я.
        - Потерпи сынок, потерпи… - вытерла мне пот моя мамань - На вот, выпей, полегчает.
        - Что это, мам?
        - Лекарство, оно поможет.
        - Откуда оно, мам?
        - Господин целитель соизволил дать…
        - Не надо мам, убери. - я стиснул зубы, отворачиваясь от пузырька с изумрудной жидкостью. - Потерплю.
        Неизвестно что там этот «очень хороший человек» намешал.
        Так, мана вроде накопилась, пора приступать к манипуляциям. Вот моя кожа, реальное её состояние - я на этот срез потратил маны раза в четыре больше чем на плевок! А уж сколько времени убил…
        Да, печальное зрелище. Ладно, приступим. Для простоты отделю верхние два слоя от всего остального. Блин! Это вряд ли поможет. Но выбор у меня есть? Выбора нет. Прога скила «сбросить кожу» написана, нюансы уточнены, таймер запущен. Активация.
        Боли нет. Отделение кожи происходит естественным путем, растянутым во времени и без болезненных ощущений. Это так же позволяет размазать требуемое количество энергии и выдержать его в пределах возможностей естественного восполнения. Хотя общее количество от этого только возросло, и меня уже откровенно подташнивает. Меня всегда тошнит от большого расхода магических сил. Потерплю…
        Кожа полностью слезла за два дня. Тогда же сняли бинты для осмотра. Всё тело стало красным. Розовым, в красных пятнах - следах от проникновения жара глубже верхнего слоя кожи. Особенно пострадала левая сторона груди и левая рука - ею я прикрыл лицо. Но в целом, моей жизни уже ничего не угрожает, хотя болеть это все будет еще долго. Очень долго.
        Это же подтвердил и Пал Палыч.
        - Неужели это мое зелье так подействовало… - пробормотал он еле слышно, и обратился к маме - Думаю, его жизни уже ничего не угрожает. Зелье справилось со своей работой. - мама вздрогнула при этих словах, но доктор не обратил на это внимание - Хотя боюсь мальчика ждет еще долгий период реабилитации.
        - Господин… - пролепетала мать.
        - Пойдемте, я объясню какие травы необходимо собрать, чтобы облегчить боль и ускорить выздоровление. Пойдемте…
        Они ушли, а я облегченно вздохнул и взглянул на грязные бинты. Мокрые, пыльные, грязные, в каких-то непонятных ошметках и даже, кажется, буром гное. Навык можно считать рабочим, хотя и требует доводки до ума.
        Глава 2
        Жулик
        Через год после того печального инцидента с «прикосновением к магии», и не менее печальных тумаков от братьев, и даже отца, со словами «лучше я, чем магический огонь», я всерьёз задумался о нехватки магии в своих жилах. И тут есть две основных проблемы. Нет, проблем с магией конечно больше, но основные только две. Её восполнение и запас. Точнее, что собственно «это», то, что я обозвал для себя маной, и откуда оно берется.
        Был бы я на земле, я бы написал целый научный диспут на эту тему! «Что такое магия и откуда она берется?!» Да что там! Я даже тут, в заметках интерфейса, умудрился это сделать. Стереть, и вновь настрочить! Но толку от этого - ноль без яблока. Понять то, чем я столь активно пользуюсь, боюсь я пока не в состоянии.
        А пользуюсь «магией», точнее интерфейсом, я действительно регулярно. Заметки, будильник, градусник. Карта, прицел для горшка, переводчик текста. Помощник выполнения рутинных задач… ну это в перспективе конечно, пока мана не позволяет долго этим пользоваться, так что только простейшие трюки со стаканом и игрой в ножичек.
        - Блин, брат! Да как так, а!? Как ты это делаешь!? - возмутился старший из присутствующих братьев - Буч.
        - Да, говори, давай Ролд, как у тебя это получается!? - вторил ему следующий по счету Парл - Ты уже две минуты ножичком портишь стол, а по пальцу так ни разу и не попал!
        - Это кто там портит стол!? - донесся с порога грозный бас бати.
        - Он!
        - Он! - хором указали на меня старшие.
        - Хм… - батя увидел в моих руках нож, а я увидел предупреждение о низком запасе маны и прекратил портить столешницу, положив ножик рядом с рукой.
        Батя недобро глянул на братьев.
        - Ябедничать, тем более на брата… Нехорошо. - пробасил он, и братья стали казаться маленькими и незаметными.
        Мужчина подошел к столу - я прикрыл испорченную деревяшку рукой - не помогло, батя отодвинул мою кисть и лицезрел три глубоких следа.
        - А повторить сможешь? - сквозь усы поинтересовался он.
        - Нет. - честно признался я.
        - Жулик. - протянул Буч.
        - Жаль. - буркнул предок, забрал нож, и пошел на выход из дома поманив за собой братьев.
        Пропихнул их туки вперед и, обернувшись ко мне, добавил:
        - Иди мамки помоги, оболтус.
        Сказано помочь… куда деваться.
        Как говорится - тяжелый труд выбивает лишние мысли. Но все же, желание познать мир магии, пока еще не настолько тяжкий труд, как помощь родителям в их тяжком быте, выбить не может. И я с головой ушёл в попытки разобраться откуда растут копыта.
        Это мое стремление не осталось без внимания родителей. Еще бы, когда я напрямую спрашивал «а что такое магия!?». В общем, решили они отдать меня в ученики чародею. Как говорится, чем раньше - тем лучше, а пять лет еще не срок.
        Но не замковым - наши местные охламоны от магии слишком гордые, и слишком занятые, чтобы брать в ученики какого-то мелкого шкета с тягой к знаниям. Да еще и от прислуги. В общем, повели меня в город. И это был третий раз когда я покидаю замковые стены. У родителей слишком плотный график, чтоб меня куда-то водить, а гулять самому… левая рука еще временами болит.
        Город при замке был… грязным. Это, пожалуй, самое верное слово, чтобы его описать. Грязные дома, грязные улицы, грязные люди. Ни одного красивого лица, ни одной опрятной или чистой одежонки. И уж тем более ни от кого, и ни от чего, не благоухает розами. По сравнению с ними всеми, моя «песочница», в виде навозной кучи за конюшней, просто палата нейрохирургии! Среди отделения желудочно-кишечных расстройств.
        - Мерзость… - изрек я, глядя на полуразложившийся труп крысы, неторопливо покачивающийся на волнах средь лужи говна и палок. И ладно еще сейчас довольно холодно, и мух нет, а то… немудрено, от чего три года назад в городе был мор.
        - Ролд, не отставай. - позвал меня батя, и я метнулся догонять.
        На этой подозрительно безлюдной улице, мне как-то особенно неуютно, хотя и не так страшно, как среди огромной толпы не самых приятных на лицо людей. Как мне кажется, тут в каждом углу притаилось по зомби и упырю. Но отчего-то, такая возможность, причем вполне реальная, с учетом хотя бы того, что я видел в городе за сегодня, не пугает, от слова совсем. Так как кажется, что в таком случае, я их всех поджарю магией, что пробудится именно в такой момент, вместе со знаниями и опытом древних воинов. А неуютно мне только из-за их взглядов…
        - Бррр… - встрепенулся я, и прижался плотнее к батеной ноге.
        Не надо мне никакой расчленении и живых мертвецов - насмотрелся! К счастью, в кино.
        Магом оказался мужичок преклонного возраста с длинной шевелюрой, длинной бородой и усами, но совсем не седыми, а насыщенного смоленного оттенка. Да и лицо, не смотря на обилие густой растительности, не пряталось где-то там, а было хорошо различимо, средь аккуратно причесанных и ухоженных волос и бороды. Но оно не предвещало ничего хорошего.
        - Нет в нем никакого дара! - словно в подтверждение моим подозрениям, проговорил маг, ничуть не скрывая раздражения - Обычный малолетний обалдуй и бездельник! Гоните его в шею! - перевел взгляд на отца - Ааа… Вот что папаша, ремень и тяжкий труд, эффективно удаляет ненужные мысли о «легком пути магии» даже у малолетних простолюдинов!
        - А у не простолюдинов? - поинтересовался я, вынудив мага вернуть взгляд на меня. - По вашему если сына графа или лорда заставить пахать подобно простолюдину, он не сможет забыть путь магии?
        - Магия не позволит. - назидательно произнес маг и даже слегка улыбнулся. И вновь взглянул на отца, но уже суровым взглядом из-под сдвинутых бровей.
        Отец все понял, и быстренько вывел меня прочь из обители уважаемого человека.
        Ох, как же мне хотелось, как хотелось спалить бороду этого выскочки… но увы, я реально бездарен. И я был вынужден оставить свой путь «в поисках правды». На время. И исключительно ради уменьшенных вариантов боевых скилов, возможных к воплощению даже мной. А не потому, что мне конь заехал копытом в пах, ладно хоть промахнулся. И не потому, что мать обрадовалась тому, что я остаюсь в семье, ведь старшие братья свалили в закат, оставив все хозяйство и мелкого, на неё одну. Нет, просто меня переполняла зависть, ревность и гордыня, требующая, чтобы я, показал им всем, утер нос, поставил на место. В общем, заставить с собой считаться, ведь я великий и могучий!
        Как и ожидалось с базовыми скилами возникли некоторые… сложности. Первым вменяемым навыком, который я по факту создал заново, ибо игровой вариант, можно сказать, не работает вообще, стала маленькая, очень маленькая, молния. Можно сказать искра. Она ни в кого конкретно не била, и можно сказать вообще ничего не делала, но существовала.
        Хотя до неё я пробовал управлять огнем свечи. Это не сложно, но бесполезно. Эдакий табурет, с теоретически бесконечным расходом маны, так как чем больше пламя - тем больше сил требуется для управления, а воск свечи все равно горит с положенной ему скоростью, в соответствии с текущим размером факела.
        С молний все не так. Совсем не так. Я не знаю, что там такое молнии на земле, и с точки зрения физики, но у меня, молния это… это… Это нечто, являющееся следствием разрыва… чего-то надвое, в результате чего и возникает разряд. Практическое применение - бесполезно. Но можно показать кому-нибудь и похвастаться.
        Нет, надо еще потренироваться. Потом.
        - Ого! - нарисовалась рожа сына какого-то высокопоставленного сира, судя по одежде и самой благородной роже, существенно отличающийся от тех бычьих, что у слуг и крестьян - Ты владеешь магией!
        Парнишка был примерно моего возраста и нагло ввалился в мой грязный закуток замка вместе со всеми своими разноцветными одеяниями, попутно обтирая ими стены. Видать любопытство свойственно всем детям, а всполохи разрядов в темном тупичке привлекли его внимание.
        Я отвернулся рожей к стенке и пробубнил:
        - Не владею…
        - Владеешь! Я видел! Ну покажи, покажи! - не унимался богатенький сынок, не знавший слова «нет».
        - Юный господин! Вот вы где юный господин! - в проходе нарисовались две служанки высокородного сира.
        Или как они там называются? В любом случае, с их одеяниями, внутри которых явно существует жесткий металлический каркас, они сюда ни за что не протиснутся. Хотя длины их рук вполне хватит на глубину прохода, только вот опять же платья не дадут нагнуться для ловли мелких дошколят.
        - Юный господин, вас ждут!
        «Сэр- господин» с трудом развернулся в проходе, собрав на свой парадный кафтан яркого синего цвета, словно небо после захода солнца, остатки печной копоти со стен, превратив его в цвет придорожного нужника, каким он всегда бывает после сдачи в эксплуатацию, и обратился к служанкам, указывая на меня:
        - Я хочу этого слугу! - у меня так и отвисла челюсть. У дуэньей так вообще выпала. И видя непонимание в их глазах, парнишка пояснил - Он владеет магией!
        На лицах служанок так и отпечаталось «ах, раз магией, ну тогда конечно…» а у меня мелькнуло «еще и ножкой топни!» и он словно подслушав, задрав все свои парадные грязные наряды и правда топнул!
        - Юный господин, пойдемте. - заговорила одна из дам - Все же не стоит заставлять ждать вас слишком долго. А за слугой мы потом пошлем, он никуда не денется.
        - Нет, сейчас! - возмутился мальчик и вновь топнул ножкой.
        - Пойдемте, вас ждут. На вечере будет мисс Лириа, дочь графа Фортернштарм.
        - Нелюблю Лирию!
        - Пойдемте, там есть вкусное печенье…
        - Не люблю печенье! - продолжал возмущаться сын большого папы как маленькая девочка, при этом давая возможность как вывести себя из тупичка, так и увести прочь.
        Только напоследок одна из служанок бросила на меня испепеляющий взгляд: двинешься - убью, и исчезла из обзора. Я выдохнул. Везет же мне, однако!
        Бегом метнулся домой, покинув замок, и даже на всякий случай спрятался под одеяло. И пускай ищут мальчика слугу! Я там не прописан! И вообще я не слуга! Да!
        Нашли… еще до заката, то есть через пару часов после той злополучной встречи, в дом ввалились люди в латах, легко обнаружили мой лежку, быстренько зачитали какой-то там указ совершенно пустому дому и свалили, утащив меня с собой самым наигрубейшим образом - за шкирку и волоком.
        Я даже ужалил обидчика молнией - мужик даже не поморщился.
        - Прощай мой дом родной… - простонал я.
        - Эй! - донесся крик стороны сада. - Что это вы тут делаете!?
        Процессия остановилась, и я смог бросить взгляд в сторону еще одной процессии, во главе с еще одним ребенком. Только этого ребенка я хорошо знал, хоть и никогда не видел. И в той процессии он командовал рыцарями, а не был их добычей.
        - Выполняем приказ его высочества графа…
        - Да мне плевать, чей это приказ! Вы находитесь на территории замка моего отца! И все что тут находится, в том числе и люди, принадлежат ему! Как вы смеете забирать человека, пусть и жалкого слугу - он мельком взглянул на меня - без его ведома!? Отвечайте!
        Сынишка местного замковладельца, что был одного возраста со вторым по счету из моих братьев, и на шесть лет старше меня, отличался крайней степенью собственнического инстинкта. То есть удавится, но даже содержимого нужника даром не отдаст. А тут целого слугу, да без его-то ведома!?
        Но и рыцари похитившие этого слугу оказались не лыком шиты, и один из них, вышел вперед и громко, во всеуслышание, четко, внятно и медленно, зачитал указ, озвученный в доме. Посему выходило, что меня подарили сыну иного графа, что еще больше взбесило наследника. И хотя все печати на документе присутствовали, скандала уже не избежать.
        - И чем же это… - наследник подошел ко мне, по морщился, и пнул под дых. - так понравилось сиру Вермиштайн?
        - Прошу вас… - попытался оттеснить от меня высокое начальство тот, что читал указ, и как видно самый главный «похититель», а его спутники рефлекторно схватились за мечи.
        - Нет, ты мне ответь. - и этот выродок вновь пнул.
        В глазах потемнело, я упал набок и даже не сразу понял, что все здесь присутствующие, кроме меня, сына графа и начальника группы графа Вермиштайн, обнажили мечи и готовы порвать друг друга.
        Представитель графа указал своим опустить оружие, а вот графский сынок наоборот, и ехидно ухмыльнувшись, вновь заехал мне в живот. Хоть я и успел закрыться руками, удар оказался такой силы, что кажется, сломал мне пару костей в конечностях, а юркий носок ботинка продырявил кожу в районе солнечного сплетения.
        От боли я ненадолго отключился, а когда пришел в себя, то вокруг уже было полно народу. И помимо уже виденных мной действующих лиц и безликих рыцарей, плотным кольцом оцепивших периметр, тут была еще целая куча расфуфыренных дам, и важных персон, во главе которых был местный царь и бог, а конкретно граф.
        - Сын, все уже обговорено. - отчеканил граф.
        - Я понял отец. - тем же серьезным, деловым тоном, ответил сын. - Тем не менее, моей чести был нанесен урон! Я требую компенсации!
        - Кто же посмел совершить столь дерзкое преступление?
        - Его нет среди присутствующих. Однако, как его представитель… - сынок кивнул на представителя рыцарей стоящего перед ними.
        Батька так же молча кивнул уже своим рыцарям, стоящим полукольцом вокруг, и беднягу быстренько скрутили, не успел тот даже рыпнутся.
        - Он ответит за свои преступления. - лаконично закончил граф и переключил свое внимание на разукрашенные персоны - Господа, дамы - посмотрел он на наряженные куклы - пойдемте, тут больше не на что смотреть. Зато в большом зале приемов я думаю как раз напротив, найдется, чем вас удивить.
        - Вы так думаете? - пролепетала одна из «дам» почти басом и вся эта процессия двинулась прочь.
        Арестованного рыцаря увели, а остальные продолжили свой путь.
        Меня заперли в какой-то крохотной комнатке, перед этим шустро исцелив какой-то магией руки и живот, дали немного пожрать и овечью шкуру для сна. Уснуть я, конечно же, так и не смог - думы одолевали. Тем более, что до того как попал в комнатку, я был в полу бреду, а тут, как очнулся.
        Ну а с утра, что не свет ни заря, меня потащили сначала мыть, потом сушится, естественным путем у печки, закончили это дело снова применением магии, позволив рассмотреть лицо вполне молодого мага вблизи. Впихнули в седло, сзади уселся какой-то рыцарь, и процессия из трех карет и кавалькады всадников, тронулась прочь из замка.
        На воротах болтался свежо повешенный труп неизвестного мужчины. Я и раньше видел тут трупы, но… раньше я думал, что это шпионы, предатели, воры и убийцы. Теперь я в этом не уверен.
        Глава 3
        Замковладельцы
        Рыцарь молчал, лошадь под седлом, как мне кажется, напитанная магией, скакала монотонно и без устали, пейзаж вокруг практически не менялся. Слякоть, мокрые голые деревья, жухлая листва, не в меру ушатанные дороги, чьи особо разбитые места, едущие впереди маги, покрывали слоем особого, не скользкого, льда. В общем, уже на пятый час жопа начинает болеть, голова кружится, а желание опорожнить желудок с обоих концов - крепнуть.
        Обед объявили к полудню. К этому моменту мы въехали в какой-то небольшой городок, тут же оккупировали гостиницу, обокрали трактир, и принялись за яства. Охрана в одном зале, слуги в другом, господа и я в третьем. Парнишка, из-за которого начался весь сыр бор, каким-то боком углядел меня среди толпы, быстро вдернул в свой «круг» и начал требовать шоу.
        - Покажи! Давай, я видел! Ну же! Я приказываю! - не унимался он.
        Сидящий рядом за столом мужчина с поразительно белыми бровями, опустил свою увесистую руку на плече паренька, не сводя с меня глаз.
        - Десять плетей ему! - гаркнул он куда-то мне за спину.
        Я сглотну, и обернулся. За моей спиной показалось два широкоплечих молодца, с конской плеткой наперевес.
        - Отец!
        - Не боись! От плетей он станет только послушней!
        Я вновь обернулся, чтобы уткнутся в штанину. Могучие руки ухватили меня за плечи, а еще одна пара рук порвала рубаху на спине. После чего как ни странно отпустили, и я смог развернутся к высокопоставленным особам.
        Развел руки над головой, проведя между ними коронарный разряд. Как-то само собой получилось, даже почти без помощи интерфейса. Почти…
        - Доволен? - усмехнулся я.
        Парнишка, улыбнувшись радостно закивал, отец задумался, а спину обжег удар. А потом еще, и еще. Я упал, а удары продолжали сыпаться. Боль заполнила все, а плётка продолжала хлестать. Где-то на восьмом или девятом ударе я понял, что вообще-то могу выключить боль и потерял сознание.
        Спину ласкает холодная сталь, задница восседает на жесткой коже, тело мерно покачивается… Блин! Очнулся я уже в седле, голую спину холодит доспех воина, что даже приятно, так как после десяти плетей она просто адски горит. А вокруг все тот же осенний унылый пейзаж.
        Блин, и это всего лишь десять плетей, а не сто! А спина у меня просто полыхает и горит, вдобавок не забывая кровоточить. Мне страшно, и стыдно, что я такой слабак. С другой стороны, я маленький мальчик! И меня не положено бить плетью как буйного раба…
        Путь до следующего привала я провел в тяжелых думах о судьбе своей тяжелой. О жизни нелегкой, и прочих не радостях жизни. Впору писать оду о бедном цыганенке.
        На ночь наша кавалькада вновь оккупировала какой-то постоялый двор, выгнав из него всех обитателей, многих даже не успевших понять, что происходит, прямо в исподнем. Кого-то прирезали, чтоб не возмущались. Пару девиц… в общем, я этого не видел.
        Сынок графа вновь выловил меня из общей кучи, увел в какую-то отдельную комнату и радостно продемонстрировал целый набор детских игрушек. Солдатиков, лошадок, птичек и зверушек. И недвусмысленно намекнул, чтобы я с ним поиграл.
        - Если я не буду, - я сглотнул, еще раз осмотрел мечту любого дворового мальчугана - с тобой играть, меня опять высекут?
        - Да нет, что ты - махнул он рукой - просто отрубят голову и все дела!
        У меня в глазах на мгновение потемнело, и я даже пошатнулся, начав терять равновесие. Просто отрубят голову, говоришь? И с такой наивной искренней детской улыбкой говоришь?…
        - Да ладно тебе, я же пошутил! - рассмеялся он. - Еще десяти плетей… да что ты все на веру принимаешь?! И это знаешь ли, не моя была идея высечь тебя!.. - надулся он, словно еврей пред златом.
        Да, да, знаю я этот трюк. Самому попросить, а потом выставить виноватым. А я белый и пушистый. Впрочем, плети мне и правда больше получать не хочется. У меня хоть и есть подавитель боли, перманентно его использовать я пока не в состоянии.
        - Просто поиграй со мной, я… всегда один, со мной никто не играет!.. - грустно закончил он, и мне ничего не оставалось, кроме как начать разгребать завал этих игрушек.
        К слову сказать, мне и самому хотелось поиграть с этими деревянными солдатиками и повозками. В каждом мужчине есть что-то от маленького мальчика, заставляющее питать слабость ко всяким там «игрушкам», а уж когда и тело, и дух, сходятся во мнении…
        Правда игра с богатым сынком была для меня несколько напряженной. Я боялся. Очень боялся, как-либо обидеть, расстроить, не угодить… и получить плетей. Так что все время поддавался, подыгрывал и даже развлекал. Маленькому графу, разумеется, понравился такой стиль. Мне… мне понравилось, что он уснул, а я так и не получил плетей.
        Еще понравилось, что пришедшие уложить спать юного господина служанки, смилостивились накормить меня вкусной едой, выписав всего одну затрещину, для профилактики. И больше всего понравилась пахучая мазь для спины, чистая и мягкая постель и крепкий сон.
        С утра все вновь соскочили ни свет не заря. Все, кроме юного графа конечно. Его спящего, бережно перенесли в карету, а меня, надежно разбудив затрещинами, усадив в седло, заставили дожидаться пока стража графа закончит разграблять постоялый двор, и даже, о щедрость! Бросит его хозяину, тому, что выжил, золотую монету. Что-то я сомневаюсь, чтоб золотая монета, стоила такого разгрома, но мужик был искренне рад и этому, а больше всего собственной жизни, милостиво сохраненной графом.
        Следующий привал не отличался оригинальностью, разве что, немного не доезжая него, меня перекинули с седла в одну из карет - сын графа Вермиштайн соизволил проснуться, и повелел мою персону в свои апартаменты.
        В карете помимо мальца, были еще две служанки - те самые. Правда, без своих пышных нарядов, иначе б они в карету не поместились. Малец тоже был наряжен по-домашнему, то есть в пижаму. Я на их фоне был грязным оборванцем… что тут же заметили и поспешили исправить леди, быстро переодев меня, заодно добавив мусора у дороги моей старой одеждой. Последним напоминанием о доме…
        Принц… ну или как там зовутся сыновья высоких сэров? Вновь предложил играть, шустро достав из-под лавки всю коллекцию своих игрушек. Я был не против, тем более выбора у меня нет.
        На привале я стал получать первые значительные плоды своей приближенности к столь влиятельной личности - еда. Мальчишка утащил меня с собой в обеденную для господ, так что ел я практически тоже, что и он, восседая по правую руку от мальчугана. Этикета я конечно не знал, но вообще-то им мало кто тут пользуется. Что в прочем не оградило меня от тумаков и заливистого смеха мальчугана Даниса фон ли Вермиштайн, сына графа Вермиштайна сира ХалиВар Милисье Жори. Короче Даниса.
        Оставшийся путь до поместья графа, в которое мы прибыли ближе к вечеру, я провел так же в сопровождении его сына. Только без сопровождения его слуг. Вдвоем, наедине.
        - Слушай, Данис… фон ли… - его взгляд заставил меня добавить приставку титула. Обижается а то. - а ты не боишься… оставаться со мной наедине… я ведь и убить тебя могу.
        - Правда можешь?! - воскликнул он.
        - Могу… - не стал отрицать и уточнять я.
        - Круто! - восхищенно воскликнул парнишка, ничуть не испугавшись.
        Блин! Ну вот зачем я это сказал? Зачем!? Мне же вле… Не сейчас так позже, от его отца - Данис ведь не будет это от него скрывать и все выболтает при первой же возможности! А уж отец… прощай моя сладкая жизнь. И жизнь вообще.
        Может его и правда убить? - задумался я и заглянул в интерфейс. Маны почти полный бак - хватит на два заряда молний - этого вполне достаточно для убийства, если пропустить разряд через сердце или мозг. А уж расположить руки на голове или груди этого пацана во время игры проблемы не представляет. Только вот… даже на личинку такой мрази как граф, у меня, рука не поднимется. Да и где гарантия, что у мальчишки нет какого-нибудь защитного амулета?
        - Слушай, а что я должен буду делать по прибытию в поместье? - вновь заговорил я, после минутной паузы - В смысле каковы мои… обязанности?
        - Играть со мной. - не моргнув и глазом ответил Данис, а потом задумался и добавил - Ну по прибытию в поместье я подберу для тебя непыльную работенку, чтоб пока я буду занят, ты не заскучал.
        Язык мой - яд мой.
        - А еще я поговорю с магами отца, чтоб взяли тебя в ученики. Магия это ведь так круто!
        - А ты…
        - Я не владею магией… - грустно протянул он, потупив взор. - Единственный в семье кто даже искру высечь не может - он пощелкал пальцами, высекая пару искр.
        - Так вот же…
        - Это просто выражение такое! Я бездарь, сам магистр магии Вермиштайн великий… так сказал. Дед чуть не убил меня, поняв, что магии во мне нет ни на грош! А потом себя, со словами «не уследил, дурная кровь» - ехидно передразнил деда Данис, и вновь потупил взгляд. - Так что в сравнении со мной, даже ты великий маг.
        - А… - открыл я рот, чтобы продолжить дискуссию, но тут же прикусил язык. Нефиг.
        По прибытию в резиденцию графа, мне и правда шустро подобрали «непыльную» работенку. Хотя о её «непыльности» можно смело слагать легенды, тяжелой она действительно не является - чистка лошадей. А что? Я не против. Всю жизнь до этого прожил при конюшни, к лошадям привык, к запаху навоза тоже. Вообще рай!
        Хотя конюшня тут конечно громадная. И если бы меня заставляли чистить каждую лошадь, из каждого стойла, хотя бы раз в день… мне бы на это не хватило бы и недели, работая круглосуточно и без перерыва даже на то, чтоб протереть глаза. Огромное трехэтажное здание, где первые два, это собственно конюшня, а третий - комнаты тех, кто «живет при лошадях». В том числе и моя. Хотя если сравнивать размеры комнаток для людей и денники для лошадей, то лошадки имеют как минимум в десяток раз больше места.
        Само поместье тоже, тот еще дворец. Оно расположилось не в городе, и вообще даже не где-то в поселение. Лес! Кругом только лес, озеро, и беседочки. Возникает чувство какого-то пансионата-дома отдыха. Санатория «графский бор», куда приезжают чисто для отдыха на природе. Чтоб позагорать на пляже, попинать в футбол, где вместо мяча, обычно чья то голова, или еще как бы то ни было развлечься в дали от цивилизации.
        От чего-то тут никогда не бывает дождей. Никогда не бывает сквозняков, холодного ветра, духоты, жары или еще каких-либо гадких явлений природы. Тут почему-то всегда светит солнце, даже если по небу плывут хмурые облака. Тут всегда хорошая весенняя погода и вечно зеленая травка, даже если на дворе уже поздняя осень.
        Всегда чисто, сухо и свежо. Нигде нету грязи, так как трава отрастает с просто немыслимой скоростью, и рвать, и топтать её, совершенно бесполезно. Нигде нету пыли или сажи, и уж не знаю, старание ли это слуг, или тоже какая-то магия. В сравнении с моим предыдущем местом жительства, тут просто сказочное королевство, как не посмотри!
        Большие и маленькие домики, с резными ставнями, окрашенными в различные, порой вырвиглазные, тона. С позолоченными наличниками окон, блеском хрустального стекла, через которое при всем желании не увидеть, что внутри, зато прекрасно видно, что снаружи. И мраморными стенами и колоннами, что не всегда белые, но всегда красивые. Красная черепица на крыше, и обсидиан на фундаменте.
        Самый настоящий дворец, как пансион, и центр всего ансамбля, всего в два этажа высотой, но с потолками как в хорошем соборе, что внутри можно спокойно летать на дельталете, не то что «на своих двоих». Деревянные, гипсовые и мраморные беседки, расположившиеся в укромных местах и по берегу озера. Оживающие гипсовые статуи, разбросанные тут и там, и говорящие в большинстве своём на неизвестных языках. По словам Даниса, это бывшие вражеские шпионы, а не зачарованный камень.
        И домики для обслуги, незаметно притаившиеся в сторонке и отделенные незримой чертой от прочих строений. Чертой бедности. Если сам «дворец», выглядит настолько шикарно, что все прочие здания соединенные с ним крытыми, или не крытыми, аллеями, и переходами, мгновенно теряются из виду, то домики обслуги теряются уже на фоне этих зданий. И чтобы их найти, надо доставать лупу и солнцезащитные очки, чтоб блеск соседей не засвечивал.
        Исключение конечно конюшня - она слишком большая, да и предназначена больше для господ, нежели для слуг. Ну и домик лодочника у озера, его просто никак не спрятать на фоне блеска вод. Так что и то, и другое, украшено в меру сдержанно, но с не меньшим вкусом, или его отсутствием, чем богатые собратья центра ансамбля.
        Только вот мне, любоваться этим всем великолепием никто не позволял. Как минимум можно схлопотать тумаки за разевание рта даже от коллег по цеху. И по этой части мое предыдущее место жительство во сто крат лучше нынешнего. Пусть там и нет столько внешнего комфорта и уюта, зато там, дома, у меня было куда больше реальной свободы и возможностей чем, здесь я могу себе хотя-бы представить.
        Исключение - когда я с сыном графа. Тогда можно разевать варежку на право и налево, задавать, казалось бы, неуместные вопросы, и получать на все не менее лаконичный ответы, с нескрываемым мальчишеским восхищением - магия!
        Только у парнишки как оказалось действительно не так уж много свободного времени для игр. Как единственному сыну графа, хоть и не владеющему магией, ему положено знать безмерное множество вещей. Тем более, как не имеющему возможностей владеть магией, положено уметь обходится без неё.
        Всего детей у графа трое. Причем все от разных жен. Первая и самая старшая дочь, есть «заложница политических интриг». Дочь от знатной дамы и результат политического брака, что еще при рождении была выдана замуж, и сейчас просто ждет своего дня и часа, когда свадьба с её благоверным станет наиболее выгодна. Это может быть завтра, может через год, может через десять лет. Но она должна быть всегда готова. Жизнь этой одиннадцатилетней девочки есть сплошной этикет, балы, да приемы.
        Но в сравнении с младшенькой, что всего на год младше нас с Данисем, жизнь Фрель просто рай, а вот жизнь Виолы настоящий ад. Ей единственной передался магический потенциал отца, или даже лучше сказать деда, так как в возрасте пяти лет она уже способна творить простейшею магию. К сожалению, что значит «простейшая» мне никто так и не объяснил - Данис сам не знает, ему не объясняют, а остальные со мной вообще разговаривают исключительно языком палок.
        Жизнь Виолы это бесконечные тренировки, медитации и книги по магии. Её жизнь можно сравнить с жизнью раба на галере, что спит три раза в неделю, ибо примерно столько у неё и выходит. Дед взял над ней шефство, и пообещал вырастить из неё к тридцати годам сильнейшею магисмессу в мире. И я думаю, что так оно и будет, если бедная девочка не умрет к середине пути от изнеможения. Я искренне ей сочувствую и боюсь - какой же стервой она вырастет в итоге.
        Свое обещание, или скорее желание, обучить меня магии по средствам местных магов, его высочество тоже не забыл. Только вот маги ловко открутились от такой перспективы. Ну а книги, что попросил принц как альтернативу… они конечно выдали, только легче от них не стало.
        - Ничего не понимаю! - воскликнул юный граф, небрежно отшвыривая древний фолиант в дальний угол комнаты, заваленной игрушками. - Как по такому вообще можно учиться! Это ведь, это… - он просто задыхался от возмущения, а я…
        А я вообще ничего не понимаю из написанного в этих древних томиках - язык используемый для написания этих древних книг мне неизвестен от слова совсем! Зато вот то, что написано во второй половине книг, вполне, и определенно, ясно. Да там даже чуть уметь не надо! Чтоб понять, что же в них написано. Эдакие детские книжки с картинками, о магии, для самых маленьких, написанные в стиле: могущественный маг, изображенный красочной картинкой, как эдакий добрый дядя окружным всполохами огня, лентами неведомых иероглифов и узоров, и целой вселенной звезд - хорошо. Грязная нежить, изображенная скорее как крестьянин после хлебной страды, уставший и заморенный мужик - плохо. И ничего более.
        - А… эту книгу мне в детстве служанка показывала… - проговорил Данис, заглядывая мне через плечо.
        Я поднял на него глаза, с выражением «в детстве? А сейчас ты типо уже взрослый?».
        - Хорошая книга, красивая… - он забрал книгу у меня из рук и начал неторопливо листать. - но бесполезная - бумажное издание полетело вслед за пред идущим.
        Мне даже стало жалко бедную книгу. Но себя жалко больше, так что я молчу.
        - Все эти книги совершенно бесполезны! - воскликнул он в ярости - Ладно, я попробую добыть нармальные самоучебники. - протянул, и пошел прочь из комнаты.
        Настоящие самоучебники я так и не получил. Данис вообще больше не приносил мне на изучение ни одной книжки по магии. Толи забыл, толи так и не смог достать. Но я как порядочный слуга не смею напоминать начальнику о его обещании.
        Со временем наша «дружба» стала ослабевать. Игры стали более короткими и скучными, общение пустым и бессмысленным, встречи редкими. Наши интересы стали стремительно… расходится. У сына графа тренировки, мечи и оружие, чутка политики и правления, и самая капелька шалости. У меня лошади, их копыта, что меня иногда «приласкивают», служанки и слуги, что делают то же самое, что и лошади, попытки разобраться в устройстве мира, ну и магия и как она устроена.
        Да, пересечение интересов у нас определенно есть - магия, и шалости, свойственные всем детишкам, но… Последние время я изучаю магию исключительно с теоретической стороны, а мои молнии уже откровенно поднадоели юному графу. И в этом плане ему проще просочится на тренировку к сестре, и потом завалить меня рассказами какая она у него крутая. А шалости… у графа нет фантазии, а мне стремно как-то нарываться на неприятности.
        - Пришла пора подлизаться! - воскликнул я, и судорожно огляделся - еще кто услышит!
        К счастью, конюшня была почти пуста, и кроме нескольких лошадок, никого не наблюдалось. К слову, к лошадям тут действительно применяют магию, заставляющею коней скакать без устали и вообще вести себя подобно роботам. Для этого применяются специальные зачарованные седла. Но пока на них нет седел, пока они стоят в конюшне или ходят на выпасе, это самые обычные лошади, желающие отыграться за свое унижение на ком-то слабом и беспомощном.
        Глава 4
        Положено быть
        - Смотри! - воскликнул я, показывая новый фокус в виде гуляющего по ладошке крошечного огонька.
        - Вау! - воскликнул Данис, завороженно глядя на пляшущий огонек над поверхностью кожи.
        Огонек у меня получился совсем маленький, где-то как у зажигалки - все-таки я реально тот еще слабак, зато он реально может гулять по всему телу и я могу смело прогнать его через плечи на вторую руку, до кончиков пальцев и обратно. Правда, дело тут не в контроле, а в физике.
        В пламени огонька горит мои собственный пот, вода, которую я разделяю на кислород и водород, и поджигаю маленькой молнией. Без поддержки интерфейса такой многоходовый трюк не осуществить - слишком сложно контролировать, тем более, что поскольку куда бы я ни поставил гореть факел, пот очень быстро закончится и огонек погаснет. Поэтому и пришлось дать ему возможность перемещаться, и программировать возможности активизации и расщепления только под самим огоньком и нигде больше.
        В общем, чтобы огонек переполз на пальцы, необходимо поднять руку, на плече - опустить, но выглядит завораживающе. Непонятно правда почему огонек бурый, а не гобой, или вообще бесцветный, видать примеси влияют, но так даже круче!
        - Круто! - вновь восхищенно воскликнул Данис, следя за бегающим пламенем, что словно живое, бегает прочь от его взгляда.
        А мне вот не круто: мана почти кончилось, а пота предостаточно - напряжение все же сказывается.
        - А можешь ещё!? - воскликнул он, когда я погасил огонек.
        Я помотал головой.
        - Мана кончилась.
        - Эх… - грустно вздохнул граф. - Постой!
        Он зарылся куда-то в склад своих игрушек и из-под целого вороха деревянных мечей, достал обшитую золотом шкатулку. Открыл ножом, тем, что железный, просто поддев крышку и сломав язычок, и извлек из бархатных недр шкатулки камень.
        Бирюзовый камень, явно драгоценный, хотя и полированный водой. Неправильной формы, с выпуклостями и впадинами, и с какой-то жидкостью внутри, по типу масла. Или сам камень так свет искажает?
        - Вот! - протяну он мне драгоценность - Это камень маны! В нем сила двух магистров. - усмехнулся мальчуган - Я стащил его у деда.
        Я взял камень, повертел его. Ничего конечно не ощутил. У меня вообще с «чувством маны» и прочим большие проблемы. Все это выполняет интерфейс. Это может, конечно, и костыль, но я иначе не умею. А раз так - анализ и консольная панель интерфейса. Буду делать камешку лоботомию, и пытаться проанализировать данные.
        Стоило мне это сделать, как нечто необузданной рекой хлынуло из камня. Я ничего не увидел, но… ощутил. Давление. Давление, словно из камня и правда хлестанула вода.
        - Что ты делаешь!? Нельзя же выбрасывать всю энергию вот так сразу! - завопил наследник графского престола - Останови! Прекрати! Нас же заметят! - метнулся он ко мне, кое-как преодолевая жалкое расстояния между нами, словно сквозь бурное море.
        Меня же уже реально так придавило к полу, дыхание перехватило, а сознание старательно загребло веслами, желая уплыть, вслед за утыкаемой «водой». Камень прижал руку к полу, словно гранитный валун, цвета вокруг померкли, но остановить это, или как-то повлиять на подобное действие, я вообще не в состоянии. И вообще не понимаю, что происходит! Не знаю, как я открыл этот кран, и уж тем более не понимаю, как закрыть! Ничего не вижу… Стоп! Цвета!
        Цвета померкли? Интерфейс, консоль, анализ… хм, в доступе у меня сейчас полным-полно маны! Точнее, маны нет почти, но и на действия она не тратится! Интересно! Проанализировать данные вокруг камня! Что там есть помимо воздуха? А данные о собственной мане? Еще раз камень… есть! Я вижу! Вижу! Это пиздец…
        В комнату ввалились люди. Много людей. Камень быстро отобрали, запихнув его обратно в шкатулку, что-то там орали и выясняли, а я лежал с глупой улыбкой, довольный собой до енотиков.
        - Что ты творишь, жалкий раб! - в чувство меня привели как обычно - пинком под ребра.
        - Бхе, эхе…
        - Отвечай, где ты добыл столь сильный артефакт! - меня подняли над полом за волосы.
        Из глаз брызнули слезы, и навык блокировки боли активировал можно сказать на рефлексах. Стало легче. Существенно легче. Будучи работником конюшни, и частенько получая люлей, доводка навыка до ума оказалось жизненно необходимым атрибутом. Без него у меня была бы не жизнь, а больница - «ох», и «ах». А так, я могу настроить все, вплоть до зон, где есть, или нету боли. Чувствовать все, или не чувствовать ничего. Правда стоит еще поработать над авто активации в случае превышения болевого порога…
        - Отвечай! Щенок! - меня отбросили в сторону, словно куклу, а к обидевшему меня рыцарю, подошел еще один человек, без доспехов.
        - Это мана господина магистра. - проговорил он.
        - Что!? Ты украл этот камень у самого Магистра! - он обнажил меч - Да как ты…
        - Стойте! - прозвучал крик Даниса - Это я украл камень.
        А он не такой уж и плохой.
        Мужчины переглянулись, и рыцарь кивнул в сторону меня:
        - Двадцать плетей!
        Нет! Только не плетка! Только не опять! У меня ж спина потом будет как жёваная бумага! Если не бумага после шредера! Это ведь двадцать плетей! ДВАДЦАТЬ! Надо срочно осваивать целительские навыки…
        Видимо мое лицо достаточно красноречиво скривилось в гримасе ужаса, что двое мужчин удовлетворённо оскалившись, поспешили удалиться из комнаты, прихватив отпрыска графа с собой. А вот остальные… те, что проводили в комнате, что до сих пор фонила магией, чьи следы на стенах, полу, потолке и вообще всех, окружающих предметах, заботливо подсвечивал мой интерфейс, какие-то странные манипуляции, и не собирались уходить. Такое чувство, будь то они… точно! Они заняты тем, что производят очистку апартаментов!
        Я встал, чтобы получше разглядеть, что именно они делают и тут же уткнулся в живот какого-то бугая. Этого бугая я сразу узнал - палач. Мужик-колобок, с добродушным лицом, широкими плечами, и отвисшим брюхом аж ниже паха, представлял из-себя эдакую местную знаменитость. Человек, что вопреки своей внешности, способен убить быка одним ударом… просто обожает пытки.
        Я сглотнул.
        - Пойдем, пойдем. Плё-о-точку почешем. - ласковым голосом проговорил он, и заботливо приобняв, повел к выходу из разгромленной детской.
        - Ааааа! Аааа! - орал я, давясь слезами.
        Нет, подавление боли прекрасно работает и господин палач без понятия о его существовании. Но, чтобы так и оставалась впредь, я снизил эффективность навыка в половину. А то наш господин Рубиштейн придумает и что повеселей, чем обычная плетка. Он у нас горазд на выдумки.
        - Аааааа!
        До двадцатой плетки я так и не дотерпел - вырубился. Но когда очнулся, Рубинштейн соизволил сообщить, что он, как порядочный палач, смиловался, и решил подождать пока я приду в сознание, чтоб выписать мне недостающие, положенные, и столь необходимые, две плети.
        - Аааааа!
        Еще два часа после процедуры, я, захлебываясь собственными слезами, мазал свою же спину целебной, и до жути жгучей, мазью. А то ведь бедняга, могу и от потери крови помереть, как сказал многоуважаемый… палач.
        Впрочем, стоило последнему прекратить за мной наблюдать, как я свалил в свою комнатку на третьем этаже конюшни, прихватив с собой сразу всю банку целебной мази. И уже будучи в относительной безопасности, врубив подавитель на полную, спокойно натер себя мазью, попутно осмотре повреждения.
        Нда… не спина, а лоскуты. Буквально. Кожа рассечена до мяса, при этом последнее, совершенно не пострадало. Что, судя по глубине ран и их количеству, просто не возможно без особого искусства нашего палача. Воистину профессионал заплечных дел!
        Хотя по идее, таки раны надо зашивать.
        Зашивать не потребовалось - мазь оказалась с двойным эффектом - гражданским и военным. Заживление плюс склеивание. Так что спина на ощупь на следующий день была словно кусок той самой «слегка» покусанной резины, но почти не болела даже без подавителя.
        Сына графа после этого я не видел целую неделю. Но когда мы с ним встретились вновь, он вел себя так, словно ничего и не произошло. Впрочем, тут скорее я виноват, чем он, не сумел правильно воспользоваться его даром. Да и его после этого вряд ли ждало какое-то существенное наказание. Скорее всего, просто опять очередная поездка на очередной приём. А для семьи так вообще, один камень и шкатулка, плюс очистка комнаты - это все вообще смех, а не проблемы или траты. А вот для раба…
        К сожалению, я даже следствием этого инцидента воспользоваться не могу - комнату отчистили до блеска и ни следа магии. Другие люди ею не фонят вообще. Точнее те, что попадаются мне на глаза, предметы и прочее - тоже. Возможно, стоит попробовать посмотреть на магов? Тех, кто стопудово маг?
        - Слушай, Данис, а твоя сестра сейчас в поместье, да? - поинтересовался я, во время нашего пешего перехода из комнаты во двор.
        - Угу. - отозвался он.
        - А где?
        - Хочешь понаблюдать за её тренировками?
        - Нет… не совсем… понимаешь… - я запнулся. Говорить или нет? Напоминать ли, ил не стоит? - В общем, да, хочу посмотреть на настоящего мага.
        - Ну она вообще-то еще близко не настоящий маг. А вот дед… Правда, если он тебя увидит… - парень провел пальцем по горлу.
        Я сглотнул.
        - Впрочем, есть способ. - улыбнулся он - Завтра.
        На следующий день я действительно увидел его сестру. Мы просто пошли по поместью, как мне казалось, просто во двор, ибо я в этих хитросплетениях коридоров, коридорчиков и переходов, совсем не ориентируюсь и могу блуждать тут годами, и на полпути встретили её, шествующею в сопровождении служанок откуда-то - куда-то.
        Внешность не оправдалась. Почему-то я ожидал увидеть эдакую пацанку, а увидел вполне симпатичную юную леди, чье лицо даже синяки под глазами не сильно портят, а скорее добавляют некий шарм. А вот глаза - глаза доказывали мою теорию на все сто процентов - стерва высокопробная.
        - Привет сестра! - поздоровался Данис.
        Сестричка смерила братца холодным взглядом и заговорила не менее холодным тоном:
        - Чего тебе?
        - Покажи магию!
        Виола закатила глаза и обреченно вздохнув, зажгла на ладони здоровенный факел.
        Блин! Это не то, что мой дешевый трюк с огоньком подмышкой! Это настоящая магия! И это начальный уровень!? Мне страшно! Но как, как это происходит? Мне кажется, я что-то видел перед возгоранием, но… блин, как жаль, что в интерфейсе нет возможности записи видео! Надо, надо еще увидеть это хотя бы раз!
        Словно читая мои мысли, брат волшебницы заголосил:
        - Еще! Покажи еще!
        Виола вновь вздохнула и зажгла такой же факел на второй руке. Теперь я уже смог разглядеть как это происходит - сначала от ладошки отделяются несколько искорок, потом они взрываются, подобно крохотному салюту, а после воздух вспыхивает. Но увидеть, не значит понять. Как, как это происходит!? Блин, я ж…
        - ЕЩЕ!
        - Братец, ты достал! - сурово произнесла девочка и, погасив оба факела, с гордо задранным носом проследовала мимо.
        - Ну, вот ты и повидал мою сестрицу.
        - Угу… - протянул я печально.
        - Ты не выглядишь довольным.
        - Ага.
        - Разочарован?
        - Уху.
        - Ожидал чего-то другого? Чего-то еще более крутого? Столба пламени? Гейзера огня? Метеорита? Или тебе больше нравится молнии, грозовой шторм…
        - Не, не, постой… - прервал я разгоряченного отпрыска графа.
        - Так тебя что, интересовала её внешность!? - изумился он.
        - Нет. - я вздохнул, и понял, что придется говорить, иначе все может еще хуже кончится. - Просто тогда, во время выброса маны из камня, я кое-что увидел… силу, ну или как её там, ману, в общем, не знаю…
        - Ааа… - разочарованно протянул Данис.
        - В общем, я хотел посмотреть на магов и их магию. Хотел понять, не показалось ли мне, ушибленному.
        Парнишка-граф довольно усмехнулся, ему понравилась моя фраза про ушибленного.
        - Не знаю, что ты там увидел, даже я в принципе способен видеть ману… но пойдем, думаю, мы сможем застать пару магов за работой - сказал он и расплылся в предвкушающей коварной улыбке.
        Ох, не нравится мне твоя улыбочка господин. - усмехнулся я про себя, и поплелся следом.
        Ну, собственно, магов «за работой», мы не застали. Просто магов - да, их тут оказалось как грязи, и подобно свиньям - они ленивы. Так что круче тапочек, что прибегают к хозяину подобно собачке, и кресла-качалки, качающегося само по себе, ничего увидеть не удалось.
        Исключение дед Даниса, его свита и учителя Виолы. Но поскольку это вещи взаимосвязанные, дедок увидел нас еще на подлете и, по словам парня, пригрозил сразу всем и большим свинцовым сапогом - дергать судьбу за яйца мы не стали.
        - Жалкая пародия… - протянул я, зажигая на руке крошечный плещущий огонек.
        - А ты еще что-нибудь можешь? - поинтересовался Данис.
        Именно поинтересовался, но меня просто расперла изнутри гордость, зависть, ну и, конечно же, пресловутое эго, заставив услышать в этих словах укор и требование. Задавила злоба, и задушила зависть - я тоже чего-то стою! Я быстро крутанул в голове варианты и выбрал один из тех навыков, над которым уже успел хорошенько поработать.
        - Заморозка! - воскликнул я, и коснулся рукой мраморной колонны.
        Действие на самом деле простое - остановить все атомы. И да, как ни странно, это получилось. Я тут же ощутил холод, несвойственный даже камню, а колонна вокруг моей руки начала покрываться инеем.
        - Ва! - воскликнул граф, а я победно улыбнулся.
        Выкуси!
        Дёрнул руку - фиг. Еще… Ощутил, что рука то у меня вообще-то тоже замерзает! Волна мурашек пробежала по телу, спасаясь от смертельного льда, а мое ликование вмиг сменилось отчаянием.
        Дернул руку сильнее, еще, ощутил боль где-то внутри, и мне даже показалось, что там что-то лопнуло…
        - Аааа! - провопил я, не от боли, от страха!
        - Ты чего?
        - Я примерз! - завопил я не своим голосом в высоком фальцете.
        Вновь дернул руку, ощутил, что там еще и что-то треснуло… врубил подавитель боли, чтоб успокоиться, вместо этого еще сильнее впал в панику - по ощущениям рука вообще перестала существовать! Будь-то её уже… нет! Глазами то я её вижу, но мозг отказывается им верить!
        - Что случилось? - прибежал кто-то из охраны.
        - Примерз! - указал на меня Данис.
        - Как? - не понял страж и дернул мою руку. Не знаю сильно или нет, но я все равно завопил. Он недоумевающе уставился на меня, провел пальцем по инею - Зови Хариуса! - крикнул своему напарнику и тот коротко кивнул, метнулся на поиски этого существа.
        Впрочем, ждать его не пришлось. Случилось невероятное - по этому же коридору шефствовал ни кто иной, как… дед Даниса. Я к этому моменту уже устал реветь, и пускать слюну, и можно сказать распрощался с бренной шкуркой. Ну, или с рукой как минимум, что промерзла уже до локтя.
        - Что это у вас тут случилось? - поинтересовался господин магистр.
        Сначала внучек и страж чуть было не начали тараторить наперебой, но еще даже не успев начать, были прерваны властным жестом. Отчитываться пришлось стражу, коротко, по-военному.
        - Рука, примерзла.
        Еще один властный жест от могучего мага, спустя всего мгновение, после того как он взглянул на пострадавшею конечность, и рука отваливается от камня. Я откатываюсь подальше в сторону и баюкаю ледяную клешню. Еще миг, и от руки валит пар, потом по ней расходится тепло, и… боль… но тоже лишь на миг. И вот моя рука вновь слушается меня. И вновь цела и здорова.
        - И что на этот раз? - обратился магистр на этот раз к Данису - парнишка потупил взор.
        - Это я. Я приморозил свою же руку. - сквозь слезы и сопли пробормотал я.
        Данис прикрыл меня в прошлый раз, пришла пора отдавать долги. Магистр бросил на меня суровый, просто испепеляющий взгляд.
        - Тогда она тебе не нужна, отрубить её. - небрежно произнес он и страж тут же выхватил меч, а я дернулся бежать, но уткнулся спиной в соседнюю колонну - Но не сегодня. - благодушно закончил граф, и продолжил движение дальше по своим делам.
        Среди его свиты я заметил и Виолу, что тоже бросила на меня уничтожающий взгляд.
        - Ты как? - поинтересовался Данис, и помог подняться.
        - Нормально. - Прошептал я, выдыхая скопившееся напряжение.
        - Пронесло.
        - Это уж точно… где тут ближайший туалет?
        Глава 5
        Горящая вода
        Последующие дни я продолжал безуспешно разобраться в местной магии, попутно творя свою. Создал даже пару новых скилов, чем неимоверно порадовал Даниса. Все они конечно бесполезные в бою, но прикольные. Первый, противовес заморозки - разогрев, второй, горящая вода.
        Ух, сколько я денег, и тумаков, отхватил благодаря этому навыку!
        - Может ли вода гореть? - вваливаюсь я в графскую кухню в сопровождении наследника.
        - Чего!? - после минутной минуты молчания, раскатом грома произносит шеф повар.
        - Может ли вода гореть? - повторил за меня Данис.
        - У хорошего мага и не такое горит! - усмехнулся су-шеф, ощетинившись улыбкой в добрых два зуба.
        - А у вас, в вашей кастрюле? - усмехнулся я, и указал на железный чан с водой перед его носом. - И у меня в руках?
        Су-шеф явно хотел что-то сказать, по типу «а ты что, маг?» но передумал, явно желая посмотреть, как это будет.
        Жизнь на кухне замерла, и все, включая поварят и кочегара, быстренько столпились вокруг нас и кастрюли.
        - Но! Чтобы процесс был интересней - усмехнулся я - надо спорить не на интерес. Давайте так, если вода в этом чане вспыхнет, мы сможем ходить сюда когда захотим.
        - А если нет? - похрустел костяшками шеф повар.
        - А если нет… - я взглянул на Даниса. - то мы больше не будем вам докучать.
        - Хех! - усмехнулся повар, и по зрителям прошла волна перешептывания. - А давай! - и он положил свои руки на котелок.
        - Так, руки! - брезгливо смахнул я конечности с бортиков посуды. - А теперь, не дышать!
        В наступившей тишине мне и правда показалось, что все вокруг перестали дышать! Слышно было только как дрова трещат в печи, суп кипит в котелке, да у кого-то подгорает кашка.
        - Ай! Моя каша! - встрепенулся один из поваров и убежал прочь.
        - Ну? - возмутился шеф повар.
        - Тссс!
        Я обхватил котелок по краям, сделал вид что сосредоточился и активировал скил.
        В толще мутной воды проскочили едва заметные молнии, её поверхность покрылась рябью и тихонько забурлила, а после, реально вспыхнула синим пламенем.
        Толпа ахнула, а мы с принцем, расплылись в самодовольной улыбке.
        - Ну? - усмехнулся я, и, выключив скил, отлип от котелка. - Видали?!
        Толпа покивала, а су-шеф неоднозначно хмыкнул:
        - Но ведь вода в котелке еще осталась!
        - А я и не говорил, что она выгорит полностью!
        - Жулье! - воскликнул шеф повар. - А ну кыш отсюда!
        - Эй! - возмутился сын графа.
        - А тебе… будешь возмущаться, я все твоему папке расскажу!
        - Нет, лучше сразу деду! - поддакнул тот, что бегал за убегающей кашей.
        - Точно, деду! Так его! - поддержала толпа.
        - И что же ты там расскажешь? - ехидно проговорил малец.
        - То, что ты побратался со слугой, и теперь выбалтываешь ему все фамильные секреты! И разбазариваешь фамильные артефакты ради детских шалостей! - сказал шеф повар.
        Как видно его слова достигли цели, так что Данис стал заводиться.
        - Это не правда! Ролд просто мой друг! И я ничего не базарю!
        - О! Смотри как завелся!
        - Значит точно правда!
        - Вот это новость! - подхватила толпа.
        - А какая разница, друг, брат, не такие отношения должны быть между хозяином и его рабом! - усмехнулся су-шеф.
        - А ну молчать! - воскликнул Данис, так, что все реально замолчали. - Вы мои слуги, а я ваш господин, так что…
        - Не ты наш господин, а твой дед! - провозгласил шеф-повар, применяя тактику живота и выталкивая Даниса из кухни. Со мной же поступили проще - за шкирку и прочь. - И лучше тебе перестать мешать нам готовить для него обед, пока он сам лично не вправил мозги нерадивому потомку!
        Дверь кухни захлопнулась, а мы остались снаружи. Изнутри слышалось дольное «га-га-га», а нам оставалось лишь кусать локти.
        - Что будем делать? - проговорил я, глядя как приятель злобно сжимает кулаки. - Расскажешь все отцу?
        - Нет… - протянул он - это дедовы слуги, отец никогда не пойдет против него.
        - Тогда?
        - Деду? Не смеши… он ненавидит меня. И в лучшем случае посмеется, а в худшем превратит в статую на денек, чтоб «набрался ума разума».
        - Пересолим все блюда на кухне? - усмехнулся я, и эта фраза оказалось столь неожиданной для Даниса, что тот даже перестал бессильно сжимать свои кулаки и просто уставился на меня.
        - А вот это уже мысль. Но не сегодня. Позже. Напомни это сделать позже. - я кивнул и создал напоминалку, с заголовком «подсолить поварятам». - Сегодня отделаемся простым - своруем что-то со стола деда или сестры - улыбнулся он и побежал в сторону столовой - Пусть думают, что на этом наши шалости и закончились, и не ждут ничего иного.
        Я тоже улыбнулся, такой путь мне и самому нравился.
        Рацион деда и Виолы почему-то отличался от нашего или других обитателей поместья. Я даже заподозрил, что именно в этом таится причина силы этих двоих. Особенно меня смущали фиолетовые помидоры, что целой миской подлежали уничтожению маленькой девочкой, при том, что из прочих блюд, почти ничего не было.
        К стати, мы не смогли остаться незамеченными и были пойманы, но по причине того, что в обеденную вошел дед с внучкой, смогли сбежать и даже есть надежда, что не попались на глаза старейшины рода.
        - Итак, блюдо номер двенадцать - проговорил Данис, и я взял на вилочку крошечный стейк. - на вкус…
        - ГАВНО!
        - И правда… - подтвердил мое мнение юный граф, тоже куснув кусочек. - А по остальному что?
        Я сделал задумчивое лицо, попутно отслеживая параметры.
        - А ничего. Вообще, как и с предыдущими. Давай уже перейдем к этим «помидорам».
        - Ладно, блюдо номер восемнадцать, последнее. На вкус?
        - Жеваные ботинки, с луком, лимоном и сахаром.
        - И правда. И как сестренка это есть?
        - А может это не для неё? Может просто рядом стояло?
        Данис пожал плечами, пытаясь распробовать «помидор». Понял, что это бесполезно и просто выплюнул. Мне же пришлось глотать, кусать, и вновь, задумчиво смотря на параметр маны.
        - А не, для неё…
        - Тогда понятно, почему она такая злая…
        Скорее из-за всего и сразу - хмыкнул я про себя и откусил еще кусочек.
        - Погоди, а с чего ты так вдруг решил?
        - Эти плоды явно способствуют скорейшему регенерации маны.
        - Что, правда!? - воскликнул он, и откусил сразу треть «помидора». - Блеее… Нет, даже так, я не могу! Как она их есть то!?
        Я пожал плечами.
        - Может есть какой секрет? Или просто привыкла…
        - Я непременно узнаю его!
        - А мне надо будет раздобыть еще плодов.
        - Точно!
        Вот только раздобыть «еще» нам не удалось. Нам даже съесть эти все не удалось! На следующий же день нам обоим влетело по самое первое из первых чисел. Одна из служанок, что убирала комнату сына графа, обнаружила эти самые плоды, и тут же доложила куда надо. А дед, узнав об этом, пришёл даже не в ярость - в бешенство! Болтая что-то на неизвестном языке, он в присутствие кучи слуг, сиров, лордов и прочей мелкой знати, что каким-то боком затесалось в это время в пределах поместья, выдрал собственного внука розгой!
        А меня… меня приговорили к пятидесяти плетям. Настолько большому количеству, что палач, смиловавшись над моей спиной, соизволил растянуть удовольствие на три дня, по двадцать плетей, и на протяжении всего времени получения удовольствия, я висел на специальной плахе перед «парадным входом для прислуги», или как тут его называют, «малой арке».
        Отца Даниса в это время не было дома, так что заступиться за нас оказалось некому. Правда, когда он вернулся, мы не обрадовались - Данису он увеличил норму тренировок - чтоб дурные мысли в голову не лезли. Мне же - еще добавил двадцатку плетей. И окунание, для разнообразия. Окунанием тут называли погружение в ледяную воду на несколько минут. Подавление боли я держал фактически перманентно, иначе возможно бы уже окочурился.
        Поначалу я еще пытался хитрить и перед самым ударом плети вырубать навык, тут же теряя сознание от шока. Но как оказалось, это была плохая идея - после пары новых ударов, я приходил в сознание и корчился в агонии, насколько позволяли оковы. Так что, тридцать процентов от нормы, и вопли на всю округу.
        Одно радует, после всего этого обо мне все же позаботились, доверив лечение опытному целителю. Сделали это не из милости, а с намеком - целитель убрал внутренние повреждения, оставив ноющие рубцы на кожи, как пожизненное напоминание. Надо срочно осваивать навыки целительства…
        - Скажите, откуда по-вашему исходит магия в человеке… - просипел я, лежа на стогу сена мордой вниз.
        А обращался я к конюху, с которым после инцидента мы крайне сдружились. Мужик оказался болтливым, а мне, чтоб отвлечься, подобный «фоновый шум» только на руку.
        Конечно, ничего путного он мне не рассказал. Так, еще одна теория, о том, что магия есть всё, весь мир и всё живое, а источник силы есть в животе. Возможно это и так, учитывая те странные фрукты, но доказательств у меня нет. Фруктов тоже нет.
        Я углубился в свой интерфейс и в свою ветку навыков. Не густо. Точнее, тут целая куча особо «полезных» скилов, но всё это скорее набор фокусника-иллюзиониста, чем мага или убийцы. Оставил подписи под заморозкой и разогревом, «Урон по своим. Урон по себе». И дополнил детальным пояснением в подсказках, что можно обжечься, примерзнуть и еще кучу неприятных явлений получить. Также подписал о возможности убирать руку сразу после контакта, главное в навыке сразу выставить нужную температуру.
        Потом подумал и изменил скилы вообще. Создал новый скил «термический контроль» с возможностью настройки температуры и отдельные скилы бытового характера по типу заморозка еды и её разогрев, с соответствующими температурными ограничениями. Ну а изначальную заморозку и разогрев изменил на боевые, установив мощность, достаточную для летального исхода. Да, для навыка нужно касание, но теоретически…
        Где ж взять ману? Вопрос насущный. Теория о том, что энергия берется из еды, почти подтвердилась, Почти, так как даже с учетом магических плодов, это все равно не сделает меня магом. Значит, либо у них есть еще какой либо источник, либо просто коэффициент усвоения выше. Но вот как это проверить? В идеале добыть кусочек мага…
        - Эх… - я вздохнул. Конюх все так же бубнил о своем, в соседнем стойле переминалась гнедая кобыла, а за окном светило солнце.
        - Как вижу тебе тоже прилетело не слабо. - протянул я, глядя на заморенный вид Даниса, зачем-то пожалевшего в конюшню.
        Парень ничего не ответил, лишь тяжело вздохнул и сел рядом.
        - Соль отменяется?
        Граф непонимающе уставился на меня, пытаясь понять, шучу я или издеваюсь? Но не увидев и тени этого на моем каменном лице, рассмеялся.
        - Как ты… после этого можешь?
        - А что я могу? Варианты?
        - Тебе хорошо, тебя высекли и все… - почти простонал он - а меня теперь каждый день по плацу гоняют!
        - Хочешь, чтоб меня гоняли рядом? - усмехнулся я.
        Данис махнул рукой, встал, и, пошатываясь, побрел прочь. Язык мой - зло моё.
        Я если честно, в очередной раз успел попрощаться со всем, что мне дорого, но… при нашей следующей встречи Данис сказал «Еще рано, позже» и никакого наказания, в виде плахи, не последовало. Однако работы мне всё-таки добавили. Чтоб не бездельничал.
        Впрочем, я все равно бездельничал - такая уж натура! Правда никто не знает об этом. Я просто создал скил - чистка лошади и спокойно занимался своими делами внутри себя. К сожалению, лошадь не машина, и не всегда может, а главное хочет, стоять смирно, так что скил частенько прерывался, и приходилось доделывать все в ручную.
        А некоторые особо вредные кобылы вообще просекли, что я словно робот, делаю все по одному сценарию, и стали нарочно прервать программы на середине, когда уже нет смысла запускать все званого, но и до конца еще далеко.
        Глава 6
        Всё бывает в первый раз
        - Бах!.. Бах! - раздавались взрывы в десяти метрах от меня. - Бах! - прогремел еще один небольшой взрыв - Бах! - и еще один. Я щелкнул пальцами - Бах! - вот еще один взрыв.
        Наконец-то боевые скилы! Первый скил, которые можно действительно назвать боевым во всех смыслах этого слова. Он не требуют прямого контакта и способен наносить урон. У него неплохая теоретическая дистанция, хотя, со всем остальным пока проблемы.
        - Бах!
        - Что это тут происходит!? - слова заставили меня подпрыгнуть на месте и практически заставили скастануть взрыв прямо на лицо говорившего.
        Это был Данис. Данис со свитой. Что он тут делает? Да блин! Я чуть было не попортил лицо единственному благодетелю в этом доме! Я расслабил пальцы, готовые было сжаться для щелчка.
        - Что тут… - начал говорить он, но я перебил.
        - Что ты тут делаешь!?
        - Я пришел посмотреть на тренировки сестры.
        - А… А у неё разве сегодня есть занятия на полигоне? - удивился я.
        - У деда срочная встреча, так что он отправил её тренироваться на полигон.
        - А…
        - Это мой тренер - указал он на мужика справа - мой телохранитель - слева - надсмотрщик, зашиватель, подпевала… - представил он остальных не в самом радужном свете.
        - Ясно…
        - Так что ты тут делаешь?
        - Тренируюсь. - я обратил свой взор в сторону мишеней полигона и вновь щелкнул пальцами - «Бах!»
        Конечно же промазал. Идея щелкать пальцами для активации каста мне понравилась. Удобно - меньше надо думать. Но все же этому скилу определенно стоит приделать прицел по типу плевалки. Позволит избежать случайных срабатываний и существенно повысит точность.
        - «Бах!»
        - Круто! Ты научился чему-то новому? - по моему, Данис сейчас удивлён куда меньше его спутников, не ожидавших такого от простолюдина. Вон телохранитель даже за меч схватился.
        - Угу, как тебе?
        Парень открыл рот, но был перебит. Его сестрой.
        - Детская шалость! - не скрывая отвращения в голосе, проговорила она, расталкивая свиту брата и выходя на передний план. - Смотри, грязь, как должна выглядеть магия!
        Оттеснив меня, она заняла центральное место на полигоне. Вытянула руку в сторону мишеней, в грациозной позе разумеется, сделала глубокий вдох и затараторила какую-то тарабарщину. Через секунду я отшатнулся от её персоны, так как вокруг девчонки вспыхнули письмена на том же языке, что и те древние книги, заполученные Данисом. Много букв, иероглифов, цифр, символов, и неких узоров. Все это загоралось вокруг неё сплетая единый кокон. И только тут я заметил, что все это подсвечивает мне интерфейс. Отключив виденье маны, я увидел лишь колющийся воздух, и едва видимые вспышки, искорки и звездочки.
        Информация! Я так долго хотел увидеть настоящею магию вблизи, и вот!.. Не успел я закончить мысль, как кокон распался, хотя скорее «раскрылся», словно цветок, разделился на четыре части и устремился к мишеням.
        - «БДыщью!» - раздалось одновременно четыре взрыва, и то, что осталось от четырех мишеней, объяло пламя. Причем огонь существовал и вне магического зрения.
        - Хмь! - гордо вскинула носик девушка и все присутствующие зааплодировали.
        Все, кроме меня.
        - Слишком долго! - воскликнул я.
        Эти слова ей были как камень по загривку. Как ушат воды в трусы. И она уже явно не раз слышала подобное. Её поза с горделиво-величественно, сменилась на ссутулившись-прищеблённую. Потом до девчонки дошло, что это сказал я, слуга, раб и грязь, что недостоин даже имя её превеликое вслух произносить. И голова, с пылающими праведным гневом глазами, медленно развернулась в мою сторону.
        - Ты, что, сказал?
        - Говорю, слишком медленно. - повторил я, и аплодисменты окончательно стихли, а зрители обратились в слух. - За то время, пока ты читала заклинание, тебя можно было десять раз пробить копьем или стрелой, да и сократить дистанцию тоже возможно, и тогда использования подобного типа заклятья вообще станет опасным для самого мага. А целей при этом всего четыре!
        Да! На девчонку можно ставить чайник и даже готовится готовить борщик - закипела. О, блин, кажется я перебрал.
        - Для тебя чернь, мне хватит и этого! - вспыхнул на её ладони огненный факел.
        Я попятился в сторону людей, но толпа благоразумно расступилась, не желая играть на лютне. Зато открыли мне выход.
        - Сестра! - воскликнул Данис.
        - А ты вообще не лезь, безмагидар! - рявкнула она на брата почти басом, и мне показалось сейчас поджарит и его, за компанию.
        Пора бежать! И я побежал, что есть силы.
        Мимо меня пролетали огненные сгустки, что-то там еще, небо озарил раскат молний, но меня так ничего и не достигло, а потом… Подозрительно стихло. Заподозрив худшее, я оглянулся, но вместо читающий речитатив магини, увидел запыхавшеюся девчонку, стоящею на четвереньках в помятом платье, с взмыленными волосами, всю трясущеюся и дышащей рывками, словно загнанная лошадь. И взглядом, опущенным в землю.
        Притворяется что-ль? Или такое заклятие у неё, читаемое в позе собаки? Девчонка упала мордой в грязь. Вздохнув, я побежал обратно, тихонько пнул кончиком носка… неужели не притворяется? Перевернул на спину…
        - ЭЙ! ВЫ ТАМ! УВАЛЬНИ БЕЗНОГИЕ! ЖИВЕЕ СЮДА! - проорал я во всю глотку. - Да живее!
        - Чего… что с ней!? - поинтересовался один из свиты «принцессы», подбежав ко мне и увидев бессознательную Виолу.
        - Да мне-то откуда знать!? Бежала, бежала, упала, на четвереньки, а потом… - договорить мне не дали, выписав хороший удар с ноги прямо в челюсть.
        Слезы брызнули из глаз, но боль тут же отступила - навык подавления лишней чувствительности сработал на отлично. А вот челюсть на место не встала - когда же я разберусь с целительской жилкой!?
        Вскоре до места пришествия добежали и остальные. Меня еще пару раз хорошенько приложили, и оставили валяться в стороне, плотным кругом окружив пострадавшую. До меня больше никому не было дела. Всем, даже Данесу. Слишком заняты происшествием, приключившимся с подающей надежды волшебницей.
        Вскоре девчонку погрузили на магические носилки, после чего быстро скрылись из вида, бегом удаляясь в поместье. Я оторвался от земли, перестав изображать из себя сломанную куклу. Нет худа без добра, новый скил с одноименным названием готов!
        Рука тоже - перелом в двух местах - защищал ребра. Одно ребро все равно как видно сломано. Ну и челюсть в придачу. Эх, ладно ноги целы. Только я сомневаюсь, что против переломов будет эффективна мазь от ран. И уж тем более она бесполезна при отрубании головы.
        Не лучше ли мне вообще не возвращаться? Убежать, в лес… и сдохнуть от диких животных. Со сломанной рукой и челюстью, я долго не протяну. Без еды кончится мана, и боль будет просто невыносимой.
        - Пхе… - выдохнул я, и поплелся к поместью.
        Поместье выглядело запустелым. Все более или менее значимые персоны, поспешили узнать, что же произошло с наследницей, и сейчас находятся где-то в глубине здания. Остальные же, стараются казаться как можно меньше и незаметней, чтоб их случайно не прикончил кто-то из разгневанных господ. Даже лошади в конюшне кажется, затаили дыхания, боясь случайно потревожить своих хозяев.
        Первым делом я вправил челюсть. Одной рукой это сделать сложно, поэтому я обратился за помощью к косяку. Затем настал черед руки. Перелом со смещением, нда… как наложить шунт на руку, имея в распоряжении только одну? Зубы, наше все… а, ррр…нет, не все…
        Плевать, челюсть я вроде вправил, боль отключил, надо пробовать, две палочки, тряпочки…
        - Вот он! - и чьи-то руки подхватывают меня под белые поручни.
        В принципе я и не надеялся, что мне удастся скрыться.
        Два бравых молодца принесли меня к ложу бедной и несчастной. Но не по тому, что ОНА захотела, а потому что тут был и её дед и отец. Да и все остальные тоже.
        - Казнить его. - выдал граф. Шелест меча и холодное лезвие клинка касается горла, выпуская наружу горячею кровь. - Стоп. - клинок замер, лишь надрезав кожу. Граф задумался, и недовольно поиграл жвалами. - Так не интересно. Бросить пока в карцер, потом разберемся.
        Бросить бросили, а разбираться… с этим никто не торопился. Сырые холодные помещения, полумрак и очистки с кухни на обед. Именно обед, ибо питание тут одноразовое. Самое сложное это при всем при этом позволить костям в руке срастись правильно.
        Вправить то их я вправил, а вот не двигать… для этого пришлось написать целый скрипт. Внутренний гипс - позволяет костям внутри конечности пребывать всегда в одной позиции, за счет силы мышц. Поскольку проблема может повториться, я написал его не только для руки, но и для иных конечностей тоже. Времени вагон.
        - Что я наделал… - пробубнил, садясь на какие-то гнилые тряпки, что в камере мне вместо лежанки. - Что я наделал… кхе, кхе…
        Жил хорошо, припеваючи, нет… выпендрежа захотелось! Плин… Жопу лизал? Да, лизал, к счастью только в фигуральном смысле! Более того, делал это с удовольствием! Ведь на самом-то деле каждый мечтает подлизаться к начальству! Каждый! Но не у каждого есть такая возможность. У меня была. Была… Что я наделал…
        За мной пришли спустя пару месяцев, когда от голода и легочной болезни, я уже был не в состоянии стоять на ногах. Меня вынесли наружу, и положили «отмокать на солнышке». В смысле из черных туч лил дождь как из ведра, так что…
        Кстати, положили меня не просто абы где, а в центре круга… ритуального круга. Которого я даже ни разу не видел в приделах поместья. Или не обращал на его существование внимания. Может сделать харакири? Жизнь не удалась, начну все званого, и все такое, а? А прокатит ли? Ведь в прошлый раз я умер не абы как, а от последствия слияния с интерфейсом. Или скорее его создания. Или даже скорее из-за маны, которой было существенно больше, чем моё тело было в состоянии принять. Эх…
        Отмокал я довольно долго, пока на краю круга не появилась, кто бы мог подумать, Виола. Она брезгливо поморщила носик, и начала ритуал. Смотрел за её действиями и манипуляциями, слушал её слова, хоть и не понимал смысл, пытался отследить потоки маны. Судя по всему, что-то у неё там не выходило. В определенный момент она бросилачитать, даже схлопотав небольшой откат и грозно матерясь на не русском языке, топая и прыгая, ушла прочь.
        Вскоре за мной вновь пришли, но унесли на этот раз как ни странно к целителю. Тот накачал меня лошадиной порцией зелий, после чего моя тушка вновь сменила место дислокации, на этот раз в подобие хлева для животных. Сухо, тепло, темно. Навык сломанная кукла - супер!
        Я встал немножко размялся, разгоняя зелья по сосудам, не торопясь, смакуя их бурлящий привкус у себя во рту, и огляделся по сторонам. Точно, хлев. Вон, в соседнем «стойле», мелкие поросятки резвятся. Подманив одного из них, я кастанул заморозку на его голову. Как ни странно, свинья не сдохла мгновенно, как я ожидал, как оказалось живой организм неплохо сопротивляется заморозке. Но я все же поднапрягся, высушив себя почти досуха. После, борясь с тошнотой и головокружением, намылился разделывать тушку, но за мной опять пришли! Тушку в сено, сам - кукла.
        Как оказалось, пришли не за мной, а для меня. Мне принесли еду. Странная бледная каша, такой же странный хлеб, и компот, больше всего похожий на кровь. И от всего этого просто фонит магией! Ради интереса я все попробовал, по чуть-чуть, но так и не поняв, в чем тут фокус, решил отказаться от употребления сомнительной пищи.
        Вернулся к свинке, разделав её, разломав слегка подмороженное мяско, выковыривая из недр тушки все ненужное. Подождал регенерации маны, приготовил свинку. Точнее только часть, так как во первых - на всю свинью у меня не хватит силы, а во вторых, не хватит терпения. В общем, остальное я съел сырым, все что не съел, скормил либо братьям свинки, либо спрятал в сене.
        После еды я, наверное впервые за последние месяцы, уснул крепким, здоровым сном.
        - Он вообще там жив? - разбудил меня чей-то голос.
        - Да фиг его знает. Вчера еще вроде был. Его там даже целитель обследовал, так что вроде не должен подохнуть. - ответил ему второй.
        - А что тогда к еде не притронулся?
        Ответа не последовало, зато я получил удар под дых. Давно не было!
        Кое как поднявшись, я осмотрел присутствующих. По виду - скотники. По ухмылкам - сами графы, или даже короли!
        - Че надо… - прошептал я еле слышно и чуть не изошелся в кашле.
        - Жри давай, для кого поставили!
        Я посмотрел на вчерашнею похлебку. Она все так же фонит магией, но уже слегка заветрилась.
        - Это слишком роскошно для меня. - ответил я, даже без намека на сарказм.
        Такой ответ был явно неожиданным для этих двоих.
        - Роскошно… ну тогда свиньи доедят. - сказал тот, что подальше и подняв поднос с едой, переставил его в стойло с хрюшками - свинки с радостными визгом набросились на угощение.
        Блин, какие же они забавные и милые! Как я мог вчера хладнокровно убить, и съесть… Нда, видать подземелье, блокировка боли и режим куклы, плохо сказывается на психику.
        Я проводил без эмоциональным взглядом исчезающею в животах и пастях свиней еду. Это взбесило свинопаса еще сильнее.
        - Эй! Ты чего! Совсем…
        - Оставь его… - сказал тот, что меня пнул. - Похоже, после подземелья разум покинул это тело.
        - Тфу. - плюнул на меня дальний, угодив на рубаху и развернувшись ушёл. Ближний последовал за ним, но перед этим оставил на соломе краюшку хлеба.
        Само то, чтобы заесть сало! - усмехнулся я про себя, поглощая черствый кусок выпечки.
        Следующие гости посетившие меня были куда выше свинопасов, хоть и представляли из себя всего лишь парочку рыцарей. Они вновь сопроводили мое тело к целителю, где меня вновь накачали зельями. Очень обильно накачали.
        Я еще в прошлый раз пытался разобраться, для чего нужны эти зелья и как они действуют. Но тогда у меня почти не было сил, да и знаний, зато сейчас… Вот это, что сейчас в меня вылили, целительное, предположительно способствует росту костной ткани. А вот это, теоретически для легких. А это, зелье для подавление воли, или скорее что-то вроде паралича. Я в этом уверен, половина моих навыков использует подобную технику, иначе как заставить руки двигаться без участия сознания? Но к сожалению, что-то этому противопоставить, или как либо бороться, я никак не могу.
        Глава 7
        Ветеран войны
        Вновь хлев, где я «сломанная кукла» но уже не по моей воли. Зато есть время описать и изучить все эффекты, попутно создавая описание дебафам. Воспаление легких у меня уже есть…
        И вновь ритуальный круг. Только на этот раз светит солнце, по голубому небу неторопливо плывут белые облачка, и куча народу. Тут и дед, и Данис, и Виола. Что они задумали, я наверное понять, так и не сумею.
        - Дед… - промямлил Данис.
        - Молчи! - ответил тот.
        Виола вновь начала ритуал под чутким руководством наставника, а я… Я просто не мог удержаться. Действие зелий уже частично кончилось, так что пальцы правой руки мне уже подчиняются. На лице Виолы вспыхивает прицел. Объемный прицел, так как взрыв - это сфера. Центр аккуратно на нос, и…
        - Буф! - взрыв вышел слабоватым.
        Виолетту отбросило в сторону, её свита бросилась на помощь… впрочем, половина здесь присутствующих даже не шелохнулось.
        - Дед…
        - Молчи! - вновь начали свой «диалог» эти двое.
        - Нет! Не буду! Ролд ни в чем не виноват!
        - Он оскорбил мою внучку, и твою сестру между прочем!
        - Оскорбил? Указать на ошибки по-твоему оскорбление!? Так тогда вы, уважаемый предок, чем всю жизнь занимаетесь!? - кажется Даниса понесло.
        - Я, имею, ПРАВО!
        Парнишка притих от резкости тона, но все же решил не отступать.
        - Право указать на ошибку сестры имею и я. А он как мой представитель…
        - Молчи!
        - Дед, а между прочем, это ты виноват в том, что она тогда потеряла сознание… - у «деда» кончились «аргументы» и начались руки, он просто приложил внука по макушке, чтоб тот не болтал лишнего.
        Как ни странно - помогло. И как ни странно, когда Виола вновь попалась мне на глаза, ни каких повреждений её лица, не считая бешенства, больше не было.
        Вновь речитатив и попытка активации ритуала. Ну а я все так же не знаю, что он должен делать. И судя по печальным рожам преподавательского состава, у девчонки опять ничего не получается.
        - Да задолбало меня уже все! - провопила она, и стукнув каблучками, пошла прочь с помоста.
        На этот раз за ней метнулась весомая толпа, а Данис, пользуясь случаем кинулся ко мне. Влил какое-то зелье в глотку и сказал:
        - Сейчас полегчает.
        Мне и правда полегчало. В смысле контроль над телом быстренько вернулся.
        - И так не плохо. - просипел я, зелья в горле оставили неслабый отпечаток, так что речь моя, тот еще свист.
        - Эй, братец, ты что это там творишь!? - на помосте вновь нарисовалась графская дочурка.
        - То как зверь она завоет, то заплачет, как дитя… - начал я монотонно бубнить на русском, обращаясь к этой девочке и её спутникам.
        Данис тут же отшатнулся, а другие маги среагировали более благоразумно, тут же поставив вокруг себя и своих товарищей пологи непроницаемого щита.
        - Ковала ледяные, да над реками мосты… - я читал в разнобой по строчки отовсюду, ибо память как назло отказалась выдавать хоть одно целое четверостишие, да и сам факт был не в смысле, а в неизвестном языке.
        Ну еще разрядах молний меж моих рук, на которых все сосредоточили своё внимание. А я ринулся бежать!
        - Ах, аха, ха… - дыхание сбилось почти мгновенно, но я пытался продолжать бежать, спотыкаясь, и ковыля.
        - Фюуть! - пропела стрела.
        - Да чтоб вас всех! - простонал я, глядя как у меня из груди высунулся наконечник и потерял сознание.
        По идее, следующим кадром должна быть пыточная - так я подумал, постепенно приходя в сознание. Хотя, скорее не желая приходить в сознание. Совсем не желая. Но вместо неё оказался ящик. Простой, деревянный ящик. Метр на метр, в который меня впихнули, и походу, куда-то везут. Куда? На пыточную!
        Быстренько пробежав глазами по всем возможным навыкам, я пришёл к выводу, что выбраться отсюда живьем не представляется возможным. Хоть я и могу пробить стенку взрывом, это привлечет массу внимания, и превратит меня в дикобраза из осколков древесины. От заморозки и зажарки просто нет смысла, как в принципе и от поджигания ящика - я задохнусь раньше, чем прогорят стенки.
        Кстати о дыхании - грудь зверски болит, рану от стрелы хоть и залечили и даже обработали, о лечение того, что внутри, даже не подумали. Как и итог - минус одно легкое, как вывод - далеко не убегу.
        Блин, мне девять! Почти. А ран как у ветерана войны! Ожег на всю левую руку, двойной перелом правой, дырка в груди, шрамированная спина. Я уже по факту перманентно держу подавитель боли на некоторых зонах, чтоб не выть. Дурдом!
        Ящик со мной вместе подпрыгнул, как видно на кочке, и замер, в слегка наклоненном положении. Снаружи донеслись невнятные голоса. Кажись перекур. Самое время заняться целительством!
        Я давно уже им занимаюсь, но какие-то внятные успехи в этом деле у меня появились только после приема зелий. Попытки перед этим ничем хорошим не заканчивались. Если конкретней, они кончались хорошими гнойниками. Теперь же у меня есть образец. Достаточное количество образцов! И подопытный, которому нечего терять.
        Начну пожалуй с легкого. Малое исцеление! По телу прокатилась волна тепла, потом пробрало изнутри мурашками, и… собственно все закончилось. Эх, надо еще работать.
        Как оказалось меня везли на рынок рабов. Надели ошейник подавитель, чтоб стоял смирно пока рассматривают, и поставили в ровный ряд с такими же неудачниками, из группы «возможно для жертвоприношений». Даже обидно, что так низко оценили. Или наоборот высоко? Не похоже.
        Кстати об ошейнике - это аналог зачарованного седла для лошади. И так же как и седло, его нельзяиспользовать постоянно - организм носителя все равно устает и вдобавок привыкает. Так что после показа мод его сто пудов снимут как минимум на ночь. Или хотя бы отключат.
        Только вот случиться этому было не суждено. Какой-то покрытый с ног до головы бородавками маг, набрал целую кучу мальков. Унылых и дохловатых мальчиков, в том числе и меня, и немного девочек, разной степени побитости и избитости, и спакойненько потопал с этой оравой через город к себе в лабораторию.
        Увы и ах, хоть я и догадываюсь, что будет дольше, хоть я и предположил, что мне наденут подавитель еще до того как его надели, и даже успел подготовиться, сопротивляться его воли я не в состоянии. Мощь этой штуки существенно превышает мою. Она даже на интерфейс косвенно влияет, существенно ограничивая его возможности! К примеру не давая в кого либо целится даже из простой плевалки.
        Так что иду, плетусь вместе со всеми, подумывая о том, а не лучше ли было бы чтоб меня кто прирезал по дороге? Но как назло, все видать слишком боятся этого бородавчатого мага и почтительно расступаются.
        Дом мага оказался классический дом мага - башня. Высоченная, здоровенная, на самом верху под крышей ритуальный круг. Именно посреди него нам и было велено разместится вповалку. Просто груда тел, что подходят и падают на тех, кто уже лежит. Я в этой свалке жизни оказался где-то в середине.
        Подо мной лежат два пацана, хотя моя голова покоится почти на бедрах какой-то девчонки, сверху есть еще одна, и где-то там сбоку… Спину придавил чей-то зад, шея кого-то устроилась на голове, на ногах тоже чья-то тушка… В общем, свалка…
        Неожиданно контроль ошейников отключился, и вся эта масса, все эти тела, зажили, зашевелились, задвигались, застонали. Решив, что нас вдруг решили освободить, многие стремились поскорее выбраться из плена своих собратьев… Но нет, нас не решили освободить. Ритуальный круг уже оказался активен, и маг читает слова из толстой старой книжке речитативом и нараспев, а нас заперло внутри центра конструкта силовое поле. Хотя судя по реакции большинства других детей, ни поля, ни круга, они не видят.
        Ох, и не нравиться мне, что тут происходит. Совсем не нравится. Нас тут точно не бисквитным пирожным кормить собрались, и даже не вяленой картошкой.
        Поскольку контроль над телом вновь вернулся, я попытался прицелиться в рожу мага взрывом - бесполезно, прицел упирается в стену купола. Пол? Он тоже пропитан магией. Купол вдруг вздрогнул, и сжался, пропуская сквозь себя тех, кто стоял ближе всего к его стенкам. Только вот им не позавидуешь - юные мальчики и девочки, вмиг превратились в испущенные мумие, зато старик заметно помолодел.
        Ох как мне не нравится что тут происходит… Далеко не все смекнули, что происходит, и лишь несколько, в том числе и я, прижались к центру круга.
        - Мы умрем? - поинтересовался парнишка справа.
        - Боюсь что да. - машинально ответил я.
        Круг вновь сжался и теперь уже все метнулись к центру, устроив давку.
        - Меня Свен зовут - представился он.
        - Ролд. - так же машинально ответил я.
        Еще одно сжатие, а старик уже полный сил и здоровья юноша, только бородавки по-прежнему покрывают его лицо. Кажется, их стало даже больше.
        - Эй, Свен, ты знаком с магией? - поинтересовался я.
        - Поверхностно. - отозвался он, прижимаясь спиной к моей спине, так проще сохранять равновесие удерживать центр в общей давке.
        - Сможешь передать мне свою силу?
        Круг вновь сжался, и мы чуть не лишились голов, пригнувшись от сжавшегося купола лишь в последнее мгновение. Нас осталось четверо. Я, Свен… а нет, уже трое - четвертого зацепило куполом и его тело теперь не торопясь перетекает на ту сторону. Хотя даже двое - девчонку тоже зацепило, и она, визжа, и брыкаясь, заливая все вокруг горькими слезами, так же потихоньку кочует в мир мертвый, вместе с кучей прочих тел.
        Я ощутил тепло, и резкий прилив сил. Счетчик доступной маны резко начал крутится в сторону большего значения, перевалил доступный предел, и продолжал свое движение вверх.
        - Еще, еще немного! - проговорил я, следя за уже молодым магом и его чудовищным куполом, отнимающем жизни.
        Еще, еще немного, и мы тоже… Есть! Силовое поле!
        Купол сжался и напоролся на непреодолимое препятствия в виде себе подобного. Раздался звон, напоминающий звон бьющегося стекла и поле стремящееся нас раздавить и уничтожить, разлетелось словно бокал упавший на молоток. Следом за внутренним куполом рухнул и внешний, а после и письмена на полу пошли трещинами.
        - Что!? - только и успел произнести маг, прежде чем сам рассыпался, видно не успев разорвать связь с заклинанием.
        Я тяжело дышал, мой купол тоже уже погас, маны хватило лишь на пару мгновений его работы. Я обернулся на Свена - парень выглядел плохо. Не иссушенная мумия, но на нее похожее. Щеки впали, руки обвисли клетью, на полу лужа чего-то непонятного, а дыхание прерывистое.
        - Я выжал… выжал все что мог - просипел он.
        - Ты выжил. - улыбнулся я, и кастанул малое исцеление. Как ни странно на него у меня мана еще осталась. Ровно на него.
        Теперь поплохело и мне и я плюхнулся рядом. Судя по дыханию, Свену все же полегчало. Значит, я все же довел до ума свою лечебную ветку.
        - Эй! Эй, очнись!
        - Ах, елки! - воскликнул я, причем на русском, когда в моем поле зрении появился живой мертвец.
        А не, просто живой… Свен, который выглядит теперь как скелет обтянутый кожей, что в полумраке склонился надо мной.
        - Ты как? - поспешил я поинтересоваться.
        - Бывало и хуже. - усмехнулся парень, откусив не весь откуда стибренное яблоко, присаживаясь рядом. - Когда учитель просил заряжать амулеты до посинения.
        В принципе да, не так уж и плохо он выглядит как мне показалось в первый миг. И до скелета, или там узника Освенцима, явно недотягивает. Во первых живинький, во вторых и мяско кое где сохранилось, вон как челюсти работают. Да и глаза сверкают вполне здоровым блеском. И волосы не поседели и не выпали, сохранив свой черный цвет короткостриженой макушки.
        - Так ты… артефакщик? - изумился я.
        - Ага, поломойщик. Нас в семье двенадцать, и когда у меня обнаружили магический дар, меня с радостью отдали в ученики магу «артифакщику», где я занимался богоугодным трудом в виде уборки и мальчика на побегушках. Ну еще иногда мастер бил меня палкой, заставлял заряжать простенькие амулеты маной и читать заумные книги, пытаясь построить заклинания написанные там.
        - А…
        - Почему я оказался на невольничьем рынке? Из-за яблока! - усмехнулся он, и показал мне недогрызенный фрукт. Потом спохватился и предложил - Будешь? - я помотал головой - Бери! - достал он из штанины еще одно и протянул. - Там еще полно.
        Яблоко как яблоко, ничего особенного. Зеленое и кислое.
        - И что теперь? - поинтересовался я, хрустя и морщась.
        - Не знаю, это ты у нас эксперт, сумевший разбить печать молодости изнутри.
        - Ничего особенного, просто подгадал момент… - протянул я.
        Хотя на самом деле мне просто дико повезло. От начала, и до конца. По факту ведь и шансов то не было! Я даже не знал, сработает ли ни разу не испробованный скил почти из игры лишь с немногими поверхностными правками по принципу «это должно быть вот так…». И уж тем более не знал, что будет с полем, и что будет после с магом.
        - Круто… - протянул он и засунул палец под ошейник. - Для начала не мешало бы избавится от них.
        - Я могу попробовать заморозить или разогреть… взорвать, но тогда оторвет голову… - начал размышлять я вслух.
        Свен усмехнулся.
        - Или можно просто найти ключ. - взглянул я уже серьезным взглядом на парнишку.
        - Да, ключ, кодовое слово. Работорговцы обычно записывают ключ ошейника товара на бумажке и отдают новому владельцу, чтоб тот нечаянно не забыл. Можно конечно и запомнить, но не тогда когда покупаешь целую кучу мелочи.
        - Я сомневаюсь что он - я кивнул в сторону кучки крупного пепла - собирался вообще нас отпускать.
        - А отключить ошейники перед активацией ловушки? Да и к тому же, смотри - он пнут ближайшею к нему кучку пепла и оттуда выкатился черный кругляш. - магии в них уже конечно нет, но конструкт уцелел и в принципе можно продать. А если знаешь слово-ключ, то цена выше.
        - Думаешь ему так важны деньги?
        Свен пожал плечами.
        - Попытка - не пытка.
        И с этим я не мог не согласится.
        Но увы, как видно все сведенья о местонахождения заветной бумажки распались вместе с её хозяином. Возможно и сама бумажка тоже - тут помимо мага еще много чего разрушилось, или пришло в негодность. Как объяснил Свен, откат прошелся по мане и как следствия всему, чего недавно касался почивший маг и что хранило в себе его частичку.
        - Эх, бесполезно… - вновь потеребил ошейник Свен.
        - А работорговцы…
        - У них есть универсальные, но боюсь, если мы покажемся им на глаза, они скорее предпочтут перепродать, чем отпускать. Да и большая часть стражи с ними солидарна во мнение.
        Я взгрустнул. Из огня да в полымя. Чуть-чуть крутанул подавление боли, потому что грудь разболелась. Кастанул исцеление на Свена.
        - Целительная магия? - почему-то принюхавшись поинтересовался парень. Я кивнул. - Круто. Только мне не надо, лучше о себе подумай.
        - А… - открыл я было рот, но тут же захлопнул, и действительно взглянул на себя.
        Нда… думаю, если я сейчас полностью отключу подавление боли, то просто умру от болевого шока!
        - На - подал мне какие-то одеяния Свен. - надень, необходимо спрятать ошейник.
        В фильмах и аниме, беглецы нередко удирают от погони по темным подворотням нарядившись в черные плащи. Но увы, плащей, черных, белых, фиолетовых, любых, на верхних этажах дома мага не нашлось, на нижних копошилась обслуга, а тянуть тигра за лапу ни я, ни Свен не имеем привычки. Да и бежать по темным подворотням не решились - жизнь вообще-то пока еще дорога. Так что в наглую, в толпу, и быро, быро.
        К счастью, помимо кучи книг, и пары редких артефактов, которые мы решили с собой не брать - слишком легко отследить, слишком легко установить прошлого владельца, на четвертом этаже этой пятиэтажной башни обнаружились и кое какие деньги. Золото мы спрятали, серебро тоже, а вот медь…
        - Комнату… - хотел добавить «и пожрать», но передумал.
        Заказывать в номер - подозрительно, обедать со всеми - смерти подобно. Уж больно рожи тут «гостеприимные». Баба «два на два», причем буквально и во всех плоскостях, так что кажется, если её уронить, она покатится, что тут за трактирщика, приняла мои медяшки и выдала жетон. Я хотел было открыть рот, по типу «и как этим пользоваться!?», но заметив на жетоне следы магии, передумал.
        Третий этаж, дальняя комната у очка, что представляет собой бочку, лесенку, и дырку в верхней крышке, маленькая комнатка с глухими ставнями и отсутствием стекла. Зато магический замок. В прочем как сказал Свен, такие тут везде - дешево и надежно.
        Он почему-то совсем не удивляется моей… не осведомленностью. Привыкший к неучам? Или ему в принципе все равно?
        За окном стоит ночь. Кто-то кому-то бьет морду, где-то на этаже насилуют деваху, внизу отмечают не то юбилей, не то успешное ограбление, а я давлю лыбу как осел. Я в очередной раз обманул смерть! За это можно и выпить! Не то что по улыбаться.
        И схлопотать глиняной бутылкой по носу.
        - Че лыбишся, урод! - донеслось снизу.
        Я поправил нос - к счастью, высота третьего этажа, с высокими потолками первого, не позволили снаряду нанести мне существенный урон, так что я отделался испугом. Прицелился, и плюнул.
        - Ах, ты! - проревел оскорбленный, размазывая плевок по глазу.
        И даже полез на стену!
        Я сплел «гармошку» - разряд электричества между двух ладошек. Вспышки разрядов средь мрака ночи сложно не заметить, так что «лазун» завис на стене, задрав голову. В качестве финального штриха, я щелкнул пальцами.
        - Бах!
        - Аааа!
        Взрыв между грудью и стеной оторвал мужика от опоры и отправил на верную встречу с землей.
        - Что? Что случилось?
        - Что произошло!?
        Правда и привлек внимание. Я быстренько закрыл ставни. В них что-то там прилетело, потом в коридоре послышался топот, сопровождаемый криками «Где он? В какой комнате?»… А я, дрожа всем телом сныкался под одеялом, боясь даже вздохнуть лишний раз. Во что я опять вляпался!?
        К счастью, от выламывания двери оскорблённые воздержались, ограничившись только попиныванием, дерганьем ручки и оскорбительно-матерными выкриками. После плюнули и просто ушли, не то дальше праздновать, не то по новой горевать. А я практически до самого утра еще не мог заснуть, тихо завидуя мирно спящему Свену, что все это время смачно храпел и даже не собирался просыпаться.
        Проснувшись, я тут же напрягся - в комнате кто-то есть, кто-то посторонний. Посторонние подозрительные звуки, шорох и скрежет!? Оказалось Свен хавает. Где-то уже добыл целую кипу разнокалиберной еды, и с удовольствием удовлетворяет своё желание попробовать все и сразу.
        - Уф, профнуфся? - поинтересовался он, не забывая жевать.
        - Ты чавкаешь, как свинья. - усмехнулся я, выбираясь из-под одеяла.
        - Когда пришел ко мне обед - этикета больше нет! - провозгласил Свен, сделав короткую паузу и снова набив полный рот.
        - Хм, хорошая поговорка. Что есть из пожрать?
        Из пожрать есть много чего. На пожрать мой друг по несчастью спустил целых три серебряных, так что выбор вполне достойный. И вяленое мясо и рыба, и бисквитное печенье и трубочки, и печеная картошка, или что-то типо, запечатанная в глиняном горшке. Правда последняя уже стухла.
        - То-то мне её продали так дешево и так охотно, и еще постоянно улыбаясь. - усмехнулся Свен, глядя на содержимое горшка.
        - И так, ик, что дальше, ик? - поинтересовался я, счастливо попердывая.
        - Я… эх… - тяжело вздохнул Свен. - попробую вернутся домой. Если ты не против, я возьму один золотой, это хватит мне и моим братьям, чтобы подняться на ноги.
        Один золотой - проговорил я про себя - не то чтобы я был жадный, тем более что у нас есть целых три таких монеты. И еще брошь с камешком… просто… этого правда достаточно, чтобы «встать на ноги»?
        - А ты что планируешь делать дальше? - поинтересовался друг, выводя меня из задумчивости.
        - Не знаю… наверное пойду с тобой. Мне некуда больше податься.
        - Ну, я не против. - улыбнулся приятель. - Выдвигаемся завтра с рассветом.
        Глава 8
        У дороги
        - Аааа! - провопил я, вскакивая с кровати, и судорожно сжимая в руках одеяло, принялся внимательно осматривать комнату.
        Пробуждение выдалось резким. Очень резким, что было следствие очень «резкого» сна, где в наш номер вваливаются непонятные головорезы, в майках алкоголичках, и тыча мне в лицо недокуренной сигаретой, требуют вернуть украденное сердце. Чье сердце, как украденное… Без понятие, но эти гаврики, реши в замен забрать моё. И да, интерфейс там не работает, магии нет, зато тело нынешнее - щуплого паренька девяти годков, которому ни за что на свете не справится с оравой амбалов в бою «на кулачках».
        На улице еще стоит сумрак, хотя где-то далеко и справа, уже брезжил рассвет. Свен все так же спит, «без задних ног» и, на мой взгляд, даже если у него петарду на носу взорвать, он не проснется. Есть желание попробовать… Поражающее спокойствие!
        Свен проснулся где-то через час, и первым делом попытался разобраться, во что он вчера умудрился пропечататься носом. Потом короткие сборы и марш бросок до городских ворот.
        - Погоди! - остановил меня приятель, не доходя пару кварталов до выхода из города.
        Свернул в какой то проулок, еще проулок - магазинчик.
        - Плащи и накидки. - прочитал я название, проведя местные закорючки текста через переводчик интерфейса.
        - Иначе вымокнем по дороге. - прокомментировал Свен и зашел внутрь.
        Полумрак, и плащи.
        - Ты уже бывал тут? - поинтересовался я.
        - Да… Вчера. Цены тут - собаки, но сейчас выбора нет. - вздохнул он, повернув к себе ценник одной из накидок, вздрогнул всем телом. - Одежду, еду и прочее, можно купить и у крестьян за городом. А вот идти в дорогу без плаща - рискованно. Да и стража…
        - Что-то интересует? - один из манекенов ожил и поинтересовался.
        - Ай, блин! - отпрыгнул я назад уже наводя прицел на рожу.
        Свену повезло меньше - отступив назад, он задел трехногую вешалку, потерял равновесие и весьма чувствительно приложился спиной о каменный пол, зацепив по пути пару накидок и оборвав им петелки.
        - Ай, ё… - простонал Свен, пытаясь подняться.
        - Давайте помогу. - услужливо подал руку продавец. - А, ничего страшного. - увидел он порванные кожаные петелки, и почему-то покосился на меня.
        - Так что вас интересует? - вновь поинтересовался он, когда вешалка и мы вновь заняли вертикальные положения.
        - Са… - приятель хотел было сказать «самые дешевые», но я его перебил.
        - Вот эти два плаща. - забрал я один из «порванных» и один что справа от меня.
        Пусть мы и потеряем целую половину золотого на жалкое тряпьё - жизнь дороже. Интерфейс зафиксировал всплеск маны исходящий от торгаша - не знаю что это, но ничего хорошего. Лучше купить подороже, чем показать слабость. А беднота и есть главная слабость.
        Товарищ недовольно покосился на меня, но все же решил подыграть.
        - Нет, лучше возьмём вот этот. - заменил товарищ второй плаще, на иной.
        Как ему видимо показалось, более дешевый, но в реальности более дорогой - судя по его недовольной роже стоило увидеть ценник.
        - И нам бы не помешала скидка - не стоит все же так пугать клиентов! - усмехнулся он, пытаясь выкрутится.
        - Конечно, конечно. - покивал торговец, а я вновь увидел вспышку маны на интерфейсе.
        Что он делает, драть его за ногу? Сканирует, исследует, раздевает? Он что…
        - С вас восемьдесят три серебряных. - с улыбкой произнес торговец, требовательно выставляя руку вперед.
        Я накинул свой плащ на себя, быстренько прикинул в уме сумму из двух позиций, убедившись что все правда, вынул золотой из потайного кармана. Торгаш не менее быстро, чем я достал, спрятал монету, отсчитал сдачу - шестьдесят восемь серебряных, и пожелал нам удачи, на выходе еще раз кинув какую-то магию в спину, заставляя меня быть словно взведенная пружина до самого выхода из городских ворот.
        - Как же противно… - почти прошипел Свен. - Десять серебра просто за то чтобы выйти из города! Когда за то, чтоб войти, берут всего пол серебрушки. А все из-за того, что у нас нет въездной грамоты. А такие дорогие плащи, зачем?
        - Этот торгаш был магом. Не знаю, что он там делал, но мне его сканы не давали покоя, для меня золото не…
        - Дубина! - воскликнул Свен. - Это сканер-инвентаризатор! Защита от воров то есть. Позволяет постоянно отслеживать местонахождения всего товара в магазине! Каждый уважающий торговец такой имеет, и почти каждый - маг. - покачал он головой. - Вот… деревня. Да я и сам не лучше, надо было плащ еще вчера купить, а не тащится в самый последний магазин в самый последний момент. - расстроено проговорил он.
        - Нда, наш бюджет тает прямо на глазах.
        Свен согласно покивал.
        Всю дальнейшею дорогу для ближайшей деревушки, Свен вводил деревенщину в курс жизни города. Рассказывал о правилах принятых на дороге, об обычаях, по типу кому кланяться, кому в ножки, а кому и в пояс предостаточно, иначе тот, кому кланялся в ножки и обидится может, секирой по шее. А мимо чего мимо проходить и делать вид, что ничего не видел, не слышал и ни разу не заметил, коли шкура дорога.
        - Видишь в придорожных кустах насилуют девушку - присоединись или пройди мимо! - назидательно взвел он палец к небесам.
        - Откуда такие познания? - усмехнулся я.
        - Так господин маг говорил… - чуть не поперхнувшись собственной гордостью, ответил парень.
        - А ты хоть раз видел такое? - он отрицательно помотал головой - А знаешь что такое «насилуют»? - опять отрицание, но кончики ушей покраснели - знает или догадывается.
        Так же объяснил как вести себя с благородными.
        - А в случае с рыцарями наоборот, никак нельзя просто пройти мимо! Необходимо присоединится и помочь славным поборникам справедливости, как минимум морально. Иначе может последовать очень серьёзная кара, как от людей так и от богов. Исключение - если рыцари заведомо в меньшинстве. - коварно улыбнулся он и подмигнул. - Тогда никто не узнает.
        Объяснил и про правила выбора места на ночлег, в частности трактира, чтоб не огрести люлей средь ночи, без прав и полномочий.
        - Ни в коем случае нельзя выбирать трактир близко к главной дороге города или деревни!
        А почему, я и сам знаю - могут приехать «важные шишки» и обитателей дома в лучшем случае выгонят в ночь в одних подштанниках. А в худшем… просто отрубленная голова да на колу, может быть и не самым плохим исходом событий. Могут отрубить, посадить, и цвести заставить, чтоб клумбу украшал.
        И прочие, прочие, мелочи жизни. Так за болтовней мы и прибыли в деревеньку. Правда, это скорее «базар на дороге». Так как тут не так уж много домов, но при каждом чем-нибудь торгуют.
        - Здесь эдакая постоянная ярмарка - пояснил Свен. - жители окрестных деревень, у которых нет возможности или денег вести свой товар за стены города, свозят его сюда и сдают на реализацию местным жителям. А те за определенный процент его продают путникам, следующим вдоль тракта. Так и живут. Подобное поселение есть при каждом крупном городе и тракте.
        Я покивал и приготовился сдавать экзамен. Покупка коня, одежды, сюртука, седла, обычного, не зачарованного, хоть и двухместного, ибо ездок я никакой, да и сразу двух коней нам не потянуть. Я бы в принципе провалился еще на первом пункте, но мы все-таки не в универе, где главное завалить студента на сессии.
        - Фух, вроде все… - выдохнул Свен. - Ты как там? Живой?
        - Относительно - протянул я, и тоже присел на соседний стул.
        Закончив с покупками, мы выбрали подходящий для ночлега простого обывателя трактир, сдали коня на конюшню, отнесли вещи в комнату и спустились для ночного перекуса - все же солнце уже село.
        - Далеко еще до твоей деревни?
        Свен сначала коварно, а потом грустно, улыбнулся.
        - На коне под чарами - четыре дня… Нам потребуется не меньше десяти.
        - У… далеко забрался.
        - Порталом всего прыжок. - пожал он плечами.
        - Ток где ж взять деньги на него. - буркнул я «наобум», не зная сколько они тут стоят, но в принципе догадываясь, что не по нашим финансам.
        - Это точно.
        Все же, не смотря на вполне хорошие плащи и добротную одежду, мы не смогли не выделятся. Не так уж часто подобные заведения посещает дети. А на гномов мы явно не тянем.
        - И что детишки забыли в нашем любимом питейном заведении? - подвалил к нам какой-то «слегка» подвыпивший тип и уже прицелился, чтоб спикировать на соседний стул за нашим же столом.
        Я показал ему веер из молний.
        - Уфу-фу-фу - отвалил. Но косаря давит. Неприятно.
        А Свену судя по всему давит плечи рабский ошейник. Мне в принципе тоже, но у меня по факту тело на клею держится, том что бурый, эпоксидный, и из всех щелей торчит, так что это просто мелочь.
        - Исцеление - пробормотал я еле слышимо, приложив руку к груди и активировав навык.
        Говорить что-то для активации совсем не требуется, это так, для успокоения мыслей.
        - Болит? - поинтересовался друг. - я поморщил нос. - Хочешь, завтра можем зайти к целителю, у тебя очень рваное дыхание… я видел рану, похоже задето легкое…
        - Замолчи. - прошипел я, пытаясь унять сердцебиение и прислушаться к себе.
        Мне необходимо понять работает навык, или нет. Есть от него эффект или нет. Пока я ощущаю только моральное удовлетворение и легкий прилив сил, ничего более. Никакого исцеления. И легкое действительно по-прежнему не работает. Или недостаточный уровень навыка?
        Парень за соседним столиком все также давит косаря, хотя его компания, вопреки моим ожиданием, к нам так и не пристала. Может потому что я ждал от них подляны? Зато к нам подсела какая-то тетка, решившая угостить пирожками бедных, или не очень, деток. На дармовщинку мы всегда горазды, ну уж больно она много болтает, у меня даже голова заболела.
        Перед сном я вновь юзнул на себя еще малое исцеление, убедившись, что на такие вещи как коллапс легкого, застарелые переломы и шрамы, оно не действует, завалился спать.
        И на этот раз мне поспать спокойно не дали. Меня разбудили. Свен, как не странно.
        - Что? - спросил я, убирая прицел с его лица.
        - Ты орал. Во сне. Громко. - как-то слегка отстраненно проговорил друг.
        - Иии? Неужели я тебя разбудил? - скептически поднял я бровь, вспоминая вчерашнею ночь.
        - Нет, я встал по маленькому, а тут ты орешь «Нет, не надо, пожалуйста, не бейте!» и еще фразы на том заморском, я не знаю, что они значат, возможно и слова заклинания. Я испугался, что и правда сейчас небо упадет на землю, или еще что похуже. Да и тебя, жалко… - закончил он, подходя к двери и сорвавшись с места, метнулся вдаль по коридору - в этом трактире наш номер самый дальний от толчка.
        Еще до восхода мы покинули эту деревню. На сегодня у нас план - найти кузнеца, способного снять рабские ошейники. Можно было и в этой «вечной ярмарке» поискать такого, но слишком рискованно, дает слишком много ненужной информации в ненужные головы. Так что если до заката нам это удастся, можно смело считать, что план удался.
        - Блин! - протянул я, залезая в седло лошадки.
        - Что, никогда раньше в седле не сидел!? - удивился приятель.
        - Сидел… три года назад. Зачарованом!
        - Уууу… да ты у нас оказывается мажор!
        - Еще какой! Тебе кстати, сколько лет? - вдруг перескочил я с темы на тему.
        - Десять. - опешил собеседник.
        - А че такой серьезный?
        - Так жизнь такая! - воскликнул он и лихо вскочил в седло.
        Конь от неожиданности аж на дыбы встал, и я чуть не оказался на земле.
        - Но! - и я вновь чуть не оказался на земле из-за резкого старта, пришлось вцепится в ленчик до посинения костяшек, и молится, чтоб не лопнула подпруга. - Но, но, но!
        Первые полчаса были самые страшные. Потом привык. Да и жеребец выдохся, уже начав скакать не столь рьяно, а куда более размеренно, чеканя шаг. Поля сменялись лесами, леса полями. Мы поехали не по основному тракту, а через деревни. Как сказал Свен, так, во-первых, безопасней, а во-вторых, быстрее - дорога короче. Единственное, на телеге так не проехать. Местами дорога разбита, так что и верхом то только шагом, а местами её и вовсе нет, или некие козьи тропки.
        - А мы не заблудимся? - поинтересовался я еще вчера.
        - Так у меня ж есть компас! Во, магический, каждая стрелочка показывает на определенный город. - показал он мне компас с множеством стрелочек - стащил у ныне покойного. Стоит добрый золотой!
        Да, штука реально хорошая и с её помощью, мы легко можем ориентироваться в пространстве и ни за что не проедем мимо нужного города, слегка ошибшись в градусах, что легко сделать при помощи обычной магнитной навигацией, указывающей строго на север.
        Вскоре мы въехали в деревню. Большую зажиточную деревню. Без труда нашли кузницу - по характерному запаху угля. Добились аудиенции кузнецов - а то заперлись в своей «молотильне» и молотят, чай не воду.
        - Сможешь раскрыть? - поинтересовался я, подавая кузнецу рабский ошейник. Тот, что уже без магии.
        - Сломать смогу - мельком взглянув, ответил он.
        - А кто открыть сможет?
        - Маг, или тот, кто хозяин.
        - Я маг, и я не могу. - пожал я плечами.
        - Херовый маг. - окинув меня презрительным взглядом прокомментировал кузнец и побрел обратно в кузницу. - Сопляк…
        - А, не переживай. - протянул Свен, оттягивая сквозь одежду свой обруч - Другого найдем. Эти небось там самогон пшеничный хлестают, а мы отвлекаем. Чуешь запах?
        Вздохнув, я ничего не почувствовал. Заметив это, друг метнулся на поиски лекаря. Я не стал ему препятствовать. Все же мне реально дурновато. И хоть я совсем не замечаю боли и, по-моему, еще и кучи иных сопутствующих факторов, в роде тяжести дыхания словно с мешком цемента на груди, меня все время преследует чувство, будь то неслабо так укачало где-то там, на заднем сиденье длиннющего междугороднего Икаруса. Видать еще пока не привык к постоянной нехватке кислорода.
        - Плохи дела… - протянула старушка целительница, закончив изучать мои внутренности своей магией - очень плохи. Да как ты мелок вообще на ногах то стоишь? - подняла на меня свои выцветшие от времени глаза. - А… знаю. Магия, да? Техника «Мерисьющи»… только не думала я, что такой юный… оха-хох…
        - Техника… кого? - поинтересовался Свен.
        - «Мри-сьюсьщи». Позволяет продолжать двигаться даже со смертельными ранами, не чувствуя боли.
        Глаза Свена округлились, а я усмехнулся. Вообще-то это ведь неправда. Рана серьезная, но не смертельная. Без одного легкого можно жить. Конечно, боль будет дикая, слишком много у меня ран и синяков на теле, чтобы её можно было просто так терпеть и не быть героем, но ничего смертельного. Правда ведь?
        Еще раз пробежавшись по своим внутренностям, я убедился, что все относительно в норме. В норме? Да… вполне.
        - Бабка, ты переигрываешь. Говори сразу, сколько возьмёшь за новое легкое и мы будем думать.
        Целительница бросила на меня укоризненный взгляд «эх молодежь» потом вздохнула и изрекла:
        - Я бы могла попробовать пересадить тебе легкое свиньи…
        - Сколько? - перебил её я.
        - Думаю около пятидесяти серебряных.
        - Хм… - хмыкнул Свен.
        - И ни каких гарантий! Уж извините… боюсь…
        - Мы согласны! - провозгласил Свен.
        - Мы уходим! - провозгласил я.
        - Эй!
        - Пошли друг… здесь нам не помогут.
        - Стой, так нельзя. Ты ж так умрешь! - догнал меня приятель.
        - А тебе не все ли равно, а? - усмехнулся я.
        - Ты спас мне жизнь, так что мне не все равно на твою!
        - А ты спас мою, так что…
        - Да нифига! Все… в принципе можем вернуться обратно, в таком большом городе как… - начал рассуждать он.
        - Нет, только вперед. По дороги разберемся.
        - Как бы мне тебя хоронить не пришлось у дороги. - со вздохом произнёс друг и принялся седлать недовольно бьющего копытом коня.
        Глава 9
        Великий целитель
        В следующем поселении и в следующей кузнеце, мы услышали примерно тоже самое, что и в предыдущей - снять ошейник с шеи можно, отделив голову от тела. Понятно дело нас такой подход немножко не устраивает. Местный знахарь предложил решить проблему со здоровьем вообще в корне и радикально - мухомором. На него надо сесть. Ну а легкое… можно пересадить от кролика. Судя по всему, он даже не понял, что проблемы у меня именно с ним.
        - Фигово выглядишь - прокомментировал Свен мой внешний вид.
        - Как ты в темноте это разглядел то? - удивился я.
        Мы как раз подъезжаем к следующей деревни, её уже видно благодаря свету в некоторых окнах, но вот нам из-за него нифига не видно. Пришлось даже спешиться. И еще и страшно - темно, ночь, огоньки впереди, недовольно всхрапывание коня под боком, взмахи невидимых птиц, сгоняемых с ночной дороги, и звуки леса… Свен, судя по всему, и заговорить то решил, чтоб не так страшно было.
        - А я на ощупь. - неудачно пошутил он.
        - А! Так это твои руки гладят меня по лицу? - ответил я ему тем же.
        - Руки… стоп, руки!? Чьи там руки?
        - Ну твои, как я понимаю.
        - Нет, нет, не мои! - в голосе друга засквозила паника - Я до тебя вообще не дотянусь, между нами лошадь!
        - А… ну значит кикиморы заинтересовались.
        - Кто?
        - Нежить!
        - Где?
        - Да вон сзади стоит.
        - Где!?!?
        - Да вон у дерева.
        - Ааа!!!
        - Да не ори ты так, я пошутил. Нет тут никого. - усмехнулся я - Вообще… ты один.
        - Аааа!!!
        - Да успокойся ты, не пугай коня! - сказал я уже серьезным тоном, так как конь уже начал дергать мордой в попытке вырваться, бить копытом прямо на ходу, и даже пинать там сзади кого-то невидимого.
        - Ролд, прекрати уже!
        - Да молчу, молчу.
        - Да я не о том! - проскочив под мордой у совсем разволновавшейся лошади, что уже и дергалась и брыкалась, пока разве что, пока не лягаясь в нашу сторону, Свен трусливо спрятался за моей спиной.
        - Хм, и правда нежить. - констатировал я, заглянув под морду коня.
        - Хьияа! - пропела неведомая тварь и ломанулась на нас прямо сквозь кусты и деревья.
        Жеребец окончательно обезумел, встал на дыбы, в попытке избавится от нерадивых хозяев, и ломанулся со свей дури куда глаза глядят - вперед, по дороге! Свен, продолжавший крепко держать узду, в мгновение оказался в седле, я, зацепившись некой частью одежды, невидимой в темноте, за стремена, пролетел вслед за конем пару метров, и оказался в позиции «мордой в грязь».
        - Хья! - неведомая призрачная тварь приближалась и только отодрав морду от лужи, я моментально щелкнул пальцами, пытаясь хоть как-то преградить путь вновь пришедшей по мою тушку смерти. И как видно лично.
        - Буф! - взрыв тварь не оценила, но замедлилась - Буф, баф, биф, буц! - запела кавалькада маленьких взрывов вслед за щелчками пальцев, так что аж пальцы заныли, заставив меня задуматься, а вообще нужен ли мне этот жест?
        Взрывы заставили тварь полностью остановиться, рвали её призрачную плоть на части, но вот убивать - даже не собирались. Тварь, четко видимая только в магическом зрении, и представляющей собой некую призрачную женщину, заморённую голодом, и в драном одеянии, с просто нечеловеческими зубами, медленно, не торопясь, регенерировала, чтобы вновь начать свое движение со вполне известной целью - утолить свой голод.
        - Баф! - еще один мини взрыв ровно на шее, отправил голову в полет, что тут же растаяла в воздухе, одновременно с этим уже начав появляться вновь на законном месте, восстанавливаясь из крупных лоскутков, проявляющихся прямо из воздуха.
        - Ролд! - послышался сзади крик друга и топот копыт.
        - Уииха! - проржала лошадь, вставая на дыбы, не доехав до меня ровно столько же, сколько до меня не долетел призрак.
        - Ролд, живей! - прокричал Свен, кое-как не давая коню, застывшему в свечке кинутся прочь от проклятого чудища.
        Меня же раздирало между возможностью попытаться все же убить чудище - заморозить, или поджарить молнией, и здравой мыслью бежать к другу и лошади, спасаясь бегством - пусть другие с этим разбираются. Я маленький мальчик и вообще не гуляю лесом.
        В конце концов, здравомыслие победило, оторвав от призрака еще один смачный кусок, прямо из груди, фактически разорвав сущность пополам, и еще сильнее напугав лошадь, я ломанулся к другу. Правда другу пришлось вновь усмирять лошадь, что все же ломанулась бежать прочь, и с большим трудом была возвращена ради меня. Я вспрыгнул в седло… скорее повис на нем поперёк, и мы ломанулись к деревне, искренне надеясь, что это не огни погоста.
        Нет, это все же деревня.
        - Ах, тыж…! - простонал я, вывалившись из седла и прокатившись несколько метров по земле. - Что это было!?
        - Защита от духов как понимаю. - равнодушно констатировал Свен, подводя коня под уздцы ко мне, и помогая подняться.
        - От духов, деды хреновы, а я-то тут причем? Почему на меня то среагировала?
        Парень пожал плечами.
        - Не могу знать. Хотя, ты-ж вообще-то здесь.
        - А где должен быть?
        - Там - указал он на выход из деревни, где за едва видимой призрачной пленкой, билась старая знакомая. Она подходило к границе, обжигалась, кидалась… распылялась, и начинала регенерировать где-то в сторонке, видимо чтобы вновь кинутся.
        - Нда, кажется, мы забрели куда-то не туда.
        Свен утвердительно кивнул, а я приступил к осмотру домов, стараясь подавить постоянно терроризирующий мою голову вопрос - а люди ли тут живут? Люди, и вполне нормальные. Занимаются изготовлением как раз таки амулетов от злых духов. Так сказать, живут на работе.
        Это их так сказать, маленький полигон. Испытательный стенд, и все прочие. Ведь надо как то свои поделки обкатывать, вот и селятся граждане экзорцисты в гиблых местах, чтоб далеко от дома не бегать. Те еще мазохисты.
        Они и нам предложили приобрести пару амулетов. Правда цены - волки, так что мы отказались. Зато за ночлег и горячею еду не взяли ни копейки - тут нет гостиниц, туристы сюда не ходят, так что местные аборигены гостям всегда рады.
        - Болезненно выглядишь сынок. - прокомментировала мой внешний вид хозяйка дома, пустившая нас на ночлег. Живенькая дама преклонного возраста. - неужто наша Нарша тебя приласкала?
        - Кто? - поинтересовался Свен.
        - Призрак, ну вы видели. - ответил хозяин дома, не менее живенький седобородый мужичек - Вы ей понравились, вон, до сих пор у ограды бьется.
        Мы со Свеном переглянулись.
        - Да не беспокойтесь, к утру успокоится - махнула рукой хозяйка. - Так что, она?
        - Нет, он и до знакомства с вашим талисманом был таким.
        - Хм… Тебе бы к целителю…
        - Сам себе целитель! - вскинул я руками - женщина покачала головой - Только толку нет… Слушайте, а вы в таких вещах разбираетесь? - выложил на стол рабский ошейник - Свен укоризненно покачал головой.
        - Рабский ошейник? - скорее констатировал, чем спросил хозяин дома. - Ну в принципе разбираемся, от чего же нет. А зачем он вам?
        - Девушка строптивая понравилась? - лукаво подмигнула нам его дама сердца.
        - Да нет… - я оттянул намотанный на шею плащ.
        - Ууу… - протянул мужчина, подошел ко мне, обхватил руками ошейник и закрыл глаза.
        - «Щелк!» - издал звук ошейник, и оказался двумя раздельными полукольцами в руках мага.
        И только в этот момент я осознал, в какой опасности я был! И только в этот миг, я понял, что… вместо открытия, ошейник мог быть активирован, а я…
        - У тебя тоже? - уточнил мужчина у Свена, и тот оголил шею. Еще один щелчок, и еще один раскрытый ошейник. - Вот и все.
        Мы переглянулись, синхронно потирая шеи. Свобода!
        - С вас один золотой. - с улыбкой произнесла хозяйка дома. Мы выпучили на неё глаза. - Шучу! Десять! - а сама чуть ли не смеется. Только вот нам, забитым и изможденным, что-то не весело. - Ладно, ладно, успокойтесь. Что там? - поинтересовалась она уже у мужа.
        - Вангосовый дом.
        - У! Рядом. Не далеко ушли! Мальчишки заберите ошейники. - последние было сказано уже и без тени веселости, голосом не оставляющем и сомнения о серьёзности происходящего. - И лучше прикопайте их где-нибудь в глухом лесу или утопите в болоте.
        - На каждом ошейнике, на внутренней стороне, помимо ключа, выбито название дома, их изготовившего и использующего. - хозяин дома развернул полукольцо внутренней стороной к нам демонстрируя две надписи «чух» и «Вангос». - благодаря этому можно легко понять, «откуда вы родом».
        Ключ на обратной стороне ошейника!? Это меня интересовало сейчас куда больше того, как называется дом работорговцев изготовивший ошейник. Вот так просто? Можно… Я осмотрел другие половинки и убедился в своей правоте. - на каждой из них написано свое слово из трех букв и этот «Вангос». Значит… А можно ли нащупать? Увы нет, надпись ключа нисколько не прощупывается. А вот имя дома напротив.
        Устройство конечно прикольное, собирая пазл из двух половинок, можно задать куда больше комбинаций, чем просто делать каждый ошейник уникальным. Но все же… надеюсь, мне эти знание никогда не пригодится.
        - А вы сами не можете? - неожиданно даже для самого себя произнес я.
        Семейная пара отрицательно покачали головами.
        - Мы не уходим далеко от деревни, все же возраст… - проговорила пожилая леди, приобняв руку супруга. - А в деревне спрятать такое негде. Вам будет проще с подобным разделаться.
        - Загнать, потерять, спрятать - подхватил её супруг - главное не носить собой.
        - К тому же мы не хотим, чтобы вы ночью плохо спали, боясь, что мы придем и наденем на вас эти обручи заново.
        Я переглянулся с другом. Да… в некотором роде эти ошейники нас даже защищали! Из-за них на шею нельзя надеть другой хомут!
        - Я бы порекомендовал носить вам защиту от подобного… - задумчиво проговорил мужчина, потирая увесистую обсидиановую цепь на шее - Но у нас в деревни боюсь ничего подходящего, дешёвого и эффективного, сейчас не найти.
        - Ладно, спасибо за совет. - оживился Свен, сгребая все ошейники за пазуху - И за это… - он потер шею - большое спасибо! - и даже приобнял стариков по случаю. Я в принципе тоже не был лишним.
        - Ну, и что будем делать с нашим добром? - поинтересовался Свен, намекая на ошейники.
        Я задумался. Почему-то хотелось сказать - используем! Но это откровенно безумный вариант, в стиле садомазы. Тот факт, что мы покинули деревню и уже пару часов бредем по лесу сопровождаемые приставучей Наршой, что боится подлетать близко из-за наложенных на нас чар, но и оставлять без внимания вкусную добычу не намерена, никак не влияет на моё решение. Я не знаю…
        - Закопаем… - в конце концов здравомыслие победило.
        - Думаешь? Ну ладно. Я хотел продать.
        Сомнения вновь вернулись, но…
        - Нет уж, ну их нафиг, я уже столько ошибок наделал.
        - Что стал трусливым?
        - Кто бы говорил!
        Все же хорошие люди живут в том плохом месте. Хорошие люди и дело у них хорошее. И я искренни надеюсь, что я сейчас не лежу посреди поляны, кишащей призраками, и не ловлю глюки, а топаю по лесу вместе со Свеном и конем.
        - Правда конь? - конь мне не ответил, лишь слегка повел ухом.
        Зато ответил друг, что я медленно прощаюсь с рассудком.
        - Я с ним уже давно попрощался - ответил я, еще раз пробежавшись по интерфейсу, чтобы убедится, что я не сплю.
        Ведь во сне нельзя читать? Нельзя же? Не сплю. Все в пределах отклонений…
        - Оно и видно…
        К следующей деревни мы выехали к вечеру. Хоть солнце еще не село, а до следующей деревни рукой подать, Свен сказал, что он больше впотьмах никуда не поедет. Не заставишь! Нарша хоть и потерялась где-то по дороге, но фиг её знает. Нам и её одной хватило, а там может и че посвежее выползти.
        Ночевать мы вновь напросившись на постой - в этих далёких от цивилизации и больших дорого деревнях вообще и не слыхали даже о понятии «гостиница», «трактир», и «хостел». Тут все приезжие-заезжие, что не убрались восвояси до заката, не умеют или не хотят ставить палатки, и не имеют в деревни родственников, просто напрашиваются кому-либо на постой. Народ тут отзывчивый и пусть не пуховую перину, но уж уголок на сеновале всегда найдут для уставшего путника. Или в чулане. Или в сенях.
        С первыми петухами снова в путь, и вновь до вечера, стараясь добраться до следующей деревни до заката, найти ночлег и узнать какие деревни есть дальше, в направлении нашей цели, сколько до них ехать, какие ориентиры, и в каком состоянии дорога.
        - Здесь дорога особо убита. - пробубнил я.
        - Да еще и до ближайшей деревни добраться вообще без шансов. - тяжело вздохнул Свен.
        Об этом мы знали еще когда выезжали из предыдущего населенного пункта. Вопрос сейчас лишь в том, ночевать в лесу, или идти в заброшенную деревеньку, что в паре километрах от «трассы» - убитой, дождями, телегами и копытами, грунтовки в одну полосу, среди густого валежника и болот.
        - Придется идти в брошенку… - уныло протянул друг и поднял голову к небу - дождь намечается.
        Вскоре из-за этого «намечания» вообще стало темно, почти как ночью. И нам пришлось прибавить ходу, торопя коня всеми возможными путями, пока небо не разродилось.
        Не успели. Прозвучал раскат грома, затем еще один и еще, небо расчертили линий света и вода стеной хлынула на землю.
        - Я слышал, что в грозу нежить свирепствует! - перекрикивая дождь, осведомил Свен.
        - Да? А я вот напротив слышал, что в грозу нежить прячется по норам! - ответил я.
        - От кого? От кого ты это слышал?
        - От своих… «начальников».
        - Будем верить твоей теории! Туда! - указал он на виднеющиеся сквозь дождь покосившиеся избы.
        - У тебя ж поводья! - возмутился я.
        Еще несколько минут и мы прямо на лошади въехали в один из домов. Хоть поселение и брошено, его на самом деле сложно назвать таковым. Эти дома часто используют путники, идущие по дороге. Вот этот конкретный дом, судя по пропиленной широкой двери и остаткам сена - как конюшню. Так что мы не ошиблись зданием.
        Свен расседлал и стреножил коня, отпустив его гулять на травку. Я обследовал соседние избы, найдя один из домов в очень добротном состоянии. Прям в очень. Даже соль в солонке есть! И крупы в банках. А ведь они денег стоят! Коротко посовещавшись меж собой, мы решили немного отъесть из круп, оставив взамен часть вяленого мяса - его все равно надо просушить. А тут как раз, тепло и сухо, все условия…
        Дождь кончился к полуночи, а я еще долго не мог уснуть. Сначала дождь барабанил по крыше и ставням, потом Наршу… все ожидал увидеть то на пороге, то на дороге, то охотящеюся за конем. Потом вообще, не пойми что… Наутро был зомби. Зомби-зомби. Свен даже начал строить теории о том, кто меня мог укусить во тьме ночной, и предложил остаться еще на ночь - если мы тронемся в путь позже утра, то не успеем к следующе деревеньке, а ночевать в чистом поле…
        Я почти уже отказался, но все же был вынужден согласиться. Так как даже дойти до «конюшни» оказалось для меня квестом эпического уровня, сравнимым с убийством древнего дракона. А на следующий день совсем раскис.
        - Ну чет ты брат как кисель уже. - протянул друг печально.
        - Свен… - прохрипел я. - я… могу тебя попросить…
        - Говори уже быстрее, не томи. Если попросишь бросить тебя - и не мечтай!
        - Нет… Мне нужна мана. Много.
        - Сколько?
        - Примерно столько же, сколько и в прошлый раз. Ну чуть меньше.
        Товарищ задумался, потер шею, откусил кусок вяленого мяса.
        - Не вопрос - провозгласил он - хоть прямо сейчас.
        Я сел на кровати поудобней и приготовился. Подготовил навык «Великое Исцеление», насколько это конечно возможно с моими знаниями и отпущенным временем. Проверил все настройки и конфигурации, насколько это вообще возможно уже начавшим плыть разумом. Взглянул печально на «куклу персонажа», вещь неоценимо полезная, учитывая что я заставил её отображать реальное состояние моего тела, хоть и в несколько упрощенной форме.
        И эта упрощенная форма показывает, что у меня везде все плохо, хоть и терпимо, и значится как нечто желтое. Кроме легкого, того что раненое, и вообще уже числится отсутствующим, серым. И кроме, блин, мозга, что взял и покраснел, видимо по нему нехватка кислорода прилетела сильнее всего, и он решил, что пора бы ему уже сворачивается, и завязывать со своей работой. Решил, что его нерадивому хозяину, тому, что сознание, а не логика, совершенно ни к чему такие вещи как ориентация в пространстве и чувство равновесия. У него же есть подавитель боли! И все дела.
        Над куклой персонажа я бился довольно долго, начав её делать ещё в подвале у графа. Хотя по сути, мне просто надо было всего лишь объединить все то, что у меня уже имелось, еще со времен своего первого «прикосновения к магии».
        Если мой навык не сработает…
        - Давай!
        Свен взял меня за плечи и в мое тело потек поток маны, счетчик взметнулся вверх, даже шустрее чем в прошлый раз, но крикнуть стой, я побоялся - стоит прекратить накачку и мана «сбежит» из тела, так что я просто активировал навык пока не поздно.
        Мое тело озарилось золотым свечением откуда-то изнутри, тут же погасло, и некий зеленый свет кольцом рухнул на меня. Тяжело дышащий Свен, отпрыгнул в сторону, и даже отполз, слегка ошарашенный происходящим. А я продолжал наблюдать, как тело вспыхнуло уже зеленым светом, что стремительно впитывается в тело, а на «кукле персонажа», красные и желтые зоны повреждений стали стремительно рассасываться и исчезать, а легкое напротив, мигнув, явилось на свет свежей зеленью. Вот еще миг, и… Нет, не хватило.
        - Бухех! - выплюнул я неожиданно возникший в горле комок.
        Комок непонятно бурой слизи.
        - Не помогло? - истощенный Свен с беспокойством поинтересовался из угла.
        - Напротив! - воскликнул я, вздохнув полной грудью. И обоими легкими!
        Выплюнул еще пару кусочков чего-то невнятного.
        - Чет не похоже. - скептически поднял бровь.
        Я усмехнулся ему в ответ и кинул на него малое исцеление - после ритуала у меня как раз осталось мана именно на него. Опять. И вот после его применения, почувствовал, что действительно «не похоже».
        - Замутило, поплыло… - пробубнил я, устраиваясь на койку. - Надо пожрать.
        Друг что-то там проворчал в ответ, но я его уже не услышал, медленно погружаясь в страну морфея. В такую приятную…
        Глава 10
        Характер
        Пробуждение вновь выдалось резким. Нет, меня никто не будил, над душой не стоял, и из пушки не стрелял. Просто я вдруг проснулся, и понял, что не хочу больше спать! Не хочу и все.
        Проведал коня, что на сочной травке брошенной деревни успел наесть бока и сейчас с вальяжным видом прогуливается от дома к дому, выбирая самые-самые, зеленые и сочные травинки. Проверил багаж, что никуда не делался, ибо некуда ему тут деться. Проверил Свена, что спит в обнимку с куском копченой колбасы.
        - Не отдам! - пропел он не просыпаясь, стоило мне попытаться забрать еду.
        Не больно то и хотелось. Тем более ему еда сейчас необходима - после очередного слива маны он уже действительно похож на оживший скелет обтянутый кожей, что и узники Освенцима могут посочувствовать. Лицо стало серым, руки - там по-моему даже и костей то нет, просто палки манекена, рёбра… кажется я между ними его легкие вижу. Череп вообще обтянутый тонкой, как папиросная бумага, кожей, так что видно и кость, и все сосуды.
        При этом волосы в принципе не выпали, силы руки… ну может и потеряли, но как видно не достаточно, чтоб распрощаться с кушаньем, да и ножки вон брыкаются… Нет, все же… может он и потерял половину своей массы, но на здоровье парня это можно сказать никак не отразилось. Он остался все тем же живчиком. Не получил летальных или вообще хоть каких то серьезных повреждений.
        Что дыхание, что пульс, ровные, и вообще как у космонавта на медосмотре. Сердце все так же гоняет кровь по венам, да и на аппетит не сказал б, что жалуется. Вон кишки как двигаются, что видно сквозь бочину. И если не считать истончившейся кожи, самих костей, и прочего по мелочи, в принципе, до покойника ему еще далеко.
        Мне конечно совершенно непонятно почему магия жрет физическую составляющую тела. Все же волшебство это не плоть и кости, а… а что? Слишком мало данных. Если судить по себе самому - то моё тело от применения навыков никак не меняется. Но то-то и оно, что «навыков», а за другими магами я наблюдал слишком мало.
        А его тело видимо уже привыкло отдавать в таких ситуациях в первую очередь то, что способно восполнить в кратчайшие сроки и потеря чего не отразится на возможности поддержании жизни. А не жрать в первую очередь жизненно важные органы и свешивать лапки «все, не могу больше». Видать тренировки у артифакщика не прошли даром, и даже, казалось бы, такая внутренняя катастрофа, что способна убить любого, для не похоже является нормой жизни.
        В некотором роде я сейчас такой же, и тоже по вине магии. Признаю и ощущаю себя практически идеально здоровым, хоть и выгляжу по-прежнему как сама смерть. Раны зажить зажили, повреждения тела, в том числе и летальные, устранены. А на телосложение больного дистрофика это никак не повлияло. Надо поесть.
        - Жратва еще осталась? - вместо здрасти, произнес друг, отклеившись от койки с первыми лучами солнца и тут же метнувшись на кухню.
        - Каша, кусок сала, и сухари. - ответил я.
        - Еще есть сушеные грибы.
        Я посмотрел на Свена - тот на меня…
        - Уважаемые…
        Мы синхронно повернулись на голос.
        - Аааа! Домовой, домовой! - завопил друг, запрыгивая на стол, словно благородная леди при виде мыши.
        А я еще переживал о его здоровье…
        На полу и правда стоял… очень маленький человечек. С рыжей бородой, такой же рыжей, аккуратно расчесанной, шевелюрой, веснушками… ну типичный домовой!
        - Уважаемые… - вновь повторил домовой, подпрыгнул, уцепился за край стола руками, подтянулся, кряхтя залез.
        Свен с матерным воплем перекочевал со стола на печь. Домовой же отряхнувшись, вынул откуда-то вязанку сушеных грибов и аккуратно положил её к куче нашей еды, затем развернулся ко мне лицом и поклонился.
        - Уважаемый маг, я вчера стал свидетелем вашей невероятной магии. И хоть я, смиренный слуга, не смею вас просить… все же, не могли бы вы…
        В общем, домовому нужна была помощь. Помощь с лечением его зверюшки. Да, у домового есть зверюшка. Да еще и крыса. Гигантская крыса, с телосложением пса и размером быка, что, как оказалось, все это время почивала в подвале соседнего дома.
        - Что с ней? - поинтересовался я, в то время как Свен держа в одной руке кочергу как меч, в другой факел как копье, давил косаря то на зверя, то на домового, то на меня. Ему вообще все это не нравится.
        - Дурман травы нажралась, окаянная! - в сердцах плюнул мужичек, и даже пнул в здоровенную тварюгу камень - А я говорил, говорил! Говорил, не ешь эту гадость!
        - Дурман травы… - протянул я, и посмотрел на крысу повнимательнее.
        Ну, во-первых это тварь просто фонит магией. Даже точнее сказать она целиком состоит из магии! Подобно… призраку. Во-вторых - она реально одурманена! Зрачки расширены, блаженная слюна у рта, гигантские когти время от времени непроизвольно сокращаются, оставляя в камне пола глубокие борозды. Да, если мне прилетит такими когтями, уже никакое лечение не поможет. Объятия иной стороны жизни придут мгновенно.
        - Боюсь… мы не сможем помочь… - я хотел продолжить «потому что исцеление не лечит душевные травмы», но тут вспомнил о другом скиле из игровой ветки - у нас кончилась мана. Мы уже исчерпали весь свой лимит, и больше не способны…
        - О! Да это не проблема! - воскликнул человечек - Сейчас! - и куда-то ускользнул, не успел я даже открыть рот.
        К слову сам домовой тоже есть чистое порождение магии. Не такое как его питомец, но все же…
        - Вот! - возник как из-под земли рыжебород, протягивая мне камень.
        Камень маны, подобно тому, что преподнес когда-то моей персоне графский сынок. Только этот поменьше - всего со сливу.
        - Боюсь, я не умею подобным пользоваться. - со вздохом произнес я, немного покрутив камешек в руках.
        - Зато я умею. - обрадовал успевшего взгрустнуть коротышку друг, бодро забирая из моих рук драгоценную стекляшку.
        Он вообще, как-то оживился, стоило увидеть камень. Даже вон от факела и кочерги избавился, положив одно на другое.
        - Ну, попробуем? - поинтересовался он, поглядывая то на меня, то на «зверушку».
        - Давай… - усмехнулся я, мельком пробежавшись по параметрам навыка «очищение».
        По идее, этот скил должен избавлять от всех дебафов. Но жизнь, это не игра, а редакция у скила очень поверхностная. Что даже силовое поле ему может позавидовать, что сработало лишь раз, сикась накась, наперекосякось. Да на пару секунд. Но мана то дармовая, почему бы и не попробовать?
        - Так, накачиваешь меня силой как в прошлый раз, но как только я начну кастовать, тут же прекращай, чтоб не тратить энергию впустую. Понял?
        - Понял… а как понять, что ты начал «кастовать»?
        - Ты же ведь владеешь магическим зрением? Ведь владеешь?
        - Конечно владею! - аж скривился Свен, с видом джентльмена с задетой честью - Иначе как бы я разглядел ту ловушку? Да и вообще, за кого ты меня держишь!?
        - Ну все, как увидишь свечение - в сторону и прерывай поток.
        Свен зажал камень в кулак левой руки, положив вторую руку мне на плече. Пару секунду ничего не происходило, потом сквозь пальцы стало пробиваться видимое магическим зрением свечение, а в меня потек поток маны. Дождавшись нужного количества, я активировал скил.
        Вновь свет, поднимающийся из глубин моего тела, который слегка запоздало замечает друг и отскакивает в сторону. И вновь световое кольцо, только на этот раз не зеленое, а синее, и не вокруг меня, а вокруг цели - гигантской крыски-зверушки. Кольцо охватывает её тело и впивается внутрь.
        - ИииХААаа! - взревел зверь в отчаянном вопле и… рассыпался.
        Он словно взорвался изнутри, одновременно обращаясь в невесомый прах, что тут же истаял в воздухе!
        У меня отвисла челюсть, у домового тоже. Он вообще выпал в осадок, глядя на лежанку своего питомца не верящими глазами, не в состоянии поверить в произошедшее. Открывал и закрывал, рот, поднимал и опускал руки, и наконец:
        - Да ты!!!
        Тут же подскочивший сзади друг, впихнул в меня новую порцию маны, я щелкнул пальцами, оглушив взрывом больше нас, чем оппонента, но все же отбросив прыгнувшего в немыслимом пятиметровом прыжке домового к дальней стенке.
        - Аххх… - сквозь звон в ушах донесся вопль Свена, что корчился в агонии, зажимая уши.
        У меня же просто сработал подавитель боли, подавив ненужные сейчас ощущения.
        Домовой встал, отряхнулся, взъерошил свою «гриву» словно лев. Правда у кошек она не начинает после этого полыхать огнем и сверкать молниями. Но было уже поздно. Поздно для домового. Еще когда он только впечатался в стену, я кастанул очищение повторно и сейчас обруч света уже впился в его тело.
        Домовой остановился, осмотрел себя, пожал плечами, и лопнул как воздушный шарик.
        Да этот скил не «очищение», а «изгнание» какое-то! А, ну да, так и выходит… он нарушает последовательность магического конструкта и при наличии плоти, высвободившаяся энергия будет тут же поглощена, структура восстановлена… А без неё… объект самоуничтожится. Произойдет некое подобие резонанса в стекле, что лопается от песенки, или скорее короткому замыканию в компьютере, что для программы работающей в текущий момент, равносильно смерти, лишенной возможности сохранения.
        - Что это было? - поинтересовался Свен, слизывая кровь с пальца, которым только что ковырялся в ухе.
        - Ничего хорошего - ответил я.
        - Что?
        - Ничего хорошего говорю.
        - Что?!
        Ах, да, мы оба под оглохли. То-то он говорит так тихо, так широко разевая рот… и этот бесконечный звон.
        Я потыкал пальцем в камень в его руке и в себя. Друг покивал, и через пару секунд я скастовал малое исцеление на себя и на него, прикладывая руку к ушам и концентрируя на них энергию, чрез программный контроль навыка. Этого вполне достаточно, чтобы привести слух в норму.
        - Кажись одним домовым в мире стало меньше. - буркнул я после, вместо проверки связи.
        - Даже жалко маленько. Совсем чуть-чуть. У него могли быть еще камни маны.
        Искать нычку коротышки мы все же не стали. Мало ли, может тут еще домовые есть. Его жена, сестра, сын или мать. И будут они нам мстить, по мелочи.
        - О чем задумался, дружище? - поинтересовался приятель, ставя на стол большую кружку крепкого квасу, и пару порций пареной репы.
        - Как много скилов есть и как мало для них маны… - протянул я - А, неважно, забудь.
        - Выпьем! - поднял он кружку в ответ.
        - За что?
        - За то, что мы живы! - воскликнул он, и пригубил. Я же схватил свою кружку и перевернул. На стол. - Эй, ты чего?
        - Знаешь, каждый раз как я думаю, «фу, пронесло» кто-нибудь обязательно приносит слабительного. - я внимательно осмотрел зал трактира, в котором мы остановились, но так и не найдя в его посетителях ничего подозрительного, пошел за новой кружкой.
        Деревню домового мы покинули два дня назад. Не то что бы мы уж гнали после этого по-черному, но определенное напряжение испытывали. Тем более что деревенька, в которой мы ночевали после этого, сама была почти брошенной. Три дома на хутор, дед да старуха за жителей.
        Зато сейчас есть возможность отдохнуть - поселение возле крупного торгового тракта предоставляет все услуги усталым путникам. Питейные, гостиницы, бордели. Последние нас не интересует. Более того, скорее пугают - «бабенции» в них работающих, могут нас скорее раздавить, убить и обокрасть, чем удовлетворить. Мелкие мы еще больно для таких утех.
        А вот нажраться… пусть и в детском представлении это слова, в смысле много и вкусно покушать, это мы с радостью. Жаль деньги все же стоит экономить. Тем более нам еще продуктов в дорогу закупать - с завтрашнего дня у нас начинается вообще экстрим поход. Дальше нет дороги, вообще, никакой. Только компас, карта, нарисованная угольком, и святое упорство. Всего двухдневный перегон через лес, заменит нам как минимум две недели пути по тракту.
        Я искренне надеюсь, что мы не напоремся там ни на какую нечисть, нежить и чертовщину. Да и от встречи с «хомо» предпочту воздержаться. В таких местах нормальные люди не водятся. Все больше какая-то ересь, падаль, да гадость. Что даже если и выглядит нормально, обязательно будет… гадить, в том, или ином смысле этого слова. И я даже не уверен, что лучше, сразу «леталка», или помучится, в свеженьком, новеньком и чистеньком, рабском ошейнике. Или в стареньких кандалах какой-нибудь тайной шахты чего-то секретного.
        Друг же напротив, после встречи с домовым и за получением камня, кажись совсем распоясался. Ведет себя как бывалый путешественник, или даже прожженный наемник, ржет в голос, хамит всем и каждому, и вообще, в неадеквате. Нервы.
        - Думаю здесь подойдет - сказал Свен, и слез с коня.
        Я огляделся вокруг и в принципе с ним согласился. Небольшой приметный холмик, расщелина и пара выступающих камней с глубокими трещинами на обрыве. Самое место для тайника. Вряд ли мы когда либо найдем это место - глухомань несусветная, примет кроме «вон там» никаких, но так даже спокойней - никто другой этот тайник уж точно не найдет.
        - Так, давай сюда.
        - Ага.
        - Вот так…
        - Глиной бы подмазать…
        - Точно!
        - Держи.
        - Все! Теперь ни дождь, ни зверь, не найдет, а человек уж точно. - вытерев пот со лба, довольно улыбнулся друг.
        - А вот она найдет. - пробормотал я, оглядывая окрестный пейзаж, заметив меж деревьев старую знакомую.
        - Блин! Да как она нашла нас!? - воскликнул друг.
        - Скорее чего она к нам привязалась?
        Дневной свет не сильно то расстраивал призрака, неторопливо плывущего меж, и сквозь, деревья. Хотя все же видок у неё потрепанный. Нет, в смысле она и раньше была еле живой, в смысле уже мертвой, но сейчас Нарша… просто еле плетется, вместо стремглавого полета с радостным «хи-хи». Я даже передумал отрывать ей голову взрывом.
        Интересно на неё так действует солнце, чужое место, или долгая дорога? А, неважно.
        - Свен, даёшь ману.
        - Сейчас. - всполошился друг, начав копаться в карманах.
        Извлек и распаковал камень, положил руку на моё плечо, и я, получив нужную порцию силы, активировал навык. Как хорошо, что успел приделать к нему нормальный прицел! А то б на таком расстоянии стопудово промахнулся бы, и очистил бы какое-нибудь дерево. Кстати, надо будет потом попробовать.
        Кольцо света охватила призрачную сущность, что даже не поняла, что происходит, впился в тело, и Марша тут же испарилась.
        - Это все? - поинтересовался Свен.
        - Не знаю. Подождем?
        Прождав два часа, и так и не дождавшись восстановления костлявой гости, было принято считать Наршу условно упокоенной. А как еще это назвать? Для полной гарантии необходимо дождаться как минимум ночи, проведать её исконную локацию… а нам это надо? Я добавил приписку к скилу «уничтожает призраков» добавив в конце «-?» в скобочках, чтоб выразить свою неуверенность. Заодно переименовал скил из «очищения», в «изгнание». А старый скил «изгнание», вынес в пункт неактивных и теоретически бесполезных. Он и правда по моим прикидкам неработоспособен.
        И мы вновь двинулись в путь.
        - Слушай Свен, сколько там еще маны в камне? - поинтересовался я, спустя пару мгновений, провожая медленно проплывающею мимо лица ветку.
        - Дай-ка подумать… ну думаю где-то чуть меньше половины. - ответил он, после минутной паузы, копания в своих карманах и увода коня от столь ему желанной толстой ветки, способной стряхнуть со спины надоевших наездников.
        - Значит еще где-то на пару очищений… Тогда не будем экспериментировать. - ответил я, вновь погружаясь в свои мысли, закатывая губу обратно.
        А то столько экспериментов в голову пришло… над собой, над Свеном, над окружающими нас деревьями, и даже, над конем.
        - Знаешь, Ролд… - вдруг заговорил товарищ. - Нарша специально для этого за нами и шла.
        - Зачем это, «этим»? - не понял я.
        - За упокоением. Думаешь так уж приятна жизнь неупокоенного призрака? Да и к тому же сам посуди, зачем еще ей за нами топать?
        - Что бы съесть.
        - Столько дней кряду? Идти без остановки днями и ночами, обходя все крупные поселения десятой дорогой?
        - Ну не знаю, может у неё личные интересы какие, или инстинкт хищника там.
        - А мне вот кажется, она как раз почувствовала в тебе возможность окончательно и безболезненно уйти на покой.
        Я скривился. Бежать следом за убийцей, умоляя «убей меня, ну пожалуйста»… Хотя, что я знаю о жизни привидений? Только вот Свен уже больно сильно преувеличивает мою силу и превозносит меня самого. Надо-бы осадить, пока не поздно.
        - Вот и я тоже не мог понять, в чем смысл ей за нами гнаться? - поняв что-то своё по моей гримасе, продолжил друг - А тут вспомнил, что ты еще тогда её хорошо приложил своими взрывами. А жители деревни хоть люди хорошие и добрые, призраки для них подобны живым мишеням - бить бьют, а умереть не дают. Вот она и решила попытать счастье в поисках упокоения с зубастыми путниками.
        - Ага, и нашла-таки.
        - Точно! Как ты её…
        - Слушай, Свен… Я не настолько силен, как ты думаешь. И с Наршей, это вообще все случайно вышло!
        - Три раза подряд? - усмехнулся друг, нисколько мне не веря. - Да еще так четко, будь то палач своей секирой, что машет ею каждый день. - я вновь скривился от такого сравнения - Нет уж друг, меня не проведешь. Уж не знаю, за какой печкой ты жил до этого, предположительно графской, и кем ты был до рабского ошейника, но уж точно не сельским мальчуганом.
        - Ну вообще это да, определенную связь с графскими печами я имею, и познания кое какие тоже есть, но… погоди, Свен, ты ничего не слышишь?
        - Ммм… Нет.
        - Лан, останови, надо отлить.
        Я слез с седла и отошел чуть в сторонку. Ну вот опять, мне кажется или? Ну да, наверное, уже кажется. Со всеми этими разговорами и прочим, уже и мерещится всякое. Видать шум воды от недалеко текущей речушки навивает. Кстати о ней…
        Я пошел в сторону шума воды и вскоре вышел к небольшой, но довольно бурной и полноводной реке. Метров пять в ширину, что с высокого берега кажется, будь то можно даже перепрыгнуть на другую сторону если разбежаться. Но фиг её перейдешь вброд! Сквозь кристально чистую воду хорошо просматривается каменистое дно и булыги размером с табурет, скачущие словно лягушки. Течение очень сильное, берега отвесные, и даже там, где можно стоять, сил удержаться на ногах ни за что не хватит.
        - Мыыхыхы…
        Ну вот опять. Я что с ума уже схожу? Повторно так сказать.
        Я повернулся на звук и увидел прибитый течением к берегу мешок. В этом месте река делает небольшой поворот, так что там помимо этого «куля» еще полным полно всякого мусора, вроде деревьев, камней, костей и прочего.
        - Эй, Свен, иди как сюда! - крикнул я друга, а сам пошел извлекать находку из воды.
        Толстый холщовый мешок, едва заметное движение внутри, увесистый валун и короткая веревка. Кому-то не повезло.
        - Что тут?
        - Похоже, от кого-то хотели избавиться особо изощренным способом. - прокомментировал я, потыкав куль носком ботинка, для получения ответного «мьу» удовлетворяющее моё любопытство и «развязавшее руки» позволив взять нож, а не мучатся с завязками для сохранения мешка.
        - Как видно его принесло от самого Энбереала, других поселений тут нет. - проговорил Свен выпрыгивая из седла и привязывая коня к дереву.
        - Возможно, течение тут очень сильное. - ответил я, и рассек мешок по вдоль, дабы извлечь пленника.
        Точнее пленницу. Мешок, рассчитанный скорее для взрослого, оказался довольно пустоватым, большую его часть занимал либо воздух, либо вода, либо тряпье - остатки былой роскоши. Остальное - связанная девчушка годов эдак восьми, с ошалелыми от страха и отчаянья глазами, мокрыми взъерошенными волосами и кляпом во рту.
        - Ыаахах! - разревелась девица, стоило вытащить последний.
        Пустила слезу, слюни, сопли, принялась вытирать руки о мокрое насквозь платье, предварительно попытавшись вытереть ими слезы, стоило только их развязать. И вообще, в некотором роде игнорировать происходящий вокруг неё звездец.
        Звездец, потому, что мы откровенно выпали в осадок, от своей находки, да и её действий, и быстренько ретировались в сторонку.
        - Варианты? - спросил Свен.
        - Три… ну может четыре. Теоретически.
        - Излагай.
        - Первое, мы возвращаемся за рабскими ошейником.
        - А мне нравится! - воскликнул друг и предвкушающее потер руки.
        - Можно также попробовать сбросить её страже, но…
        - Плохая идея.
        - Согласен. Как ни посмотри, а вести её в таком виде в город - мы вдвоем повернули головы к все еще рыдающе девочки. - для нас неописуемая глупость. На её наряде прям так и написано: «богачка». А значит, кому бы мы её не привели, в награду получим только плаху.
        - Да и по лицо тоже видно что не из простых. - пробубнил Свен.
        И я с ним полностью согласен! Не то что бы я имею что-то против деревенских девушек, но лица у них… все же лошадиные. А тут - прям кукла-куклой, и ничего тяжелее фарфоровой чашечки её тонкие изящные ручки в руки то и не брали.
        - Ну лицо то можно и испоганить - я кивнул в сторону кучки удобрения позади коня. - Отсюда и предпоследний вариант - пустить её одежду дальше плавать, а саму девчушку нарядить в что-нибудь простое из загашника.
        - Может все-таки сбегать за ошейниками?
        Задумавшись на секунду, я выдал отрицание:
        - Не, терять время, да и тянуть за собой хвост из этих железок - плохая идея. Как в принципе и вообще связывать себя с этими подковёрными интригами - мы вновь взглянули в сторону девочки.
        - Тогда что?
        - Последний вариант - пойти дальше, будь то ничего не видели.
        В который раз взглянув на свою добычу, мы метнулись к лошади.
        - И все таки, надо было вернутся за рабскими ошейниками… - протянул Свен спустя полчаса, заставив меня усомнится в рассудке своего приятеля.
        Нет, конечно некий соблазн прихватить с собой трофей и у меня был. Для того я и придумал вариант с переодеванием. Девчонка она вообще красивая, поселился бы где-нибудь на отшибе в деревеньки и никто, и никогда бы, её не нашел, кто бы не запихал её тушку в мешок. Была бы мне верная жена, искусная любовница… Когда вырастет конечно.
        Но все же даже этот вариант имеет свои кости - я не знаю, на что способна поисковая магия этого мира, я не знаю кто она такая, и какие у неё тараканы в голове. Я не знаю, что нас ждет впереди, и вряд ли еще один рот поможет нам выжить. Не то чтобы она там много есть будет, или лошадке тяжко станет из-за её попы, нет. Наш общий вес едва дотягивает до веса взрослого человека, так что с последним вообще нет проблем.
        Да и с местом в седле тоже - седло хоть и двух посадочное, еще одна пассажирка легко поместится между нами, а отсутствие стремян компенсируется теснотой. Да и с провизией у нас нет особых проблем и, в крайнем случае, запасы легко восполняются в любой деревне за горсть медяков.
        Нет, проблемы в характере. Её возможном характере. Даже проведя фиг знает сколько времени в ледяной воде, до смерти перепугавшись и оказавшись в совершенно незнакомом ей «мире» она сто пудов осталось все той же избалованной «куклой» воспитываемой с детства в роскоши и заботе. У нас нет возможностей с ней нянчиться! А её капризы могут легко прилететь нам копьями по темени. Так что едим дальше, насвистываем песенку, и верим в то, что мы там не слишком наследили, а девчонка сама как-нибудь выберется из леса.
        Глава 11
        Познания
        Дальнейший путь на родину Свена прошел без приключений. Если не считать за приключение несвежее мясо в свежих консервах - это мы запомнили надолго. А вот сам конец пути оказался веселым.
        - Нет… - протянул Свен, падая на колени.
        Пепелище - вот конец нашего маршрута. Из всей деревни уцелела только печка. И то одна, на сорок домов. Судя по магическому фону, огонь бушевавший тут был лишен своей воли. А еще есть табличка на въезде в деревню, где что-то выгравировано на неизвестном языке. Смутно знакомом, но не записанным в интерфейс. И совершенно холодная зола продолжает дымить вот уже несколько часов, при том, что пожар был тут дней десять назад минимум. В общем, магия. Магия, и карательная акция.
        Свен конечно же оказался морально раздавлен. Не то что бы в лепешку, но в блюдце точно. Поскольку на пожарище ночевать как то «не комильфо», мы поплелись искать кров в соседнею деревню. И что мы там видим? Семью Свена, живую и здоровую. Они оказывается прошлой осенью переехали и живут себе, и здравствуют, уже в новом доме.
        Да, семья… большая семья… тот еще дурдом. Хотя всех детей уже и нет на месте, кто-то уехал, кто-то сдох, но восемь семь человек отпрысков, плюс двое взрослых, да все в одном доме…
        Родители друга поначалу нам были не рады «Ишь, вернулся оболтус, когда не ждали! А чем мне вас всех кормить то прикажите!?». Потом смилостивившись «Ну ладно хоть не с пустыми руками. Конь то нам всегда нужнее сына!». Ну а в довершении, когда Свен достал золотой… «Ба! Кормилец приехал!». И даже тот факт, что я буду жить теперь вместе с ними, скорее обрадовались, чем расстроились - «Так это ты нашего обалдуя наставил на путь денежный?!». Ладно хоть они не прознали, что у меня ведь тоже есть золотой.
        Деньги мы поделили еще до того как отправились в путь. Из трех золотых дорога со всеми покупками и налогами, отняла у нас лишь один, плюс оттяпала запас меди и серебра. Причем весомую часть денег слопали эти долбаные плащи. Оставшиеся две монеты мы поделили меж собой - золотой у Свена, что он уже с легкой руки «расчехлил», и тот, что у меня, надежно спрятанный.
        Драгоценный кругляш тут же «распилили» по нуждам «общества». Быстро обсудив необходимое, семейные совет постановил купить на эти деньги пару добрых кобыл, дабы жеребцу не скучно было, коров, некоторую амуницию и инструмент, телегу и клочок земли. Не знаю как насчет «подняться» но нормально жить с таким имуществом точно возможно.
        К тому же жеребец прибыл из далека, так что на него в деревне будет спрос - на этом тоже можно сыграть. Магия, которой владею я, и о которой уже вовсю растрепал Свен - тоже весомая статья доходов. Ну и еще свежая кровь для деревенских.
        Мать семейства, уже на следующий день смекнула мне сосватать одну из своих дочерей. Так сказать, чтоб ценный кадр, а заодно, источник дохода и носитель ценных генов, никуда не сбежал. А когда я отказался - не в обиду сказано, но сестры Свена не в моем вкусе, предложила выбрать кого-то и из оставшихся пигалиц.
        - Да вы спятили?! - скорее констатировал, чем спросил, я. - Ей же вообще, года три! От горшка нет вершка, да и самой старшой, лет двенадцать, два пупка вместо соска…
        - Ну так на вырост! - перебила меня женщина, по факту не имеющая никакого отношения к этой семье, но присутствующая на смотринах, для морального давления.
        - Смотри, как замечательно выходишь! Сватаем мы тебе сейчас младшенькую, ты её почитай сам воспитываешь, сам нужному и необходимому обучаешь, и в итоге у тебя не жена, а сказка! - поддержала её еще один «пресс».
        - Она же сейчас как глина, мягкая и податливая, что хочешь то и лепи! - заключила мать этой «глиняной крохи».
        - Да пошли вы знаете куда!? - рявкнул я в ответ, уже откровенно начав беситься от такой «свадьбы».
        - Знаем, знаем. - почти хором покивали бабы.
        - И откуда-ж? - усмехнулся я.
        - Мы там были!
        И хором засмеялись.
        - Ладно, не нравятся эти… - обвела рукой присутствующий одна из баб группы поддержки, вдоволь отсмеявшись. - так, у меня ведь тоже дочка есть!
        - Что!? У тебя-то!? - взъелась на неё мать героиня.
        - Да и вообще, если так посмотреть, невест по деревни как… - подала голос вторая подпевала.
        - Так, а ну харе! - рявкнул я, чем ни сколько не напугал никого, кроме той самой мелкой девчушки, решивший, что сейчас самый подходящий момент, чтоб разревется. - Хватит мне сватать не пойми кого! И другим передали, чтоб шли со своими невестами… - я заметил как бабы вновь расплылись в улыбках. - И вообще, женилка у меня еще не выросла, вот! - усмехнулся я. - Сам как-нибудь уж разберусь, когда время придет!
        - Так, вырастет, вырастет! Куда она денется!
        - Охгххх… - простонал я, и поспешил свалить подальше от компании этих ненормальных.
        Только на этом «мои семейные злоключения» не закончились! Они скорее только начались! Эх, как просто оказалось отделаться от деревенской шпаны, показать «гармошку», ужалить одного разрядом, и все! Они теперь меня десятой дорогой обходят! Правда и в компанию не зовут, но это все мелочи. А с этими… девицы ходят хищными стайками, весело «хи-хи», строят глазки и зазывают кто куда. Их матери… тоже «хи-хи» и постоянные намеки…
        А потом мне Свен разъяснил, что тут в деревне это норма. Тут не так уж много новых лиц, куча кровных родственников и любой не замужний человек «не из этой деревни», будь то стариц или младенец, сразу же становится объектом внимания блюстителей чистоты генов, то есть баб. И уж они то не успокоятся пока не окольцуют. Хотя это совсем не означает, что сразу и на ложе, скорее просто попытка «разбавить кровь», «удержать в семье» и избежать ненужных склок, по типу «он, мой, он мой!».
        Впрочем, в моем случае как он сказал, вне зависимости от моего решения и мнения, будет составлен объемный список кандидаток, и если я в ближайшие пару лет не определюсь - неминуемы гигантские смотрины. А если я сбегу, запугаю, или еще как увернусь от них, но останусь жить в деревне - общественное давление.
        - А если «приведу в дом» невесту не из этой деревни? - усмехнулся я.
        - М… Я не завидую твоей невесте… Хотя конечно все зависит от того, кто она такая. - отозвался Свен. - Если дурочка из соседней деревни с последней строчки списка - да, абзац. А если дочь барона Бруского… будут молчать в тряпочку все и каждая.
        - Тяжело в деревне без нагана…
        - А что такое наган?
        Но если отставить всякие мелочи, то моя новая жизнь началась довольно хорошо. Шумная, но дружная, семья. Друг, что без раздумья и руку подаст, и спину подставит, и в огонь и в воду. Жратва, не изысканная, но съедобная. Теплый угол у печки, одеяло и шмотье, вполне приемлемого качества для того, кто уже десяток лет прожил в этом мире, и далеко не на царском ложе. И главное - свобода действий, можно сказать полная и абсолютная. Не надо ни перед кем пресмыкаться, унижаться, или стараться развлечь.
        Даже определенная доля уважения есть! И это несмотря на то, что я даже мысли не допускал начать пользоваться магией «на благо деревни», и строго настрого запретил Свену болтать о моих возможностях, с чем он поразительно легко справляется. Болтая без умолку, какой я на самом деле крутой, он не обронил еще ни одной детали о моих возможностях, так что любой может нафантазировать себе уровень силы соответствующий своей фантазии. От возможности прикуривать без кремня, до двиганья гор силой мысли.
        В общем, жить тут в некотором роде даже лучше чем у графа.
        - Слушай Свен, а сколько тебе времени надо, чтобы накопить магии достаточного для изгнания? - протянул я, лениво валяясь в тенечке, в жаркий летний день, и сквозь полуприкрытые глаза, водя виртуальным прицелом по окружающим реальным предметам.
        - Чего? - отозвался Свен из другого конца двора.
        Его, в отличие от меня, от работы по хозяйству никто не освобождал, так что он там, насколько я понимаю, носит воду лошадям.
        - Говорю, сколько времени у тебя уходит на восстановление максимального резерва магических сил?
        - Максимального резерва? Думаешь он у меня существует? - усмехнулся он, ставя ведра в сторонке, и выдергивая с грядки пору корнеплодов.
        - Ну… того количества, что ты в меня тогда влил для исцеления?
        - Ну если много есть, мало работать, то где-то пара месяцев наверное - и он откусив кусок от плода, уселся рядом.
        - Погоди… то есть… магия берется из… жратвы?
        - Ну… да…
        - Что вообще такое магия?
        - А… Тебе научную версию, или так, что на ум приходит?
        - Мне ту, благодаря которой я смогу понять, откуда у этой силы ноги растут и как она связана с репой в твоих руках.
        Свен чуть не поперхнулся, предложил мне этот самый корнеплод, а когда я отказался, убрал в карман.
        - А, ну… в общем, магия это все. Магия повсюду, она исходит с неба и идет из земли…
        - Правда что ль? - усмехнулся я.
        - Да… только вот поток этой энергии очень слаб, так что «путь цветка» то еще занудство. Другой метод, тот, которым мы все и пользуемся, это просто съесть то, что накапливала магическую энергию в себе. Например репу - достал он озвученный овощ обратно из кармана, обтер и надкусил - пока она росла, она поглощала магию, накапливая её в себе, как и любое другое растение. Поедая её плод, я заполучаю часть этой накопленной энергии в свои руки. - он вытянул руку ладошкой вверх, пристально уставившись на неё.
        От ладошки начали отлетать искры, словно от костра, одна две три, десять, и вот вспыхивает небольшой факел, как от горелки на минималках.
        - Освоил новый трюк? - поинтересовался я.
        - Ага - ответил он, завороженно любуясь пламенем на ладошке.
        Я тоже вытянул руку и активировал свой вариант - огонек от зажигалки. Посмотрел на него не долго, перевернул руку ладошкой к низу, заставив огонек перебежать на костяшки пальцев. Свен тоже перевернул свою руку - и видно обжёгся, или что-то в этом духе, так как тут же схватился за кисть и потушил огонь. Мой огонек продолжал плясать по пальцам.
        - Эй! Как ты это делаешь!?
        - Секрет фирмы. - усмехнулся я.
        - Поедая животных, все происходит точно так же - со вздохом продолжил парнишка свою лекцию - часть их энергии может быть получено, ведь они тоже, ели траву, или других животных евших траву, бегали по этой же земле, и дышали этим же воздухом. Говорят, для большего эффекта нужно есть все только сырым…
        - Думаешь это поможет? - перебил его я.
        - Поможет с чем? - не понял друг.
        - С тем что у меня маны кот наплакал. - горько улыбнулся я.
        - А сколько её у тебя?
        - Ну… Примерно пятая часть от того, что ты в меня вливал для исцеления.
        - Реально мало. - ужаснулся Свен. - Хотя если учесть, что ты от её использования никак не меняешься физически, то это у тебя так называемая «свободная» магия, что гуляет по телу без физической оболочки.
        - Это как?
        - Я что, профессор магии что ли!? Не знаю. Если так судить, то у меня её наверное еще меньше. Я только и умею, что есть и заряжать амулеты.
        - Ешь - потей, работай - мерзни…
        - Это как?
        - За стол, как на работу, а работать с ленцой.
        От чего-то от моих слов друга передернуло, и он даже с отвращением посмотрел на недогрызенный плод, с глазами «я что, свинья на откорме что ль?».
        - В общем, не бери в голову… - улыбнулся я, и тут вдруг задумался. А ведь действительно, если посчитать то, сколько у меня времени уходит на регенерацию запаса маны, то за два месяца я накоплю куда больше, чем на один скил. - Как думаешь, меня можно научить владеть тем накопителем маны?
        - Почему нет.
        - Возможно, включив его в свою цепь на постоянной основе, я смогу накапливать…
        - Не, не, не… - перебил мои рассуждения вслух друг. - Я уже начал процесс обратного заряда того камня, и с учетом того, что камень не самого высокого качества, а зарядной станции у нас нет, то смешения маны разных людей ничего хорошего не принесет.
        - Да? А как вообще тебе моя идея? - Свен пожал плечами. - Или лучше попробовать ускоренно сжигать жирок?
        Не, эта идея мне самому не нравится. Да и Свен пояснил, что для этого необходимо долго тренироваться, сливая ману до самого дна и даже больше. А меня уже на крайней отметке мутит нещадно. Остается последний способ, продолжив свою лекцию, друг рассказал, что дело не столько в том, что есть, сколько в коэффициенте поглощения. По его словам, опытный маг способен забрать ману из еды одним касанием, и даже из воздуха - хотя в этом и нет особого смысла учитывая разрежённость магического фона в большей части мира.
        Как говорится, не веря на слово, я решил поэкспериментировать. Для начала, я сделал у себя на ладони небольшой «огонек маны» написав для этого специально скрипт, эдакий простейший скил с возможностью тонкой настройки.
        Увеличив его мощность до той, при которой в состоянии четко разглядеть струйку маны вытекающей из руки, эдакий миниатюрный гейзер, убедившись тем самым в работоспособности макроса, я принялся наоборот уменьшать плотность потока, попутно увеличивая чувствительность магического зрения.
        В определенный момент фонтанчик маны просто исчез, растворившись в общем фоне свечения, исходящего от моего тела.
        - Ха-ха! Забавно!
        Все мое тело будь то светиться изнутри! Но учитывая, что проходящий мимо Свен, напротив, никак не изменился и сроду не светится, как впрочем, и камень маны, серебряная брошь мага, кусок мяса и прочее, что по идее напротив должно светится, нужного уровня я еще не достиг. Зато почувствовать себя дауном уже успел.
        Продолжив крутить «колёсико» я дождался, когда все приготовленные предметы, и Свен, что таскает мешки с морковкой, мимо летней кухни где я расположился, начнут светиться. Правда сам я, к этому моменту уже обратился в гигантский факел.
        К слову мир для меня тоже изменился. Нельзя сказать, что там «краски померкли», или наоборот, впали в безумство, но мир для меня… стал словно качественно нарисованная гуашью картина. И выйти на улицу оказалась не самая здравая идея.
        Никаких воздушных линий, солнечных потоков, и великих подземных рек, я по-прежнему не наблюдаю, зато вот течение маны в репе на грядки видно уже вполне неплохо. Еще немного крутанув рычажок, и подставив под подбородок досочку, чтоб не засвечивать собственным телом все и вся, я смог разглядеть, как энергия растекается по поверхности листа и течет вглубь плода. Как маленькие потоки сливаются воедино и уходят вглубь. А при помощи ножа, смог увидеть и как они же уже разбредаются вновь, и кристаллизуются в отдельных тканях растения.
        Интересно сколько это? Сколько энергии в одной репке? Можно пытаться измерить, взвесить, или составить научно обоснованную теоретическую работу в трех томах, а можно просто сравнить - выпустить маны на сколько-то единиц, и визуально сравнить с тем, сколько её в репе.
        Правда с этим вышла небольшая заминка - сделать эдакий шар из маны хоть на десять, хоть на сто единиц совсем не сложно, но с учетом того, что в репе её плотность различна, эта сравнения сугубо относительно.
        Но мне и не нужна научная точность! А примерно - вполне можно и прикинуть, и предположить. Попеременно генерируя ману разной плотности примерно того же количества что и в плоде, я установил, что в одном жалком овоще, более сотни единиц маны! При том, что у меня верхний потолок всего двести восемьдесят, а великое исцеление жрет тысячу шестьсот, и сроду не является самым прожорливым навыком из существующих.
        Да, большинство навыков игры, даже после первичной переработки, скорее всего так и остались просто неработоспособным мусором. Да что там, из всех, пока сработало одно «очищение-изгнание». Остальное пришлось либо самому писать с нуля, либо дотошно перерабатывать, фактически опять же создавая новое, на баз старого. Однако, из всех существующих скилов игры, я пока смог опробовать едва ли десятую часть из нижнего списка - на остальные просто не хватает маны. Так что есть надежда, надежда есть.
        Я взглянул наверх списка - армагеддон, извержение вулкана, метеоритный дождь, колодец астрала… Взглянул и на притаившеюся в стороне от остальных ветку сумона… что и не скилы вовсе, а скорее вариативная награда за уровень. И на пространственную ветку, где тоже не совсем навыки, а эдакий обязательный игровой атрибут, с навыками вроде портал в город и вызов торговца. Сомневаюсь, что последнее сработает хоть когда-нибудь, хоть что с ним делай, но все же… однажды… однажды…
        Недолго думая я решил понаблюдать, как в таком зрении выглядят мои скилы. В частности взрывной щелчок. Для этого правда тоже пришлось немного повозиться с системой, сделав дубликат навыка, с возможность растянутого во времени запуска вместо мгновенного.
        Во время первого этапа - прицеливания - не происходит ровным счетом ничего, по крайней мере, видимого в нынешнем разрешении. Потом, на взводе курка, мана тонкой струной проскакивает к месту действия, после чего за прицелом уже бегает шарик маны, в месте предполагаемого взрыва. Ну и сам взрыв, который, увы, можно разглядеть только в отсутствующей функции слоумо.
        Еще меньше думая, я решил посмотреть, как выглядит то, что активирует взрыв. Та нить связи, заставляющая сферу маны бегать за прицелом.
        - Ахр! - вскрикнул я, и плюхнулся на землю от боли.
        Подавитель вовремя врубился, только вот, больше я вообще ничего не видел. Лишь интерфейс и темнота. Видать, выкрутив слишком сильно чувствительность, сам себе спалил глаза. Чувствительность оказалась слишком большой, яркость, скорее всего самого себя, огромной, так что даже успевшее захлопнутся веки никак не защитили глаза.
        Возможно, это неплохой повод начать учится «видеть маной», с закрытыми глазами и так далее, но…
        - Эй, Свен! Свен!
        - Че!?
        - Кажется, я ослеп.
        - Ух, ё…
        - Камень маны на столе в сенях… проводи меня туда.
        - Сейчас, давай…
        - Ай, блин! - споткнулся я, и чуть было не упал.
        - Тут ступенька. - озаботился друг.
        - Поздно уже… АЙ!
        - И еще одна…
        - Блин…
        - Последняя… теперь налево, косяк, дверь, стол, стул… Сколько маны? Как в прошлый раз?
        - Нафега тут великое? Обойдемся средним.
        - Уверен? Твои глаза выглядят паршиво.
        - Насколько?
        - Зрачки выгорели…
        - Хватит… короче накачивай до каста и все!
        Друг выполнил мою просьбу и я активировал скил, в последний момент до исцеления выкрутив чувствительность магического зрения - не хватала еще чтоб второй раз глаза спалить.
        - О! Как приятно вновь видеть белый свет! - пропел я, аккуратно открывая глаза.
        - Кто бы спорил.
        - Наука требует жертв! - от моих слов Свена вновь передернуло.
        Кому, как не ему знать, какие жертвы требует наука. Зато я получил кучу информации для размышления, несколько более чувствительных режимов «магических глаз» и теоретическую возможность увеличения своей боевой мощи.
        Здесь, в деревне, мне в принципе это ни к чему. Тут жить можно и без этого. А с тем, чем я уже обладаю, жить еще и хорошо. Вот только моя память хранить воспоминания о том, что такое «настоящая магия», а не этот «дешевый балаган». А соседняя деревня до сих пор стоит черным пятном среди желтых полей и пока что не думает зарастать, хотя уже прошел год с момента пожара. Так что мне есть куда стремиться. И есть ради чего - подыхать как собака, в случае прихода в гости хозяев жизни совсем не хочется.
        В первую очередь я решил разобраться с тем, что я полыхаю как пионерский костер в магическом зрении. Даже не обладающее магией люди, братья и сестры Свена, его родители и прочие жители деревни, и то «светятся» куда меньше. Свен так вообще на их фоне черная дыра, что даже деревья в лесу полыхают сильнее. Так что мне незачем искать способ высасывать силу одним касанием, достаточно просто запереть то, что уже есть внутри себя самого.
        Глава 12
        Армия по-средневековье
        Легко сказать, сложно сделать. Целый год я боролся в попытках совладать с собственной силой но так и не достиг существенных результатов. Мое тело просто не в состоянии справится с той энергии, что само же и вырабатывает. Энергия просто не влезает внутри тела, а если её пытаться запереть там насильно - начинает разрушать изнутри. Не то чтобы её уж так дико много, скорее просто в моем теле помещается дико мало.
        Я сейчас вообще начинаю подозревать, что её там и нет вообще, а то, что есть, хранит виртуальный конструкт - интерфейс от игры другого мира. Что-то наподобие магического тела призрака, или той же «собачки» домового. И если на меня юзнуть изгнанием…
        Самый простой приходящий на ум вариант - просто всегда носить с собой камень маны. Вплести его в механику интерфейса, чтоб он числился как «внешний накопитель» и его не требовалось постоянно держать в руках. Но и с этим есть свои проблемы.
        Во-первых - камни маны сами по себе редки и дороги. Моих денег - одного золотого, как раз хватит на еще одну полностью разряженную «сливу». Однако такие камни совершенно не предназначены на постоянное участие в процессе накопления-траты энергии. Они не на это рассчитаны и в таком режиме камень быстро разрушится - и это во вторых. Ну и наконец - на рынке очень много подделок. Самые просты и часто встречающиеся, это оригинальные камни с выработанным ресурсом. Количество циклов заряд-разряд которых уже почти достигло максимума. Отличить такие «старые» камни от «новых» крайне сложно.
        Как итог, мне необходимо либо искать дорогой и редкий камень, рассчитанный на постоянное использование, такие обычно всовывают в ожерелье и прочею бижутерию для богатых, либо искать иной путь.
        Иным путем может стать увеличение плотности магического конструкта, над чем я и бился целый год, так и не добившись желаемого результата.
        - Надоело! - саданул я кулаком по столу прямо за обедом.
        Все присутствующие недоумевающе уставились на меня - никто ж не знает, что я попутно машинальному поеданию каши, еще и пытался написать новую прогу в виртуальном интерфейсе, который разумеется никто не видит.
        - А… - открыла рот мать Свена, видать желая сказать «неужто каша не вкусная?», а его отец нахмурил брови «живешь тут, жрешь да серишь, а еще возмущаешься!», и неважно что я всего месяц назад лечил его колено, вывернутое одним заезжим рыцарем «чтоб под ногами не путался!».
        - А, не обращайте внимание. Новое заклинание оказалось непостижимо сложным, и хоть тресни, невыполнимым. - примирительно улыбнулся я.
        - Ааа… - протянули почти все и вернулись к еде.
        Еще бы полгода назад меня бы завалили вопросами на тему какое, а расскажи… но мне как-то ночью отчего-то пришло воспоминание одной ну очень нудной пары по физике… по утру я это дело записал и при очередном удобном случае рассказал, мешая слова местного языка и русские, добавляя стихотворения Пушкина и алгебраические формулы, чертимые собственно кровью на деревянной доске. В общем, больше меня с подобными вопросами не докучают.
        - Что за заклинание?
        Все, кроме лучшего друга, что искренне пытался понять ту белиберду, что я тогда нес, а сейчас пододвинувшись поближе заговорчески прошептал.
        - Эх… думал как плуг заставить пахать без лошади. - усмехнулся я.
        - Что, ты и правда можешь так сделать?!
        - Нет, не могу. Теперь точно не могу… дай пожрать.
        - А за окном метет зима… - пропел я на русском глядя в щелочку ставен окна.
        Вообще, зимы здесь скорее мокрые, чем снежные. Неделями идет дождь, стоит хмурая и пасмурная погода, лишь иногда разбавляемая ясными солнечными деньками, в которые обычно вся слякотью раскисших дорог встает колом из-за грянувшего мороза. Но в этот раз все иначе, и уже третий день метет самая настоящая суровая уральская зима. Старейшина деревни даже сказал: «Ледяные великаны с гор спустились! Теперь пока обратно не прогонят, лета не будет!» чтобы это не значило.
        А я неожиданно заметил, что начал забывать родной язык. Тот, изначальный - русский, а не этот «язык магического мира», страны Юстиниании, что постепенно заползает на его место. Может все из-за того, что я фактически на нем говорю с «рождения»? Или потому что вынужден скрывать свое владение русским с самого рождения и от того редко им пользуюсь? Не знаю, но мое произношение родного языка в последнее время меня пугает.
        Исключение - письменность. Просто большая часть интерфейса на русском. Ну и чутка английского, в местах написаниях скриптов действия. Да, забавно, я пишу, для примера и немного утрируя, «поднять руку» на русском, потом «далее» на английском и вновь «опустить руку» на русском.
        Хоть весь созданный моим сознанием интерфейс игры и понимает русский, командная строка слишком сильно врезалась в память, чтобы куда-либо из него деться. И скилы я пишу на русском, а процессы их автоматической активации - английском. В общем, тренировка в этом плане постоянная.
        А еще ко мне в ученики набился Свен. Хотя скорее у нас взаимообучение. Даже в простейшем - чтении, нам есть чему учиться друг у друга. Я могу читать, благодаря написанного еще в поместье графа переводчику, но не умею это делать сам. Он вроде как умеет это делать, но не может - уметь прочесть две-три книги, еще не значит научится читать. Особенно не зная половины букв, слогов и прочего.
        Зима и правда затянулась. Снег сошел только в мае. В МАЕ! В местности, где он вообще не выпадает! Для крестьян, собирающих обычно два урожая, а некоторые и три, в год - настоящая катастрофа! И не стоит думать, что крестьяне сыром в масле почивают, с такими урожаями. Селекция культур - дикость, удобрение - нонсенс, как впрочем, и иные познания аграриев мира двадцать первого века. И при огромном количестве свободных земель участки у всех крошечные.
        Налоги платятся с сотки - десяти шаговая, как её тут называют. И только посадка зерна дважды в год дает возможность крестьянину, после уплаты налогов, прожить оставшийся до следующего урожая год. Тут даже есть пословица «первый урожай отдай графу, второй съешь сам». А если не будет второго урожая, что есть мужику на селе?
        И никто не собирается отменять налоги из-за аномальной зимы! Короли, графья, князья, и прочие «бары», тоже кушать хотят. Как и их слуги, армия, и прочие «дармоеды». Обычно в годы неурожая наблюдается самый большой приток добровольцев в армию.
        - Что планируешь делать? - поинтересовался я у подошедшего Свена, принявшегося ковырять кочку еще мороженой земли.
        - Пойду в армию. - улыбнулся он невесело.
        Я осмотрел его с ног до головы. Тринадцать годков отроду, что еще даже едва успели стукнуть… Армия… еще рано, еще слишком рано такому человеку идти родину защищать. Нащупал сквозь ткань кармана бок и спрятанную под кожей монету. Я не хотел прибегать к такому тайнику, но после того как стал жить в большой семье… Этих денег вполне хватит, чтоб откупится от налогов - золото творит чудеса, но…
        - А что твои братья?
        У Свена есть как минимум два старших брата. А как максимум все четыре, просто два других живут не с семьей.
        - Они не пойдут. - усмехнулся он в ответ. - Да и к тому же - они простые крестьяне. У них и оклад будет соответствующим и роль подобающая.
        - А ты что?
        - А я маг. - улыбнулся он и попытался зажечь огонь на ладони - выдать от нервов получились только искры - Блин!
        - Оболтус ты, а не маг!
        - У моей мамки научился?
        Я улыбнулся.
        - Предлагай иные варианты.
        - Можно продать лошадей… да, знаю, глупо. Наши накидки! Да… тоже глупо, где еще таких лохов как мы найдем…
        Накидки в принципе и правда оказались хорошими, не истерлись и почти не порвались за столько времени. Почти, потому что сучья в лесу бывают очень злыми, а гравитация, она такая самка собаки.
        - Можно подработать целителями… - произнес он, а я скептически поднял бровь. - Да, ты подработать, а я помочь.
        - Я не о том. Могучий маг-целитель может не только исцелить недуг, но…
        - Привлечь кучу ненужного внимания, вызвать у людей зависть, ревность, и желания убить чародея. - закончил за меня Свен - Знаю. Сам это говорил. Мы по этому и лечили ток своих и только исподтишка. Но что делать то, предлагай свои варианты?
        Я задумался - а что я и правда могу предложить? Монету? Жаба давит. Дешёвые трюки фокусника - никому не интересно. Навыки целительства… всем нужно, но уж больно это рискованно. Понятно дело, что у меня далеко не всегда хватало воли пройти мимо раненого или больного. И я уже не раз использовал своё «великое исцеление» пусть и не отращивающее заново ноги, но вполне способное пришить обратно свежо отрубленные. Теоретически даже голову может вернуть, если сразу вернуть её на место.
        И меня до сих пор мучает совесть и за домового, и за ту девчонку… даже за Наршу блин. Хотя скорее тут неудовлетворенное любопытство. Но это все не значит, что я «стал святым» и готов поставить жизни чужих выше своих. А холодная логика мне говорить одно - хорошие целители долго не живут. Это готовы подтвердить пол деревни.
        - А может нам стать странствующими целителями? - предложил я, после долгого раздумья.
        - Э? А в чем разница?! - не понял друг.
        - То что к нам домой не припрутся, и не вырежут пока мы спим!
        - Ну в принципе то да… Но как быть с репутацией? - я не понял о чем он и друг продолжил - Кто поверит двум соплякам, что они способны исцелить смертельную болезнь? Так-то людская молва бы все за нас сделала, а «странствуя» нужны доказательства. Свидетельство, или что-то, что есть только у тебя, но тогда уже нигде не спрячешься.
        - Экзарцисты? Странствующие…
        - Нет уж спасибо! - скривился друг.
        - А че!?
        - Не, это конечно прикольно, но я не хочу проснувшись утром и увидев над собой рожу мертвеца думать - я все еще сплю, или работа ко мне домой пришла? Знаешь, мертвецы ведь тоже мстить умеют. И работая по такой профессии надо быть всегда готовым к сверхурочным.
        Я тоже скривился от этого. Быть постоянно как взведенная пружина или жить в бункере - нет уж, обойдусь.
        Так ничего и не придумав, мы решили пустить все на самотек. Пускай взрослые там сам как-нибудь попробуют разобраться, ну а на крайней случай - золото решает все! И как ни странно, такое халатное отношение к своему будущему, без кипеша и длинных планов, оказалось выигрышным билетом! Не смотря на долгую зиму и холодное лето, природа, словно извиняясь за такую пакость, подарила людям долгую и теплую осень, крестьянам богатые урожаи, а нам возможность избежать преждевременной потери свободы. Финансовой конечно.
        А монетку мне все же пришлось перепрятать, и поглубже - одна из сестер Свена Дара, случайно или нет, нащупала нычку в боку, и пришла меня резать в ночи. Совершенно не умея это делать. Это меня, и мою монету, спасло. Сделай она аккуратный надрез - я бы толком ничего не ощутил и не проснутся. Как и наоборот - сработала бы защита от боли. А так, начав пилить мне кожу тупым кухонным ножом, долго и упорото, не столько прорезая сколько щекоча и царапая - она отделалась легким испугом, парой шишек и ожогов. Вообще-то было больше, но я кинул вдогонку к взрыву излохматившему лицо, малое исцеление, спустив на эту дуру половину запаса маны.
        Теперь монетка бултыхается где-то в кишках - как хорошо, что золото инертный металл. И как хорошо, что никто не знает, что это именно золото.
        Хорошая осенняя погода подарила нам еще один год спокойной жизни. Жизни, где самое тяжелое это откосить от уборки свинарника и очередного смотра мод. Свена тоже подключили к охоте за генами, пусть и не в том масштабе, так что мы теперь с ним бегаем вместе.
        Не то чтобы мы были против, я уже можно сказать привык к «лошадиным мордам». И мне теперь городские фифы и леди дворянского рода кажутся неправдоподобно правильными и пластиковыми. А Свен там вон вообще присмотрел даму сердца… потом его побили и он пересмотрел - дама оказалась неформально занята. Но блин, мы ж не жеребцы на смотре!? И не быки производители. У нас вообще то чувства есть!
        «Какие „чувства“ в двенадцать лет!?» - выразился не весь каким боком затесавшийся в бабский комитет мужичек - «Бери что предлагают, и не жалуйся!» - но мы были в корне с ним не согласны.
        Точнее Свен то на все согласен, но он тут можно сказать на вторых ролях. Ну а свинарники… Кому понравится плавать по колено в фекалиях?
        - И в связи с ростом угрозы, великий граф… - вещал с импровизированной трибуны из плеч четырех рыцарей, оратор, суля нам проблемами, а народу бумагой.
        Особенно впечатляет его сопровождении - десятка два рыцарей, конница, лучники, пара магов, судя по одеяниям, повозки снабжения…
        - Эй, Свен! - увидел я в последних рядах толпы друга - О чем болтают?
        Самому мне разбираться и в вслушиваться в речь лень, да и заметил я собрание поздновато, а оно уже минут пять как идет.
        - Магов ищут - отозвался друг, даже не повернувшись.
        - Что, опять началась охота на ведьм? - кинул шутку я.
        - Хуже! Недобор в армии!
        Свен вдруг замер и медленно повернул голову ко мне.
        - Валим? - уточнил я.
        - Валим! - согласился он.
        - Проживают ли в этой деревни маги?… - донесся до меня голос оратора уже через несколько домов.
        Нас тут же сдали.
        - Ты куда! - крикнул я другу, припустившему к своему дому с удвоенной силой.
        - Коня…
        - Брось коня! Бежим.
        Убежав из деревни в лес, и окончательно выбившись из сил, мы завалились на сухую хвою под раскидистой елью.
        - Как думаешь, долго они там пробудут? - протянул я, выравнивая дыхание.
        - Не знаю… вряд ли…
        - А твоим родителям не влетит?
        - Вряд ли… Вот если б мы попались им на глаза…
        Я хмыкнул - разница действительно существенна. Так мы просто пошли гулять по грибы да ягоды, а так сбежали от представителей власти.
        Зная лес как свои четыре… конечности, то есть не очень но приемлемо, мы сумели протянуть пару дней безвылазно «на корешках да ягодках» - учитывая позднюю осень было не просто. А после вернулись в деревню.
        Рыцари уже конечно свалили, ибо не фиг им тут делать так долго, но вот в доме у Свена нас ждал сюрприз.
        Дом стоял на месте, и жители все были живы, и тоже никуда не исчезли, но еще на подходе к жилищу интерфейс просигнализировал об необычном источнике магии внутри. Им оказалась повестка. Прям военкомат какой-то! Только в этой повестке, помимо явиться туда-то и туда, было еще написано «За неподчинение казнь всех родственников через сожжение!». Таким методами наш милый и родной военкомат не пользуется.
        - Что будем делать? - поинтересовался друг.
        - А у нас есть выбор? - буркнул я в ответ, неожиданно понимая, что возможно не став убегать от встречи с рыцарями, мы как минимум не стали бы подвергать семью опасности.
        А как максимум и вовсе никуда не требовалось бы топать - все же мы еще дети. Ну или хотя бы имели бы возможность отдохнуть в повозке во время перехода.
        Сбор вещей много времени не занял. Голому собраться, только подпоясаться. Коня решили не брать - отберут еще. Каким-то элитным и дорогим снаряжением не обладаем - только уже порядком потрепанная «слива». Накидки от дождя, с парой аккуратненьких шовчиков, запас провизии по карманам, да засапожный ножичек, чтоб картошку чистить. Свен еще прихватил охотничий топор. Охотничий он не потому, что им «охотятся», а потому, что берут на охоту, хворост рубить.
        Глава 13
        Армия по-современному
        - Шайши…лай… - прочитал я названия места, куда нам положено явится - Где это?
        - Тут не далеко. - отозвался Свен - Мы в прошлом году туда на ярмарку ездили.
        - Не помню чет…
        - Так ты и не ездил.
        Деревенька Шайшилай к нашему прибытию уже кишела народу. Новобранцы, рыцари, туристы. Последние пришли полюбоваться первыми двумя, первые давят злобного косаря на вторых, а те в свою очередь на всех кроме себе подобных. Поселение по факту полностью оккупировано военными, а коренное население либо попряталось по норам, либо вообще выдворено прочь из своих домов.
        - Уваж… - раскрыл было рот Свен, чтоб поинтересоваться у прохожего, где тут филиал местного военкомата, как тот тут же махнул рукой в сторону здания в конце улицы, на котором не висело ни какой надписи, зато гордо развевались графский штандарт, королевский флаг, и еще куча всякого там по мелочи. - Спасибо…
        Ко входу в здание, очевидно бывшее еще недавно таверной, тянулась неслабая такая очередь в два ряда, неторопливо продвигающееся внутрь. Кто-то из присутствующих пел, кто-то плясал, один пускал пузыри, вон там пиромант балуется с «зажигалкой», а вот тут ведутся задушевные беседы с ручной ящерицей. В общем, такие же неудачники как мы. Разве что постарше.
        А не, вон там, ближе к первым рядам, есть пацанчик еще младше меня. При том, что мне сейчас двенадцать, хотя по факту уже и тринадцать, ему лет десять наверное. Ну а за нами тоже уже пристроился народ… в общем, жизнь продолжается!
        - О как полетел! - воскликнул я, провожая взглядом того совсем юного парнишку, пробкой шампанского вылетевшего из «таверны».
        - Кто? - не понял сосед по очереди, тот, что спереди.
        - Да вон мелкий - кивнул я в сторону убегающего и приключился на магическое. - И аж светится.
        Не то счастья, не то от позора. Мужик смерил меня взглядом, хмыкнул и отвернулся «сам еще не крупный». Что в принципе правда. В свои почти тринадцать, ибо тут где-то в этом месяце притаился мой день рождения, я выгляжу года на два младше минимум. Днюху свою я конечно отродясь не отмечал, при чем буквально, но в интерфейс еще при его создании заползла функция считать за уровень возраст, так что где примерно прячется мой день рождения я все же знаю. Левел ап - значит днюха прошла!
        Сам бы себе я вообще лет десять и дал, настолько щуплый, дохлый и маленький, что даже последние три с лишним года сытой жизни не смогли исправить. Магия, травмы, нервы, все это отпечатывается на юном теле не самым лучшим образом, делая меня далеким от красавца. Да и от просто нормального парня, каким я был в прошлой жизни, тоже.
        - А вот и наша очередь - произнес Свен, после трех часов ожидания в очереди.
        За это время мы успели поесть, побузить, чуть-чуть, и выслушать в красках и лицах пьесу местного Шекспира - к одному из стоящих в очереди пришла его жена, что оказалась не его жена, а всего лишь любовница, а жена подошла позже, только не его, а брата…
        - Имя! - пробормотал себе под нос грузный военпред, не отрываясь от заполнения каких-то бумаг.
        - Свен. - ответил Свен, и подал «повестку».
        - Ммм… - мужчина бегло пробежался по повестки, поставил еще пару закорючек на бумаге и наконец поднял к нам свои глаза.
        Недовольно сощурился. Да он явно маг! Ауру, шмауру там, я видеть не научился, и, говоря честно, могу легко спутать хорошего мага и человека совсем без дара, как ни крути и тот и другой в магическом плане почти не фонит, но все же в этом же плане не заметить действие какой либо магии не так-то просто.
        Результатом своего шаманства мужик остался определенно недоволен и переключил свое внимание вновь на повестку.
        - Опять эта рекрутская команда… - и еще пару ласковых. - И что же ты от меня хочешь, Свен? Или ты не Свен? - он несколько раз выделил имя друга, словно действительно сомневался, что в самом имени закралась ошибка, и вновь сощурившись, уставился на друга.
        - Свен. - подтвердил своё имя он.
        - А ты как я понимаю Ролд?
        Теперь его магия метнулась ко мне.
        - Ролд. - кивнул я и улыбнулся.
        Это ему еще сильнее не понравилась, так что друг даже весь внутренне напрягся. А я же, кажется, понял, что это сейчас была за магия - это что-то типа детектора лжи! Лучше даже сказать полиграфа, так как в голову оно не лезет, а просто считывает внешние показатели. И источник этой магии не сам военный, а массивная каменная плита у него под ногами, что активируется нажатием ноги. Приметив!
        - Значит так, салаги. Вы мне тут такие красивые, и беспомощные, не нужны, в моей роте только элитные бойцы! - я даже усмехнулся, представив какие - Пойдете в роту Навальского. - он черканул пару закорючек в повестки и отдал её обратно Свену. - Свободны!
        И мы поплелись, искать эту роту. Её начальство базировалась в бывшем борделе, вокруг него до сих пор витал соответствующий запах, вызывающий легкую тошноту и соответствующею реакцию в штанах. И сюда тоже очередь! Не знаю уж, из-за прошлого этого место, или так, по принуждению…
        Отстояв своё, мы услышали следующее:
        - И что мне с вами тут делать!? У меня рота технического обеспечения - я поперхнулся, представив каково обеспечения рота, чей штаб расположился в борделе - и мне малолетние недомаги тут не к селу! - и отправил нас в третье место.
        Новый «щтябь» расположился при кузнеце, но уже был закрыт по причине позднего часа - пока мы шатались по первым двум, солнце уже село. Кое как найдя место где приткнуть спину, в виде переделанный под гостиницу один из жилых домов, мы оказались вынуждены распрощаться с целым серебряным, за место на полу, в обнимку с соседями - места на всех не хватает, желающих не ночевать на улице хоть разгребай, так что в каждой комнате двухэтажного особняка расположились «штабеля».
        Кто похитрее, да понаглее, и пришел первее всех, занял собой койки и диваны. Остальным достались столы, шкафы, пред, и около, печные пространства, и пол, милый пол… На всем пространстве, и даже под мебелью.
        Выспятся в таком свинарнике, где вся эта масса постоянно шевелите, скребется, шуршит, шутит и пердит… внизу, на первом этаже, кого-то насилуют, что в купе с ароматами недавно посещенного места вызывает не самую подходящею реакцию, в том числе и от соседей… Да нам памятник поставить надо! За одну эту ночь.
        А с учетом того, что поутру выяснилось, что пока мы «спали» и в нашей комнате произошла парочка изнасилований. Причем не только затесавшихся среди мальчиков девочек… И еще парочку человек в ночи тихо прирезали, а троих ограбили… Сразу два, памятника.
        С красными глазами мы ввалились в подозрительно пустую кузницу - штаб оказалось переехал. Не понравился, видите ли, великому начальству спертый кем-то воздух унылой кузницы, и они велико повелели съехать отсюда в иное здание. Полдня шатались в его поисках, нашли, уткнулись в очередь. Подмели запасы провизии, радушно поделившись с окружающими, не имея возможности их тихо прирезать.
        По итогу оказалось этот штаб заведует чем-то вроде школы для магов. Ну или скорее подготовительного корпуса. И тут нас тоже отфутболили, сказав, что нечего учить тех, кого ничему научить не выйдет. Нас отправили по кругу: сначала в бордель, потом в таверну, в которую мы, конечно же, не успели до заката!
        - Они что, ИЗДЕВАЮТСЯ!? - вознес руки к небесам Свен, и я с ним полностью солидарен - Бюрократия - зло! Ролд, я этого больше не вынесу! Давай сбежим, свалим нафиг, или спалим здесь всё дотла!
        Идея спалить здесь все дотла мне тоже понравилась, только вот как? Особенно учитывая количество магов и магии в этом месте, плотности рыцарей и артефактов на них. Тут ведь не только новобранцы, но и их пастухи - регулярные части. Свен тоже это понимает и произнес подобную речь лишь в шутку.
        Это понял даже прогуливающийся рядом «пастух» - рыцарь в сияющих доспехах, что услышав такую тираду - мгновенно обернулся, но увидев, кто её произнес - мгновенно потерял интерес. «Ну-ну, попытайтесь молокососы, а я посмотрю».
        - Давай хоть не пойдем в ту долбостиницу. - усмехнулся он, и тут же вздохнув, добавил - только вот дождь уже начал моросить и спать в лесу тоже «не айс».
        «Гостиницы» на том же месте не оказалось. Там был очередной «щтоб». Так что нам пришлось осуществить новый забег, но уже впотьмах и под моросящим дождиком. Новое здания приюта для «опоздавших» оказалось еще меньше предыдущего и еще более худшего качества. Потолки ниже, полы скрипят, стены продувают, а крыша течет. Как следствие спать пришлось в еще более тесной кучке. Тем, кто там остался.
        Мы плюнули на все и метнулись в лес. Нашли приют под открытым небом, устроили танцы с бубном вокруг костерка в попытках согреться, и чуть было не оказались на мечах пришедших на огонек рыцарей - спасла повестка и одна серебряная монета.
        - Слушай, я что-то не понимаю… что за ночь вповалку, что за ночь в лесу, одинаковая плата? - усмехнулся друг.
        - И риски примерно те же. - усмехнулся в ответ я.
        С утра вновь забег по инстанциям…
        - Да как же вы мне надоели! - воскликнул военком в таверне, прикладывая руку к лицу. - Пойдете в обозники!
        Только вот штаб этих обозников оказался в другой деревне, а идея свалить отсюда нафиг - крепче, не будут же они бегать за семьями каждого «уклониста»? Или будут, чтоб другим неповадно было?
        Путь в соседнюю деревушку не вызвал у нас особых проблем. Как и поиск требуемого начальства - эта деревенька хоть и тоже целиком в оккупации, отношение к местным жителям и соискателям, да и к людям вообще, здесь совсем иное. Человеческое.
        Обозники встали лагерем в стороне от деревеньки, разбили шатры, разложили кухню, оккупировав всего пару домиков для штаба, где нет ни души, зато куча бумаг, и под склад - в толстых стенах дома проще организовать холодильник, чем в тонкой палатке. Травят байки, поют песни, даже чем-то помогают местным. Кормят желающих задарма! В общем, нормальные ребята. Только нам с ними оказалось не по пути.
        - Не ребят, вы это не по адресу. - проговорил невысокий мужичок с длинными усами - У нас тут какой контингент? Либо опытные маги по бытовухе, либо их младший брат с косой саженью в плечах, которым и магия ни к чему. Ну еще есть пара путешественников, да так, по мелочи. Не ребят, извините.
        Извинялся мужик вполне искренне, будь то ему и правда жаль, что не может взять нас с собой на войну. Но не смотря на все своё сожаление, отправил обратно к главному - туда, откуда пришли.
        - Погоди… - остановил меня Свен, видя, что я выруливаю к дороге обратно в Шайшилай. - заночуем здесь, а то придем опять к закату.
        - Точно! - согласился я со здравой идеей.
        Заночевать здесь у нас вышло без каких либо проблем. Нас накормили, напоили, блин спать уложили! Да что там спать, в баньку звали! Но мы, говоря по правде, так устали есть…
        За два часа до восхода солнца, будучи разбуженными встроенными в мой интерфейс будильником, что хоть и вместе с часами дружно шалит, и глючит, и вообще ходить за солнцем считай постоянно, иногда все же работает, метнулись к Шайшилай. Пришли как раз к открытию главных заведений, хотя от своей смены в очереди это нас не спасло.
        Очередной футбол - таверна шлет в школу, школа подает обратно.
        - Да что ж с вами-то делать! - почесал макушку военком. - Отправить домой что ли? Ладно, идите… - пробухтел он, положив повестку на стол. И мы даже успели сделать шаг, а следующий в очереди занести ногу… - но перед этим, покажите ка мне, что вы умеете. - вновь сощурил он глазки.
        Свен, как видно решив, что цель уже достигнута и откровенно красуясь, зажег огонь на своей руке. Я, видя, что внимание начальство приросло ко мне, и что уже не отвертеться и в принципе не очень хочется - друг все-таки, как его бросишь, тоже зажег свой фирменный. Огонек, что пляшет по руке, магия которую я использую ради «покрасоваться». Правда, не гоняя его «туда-сюда», а так, демонстрируя на месте.
        - Хм… - задумался офицер. - Сходите ка еще в одно место и если уж и там не возьмут…
        - А посылают часто… - протянул я, когда нас и правда послали вновь - в бордель! В штаб, который расположился в его стенах.
        А оттуда вновь в таверну, еще разок в кандидаты в военлагерь, обратно, и вновь в таверну, где послали вновь в это «еще одно место». Правда между этим всем где-то затерялся целый день и еще одна жуткая ночевка.
        - Раз шеф настаивает… - протянул мужик, похожий на гнома, если не считать отсутствие бороды, и почесал место, где она должна была быть - Тогда я не вправе отказать. Прошу. - указал он на следующею комнату.
        Мы поплелись в указанном направлении, даже не зная, радоваться нам, или рыдать. Радоваться, что этот футбол закончился, или реветь, что нас всё-таки приняли.
        Глава 14
        Палаточный лагерь
        Как оказалось этот штаб, куда нас в конце концов приняли, это «еще одна школа». Только разница с первой в том, что там учат обалдуев и по-быстрому, но у которых есть магия, хоть и без потенциала, а здесь долго и мучительно, но тех, у кого ничего пока нет, зато есть большие шансы что появится.
        Впрочем, тут фактически все «заведения» это билет в тренировочный лагерь. Разница только в том, чему и как долго будут учить. Например, в главном здание, роте при таверне, нужны только уже сформировавшиеся маги, что умеют колдовать, хоть и не умеют ходить строем. Борделю… нужны те, кто будет работать живыми батарейкам для них. Ну а тут набирают тех, кто в эту войну не пригодится, какой бы она не была, но возможно сгодятся на следующею.
        Новобранцы данного корпуса в Шайшилай задерживаются ненадолго, так что уже на утро следующего дня, пройдя через процедуру помывки и стирки белья собственными руками, нас отправили в место дислокации данного отделения. Причем не пешком, а на телеге! Вообще роскошь.
        Еще через четыре дня, совершив несчетное количество пересадок, и проехав немыслимое количество километров, прибыли на место. Весёлое место. Но контингент тут соответствующий - подростки. В основном мальчики, но есть и девочки, возрастом от девяти до пятнадцати.
        - Ну и? - протянул я озадаченно, глядя на «криво-палаточный» лагерь на окраине заброшенной деревни, на фоне которой деревенька с домовым выглядит вчера построенной.
        Тут разве что лягушки в стенах зданий не квакают! Делая это сугубо в подвале. Полузатопленном, разумеется. А бревна домов, пола и перекрытий, прогнили настолько, что обратились в губку, пропитавшеюся насквозь водой из-за бесконечных проливных дождей осени. Соломенных крыш и вовсе нет - они сгнили целиком, еще лет десять назад. Как эти дома вообще до сих пор стоят?! Не понятно.
        - Берем палатку и ставим. - вздохнув ответил Свен, указав сначала на палатку, под которой спрятались навалом эти самые тканевое недоразумение от дождя, тоже промокшие насквозь, а затем на тот самый «псевдо-палаточный» лагерь.
        На этом «лагере» так и написано - мы не умеем ставить и вигвамы! Кривые, косые, несуразные, и даже самоскладывающиеся…
        - Ой, блин. - стукнул я сам себе по лицу, увидев как одно такое жильё-жульё рухнуло на головы своих создателей.
        Вот только не мне бы смеяться над такими людьми! Ведь я-то еще хуже! Я вообще её даже собрать не смогу! Не то, что поставить. Ведь палатки «привет средневековье» это просто полотнище с дырками, видать для пущей вентиляции. Будь-то самого полотнища, что пусть и не ситец, но холща, как-бы не предназначенная для сдерживания потоков влаги, падающих с небес в больших объемах, мало. И даже если эту штуку натянуть… капли просто станут мельче.
        А поскольку это просто ткань, то чтоб её обратить в палатку, необходимо нарубить подпорки, колышки, вешки и прочие приблуды в ближайшем лесу. Ну или как вариант, кое-какие уже нарубленные веточки валяются возле палатки с палатками. Разнокалиберные, разно горбатые, рогатые, сырые, косые, гнилые, и кучерявые, из которых собрать и костер то не выйдет.
        А поскольку у Свена есть топор, а у меня есть Свен, что в лесу почти как в огороде, то мы просто метнулись в лесок, срубили там себе все что нужно… то есть Свен срубил, то, что ему нужно. И он же состряпал шикарнейшею из всех присутствующих тут «на полянке с ухабами», палатку.
        Лучшею, после во-о-он того здорового шатра, похожего на шатер цирка шапито в уменьшенном размере, где даже подпорки заводские и не деревянные - стальные. И он не принадлежит взрослым, или там еще кому из организаторов этого беспредела. Просто не смотря на то, что народ еще прибывает, и мы все живем почитай под открытым небом, а со снабжением тут вообще труба, народ уже успел разбиться на группки, ощетинится «копьями», и не всегда фигуральными, и даже устроить войну за ресурсы - теплые одеяла, сухие дрова и горячая еда.
        Так что самые лучшее места, одеяла, шатры, и очередь за пайком, сразу же отхватили себе самые сильнее или многочисленные «шайки» этой почти колонии. Мы поначалу тоже думали к ним присоединиться. Даже сунули нос в их большой шатер повторно, уже зная, что там «банда». Но нас послали. Как и послали еще из пары мест, сказав, что им и своих ртов девать некуда. Так что мы, как и многие тут, отошли в сторонку и решили жить сами по себе, втихаря подумывая свалить отсюда пока не поздно, и кто-нибудь из нас не подхватил легочную болезнь.
        И мы бы так и сделали! Даже не смотря на то, что после последнего «побега», за утекшими жить в леса устроили настоящею облаву, хотя по словам «старожил», что тут уже с недельку, раньше можно было уходить спокойно и безнаказанно хоть навсегда. Вот только отсюда до дому - пилить не весь сколько! Да все лесом! Под дождем и без припасов, проведя стартовый забег хрен на скок километров да по болоту, чтоб сбить со следу тяжелые тушки преследователей если не дальность, то грязью. Ибо единственная дорога из деревни та, по которой возят снабжение, И с учетом удаленности ближайшего населенного пункта, частотой подвоза припасов и качеством покрытия, не напороться при побеги на очередной обоз - шансом маловероятный.
        Да, снабжение тут все же есть - дважды в день причаливают две повозки, привозят пожрать, забирают тех кто «сдал» чтоб привести их на следующий день побитыми, но здоровыми, и проводят какую-то подобию переклички. Уж не знаю как эта самая «перекличка» у них там происходить, но если в момент прихода обоза кого-то из детишек не окажется в деревне начнется скандал.
        Сначала, обозники просто откажутся выдавать паек - горячая похлебка тут единственный нормальный источник внутреннего тепла и можно даже сказать валюта, так что разгневанные и озлобленные дети ринутся искать виновника остывания кашки, и достанут потерявшегося, где бы тот не затерялся, кроме как под землей.
        Если же кушанье остыло, а новобранцы так и не отыскали потерявшегося собрата, тогда еды до следующего обоза вообще можно не ждать, А вот в телегах следующей группы снабжения, вместо милых лошадок окажутся химеры - жуткие твари, с телами гигантских кошек, длинными стальными хвостами, когтями-мечами, и тремя рядами зубов на собачьих головах. И уж от этих не спрячешься и под землей. Найдут, достанут, откопают, и притащат трупик хозяевам - как пес утку.
        А вот за убийство, как ни странно, тем, кто этот трупик там, в лесу, прикопал, ничего не будет. Не заметят, или сделают вид, что так и должно быть. Не знаю, но только за первую неделю братцы из большого шатра прикопали в лесочке двоих, хоть и получили за это вендетту от всех остальных - кушать то всем хочется!
        Девчонок в этой ситуации считают не товаром или ресурсом, напротив - балластом. Их футболят от кучки к кучке, подобно тому, как нас военкомы в деревни Шайшилай. Не всех конечно, есть же сестры, почти друзья, подруги детства, пацанки, что и баба и мужик, да и лошадь, да и бык. Просто шлюхи высокопробные, что уже в столь юном возрасте мужиками крутят как дальнобойщик баранкой. Но в большей своей массе…
        Хуже только полудохлым хиленьким мальчикам незнакомым с магией. Они вообще, из лечебно-калечащего обоза не выходят, и на них даже смотреть то больно, не то что быть ими. Мы к счастью, с магией не чужие.
        Еще самая первая «группа», что пожелала отведать нас на зуб, и отжать вообще-то наше кровное, бережно снесенное от самого дома, тут же огребла по самые помидоры. Я за пушку, Свен за снаряд, и понеслась!
        - Бах, бах, бах, бах! - прозвучала канонада взрывов, и тот, кто не отлетел от ударной волны, отлетел от звуковой, что больно бьет по ушам вследствие разрывов магии в воздухе.
        В такой обстановки я не сдерживался. И бил, можно сказать, в полную силу, так что огребли реально круто и половина из «наехавших» отправилась кочевать к эскулапу с ближайшим обозом. К счастью без трупов. А на фига мне сдерживаться, если тут нож в спине считается чуть ли не нормой!? Главное труп обозникам потом отдать, с невинными глазками «упаль». А не то весь лагерь может восстать из-за недополученного горячего пайка.
        Я даже модернизировал свои «взрывные пальцы» что бы бить сразу по нескольким целям каскадом, за один щелчок. Надо и сам щелчок из навыка тоже удалить, как и любой иной жест, оставив только возможность синхронизации с действиями, словами и жестами, для «прикола».
        На какое то время после установления счета «два - ноль» от нас надежно отстали. Завсегдатые даже прозвали этот день как «день жареных голов», что в принципе есьм правда, так как я в основном по головам и целюсь, а то урона по корпусу с моим уровнем силы фактически и нет. Там одежда, там мышечный костяк, и ребра тоже. А вот на рожах чувствительные лица, глазики, что хоть и не выгорают, но болят, носики, что вдыхая горячий воздух, получают тот еще заряд бодрости, ну и ушки, что болят и кровоточат даже от взрыва рядом. Так что даже самые сильные и крутые перестали как либо поглядывать в нашу сторону.
        Голодранцы! Но злые… Пусть сидят в своей платочке, нам нет до них дела - вот что читалось на рожах местных свежо запечённых вождей.
        А поскольку посягательства на наши шкурки прекратились, то мы смогли спокойно развернуть уже свою кипучею деятельность. Поучаствовать в охоте за смолистым сушняком - тот еще местный аналог голодных игр, когда на улице наконец выглядывает солнце, и все без исключения, от мало до велика, вытаращив глаза бегут в лес, в поисках чего по суще, что оттуда можно утащить, да в костре сжечь.
        Натаскали лапника на подстилку в палатку - тоже местная валюта, ибо всю хвою с ближайших сосен тут уже давно сожгли «те кто был до нас», а елок тут вообще не водится на десяток километров. Натаскали гальки с речки… чем заслужили немало косых взглядов от местной общественности.
        Но мы не сошли с ума! Хоть и таскали все это дело ручками-ручками, да на носилках из тканюшки, что вроде как от дождя. И натаскали к камням еще немного глины, и я проявил чудеса смекалистой мысли, сложив какое-то кривобокое подобие печки. Сооружение из камней, глины и мата, выглядит конечно монструозно, дико, и все покрыто целой сетью разнообразных трещин, но со своей функцией справляется от и до!
        - Тепло… - растекся я в блаженной улыбке, усаживая свой копчик прямо на печку.
        - Треск! - треснула смолянистая головешка в печке, напугав меня до усрачки.
        Правда нам тут пришлось маленько расширить свой шатерчик, обратив его из малого в большой, при помощи еще нескольких маленьких, и здорового дерева в роли подпорки. Не из-за печи. Просто… если удается не прогнутся под общество, оно начинает прогибаться под тебя. Я даже не успел оглянуться, как оказался в самом настоящем цветнике из разновозрастных девиц, от лоли до кобылы. И дело не в том, что мы их «собирали», скорее мы их не пинали.
        В том числе и вон даже та, что пыталась тут на днях сколотить свою женскую лигу амазонок. Побили. И её превеликие пятнадцать годков, самый верхний придел этого «лагеря», не спасли. Сейчас сидит в сторонке под нашим шатром с пухлой от побоев рожей и тихонько дуется. Не то на себя, не то на весь мир.
        Её политика двойных стандартов меня конечно убивает: «я девочка, меня бить нельзя!» и «я тоже имею право не меньше чем вы мальчишки!». Больше о своей банде амазонок и не вспоминала. Как и большая часть её бывшей «группы», что сейчас в принципе тоже тут сидит тихонько.
        - Свен, скажи, как вообще так получилось, что эти - я указал на девиц вокруг, несколько не стесняясь их вот так в открытую обсуждать, продолжая сидеть на своей гордости - печи, посреди шатра-палатки - Оказались тут?
        - Хм… - задумался друг и тоже обвел девиц взглядом, что подозрительно припухли - Кажется, все началось с того, что ты какой-то там из них разрешил переночевать с нами.
        - А разве это не ты был? - усмехнулся я.
        - Не помню… - отвел он взгляд.
        - И разве это была не просьба посушить юбчонку да футболку?
        - Не… - тут же встрепенулся друг, отрицательно замотав головой - Первая явилась еще до того как ты печь сварганил. Помнишь, ты еще их глину таскать заставлял, а они ныли, что холодно, мокро, скользко и тяжело.
        - Нда… - задумался я и еще разок обвел взглядом девушек - Не помню… Апчи!
        - Будь здоров! - рефлекторно пискнула одна из девиц, кажется самая маленькая по возрасту и росту в этом лагере.
        - Спасибо! - так же рефлекторно ответил я, утирая нос.
        Тут все равно холодно! Даже не смотря на печь! Даже не смотря на магию! Даже не смотря на одеяла… что вечно мокрые. И общество прогибать под себя мы тут тоже даже близко не планировали! Собирая какой-то там кружок по интересам. Тем более, нам за этот «круг» уже назревают «прилеты». Хотя, скорее за автономность. Видать прогнутое общество, начинает испытывать большое напряжение в структурах, что приводит ко всё большему желанию вернуть всё как было.
        Уровень силы большинства ребят примерно как у Свена. Ну, чуть выше. Точнее их «дар» куда больше дара друга, а вот знаний куда меньше. Как следствие, даже обладая большей мощью, и навалившись числом, они ничего не в состоянии противопоставить нашему дуэту. По крайней мере пока мы не спим - что заставило нас спать по очереди, неся дежурства.
        - Прям военное положение какое-то. - пробухтел я, поднимаясь с лежанки и глядя на дежурившего у входа друга.
        Спать что-то больше не хочется. Погода - «г», так и требует, займи и выпей валерьяна. Настроение соответствующее. В палатке сыро и холодно, что даже попытки девушек создать сухость и уют, сушкой всего, что сохнет, у камней импровизированной печи, не спасают. Сама ткань палатки промокает, поливая нас мелким дождиком время от времени. И у нас еще тут по факту хорошо!
        У большинства детей в палатках нет ни печи, ни иного способа нормально согреться, кроме жалких крох магии. Нет ни дров, ни сухой постели, а пол во все тех же тканевых шатрах земляной! Им даже поспать нормально не удается, чтоб не начать отдавать концы. Кто-то в принципе уже их отдал. И мне откровенно непонятно, чего добываться организаторы этого «балагана» такими пытками. И как вообще другие ребята, живущие в таких условиях, умудряются выжить.
        Наверное, держат жизнь на зависти. Плачевное состояние своего жилища, и собственного тела, никак не исключает возможность соседним «бандам» выставлять нам претензии, предъявлять петиции, и просто что-то там требовать, оря в семь глоток.
        А кто им, как говорится, запрещает? Девушек я не охраняю, они вообще вольный народ. Палатки и одеяла есть у всех, даже у самых мелких кучек и их вообще навалом валяется даже банально брошенных по округе. Тогда в чем проблема? В труде проблема! Наш вигвам большой, но не от того, что мы урвали такой, как некоторые, а потому что объединили несколько маленьких, общедоступных! Наши одеяла сухие, более-менее, не потому что зачарованы, а потому что сушим регулярно. Наша печка вообще самодельная, сложенная из камней и глины с берега реки, а свод поддерживает балясина из леса!
        А, топор… Ну вообще то Свен его от самого дома пер! А вам никто не запрещает обшманать в поисках инструмента ближайшие брошенные дома. Там хоть и лягушки квакают, почти вся утварь еще валяется по своим местам или окрестным полянкам. Мы там даже пару котелков и полностью заправленную масляную лампу обнаружили!
        Глава 15
        Академия для простолюдинов
        К счастью или нет, палаточный период жизни длился недолго. Через три недели после нашего прибытия в «корпус», его формирование завершилось и нашу орду «дружным сроем» гомонящей толпы, перегнали в другую деревню. Не знаю, брошенную, или нет, но жителей тут мы так и не увидели, зато дома тут явно покрепче будут.
        Пришлось быстренько занимать здание помассивнее, пока это не сделали за нас, при этом успев по дороге учудить попытку раскола. Я положил глаз на массивный каменный дом, с толстыми стенами и цветными стеклами в окнах. В таком доме и жить хорошо и оборону держать неплохо.
        Свену же приглянулся деревянный дом, где из всех достоинств ток черепица крыши, да весомое сечение бревна, а в окнах всего лишь слюда. И то полопавшаяся. Но все же отступив, и решив положится на профессиональный взгляд друга в жилищном вопросе, я предотвратил раскол. В принципе он бы и так не состоялся - не столь велик вопрос, не столь слаба дружба.
        После переезда жизнь в корне изменилась. Еда, дрова, одежда - все это перестало быть проблемой и ценностью. Нам тут разве что жопу не подтирают! В деревеньку нагнали кучу обслуги, что заняли домики, что не заняли до них курсанты или начальства. Готовят, убирают, топят печи, и следят, чтоб горшок всегда был пуст, умывальник - полон, в избе тепло, и перинка суха. Детский сад штаны на лямках.
        Правда превратится в избалованных леди, нам всем не дали те же, кто и спасли от дикарства - начались занятия. Строевая, рукопашная и ножевой бой - по колена в грязи и под дождем. Основы магии, курс её истории, дыхательные гимнастики, теория построения заклинания и прочие магические науки - в пределах зданий. Несколько домов изъяли под учебные классы. Вскоре начались и простейшие практические занятия тоже на свежем воздухе.
        Начался обратный процесс. В смысле приоритеты ресурсной базы изменились и теперь самыми главными ресурсами стали заучки и бабы. Заучки потому, что за не успевание палкой бьют, больно и унизительно. И иметь под боком ходячею энциклопедию, что терпеливо и по полочкам разжует, что да как, или покажет как нужно выполнять тот или иной прием на персональном уроке - ведь заучки разные бывают, помогает избегать наказания. А бабы от того, что всегда приятно иметь под боком пару сисечек, пусть и пока малого калибра.
        Цветник вокруг нас быстренько выдергали, силой, или словом, оставив нам только прятавшихся средь девчонок мальчишек… или они к нам позже приклеились? И одну одуреть какую гордую дуру, что с самого начала была одиночкой, держащейся ото всех на дистанции и владеющею магией на довольно неплохом уровне, что каким-то непостижимым образом всё же втекла в наш коллектив. А мне ведь казалось, что она скорее умрет от холода и голода, чем будет с кем-то жить под одной крышей. Думаю, она тоже скоро свалит.
        Позиция сильнейшего так же пошатнулась, и баланс сил медленно поплыл в не лучшую для нас сторону. Если до тренировок, мы были тут самыми могущественными магами, способными за пару мгновений раскидать десяток нападавших даже не вспотев, то боюсь после, наш удел не выше боя один на один. Одаренным сынкам разъяснят, как им пользоваться их даром, и они уже не позволят себя столь низко унизить.
        Ну а нам, что в лоб, что полбу. Особенно мне. Свен там еще пытается что-то разобраться, и перейти на новую ступень, в принципе не безуспешно, но и недостаточно хорошо. Его контроля магии не хватает для многих вещей, доступных половине присутствующих, его знания о маги… скорее мешают освоиться с новым, чем помогают в обучении, а отсутствие возможности «переспросить» выдоив своего карманного заучку, и вовсе ставит крест на всех старания, заводя в тупик в попытках разобраться самому.
        Я же… я вообще темный лес. Никакого чувства магии, его контроля силой духа и силой слова, у меня нет и в помине. Я вообще магию никак не ощущаю. Я все это выменял на интерфейс. И все мои манипуляции с силой происходят посредством взаимодействия с ним. Классическая магия для меня равносильно китайским иероглифом для американской программы. Сколько не вбивай, вылезет лишь ошибка.
        Зато моя магия напротив выглядит для всех учителей странной и непонятно. Яб даже сказал - таинственной. И где-то в столице, или еще где поближе к начальству, она может-бы и кого заинтересовала, но не здесь. Это ж военный лагерь! Делай всё как все, или не делай никак на дне колодца! Наказания тут весьма суровы и фактически, к ним в гости хожу я, а не они ко мне. И если б не мои навыки целебной ветки…
        Банда Свена и Ролда окончательно распалась, потеряв последних статистов. А не, та девчонка осталась. Вот упертая!
        - Че ты тут делаешь? - усмехнулся я, глядя на сидящею на стульчике у печки деваху сверху вниз.
        Я только что вернулся с улицы, с очередного наказания, если конкретно, так что вид у меня еще тот - мокрый до нитки. Свен сидит где-то там, в соседний комнате, штудирует честно стибренный мной магических фолиант. Вон, слышно его бухтение и сейчас его даже ядерная война не оторвет от книги. То есть, по сути, здесь сейчас только я и она. И её совершенно не волнует, что я над ней нависаю с грозным видом, капая холодной водой с одежды.
        - Сижу. - ответила она мне, смотря прямо в глаза, всем видом требуя отвести взгляд.
        - Вижу, что не лежишь. А почему здесь сидишь? Твои подруги давно ушли, а ты почему осталась?
        - А почему должна была уйти? Хочу и осталась! Я тебе как-то мешаю?
        - Хм… - задумался я и развернулся к печке. - Кочергой или метелкой? - девица осмотрела мои инструменты и вновь подняла на меня свои глаза - ну точно отмороженная.
        Бледная как сама смерть, с волосами цвета снега, и глазами… А красивые… большие, мраморные…
        - Эй, Свен! - крикнул я другу, совершенно не надеясь на ответ. - Кочергой или метелкой? Ну… - и уже примерялся к метелке, ибо кочергой и убить можно.
        - Кочергой! - донесся с запозданием ответ. - Ко-чер-гой!
        - О! Видишь, за меня все решили! А ну иди сюда! А ну стой! А ну…
        Несмотря на всю свою отмороженность, получать от меня железным прутом девка близко не собиралась, ведь я не из тех, кто изволит шутить - и приложить могу. И стоило мне замахнуться, тут же скользнула вбок, уходя от удара. Метнулась к двери, но вместо того чтобы выскочить наружу, скакнула в сторону, словно коза, вновь ускользнув от железяки.
        Бегали так по дому мы еще долго, пока в конец не выбились из сил, и не попадали на пол. Друг, разумеется, на всю нашу перепалку никак не реагировал, даже когда мы прыгали вокруг него, и через него - читать не мешаем и ладно.
        - Ну, не догнал, так согрелся. - буркнул я и принялся раздеваться нисколько не смущаясь девушки, развешивая мокрую, еще и от пота, одежду у печки.
        В прочем девушка и не собиралась смущаться, равнодушно проследовав мимо меня на стульчик у печки. Спина у неё что ли мерзнет? Все к печке, к печке…
        - Ий, тебя как там зовут?
        - Саара.
        - Сара значит.
        - Не «Сара» а «Саара». - поправила меня девушка назидательным тоном. - Са-а-ра!
        - Да хоть горшок ночной!
        - Хих - коротко хихикнула она в ответ.
        - Значит будешь горшком.
        Кажется наша льдинка оттаяла, так как на это тоже последовала реакция в виде тени обиды.
        - Что? Как угодно назови, только на улицу не гони? - А вот это уже задело глубже и девушка сорвалась с места и принялась… собирать вещи? - Да ладно тебе, я же пошутил. Эй, стой… Саара!
        - Я никуда не ухожу, просто решила прибраться. - ответила она.
        - Так это твои вещи тут всюду разбросаны?!
        Она все-таки ушла. Небольшой рюкзачок её прожиток был сложен всего за минуту, так как то минимальное количество вещей, что имела девушка, имели строго ограниченные места дислокации возле её кровати и печи, и нигде больше. Никаких-там забитых тряпками шкафов, никаких поисков косметичек под кроватью…
        Мне, если честно, неожиданно понравилось эта девушка. Я даже попытался проверить себя на вмешательства магии! Хотя я и проверял её взгляд магическим зрением, все же, может что-то упустил. И хотя я не знаю, как действует психическая магия, определенное знакомство с этой отраслью у меня имеется - рабские ошейники и зелье подавление воли.
        И разумеется дело не в магии. Просто мне понравилась её выдержка и строгий военный минимализм. Редкое качество для женщины. Эх, иногда быть постоянно погруженным в себя, постоянно работая с интерфейсом, отслеживая только нечто важное, происходящее вокруг, может мешать, не давать подмечать детали и мелочи в поведении окружающих.
        - Эй, Свен, как думаешь… а… - махнул я рукой, поняв, что он сейчас как я - весь в себе.
        На улице вновь пошел дождь, ночной заряд, практически каждодневное явление зимы. Я прикрыл задвижку печи и решил, что пора готовится ко сну. Сегодня мною сделан еще один кусочек великой программы. Когда-нибудь…
        - Блин… - пробормотал я, глядя сколько еще осталось. - я так целую вечность буду этот скрипт пилить!
        Как жаль, что нельзя запрячь «рабов кода» на набивание буковок, или хотя бы обратится в гуру программирования на пару деньков. Хотя бы на денёк! Профессионал это все за день состряпает, а уж отполировать и я смогу со временем. Чего нет, того нет… надо отлить.
        - Нету лучше красоты, чем… - я прервался, заметив вдалеке чей-то силуэт.
        Переключился на магическое зрение - а хрена толку? Ну человек, дальше что? Посмотрел на дождь - поёжился, посмотрел на тапки - вздрогнул, посмотрел на силуэт… дрожит и с рюкзаком.
        - Да неужели?! - простучал зубами я и метнулся к цели.
        Отвлек внимание взрывом, напрыгнул сзади, завалил в грязь, скрутил руки.
        - Отпусти! - пропищала Саара.
        - И не мечтай! - ответил я, и, скрутив девушку покрепче, взвалил на плечо. - Моя добыча! Я пещерный человек!
        - Ты грязный и не воспитанный!
        - Ты не чище! И невоспитанней! - девушка припухла. - Ну… что замолчала-то?
        - А что говорить, если это правда?
        - Хм… логично.
        Перейдя на бег, и чуть не рухнув разочек в грязь, я ввалился в дом. Сбросил «добычу» на лавку, отряхнулся по-собачьи, встав на четвереньки.
        - Че это вы тут, делаете? - поинтересовался неожиданно вышедший к нашему празднику жизни Свен.
        - Э… - протянули мы хором.
        Да уж, видок… у нас тот еще. Я даже не знаю, как эту пантомиму назвать. Мокрая и грязная с ног до головы Саара, сидящая на лавке у печки, со связанными за спиной её же рюкзаком руками. И я, мокрый, и грязный, из-за того, что нес грязную девушку на плече, стоящий на четвереньках пред ней.
        - Понятно. - вынес какой-то свой вердикт друг и удалился.
        Я посмотрел на девушку, она на меня. Немного залип в её глазах…
        - Пошли спинку потру, что ль… - пробухтел я после пяти минут гляделок.
        Банька у нас тут в корпусе есть. По факту, такие заведения почти при каждом доме есть, но топят рабочие только одну, особо большую. Остальные же, в основном используют как склад. Для того, что хочется спрятать от начальства - оно туда не ходит. Обслуга тоже. Они и в дома то ток дважды в день заходят - утром чтоб прибрать, к вечеру, чтоб протопить. А бани, сарайки и прочее, что еще существует при усадьбах, их как-то вообще не волнует.
        Мы свою баню в основном использовали как баню. То есть для помывки. Ибо ту большую, хоть и топят каждый день, ходят туда по очереди, и по группкам. Это на занятия мы ходим всем скопом, а в баню всем сразу не влезть при всем желании. А начальству лень нас делить на отряды, так что график составили просто по числу домов, учтя и дома начальства. А поскольку я часто бываю на наказаниях…
        В общем, протопить печку каменку, да притащить пару ведер воды, не такая уж сложная задача. Расстраивает только отсутствие дымоходной трубы и толстый слой сажи на стенах. Так что иногда я заменяю огонь нагревом камней термоконтролем.
        - Раздевайся… - проговорил я, и вляпался в сажу. - Блин…
        - Может не стоит?… - неожиданно робко поинтересовалась Саара.
        Я осмотрел перепачканную в липкой черной глине девушку и помотал головой. Вздохнул, взглянул на камни и сажу, добавил:
        - Ну пошли что ли в тазике помоешься… - греть камни маной, или жечь костер в ручную, мне сейчас совсем не хочется. Устал.
        - А че это вы тут… - проговорил Свен, придя в самый ответственный момент, когда я пытался оттереть волосы Саары сидящей на попе в «тазике» с водой. - извините…
        Мы переглянулись, и я продолжил попытку отмыть волосы.
        Тут не просто грязь, тут… какая-то магия! И фонит, и не оттирается ни в какую! А еще, у неё походу синяк на щеке набухает, и это не я! Вот честно! На лопатке - да, моя работа, и вот тут, на запястье, а…
        - Эх… - я вздохнул и кастанул малое исцеление - верное средство от ссадин и ушибов.
        Глава 16
        Рядовой Ролд
        - Рядовой Ролд!
        - Я!
        - Тебя как, сразу за ногу подвесить, или сегодня все же попытаешься что-нибудь усвоить? - съехидствовал инструктор, под дружное «хи-хи» курсантов.
        - Давайте сразу, чего греха таить?
        Двое молодчиков бодро подхватили мою тушку, оттащили на несколько метров в сторону, где была организована импровизированная виселица, напоминающая футбольные ворота, и подвесили за ногу.
        - Отделение, смирно! - рявкнул инструктор, и я смог полюбоваться, из позиции вверх тормашками, как мои товарищи по учебке месят весеннюю грязь, выполняя сначала очередное построение, потом дыхательную гимнастику и под занавес двух часовые перекаты из различных поз силовой магии.
        Впрочем, я этим всем не любовался, у меня есть дела и поважнее. Важнее даже чем беседа с другими господами неудачниками, постепенно заполняющею «виселицу».
        - М, Ролд, что, может сразу в колодец, или может еще попытаешься вникнуть в суть? - поинтересовался наш учитель по магии слов.
        - Давайте колодец. - усмехнулся я в ответ и другая пара молодцев быстро доставила меня к местной достопримечательности - широкому колодцу на главной площади.
        Воду из него никто не берет, так как она неслабо воняет, мутная и грязная, но на раскаяние учеников в своих недочетах это никак не сказывается, в отличии от её температуры - ледяная! Зима еще машет хвостиком, хоть и уже прощальным. Февраль тут почти март, хоть и без потоков и ручьев, ибо снега тоже не было. А март почти апрель, а цветет почти как в мае. Как бы летом этот колодец не превратился из наказания в желание.
        К концу занятий я тоже тут был уже не один, и широкий колодец стал нам всем темноватым. Кто-то пел, кто-то дрожал, а Семён ворон считал. Правда он не Семен, а Саердон, но я его Семеном зову, так привычнее. Я многие имена коверкаю. Точнее, я произношу их правильно, особенно в отношении инструкторов и всех, от кого может прилететь палками, но внутри себя, в своём сознание, изменяю на более привычные варианты.
        Саердон стал Семеном, Махнвар - Михой, девочка с милым именем Ваешта, Валей. Хотя скорее уж «Валентиной» ибо она не девочка, а женщина тридцати годков, хоть и достаточно симпатичной наружности в местных реалиях, не самой первой красоты, что заведует кухней и та еще помесь бульдога с носорогом, хоть и в юбке.
        И так далее. Мне так проще и меньше внимания приходится уделять окружающему миру, и больше интерфейсу и его упрямству в некоторых аспектах магии и программирования.
        - Ну что Ролд, может прописать тебя двадцать палок для согреву перед занятиями? Может тогда твой дух и тело смогут наконец слиться воедино и ты сможешь продолжить занятие вместе со всеми? - поинтересовался учитель магии духа.
        - Воздержусь, пожалуй.
        - Нда? А я все равно пропишу! - и двое молодчиков, водрузив меня на стол, устроили показательную порку.
        К счастью деревяшкой, что они используют, крайне сложно убить. Она скорее напоминает школьную линейку - больно, но не смертельно. Удар хлесткий, но не сильный. И убить, отбить и поломать, можно только саму «линейку».
        - Ну так то лучше, садись. - улыбнулся учитель по окончанию процесса, и я, потирая побитую спину, поплелся на своё место.
        Кстати, парт, или чего-то такого тут нет. Как нет и простых столов, стульев, табуретов и прочего. Любого напоминания о школьной жизни исконного мира. Класс, это просто дом. В роле доски - магия, обычная книга, или «пальцы» на которых и пытаются все объяснить учащимся. В роли стульев - чаще всего пол.
        В домах присутствует парочка шкафов, сдвинутых к стене, но лезть на шкаф под потолок… Самое козырное место - печь. Она есть в каждом доме. Она большая, и даже если на неё нельзя сидеть сверху, возле её стен все равно сидеть зачётно - перед учебой в домах нарочно не топлено, чтоб ученикам не душно было, а массивный камень печи все равно упорно держит в себе приятную телу теплоту.
        Единственный стол дома - стол учителя. Единственный стул и у него же. Даже «конвоиры» весь урок подпирают косяк. Хотя количество охраны на всю деревню минимально - меньше десятки, на каждом уроке присутствуют минимум двое, дабы приводить наказание в исполнение. Я этих уже в лицо знаю до последней морщинки - частый гость. Очень частый.
        - Ролд! Еще двадцать палок!
        - Может пожалеете мою спину?
        - Ни че, она у тебя железная! Смотри вон, как часто палки ломаются!
        - Вообще-то это не об меня…
        - Еще десять!
        Молчание - золото. Хоть мне и не больно, а раны я вылечу по приходу домой, приятного быть уложенным на стол ничком и позорно выдранным - мало.
        - Тебе не больно? - вдруг поинтересовалась Саара, по окончанию занятия.
        - Терпимо. - хмыкнул я, и похлопал в ладоши.
        Я хоть и убрал механическую зависимость какого либо скила от действия, но оставил возможность синхронизации, чисто для понта. Вот и сейчас, издав хлопок, я активировал малое исцеление, и мое тело объял едва заметный изумрудный обруч, впитываясь в тело и исцеляя раны.
        Я расплылся в блаженной улыбке - тоже исключительно ради понта. Эффект оказался достигнул - девушка заметила магию и даже слегка отстала.
        - Почему, ты… - вновь поравнялась она со мной.
        - Почему что? Почему не взорвал петарду… - я неожиданно понял, как можно назвать серию скилов на взрывы - на лице у учителя? Или почему не стремлюсь к высшим знаниям о маги? Деточка, у меня своя магия, у них своя. Просто не сошлись характерами. - улыбнулся я и прибавил газу.
        Только вот меня это не спасло. Надо мной взяли шефство. Сааара училась хорошо. Не отлично, но на уровне и наказание получала лишь раз - всего пяток палок, так что вполне могла считать себя успевающей. А я ей, похоже, тоже оказался не безразличен… ну или ей просто стало меня жалко.
        Она всячески пыталась мне объяснить то, что преподавали на уроках, как либо объединить мою систему и свою систему… я её банально посылал и она в конце концов отстала. Все же мой реализм и занятость интерфейсом, оказался более высокого уровня, чем её упрямство и желание помочь.
        - Весна… - протянул я, вдыхая полной грудью, и полез на дерево.
        Не просто так, а за черешней! Она обнаружилась прямо средь леса во время одной из пробежек еще месяц назад, и хоть и изрядно одичала, и вытянулась в высоту, по-прежнему плодоносила. Я весь месяц ходил вокруг неё, в ожидании, когда ягодки поспеют. И вот, наконец…
        - Ай… - сучек лопнул, и я откатился на полметра назад, ободрав кожу.
        Но это лучше, чем лететь пять метров до земли.
        - Ммм… А что это там делают то?
        На черешне помимо вкусных ягод, оказалась еще и неплохая обзорная площадка, и в свете полной луны, можно спокойно разглядеть как минимум полдеревни. И людишек, что там копошатся. Что-то строят… и явно по наши души.
        - Ням…
        Строили, как оказалось, полигон. Еще один. Почему ночью? А фиг его знает. Полигон разумеется для нас, для отработки боевых навыков. Боевых навыков с самонаведением. Как ни странно, подобные навыки считаться проще навыков пространственной ориентации, бьющих по площадям, или куда-то. Вперед там, или назад. Тот же фаербол, его радиоуправляемая версия, считается проще обычной.
        Ладно, она не совсем радиоуправляемая, и вообще не управляемая, и летает так же, как и простой, то есть по прямой. Просто маг выбирает целью чью-то ауру конкретно, а не абы куда швыряет мячик. Проще только контактная магия, когда обжечь можно только коснувшись.
        Правда для тренировки подобной магии нужны и мишени особые. И люди… умеющее ей пользоваться. Не на словах, а вполне уверенно, а у нас таких человек пять из пяти десятков школодранцев.
        - Пробуйте, пробуйте… - подбадривал нас инструктор, прохаживаясь вдоль учеников.
        Он кстати тоже новый, видать вместе с мишенями прибыл.
        - А ты что стоишь, руки опустив? - заметил он меня.
        - А нафига? - усмехнулся я.
        - Так сомневаешься в своих силах?
        - Да он у нас того, дурень пустоголовый. - ответил за меня сосед по стрельбе.
        - Все так плохо? Но почему бы все же не попробовать? - не удовлетворился ответом соседа учитель - Сегодня наказаний за ошибки не будет, так что можешь пробовать сколько душе угодно. Знаешь, нередко бывает, что слабые теорией, хороши на практике. Ну же!
        Я развернулся к мишени и вытянул руку. Щелкнул пальцами - голова соломенного чучела, обтянутого тканью, разлетелось на ошметки. И тут же начала восстанавливается - эти чучела, это эдакие искусственные призраки, солома внутри явно не слабо так зачарована.
        - Эта не та магия!? - как-то неопределенно воскликнул учитель. Не то ему не понравилось, не то он удивился, не то что-то еще. - Не тот уровень… не то!
        - Я владею своей техникой колдовства! - усмехнулся я, вновь возвращаясь к учителю.
        - Да какая «своя техника»? А как ты дальше то развиваться будешь?! Как? Где будешь брать новые заклинания, и новее методы? Вот вырасти сначала, выучусь, наберись опыта, стань известным, а потом уже, разрабатывай «свою магию» в своё удовольствие! А сейчас - он тоже вытянул руку вперед - Вот смотри… - и быстро зашептал слова заклинания.
        Вокруг его руки появились письмена и линии, быстро сплётшиеся воедино, образовав единый кокон, словно веретено, и уже единым снарядом сорвавшись с руки, полетел по дуге, впечатавшись в мишень. Эта магия была чем-то похоже на когда-то данным-давно виденную мной магию графской дочки, только попроще и послабее.
        - Хм… - хмыкнул я, взглянул на мишени, навешал по прицелу на все манекены сразу.
        Я тоже уже научился вешать прицел для магии не просто в пространстве, когда повернув голову, перебежав в другое место или даже просто потеряв нужный фокус и взгляд, можно сбить прицел. Я уже научился тоже вешать свои «метки» на магию, так что могу прицелившись, больше не следить за целью. И, разумеется, могу повешать сразу несколько таких «прицельчиков».
        Щелкнул пальцами - прозвучал взрыв на одной из мишеней, еще разок - еще «бах». Призадумался, поймал ритм! Отбивая ритмичную канонаду.
        - Бах, бах, бах… - пока мана не кончалась.
        После такой канонады наступила гробовая тишина. Просто и другие ученики, видя как их мишени взрываются, прекратили обстрел, и замерли, уставившись в нашу сторону.
        - Почему прекратил обстрел? - ожил перепад.
        - Мана кончилась - ответил я.
        - Мана кончилась?
        Я пожал плечами, тип, ну нечего не поделаешь… учитель рывком подскочил ко мне и саданул в грудь без замаха - я пролетел добрую пару метров, забыв, что надо дышать, и еще столько же проехал по траве.
        - МАНА КОНЧИЛАСЬ!? Да ты даже близко не приблизился к нижнему резерву и говоришь мне - мана кончилась!?
        Разгорячился учитель, начав орать брызжа слюной, ходя взад и вперед, угрожая всеми карами земными и небесными, и быстренько перекочевал с темы «боевого применения на практике» к теории магии и дыхательным упражнениям. Проехался по техникам расширения резерва и, наверное, еще минут сорок читал мне лекцию о необходимости усердного труда, самоконтроля и послушания.
        - Необходимо слушать, что тебе говорят! - наконец подытожил он свою много минутную тираду.
        Я же дождался когда мана подкопиться для хилки, самоисцелился - а то ушибы рёбер, та еще зараза, и вернулся к ранее прерванному занятию - изображению столбика. Это у меня вполне неплохо выходит, как ни посмотри.
        - РОЛД! - залетела в дом Саара, с бешеными, круглыми как блюдца, глазами. - РОЛД!
        - Ну чего? - свесился я с печки, и поняв, что этого явно будет мало, стал медленно перетекать на лавку, словно кошка перебирая лапками и потягиваясь.
        - Ролд… - в голосе девушки уже проскочила паника, и она вся задрожала.
        Я отбросил свою веселость и уже серьёзно посмотрел на неё.
        - Меня ранили… - почти прошептал она - Не знаю когда… возможно вчера на тренировках древком копья, или сегодня… нет, от удара локтем такого быть не может…
        - Иди к наставникам, у них там есть целители. - произнес я предельно холодно и спокойно, стараясь при этом не быть грубым и черствым, и одновременно, не поддаваться заразным эмоциям и сохранить хладность рассудка.
        - Ролд… - она заглянула мне в глаза, своими, по прежнему расширенными, страхом и ужасом ситуации - Я видела, на что способны они…. и на что способен ты. И не говори мне сейчас, что ты можешь проделывать это только с собой! - заставила меня захлопнуть уже почти было открывшийся рот - Ты проделывал это много раз и со мной и со Свеном! Много! Я видела.
        - Да я и не отрицаю! - поднял я руки вверх, в знак смирения - Показывай уже, что у тебя там!
        - Внутреннее кровотечение! - и она спустила штаны вместе с трусами до колена.
        - Ууу… - протянул Свен, и скрылся в проеме.
        Я просто открыл рот и закрыл его обратно.
        - Что? Все так плохо да? - ужаснулась в конец девушка, даже со страху перестав дрожать. - Я умру, да?
        Не, ну крови тут конечно реально много. И я бы даже действительно подумал, что там внутри что-то капитальненько так лопнуло и теперь вытекает. Даже имея какой никакой «боевой» опыт и видя в жизни уже какие-никакие, но травмы. Подумал бы, если бы не знал женскую физиологию и некоторые нормы их жизни.
        Хотя… тут чет и правда реально много крови! Может… так… сканирование… это конечно-то еще «де», но все же… и визуал… да блин! Лучше перестрахуюсь! Точно, месячник - кровь совсем ручьём потекла от лечения.
        - Я умру… - плюхнулась она на лавку уже в отчаянье.
        - Нифига ты не умрешь! - усмехнулся я - Тебе что, мамка не рассказывала? - она выпучила на меня полные недоумения глаза - Свен! - крикнул я в сторону соседней комнаты, и в дверном проеме нарисовалась его рожа - Тащи сюда свой зад! - на лице нарисовался немой вопрос «на фига? Вам тут и без меня неплохо сидится». - У тебе в семье целый ворох сестер! Будешь объяснять этой юной «леди» как ваши сельские «дамы» борются с этим ежемесячным недугом.
        Парень вздохнул, и поплелся… не к нам, а в сторону чистого белья. Девушку ждут большие… а может и не очень - увидел я, как он несет в нашу сторону простятскую короткую юбку, потрясения.
        Глава 17
        Белая ворона
        - Ну что Ролд, тебе как обычно? - поинтересовался учитель по построению магических структур.
        - Может сегодня как-нибудь обойдемся без этого? - протянул я, скорее себе под нос, чем для учителя.
        Наш магструк самая упертая свинья из всех баранов, и если ему сказать «может не надо», скорее всего…
        - Сорок палок! Раз не надо. - рявкнул он, и два молодца, что тут за исполнителей наказаний, с сочувствующими минами поперли меня к столу для его исполнения.
        Я слишком часто к ним попадаю! Настоль, что блин, даже у этих, почти палачей, ко мне возникло и сочувствие, и симпатия. Руки уже болят от моего избиения! А у меня болят почки, печень и селезенка. Слишком уж много по ним прилетает.
        Ну то есть не болят, но заботливый интерфейс нет-нет, да зафиксирует повреждения в данных органах в моем тощем теле после очередного урока, и я вынужденно плетусь к Свену за маной из камня и средним исцелением. Бедняга друг из-за этого тоже не из полных, постоянно сливая все доступное в камень.
        Зато я смог отполировать навыки исцеления если не до совершенства, то до безопасного рабочего уровня точно! Столько подопытного материала… Правда увы, из-за этого работа над моей задумкой года еще сильнее затянулась. Ну ничего, это лучше чем умирать от рака, что вызвал собственный же целительский скил. Ведь как он действует: в первую очередь просто насыщает тело энергией. Я бы не сказал, что эта энергия имеет хоть какое-то родство с электричеством, хоть я так и не разобрался, как оно выглядит с точки зрения интерфейса. Но клеткам, получившим эту «энергию», на какое-то время больше не нужно париться о сжигание белка для собственного существования, и теоретически, я бы мог использовать этот эффект, чтобы создать скил…
        - Еще десяток добавьте! - крикнул наставник, видя, что мужички уже отстрелялись, быстренько отколотив положенное не сильно усердствуя, и «свесили ручки».
        Вновь стол, что по идее учительский, место для книг и прочего, но по сути у некоторых учителей за ложе для наказаний. И вновь палки… одна, две, три…
        - Да что вы его как жену гладите! А ну дай сюда!
        А вот эти ударчики почувствительнее будут! Вон уже печень жалуется, и почки…
        - Когда, же, до, те, бя… - палка сломалась - Ух! - выдохнул он, а я потек потихоньку со стола, уже насчитав не десять дополнительных, а все сорок основных - Нет, я еще с тобой не закончил! - и он схватил ухват для чугунков, притаившийся у печи рядом.
        - Когда же ты за ум то возьмешься! Когда же до тебя дойдет то, а!? Сколько тебя еще бить то надо!? - в конец разошелся учитель, лупя меня здоровенной оглоблей со всего размаха.
        Тут уже не только печень! Тут вон и ребра затрещали! И хребет сейчас… надо сваливать!
        - Треск! - лопнул ухват, угодив не по мне, а по столешнице рядом.
        Я соскользнул с постамента, и тут же осознал, насколько вовремя это сделал, так как на моё место приземлился… стул! Не тот стул, что из фанеры, и пальцем протыкается. И не тот, что деревянный, и об спины убивается. И уж тем более не тот, о котором спрашивают врачи у человека, страдающего запором.
        Нееет. Чугунный. Тяжеленный, литой, стулище, что пробил деревянную столешницу навылет даже не встречая сопротивление.
        Я выпучил глаза на это дело, и чуть было их не лишился из-за шрапнели деревянных осколков, фейерверком разлетающейся от удара по сухой лакированной древесине здоровенным куском металла. Непонятно каким образом, но одновременно пуча глаза, я уже начал поднимать руки, чтобы прикрыть лицо, что и приняли на себя большую часть деревянной дроби.
        И эти же руки, а точнее многострадальная левая, приняли на себя заряд огненной магии, опалившей кожу на кисти, но спася лицо. И вот это уже явный перебор!
        Я откатился в сторону, на ходу кастуя лечение на поврежденную конечность, и частично избавляясь от повреждений, хотя бы устраняя омерзительное шипенье плоти. Мельком, из полуоборота, взглянул на взбешенного и тяжело дышащего маг-учителя. Повесил прицел на «любимую голову», щелчок…
        - Бах!
        И хоть бы хны! Он по-моему даже лучше себя почувствовал! Вон, дышать так тяжело перестал. Зато уровень бешенства возрос на пару порядков. Читает заклинание, я вновь отскакиваю в сторону, и магия прожигает дыру в коврике пола. Еще одно заклинание - я бегу к прочим ученикам, голубями разлетающимися кто-куда - снаряд летит за мной, не торопясь и уверенно преследуя. Хватаю первого попавшегося зазевавшегося и ставлю между собой и каплей огненной стихии.
        - Ааарх! - вскрикивает бедолага и теряет сознание от боли.
        Отталкиваю бесчувственное тело в сторону, открывая себе обзор на противника, что уже вновь читает свой речитатив. Восемнадцать целей по телу - залп! Канонада взрывов глушит меня и всех вокруг, и учитель падает в руины стола, прямо между его ножек, смотрящих ныне в потолок, и ножек табурета, обращенных туда же после удара. И опять хоть бы хны!
        Да что за беспредел, а!? Он даже заклинание читать не перестал! Вон, до сих пор там что-то бубнит, вставая. А в магическом вокруг него вьется что-то совершенно мне незнакомое, но уж точно не предвещающее ничего доброго и полезного моему заду, затылку, и спине.
        Всю ману в заряд! Всю, что осталась! И на голову!
        - БА-БАХ!
        Оглушило уже всех и окончательно. В том числе и меня. На голову наделся колокол, пол почему-то оказался под плечом, а не под ногами, интерфейс фиксирует внутреннее кровоизлияние, и кажись в мозг, ибо все плывет не только перед реальным взором, но и виртуальным. Вокруг валяются согрупники-сотоварищи, и беззвучно орут и держатся за уши. Всюду осколки стекла, куски штукатурки и ошметки древесины. А учитель…
        А этот гад до сих пор жив! Да, ему оторвало нос, обратив в мистера кровавый череп. Части губы тоже нет, и из ушей что-то там капает… в общем, потрепанный у него видок, только вот он живой, в принципе, здоровый, хоть и вновь угодил между стулом и обломками столешницы. Сейчас встанет и…
        Где-то тут с боку ползет Свен, превозмогая боль и других учеников. Где-то на улице наверняка уже бьют тревогу, готовясь к вторжению извне неких диверсантов. Где-то у двери корчатся со всеми два здоровых мужика, которым тоже прилетело от моего взрыва. А тут…
        Пинок под дых, плевок, и еще один пинок. Потеря сознания.
        - Арх! - судорожно втянул я воздух, раздирая веки.
        Хотя раздирай их, не раздирай, хрен один - ни хрена не видно! Похоже, я еще и ослеп. Зато… тут кто-то есть… и мана есть! Вах, живем! Великое исцеление! И все… приходит. Восстанавливается к генетически заложенному уровню, а точнее к уровню последней целостной записи в той самой невидимой моими глазами ауре. Не видимой, но благодаря влитым в меня когда-то зельям, сохраненной как ссылка к некому внешнему источнику. Сквозь тьму прорезаются контуры окон и помещения. Сквозь вакуум протягиваются нити звуков… хорошо!
        - Ролд! Ролд, ты как? - нарисовалась в поле этого самого нового зрения рожа лучшего друга.
        - Шикарно! - прошептал я, даже немного пугаясь качеству своего слуха. - Где мы?
        - Все там же! - многозначительно махнул он рукой, и по царящему вокруг бедламу, я понял, что нахожусь действительно во все том же домике-классе.
        - А…
        - В общем, это теперь наш дом. - отчего-то улыбаясь постучал он по полу - А наш прошлый отнимут под нужды учителей и занятий. У нас срок до завтра, чтоб перенести свои вещи.
        - А… Меня не четвертуют? - усмехнулся я, пробуя встать, и в принципе без особых проблем это делая.
        - Кто ж их знает то! Я думал наставник тебя вообще… того… забьет сейчас насмерть! И наверняка так бы и было! - он отвел взгляд, сосредоточив его на дверном проеме - Но прибежали прочие инструктора и оттащили взбелённого чародея. Потом растащили раненых, оказав нам всем первую помощь - отчего-то это произнося, он вздрогнул всем телом - а потом заявили, что наш домик конфискуют в счет ремонта этого. Но мы принципе можем пока пожить тут, они милостиво не простив.
        - Кто? Кто заявил? - выглянул я в пустую бойницу окна, к которому даже ставен не прилагались, чтобы хоть как-то закрыть эти многочисленные дыры в стенах.
        - Кто? ХА! - Свен аж подпрыгнул, вскакивая на ноги - проще сказать, кто нам об этом не сказал! И учителя, и охранники, и истопники с поварами. И блин, ученики вместе с ними всеми! Все прошлись по костяшкам! Саара вон вообще сидит уже черная! Черная… от злости!
        - Пора валить. - сказал я, глядя в бесконечную ночную даль.
        Спать понятно дело никто из нас двоих не ложился. До самого утра мы обсуждали стратегию нашего будущего побега. Обсуждали способы сбить со следа химер или их возможного убийства. Маршрут следования и ухода от погони. Куда можно будет потом податься, и вообще, как нам жить дальше.
        На занятие разумеется никто из нас не пошел. Никто, кроме Саары, ибо она тут как-бы не причем. Точнее, мы так думали, пока не оказались все втроем на эшафоте. Девушка, как оказалось, пока мы тут лясы точили, основательно обворовывала местную кухню, собирая нам в дорогу припасы. И заодно пробуя упереть сразу целого коня.
        Только вот попались мы все вместе и можно сказать разом. Бравые молодцы из охраны, что спецы по наказаниям, настолько быстро скрутили мою персону, что я даже не понял, как это произошло, и не успел ни на кого из них повесить прицел. Скрутить Свена после уже дело техники. Ну а нашу белоснежку поймали еще самой первой, и к нашему приводу уже повесили на эшафоте.
        К счастью, за руки. Повесели, и оставили сушиться на солнышке. То есть под проливным дождем, и на ветру. Веревки зачарованные - попытка воздействовать на них магией ребят оказалось безуспешна. Как и моя - взрывы малой мощи их тоже не берут, а делать большие - я что, самоубийца? На таком расстоянии моя башка лопнет до того, как эти изделия мага-ткача начнут чесаться.
        Вес тел вполне приличный. Холодно, скучно… висим, балдеем. Ждем своей участи. Только вот участью оказалось провесить так до вечера, чтобы быть просто на просто снятыми и отпущенными «восвояси».
        - Чтобы завтра все были на построении! - рявкнул инструктор по силовой магии, что вообще-то просто лесом проходил, и в процессе снятия нас с эшафота, не участвовал.
        Нам повторять дважды не нужно! Собрали вещички, что тоже промокли до нитки, будучи выкинутыми из освобожденного здания, и в лес! В бега! Чтобы оказаться тут же пойманными, прямо на границе лесополосы, как будь то от нас именно этого и ждали и нарочно караулили. Еще одна взбучка, плеткой по десяток на рожу, и повторное проветривание на стапелях до утра.
        С утра построение, на котором ныть об болящих руках, спинах и ни недосыпе, все равно что искать в горле льва свой давно потерянный ботинок. После прочие занятия, с которых я опять утек. Только я, ребята остались, не фиг им тоже страдать вместе со мной. Ну а мне надо провести разведку. Хотя какая это разведка? Скорее подтверждение всего того, что я уже и так давно знаю. Кухня охраняется. Народу не много, но мне хватит. Если начну взрывать - сбежится весь лагерь.
        Даже если собрать запас провианта по домам, все равно далеко не уйти - инструктора нас учуять и без химер на дистанции в пару километров. Точнее у них тут просто стоит какое-то подобие сигнализации на периметре в эти самые два километра, и если кто-то его пересекает… в общем, побег нам не светит. Вот никак, и не стоит даже пытаться.
        Да и к тому же… вероятность прилета по семье Свена никто не отменял. Так у них все хорошо, друг всего пару месяцев назад у них был, ведь у нас тут как бы и увольнительные есть! За хорошую учебу конечно, как награда разумеется. И в принципе отсюда не так уж далеко до дома и за пару серебряных можно шустро добраться. Но если мы сбежим… Понятно, своя шкура дороже, но все же…
        Есть конечно вариант просто откупиться. Только вот от кого!? Все здешние инструктора сами люди подневольные. И если извлечь пред ними золото, боюсь меня они же тут же и расчленят, в поисках еще одной такой монеты. И даже если нет, то свободу, ни мне, ни друзьям, точно не предоставят. Это не в их компетенции. Тут таких вообще нет на полсотни лиг.
        Так что сижу, и не рыпаюсь.
        А рыпаться то собственно как оказалось и ни к чему! Этот случай, казалось бы вопиющий, и почти смертельный, мне пошел только на пользу! От меня наконец отстали! Все! Больше никакого занудства, и попыток что-то там вдолбить. Никаких палок, колодцев, отжиманий и «ножных виселиц». Полная свобода!
        На всех занятиях мою персону стали просто игнорировать! Есть я, или нет, тут я или «дома», понимаю, или в носу ковыряю, всем преподавателям резко стало все равно! Никаких наказаний, ни каких поучений. Мой бой, пусть и слитый так позорно, и с уроном по своим, показал всем - моя магия тоже достойна существовать! Открыто никто это никогда не признает, а иначе для чего они тут все? Но все же, ребенок без стажа и самый слабый в группе, против опытного боевого мага, и исход хоть и очевиден, счет нельзя назвать сухим.
        Свобода от всех занятий! Ну кроме строевой. На построения, маршировку, и прочею чисто солдатскую муштру правило неприкосновенности никак не распространяется. Присутствие обязательно, исполнение неукоснительно, наказания - неотвратимо. Все те же палки, колодцы и иные «развлечения».
        Но это в принципе меньшее из зол. И в принципе, я не настолько уж чужд армии, хоть и в прежнем мире всю службу прочистил картошку на кубрике, видя автомат только на картинке.
        Примечание автора:
        Все виды наказания, ввиде палок, колодцев и подвешивания за ногу реальны и действительно имели место быть для учеников всех возрастов в средневековой Европе.
        Глава 18
        Что это ты тут делаешь, а?
        - Ролд? Что ты тут делаешь? - поинтересовался Ван, наш отличник корпуса, высоко задирая голову.
        В ответ я посмотрел на него сверху вниз. И не потому, что я выше ростом. И не потому, что такой высокомерный. Просто я сижу на дереве, а он торчит на земле. И это у меня тут назрел вопрос: что он тут делает?
        - Жру. - честно признался я, и продолжил ковырять ножом особо упёртый орех, пропустив ствол дерева подмышкой.
        Грецкий орех, чтоб его! Твердый, злой, упрямый, но жутко вкусный! И их тут как грязи во дворах намешанной! И никто о существовании этого дерева в лесу средь берез да сосен не знает! Хотя тут в лесу, вообще, как оказалось на поверку, да по осени, целые рощи плодовых деревьев! И яблоки и груши и сливы, и все это моё! Моё!
        И пусть себе начальство наказывает меня лишениями пойка, я сам себе паёк найду, покруче их! Свой собственный, лично добытый, и о котором никто не знает! Ну, кроме кабанов конечно. Гадкие свиньи вечно портят мне малину! Я бы их подстрелил, да шуму много будет. И визгу, и от взрыва. А я тут как бы инкогнито - нам за пределы базы, деревни, нельзя без разрешения. А так бы я еще и мяска отведал к фруктам…
        - Вижу что жрешь… но что ты жрешь!? Конкретней! - изумился Ван, подходя ближе к дереву. - Ай! - орешек упал ему точно на маковку.
        - Орехи! - провозгласил я, и взял в руки иной орех, менее упертый, как я надеюсь.
        Ван нагнулся в поисках того, что его ударило - фиг! В траве не найдешь! Да и иных орехов там точно нет, даже скорлупок - свинки кушают еду вместе с чешуёй. Так что найти эти «злачные ореховые места» можно только сверху. Как я собственно и обнаружил этот и прочие плодовые деревья. Я тут походу уже в древолазы-древоходы, уровня «вах, не упадет» прописался, за место мага, где я только «а че это он тут делает-то, а?». Только и делаю что по деревьям лазею.
        Ван попробовал забраться на дерево - безуспешно. Его нижняя часть настолько хорошо отполирована бивнями, клыками и рогами, что без профессионального альпинистского снаряжения, или хотя бы пары когтей на все четыре конечности, делать вообще нечего. Попробовал подпрыгнуть до нижней ветки - та же ситуация, на три метра вверх нет ничего крупнее уже улетевшего жука, а за него не сможет зацепиться даже кошка. Та же живность постаралась, поработав шлифовально-полировальным агрегатом.
        Разозлился.
        - Ролд, гони мзду! А не то тебя опять выпарят за покидание пределов деревни!
        - А тебя че, нет? - усмехнулся я, и скинул ему пустые скорлупки.
        - У меня-то как раз оно есть! Я вообще-то в увольнительное иду! - расплылся он в довольной и ехидной гримасе, желая вызвать у меня здоровую мальчишечью зависть.
        - Ну так иди куда шел, а я тут и без тебя отобедаю! - и я принялся ковырять еще один орешек, только что сорванный с ветки.
        - Ролд! Ну не будь ты такой сволочью! - возмутился он негодуя - Угости орехами, все равно ведь не твои!
        - А волшебное слово? - растянулся я в ехидной улыбке тех мамаш, что натуральненько так насильничают, выпрашивают это словечко у своих чад.
        - Пожалуйста, блин. - прошипел он скорее корням дерева, чем мне.
        - Не вопрос! - и я начал раскачивать дерево на котором сижу, ни сколько не опасаясь его сломать - орешник крепкая штука, как и соскользнуть - я что, рыжий что ли, с деревьев падать!?
        Бомбардировка началась!
        - Аааа, ай, ай, ай! - забегала внизу мишень.
        - Виии! - донеслось из лесу, и на лужайку под орех, вылетела семейка раззадоренных свинок.
        И шустро прогнав человечишку, приступили к своей трапезе, весело похрюкивая и виляя хвостиками на волосатых задницах.
        - Ви! Хрю, хрю.
        - Гадкие кабаны… - протянул я, хотя и знал, что и именно это и произойдет, если потрясти макушку дерева.
        Бескомплексно сорвал еще один орешек, из тех, что еще не упал вниз, и вновь вернулся к нелюбимому, но полезному занятию выковыривания сытной и полезной пищи, из твердых и ненужных скорлупок.
        У этих свинок блин просто адовой нюх на орехи! Стоит хоть одному коснуться почвы… тут же будет вся толпа, со всей округе, что до этого тихонько шебуршилась где-то в кустах в поисках трюфелей, или еще чего съестного, не отсвечивая в поле видимости. От того орехи то и приходится собирать на дереве, а не хомячить где-то под кустом или на койке дома. От того и приходится так изгаляться, ковыряя ножом в одной руке, другой удерживая себе за ветку или ствол дерева, одновременно удерживая в ней же орех. От того…
        А вот Ван не собирался так мучиться, и в кабанчика полетела молния.
        - Виии! - аж подлетел от разряда мелкий подсвинок и плюхнулся на бок, испуская дух.
        - Хрю, хрю, ВААА! - проревел вышедший из-за деревьев отец семейства, роя копытом землю, и обнюхивая труп сородича. - РЬЯААА! - и понесся в сторону источника угрозы.
        - ВИИ! - подхватило его все стадо и понеслось следом за вожаком.
        - ААааха, аха, аха… - донеслось со стороны деревьев вперемешку с веселым хрюканьем.
        - Ну синяки ему обеспечены… - протянул я, ковыряя уже новый орех. - Сотрясение… ушибы… переломы… блин, как бы не затоптали! - со стороны поселка сверкнул раскат молний - Не, не затопчут. Там ребята прикроют… а мне надо бы сменить деревце пока не поздно.
        И я прошел по ветке до соседнего клена, перешел на его отросток, дружелюбно поставивший под мои ноженьки, протопал по покрытым корой деревяшкам пару метров, и на соседнее деревце перебрался. Слез, пробежался до соседней ореховой рощи, что почти с другой стороны деревни, и повторил трюк, забравшись на орешник, минуя его отшлифованный и полированный ствол, через ветки и сучья других, нетронутых животными, деревьев.
        Хорошо иногда иметь малый рост, малый вес, и некую нечувствительность к боли! А они пускай там, за другим концом деревни, ищут другого Ролда! А мне и тут хорошо, и я, ко всему этому вообще не причастен. Я белый, и не битый. Ведь не смотря на то, что на занятия я с некоторых пор вообще фактически могу не ходить и сидеть спокойно дома, все прочие, общие правила, обязан исполнять до последнего подпункта! И за этим следят даже строже чем прежде!
        Так что никаких прогулок по лесу, никаких прогулок под луной, никаких прогулок во время занятий, никаких прогулов строевой. В случае тревоги явится туда, куда требует данный сигнал. В окопы, так я обзываю сеть оврагов неподалёку от деревни, так в окопы. К штабу, дому, где живут самые главные и старшие преподаватели, хоть их состав и постоянно меняется, так к штабу. На площадь под флаг, он тут один, не промахнешься, так к флагу.
        И никаких опозданий, задержек и прочего, даже если до этого сидел на дереве в полукилометре от этого. Иначе господа преподаватели уподобятся немецким врачевателям для пленных и что-нибудь да придумают. Повесить там, в неудобной позе, или бегать от хищно скалящейся химеры по кругу два часа. Или там изображать макаку-бабуина, спасаясь бегством на дереве от этой же тварюшке. По-моему, бедная киса меня уже в лицо знает, и есть не станет, даже если я ей в пасть голову положу.
        А они ведь еще и все маги! И хоть в статую обратить человека у них кишок не хватит, коротки, не выросли, заставить бежать на одном месте дрыгая ногами вполне в состоянии. Или там в землю закопать. Или судорогу напустить. В общем, тоже, развлекаются и тренируются как могут. Это так сказать, школа не только для нас, но и для них - вон, сколько подопытных и быстро бегающих мишеней. Особенно вот эта, одна, что особо упертая, наглая, и живучая.
        И мне вообще, нередко кажется, что меня пощадили и оставили тут учиться, а не прикопали где-нибудь по тихому, и не скормили той же кошке, только ради этого. Ради жизни в роли подопытного кролика для новых заклинаний, живой мишени для них же, ну и роли штатного шута.
        - Приготовились… - сказал инструктор, и взвел руку к небесам, словно боек у револьвера - начали!
        - РЬААА! - ломанулась толпа.
        Кулачный бой, стенка на стенку, это вообще-то не в духе магов, но организаторы сего балагана отчего-то сочли, что нам будет полезно помесить свежо оттаявшею грязь, нарядившись как рыцари пера и подушки, и набросившись месить друг другу все то, что из под этого еще виднеется.
        Может у них резко и неожиданно образовался профицит пуховых покрывал и одеял? А тут налоговая… Может грязь, перед той же налоговой, потребовалось срочно взбить до состояния пены? Может им просто скучно стало! И как говорится - даёшь хлеба и зрелищ! Хлеб подвезли, зреешь нет, вот они и развлекаются. За наш счет.
        А может просто решили, что юным магам не помешает немного растрясти жирок перед новой порцией «пыток». Или там целителям резко стало нефиг заняться, и дырки в животах от копий и молний уже как-то приелись. И они решили им добавить работенки в виде сломанных рук, отбитых почек, и вырванных с корнем носов. Или они наконец решили привлечь и нас самих к сему великому делу излечения себе подобных и самих себя?
        Не знаю, но мы тут реально так и вырядились как петушки в подушки, и ломанулись месить друг другу морды стенка на стенку, толпа на толпу. И именно морды, ибо из-под множества слоёв ватных одеял, перин и простыней, ничего кроме лиц, пяток и кулаков, и не видать. Пятки можно только разве что кусать, и их не закатали в ткань просто потому, что тут грязи по колено и сапоги есть риск потерять безвозвратно, до лета, в первую же минуту. До лета, потому что потом можно будет договорившись с другом «ломиком» и выковырить их из каменной корки застывшей глины. Или до зимы, тогда они и сами всплывут где-нибудь в соседней канаве. Ну кулаки понятное дело, они несут в себе только боль и в них бить и трудно, и бессмысленно. А вот неприкрытая ничем рожа, а в особенности глаза… глаза! Самое оно!
        А мне вообще-то как-то жить хочется! И глазки пока еще тоже дороги - я сваливаю. А, может и не хочется - уперся я в пузо одного из инструкторов по рукопашке, и потек в сторону набегающей и убегающей толпы.
        - Ураааа!
        Занес кулак - получил в харю. Причем походу от своих, чтоб не мешался. Отлетел… Лежу, балдею… меня здесь вообще нет. А может и есть - ну нельзя же ставить голые пятки прямо мне на зубы?
        - ААА!
        - Нефиг ставить, аааХа. Ах… - получил я в зубы этой самой пяткой и вновь отлетел, не успев даже встать.
        Хорошо, облачка… Грязь и… Жооооо… это что еще такое!? И еще и голое…
        - АааЙ. Аяха! - пропел кто-то, отдирая свой прокушенный зад от моего лица.
        - Оооо… не, я тебя не знаю! - пробухтел я, демонстративно отворачиваясь.
        - Гад! - рявкнула какая-то девица басом и еще одна пятка заехала мне в зубы.
        - Тыф, мнеф, зубф, выбифа! - «проФифкал» я, сплевывая передний резец на ладонь.
        - Скажи спасибо что не…
        - Бух! - смачный удар и девица бревном падает рядом без сознания.
        - Спасибфо. - буркнул я, и финальная пяточка отправила меня в финальный нокдаун этого боя.
        В чувство приходил долго и отчаянно. Еще более долго лечил… с начала себя, потом друга, потом подругу, ну и соседа по койки, за компании. Мне его если честно просто жалко стало, особенно после вида здешних эскулапов и их методов. Ну и конечно этому еще способствовала небольшая порции испытания метода средневеково-магической медицины для недоучившихся магов на себе. Бррр.
        - Эй, Ролд… - заглянула ко мне в колодец Саара - Что ты там делаешь? - и почему-то только после этого удивилась тому, что я торчу на его дне.
        - Сижу… - пробухтел я, стараясь не отвлекаться от всё ускользающей, и такой трудной в написании, строчки кода…
        - Но… Тебе там не холодно? - озадачилась она и приподняла одну бровь. Левую. Блин!
        - Нет, вполне нормально. - протянул я уныло, поняв, что допустил ошибку и теперь придется её искать перепроверяя кучу, уже казалось бы готового, материала. - Тут вполне комфортная температура.
        - Но… А вода? Она же холодная! - проговорила девушка и зябко поежилась - Да и вообще не лето ведь, чтоб в колодце сидеть!
        Летом тут реально была давка из желающих посидеть в колодце. Жара… и пересохшая речушка вместо источника прохлады. В прочие колодцу лезть нельзя, они питьевые. А тут… Только вот…
        - Он пересох еще прошлым летом. - ухмыльнулся я и нашел ту самую пресловутую ошибку, где я написал букву «с» не на том языке.
        - Но все же… Камень… И на улице то холодно… - тихий шёпот, шорох, и вот рядом со мной приземляется пикирующая девушка.
        Со своей силой и способностью к магии она явно просчиталась, так что тут же завалилась назад, вывернула руку, да и с ногами походу не все теперь в порядке - я слышал треск костей.
        - Ай, ай, ых, вых… - простонала она, безуспешно пытаясь подняться на уже не слушавшие свою глупую хозяйку ноги, и столь же безуспешно пытаясь загнать подлые слезы, брызнувшие наружу натуральными фонтанчиками, обратно на их родину, в глазницы.
        Я кинул на неё малое исцеление, хотя это и бесполезная трата сил с такими травмами. Разве что боль немного потише станет. А так надо идти к Свену, даже если там нет переломов, тут нужно как минимум среднее, иначе она так и останется хромоногой хроморучкой до конца своих дней.
        - Что ты вообще тут делаешь? - сквозь слезы пробормотала она, скорее уже пытаясь отвлечься от боли, чем докопаться до истины - Почему ты все время как весь в себе?! Чем ты все время занимаешься!? Что ты…
        - Пойдем - подал я ей руку, поддержал за здоровое плечо и помог подняться. - Цепляйся - подсадил на спину и…
        Понял, что я не силач. Я сюда спустился, конечно же, не таким варварским методом как она. И подниматься планировал не таким варварским методом как она. И даже по камням ползать я тут не собирался. И даже веревка сюда спущенная, у меня не простая. С узлами, и петлями, но я всё равно… не в состоянии по ней подняться даже с, вообще-то крайне легкой, девушкой на спине. Пришлось дожидаться Свена. Друг знал, где я прячусь от посторонних глаз, в попытки найти уединения от всех и сразу, для написания особо сложного заклинания.
        Так что… Так что он не стал нарушать мое уединение, и мы просидели тут до самого утра, когда я уже сам сходил до дому, пнул его ленивую тушку и заставил помочь раненой девушке выбраться. Потом недолгое, но немного стременное, исцеление ран, вывихов и трещин, больших и малых, в костях и не только, пострадавшей, и нагоняй от преподов, за опоздание на общее построение и прогул занятия. Всем, кроме меня. Я хитрый. Хотя и нередко битый.
        Зато на общались вдоволь! Сидя в колодце, где, кстати, сейчас куда теплее, чем на улице, моя совесть все же не позволила игнорировать пострадавшею, в принципе из-за меня, девушку. И хоть я не мог никак ей помочь физически, заговорить зубы и утолить её жажду общения вполне в моей власти. Я и байки маленько знаю, и слушать умею хорошо, мыча в такт. В общем, нормальный собеседник.
        Глава 19
        Выпускной?
        Если честно, я все время опасался, что меня отчислят. В смысле летально. За неуспеваемость, за дисциплину… казнят или повесят уже за шею. Но нет, тут по-моему вообще никого не отчисляют, а в разряд покойников переводят только по особо большим праздникам. По крайней мере, за два года в «академии» ни кого так и не отчислили, а трупов было всего три, и все убились исключительно сами.
        Кто упал, кто с магией перебрал, один захлебнулся в колодце. Не в том, что для наказания, там воды больше чем по колено никогда не бывало. А в ином, который тут во дворике, одного домика, а парнишке средь ночи пить захотелось. Вот он и навернулся туда башкой вниз, обнаружили ток через три дня, когда пятеро отравились водой из злосчастного колодца.
        Это все конечно если не считать того звездица, что творился в палаточном лагере. Там трупы не считали. Там… вообще другой мир. Тут же… Кнут и пряник, палка, колодец, увольнительные и вкусная еда, кого угодно сделают шелковым. Ну разве что такой убиток как я, может остаться в стороне. Самоисцеляющийся социопат, с нечувствительностью к боли.
        Пытавшийся достучатся до «спрятавшегося в своей скорлупке» мозга нерадивого ученика маг, как оказалось не столько опытный или хороший боец, сколько хитрец, что всегда носит на себе ожерелье личной защиты. И эта штука, помимо своей ценности в золоте, ещё достаточно надежная защита для лиц неблагородного сословия. Так что тот факт, что я смог пробить его поле, хорошенько так намекнул - из меня может и выйдет толк, если я не сдохну и не сбегу.
        После меня еще пару раз хорошенько выдирали за дисциплину, но по поводу учебы больше никто не беспокоил. Я словно перестал существовать для всего учительского состава, и лишь строевая осталась незабвенной до самого конца. Правда, перестав стегать кнутом, о прянике тоже не вспоминали. Так что никаких отгулов, мясных блюд и свежих фруктов. Даже белье пришлось начать стирать самому! Пока не смекнул подкидывать свои тряпки к портянкам Свена.
        И вот до выпуска осталось всего пара месяцев. Хотя, учитывая, что мы солдаты… чет мне не хочется выпускаться. Одно радует - в моей проге осталось всего два недописанных «блока», как раз успею дописать.
        Блин! Сколько я на это времени убил! Кошмар! Хотя я еще далек от звания «гуру» от программирования, считать себя нубом в этом деле уже никак не могу. За десяток лет неотрывного контакта с персональным компьютером в своей голове, и постоянных попыток что-то там написать, что бы что-то иное заставить работать, сделали из меня пусть и не аса, но опытного программиста.
        И сейчас для меня, такая вещь как накалякать движок для какой-нибудь трехмерной мморпг в одно рыло, уже не выглядит чем-то сказочным и невероятным. Вполне осилю, пусть и придется немного посидеть за компом и хорошенько подумать. А какая-нибудь скриптовая браузерка вообще кажется смехом и делом максимум пары дней с чайком и печеньем.
        А ведь раньше все было не так! Раньше все было иначе! Я не программист. И не художник. И вообще, я просто обычный парень! Был им, по крайней мере когда-то. Мои познания в мире цифр и букв компьютерного кода равны познанию одного платного курса по азам этого искусства! Где если не считать чего-то общего, мы только и научились, что программировать некое примитивное подобие ии, что есм точка, бегающая за курсором мышки по экрану, со временем учащаяся оббегать выстроенные для неё препятствия.
        Может и звучит сложно, но в реальности вся прога этой точки занимает пол дискеты невероятно старых компов. И даже если навешать на точку анимацию в виде какой-нибудь собачки или мышки, все равно останется легковесным примитивом.
        Мои собратья по учебке серьезно выросли за годы пребывания под надежным и строгим присмотром инструкторов. Как физически, так и магически. А вот морально… никак не изменились. Свен тоже возмужал и наконец загрыз гранит науки, что так долго мучал его ударами палок и петлей, совместно с ветрами виселицы. Теперь он у нас просто король теории! Хоть и посредственность практики.
        Саара… Сама стабильность во плоти. Ставь нам кто тут оценки, у неё были бы ровные ряды четверок во всех графах. Шарит и в теории, и на практике не дура, и на плацу марширует покруче некоторых. Но, не смотря на все это, всех нас, вместе с учителями вместе взятыми, легко укатает в шар любой высокородный отпрыск, вышедший на прогулку за чаем.
        - Заряжаешь чтоль? - поинтересовался я у Свена, что крутил у себя перед носом камень маны, подслеповато щурясь.
        - Не, пытаюсь запомнить как выглядит камень маны, находясь уже на пределе износа. - ответил он не отвлекаясь.
        - И как?
        - А никак! Ни хрена не могу понять, сколько ему жить осталось, день или год.
        Я забрал камень у него из рук и тоже решил осмотреть - бесполезно. Даже с накрученным магическим зрением, ничего не понятно - мои руки все засвечивают.
        - Точно! - воскликнул я и отдал камень Свену.
        - Кляцк. - хрустнул камень от касания и раскололся на две половинки, что медленно начали таять, преобразуясь в ману.
        Друг посмотрел на меня, на камень, вздохнул устало:
        - Есть идеи, куда можно впихнуть оставшеюся ману по-быстрому?
        - Разве что устроить армагеддон в миниатюре… впрочем, давай попробуем! - Свен скривился, но одобрительно кивнул, зажав осколки в руках. - На улицу! Вливай!
        - Почти ничего не осталось!
        - Ну… архх…
        - Не повезло. - протянул он уныло.
        - И не говори - пробормотал я, глядя как счетчик энергии стремительно скатывается вниз. Чтоб хоть что-то урвать, просто повзрывал воздух неба.
        Один из взрывов вдруг оставил после себя черный след. Я повторил удар - и правда, в момент взрыва в воздухе открывается дыра во что-то. Или разрывается маскировочное поле, уж не знаю.
        - Что это такое? - тоже заметил непорядки с небом друг.
        - Неприятности. - пробубнил я в ответ - Идем, доложим куда следует.
        Ну не сами же мы будем разбираться в этом деле, право слово!
        Поначалу нас не хотели слушать, потом не верили, что я даже стал подозревать, а не сами ли инструктора все это устроили? А потом, когда я устроил хорошенькое такое окно в «иной мир», сразу из кучи взрывов, так как дырочки от одного этим старперам было явно маловато, оголив некий черный металл, в учебном центре началась настоящая паника. Не знаю чем там все кончилось, и чем оказался этот объект - нас эвакуировали первыми, но кипишь я поднял нешуточный.
        Новое место дислокации корпуса - еще одна деревенька. На этот раз совсем не брошенная - жилая, и не так уж далеко от города - отсюда даже его стены виднеются. А из места у нас тут всего два мини дома на полтинник пехоты.
        Селитесь как хотите, живите как хотите. Жрачку вам предоставят местные, дрова в сарае, занятия пока отменяются. Но чтоб маршировать не забывали! - вот напутствие провожатых.
        - Ух, сейчас набьемся как сельдь в бочку… - прокомментировал друг ситуацию.
        - Взорвать что ль один дом, чтоб драки не было. - дополнил его мысль я, оценив атмосферу.
        Свен посмотрел на меня с укором - нам и так спать друг у друга на головах придется! Домики то маленькие, обычные, деревенские. Саара с одобрением - в тесноте да не в обиде. Она за последние полтора года прочно влилась в наш коллектив, обратив дуэт в трио.
        - Что, пойдем поучаствуем, что ль? - поинтересовался Свен, глядя на намечающеюся драку.
        - Тебе синяков мало? - ответила за меня Саара.
        - Пойдемте лучше полки занимать. В наглую, пока петухи дерутся. - усмехнулся я, начав движение к одному из домов.
        Саара хихикнула, Свен хмыкнул и оба двинулись следом.
        - Куда прешь, неуч! - преградил путь мне один из «отличников», тот, что не меньше моего за два года в колодце просидел, привлекая к себе внимание.
        Кольцо сомкнулось и мы оказались окружены. В прочем… я обвел всех присутствующих взглядом, навешав по прицелу на рожу, по ошибке чуть не повешав такой же и Сааре.
        - Ааха… - вздохнул, и прогремевшая канонада взрывов, раскидывая окруживших в стороны.
        Бояться кого либо тут покалечить мне больше нет смысла. Все здесь присутствующие уже освоили навык тепловой покров, что призван вообще-то защищать от холода и зноя, но также эффективно защищает от моих взрывов. От тепловой его части, превращая удар способный покалечить, в размашистый удар тяжелой подушкой. Больно - да, способен отбросить врага, немного оглушить и напугать, но не смертельно.
        Освоили все, кроме этого - посмотрел я на паренька с окровавленным лицом. Прости парень, ничем не могу помочь - кончилась мана.
        Покинув кольцо окружения, мы проследовали в дом, по дороге Свен меня слегка подзарядил, так что пока выбирали комнату, я еще парочку особо приедких огрел. К сожалению, теперь я могу только давить агрессией, и бить первым. У меня, в моей коллекции, нет ни одного защитного навыка, даже того же аналога теплового покрова. А значит, вывести меня из игры довольно легко.
        - Здесь. - указала Саара на одну из коек, расположившейся в дальней комнате.
        Впрочем, не такая уж она и дальняя, просто проход идет по кругу вокруг центра дома - печи, и тут же за тонкой стенкой-тупиком, вход в дом.
        Свен кивнул на шкаф, и мы втроем быстренько выволокли его прочь, поставив на его место еще одну кровать, оставив в маленькой комнатке два на два метра, только узенький проход между лежанками.
        - Придется спать в обнимку - посмотрел я на Саару.
        - Потерплю - ответила девушка.
        С улицы донеслись крики - кажется, драка все же началась. Потом они стихли - к этому моменту мы уже успели обжиться. В дом потихоньку потек народ, «слегка помятый» - видать этот дом достался проигравшим. Я уселся сразу на двух кроватях по-турецки, выставив вперед руку со сведенными пальцами, провожая грозным взглядом каждого попадающего в поле зрение. В общем, очередные понты.
        Народ поначалу шарахался от моего вида, предпочитая селится в комнатах поближе ко выходу. Потом видать там кончилось место, и он повалил и в комнату перед нами. Кто-то даже пытался борзеть - и летел долго - это были такие слабаки, что даже марать руки и тратить ману не хотелось, и они отделались пинками и тумаками от Свена. По части физической подготовке он меня превосходит не на голову, а на две, все же я большую часть тренировок банально прогулял.
        Один гаврик даже заполз под кровать, но был оттуда изгнан начавшей на ней прыгать Саарой. Кровати тут хоть и не «панцирь сетка», а деревянные, но низкие, и обладающие тем же свойством прогибаться под прыжками.
        - Ой, кажется я проломила. - сказала Саара, прекратив свои прыжки.
        - Череп? - усмехнулся я, прекрасно зная, что незваный гость уже покинул «подкроватье».
        - Если бы… кровать!
        - Да, действительно, проломила одну из досок. - констатировал Свен, заглянув под матрас.
        - Теперь это твоя кровать.
        - Эй! Сама проломила сама и спи!
        Я усмехнулся глядя на них, повернул голову обратно к расселяющейся молодёжи. Повернул… только для того чтобы увидеть несущийся мне в лицо болид.
        Удар, вспышка боли, тут же подавленная подавителем, полет и потеря сознания. Но лишь на секунду, чтоб уже увидеть шокированные глаза друзей.
        - Что там? - поинтересовался я.
        - У тебя пол головы нет. - отозвалась Саара своим классическим без эмоциональным голосом.
        Впрочем, ответ уже не имел для меня значения, так как орущий благим матом и мигающий красным и серым интерфейс, мне уже все объяснил.
        Пол башки? Да не, это перебор деточка. Так, срезало кожу и кость с части черепа, чутка подпортило лицо, немного оголяя извилинки мозга - ничего серьезного. Учитывая, что срезало ровненько магией, а не грязным осколком, раздробив попутно все то, что не срезало, то реально, совсем не смертельно.
        Я поднял руку, подавая другу. Тот все понял и тут же вкачнул в меня силу. Среднего исцеления вполне хватило, чтоб нарастить костяшку, и даже большею часть кожи - остальное и потом восполнить можно. Правда пришлось вручную задавать приоритеты для магии, и не менее в ручную контролировать процесс, не слабо радуясь пусть и простому, но вся же понятному интерфейсу навыка, не так давно созданному специально для этих целей.
        - Ну и кто это сделал? - усмехнулся я, поднимаясь.
        Услышал шепот, тут же метнул взгляд к его источнику, каст «петарды» и, уже летящий ко мне новый снаряд, взрывается в полете. Кто сказал, что магию я могу применять только к людям? Уже расположившихся на полу учеников постиг дождь из огня. Им-то пофиг, а вот вещам - нет. Как и полу, потолку и стенам.
        Так что пришлось срочно тушить, пока искры не разгорелись. Причем большинство делало это привычными методами - руками, тряпками и сапогами. Без магии - половина вообще забыла о таком явлении с перепугу. Другая либо и не знала, как надо тушить пожары силой, либо все же тушила.
        Разумеется, обидчик сбежал сразу же после выстрела, не дожидаясь когда я до него доберусь. Он ведь даже старался не попасть в поле моего зрения, для выстрела высунув из-за дверного косяка только свою руку. Впрочем, это и не важно, я прекрасно знаю кто это был. В нашем корпусе есть только один человек умеющий так быстро читать заклинания - Янус.
        Пусть он и не самый лучший ученик, но самонаводящейся, именно самонаводящийся, способный преследовать свою цель, фаербол, и скоростное чтение его заклинания, его профиль и конек. Больше он ничего собственно и не умеют. Но как говорили наши преподы - иногда для мага лучше знать один навык в совершенстве, чем десяток посредственно.
        К счастью, тепловой покров он все же изучил… и я его найду! И отшпыняю. Он меня чуть не прибил! Дважды!
        Глава 20
        Маленькая месть
        Спать решили по очереди, неся посменное дежурство как в старые добрые времена. Заодно решилась проблема трех коек на двоих. И, с общего согласия, я завалился спать первым, чтобы дежурить последним.
        Это не просто блажь - моя смена приходится как раз на час самого крепкого сна, когда даже самые баламутные баламуты, уже спят, а самые ранние пташки еще не начали просыпаться. Час быка.
        Дождавшись пока разбудившая меня Саара уснет и, убедившись, что никто другой не желает тоже воспользоваться именно этим часом, я тихонько выбрался из закутка и поплелся к выходу, попутно всматриваясь в лица лежащих вповалку. Вряд ли мой обидчик и моя цель здесь, это и глупо - гадить где живешь, и контингент общения у него другой.
        В этом домике собрались «отбросы», ну а в соседнем, так сказать «элита». Тут нас тридцать с лишним, там меньше двадцати. И к несчастью, в отличии от наших обормотов, отличники выставили пост охраны на входе в дом. Но ведь есть же окна!
        Ставни, ставни, слюда, стекло… о! Разбитое! Блин, книгами заставили, чтоб не дуло… да неужели! Сквозь щель, между косяком и неровным рядом книг, я увидел своего обидчика, мирно почившего в превращенном в койку кресле. Прицелы на все части тела!
        Учеба в этом лагере позволила довести навык петард до совершенства. Еще бы, столько ходячих мишеней! Я научил интерфейс использовать как привязку ауру, точнее магическое поле человека, что есть в принципе и любого другого объекта несущего в себе магию, получив возможность стрелять, не видя цели, или вообще далеко от неё. Я запрограммировал ману взрываться полусферой вокруг предмета, внутрь которого она не может проникнуть - это позволило вешать прицелы сразу на голову, или грудь, и не беспокоится, что часть заряда уйдет в никуда, а детонирует только та часть, что выпирала наружу. Я научился делать взрывы словно мелодию оркестра! Изменяя мощность и цели. И переделал даже сам принцип взрыва!
        Теперь мои бомбочки меньше бьют по ушам и вообще куда более малошумные, чем раньше. Зато у них теперь куда больший наносимый урон. Урон от ударной волны, и, к сожалению, в большей своей массе тепловой. Против людей в какой никакой защите - бесполезный. Но головы, тем, кто не носить на своей маковки шлемы, или какие либо магические покровы, такое заклинание отныне способно просто отрывать с мясом. Прожигая, и вырывая, хоть и пожирая довольно много маны на выстрел. В непростительном количестве для маленького меня, в моем далеком детстве, во времена создания навыка. Этот навык уже совсем не то же самое, что был, когда я его только создал. Сохранилась, так сказать, только анимация, да и то, не целиком.
        Вернувшись обратно к друзьям, я занял место «падишаха» на двух кроватях сразу. Выждал часок для приличия и перед самым рассветом взял аккорд. Надеюсь, он держит на себе тепловой полог и ночью, как учили.
        Сквозь стены двух домов, взрывы и правда слышались словно детские петарды на новый год. А вот крики и вопли… немножко иные, не радостные. Все метки сразу использовать не стал - оставил на будущее. О! Кто-то ломанулся в дом на разборки - завяз на самом входе наступив на живот спящего. Пошел на прорыв… Тут уже наверное ни кто не спит - дом завозился как разворошенный муравейник.
        Отличники с отчаянными воплями рвутся вглубь дома, разбуженные, не выспавшиеся и злые двоечники, жаждут отомстить обидчикам, посмевшим их побеспокоить в ночи, а заодно и за вчерашнее фиаско, навалившись массой на отдельные единицы, что выливается в форменный беспредел и очередную драку, далекую от магической дуэли. Один все таки прорвался и схлопотал петарду на нос, отскочил назад в дверной проход, и был утянут прочь кучей рук, словно в фильме про зомби.
        Народ в комнате тоже повыскакивал, и ломанулся «бить своих», как выразился один из проснувшихся. Саара тоже проснулась, Свен… спит. Еще один кадр, взрыв, а ему как слону веревка - не задушиться и не съесть. Тогда побольше шарик! Даже подушкой можно убить, если насыпать в неё песка!
        Упс, мана кончилась! И только в этот момент я осознал, как лихо просчитался со своей местью - Свен спит, его сейчас и рота барабанщиков не подымет, врагов не меряно, а запас силы ой какой скудный. К счастью, Саара тоже умеет передавать ману и увидев, что оппонент неторопливо читает заклинание, а я ничего не предпринимаю, все поняла, и быстренько поделилась со мной своей силой.
        - Бах-бах-бах-бах! - прозвучала канонада взрывов, будя тех, кто еще все же каким-то чудом не проснулся и ломая мага-курсанта как куклу.
        - А ну навались! - проорал один из присутствующих учеников, со здоровенным синяком, скрывшим собой левый глаз, видя, что опасный противник лежит без движения.
        Он жив, и ничего у него там не сломано, но болеть все будет еще долго.
        Я надеюсь они не станут тут применять боевую магию и бить по площадям. Здание тряхнуло - станут. Плевать им, что могут остаться без крыши над головой. Новую выдадут! И тем более плевать, что таким шумом мы уже полдеревни перебудили. Сопровождающих армейских всего два человека, а до остальных и дела нет.
        Ох, еще один кадр нарисовался, но его тут же взяли в оборот и без меня, а вот следующего пришлось огреть, оглушив и половину своих.
        Да я тут вообще не причем! С чего вы взяли, что это все из-за меня!?
        - РОООЛД! - взревев как медведь, в комнату ввалился еще один и получил «подушечку с песком», так что треснул даже дверной косяк.
        Я повернулся на Саару - в её глазах читалось боль и сожаление: «И после этого ты скажешь, что ты тут не причем?». Я пожал плечами - всё может быть.
        Наконец толпа желающих оторвать мне голову иссякла, и кучи побитых ребят стали неторопливо разбредаться по углам. Саара отползла в угол кровати, глядя на мелко вздрагивающие свои руки - передача маны далась ей нелегко. Хоть её запас «свободной» маны куда выше, чем у друга, и она, так сказать, уложилась в лимит, остановившись задолго до необходимости прожигать своё тело, сам процесс передачи сил для неё не простая задача. У неё нет того опыта, что у Свена - работы батарейкой для мага артефакщика и друга - недомага.
        Неожиданно проснулся Свен - осмотрел нас двоих и вновь заснул.
        Оставшаяся часть «ночи» прошла без происшествий. Хотя за окном кто-то и кричал «Ролд! Я тебя убью!» попыток прорваться, как и выдать предателя на растерзание врагу, не последовало. Многие ребята проснулись по привычки рано, в том числе и друзья, но вспомнив, что сегодня до нас никому нет дела - завалились спать обратно. А кто-то наоборот - побежал на добровольную разминку по утренней росе. Я тоже еще немного прикорнул, после того как уже все встали.
        - Да… утроил ты сегодня концерт Ролд. - поприветствовал меня Свен по пробуждению.
        - А что я-то сразу, а? - сразу пошел в отказ я.
        - Янус осёл - спал без покрова. - встала на мою сторону Саара.
        - И не он один. - вздохнул друг. - в общем, там месиво.
        - Сколько трупов? - скривился я.
        - Ноль, но раненых вагон. Особенно сильно досталось конечно же самому Янусу. Открытые переломы, содранная лоскутами кожа, в общем, жуть. - сказал Свен, а Саару передернуло, видно от воспоминания картины произошедшего. - Я никогда бы и не подумал, что твои милые мирные «петарды», могут рвать на части не только приведения и соломенные куклы, но и живых людей.
        Они еще и не такое могут! - подумал я, глядя на скилы из группы повыше рангом - Жаль эффектности в них нет и шуму много. Все же всех не перебьешь, а напугать проще огненным столбом, нежили оторванными конечностями.
        После некоторого времени дебатов, споров, обсуждений и угроз, нам троим пришлось топать в домик отличников, к пострадавшему от репрессий. На нас вообще-то хотели сначала нажаловаться, но те два «экскурсовода» просто послали всех ябед словами «разбирайтесь сами». Потом хотели убить, повторно, но поняли всю бесперспективность этого действия - рано или поздно власть в стране вернется, и огребут все и каждый. Так что пошли на примирение - заставив нас в качестве контрибуции лечить пострадавшего.
        Полностью исцелять Януса я не собирался - пусть будет напоминание его же глупости и лишнее препятствие пред очередным покушением. Но вот срастить косточки, вернув их предварительно в тело…
        - АААА! РОООРЛД! Я ТЕБЯ УБЬЮ! УБЬЮ СОБАКА!
        - Вы слышали его… держите крепче.
        - ААААА!
        Подштопать назад кожу, предварительно посыпав солью.
        - Это действительно необходимо? Что-то я не видел, чтоб ты так же лечил Саару, когда она с дерева упала.
        Ну и так, по мелочи, на общественных началах - кому глаз подправить, кому нос, иль какое еще место, что зацепило взрывом. Ради многих я даже не использовал малое исцеление, ограничившись детским сверхмалым, только и способным кожу порезанную об кухонный ножик срастить. Коэффициент полезного действия у такого навыка разумеется так себе, зато места побоев еще поболят.
        - Ну, где труп? - ввалились в дом два хлопца из деревенских.
        - Там - кивнул я в сторону «трупа».
        - Эй, куда вы меня тащите… - заорал на всю округ Янус, когда бравые ребята, взвалив его на плечи как бревно, двинулись к выходу.
        - Эй, эй, стойте, он же пошутил!
        - Да не труп же он, а то невидно!
        Хлопцы поставили Януса на ноги, оглядели с ног до головы, убеждаясь в правоте слов.
        - Сейчас исправим! - сказал один из них и долбанул кулаком по темени.
        Мне все же пришлось расщедриться на среднее исцеление. Точнее не мне, а всем вокруг, заодно проведя тренировку кольцевой передачи сил. Череп Янусу не пробили, но вот хорошее такое сотрясение он заработал, так что даже начал биться в конвульсиях, брызжа пеной.
        Больше покушаться на мою персону желающих не нашлось. Была попытка покушения на Саару, на её честь и невинность, причем кого-то из городских-деревенских, но она справилась с проблемой сама. Заморозить человека находящегося в упор к себе, при том не махающего железками и дающего спокойно прочитать заклинание - для любого мага не проблема.
        Вскоре вернулось начальство. Точнее прибыло новое, взамен старого, и занятия возобновились. А поскольку новое, не в курсе старых порядков, меня вновь взяли в оборот. Зато с приходом инструкторов, хоть появилась возможность прекратить ночные дежурства и спокойно спать по ночам. Более просторные казармы нам ни кто так и не выделил, но вымотанные за день ребята, уже не в состоянии творить безумства в ночи. К тому же вероятность наказание за преступления существенно возросла.
        Глава 21
        Эпопея
        Наконец, наконец, я закончил эту долбаную эпопею с написанием скрипта! Наконец! Бу-га-га! Меня ни что не остановит!
        Большую часть времени учебы со времен смены власти и места жительства, я, как в старые добрые времена, отбывал на наказаниях - на виселице, в колодце, или еще где-нибудь. Новые инструктора оказались на порядок изобретательнее старых, и им в голову легко могло прийти, например, наказание свинарником - зафиксировать в позе «на четвереньках» веревками и поставить стоять по уши в фекалиях и испражнениях обиталища хрюшек.
        Первую и единственную девчонку, что угодила на такое наказание, инструктора были вынуждены отчислить, создав первый прецедент подобного действия за два с лишним года. Отныне это наказание стало исключительно мужским уделом и, по-моему, исключительно моим… скоро я уже наверное тут со свиньями и разговаривать научусь! По крайней мере они со мной уже здороваются.
        - Хрю! Хри! Хря!
        И выпуск из учёбки ничего не поменял. В корпусе магов, в котором я уже два месяца числюсь, отношения к нам, как впрочем, и наказания, никак не изменились. И служить нам тут еще о-о-очень долго, отрабатывая вложенные в нас средства.
        Надо было откупиться когда еще было можно! А то когда мы попытались, за учёбу нам выставили такой счет, что моего золотого даже близко не хватит. Эти два года обошлись нам крайне дорого - в среднем по две серебряных монеты в день с человека. Что в итоге за троих - около десяти золотых.
        Впрочем, сейчас не важно - если все получится, многое станет неважным. Виртуальное хранилище маны. Эдакий скелет из маны, призванные накапливать в себе то, что неспособно удержать тело.
        Сложнейшая, блин, программа! С которой по сложностям и изворотам мысли может сравниться только ядро какого-нибудь ИИ с имитацией личности. И то не факт! Я убил на эту хрень больше трех лет своей жизни! Только и делая, что все свободное, и несвободное, а вполне занятое, время, набивая для неё скрипты и строчки кода.
        И нельзя сказать, что нахождение интерфейса прямо у меня в голове, мне сильно помогает в написании текста. Помогает, даруя возможность писать сразу восьмью руками на пяти клавиатурах, уподобляясь некой Шиве. Но вот на мыслительный процесс это никак не влияет. Нельзя просто щелкнуть пальцами, хлопнуть, пернуть и сказать - готово! Эту возможность я утратил взамен на новое тело.
        Так что все приходится продумывать, придумывать, просчитывать и только после записывать. Проводить какое-то подобие симуляцией. Делать расчеты по физике, алгебре и векторной геометрии. Приплетать к этому новые и неизвестные науки мира без магии законы взаимодействия и существования этой самой магии. Находить и рассчитывать вероятности и теоретически возможности существования самих этих законов. Ведь мне их на блюдечке никто так же не предоставил, и всю физику магии тоже приходиться познавать методом научного тыка. И так далее, и тому подобное.
        Фактически, создание этой штуки для меня нынешнего, с моими навыками, знаниями, и возможностями - невозможно. Слишком много неизвестных факторов. Но есть один чит, для написания данной программы, подобно самому интерфейсу и контролю над ним, для самого мира. Сам интерфейс.
        Интерфейс, виртуальная оболочка, набор команд и кода, что способен к контролю, как магии, так и вполне физических объектов и тел, внутри одного из которых и обитает, при помощи магии. Точнее, обитает он как раз внутри магии - компьютере целиком состоящим из маны, притаившимся внутри меня. И его можно даже сравнить с паразитом, ведь он жрет мою ману для своего существования. Ну а при должном упорстве в написании нужных скриптов - в состоянии контролировать и меня самого.
        Все ведь собственно с этого и началось - мои первые скилы были завязаны на записи в матрицу навыка какие либо физические движения моего тела для последующих их повторений без участия сознания. Потом был контроль окружающей среды, в виде контроля за температурой камешка или размером пламени огонька свечи. И вот я подошёл к вопросу «а что такое сам интерфейс?». Немного разворошив этот муравейник, понял, что это, по сути, еще один скил, только очень сложный и запутанный. С собственными логическими ядрами и вычислительной возможностями.
        Компьютер, целиком выполненный из маны, погруженный в оболочку из этой самой маны, виде моего тела. От него он питается, в него же гадит… А еще, помимо использования маны «извне», он имеет собственный буфер накопления энергии, подобно КЕШу памяти процессора. Это ускоряет построение структурных ячеек сложных навыков, хоть и увеличивает расход маны для навыков с большим расходом магии и время между отдельными скилами в едином каскаде.
        И в отличие от скилов, которые тоже в состоянии удерживать в определенной области пространства некоторое количество навыков доли секунд, интерфейс способен делать это же днями и годами, пополняя утраченное из окружающего себя магического поля.
        Осознав, насколько совершенная эта штука, и главное, поняв, что просто откопировав интерфейс два раза, я смогу настолько же увеличить свой резерв магии, я решил действовать. Создать для себя дополнительный виртуальный накопитель, вместо ломания головы на тему «где взять деньги на камень маны, и как не лохонутся с ним?» Ведь в идеале можно вообще найти ту часть кода, что как раз таки отвечает за хранение маны, отшелушить её от всего лишнего и откопировать бесконечное количество раз. Бесконечный резервуар маны!
        Но разумеется не все так просто! Просто скопипастить весь интерфейс целиком, чтобы маны стало побольше - нельзя! Не хватит доступной памяти, как бы это глупо не прозвучало. Как это всё работает, я пока не разобрался, но предположу, что в тело просто не влезет два интерфейса. Да и не получится это в принципе! Будет конфликт операционок, и подобно винде на компе, две одновременно работать не смогут - только поочередно.
        Просто найти и откопировать только тот участок, что отвечает за накопление маны, или хотя бы косвенно это как-либо выполняет - нельзя! Не хватит вычислительных мощностей! И будут постоянные головные боли, практически при полном отсутствие эффекта. Добавить мощностей, создав виртуальную машину, запихать всё в единую оболочку, и заставить работать - и вновь нельзя! Где работать? Как работать? Места нету! В общем - жопа! И это только если мельком взглянуть, а дальше только хуже.
        Но тем немение, это шанс! Надежда и возможность! И я не собирался его упускать, вдохновившись на великие свершения, начав свою, самую настоящею, эпопею, по созданию внешнего, программного, виртуального, накопителя маны. Ох, сколько гемора я преодолел на пути к совершенству!
        Я взглянул на своё творение - идеально! Огромное количество накопительных ячеек, каждая при своём вычислительном ядре, с зацикленным контуром питания на сами накопительные ячейки, и объединённых вместе в единый кластер, тоже со своим ядром и вычислительной мощностью, поддерживающей целостную структуру, как каждой отдельной ячейки, так и всего кластера целиком. Что тоже объединён под эгидой другого ядра, следящего в основном за работой самих младших ядер, а также за взаимодействие кластеров друг с другом как ряд накопительных ячеек. И эти участки будущего накопителя так же объединены в систему, и так же являются всего лишь винтиком еще более крупного механизма.
        Даже с точки зрения голого накопителя, проделана просто колоссальная работа! Да будь мне нужно для этого дела нажимать руками хотя бы «выделить-копировать» - у меня бы уже пальцы отвалились! Я уж не говорю про набивку кода… А накопитель ведь далеко не всё, над чем я работал на пути к совершенству! Поглотитель маны!
        Ведь мало обзавестись просто большим баком для топлива, надо еще найти источник, откуда его брать! Иначе меня мой же накопитель и сожрет, бесконечно высасывая все до последней капли, или, что более вероятно, постоянно отключаясь, теряя то немногое, что в нем могло было быть. И, разумеется, этот источник топлива должен быть всегда рядом! Например - я сам.
        Я ведь свечусь как новогодняя елка в магическом! Так почему бы не собрать эту энергию себе же на пользу? Нужно просто научить накопитель поглощать ману, выходящею на поверхность тела, как это делают, к примеру, солнечные батареи, поглощающие свет светила. Просто найти нужный клочок кода в этих бесконечных хитросплетениях интерфейса.
        И вот после, разобравшись со всем прочим, и хорошенько потрудившись, всё получившеюся программно-магическую кашу распихать по телу, обратив в подобие облегающей одежды. Ведь внутри меня всё вакантные места уже как бы заняты. Хоть эта и магическая структура, и на физический мир она почти не влияет, у меня внутри уже есть одна, и друг с другом они точно не уживутся. Вплоть до замыкания обмоток.
        Пришлось размазывать накопитель по телу тонким слоем, потому как иначе будет худо, в виде выпирающего живота - хоть это и магическая структура, при той площади и плотности, что занимает мой шедевр, это будет можно сказать вполне реальное брюхо. А так можно размазать слоем в пару сантиметров «везде», заодно увеличив площадь собираемой поглотителем маны.
        Правда, это тоже заставило помучиться - накопитель должен работать как единое целое, а как он это будет делать, если разбросан по всему телу? Пришлось создавать и налаживать маго магистрали высокой мощности и скорости передачи энергии. Еще одна, головная боль.
        Но все это в прошлом! Я потрудился на славу и могу смело гордиться собой и своим трудом! А теперь - время запускать!
        - Поехали!
        Вот только я все же не Гагарин! И результат вышел неправильным - тело скрутило болью, конечности онемели, дыхание перехватило. Интерфейс заорал благим матом об ошибках и не спешил отзываться на команды. Меня скрутило в бараний рог и начало выворачивать наизнанку. И как чувствуется, вполне себе реально, и не только через рот.
        К счастью, я предположил подобное, и выставил таймер, по окончанию которого скрипт отключился. И хорошо, что он все же сработал. И до того, как я сдох. Что? Где? Какую ошибку я допустил?! Неужели все придется начинать сначала?… - вопросы, вопросы, и настроение ниже плинтуса.
        До весны мы еще служили все вместе. Причем на том же самом месте и с теми же самыми людьми в командирах. Просто приняли присягу и всё, ничего больше не изменилось. А вот весной нас отправили на перераспределение. Причем пришлось дать на лапу чисто ради того, чтобы меня Саару и Свена отправили в одно и то же место, а не раскидали по разным уголкам страны, как это планировало начальство изначально. Мой золотой разлетелся как стеклянный.
        Половина ушла на взятку, вторая на коней и худо-бедное снаряжение - ни того ни другого третьесортным магам правительство выдавать не собиралась. А от нашего собственного имущества за два года учебы уже ничего не осталось. Что-то потерялось, что-то сломалось, что-то порвалось, и цена в треть от золотого не спасла.
        Ну а выдали нам только бумажку, явиться туда-то, к такому то числу, и все! Ну, еще медальоны магов корпуса - то есть «смазка для мечей магическая», пара бумажек - памятка прав и обязанностей, и две серебряных монеты на медальон, на всё про всё.
        Поскольку в правах не просто разрешалось магам иметь своё имущество, а напротив - требовалось и рекомендовалось, поскольку корпус снабжает оружием и снаряжением только солдат и офицеров, а также магов защитников, к которым мы не относимся, мы решили расщедриться, и спустить все оставшиеся деньги.
        В первую очередь, на коней - путь до цели не близкий и мы можем просто не успеть. А в случае опоздания положены штрафные санкции - две серебряных за день. При суточном окладе в серебряную, это уже три серебряных в минус! Да и ноги свои все же стоит пожалеть.
        - А мне вот эти нравятся. - сказала Саара, указывая на трех кобылок, стоящих в уголке конюшне. - Ну можем взять двух вот этих и вон того жеребца - указала она на статного коня в отдельном загоне.
        - Ты знаешь Саара… есть проблема… - протянул Свен, косясь на меня. - наш друг Ролд… совершенно не умеет обращаться с лошадьми.
        Саара внимательно посмотрела на меня, ища подвох. Я пожал плечами - не умею и все тут. Для девушки это был определенный слом шаблона. В деревне все умеют обращаться с лошадью! Да и в городе тоже. Только редкие аристократы на такое не способны. А тут я…
        В общем, на лошадях мы сэкономили, купив только «того жеребца» и понравившеюся девушке кобылу, которой жеребец решил быстренько заделать детишек. Только на кобыле поехала не волшебница, а Свен, а я с девушкой на жеребце. Она великодушно предложила взять бразды правления моего коня на себя.
        И дело тут не в каких-то там «сантиментах», а в простом и холодном расчете. Мы уже не дети, и вес в нас уже не бараний, а вес меня и девушки вместе взятых, лишь немногом больше веса в меру упитанного Свена. И более сильный жеребец куда больше подходит под двухместное седло, чем стройная кобыла. Сплошной прагматизм.
        Далее мы зашли в магазин плащей… с ходу напоровшись на самый дорогой.
        - Они их что, из шкуры синего носорога делают!? - возмутился Свен, глядя на ценники.
        - Виверна. Виверна господин. - уточнил выскочивший торговец, потирая руки.
        - Так я и поверил.
        В общем, плащи, купленные в другом магазине, пара ботинок с высоким голенищем, более удобных для скачки на лошади, чем те безразмерные полусапожки, что нам выдали в корпусе. Пара ножей, чтоб пырнуть друга в спину, еда и прочее. Все это навьючили на себя, или на лошадь, и в путь.
        Саара села впереди, что учитывая её более низкий рост и легкую ступенчатость седла, сделало мои глаза ровно на уровне её макушки. В общем, обзор я не потерял. Свен вскочил в свое седло, кобыла под которым сделала свечку ещё на середине процесса - друга это никак не остановило, скорее раззадорило.
        - Но, но пошла! - стегнул он бок лошадки, пуская с места на галоп.
        - Пошел! - не заставила себя ждать Саара, стукнув ножкой бок жеребца, и навалившись на меня из-за ускорения коня, увидевшего, что его уделывает какая-то кобыла!
        Добрались до места дислокации без приключений за десять дней неспешного пути, что на шесть дней раньше крайнего срока. А вот после начались проблемы. Сначала - рано приехали. И мы были вынуждены транжирить остатки денег в таверне и маяться бездельем, шляясь по окрестным лесам, полям и селам, устраивая мини спарринги меж собой и с местными завсегдатаями.
        И не всегда силовые. Была, к примеру, игра в города. Эрудит и отгадай загадку. А также конкурсы - кто дольше протянет в холодной воде, найди по запаху свинью, и куда делся наш конь!? Жеребчик оказался любвеобильным.
        Потом, комендант крепости, в которой мы должны начать служить, напротив, приписал нам десять дней опоздания. Разразился скандал. Свен не был готов к такой растрате, да и я с Саарой тоже. Абсолютно ничего этим не добившись, мы ушли маяться дурью еще десять дней, чтоб по возвращению получить еще и выговор.
        И на этом наши злоключение не закончились! Как выяснилось, серебряная монета в день, это без учета кормежки и ночлега! А с учетом - нас ждет пожизненная кабала. Быстренько пересчитав затраты, ценность коек в казарме на двадцать человек и похлебки «тюремная баланда», мы пришли к единогласному решению, что лучше взять деньгами. Это предусмотрено контрактом… но не сильно-то жалуется начальством.
        Денег то нет, то и не будет. То все ушло в счет долга за обучения. В общем, протянув еще десяток дней на хлебушке и мелких подработках, по типу подай, принеси, поколи, а то слишком много магов, а работать все равно некому, мы все же получили свои первые доходные - пятак серебряных на рожу.
        - Да мы так тут на пожизненное застряли! - проревела Саара, нарушая гнетущею тишину вечера - Теперь понятно, почему отец вернулся домой седым старцем, уходя крепким юношей…
        Отец девушки был военным. И нет, она не из тех детей, что росла без отца, она появилась на свет уже после того как он вернулся. Только вот между ней, и старшим братом, тридцать четыре года разницы. Она ровесница младшему племяннику.
        Магией, внешностью, и упертостью - всем этим девушка в мамку, что столько лет ждала своего благоверного, будучи неплохим деревенским целителем и вообще красивой женщиной. От бати ей достались только мраморные глаза и хладнокровие человека, забравшего много жизней.
        Как бы нам тоже не пришлось тридцать лет служить. Что с учетом такого жалования, даже с учетом участия в битвах, за что положена доплата, вполне возможный исход.
        Настроение упало еще ниже. Варианты плюнуть на все и бежать в соседнее королевство, или хотя бы графство, стали заманчивыми как никогда. Правда документы… слепки аур… на нас слишком много бумаг в досье хранится, в подвалах дознавателей. А вот как расправится с химерами и прочим мелким шулерством, для нас сейчас уже не стоит вопросом - нас учили убивать подобных тварей и мы уже знаем все их возможности и недостатки. Как и знаем, как обмануть простейшие магические сигнализации.
        Никто не будет посылать в погоню за магом дезертиром зверя, которого этот маг может легко убить. Да и вообще, посылать кого-бы то ни было - нафиг надо? Но вот черную метку такой человек получить до конца своих дней и любой страж, в любом крупном городе, тут же опознает в дезертире предателя. Так что жизнь данного гражданина обратится в крестьянский плуг и избушку под деревом. Что для мага равносильно полному концу карьеры.
        То есть жить в деревни с такой меткой можно спокойно и долго. Но начав магичить, даже по чуть-чуть, кого-нибудь да привлечешь, к своей магической персоне. И уже этот кто-то будет решать, жить ли дальше оставившему свой пост волшебнику на рудниках, или умереть в страшных муках здесь и сейчас, от очередной свежо придуманной пытки.
        Ни о какой официальной работе понятное дело и речи быть не может. Ни о каком земле и домовладении тоже. Никакого постоянного места жительства, если не готов расстаться с магией. Ни каких постоянных контактов, и даже с родственниками не повидаться, иначе им может крупно прилететь. Одно сплошное бомжевание.
        Хотя тут существуют интересные дыры в законах. По типу того, что даже получив волчий билет, можно в случае чего от него просто откупится, вновь стать легальным полноправным магом. Надо просто оплатить все долги перед государством. Да штрафы. Да налоги. В общем, где-то по десятке золотом с рыла, и вновь полная свобода.
        - Может в наёмники податься? - предложил Свен, выводя меня из дум. - Там говорят, платят неплохо. Да и нравы попроще.
        - Две серебряных в день… Я узнавала. - ответила ему девушка. - Что в принципе, в связи с отсутствием висящего на шее долга, не такая уж и маленькая сумма.
        - Очень даже не маленькая.
        Сумма действительно неплохая. На серебряную монету можно дней пять жить в таверне, в одноместном номере с трехразовым питанием. За десятку можно купить упитанную свинью, за двадцатку, если поднапрячься, корову. Цена коня от тридцати. Мы свою пару купили за шестьдесят восемь серебра, со скидкой за опт. Они конечно не первой свежести - кобыла сильно хромала на заднюю левую ногу и имела проблемы с дыхалкой, жеребец в принципе здоров, но по факту не молод. На золотой можно купить крепкий дом в деревне с клочком земли достаточным для одного человека, или сразу целый надел без дома.
        Так что две серебряных в день вполне неплохая сумма! За год можно накопить на свое имение, если конечно не спускать все в кабаках. Цены тут очень интересные и одна и та же вещь, в разных концах города и для разных людей, может иметь стоимость, различающеюся как небо и земля. То, что для крестьянина - пара медяков, для приведшего отметить наемника, может стоит в серебряный. Зато и прощается наемнику многое, что век не забудут крестьянину.
        - Но все же… убивать людей за деньги… - протянул печально друг.
        - Нам и так придется это делать. - не менее печально ответила подруга.
        Глава 22
        Уйти в закат
        Хоть мы и запланировали «уйти в закат», на утро вновь отправились в крепость и продолжили нести службу. Желание и возможности не всегда совпадают, и не на все хватает решимости. Мы решили подождать, когда я наконец закончу свою «эпопею года». Хотя скорее уже наверное пятилетки. Когда-нибудь у меня все же должно получиться!
        - Ничего не получается. - пропыхтел я, глядя в потолок.
        Саара, лежащая у меня на плече, подняла голову, посмотрела, погладила по груди и вновь легла.
        Конструкт и я… он просто засовывает меня в оболочку. В скорлупу… нужны либо точки привязки - камни накопители, либо… иное тело. Он не может быть снаружи! Только изнутри. Такая уж природа, и с этим я ничего не могу поделать. Я взглянул в сторону ветки сумона.
        Сколько текста, неужели это я все писал? У каждой собачки, мышки, кошки и гнома, своя предыстория. А уж сколько текста в файлах действия… Тут даже описание анимации сохранилось! Видать, когда я делал «первичную чистку» эти скилы просто не заметил. Это ведь собственно и не скилы вовсе, так что и не удивительно. Или заметил - тут в анимации слишком много действий, и физика больно… реалистичная? Интересно, они рабочие? Что будет, если призвать кого-нибудь из петов?
        Идея интересная и немного глупая - петы жрут ману как на призыв, так и на поддержания своего существования. Но! Я могу попробовать переписать их код, заменить потребление накоплением, заменив их силовой каркас своим конструктом, установив контур питания на паразитическое магическое излучение аккумулятора, и впихнуть в тело миньона свой накопитель маны! Создать ходячею батарейку.
        Поправить ИИ, прописать нормы действий, адаптировать к миру. У меня в принципе все для этого уже есть! И образцы, и заготовки, и знания, скрупулезно собранные за время создания своего провалившегося проекта! Есть все! Надо только собрать воедино. А это в принципе не сложно, и для некоторых петов вообще вопрос пары часов.
        Я взгляну в сторону спящего на соседней кровати друга и погладил лежащею на груди девушку по волосам. Идея безумная, но может сработать! Только для начала…
        Я выбрал самого пристятского по всем параметрам пета из существующих - крыса. Анимация в принципе достойная. Физика… какая же тут касабланка! Ща поправим! Насколько это возможно конечно. Структура… нда… тут можно и три ноги переломать, и все восемь рук вместе с пятью головами, и все одновременно. Но… это вообще будет работать!? Сырая мана сжатая в плотность собственным полем… чет какой-то бред, но мне ли судить всемогущего себя? На всю голову ушибленного сменой мест жительства в мировом масштабе. Одним усилием воли создавшего этот интерфейс из собственной памяти, и умерев, продолжая его доводить до ума.
        Так, взаимодействия… алгоритмы интеллекта… ну тут в принципе много и не надо! Хватит и того, что осталось от игры, чтоб бегала взад и вперед. Мне же по факту и надо то, что проверить саму возможности призыва. Эх… тут столько… действительно, лучше просто призвать, а уже потом начать думать.
        Хм, вроде ничего и не произошло… хотя пет вроде как отображается призванным. И команды стандартные есть «атака», «защита», «стоять», «ко мне». Мне на живот запрыгнула гигантская, размером с чихуа-хуа, крыса.
        Лежавшая возле меня девушка вся тут же напряглась, превратившись из хрупкого и нежного существа, с лепестками роз за место кожи, в обитель стальных канатов и прибежище железной арматуры. Но тут же вновь расслабилась, продолжая неторопливо гладить меня по руке. В магическом зрении крыса выглядела как пустое место. Нет, не так, скорее, как идеально прозрачный воздушный шарик, веревочка от которого тянется к моему телу.
        Значит, эта штука не смотря ни на что работает! Я отдал команду атаковать дверь, и крыса тут же бросилась… правда не на дверь, а просто метнулась в сторону - нужно допиливать ей прицел. Но сам факт! Создам себе кошечку или собачку… да тут в принципе целый табун петов! Несколько тысяч! Причем самых, что ни на есть, экзотических, и нарисованных в самой разной графике - последствие наглого пиратенга.
        Я как последний идиот, набирал-собирал их из самых различных игр, надеясь одаривать ими всех и за все. Начиная от новых уровней и заканчивая игровым магазином, с квестами и лутом посередине. Не срослось… Зато помимо всяких там монстров, в том числе и летающих, вроде дракона или пегаса, есть и гуманоиды.
        Целый набор гуманоидных гномов, фей, эльфов и троллей. Очень хочется попробовать призвать кого-то из них, попробовать поговорить, пообщаться… Хотя в чем смысл общаться, если у них вместо мозгов пустое место? Надо им туда хотя бы уж протокол самообучения впихнуть. Иначе я тут зависну на годы, так ничему и не научив этих «кукол».
        Вдобавок призыв чего-то больше кошки уже крайне затратное дело, так что придется просить помощи у друзей, и сливать всю ману ради пары минут общения. И еще и опасно - вдруг этот пет решит нас прибить, потому что «убить всех человеков». Или хуже того - произойдет фатальный сбой и бесславный конец трем славным героям.
        - Ролд… - подала голос Саара. - Давай поженимся.
        От удивления я открыл рот. Вот уж от кого от кого, а от неё я не ожидал такого предложения. Меня просто как то устраивает наши текущие дружеские отношения! И… не то чтобы я решил зафрендзонить девушку, напротив, если уж и женится на ком, так это только на ней! И не то чтобы я там не нагулялся, боюсь ответственности, или не желаю себя ограничивать лишь одними отношениями.
        Нет, просто меня более чем устраивает наши текущее взаимоотношения! Детские, милые, светлые. Светлые и невинные чувства, а не просто ночные марафоны. И мне всегда казалась, что её это тоже вполне устраивает.
        Выходит, ошибся… неужели я ошибся? Опять ошибся… нет, отказываться я не собираюсь, но…
        - Просто по законам корпуса магов… когда оба супруга числятся официальными магами, положены налоговые льготы и надбавка к жалованию. - пояснила своё желание девушка.
        Ааа… прагматизм. Чистый прагматизм! Тогда другое дело!
        - Конечно. - улыбнулся я и ткнулся ей в макушку.
        Комендант скрипел зубами и метал молнии глазами - что в принципе, с учетом наличия у него магического дара, не простой оборот речи. Но все же выделил нам положенную по закону комнату - самую дальнюю, темную и маленькую. Но дом не там где золото, а там где семья. Так что мы и в таких условиях неплохо устроились, раскрутив положенную надбавку по полной и даже проткнув коней на дармовое сено. Это не освобождает нас от покупки овса, иначе лошадке сто пудово захворают от недоедания, но хоть за постой платить не надо.
        Кстати, мы не единственные маги низшего сословия в крепости. И я бы не сказал, что наши держатся дружно, и все друг за друга горой. Скорее наоборот, каждый по углам сидит и не высовывается. Знать друг друга не знают, и видеть не хотят. Но и лютой ненависти тоже нет. Вполне нормальные, обычные, отношения.
        Магов в этом мире вообще как грязи. По статистике, каждый десятый обладает даром. Каждый двадцатый может с ним что-нибудь делать. Например, пользоваться зачарованными предметами и артефактами. Каждый сотый, в принципе может уже может зваться магом, как я или Свен. Но вот настоящими магами могут быть лишь единицы. Да и среди «однопроцентных» не так много тех, кто прокачивает свой навык выше уровня, позволяющего водить караваны, используя магический компас. Остальные же и вовсе годятся только как жертва для ритуала.
        Учится контролировать свою силу крайне нудное, долгое и тяжелое занятие. Начинать надо с малого, очень малого возраста, около пяти лет, и все тренировки, тренировки, непрекращающиеся никогда, до самой смерти. Отступил? Пропустил занятия? Начинай сначала. Научившись кататься на велосипеде, уже нельзя разучиться, но можно начать падать там, где раньше ехал без рук.
        А так, если смотреть по людям с магией вообще, то дар есть в каждом человеке. Маленький, просто крохотный, но он есть у каждого жителя этой планеты. Исключения не менее редки, чем высокоуровневые маги. И ценятся люди полностью лишенные дара весьма неплохо! Их называют «чистыми» или еще «белыми», и все они состоят в особом «белом ордене».
        Полное отсутствие магии в их тела, обусловлено её полным отторжением - иначе это в условиях мира, где магия буквально всюду, просто невозможно! Всё в этом мире - воздух, вода, земля и еда пропитаны силой насквозь, что можно даже сказать мир состоит из магии, в том или ином её облике. Как следствие, это делает чистых невосприимчивыми ко многим видам волшебства.
        Это никак не защищает от падения полу тонного камня на голову, запущенного на беднягу злобным колдуном, для этого есть амулеты защитного поля, зато полностью защищает от направленной магии. От всего того, что прицеливается, всего того, что способно преследовать цель, и всего того, что капает на мозги. В голову таким людям не залезть, мозги не пропотрошить, мысли не узнать и проклятие не послать. Весь белый орден служит лично королю.
        Говорят, предки этих людей пришли сюда из другого мира. Что вполне возможно, учитывая невозможность подобной эволюции в природе мира, где магия везде. Не знаю моего, или нет, но я бы хотел с ними встретится. И разумеется, не на поле боя по разные стороны баррикад. Хотя бы уж по одну и то радость.
        К счастью для нас, ни страна, ни графство, на данный момент ни с кем не воюет. Так что и участвовать в боевых действиях нам не требуется. Пара подавлений недовольства крестьян не в счет - там нам даже делать ничего не пришлось, рыцари сами чуть не передрались за возможность насадить кого-нибудь на пики.
        Как следствие жизнь наша лафа, и если не считать утренние и вечерние построение, смену времени дежурства каждый месяц, и вечное недовольство коменданта, то можно сказать - мы хорошо устроились! Так в принципе можно и всю жизнь прожить.
        Вот только мы не настолько наивные и прекрасно понимаем, что долго такая халява продолжаться не может. Рано или поздно начнется война, или какой-нибудь иное столкновение, и мы окажемся втянуты в кровавую мясорубку со смертельным исходом. Или наоборот, войны не будет, часть распустят, и с нас стребуют в срочном порядке вернуть долг. А далее вариативно - виселица, рудники, рабский ошейник, запрещенные эксперименты на людях. Всё в фантазии того, кому государство передаст долг в случае роспуска корпуса.
        Так что, несмотря на улучшающиеся условия - следствие привыкания и обрастания связями, желание свалить по бырому только растет. По факту, все ждут только меня, и моего «гениального» проекта. Все связи налажены, все бумаги «подписаны», все маршруты разведаны. Всё готово, нет только главного «козыря».
        А я с ним опять застопорился. Не то чтобы сильно, но выяснилось, что засунуть накопительный конструкт в кошку у меня вряд ли получится. Я создавал его для человека, и чтоб натянуть на него визуальную оболочку и вставить скелет от кого либо еще, придется всё перелопатить с ног на голову - слишком долго.
        Число гуманоидов в списке питомцев небольшое только в сравнении с числом прочей живности, но вот с выбором конкретного существа все же встают проблемы. Есть желание вызвать кого-то и пообщаться, чтоб понять степень адекватности получаемой сущности, что начал создавать разум, а закончили воплощать мои руки. Но вот тысяча единиц маны на один только призыв, что почти в три раза больше моего максимального запаса - та еще подстава. И это только самый «дешевый» пет, а самый дорогой в пять раз больше. За эти «деньги» можно пол квартала с землей сравнять не напрягаясь.
        Так что к выбору необходимо подойти очень основательно и для эксперимента вызвать сразу того, чье тело потом станет хранилищем маны. А уж к этому вопросу нужно подойти вдвойне основательно - мне потом с этой сущностью до конца дней жить. Конструкт магоуловителей версии 2.0, тех же что и 1.0, но отделенных от самого накопителе и с кучей навесного оборудования для самостоятельной работы, сильно вопьются в мое тело, чтоб я мог просто так от него избавиться.
        С механической точки зрения, это вообще невозможно и кнопка «отозвать», вообще не будет работать. Остается только «изгнание», но я сомневаюсь, что применение, такого как на себе, та и на почти что куске себя, пройдет безболезненно. И к тому же, уж очень много работы для превращения одного теоретически работающего навыка, в работающий, чтобы вот так просто экспериментировать то с одним, то с другим, авось получится.
        - Так друзья, сегодня будем проводить ритуал. - сказал я, закрывая дверь в комнату. - Ритуал призыва.
        - Демона из нижнего мира? - хохотнул Свен, получив укоризненный взгляд от почему-то напрягшейся Саары. - А где же ритуальный круг? И жертва?
        - Обойдемся без негретосов. - усмехнулся я. - Мне нужна ваша мана.
        - Так что, мы что ли жертвы? - у Свена сегодня явно было хорошее настроение, а вот у Саары оно явно испорчено.
        Несмотря на отпускаемые шутки, друзья сели по обе стороны от меня и начали накачку маны. Две тысячи условных единиц - не так уж много для настоящего мага, но огромное количество для двух недоучек.
        У Свена запас «свободной» маны где-то всего пара сотен. У меня триста с копейками. У Саары раза в два раза больше. Чтоб выжать из себя нужное количество Свену придется вновь похудеть, а Сааре, не обученной работать насосом силы, выдоить из себя все до капли.
        Активация скила - мое тело начинает светиться, оказывается словно в пузыре белой энергии, что каплей сползает на пол, и, протекая пару метров, оставляя за собой тонкую дорожку-ниточку, вопреки законам физики начинает движение вверх, вытягиваясь в овал, из которого начинают прорисовываться отдельные части, с последующей прорисовкой тела и проявлением красок.
        И вот задохнувшиеся от напряжения друзья-товарищи, любуются миниатюрной эльфийкой ростком метр с кепкой, ушами сантиметров по двадцать и просто непростительно огромными анимешными глазами.
        - Эй, Саара, а у неё глаза больше чем у тебя. - отдышавшись, прокомментировал гостью Свен, заслужив еще один неодобрительный взгляд от девушке, до этого неотрывно таращившейся на пета с приоткрытым ртом.
        Эльфийка стояла по отношению к нам в профиль и ничего не делала. Если не считать за действие запрограммированные анимацией моргание глаз, колыхание зеленых одеяний и светлых волос на несуществующем ветру, и едва заметным движением пальцев на тетиве лука - как много времени я в своё время убил на то, чтобы всех понравившихся человечков заставить рефлекторно сжимать и разжимать оружие.
        Эльфийка стояла, мы сидели, тишина присутствовала, мана стремительно покидала мой резерв утекая по тонкой ниточке к этому воздушному шарику.
        - Эээ… привет! - произнес я.
        Существо повернуло голову, посмотрела на меня, создав у меня внутри четкое впечатление подтормаживающего компьютера, который «загружается», и ответила:
        - Приветствую хозяин. - и слегка поклонилась.
        Факт существования голоса у куклы меня не удивил - они тут все умеют болтать, даже монстры что-то там бормочут как минимум по-корейски. Да и вообще, это стандартный ответ, один из вариантов действия после призыва «поприветствовать хозяина». Но вот реакция на команду… распознавание голоса? Чет не помню, чтоб я такое программировал… Такого я точно никогда не делал! Поставив всё на менюшку и навтыкав туда кучу всевозможных вариантов действий!
        Опять ошибка? Нет… не похоже. Видать… какая-то скрытая функция, которую я проглядел в исконном коде… Точно! Вот оно! Голосовой интерфейс, от обратного командного модуля, вкупе с протоколом самообучения…
        - Ты меня понимаешь? - оторвался я от интерфейса, заметив как «таймер» отсчитывает последние секунды.
        - Да хозяин.
        - Что… - я на секунду задумался, глядя как капают последние крохи сил. - Что ты думаешь о них? - я кивнул в сторону друзей.
        - Они враги? - поинтересовалась эльфа, наклоняя голову вправо и приподнимая лук.
        На секунду застыла, уставилась на своё оружие, как будь то увидела что-то неправильное, или… рука прилипла к тетиве? Нет…
        - «Пух…» - истаяло существо, оставляя после себя клубы белого пара, а я рухнул на бок, прямо на Саару, от нехватки сил.
        - Что это… было? - протянул Свен, осматривая место, где только что стояла неведомая гостья.
        - Пет… слуга…
        - Демон?
        - Нет, скорее порождение магии, наподобие крысы того домового. - улыбнулся я, лежа на боку.
        Саара помогла мне по нормальному улечься на кровати, пристроившись рядом, не заботясь о наличии ботинок у нас на ногах. Ту часть кровати все равно стирать и чистить, там сидел Свен, пожиравший свое собственное тело и выпустивший пару литров очень грязного пота, сбросив с пяток килограмм массы.
        - А разве… И чего ты хотел от этого существа?
        - Его тело. - усмехнулся я.
        - И нафига оно тебе? - Свен убедился, что от гостьи ничего не осталось, полез в комод за сухарями.
        - Скоро узнаешь, скоро узнаешь.
        Впрочем, не тут уж и скоро, работы у меня еще целый состав на сто вагонов, но по крайней мере, он уже начал движение.
        Глава 23
        Место в эльфийке
        Места в теле эльфийки вполне достаточно для установки туда всего конструкта, несмотря на её малый рост. Размер тут вообще не имеет значение, можно было бы вообще в тело миниатюрной феи все впихнуть. Получилось бы особо кучно и не сильно вместительно, но вполне эксплуатационно пригодно. Если б эта мелочь, зараза, не требовала бы к себе аж три тысячи условных единиц. Я конечно могу тупо сдвинуть требуемое количество маны, но боюсь скил тогда вообще не активируется. Мне вообще повезло, что эти скилы хотя бы как-то примерно работают. Да еще и требуемое для них количество маны совпадает с реально требуемым, а не требуется невесть каким образом вычислять его по несуществующим, но явно не простым, формулам, из-за сложности конструкция объектов и самого процесса их создания.
        А то вот тут у меня есть один скил «метеорит», слабенький, с точки зрения игры, и требующий ничтожное количество маны, но в реальности… он как ни странно рабочий по всем расчетам, только жрать должен раз в сто выше указанного и выданного системой количества маны недостаточно даже для первичной активации.
        К сожалению, до меня это дошло лишь с месяц назад, а до этого я забраковал немалое количество работающих, или почти работающих, требующих допилки, скилов, просто из-за неверно рассчитанного количество требуемых сил.
        Тут ведь как - дашь мало - структура не сформируется, дашь много - объемы наполнения окажутся превышенными и магия лопнет с противным «пф». И только попадая в золотую середину будет нужный результат.
        И у меня еще ладно, у меня есть интерфейс, четкие цифры силы и полный контроль над происходящим, а как быть остальным? Как быть тем, кому приходится все это чувствовать? Наощупь отличать тридцать шесть и шесть градусов, от тридцати семи и одного. На язык находить необходимую пропорцию соли для однопроцентного раствора хлорида калия. И на слух искать нужную ноту в пяти тысячном клавишном органе. В общем, я просто жулик.
        Помимо простого впихивания структуры накопителя в тело эльфийки, необходимо завязать её узел питатель на него же - чтоб она не тянула ману отдельно из меня, предусмотреть обратный канал - чтоб я мог получать от неё энергию без физического контакта. И наконец соединить контура поглотителя на моем теле с контуром накопителя в её таким же каналом. Сделать эдакий двухжильный кабель, не забыв впихнуть его в экранированную оплетку, чтоб не фонило.
        И все это сделать можно сказать на коленке! Создать три де модель при помощи кода! Написать где, что и как, не видя результата, и…
        - Ролд… - произнесла Саара, присаживаясь рядом со мной на лавочку у плаца.
        После призыва эльфийки она… какая-то странная. Ведет себя как-то странно. Даже сейчас вот сидит рядом, молчит, глаза в пол.
        - Научи меня своей магии… - протянула она.
        - Чего?
        В ответ она подняла голову и щелкнула пальцами - голова манекена лучников в конце поляны разлеталась ворохом соломы от взрыва.
        - ЧЁ!?!?… - дальше я просто потерял дар речи.
        Как? Какого? Что за!? Как она научилась? Этому же вообще, нельзя научиться! Как она смогла скопировать мою магию!? Что за бред!
        Я открывал и закрывал рот, словно выброшенная на берег рыба, не в силах проронить и слово, еще несколько минут - девушка молчала, потупив взор, смиренно дожидаясь моего выхода из астрала.
        - Кккак? Как ты этому научилась?
        - Просто… - она вновь подняла голову и руку - щелкнула пальцами, и еще один манекен разлетелся.
        - Эй, вы! - донеслось со стороны казармы - Вы че там творите! Манекены денег стоят! Вычту из жалованья! По две серебряных…
        - Ты че обозрел, какие две серебряные!? - донесся оттуда же голос Свена. - Это-ж чучела соломенные! Им цена два медяка в базарный день!
        - Ничего не знаю, у меня написано две серебряные!
        - А ну покажи где это написано!
        - Да вот, вот, чучела соломенные, цена…
        - Две, две медных! Хитрожопая твоя башка!
        Мы с Саарой, откровенно посмеиваясь, уставились друг на друга. Наш друг он такой - за медяшку удавит, не то что за серебряную.
        Голоса со стороны казарм слышались еще долго - Свен отвоевывал нашу честь и наши деньги. Сошлись, судя по довольной морде друга, движущейся в нашу сторону, на приемлемой цене.
        - Нет, ты представляешь Ролд, две серебряных за чучело! Вообще обозрели!
        - И не говори. - усмехнулся я.
        - Гады! Жмоты… с нас теперь десяток таких, что в принципе все равно дешевле. Но ты это… лучше все же не взрывай тут нечего. - усмехнулся он, глядя на меня.
        В ответ я рассмеялся.
        - А это не он. - взяла слово Сааара. - А это я. - и оторвала еще у одного манекена голову.
        Свен так же как и я потерял дар речи, застыв в одной позе. Но лишь на миг, потому как со стороны казарм вновь послышались крики:
        - Опять! С вас еще десять манекенов!
        - Какие еще десять, когда мы уже десять должны! - тут же ответил Свен, и ломанулся доказывать свою правоту поближе к оппоненту, чтоб не надсадить связки.
        - Охо-хо-хохох… - отсмеялся я, и обратился к девушке - Скажи, как ты этому научилась?
        - Просто активировала… выбрала и… - замялась она, не зная как объяснить свою мысль. - У тебя же тоже такое есть!
        - Что? - не понял я.
        - Надписи! Надписи и картинки перед глазами.
        Я вновь подвис.
        - Ты вообще о чем?
        - Ну как же… я сомневалась… боялась… - вновь замялась она, опустив глаза. - Думала, как объяснить, и думала, что ты мне не поверишь. Но когда я увидела её… Ты ведь тоже это видишь! Ну… - мне показалось, она сейчас расплачется, но вместо этого принялась чертить что-то на песке палочкой. Рамка… каракули, циферки и человечек в левом верхнем углу. - И еще вот. - в отдельной рамке изобразила кучу квадратиков нанизанных на ниточки.
        - Так это ж интерфейс! - воскликнул я и вновь выпал в осадок.
        Вновь «рыба», открывающая и закрывающая рот и шевелящая плавниками невпопад.
        Что? Как? Как это вообще понимать? Где? Как? КОГДА!?
        - Что, серьезно? - она покивала. - И ты видишь… - я потыкал в цифры маны - Они меняются когда ты мягчишь?
        - Угу. Только я не знаю, что они значат.
        Еще бы она знала цифры из другого мира! Да как вообще это возможно!?!?
        - А… как ты вообще поняла… как ты…
        - Тыкала во всё подряд. - пожала плечами девушка. - От большинства картинок нет толку и со временем…
        - Как… как давно? - перебил её я. - как давно у тебя ЭТО?
        - С рождения. Это было со мной с самого моего рождения. По крайней мере сколько я себя помню. - задумчиво наклонила она голову на бок.
        Я окончательно выпал в осадок.
        С самого рождения, да? А я считал себя «уникальным», «супер-пупер», а оказалось такая хрень есть у каждого второго. Ну или по крайней мере у еще одного человека точно. Однако, вероятности того, что тут интерфейс существовал всегда - нет вообще. Иначе бы я им не рулил, как вздумается, и не переписывал все подряд, как заблагорассудится. Я бы даже предположил, что у других «игра» выглядит иначе - но вот картинка на песке, и там, всё то же самое. Слишком много совпадений, в виде полной и точной копии во всех мельчайших деталях.
        Самое вероятное тут то, что самое невероятное. Что со смертью моего тела, произошел некий «выброс», излучение, волна, и частичка созданной мной магической структуры, попала в тела не рожденных младенцев. Что, учитывая наш приблизительно равный возраст, выглядит очень правдоподобным.
        Но тогда… тогда, скорее всего, таких как Саара много, если не каждый второй из ровесников, просто большинство понятия не имеет, как этим всем пользоваться, и просто игнорирует существование данных окон. Не трогают их, не пользуются, не замечают, оставляя бездействовать где-то на задворках сознания, не отсвечивая в поле зрения.
        Вообще, как он собственно у неё там выглядит!? Не в смысле графическая оболочка, а… У меня ведь эта штука сроду не отсвечивает где-то на полях зрения, аки панельки дополненной реальности. Так было только до… моей смерти. Сейчас у меня окно интерфейса висит отдельным экраном где-то на задворках сознания.
        То есть я как бы одним глазом постоянно смотрю на мир, а на другой глаз надет окуляр 3D очков. И наблюдаю этим вторым, а скорее сказать, третьим, глазом, я весь интерфейс целиком, но без фона. Лишь чернота. Как будь то кто-то нажал кнопку «отключить все», вместо «отключить интерфейс». Зато есть возможность заполнять все пространство консольными окнами программирования, командными строками, и прочими, вполне нужными вещами, не боясь ослепнуть.
        Но на мыслительный процесс «жизнь в двух мирах» никак не влияет. Многозадачность мозга я недополучил. Я не бог, и не могу быть сразу везде. И я не могу смотреть одновременно и туда, и сюда, и еще что-то там и там, внятно соображать. Какой-то примитив само-собой возможен, дальнобойщики вон тоже могут киношки гонять прямо за рулем многотонной фуры. Но даже они вынуждены отвлекаться от захватывающего киносюжета, ради сюжета на дороги, с двадцатью участниками. А так, не более чего-то простого, типо идти туда-то, или делать то-то, предельно монотонно.
        А еще мой мозг иногда выкидывает фентель, и все же накладывает изображения со второго экрана на реальную картинку, чтоб я бедненький, не отвлекался. Но это все у меня, привыкшего так жить, с постоянным общением с интерфейсом, что-то там настраивая и делая. А как это все происходить у нее? Как… Вопросы, вопросы… Много вопросов!
        - Саара… А как… - дар речи вновь покинул меня, и я так и не смог сформулировать вопрос.
        - Я поняла, что у тебя есть такой же… как ты это назвал? Ин…
        - Интерфейс.
        - Интеркейс… когда ты призвал ту девушку. Я видела её изображение среди бус - она ткнула палочкой в изображенное на песке древо навыков - тогда все сомнения исчезли… - она подняла на меня свои глаза, что сверкали драгоценными камнями, раскрывая насколько девушка счастлива со мной этим поделиться. - Но я все равно не знала, как тебе признаться. Понимаешь… еще там, в лагере… я не знаю, как у меня это вышло, когда именно я… но… - она замялась, густо покраснев от смущения - Еще в лагере, я изображала из себя тебе, пытаясь разгадать твою магию, щелкала пальцами в подобном твоему жесте. Наблюдала за тобой как могла, во всех доступных планах зрения. Как… служанка за графом. Пыталась понять, как ты это делаешь, а потом у меня вдруг получилось. Я подумала, что вот оно! Я смогла! Поняла… а потом заметила, что каждый раз после взрыва, проявляется картинка. Тогда я и стала более внимательно изучать бусы. - она вновь ткнула в рисунок на песке.
        - А после я призвал эльфийку. - усмехнулся я и приобнял девушку.
        - Ты…
        - Конечно.
        Да… дела. И ведь у неё нет админовской панели… да и не нужна она ей. Что более важно, у неё нет и знаний языка! И все, что там изображено, за исключением картинок, для неё китайская грамота! Понять хоть что либо - нет ни единого шанса. Русский язык даже примерно не похож ни на один из используемых в этом мире.
        Все мои пояснения, подсказки, уточнения и прочее, составляемые для самого себя, так и остались лично моим имуществом. Самое простой выход - перевести все надписи на язык королевства, при помощи составленного мной давным-давно переводчика, прямо внутри интерфейса, работающего как один из навыков.
        Саара подтвердила, что если я меняю название навыков у себя, или добавляю новый в ветку, это же происходит и у неё, окончательно уверив меня в том, что именно мои руки и голова причесаны к созданию этого девайса. Так что вариант перевести текст навыков самый легкий и простой, но он же самый опасный - если таких как Саара много… я не хочу пока проверять, что произойдет при открытии этого ящика.
        Так что мне пришлось учить Саару языку. Для начала, я конечно же научил её нашему счету - это проще, чем язык, и не менее важно. Как я и предполагал, её запас маны оказался в районе шести ста - пятьсот девяносто три если конкретно.
        - Но когда нас гоняли в лагере, я могла продолжать колдовать даже когда левые цифры показывали сплошные нули! - задумчиво пробормотала она.
        - Это возможно. - покивал в ответ я - Просто после нулевого порога, ты начинаешь действовать как Свен, переваривая на ману собственное тело.
        Словно услышав своё имя, в комнату вошел друг.
        - Че это вы тут делаете? - поинтересовался он, глядя на исписанные цифрами листки бумаги и «жеваные» гусиные перья.
        Для его взгляда эти цифры, наверное выглядели как какие-то иероглифе для европейца. Или европейский для китайца.
        - Да вот, учу Саару своей магии. - улыбнулся я.
        Пришлось Свена тоже втянуть в нашу учебу. Не потому, что ему это тоже необходимо, или у него тоже обнаружился «интерфейс». Просто, за компанию. Хотя в этом есть и практический толк - научив этих двоих русскому разговорному, я не позволю себе его забыть, а мы втроём получим известный только нам язык для общения. Можно конечно просто обрисовать Сааре на пальцах куда тыкать, но так будет куда лучше.
        Первым делом Свен выучил маты… говорит, они на местную бюрократию действуют очень освежающе. Еще бы, когда признанный маг, пусть и низкого сословия, начинает выкрикивать в твой адрес что-то определенно ругательное, на неизвестном языке… и яйца отсохнуть могу, просто от предвкушения.
        У Саары учеба продвигалась туже. Уж не знаю от чего, но новые знания ей даются нелегко, и мне даже порой становится её жалко - так старается, и так мало толку. Но её упрямству можно только позавидовать и несмотря ни на что, она продолжает двигаться вперед.
        - Итак, какие у тебя изученные скилы? - поинтересовался в середине обучения, когда девушка уже могла худо-бедно прочитать то, что написано у неё в голое, используя то, что написано на листке бумаги, как шпаргалку.
        - Чистка лошади, чистка конюшни, веретено, музыкальный пердеж, магический заряд, - начала читать свои навыки девушка, закатив глаза, а я схватился за голову и завалился на бок, скорее от горя, чем от смеха. - низвержение, удар духа, град, возвратный диск, качалка, петарда, смоленое поле, ливень, жатва, сальто назад.
        - Ох… - простонал я в ответ, узнав то, что она изучила. Точно, тыкала во все подряд.
        А что ей еще оставалась, когда ничего непонятно? Только вестись на красивую картинку, совершенно не подозревая, что за ней лишь пустота.
        Среди всех её скилов рабочие только два - взрыв, и музыкальный пердеж - последствие далёкого детства. Когда я все-таки не устоял, и рассказал, что делает этот скил, девушка густо покраснела. Уж очень густо, видать в детстве тоже прибегала к возможностям данного навыка.
        - Так… следующим учи «малое исцеление», это то, что лечит раны. Думаю, ты уже видела его.
        - Угу. - улыбнулась девушка, конечно она его видела и даже испытывала на своем теле не один десяток раз.
        - Дальше… - я призадумался.
        И есть над чем. Уровень моя игра выдает за годы жизни. Один год - один уровень. Так что по идее, великое исцеление, уже спасшее мне дважды жизнь, открывается только на шестьдесят четвертом. Я конечно могу его просто спустить вниз, это не сложно и возможно, но на запас маны никак не повлияет, а значит, использовать его «завтра вечером» она точно не сможет.
        Это же касается и всех прочих скилов, что просто требует вновь ими заняться, доведя до работоспособности. А вот с количеством скилпоинтов, и сбросом уже изученных уровней навыков, я ничего поделать не могу. У меня существует только консольная панель создателя, позволяющая перепиливать саму суть игры, а не админа, что может выдать или забрать что-то у кого-то. Так что, даже создав в своем инвентаре итем сброса навыков, я не в состоянии его кому-то передать. Другие игроки у меня нигде не отображаются, я в интерфейсе их ни как не вижу, и не могу взаимодействовать.
        Кроме того, что могу подменить сами скилы один на другой, превратив бесполезность в нечто рабочее. Только вот боюсь, не все скилы все равно будут после этого работать. То, что работает у меня, не факт что будет работать у других. Тела у всех разные, и магия в них текущая, тоже различна. Как у меня, к примеру, «чистка лошади» прекрасно работает, а у девушки она вообще никак не откликается.
        Зато музыкальный пердеж работает у всех.
        - Пюп…
        - Саара!
        - ЧТО!?
        Ну а мне по прежнему надо сделать магическое хранилище из эльфийки.
        - Ролд! Беда! - крикнул бегущий в моем направлении Свен по-русске.
        - В чем дело? - не скрывая беспокойства, поинтересовался я.
        Друг переходит на мой родной только когда материт бюрократов в лицо, или когда реально случается жопа.
        - Все! Приплыли! - буркнул он переводя дыхание. - Завтра в поход.
        - Завтра!?
        - Не буквально. Граф собирает армию, пойдем жечь поместье какого-то зазнавшегося вельможи мелкого пошива.
        - И? В чем проблема? - не понял я.
        - Нас пустят в первых рядах на «разминирование» подступов. Мы мясо, друг!
        Хоть мин, с точки зрения прошлой земли, тут не существует, их аналоги - артефакты, срабатывающие, когда некто переступает некую черту - цветут и здравствуют. И любой уважающий себя вельможа густо засеивает такими примочками все подступы к своей территории. Кроме дорог, где уже дежурят часовые. И обычно при штурме имений, до этих «подступов», никому нет дела - прут через главный вход и не маются. Когда же идут лесами… значит силы слишком маленькие и хилые, для прорыва в лоб.
        В том, что мы сможем найти все спрятанные ловушки нет ни единого шанса. Вообще, на это даже никто не рассчитывает, и такого никогда не бывало - идущие первыми гибнут всегда. Если конечно у них не окажется достаточно много сил, чтобы прожечь себе стеной огня дорожку до самого поместья. И то, что первыми оказались мы, а не какие-нибудь преступники, или проштрафившиеся маги, выражает всю глубину отношения начальника крепости к нашим персонам.
        - За что нам такая честь? - грустно улыбнулся я.
        - Комендант постарался…
        - Комендант… за что он нас так ненавидит?
        - Воровать не даем.
        - В смысле? - не понял я.
        - Раньше он вообще никому ничего не платил, пригребая все воинские жалованья к своим рукам, а теперь платит половине. - улыбнулся Свен, и перешел на местный - Комендант ненавидит три вещи - детей, жадин и магов.
        - Аха-ха-хах - рассмеялись проходящие мимо рыцари.
        - Он у нас получается еще и ребенок? - сказал один из них.
        - В смысле? - наиграно удивился другой.
        - Ну смотри, он жадина?
        - Жадина.
        - Маг?
        - Маг.
        - Получается он и есть две из трех вещей, которые сам же и ненавидит! Так почему бы ему не быть и третьей!?
        Мы все дружно рассмеялись.
        - Сколько у нас времени? - поинтересовался я, когда рыцари ушли, Свен показал на пальцах - Значит четыре дня… - я посмотрел на разобранную на части эльфийку в виртуальной мастерской. - Плохо…
        Стало еще хуже, когда мы выяснили, что наших лошадей у нас можно сказать и нет. Кобыла - на сносях, на ней не поскачешь, не верхом, не долго. Жеребец… его тут пустили по кругу деревенские, и после того табуна, он еще недели две не работник.
        Бежать во время похода - совсем не разумная идея, там мы на виду и под присмотром. А главное, сбежав оттуда, будем реальными дезертирами, а не просто потерявшимися магами, о которых возможно и не вспомнят. Мы тут уже большую кипучею деятельность проводили, регулярно теряясь под самыми что ни наесть благовидными предлогами. Поэтому у нас будет как минимум неделя чтоб уйти подальше. Даже несмотря на все старания коменданта.
        Мы слишком часто отлучались, предупреждая только кого-то из вышестоящих, находя для этого особо заковыристый повод, не терпящий отлагательств, нарочно подлавливая время высокие чины во время их визита в крепость с инспекцией. Или напротив, только его замов, или верхушку офицерского состава. Так что прежде чем нас хватятся, пройдет достаточно много времени. Только вот просто прогулять поход таким макаром нельзя - все большие дяди крепости наверняка в курсе о нем, и никто никуда нас не пустит. Только наоборот, попадем под подозрение.
        А после того как хватятся, у нас, возможно, будет еще месяц-два, до получения «волчьего билета», когда каждая крупная собака в городе почует в нас гнилой запах дезертира. Желательно к этому моменту как минимум покинуть границу графства. Это даст нам еще минимум пару месяцев, прежде чем бюрократическая-следственно-розыскная машина раскрутить свой маховик и на их территории.
        Хотя зная отношения между высокородными, возможно, что даже этого времени этой чудной машине окажется мало. Не столь велики преступники. И мы вообще сможем жить «по соседству» в своё удовольствие скок угодно долго. Пока не решим осесть и прикупить земельку.
        Одно известно точно - по семье Свена наш побег ни как не прилетит. Закончив обучение, мы перестали быть собственностью графа и государства. Мы теперь признанные маги, а не просто грязь под ногтями. И мы вольный народ, что трудится и служит исключительно за деньги. Нас никто не принуждает, и мы можем уйти со службы когда вздумается… оплатив долг за обучение в десятидневный срок и еще два месяца отслужив без жалования, пока нам подбирают замену.
        Ломанемся этой ночью.
        - Стой… кажется… - пробормотал Свен, остановив меня в паре метров от выхода на стену. - Знаешь друг, у меня такое чувство… будто меня подставили. Будь-то и не будет никакого похода. Будь-то…
        - Так что, нам теперь переть обратно? - поинтересовалась Саара из-за моей спины.
        Свен пожал плечами, я вздохнул, и прокрался к выходу, переключаясь на магическое зрение. Не знаю, подстава или нет, но больно много тут… того, чего не было днем. Защиты? Сигнализации? Не знаю. Но фонит в магическом, как нутро чернобыльского саркофага в ионизирующем.
        Я кивнул, и мы поплелись обратно. А на утро в замок ломанулись телеги со снабжением, оружием и прочим, необходимым для похода. А мы вышли через ворота. В наглую.
        Купили в деревеньке поесть, сверились с компасом, встроенным в карту интерфейса моими трудами и стараниями, и поплелись в сторону границы соседнего графства. Государственную нам не пересечь ни-за-что на свете. Там и части не в сравнимы с нашей по боевой мощи. И химер целые стада, так что завалят мясом. И артефактов-мин по более будет, чем вокруг какого-то там поместья низшей знати. А вот графскую никто и не охраняет. Её и нет, по сути. Государство то одно.
        Глава 24
        Кабаны
        - Апчи! - чихнул я, и тут же наложил на себя малое исцеление, зябло поеживаясь в мокром плаще - Вот скажи мне Свен, почему все наши с тобой приключения происходят в такую погоду?
        - Зима, народу делать нечего. - ответила за него Саара. - Вот и ищет народ себе приключений.
        Я посмотрел на неё, потом на друга - им хорошо, у них теплый покров «вкачен», а мне что прикажете делать? Юзать малое исцеление по откату? Одежда все насквозь уже мокрая, дешёвый плащик совсем не спасает от мелкого противного дождика, при нулевой температуре воздуха, так что непонятно даже, дождь идет, или воздух замерзает, так как при порыве ветра вода обращается в лед прямо на лице.
        - Далеко нам еще до деревни? - поинтересовался я, стряхивая тут же начавшие таять льдинки с лица.
        - У тебя компас, ты и скажи. - недовольно буркнул Свен в ответ.
        Я посмотрел на карту со светлой точкой посреди бесконечного мрака и кучей стрелочек с подписями, указывающих в разные стороны поверх темноты. А фиг его знает!
        - Не, не успеем до темноты - поднял я взор к небесам. - Не дойдем.
        Свен тоже посмотрел на небо и был вынужден со мной согласиться. И это его пугало - перспектива ночевки в лесу ему совсем не по душе.
        Нашли ель пораскидистей, дрова посмолистей - сухих тут просто нет, разожгли костер, поели и завалились спать вповалку. Ночью меня разбудил топот копыт и хрюканье. Громкое такое и злобное.
        Впервые секунды своего пробуждения, я почему-то подумал, что за нами выслали целый отряд кавалерии, потом, что по наши души пришли неживые наездники на неживых волках, а оказалось - кабаны. Много кабанов, что черными тенями носятся вокруг костра и дерева, топая и хрюкая, сверкая красными глазами.
        Я недовольно поднялся, навешивая на гадов прицелы.
        - Погоди… - опустила мою руку так же проснувшаяся Саара, и указала на кабанов - Это необычные кабаны. Смотри!
        Кабаны и правда необычные! Да они просто насквозь пропитаны магией и вдобавок связаны в единую сеть через одного особо крупного вепря, стоящего в сторонке, не участвуя в общей вакханалии, но громко хрюкая.
        - Ведёшь? - я выплыл из магического зрения и взглянул туда, куда указывает девушка.
        Бегая вокруг дерева, кабаны время от времени, бросают землю в догорающие угли клыками, а некоторые, особо умные, просто встав задом на удалении от огня, неторопливо закапывали костер копытами, швыряя в него земляные комья.
        - Они боятся огня. Сейчас.
        Она начала читать заклинание «классической школы» и после последнего слова, казалось бы потухшие угли, вспыхнули настоящим столбом огня.
        - Виии! - разбежались свинки кто-куда.
        - Хр-хр! - прохрюкал вожак, призывая к спокойствию.
        Я выцелил его глаза.
        - Боюсь это бесполезно. Шкуру Версальских кабанов не берут даже зачарованные стрелы, а только делают злее. Единственная их слабость - она посмотрела на начавший затухать столб огня.
        - Может тогда огненным шаром приложить? - улыбнулся я.
        - Получив урон, они впадают в бешенство. - покачала головой девушка. - Причем сразу все стадо.
        То есть либо убить сразу всех, либо запугивать, иначе никак.
        - Хм… - я снял прицелы со свинок, и навел рядом с головой одной из хрюшки так, чтоб её достал только звук - «Бах!»
        - Вии! - отшатнулась хрюшка.
        - Хм… - еще несколько подобных.
        Свинки в паники забегали, хотя большая часть продолжала стоять.
        - Может сработать! - улыбнулась Саара, тоже вытягивая руку.
        - Целься не в них самих, а на полметра в сторону, на границу ауры! - прокомментировал я, вешая прицелы всем остальным, пока они не начали бегать, мешая прицелиться.
        - Поняла!
        Началась настоящая канонада из взрывов в четыре руки и уже все свинье бросились в паническое беспорядочное бегство по опушке. Не бегал только вожак. Он все так же продолжал стоять на месте в величественной позе, осматривая подопечных.
        - ХьЮ! - проревел он и все тут же замерли, настолько резко, что одному из кабанчиков даже прищемило взрывом кончик хвоста.
        Я растянулся в улыбке, щелкая пальцами - сразу три взрыва каскадом произошли вокруг головы вожака.
        - ВИИИ! - провел он, вставая на дыбы и уже сам ломанулся в паническое бегство прочь, уводя за собой и всех остальных из стада, топая как стадо слонов, а не кабанов.
        - Так вам, ходячее сало! - крикнула им вслед девушка, соскакивая с места и отправляя вслед еще пару взрывов. - Ха-ха-ха! Отличная идея Ролд! - улыбнулась она.
        Свен так и не проснулся.
        - Ребят, а че это за следы? - поинтересовался он с утра, уведя как всё истоптано вокруг ели.
        - Кабаны. Милые, вкусные, кабанчики. - облизнулась Саара.
        - Версальские, что ль?
        Девушка даже прикусила язык от такой догадки друга.
        - С чего ты решил?
        - Да не за что не поверю, чтобы вы съели целого кабана, и не оставили мне и кусочка! - воскликнул парень. - Ну, как вы от них отбились?
        - Запугали!
        - Блин, я теперь точно никогда в жизни, в лесу ночью, уснуть не смогу…
        Наш пеший поход продолжался еще целых три дня. В той лесной деревни, что мы прибыли после встречи с кабанами, просто не нашлось ни единого человека, готового продать лошадь. Ну а в лесу… в чем смысл денег, если некому их предложить? Мы даже устраивали игры, даря и передавая друг другу серебро, за слова.
        - Арбус. - сказал я и получил монетку от Свена.
        - Маханаг - сказала Саара и я кинул монетку ей.
        - Са-мо-лет - вдруг выдал Свен на русском, слышав слово пару раз от меня.
        - А это что такое? - поинтересовалась девушка, но все же кинула монетку другу.
        - А хрен его знает! - ответил тот и посмотрел на меня.
        - Паровоз! - не стал я отставать в непонятных словах и получил монетку.
        - Эй! - возмутилась девушка, насупилась и выдала слово на древне магическом, за что тоже получила монетку.
        И прежде чем наконец прийти в более-менее крупную деревню, у нас состоялось еще две ночевки. И четыре встречи с обитателями леса. Один раз это был лось. Просто лось, ничего интересного. Невероятно упоротый - все хлеб с нас требовал, но не более того. Слишком большой, чтобы его съесть, и слишком ручной, чтобы убивать.
        Дважды была нежить - самая банальная нежить. Уж не знаю, из какого могильника эти тела вылезли, но смердели они нещадно, так что даже сквозь сон чувствовался запах, а одежда продолжала вонять сама по себе просто от того, что побывала рядом. В полукилометре. Проблем с их упокоением не возникло - тела у них как гнилой картон, а как убить неупокоенного нам показывали в корпусе, даже привозив по этому случаю пару свежих мертвяков.
        Ну и один раз в гости зашел медведь - с этим пришлось повозиться. Здоровый мишка, размером с крупного быка, никак не желал умирать, лишаться конечностей, головы, гореть или обращаться в лед.
        - Больше никогда не пойду в лес! - провозгласил Свен, тяжело дыша, глядя на измочаленное тело хищника, все еще продолжающее шевелиться.
        Ну и наконец, мы добрались.
        - Горячая вода… - пролепетала Саара, погружаясь в кадку с водой рядом со мной. - Хорошо…
        А уж мне то как хорошо! Они-то под своим теплым покровом даже и не заметили холода, ветра и дождя! Сырости земли и прочих «радостей» пеших прогулок в такую погоду. А уж тем более ночевок. Я уже даже начинаю побаиваться, как бы у меня, у тела, не выработался иммунитет к моей же магии! Спасал только навык термоконтроля, которым я регулярно сушил одежду. Себе, каждые пару часов, друзьям, только перед сном.
        - Все же горячая вода творит чудеса! Прям званого родившимся себя чувствую! - усмехнулся я, пытаясь вытянуть ноги на дне.
        Попытка разумеется бесполезная, мало того, что кадка вообще-то маленькая, всего метр в диаметре и полметра в высоту, так нас тут еще и трое, не считая собаки. Собаки тут конечно нет, зато есть пухлая служанка, что постоянно интересуется: «не холодновата ли вода», «не потереть ли нам спинку», и сует свои ручонки в чан. Свен пытался её прогнать в самом начале, но она каждый раз возвращается.
        Я опустился еще ниже в воду, поджав колени к груди и согнув спину, перетекая с опоры на копчик, в опору на хребет, скрыв под водной гладью нос и начав пускать пузыри. Сидящая рядом Саара не смогла устоять перед соблазном и навалилась мне на плечи, в попытке утопить. Само собой, я рефлекторно дернулся обратно.
        - Воркуйте. - сказал Свен, вставая и покидая кадку.
        Мы переглянулись, и рассмеялись.
        - Помочь вам обтереться? - поинтересовалась приставучая служанка у друга, уже начавшего это делать.
        Кто бы мог подумать, что гнилая, занюханная, полуразвалившаяся таверна, сможет предоставит нам такую роскошь, как помывка в горячей воде? Ради такого, да после нашего перехода, и серебряный не жаль! А с учетом того, что из постояльцев, да и вообще посетителей, тут только мы, да какой-то мечник в черном, то почитай и вся обслуга в нашем распоряжении.
        Хотя от кое-какой обслуги я бы предпочел отказаться - Свен уже перешел на русский матерный, пытаясь отбиться от заботливой служанки. Того и гляди, вообще на волшбу перейдет.
        - Пуф… - раздался порыв ветра, и служанку с силой отбросило от друга, припечатав к стене.
        Или уже перешел. Хотя скорее, это была та самая «спонтанная» маги. Ведь по факту, все эти слова, позиции и прочие, это лишь условия, для срабатывания условных рефлексов вбитых в мозг годами тренировок.
        Теоретически, не нужны ни заклинания, ни какие-то там учения, дабы двигать горы. Но магия настолько сложна в контроле и управлении, что приходится изгаляться и придумывать всю эту ересь. И именно годы тренировок контроля над силой, запоминания тех, или иных, течений магии в своем теле, и многократное повторение одного и того же, при произношении одних и тех же слов и действий, способно творить волшебство. А не просто фразочка из древней книжечки.
        По сути, все заклинания магов, это те же скилы интерфейса, только коды программирования мозга иные. Куда более примитивные и гораздо более сложные в освоении. Ну а текст именно такой, а не какой другой, из-за того, что за тысячелетия существования и изучения магии, люди подобрали оптимальный алгоритм слов и действий для той или иной формы волшебства. Не для всех конечно это действительно так - люди то все разные, но в большинстве своем, именно эти слова и фразы, способны лучше всего стимулировать мозг человека перегонять силу в нужных для заклятия направлениях.
        Но иногда, на эмоциях, магия выплескивается сама собой в наиболее желаемой форме. Нельзя сказать, что такая форма чародейства неконтролируема, или эта магия прям плоха и не эффективна. Скорее наоборот, КПД применения силы в таком формате куда выше классического, через заклинания выдолбленные в память по буковкам. И бьет данная сила только в заданном векторе направления действия. Но вот из-за того, что она может проявиться в неожиданный для мага момент…
        - Тфу, блин! - буркнул Свен, и поплелся одеваться.
        Обед тоже не подкачал - жареное мясо кабана, от вида которого нам поплохело, медвежатина с грибами… и рассольник рука мертвеца. Не знаю, почему у него такое название, но на вкус очень недурственно - много бобов, гороха, редьки и зелени.
        Ночью мы поняли, почему это блюдо так называлось.
        А вот с лошадьми нам опять не повезло. Зато мы смогли прибиться к одному торговцу в попутчики. Медальоны магов мы «зарыли» еще после встречи с кабанами, начинив ими, специально прихваченные для этого из деревни, куски мяса. По идее, их следовало бы уничтожить, но они сделаны таким образом, что даже если мага разотрут в порошок, то жетон должен уцелеть, дав возможность опознать останки.
        Наших жалких сил для уничтожения такой «игрушки» даже близко недостаточно. Так что будем надеяться, что какое-нибудь там зверье скушает наши значки, и наши преследователи, если они не дай бог будут, будут гоняться именно за зверьем по лесу, а не за нами по дорогам и селеньям.
        От откровенного магиченья разумеется решили пока отказаться, чтоб замести следы. Не полить себя, как неизвестных волшебников, и уж тем более, не вести за собой хвост. Так что для всех мы простые путники и искатели удачи. Ну или наемники… в общем, просто раздолбаи.
        Исключение наше с Саарой магия интерфейса - её применение практически невозможно засечь. КПД слишком велико, чтобы оставлять хоть сколько-то заметные следы в магическом. Правда, вот от общения на русском тоже пока решили воздержаться - в королевстве иностранцы штука редкая, а иной язык скорее признак мага, чем чужеземца. Так что едим не торопясь, любуясь поразительно ясным для зимы деньком, и болтаем о всякой ерунде.
        - Как думаете, существуют ли где порталы в другие миры? - взболтнул я ни о чем.
        - Существуют. - заверил Свен.
        - А как там…
        - Без понятия. Порталы существуют не для людей. - я непонимающе уставился на него - Никому не дано пройти сквозь грань и остаться в живых. Слишком большой объём энергии вырывается из разрыва при соединении двух измерений.
        - Кто тебе сказал такое? - недоверчиво поинтересовалась Саара.
        - Учит… мой бывший работодатель. Ему как-то поручили изготавливать какой-то маленький кусочек межмировых врат… Ох, как он был горд этим событием, хотя и плевался потом целый месяц о сложности.
        - И… зачем тогда нужны подобные порталы?
        - Ради энергии. - пояснил друг. - Хоть затраты на прорыв в иной мир велики, выход окупает все и сразу, позволяя зарядить сразу целую вереницу мощнейших артефактов или обеспечить зарядом городской купол лет на десять вперед.
        - Фигасе… - протянула девушка, как видно представляя о каком объёме силы идет речь.
        Да, фигасе. Во-первых, порталы в другой мир существуют, причем вот так вот просто, словно лошади и телеги. Во-вторых, сквозь них не пройти, сквозь них просто качают энергию как воду из скважин. Не то чтобы мне хочется домой - я прожил тут уже столько лет, что уже этот мир стал мне домом. Но все же, неожиданно.
        Вот так за болтовней, мы и добрались до крупного торгового поселения. Хотя «крупное» не очень то подходящее слово для этой деревни на шести холмах, а вот торговое - само то. Тут пересекаются сразу два крупных тракта и как бонус, отходит отдельная дорога к границы. А отсутствие стен и налогов… В общем, жизнь ключом, особенно воровская.
        Наказание за кражу тут вполне просты - рука, или виселица - если уже нет руки. И в принципе, за убийство те же. Если поймают, конечно. Что, судя по полупустым виселицам - дело не очень частое.
        Первым делом - лошади, надоело ходить пешком. Но стоило нам слезть с телеги и начать движение, как я ощутил, как по моим карманам проскользила воровская клешня. И даже успел её поймать…
        - Вор! Вор! - завопил тот, кого я поймал кислым голосом, извиваясь как уж на сковородке.
        Рефлекторно отпустил руку - и воришку тут же исчез, умудрившись затеряться в невероятно редкой толпе - два человека на квартал.
        Я проводил его призрачный след ошарашенным взглядом.
        - Лихо тут работают. - усмехнулся отсутствию половины монет.
        Как итог, всех имеющихся денег едва хватает на единственную лошадку. Но трое на коне - это уже перебор. Хоть так, хоть эдак, а не уедим. Хоть свинью покупай! На роль транспортного средства.
        А что!
        - Нет уж. - скривил гримасу Свен.
        - Согласна, это перебор. - поддержала его Саара.
        Я вздохнул, и посмотрел в дальнюю часть стойла.
        - Ну, тогда остается только тот суповой набор.
        - А вытянем? - засомневался друг - Они мало того что больны, так еще и старые.
        - Да, нам бы лучше со сломанной ножкой.
        - Можно и с двумя. - согласилась с другом девушка.
        - Пойти, что-ль, на бойне поискать подходящее… - протянул я задумчиво.
        - Точно! - стукнул сам себя в ладошку Свен. - Пойдемте, тут как есть такая!
        Как ни странно, после краткого словесного штурма Свеном коновала, мы смогли купить трех, сразу трех! Жеребцов! Тут вчера авария была, бедняцкая телега протаранила… зацепила! Повозку богача. Богач оказался сильным магом и как бы издеваясь, обратил хозяина, и его друзей, из нищенской повозки, в лошадей, попутно переломал им ноги.
        Мясник, которому шустро доставили лошадок, оказался в неслабом замешательстве, и просто не знал, что с ними делать. С одной стороны, резать жалко - вроде люди. Да и кони добрые. А с другой - лошадь с травмой ноги - конская колбаса в кожаной упаковке. А с третей - вообще, не известно, можно ли ЭТО есть, или даже свиньи холерой заболеют.
        Как итог, мясник просто поставил их в конюшне, подвесив за живот - у него большой опыт подобного подвешивания хромоногих, для возможности откорма. Для этой цели даже ложемент имеет специальный, зачарованный.
        Вот не знаю, правда ли эта история или нет… С моей точки зрения - лошади как лошади. Магии в них действительно многовато для копытного. Да и несимметричность её концентраций говорит о заклинаний. Но каких-либо еще признаков не лошадиной природы этих лошадей, я не вижу, как ни стараюсь.
        - Что скажете? - поинтересовался я у друзей.
        - Лошади как лошади. - ответил Свен, Саара покивала в знак согласия.
        Я вновь задумался.
        - Как думаешь, есть такое заклинание?
        Наступила тишина, прерываемая только всхрапыванием жеребцов на «стапелях».
        - Ты меня, что-ль, спрашиваешь? - наконец дошло до друга. - Я-то откуда знаю?! Я, по-твоему, что, ходячая энциклопедия? Может, есть, а может - нет! Не знаю!
        Я посмотрел на девушку:
        - Без понятия. - пожала плечами она.
        - Эх - я вздохнул, протягивая руку к коню, и замер. - А что если их изгнанием жахнуть? Блин чет не клеится название.
        Оно же как бы не только призраков изгоняет…
        - Хм, можно попробовать. - задумался Свен.
        - Это что? - поинтересовалась девушка.
        - Навык Ролда, которым он призраков убивает. - пояснил ей Свен. - Я тебе про него рассказывал как-то.
        - А! Очищение… Хотя тут оно и правда называется изгнанием. - видать зарылась в интерфейс подруга.
        - Ну что, пробуем? - улыбнулся я.
        - Знаешь, давай не сейчас. - покачал головой друг. - Меня на всех троих точно не хватит, а нам лошади всяка нужнее «трех нахлебников».
        - Иххи! - возмутился конь - пф, пф…
        - К тому же, сначала надо еще их исцелить, а это уже нереально сколько сил.
        И в этом я был с ним полностью согласен.
        К счастью, мясник соизволил нам оставаться тут хоть до утра вместе со своими конями, так что мы запаслись едой, терпением и сеном, стасканным в угол для сна. По моим прикидкам, на каждого коня потребуется где-то одно-два средних исцеления, что не так уж и далеко от одного великого по мане, но позволит растянуть удовольствие во времени и не переступать «порог невозврата» прожигая собственное тело.
        - Нус, приступимс…
        Глава 25
        Жеребцы стоялые
        - Когда я говорил «можете быть тут хоть до утра», я и не думал, что вы и правда тут до утра просидите. - пробормотал мясник, найдя наши тушки в конюшне.
        Что там «до утра»! Мы еще только начали! А уже все как выжатые лимоны. Границу свободной маны мы не переступали, но все равно… лечение идет ну очень тяжело. С виду пустяковые раны, ровненькие сломы костей, без осложнений, горы осколков или порванных связок, просто никак не хотят заживать! Словно сопротивляясь моему лечению!
        И на каждого коня требуется ровно четыре средних исцеления, по одному на каждую ногу. Причем из-за того, что до меня не сразу доперло, давить силой конкретно на перелом, немножко перестроив под этого модель действия скила, первого «подопытного» пришлось еще долечивать малым исцелением. А за ночь мы совершили только пять кастов среднего.
        Такое огромное количество маны, даже без учета затрагивания резервов тела, за столь короткое время - огромная нагрузка на не до конца развитые организмы, прокачивающие сквозь себя столько энергии. А тут еще мясник… К счастью, за последние наши деньги - серебряный и пригоршню меди - он согласился подождать еще до следующего утра.
        - Вы че, все еще здесь!? - офонарел он, приходя к полудню на следующий день.
        Я взглянул на него исподлобья отекшими глазами. Шесть тысячью маны… я единственный кто тут еще на ногах стоит, хоть и качаясь на ветру. Остальные «тела», вон, там валяются, закатив глаза и высунув языки.
        Зато все три жеребца вон, уже спокойно бегают в загоне. Двое уже успели подраться, а третий, стоит в сторонке пофыркивает.
        - Ну ладно, раз вы освободили стойла, можете еще тут посидеть. - смиловался мясник, и направился прочь, загадочно хмыкнув на прощание.
        И вскоре на место наших жеребцов, водрузили новую партию хромоножек.
        - Ну че, еще кружок? - простонал Свен, приподнимая голову, глядя в сторону коней.
        Саара хотела толкнуть его в бок, но силы, покинули её тело, и она смогла лишь простонать.
        Впрочем, пришли в чувства мы довольно быстро. Отдохнув, поев, еще отдохнув, дождавшись полного восстановления маны, немного хильнувшись. К утру уже выводили коней из стойла в поле. Два буйных и один спокойный. Спокойный достался мне.
        Свен быстро своего приструнил, Саара тоже справилась, напугав лошадку до икоты магией. Мой вообще оказался пофигистическим пацифистом. Только вот все они не очень-то хорошо понимают команды, словно и не седлали их до этого ни разу. И уж тем более, не садились голой попой, чтоб бежать в поля. Чуть было в дерево не впечатал меня…
        Лошадей пришлось объезжать. Не столько слушаться и засовывать свой норов себе же в зад, сколько именно двигаться средь леса. Этим занялся Свен - у него лучше всего выходит с лошадьми договариваться. Саара просто запугивает, а я… я вообще на коне выгляжу подобно мешку с картошкой, что в не зависимости насколько широка спина, все равно скатывается на землю. И какой бы не был спокойный и покладистый жеребец, я все равно стремлюсь упасть уже через пару метров.
        Одно радует - погода. Градусов пять или шесть и солнечно. Невероятно редкое явление для конца зимы. Так что можно спокойно жить средь леса, экономя отсутствующие деньги. Кушать мясо косули, на завтрак, обед и ужин, растягивая удовольствие и тушку единственной добытой съедобной живности на неопределенный срок. И объезжать лошадей вдали от посторонних глаз и возможных жертв неконтролируемого рысака.
        - Все! - сказал Свен, на полном скаку осаживая жеребца прямо возле нашего лагеря, заставляя того практически сесть и уйти всеми четырьмя копытами в землю на пол локтя. - Можно выдвигаться, это последний.
        - Отлично, этот мой. - ответила Саара, забирая поводья у спрыгнувшего с коня парня.
        - Да не вопрос, леди!
        - Охо-хох… как же я-то поеду… - протянул я уныло.
        - Ничего, справишься! - подбодрил Свен.
        Саара посмотрела на меня задумчиво и, покопавшись в вещах, нашла моток короткой веревки. Немного магии рук, и получилось… что-то получилось.
        - Пусть и не сильно, но это поможет удержать равновесие. - подала она мне ЭТО.
        - Хорошо… и как этим пользоваться? - принялся я рассматривать веревку с узлами и петлями, почему-то тут же представляя в одной из петель свою ногу, а вторую на морде обезумевшего коня, что летит во весь опор, тоща меня следом, время от времени попинывая задними ногами и постукивая башкой об деревья да камни.
        - Я покажу. - улыбнулась девушка, а я вздрогнул.
        Нет, веревка оказалась не для того, что я тут представил. Это эдакий заменитель седла, что позволяет иметь хотя бы стремя и ручечку, за которую можно держаться. Реально удержать равновесие это все не поможет, но психологически - да, еще как поможет! Благодаря этой штуке, уже не так страшно, ноги чувствуют опору, да и руки тоже, и баланс как-то сам собой хоть немного выстраивается. Конечно, быстрее рыси мы скакать не стали.
        Оставив позади еще пару деревень и потратив на это еще пару дней, мы решили немного подзаработать. Работа нашлась случайно. Не пыльная, немного азартная и наемничья. И можно сказать она сама нашла нас - нежить. На подъезде к деревне, прямо посреди дороги. Настолько нагло, что я даже решил использовать её как мишень для обкатки навыка взрыва Саары.
        - Пока не трогай голову, целься в конечности… так, отлично! Да зачем ты все щелкаешь пальцами?
        - А как иначе-то? - удивилась девушка, обращая ко мне свое лицо, уже не глядя на ползущего на одной руке и ноге мертвяка, и игнорируя бунт коня под собой, учуявшего мертвечину.
        - Ну… Щелкай пальцами у себя в голове там! Еще как, просто сосредоточься!
        - Ммм… Не выходит! - и она оторвала мертвецу последнюю руку, щелкнув пальцами.
        - Ну на кнопку тогда просто надави!
        - Как, она же ускользает постоянно!?
        - Так в менюшке, там где скилы.
        - Ммм… - протянула она, прикрыв глаза - Да так же неудобно! Как вообще, можно в бою отслеживать цель и еще лазить по этим картинкам?! Отвлекают! И не сосредоточишься, и не… Я так не могу.
        В чем-то она возможно и права. Я уже настолько привык «жить в двух мирах» что тот факт, что интерфейс постоянно открыт у меня «вторым окном» меня не сильно то напрягает. И вообще, общаюсь я с ним на «ты» просто вписывая в него те ощущения, которые я испытываю в той или иной ситуации, или которые должны стать активатором для навыка. Или записываю прямо в систему навыка процессы, происходящие в теле в текущий момент, которые необходимо будет воспроизвести позже.
        Другие… другие так не могут. Саара вынуждена использовать то, что совсем не предназначено для использования другим человеком кроме меня. И ей вообще повезло, что она видела, как я действую для «выстрела» и что я, так и до конца и не убрал активацию взрыва щелчком.
        - А как насчет прицела? Он тоже неудобен? - поинтересовался я, в то время как девушка оторвала нежити и ногу.
        - Прицел… - она поводила взглядом по округе - не прицел вполне приемлемый. Лаконичный, минимальный и предельно информативный.
        - Ладно…
        - Только не надо на него навешивать еще что-то! - резко вздернулась от моих слов девушка, что даже конь под ней решил взбрыкнуть.
        - И не собирался. - улыбнулся я, хотя это ложь - Заканчивай и пойдем в деревню. Узнаем, от чего у них нежить в воротах стоит.
        - Ты уверен, что нам стоит туда ходить? - поинтересовался Свен. - Все же нежить, на дороге жилой деревни… верный признак её нежилости.
        - Хочешь сказать, ты, будучи лишенным магии, с радостью бросился бы на нежить с вилами наперевес, рискую заразиться? Вот и я так думаю.
        Обойдя изувеченный труп стороной, мы вошли в деревню. И убедились в правдивости моих слов - жители тут есть, и они все попрятались. И с радостью предложили заплатить, если мы избавимся от нежити, прущей из леса и фактически окружившие деревню. Даже выдали аванс, в честь уже упокоенного и своего доверия.
        Аванс конечно небольшой, как и вообще сумма за целую зачистку, но по словам друга, могло быть и хуже. Особенно если б мы разобрались с мертвяком с одного удара - ведь тогда нам такая работа вообще ничего не стоит и платить нам много ни к чему. Ну а на великих магов, коим платят за репутацию, мы ни разу не похожи.
        - Ненавижу нежить! - сказал Свен, снося голову мертвяка заклинанием, и тут же выцеливая другую импровизированным копьем, из ствола молодой березки.
        - А мне наоборот нравится! - ответила Саара, щелкая пальцами то одной то другой руки, управляя откровенно ошалевшим конем исключительно ногами, и снося головы мертвецов целыми пачками.
        - Да откуда они лезут!? - воскликнул друг, заметив подкравшегося из-за дерева трупака, и поняв, что не успевает ни перекинуть копье, не уж тем более прочесть заклинание.
        Да и отступить ему некуда. Но голова мертвеца слетает с плеч уже от моей магии. А мертвецы реально лезут и лезут! Мы уже никуда не идем, а по факту стоим на месте и месим трупы. Буквально.
        По началу, когда мы только вошли в лес, ничего такого не было. Нам попался всего один залетный мертвяк, что пал слишком быстро, чтобы попытаться нам что-то предъявить. Зато потом, стоило нам пересечь некую невидимую черту - мертвяки хлынули как из рога изобилия. Ситуация осложняется тем, что тут лес, не поле, видимость небольшая, понять сколько их там еще просто невозможно, как и нормально прицелится - деревья мешают. Зато для них, для мертвецов, столько возможностей подобраться незамеченными.
        Как итог: Саара у нас тут в авангарде, и откровенно веселится, крутясь в самой мясорубке, и кроша нежить направо и налево. Тот факт, что можно так легко читать весьма мощное, по её мнению, заклинание, «лишь щелчком пальцев», да еще и в таком количестве, её натурально пьянит, доводя до экстаза. Ну а то, что враги столь слабые, и прут из всех щелей, лишь добавляет пару тонн удовольствия. А ведь по сути, это бой на истощение!
        Я, напротив, встал в арьергарде, и прерываю тылы, мониторя округу. Для меня упустить из виду «магическую куклу» - то, что представляет из себя нежить в магическом, довольно сложно. Я составил простенький скрипт, заносящий всю нежить, объекты разительно отличающихся от живых существ, во враги, заставляя систему выносить над каждой из тварей по подсказке. Так что я бью тех, кто подошел слишком близко ко мне или друзьям, в принципе, держу на виду всю ближайшею нежить, ну и занимаюсь координации действий остальных.
        Ну а Свен, занял позицию посредине, крутясь волчком…
        - Мана кончилась. - ошарашено пискнула Саара.
        - Ко мне! - скомандовал я, на секунду замешкавшись, что чуть было не стоило девушке жизни, прежде чем она успела пустить коня вскачь в моём направлении.
        - Мана! - крикнул я Свену и тот тоже отступив, подбросил дровишек в мою топку.
        - А я говорил, что это плохая идея! - не забыл поддеть меня друг.
        - Откуда их тут столько!? - ужаснулась девушка, глядя на медленно, или напротив, ползущею орду нежити.
        - Отступаем. - буркнул я, снес головы самым шустрым и развернул лошадку в сторону деревни.
        - Они не выходят за пределы определенной территории… если мы её покинем… там должно быть… - говорить и скакать, пытаясь не слететь с неоседланного коня, то еще удовольствие - Вон! Вперед!
        Я действительно был прав - тут по земле проходит линия некой магии и нежить опасается даже близко к ней подходить. Они не начали биться о невидимую стену, или в страхе разбредаются пред «электрическим забором», просто будто потеряли нас из виду, или у них неожиданно пропал аппетит. Или же появились другие, куда более важные, и непременно неотложные, дела.
        Хотя не у всех, парочка все же крадется к барьеру. Явно не без отвращения его пересекает, и уже ползет к нам, чтобы умереть.
        - Итак, задание оказалось нам не по зубам. - протянул я.
        - Но думаю свои монетки - потряс кошельком Свен - мы уже отработали. Вопрос лишь в том, возвращаться в деревню, чтобы доложить, или тупо слинять?
        - Думаю, надо все таки доложить деревенским, какой звездец у них тут под боком твориться. - усмехнулся я, глядя в сторону нежити, и все молча согласились.
        Только вот не стоило нам даже надеяться сохранить заработанные деньги! Наши «отговорки» никто даже слушать не стал. Не видели - не было - сказали они. Небось увидели мертвяков качеством больше двух и убежали - возмутились они. Небось и мамочку звали… а вот деньги вернуть потребовали очень серьезным тоном, отсчитав пару медяков за «труды» и забрав один из них «за нервы» обратно.
        В общем, даже как-то перехотелось помогать таким поселкам. А вот пойти и юзануть изгнание на ту магическую преграду - напротив, очень даже захотелось. Единственное, что спасло жителей деревушки от возмездия, это наша лень, усталость, и начавшийся в очередной раз дождь.
        - Апчи! - поежился я, кутаясь глубже в насквозь промокший плащ и прижимаясь ближе к стволу дерева. Туда, где капает больше всего…
        - На вот, выпей. - друг подал мне кружку ароматного чая.
        - Спасибо… Ай, горячо!.. Слушай, Свен, а где ты постоянно берешь такой ароматный чай?
        - У тебя под ногами растёт. - усмехнулся друг, а я глянул себе под ноги.
        - Хвоя?
        - Ну, может и не конкретно сейчас…
        - Ты что, завариваешь траву, что по дороге собираешь? А не боишься…
        - Обижаешь!
        - Где ты этому научился? - усмехнулся я, и отпил еще глоток.
        - Каждый деревенский хоть раз пробовал заварное сено… - расплылся он в улыбке. - А уж чай в полевых условиях заваривать и подавно в состоянии.
        - Могу поспорить - протянула Саара, тоже принимая напиток из рук друга.
        - Ну знаешь… я таких еще не видел. - даже немного обиделся Свен.
        - Она перед тобой! - выпятила грудь девушка.
        - Хм… - друг не нашёл, что на это ответить.
        Ночью мне снился мертвяк - что в принципе и неудивительно, после такого. Правда этот был в драном деловом костюме и читал мне уголовный кодекс страны РФ, заставляя меня постоянно просыпаться и судорожно осматриваться, боясь, что пока я сплю, к нам реально кто-то подкрадется. А когда я засыпал - допрос продолжался, менялись только костюмы и статьи.
        Наутро я выглядел побитым. Что в сочетании с качественно намокшей за ночь одеждой и при поддержке с холодной ветреной погодой, делали дела мои совсем швах. Впрочем, не я один сегодня был побитым.
        - Мне снилась нежить… - пробухтел Свен, поднимаясь.
        - А мне нет. - протянула Саара, поднимаясь рядом.
        Судя по виду лошадей, жмущихся друг к дружке, им тоже она снилась. Решение свалить как можно дальше и как можно скорее поддержали единогласно.
        Только сделать это не так-то просто, когда у тебя нет денег. Да, в лесу деньги не нужны, они там лишь железки, но чтоб жить в лесу, нужно немало снаряжение. А чтоб его купить, нужны деньги и продавец, который в лесу не живет. Как следствие, ты уже не в лесу, ты уже идешь в город, а в городе деньги решают все.
        В город, неожиданно вставший у нас на пути, мы конечно не пошли, обойдя его стороной. У нас, во-первых, и денег то нет «на город», даже чтоб в него войти, а во-вторых, я оказался тем еще Сусаниным, заведшим куда-то не туда. Где конкретно я отклонился от курса сложно понять, но мы по-прежнему находимся на территории графа Вермиштайн. Так что для хоть какого-то выхода из подполья ни время, ни место.
        Обогнув город с юга, мы прибыли в небольшую деревеньку, где нашли себе работенку. Разнорабочими. Подай, принеси, подержи, погрузи… оплата четыре медяка, плюс еда, ночлег, и сено для коней. Хотя проще их наверное продать - не знаю, что мы в вцепились так в это трио. Пусть будет дуэт.
        - Ихаа! ААрхаа!
        - ИиXXАА!
        - ИиХАаи! - нда, лошади оказались против, устроив настоящий бунт, чуть было не убежав в леса, попутно чуть не задушив себя и не затоптав новых потенциальных хозяев.
        - Что-то с ними не так. - проговорил Свен, поглядывая на жеребцов, что прижавшись друг к дружке, давят на нас косаря.
        - А то я сам не вижу. - пробормотал я в задумчивости. - Думаешь, они и правда…
        - А? Да не, брешут сто пудово. Однако… жеребцы все же не очень-то сходятся друг с другом… не нравится мне это.
        - Мне тоже…
        Скрепя сердцем мы решили коней не разделять. Мы можем просто не справиться с ними после этого, так что если уж и продавать, то всех и сразу. А это лучше делать не здесь - город больно близко, могут тупо докопаться «а где документики то на лошадок?» и просто отобрать. В деревнях попроще, документы никому даром не нужны. Там лошадь с документом, все равно, что телега без оси. Вроде и бывает, да только враки.
        Свен все же подсуетился с лекарством, разумеется, не без моего одобрения, и мы немного подзаработали. Пару успешных клиентов, а потом…
        - Свен, яж говорил тебе, никаких хронических больных. - прошептал я одними губами, глядя на скорее какой-то пень, чем человека.
        - Так я и не… - отозвался друг таким же шепотом - Мне сказали, он просто съел чего-то не того.
        Съел чего-то «не того»… фигасе съел чего-то не-того! Я даже не знаю что это! Предположительно - гриб. Грибница, что проросла прямо в теле человека. И вполне возможно, она заразна и передается по воздуху - вон, пациента пара в масках и халатах, пропитанных неизвестной магией, стерегут.
        И я с этим ничего не могу сделать! Вот вообще! Изгнание не сработает - это не дух, у гриба в теле есть физическое тело. Лечение - скорее всего, сделает паразита только сильнее, так как оно дает организму сил, но не как не выдирает пронизывающее тело корни гриба. В общем, тут я бессилен.
        Вот только отпускать просто так нас никто не собирался! Поднялась буча: «как это так!?», «вы же обещали!», «ну хотя бы попытайтесь!», быстро перетекшая в: «шарлатаны! Обманщики! Лиходеи!». И меня чуть ли не мордой ткнули в этот «гриб», а за шторками палаты оказался спрятан целый отряд разнокалиберных граждан неприятной наружности, излишней накаченности, и обвешанных неизвестно чем сверху. Я уже думал продать свою жизнь подороже, как нас просто выкинули на улицу.
        - Свен… - прохрипел я, отдираясь от мостовой - Надо валить… кхе, кхе…
        Точно, заразный! Система пока не видит ничего, но что-то мне подсказывает, что это временно.
        - Стой на месте. - остановил я Саару, что дожидалось нас возле конюшни, не дав приблизится ко мне. - И ты тоже. - остановил я в добавок и Свена - Саара, есть работенка. - и перешел на русский.
        Глава 26
        Призыв
        Первым делом мы со Свеном спалили свою одежду, устроив марафон голожопиков до речки и обратно, после одели новую, принесенную нам девушкой, заодно разведывавшей, как обстоят дела на выходах из поселения. Ничего подозрительного она там не заметила, абсолютно пустые дороги. Только именно это и подозрительно - обычно там хоть кто-нибудь да есть. Так что так собственно ничего и не заработав - все деньги спустили на одежду, мы покинули поселение.
        - Кажется, я становлюсь параноиком… - про бухтел я себе под нос. - Эхе, эхе… или нет - заметил я микроскопические красные пятна в легких на увеличенной «кукле персонажа». - Свен, стой.
        - Эй, ребята… - проговорила Саара, желая приблизиться, но я жестом её остановил. - Да что с вами!?
        - Свен, кажется, мы заразились. Я точно.
        - Тем… - проговорил друг и ужаснулся.
        - Да. Я сомневаюсь, что это заразно в такой стадии… Саар, пока не подходи к нам, а если увидишь на кукле персонажа красные точки - сразу же сообщи. - Девушка обиженно надулась, но кивнула. - А мы с тобой будем пробовать лечиться.
        Как жалко, что у Свена нет интерфейса! Так бы уже точно знали, заразился ли он, или нет. Магия самодиагностики, которой нас тоже учили в корпусе, ничего не выявила, так что в этом классическая магия так же проигрывает игровой. А в чем она выигрывает? Теплый полог…
        - Для начала… Малое исцеление!.. И все? - заметил я, как красные точки исчезли с «куклы».
        Юзнул на Свена, и далее ожидание. Кручение-верчение куклы, еще одно купание в холодной воде и чечетка зубами, беганье вокруг сосны от Саары, решившей погреть мне спинку… Возобновление движения, переход и целых два дня времени - и ничего! Видимо, я вовремя успел, но это делало решение проблемы настолько простым, что мозг отказывается верить, ожидая подлянки. Пришлось даже детальное, всесторонние, внутреннее обследование своего тела проводить. И даже была мысль попросить кого-то из ребят вынуть мне легкое…
        Довольно долго блуждая по лесу, и к счастью, довольно успешно охотясь на местную дичь, и не менее успешно избегая всякого внимания способных охотится на нас самих, мы наконец вышли к поселению. Деревушка на три дома, но блин, как же мы одичали! Как нам всем хочется теплой постельки, молочка и баньки! До такой степени, что мы оказались готовы прирезать всех жителей хуторка!
        Жителями оказались три старика, да две старухи, с вилами наперевес. Последний дом из троицы пустой - как Матвеева умерла, так и пустует, никому не нужный… Ну мы быстренько его заняли. Смели пыль, подправили печь, просто накидав чего попало в трещины и запекая получившеюся массу термоконтролем, и пошли мыться в баньку к соседям, особо их и не спрашивая.
        - Не люблю я эти бани… - протянула Саара, глядя на закопчённые стены.
        - Неправильные эти бани! - возмутился я, проводя пальцем по толстому слою сажи.
        - А вам всё дворцы, дворцы… - пошутил Свен, подливая на камешки.
        А я тихонько съехал глазами на «разобранную» эльфийку. Осталось совсем чуть-чуть доделать! А все никак не получается. Столько уже «сторонней работы» подъехало, что тоже необходимо сделать, а я все с этим закончить не могу.
        - Знаете ребята… поживём наверное какое-то время тут. - проговорил я тихонько.
        Свен призадумался, а Саара задорно улыбнувшись, высказалась:
        - А что, я не против!
        Одним мясом сыт не будешь. Да и не так это просто, охотиться. Но можно выменять крупу и прочее, на тушку у соседей, или смотаться в город. Пару таких ходок и нами заинтересуются - все леса принадлежат графу! Охотиться в них можно только с его дозволения, и дичь на рынок не таскают. Но разок можно и толкнуть. Так что какое-то время у нас есть. Как раз, чтоб мне закончить.
        - Так… - протянул я, соединяя последний компонент внутреннего контура эльфийки с её внешней оболочкой. - Ву… - и выдохнул, соединив. - Теперь осталось только все еще разок проверить.
        Начнем по полочкам. ИИ - ну какая-то поделка. Сикась, накась, на перакосякось, но должно работать и учится. Самообучение у него есть, и оно уже показало свою состоятельность и работоспособность, за минуту состряпав интерфейс распознавания голосовых команд, вывернув наизнанку уже существовавший голосовой модулятор и склеив его с панелью команд. Так что мне теперь даже эта самая панелька ни к чему, тем более что она конфликтует с некоторыми частями конструкта манонакопителя.
        Физика… у… с… с ней никто не дружит и тут явно темный лес. Это работает, но я не знаю ни как ни почему. Структура… в принципе та же самая ерунда. Опять-таки все работоспособно, но я не знаю каким местом. Функционал… норма, и все четко, и понятно. Настройки… тоже. Поглотители… уловители… обратные вихревые колодцы… системы шумоподавления магического фона… протокол защиты… протокол конвенции… протокол кристаллизации… протокол ядра… связь с внешним интерфейсом. Внутренний программный интерфейс…
        На проверку, и виртуальные тесты, от которых вообще-то нет толку, ушли еще две недели. И вот я готов.
        - Ну, готовы? - поинтересовался я, сидя на стульчике посреди комнаты, обращаясь к сидящим рядом друзьям. - Начали…
        Мана пошла в мое тело, достигла нужного значения, я активирую скил, сгусток отделяется от тела и стекает на пол, принимает вертикальное положение вокруг тут же формирующегося «скелета» - магического каркаса накопителя, и вот, наконец, принимает форму эльфийки, а я ощутил, как в меня впился магический конструкт поглотителя.
        - А у тебя все демоны такие красавицы? - усмехнулся Свен, отпуская мою руку.
        Я усмехнулся в ответ и отпустил его руку, выдыхая. Кажется, я не дышал всё это время.
        Эльфийка стояла на месте, практически не шевелясь. Все то же зеленое платье и зеленые сапожки, стилизованные под листики, все тот же лук, длинные уши и светлые волосы. Только в отличии от Саары, у которой волосы реально белые, будь то их перекисью облили, у эльфийки они просто светлые - блондинистые, слегка с желта. Внешность после модернизации никак не изменилась.
        Я обошел её по кругу, заметив как «статуя» провожает меня взглядом.
        - Привет. - обратился я к ней из-за спины.
        - Привет. - ответило мне существо маны, оборачиваясь.
        Я призадумался.
        - Хозяин? - наклонила она голову на плечо.
        - Ты помнишь нашу пред идущею встречу? - эльфа похлопала глазами и помотала головой. - Что ты вообще помнишь?
        - Вы первое, что я помню. - ответила она после небольшой задержки.
        Ясно, пред история коту под хвост. А мы с Саарой её так долго писали - целый вечер. На самом деле это был риск - психика эльфийки от этого могла поплыть или в корне изменится, но соблазн оказался слишком велик. Я просто не смог устоять, чтоб не опробовать систему моделирования психики от описания предыстории. Уж больно там все заумно вышло… видать слишком.
        Я посмотрел на свою жену - Саара подняла на меня свои глаза и пожала плечами «я тут вообще не причем, это твоя зверушка». Я улыбнулся про себя, глядя на её мордашку.
        - Итак… Листик… это мои друзья. - я указал на своих друзей.
        - Друзья… Их нужно убить? - переспросила ушастая, приподнимая лук и свои глаза.
        - Напротив! Их нужно защищать!
        - Поняла - друзей - защищать! А что значит защищать?
        Свен чуть не упал со стула, а Саара прыснула со смеху.
        - А что значит убивать?
        - Убивать… стрелять из лука!
        Она подняла лук повыше… подергала тетиву, лук, осмотрела его так и сяк и вдруг выдаст:
        - Лук не настоящий! - и столько боли и отчаянья в этих словах, что и не поверишь, что это существо сама магия воплоти, а от рождения ему пара минут.
        Тут уж и я не удержался от улыбки, но решил пока оставить её проблемы и вернутся к своим баранам - накоплению сил. И о чудо - это работает! Мана, она накапливается! У меня её уже почти в два раза больше чем положено! И вниз она не падает, несмотря на потребление структурой эльфийки. Возможно, скоро я почувствую себя херова, из-за падения уровня магического фона тела и пространства вокруг него. Но сейчас, я готов прыгать до потолка от радости!
        Так, надо выделить… отделить резерв эльфийки от моего, выделив его другим цветом, чтоб не путать и…
        - Хозяин, хозяин… - вывела меня из программ эльфийка, начав дергать за штанину.
        Я посмотрел на неё, на, отчего-то напрягшихся друзей, и вновь на неё, всем своим видом показывая, что готов слушать.
        - Лук! Не настоящий! - пролепетала она безумно жалостливым голосом, так что у меня чуть было слезы на глаза не навернулись, и преподнесла свой несчастный лук.
        А вот у самой эльфийки реально слезы навернулись. Крупные капли чего-то, сформировались у уголков глаз и устремились вниз, к земле, истаивая в полете. Одна, вторая, третья… и я заметил, что таймер маны то пошел в низу!
        А ведь выходит, что каждая такая слезка единички две маны - быстро смекнул мой внутренний жмот. - Моей маны! Эй, так не положено!
        - Эй, эй, а ну прекрати реветь! Что у тебя с луком?! Ну ка…
        Я подергал лук и так и сяк - лук как лук, чего в нем такого? Разве что тянется как резиновый. Точно, и древко, и струна, словно из резины, можно растянуть на метр без малейшего усилия. Интересно, а сломать его можно? Например, согнув поперек….
        - Птътыщь… - хрустнул лук и рассыпался миллиардами осколков.
        - Вьааа! - взревела эльфийка как пожарная машина, увидев такой произвол.
        А подкравшиеся сзади друзья, от нее даже отшатнулись, не то испугано, не то ошарашенно. Ручеёк же слез, оказался настолько интенсивным, что все же достиг пола, разливаясь в настоящею лужу некой бесцветной субстанции.
        - Бу-удет! Будет тебе новый лук! - быстро нашелся я, глядя как счётчик маны стремится к нулю со страшной скоростью, что грозит мне потери кучи времени и сил.
        Эльфийка тут же заткнулась, посмотрела на меня, но было уже поздно. С легким «пф» она рассыпалась вслед за луком.
        - Что это было? - после продолжительной паузы поинтересовалась Саара.
        - Эмоционально неуравновешенное существо. - и я рухнул на пол, чувствуя, как меня буквально скручивает изнутри, а интерфейс поплыл рябью вслед за окружающей действительностью.
        Как же… больно… Я настолько уже привык к системе и подавителю боли, что жизнь без него уже просто не смыслю. И даже легкую боль вытерпеть сам не могу! Или не такую уж легкую? Как же, больно… боль, дикая боль…
        Назад, в мир живых, сознание возвращалась медленно, очень медленно. Даже открыв глаза, и осмотревшись, я еще долго не мог понять, что происходит. А поняв, не мог пошевелиться. А перейдя из лежачего положения в сидячее, сориентироваться в пространстве - верх и низ для меня поменялись местами.
        И даже когда я прошел несколько шагов по дому, был подхвачен, как не странно Саарой, и усажен, уже почему-то Свеном, за стол, я все еще не мог вспомнить, что же со мной случилось. Из-за чего я в таком состоянии? А уже отобедав, и казалось, придя окончательно в чувства, вдруг понял, что больше не вижу интерфейса.
        Меня охватила паника. Самая настоящая паника, страх и отчаяние. По хлеще, чем могла бы случиться, окажись я запертым в тонущем корабле в абсолютной темноте, или похороненным заживо в малюсеньком гробу. Там бы я просто смирился с неизбежным, а тут…
        Как мне жить? Что мне делать? Весь мир вдруг посерел для меня… и я просто впал в истерику. Самую что ни наесть натуральную.
        Интерфейс пропал… его больше нет… что, зачем? Как?…
        А потом вдруг, хоп, и интерфейс на месте, и никуда не делся. И все что мне осталось, открывать и закрывать свой рот в немом офигивани. Кошмар кончился.
        - Может не стоит? - пролепетала Саара, в который раз отговаривая меня от повторного эксперимента, уж больно ей больно было смотреть на мои страдания после прошлого раза.
        Как оказалось, я провалялся без чувств четыре дня, продолжая бредит, орать что-то невразумительное, и дергаться всем телом. А потом, когда очнулся, выглядел еще хуже, чем пока спал - еле стоящее на ногах существо, смотрящее на мир пустыми глазами.
        Далее все стало совсем плохо, когда у меня началась истерика. Свен говорит, он потом, когда меня наконец уложили вновь спать, Саару валерьянкой еще весь вечер отпаивал, так как она натурально задыхалась, хватаясь за сердце и смотря в одну точку.
        - Я же не переживу повторения… - пробормотала она, а я вздохнул и еще раз пробежался глазами по основным строчкам кода.
        Я удалил функцию слез и натыкал кучу ограничений - ситуация больше не повторится. Даже если эльфу уничтожат изгнанием, я не получу отката - на маноканале теперь стоит подобие обратного клапана, не позволяющего никаким явлением и откатам проскользнуть по шнуру к моему мозгу и интерфейсу.
        - Надо дорогая, надо! - сжав зубы, проговорил я, беря её за руку.
        Активация… Теперь она растянута на две части, хотя для друзей это не облегчение, а наказание - активации следует одна за другой без задержки. Сначала впивается мангрыз, поедающий излишнею ману вырабатываемую телом - придется потерпеть. Я нарочно вырубил все иные программы, чтобы уж точно все прошло гладко. А уже после призыв и соединение всего воедино.
        Хотя я не думал, что это так больно! На какой-то миг вообще вырубился, хотя все равно продолжал чувствовать боль! И как хорошо, что вторая часть не требует от меня нажатия «кнопочки». А сразу после призыва я тут же врубил подавитель боли на всю катушку, потому что терпеть такое… Даже остаточное явление… не в моих силах.
        - Мой лук, мой лук…
        Далее всё в происходило уже как по заезженным рельсам, без каких либо нововведений. Сначала приветствие, потом вопрос о памяти, точнее её полном отсутствие, друзья, враги и лук. Только вот плакать она больше не в состоянии даже при всем желании. И для неё это та еще неожиданность - вон с какой растерянностью трет глазки.
        - Ну думаю, эксперимент можно считать успешным. - улыбнулся я своим друзьям.
        Друзьям, впрочем, совсем не до улыбки - вымотанные. Свен вон вообще, повис на спинке стула, запрокинув голову и даже не дыша…
        - Эй… Свен.
        - А!? Надо пожрать. - проснулся он, и походкой мертвеца, поплелся на кухню, под пристальном вниманием ушастой.
        - Зомби? - сказала она в никуда и подняла руки в позиции хвата лука. - А? - заметила его отсутствие, и внимательно оглядела руки со всех сторон, будто он мог где-то там прилипнуть - Мой лук, мой лук!
        Её похоже неслабо так клинит на луках.
        - Саара, она твоя. - улыбнулся я девушке.
        - Нет уж, я к ней даже близко не подойду! - резко ответила она и ушла вслед за Свеном.
        Обиделась что ль? Походу теперь я нянька.
        - Да, к стати, к нам тут заходили соседи… еще после прошлого призыва, говорят они услышали детский плач, так что на слух они тут не жалуются. - поделился со мной запоздавший новостью Свен, когда я тоже пришел на кухню - Может они возьму твою крошку?
        - Точно! Они как раз минут через десять подковыляют! - усмехнулась Саара. - Их и не жалко, и им в радость.
        - Ладно тебе, Саар… не горячись. - протянул я присаживаясь.
        - Ээх… - вздохнула девушка. - Страшно мне прост… страшно.
        - С… - открыл рот Свен, но тут же закрыл, посмотрев сквозь дверной проход в соседнюю комнату, где болтая ножками, сидела на стульчике Листик.
        Соседи и правда скоро пожаловали, не успели мы даже пообедать. Но доверять воспитания своего хранилища маны этим людям непростительная оплошность. Хоть, с точки зрения теории, ей никак нельзя навредить физическим путем - оно подобно призраку и должна восстановиться, даже если тело порвать на части, на счет устойчивости её состряпанной на коленке и только рожденной психики - уверенности куда меньше.
        Поскольку Свен сейчас похож на скелета, гнать соседей в шею послали Саару. Девчонка с горем справилась - они там её саму чуть в оборот не взяли. А что, ей нет и шестнадцати, она полгода меня младше, плюс она девчонка, миловидная, и ростиком небольшим - ребенок ребенком, если не знать какие скрываются канаты под этой нежной кожей.
        А вот с навыками общения у неё не очень. Это Свен в состоянии послать наверное кого угодно и как угодно далеко. Причем тонко и нежно, что человек поймет всю глубину ямы, в которую его с размаху макнули, только на следующий день. А Саара скорее как я, чуть что, сразу за валенком. А со стариками все же надо нежнее… ну или сразу матом, чтоб уж наверняка.
        - Вух, надоедливые. - буркнула она, улыбнувшись, и вернулась за стол.
        Следом за ней пришла и эльфийка, начав пристально изучать яства. Обед у друзей сразу разладился.
        - Я, пожалуй, пойду… - протянула Саара, вновь вставая.
        - Сиди! - усадил я её обратно - Она не монстр и не демон. - указал в сторону ушастой.
        - Знаю… но от этого еще страшнее.
        - С чего вдруг? - не понял я и вновь посмотрел на эльфу.
        И тут до меня дошло! Что ничего не дошло - отключение магического зрения ничего не дало - ушастая все так же стояла перед столом, никак не изменив свои вырвиглазные краски. Переключился на магическое - увидел, что её тело фактически вообще не фонит, уделывая в этом плане даже Свена, бывшего до этого в нашем трио рекордсменом по минимализму излучения. Ну а я же…
        Я все еще неслабо так свечусь, хотя и сквозь светящеюся сетку, что охватила все тело и впилась в кожу словно кандалы. Да уж, теперь я выгляжу словно… зебра? Не, скорее будь то я полежал на кованой решетке. Раскаленной, кованой решетке. Сам натворил - сам и наслаждайся, места прутьев, между прочим, до сих пор болят.
        - А что это? - показала мне сухарь эльфийка и потянула внутрь.
        Замешкавшись, я прозевал момент попадания инородного тела сначала в рот, а потом и на зубы. Судя по манере пережевывать, она скопировала этот жест с Саары… и не моргнув и глазом проглотила еду.
        - И где оно теперь? - проговорил я и Свен хором.
        - Очевидно в желудке. - пошевелила плечами Саара и машинально погладила себя по животу.
        - Тут! - указала сама себе на живот эльфийка.
        Интересно, а насколько она плотная? - неожиданно возник вопрос - Нет, в настройках и коде я видел этот пункт, и там она очень плотная, хоть и пустая, но то все цифры да буквы, иллюзорного меню…
        Я ткнул в ушастую пальцем - ощущение прикосновения камня. Холодная, твердая и безжизненная. Убрал палец… если прикрыть рукой глаза - как жаль, что я не художник… Да и вообще лицо… и уши… Но если взглянуть издалека… Вполне обычная живая девушка! Ну, тональность красок неправильная - вполне можно списать на загар. Ну, пропорция тела не та… Блин, да это же ожившая картинка! И внутри и снаружи! А я все говорю - а че такого?…
        Глава 27
        Картинка
        Воспитание этой картинки целиком и полностью свалилось на меня. Что в принципе не удивительно, учитывая, что я её хозяин, и создатель. Друзья её откровенно побаиваются - и теперь я их понимаю. Врагам не отдам - это мое хранилище магии на ножках. Ну а больше некому.
        - Сидеть… лежать… апорт!
        - Что такое апорт? - поинтересовалась ушастая, услышав новую команду.
        - Забудь… ай, неважно. Попрыгай!
        Физического веса в ней фактически нет, так что звуков прыжков, и что прибегут особо любопытные соседи, можно не опасаться. Хотя желание прирезать этих «соседей» все растет. Уж больно они там все любопытные и плотность вопросов «А че это вы тут делаете?» уже начинает зашкаливать. Даже посрать в огороде спокойно нельзя, обязательно из соседних кустов выползет любопытствующая бабка или дед.
        Но все же жалко стариков - и без нас скоро подохнут.
        Прогресс обучения куклы происходил семимильными шагами. Помимо объяснения на примере, что она схватывает вообще на лету, копируя все что угодно до мельчайших тонкостей, стоит только увидеть, я построил в её голове целую логическую цепочку, чтобы объяснить кто такой «друг» а кто «враг». Враг тот, в кого «стрелять из лука», друг тот, кого защищать, стреляя из лука. Все предельно просто и главное понятно.
        Правда вот с этими луками… у неё настоящий фетиш на луки, что в принципе и не мудрено, учитывая, что Листик - лучница. Вся её прога строится на том, чтобы «стрелять из лука». Все остальное - вторично, даже возможность обучатся, что я присобачил уже как бы сверху.
        Она мне уже всю плешь проела просьбами подарить ей новый лук, сделать ей новый лук, купить ей новый лук…
        - На! - вручил ей смастеренный из первого попавшегося дубового сучка и веревки из плаща лук Свен.
        Помимо довольно грубой работы, лук оказался еще и не по размеру большим для ушастой, но это нисколько её не смутило. Она опробовала тетиву, оценив натяг, опробовала хват, сделала несколько воображаемых выстрелов, вынула стрелу из колчана, приложила на… на полку, которой нет, что заставила существо подвиснуть, перебирая пальчиками правой руки по рукоятке, ища эту самую полку, продолжая удерживать натянутой тетиву, время от времени возвращая сползающею стрелу в вертикальное положение. Но потом она сообразила использовать как полку палец - просто в очередной такой попытке стрела на него наткнулась.
        Она натянула лук… раздался легкий треск, эльфа опустила лук.
        - Стрелы тоже не настоящие - потыкала пальчиком в наконечник.
        Я взял стрелу, попробовал наконечник… саму стрелу - стрелы тоже резиновые.
        - На! - протянул ушастой эльфе хворостину Свен.
        Она вновь натянула лук… раздался хруст и лук сложился пополам.
        - Плохой лук. - обижено пробормотала она.
        - Нда… - протянул друг, осматривая сломанную палку. - А силушке в де…вушке не занимать.
        - О ком вы там говорите? - донесся с кухни голос Саары.
        - Да тут Свен Листику лук припер. - отозвался я.
        - И?
        - Она его сломала.
        - Молодец! - с сарказмом сказала она.
        С кухни донесся аромат съестного, не сумевшей оставить равнодушными желудки мужчин. Хотя Листик проскочила вперед. И даже недолго думая стащила кусок лепешки, за что тут же получила по рукам.
        Я думал Саара после этого под землю провалиться. Она так испугалась… чего? Последствий? Кары? Слез? Фиг её знает, но ничего само собой не произошло, кроме исчезновения лепешки в желудке ушастой.
        - Слушай, а куда оно реально… девается. - пробормотал вдруг приятель, глядя на маленького монстра - Ну, еда.
        - Она тут! - указал монстрик себе на живот.
        Если она реально, там, и просто складируется, потому что там, ничего в физическом плане, нет, то… рано или поздно, нас ждут проблемы с мусорным баком - эльфийкой.
        А еще это может повлиять на конструкт. Я перескочил на магическое зрение - бесполезно, поверхность её тела слишком плотная, чтобы хоть что-то увидеть кроме него. Точнее, кроме пустого места, существа которое в чисто магическом зрении - при просмотре сквозь кусок плотной ткани, выглядит темным пятном, на фоне светящихся друзей.
        - А ну ка открой рот! - приказал я, и, растянув пасть пошире, постарался увидеть, что внутри.
        Ведь обычно внутренности ни кто не рисует - это глупо, и внутри пусто - это известно, но через рот разглядеть ничего не удалось, а рука не пролезает чуть-чуть.
        - Ай, хозяин… - жалобно пискнула Листик, когда я отпустил её челюсть.
        - Свободно копаться в пасти монстра может только «хозяин» - едва слышно прошептала Свену Саара, тот в ответ покивал.
        - Эй! Хотите, можете тоже покопаться!
        - Быырр! - синхронно помотали головами друзья.
        - Нам дороги наши пальцы! - посмотрел на свои пальцы друг.
        - И руки. - поддержала его подруга.
        - Так что такие эксперименты…
        - БЕЗ НАС! - вновь хором.
        Я тихо усмехнулся, а эльфийка стащила еще кусок лепешки.
        9896… 9897… 9896… - замер счетчик накопленной в теле пета маны.
        Десять тысяч маны. Когда я разрабатывал хранилище, мне это казалось таким диким количеством, что и представить сложно. А теперь я понимаю, что это совсем немного - всего то шесть раз кастануть великое исцеление. Тем более погрешность съела сотку, что в пределах допуска, но все равно обидно.
        Светиться я стал заметно тусклее, но по-прежнему ярко, тело перестало так сильно гореть и ныть, но тоже еще побаливает, если вырубить подавление боли. Ну а остальное - мелочи. Например: эльфийка по-прежнему требует купить ей лук, а друзья боятся идти с ней в лес. И вообще, безумно её бояться.
        Тем более после того как выяснилось, что глазки у существа фосфорятся зеленым в темноте.
        - Я так заикой с тобой стану. - прокомментировал это Свен, а Саара его поддержала.
        А еще это существо, все копирует за нами. В первую очередь за Саарой, что уже порядком раздражает и меня, хоть и немного веселит Свена. Вчера ночь она вообще приперлась ко мне «под бочок», решив скопировать в зеркальном отражение мою девушку.
        У-у… как кипятилась Саара… как кипятилась. Выдержка, воля, и хладнокровие, позволили ей ни проронить не слова, но её тело говорило все и сразу. И еще полночи после того, как я выгнал эльфийку, она не могла уснуть, сверкая своими мраморными глазами в сторону прохода, а я ощущал напряжение всех мышц в её организме на своей коже.
        - БХВА! - донесся ожидаемый вопль из комнаты Свена, когда мы уже собирались спать, а сам парень прибежал к нам чуть ли не по потолку. - Она, там, это… - дар речи он явно потерял.
        - Что пришла, к тебе спать под бочок? - усмехнулся я, а Саара застыла в напряженной позе.
        - ДА БЛИН!.. Ну, ты, это…
        - Листик! Иди спать в прихожую, и не приставай к Свену!
        - Хорошо. - донесся голосок из комнаты друга и изумрудные глаза проплыли в коридор-прихожку-гостиную и застыли прямо напротив прохода в нашу комнату.
        - Ты можешь попросить… чтоб она не стояла прямо напротив прохода. - попросила девушка. - я ж так… - я пальцами указал эльфийке сдвинутся немного левее и она исчезла из обзора - спасибо.
        - Да меня так сердце хватит… - пробормотал, наконец пришедший в себя Свен, и поплелся к себе, обтекая ушастую эльфийку десятой дорогой.
        На утро он дооольго рассказывал Сааре, как он, значит, лег спать, а тут…
        - А тут значит она, залазите ко мне под одеяло…
        - И смотрит тебе прямо в глаза… - закончил за него я. - Так сказать, выполняя процедуру стандартной анимацию Саары.
        Саара похлопала глазками - значения слова «анимация» она не знает.
        - Блин, это… это же… я чуть в штаны не наложил! Или наложил? - забеспокоился он, ощупывая копчик, обращаясь к Сааре - Наложил?
        - У-у. - помотала головой та.
        - Фу… Но был уверен!
        - Нашел, чем гордится. - вздохнул я, покачав головой.
        - Тебя бы на мое место!
        - Она к нам позавчера приходила. - улыбнулась девушка.
        - И?
        - В штаны чуть не наклала уже я… А этому все пофиг, он её не боится. - указала головой на меня.
        - А ну да, он её создал. Хо-зя-ин!.. А о нас совсем не подумал!
        - Да что вы её как огня то боитесь!? - воскликнул я.
        - Ты её видел!? Она ж ожившая Норториальская картинка! Вылезшая из рамки и бродящая по земле…
        - Что за… Норториальские картинки?
        - Есть у графа Нортора хобби, рисовать живые картины. - решила просветить меня Саара - Там, внутри рамки, люди и животные, ходят туда сюда и что-то делают, и живут некой жизнью, согласно положенной картине постановке. Но единственное, чего они действительно желают, это выбраться наружу и всех сожрать. Говорят, если прикоснутся к такой картине, то её обитатели утащат глупца внутрь, чтоб медленно и беспощадно разделывать… Говорят, в его графстве даже казнь такая есть, на потеху публики.
        - Садист этот граф. - усмехнулся я.
        - Да нет, обычный - похлопала глазами девушка. - Они все такие, великая сила развращает.
        Или скорее великие тренировки убивают в них все человеческое еще в раннем детстве - пробормотал я про себя.
        Приведшая на кухню эльфа, тоже решила присоединиться к трапезе, но неожиданно прервалась и уставилась на Саару. На её живот, если конкретно. Посмотрела с разных ракурсов, наклоняя голову и так, и эдак, потом переключилась на меня, на моё брюхо, сощурила глазки и недовольно сморщила носик. Переключилась на Свена - бедняга аж есть прекратил, замерев с недонесенным до рта куском мяса, а ушастая замерла глядя куда-то в область его груди.
        - Че это она делает? - пробормотал друг.
        Мне и самому интересно. Похоже… изучает. Только от неё не исходит никакой магии! Дурак! Магия не нужна, что бы видеть «глазами»! Я ж тоже так делаю, и моя магия остается при мне, и такое зрение остается незамеченным для окружающих. Тогда понятно, почему она так сморщилась глядя на меня - я слишком ярко свечусь, чтобы сквозь это разглядеть хоть что-то внутри.
        Что-то…
        - Свен, проглоти уже.
        Свен сглотнул и глаза эльфы медленно сползли с груди на живот.
        - Она нас что, съесть подумывает? - поинтересовался друг.
        - Скорее вашу еду.
        Ушастая вновь переключила своё внимание на Саару, но тут же заметив, что Свен откусил новый кусок - на него - он самый познавательных в плане подобного изучения. После переключила внимание и на своё брюхо, изогнувшись так, как человек не может. Нормальный человек, а не тот, что без костей. Свой живот ей тоже не понравился, и она решила попрыгать, потрясти животом, и, отбежав обратно в комнату, сделала колесо.
        - А вот этому её никто не учил. - протянула Саара с не доехавшим до рта куском оленины.
        И правда, такого никто из нас не делал! И среди анимации подобного даже близко нет. Есть пара отдаленно похожих, но…
        - Растет девчонка… - крякнув, ответил подруге Свен, наконец начав нормально есть.
        Чет мне тоже становится страшно. Похоже, я перебрал с мощностью и возможностями самообучающейся программы. И её матрица личности растет, и множиться, со страшной скоростью, прописывая себе целые комплексы программ за жалкие секунды. Только вот об этом, стоило бы переживать и думать еще после самого первого призыва, когда она состряпала себе распознаватель речи за минутку, фактически из ничего.
        Сейчас… сейчас у меня уже нет доступа к её командным строкам. Это уже отдельное существо, во всех смыслах этого слова, связанное со мной лишь тонкой питающей ниточкой, да парой протоколов. И её существование не зависеть от вычислительных мощностей интерфейса, как все прочие заклинания. Она сама себе компьютер - создания собственной вычислительной матрицы огромной производительности в её теле, необходимая мера для помещения внутрь накопителя маны и избавления меня от постоянной необходимости держать львиную долю вычислительных мощностей на расчеты и поддержания стабильности конструкции.
        Озаботился о себе любимом - создал автономное существо. И мне кажется, количество программ и подпрограмм в одной только её матрице личности скоро станет настолько огромным, что уже мой собственный интерфейс на её фоне станет казаться легковесным примитивом. Ей ведь даже не надо беспокоиться об нехватки памяти или проседании мощностей процессора, в которые может уткнуться любой иной ИИ из моего прошлого мира - создаст себе новые ячейки ядра в виртуально-реальном формате.
        Как бы я хотел пожить в этом домике подольше… Допилить еще пару тройку, лучше десятков, скилов, закончить обучение эльфы команде место - эта самая трудная команда. А учитывая, что спит она оригинально - то есть никак, не запрограммирована на такое, то ночью, в лучшем случае стоит столбиком посреди комнаты. Сколько уже раз я просыпался ночью, от того, что кто-то, встав по маленькому, начинает орать благим матом. Да что греха таить? Я сам не раз орал как маленькая девочка!
        Еще бы! Встаешь себе такой полусонный, выбираясь из теплой койки, идешь, почесываясь, а тут раз, и из темноты вырисовываются глаза… и бежать куда-либо возможно уже и не надо. Ходит это существо абсолютно бесшумно, голову поворачивает уж тем более, а долбаные светящиеся глаза… мне пару раз уже кошмары снились, где на меня смотрели тысячи зеленых глаз. Отовсюду, и везде, большие, маленькие, близко, далеко… Саара говорит, я даже во сне орал «Глаза! Глаза!», она думала, мне их выдирают.
        И Свену еще хорошо! Он не смотря ни на что, спит как топорик, и когда мы тут орем - не просыпается. А вот мы, когда орет Свен, встаскиваем по боевой, с оружием наперевес. И это не всегда магия, бывают и тапки.
        А заставить стоять эльфу в шкафу… ей и так-то скучно! Еще поразительно, что она не донимается до нас ночью… Да и днем, она по чесноку, в сравнении с нормальными детьми, само спокойствие. И в случае чего, пять часов ничего неделанья легко осиливает. А если ей дать в руки, к примеру, гвоздь, или поставить у окошка, то и все десять осилит легко. Так у нас появилась целая коллекция «вязаных» гвоздей, а соседи стали уверены, что у нас дома живет котик.
        Но, не смотря на все это, и слова Свена «я с ЭТИМ, в лес не пойду» придется идти. Мы уже подмели все свои запасы. Дичь быстро смекнула, что в районе хуторка ей не рады. Да и весна уже вступила в свои права и незачем ей к человеку лезть, жатвы и так уже полно. Овса для коней тоже нет, так что необходимо идти.
        Коротко посовещавшись и определившись с маршрутом, мы двинулись в путь. Погода отличная - весна, травка зеленеет. Настроение тоже - на чердаке дома нашлось старое кожаное седло, которое после пары тазиков горячей воды и немножко магии, вновь обрело божеский вид и сейчас возлегает у меня под попой.
        Соседи щедро одарили нас информацией, как лучше всего добраться до границы через лес, пару хуторков и брошенных деревень. Последние по настоятельной просьбе друзей, мы решили избегать - нефиг, нафиг, нам и одного приведения хватает.
        Эльфийка… О, лес, эльфийка… Друзья и я едим на лошадях, эта - скачет вокруг нас словно горный козел. Хотя почему-то порой морщится с видом «деревья не такие». Но не важно, держится в сторонке и ладно - лошадей не пугает и хорошо.
        - Пзд… - матюгнулся Свен по-русски, глядя как эльфа свечкой взмыла на двадцати метровую сосну и уселась на ветке, как сокол на насесте. - И вот так она может… - дальше у него речь вообще пропала.
        Саара молчала, хотя о терзающих её думах, можно легко узнать по её отстраненному виду, грустным глазам и особой бледности кож: «да она нас порвет на части и даже не заметит!» Не будь она уже «седой», наверное бы уже давно такой стала.
        А я ведь не просто так выбрал именно эту «куклу» для накопителя! Понятное дело, что сначала я отсеял всех тех, в чих программных кодах явно что-то сломалось, или от них из моей памяти в интерфейс перекочевали вообще одни только картинки - все же я не в состоянии помнить все и вся.
        Потом убрал тех, кто вроде как рабочий вариант, но на чей призыв в базовой версии требуется очень много маны. Всяких там полубогов, полугигантов, и прочею «нечисть». Возможно, в их матрицы призыва тоже сидит ошибка и на них на самом деле надо не столь много маны. Как и возможно, что они вообще в итоге не работоспособны. Имея достаточно богатый выбор, я не стал рисковать.
        Из оставшегося числа миньонов, с диапазоном призыва по мане от тысячи, до трех, я старательно отобрал тех, кто больше всех на первый взгляд работоспособен. Чей базовый уровень программной оболочки наиболее оптимален для оперирования магическим телом в условиях реальности. У кого лучше всего прописан ИИ, и у кого наиболее понятные алгоритмы действия. Чьё тело по расчетам наиболее жизнеспособно.
        Набралось двадцать кандидатов. Всего два десятка, из изначального списка на четыре сотни. Листик в этом списки уселась на восемнадцатую позицию. Почти последняя. А первую занял орк. Монструозный, мускулистый, и вообще мачо. Ростом под три метра, шипами тут и там, костями где только можно, и здоровенным ожерельем из черепов и ушей. В его сторону я перестал смотреть сразу же, как закончил разглядывать картинку. Банально зассал.
        Далее шли три штуки големов. Они не порождения магии, они магическая кукла, наподобие нежити, где магия только каркас, внутри материального тела. Камешки с земли собираются вокруг магических потоков, что наделяют их почти магнитными свойствами, и изменением этих свойств, обеспечивается движение существ.
        Все предельно просто, понятно, работоспособно. Но вот магический конструкт внутрь таких тел не впихнёшь. Внутри них нет места для него, нет полости, её занимает камень и магия. У них уже есть внутри свой скелет, новый не добавить. Как и не добавить его внутрь нежити, что засела на пятое место, и, по сути, является тем же големом.
        Из остальных, еще трое по тем или иным техническим соображениям тоже не подошли. Оставшиеся двенадцать… с технической точки зрения, с точки зрения воплощения их проектов в жизнь, все примерно одинаковы. То есть геморройные, с увеличением длины мешающего жить отростка на десять процентов с каждым следующим местом списка, но доработка для призыва всё же возможна.
        Четверо магов, трое стрелков и еще четверка воинов, остальные какая-то гадость, по типу барда-монаха. И тут уже выбор встал некого проще сделать и призвать, а с кем проще будет впоследствии жить. Особенно в случае прокола в области психики, сбоя контрольных пакетов абсолютной власти хозяин-слуга, кодов подчинения, и выходя из строя аварийной кнопочки. Чья рожа поприятней, да чей меч тупея, а фаербол холоднее. И тут тоже исключительно холодный расчет.
        Брать на опыты каких либо миньонов-магов - опасно, начиная от того, «Что им там в голову взбредет еще!?», может, решат препарировать кого-то из нас ради великих научных целей. И заканчивая просто потерей контроля над силой - все же магия реальности и магия выдуманной игры - две абсолютно разные вещи.
        Какого либо война, или его подобие - еще глупее. Если этот слуга, с самого начала бы решил, что никто из нас ему не начальник… что мы, трое почти детей, без оружия, брони и навыков, да еще уставшие от призыва, способны противопоставить хоть сколько-то знакомому с «наличием сторон у меча - ручки, за которую надо держаться, и лезвием, которым надо тыкать и рубить»? Совершенно ничего! А рисковать умереть в первый же миг после призыва…
        Так и получилось, что самым оптимальным стал тот, кто воюет на дистанции, но не является магом. На это же намекала и необходимость избегания участия сосуда с моей маной в боях на ближних дистанциях, и избегания перерасхода сил еще одним дармоедом. Не для того все же я с этими всеми контурами энергии маялся, чтобы ими пользовался кто-то еще. На выбор была данная эльфа, гном с арбалетом, и мужик с пистолетами - я выбрал кого послабее.
        Так мне казалась тогда - хрупкую девчонку мы втроём уж всяко спеленаем… судя по мятым как пластилин гвоздям, я теперь в этом сильно сомневаюсь. Порождение магии, оно не знает боли, страха, или усталости. Её сила ограничена только её плотностью тела, и пока она не превышает порог разрушения оболочки, может спокойно воздействовать на кого-либо стальной хваткой, неограниченное количество времени. И даже будучи простреленной навылет, сможет восстановиться. Теоретически.
        Глава 28
        Тварь неведомую, заказывали?
        В лесу в ночных бдениях эльфы быстро нашелся плюс - отсутствие необходимости чутко спать или дежурить посменно. Маленькая лучница с удовольствие охраняла наш покой, даже не шелестя прошлогодними листьями, свежей травой и хвоей. Ну, практически - ходить тихо она не умеет совсем, но при весе меньше килограмма, много знаний и не надо - даже самые хрупкие веточки никак не отреагируют на касания себя подобным издевательством.
        Так что можно спокойно спать, пока Листик кружится вокруг и изучает местность. Ну или просто стоит рядом с лежанкой как истукан. Главное, проснувшись ночью, первым делом найти её взглядом, чтоб не обосраться в неподходящий момент.
        В лесу все же всегда светлее, чем в зданиях. Даже если небо хмурое и пасмурное, а ночь безлунная, это лучше, чем коробка в четыре стены и ставни на окнах, с передвижениями на ощупь. Ну или при помощи магического зрения - тоже прокатывает, можно разглядывать свой отпечатки на стенах, и следы от ступней на полу. Но не эльфу.
        А еще она стала таскать нам трофеи. Интересные веточки, палочки… кузнечиков, да жуков.
        - Листик… что это? - этот самый Листик приперла и преподнесла Сааре какую то… нечисть. Я даже не знаю что это!
        - Нашла! - гордо сообщила она.
        Некое существо, с головой козы, телом лисы, ногами зайца, клыками волка, хвостом бобра и глазами как рубин, дергалось и извивалось, отчаянно вырываясь из неживых рук ушастой эльфы. И верещит так, что кажется, будь то его уже режут! Или того хуже - живьем кожу дерут! И в принципе, давно бы оторвало само себе конечности, или вывернуло ребра наизнанку, если б не рога. Козьи рожки в голове существа оказались посажены слишком крепко и как видно, слишком глубоко, и как бы оно не билось, отрываться не собирались. В отличие от одной из… лап, что уже болтается плетью.
        - Ии… что мне с ним делать? - осторожно поинтересовалась девушка. Эльфа кивнула на походный котелок. - Нет, пожалуй, как-нибудь без ЭТОГО обойдемся.
        - А что это вообще такое? - поинтересовался я.
        - Ты меня спрашиваешь? В первый раз такое вижу!
        В этот миг существо, наконец, добилась своего, и отделило голову от тела. Точнее от позвоночника и повисло ветошью в руках эльфы, на безвольно болтающейся голове.
        - Листик… - хотел было сказать «брось каку!», но передумал - существо прямо так и фонит магией, особенно после отделения головы, что мой Листик на его фоне кажется камнем, на побережье бурной реки - Положи ка это в костер.
        - Суда? - огонь ушастой тоже не страшен, и она беспардонно зашла в самый центр пламени сама.
        Оказавшись в огне существо, ожило, и заверещало с новой силой, начав еще и расти в размерах, и обретать еще более угрожающею форму. Листик беззаботно смотрела на эту трансформацию, продолжая удерживать рожки, не давая им расти вместе с остальными частями тела существа. А вот Саара, и Свен, что ходил проверять лошадей, среагировали более прагматично начав читать заклинание.
        Угодив в тело монстра фаерболы, заставили его взвыть, но лишь ускорить рост, окончательно разозлившись. От натуги у него кажется даже глаза выпали - красные яблоки вылезли из своих орбит и повисли на красных жгутиках сосудов, словно усики улитки. Но на продолжении трансформации тела в ширь и вверх это никак не отразилось, и вот уже одна голова существа с саму эльфу.
        - Пиф!
        Я так и не понял, что издало этот звук - ручка эльфийки, удерживающая рожки, чей предел прочности оказался наконец достигнут, и она обратилась в дым. Или сами рожки, наконец прорвавшие оболочку наглого существа, и принявших положенный им размер.
        Существо встало в полный рост, окончательно разметав остатки костра, явив миру, в нашем лице, весь кошмар своей демонической природы. Оно не похоже на «черта» или там «демона» или еще кого-то из этих, в своих каноничных описаниях, но, тем не менее, выглядит реально устрашающе.
        Пяти метровый исполин, с копытцами вместо рук, и массивными лапами, с костями, вместо ног, головой похожий на пасть акулы из фильма «челюсти» - такой же плоской и зубастой в три ряда, хоть и с парой длиннющих козьих рогов, меж которых проскакивают молнии. И телом, отдаленно напоминающим человеческое, сплошь усеянного костяными наростами, шипами и обрывками горелой плоти. В принципе вся тварь… выглядит потрепанной.
        - ВВЬАААА! - взревело существо.
        - ВСЕ! В РАССЫПНУЮ! - скомандовал я застывшим друзьям, ходя сразу с «козырей».
        Друзья смекнули быстро, бросившись бежать. Все, кроме эльфы, продолжающей таращится на неведомую хрень снизу вверх, стоя у её ноги.
        Каст прошел… Пора бежать! Нечто в секунду закрыло собой солнечный свет, сделав и без того темную чащу еще более мрачной и непролазно. Но это ни как не помешала мне ломанутся наутек на всех доступных «парах», лихо перепрыгивая через щедро разбросанные по лесу коряги и гнилые стволы павших деревьев и подныривая под низ висящие ветки, нагло расположившиеся на моём пути.
        Послышался гул - мой козырь прибывает! Кажется, даже сама гравитация стала слабее, предавая мне дополнительное ускорение, как моральное, так и вполне материальное, позволяя двигать ножками активнее. К гулу добавился неведомый треск, как от трансформатора, размером со стадион, что гудит и вибрирует. А я додумался в этот миг оглянуться, дабы полюбоваться пантомимой «девочка и великан». Только добрых тут нет.
        Гул и треск уже стал невыносимым! А земля решила, что пора ей уйти из-под ног, активно содрогаясь, как целка во время первого оргазма. Кажется само небо падает на землю! Что в принципе не далеко от истины. А деревья в округе вообще рассыпаются в труху от одного его приближения, что уже есть факт, а не метафора.
        При всем при этом, бежится поразительно легко, а весь встреченный мусор - листва, хвоя и прочее, что совсем недавно так активно мешало передвижению по «пересеченной местности» от чего-то неторопливо плывет вверх, вопреки всем законам физики и силе всемирного тяготения. С ней и правда, что-то не то приключилось.
        - Листик за мной! - все же нашел в себе силы крикнуть, и прибавил ходу.
        Гул достиг своего апогея, земля под ногами вздрогнула, а я прыгнул, пропуская под собой двух метровую земляную волну. Самую настоящею волну, как на море в шторм. Изогнутая складка земли, вместе со стоящими на ней деревьями и кустами.
        После сего очумительного прыжка, я пролетел еще несколько метров вперед и не сумев удержать равновесие, приземлился носом вниз, проехавшись пару метров на брюхе. Или скорее сказать, на роже и руках, которые её заботливо прикрыли.
        Земля все еще мелко дрожала, и, кажется, стала теплее, чем ей положено быть. Помутнение гравитации закончилось, так что приложился я всем на зависть, и теперь кое-как отдираюсь от поверхности почвы.
        А вокруг… в смысле там, откуда я прибежал, все полыхает. Сплошная стена огня и завалы из стволов горящих деревьев. Пожар не торопясь ползет и в мою сторону, но делая это вальяжно, не спеша - от леса тут остался один бурелом, вперемежку с кучами земли, так что перебираться огню с кучи на кучу совсем не просто.
        - Пиздц… - выронил я.
        - Это что сейчас было? - выполз из-за каким-то чудом уцелевшего, хоть и покосившегося, дерева, Свен.
        - Десять ка маны, вот что это было. - пробухтел, я оценивая состояние друга.
        Выглядит он хренова. Левая рука повисла безвольной шалью, нога этой же стороны наполовину лишилась штанины и кожи, что болтается теперь на роле утраченной одежды, отдельно от тела… Но в принципе жизни ни что не угрожает, кроме смерти от болевого шока, если я ему расскажу как все плохо с его ногой.
        - А где Саара? - поинтересовался я, закончив осмотр друга.
        - Там - указал он куда-то в сторону. - Её деревом что «встало и пошло» приложило.
        Саара лежала в десятке метрах в бесчувственном состоянии и с окровавленными волосами. Беглый осмотр показал, что в принципе, ничего серьезного - жива! Но только если хильнуть.
        Осмотр интерфейса показал, что маны у меня нет - все ушло на метеорит. Воистину убойный скил, невьебического масштаба! Так что лучше применять только если своя опа уже не дорога. Ну а моё хранилище маны… спокойненько стоит передо мной.
        - Фу, тыж, ё-моё! - ругнулся Свен, заметив стоящею рядом с собой эльфу.
        Вопрос: она выжила после метеорита, или сбежала, как я и велел?
        - Листик, ты… давно тут стоишь?
        - Минуты две.
        Хоть она и «робот», таймера, часов и прочего в не «не встроено» и время для неё столь же относительно, как и для нас, так что помимо прочего, мне недавно пришлось учить её и определению этого понятия.
        - Хм… ты бежала за мной следом?
        - Да. Тот великан хотел меня съесть, но я убежала, как вы и велели хозяин.
        Интересно, как она могла меня услышать в таком шуме? Я ж даже собственного дыхания в этом гуле не слышал! А дышал я как паровоз - «Эхе, эхе, ЭХЕ!». Я уж не говорю про расстояние.
        - Он бежал за тобой?
        - Нет. У него… появились более важные дела. - расплылась она в улыбке, причем даже немного садисткой.
        - Какие еще «более важные дела»? - не понял Свен.
        Листик разыграла пантомиму - указала наверх, большой, и бух.
        Мы все поняли.
        - Ты можешь пойти посмотреть осталось там от него что-нибудь? - попросил я, и ушастая эльфа ускакала в направлении эпицентра.
        Я взглянул на Свена, он кивнул, и перелил в меня маны на среднее исцеление.
        - Вхе, эхе, аха… - очнулась Саара. - Ого… это что это было? - увидала она зарево пожара.
        - Десять ка маны - процитировал меня Свен.
        - Все что было. - пожал я плечами.
        - А монстр?
        - Листик проверяет.
        - А ей я как понимаю, все до фени? - усмехнулась девушка.
        - Она бежала следом. - ответил за меня парень.
        Мы помогли девушке подняться и привести себя в относительный порядок, и уже с ней вдвоем переключились на ногу Свена. Будучи в шоковом состоянии, он и не заметил, что с ней все как-бы не так. Ходит и ладно… а сейчас завопил благим матом. Тут и ушастая вернулась, доложив, что не знает что с монстром.
        - То есть как? - не понял я.
        - Лавовое озеро… - она задумалась, не то подбирая слова, не то осмысляя виденное - Горячо.
        Горячо? - я переглянулся с девушкой - Лучше нам туда не ходить. - приняли мы молчаливое решение. Если уж для порождения магии там «слишком горячо» то, что тогда для нас? Испарится от одного взгляда?
        - Жаль лошади убежали… - задумчиво пробормотала Саара, когда мы уже немного привели в порядок Свена, и стали думать, как нам выбираться из созданного самими для себя песца - лес то, горит потихоньку - Нам теперь их не найти…
        Оказалось найти. Кони сами к нам вышли, стоило выйти из перемолотой чащобы к опушке. Ошалелые, загнанные, немного потрепанные, потерявшие где-то почти все снаряжение, но живые и здоровые.
        - Даже уздечки не спаслись… - пробормотал Свен отстраненно, глядя на порванные ремешки. - Видать зацепились где-то.
        Отойдя от места падения небесного тела подальше, насколько хватило сил, мы разбили лагерь на берегу реки. Слишком устали, что бы куда-то еще идти. Слишком напуганы, чтоб отходить далеко от воды. Листик тут же нашла себе интересное занятие в разглядывание рыбок.
        - Слушай, а может нам уронить такой шарик на какой-нибудь город, а потом разграбить то, что уцелело? - ехидно поинтересовался друг, развалившись на бережку.
        - Боюсь после такого грабить будет уже нечего. - не согласилась с ним девушка. - Так ведь, Ролд?
        - И маны жрет эта хрень не меряно. - протянул я в ответ. - Да и на целый город…
        - Да пошутил я, пошутил! - взъерошился Свен. - Что я, совсем идиот, что ли? Да и в городах к тому же и свои маги есть, и защитные барьеры тоже. Все, что мы сможем сделать такой «попыткой», это отправить самих себя в пыточную, в особо короткие сроки.
        Мы согласно покивали.
        Глава 29
        Заколдованые
        - Что с конями делать будем? - поинтересовалась Саара, когда мы наконец вновь вышли к цивилизации.
        Лошади, без седел и амуниции для нас просто обуза. Даже не просто - угроза. На нас с ними прямо таки написано - конокрады! Иначе никак не объяснить отсутствие хоть какого-то маломальского снаряжения на ездовых коняшках. Даже продать не выйдет. Рожи не те. Можно конечно отпустить их просто в поля, но боюсь не ведёт. Прибегут обратно.
        - Давай попробуем… - пробубнил я и оглядев улицу, увидел брошенный дом с заросшим прошлогодним бурьяном двором и палисадником - сделать то, что хотели.
        Спрятавшись за домом, в густой растительности, я приступил к исполнению очередной авантюры в жизнь.
        Каст изгнания… Не знаю, что я ожидал увидеть после - искорки и феечек, обращающих коня в человека, или полный игнор на такую мелочь, но конь заржал. Осел к земле, начал вставать на две ноги, запузырился, словно его облили кислотой, потек, словно пластилиновый, да на солнце, и начал застывать в подобном состоянии, словно вечер наступил.
        Остальные лошади бунтовали в доме, друзья в который раз прифигели, а я, видя, что процесс как-бы стопорится, кастанул великое исцеление.
        И он возобновился! Невнятная бурлящая масса вновь ожила, забурлила, начала принимать какие-то осмысленные формы, вырисовывая из себя человека, и кучку «нечто», что стекает на землю с мерзким шипением и отвратительным запахом уксусной кислоты. И вновь начал застывать в подвешенном состоянии.
        Я вновь кастанул, уже чисто из любопытства, и вот из каши окончательно сформировался человек, упавший на бок, и лужа «белого уксуса», что продолжала кипеть и испаряться.
        Мы оттащили человека подальше от места его превращения, лошади внутри брошенного дома притихли, а мы все окончательно прифигели. Ни кто! Ни кто-о-о!!! Даже я. Не верил, что такое возможно! И даже если и допускали, что эти кони реально люди, ни разу не допускали, что нам удастся развеять заклятье.
        Даже закутанная в два плаща эльфа такое не могла подумать, ведь она вообще не думает. А тут… Мужик… ну вернее парень лет двадцати, про которых говорят «качалка дом родной». Косая сажень в плечах, накачанные руки и ноги, богатырская кость - ну жеребец жеребцом!
        Мгновенно придя в чувства от «легкого обхаживания» розгой, он чуть было не заржал по-конски, встав на четвереньки. Быстро сообразил - а я вообще-то уже не лошадь! В ножки кланяться и все такое.
        Я посмотрел на свой запас маны. От полного резерва осталось чуть больше половины. Два исцеления по тысячу шестьсот, плюс изгнание за тысчу триста, итого четыре тысячи пятьсот. На еще один «круг» точно хватит.
        - Ну… - посмотрел я на пользующего в ногах голого мужика, что в принципе больше ползал в ногах не у меня, а у Саары, решив, что на неё будет проще морально надавить, и взглянул на Свена - Веди следующего.
        Друг кивнул и исполнил просьбу. Еще один жеребец, что косит лиловым глазом на все еще лебезящего человека и нервно переставляет копытами. Еще одна невнятная клякса, припухший голодранец, и несколько тысяч единиц маны в «молоко».
        - Оооо! Брааат! - кинулся к вытащенному из уксусной лужи человеку первый голодранец и начал его тормошить. - Брат, очнись!
        Тот довольно скоро очнулся и даже не стал пытаться ржать и ходить на четвереньках, хотя и попытался лягнуть брата «копытом»… а после начался вообще цирк.
        - Прошу вас, вы должны… умоляем…
        Братья, сначала чуть было не передравшись меж собой, обратили свое внимание к спасителям, быстренько прогулялись по просьбам, заскочили в гости к угрозам, и теперь вот, умоляюще требуют. Да-да, требуют, потому что иначе это все никак не назовёшь. Требуют вернуть им и батьку в мир людей.
        - Да вернем мы вам вашего батьку, успокойтесь только. - рявкнул я недовольно, и поплелся в дальний край огорода, давя бурьян грудью, как ледокол льды. Эльфа засеменила следом.
        Народ в деревни конечно же не мог не обратить внимание на то, что в брошенном доме что-то происходит. Но после донесшегося отсюда запаха, воплей и речитатива на трех языках… передумал лезть в это дело самостоятельно. Когда маги развлекаются, смерд сидит по подполам, надеясь на слой пыли на крышке.
        Ну а рыцари, стража и прочие… уже наступают сумерки, а при местной бюрократии до утра никто даже не почешется. Да и с утра будут еще долго расчесывать прыщи на затылке, потом на жопе, и до обеда точно не соберутся. Знаю, проходили, сами работали в такой службе.
        Прибегает так гонец к начальнику гарнизона, весь в мыле, запыхавшийся, и с горящими глазами. Докладывает, мол, так и так, в соседней деревни всех мужиков уже повырезали, а женщин на костер единым скопом ведут. А начальник ему такой и говорит: хорошо, примем меры, и спокойно садится пить чай.
        Вечером идет в баньку, потом спать. С утра переложив все дела с больной головы на здоровую, идет опохмеляться, пока замы выполняют построение и прочие несущие и плановые дела. К обеду вспоминает о вчерашнем гонце, и, оря благим матом на всех и каждого, о срочности и важности дела, выпинывает отряд разбираться, в чем же там дело.
        Сам я правда, в таком походе веры не участвовал, ни разу, не приходилось, но сослуживцы в крепости рассказывали, что подобное происходит довольно часто сплошь и рядом. И дело тут не столько в природной разгильдяйстве начальства, сколько в… экономии. Вот пошлет он отряд сразу на происшествие, и что? Его ж там и прирезать могут! Тридцатку, или даже сотню, хорошо обученных воинов, в сопровождении дорогостоящих магов… придется докладывать о потерях.
        Приедет комиссия, разбираться, как так произошло, что средь бела дня столько народу полегло!? Кто в этом виноват!? Кто послал отряд на бойню без разведки и согласования с вышестоящим руководством!? А вдруг там вообще дракон резвится, а вы тут на него с пиками пошли!? Или это графский сынок новые заклятия разучивает!?
        Вот и тянут от того такие господа начальники. День спустя там уже уж точно никого не будет, а если кто уцелел, то даже лучше - пойдет виноватым. Ну а если вдруг и правда дракон гнездышко свил, так весточка о нападении неизвестных на такую-то деревню, как раз дойдет до вышестоящего руководства и все шляпки с них.
        Другое дело запланированные акции. Тут можно хоть весь гарнизон слить, все равно новый пришлют. Так что нам до утра можно никого не опасаться. А вот с утра пораньше лучше свинтить куда подальше. И надеюсь, к этому моменту мана отрегенится.
        К утру мана реальна отрегенилась. Нужное количество для превращения коня в человека, но недостаточное для очередного эксперимента.
        Вздохнув устало, я приступил к касту и вот уже еще один бугай у меня в ногах, с криками «милостивый господин». Такой же широкоплечий, мускулистый, накачанный мужик лет сорока, что по ощущением исходящим от его вида… пришибет обоих братьев и не заметит. Что собственно он и сделал, первым делам очнувшись - треснул обоим, чтоб заткнулись. Яблоня от яблока, недалеко летает.
        - Эй, болезные, деньги то у вас есть!?
        Деньги у них были. Точнее не было. Откуда деньги у голых мужиков, только вернувшихся в человеческий облик из животного? Да и дома у них вряд ли что-либо ценное сохранилось. Судя по роже главы семьи, он уже и не рад, что вернулся в человеческий облик. Так бы скакал себе по полям, скакал, а тут… желание вернуться к прошлой жизни прошло, стоило вновь стать человеком.
        Они действительно ехали на той злосчастной повозке. И действительно зацепили карету какого-то вельможи. И даже сделали это сами, хоть и случайно - не разъехались немного. Из-за этого братья все же подрались - кто виноват!?
        И действительно, выскочивший из кареты маг, своей магией разнес повозку в щепки, разбросав мешки с мукой по мостовой и самих мужчин как мешки. Осмотрел повреждения своей возницы, и постановил - быть вам теперь лошадьми, раз со своими не справились! И следующее что они помнят, это пребывание на «стапелях» на бойне.
        А ведь были до этого нормальными людьми! Имели семейный «бизнес» - мельницу, и совсем не бедствовали. Правда, где сейчас эта мельница? Где эта деревня? А где они, и их одежда.
        Короче, делать глупость и везти этих трех охламонов обратно, чтоб получить от них три копейки и океан проблем - вряд ли тот маг обрадуется, узнав, что кто-то снял его проклятье, да еще и так скоро, мы не стали. Маленько припугнув наглецов, поделившись немного одеждой, вдобавок к тем тряпкам, что нашлись в брошенном жилище, и распрощались с этой троицей, договорившись, что через десять лет, на этом самом месте, по десять золотых с каждого.
        Правда как итог, сами остались почти в неглиже, два из трех плащей теперь на эльфе, чтоб она внимание к себе и своим ушам не привлекала, а другой одежды кроме той, что на нас, у нас и нету больше. Потерялась во время бегства от метеорита.
        Никто из нас, ни разу не поверил, что эта троица принесет положенные нам деньги. Но через десять лет… а нужны ли они нам будут? С такой жизнью, через десятку мы вполне возможно уже сыграем в ящик. И деньги нам тогда будут нужны только на ажурную позолоту и гробовщика с лопатой, чтоб откопать и нанести.
        - Знаете, мне кажется… - заговорила Саара, когда мы отошли уже довольно далеко от брошенного дома - мы сами себя поимели на тридцать серебра.
        - На большею… на гораздо большею сумму. - усмехнулся ей в ответ Свен.
        - На очень, очень большую сумму… - пробормотал в подтверждение я. - На все десять золотых, если конкретно.
        Даже если посчитать одну только покупку и содержание - уже сумма о-го-го выйдет. Если добавить плюсом лечение - то уже на золотой как минимум наберется. А если накинуть сверху то, что мы сегодня сделали… и нет ни денег, ни коней, ни сил…
        - О! Может еще заходик? - усмехнулся Свен, увидав меж домов вход на бойню.
        Глава 30
        Караван
        Как же мы устали уже бомживать! Но, как сказал Свен, еще заходик… Хоть вся деревня уже гудела о «злобных порождениях мрака» в брошенном доме, что «обращают людей животных, а животных в людей, камни в воду, а воду в уксус», в конкретно нас даже за сколько-нибудь сведущих в магии никто не признавал, и мы спокойно проследовали через всю деревню.
        В наглую разошлись с карательным отрядом, что лишь косо посмотрел нам вслед «ну не станут же темные чародеи ходит по одному и тому же с нами тракту?» и пошли дальше. Заночевали в лесу, в паре километрах от дороги - так спокойней, и люди рядом, и вроде не полезут, и двинулись дальше, бурча животами. Громко так бурча.
        - Не везет нам с охотой… - пробормотал Свен уныло.
        - А я поймала. - послышалось из-под плащей.
        - Кузнечика она там поймала. - пояснил я.
        - Нет, вот! - высунулась из-под одеяний рука с обвившей её змеёй.
        Змея отчаянно пыталась прокусить пальцы ручки, столь нагло её удерживающий, но лишь обломала клыки, так и ничего не добившись в отчаянной попытке высвободится.
        - Ну хоть какая-то еда. - буркнул Свен, принял змейку из рук эльфы, позабыв о страхе, снес ей голову ножом, и тут же принялся срезать кожу еще шевелящейся пресмыкающейся прямо на ходу.
        Передал трофей мне, я поджарил термоконтролем, так же не сбавляя ходу, Саара в это время спрятала кожу за пояс - еще пригодится, и приняла от меня кусочек пищи. Змейка скорее раззадорила наши аппетиты, чем удовлетворила.
        - А еще есть? - поинтересовался Свен у эльфийки, облизывая пальцы.
        Листик огляделась и метнулась в лес. Минут через пять вернулась, похожая на мадагаскарское дерево - вся в лианах.
        - Живем! - провозгласил друг, но тут же отступился - змей много, а он один.
        - Листик… возьми их всех в руки за головы. - попросил я.
        - Не получается… - проговорила она в ответ через пару минут, поняв, что все змеи в ладошки не влезают.
        - Тогда возьми в руки сколько выходит, а остальных выкинь. Только не в нашу сторону… не в сторону тех торговцев… - указал я на остановившихся, на обочине впереди торгашей. - И вообще не на дорогу.
        Опять заминка - как можно брать и выкидывать одновременно? Одна рука всегда остается пустой, а значит надо взять в неё столько, сколько влезет, но тогда не получится выкинуть! Логический парадокс, сломавший не один компьютер…
        - Ролд, как думаешь, твое лечение поможет от змеиного яда? - поинтересовался друг, глядя на все это.
        Я пожал плечами.
        - Хочешь проверить?
        - Не очень… там и мамба есть… - указал он на черную змейку, чей хвост лишь изредка мелькает в клубке прочих.
        - Её же даже есть нельзя! - воскликнула Саара, тоже углядев это тело.
        - Зато у неё шкурка ценная.
        Наконец Листик разобралась, как поступить, подключив к работе все прочие конечности. Ноги, которыми она прижала к земле сразу славный клубок, встав на коленки. Голову, которой она сделала тоже самое, прижав парочку змеек к ногам. И рот, в котором тоже поместилась пара гадов. Так она никого не выкинула и спокойно набрала в обе руки столько, сколько смогла.
        Свен, подавив определенную брезгливость, отделил тела змей от их голов. Саара, почти ползком, подобрала их тушки. Листик подала следующею партию и все повторилось, пока змеи не кончились.
        Мини пикник на обочине - к нам на запах даже торгаши слетелись, но вместо жрачки, получили товар - свежие змеиные шкурки, яд и головы. Товар так себе, копеечный. Ну, кроме мамбы, принесшей сразу два серебра. Её яд смертелен и убивает ровно за минуту. Её шкура… не знаю, что она там делает, но тоже ценится. Остальные так, хлам, ужи, мужи, и прочие, со слабым ядом, или вообще без него, частенько встречающиеся в этих землях, и обычно даже никому не интересные. Но раз уж мы сняли шкурки, то можно и прикупить - кошельки и сумочки из змеиной кожи и в этом мире в ходу.
        - Вот мы и при деньгах! - улыбнулся Свен, перетряхивая горстку меди и три серебряных, у себя на ладони.
        Посмотрел на повозки торговцев, на них и их товар, посмотрел на нас, вздохнул устало, и пошел расставаться с валютой.
        - О уважаемый, не уж то в ваши сети попалась еще одна мамба?
        Нет, не попалась, Листик уже обегала все вокруг - эта змея та еще редкость. Как и в последнее время деньги для нас. Но стоптанные уже почти до дыр ботинки у меня и Саары, порванные штаны Свена, и общая драность наших одеяний, заставляет расстаться с последним, хотя бы за что-то чуть менее потрепанное, и пару кусочков хлеба в придачу.
        - Ну хоть голым задом больше не буду светить. - улыбнулся друг, примеряя новые штаны на два размера больше предыдущих, но с целой штаниной.
        - Ботиночки… - почти пропищала Саара, снимая свои… о… испанские сапоги.
        - Ого! - воскликнул я.
        - Ага! - улыбнулась девушка.
        - Левел ап? Получила уровень?
        - Ага!
        - Вы вообще о чем? - не понял Свен нашу болтовню.
        - Саара теперь тоже может лечить! - улыбнулся я.
        - Че, реально? Круто! Мне штаны подлатаешь? - пошутил он, показывая разорванную штанину и улыбаясь вовсю ширь, заслужив неодобрительный взгляд девушки. - Шучу, шучу… Зато теперь сможешь поднять Ролда на ноги, если его вырубят.
        - Рано радуешься. - грустно пробормотала девушка, глядя на свою ладонь - Я могу заживлять только маленькие ранки…
        - Уже плюс! - перебил её друг. - Так что долой хандру! У нас новое тряпье, новые навыки и… всё то же странное существо, стоящее за моей спиной. Ролд, да что она ко мне то привязалась?
        - Ей интересны процессы происходящие в твоем теле. - улыбнулся я, а друг скривился - Просто ты из нас троих меньше всех светишься в магическом и тебя проще всего изучить.
        - Никогда бы не подумал, что это будет проблемой… - пробормотал он, делая пару шагов, и видя, что эльфа идет следом как приклеенная.
        - Кстати о лечении… - я взглянул на Саару.
        - Да… активация у него поганая. - подтвердила мои мысли девушка. - Придумай что-нибудь… Понятно, что это не боевой навык, но все же… если сравнивать с тем же взрывом…
        - И имея такую возможность, - продолжил за неё я. - почему бы и не попробовать.
        - Все же закрывать глаза, находить его в бусах…
        - А если так… вытащить его на основную панель?
        - А смысл? Ну да, соглашусь, проще - всплеснула она руками - обзор почти не закрывает и активируется легко - она кастанула навык сама на себя - но…
        - Не привычно, не удобно, не естественно, отвлекает. - девушка в ответ покивала.
        - Почему бы не сделать активаций какой-нибудь слово? - подал голос Свен, и произнес на русском - исцеление например.
        - Можно, но исцелений аж три, не будет же она каждый раз говорить малое исцеление, большое… - усмехнулся я - Прям как малая и большая нужда! - девушка хихикнула - Впрочем, можно пока действительно ограничится одним словом, а для остального я потом что-нибудь придумаю. В крайнем случае - панельку никто не отменял. - взглянул на девушку. - Пробуй.
        - Исцеление… Ис-це-ле-ни-е! Исцеление! - навык наконец сработал. - Да, над произношением надо поработать.
        - Давай, работай, я выкрутил значение энергопотребления скила. Он будет активироваться, но не будет работать… попробуй произносить слово про себя, в мыслях, еще как-нибудь. В общем - тренируйся.
        Девушка кивнула, начав тренировку, а я стянул свои ботинки… ох… малое исцеление… навык конечно же не сработал, заставив меня усмехнутся - сам же его отключил, поставив значение маны в два, вместо пятидесяти. И сам же тут же на это напоролся.
        Даже возникли мысли, что сейчас кто-то, на другом конце света, умирает от ран из-за того, что исцеление вдруг перестало работать. Да нет, глупость! Но все же стоит поторопить девушку с освоением произношения.
        - Кстати, с днем рождения. - улыбнулся я девушке.
        - А? А ну да, спасибо… - ответила она отстраненно.
        - Когда было?
        - А? А фиг его знает. Прост смотрю - циферка изменилась, а уж когда… - пробормотала она, и вновь вернулась к зубрежке.
        А я, сменив ботинки на «новые», и выкинув старые в кусты, побрел в сторону радостно гудящих торговцев, разумеется, прихватив и друзей с собой.
        - Вам охрана случаем не нужна? - обратился я к начальнику торгового каравана, решив опробовать неожиданно пришедшею в голову идею на практике.
        Мы в принципе уже достаточно далеко ушли от места своей бывшей службы, так что можем немного и помагичеть. По мелочи, вне городов, и будучи всегда в движении.
        - Охрана? - торговец осмотрел мои портянки с головы до ног и переключился на моих спутников, тоже не представляющих ничего интересного.
        Его взгляд задержался только на двух плащах эльфийки, под которыми он так и не смог ничего разглядеть. А вид, прямо так и говорил «какая может быть охрана от этих проходимцев? Их самих-то охранять надо!».
        - Мы если что маги? - улыбнулся я, а Свен зажег факел на ладошке.
        К нему тут же присоединилась Саара, прекратившая повторять одно и тоже слово, вызывая вспышки зеленого света с переменным успехом.
        - А вы что? - стал неожиданно более вежливым торгаш, обратившись ко мне.
        В обычным обстоятельствах, он бы и разглядывать нас не стал - бомжи бомжами. Но мы поймали для его людей опасную змею и продали ценный яд, которым сцедив из головы чешуйчатой в пузырёк, сейчас как раз любуются прочие барыги. Видать уже подсчитывают прибыль, наверняка эти капли стоят дороже самой змеи целиком. А теперь еще и маги…
        - А я если зажгу свой факел, то вы тут все сгорите. - улыбнулся я в ответ.
        Торгаш ни на грамм не поверил моим словам, тут же решив для себя, что я либо болтун, и вообще не маг, либо не в состоянии контролировать свою силу, что почти равносильно первому, если не хуже.
        - Ну… думаю компания нам не повредит. - улыбнулся он, и наверное хотел добавить что-то типо «но мы люди простые, ночуем где придется» но вновь оглядев наш вид, решил, что мы люди еще попроще их будем.
        Об оплате договорились быстро. Жратва плюс пара серебряных, и следования с ними до базара в дне пути, вот и все условия. Волки разбойники и прочая шушера - все на нас. Выкупы за наши тушки ни кто не платит, и вообще, в случае чего, знать не знают. Как впрочем и мы, вроде как не обязаны помирать за их товары.
        До места назначения добрались споро. Полдня пути, ночевка на стоянке торговцев у костра, котелка и лютни, с хмурыми наемниками и веселыми торговцами в компании, и еще полдня пути. Так же быстро распрощались, и еще быстрее спустили деньги, на еду и воду - деревенька оказалась бедная на источники питьевой воды. Тут можно сказать вообще, кроме соли и пыли ничего и нет.
        - Надо отсюда валить, и как можно скорее - выразил общее мнение Свен, оглядывая песчано-соляные барханы, на которых ютятся кособокие домики местных.
        - И сегодня же. - поддержала его Саара.
        Коротко посовещавшись, мы решили снова податься в охрану. Не пыльно, и не так опасно. Документы тут проверять некому, а братцы служивые на дорогах в этих землях, вне зависимости от погон, понимают только две вещи - золото и силу. Золота у нас нет, а вот сила имеется. И никто не будет вступать в драку с магами, не имея пред ними тотального преимущества - нафиг надо? Своя шкура всегда дороже. А дороги, это не поселение - ни одно начальство не станет спрашивать со своих «свободно гуляющих» подчиненных, были ли они там-то и видели ли они то-то, или тех-то, где-то там то… В отличии от городов со стенами, где за «безбилетника» могут вздернуть и самого стража.
        Заодно такая работенка дает возможность уйти дальше вглубь графства, прочь от границы с графством Вермиштайн. Совместить приятное с полезным. Интересно, а как называлось то графство, где я родился? И узнаю ли я вообще теперь тот замок?
        Караванов проходящих мимо оказалось не так уж много, а идущих в нужном нам направлении вообще - один. И к нему в охрану нужно еще попасть!
        - Нужно что-то эдакое… - проговорил Свен, осматривая караван издалека.
        - Пафосное - подсказала девушка.
        - Точно. Крестьяне любят пафос!
        Я усмехнулся. Впрочем, я с ним полностью согласен. С нашим внешним видом без пафоса вообще никак. Не задавить роскошью дорогих колье, да блеском перстней по две штуки на палец. Дорогой мантией с пятью слоями зачарования, да шляпой, что сама по воздуху летает.
        - Как насчет этого… - буркнул я себе под нос, и, выбрав навык с поразительно точным требующимся для активации количеством маны в триста единиц, начал поиски цели.
        Её оказался столб. Небольшой такой столбик, метр с шапкой, к таким коней обычно привязывают. И вот парадокс, выбранный для «пафоса» навык, тоже называется «столб». Огненный столб.
        Навык сработал, даже внешним видом не сильно отличаясь от игрового оригинала. Все тот же столб пламени, с ревом охвативший цель от самой земли и взмывший к небесам. Разница только в том, что после запуска, огонь не стартует от самой поверхности почвы, словно вырываясь из её недр, а начинается в точке прицеливания, неторопливо опускается вниз, а после стремительно рвется вверх.
        Сам столб пламени, внешне от чего-то немного напоминая даму с широкополой юбкой - у земли столб огня куда шире, резко сужаясь уже к полуметру от поверхности грунта и совсем отсутствуя на высоте пары сантиметров от неё - там гуляет воздух, засасываемый в вихрь пламени, вполне эффектный и пафосный навык.
        - Ну что, пошли? - поинтересовалась белокурая леди с мраморным глазами, и мы тронулись к главе каравана, что-то там втолковывающего одному из извозчиков.
        Еще на подлете нас хотели тормознуть, но вспыхнувшие языки пламени на руках друзей остудили пыл мгновенно. Я вальяжно и неторопливо окинул караван своим взором. Всю вереницу из полутора десятка телег и повозок. Коней, тягловых мулов, и конечно, людей, восседающих на козлах или готовящихся к отбытию.
        Пожевал маленько губами, глядя на слегка напрягшегося начальника и его подчиненных, в общем, сделала все, чтоб морально унизить собеседника. Будь-то это не я тут стою пред начальником, в расшитом серебром синем бархатном кафтане и начищенных до ослепительного блеска серебряных ботинках, в плаще из мятой неотделанной шкуре кабана, что стоит колом, слегка пожеванный ботинках, со смятыми задниками, ибо не тот размер, и крестьянской одежонке «вышел в поле», а он. А я еще как минимум сам граф!
        - Гляжу караван то богатый. - протянул я, окинув одежду собеседника. - Плохо будет, если с ним что-то случится… - не тот текст, не тот текст! А! Вот он! - Вам случаем охрана не нужна? - ааа! Не то место, не то место!
        Караванщик слегка прифигел, охранники, что пытались нас тормознуть, переглянулись, и разве что у виска не покрутили. Возничий, совсем недавно получавший нагоняй по самые перцы, понял, что его ворот никто больше не удерживает, и потихоньку перетек в сторонку. А из повозки донеслось чьё-то приглушенное мычание.
        - Может и нужна. - наконец заговорил начальник, а его охрана, следуя какому-то тайному жесту, перетекла ему за спину - Но это зависит от того, что вы можете.
        Я оглянулся по сторонам, делая вид, что ищу на кого бы обрушить свою «всесильную» магию, хотя давно уже приметил стоящий в десятке метров от крайней повозки такой же столбик для коновязи.
        - Не, не, не… - заметил, куда я целюсь караванщик. - Так не пойдет. Вы там, небось, уже и алхимических реагентов наготовили и друзей с огнивом. Вот… - стража расступилась и караванщик, поразительно ловко выдернул из телеги связанного чумазого человека. - Давайте так: я его сейчас отпускаю, а кто-то из вас его убьет. Если он убежит - то вы сами займете место в моей повозке. - улыбнулся он во все тридцать два.
        - А если не убежит? - поинтересовалась Саара, сохраняя поразительное хладнокровие.
        - Если мне понравится ваш метод, то я вас найму. Мы едим в Вашцарицу, пять дней, семь монет на человека. Место в повозке для отдыха и у общего котла для обеда.
        Мы переглянулись, слегка задумавшись. Условия найма вполне нормальные, да и деньги не пахнут…
        А пока мы думали, торгаш разрезал путы пленнику и выписал ему ускорительного пенделя. Раздался дружный «га-га-га», лязг железа и крики убегающего человека. Еще пара мгновений… и он убежит. Еще пара мгновений…
        Я вытянул руку в сторону убегающего, сжал ладонь в кулак, выставив указательный палец, как бы целясь в спину, и оттопырив большой. На спине у человека отобразился прицел, и я «спустил курок», забыв прочитать тщательно заготовленные слова активации, как и принять положенную любому магу величественную позу.
        Всё как и с деревом. Вспыхнув на спине человека огонь, тут же скользнул на ноги, и еще продолжавший бежать человек, оказался целиком объятый пламенем огненного столба. Вопля не последовало, человек просто упал на следующем шагу на одно колено, вознося руки к небесам, а после рухнул на бок. Огонь продолжал полыхать, обняв все тело целиком, но тут же сужаясь в бутылочное горлышко и возносясь к небу трехметровым огненным столбом, с черным, смолянистым дымом на вершине. Настоящий огненный столб, погасший уже через полминуты, не оставив от человека даже пепла. Что там, до нас даже запаха паленой плоти ветер не донес! Не то что какие-то там остатки.
        Вот тебе и «шуточка за триста».
        - Ну как? - хладнокровным голосом поинтересовался я у торгаша, оборачиваясь обратно.
        - Вы приняты. - отозвался он, обратив на меня внимание. - Можете расположить свои вещи в восьмой повозке, там же сможете передохнуть во время пути.
        Я радушно улыбнулся, и пошел по направлению конца колонны, проходя мимо шустро расступившихся стражников. Справа тут же молча прижалась Саара, и хоть мы всё никак не изменились в лице, хоть внешне мы остались прежними, а для людей каравана мгновенно перешли из стана «оборванцы» в категорию «прожженные жизнью маги-наемники», внутри, за этими бездушными масками хладнокровия, бушевала самая настоящая буря.
        С лева подошел Свен, похлопав меня по плечу, и на мгновение улыбнулся уголками губ. Даже ему… это всё непросто. Он много раз убивал… животных. Мы сталкивались с нечистью и нежитью. Можно даже решить, что мы уже убили одного человека когда-то - того злобного мага с печатью. А количество людей, чью жизнь мы ставили на грань жизни и смерти своими действиями, вообще не поддается исчислению.
        Но нет, это все не то. Нечисть не такие как мы. Нежить тем более. Животных жалко, но они еда и это естественно. Травмы учеников корпуса - просто травмы в бою. А тот маг вообще, скорее убил сам себя, выстрелив, и получив рикошетом пулю в глаз от пуговицы. Здесь же… хладнокровно, почти бессмысленно, и предельно беспощадно.
        Меня трясло, внутри, всего перетряхивало. Я шел, мелко подрагивая по под плащом, продолжая нести на лице маску бесчувственного убийцы. Сердце пропускало удары, чаще, чем это может быть приемлемо для человека, позволяя услышать как мелко-мелко, и безумно часто, его собрат колотится в груди идущей рядом девушки. И нещадно болит… душа.
        Я убил человека. Вот просто так, по сути то своей. Абсолютно мне незнакомого…абсолютно ни чем не виновного передо мной. Не в кабацкой драке, не на поле брани… первого в этой… да и не только этой! Жизни… осознанно, и целенаправленно.
        А люди вокруг… обо всем этом и не догадываются. Наемники, просто выполнили работу. Просто идут. Просто девушка обняла своего парня, и они там наверняка мило воркуют. Друг подошел, похлопал по плечу, поздравив с заключением контракта. Последнему карлику вообще всё фиолетово.
        Меня тошнит и выворачивает. Выворачивает изнутри наружу. Друзья тоже… чувствуют примерно тоже самое. Но, так же как и я, продолжают идти вдоль каравана к этой несчастной повозке, сохраняя пред окружающими лицо, хладнокровных убийц, магов, наемников.
        Что нам стоило не ходить сюда? Нет, это должно было случиться. Рано или поздно, мне пришлось бы кого-нибудь убить. И почему бы не сейчас? Какая разница! Но… отчего же мне так хреново?! Да, отказаться от убийства… невинного, в той ситуации, я уже не мог. Нас окружили, и без защиты… я бы мог перебить их всех! Пролив еще больше крови, находясь от них хоть на каком-то удалении. Но в той позиции, при той дистанции… я все равно человек! Один удар… один удар… один навык…
        Указанная восьмая повозка не была пустой. Хотя и полной тоже не являлась. Возничему хватило одного огня Саары, излишне большого для неё, чтоб заткнутся. Мешки с, судя по весу, камнями, мы быстро передвинули ближе к передней части воза, а сами заняли заднею. Нас всех реально трясло, но мы никак не могли себе позволить слезы, даже оказавшись под тентом. Все, что у нас есть - это мы сами. Наше молчание, наш груз, наши жизни, и наша совесть.
        Я обнял Саару, покрепче прижав к себе, уткнувшись носом в её волосы. Предательские слезы так и норовили вывалиться из глаз, но я старался держаться. Друг тоже подсел рядом, навалившись спиной на плечо. Одна только Листик совсем не понимает, что тут вообще происходит, и стоит в сторонке.
        Караван тронулся с места.
        Глава 31
        Научи ребёнка…
        Сама поездка в принце прошла удачно. На караван пару раз нападали. Один раз это были какие-то залетные разбойники, из соседнего села, ради тел которых, чтобы нанизать их на пики, охрана чуть не меж собой не передралась. За каждого разбойника караванщик платил им надбавку в серебряный, так что… там справились и без нас.
        Второй раз это были волки. Зверюшки приперлись в лагерь каравана в самый неподходящий момент - когда я встал отлить. Так что пока караванная охрана в панике сооружала баррикаду и готовилась к осаде, я, почесываясь и избавляясь от лишней жидкости, наставил мишени на голову каждой серой тени, что кружили вокруг лагеря, не решаясь пока подойти к огню.
        Потом спокойно утопал обратно, лег спать, и уже из-под одеяла, высунув наружу руку, и вытянув её повыше к небу, щелкнул пальцами. Канонада взрывов по кольцу вокруг лагеря… один ушибленный стражник, которого все же зацепила, куча оторванных и измочаленных волчих голов - я не жадничал на ману, и один единственный серый, что «двадцать два бугая» гоняли еще полночи по всему лагерю. Прирезала его Саара, что вставала по той же надобности.
        Ну еще был один какой-то странный тип, в драных одеяниях, что как-то раз приперся на стоянку перед отбоем, и до всех зачем-то донимался.
        - Прибить его? - поинтересовался я, позевывая глядя на доставалу.
        Караванщик отрицательно помотал головой, и только после этого, я сообразил, какую ошибку чуть не совершил своими словами. Ведь если бы он сказал «да»…
        В общем, поездка прошла весьма успешно. И нам даже заплатили. Никто не осмелился обижать магов, даже таких занюханных как мы. Даже за всех четверых - обижать странного маленького война в плаще, что никогда не спит, не есть, не разговаривает и не снимает свой плащ, но зато в состоянии одной рукой поднять полностью загруженную телегу, желающих также не нашлось.
        Эльфийка весь наш поход вела себя тиши воды. Этого удалось добиться пообещав ей наконец купить лук, если она будет делать только то, что я скажу. А стянутые на затылок резинкой уши, под плащом стали походить на рукояти пары мечей. Так что её боялись. Боялись все, но не так как бояться холеры, чудищ, или темноты в подвале. Её боялись как очень сильно и искусного воина. И я даже знаю, кого из нашей труппы караванщики уважают больше всего.
        Первым делом по прибытию нам всех хотелось одного - спустись все свои деньги. В первую очередь, на баню. Просто безумно, безумно хочется смыть с себя всю эту грязь. Смыть все, что было, погружаясь в большую кадку теплой воды… Будто физическая помывка может помочь отмыть душу. Но ради этой цели мы даже оказались готовы оббегать всю деревню.
        Вот только в том то и беда, что на баню пришлось бы тогда спустить действительно всё. Единственная помывочная, отходящая от понятия комнаты полтора на полтора, дырка-крыша, лист железа и тележка сажи, это дорогая, элитная, сауна, для элитных людей, с толстыми кошельками и соответствующими ценами. Так что всех наших денег не хватит и на троих.
        А посему решили забить, и не воротить нос. Остановились в самом простом и дешевом заведении, с койко-места пол серебряных неделя.
        - Нда… - пробормотал Свен.
        - Я в эту воду не полезу. - поддержала его Саара.
        В этом заведении, как впрочем, и в каждом десятом, оказалась своя помывочная. Цена пара медяков, бочка в метр ростом… и вода, в которой перед нами опускали свой зад как минимум полсотни человек. И еще треть от этого мнется за нашими спинами, ожидая своей очереди.
        - Солидарен с вами друзья. - улыбнулся я, заглядывая в бочку - В луже перед крыльцом и то проще отмыться. И степень стриптиза для общественности будет примерно той же - оглянулся я на ожидающею своей очереди толпу.
        - Согласна, не по душе мне оголятся на людях. - взглянула туда же девушка.
        - Че, серьезно? - усмехнулся Свен, спускаясь по лесенке, приставленной к бочке вниз.
        - Да… - скромно поправила она простынку, прикрывающею грудь.
        Я вновь взглянул на толпу. На себя… голого себя, на такого же Свена, на толпу… толпу баб. Весьма не аппетитную толпу баб, дебютанток конкурса «целлюлит года»…
        - Знаешь, это как-то… не правильно. - посмотрел я на прикид девушки.
        Она обиженно отвернулась, а я обратился уже к другу:
        - А нам ведь через них еще наружу прорываться.
        - Ну, вы там скоро уже!? - раздался противный скрипучий голос.
        - Расступись! - взял бас Свен, и пошел работать ледоколом.
        Классический трюк - руки-факелы, работает лучше всякого тарана. Можно было бы пустить вперед Саару - у неё и маны больше, и огонек, но её руки заняты неумолимо падающей простынкой. А я вообще так не умею.
        Листик встретила нас у входа в номер. Она охраняла наше имущество - один носок. Весьма ценное имущество! Носок, не портянка! Ну, вообще-то, еще и вся остальная одежда. Ну а жетон-ключ от номера и деньги уже расположились в её руках, в номер их не положишь, с собой - не возьмёшь.
        Ну а хождения нагишом от купальни до номера, тут, в этом мире, и в плебейской гостинице, не является чем-то предосудительным. Тут вообще у крестьян нравы попроще, и летом на речке сложно найти кого-то младше двадцати купающегося в рубахе.
        - Лук? - эльфийка вспомнила о луке.
        - З… - хотел сказать я «завтра», но решил разыграть другую пьесу - Точно! Ребята, завтра идем по магазинам! - ребята подняли полные скепсиса глаза - Листик, твой лук тебя уже ждет!
        - УРА! - а вот ушастая напротив, просто пылает оптимизмом.
        - Только сегодня тебе придется подежурить.
        - Угу!
        А забавно выходит, живем вчетвером в двухместном номере. Койка мне и Сааре - нам и одной вполне хватает, койка Свену, а эльфе сон вообще до лампочки.
        С утра начался забег…
        - Он плохой! - орала на всю ивановскую эльфийка из-под плаща, бежав возле меня, хотя может куда быстрее, и делала отчаянные попытки зареветь. - Я только натянулааа…
        В первой попавшейся лавке, первый попавшийся лук, на семь серебра… лучший, по крайней мере, по заверению продавца, эльфийка сломала в мгновение ока. Просто хрясь, и всё. Разумеется, платить никто не собирался! А продавец оказался еще и магом, примерно одного уровня с Саарой… в общем, мы еле ноги унесли, и продолжаем это делать.
        - Кажется, он отстал… - пропыхтел Свен, облокачиваясь об угол дома тяжело дыша.
        - Вот вы где! - нарисовался у другого угла наш преследователь, тоже тяжело дыша.
        - Да мужик! Отвянь уже! Пока кости целы. - рявкнул я зверея.
        - Я вам покажу кости целы! - взъярился он, начав чтение заклинания.
        Я поднял на него глаза и возле его башки произошел взрыв. Как результат, продавец лишь качнул головой, продолжая концентрировать вокруг себя энергию. Значит, у него тоже есть тепловой покров… отлично! Еще взрыв… и еще парочка… тройка… даже упав, гад вновь поднялся, продолжив с того же места.
        - Да, блин, сколько тебе надо!? - возмутился я, глядя на уже явно потрепанного мага.
        - Столько, сколько у тебя нет! - ответил он, прерывая каст заклятия. - Тфу! Окаянный!
        И начал заново. Взбешенная от такого поведения Саара, достала из кармана и скомкала тот самый легендарный носок, подошла к магу в упор, подловила момент, и запихала его ему в рот.
        Маг-продавец от такого чуть было не проглотил грязную тряпку, а когда наконец от неё избавился… мы к этому моменту уже свалили из его поля видимости, обойдя дом по кругу.
        - Ну мелкие, пронырливые, грязные, недоучки, маги! Ну я вам покажу! - проговорил он, отплевываясь, и пошел по нашему следу, то есть прочь от нас самих.
        В следующей лавке «луки и копья» я был уже умнее, попросив самый прочный лук на семь серебряных, заодно попросив эльфу не дергать его резко, сильно, и вообще быть аккуратной. Как следствие, предоставленный ей продавцом лук, не сломался сразу. Я уже хотел было выдохнуть с облегчением, но ей не понравился сам лук.
        По её словам, «это сучек с веревкой для розжига костра». И где она только слова такие услышала? И собственно, сам такой сучек увидела? Следующий лук ей тоже не зашел, как и следующий, а поскольку вниз ценового диапазона качество не росло, пришлось топать вверх. За десять, за двадцать, тридцать… за пол золотого луки ей уже начали потихоньку нравиться, а я уже стал подумывать тупо грабануть лавку, но инструмент стрелков на этой планке и закончился, так и не дойдя до позиции «пойдет».
        Откат назад, лук за пятнадцать серебря «чтоб дети потешилось», а кошелек не пустовал, торг, и колчан стрел в подарок.
        - Ну что, пойдем, опробуешь? - улыбнулся я, выйдя из лавки.
        Светящаяся из-под плащей от счастья и крепко сжимая в рука вожделенный лук, эльфа кивнула, и тут же приладила пару стрел на изготовку.
        - Тац, тац, тац… - вошли три стрелы в стену под самой крышей дома в конце улице.
        - Кляцк - лопнуло плечо у лука.
        - ВыААА! - взревела эльфийка как белуга.
        - Нда… - проговорил продавец, выскочивший на крик и осматривающий поломку. - Не починить. Проще новый сделать.
        - Может лучше сделать тетиву по-слабже, чтоб рвалась вперед? - скрепя зубами о потерянных деньгах, поинтересовался я.
        Детский лук за три серебра, «шнурок от трусов» за пол медяка… запас шнурков за пол медяка… катушка веревочки за три медные. Ибо эльфа рвет такое нечто просто коснувшись. Ну а если не рвется шнурок… я уже много раз видел, что происходит тогда.
        - Да вам барышня, не из лука стрелять надо, а вивернарнам пасти рвать голыми руками! - усмехнулся продавец.
        - Лук… - протянула эльфа, шевеля ушами - веревка их стягивающая не пережила стресса своей владелицы.
        - Мм? - протянул мужик и заглянул под плащ - МАТЬ МОЯ ЖЕНЩИНА! - взревел он, отпрыгивая к дальней стенке и начав, как видно, читать отходную.
        Я поправил плащик, похлопал ушастую по плечу, привлекая внимание, вздохнул, и покинул эту лавку, едва разминувшись с идущем по моему следу, словно собака, мага-продавца конкурентного торгового заведения.
        - Ну что, как успехи? - поинтересовалась Саара, встречая нас в номере гостиницы.
        Мы разделились, чтобы запутать следы тому ненормальному. Да и чтобы жратвы и прочего прикупить, так что ребята ждали нас в номере.
        - Надо сваливать. - махнул я рукой.
        - Что, неужто снова!? - воскликнула девушка, и посмотрела на эльфу.
        Листик теребила свой «новый» лук. Точнее, она занималась совершенно бессмысленным занятием для порождения магии - разминкой пальцев. Натягивала на плечи лука веревку с катушки, натягивала получившеюся «тетиву», рвала, и вновь натягивала. И так уже, наверное, сотни две раз, только за время пока мы шли. А то и больше, судя по хорошим таким мочалкам на концах лука и серьезно похудевшей катушке.
        - Хуже… Я успел за него заплатить.
        Свен, приподнявшийся на кровати, рухнул обратно.
        - Тогда в чем проблема? - пожевав губами, поинтересовалась девушка.
        - Он видел её лицо - Свен крякнул со своего места - полгорода видела, как она стреляла в жилой дом и тот чокнутый до сих пор бродит по нашему следу.
        - А может это… грабанём его лавку? Что? - тут же сориентировался друг - Если он тут за нами ходит…
        - То мы придем к нему домой. - улыбнулся я.
        Идея мне определенно нравится! Если мы тут все равно наследили, как вор домушник в грязных ботинках, так почему б не наследить по полной!
        - К тому же убегал он в спешке, и вряд ли успел поставить лавку на сигнализацию. - добавил последний камень в чашу моей решимости подельник.
        Не откладывая ограбление в долгий ящик, тут же собрались и выдвинулись. Конкретного плана не составляли, но общие детали все же обговорили на ходу. Брать решили только луки. Все, что сможем унести и уйти в лес. От денег напротив решили отказаться. Какой бы не был соблазн легкой поживы, касса наверняка защищена дополнительно. Так что даже близко к ней подходить не стоит. Плюс за деньгами стража охотится охотней, чем за товаром. Пускай думают, что у них тут завелся какой-то фетишистский вор, с манией на луки.
        Впрочем, так оно и есть.
        - Луки… - пропела эльфа, хватая в охапку объекты своих влажных мечтаний.
        Как и ожидалось, лавка фактически никак не охранялась. Так, простяцкая магическая защита, взламываемая любым крестьянином при помощи лома, ну а теми, кто учился в корпусе, еще и незаметно, да пара сигнальных контуров. Причем один, как сказал Свен, связан с постом стражи, и над ним пришлось повозиться, а второму просто положено запустить фейерверк в небо. Его мы даже не стали взламывать, засунув кусок грязи в раструб выхода заряда, устроив попутно соревнование, кто точнее кинет. Победила эльфа - она залезла на трубу и забила её наглухо.
        Ну а уж зайдя внутрь, и убедившись, что тут никаких сюрпризов нет, и как впрочем, и кассы, видать хозяин таскает её всегда с собой, а луков море… спустил свою карманную луковую фетишистку с поводка. Теперь она пытается навешать на себя как можно больше этих деревяшек, попутно их ломая и рвя тетивы, пытаясь пристрелять.
        - Ничего интересного. - проговорил Свен, обойдя все комнаты - И ценного. Пора уходить, соседи уже наверняка доложили куда следует и скоро тут будет многолюдно.
        Я кивнул.
        - Листик - эльфийка отвлеклась от своего занятия - Уходим. - у неё затряслись губы, а глаза вновь попытались изродить слезы - Живо!
        Поколебавшись еще секунду, словно пес на мясокомбинате, не способный выбрать между говядиной, свининой, или собственной шкурой, она схватила луки в охапку и метнулась следом.
        - Я разорен! РАЗОРЁН!!! - донеслось до нас отчаянный крик со стороны поселения, когда мы уже подходили к лесу.
        Пока я страдал фигней с эльфийкой, друзья прикупили всё необходимое для ночевки в лесу. Плащи, плащи, запас еды и бурдюк с водой. Палатки, одеяло, и прочее, на своём горбу, увы, не унести. Да и денег на них не осталось. Хотя, если загрузить этим эльфу… чем не лошадь! Да она слона заменит! По грузоподъемности уж точно. Надо будет позже озаботиться об этом. Седлом для эльфы.
        - Ну, ты довольна? - поинтересовался у ушастой.
        - Угу. - показала она свою мордашку из-под поклажи.
        - К вечеру же всё переломает. - буркнула Саара.
        Так и случилось. К вечеру все луки оказались сломаны. Все, до одного. Одного… один лук все же уцелел, после двухчасового концерта белуги, берущей в руки лук - ломающего, орущей, и вновь… Один. Он оказался каким-то неприлично прочным. Не знаю уж, специально его таким сделали, или нет, дорогой он, или из дешевых, но ломаться он ни как не желал.
        Попался он эльфийки предпоследним по счету. Когда она уже смирилась со своей судьбой, и почти не реагировала на очередную неудачу. Почти. Подергав лук, уже скорее для приличия, чем реально ожидая, что он выдержит натяг её рук, она переключилась на следующий в очереди, совершенно не обратив внимание на результат своих махинаций. И сломав последний, вновь вернулась к этому.
        Уже не веря в то, что такое возможно, она стала мучить деревяшку как только могла. Даже встала на него, и оттянула тетиву на вытянутые руки над головой. Даже села на шпагат, и на вытянутые руки. Почесала репу.
        - Неправильный лук.
        Я чуть не сел от такого заявления. Нашла то, что все же не ломается, и «не правильный»…
        - Не-пра-вель-ный! - проговорила она, начав бить оружием по дереву, о землю, скручивать вдоль своей оси и сгибать пополам.
        А ему все пофигу.
        - Хозяин, лук не правильный. - с жалобным видом, наконец, принесла его мне.
        Я осмотрел красивый резной лук, эдакий гость из мира любителей фентезятены, где утонченные эльфы носятся средь ветвей и строят дома на деревьях. Натянул тетиву, согнул лук пополам, завязал в узел…
        - Да он резиновый! - воскликнул я ошарашено.
        Неудивительно, что его нельзя сломать.
        - Забирай, будет твой. - протянул оружие обратно.
        - Но… из него же нельзя стрелять! - воскликнула она.
        Я подергал тетиву, опробовал натяг…
        - Да нет, можно…
        А вот убить нельзя - слабовато усилие на плечи для такого.
        Эльфа недовольно скуксив носик, приняла дар, и потопала пробовать стрелять. Еще долго над поляной русский матерный витал. Научили ребенка плохому.
        Глава 32
        Полет дождя
        - Ты слышала, в соседнем графстве чума началась!
        - Да ты что! А граф что?
        - А что граф? Борется вроде как. Да только ты ж их знаешь…
        - Чума. Чума это нехорошо. - пробормотал я себе под нос, провожая взглядом двух теток, прошедших мимо, переговаривавшихся на эту тему. - Чума это смерть многих…
        - Ты о чем? - поинтересовалась Саара, подлезая под правую руку и выводя меня из задумчивости.
        - Да так… думаю нам надо идти дальше.
        - Думаешь? По-моему мы уже и так далеко ушли от известных нам земель. И от родных… - немного взгрустнула она.
        - Эй, ты чего!?… Скучаешь? - сочувственно произнес я.
        - Немного… Родители уже старые… когда меня забрали, я фактически попрощалась с ними, но все равно… - на её глаза навернулись слезы, и она поспешила уткнуться мне в рубашку, чтобы ни кто, ни кто! Не увидел её слабости.
        А каково интересно Свену, с его «сто одним далматинцем»? Это у меня никого нет. Ни друзей, ни родных. Я даже не знаю, на какого графа мои родители работают. Просто не помню и все! А больше… Я хитрый: все дорогие и родные мне люди всегда при мне.
        Я покрепче обнял девушку.
        - Хорошие новости друзья! - нагнал нас сзади Свен, и с размаху хлопнул меня по плечу.
        - Скажи, ты скучаешь по семье? - тут же опустил его с небес на землю я.
        - Не много… - замялся он - Но сейчас до этого! - вернулся ему боевой настрой - Я договорился об охране каравана! Золотой, брат! Целый ЗОЛОТОЙ!
        У меня даже немного челюсть отвисла, а Саара даже оторвала мокрые глаза от рубашки, чтобы тут же их спрятать обратно. Целый золотой!
        - В чем подвох? - тут же собрался я, пока Саара вытирала слезы.
        - Э-э… не в чем. - я сощурился «так не бывает» - Кроме нас в охране только ветер.
        - О! Это я понимаю! Уже похоже на истину! - расплылся в улыбке - Что еще? Товар на миллион? Редкие камни? Путь в логово дракона?
        - Да нет, тряпьё. - похлопал глазами друг - Путь в дальние предместья столицы. Обычная дорога. Наезженная можно сказать. Но в стороне от всяких там городов, да крепостей с правителями. Шесть повозок, восемь человек считая начальника. Ничего особенного.
        Я вновь сощурился.
        - Конкуренты, враги, недруги? Посылки с пальцами жен и родственников?
        - Слушай, Ролд, ты уже совсем! Откуда я знаю!? Обычные торгаши, хотят избавиться от ненужных приставаний дорожной стражи и излишнего внимания криминала при помощи парочки магов. Обычное дело!
        - Он прав. И цена для профильного мага вполне обычная - подала голос девушка. - Один золотой, стандартная ставка для «дипломированного». А тут видать решили взять числом, наняв четырех оболтусов.
        - Что ты им показал?
        - Да фактически по классике - факелок, ну и оценил примерное количество энергии в камне маны… Еще сказал, что я слабейший. - почесал за ухом он.
        - Ну уж не надо прибеднятся! - усмехнулся я.
        - Ага! Прибеднятся! Я и раньше-то был так «не рыба, не кость», так хоть был полезен как батарейка. А теперь, когда ты завел себе… - он пробежался глазами по округи в поисках своей замены, кое-как найдя её у лавки за спиной - так я вообще стал не удел. Ты, что может убить человека, просто ткнув в его сторону пальцем… - нас всех передернуло от воспоминания - Саара, что владеет сразу двумя «стилями»… Она… - он вновь начал поиски эльфы глазами, найдя её в другой стороне улицы - что вообще тварь преисподни. И я…
        - Ты человек, что умеет договариваться! - перебила его монолог Саара и показала язык.
        - Тфу ты!
        - Нет, серьёзно, друг, с какого перепугу ты закомплексовал то?
        - Да… - махнул он рукой, отворачиваясь. - завидую в тихоря.
        - А ты завидуй громко, во все услуженье. - улыбнулась девушка.
        - ЗА-ВИ-ДУ-Ю! - проревел он на всю округу и улыбнулся - Полегчало!
        - Вот ведёшь! - улыбнулась она и похлопала приятеля по плечу.
        Караванщики приняли нас… спокойно. Без ожидаемых мной воплей «вы кто такие!? Мы вообще-то магов заказывали, а не оборванцев!». Просто попросили показать нашу магию и ничего больше. Меня особенно, так что пришлось показывать. Просто накачал в свой любимый показушный огонек побольше маны, чтоб он сам стал больше. После создания эльфы я могу себе позволить такую бессмысленную трату энергии как красивое пламя вокруг руки. Ну а пота на это дело хоть отбавляй - хватить на пару секунд. Заодно неплохой метод помывки.
        А вот эльфу никто ничего показывать напротив не просил. На неё глава каравана лишь мельком взглянул и тут же потерял всякий интерес. И я убедился, что он маг.
        Как впрочем, и его помощник. И… в принципе, похоже все в этом караване. Караван магов? Чета у меня пятка зачесалась. Нафига им ещё четыре? Хотя все они примерно уровня Свена… они темные в магическом зрении… а это совсем ничего не говорит об реальном уровне их сил.
        Они могут быть, и тру папками, уровня графа. А могут быть и теми самыми неудачниками, что серут и ссут высококонцентрированной маной. Хотя, скорее они её выдыхать должны - так происходит с тем же Свеном. И что они там реально везут в этих своих тележках?
        - Чет мне все это не нравится. - протянул я, обращаясь к друзьям - Тут полный караван магов неизвестного уровня.
        Друзья оглядели караван.
        - Где? Я только одного вижу. - проговорила девушка.
        - Я тоже никого особо странного не заметил. - согласился с ней Свен.
        Я становлюсь закоренелым параноиком? Или запатентованным?
        - Ладно, просто держите ухо востро.
        - Ты только это Листику не говори. - усмехнулась Саара, потирая бок.
        - Иначе она нас ими прирежет? - хохотнул друг.
        - Думаю, если её уши обработать на наждачном круге, выйдут два отличнейших кинжала. - задумчиво пробормотал я.
        Эльфийка, услышавшая мои слова, прикрыла уши руками.
        - Крям! - крякнул я, так как пред тем как зажать свои лопухи руками, она ими дернула, порвав завязки.
        Пришлось потратить то немногое оставшееся пред отправкой время на восстановление утраченного, спрятавшись меж стойлом и сараем.
        - Хм… а что, может и правда отрезать ей ушки да заточить? - поинтересовался у меня Свен, потыкав в ушко Листика пальцем. - Ей они все равно ни к чему такие длинные.
        - Мой ушки. - шепнула эльфа в ответ, прижимая их руками к голове, позволяя установить завязку.
        - Не ну согласись! Отличные кинжалы выйдут! - продолжал парень, обращаясь ко мне. - Будет сама же потом их и носить!
        - Боюсь это невозможно. - немного грустно ответил я - Они её неотъемлемая часть, и если их отрезать, то они исчезнут и отрастут вновь.
        И уж тем более их не удастся заточить.
        На этот раз места в телеге для нас не было. Все повозки забиты под завязку, так что даже возничие топают пешочком, ведя лошадок под уздцы. И им, с таким крохоборство, нереально повезло - погода стояла тепла уже пару недель, так что вся грязь успела подсохнуть, все колейны убитых мест - сточится телегами предшественников, а пыль… она всегда есть.
        Хотя возможно, тут дело не в везении, а в холодном расчете - дорогу-то, они выбрали тоже не абы какую, а самую ровную и ухоженную, при этом достаточно короткую. В минус засчитались только платные участки, где местные владетели берут подати за проезд. И опять хитрость - с телеги, а не с груза.
        - Эээх, дороги, степь, да туман - заголосил я - Города - тревоги, да сплошной обман.
        - А обман то тут причем? - не понял моей песни идущий впереди извозчик.
        - Кругом обман. - уточнил я.
        - Кругом обман, кругом обман… - повторил он - А вы правда маги?
        - А что, непохожи? - улыбнулся я.
        Он пожал плечами, а я поджег свою руку. Потом другую. Чуть не спалил себе одежду.
        - Алхимический состав небось - улыбнулся торгаш.
        - Да что вы все Фомы неверующие то такие!? Ладно, твое право…
        Над полем промелькнула тень. Крупная такая тень. А за ней еще одна такая же и я задрал голову. Драконы… две штучки.
        - «Фиить!» - просвистели крылья гигантской ящерицы, что проскользила над поляной особенно низко, позволив разглядеть себя во всем своём величестве переливающейся на солнце пурпурной чешуи, и углядеть наличие всадника в темных матовых латах в позолоченном седле.
        - Низко полетел… к дождю - шмыгнул я носом.
        И как в воду глядел - еще одна ящерица, скользя по воздуху над караваном, недолго думая харкнулась огнем в одну из повозок. Бах, и повозка переворачивается, попутно разваливаясь и разбрасывая кучу горящего тряпья по округе. Раздались крики, ругань и вопли. И уж тут-то я не мог остаться неучастным:
        - Да что ж ты делаешь-то! Окаянный! - проорал я в след улетающему зверю, угрожающе маша кулаком.
        Дракон замер в воздухе, растопырив крылья, и развернулся в нашу сторону…
        - Вот ты ж, блин! - пролепетал я, поняв, что пташка идет на снижение точно в мою сторону.
        Неужели услышал? Да срать! Поздно уже филонить! Сейчас обедать будут! Прицелился точно в грудь всадника и активация скила «столб огня». Только всаднику от этого все равно, что стене бутылка - доспехи на миг зажглись и тут же погасли.
        Не сработал? Но почему!? Доспехи? Ах, точно, я предполагал нечто подобное с магами…
        Дракон вошел в пике, а я, всплеснув руками, навешал сразу несколько сотен прицелов на разные части его тела и подорвал. Канонада множества взрывов слилась в один, и ящерица, взревев, застыла в воздухе, подобно вставшему на дыбы коню.
        - Эй, Листик! - обратился я эльфе - А ну выбей как всадника!
        Ходячая мана в плаще коротко кивнула, и взмыла свечкой в небо, теряя капюшон. Долетела до дракона, что вновь пришел в движение, некая мышиная возня на его спине, и всадник летит в одну сторону, куда-то на полянку, потерявший управление дракон в другую, проносясь над нашими головами, и рухая где-то на поле как подбитый планер, а Листик неторопливо приземляется рядом, используя капюшон вместо парашюта.
        - Сделано хозяин! - встала по стойке смирно ушастая.
        - Молодец! - погладил я ей по голове, поправляя капюшон, и тут же взгрустнул маленько.
        Во-первых: в небе еще четыре ящерицы! Во-вторых: всадник вон, кажись очухался, и трясет башкой отдираясь от земли. Ну а в третьих: мне вдруг нестерпимо захотелось по малому.
        Караванщики в ауте. Кто-то от дракона, что лежит ничком в паре десятков метров, кто-то от тех, что еще в небе, кучка хапуг, во главе с начальником, вон вообще ничего не замечают кроме потери прибыли и сгоревшего товара. Друзья быстро стянулись поближе к моей персоне, хотя уже явно жалеют об этом, и втихаря читают завещание друг другу.
        Рыцарь окончательно очухался и засеменил в нашу сторону, уже что-то там кастуя.
        - Да как вы смеете! - взревел он, и небо вокруг него буквально заполонили росчерки магической линий.
        - Листик! - буркнул я ошалело.
        - Поняла! - отозвалась она и в три прыжка достигла цели.
        Удар коленом снизу вверх, в голову, и шлем улетает прочь. Ладно хоть не голова. Сам мужик падает на задницу, а ушастая вновь взмывает в небо свечкой для добивания.
        - Листик, стой! - кричу я, хотя понимаю что уже поздно, эльфийка уже в полете.
        Но дуракам закон не писан - Листик резко развернулась в полете недоумевающим лицом ко мне, и приземлилась почти на шпагат, прямо над рыцарем, не коснувшись его и рядом.
        Остальные пташки, вопреки всем моим ожиданием, не торопились водить хороводы. Напротив, они уже почти скрылись из виду! Рыцарь сидел на траве, таращась в никуда… хотя скорее на эльфу с нижней позиции, ну а сама ушастая поспешила избавить его от своей компании, и, перенеся вес на одну ногу, поправила капюшон, и засеменила ко мне.
        Рыцарь сглотнул. Дополз до своего шлема, и бегом, вприсядку, ломанулся к завозившемуся дракону через караван. Уже миновав дорогу, бросил короткий и злобный взгляд на меня, и испуганно… влюблённый? На Листик, и продолжил путь к «небесному коню».
        Все это время я внимательно следил за каждым его действием. За каждым его мускулом, и уж тем более, за любым проявлением магии. И когда он стал что-то там кастовать у дракона… число прицелов вокруг него и дракона просто зашкалило, что я даже получил ошибку, «предельное число действий». У всего есть свой предел. В этот миг я очень пожалел, что магии на метеор не хватает…
        Задвинул друзей за себя, эльфийку выставил вперед - если я умру, мне склад магии будет не к чему. Попрощался с жизнью. Приготовился уже отдать команду, раздумывая только с чего именно начать. Но… дракон завозился и встал на лапы, всадник впрыгнул в седло, поднялся в небо, набрал высоту, и улетел.
        - Фюю… - выдохнули наверное все и сразу.
        - О растрата, растрата! - ныл начальник каравана, поднимая к небесам клочки обгоревшей ткани. - Вы! - заметил он нас, вальяжно подошедших - Вы должны были защищать караван!
        - Птичка с неба, упала. - ответил ему Свен, ехидно улыбаясь типо «еще и зонтик держать? А свечку не желаешь?».
        - Выыы! - взвыл он, вновь вознося руки к небесам.
        - Эй, мы вообще-то тут не причем, и свои обязательства исполняем! - вылезла из-за моей спины Саара - её до сих пор маленько колотит - Все по договору!
        - Дракона сбили, лицо всадника пред все очи предоставили, что еще от нас надо? - подхватил её Свен.
        - Аааа! Горе, мне горе! - запел торгаш новую пластинку. - Да как вы посмели!?…
        Мы переглянулись. Да, понятно, что мы действительно не смели. Даже близко не смели! Подобного делать. Да лучше пару городов спалить дотла, чем обидеть шишку на драконе! Из-за такого… Видать у них там какие-то срочные и неотложные дела, другого объяснения, почему он просто свалил, а другие не поучаствовали в веселье «пни крестьянина» у меня нет.
        Но тем не менее, мы все потенциальные покойники. Или того хуже. Тут уже в лесу не спрячешься - из под земли достанут! Вообще без шансов! Знать бы еще кто это был…
        - А кто это собственно был… - тихонько пробормотал я.
        Более морально стойкие караванщики пожали плечами.
        - Какой-то барон… - протянул один из них.
        - Или сам… граф… - передернуло другого.
        - Да не молите ересь! - воскликнул человек, до этого осматривавший перепуганных лошадей из пострадавшей телеги на увечья - Обычная мелкая килька! - от таких слов даже начальник каравана прекратил завывать - На нем ж форма была! Этой, как его… короче приюта для неугодных детей богатеев столице, во!
        - ВАААА! - взвыл начальник с новой силой.
        - И… - протянул я. - насколько это крупно нам от этого прилетает?
        - Смотря от кого. - улыбнулся мужичек - От нашего начальника… можно много не ждать. А знать, хоть и цапается меж собой, своих в обиду черни не дадут. - улыбнулся он и отвернулся раздавать команды. - Так! Этот не жилец! А вот этот - еще побегает.
        Я кинул на раненую лошадки исцеление, чтоб тут же скривится, наблюдая, как ей вонзили нож в шею, и начали методично отделять голову от тела, что тут же стремилась прирасти обратно.
        .
        - Ну, что будем делать? - поинтересовался Свен полушёпотом, в полу мраке на ночевке.
        Весь оставшийся день мы провели как на иголках и так и не смогли обсудить план дальнейших действий до самого вечера. Главный был хмур, остальные тоже. То, что уцелело - сгрузили в остальные повозке, то, что не очень… тоже сгрузили, и деревяшки сейчас горят в костре, а лоскутки сшиваются воедино. Мы же, сидим в сторонке, и думаем. Очень грустно думаем.
        - Слететь с катушек! - наконец выдал я, устав пытаться придумать попытки выкрутится. - Пойти разгромить пару городов, захапать их сокровища, пустить реки крови и заставить с собой считаться!
        - А ты уверен, что готов к этому? - тихонько поинтересовался Свен под одобрительный взгляд Саары.
        - Нет… - взгрустнул я - Совсем не готов…
        Вновь наступила гнетущая тишина.
        - Но в чем-то Ролд прав. - подала голос девушка - Репутация. Нам нужна репутация! - Это единственный способ избежать наказания.
        - И не грязи подковерной, а нормальная репутация влиятельного и могущественного сира. - поддержал её Свен задумчиво.
        - Боже, как все так закрутилось!? - схватилось девушка за голову - Сначала учебка, в которую меня против воли… - она посмотрела на меня - ну ладно учебка… Потом работа, тире, пожизненное рабство. Побег, леса-болота, кони, которые и не кони, и теперь вот мы сидим, и думаем: а где нам взять своё графство? - всплеснула она руками. Я тихонько рассмеялся. - Эй, Свен, у тебя нигде там графство не завалялась?
        - Сейчас в заднем кармашке посмотрю. - подхватил её шутку друг - Не, нету, одно гавно.
        Мы прыснули со смеху.
        Глава 33
        Седло для эльфийки
        - Хозяин, а… - протянула эльфа снизу.
        - Циц! Не отвлекай. - буркнул я, «дернув ножкой».
        Да уж, лошадь… И какой бы дичью это не было, идея оказалась вполне разумной - сесть эльфе на плечи и продолжать движение. Ей не тяжело, только неудобно, а я могу спокойно вернуться к работе над навыками, не отвлекаясь на дорогу. Хотя выглядим мы немного странно.
        Итак, навыки: их у меня целый вагон, на полкилометра в длину, и вопрос только в том, что выбрать. Хочется чего-то большого и убойного, чтоб всё и сразу. Но эдакие аналоги метеорита меня не интересуют - его часовой откат вообще по боку, мана и за это время не срегениться, а просто ради «было» геморроиться не стоит.
        Важнее всего сейчас бы подумать о защите. Тот же аналог теплового покрова, или какой-нибудь силовой щит… доработать то силовое поле, которым мы спаслись от мага с его ритуалом. Оно работает, но ровно две секунды. Вроде пустяк проблема, но уже дважды за него хватаясь, я столько же раз обламывался. Навык пока мне не по зубам.
        Можно выбрать там что-нибудь иное, из огромного списка навыков защиты. Думаю не так уж и мало там того, что можно довести до ума, но нужно время. Очень много времени, которого у меня сейчас нет. Так что иду от того, что имею.
        Аналог столба огня - столб льда, бессмысленен - как показало детальное изучение процесса взаимодействия скила с миром, против магов веще нуба, эту группу навыков даже комариным укусом не назвать. Скил не сжигает цель, цель сжигает сама себя собственной маной, навык лишь запускает процесс. Так что на бездушных камнях, земляных горах, и опытных магах, это не прокатит - они слишком хорошо контролируют свою энергию, чтоб допустить такое. Даже думаю Свен и Саара выдержат, хотя и помучаются. Тоже самое и с белыми рыцарями - нет маны - нечему гореть.
        Некромантический скил на создание нежити… чет я сомневаюсь, что она не попытается меня съесть, не рассыпется через пару часов, или от неё будет хоть какой-то толк. Навык классического фаербола? Тоже в топку. Заманчиво выглядят земляные путы, охватывающие ноги врага земляными руками, но с ним тоже много возни. Да и противники не всегда будут стоять на земле.
        Есть целая бригада бафов, но боюсь после них, после их использования в их нынешнем состоянии, придется юзать пару великих исцелений, чтобы прийти в чувства. Их принципы действия напоминают мне работу боевых наркотиков - прожигают все, ради победы.
        Еще есть навыки из разряда высшего целительства - воскрешение. Целый набор! И просто воскрешающие, и воскрешающие временно, так сказать «на поговорить». И в виде призрака или нежити, которым типо надо найти и отобрать чьё-нибудь тело или плоть. И те, которые просто вешаются как бафф…
        Некоторые из них… точно не работают. Другие, возможно, работают. Особенно вот этот вот, если к нему присобачить уже известные мне алгоритмы исцеления, и кусман от вот этого навыка возвращения к жизни, который возможно работает. Что-то как-то проверять работоспособность этой дряни за десять ка маны мне совсем не хочется.
        В общем, навыков много - толку нет.
        Хм… есть вариант призвать вторую эльфу. А что? Две таких куколки разберут кого угодно даже без моей поддержки, если их не шибанут изгнанием конечно. А если три… Блин, кажется, у меня уже слюни потекли! И не знаю как насчет трех, а вот вторую я себе точно могу позволить! Хоть моё свечение и упало раза в три, на еще один конструкт его точно хватит, обратив меня в темное подобие Свена.
        Надо конечно все хорошо продумать, если конструкт будет требовать слишком много, могу и скопытится, а вот если как оно и планировалось - только избыточную силу, то это просто снизит скорость регенерации в одном частном накопителе, увеличив при этом суммарную скорость наполнения и объём.
        Да, решено! Мне тем более теперь для призыва не нужно никого просить о помощи. Сейчас просто присяду где-нибудь в сторонке, только сначала все проверю. Ох… Хорошо, что я, перед тем как совершить очередную глупость, решил провести хотя-бы примерную симуляцию…
        Вторая эльфа тоже отменяется. Оказывается, что два одинаковых существа существовать одновременно не могут. Они просто вступят в резонанс друг с другом и взаимно уничтожатся. Даже есть подозрения, что вообще в мире, не могут существовать одновременно два «Листика». Это конечно не доказано. И не доказуемо. Но вот лично у меня, одновременно два одинаковых пета быть не могут.
        Это сложно. Хотя и просто одновременно - при любом раскладе миньоны зациклены на мне, а значит, имеют косвенную связь друг с другом, и, имея одинаковую внутреннюю структуру, они тут же начинают резонировать. И да, это касается не только такого меганагромождения как эльфа с луком и аккумулятором внутри, со своим персональным компьютером-мозгом. Это относится и к простым петам, не имеющих ничего кроме оболочки. Разница лишь в том, что у петов происходит попытка слияния с разрушением, а Листик при встрече с двойником, сначала еще и потеряет контроль над маной внутри себя и шандарахнет на всю сумму.
        Хочется конечно проверить…
        - Листик стой. Нагнись… А теперь отойди пожалуйста… еще… дальше… хватит.
        Караван прошел мимо, эльфа в двух сотнях - дистанция безопасности, можно приступать. Призыв - крыса. И призыв - крыса.
        - Пщь…
        Как и ожидалось: стоило второй крысе появиться, как они обе одновременно тут же потеряли стабильность, начали разрушаться, поплыли кучкой отдельных фрагментов друг к другу и исчезли.
        Я посмотрел в сторону эльфы. Сглотнул. Убрал иконку «Призыв Листика» в черновики. Я и раньше и не думал выставлять скил модернизированной эльфийки в какой-то «всеобщий» доступ, но теперь убрал из него и оригинал. На всякий. Теперь надо еще проверить крысу на других, но сначала…
        - Так, листик, скажи мне, если что-нибудь почувствуешь. - сказал я эльфе, подходя.
        - Хорошо. - ответила она.
        Хоть она и почти «робот» и сделанный из чистой маны, с плотностью семь с половиной, чтобы это не значило на деле, все тактильные рецепторы у неё присутствуют и она способно «ощущать». Не знаю как насчет чувства разрушения собственного тела, как впрочем, и чувства боли, но вот прикосновение к ушам, ногам, рукам и прочему, прекрасно чувствует. По крайней мере в том формате, что если её стукнуть, она поймет откуда. В коде этот пункт называется зонами агрессии.
        Я вновь призвал крысу, старательно следя за эльфой, отслеживая любые изменения с её телом, ради этой целей даже снял с неё плащ, и неотрывно держа «палец» на кнопке сброса призыва.
        Но, как и предсказывала симуляция, ничего не произошло. Я даже дал животинку ушастой подержать. И так и сяк…
        - Так, Листик… - сказал я накидывая плащ обратно на эльфу - Эта животина твоя на ближайшие пару часов. Если заметишь нечто происходящее с ней, или уж тем более с тобой - немедленно сообщи… И пойдем догонять остальных.
        Листик подошла к поручению ответственно, не отпуская крысу ни на шаг от себя. Еще бы! Ей поручили следить за игрушкой, живой игрушкой! С которой можно поиграть, которая не убегает и не кусается, и не так хрупка как многие. Просто праздник для ребенка!
        За два часа я прогнал еще с десяток симуляций, и можно сказать убедился на сто процентов, что крыса это не исключение из правил, а и есть правило. Более того, пара особо похожих петов тоже похоже будут реагировать меж собой подобным образом. Например огненный с ледяным големом - они и внешне то одинаковы, а уж внутри так и вовсе.
        Пара абсолютно разных девочек, стибренных из казалось бы разных игр и имеющих разную графику и даже внешний вид - двухметровая кобыла с огромными дойками, губами как у Анжелины Джоли и жопой как у Памелы Андерсен, или скорее даже слона, и эдакая девочка волшебница, без чего-то такого вызывающего, в стиле «серая мышка». Как оказалось, внутри них абсолютно одинаковый «скелет», они имеют одинаковые анимации, навыки, хоть и называющиеся по разному, алгоритмы действий, физики взаимодействий и программный код.
        У них внутри абсолютно всё одинаковое! По сравнению с ними, две близняшки-акробатки из одной и той же игры, отличающиеся только челкой, закинутой в зеркальном отражении, абсолютно разные люди. Всё потому, что у них есть различия и в анимации и в программе, а одинаковой является только внешность, меньшее, что влияет на резонанс. Хотя… они наверное все равно будут реагировать, если верить расчетам.
        - Саара! - догнал я девушку, идущею ближе к началу колонны.
        Они тут со Свном решили вдвоем по донимать извозчика, обступив его с двух сторон, и разыгрывая из себя плохого и хорошего копа. Причем девушка за плохого, и с видом конченой стервы, полирует ноготки собственноручно намороженной льдинкой.
        - Я заменил тебе один из скилов на призыв крысы - сказал я, когда она подошла и кивнул на крысу в руках Листика.
        Люди тут не очень жалуют крыс. Таких крупных тем более. А наглых в особенности. Но высказать претензию тому, кто прыгает на полтинник метров вверх и с места…
        Поняв, что я от неё хочу, девушка нашла нужный скил на панели и активировала призыв. Крыса явилась… задрожала и растворилась.
        - А… - вскрикнула эльфийка - Крыска… - расстроилась ушастая.
        Девушка непонимающе посмотрела на меня «И что это было?» - так и читалось в её глаза.
        - Интересно, влияет ли расстояние… - пробубнил я, глядя на сдвинутый в черновик скил «призыв Листика».
        На всякий случай осмотрел эльфу и вновь обратился к девушке:
        - Можешь отойти подальше и повторить?
        Саара вздохнула и поплелась в начало ушедшей вперед колонны - ей не нравятся все эти призывы, тем более я оторвал её от важной миссия - выколачивания информации.
        Призвал еще одну крысу, эльфийка чуть было не запрыгала «Дай, дай!». Впрочем, её глаза и так говорили все за неё. С начала колонны донесся чей-то вскрик, а шевелящаяся в моих руках крыса замерла, вновь покрылась рябью, начала размазываться по воздуху, и исчезла.
        - Ум… - простонала ушастая расстроено, я метнулся к первым повозкам каравана.
        Как оказалась, Саара решила совместить приятное с полезным и призвала крысу прямо перед носом торгаша - бедняга уже пять минут кряду выкладывает свои схроны, а его сосед по цеху из другой телеги, старательно записывает. Уже не записывает - Свен как бы нехотя, бросил на блокнот малюсенький фаербол. Человеку таким и глаз не выжечь, а бумаге более чем достаточно чтоб загореться.
        Итак, что я уяснил - на весь мир может быть только по одному пету каждого вида. Или, по крайней мере на территории одного футбольного поля. Эльфийке нравятся крысы, а торгаши народ запасливый. Сто двенадцать схронов! Именно столько тайников наделал этот не примечательный мужичок, подворовывая, экспроприируя, подбирая или экономя, водя караваны по дорогам страны. По крайней мере, по подсчётам Свена. Это ж… это… жаль большая их часть вообще не весь где, а остальную способен найти только такой же конченый псих как он.
        - Я найду. - заверил меня Свен.
        Эх, жаль у меня ни кого из петов доступных для призыва кроме крысы и Листика нет. Весь остальной табун надо пусть и не так уж сильно, но дорабатывать. Дней пять на рожу неспешного труда думаю хватит. И хочется конечно сразу начать работать над «пятитысячными».
        Есть тут у меня сладкая парочка драконов в человеческой форме на примете, честно стибренных из одной пусть и простенькой, но интересной игры. Правда я искренне надеюсь, что по характерами они выдут такими же как Листик - наивными детьми, а не теми св… светскими существами из игры.
        - Вот! Все! - провозгласил начальник каравана, когда мы прибыли в одно из крупных поселений по дороге и отсыпал в руку Свена горсть серебра.
        - Но… - протянул друг.
        - Так мы и не доехали! - развел руками караванщик. - Я нанял вас чтоб избежать проблем, а в итоге их получил! Все! Вы мне больше не нужны! Катитесь с глаз моих, пока я не передумал!
        Не став искушать жадность торговца, мы быстренько укатились.
        - Что дальше? - поинтересовался друг, отойдя подальше от торгаша.
        - Нужны два дня тишины и спокойствия. Сможете обеспечить? - поинтересовался я, прикидывая примерный объём работы над проектом, который я по сути только начал.
        - Постараемся. - скрипнул зубами друг, понимая что мы стопудово куда-ни будь вляпаемся.
        Но он ошибался. Смогли. Действительно, два дня нас никто не трогал, не интересовался, не лез в окно с бутылкой, да подраться. Два дня мы вообще провели в практически идеально блаженной тишине! Может потому, что мы никуда из номера не выходили? Или от того, что стены номера из камня, а его цена по серебряному в сутки?
        - Все! - воскликнул я, поднимая руки.
        - Ну, и? - поинтересовалась Саара, приподнимаясь с кровати.
        - Сейчас!
        Я активировал призыв, клякса, огромный пузырь, сжимающийся до человеческих размеров, силуэт человека и… и это добро пошло рябью.
        - Ой! Не всё… неужто где-то ошибка закралась?
        Два часа работы над поисками и устранением, и новая попытка.
        - Да что такое то!
        И вновь провал и на этот раз нас чуть не разнесено в пыль вместе со стенами комнаты.
        - Ооо, Ролд! - простонал Свен, выползая из-за кровати, что была в спешке опрокинута и использована как баррикада - Тебе что, одной твари магической мало? - кивнул он на эльфу, беззаботно гнущею гвозди - Ты бы хоть нас пожалел то!
        - Предупредил бы, мы бы хоть ушли куда… - почти прошептала Саара, выглядывая из-за кровати.
        - Блин, ну серьезно!
        - Циц! - ответил я угрюмо.
        - Да блин, ты вон на Саару то посмотри, на ней же лица нет! Она же уже бледная как смерть! - решил он выставить девушку щитом.
        - Она всегда бледная. - усмехнулся я.
        - А сейчас особенно!
        - Эй, я в порядке - набычилась девушка, притворно отряхаясь.
        - Ведёшь? Она в порядке… Эх… Ребят, вы ведь видели, на что она способна? - я кивнул в сторону эльфийки - Нам нужна эта сила!
        - Но ты уверен… - пробормотал друг.
        - Нет, не уверен. Но жить то ой как хочется.
        Глава 34
        Волны, пляж, ру…
        - Блин, да что ж не получается то! Структура расходится… или я дурак, или… пытаюсь слишком многое напихать?! Ааа, уже просто лес какой-то нагородил! Все должно быть проще! Едино! Монолит, а не это лоскутное одеяло! Нет, не так, заново! Все заново! Блин… столько…
        - Так, все, харе тут лежать! - оборвала мои бормотания Саара. - Пойдем, проветримся, а то уже три дня на улицу не выходил!
        - Четыре. - отозвался из угла Свен. - Вы сидите тут уже четыре дня безвылазно.
        Девушка взгрустнула.
        - А ты что, не с нами тут сидишь?
        - А я вообще-то вылазию. Кто вам двоим жрачку то приносит?
        Девушка даже покраснела от такого заявления. Но ведь и правда, мы заперлись тут и сидим затворниками, транжиря деньги, и было бы ради чего! Я за это время нагородил такого, что изначально не получалось. Точнее, цель оказалась изначально выбрана не той. Слишком высоко взял.
        С этими скилами призыва, как и со всеми прочими, ошибки могут легко затаиться в самой сути. У существа «за пять ка», слишком большое количество задействованных сил, слишком большая мощность контуров, и слишком маленькое тело, при отсутствие чего либо, что могло бы это все меж собой связывать. Ядра, сердца…
        Тут нужно либо иное тело, что дико сложно для меня, и невероятно долго в изготовлении. Либо изменение количества энергии и создания в теле некоего виртуального второго ядра. В общем, геморой на годик-два. Лучше вернутся к чему-то уже привычному и похожему, что не должно вызывать такие проблемы.
        Вернуться к истокам, но сначала, действительно пойти развеяться.
        - Пляж? - спросил я, увидев, куда мы в итоге пришли.
        - Угу. - кивнула девушка. - Уже лето на носу, а мы с зимы не мывшись.
        - Вообще-то еще весна. Хотя погода уже реальна на всю катушку летняя. - посмотрел я на яркое солнце, и отсутствие конкурентов на озерную гладь - И мылись вроде недавно… - буркнул сам себе под нос, быстренько избавился от одежды и ломанулся в воду - Эхе-хей!
        - Виия-хо! - заскочил в воду следом друг, а Саара с не менее радостным криком залетела последней, оставив на берегу одну лишь эльфу.
        Которая по воде просто прошлась - физика мать её. Водная гладь просто не пускает внутрь себя нечто столь лёгкое.
        Хотя… по-моему это существо с физикой вообще не дружит. И это у них с данной наукой взаимно. Стоит ногами на покачивающейся воде, руки сует внутрь, наблюдая за рыбками… увидала, что мы таращимся на неё, и что куда более важно, не стоим на воде, начала медленно в неё погружаться, вытесняя воду против её воли.
        - Она что, вообще… - буркнула Саара.
        - Ты плащик то хоть сними. - сказал я, так как в отличи от неподчиняющейся законом физике эльфы, плащ, во-первых плавает, во-вторых, уже намок. Про резиновый лук я вообще молчу.
        Ушастая посмотрела на меня, на друзей, нырнула головой под воду, что если учесть глубину, её рост и отсутствие движения конечностей, должно было быть явлением постоянным. Продолжила осмотр наших тел, особенно пристально и внимательно тела девушки, что заметив такое, слегка разозлилась и с понтом «на, смотри, извращенка!» покрутилась перед ней всеми ракурсами. Покинула воду, двигаясь в воде как в воздухе, и медленно всплывая на её поверхность, как по ступенькам - выглядит жутко.
        Пришла на берег, скинул плащи, аккуратно положила сверху лук, как семейную реликвию на бархатные подушечки, и бегом обратно, точно таким же странным и непонятным манером, постепенно погружаясь в воду, никак не соотнося это с уровнем дна.
        - Ребят, как думаете, почему на этом озере никто не купается? - подал голос Свен, оборвав мои мысли.
        Мы посмотрели друг на друга, на абсолютно пустой берег… и тут друг вскрикнул и скрылся из виду в толщи вод.
        - Свен! - нырнула следом Саара.
        Я нырнул следом… и вынырнул.
        - Аха-ха-ха! - рассмеялся парень, выныривая.
        - Свен, гад! - ругнулась на него девушка, брызнув водой.
        - Купилась! Как она… - и он вновь ушел под воду.
        - Свен! Свен, ну прекращай…
        Я нырнул под воду. Нечто в количестве двух штук утаскивало бултыхающегося товарища в темноту глубин провала на дне озера… Блин, ни хрена не видно! Я даже друга то заметил благодаря магическому зрению и его темной тушке на фоне двух светлых. Прицелы и… ни хрена! Магия взрывов рассчитана на воздух и под водой она не работает!
        Блин, кончается воздух! Я начинаю задыхается, друга уже не видно - его аура скрылась в водной толще окончательно, лишь его похитители продолжают едва видимо отсвечивать. Еще и подавление боли активировалось, рискуя меня тут просто утопить, потому что я не замечу, как окончательно кончится воздух. Саара, что нырнула следом, пытается догнать…
        Я вновь навешал прицелы и уже всплывая, активировал столб огня. Он сработал как часы, так что вода рядом даже забурлила, а я, сделав вдох, вновь нырнул вглубь.
        Поймал выносимого бурлящей кипящей жидкостью к поверхности друга, отбуксировал его в сторону и, всплыв, быстро загреб в сторону суши.
        Вынес друга на берег, долбанул по груди как мог, вызвав коротенький фонтанчик жидкости, посмотрел на него, на себя, на подбежавшею подругу. Сваренный Свен, вареный Ролд, подкопченная Саара. Пришла пора раздачи слонов! Всем по великому исцелению! С легкой руки барина.
        Получив свой заряд лечение, двойного великого, Свен тут же согнулся пополам, выпуская струю воды ртом на два метра. Закашлялся, а его ожоги тут же стянулись, хотя Сам парень немного похудел. Что в принципе и неудивительно, учитывая особенности работы навыка, и то, что он фактически успел провориться насквозь. Я боялся, что даже двойного прокаста не хватит. А вот если б потянул с лечением еще хотя бы пару минут… не помогло бы уже ничего.
        Испытывать некое теоретическое воскрешение из навыков на друге… действо пахнущее садомазой. Ну а с меня хватило и среднего исцеления, тоже сказалось скорость оказания помощи при ожогах. Саара и вовсе сама справилась.
        - Теперь я понял, почему тут никто не купается. - пробормотал приятель, прекратив кашлять и утирая слюну.
        Мы согласно покивали в ответ - озерцо то оказалось с сюрпризом.
        - Ээ… А где Листик? - не нашёл я её взглядом.
        Оглядел еще раз пляж, озеро… нету…
        - Кажется, она осталась там, в озере… - пробормотала Саара.
        Ни че, не пропадет… не пропадет…
        - Листик!
        И нет ответа. Хранилище… работает. Да что ж такое-то!
        - Я здесь хозяин! - подала голос эльфийка, высовываясь из воды и неторопливо шагая к нам в своей привычной манере - по невидимым ступенькам.
        В след за ней показались два здоровенных хвоста, что она держала у основания своими маленькими ручонками. И я кажется уже догадываюсь, кто будет на другом конце этих извивающихся кусках серебристых рыб, как от тунца. Видел их силуэты.
        Еще пара хвостов плавало рядом, вокруг ушастой противницы физических законов. Вода атаковала Листика словно плети, питалась утащить на глубину охватывая монолитным пузырем, некоторые «хвосты» нагло хлестали её по лицу - ей пофиг на все и сразу. Она вышла на берег и выкинула на песок двух русалок - свою добычу.
        - Да… похоже художники диснея очень много пили при создании своего мультика. - пробормотал я, глядя на ЭТО, что отчаянно пытается сбежать обратно в воду, а их коллеги кажется собираются нам устроить девятый вал по питерски.
        Я посмотрел в сторону воды… переключился на магическое, натыкал мишеней… и вода загорелась!
        Столбы пламени просто заворожили меня, позволив почувствовать себя… не знаю, прославленным охотником на нечисть? Почему в этом мире таких нет?! По крайней мере нет в представлении, вбитом в мою голову еще в прошлой жизни.
        Больше на горизонте никто не маячил. Даже те, кто сам не попал под раздачу, сумел защитится или не попал под прицел, хорошенько обварился в кипятке. Вряд ли кто-то из озерных пожелает высказать нам претензии в ближайшее время.
        Я вновь переключил свое внимание на трофеи. Ну и на друзей - Саара скривив носик от отвращения, отвернула мордашку, Свен, кажется, рассматривает варианты гастрономического применения хвостовой части… И я в принципе с ним солидарен! Уж больно аппетитно они выглядят. Ну а то, что выше «пояса»…
        Ну во-первых, «телосложение» у существ не человеческое, и пропорции определенно рыбьи. Во-вторых, все тело без исключения покрыто серебристой чешуей. В-третьих… в третьих это скорее уродливые рыбы, не желе русалки, и все что отличает их от первых причисляя к последним, это наличие практически человеческих рук, и какого-то подобия лица и головы. Как будь то на голову рыбы, натянули лицо девушки, и дали возможность наклоняться в разные стороны, а не только смотреть прямо. В общем, та еще гадость.
        - Не знаю как вы, а я не против рыбы на ужин. - выдал свой вердикт друг, закончив осмотр.
        - Тебя не смущает… - протянула Саара, кивнув на «голову».
        - А я туда не смотрю. Я сюда смотрю. - указал он на хвост - Смотри сколько мяса!
        Русалка среагировала на касание своего хвоста новой попыткой вырваться, совмещенной с попыткой прибить Свена, вынужденного отступить, и заставляя эльфийку встать на четвереньки, прижав к земле и нижнею часть тела.
        Смешно выглядит - существо весом в килограмм, придавливает рыбу весом в сотню. Хотя я сомневаюсь, что она сейчас для русалок столько вешает. Если эльфийку попытаться поднять против её воли… пупок развяжется, а она и не сдвинется.
        - У кого нож? - поинтересовался парень, видя, что обед полностью обездвижен.
        - У меня нет. - ответила ему Саара, а я пожал плечами «тоже» - Кто берет с собой на пляж нож?
        - Я беру… обычно… ар…ну льдинку наколдуй, что ли! Как нам шашлык то готовить, не в город же бежать?
        - Мана… кончилась… - поникла девушка - Вся ушла на лечение. - Друг посмотрел на меня, я пожал плечами «она сама» - Боялась, что на тебя может не хватить.
        - Ну вообще-то лучше б приберегла. - подал на это голос я - Передавать ману я не умею, так что это игра в один колодец.
        Девушка насупилась. Но лишь слегка. Потому что потом сообразила как выкрутиться и щелкнула пальцами. На это у неё видимо сил хватало.
        - Осторожно! - воскликнул Свен, будучи забрызганный… некой слизью.
        Похоже, девушка «выбила воздух» из тела русалки. Не убила, но оглушила - дёргаться рыба перестала.
        - Листик, закрой глаза. - сказал я, прицеливаясь.
        - Брызг!
        - Блин, опять мыться!?
        - Я в эту воду больше не полезу!
        - А куда ты денешься!
        - Ай, холодная…
        - Хозяин, можно открыть глаза?
        Рвать мясо взрывами конечно то еще извращение, так что мы нашли пару острых камешков, маленько их заточили друг об дружку, и нарезали мясцо более цивильным методом пещерного человека. Разожгли костер, Свен кулинарит, а я с Саарой молча сижу на берегу мирной глади озера, наблюдая, как неторопливо и размеренно ползут облака по небу, в этот тихий и спокойный вечер.
        - А ведь эти тушки могут и денег стоить… - вдруг подала голос девушка.
        - У Свена научилась? - усмехнулся я, и правда задумавшись о варианте продаже.
        Даже имея в своём распоряжении проглота Свена, нам столько не съесть. Разве что подключить эльфийку, и посмотреть сколько в неё теоретически влезает и где там предел заполнения её бака. Но, нафига это надо? Я ведь и так стараюсь её не кормить, ведь в её теле отсутствуют какие либо дырочки кроме тех, что в голове.
        У неё даже одежда то не снимается! Являясь частью кожи. Последствие дешевизны анимации. Да и кому это надо, раздевать виртуальные модельки? Тем более петов. А мне уж тем более казалось это не зачем. В особенности не обладая никакими навыками в художестве, так что не спасает даже интерфейс в голове. Нет вкуса, нет чувства…
        - Не понял… - пробирал я, наткнувшись взглядом на ту самую эльфийку, гуляющею вдоль линии воды.
        Саара подняла голову с моего плеча и посмотрела туда же, но так и не найдя там ничего интересного, вернула в прежнее положение. А я протер глаза. Нет, ну… закат, солнце, но не темно ведь! И солнце слева над леском, а не над озером. Отсвечивает? Блики такие? Или глюки?
        - Листик, иди сюда.
        Она подошла, а я потерял дар речи.
        Саара недовольно зарычала грудью, глядя на неё вид, и близость ко мне, словно волчица на свою конкурентку. Не громко, тихонько, но сердито. Эльфийка стояла в неглиже. Натуральном таком, свойственном любому живому человеку, родившемуся на этом свете. Но не как не свойственного персонажу игры за пределами жанра «хентай».
        Что за хрень тут вообще происходит? Может русалки были ядовиты? Или там испарения какие? Передоз кислорода? У неё же даже обувь не снимаемая! И браслетики на руках имеют шнуровку только как картинка. Смотришь, вроде нитки, а коснутся нельзя - картинка, хоть и объемная. А тут… Ни грамма одежды, зато есть все, чему под ней полагается быть. Всё, до последней мелочи.
        - А… а где твоя одежда? - поинтересовался я отстраненно.
        - Там. - указала она направление.
        - Эээ… принеси? - скорее спросил, чем попросил, но она тут же убежала и через полминуты уже принесла весь комплект своей одежды.
        Юбочка - трусики, не раздельно, топик, наручи и сапожки. Последние самые интересные - в голенище чернота. Потыкал в темноту пальцем и уперся в стену. Как сказала бы наша Листик: «Сапожки, ненастоящие!». Но вопросов меньше не стало.
        - Как? - только и смог сказать я, обведя глазами одежду и её саму.
        Эльфийка похлопала глазами. Лежащая на плече девушка сделала ровным счетом тоже самое. Я вздохнул устало, махнул на все рукой, и приобнял одну девушку, отправив вторую гулять. Есть дела поважнее, чем разбираться с очередным непонятным явлением.
        Глава 35
        Тунец
        Русалки на вкус и правда оказались похоже на тунца. Неверное, никогда не пробовал тунца, но весьма вкусно. Все, что сочли потенциально несъедобным, руки там, остатки от голов и прочих частей тела, скормили эльфе, поставив эксперимент вместимости. Раз она себе гениталии нарисовать смогла, то уж дырочку проковырять и подавно сможет.
        В эльфийку влезло все. До последней косточки. Правда после, она ели встала и пошла пошатываясь. Это было дико, мы даже успели начать волноваться. Особенно когда она рухнула на бок. А потом она… не знаю, как это назвать… пернула всем телом? Разделилась на тысячу пикселей, выпустила газ, и назад собралась. Я даже испугаться не успел.
        - Ох, хозяин… - простонала она - Не кормите меня больше… так много… я больше не буду так много… есть. - речь шла сбивчивая, как из уст пьяного.
        Она повторила процесс выброса газа. Встряхнулась и уже внятным голосом добавила:
        - Пожалуйста.
        После этого я решил и правда кормить её только ровно столько, сколько она сама хочет, и уж тем более не насиловать, скандируя лозунги «давай! давай! давай!» все толпой, глядя как ловко хрустят косточками маленькие зубки.
        И вот теперь мы пришли на рынок, с хвостами.
        - Тунец, свежий тунец! - я не нашел ничего умнее, кроме прокричать это.
        - Это не тунец, это… - подошёл один из прохожих, привлеченный моим голосом и пристально уставился на обрубки - Озерные девы! Да как вы посмели! Ироды!
        Я переглянулся со Свеном.
        - Да какие девы, тунец тебе говорят! - заговорил он. - Свежий! Только из Норториала!
        - Да как вы ж его сюда оттуда доставили!? Да еще и свежим!?
        - Заморозили! - показал Свен свою магию - Мы ж маги.
        - Ах вы ироды, ироды! - схватил мужик друга за грудки, из-за чего он перестал поддерживать стоящий на прилавке полутушу стоймя, и плавник хлестнул самого же виновника по лицу.
        Мужик отскочил в сторонку, поправил одежонку, Свен вернул хвост в прежнее положение…
        - Смотрите что делается! Ироды озерных дев жизни лишают! - заголосил ненормальный пуще прежнего, теперь сохраняя дистанцию от нас и привлекая внимание прохожих - Люди добрые! Да развеешь так можно!?
        Не все люди были с ним согласные. Кто-то и кричал «да как же так можно!» бездумно соглашаясь, кто-то вполне обдумано «Священных дев нельзя трогать!» - видать фанатики какие-то. Но были и те, кто откровенно крутил у виска «Священных дев? Это тех, что людей на дно озера таскают? Ну-ну… подсыпать бы им туда соли, да больно дорогая специя». В любом случае, своего он добился - внимание привлек.
        - И с чего ж разрешения вы посмели напасть на столь великих созданий?
        - Каких создания? Какие девы? Говорю же, это тунец! - продолжал настаивать на своём Свен.
        - Мы его из Норториала привезли. - поддержал его я.
        - А подорожная грамота у вас есть? - вышел на передний план эдакий городовой, в сопровождении пары охранников.
        Мы припухли и переглянулись. Дело швах.
        - Нет значит? - истолковав наше молчание по-своему служивый - Тунца я конфискую! А вам положен штраф за незаконную торговлю! Как я понимаю, разрешения на неё у вас тоже нет? - достал он блокнот из-за пазухи и гусиное перо из-за уха и, начав делать записи одним в другом, при помощи того, что выговорил из уха - Я так и думал. Будете сейчас оплачивать, или в долговой яме?
        - Гад, паразит, сволочь! - бесился Свен, пиная камешки на мостовой. - Подзаработали называется. Да надо было сжечь этого гада прилюдно!
        - Другие прибежали б, служивые своих так просто не бросают, сам знаешь. - не согласился с ним я и дал пас камешком другу.
        - А? Да я не о базарнечьем! Я про того говорливого! Он сто пудово в доле и знает кому эти хвосты можно втридорога толкнуть. Уж больно все грамотно для простого фанатика, и уж больно у него глазки блестели, для искренне верующего.
        - Искренне верующего? Ты вообще о чем?
        - Да есть тут церковь «озерной девы»… - практически сплюнул он это название. - Хочешь, зайдем?
        - Лучше сразу метеорит туда сброшу! - возмутился я таким предложением, вспоминая этих «дев».
        Хотя на вкус они ничего так, жаль большую часть мяса спер этот «базарничей».
        - Это точно друг! - улыбнулся он - Эта правильная мысль.
        Правда мимо этого храма мы все равно прошли. Он расположился на главной улице и мимо него сложно было не пройти. Огромное мраморное здание, с колоннами-дельфинами и двумя русалками образующими арку входа. Каноничными диснеевскими русалками. Возможно даже краше мультяшных в некотором представлении, учитывая красоту полупрозрачного бирюзового камня, из которого они выточены, детальность исполнения, где проточен каждый локон, и отсутствие купальника.
        - Во, видел… озерные девы. - вновь выплюнул название храма Свен, указывая на него - Их священная мекка. Непонятно за счёт чего они тут такой дворец отстроили, учитывая, что русалок скорее боятся и ненавидят, чем почитают.
        - А мне они нравятся. - улыбнулся я - В жареном виде!
        - Хе-хе! В таком виде мне и не такое понравиться может! - улыбнулся друг.
        - Слушай, а если ты знал про этих… тогда…
        - Я сегодня это только узнал. С утра, пока вы голубки в постельке ворковали, расспросил тавернщика, что за существа на нас вчера напали. Ну он мне все и выложил.
        - Полезно иногда поболтать с обслугой. - улыбнулся я.
        Обслугой. Блин, самомнение. Сами обслуга, разве что пол языками не моем, а туда же…
        - Еще как! - отозвался друг, и мы прибавили шаг.
        - Сколько у нас осталось денег? - поинтересовался я вечером в номере.
        Свен показал на пальцах одной руки. Саара рухнула на кровать, у меня отвисла челюсть.
        - Как мы так смогли столько просадить?
        Он пожал плечами в ответ.
        - За сегодня хоть оплачено? - кивнул - Значит с утра съезжаем? - кивнул - Начинаем экономить. - кивнул. - Ну скажи ты блин что-нибудь!
        - Вы слишком много жрете.
        Я переглянулся с девушкой.
        - А ты что нет?
        - И я в том числе. - улыбнулся он в ответ.
        - Значит снова хлеб-вода, елка, и один спальный мешок на всех.
        Ребята уныло вздохнули.
        - У нас же не было ни когда спального мешка! - вдруг воскликнула девушка.
        - И хлеб для нас вообще-то роскошь! - подержал её парень.
        - Так надо чтоб был! И хлеб, и мешок.
        - Тук, тук, тук! - раздался стук в дверь и не дожидаясь разрешения в комнату вошли.
        Скорее ввалились, или даже ворвались, немного покорежив дверь, словно бушующий водный поток, так-как вошедших оказалось настолько много, что они заполнили все пространство комнаты, и не будь стены каменными, просто выдавили бы их своими спинами.
        Все что нам осталось, это задрать руки к небесам, не шевелится и стараться даже не дышать. Единственная кому как всегда на все пофиг - эльфийка, она волнорезом стояла во время штурма, и по-прежнему продолжает стоять посреди дороге у самой снесенной с петель двери.
        Толпа рыцарей в черном прижалась к стене, уже до безобразия увеличивая плотность, изображая из себе живое подобие кособокой бутылки, в которую попали камешки, где горлышко это пространство между стеной и жалобно скрипящим, от силы выжимания в дверцы, шкафом, а камешки это мы, облепленные рыцарями со всех сторон. Но в принципе по прежнему имея возможность шевелится - не один из воинов так и не обнажил оружие, зажимая нас просто своими телами. Грубо, но нежно. Что впрочем в условиях столь небольшого пространства… мечи тут были бы явно лишними.
        В проходе нарисовался, как очевидно, командир. Его выдавала важность походки, позолота доспеха, и то, как вытянулись в струну, попутно проламывая дверцу в шкаф, рыцари.
        Начальник поблестел глазами в сторону моментально соскочившего упавшего в гардеробную рыцаря, и перевел внимание на нас. Споткнулся о эльфу, что продолжала изображать столбик в плаще, и оказалась вне зоны видимости человека в шлеме. Чуть не упал, но сумел сохранить равновесие и честь, сделав шаг назад. Оглядел непорядок, оглядел рыцарей, стянул с ушастой накидку.
        - Ох, пресвятая дева! - взревел он голосом, срывающимся на фальцепет, отскочил в коридор, и не прерываясь начал читать заклинание.
        Уж не знаю, что он читает, но количество магии говорить мне только об одном - если от этого Листик каким-то образом не умрет, то мы, точно сдохнем, вместе со всеми в этом здании. И возможно даже вместе с рыцарями, вон как эти бравые ребята напряглись, продолжая нас зажимать своими телами, не давая даже переступить с ноги на ногу.
        - Листик… - прошептал я самым тихим шёпотом, на который только способен и увидев, что ухо эльфы дернулось, добавил - фас… Вперёд!
        Ушастая не заставила себя ждать, тут же кинулась на врага и проломила его спиной каменную стену. Отовсюду вокруг раздался лязг вынимаемых из ножен мечей, наполняя комнату звуком скорой смерти.
        Мы все вытянули руки, а я понаведшая всем сразу по две метки. Беда в том, что в таком тесном пространстве ни одна из моих техник не позволит мне выжить самому. Даже если я убью всех одновременно, что вообще-то враки, я не могу стрелять залпом, просто пускаю каскад с минимальной задержкой, то меня убьет моя же магия! Порвет на части взрывами или сожжёт огнём. Даже если я поставлю щит - они все окажутся внутри него, слишком мало расстояние до целей.
        Но вместо атаки нас, рыцари по стеночке потекли в коридор, где уже начиналась дичь и вакханалия. В определенный момент не выдержали даже каменные своды перекрытия, рассчитанные на ядерную войну, и вся свора рухнула вниз, при чем эльфа сделала это последней, не сразу смекнув, что как бы надо падать.
        Шум продолжился уже внизу, после чего затих, а мы еще какое-то время не торопились опускать руки. А начав наконец это делать, тут же рефлекторно вскинули… но это оказалась просто Листик. Листик, тащившая в руке по трофею - жеваному, словно нежная жвачка, прочному черному доспеху. Я сомневаюсь, что внутри этого куска мятого железа мог кто-то выжить. И судя по сочившейся крови из всех щелей брони - хотя бы сохранить свою примерно изначальную форму.
        Эльфийка бросила трофей на пол, и принялась вытягивать из своего тела мечи. Плохая новость - её смогли пробить казалось бы простыми железками. Хорошая - на раны ей по барабану.
        Два доспеха рыцаря, шесть зачарованных мечей, один особо качественный. Видать командирский. Число трупов мне даже сложно представить. Но от чего-то совесть как-то не торопится просыпаться, с вальяжным видом говоря «ну и чего?». Может от того что убивал не я? Или от того, что я уже переболел этим, убив своего первого? Или просто они хотели убить меня, развязав мне руки.
        В любом случае… такая бойня… Там ведь и другие люди были, в комнатах, что под нами. Слышатся стоны, плачь…
        - Надо валить. - вырвались мысли наружу.
        Свен, осматривавши оружие, посмотрел на меня как на дурака «а то не очевидно».
        - Листик… принеси доспех поцелее. - посетила меня очередная гениальная идея.
        Эльфа тут же спрыгнула вниз, и запрыгнула с доспехом. Им оказался доспех командира. Магический как ежик, не вскрываемый, не убиваемый. Запечатанные магией застежки даже ушастая эльфийка с её безумной силой открыть не смогла - плотности кожи не хватило, и она по сути дела просто оторвала сама себе пальцы. Что тут же отросли обратно.
        Снизу донеслись отчетливые крики.
        - Листик, еще два целых пожалуйста.
        На этот раз она задержалась, а я решил приложить доспех очищением. Ноль эмоций. Даже не шелохнулся и застежки не открылись. Хм… тогда огненный столб.
        Доспех вспыхнул, заставив нас отшатнутся, погорел немножко, закоптив потолок, заполнив все едким дымом, и погас. Я попробовал застежки - открылись! Вытряхнули от туда человека. Живого человека!
        Гадкому, трусливому, командиру, в дорогих доспехах, удалось сохранить свою жизнь! Так, пара переломов, сотрясение, ушибы… мелочи! Гад выжил! Я приставил к нему палец… нет, не смогу. Я понял что не смогу, поняв, что по сути, он нам ничего не сделал. А я не могу так… и это ведь даже не спешишь на бой - бессознательный и раненый незнакомый человек.
        Листик притащила еще два более-менее целых доспеха.
        - Надевайте! - скомандовал я друзьям. - Нет, тебе Свен сюда! - указал я на командирский. - Сможешь запечатать хотя бы для вида? - друг подумал и кивнул. Саара с легкой брезгливостью, словно кошка наступившая в воду, засунула ногу в окровавленную штанину лат. - Листик, еще доспех.
        Эльфийка выпучила глаза, но вновь ускакала, снизу донесся шум ругань, здание вновь разок вздрогнуло.
        Она их там что, из новой партии добывает? - пронеслось у меня в голове.
        Саара обнаружила, что нога в сапог не лезет ни в какую и, засунув туда руку, извлекла ногу… чью-то… её кусок. Теперь она точно стала похожа на кошку, вляпавшеюся в лужу, только вместо воды - кровь.
        Эльфийка предоставила требуемое - доспех, вместе с живым рыцарем, да еще и в сознание. Вот для него картинка то предстала…
        - Ну и кто, вы блин такие? - поинтересовался Свен у броненосца, тот в ответ плюнул. Сам в себя, учитывая шлем, и забормотал что-то невнятное. - Он читает заклинание!
        Друг вдарил по шлему кулаком, и тут же скривился, потряхивая руку. Я, подойдя сзади, стянул с рыцаря шлем, доспехи простые не закодированные и легко разбираются, и вдарил по ушам - помогло, маг заткнулся.
        - Разоружаем его!
        Еще один голожопик присоединился к «генералу», зато нарисовались сразу четверо выживших.
        - Неудобно… - пробормотала эльфийка из своего доспеха.
        Еще бы ей было неудобно, когда ни ручки, ни ножки, не достают до конца. И ладно этот доспех похож на современную экзу, и может стоять сам по себе, и имеет крепления между всех своих частей, не давая теряется сапогам и перчаткам. А то бы… В принципе, нам тоже не просто - доспехи не по размеру, темно и душно, воняет потом и кровью.
        Я посмотрел на два «тела» скрипнул зубами, сжал сердце в кулак и активировал огненный столб. Сначала на одного, заодно убедившись, что второго жарит только огонь и цепной реакции не происходит.
        - Ты что… - пискнула Саара, глядя на это из своего доспеха.
        - Молчи… - прошипел я, стискивая свою жалость сердце и прочие проявления чувств еще сильнее.
        Парнишка, извлеченный живым из доспеха, пытался сопротивляться и вспыхнувший в миг активации огонь, почти погас, заставив меня подумать повторить процесс, но потом вспыхнул вновь и уже охватил все тело - видать слабоватым он был магом. А вот его начальник, что в принципе было очевидно с самого начала, напротив - могуществен, и даже в таком состоянии смог игнорировать мою магию, заставив сомневаться в нераспространении пламени.
        - Гадовы маги. - прохрипел я, и саданул сапогом по лицу. Еще раз, еще, еще…
        Меня остановил Свен. Остановил, и сам добил не желающего умирать человека, под неодобрительный «ох» из доспеха девушки.
        Я столкнул труп в провал, увидев, как там копошатся ошарашенные люди, сжал зубы так, что аж в глазах потемнело, и выбрал все видимые трупы целью, активировал огненный столб. Огонь взмыл вверх, ломанулся в комнату, и выбил окно давлением и жаром, фактически прижав нас к полу. Еще миг, и мы бы сами зажарились, но не выдержала кровля и столб огня тут же устремился в новое отверстие, вырываясь на волю.
        - Свен, командую. - прохрипел я, понимая, что уже вообще ничего не соображаю, и вообще уже куда-то плыву.
        - Хех… - усмехнулся он печально - Ты уже все решил за меня… Там огонь, значит только туда - указал он на окно.
        - Будут сломанные кости. - протянул я и прыгнул.
        Третий этаж, и правда сломанные кости. Друзья поступили умнее, проскакав по крышам прилегающих пристроек, балкончикам и прочих выступов. Коими изобиловала стена.
        - Сер, вы в порядке? - обратился к Свену еще один чернодоспешник, возглавляющий целый отряд таких же.
        - Разве можно это назвать «в порядке»? - очень реалистично взревел Свен, указывая себе за спину и на выступающие над кровлей языки пламени.
        - Сер, что… Сер, что с вашей печатью? Ваша защита… Доспех… - рыцарь сделал два шага назад и схватился за меч - Вы не!..
        - Да сколько ж можно! - простонал я поднимаясь, закончив лечение - Сколько вас нужно перебить, чтоб вы успокоились? Сотню, две? Давайте так, вы выстроитесь… а впрочем, мне надоело, я сдаюсь. - я поднял руки к небесам.
        Рыцарь закрутил головой, обращаясь то ко мне, то к Свену и обратно.
        - Что с ним? - проговорил он ошарашено, обращаясь к другу.
        - Досталось видать…
        Из гостинице донесся шум, грохот, и женский выкрик.
        - Сер! Побудьте здесь, мы быстрой! - проговорил рыцарь, обнажая меч и уводя своих внутрь здания.
        - Лады… - буркнул друг и мотнул головой.
        По стеночке, по стеночки, пока эти остолопы, и их товарищи, штурмуют горящею избу. От туда и правда исходит шум, будь то там по-прежнему кто-то сражается. Мне даже показалось, а не мы ли там, по-прежнему? На самом деле… Ну или может Листик своевольничает…
        Нет, все тут, и наша истекающая кровью процессия… один больной на всю голову, второй подслеповат, еще один потерял ориентацию в пространстве, последний вообще инвалид. Зато медленно и верно, все ползут к реке. И все погружаются в воду.
        - Листик не тони! - сказал ей Свен. - Ну же!
        - Но доспех ведь тонет… - не поняла она.
        - А ты не тони, ляг, расслабься… помнишь как мы на пляже? Вот…
        - Но вы лежали на песке!
        - На воде тоже так можно!
        - Не видела! Покажи!
        - Позже… не сейчас… я тебе потом покажу… а пока…
        - Эй, что там такое? Рыцари? Что они там делают? - донеслось с берега.
        - Ну Листик! - не унимался друг.
        А я прицелился на свидетелей. Отвел прицелы в сторону и просто сделал несколько взрывов, отвлекая внимание.
        - В жопу доспехи! - рявкнул я на своих - Плохая была идея!
        - Есть в жопу доспехи! - рявкнули друзья почти хором и принялись оголяться, пытаясь удержаться на плаву.
        Первым свою скорлупу скинула эльфа, но в миг отделения, я заметил, что она… прилипла к нему что ли? Не знаю, Саара вот точно прилипла - кровь оказалась достойным клеем.
        Хаос в городе продолжал набирать обороты. Слышались крики, брань и ругань. Треск, шум и лязг металла. Мне уже стало казаться, что там не одни мы в городе буйствуем. А как минимум десятка два таких чокнутых, и вообще идиотов. Впрочем, на кучку мусора, плывущею по реке, ни кто внимание не обращал и это радует. Тут мы точно не одни такие… в смысле в реке и без нас мусора полно - и деревяшки, и сюртуки, и шкафы, и одежда. Разве что аллигаторов нет.
        А нет, есть. Один из них попытался слопать, того кто поменьше - эльфу. Кажется, у нас будет портмоне из крокодиловой кожи. А может и два.
        Полыхало уже в двух местах, а не только в нашей гостинице, по берегам попеременно проносились то рыцари, то напуганные горожане, то и те и другие вперемешку. Я уже уверен, что там буйствуем не мы одни. Ну а на плот из крокодилов по-прежнему никто не обращает внимание. Правда, перед тем как его состряпать, Свен чуть не лишился ног. А я… лишился.
        Точно лишился! Иногда не чувствовать боль тоже может вредит. А мигающим красном огоньки на кукле персонажа можно и незаметить. Ну да ладно, пока прижгу раны исцелением, а там посмотрим.
        Плот прибило к берегу на повороте реки за городом, и мы поспешили покинуть опасные воды, пока его не пришлось пополнять еще чей-нибудь тушкой.
        - Ролд! - воскликнула уже вышедшая на берег Саара, глядя на выползающего меня и мои ноги. Точнее их отсутствие.
        - Знаю! - усмехнулся я невесело, глядя как плод отчаливает, начиная плыть дальше по реке. - Прорвемся.
        Последней на берег выползла эльфийка. Именно выползла, как и я. Потому что…
        - Мои ноги… - села она на попу и уставилась… на то место, где должны они были быть - Их нет!
        Взаимосвязь? Взаимное…
        - Свен! Останови плот! - скомандовал я, и немного поколебавшись, друг бросился выполнять.
        Вновь чуть было не лишившись конечностей, на этот раз верхних, от спрятавшегося в иле хищника, он всё-таки смог пришвартовать судно к берегу.
        - Листик… - паники у лопоухой уже не было, она скорее с интересом осматривал отсутствующие конечности. - Свен… Листик… короче, нужно выпотрошить аллигаторов.
        - Зачем? - хором спросили друзья.
        - Мы же всех аллигаторов, что на нас нападали поймали? - спросил я у ушастой эльфы.
        - Угу. - кивнула она.
        - Тогда в одном из этих - кивнул я в сторону чешуйчатых - мои ноги. И я смогу их прирастить.
        - А если их там нет? - обеспокоила девушка - Если мы кого-то пропустили? Или если он не успел проглотить, то что тогда?
        - Тогда мы в жопе - кивнул я на безногую лучницу.
        Ребята принялись за работу. Листик, которой отсутствие большей части ног не особо мешало, она спокойно делала все и на руках, вытаскивала крокодилов на сушу. Свен, который конечно же прихватил тот элитный меч, их потрошил… ног ни где не оказалось.
        - Ребята… мы в жопе. - протянул я.
        И неизвестные тени, материализовавшиеся вокруг, стали медленно сжимать кольцо вокруг нас. И на этот раз, все они держали оружие вне ножен.
        - Листик… убегай, убегай так далеко, как только сможешь. - прошептал я.
        - Хозяин? - переспросила она.
        - Беги и не оглядывайся, забейся в самую дальнюю нору и не высовывайся. Все кроме нас будут для тебя врагами. Не верь никому, прячься и жди! Я приду за тобой… БЕГИ!
        Эльфийка ломанулась со всех… рук, совершая немыслимые прыжки и перепрыгивая кольцо оцепление, цепляясь и отталкиваясь от деревья и уносясь прочь. Раздались вспышки заклинаний, канонада различных эффектов, озарившая округу не хуже совместной автоматной очереди роты солдат, и все стихло. Но Листик бежала… судя по всему, она продолжала бежать, так как шкала её маны продолжала существовать. Она жива, она будет жить и скрываться, и никто её не найдет. Значит у меня, будет мана.
        А мы, подняли руки.
        И моя голова, отделилась от тела.
        Конец.
        Следующая книга:
        48606/383243

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к